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Prlogo
Por Mnica Liliana Oporto

Cuando en 1931 se impuso en Espaa una mayora que por la va democrtica,


cambi un rgimen teocrtico-monrquico por una Repblica, los subsuelos
sublevados salieron a la luz para consolidar este avance, sus conquistas, derechos, y
continuar por el cauce que otros haban empezado a dar forma.
A esta Primavera Republicana desde las sombras opositoras comenzaron a acecharla
con sueos de insurrecciones que cristalizaran cinco aos despus poniendo fin a un
gobierno democrtico, plural, popularmente elegido. Una minora que desplaz la
voluntad de la mayora por la va sangrienta. La guerra que se desarroll a partir del
movimiento sedicioso cuyo rostro visible fue el del general Francisco Franco, dividi no
slo las voluntades peninsulares sino las adhesiones individuales y de colectivos
sociales en diferentes puntos de la comunidad internacional.
El profesor Daniel Alberto Chiarenza, contando con
una profusa bibliografa, nos introduce en la
realidad latinoamericana frente a la Guerra Civil
espaola, mostrando cmo, desde diferentes
lugares sociales se produjo un acompaamiento
de lo que ocurra en Espaa aunque con dispares
actitudes de los gobiernos pero con la fuerte
respuesta popular que se organiz desde las
bases sociales, sindicales y polticas, y cmo la
comunidad espaola-americana se puso de pie
para responder a la agresin fascista.
Resalta la tarea de los artistas, periodistas, polticos, escritores, intelectuales y
poetas. La tarea de estos ltimos fue exaltar la esencia de la Repblica a travs de
proclamas, de sus poesas desde todo Amrica latina. En Argentina, Enrique Santos
Discpolo retratara la Espaa popular y creadora, y glorificara la figura de su
admirado Federico Garca Lorca. Poetas como el peruano Csar Vallejo que cant a
la defensa de la legalidad de la Espaa Republicana, con su pluma caminadora que
llev a todas partes la lucha de un pueblo con palabras inolvidables como aqul:
Entonces, todos lo hombres de la tierra / le rodearon; les vio el cadver triste,
emocionado; / incorporse lentamente, / abrazo al primer hombre; echose a
andar(1) palabras que sirvieron en la lucha contra la desinformacin orquestada
por la gran prensa profascista que oper en todo Amrica latina. Pablo Neruda,
cnsul chileno en Espaa desde 1934, quien mostr su faceta combativa y potica
cantando a la Espaa Republicana (paradjicamente tiempo despus le tocara
hacerlo por su Chile invadido por la cruel dictadura, pero ya no lo soport y la profunda
tristeza lo llev a la muerte): todo estaba guardado por triangulares guardias con
escopeta, por curas de color de triste rata, por lacayos del rey de inmenso culo.
Espaa dura, pas manzanar y pino, te prohiban tus vagos seores: a no sembrar, a
no parir las minas, a no montar las vacas (2).
Este trabajo, analizando pas por pas de Amrica Latina, bucea en la bsqueda de
cul fue la actitud asumida por los gobierno respectivos y cul la de sus pueblos, que

no siempre fueron coincidentes. Desde Argentina, que recibi a libertarios y


socialistas simpatizantes con la causa republicana, stos se mostraron como los ms
populares por el demostrable acompaamiento de la mayora de la opinin pblica
argentina materializada en ayuda desde el llano, la militancia poltica y la accin
sindical. El gobierno de la Dcada Infame era admirador del falangismo. Las ideas
encontradas se manifestaron en la tradicional Avenida de Mayo en la Ciudad de
Buenos Aires donde las trifulcas fueron constantes entre republicanos y fascistas,
segn las alternativas de la guerra en la Pennsula. Fue muy generoso el caudal de los
voluntarios que desde Argentina se aprestaron a continuar la lucha en la otra costa del
Atlntico, como tambin lo fueron las puertas que se abrieron para recibir a
numerosos exiliados republicanos.
En pases como Chile, trabajadores y militantes de partidos progresistas socialistas,
antifascistas- se ocuparon de contener a los grupos franquistas. En Amrica Central y
parte de Amrica del Sur la empresa United Fruit Co. torca voluntades y gobiernos:
Ecuador, Honduras, El Salvador y Guatemala pasaban por experiencias polticas
similares. Al producirse la guerra eran gobernados por dictaduras que dieron cobijo a
los franquistas. En Repblica Dominicana, bajo la peligrosa dictadura de Trujillo se
acogi a republicanos, los que mas tarde fueron condenados a muerte por actividades
precisamente republicanas! El gobierno de Uruguay se aline con el levantamiento
sedicioso justificndolo, en tanto grandes sectores formaron comits de solidaridad.
En Venezuela fue tal la repercusin de la guerra civil que se lleg a proscribir a los
partidos de izquierda expulsndose del pas a los polticos que estuvieran afiliados a
dichos partidos.
De Panam parti la idea de boicotear todo lo que proviniese del Eje o de Portugal, en
tanto preparaban donativos de solidaridad antifascista. La comunidad espaola tuvo
una dbil representacin en Costa Rica, en tanto que las autoridades
gubernamentales, como en Paraguay, apoyaban al dictador Franco.
En Mxico se destaca la accin del presidente Lzaro Crdenas, quien se identific
con la realidad espaola y mundial con aquella frase: al defender a Espaa
defendemos a Mxico. Desde Mxico se brind solidaridad y ayuda para que
Espaa realizara su destino.
Desde Colombia, Per, Cuba, Puerto Rico, Nicaragua y Brasil, la defensa republicana
estuvo en manos de las comunidades de inmigrantes espaoles con militancia
anarquista, comunista o liberales de izquierda, quienes crearon comits para recaudar
donativos para las vctimas, o aprestaron voluntarios. Cuba, donde una mayora
apoyaba a la Repblica, envi voluntarios formados en la oposicin a Batista. Desde
Per, poetas como Csar Vallejo, descarnaron las palabras para mostrar la guerra
desde su mdula. Jos Bergamn acompaara la lucha potica. Colombia brind un
fuerte apoyo a la Repblica y colabor en el aspecto material.
La guerra civil espaola encontr a Bolivia recin salida de la guerra por el Chaco
paraguayo, con una nueva conciencia influida por el pensamiento marxista y fascista
sobre su sector intelectual. El golpe de Estado perpetrado por los militares vino a evitar
el giro hacia ideas nacionalistas y el apoyo a la Repblica.
Este material demostrar que la crisis contempornea no es la expresin del destino
inevitable de la especie humana, sino que paradjicamente tal vez sea una crisis de

crecimiento, cuyo resultado ser la liberacin de las inmensas potencialidades


materiales y psquicas de las comunidades. La decisin de lo ocurra de aqu en ms
est en la facultad del hombre de comprender los procesos y de dirigir segn su
voluntad creadora los procesos que se desarrollan a su alrededor, ante sus propias
narices.
Buenos Aires, abril de 2009.

(1) Csar Vallejo. Masa.


(2). Pablo Neruda. Espaa en el corazn

LA GUERRA CIVIL ESPAOLA Y AMRICA LATINA

DANIEL CHIARENZA
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LA GUERRA CIVIL
ESPAOLA

Eduardo Galeano encuentra un singular paralelismo cuando nos advierte: Ya


Carlos V haba aplastado a la burguesa castellana en la guerra de los comuneros, que
se haba convertido en una revolucin social contra la nobleza, sus propiedades y sus
privilegios. El levantamiento fue derrotado a partir de la traicin de la ciudad de
Burgos, que sera la capital del general Francisco Franco cuatro siglos ms tarde;
extinguidos los ltimos fuegos rebeldes, Carlos V regres a Espaa acompaado de
cuatro mil soldados alemanes. Simultneamente, fue tambin ahogada en sangre la
muy radical insurreccin de los tejedores, hilanderos y artesanos que haban tomado
el poder en la ciudad de Valencia y lo haban extendido por toda la comarca. La
defensa de la fe catlica resultaba una mscara para la lucha contra la historia.
Cuando se desata la guerra civil (1936-1939), en realidad haca poco tiempo
(treinta y ocho aos), que Espaa haba perdido sus ltimos enclaves coloniales en
Amrica Latina: las islas de Cuba y Puerto Rico.
Pero debido a la numerosa inmigracin radicada en los territorios de Amrica
Latina es necesario decir que desde aqu parti ayuda y recprocamente, Amrica
Latina fue fuente receptora de ideas y de exiliados.
Lucha entre posturas irreconciliables: democracia o dictadura; fascismo o
antifascismo.
Nuevamente nos dice Eduardo Galeano: La sublevacin contra la repblica
espaola se ha incubado en cuarteles, sacristas y palacios. Generales, frailes,
lacayos del rey y seores feudales de horca y cuchillo son sus tenebrosos
protagonistas. El poeta chileno Pablo Neruda los maldice invocando a las balas que
les hallarn un da el sitio del corazn. En Granada ha cado Federico Garca Lorca, su
ms hermano. Los fascistas han fusilado al poeta de Andaluca, relmpago
perpetuamente libre, por ser o parecer homosexual y rojo.
Anda Neruda sobre el suelo espaol empapado de sangre. Viendo lo que ve,
se transforma. El distrado de la poltica pide a la poesa que se haga til como metal o
harina y que se disponga a mancharse de carbn la frente y a luchar cuerpo a cuerpo.

En 1937, de diecinueve gobernantes latinoamericanos, doce eran dictadores


y/o militares: el general Agustn P. Justo en Argentina; Getlio Vargas en Brasil; el
coronel David Toro en Bolivia; Federico Laredo Br y el coronel-jefe Fulgencio Batista
en Cuba, respectivamente casi al principio y al final de la contienda cada uno de ellos;
el general Rafael Lenidas Trujillo en la Repblica Dominicana; el general Jorge Ubico
en Guatemala; el general Tiburcio Carias Andino en Honduras; Anastasio Somoza
Garca en Nicaragua; el general Maximiliano Hernndez Martnez en El Salvador; el
general scar R. Benavides en Per; el coronel Rafael Franco en Paraguay y el
general Eleazar Lpez Contreras en Venezuela. Todo un muestrario de autoritarismo,
cuando no directamente fascismo a la latinoamericana.
En 1937, segn nos relata tambin Galeano: Las crnicas de Ernest
Hemingway cuentan la guerra que est ocurriendo a un paso de su hotel, en la capital
[Madrid] asediada por los soldados de Franco y los aviones de Hitler.
Por qu ha acudido Hemingway a la soledad de Espaa? l no es
precisamente un militante, de los muchos venidos de todas partes del mundo a las
solidarias filas de las brigadas. Pero Hemingway escribe revelando la desesperada
bsqueda de la dignidad entre los hombres; y la dignidad es lo nico que no se est
racionando en estas trincheras de la repblica espaola.
Hacia fines de 1936 se fueron nucleando las Brigadas Internacionales, ms
obedeciendo a migraciones individuales que a procesos colectivos, siendo los ms
numerosos los activistas provenientes de Europa, conformando tan solo una minora
los originarios de Amrica Latina.
A pesar de la importancia de las Brigadas Internacionales en los frentes de
guerra, el gobierno de la Repblica se comprometi ante la 108 Asamblea de la
Sociedad de Naciones a la retirada de todos los combatientes no espaoles
buscando infructuosamente lograr lo mismo de la parte nacionalista: es decir, la salida
de italianos y alemanes.
El smbolo ms importante de las victorias militares del gobierno de Azaa, fue
la batalla de Teruel, que aparece en muchos anlisis como ejemplo de la capacidad
militar del ejrcito republicano.
Ya en 1939, abusando otra vez de Galeano, quien nos ubica en la abada de
Montserrat y nos cuenta: Herida de muerte, la repblica espaola da sus ltimos
pasos. Poco aire le queda. El ejrcito de Franco embiste aniquilando.
En la abada de Montserrat, a modo de despedida, los milicianos publican los
versos que dos latinoamericanos han escrito en homenaje a Espaa y su tragedia. Los

poemas del chileno Pablo Neruda y del peruano Csar Vallejo se imprimen en papel
hecho de jirones de uniformes, banderas enemigas y vendajes.
Csar Vallejo ha muerto poco antes de que caiga Espaa, dolida y sola como
l. Ha muerto en Pars, un da del cual tena ya el recuerdo, y por Espaa fueron sus
ltimos poemas, escritos a la mala, entre cuatro lgubres paredes. Cant Vallejo a la
gesta del pueblo espaol en armas y a toda su desmesura, amado sol, amada sombra;
y Espaa fue la ltima palabra que dijo, en su agona, este poeta americano, el ms
americano de los poetas.
En Amrica Latina la mayora de las organizaciones sindicales y estudiantiles
por no decir todas- se volcaron en apoyo de los republicanos, pero muchos gobiernos
fueron cautos y luego giraron lentamente hacia el lado nacionalista. Varias
representaciones diplomticas de pases latinoamericanos en Francia, violaron el
derecho de asilo a solicitantes de la Repblica y hasta apoyaron a los nacionalistas.
Mientras que la divisin en Amrica Latina se daba entre: el pueblo, con la Repblica;
los gobiernos, con Franco.
En 1938 se realiz en Pars la Conferencia Internacional para la Ayuda de la
Infancia espaola.
La lucha contra la desinformacin, como vehculo trasmisor de las ideas
provenientes de la Espaa republicana hacia todo el mundo, oblig al desarrollo de
numerosas publicaciones las cuales adems servan de vnculos integradores de la
solidaridad internacional. Estas estrategias tuvieron un desarrollo destacable en
Amrica Latina.
El fascista Ojeda contaba con la anuencia oficial del gobierno costarricense.
Logr la suspensin de relaciones con las autoridades de Valencia, la custodia del
archivo de la legacin y el permiso para el envo de cualquier tipo de documento. Pero
no obtuvo ni la declaracin de beligerancia a favor del generalsimo demandada
con insistencia en 1937-, ni el reconocimiento de iure. Presion la coyuntura
internacional sobre el gobierno de Len Corts Castro. Tambin jug en contra de los
propios rebeldes, que empecinaron desde Burgos, a mediados de 1938, de conseguir
una calificacin mayor que gobierno de iure. Al gobierno franquista no le interesaba
un reconocimiento de facto puesto que el facho de Ojeda disfrutaba de todos los
privilegios y atribuciones consulares de un agente comercial u oficioso y esperaban
mucho ms de l. Desde luego, la actitud de Costa Rica no haca temer ningn riesgo
que aconsejara aceptar un status diplomtico de menoscabo, por supuesto que segn
el juicio de los golpistas.

Desde la batalla del Ebro, en que es derrotada la Repblica, hasta la cada de


Barcelona (de julio de 1938 a enero de 1939) se agudiza el xodo espaol. En los dos
primeros meses de 1939 se calcula que cruzaron la frontera francesa unas
cuatrocientas mil personas. Algunos autores afirman que el nmero de exiliados de
Espaa en Amrica podra estar en alrededor de cincuenta mil personas, hasta ese
momento.
A fines de enero de 1939 nadie duda que la contienda ya est ganada por los
rebeldes fascistas. El presidente espaol, Manuel Azaa, se instala en la embajada
espaola en Francia. El doctor Juan Negrn, presidente del consejo de ministros, a la
cada de Catalua regresa a la zona centro-sur. No se instala en Madrid, sino en Elda,
un perdido rincn alicantino. En febrero Azaa renuncia. El titular del parlamento, al no
poder convocar a elecciones en el trmino de ocho das, decide renunciar l tambin.
Negrn ya no tiene presidente ni parlamento. Es decir a mediados de febrero se nota
que el gobierno de la Repblica es inexistente. El gobierno de Burgos, encabezado por
Franco es un hecho incontrastable.
La guerra civil espaola que llevara finalmente- a Franco al poder, incidi
profundamente en ciertos grupos de la opinin catlica latinoamericana. Los sectores
eclesisticos tradicionalistas se volcaron a favor de los triunfantes falangistas, pero un
incipiente reformismo catlico apoy la actitud del clero vasco, que se haba
pronunciado a favor de la Repblica.
En 1946 se produjo, por parte de la ONU, una condena al gobierno de Franco,
pero cuatro aos ms tarde el mismo organismo internacional cancelara tal
declaracin. Con esto se cerraba una dolorosa etapa, pues Franco fue el nico que
sobrevivi a Hitler y a Mussolini, e inclusive se mantuvo ms de dos dcadas despus
de la muerte de Stalin.

ARGENTINA
Captulo I
El territorio argentino ya estaba abonado de sangre anarquista cuando en 1927
llegaron Buenaventura Durruti, Francisco Ascaso y Gregorio Jover. El hecho lo
impuls la actitud del general Miguel Primo de Rivera, quien proscribi a la
Confederacin Nacional del Trabajo (CNT) y estos cratas, ya instalados en Argentina,
realizaron en el pas varios asaltos bancarios. Aqu podemos agregar que en el
momento del estallido de la Guerra Civil el sindicato libertario, queremos expresar
anarco-sindicalista, CNT (filial de la Federacin Anarquista Ibrica, FAI), con ms de
dos millones quinientos mil afiliados era la mayor fuerza de la Repblica. En Argentina
entre los simpatizantes de la causa republicana hubo predominio de los anarquistas,
aunque con esta aseveracin no se crea que eran pocos los comunistas.
Aqu, en Argentina, la dictadura corporativista del general Jos Flix Uriburu
haba derrocado por la fuerza al gobierno constitucional de don Hiplito Yrigoyen en
1930. De all en ms la cuestin empeorara evolutivamente, pues el dictador Uriburu
es reemplazado en febrero de 1932 en una farsa de elecciones, que se repetiran por
una dcada- por el general Agustn P. Justo, un militar que se har famoso por los
vicios que le permiten llegar al poder a l y a sus aclitos, tal es as que un intelectual
llamado Rodolfo Puiggrs califica a la poca en un famoso libro como La Democracia
Fraudulenta.
Tambin en 1932 la
revista-libro

Claridad,

Buenos

Aires,

texto

definitivo

de

reprodujo el
de

la

Constitucin de la Repblica
espaola. All se vislumbraba,
optimistamente,
socialismo

de

el

salto

al

Espaa

adems uno de los eslabones


en que amenaza romperse la
cadena imperialista.
Hasta ese momento la opinin pblica de las grandes mayoras populares
argentinas deploraba a los gobiernos conservadores, culpndolos con razn- de
todos los males.

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Corroborando lo dicho en las consideraciones generales sobre las causas que


suscitaron la Guerra Civil y las consecuencias que se imprimieron en Argentina, Diego
Abad de Santilln nos ilustra escribiendo: En julio de 1936 se inici la guerra civil
espaola con el pronunciamiento de polticos derechistas y jefes militares adversarios
de la Repblica. Mientras la opinin pblica [argentina] se manifest entusiastamente
a favor de la lucha del pueblo espaol, en clamorosas manifestaciones y
demostraciones de ayuda, el gobierno se cuid de manifestar gesto alguno de apoyo a
un gobierno legtimo contra los que se levantaron en armas para combatirlo.
Nos informa el magnfico escritor Ernesto Goldar que: La conmocin producida
desde 1936 a 1939 por la guerra de Espaa [], una larga batalla por la libertad
nacional frente a la invasin de Italia y Alemania, no polariz a la opinin pblica
como acostumbra repetirse con clis. [] la guerra de Espaa volc a la mayora de
los argentinos y de los espaoles residentes en apoyo de la Espaa legal, y pas a
constituirse, por tanto, en una intencionada expansin como escribe Jos Luis
Romero- para quienes deseaban expresar su desacuerdo con los gobiernos de la
prepotencia, la entrega del pas y el fraude. [] Los argentinos, al mismo tiempo que
deploraron la corrupcin poltica interna, simpatizaron con Espaa.
Contina Goldar relatando que Horas despus del levantamiento militar en
Marruecos, quien primero alude a la noticia es Alfredo L. Palacios, senador por la
Capital, y aprovecha para hacerlo al pronunciarse en contra de un proyecto del
Ejecutivo que pretende constreir la Ley Senz Pea de sufragio universal. Sostiene,
con su estilo inconfundible, que la crisis espaola es un alerta para los argentinos, que
en esos momentos es imperioso defender la libertad de sufragio para que no nos
sintamos arrastrados al abismo de la discordia, de los antagonismos y de la guerra
civil. Un par de das despus los estudiantes universitarios de la FUA (Federacin
Universitaria Argentina) se reunan en el Teatro Coliseo en defensa de la Ley de
sufragio universal. En mancomunin con obreros envan un telegrama al presidente de
la Repblica espaola, don Manuel Azaa, expresndole solidaridad.
En julio de 1936, precisamente, la CGT de Independencia 2880 conduca un
nuevo paro de albailes e impulsaba otro de madereros, aprovechando la ocasin
para saludar mediante cablegramas a los bravos camaradas espaoles que en estos
momentos luchan por un mundo mejor contra la traicin clrigo-militar, y organizan en
el Luna Park un acto de adhesin a la clase obrera espaola amenazada por los
generales traidores. Es el primero de una serie de recitales populares, que
comprendan la firma de lbumes, contribuciones en bonos y recoleccin en alcancas

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y el valioso y desinteresado concurso que prestan las figuras de nuestro teatro, tal
como se anuncia usualmente.
Enrique Santos Discpolo estaba de gira por Espaa, Portugal y Francia en el
momento en que los fascistas dan el cruento golpe de Estado contra la Repblica.
Pero ya est en Pars cuando, al decir de su bigrafo Norberto Galasso: se entera de
que su querida Espaa se ha convertido en una tremenda hoguera. La reaccin ha
clavado su torvo pual en las carnes de la vacilante repblica. Los obreros se han
armado resueltamente, pero los obispos y los terratenientes han pactado ya el apoyo
de Mussolini y Hitler. Discpolo se impresiona hondamente con la tragedia, sin
poderse hacer a la idea de que todo es sangre y horror en los mismos lugares que
recorri l con sus canciones pocos meses atrs. Se embarca entonces de regreso y
lo hace ensombrecido por la tristeza, porque no se le escapa que el fuego de Espaa
tiene muchas posibilidades de incendiar al mundo en una segunda guerra.
Pero convendra repasar los conceptos laudatorios que tena para con Espaa
el famoso Discepoln: Espaa un pas de gente maravillosa, de corazn abierto, de
manos llenas dira el 13 de noviembre de 1947 por LR3 Radio Belgrano-; le gustaba
inmensamente pasear por Madrid, diciendo me voy a ninguna parte. Se confundira
en un gran abrazo con Garca Lorca, a quien haba conocido en Buenos Aires un par
de aos antes. Ambos coinciden en que en nuestra poca el poeta ha de abrirse las
venas para los dems [] debe llorar y rer con su pueblo. Los dos suean con una
sociedad ms justa porque el da en que el hambre desaparezca va a producirse en el
mundo la explosin espiritual ms grande que jams conoci la humanidad.
Sintindose profundamente solidarios con los que no tienen nada y hasta la
tranquilidad de la nada se les niega. Lo relatado lo da a conocer Miguel ngel
Asturias recin en 1965.
Es impresionante la admiracin del argentino hacia aquel talentoso andaluz a
quien recitan los campesinos analfabetos: El da se va despacio/la tarde colgada a su
hombro. Y Federico le anticipa a Discpolo el indito -derivado de la profunda tristeza
que le produce la muerte de su amigo torero- Llanto por la muerte de Ignacio Snchez
Mejas queda flotando en la noche cuando los poetas se fusionan en un abrazo de
despedida sabiendo, tal vez premonitoriamente, que no volveran a verse ms:
Enrique parte a Barcelona, Pars, Buenos Aires Federico va hacia la muerte que lo
espera en los campos de Granada.
Discepoln contina caminando por las calles madrileas, all en esa ciudad
donde las casas slo sirven de pretexto a la gente para echarse a las calles y entra a

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un cine y ve una pelcula argentina estructurada sobre la base de la unidad temtica


que le dan algunos tangos, y aos despus comentara en Radio Belgrano: Fue
emocionante. Yo creo que despus de la bandera, no hay nada que emocione tanto a
un argentino en el extranjero, como escuchar una cancin de la tierra. Le aseguro que
aquella noche hubiramos llorado y no s si alguno, aprovechando la complicidad de
la oscuridad, no se enjug una furtiva lgrima Es difcil explicar la sensacin que se
siente Es como si nos estuvieran operando sin anestesia, una suerte de orgullo que
nos hincha y de dolor que nos deprime. Le entran a uno unas ganas de pegar un grito,
un alarido y la voz sale en sordina. Lindo y brbaro al mismo tiempo. De Barcelona
comenta: su aire moderno y cosmopolita, que la acerca a Buenos Aires y donde uno
hablando el castellano, a veces logra hacerse entender. En un cafetn de los
suburbios de Barcelona, donde concurren rufianes, prostitutas, ladrones, etc.
Discpolo hace de Yira, yira el himno de los desheredados y nufragos sociales.
Luego, su periplo contina por las Baleares, donde sentencia: Mallorca es una
isla que seguramente se le cay a Dios de las alforjas. Porque aquello es maravilloso,
el mar, el aire, el cielo limpsimo. Cuando llegamos a Mallorca era una fiesta de
azahares, de perfumes de verde tierno. Fue entonces que alguien nos recomend
visitar el monasterio de Valdemosa, donde vivieron sus atormentados amores George
Sand y Federico Chopin. Salimos en el atardecer de un da maravilloso. El monasterio
est a regular distancia de Palma. Resolvimos hacer el viaje a pie, por senderos de
piedra que van ascendiendo en la montaa. A poco de andar, la excursin se puso
seria. Se acerc la noche y comenzamos a divisar all a lo lejos las paredes del
monasterio. Desnudas, ttricas, horribles. Acaso ms horribles porque llevbamos los
ojos cargados del paisaje verde que qued atrs La ascensin se hizo cada vez ms
difcil y pesada: Hasta que al fin entramos al monasterio. Yo tuve la impresin de
introducirme en una tumba. Aquello era despiadadamente triste. Tal vez influy en mi
nimo el recuerdo de aquel pobre msico que tuvo que confinar su enfermedad en ese
apartado rincn de la isla Recorr entonces los corredores penumbrosos y hmedos.
Y no pude dejar de pensar que por all, arrastrando su tos, anduvo Chopin. Me imagin
la angustia de aquel hipersensible condenado a esconder su enfermedad en ese
monasterio despiadado y sin poesa Acosado por las dos fiebres terribles: la del
cuerpo y la de la creacin. Y componiendo, componiendo con locura, con esa locura
de los condenados a morirse, a los que nunca les alcanza el tiempo para terminar la
obra... Entr al cuarto que ocup Chopin y aquello me produjo una impresin terrible.
Penetr en esa habitacin con una uncin casi religiosa. Ms que habitacin era una

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celda. Frente a su puerta, estaba el cementerio del convento Todo era descarnado,
sin alma las paredes, los escasos muebles Pero all estaba el piano, el pequeo
piano Me acerqu y levant la tapa. Hice jugar inconscientemente mis dedos sobre
las teclas amarillentas y envejecidas. El piano, gracias a Dios, era lo nico que tena
alma en aquel conjunto de cosas inanimadas. Yo creo en el alma de los instrumentos.
Todos los instrumentos tienen alma. All, inmutable al tiempo, a la distancia, a todo,
estaba el piano que utiliz Federico Chopin Todo estaba muerto, menos el piano. El
piano, cuyas notas, en aquel silencio impresionante, sonaban con algo de grito, de
angustia, qu se yo Estaba sumamente impresionado. Lo confieso lealmente. Aquel
no era el encuentro con un piano cualquiera. Estaba nada menos que acariciando las
teclas que antes que yo acariciaron las manos prodigiosas de Federico Chopin. Ello,
aparte el silencio, la noche entrando por los corredores del convento y el viento afuera,
un viento desesperante, angustioso, crearon en m un estado especial de nimo que
no puedo definir exactamente De pie, sin siquiera sentarme, esboc siete o nueve
compases de una cancin que se me ocurri angustiosa, desesperante, como ese
viento que golpeaba implacable los maderos de aquella celda. Eso es todo. Apenas
unos compases. Y una suerte de pudor contuvo mis dedos. Durante mucho tiempo
olvid el motivo de aquella cancin. Y la cancin naci despus en Buenos Aires, pero
bajo el motivo de aquellos siete u ocho compases que resonaron por primera vez en el
monasterio de Valdemosa. La titul Cancin desesperada, porque segua pensando
en aquel pobre msico torturado y enfermo, cuyas canciones son todas desesperadas.
Porque yo no dira que las canciones de Chopin son inolvidables sino que son
desesperadas. Todo esto fue contado una docena de aos despus en el micrfono
de Radio Belgrano.

Captulo II

Cuando estalla la Guerra Civil, Buenos Aires teniendo a tantos hijos de la


madre patria viviendo en nuestro suelo, no poda permanecer indiferente ante un
acontecimiento de tal magnitud. Y menos an en la hispansima Avenida de Mayo,
lugar en el cual el comerciante don Lzaro de la Merced hacia los 70, presidente del
Centro Republicano Espaol- recordaba que: al salir del trabajo, a eso de las siete y
media de la tarde Los republicanos se reunan en el Caf Iberia, aunque aclara
que casi todos los cafs estaban copados por los republicanos; los franquistas en el de
la vereda de enfrente, el Espaol (Avenida de Mayo al 1200, esquina Salta). Primero

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marchbamos a leer la pizarra de los diarios. Nosotros, los republicanos, corramos a


Crtica y La Razn. Los otros hacan lo mismo con algunos peridicos proclives a
Franco. Nos enterbamos de los ltimos telegramas y, conforme fuesen estos,
favorables a republicanos o rebeldes, previa recalada en el caf de cada uno, se
armaba la trifulca. Nos relata Jorge Bossio en su libro Los cafs de Buenos Aires:
Al llegar malas noticias para los republicanos, los franquistas se mostraron contritos
ante la infausta novedad, pero al ser sorprendidos por un Viva la Montaa! Emitido
por uno de los presentes, se origin la ms descomunal de las grescas con el vuelo de
sillas, mesas y botellas entre los habitu de ambos cafs.
Contina recordando don Lzaro: Las primeras veces la polica llev a varios a
la comisara. Pero cuando se generaliz, se populariz este asunto, la polica se
limitaba a separar a ambos grupos, les recomendaba a los partcipes que marcharan a
casa y, si haba algn herido, lo curaba.
El 20 de julio, la nota editorial del peridico Noticias Grficas expresa su
justificacin por la decisin del pueblo espaol de defender su revolucin y
describiendo el espectculo que ofrecen esos civiles en armas aprestndose para
luchar y vencer tiene grandiosidad de Revolucin Francesa Es preciso defender la
legalidad, y la consigna del pueblo en armas es aceptada como un derecho
inobjetable: Los reaccionarios, y no solamente los de Espaa aprovechan para
atacar a los vernculos-, parecen sinceramente escandalizados e indignados tambin
por el hecho de que el gobierno espaol concita y arma al pueblo en defensa de las
libertades populares contra el cuartelazo. Quieren los crticos, tan poco imparciales,
que la repblica se entregue y la democracia desempee perpetuamente el papel de
coleccionista de palizas en el guiol de la guerra civil?.
Crtica publica, el 22 de julio, con carcter de exclusividad las primeras
declaraciones del general Franco, refirindose a l como el jefe alzado al frente del
Tercio de Mercenarios, y aclara que se ve obligado a publicarlas porque en el
periodismo moderno caben como simple exposicin todas las opiniones, an las
ms extraviadas. El lenguaje periodstico de uno a otro sector es propagandstico, con
toma de posicin; existen desde el vamos amigos y traidores, y un acentuado deseo
de transmitir la sensacin o el sensacionalismo provocado por el pnico, el
desconcierto y la destruccin que siembra la criminal intentona reaccionaria en el
caso de los medios amigos de la Repblica. Si La Razn apronta titulares de primera
hoja que incitan, en las jornadas de la conquista de Irn [que es un municipio de
Guipzcoa, en el Pas Vasco, fronterizo con Francia] a recitar Adelante! sobre el

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mapa grisado que seala los puntos que dominan las tropas franquistas, desde el otro
sector se responde con mapas de Espaa a todo color donde pueden seguirse las
operaciones, y llevan impresa la consigna que en Madrid se escucha casa por casa:
A las armas! Camaradas, al frente!.
Algn episodio tragicmico puede despertar la hilaridad, como la noticia
conocida en las primeras horas de la rebelin referida a un teniente espa de los
sediciosos, que al ser descubierto por los leales fue arrojado desde un avin, pero ya a
la semana los acontecimientos van a tener ese tono dramtico, pasional romntico y
libertario del que no se apartarn a lo largo de tres aos. Heroicas legiones de
mujeres combaten a los rebeldes. Son muchachas que, por primera vez en su vida,
usarn armas de fuego. Van al frente con los overralls o en traje de casa junto a sus
padres, sus hermanos o sus novios. Mientras que del otro lado, la presencia de
moros mercenarios, de la Kabila1, a los que se retrata como ejemplares tpicos,
aumentan la perplejidad, la idea de crimen de lesa patria y salvajismo que demuestran
los nacionalistas. Del lado de la Repblica, en cambio, est la esperanza y los
dibujos ilustran escenas de muchachos de veinte aos disparando fusiles detrs de
unos peascos, en Somosierra2, y al caer el compaero levantan el puo qu moral!
La sensacin que transmiten los cablegramas, los grabados y las fotografas, an
considerando los favorables a los militares subversivos, es la del enfrentamiento entre
el pueblo y el ejrcito, entre civiles en armas ms o menos ordenados contra tropas
regulares, la lucha popular de los espaoles contra un ejrcito invasor.
La poesa, natural en los espaoles, surge a borbotones. Hay cuartetas,
dcimas y sonetos que vilipendian a los generales, a los smbolos de la Espaa
medieval, al oscurantismo y, en cambio magnifican el proceder de los hroes
milicianos y de los primeros mrtires de la causa democrtica. Es 26 de julio de 1936,
tan solo a una semana del estallido del movimiento sedicioso. Esos mismos versitos
que en septiembre criticarn duramente a la neutralidad (Si el gobierno de Espaa se
ve mal / al prolongarse esta beligerancia, / ello obedecer en parte a que Francia / se
mantiene neutral) y lo que lleva a satirizar la situacin es la presencia en territorio
espaol luchando a favor del bando falangista (los muy nacionalistas) de batallones

La Kabila: es un pequeo pueblo de las montaas del Rif en el Norte de frica. Centrado entre Tnger
Kabila de El Fash- y Ceuta, donde se alzan sus riscos vigilando el Estrecho de Gibraltar.
2
Somosierra: es un pueblo pequeo de la Comunidad de Madrid. Situado a 93 Km. de la capital
espaola. Se encuentra ubicado en el puerto de montaa del mismo nombre. Es el ms septentrional de la
comunidad autnoma de Madrid.

16

extranjeros integrados por africanos, alemanes e italianos. Entre los republicanos de


propala esta dcima:

Cantando a viva voz cantos sonoros


por un pueblo espaol van muchos moros.
Al mismo tiempo va por la otra acera
la Legin Extranjera.

La Legin con los rabes se topa


Y juntos entran a tomar la copa.
-Ustedes, quines son?- alguien les chista,
interrumpiendo as la alegre fiesta.
Uno de ellos, entonces, le contesta:
-Nosotros somos los nacionalistas.

El general de divisin, jefe del bando insurrecto a las autoridades legales, es


Miguel Cabanellas, quien preside la Junta de Defensa Nacional. Evidenciando dicho
cargo se comunica con la cancillera argentina para anunciarle que se constituy en
Burgos en nota del 27 de julio- Nuestro gobierno, que espera y desea conservar con
V.E. las mismas cordiales y amistosas relaciones que han unido siempre nuestros
pases. Y la cancillera en vez de responderle pero caradura, Vos quin sos?, no
slo acusa recibo, sino que comienza los contactos oficiosos de nuestro servicio
diplomtico con los insurrectos que se comenzarn a consolidar en octubre, primero a
travs del Sr. Kenny, cnsul argentino en Bayona, y en seguida mediante un agente
diplomtico destacado en forma permanente por las autoridades argentinas ante la
ilegal junta militar.
Tambin el 27 de julio, la embajada espaola en Buenos Aires hace pblico un
comunicado que refleja la avidez con que la ciudad recibe ansiosamente las noticias
periodsticas y el estado de confusin a que la inducen la mezcla de noticias
contradictorias y sobre todo- la impresin de ciertos medios grficos en los que tal
vez sin afn tendencioso clarifica la embajada- aparecen como sojuzgadas por parte
de los sublevados zonas en las que, tal vez, mantienen simplemente algn foco
reducido.
El 30 de julio, el diario Crtica impulsa una gran suscripcin popular. Cada
cuarenta y ocho horas mandan los aportes a la pennsula. La lista de donantes es

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encabezada por el director del peridico: Natalio Botana. Luego aparece en el listado
todo el personal de la empresa periodstica. El diario, de carcter sensacionalista,
recoge los testimonios ms patticos. Como, por ejemplo, el de una anciana que
contribuye a pesar de no tener trabajo y dice: este peso que traigo lo entrego como
smbolo. Para darle transparencia a la situacin Crtica publica la nmina de los
contribuyentes y hasta sus domicilios.
Ese mismo da se conoce una proclama de treinta y cuatro escritores
argentinos, dirigida al embajador Enrique Daz Canedo, en la que expresan su viva
simpata por la causa republicana: Desde el advenimiento de la Repblica, Espaa
est ms cerca de nosotros. Sus conflictos repercuten en la Argentina con mayor
intensidad que los conflictos de otro pas del mundo y los hogares argentinos siguen
hoy la lucha como si estuvieran combatiendo nuestros hermanos, terminan diciendo:
All se est luchando valientemente por el afianzamiento de la democracia y firman
Enrique Amorim, Lenidas Barletta, Alfredo A. Bianchi, Jorge Luis Borges, Alejandro
Castieiras, Adelina del Carrie de Giraldes, J. J. Daz Arana, Samuel Eichelbaum,
Fusco Sansone, Roberto F. Giusti, Alberto Gerchunoff, Edmundo Guibourg, Gerasio
Guillot Muoz, Pedro Henrquez Urea, Alejandro Korn, Eduardo Mallea, Ricardo
Molinari, Jos Mara Monner Sans, Conrado Nal Roxlo, Victoria Ocampo, Mara Rosa
Oliver, Anbal Ponce, Emilio Ravignani, Luis Reissig, Julio Rinaldini, Pablo Rojas Paz,
Francisco Romero, Svaiter Martnez, Alfonsina Storni, Csar Tiempo y Amado Villar.
En esta dura prueba se piden voluntarios para defender la Repblica espaola,
por ejemplo el 31 de julio en un mitn socialista hablan Alicia Moreau de Justo y el
embajador espaol, Enrique Daz Canedo. Cuatro das despus vuelve a solicitarse lo
mismo en una reunin radical llevada a cabo en Crdoba y continan reclamando
hombres dispuestos a la lucha, son miles de obreros en la congregacin de la CGT, el
sbado 15 de agosto en el Luna Park. All hablan a la multitud reunida: Guido
Fioravanti, comunista, del gremio de la construccin y, el socialista Francisco Prez
Leirs, de la asociacin sindical de municipales.
Los argentinos acrecientan sus emociones ante las novedades, los imprevistos
y el giro de los acontecimientos. Finalizando julio de 1936 los peridicos subrayan el
entusiasmo beligerante y cuentan de la huda al frente de numerosos nios sin la
autorizacin de sus padres, o la primicia pintoresca de un batalln republicano
integrado nicamente por toreros. Hay una verdadera confusin sobre aquello que
est ocurriendo en Espaa. Se desmiente que all haya comunismo, slo hay
izquierdismo liberal y democrtico, segn se dice, y se agrega que los que

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verdaderamente atacan son los falangistas y no precisamente los que tienen la


condicin de militar, ya que el ejrcito se limita a escoltarlos y orientarlos y, hasta a
veces, a controlarlos. Son varias las cartas de madres espaolas residentes en
Buenos Aires que salen en los diarios, con textos suplicantes, desesperantes: Ni
comunismo ni fascismo! reclama una de las progenitoras- Humanismo amor al
prjimo es lo que hace falta

Captulo III

Se conforma enseguida una entidad llamada AIAPE (Agrupacin de


Intelectuales, Artistas, Periodistas y Escritores) presidida por Anbal Ponce, con filiales
en los barrios y localidades del Gran Buenos Aires, adems de algunas ciudades del
interior. Se queja de la imparcialidad de la gran prensa y de la mayora de las
radiodifusoras de estar empeadas en una puja antidemocrtica y fascitizante. Dicen
que las grandes rotativas le dan ms crdito a las noticias de origen fascista que a las
del gobierno legal republicano. Llegan al descaro de publicar mapas falsos, sabotear
los comunicados de entidades democrticas y escribir artculos que significan una
invitacin lisa y llana a nuestro pas a reconocer a la Junta ilegal instalada en Burgos.
Esta respuesta no es antojadiza, sale al cruce de dos editoriales de La Prensa
fechadas el 1 y el 2 de agosto, donde los popes del republicanismo argentino se
lamentan por la resolucin del gobierno francs de no impedir el envo de armas y
municiones al gobierno republicano espaol y, encima, poner en dudas de que los
aviones italianos ya estn en Marruecos para socorrer a los militares insurrectos.
El 1 de agosto se realiza la primera evacuacin de argentinos desde Gijn,
efectuada por el crucero alemn Koeln. El gobierno argentino dispone que el crucero
25 de Mayo, comandado por el capitn de navo Miguel A. Ferreyra navegue hacia
Espaa para rescatar a numerosos connacionales que esperan regresar al pas, todos
ellos reunidos en el puerto de Alicante.
Las primeras noticias de la guerra civil que llegan de Madrid son espasmdicas
y confusas. Se asegura que la mayora de los intelectuales, como Miguel de Unamuno,
Jos Ortega y Gasset, Antonio Machado, Juan Ramn Jimnez, Ramn Prez de
Ayala, Gregorio Maran y Ramn Menndez Pidal estn con la Repblica. El 4 de
agosto se pueden dar de baja ya de esta nmina ante informaciones ms precisas- a
Unamuno, Ortega y Gasset, Maran y Po Baroja, que ante la incomprensin del
hecho tal vez por tenerlo tan cercano- manifiestan una ambigedad imperdonable en

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supuestos filsofos. En cambio los intelectuales que podramos categorizar como


comprensivos son Juan Ramn Jimnez, que cuida en su casa a doce chicos
abandonados; y Jacinto Benavente, quien en medio de los bombardeos afirma, cerca
de finales de 1936, que toda la gracia de Madrid radica en las barriadas populares
que estn destruyendo los rebeldes. Mientras tanto Rafael Alberti, Mara Teresa Len
y Jos Bergamn planean en Madrid el comando para la batalla cultural antifascista.
A veinte das de iniciada la guerra civil, la legacin de Espaa en Buenos Aires,
a instancias de la esposa del embajador Mara Torres de Daz Canedo- realiza una
amplsima convocatoria a todas las mujeres en estas horas de dolor y acto seguido
abre una suscripcin destinada a la Cruz Roja espaola. Ella misma hace punta en la
colecta con quinientos pesos y deja claro que los donativos se reciben en la embajada
y son aceptados desde cinco centavos en adelante. Es el comienzo de una accin
solidaria masiva, fenmeno al cual los argentinos todava no estn acostumbrados. La
vitalidad, la movilizacin popular, que despierta esta cruzada solidaria sera el leit
motiv, el hecho central de la historia argentina en su relacin con la Espaa en
guerra. Los sucesos de beligerancia los argentinos los viven y los sufren como una
batalla cotidiana por su libertad y la salvaguarda del derecho a poseer una ideologa.
Desde aqu, los simpatizantes de la Repblica exageran en el supuesto
dominio de la situacin. Crtica, el 9 de agosto publica un trascendido segn el cual el
gobierno del Frente Popular no se apura, no acelera la marcha de las operaciones con
el fin de evitar el aniquilamiento total de los revoltosos con el consiguiente
derramamiento

de

sangre.

La

realidad

es

que

los

dos

bandos

luchan

encarnizadamente y no se dan tregua. La colectividad espaola de Buenos Aires y la


opinin pblica argentina se encuentran divididas no en partes iguales-, pues ese
mismo da Antonio Maura y Gamaso, directivo de la empresa de subterrneos
CHADOPYF, de capitales ingleses, alemanes y espaoles, manifiesta: La guerra
actual es lucha contra el comunismo, mientras que el presidente del centro
republicano espaol, Emilio Agudio, no deja de repetir: El pueblo defiende un
gobierno legal y democrtico.
Los partidos populares, las organizaciones obreras y estudiantiles y los comits
zonales, ponen al servicio de la Repblica espaola todo el entusiasmo y la
imaginacin. Los socialistas multiplican los mtines y las suscripciones para los obreros
ibricos de la U.G.T. y se proponen, a iniciativa de un grupo de afiliados identificados
con la izquierda, adquirir dos aviones para entregarlos a la causa republicana;
tambin los anarquistas han resuelto ponerse de pie y envan diez mil francos para la

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C.N.T.; los universitarios simpatizantes de izquierda invitan a los profesores,


egresados y estudiantes a enviar contribuciones al gobierno de Manuel Azaa. La
C.G.T., ubicada en Independencia 2880, forma una comisin de ayuda al proletariado
espaol. La central de trabajadores argentinos est dirigida por Francisco Prez
Leirs y Guido Fioravanti, adems cuentan con los sindicatos adheridos a la C.G.T.
que se renen en Catamarca 577 proponiendo a sus afiliados fijar una cuota mensual
cuyo fin objetivo es hacer efectivo el espritu humanitario e internacionalista de la
causa popular. El gremio de albailes es uno de los ms activos, son los primeros en
poner en circulacin bonos solidarios. Increpan a los compaeros diciendo: No debe
quedar un solo albail sin retirar su tarjeta.
Hay una puesta en escena de numerosas obras teatrales que tambin ingresan
al circuito de las veladas culturales a beneficio. Sobresale entre los catalanes Un cop
dEtat, comedia escrita para ese momento histrico. Las primeras pelculas que llegan
al pas de la insurreccin en Espaa se pasan en el cine Astor el 12 de agosto y en la
sala (y a oscuras) se suele aplaudir a los rebeldes. La penumbra no ampara a nadie,
pues inmediatamente vendrn los silbidos y las peleas a los puetazos en las plateas.
A pesar de la euforia inicial, durante las primeras semanas de la guerra las
noticias que llegan de Espaa son desalentadoras para los falangistas argentinos.
Ramiro de Maestu, el idelogo, discpulo de Jos Antonio Primo de Rivera, est
prisionero. El 16 de agosto son fusilados los militares rebeldes Fanjul y Quintana, y en
la crcel modelo de Madrid ondea, por las ejecuciones, la bandera negra. Es ms, el
corresponsal de La Razn puntualiza que en la capital continan los registros
domiciliarios y las ejecuciones sumarias de derechistas. Desde el motn fascista, la
vida cotidiana ha cambiado para los espaoles, el movimiento en las calles queda
virtualmente suspendido a partir de las 22 horas. Las formaciones clandestinas de los
fascistas, operan desde la retaguardia aprovechando la soledad de algunas calles
para ensayar represalias contra los cuarteles y las patrullas de los milicianos, pero la
mayora de las veces tienen una rplica brutal porque los milicianos no perdonan.
Los primeros argentinos que vuelven del infierno espaol, lo hacen el 19 de
agosto a bordo de la motonave germana General Artigas. Relatan que pudieron
escapar pocas horas despus de producirse el levantamiento fascista.
En un acto realizado el 22 de agosto de 1936, Lisandro de la Torre
recomendaba al pblico asistente que desecharan como modelo a las dictaduras
europeas, diciendo que son an peor que nuestra democracia fraudulenta. La
sublevacin militar en Espaa es la oportunidad para recordar las deudas que los

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militares argentinos tienen con la democracia desde el 6 de septiembre de 1930. En


Noticias Grficas, a principios de septiembre de 1936, se espeta en un titular que
Franco es igual a Uriburu, es decir el ejrcito no debe inmiscuirse en poltica.
Contina pontificando, no sin razn, El alzamiento militar de Espaa, provocador de la
horrorosa guerra civil, actualiza el tema casi siempre actual de nuestras tierras
hispanoamericanas- de la intervencin de los ejrcitos en las luchas polticas. Cuando
el ejrcito se alza en contra del poder civil es inevitablemente desleal, por eso en
Espaa los leales son los que defienden al gobierno legal, es decir el de la Repblica.
Oficialmente y por boca de su canciller parece ser que la nica preocupacin
que tiene Argentina es humanizar la guerra de Espaa, sin preguntarse demasiado
cmo puede hacerse eso. Pocos das antes de terminar agosto se renen en Hendaya
(Bajos Pirineos, Francia, a slo treinta kilmetros de Bayona) encabezados por el
embajador

Garca

Mansilla,

casi

todos

los

representantes

de

los

pases

latinoamericanos para estudiar la iniciativa argentina sobre el intercambio de


prisioneros civiles. Al llegar a Pars el canciller Saavedra Lamas declara: Profesamos
simpata por Espaa, y ante todo deseamos ver reinar la paz. Lo que podemos y
debemos hacer es lograr la humanizacin de la guerra interior que la conmueve,
acerca de la cual nos llegan ancdotas que producen espanto. Y termina
reconociendo, cuando se le pregunta si pensaba interceder ante la Sociedad de
Naciones, una intervencin es algo dificilsimo. Menos mal que alguna vez se le
haba concedido el Premio Nobel de la Paz
Captulo IV

El gobernador de la provincia de Buenos Aires, desde febrero de 1936, era


Manuel Fresco, quien no slo que no ocultaba su pasin decidida hacia el fascismo,
sino que se jactaba en su reivindicacin. Utilizaba al Estado provincial como base de
propaganda y apoyo de la revuelta militar franquista. Slo a quince das de iniciada la
insurreccin, la oficina de prensa del gobernador acusaba a los elementos
izquierdistas y demaggicos del pas de pretender explotar a favor de su mala causa
los episodios de la guerra civil que ensangrienta el suelo de la madre patria. Agrega
que, las causas que han empujado al glorioso ejrcito espaol a lanzarse a la calle
son restablecer el orden pblico y reintegrar a Espaa en el equipo de sus tradiciones,
puestas en peligro por la accin, en la pennsula, de las turbas comunizantes bajo el
gobierno del seor Azaa. Se lo increpa fuertemente desde la Capital Federal,

22

argumentando que el gobernador de la provincia de Buenos Aires no puede delinquir


diplomticamente al atacar a un gobierno extranjero (se refiere a la Repblica
espaola) con el cual se mantienen relaciones amistosas.
En los primeros meses de la guerra haba una sola Cmara Espaola de
Comercio y la mayora de la comisin directiva rompi relaciones con la Repblica
para reconocer sin reservas como nico gobierno legtimo de Espaa el que
preside el Jefe de Estado Espaol, Gral. Francisco Franco Bahamonde, aclarando
que lo hacan por una actitud legtima de salvaguardia de los intereses del comercio
espaol. La Cmara homolog la decisin en una asamblea posterior a la que
asisti el delegado de Franco, Juan Pablo de Lojendio, desmentido por los
republicanos en su apellido diciendo que slo se llamaba Lpez. En la Cmara eran
asociados Francisco Bilbao, Antonio Polledo, Jenaro Garca, Enrique Landvar, Jos
Coll, Antonio Cebollero, Ricardo Zarzuela, entre otros. Los comerciantes republicanos
respondieron con la fundacin de la Cmara de Comercio de la Repblica Espaola,
que funcion en un inmenso local de la Avenida de Mayo. El presidente honorario fue
el embajador de la Repblica espaola ante la Argentina, Dr. ngel Osorio y Gallardo
y el verdadero titular de la entidad fue Manuel Puente, de la firma Puente y Ca.,
importadores de artculos de joyera. Un vocal titular era Pedro Garca, en
representacin de la Librera-Editorial El Ateneo. Funcion, hasta mucho despus de
cada la Repblica, en Bartolom Mitre 950.
Dijimos que Lojendio representaba al gobierno de Burgos y era quien
centralizaba la propaganda de los fascistas, pero otros organismos contribuyeron
activamente a la causa falangista. Por ejemplo: la Organizacin Monrquica Espaola
de Beneficencia, dirigida por la princesa Mara Pa de Borbn de Padilla. Esta dama
desplegaba una gran actividad tambin en otras entidades como la Asistencia
Sanitaria, etctera. Remitieron a Espaa ms de ciento cuarenta toneladas de harina,
varias de miel, caf, etc. La sede estaba en Roque Senz Pea 651, escritorios 61 y
62. Estos representantes de la realeza, aunque sin corona, acostumbraban a festejar
cuando cumpla aos el ex rey Alfonso de Borbn y, en ocasiones, adheran la
Falange y la Legin Cvica Argentina. Otra entidad era la Agrupacin Monrquica
Espaola. Tena domicilio en Florida 621, en esta tambin actuaba la seora Borbn
de Padilla. Tambin participaba del Centro Accin Espaola. Las derechas como se
ve- tambin se manifiestan muy activas. Tena el local en Bernardo de Irigoyen 483,
coincidente con la sede de la Falange Espaola de las J.O.N.S. (Juntas Ofensivas
Nacional-Sindicalistas). Era en beneficio de los indigentes: hacan un almuerzo

23

reducido a un solo plato. Tal reduccin se operaba una vez al mes, pero su aporte no
quedaba all, a veces homenajeaba en sus aniversarios a Miguel Primo de Rivera y
Orbaneja, Marqus de Estella. La Falange-JONS

uclear una colecta compuesta de

alhajas, las que seran entregadas al general Cabanellas por un caballero argentino
que partir prximamente. La Razn del 23 de agosto, dice que ese lote de ayuda a
los sediciosos lo integran once sortijas de oro, dos libras esterlinas, tres relojes de
oro, una cadena de oro, nueve monedas de plata y diversos objetos de oro.
Adems estaban los Legionarios Civiles de Franco, con sede en Roque Senz
Pea 570, sexto piso, estando dirigida la agrupacin por la seora Soledad Alonso de
Drysdale y que desarrollaba una intensa actividad pro falangista, destacndose los
envos a las zonas ocupadas por los rebeldes. La legin lleg a ser recibida por el
presidente argentino Ortiz, lo que disgust a la Embajada Republicana Espaola.
Luego tenemos dentro de esta lnea nazionalista a Socorro Argentino pro
Reconstruccin de Espaa, que se dedicaba a recolectar vveres, fondos y artculos
sanitarios. Entre los miembros ms conspicuos figuraban Sigfrido Radaelli, Julio
Cortzar (?)3, Alberto Ezcurra Medrano, Manuel Glvez, Carlos Ibarguren, Clodomiro
Zavala, Rafael Gigena Snchez, Luis Mara de Pablo Pardo y Enrique P. Oss
director de El Pampero-. La sede estaba ubicada en el mismo lugar que la
Agrupacin Monrquica, Florida 621, pero en el segundo piso. Socorro Azul en San
Martn 510 y Socorro Blanco, tambin en Florida 621. Agrupacin Tradicionalista
Espaola, una rara exteriorizacin carlista en Buenos aires que organizaba
conferencias de tipo religioso, ms tarde se le uni la Agrupacin Monrquica
Espaola. Tambin, de carcter ms doctrinario, estaba la Falange Espaola
Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista, como ya se dijo. Era,
aqu en Argentina, portaestandarte de las ideas de Jos Antonio Primo de Rivera. La
Falange en Buenos Aires funcion primero en San Martn 510 (igual que Socorro Azul)
y luego en Cerrito 979; contaba con una seccin femenina que conduca la seora
Mara B. de Echevarra, quien organiz un Seminario de Oradores para que stos
recorrieran el pas de los argentinos llevando la buena nueva de los fascistas.
Numerosos festivales organiz la FET y las JONS. En algunos de ellos participaron
Tita Merello, Eduardo Marcn, Gloria Guzmn, Lola Membrives

Este dato, tomado del libro de Ernesto Goldar -maravillosamente documentado- muchos dicen que es
una difamacin debida a una especie de celos entre escritores. Quien sostiene esta posicin es Eduardo
Montes Bradley, en el sitio de la web PFG, Docs & Research, Contrakultura, en un artculo titulado
Cortzar franquista. Adelanto de la biografa de Julio Cortzar.

24

Las mujeres argentinas que estuvieron del lado de la Repblica espaola


fueron, entre tantas otras, Elvira Rawson de Dellepiane, Victoria Ocampo, Alicia
Moreau de Justo, Ana Rosa Schlieper de Martnez Guerrero, Edda de Anchorena,
Berta Singerman, Delia Garcs de Zavala4, Mara Rosa Oliver, Norah Borges, Carmen
de la Serna de Crdova Iturburu, Delfina Varela Domnguez de Ghioldi, Fryda Schultz
de Mantovani, Isabel Villamil de Marc, Mara Teresa de Malagarriga, Sara T. de Rojas
Paz. En los centros republicanos, muchas de estas mujeres armaban paquetes de
alimentos para la Espaa en llamas. Seguro que alguna de aquellas encomiendas fue
utilizada por Lzaro de la Merced para remitirla a un militante de la Repblica amigo
suyo: el poeta Antonio Machado.
Se destacan particularmente las actividades de confraternidad con la
Repblica, puestas en relieve por los militantes que se esfuerzan por emular el trabajo
de retaguardia conocido como Socorro Rojo. El ingenio en la creatividad se les
atribuye a los madrileos los que se basan en el trabajo de las mujeres de distintas
edades. Son unas dos mil jvenes, principalmente, que se encargan de recolectar
fondos, otras tres mil estn enroladas como enfermeras y ms de tres mil se dedican a
confeccionar vendas, cuidar nios, distribuir alimentos y cocinar. El Socorro Rojo,
reivindicando el apelativo que en forma peyorativa utilizan los nacionales, instal doce
hospitales donde antes existan palacios y hoteles, los que fueron legalmente
confiscados, tiene injerencia en el desempeo de todas las ambulancias y quiere
sustituir a todas las monjas de los hospitales. Pero desde la misma Madrid llegan
venturosas noticias: el 24 de agosto el Banco Hispanoamericano informa que ha
recibido sesenta mil pesetas enviadas desde Argentina con destino a la Cruz Roja. En
cambio, hay otras noticias que son preocupantes: comienza el racionamiento
alimentario en Madrid. Se anuncia que treinta mil nios se irn de Madrid por las
restricciones que impone la guerra.
El 24 de agosto de 1936 la embajada espaola anuncia que la colecta
anteriormente mencionada ya pasaba las ciento cinco mil pesetas, preparndose la
sexta remesa al gobierno republicano por transferencia del Banco de Galicia y Buenos
Aires al Banco Hispano Americano de Madrid. El 29 de agosto la ayuda asciende a
ciento veinte mil quinientas pesetas, para el 7 de septiembre ya son doscientas
ochenta y cinco mil, el 12 de ese mes acumula trescientas treinta mil y para el 18 hay

Se trata de Delia Amadora Garca, cuyo seudnimo era Delia Garcs, actriz cinematogrfica argentina
casada con el director de cine Alberto de Zavala.

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trescientas cincuenta mil. Llevndolo a dlares, unos setenta mil, aproximadamente un


milln de dlares actuales.
El 30 de agosto, la junta arquidiocesana de Accin Catlica promovi
peregrinaciones disciplinadas a Lujn para rogar por el triunfo de la buena causa.
Captulo V

El gobernador Fresco no se conforma con inundar de sus efluvios franquistas


slo a la provincia de Buenos Aires; tambin se permite la compadrada de hablar en
el mbito de la Capital, en el Teatro Coliseo, donde lo acompaan los corifeos del
frente nacional (de derechas), estimulado desde el eje para combatir al frente
popular (de izquierdas). Se ven en el escenario figuras tristemente clebres: Adolfo
Vicchi, Rafael Bullrich, Martn Aberg Cobo y Federico Pinedo. Fresco se refiere a los
adherentes a la Repblica espaola como crculos cuyos componentes han suscripto
su adhesin a las hordas. Perseguir denodadamente a las actividades solidarias con
la Repblica en la provincia.
Tambin llegan en agosto, en un viaje de unos veinte das a mar traviesa, tres
artistas del flamenco que estn contratados para actuar en el Teatro Casino. Paco
Madrid, uno de los aludidos, es muy optimista con respecto a la situacin espaola,
pues comenta mire usted, me parece que eso se apaga como una vela. Este buen
humor, esperanzado con el nimo arriba, sera el incentivo para dibujar y escribir
algunas cosas de Roberto el humorista grfico- del diario Crtica, quien escribe:
Quin habl de la Espaa negra? Yo s que ese pueblo que hoy cruza los
campos en busca de libertad o de la muerte sabe rer y sabe cantar.
El primer contingente de voluntarios que enva a Espaa la Falange Espaola
de Buenos Aires est compuesto por treinta hombres. Se embarcan con destino a Vigo
en el vapor General Artigas, los ltimos das de agosto. Se ponen a las rdenes de la
Junta de Burgos. Dentro del local de la entidad, Bernardo de Irigoyen 483, los
voluntarios franquistas visten uniforme, que consiste en camisa azul oscura y un
correaje que sostiene un arma de fuego y cartucheras. La bandera identificatoria de la
Falange es de colores rojo y negro dispuestos verticalmente con el emblema del yugo
y las cinco flechas. Saludan con el brazo en alto y gritan arriba Espaa! El jefe
internacional de la Falange es Jos Antonio Primo de Rivera y el jefe local supremo en
Argentina es el joven espaol de 23 aos, Nicols Quintana. Un marinero de 24 aos
llamado Jos Daobeita es el responsable del ala militar local.

26

A principios de septiembre de 1936 el gobernador fascista de Buenos Aires


rene en La Plata a medio millar de empleados jerrquicos de la administracin.
Fresco les dice con orgullo: Finalmente, seores, el gobierno de la provincia de
Buenos Aires, tiene el honor de decir al pas que ha sido el nico, hasta el momento,
que ha tenido la decisin de dictar un decreto persiguiendo al comunismo, bajo cuya
bandera de odio y sangre se enrolan los desesperados, los fracasados, aquellos que
proveen la destruccin de la familia y el hogar; todos aquellos que son partidarios del
amor libre hablo de mi gobierno en nombre de la falange [aqu la crnica periodstica
consigna una entonacin especial y un suspenso para los que saben entender]
annima de los empleados de la administracin y los invito para que organicen y
estn listos por si llega el momento que fuese necesario ocupar un puesto de lucha
para la realizacin de nuestra obra.
Existen numerosos testimonios de repatriados argentinos que se hallaban por
aquellos terribles das en Espaa, por ejemplo el de un estudiante de medicina que
llega en el transatlntico Augustus el 4 de septiembre. Aquello es un infierno de
fuego, plomo, tragedia y odios, corean junto a l otros viajeros, unos ciento veinte en
total, entre argentinos, espaoles y de otras nacionalidades. El joven, aludido en
primer lugar, haba prestado servicios por unas jornadas en el hospital de sangre de
las milicias de Catalua y se llenaba la boca comentando el fervor de los republicanos.
En cambio, cuatro carmelitas religiosas, tripulantes del mismo barco, resaltan ese
mismo da que las milicias del Frente Popular de Barcelona las obligaron a elegir entre
prestar servicios como enfermeras laicas o bien abandonar la ciudad en 24 horas.
Como se negaron agrega- debieron salir de Catalua. Una de las religiosas dice:
Todo lo que ocurre en Espaa es un horror, parecen desatadas las fuerzas
demonacas.
Los nacionalistas argentinos ms retrgrados y agresivos se nuclear en la
Legin Cvica. El 5 de septiembre se atreven a mandar un despacho telegrfico al
general Cabanellas donde destilan una actitud violenta, un estilo poltico que los
argentinos sensibilizados por lo que ocurre en Espaa estn muy lejos de compartir.
Recuerdan en el texto que la agrupacin fue fundada por el general golpista Jos Flix
Uriburu y ruegan al jefe militar espaol ejecutar la implacable justicia que la obra
nacionalista reclama y merece. Expresan el deseo de que el ejrcito espaol
aniquile al marxismo. Firman semejante manifiesto: Carlos Ribero, David Uriburu,
Luis Marcelo de Lezica y Juan Manuel Tobo, junto a varios militares y marinos.

27

Es una oportunidad para estos fascistas criollos para ganar la calle


aprovechando la sexta conmemoracin del golpe antidemocrtico del 6 de septiembre.
En ese aciago da, media docena de aos atrs era desalojado del gobierno legtimo
Hiplito Yrigoyen y festejan con una caravana de automviles que recorre las calles
del centro. Todas las agrupaciones nazionalistas se dan cita, y entre las banderas
argentinas flamean las monrquicas espaolas. Tambin son infaltables- las italianas
que aportan los clubes fascistas Dopolavoro y Fascio.
En la Santa Sede, no puede ocultar su parcialidad en las apreciaciones que
emite el Papa Po XI, quien pronuncia una homila condenando las atrocidades y el
comunismo. Mientras tanto, en Buenos Aires el cardenal Santiago Luis Copello
tambin dirige una pastoral a los feligreses que se lee en las iglesias de capital federal
el domingo 6 de septiembre de 1936. El documento cardenalicio dice: Honda
repercusin tienen en nuestra ciudad arzobispal los dolorosos acontecimientos [se
olvida de decir impulsados por quines] que se desarrollan en Espaa. Ya antes de
que se iniciara la contienda, manos criminales haban incendiado templos y colegios,
gloria de Espaa, y monumentos admirados de arte y cultura. Empuadas las armas
en lucha fraticida, iglesias, escuelas, asilos, obras de asistencia social, sin causa que
lo justifique, han sido destruidas al impulso de odios implacables, mientras indefensas
mujeres y nios, abnegadas religiosas, benemritos sacerdotes, y hasta obispos,
venerables por sus mritos y por sus aos, sin ninguna razn de beligerancia, han sido
cruelmente asesinados
El 13 de septiembre, en un acto que moviliza a diez mil trabajadores se siente
un clima de tensin, mientras concita la atencin de la multitud el ferroviario Emilio
Lpez y el activista gremial ngel Borlenghi futuro ministro del Interior en el gobierno
de Pern (1946-1955)-. La polica acaba de advertir sobre la prohibicin de hablar
sobre la situacin de Espaa. Los oradores no se intimidan por la admonicin policial y
explican cmo la aviacin franquista elige a los barrios obreros como el blanco
predilecto para la descarga de bombas. Los presentes alientan incansablemente al
proletariado espaol.
El mircoles 15 de septiembre fusilaban en San Sebastin a treinta y seis
nacionalistas vascos, y el siguiente dilogo se difundir entre los militantes, porque es
muy aleccionador de lo que estaba pasando:
-Por qu los matan? Por comunistas?
-No. Son enemigos del comunismo.
-Por cuestiones de religin?

28

-No. Son catlicos. En este caso ellos deberan matar a los moros, que son
mahometanos.
-Entonces, por qu?
-Porque han defendido al gobierno legal, etc.
Como una brutal mueca del destino, los argentinos no pueden llegar a
comprender cmo se pudo haber asesinado a Garca Lorca. Se preguntan
consternados: Es posible que hayan matado a un poeta?. A mediados de
septiembre resulta un increble rumor y luego una noticia donde la lgubre presencia
de la parca lo ensombrece todo. Se esperan slo detalles sobre el fusilamiento en
Granada. Federico se haba refugiado en la casa de un amigo. Nunca falta un delator.
Entonces, un grupo falangista fue a buscarlo, lo detuvo, lo llev hasta el cementerio y
all lo fusil. Las evidencias de que era un rojo o un homosexual parece que fueron
unas cartas que le encontraron. Excusas de la intolerancia fascista. En Argentina se
escriben poemas, cielitos, etc.: Contra un paredn tumbao / qued tu cuerpo florido;
Tres golpes de sangre tuvo / y se muri de perfil. El poeta fusilado es un smbolo. En
la guerra civil y despus de transcurrida sta se organizan funerales cvicos en su
memoria a lo largo de toda Argentina.
Mientras tanto hay dos chicas argentinas que luchan del lado de la Repblica.
Una de ellas es Elena Muoz, quien segn los peridicos de esos das de septiembre
se enrola en las milicias y es destinada al frente de la sierra de Guadarrama para la
defensa de Madrid; la otra se llama Lena Abranzn, que es integrante de las columnas
que se dirigen a la toma del Alczar de Toledo, en aquel otoo de 1936. sta declara a
un corresponsal de United Press: Me encuentro aqu desde hace tres das y me gusta
la lucha que se desarrolla. Antes serv en la Sierra como comandante de grupo. He
encabezado solamente un ataque, pero en esa oportunidad arroj una granada de
mano y vi como el proyectil dejaba fuera de combate a ocho moros. La muchacha es
portea y viste el overall azul de los milicianos.
Los oyentes argentinos o espaoles residentes sintonizan una broadcasting
leal, LS5 Radio Rivadavia, que en todo momento emite noticias alentadoras para el
bando republicano. El programa se llama Habla Crtica. Lo sponsorea el diario y a las
20,30 hs. Ofrece la edicin oral. Los falangistas prefieren Radio Callao.
El 16 de septiembre de 1936 empieza un singular calvario que durar los tres
aos de la guerra civil espaola. Los protagonistas son los refugiados espaoles que
llegan al puerto de Buenos Aires, a los que se tiene por peligrosos y se los adjetiva
constantemente como comunistas. Como muestra de ello basta decir que a

29

doscientos pasajeros del buque de bandera alemana General Osorio, que les ha
impedido descender en distintos puertos de Brasil y de Montevideo, se los conduce ni
bien arribados a la rada del puerto de Buenos Aires a la seccin investigaciones del
Departamento Central de Polica. Entre los detenidos figura el escritor Dardo Cneo,
quien recin acaba de venir de Espaa, afiliado al partido socialista y acusado de
subversivo presunto. El 24, de aquel aciago mes de septiembre el fervor
anticomunista adquiere dimensiones extraordinarias. Por ejemplo, el buque francs
Bell Isle al acercarse a la drsena norte sera escoltado por tres naves argentinas:
las caoneras Libertad, Independencia y el aviso N 4, procedindose a una
pormenorizada bsqueda de comunistas, pero que no arroj ningn resultado.
Captulo VI

Son innumerables los comits de ayuda al gobierno republicano, cuyo objetivo


es convocar a la opinin liberal en torno a la gesta del pueblo, y derrotar a la
militarada clerical-fascista. Lo repiten desde el vamos y el movimiento reivindicador se
extiende no slo por Capital Federal, sino en cada una de las capitales de provincia y
en cada localidad importante de la provincia de Buenos Aires, Entre Ros, Crdoba,
Santa Fe y Mendoza. En Rosario se constituye la junta pro-Espaa el 24 de
septiembre de 1936. Se propone (a cambio de la emisin de ttulos, pero no
explicamos demasiado el mecanismo financiero porque no tiene sentido) el envo de
trigo, carnes, cueros y abrigos, indispensables para soportar el prximo invierno
europeo y artculos que en nuestro pas sobran. Ya en Espaa hay sesenta mil
hurfanos y veinte mil viudas.
Llegan versiones que inquietan a los argentinos. Por ejemplo, la del viernes 25
de septiembre, en que se rumorea que el presidente Azaa ha pedido proteccin en la
embajada argentina en Madrid junto a otros miembros del gobierno. Otra de esas
noticias, de dudosa procedencia, asegura que el susodicho se present al comandante
del crucero 25 de Mayo, a la sazn anclado en Alicante. En la zona cntrica de
Buenos Aires se produce una verdadera conmocin, que luego se extiende a los
barrios. Circulan los comentarios ms agoreros, pues de confirmarse la versin,
significaba la cada virtual de la Repblica. Al da siguiente, la cancillera por
intermedio del subsecretario doctor Sbarra Garca despeja todas las suposiciones
vertidas en la noche anterior, y manifiesta a los periodistas que ese ministerio no tiene
ninguna informacin oficial respecto de las versiones que circulan.

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Los intelectuales comienzan a reflexionar sobre el nuevo fracaso de la


instalacin de una revolucin pacfica. Crtica comenta: Las grandes ilusiones de
una revolucin incruenta no han tenido realizacin en Espaa. Pero, por culpa de
quin? Exclusivamente de las derechas. A fines de septiembre las noticias sobre las
atrocidades de la guerra civil van calando hondo an en la opinin de los liberales.
Los horrores se suceden en ambos mandos, informan, y se conocen declaraciones
del cnsul argentino en Galicia, que llega en esos das a Buenos Aires, reproducimos
su propia calificacin asqueado de los fusilamientos ejecutados por los anarquistas, y
de los autos de fe sobre milicianos de la repblica a los que queman vivos estos
descendientes ideolgicos de Torquemada, como en la poca de Felipe II.
Saavedra Lamas, tozudamente, prosigue las negociaciones para humanizar
la guerra, por ello conversa varias veces hacia fines de septiembre con el cnsul
dimitente de la Repblica Espaola en Ginebra, Sr. Teixeidor, quien ha traicionado al
gobierno legtimo que lo nombr y responde servilmente al gobierno de Burgos. Pero
los argentinos no se conforman a que contine la masacre y alentados por el
antecedente de la exitosa intervencin del gobierno en la guerra paraguayo-boliviana
que le vali a Saavedra Lamas el Premio Nobel de la Paz, quiere influir en la
diplomacia nacional a una injerencia decisiva para terminar con las hostilidades en
Espaa. Nuestros connacionales suplican, envan cartas, juntan millares de firmas sin
ver una solucin inmediata a la supuesta humanizacin que propona la clase
dirigente.
En octubre de 1936 son 324.650 los espaoles que hay en la Capital Federal,
sobre un total de dos millones cuatrocientos mil habitantes.
A principios de octubre se conoceran los poemas de Rafael Alberti a los
milicianos, al mono azul5 de los uniformes (El mono azul tiene manos, manos que
nos son de mono y la gente lo repite en las reuniones partidarias, en las
manifestaciones, en cualquier encuentro. La guerra civil espaola poetiza la vida
cotidiana. Insisten, para la sorna pblica las referencias sobre los africanos que us
Franco para invadir. Un poeta supone la confusin de estos moros y les hace decir
sobre s mismos:

Qu cosa ms complicada!
Un da nos echaron de Granada

El mono azul es la ropa de trabajo del operario o mecnico, llmese overol o mameluco.

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Y hoy, con granadas, vamos a Madrid.

Manuel Ugarte, que diriga la revista Vida de Hoy, en el primer nmero de


octubre del 36 public una encuesta basada en la pregunta Qu piensa Ud. de la
situacin actual de Espaa? Manuel Carls contest: En los lances de honor, ni los
propios que combaten pueden hablar. Las armas definen el pensamiento. No es el
caso de manifestarse amigo o enemigo de nadie, porque la sangre derramada por la
patria es sagrada. Oremos por la paz de los hermanos. Arturo Capdevila no se jug
con ninguna opinin que no se pareciera a un sofisma: Tengo la humilde franqueza
de confesarle que estoy anonadado ante lo que ocurre en Espaa. No s ni
comprendo nada. Cmo puedo responder nada serio a la encuesta con que Vida de
Hoy iniciar su existencia? Y para qu decirle que saludo alborozado la aparicin de
su revista. Mientras que Enrique de Ganda dice: Desde este momento la gente
superficial dir que la guerra es entre fascistas y comunistas. No es cierto: la guerra es
entre clericales y anticlericales. Curiosamente Alfonsina Storni opin: Quizs le haga
falta [a Espaa] que le derriben muchos alczares y hasta que le quemen algunas
bibliotecas. Ahogado a monumentos y a verbos y a adjetivos, el pueblo espaol respira
mal: un sacudn terrible como el de ahora lo llamar a una realidad monda de
sombras engaadoras.
En los primeros das de octubre de 1936 el peridico Noticias Grficas publica
una carta que firma la esposa de un mdico, donde descarnadamente aparece el
clima de intolerancia y agresividad que caracteriza a la provincia de Buenos Aires a
travs de sus gobernantes. En esa carta se protesta por la presin ejercida tanto
contra profesionales como con practicantes de los hospitales bonaerense los que son
literalmente obligados, bajo amenaza de expulsin de su trabajo, a suscribir un
telegrama al general franquista Cabanellas, para que le sirviera a ste con el fin de
lograr la liberacin de los cadetes sitiados en el Alczar de Toledo. Igualmente ests
coacciones se extienden a otros nosocomios, universidades y colegios, a los que se
quiere transformar en comits polticos proclives al bando fascista rebelde.
La consternacin ante tanto dolor no supone neutralidad aqu entre el pueblo
argentino. Se est con unos o con otros. En Espaa se juega el porvenir del mundo,
en la lucha entablada no hay neutrales, declaran algunos estudiantes, acompaando
con su firma dicha aseveracin. Son unos ciento cincuenta universitarios de Medicina:
la neutralidad es una maniobra capitalista, piensa la izquierda y en provecho de

32

Inglaterra y del dinero que sta representa. Ser neutral es abdicar. Constituye una
alta traicin.
A comienzos de octubre la poltica terrorista aplicada por los usurpadores
franquistas rinde sus frutos. De noventa y cuatro argentinos que arriban el 7 de ese
mes al puerto de Buenos Aires, slo tres prestan declaraciones a la prensa aunque
con mucha cautela- tienen miedo a las represalias de los falangistas, que son los que
dominan los pueblos en que han quedado sus familiares. Los asustados muchachos
declaran: Los militares han cometido desmanes impropios de gente civilizada. En la
provincia de Pontevedra de los novecientos maestros que haba fueron detenidos
seiscientos, de quienes no se sabe nada y que, seguramente, han sido pasados por
las armas. Lo mismo ha ocurrido con los diputados y alcaldes recientemente electos.
Los sacerdotes resaltan los jvenes- se han vestido de falangistas y van provistos de
pistolas ametralladoras encargndose ellos mismos de sealar a los que suponen
adictos al gobierno. Agregan que los residentes argentinos que estn en reas
ocupadas por la Falange, a pesar de como signo de neutralidad- llevar brazaletes con
los colores celeste y blanco, se los obliga a ponerse un escudo con la insignia bicolor
rojo y gualda de la monarqua.
En cambio, hay otro argentino que se queda a combatir en Espaa y es
entrevistado en esa primera semana de octubre en Irn. Se trata del mdico cirujano
Hctor Comegna que dirige una columna de los rebeldes nacionalistas. Viste camisa
azul con el yugo y las flechas sobre el corazn. Estaba en Biarritz cuando viaj y se
puso del otro lado de la lnea de fuego, reconociendo Soy argentino, me incorpor
enseguida porque si se vence en Espaa se habr dado un golpe de gracia al
marxismo.
El 10 de octubre el gobierno leal vasco, los denominados republicanos de
Bilbao ofrecen una comida al embajador argentino Garca Mansilla. Asisten al
supuesto homenaje el doctor Junod, de la Cruz Roja Internacional y oficiales de la
siempre enemiga armada britnica. La propuesta de los ingleses a las autoridades
legtimas espaolas es que permitan a todas las damas derechistas que estn en
carcter de rehenes abandonar la ciudad a bordo de buques britnicos a cambio de la
libertad de igual nmero de mujeres vascas de izquierda que los fascistas mantienen
prisioneras. El embajador argentino, que se constituye en una especie de veedor,
solicita que liberen al Sr. Ramn Coln y Carvajal, al parecer el ltimo descendiente
del navegante genovs que esclaviz a Amrica. La cuestin es que Garca Mansilla
lo consigue y lo traslada a su residencia en San Sebastin, donde se festejan las

33

negociaciones como el triunfo de los fascistas. El 13 de octubre reciben a las ciento


dieciocho mujeres de derecha puestas en libertad por los leales vascos con banderas
argentinas y monrquicas. Se oye gritar viva Franco!,viva la Argentina!
Resulta proverbial ante la pureza racial esgrimida por los usurpadores
franquistas, la utilizacin de moros africanos en su ejrcito. Una vieta aparecida el 14
de octubre en Noticias Grficas recrea esta circunstancia: un personaje lee a otro la
noticia de un diario:
-Varios miles de moros llegaron estos das a Espaa y el otro comenta:
-Qu lstima que los argentinos no tengamos una colonia en frica para traer
marroques y hacer una revolucin nacionalista!.
Tambin a principios de octubre de 1936 comienza una larga odisea de los
tripulantes del barco espaol Cabo San Antonio. Los ms inadvertidos dicen que es
un barco pirata y que la tripulacin viene amotinada. Pero lo cierto es que el gobierno
legal espaol (la Repblica), al contrario, para prevenir una sublevacin de sediciosos
franquistas en sus naves, consienten que se creen a bordo comits de control de
obreros y tripulantes republicanos, los cuales debern fiscalizar el rumbo del barco y
evitar que pase a manos de los rebeldes fascistas. Las autoridades argentinas
desvirtan la situacin diciendo que el barco esta lleno de comunistas y
anarquistas, entonces el barco deber quedar anclado en el kilmetro 27, el
encargado del comit de contralor ir a la crcel, y a los ochenta y ocho tripulantes se
los procesar por asociacin ilcita y resistencia a la autoridad. El 21 de octubre llega
el Cap Norte, y ciento setenta y cuatro espaoles son conducidos al Departamento
de Polica, para su identificacin.
Tambin para rescatar a los argentinos que estaban en Espaa parte a
mediados de octubre el crucero Tucumn.

Captulo VII

De todos modos el nimo de los residentes espaoles de Argentina est


inclume al lado de la Repblica. El 12 de octubre de 1936, declarado da de tregua
por considerarlo los espaoles una festividad a la que llaman errneamente da de la
raza, largas filas de simpatizantes con la causa legtima de Espaa convergen sobre
la embajada para firmar tarjetas con expresiones de solidaridad con el pueblo espaol
que combate por los derechos conculcados. Pasan por all durante la jornada unas
cuarenta mil personas. Ese mismo da, al alto el fuego se lo saluda desde aqu con

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una estrofa inocente: Tanto en la izquierda como en la derecha / se conmemora la


importante fecha, pero como los simpatizantes de los republicanos estn
particularmente susceptibles se les ocurre aprovechar la situacin para cuestionar
severamente al gobierno del general Justo por suprimir de los actos oficiales la
bandera que representa a la Repblica Espaola, pas con el que hipcritamente
mantienen relaciones diplomticas normales. Y no es nada ms que un simple detalle,
hay un trasfondo ideolgico reaccionario en la cuestin, porque junto a la bandera
argentina flamearon en las calles de Buenos Aires las insignias de Alemania con la
cruz svstica y la de la Italia de Mussolini.
El canciller argentino es Carlos Saavedra Lamas y en Madrid es embajador
Daniel Garca Mansilla, un funcionario cabal, un verdadero caballero que ampara en la
sede diplomtica a decenas de perseguidos en un ambiente cargado de presin y
amenazas. El embajador argentino, arriesgando su vida y la de sus familiares, hace
respetar el derecho de asilo. Se han refugiado preponderantemente rebeldes y la sede
sufre un bloqueo por parte de las milicias republicanas. El 19 de octubre se sabe que
en el edificio de la legacin hay casi doscientos asilados, entre ellos ochenta mujeres y
nios y el personal de la legacin uruguaya que ha roto relaciones con la Repblica.
El 21 de octubre hay un principio de acuerdo. Saavedra Lamas gestiona y logra
la mediacin ante el premier francs Len Blum para que puedan salir las mujeres y
los nios refugiados dentro de la embajada argentina, en ese momento a cargo del
alvearista Toms Le Bretn y de un tal Araquistain por Espaa, finalmente llegan a un
acuerdo. La declaracin alivia a Azaa que abona la tesis argentina del derecho de
asilo para todos los refugiados cualquiera sea su tendencia poltica.
Lo curioso de estos sucesos es, segn los observadores republicanos de
Buenos Aires, la actitud desconsiderada y parcial de la cancillera argentina. Como su
titular, Carlos Saavedra Lamas, se encuentra en Pars, aqu queda como interino de
relaciones exteriores el doctor Ramn Castillo quien llegara a ser presidente
fraudulento de los argentinos-, por entonces ministro del interior, de quien se
sospechan, con fundamento, simpatas falangistas. El tono de Saavedra Lamas,
experimentado diplomtico, con los republicanos espaoles es duro pero sensato; en
cambio el usado por Castillo es enftico, conminatorio, olvidndose que en realidad la
Repblica es el gobierno legtimo de Espaa pero cmo va a entender de legitimidad
el fraudulento de Castillo? es como pedirle peras al olmo.
Las Damas Argentinas Patria y Hogar adems de donaciones para el bando
derechista ofrecen misas todos los jueves a las 10,30 horas en la iglesia del Carmelo

35

en sufragio de los cados en la lucha contra el comunismo, y el cardenal obispo de la


Argentina, Santiago Luis Copello, en una homila dada a conocer el 1 de noviembre
de 1936 articula la organizacin de una colecta en todo el pas para reconstruir los
templos afectados por la guerra civil y proveerles de los objetos de culto ms
emblemticos. Menos mal que los materialistas eran los marxistas, porque la iglesia
catlica piensa primero en reconstruir las cosas en lugar de ocuparse de la sufriente
gente que vive este horror en Espaa. Se ve que es la manera de alcanzar el cielo
pues setenta aos despus van a ser recompensados por el Vaticano nombrndolos
mrtires a los hombres de sotana. Pero continuemos, digamos nombres y apellidos de
estos santos varones, pues el encargado de la organizacin de esta campaa es
monseor Gustavo S. Franceschi. Un pasqun fascista informa, igualmente, que los
cheques girados al gobierno usurpador de Burgos son administrados por una comisin
honoraria integrada por nuestra amiga Mara Pa Borbn de Padilla, Adela Gramajo de
Patrn Costas, Jos Mara Paz Anchorena, Saturnino Zemborain, Csar Gonzlez
lzaga, Isabel Bonorino de Udaondo, y otros apellidos de la gran oligarqua argentina.
Ellos se reunan en Montevideo 1740.
El 5 de noviembre se propala la versin que el barco 25 de Mayo, anclado en
Alicante, debi accionar sus caones antiareos sobre un avin franquista que lo
bombardeaba. La noticia es negada por el funcional cnsul argentino en ese puerto
hispano, pero de todos modos fuentes bien informadas aseguran que aviones
nacionalistas dejaron caer varias bombas sobre buques extranjeros que se hallaban
en la rada del puerto, entre ellos el 25 de Mayo.
Los que apoyaban al bando falangista se sienten de parabienes; porque el
avance faccioso parece incontenible, pues la junta militar se ha instalado en la ciudad
de Burgos y desde all-, dirige las operaciones militares y la accin diplomtica. El
bloque de diputados que responde a Fresco en la provincia de Buenos Aires le dirige a
la junta de Burgos un cablegrama para sumarse a su obra reparadora y justiciera y
estn exultantes porque creen en una victoria rpida, debido a que el 7 de noviembre
de 1936 varias columnas franquistas hacan su ingreso en Madrid y, temporalmente, el
gobierno republicano debe abandonar la capital y trasladarse a Valencia. El gobierno
provincial ordena a los municipios que se dispongan a festejar el triunfo del heroico
ejrcito espaol que se irgui en un gesto ms, propio de su legendaria altivez. Pero
la fiesta debe suspenderse. Tambin tenan razn los republicanos cuando decan No
pasarn.

36

Como se dijo, la batalla de Madrid que comienza en los primeros das de


noviembre del 36, genera en los argentinos una apasionada expectativa. En Buenos
Aires los acontecimientos se siguen con ansiedad, y en la tarde del sbado 7 de
noviembre se conoce la proclama de Franco arrojada esa maana sobre la capital
sitiada: Madrileos: no os haremos dao; Milicianos: Entregad vuestras armas.
El domingo 8, concomitante a que los habitantes de Buenos Aires se anoticiaban de
que las tropas nacionalistas, en un primer momento, ganaban terreno hacia el centro
de Madrid, los partidarios de la Repblica sin dejar de estar asustados- recobran el
aliento al enterarse que la flamante junta militar leal presidida por el general Miaja est
resistiendo al invasor. Ese domingo de noviembre resulta de gloria para los
franquistas: Una gran aurora se levanta sobre la meseta castellana! perora la
prensa falangista de Buenos Aires, con un triunfalismo bastante parecido a la
estupidez y al ridculo-. Auguran (si hay algo de lo que no se vuelve jams es del
ridculo) que el paso inminente de Franco por la Puerta del Sol significar algo ms
que el triunfo militar que honrarn las muchedumbres del mundo entero; festejarn
enaltecen, enardecidos- la victoria del espritu sobre el instinto. Lo cierto que
Madrid jams cay en combate. Se rendir sola una vez cada Barcelona. El dictador
se quedar con las ganas, no pudiendo refrenar los festejos de los madrileos del 20
de noviembre de 1975 pero ante su muerte.
Mientras tanto, aqu, en Argentina se multiplican las acciones que ya pasan de
ser aquellos, hasta inocentes, encontronazos en la Avenida de Mayo; sino que este
es un misterioso incidente que se produce en los tumultuosos das del intento de
asalto a Madrid por los franquistas. Fue el viernes 12 de noviembre en horas de la
noche. Tres personas intentan quemar vivo a Sergio Losada Ruiz, de 49 aos de
edad, propietario de una imprenta instalada en la parte baja de un edificio situado en
Sarmiento al 3700. Al tal Ruiz lo atan con alambres junto a una mquina, adems le
aplican electricidad exigindole los nombres de los afiliados a la Agrupacin
Monrquica Espaola. Preguntan vidamente por el libro de actas de la agrupacin
que, como se vio, patrocin una colecta de ayuda para los ilegales instalados en
Burgos. El pobre diablo que se crea que tena el rango de conde espaol luego,
denunciara entre sus agresores que no lo eran tanto, sino lo hubieran pasado a
mejor vida- a un hombre de acento cataln y a otro que pareca ruso. De todos
modos el hecho no deja de ser significativo, pues es posible suponer en Buenos Aires
la actividad de grupos especiales, de autodefensa o como quiera llamrsele, que
operan desde las posiciones ideolgicas ms extremas en la batalla espaola que,

37

tambin, est desarrollndose aqu. No se puede soslayar que en noviembre del 36,
los nimos estn excesivamente caldeados y las acciones punitivas entre grupos
minoritarios y el pequeo espionaje local resultan inevitables.
En la embajada argentina en Madrid se consiguen, luego de intrincadas
acciones, algunas medidas de proteccin. Se reemplaza a la guardia de seguridad,
compuesta nicamente por milicianos, por una compaa de guardias civiles,
veteranos, que juran que no dejarn pasar a ninguna persona no autorizada. Porque
se teme un asalto de un momento a otro de los rebeldes que responden a Franco.
Segn los milicianos que defienden la democracia, la embajada argentina es un
refugio de seoritos [as le llamaban a Jos Antonio Primo de Rivera, por ejemplo] y
reaccionarios. Asustados, como corresponde a todo argentino de clase alta
atrincherado en una embajada, mientras el pueblo lucha en las calles, se comunican
telefnicamente con la legacin de Pars. Con voz temblorosa el secretario de
negocios Prez Quesada atestigua: Todo lo que sabemos es que el gobierno
mantiene las posiciones tenazmente. Algunas granadas caen cerca de la residencia.
Los baos no dan abasto a recibir tanta gente concomitantemente. Los funcionarios
aseguran tener vveres suficientes.
La poltica exterior argentina en relacin al conflicto espaol es de neutralidad.
Acta con el acuerdo total de Inglaterra, como corresponde al anglfilo presidente
Justo.
En el Congreso y, especialmente, en el Senado se hace una guerra sorda a la
distancia. El socialista Palacios dirige telegramas solidarios a Madrid, en cambio
Matas Snchez Sorondo, senador derechista, uriburista, tambin enva apoyos pero al
general Cabanellas, aclito de Franco. Este tenebroso personaje de la poltica
argentina presentaba en noviembre de 1936 un proyecto de represin contra todo lo
que lindara con el comunismo, pero la otra cmara la de diputados- ni siquiera lo
considerar. Sorondo al fundamentar su proyecto en Senadores se refiere a Espaa
como la vctima de la propaganda roja y dice que la guerra civil es la consecuencia
del avance comunista: Miremos hacia Espaa si no queremos ver, si acaso no nos
precavemos de cul ser nuestro prximo porvenir. Por esos das Snchez Sorondo
es invitado a visitar Italia por su amigo il Duce y por Franco para pasar revista en las
zonas que ya estn bajo su influjo.

38

Captulo VIII

El periodista norteamericano Dan Kurzman informar al mundo en un enrgico


reportaje sobre la lucha por la posesin de Madrid al que titular Milagro en
noviembre, la breve historia de amor y coraje de Hiplito Etchebehere y su esposa,
Mika. Ambos argentinos y milicianos. Militan en el POUM (Partido Obrero Unificado
Marxista). Llegaron desde Francia y estn en Madrid desde el primer momento del
levantamiento fascista. Por su valenta y sus convicciones revolucionarias, Hiplito se
convierte en seguida en Jefe de Grupo y en el fragor de la batalla incorpora tambin a
su compaera. En ese noviembre de 1936 se transforman en uno en la lucha.
Etchebehere dijo No es tiempo de morir para uno mismo y cae muerto en un asalto
cerca de Sigenza. En la retaguardia, los combatientes le alcanzan a su esposa el
arma de Hiplito y un pauelo manchado de sangre de sus labios. De est manera le
transfiere a Mika el mando de grupo y un tremendo dolor y furia. Por supuesto que no
slo ocupa el puesto del marido muerto, sino que dirige la resistencia de Sigenza
hasta el final.
Una vez comenzada la guerra, todo aquel que llega de Espaa es sospechoso
de extremismo para las carentes de apoyo popular autoridades argentinas. A un
periodista, del equipo directivo de La Voz de Barcelona, a pesar de llegar a Buenos
Aires con una propuesta pacifista que no dejaba de decir tantos los leales como los
rebeldes son hermanos, lo acusaron de indeseable y fue a parar a prisin. Pasa lo
mismo con el escritor Ramn Gmez de la Serna y con el fillogo Amrico Castro que
haba venido a conferenciar. Castro es detenido e interrogado profusamente en la
brigada de investigaciones. A fines de noviembre la polica realiz procedimientos con
los pasajeros del Conte Biancamano y acciona contra una compaa de zarzuelas y
operetas, en la que dicen detectar un supuesto comit de elementos rojos. Si hasta
en el lenguaje se parecen a los franquistas. Los artistas espaoles son expulsados del
pas, y saldrn rumbo a Mxico a fines de diciembre, lugar donde el gobierno azteca
tiene otra comprensin del drama que est viviendo Espaa. Los pasajes se los deben
costear colegas de Argentina (espaoles y argentinos).
El 1 de diciembre de 1936 se realiz en una escuela de Mendoza un
homenaje a Franco. All sin ningn tipo de cautela se ataca al gobierno republicano, y
para darle marco oficial encima asisten a la reunin altos funcionarios docentes y
administrativos.

39

Como contrapartida al da siguiente el partido socialista solicita amablemente


permiso para realizar un mitn de amistad por la Repblica espaola. Las autoridades
lo prohben por comunista. Es evidente el trato desigual, para unos y para otros, de
parte de los ilegtimos, fraudulentos, gobiernos nacionales y provinciales. Ya lo
adelantamos, los gobiernos con el fascismo en pleno avance y los pueblos con el
gobierno legal de la Repblica. Todo lo que sea opositor es comunista para los
cnicos gobernantes. El peridico La Razn, enrolado en el pensamiento de derecha,
llama a las tendencias de izquierda el mal sovitico.
Siguiendo al escritor Ernesto Goldar leemos que el partido comunista est
proscripto, y la polica con mucho poder- ha creado desde el golpe del 30, una
denominada seccin especial para reprimir cualquier actividad que tenga olor a
izquierda. Las quejas de los honrados ciudadanos sobre el funcionamiento de este
organismo represivo son graves y constantes. Por otra parte nos dice Rodolfo
Puiggrs en la Historia Crtica de los Partidos Polticos- que no hubo (sobre todo en
1936) acto poltico de masas en que los comunistas no tuvieran destacada
participacin. Y no eran tiempos fciles. A mediados de septiembre el Comit
Antifascista Argentino que presiden Jos Peco, Carlos Snchez Viamonte y Augusto
Bunge, en un informe remitido a Romain Roland, titular del congreso internacional de
escritores, hace saber que en la Argentina los antifascistas sienten la opresin y
lamentan que an no se hayan unido los partidos democrticos para contenerla. La
crcel est llena de estudiantes, obreros e intelectuales. En la crcel argentina se
tortura, se castiga y se veja al prisionero. En la Argentina se secuestran bibliotecas y
se destruyen libros en la Seccin Especial de Polica, como los queman los fascistas
en Espaa. En la Argentina [agregan con la firma del secretario Ernesto Gidici] no
est permitido realizar actos de simpata hacia Espaa Republicana, pero s hacia el
comando rebelde de Burgos y las dictaduras de Italia y Alemania. Cuando se renen
ms de cinco personas en un local cualquiera la polica se otorga el derecho de
detenerlas.
El 8 de diciembre el buque argentino 25 de Mayo, desde Espaa parte para
Marsella y en l viajan ciento tres refugiados, de los cuales cincuenta y ocho son
argentinos y cuarenta y cinco espaoles. Trasciende que el crucero transportaba a las
esposas de miembros importantes del gobierno de Madrid, entre ellas a la seora de
Azaa. Finalmente ser desmentido.
A instancias de los Estados Unidos, pues Roosevelt quera romper el
aislamiento internacional que haba tenido hasta 1936 y quera comenzar el camino de

40

su engrandecimiento mundial comenzando por ejercer un efectivo liderazgo sobre el


continente americano, se infundi a los otros pases su voluntad neutralista y pacfica.
Los norteamericanos quisieron implementar un mecanismo para preservar a Amrica
del contagio que poda representar la crisis europea mediante el diseo de una poltica
que sirviera para solventar las disputas interestatales y asegurar la capacidad de
respuesta ante cualquier amenaza extracontinental. Los primeros pasos se dieron a
partir del 19 de diciembre de 1936 en la Conferencia Panamericana que se reuni en
Buenos Aires.
En su magistral libro Los argentinos y la guerra civil espaola, Ernesto Goldar
nos esclarece sobre este equvoco concepto de neutralidad alentado desde los
Estados Unidos. Goldar nos dice: es comn en crculos nacionalistas o
nacionales6, como gustan llamarse, alardear que frente a la guerra civil espaola, y
luego, ante la segunda guerra mundial, ellos mantuvieron una posicin equidistante,
neutral, mientras que la mayora de las fuerzas polticas quedaban encandiladas por
las alternativas del conflicto. Inclusive, se recuerda, los nacionales en el caso de
FORJA, por ejemplo- llegaron a prohibir que los adherentes a ese nacionalismo que se
deca popular y antiimperialista britnico, hablasen siquiera sobre el punto. Ser
neutrales, objetivos, alejarse de las tentaciones cosmopolitas y exgenas, era, para
ellos, el mejor ejercicio para pensar al pas desde aqu, para no verlo deformado al
sentirlo desde afuera, y evitar caer, de este modo, en posturas ideologistas y
abstractas.
Esta tesitura nacionalista estaba totalmente equivocada, puesto que los que
estaban interesados en que los argentinos no desarrollaran ningn tipo de solidaridad
activa con la Repblica Espaola eran precisamente los intereses de las grandes
potencias, sobre todo Inglaterra y Francia, que sostuvieron insensiblemente su
neutralidad

ante la guerra y ordenaron a sus gobiernos subordinados como en

nuestro caso- el de Agustn P. Justo y el de Roberto M. Ortiz que mantuvieran a


cualquier precio la neutralidad y evitaran la solidaridad que el pueblo argentino les
reclamaba. No resulta, por lo menos, paradjico que el vernculo nacionalismo
popular haya coincidido con el imperialismo ingls al que deca denunciar? Cmo se
poda mantener una actitud imparcial ante el fascismo y el nazismo, frente a una de las
agresiones ms grandes que vivi la historia de la humanidad?
6

Est entre guiones nacionales porque la gente de FORJA (Fuerza de Orientacin Radical de la Joven
Argentina) siempre se encargaba de concientizar sobre la diferencia entre ser nacionalista ms cerca de
escribirse con z, es decir nazionalista- o, como ellos, estar adscriptos al pensamiento nacional, por
eso Goldar hace esa distincin.

41

Tres das antes de la nochebuena de 1936 llegaba en el barco Oceana el


actor espaol Ernesto Vilches. Ante una especie de reportaje que intentan hacerle se
excusa y dice que prefiere no hablar del fratricidio entre compatriotas, pero no
obstante comenta: Lo lamentable es que all se estn matando y no se puede poner
final a aquello. Cuatro hijas y un hijo suyo han quedado en Madrid. Los bombardeos
areos por parte de los fascistas en la capital son realmente intensos. Al sexto mes de
la insurreccin la Cruz Roja informa que hay entre doscientos y doscientos cincuenta
mil muertos.
Despus de una beligerancia que result una constante, el 23 de diciembre de
1936 hay una calma ficticia en Madrid. La hipocresa de las fiestas navideas detiene
por algunas horas la guerra. Ese da parlamentar en el Congreso don Lisandro de la
Torre, expresando su oposicin a la represin lisa y llana del comunismo y afirma que
la ley Sorondo puede llegar a ser muy peligrosa, pues en manos de los reaccionarios
que manejan el pas puede ser un instrumento para acabar con cualquier libertad
democrtica. Para darle algn cariz de necesidad a este proyecto se ha dicho que lo
justifican, sobre todo, [] la repercusin en nuestro pas de los sucesos de Espaa, a
cuyo fin se tergiversaron los hechos y se presentan como las consecuencias de un
alzamiento de elementos de derecha en contra del gobierno republicano espaol que
llevaba cinco aos de ejercicio cuando tuvieron lugar las elecciones de febrero, en las
cuales el partido comunista obtuvo catorce bancas entre mil novecientas treinta y tres,
y los sindicalistas dos bancas en el mismo nmero. Dnde estaba entonces el peligro
comunista y sindicalista? No entraron, como es natural, a formar parte del gobierno.
No obstante todo eso, los causantes en realidad, de la situacin anterior de Espaa,
en cuanto se sintieron apoyados por naciones extranjeras lo que a juicio de la
comisin constituye el delito de traicin a la patria- sublevaron al ejrcito, y
engancharon mercenarios africanos para anular, por la violencia, el veredicto nacional,
que se haba emitido en comicios irreprochables
Captulo IX

En La Nacin del 20 de enero de 1937 se publicaba una extensa carta del


historiador argentino Jos Mara Rosa referida a una supuesta accin catastrfica
comunista en Entre Ros despus desmentida por la realidad- consentida, segn l,
por el gobierno radical entrerriano conducido por el militante catlico Dr. Eduardo
Tibiletti. Despus de un ida y vuelta de publicada la correspondencia, don Pepe Rosa

42

deca: cuando empez la revolucin en Espaa, los comunistas de Entre Ros


amenazaron quemar las iglesias y conventos; en Villa Crespo, el asunto fue ms
grave, pues se haba proyectado asaltar el convento que all existe, lo que se evit
debido a que varios ciudadanos nacionalistas se constituyeron en guardianes, pues la
polica hizo odos sordos a los pedidos que le dirigieron las monjas. Ahora que
nosotros sepamos no hubo ninguna monja frita ni tampoco ningn cura asado, aunque
creamos en nuestra conviccin libertaria que dice la nica iglesia que ilumina es la
que arde.
La Falange seccional argentina- contaba con ridculos individuos que en
ocasiones solemnes se colocaban indumentaria simulando estar participando en la
guerra. Ataviados de esa manera concurrieron el 24 de enero de 1937 a un acto
convocado en el Luna Park para festejar por iniciativa de la embajada de la Italia
fascista- el primer aniversario de la invasin mussoliniana a la Abisinia de Halle
Selassie. La crnica de La Nacin dice que en aquella oportunidad, mltiples
banderas fascistas y cnticos apropiados servan de marco. De esta manera se canto
La Giovinezza y el himno de los Balillas. Finalmente, el secretario de zona del
Fascio di combattimento, Adrin Masi: agradeci la concurrencia de Falange
Espaola, que como un acto de adhesin y compaerismo, haba tomado parte en la
fiesta. El jefe de zona termin su arenga con estentreos vtores a Espaa y al
general Franco. Los falangistas, no menos espectaculares, respondieron con
desencajados gritos para Italia, Mussolini y el Imperio. Existan numerosas filiales de la
Falange en el interior: en Carmen de Patagones, al mando de Jos Barreiro Ortiz; Mar
del Plata, cuyos dirigentes eran Juan Jos Alcntara, Sebastin Seorena, Luis C. de
Valcarce, etc., en Tandil, cuyo vocero era Francisco Errauzquin; la filial falangista de la
Falange de Rosario funcionaba en Entre Ros 979; la de Santa Fe era comandada por
el Dr. Ferrer Ciurana. Aclaremos que el jefe nacional de la Falange era el Dr. Rafael
Duyos.
En 1937 un pibe porteo que la memoria colectiva recuerda slo por el nombre
de Julito, fue hasta el Centro Republicano Espaol, el cual hace un momento traamos
a colacin, para entregar un kilo de papel plateado de cigarrillos que haba rejuntado
para el ejrcito del general Miaja.
Qu pasaba con la prensa escrita? Crtica estaba decididamente enrolada
a travs de su director Natalio Botana- en el sector republicano. Escriban en sus
columnas apasionados republicanos como Pablo Rojas Paz, Cayetano Crdova
Iturburu y Jos Gabriel. Noticias Grficas tambin simpatizaba con los republicanos y

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La Razn pareca mantener una neutralidad benvola con el gobierno republicano.


En cambio las publicaciones catlicas Criterio, El Pueblo y otras, estaban
claramente inclinadas hacia el bando franquista. La Prensa, siempre en apariencia
paniaguada se manejaba intencionadamente en forma contradictoria. La pretensin
del diario de los Paz es manejarse con los telegramas sin emitir opinin ni
calificaciones. En cambio en la Nacin se notan definiciones bien radicales, ya que
sus pginas las llenan Pierre Drieu La Rochelle, Virginio Gayda el vocero de
Mussolini-, Fernando Ortiz Echage, Eugenio Montes, Antonio Cacho y Zazalza, la
Marquesa Nena de Montes, Joaqun Arrars, Charles Maurras, el Conde de
Romanotes, Manuel Aznar, todos ellos decididamente franquistas.
Arrars adems de ser el bigrafo oficial de Franco-, junto con Aznar gozaron
de la personal amistad del jefe fascista autor del golpe del 18 de julio. Se nota una
virtual incoherencia en La Nacin, puesto que tambin public artculos a favor de la
Repblica, como uno que llev la firma del estadista ingls David George. Y, adems,
lo ms curioso de todo esto, el corresponsal del diario de los Mitre en Madrid era el
republicano Constantino del Esla. El vocero antifranquista Espaa Republicana
opinaba de del Esla: Es el nico espaol honrado con que cuenta La Nacin entre
sus corresponsales. Pero de Jacinto Miquelarena, autor de artculos franquistas, el
peridico anteriormente mencionado opinaba que era un energmeno.
En cambio, obviamente, La Vanguardia, el antiguo difusor del socialismo era
republicano, al igual que El Diario. En la misma trinchera periodstica estaban los
peridicos de colectividades, como por ejemplo Italia del Popolo, Argentinishche
Tageblatt y Buenos Aires Herald.
La mayora de los peridicos espaoles que circulaban eran republicanos:
Correo de Asturias, Nueva Espaa, y Prensa Hispnica dirigida por Jos
Venegas. Pero no faltaron los del bando franquista: El Correo de Galicia el director
era Jos Lence- y la revista Arriba!, editada por la Delegacin General de Prensa y
Propaganda de la Falange Espaola Tradicionalista y de las Juntas de Ofensiva
Nacional Sindicalista en Sud Amrica con sede en Cerrito 979. ste ltimo era un
medio muy lujoso, escriban all Eugenio Montes, Ramn Serrano Suer apodado el
cuadsimo-, Dionisio Ridruejo (hasta ese entonces famoso por ser el autor de
marcha falangista Cara al Sol y, despus, muerto en el exilio convertido en colrico
contrario de Franco), Jos Rodrguez Pends, etc. Por los voluminosos avisos que
aparecan esta revista pareca estar esponsoreada por CHADOPYF, propietaria en

44

ese momento de los subterrneos de Buenos Aires. Se ve que tambin ponan unas
pesetas el aceite Vercher y las tiendas La Piedad.
Hay un nio que fue de los 8 a los 11 aos atravesado pasivamente por la
Guerra Civil espaola llamado Ernesto Guevara que, por supuesto, an no haba
adoptado definiciones polticas e ideolgicas, pero influye en su formacin en ese
plano el pensamiento de los padres especialmente de su madre: Celia de la Serna-,
que son liberales de izquierda, simpatizantes de la Repblica Espaola y partcipes de
los comits de ayuda. Sin ningn elemento probatorio serio y constatable, alguien
reprodujo en un foro este comentario: En 1937, Ernesto de nueve aos de edad asiste
a tercer grado, demuestra gran inters en la guerra civil espaola al punto de marcar
en el mapa la evolucin militar de la misma. Cierto o mito?
La guerra civil espaola gener en Argentina un auge literario reflejado en
innumerables publicaciones (crnicas, relatos, novelas, poemarios).
Inicialmente hubo sectores gubernamentales cercanos al gobierno de Manuel
Azaa en Argentina pero, posteriormente, fue uno de los primeros gobiernos en
reconocer a Franco. Muchas encomiendas postales de Buenos Aires respondan a
solicitudes puntuales y concretas de amigos o parientes que eran ciudadanos de la
Repblica, siendo los mayores donantes los colectiveros y el gremio gastronmico
argentino, por supuesto que todava no era Barrionuevo su secretario general.
Pero caminaban entre nosotros tambin conspicuos amigos de Franco, como el
Dr. Matas Snchez Sorondo, ex ministro de Von Pepe Uriburu, por lo tanto enemigo
del primer presidente elegido por el voto popular Hiplito Yrigoyen- y que por aquellos
das era senador conservador por la provincia de Buenos Aires. Era un consecuente
admirador del fascismo de Mussolini y de Franco y, con total desinhibicin lo
proclamaba a los cuatro vientos, hasta enorgullecindose pblicamente por haber
adoptado aquella ideologa. Sincero el hombre, deca lo que pensaba sin buscar
ningn subterfugio. En marzo del 37, Franco y Mussolini lo invitaron a conocer el
flamante y efmero imperio italiano, incluida la provincia de Hispania del
neopompeyano Franco. Se le brinda un agasajo servido en el Plaza Hotel. La Nacin
no tuvo mejor idea que cubrir el homenaje gastronmico el gran saln comedor del
Plaza Hotel y la sala roja y gris que a l conduce estaban llenos de bote a bote por
destacadas personalidades del llamado nacionalismo y de los crculos sociales y
artsticos. Los asistentes fueron tomando asiento en las mesas, que adems de
largas, fueron especialmente habilitadas. Ubicados los comensales, entonaron el
Himno Nacional argentino. A continuacin se pusieron a cantar marchas de la Italia

45

Fascista y de la Espaa que lucha a las rdenes del general Franco. Quien ofreca
semejante demostracin era el Dr. Luis Grisola y a su turno, el homenajeado ex
ministro de la dictadura argentina hizo vibrantes elogios hacia Mussolini y Franco.
Snchez Sorondo seal que el Duce era el ms grande estadista de todos los
tiempos. Luego de arengar, en un repugnante panegrico, el dudoso seor Lojendio,
hablaron los doctores Ernesto Padilla y Raimundo Meabe.

Captulo X

Un decreto del gobierno de Franco de marzo de 1937 preocupa a los


empresarios y comerciantes espaoles radicados en Argentina. La disposicin obliga a
los espaoles residentes en Espaa o en el extranjero a hacer entrega a las
autoridades ilegtimas de todas las divisas extranjeras que tengan en su poder para
que su importe sea abonado en pesetas. Los que viven en Argentina tienen plazo para
presentar la declaracin de sus bienes en oro y divisas hasta el 10 de abril y, en un
ambiente de nerviosidad, deciden protestar ante el gobierno de Burgos por la
arbitrariedad, a la que califican de imperativa y confiscatoria. La inquietud y la alarma
se extienden, y los intereses financieros se preguntan en qu situacin quedan, de all
en ms, no slo las empresas y poseedores espaoles de divisas en Argentina sino,
adems, los capitales argentinos vinculados, principalmente los nacionales que
posean ttulos de esas empresas en sectores vitales de la economa, como el caso de
la empresa de subterrneos CHADOPYF.
El 2 de abril de 1937 parti hacia la Espaa franquista, a bordo del buque
Oceana, monseor Gustavo Franceschi, sacerdote y periodista, interlocutor de una
famosa polmica con el agnstico Lisandro de la Torre. El hombre de letras clerical
llevaba la misin de: hacer entrega al clero y a los fieles de la Pennsula de los
objetos de culto que se han adquirido por su iniciativa, mediante una colecta
pblica. Antes de su partida recibi un homenaje de la Agrupacin Tradicionalista.
El clrigo public diversas obras sobre sus convicciones: El movimiento espaol y el
criterio catlico, En el humo del incendio y muchsimos artculos periodsticos.
Desde febrero de 1937 haba quedado vacante la embajada de Espaa en
Argentina, por renuncia de su titular Enrique Daz Canedo, abogado, escritor,
contertulio de peas y literatos que haba anunciado la campaa de solidaridad, donde
por ejemplo concurre a todos los festivales, y antes de cumplirse treinta das del golpe
de Estado coloca en manos de la Cruz Roja treinta mil pesetas recaudadas entre sus

46

paisanos y los argentinos simpatizantes de la Repblica. A pesar de todo el esfuerzo,


no parece ser el representante que las circunstancias requieren. Cuando Daz Canedo
se va, asume la jefatura de la misin el encargado de negocios, Felipe Jimnez de
Asa. El 14 de abril los republicanos festejan el sexto aniversario de la proclamacin
de la Repblica y Jimnez de Asa recibe ese da, entre las 15 y las 19 horas, a las
instituciones y amigos de la Espaa legtima. El encargado de negocios est
totalmente de acuerdo con los planes de socorro por los grupos de activistas
republicanos agrupados en el P.E.A.V.A. (Patronato Espaol de Ayuda a las Vctimas
Antifascistas).
Es a Enrique Dickmann, el diputado socialista, a quien le toca en la primera
sesin de mayo de 1937 fundamentar un dictamen con proyecto de resolucin por el
que se homenajea expresivamente a las cortes espaolas diciendo: un homenaje a
un pueblo que lucha por su independencia y se manifiestan votos por el pronto triunfo
del gobierno constitucional y legal y por el total restablecimiento de sus formas
republicanas y democrticas, asegurando al mismo tiempo al fecundo, laborioso y
heroico pueblo espaol, una era de paz dentro de las normas de verdad poltica y
justicia social. Pero, a Dickmann, en esta reunin de la cmara de diputados del 5 de
mayo de 1937, no le va nada bien. Se excede en el tiempo reglamentario para
fundamentar la mocin, y los diputados conservadores de la Concordancia aprovechan
para retirarse del recinto y lo dejan prcticamente solo, sin qurum. Es evidente la
maniobra de la derecha para malograr a la sesin, aunque lo que ms molesta a los
socialistas es la neutralidad de los radicales y claro, que pretenden de los
concurrencistas en plena Dcada Infame-. Cuando Dickmann, en la reunin siguiente
y ya consciente de perder y predicar en el desierto, dice algo que toca las fibras ms
ntimas de los aparentes demcratas: no se puede ser demcrata en su propio pas y
fascista internacional, no se puede defender la legalidad y la constitucionalidad dentro
de su propio territorio y mirar como se pisotea la legalidad y la constitucionalidad en
otros pases, respondiendo de esta manera a la abstinencia radical, que los
socialistas califican de cmplice.
El encargado de la embajada argentina, a fines de mayo de 1937, fue inquirido
sobre si el bombardeo alemn a la poblacin indefensa de Almera constituye un acto
de guerra o de represalia, el delegado opta por no responder en su carcter de
diplomtico pero s lo hace como simple lector informado, porque el pleito que se
dirime en Europa asevera con conviccin, est cada vez ms claro en sus
lineamientos: es el de fascio contra la democracia.

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Hace un momento se dijo que el gobierno del general Agustn P. Justo fue uno
de los primeros en reconocer a los golpistas, aunque a ste no le iran las cosas muy
bien con sus camaradas, puesto que en el Crculo Militar sus partidarios quedaron
aislados y los sectores activos del ejrcito parecen haber sido ganados en su mayora
por el nacionalismo autoritario. La agrupacin de la extrema derecha catlica,
Restauracin, organiza el 12 de junio de 1937 una manifestacin en honor de los
hroes de la Independencia, a la que adhiere el Crculo Militar junto con la Falange
Espaola y la Unin Nacionalista fascista de Crdoba, nos relata Alain Rouqui.
La discusin entre anarquistas y comunistas se hizo virulenta: los anarquistas
denunciaban las medidas verticales contra los libertarios en la regin catalana; y los
comunistas, desde antes de la guerra, acusaban a los cratas de neurosis
antisovitica.
De todos modos, hubo grandes manifestaciones. Sindicatos realizaron envos
de dinero y de vveres en apoyo de la Repblica. Por otro lado, los ganaderos
presionaban el reconocimiento a Franco por parte del gobierno. Profesores,
intelectuales, obreros y parlamentarios generaron crculos de solidaridad como:
Comit de Ayuda al Pueblo Espaol, Amigos de la Espaa Republicana, Comit por el
Socorro y Reconstruccin de Espaa y la Asociacin de Artistas, periodistas y
escritores. Varias de estas organizaciones se integraron en la Federacin (argentina)
de Organismos de Ayuda a la Repblica Espaola (FOARE), con aportes entre 1936 y
1938, de cincuenta millones de francos. La FOARE cont en su congreso constitutivo
con cuatrocientos delegados. A poco de iniciarse la guerra contaba con ciento veinte
filiales y veintinueve comits adheridos.
El 18 de julio de 1937, al cumplirse un ao del golpe de los militares sediciosos,
unas bonitas seoritas de ascendencia hispana atienden en el vestbulo de la
embajada

a las filas de donantes que hacen entrega al gobierno republicano del

importe correspondiente a un da de jornales. En la demostracin de solidaridad hay


alegra, esperanzas, pero hay que reconocer que tampoco Jimnez de Asa es el
representante apropiado que la colectividad espaola y los argentinos necesitan.
Parecen encontrar al hombre en un converso, ngel Ossorio y Gallardo ex ministro
conservador de la monarqua, catlico y embajador en Blgica-.
El asesinato del poeta ms popular de habla hispana, Garca Lorca, volc a
favor de la causa republicana a muchos, hasta entonces, indiferentes. Federico haba
estado en Buenos Aires hasta no muchas semanas antes de su trgico final. Al
cumplirse, en agosto de 1937, un ao de su asesinato tuvo en la Argentina

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innumerables

homenajes

inclusive

adelantados-.

Entre ellos

se destac el

protagonizado por la artista Mony Hermelo. Consisti en recitales a los que aportaron
su produccin en poemas y otro tipo de adhesiones figuras de la talla de Mastronardi,
Nal Roxlo, Gonzlez Carballo, Csar Tiempo, Juan L. Ortiz, Ema Barrandeguy,
Alfonso Sol Gonzlez, Too Zalazar, Bernardo Canal Feijo, Horacio Rega Molina,
Fermn Estrella Gutirrez, Arturo Cambours Ocampo, Ricardo Molinari, Luis Seoane,
Isidro Maiztegui, Nicols Olivari, Santiago Ganduglia y Pascual Cafasso, presidente de
la FUA. La consecuencia del homenaje fue la impresin de una obra que contena
poemas, grabados y adhesiones. Luego de la fecha de edicin, 15 de junio de 1937,
dice el colofn: que permanezca como una voz sudamericana, ntida y peraltada, de
protesta, y, por siglos, como testimonio de la deshonra definitiva de los que, moral y
materialmente, le asesinaron. Que l se aduee del corazn de quienes le leyeran.
Entre tantas organizaciones que se sintieron verdaderos protagonistas del
conflicto desde un primer momento, merece una especial mencin la Junta Argentina
de Mdicos pro Ayuda Sanitaria a la Espaa Republicana (J.A.M.A.S.E.R.), ya que su
incansable labor fue indubitablemente a favor de la Repblica. Su objetivo era llevar
alivio concreto al sufrimiento de los heridos en la trgica conflagracin. Infinidad de
profesionales militaron en esta Junta. Nombraremos a algunos: los doctores Horacio
G. Trejo, Julio Barrera Oro, Armando Pedrani, Arturo G. Favaloro, Juan Giordano,
Lelio Zeno, Enrique Pichn Rivire, Emilio Pizarro Crespo, Roque Coulin, Jos V.
Abalos, Francisco J. Prez, Enrique Fidanza, etc. No se limitaron a figurar en una lista
de apoyo, la solidaridad fue concreta. Cerca de treinta ambulancias argentinas
partieron hacia la Espaa desangrada, llevando un mensaje fraternal de alivio para
tanto sufriente. Todos los vehculos algunos con equipo de ciruga- estaban
identificados con el nombre de la Repblica y tambin el de la ambulancia: Choferes
de Buenos Aires, JAMASER, Mesopotamia Argentina, etc. La Junta tambin
remiti a Espaa gran cantidad de medicamentos y varios cientos de miles de francos
franceses, destinados a paliar los problemas sanitarios como consecuencia de
cualquier guerra.
Captulo XI

Las actividades de los grupos anarquistas de Argentina incluan venta de


postales, donaciones, peas, centros culturales, gastos de propaganda, estampillas y
boletines en ayuda de los republicanos espaoles.

49

La Federacin Anarco-Comunista Argentina (FACA) envi a Espaa como


brigadistas a destacados militantes a luchar al lado de los republicanos.
En todos los barrios de la ciudad de Buenos Aires se van creando
asociaciones fraternales con la Espaa leal, es decir la republicana, donde se
percibe un clima de responsabilidad y alegra. Una circular dice: Nadie necesita de la
ms mnima directiva, todos deben ponerse inmediatamente al trabajo. Hable a sus
amistades, a sus vecinos y compaeros de trabajo; compromtalos en esta noble
tarea y escrbanos o vanos en Callao 683 todo el da. Las colectas y respuestas
solidarias que aparecen en los diarios llenan pginas enteras; es repetitivo en julio,
en agosto y en septiembre de 1936- en obreros ferroviarios y martimos, dueos y
empleados de panaderas, veteranos de la Primera Guerra Mundial italianos, enfermos
de una sala de hospital, trabajadores de lneas de colectivos, comerciantes, lecheras,
logias masnicas, obreros de Loma Negra, vecinos de Avellaneda, espiritistas, obreras
de Piccardo y Ca., camioneros, jubilados del ferrocarril, resumiendo son pura y
exclusivamente sectores populares, que cuando no pueden con dinero, aportan con
especies. Dentro del dramatismo de la cuestin internacional tratan de no perder la
alegra y divertirse en cuanto pueden y se da la situacin. Por ejemplo, en el mercado
proveedor del Sud, un sbado de primavera, en un clima de inigualable entusiasmo, se
remat un ternero en cuatro oportunidades reuniendo cuatrocientos ocho pesos.
Tambin se rematan canarios. La Sociedad de Carniceros de Capital Federal rifa una
ternera para la Repblica. Mientras las mujeres cosen ropas humildes para los nios
pobres de Espaa, funcionando en el mes de septiembre en los distintos barrios
perifricos los costureros populares.
Cuando se cumpli en noviembre de 1937 el primer ao de los das en que
Madrid vio de cerca el peligro fascista, numerosos bares de Buenos Aires conceden el
importe de todos los cafs que venden para aumentar la colecta pro causa
republicana; otros comercios, con el mismo propsito relatado anteriormente, colocan
un da por semana el barrilito un barril alcanca- en el cual los parroquianos
depositan, para la campaa de invierno, el importe de sus consumiciones y los
mozos el de sus propinas. Un bar que se llena de estudiantes, el Niza de la
Costanera, sirve el simblico caf (el que Mola no pudo tomar en Madrid segn haba
prometido al comienzo de la sublevacin) y las muchachas van de una mesa a otra,
sirvindolo, entre las bromas y chanzas del caso. Y, en otros bares, se hace
costumbre rematar entre las carcajadas y mofas de la concurrencia- el cajn de
lustrar, que para los republicanos es el smbolo del franquismo, pues Franco es para

50

ellos (y a ojos vista de todo el mundo) el lustrabotas de Hitler y Mussolini. Es que el


pequeo comercio espaol simpatiza, mayoritariamente, con los leales (es decir, el
gobierno legtimo).
La FOARE agrupaba a sectores tan diferentes como: el Comit de Ayuda al
gobierno espaol del Frente Popular, el Patronato espaol de Ayuda a la victoria
antifascista que funcionaba desde mediados de julio de 1936, con sede en Callao
683 y que pretenda absorber a la mayora de las actividades del bando leal-, el
Comit argentino de mujeres por los hurfanos espaoles, y la Junta argentina de
mdicos por ayuda sanitaria a Espaa republicana y en distintas regiones no slo en
Buenos Aires- sino en Rosario, Mendoza, Baha Blanca y Ro Colorado. Juntando
350.000 francos franceses la FOARE pudo adquirir: 11.000 kilos de leche en polvo
para los nios, 6.500 mantas para los combatientes de Madrid y de Teruel, 5.000 kilos
de jabn extrapuro, 4.300 kilos de bacalao de Islandia, 27.000 kilos de harina y 620
gruesas de lpices. ste sera el primero de los envos de una serie de ellos, realizado
por la FOARE en diciembre de 1937.
Desde Argentina llegaron tambin a los resistentes valencianos 96.000 kilos de
carne y 160 cajas conteniendo harina.
Adems de todas las acciones coordinadas, sindicatos en acciones concretas
realizaban proclamas y creaban organizaciones a favor de la Repblica. Tal fue el
caso del Comit Pro-ayuda a la Espaa republicana de la Federacin de Obreros
cerveceros y afines de la Repblica Argentina.
La Junta Patrocinante de Amigos de la Repblica Espaola tuvo filiales desde
Metn a Puerto Deseado. Los hombres que propulsaron el ncleo iniciador fueron:
Alfredo L. Palacios, Roberto F. Giusti, Nicols Romano, Crislogo Larralde, Carlos H.
Perette, Amrico Ghioldi, Julio A. Noble, Juan Antonio Solari, Nicols Repetto,
Santiago Nudelman, Francisco Romero, Hctor V. Noblia, Horacio Thedy, Carlos
Snchez Viamonte, Luciano F. Molinas, Federico F. de Monjardn, Ral L. Urange,
Alicia Moreau de Justo, David Michel Torino, Cupertino del Campo, Oscar Alende,
Silvano Santander, Ramn Muiz, Oscar Lpez Serrot, Jos P. Barreiro, Jorge E. Coll,
Hctor Gonzlez Iramin, Pablo Rojas Paz y muchas otra figuras de todos los
quehaceres nacionales.
Desde el 31 de diciembre de 1937 los Amigos de la Repblica Espaola
remitieron a la pennsula una cifra fabulosa para la poca: 1.083.202 pesos con 99
centavos, que provean tres millones y medio de raciones para los soldados del
ejrcito republicano. Fueron muy transparentes con el dinero conseguido para remitir

51

mercaderas, medicamentos, etc., por ello se ide un cuasi perfecto sistema de control
y recibos, como as tambin de publicacin de todas y cada una de las donaciones,
inclusive las annimas, que resultaba imposible cualquier desviacin de fondos.
Ossorio y Gallardo se hace conocer ante Buenos Aires con una serie de notas
que publica Crtica en marzo de 1938. El embajador escribe muy bien, es slido y
pattico: Aprendan los dems de nuestro propio dolor los republicanos espaoles
tenemos hoy el derecho de decir las verdades ms crudas, porque a fuerza de sufrir
crmenes se nos ha endurecido el corazn. Cuando los partidarios de la Repblica se
enteran que Ossorio y Gallardo ha sido designado embajador en Argentina y que viaja
hacia Buenos Aires, la satisfaccin es unnime, los militantes del Patronato se sientes
prestigiados, adelantando emisarios a la ciudad de Montevideo para darle la
bienvenida. El nombramiento llena un vaco diplomtico que se haba experimentado
desde las primeras semanas de la insurreccin rebelde y el gremio de los colectiveros,
que agrupa a miles de inmigrantes espaoles, invita a sus compaeros a concurrir al
puerto a recibir al nuevo mensajero de la Repblica, que llega en el vapor Southern
Prince, de bandera inglesa. La noticia despierta gran inters en el centro de Buenos
Aires, y es muy comentada la recepcin en la capital Oriental. Desde los muelles miles
de montevideanos vitorean a la Repblica, a Miaja, y al reciente delegado espaol. Le
expresan amistad delegaciones de polticos colorados, comunistas y socialistas, y por
la Unin Cvica Radical de la provincia de Buenos Aires se adelanta el diputado
Lenidas Anastasi.
Hasta haba tabaco republicano. La marca no poda ser otra que 14 de Abril,
fecha de proclamacin de la Segunda Repblica. Antiguos fumadores dicen acordarse
de la marquilla, con los tres colores de la bandera republicana, es decir el rojo y
amarillo tradicional, ms el morado que, al decir de Salinas Jaca, era el viejo color de
Castilla. Se presentaban en paquetes de tres precios: 10, 20 y 35 centavos. Los
politizados pitillos eran la nica marca controlada por Amigos de la Repblica
Espaola y en el interior de cada atado haba un cupn de ayuda a la Espaa
legtima. Otro caso fue el de la peluquera especializada en permanentes denominada
La Red Gimnez. Si alguna mujer era lectora de Espaa Republicana y recortaba
un cupn del interior de esa revista, presentndole en el mismo comercio peluquero
mencionado, esto le garantizaba la obtencin de una hermosa permanente en
ondas naturales y rulos, o todo bucles Croquignol. As se les cobraba $ 3,50, sin el
cupn $ 10.-!!

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Siguiendo la poltica de boicot a los intereses del Eje, en los puertos de Rosario
y Necochea los barcos franquistas no pudieron efectuar operaciones comerciales por
la negativa de los trabajadores portuarios.
En abril de 1938 lleg a Buenos Aires Joaqun Calvo Sotelo, hermano del lder
de los monrquicos el hombre desembozadamente ms representativo de la derecha
espaola-, Jos Calvo Sotelo, cuya muerte a manos de republicanos fue la causa
inmediata del golpe de Estado de Francisco Franco. La labor de Joaqun era de
propalacin del pensamiento nacionalista. Realiz una gira por el interior, donde
disert sobre los siguientes temas:Jos Antonio Primo de Rivera, Jos Calvo
Sotelo, Profetas de la Nueva Espaa, Ayer y hoy de la mujer en Espaa. Dos das
antes de partir Joaqun Sotelo fue despedido con un almuerzo en el Gran Hotel
Espaa y all hicieron uso de la palabra adems del homenajeado- Jos Rodrguez
de Vicente, Arsenio Guido Buffarini, Jos Lence, Leandro Navarro y, hasta la popular,
Tita Merello. Termin el festejo con la entonacin del himno de la Falange, aquel que
deca: Cara al sol/ con la camisa nueva/ que t bordaste en rojo ayer.
Para el 14 de abril de 1938, en el sptimo aniversario de la proclamacin de la
Repblica Espaola, la Federacin de Empleados de Comercio dirigida por el futuro
ministro del Interior peronista ngel Gabriel Borlenghi- tena prevista la realizacin de
un homenaje a los populares en el Luna Park. Ese acto fue prohibido, aunque se
rumoreaba la reconsideracin. De todos modos, gran cantidad de gente se agolp en
las cercanas del estadio. Pero, el Luna Park estaba cerrado y a oscuras, y la boca del
subte que da hacia Bouchard clausurada. Hubo corridas y los cafs y bares ubicados
sobre Corrientes entre Leandro N. Alem y 25 de Mayo suban y bajaban las persianas
a medida que los manifestantes reprimidos se acercaban o alejaban de esos lugares.
Nadie result herido, slo hubo algunos detenidos.

Captulo XII

Cinco mil personas emocionadas acogen a Ossorio y Gallardo en Buenos


Aires, cuando llega finalmente el mircoles 22 de junio de 1938 a las siete de la
maana; diez mil obreros del transporte lo saludan en nombre de la causa los
hombres libres del mundo y centenares de sirenas de buques anclados en el puerto
testimonian al barco que llega con la bandera tricolor de la Repblica en el mstil. No
lo recibe por ms de que sea un afamado demcrata para la opinin mediatizada
argentina- el doctor Cantilo, sino que ste enva al funcionario de segundo rango de la

53

cancillera argentina, Juan Carlos Rodrguez Pividal, a quien llaman el introductor de


embajadores. En la drsena norte la muchedumbre forcejea con efectivos de la
marinera que han acordonado el lugar de desembarco, pero sin embargo los
desbordan. Todo, para rodear a Ossorio y Gallardo, aclamarlo y apiarse a su
alrededor con la esperanza de estrecharle la mano. La gente de pronto aparece por el
piso, hay algunos heridos y el embajador decide marchar a pie entre la aglomeracin,
los fogonazos de los flashes fotogrficos, las flores que agasajan a su esposa y a su
hija, los autgrafos, el desfiles de banderas rojas, amarillas y moras y las azulescelestes y blancas, cartelones y emblemas que lo siguen y alientan desde que toc
tierra pmpida.
El 15 de julio de 1938, el embajador espaol Ossorio y Gallardo es recibido por
el presidente argentino Roberto Ortiz. La presencia del diplomtico en la Rosada da
lugar a manifestaciones de jbilo. Una verdadera multitud los ovaciona en la Plaza de
Mayo,

entonces

el

presidente

argentino

el

embajador

extraordinario

plenipotenciario espaol salen a los balcones de la Casa Rosada a saludar a un gento


desbordante de simpata, calurosa, compacta hasta inclusive- ms all de la
Pirmide. Mujeres argentinas y espaolas con sus hijos en brazos corren sobre los
cordones policiales para acercarse lo ms posible a este embajador de sesenta aos,
grande y fuerte, con una barba an negra.
Cuando salgo a la calle comenta el diplomtico espaol-, tengo que
reaccionar para darme cuenta de que no estoy en un pueblo espaol. Su concepcin
de la poltica lo hace pensar que un Estado debe ser liberal, parlamentario y
democrtico. En Argentina sus amigos dilectos son, por ejemplo, los dirigentes de la
CGT que encabeza el ferroviario Jos Domnech, que activan la campaa en todo el
pas a favor de la Espaa leal, la de la bandera tricolor. En varias entrevistas coinciden
en que la lucha ser larga y dura, reiterando que la causa espaola es una causa
universal donde no caben las transacciones ni las claudicaciones.
Cuanto acto se haga por Espaa, lo tiene a Ossorio y Gallardo como invitado
preferencial; el 2 de agosto Ossorio habla en el saln Casablanca a delegaciones de
las sociedades espaolas de todo el pas y cinco mil militantes de la causa republicana
que lo escuchan ante un silencio ceremonial. El pblico va a orlo, atrado por lo que
va a decir y por la forma en que lo dice. Al inicio de las reuniones lo aplauden de pie
durante largo tiempo, emocionados, y el orador utiliza en todos los discursos una
muletilla que conmueve: Aunque muramos, venceremos!. Concurren diplomticos,

54

figuras del comit nacional de la Unin Cvica Radical, otras personalidades, hombres
de letras, artistas.
En ese agosto haba quedado constituida la Unin Gallega para presentarse
en las elecciones del Centro Gallego-, republicana de izquierda y apoyada oficialmente
por la embajada. La agrupacin sesiona en el saln de actos del diario Crtica y en
las veladas culturales de proselitismo participan actores de clara adhesin
democrtica: Blanca Podest, Mario Danesi, Luis Arata y Pedro Lpez Lagar, quien
lee poemas de Federico Garca Lorca. Prcticamente todos los actos de la Unin
Gallega los preside el cnsul general de Espaa, doctor Blasco Garzn, que
acostumbra poner el broche final con una fina elocuencia, para un pblico exquisito
que gusta de la oratoria, de la inspiracin potica y de las formas literarias, y Blasco
Garzn lo hace a la perfeccin.
A fines de agosto, el embajador espaol Ossorio y Gallardo, en una reunin del
Patronato y frente a un pblico humilde, con seoras que lo vitorean con ramos de
calas en sus manos, resume su discurso en la comprensin del proyecto unitario para
la Espaa que est en guerra y la leccin a recordar cuando la guerra termine: Habr
que contar con los anarquistas, con los comunistas, con los socialistas, con los
republicanos leales a la Repblica, con los cristianos fieles a la doctrina de Cristo ya
estn todos los sumandos. Bien qu hacemos ahora?. Y con el lenguaje sencillo al
cual tiene acostumbrados a sus oyentes, embelesados al escucharlo concluye
firmemente: Tiramos una raya y la suma total es: antifascismo.
Las elecciones que a fines de octubre de 1938 se llevan a cabo en el Centro
Gallego resumen los inconciliables enfrentamientos en la colectividad espaola, y el
incuestionable predominio de una de las tendencias. La puja electoral se vena
gestando desde haca unos meses antes. Desde abril de aquel ao haban
comenzado los manifiestos, los discursos, las proclamas. Los republicanos, ms
comprometidos, les imputan a las agrupaciones tradicionales de escudarse en un
aparente apoliticismo. Les recriminan en la plataforma: Pensar que el Centro
Gallego vive de espaldas al drama espaol carece de sentido, equivaldra a querer
apartar a Galicia de Espaa. Claro planteaban la cosa as para que vean la
contradiccin de la situacin, cuando prcticamente el responsable de haber desatado
la tragedia espaola era, paradjicamente, el gallego Franco. Las argumentaciones
crticas a la conduccin tradicionalista del Centro Gallego son por dems racionales: la
negativa de las autoridades del Centro a izar la bandera de la Repblica Espaola en
la sede de la asociacin gallega, la entrega de una porcin del panten social a una

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sociedad italiana de declarada simpata fascista, y la discriminacin practicada con el


dirigente republicano Basilio lvarez, a quien luego de proclamarlo socio honorario la
comisin directiva le niega autorizacin para la asistencia mdica.
La Unin Gallega es una lista precisamente- unificada, lema que ya es de
rigor en la prctica de la ortodoxia republicana a ms de dos aos de comenzada la
guerra civil. Su propaganda adquiere un tema apasionado, es la apelacin militante a
aprovechar el sufragio en una sociedad de socorros mutuos como si fuese una batalla
ms incluida en la guerra. Un panfleto enfatiza: Socio del Centro Gallego: En estos
momentos en las trincheras de Espaa mueren millones de hermanos tuyos
cumpliendo con su deber. Cumple t con el tuyo votando la lista democrtica Unin
Gallega que encabeza Jos Neira Vidal. Adems, los avisos que publican los diarios y
las fachadas de los paredones cercanos al Centro Gallego se expresaban as:
Camaradas republicanos leales, votad lista unificada.
El domingo 23 de octubre, mientras funcionan veintiocho mesas receptoras de
votos, se producen incidentes provocados por elementos fascistas, los que desde
automviles- arrojan propaganda de la agrupacin Galicia en los que figuran
impresos el yugo y las flechas, smbolo de la Falange Espaola. Los hijos de la madre
Iberia que esperan para votar en las amplias veredas de la avenida Belgrano
reaccionan mal y debe intervenir el escuadrn de caballera, pero los comicios
continan. Y, ya por la noche, se festeja el amplsimo triunfo de las corrientes
republicanas. El primer escrutinio asegura 9.840 sufragios para los antifascistas
sumadas las listas Celta, Unin Gallega y A Terra- sobre 2.690 votos que
acumulan las derechas, expresadas en la componenda Galicia.
Una de las ltimas presentaciones multitudinarias del gran ngel Ossorio y
Gallardo se produce en el Luna Park el 7 de noviembre de 1938, ante un pblico
desbordante con manifestaciones en las adyacencias. Es el Homenaje a Madrid, a dos
aos de la heroica resistencia del No Pasarn. No decae el entusiasmo, aunque se
percibe cautela. Ese da Valencia sufre siete bombardeos terribles y Franco dirige la
sptima ofensiva sobre el Ebro.
En diciembre de 1938 se constituye la Cmara de Comercio de la Repblica
Espaola en la Argentina.
Las narraciones presentes en Los que fueron a Espaa, editadas en 1974,
difunden testimonios de diecisis personalidades polticas y literarias internacionales
Malraux, Hemingway, Dos Passos, Koestler y Ehrenburg entre otros- hay relatos de
tres argentinos, que a su manera, participaron en la guerra apoyando a la causa

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republicana. Uno de ellos es Jos Gabriel, corresponsal de Crtica y escritor de la


novela La vida y la muerte en Aragn, editada en 1938, se caracteriza por la
sensacin de pesadumbre que produce el conflicto en el nimo del cronista. Otro es
Ramn Prieto, un escritor de vastos conocimientos militares, quien combate en
Espaa entre 1937 y 1939, primero en la 100 Brigada del V Cuerpo del Ejrcito al
mando del legendario Lster y luego en la XII Brigada, realizando las funciones de
comisario poltico. Los relatos de El Paso del Ebro y Teruel estn escritos con gusto
literario y hasta coexisten escenas de excelente humor.
En cada provincia argentina tambin se vivi pasionalmente el drama espaol.
Por ejemplo exista en Paran, capital de Entre Ros, una comisin pro harina para la
Repblica Espaola que hacia fines de 1938 haba remitido ms de catorce toneladas
de harina a Espaa, ms los 3.500 kilogramos donados por la seora viuda de
Zumalacrregui. En la capital entrerriana se reciban las donaciones del Patronato
Espaol de Seoras y de distintos comercios. Tambin eran receptores de
mercaderas para Espaa en Concordia y en Gualeguay.

Captulo XIII

En enero de 1939 lleg al pas Indalecio Prieto, uno de los intelectuales ms


representativos de la Repblica, parlamentario y ministro en varias ocasiones. Arrib,
va area, al aeropuerto de Mendoza proveniente de Chile, donde represent a
Espaa en los actos de asuncin del nuevo gobierno de Pedro Aguirre Cerda. Prieto
era socialista, moderado, de origen humilde. Pero lleg a ser el dueo de un peridico
de Bilbao. Continu viaje a Crdoba, tambin por avin. All fue declarado husped de
honor por el intendente municipal de signo radical, doctor Donato Latella Fras. Lo
acompaaba el teniente general Emilio Herrera, gloria de la aviacin espaola y futuro
jefe del gobierno republicano en el exilio. Desde la Docta parti Prieto en tren hacia
Buenos Aires. Oficialmente se renen cuatrocientos delegados en representacin de
quinientos mil espaoles residentes en Argentina y Uruguay, expresando la solidaridad
con el gobierno republicano.
La Prensa informa que era increble ver las muestras de afecto que reciba a
su paso don Indalecio. El ferrocarril lleg por la maana a Retiro y ya una multitud
rebalsaba la estacin y la plaza Britnica. El tren lleg a horario y el entusiasmo fue
delirante segn precisa La Prensa que fueron muchos los que llevados por el
propsito de no perder detalle de la recepcin, treparon en los convoyes estacionados

57

en las vas cercanas y en las columnas centrales de la estacin. Contina diciendo el


matutino que la masividad del acto y su entusiasmo obligaron a las fuerzas
policiales a desplegar un esfuerzo extraordinario. Primero, Prieto y su comitiva fueron
bloqueados en el vagn. Es que la muchedumbre quera abrazar, dar la mano,
expresar su adhesin al mensajero de la Repblica Espaola. Como el entusiasmo no
decreca, decidieron abandonar el vagn e intentar atravesar las vas para salir de
Retiro por una puerta lateral. Alguien se dio cuenta, advirti a la masa y nuevamente la
intervencin del piquete policial, que esforzadamente logr que el espaol ilustre
subiera al automvil de Osorio y Gallardo. El gento de afuera ahora no paraba con el
acoso. Debi cambiar de vehculo, trepando al del ingeniero Emilio Dickmann con lo
que consigui eludir al grueso del pblico y ganar las calles del puerto para dirigirse
a la sede diplomtica de su pas. Alguien que tena ganas de dar un apretn de
manos al republicano visitante no tuvo mejor idea que romper el vidrio del auto en que
iba transportado con una piedra. Resultado: lastim levemente al cnsul general,
Manuel Blasco Garzn. En la embajada haba otra abigarrada concurrencia similar a la
de la estacin ferroviaria. Indalecio Prieto se vio obligado a dirigirse desde los
balcones de la embajada a la multitud. El radicalismo y el ex presidente Alvear eran
decididos simpatizantes de la causa espaola. El general Vicente Rojo uno de los
ms importantes militares de la Repblica- dedic la edicin de su libro Alerta los
pueblos! al doctor Alvear. El ex presidente fue a la embajada a visitar a Prieto, con
quien mantuvo una extensa entrevista.
Hacemos un parntesis aqu para referirnos a Alvear. l es quien detenta la
conduccin oficial del radicalismo y quien representa la idea eurocntrica en la toma
de conciencia de la importancia de los factores externos. Sostiene que Argentina est
en el mundo y como tal no puede abstraerse de sus hostilidades. Don Marcelo haba
sido embajador en Pars y delegado ante la Liga de las Naciones, muy allegado al
demoliberalismo europeo. Por ello, en estos momentos, se lo considera ms
moderno que el antiguo tronco aislacionista del yrigoyenismo, y en poltica interior ha
hecho una conversin que lo coloca con una propensin a ser abierto a la constitucin
de frentes populares, como los que se estn formando en Europa de alianzas con las
izquierdas para frenar al nazi fascismo. Alvear hace una distincin entre la primera
Guerra Mundial y la prxima Segunda Guerra. Pues en la de 1914 no existi el
exterminio de minoras tnicas ni se haba extendido en forma preocupante la
concepcin totalitaria nazi que a mediados de los treinta amenazaba con apoderarse
del mundo. La guerra civil espaola no le es ajena al radicalismo, por ms alvearizado

58

que est. Por el contrario a este sector tan ligado a las ideas demoliberales de Francia
e Inglaterra les resulta afn el apoyo a los republicanos espaoles, aunque se
distancian de los grupos extremos (es decir, los ms radicalizados como comunistas y
otros izquierdistas). Es decir que la mayora del pas, que sigue siendo radical -mal
que les pese a los gobiernos fraudulentos- los entusiasma la lucha republicana contra
el fascismo.
El concejo deliberante capitalino, que ya haba mandado un telegrama de
bienvenida a Prieto al llegar ste a Crdoba, lo invit a visitar ese departamento
deliberativo, cosa que don Indalecio hizo, esperndolo el presidente del cuerpo, Dr.
Ral Savaresse, el secretario Oyuela, la mayora de los concejales, funcionarios y
empleados del Palacio. Se sirvi champaa y se brind por la Repblica Espaola.
Hubo un acto en el Luna Park, en el que Prieto fue el nico orador ante un estadio
desbordante. Parti la noche del 17 de enero de 1939 hacia Montevideo.
El historiador argentino, trotskista, Jorge Abelardo Ramos comenta: En esos
das, se derrumbaba la resistencia del heroico pueblo espaol ante las fuerzas del
general Franco y sus aliados talo-alemanes. La guerra civil haba terminado con la
victoria de los grandes terratenientes, la nobleza y el statu quo. Del lado republicano,
por lo dems, la coalicin republicana-socialista y comunista haba hecho todo lo
posible para ahogar la revolucin, asesinar a los revolucionarios y complacer a Francia
e Inglaterra. La coalicin contra la Espaa de los trabajadores, segn se ve, era tan
formidable que Franco tuvo expedito el camino hacia Madrid.
Se corra el rumor de que el gobierno argentino reconocera de jure al de
Burgos, una vez que lo hubieran hecho Francia y Gran Bretaa. En los diarios del 26
de febrero se mencionan ciertas conversaciones del embajador argentino en Londres,
doctor Toms Le Breton (ex ministro del presidente Alvear) y el duque de Alba,
delegado oficioso de Franco en el Reino Unido. Esa noche se da el comunicado oficial:
Las comunicaciones oficiales recibidas concernientes a la situacin en Espaa y a la
desintegracin del gobierno de la Repblicahan confirmado que ese gobierno ha
sido sustituido prcticamente en el territorio espaol por el gobierno del general
Franco, ejercido desde Burgos en condiciones notorias de estabilidad y de
organizacin, que han justificado su reconocimiento por numerosos Estados
extranjeros. El doctor Ossorio y Gallardo, abandon la sede de la embajada esa
misma tarde y se fue a vivir a un hotel.
No podemos dejar pasar el despliegue de Estados Unidos para obstaculizar la
penetracin europea en Amrica. A los yanquis no le interesaban en absoluto los

59

espaoles, pero s por ejemplo los ingleses por su preponderancia comercial en


algunos lugares de Amrica Latina, como es el caso concreto de Argentina. En cuanto
a Alemania, a Estados Unidos se le sumaba a la rivalidad econmica la amenaza
militar y poltica. Los gobiernos alemn e italiano usaron a la Guerra Civil espaola
para alentar la influencia autoritaria y fascista en el continente americano.
El 27 de febrero de 1939 el gobierno argentino, presidido por el Dr. Roberto
Ortiz, reconoci de jure al gobierno de Burgos. El delegado oficioso de Franco, Pablo
de Lojendio, se puso en contacto con el secretario general del ministerio de
Relaciones Exteriores, Dr. Luis Castieiras, para comunicarle que Burgos haba
adoptado similar actitud.
Otro de los argentinos que vivieron de ex la guerra civil fue el militante
argentino del partido comunista Juan Jos Real, quien escribi Los recuerdos de la
derrota y de la huda. Las terribles escenas estn ubicadas en el momento ms
intenso del conflicto, en la desbandada final, luego de la sublevacin del coronel
Casado. Real combata en el Ejrcito del Centro, junto a los consejeros soviticos. En
el curso del relato se refiere a un argentino, al que no nombra, pero est a cargo de la
dcima divisin en Cartagena; seala a otro llamado Julio Beirn, comisario poltico
destacado en Gandesa y no puede dejar de nombrar a un viejo anarquista llegado
desde Buenos Aires: Mingorance. Juan Jos Real no puede admitir la derrota ni an
en abril de 1939.
El gobierno argentino, desde el comienzo del conflicto, mostr una mal
disimulada simpata por Franco. Muchos de los que llegaron a Argentina, luego
migraron a terceros pases. En Buenos Aires se establecieron las editoriales
Sudamericana y Losada, ambas, fuente de trabajo y de publicaciones de exiliados.
Segn la versin Argentina entre 1936 y 1939 llegaron al pas casi 20 mil exiliados.
Pero luego de terminada la guerra en abril de 1939, tan solo 200 excombatientes
pisaron suelo argentino.
Captulo XIV

En octubre de 2001 fue entrevistada por Luca Glvez la nieta de Antonio


Lpez Llauss y de Mara Teresa Llovet, la seora Glora Lpez Llovet de Rodrigu,
quien se refiri a las desventuras de sus abuelos durante la guerra civil espaola y
cmo los intelectuales republicanos debieron huir al exilio. Haba entre ellos calificados
dramaturgos, literatos, historiadores y editores. De su abuelo, Antonio Lpez Llauss,

60

dice que haba nacido en Barcelona el 25 de enero de 1886 y que era hijo y nieto de
editores. Destaca su calidad de independiente, aunque con muchos amigos
republicanos, considerndose a s mismo un liberal. Tena talleres de impresin en
Barcelona, donde editaba en cataln- La Campana de Gracia y La Esquela de la
Torraza, revistas con muy buenas ilustraciones debido a las colaboraciones de sus
amigos artistas plsticos y escritores. Adelantemos que con el tiempo Lpez Llauss
sera el editor responsable de la editorial Sudamericana.
Cuenta Gloria que sus abuelos: Cuando decidieron viajar slo tenan a mi
padreAl comienzo de la guerra, mi abuelo no se vea en peligro y decidi quedarse,
hasta que un da le dijeron: Si no te escapas, te matan. [] Cuando se dio cuenta de
lo mal que vena todo, mi abuelo se escondi en una ambulancia que lo cruz a la
frontera de Francia. [] Mi abuela y mi pap salieron de noche, a escondidas. Un bote
los arrim al barco que los llevara a Francia. [] Uno de los grandes amigos que
tena en Espaa, llamado Roviralta, le haba dicho en una ocasin:
- Si alguna vez tienes problemas en Francia, ve al Banco tal y dile al gerente
que eres mi amigo.
Al recordar eso fue al Banco y vio al gerente. ste extrajo una lista del cajn y
le pregunt:
- Cul es su nombre?
- Antonio Lpez Llauss contest mi abuelo.
- Pues pdame lo que quiera.
Mi abuelo hizo clculos rpidamente y le pidi dinero como para vivir dos
aos. Sin preguntarle nada ms, el gerente se lo dio all mismo. As era entonces el
valor de la palabra. Con el tiempo l se lo devolvera.
Contina diciendo que luego de un paso fugaz por Colombia lugar en el cual
fallaron en la hospitalidad hacia Lpez Llauss- y Cuba, donde recibi una interesante
propuesta desde Buenos Aires. El amigo de Antonio, Rafael Vehils, que trabajaba en
la CHADE, acababa de fundar la editorial Sudamericana junto a Victoria Ocampo,
Oliverio Girondo, Federico Pinedo, Luis Duhau, Pedro Ledesma, Alejandro Shaw y
otros. Todos ellos tenan la intencin de popularizar la literatura contempornea, pero
sin la menor idea de cmo llevar adelante un negocio editorial.
Gloria, la nieta de Lpez Llauss, contina contando: Vehils escribi a mi
abuelo ofrecindole hacerse cargo de la editorial y l acept. Mi abuela tena un poco
de miedo del ambiente que iba a encontrar aqu, ya que en Espaa se acostumbraba
mandar a las ovejas negras de la familia a Filipinas o a la Argentina. [Pero] cuando

61

vieron lo que era Buenos Aires quedaron fascinados, no lo podan creer. [] Entre [los
amigos espaoles de mis abuelos] estaban los Bago. l era mdico, haba estado
preso y lo haban canjeado por unos ingleses. Ella, Mait Grandmontaigne, era hija de
un conocido periodista vasco que escriba en La Prensa.
Como don Antonio conoca su oficio a la perfeccin en poco tiempo hizo
funcionar a la editorial. En aquel entonces ubicada en Alsina y Bolvar, frente a la
Manzana de las Luces, en el edificio que luego fue de la Librera del Colegio. Como en
Espaa los franquistas haban ordenado una frrea censura, muchos libros y
traducciones se hicieron en Buenos Aires, exportndose luego a toda Amrica Latina.
El catlogo de las obras editadas en los quince primeros aos fue un verdadero lujo
por su brillo intelectual. Gloria dice: Los primeros libros de Sudamericana aparecieron
en 1939. Muchos eran traducciones de obras de Aldous Huxley, Julian Green, Denis
de Rougemont, Andr Malraux, Lin Yutang, etc. Otros eran escritores espaoles que
estaban imposibilitados de editar en Espaa, como Po Baroja, Ferrater Mora, Claudio
Snchez Albornoz, etc. Finalmente, canalizaba la obra de varios argentinos: Leopoldo
Marechal, Manuel Mujica Linez, Oliverio Girondo, etc..
La familia Lpez Llovet se afinc definitivamente en Argentina. Su casa estaba
abierta para todo intelectual que viniera de Espaa, esperndolo con comida espaola,
que les gustaba mucho, pero no iban a los lugares que frecuentaban sus paisanos
como el Casal de Catalua. Lpez Llauss, a pesar de haber vuelto en varias
oportunidades a Espaa y recibirse all de abogado, segua manteniendo intactas sus
convicciones republicanas.
Opina Flix Luna: La guerra civil espaola conmovi a la sociedad argentina
por muchos motivos. En primer lugar, porque la colectividad espaola era muy grande.
Hoy quedan tal vez los biznietos, pero en ese momento estaban los padres y los
abuelos espaoles, cada uno de los cuales tom partido por lo que ocurra en la
pennsula. Adems, haba vinculaciones comerciales y econmicas mucho ms
profundas que las actuales entre la Argentina y Espaa: se frea con aceite espaol,
se coman sardinas espaolas, se beba sidra espaola, se limpiaban cosas y
personas con jabn espaol, se coma jamn espaol; espaoles eran el coac, el
bacalao, las aceitunas, los porotos, los garbanzos, las lentejas, los chorizos, los
turrones Haba grandes empresas de servicios pblicos que eran espaolas, como
la que construy en Buenos Aires el subterrneo que lleva desde Plaza de Mayo hasta
Pacfico y la empresa de energa, la CHADE (Compaa Hispano Argentina de
Electricidad), que tena su sede en Barcelona.

62

Contina enumerando Enrique Pereira en Todo es Historia: Bancos y


compaas de navegacin espaolas imbricaban sus intereses. No se conceba que
no fueran espaoles los almaceneros, los conductores de tranvas, los mozos de caf,
los encargados de casas de renta, los choferes de taxi; las mucamas y cocineras El
gnero chico reinaba en el teatro y Margarita Xirgu, y Lola Membrives eran las
emperatrices de los escenarios. Nombres como los de Ortega y Gasset, Maran,
Azorn, Unamuno, Prez de Ayala y tantsimos otros, eran familiares al pblico
argentino a travs de los suplementos dominicales de La Nacin y La Prensa. [] La
Argentina era como una enorme proyeccin de Espaa y en Buenos Aires
solamente- vivan ms gallegos que en Santiago de Compostela Hacen falta ms
explicaciones para entender por qu cada argentino se defini netamente frente a la
guerra civil?.
Ya que hablamos de la colonia de artistas espaoles en Argentina que
apoyaban a la Repblica y como nombramos a Margarita Xirgu, podemos continuar la
lista con Pablo Casals, los hermanos Aguilar, Jaime Pahissa, Manuel Panella, Pepe
Badajoz, Edmundo Barbera, Pedro Lpez Lagar, Amengual, etc. Por la Falange se
pronunciaron Eduardo Marquina, Irene Lpez Heredia, Raquel Meller, Laura Blasco,
Mara Guerrero, Fernando Daz de Mendoza y otros.
Es innumerable la cantidad de argentinos de cierta ponderacin por su
actividad pblica que apoyaron a la causa republicana: Marcelo T. de Alvear, Arturo U.
Illia, Arturo Frondizi, Lisandro de la Torre, Eduardo Laurencena, Lenidas Anastasi,
Diego Luis Molinari, Sixto Pondal Ros, Ernesto Sanmartino, Jos Peco, Juan J. Daz
Arana, lvaro Yunque, Deodoro Roca, Sal Taborda, Ricardo Balbn, Jorge Orgaz,
Antonio Zamora, Emir Mercader, Joaqun Coca,

Isidro J. Odena, Santiago Farsi,

Csar Tiempo, Moiss Lebensohn, Carlos Mastronardi, Guillermo Sarav, Mara Rosa
Oliver, ngel Magaa, Orestes Caviglia, Hctor Varela, Francisco Petrone, Corts Pl,
Enrique Muio, Libertad Lamarque, Fernando Ochoa, Maruja Gil Quesada, Samuel
Eichelbaum, Atilio Garca Mellid, Roberto Martnez Cuitio, los hermanos Abrodos,
Agustn Irusta, Alejandro Mathus Hoyos, Eduardo A. Solari, Alcides Greca, Jos
Babini, Amrico Aguiar Vzquez, Jorge Luis Borges, Mario Bravo, Ricardo Rojas,
Dardo Cneo, Juan L. Ortiz, Arnaldo Orfila Reynal, Conrado Nal Roxlo, Julio
Busaniche, Jos Pedroni, Francisco Rabanal, Victoria Ocampo, Norah Borges, entre
otros.
ngel Magaa opin de la Guerra Civil espaola: El sufrimiento enorme de los
espaoles, cuenta con el sentimiento de solidaridad de los hombres libres del mundo.

63

Nadie que se precie de honrado consigo mismo puede dejar de comprender el dolor
de sus semejantes, ni tampoco puede eludir el condigno castigo a los que engendran
tragedias tan dolorosas. Los mal llamados nacionalistas han traicionado al pueblo
espaol. Y Enrique Muio, lo acompa diciendo: la guerra espaola constituye
para m una pesadilla cada da renovada con mayor amargura. El derecho y la razn
estn de tal forma al lado del pueblo espaol que parece increble que no lo reconozca
as todo el mundo. No es una guerra civil, sino una verdadera guerra por la
Independencia nacional.
Franco debi lamentarse de que la situacin poltica Argentina evolucionaba en
sentido democrtico.
En los aos de posguerra es increble el enriquecimiento de la Universidad de
Buenos Aires, honrndose de contar con profesores extranjeros incorporados con
motivo de su exilio, arrojados por el fascismo europeo y destacndose entre ellos los
espaoles republicanos: Claudio Snchez Albornoz, Amado Alonso, Francisco Ayala,
Julio Rey Pastor, Luis Jimnez de Asa, Manuel de Falla, ngel Ossorio y Gallardo,
Jos Ferrater Mora, Guillermo de Torre, Lorenzo Luzuriaga, Augusto Barcia Trelles,
Po del Ro Hortega y Adolfo Salazar. Entonces, en la Universidad, en centros
intelectuales prestigiosos como el Colegio Libre de Estudios Superiores creado en
Buenos Aires en 1930- y ante todo agradecer al vigoroso ascenso editorial en que se
realza la labor de Losada y Sudamericana, encontramos los nombres mencionados
junto a los de Rafael Alberti, Diego Abad de Santilln, Mara Zambrano, Carlos de
Baraibar o de integrantes de la denominada Espaa peregrina, aunque no residentes
en Argentina, como Jos Bergamn Gutirrez, Juan Ramn Jimnez quien recibiera
el Premio Nobel en tierra americana (Puerto Rico, lugar en el cual falleci)-, Ramn
Jos Sender Garcs, Amrico Castro, Jorge Guilln, Pedro Salinas y muchos otros
que fueron vehculo motorizadotes de la cultura de los pueblos hispanoamericanos.
Captulo XV

Despus del alzamiento fascista de 1936, es decir en plena Guerra Civil


espaola, el lehendakari Jos Antonio Aguirre y Lecube, quien haba sido jugador del
Athletic de Bilbao tuvo a su cargo el lograr una formacin competitiva de la nueva
Seleccin Vasca, con el objetivo de hacer una gira por Europa y Sudamrica con el
objeto de conseguir fondos para la causa republicana y mostrar al Mundo, en una
singular apertura, los sucesos que se estaban desarrollando en Euskadi. As ganaron

64

partidos en Pars. Luego fue memorable la derrota que le infringieron al Olympique de


Marsella, precisamente en el momento en que estaban bombardeando Gernika.
Despus pasaron por Checoslovaquia y Rusia, donde tuvieron resultados adversos y
victoriosos, aunque predominaron estos ltimos. Continuando la gira, volvieron por
Checoslovaquia, Polonia y Rusia. Adems ganaron en Noruega y cerraron el periplo
europeo con una victoria abrumadora sobre Dinamarca.
Estando en Pars recibieron la noticia de la cada de Bilbao, esperando
instrucciones del gobierno republicano legtimo. Cruzaron el Atlntico. En Amrica
jugaron en Mxico y Cuba. Llegaron a salir victoriosos en uno de los campeonatos
ligeros mexicanos. Cuando finaliza la Guerra Civil, como trgicamente sabemos -con
la victoria del bando franquista- la gloriosa Seleccin Vasca dio por terminada su gira
en ese fatdico 1939. A los futbolistas vascos no les faltaron propuestas de importantes
clubes sudamericanos. Por ejemplo, el portero Blasco y los jugadores Ciaurren, Ahedo
y Areso fueron fichados por el club River Plate de Argentina. Mientras que Zulieta,
Emiln, Lngara e Iraragoni fueron contratados por San Lorenzo de Almagro.
A principios de 1941 se inaugura la Casa de Espaa en Argentina,
considerada una filial de la Falange espaola.
Las secuelas diplomticas en Argentina de la guerra civil espaola se
motivaron en la inclusin de ciudadanos argentinos residentes en Espaa en los
ejrcitos republicanos y tambin en los golpistas, en lucha. En una nota fechada el 15
de enero de 1941, el embajador argentino en Madrid, Adrin C. Escobar, daba
testimonio de ese problema a nuestro ministro de Relaciones Exteriores, Enrique Ruiz
Guiaz, expresndose as: La aguda exaltacin con que se manifest este pas en la
pasada guerra civil y que an perdura quiz ms acentuada, llev a las oficinas
enroladoras, tanto del gobierno republicano como del nacional, a incorporar a los
respectivos ejrcitos a ciudadanos argentinos, omitiendo conocer los preceptos
contenidos en el Tratado Hispano-Argentino de 1863 y las disposiciones legales
interpretativas o aclaratorias de las clusulas que sobre determinacin de nacionalidad
incluye aquel convenio. Si bien el hecho tal vez no tenga justificacin de acuerdo con
tales disposiciones espaolas, cabra excusar aquella extralimitacin provocada por la
pasin del momento. Pero las circunstancias de que en la actualidad subsista el
problema con la misma intensidad, hace necesario llegar a un acuerdo con este
gobierno para que los hijos de espaoles nacidos en la Argentina, y como tales
ciudadanos argentinos, tengan una salvaguardia legal que los ampare o los prevenga
cuando se propongan pisar tierra espaola [].

65

Lo cierto es que la Argentina oficial, paradjicamente aparece apoyando el


criterio hispanoamericanista que sustentaba el gobierno de Franco en contra de los
Estados Unidos (verano europeo de 1941).
El franquismo no ocult nunca su inters por favorecer a los pases del Eje y,
en ese marco no son desconocidas las operaciones comerciales concertadas con
Argentina en febrero de 1942, lo que provoc dudas y suspicacias.
El embajador Escobar, tambin cont a Ruiz Guiaz, que cuando se present
el agregado militar argentino al jefe del Estado espaol Francisco Franco aprovech
para recordarle este asunto del reconocimiento de la ciudadana argentina. Continu
diciendo Escobar que en el ejrcito espaol se encontraban prestando servicios ms
de quinientos argentinos y que todava estaban esperando la oportunidad de ser
licenciados para volver al pas. El legado argentino ante el franquismo propuso llegar a
una solucin honorable, que consistira en el reconocimiento sin ninguna limitacin de
la ciudadana argentina para los hijos de espaoles nacidos en Argentina.
El gobierno del generalsimo prometi al embajador Escobar una solucin
satisfactoria al tema problemtico de los ciudadanos argentinos. Este compromiso fue
concretado a travs del decreto dictado el 22 de abril de 1942 que estableca:
[] Artculo nico. A los efectos de la aplicacin de las leyes y reglamentos
que dan normas para la prestacin del servicio militar se recuerda a todas las
autoridades encargadas de su ejecucin y muy especialmente a las dependientes de
los ministerios de Asuntos Exteriores, Gobernacin, Ejrcito, Marina y Aire en sus
diferentes grados de jurisdiccin, la obligacin de atemperar aqullos a lo establecido
en los arts. 7 y 9 del tratado vigente firmado el 21 de septiembre de 1863 entre Espaa
y la Repblica Argentina por lo que estn exentos de la obligacin de prestar el
servicio militar en Espaa los ciudadanos argentinos, mediante la justificacin de su
nacionalidad por presentacin de documentos fehacientes de los que consta su
inscripcin en la matrcula en los registros nacionales de dicho pas, llevados por su
Embajada y consulados establecidos en Espaa [].
La agenda diplomtica bilateral de esos das tambin inclua el derecho de
asilo aplicado por el gobierno argentino a los perseguidos por la guerra civil espaola,
sin distincin de bandos. Los que se encargaron de embarcar en su interior a los
numerosos exiliados fueron, principalmente, el torpedero A.R.A. Tucumn y el
crucero A.R.A. 25 de Mayo. Se trataba por lo menos en un primer momento- de
asilados que estaban en la embajada argentina, algn que otro edificio anexo a la
legacin diplomtica y de consulados argentinos en territorio espaol. Los datos

66

testimoniales que pudieron recogerse, por lo menos de esos dos embarques, nos
dicen que inclusive los barcos argentinos se arriesgaron ante fugaces ataques areos
y que rescataron a unas mil quinientas personas, ante el cierre de los puertos
espaoles a las embarcaciones comerciales. Debajo se dan cifras ms exactas.
Desde agosto de 1936 a ltimos das de febrero de 1937 los barcos argentinos
realizaron ms de veinte viajes desde Espaa hasta la francesa Marsella con el claro
objetivo de transportar evacuados. Desde los comienzos de la contienda hasta mayo
de 1937 se lograron evacuar 1526 personas, de las cuales 553 eran argentinos, 651
espaoles y el resto de distintas nacionalidades, entre los cuales se encontraban
personas provenientes de pases limtrofes con Argentina bolivianos, chilenos y
paraguayos-. Entre los asilados espaoles protegidos por las autoridades argentinas
figuraron personalidades notorias, tal es el caso del que haba sido ministro de
Asuntos Exteriores de Espaa, Serrano Suer y su familia. Claro pensemos que si
bien en el gobierno argentino haba liberales convencidos como Ruiz Guiaz, la
mayora de los gobernantes (y estamos transitando la tristemente clebre Dcada
Infame) era simpatizante, al menos cuando no activista- de las posturas fascistoides,
de ah la explicacin que se le conceda asilo al cuadsimo de Franco. Al gobierno
argentino tambin le toc hacerse cargo de los intereses del Estado uruguayo que
haba roto relaciones diplomticas con la Espaa franquista- y mantuvo frecuentes
contactos con el gobierno de Franco para obtener de ste la evacuacin de uruguayos
asilados en la sede diplomtica de este pas en Espaa.
El tema de la determinacin de la nacionalidad el gobierno espaol quiso
llevarlo an ms lejos, defendiendo no slo la teora jurdica de que los hijos de
espaoles nacidos en Argentina tenan indiscutiblemente esta nacionalidad, sino que
amparaban con sta a sus padres espaoles para llevarlos a la Argentina con ellos.
Pero no debemos soslayar que se dieron algunos hechos aislados de violencia. Hubo
atentados contra la embajada argentina en Madrid realizados por particulares pero que
estaban evidentemente amparados por la polica espaola, y se sumaron amenazas
con el objeto de que el embajador argentino entregara a las autoridades espaolas a
algunos asilados. Tal el caso del periodista Jacinto Miquelarena y la duquesa de la
Victoria. Estas tentativas fueron rechazadas por la embajada argentina.
Hacia 1944 los falangistas espaoles colaboraron con el espionaje alemn en
Argentina. Por estos das, Argentina era el nico pas de Amrica Latina con el cual el
gobierno de Franco continuaba manteniendo una relacin fluida, por esta razn y

67

otras, con el paso del tiempo esta vinculacin acentu las dificultades con Estados
Unidos.
Pero, tal vez a pesar de los propios gobernantes argentinos, la relacin del
Estado franquista con su similar argentino se haba debilitado, pues las autoridades
gubernamentales de Buenos Aires haban mejorado sus perspectivas econmicas y
podan prescindir de un cliente tan poco cumplidor como Espaa.
En 1946 fallece el argentino Horacio Badaracco, militante anarquista que
estuvo en los campos de batalla espaoles, siendo corresponsal del peridico
Solidaridad Obrera, donde escriba crnicas de guerra cargadas de pasin
revolucionaria.
Desde antes de 1946, se haba instalado en Argentina un gobierno que sin
lugar a dudas y por la adhesin inconfundible de las masas populares- lo podemos
calificar de nacional (en el ms estricto sentido forjista del trmino), popular y
revolucionario. Lo cual no quiere decir que los que hicimos una valoracin muy
posterior del proceso no tengamos serias crticas para hacerle. Sobre todo resulta
contradictoria, aunque indiscutiblemente popular y clasista, la figura de Evita, pues
como dijo el historiador Richard Gillespie: Y si bien se erigi en revolucionaria, en
estandarte del proletariado, no le repugn visitar la Espaa fascista, recibir de Franco
la Gran Cruz de Isabel la Catlica [9 de junio de 1947 pobre Evita qu iba a saber lo
qu le pasara al movimiento obrero y a los sectores peronistas nueve aos ms
tarde!] e intercambiar saludos falangistas en las multitudinarias recepciones que se le
dieron durante su Gira Arco Iris de 1947.
Desde comienzos de 1947 haban sido frecuentes las relaciones Franco-Pern.
Ya en abril de 1948 se firma el Protocolo Franco-Pern, despus del restablecimiento
de las relaciones diplomticas con Argentina. El Protocolo asegura a Espaa el
suministro de artculos alimenticios.
Captulo XVI

Sin negar los logros sociales del peronismo histrico, tanto para el
pensamiento nacional forjista como para el movimiento liderado por Pern haba una
justificacin a algunos de sus axiomas diciendo que primero estaba la patria (con las
connotaciones de nacionalismo oligrquico que tiene este trmino que viene de los
pater famili romanos del aristocrtico partido senatorial), despus el movimiento
partidario y luego los hombres. Y como corolario de este contexto piensan tambin que

68

las libertades individuales son ilusiones, formas alienantes, mistificaciones e, inclusive,


productos del pensamiento europeizado tendientes a imponer modelos de vida
extraos al pas, que ocultan en un oscuro trasfondo- los intereses de los enemigos,
de los imperialistas y de la sinarqua. La dignidad humana no est subordinada a una
cuestin de lmites y la libertad que de ella deviene se defienden y se ejercen
universalmente, no en un espacio geogrfico estrechamente delimitado. Al contrario
ese pretendido centro de gravedad nacional nos hace mezquinos, conservadores,
prisioneros de nuestras frustrantes autolimitaciones.
No es sorpresa para nadie que luego de su cada Pern fue agasajado por
dictadores notorios: Alfredo Stroessner en Paraguay, Marcos Prez Jimnez en
Venezuela, Rafael Trujillo de la Repblica Dominicana y Francisco Franco,
generalsimo de los Ejrcitos de Tierra, Mar y Aire por la Gracia de Dios. Pern estuvo
en Espaa desde enero de 1960, y en esa encrucijada de su vida tambin hubiera
podido haber hecho una eleccin histrica, testimonial y trascendente (recordemos
que haca apenas un ao los revolucionarios socialistas haban entrado triunfantes en
La Habana, y su delegado personal en la Resistencia, John William Cooke, lo invitaba
desinhibidamente y por un proyecto de liberacin que crea comn a residir en La
Habana). Pero, Pern estuvo en la Espaa del oscurantismo franquista hasta junio de
1973, con las tentativas de 1964 de retornar a Argentina y con la visita oficialmente
tolerada de noviembre-diciembre de 1972. Y vuelve a opinar Gillespie: [] bueno,
haba que recordar que Pern haba sido militar, y que l estaba naturalmente
predispuesto a confraternizar con los otros militares.
Pereira memoriza que En 1961, en Paran, se celebr un multitudinario
homenaje a la bandera nacional [argentina]. Marcharon todas las colectividades
extranjeras existentes, con las respectivas enseas. Varios centenares de estudiantes
secundarios se acordaron de Machado y Federico, consiguieron una inmensa y
zurcida bandera de la Repblica Espaola y marcharon, gallardos con ella, a rendirle
homenaje a la ensea azul y blanca. Testimoniaron, as, que el espritu del Madrid de
Miaja permanece ms all del tiempo y la distancia- en el recuerdo de los
argentinos.
En su memorable trabajo Soldados de Pern, el excelente investigador
Richard Gillespie nos informa: Desde el principio dos influencias estratgicas guiaron
el pensamiento montonero: revolucionaria la una, y de inspiracin clsicamente militar
la otra. La primera de ellas fue aportada por Abraham Guilln, veterano de la guerra
civil espaola, que haba desarrollado sus ideas de origen bakuninista junto con los

69

militantes del MNRT [Movimiento Nacional Revolucionario Tacuara] en los primeros


aos de los sesenta. Como Guevara y Rgis Debray, Guilln insista en que la guerra
revolucionaria tena que llevarse a cabo bajo una jefatura poltico-militar unificada,
pero para l el foquismo rural previsto por la escuela cubana de estudios estratgicos
slo poda, en Uruguay y Argentina, ejercer una funcin de apoyo: la demografa y la
economa reclamaban una estrategia urbana, porque, segn l, la potencia de la
revolucin se halla donde est la poblacin, y Buenos Aires representa
aproximadamente el 70 % de la riqueza, del consumo de energa, de los transportes,
de la industria, del comercio, y, en general, la mayor parte de la economa argentina.
Contina diciendo Gillespie: Guilln sostena que, mientras la poblacin fuera
favorable, el terreno adecuado y el enemigo vulnerable, la guerra revolucionaria poda
iniciarse con 10 a 25 hombres bien probados, fsicamente aptos, moralmente
resistentes [y] polticamente educados. Al fin y al cabo, los pioneros de esa modalidad
de guerrilla slo sumaban un par de decenas en China, veinticuatro en Argelia y doce
en Cuba.
El autor de Soldados de Pern sigue explicando: Aparte abogar por el
escenario urbano, muchos de los escritos de Guilln difundan simplemente frmulas
clsicas para la guerra de guerrillas. Por ejemplo: Las operaciones debern consistir
en ataques dispersos, por sorpresa, realizados por unidades mviles y rpidas,
superiores en armas y en nmero, en los puntos designados, pero evitando el
levantamiento de barricadas, para no atraer la atencin del enemigo en un lugar
determinado. Las unidades atacarn con la mayor parte de sus efectivos los sectores
menos fortificados o ms dbiles de su enemigo en la ciudad. La lucha debera ser
prolongada, y consistira en muchas pequeas victorias militares que, sumadas,
conducirn a la victoria final, pero no se tratara de una cuestin exclusivamente
militar. Sin una orientacin positiva hacia la clase obrera y las luchas populares, sin un
esfuerzo consciente de los combatientes para coordinar sus actividades con stas y,
progresivamente, incorporar al grueso de las masas en un eventual ejrcito de
liberacin, la guerra revolucionaria degenerara en terrorismo. Por ello, Guilln incit a
una guerra total: econmica, social (huelgas), manifestaciones, protestas por el costo
de la vida, acciones violentas aisladas, propaganda bien dirigida, [y] una poltica
internacional coherente, pero todo combinado con el ejrcito de liberacin y la guerrilla
(colocada en la espalda del enemigo). Todo esto lo toma Gillespie para elaborar su
trabajo del mismo Abraham Guilln, quien lleg a editar un opsculo al que denomin
Teora de la violencia, en 1965.

70

Nos da continuidad en la comunicacin Gillespie diciendo: En cuanto al modo


en que deban combinarse todas las facetas de la guerra, Guilln no poda dar muchos
consejos. Su guerra total, que encontr paralelos en la estrategia integral de Pern,
tena por objetivo el debilitamiento del enemigo mediante las actividades simultneas
de los guerrilleros, huelguistas, descontentos, alborotadores y profesionales de la
poltica, pero mientras que Pern vea en la integracin de tales fuerzas una amenaza
potencial para su propia direccin del Movimiento, Guilln la considera la clave del
xito poltico-militar. Para Pern, tales acciones eran un medio de presionar a los
militares para que permitieran la celebracin de unas elecciones que sin duda ganara;
el objetivo de Guilln, la toma revolucionaria del poder, era evidentemente ms
ambicioso.
Termina el investigador ingls con la clarificacin que Acompaaba a Guilln,
en calidad de lo que podra llamarse mentor estratgico de los Montoneros, Carl von
Clausewitz, un personaje cuyas enseanzas les llegaron a travs de los escritos de
Guilln, posiblemente a travs de las obras militares de Pern (las cuales, como dira
un argentino, eran una mala traduccin de Clausewitz), y a travs de las discusiones
de antiguos nacionalistas como Hernndez Arregui celebradas a finales de los aos
sesenta con los protomontoneros en el bufete de abogado donde ejerca Mario
Hernndez.
Ms adelante podemos leer a Gillespie, para reconocer ms a fondo el
pensamiento del revolucionario y estratega espaol, en oposicin a las otras
corrientes: Los Montoneros se inclinaban por una guerra popular; Guilln, por una
guerra de clases en su sentido ms amplio; pero en la prctica tal guerra no era
apoyada por el pueblo ni por la clase obrera: slo por un puado de jvenes de la
clase media, tan poco numerosos que sus intentos de aplicar la estrategia de
Clausewitz en las junglas de hormign de Buenos Aires, Crdoba y Rosario, habran
parecido ridculos para cualquier observador si sus resultados no hubieran sido tan
trgicos. [] Sin embargo, fueron los escritos de Guilln y Clausewitz los que
influyeron en la discusin estratgica montonera, en la cual Clausewitz eclips
totalmente a Guilln. Al ir desarrollndose los Montoneros, sus pretensiones militares
se vieron cada vez ms regidas por consideraciones de guerra regular, y olvidaron con
rapidez las lecciones que Guilln haba sacado de la cada de los Tupamaros en el
Uruguay: ante todo evitar el establecimiento de bases urbanas fijas que
comprometieran la movilidad y la seguridad de los guerrilleros; no construir un
microestado; descartar el uso de crceles del pueblo, cuya existencia crea

71

innecesariamente un sistema paralelo de represin; y lo ms importante- recordar


que para lograr la victoria en una guerra popular, hay que actuar de conformidad con
los intereses, sentimientos y deseos del pueblo. La victoria militar resulta intil si no es
polticamente convincente.
Prosigue el autor mencionado en prrafos atrs, Pereira: En 1974, el
Secretario de Educacin de Entre Ros, en presencia del embajador espaol, Dr.
Maran Moya, pronunci un discurso de acendrado carcter pro franquista,
inmediatamente, los diputados provinciales de la Unin Cvica Radical, enojados por la
arenga del funcionario, presentaron un pedido de informes al Poder Ejecutivo. La
guerra espaola a dcadas de distancia, provoc en Entre Ros, la movilizacin del
engranaje constitucional.
Nuevamente invocando al espaol Guilln a travs del anlisis de Gillespie:
Todo ello significaba que para que los objetivos polticos de las operaciones tuvieran
alguna probabilidad de xito, las acciones de la guerrilla deban explicarse por s
mismas; de otro modo, como haba advertido el estratega guerrillero Abraham Guilln,
seran polticamente intiles. Sin embargo, tal autoexplicacin hubiese supuesto una
mayor discriminacin en la eleccin de objetivos y mtodos operativos por parte de los
Montoneros, algo que hubiera ido en contra del creciente mpetu de la lucha guerrillera
y de la progresiva tendencia de los Montoneros a equiparar la lucha revolucionaria con
una guerra regular. Guilln siempre haba insistido en que para conseguir el apoyo del
pueblo deben usarse directamente las armas en su favor, pero las mximas de ese
veterano del movimiento anarcosindicalista espaol (FAI-CNT) fueron poco menos que
desodas por los Montoneros. Que se quedaron nicamente con las enseanzas de
Clausewitz.

72

CHILE
Captulo I
El prestigio del sector izquierdista en este pas permitir contener el crecimiento
de los elementos nazis chilenos, fascismo local especialmente arraigado entre los
colonos del sur de origen alemn, que aparece hacia 1925 apoyando a las
confusamente denominadas milicias republicanas y al entonces ministro de Guerra,
coronel Carlos Ibez.
En 1933, en Santiago de Chile, los comunistas que por ese entonces
conformaban el partido obrero socialista y estaban liderados por Luis Emilio
Recabarren- y otras organizaciones, como el partido radical y el partido socialista,
realizan un Congreso Nacional Antifascista, ante el previsible avance del eje. Y,
adems al estilo de Francia y Espaa- forman el Frente Popular.
Pablo Neruda en 1936 era cnsul de Chile en Espaa desde haca dos aos.
All se despierta la faceta combativa del poeta, la que hace de sus versos un arsenal
de metforas incendiadas por la pasin y la furia. La naturaleza pacfica de Neruda,
seguramente nunca pens en una solucin cruenta del conflicto. Las alternativas de la
historia lo conducen, involuntariamente, a participar en 1936 de una encrucijada que
marcara en forma indeleble su produccin potica de all en ms.
Analiza Edmundo Olivares: Desde el momento en que Neruda llega a
Barcelona para asumir un cargo consular, en mayo de 1934, empieza a desarrollar
una creciente relacin de afinidad y afecto con el entorno espaol. Establece un
contacto que no dudaremos en llamar enamorado, con respecto a Espaa, a su
gente, su cultura, su idioma. Y lo hace no slo a travs del re-descubrimiento de los
antiguos poetas: Quevedo, Gngora, Villamediana sino tambin a travs de la amistad
generosa y apreciativa que le brinda la nueva promocin de grandes poetas de la
Generacin del 27: Alberti, Garca Lorca, Altolaguirre, Aleixandre, Miguel Hernndez,
Gerardo Diego, Cernuda, Len Felipe, y tantos otros.
Despus de la corrosiva soledad de sus consulados de Oriente, Neruda
encuentra en Espaa luz, amistad, identidad, reconocimiento
[]Pocos poetas han sido tratados como yo en Espaa confidencia Neruda
a Alfredo Cardona Pea Encontr una brillante fraternidad de talentos y un
conocimiento pleno de mi obra. Y yo, que haba sido por muchos aos martirizado por

73

la incomprensin de las gentes, por los insultos y la indiferencia maliciosa, drama de


todo poeta autntico en nuestros pases me sent feliz.7
Toda esa poca de antes de la guerra tiene para m un recuerdo como de
racimo cuya dulzura ya se va a desprender, tiene una luz como la del rayo verde
cuando el sol cae en el horizonte marino y se despide con un destello inolvidable -dice
Neruda en O Cruzeiro-. [] Son muchas y muy llenas de afecto las palabras que el
poeta tendr hacia la Espaa que fue su hogar entre 1934 y 1936.
Continua observando Olivares [Para Neruda su mundo espaol] se desploma
en medio de dos grandes estallidos noticiosos que en medio de tantos otros son los
que simbolizan para el poeta el origen y consecuencia de la tragedia: se produce la
insurreccin armada encabezada por Franco y un mes despus es fusilado en
Granada, Federico Garca Lorca, el poeta y dramaturgo granadino, hermanado con
Neruda a travs de una amistad entraable y de una recproca y genuina admiracin
por el trabajo potico de cada cual.
En estos dos graves hechos est la raz de Espaa en el corazn. Aqu y en
los sucesivos episodios de la Guerra Civil Espaola est la razn del grito y el
espanto. Aqu est el dolor que nunca terminar de engendrar dolor.
En su interesante trabajo sobre Neruda y la Guerra contina diciendo Olivares:
Las dos primeras referencias especficas sobre la [sic] gnesis de Espaa en el
corazn, (sobre la creacin de uno de los primeros poemas que habrn de conformar
el libro), se refieren al Canto a las madres de los milicianos muertos, y provienen, la
una de Rafael Alberti y la otra de Luis Enrique Dlano. Todas estas producciones
literarias se daran a conocer en el peridico republicano El Mono Azul. Neruda lee
su poema Canto a las madres de los milicianos muertos en un acto pblico realizado
en Cuenca el 12 de octubre de 1936.
Desde el ministerio de Relaciones Exteriores chileno se atac a Neftal Ricardo
Reyes (cuyo seudnimo literario era: Pablo Neruda), como antes se la haba
vilipendiado a su antecesora en el consulado espaol: Gabriela Mistral. Se los
acusaba de faltar a la neutralidad y a la prescindencia poltica que debe tener un
diplomtico.
Ante el asedio y bombardeo de Madrid, el gobierno chileno ve la ocasin
propicia para suspender el funcionamiento del Consulado de Chile en la capital

Cita textual de la obra de E. Rodrguez Monegal, El Viajero Inmvil.

74

espaola. El gobierno que lo despoja de esta manera burda del cargo es el de Arturo
Alessandri.
De esta manera, Neruda se ve forzado a dejar el cargo y abandonar Espaa a
fines de 1936. Se dirige a Pars, donde podra trabajar con ms facilidad a favor de la
Repblica Espaola. Pero Neruda reclama ante las autoridades chilenas, pues
oficialmente no es nadie. El 31 de enero de 1937 Neruda recibe una carta cuyo
origen es Bayona y el remitente es su amigo y colega aunque de un rango superiorTulio Maqueira, quien trata de aconsejarle prudencia y le promete interceder por l
ante las autoridades residentes en Santiago.
El comprometido poeta chileno desplegar una actividad agotadora en Pars,
dando conferencias y haciendo uso de la palabra en cuanto puede para lograr
adhesiones del pueblo francs a la causa republicana. Las reacciones negativas en las
altas esferas de su pas eran previsibles.
Es un discurso de impresionante belleza literaria el dedicado a Federico Garca
Lorca, donde asume como hermanos, de sangre, a los muertos en Espaa:
Cmo atreverse a destacar un nombre de esta inmensa selva de nuestros
muertos? Tanto los humildes cultivadores de Andaluca, asesinados por sus enemigos
inmemoriales, como los mineros muertos en Asturias, y los carpinteros, los albailes,
los asalariados de la ciudad y del campo, como cada una de miles de mujeres
asesinadas y nios destrozados, cada una de estas sombras ardientes tiene derecho
de aparecer ante vosotros como testigos del gran pas desventurado, y tiene sitio, lo
creo, en vuestros corazones, si estis limpios de injusticia y de maldad. Todas estas
sombras terribles tienen nombre en el recuerdo, nombres de fuego y lealtad, nombres
puros, corrientes, antiguos y nobles como el nombre de la sal y del agua [] S,
cmo atreverse a escoger un nombre, uno solo, entre tantos silenciosos? Pero es
que el nombre que voy a pronunciar entre vosotros tiene detrs de sus slabas oscuras
una tal riqueza mortal, es tan pesado y tan atravesado de significaciones, que al
pronunciarlo se pronuncian los nombres de todos los que cayeron defendiendo la
materia misma de sus cantos, porque era l el defensor sonoro del corazn de
Espaa. Federico Garca Lorca! Era tan popular como una guitarra, alegre,
melanclico, profundo y claro como un nio, como el pueblo. Si se hubiera buscado
difcilmente, paso a paso por todos los rincones a quien sacrificar, como se sacrifica a
un smbolo, no se hubiera hallado lo popular espaol, en velocidad y profundidad, en
nadie ni en nada como en este ser escogido.

75

En 1938, en Chile se public un poemario de veintin poetas chilenos


respaldando a La Repblica, titulado Madre Espaa y que inclua textos de Vicente
Huidobro, Pablo Neruda -quien se convirti en un importante gestor de la campaa
presidencial de Aguirre Cerda- y Pablo de Rokha. Neruda tambin public Espaa en
el corazn, editado por la Editorial Nascimento. El poeta chileno sufri enormemente
a la guerra civil, y el asesinato de Federico Garca Lorca, a quien haba conocido en
Buenos Aires en 1933, haba dejado en l huellas imborrables.
Con su renovada poemtica de clara estructura documental, Neruda inaugura
en su produccin literaria un modo violento, explosivo y hasta feroz de dar testimonio
de una violenta realidad:
Generales
traidores
mirad mi casa muerta
mirad Espaa rota:
pero de cada casa muerta sale metal ardiendo
en vez de flores,
pero de cada hueco de Espaa
sale Espaa,
pero de cada nio muerto sale un fusil con ojos,
pero de cada crimen nacen balas
que os hallarn un da el sitio
del corazn.
Captulo II

La campaa presidencial del Frente Popular que lidera Pedro Aguirre Cerda en
1938, incluy la causa de la Repblica espaola como ejemplo de lucha entre la
democracia y el fascismo. A la asuncin de este presidente asisti el intelectual
republicano espaol Indalecio Prieto, aunque ya a muy cerca del fin de la Espaa
legtima.
Los nazis chilenos, bajo la denominacin de movimiento nacional socialista
(M.N.S.), organizados pblicamente en 1932, haban intentado el 5 de septiembre de
1938 un putsch que provoca su crisis, pero sus ideas se manifiestan en varias
agrupaciones de esos aos.

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El nuevo gobierno de Aguirre Cerda, elegido presidente en octubre de 1938,


promover la mejora de las masas, la industrializacin del pas y la nacionalizacin del
petrleo. Pero no afectar, en cambio, a los intereses extranjeros, a los terratenientes
y a los privilegios del sector militar. Franco no previ nunca que la situacin poltica
chilena iba a evolucionar en sentido democrtico. As iba perdiendo sus apoyaturas en
Amrica Latina.
No obstante fue en Chile donde se organiz la Falange Nacional, que
acaudillaba Eduardo Frei; y otros partidos nazis, aunque su denominacin lo ocultaba
perspicazmente, como vanguardia popular socialista y partido agrario-socialista.
Inclusive el partido nazi chileno tena una banca en el Congreso.
Pablo Neruda fue nombrado nuevamente cnsul, en condicin de especial,
por el Frente Popular y especialmente encargado de la inmigracin espaola. Las
circunstancias polticas que imperaban en Chile favorecieron la adopcin de medidas
de hecho extraordinarias y sin precedentes en la historia del pas. El gobierno del
Frente Popular, que como se dijo- haba obtenido para su lder, el profesor radical
Pedro Aguirre Cerda la presidencia de Chile en las elecciones de 1938, hace suya la
voluntad de ir en ayuda de los refugiados espaoles que a la fecha se encuentran
precariamente instalados en campos de concentracin en Francia y en los territorios
africanos que este ltimo pas mantena y autoriza la iniciacin de gestiones para
facilitar su traslado a Chile.
A partir de all, Chile tambin figur entre los pases de Amrica Latina que
permitieron el ingreso de refugiados. Una vez terminada la Guerra Civil, la solidaridad
con los exiliados estuvo encarnada por Gabriela Mistral y Pablo Neruda, quienes a
travs de sus gestiones a favor de los refugiados espaoles hicieron llegar en el barco
Winnipeg, entre abril y junio de 1939, a cerca de dos mil refugiados desde Francia y
antes haban ingresado mil doscientos ex-combatientes al pas andino.
En vsperas de cumplirse treinta aos de la desaparicin fsica del dictador
Francisco Franco, el periodista Manuel Toledo del peridico digital BBC Mundo realiz
una nota a un exiliado que titul: Vctor Pey: Espaa y Chile. Ya desde el copete nos
dice: Vctor Pey fue uno de los miles de espaoles que tuvieron que partir al exilio al
final de la guerra civil.
Continuando con una breve introduccin: Pey, quien entonces era un joven
ingeniero cataln, se haba alistado como voluntario en el lado republicano. Ahora vive
en Chile, adonde lleg en 1939 gracias a la intervencin de Pablo Neruda, a quien
segn el entrevistado- debe ms que la vida.

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El cuerpo principal de la entrevista comienza con la pregunta: Qu recuerda


usted del 20 de noviembre de 1975? [venturoso da del fallecimiento de Franco]. Y
don Vctor contesta: Haca ms o menos un mes que Franco estaba condenado a
muerte. Se trataba de un da ms o un da menos. De manera que era una noticia
esperada. Respecto a cules iban a ser las consecuencias, recuerdo muy bien que se
estaban tratando de tomar posiciones para el momento en el cual Franco muriese. Las
dudas no estaban en el hecho de que se pudiesen producir movimientos
revolucionarios era otra etapa, ya no slo de Espaa, sino del mundo y de Europa,
sobre todo- sino en cules iban a ser las formas de desarmar eso que Franco deca
que haba quedado atado y bien atado.
Contina preguntando el reportero: Y cun bien atado qued?, contestando
La realidad demostr que fue desatado con mucha facilidad. Ah particip
fundamentalmente Adolfo Surez, quien haba sido ministro del Movimiento. En la
historia ha habido muchos procesos polticos en los cuales se ha querido dejar la cosa
cristalizada para que no se pudiese mover. La historia, las sociedades, son algo
dinmico y naturalmente no hay dos procesos iguales, pero no se pueden parar el
tiempo ni la historia. En el caso espaol, la cosa fue ms sencilla de lo que se haba
supuesto porque simplemente fueron acciones de ndole poltico-administrativa las que
deshicieron todo lo que pareca que estaba cristalizado. Se produjo esa transicin en
la cual hubo arreglos polticos que todava no estn totalmente clarificados, pero todas
las fuerzas, prcticamente, cedieron en lo que se refera a los espacios de influencia
que pensaban tener en los gobiernos que siguieron de inmediato.
As sigue la nota periodstica: Cul fue su participacin en la guerra civil?
Cmo fue su vida en esa poca?. Yo estaba en Barcelona y estuve en el frente de
Huesca, pero por muy escaso tiempo. Se puso de manifiesto la necesidad de
transformar la industria civil, especialmente la metalrgica, a una industria que pudiese
abastecer material de guerra para los frentes, en las cosas ms inmediatas, como el
blindaje de camiones y la fabricacin de municiones. En el transcurso de unos meses,
tuvimos movilizada toda la industria metalrgica y qumica catalanas para las
necesidades de esta guerra que se hizo estable y prolongada. Particip a travs de la
comisin de industrias de guerra de la Generalitat de Catalua.
Pregunta el periodista Despus usted tuvo que escapar de Espaa? A lo
que Vctor contesta: Barcelona cay el 26 de enero de 1939. El derrumbe del frente
de Aragn fue vertiginoso. Se supona que Barcelona poda resistir ms, pero su cada
fue muy rpida. En ese momento, yo perteneca a la subsecretara de armamentos del

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Comit de Defensa Nacional y recib la orden de dirigirme a Olot8, donde tenamos una
fbrica de material de guerra, con el objeto de resguardarla para la provisin de la
resistencia que se supona que iba a hacerse en Barcelona. Pero todo se precipit y,
en cuestin de das, tuvimos que abandonar Olot e ir hacia la frontera para escapar
por los Pirineos, en invierno, y llegar a Francia. As llegamos al campo de
concentracin francs de Levolou y de ah nos trasladaron a Perpin, de donde con
la ayuda de masonera espaola y francesa mis padres haban sido masones- nos
llevaron a Lyon. De Lyon, me fui por mi cuenta a Pars para tratar de gestionar mi
salida y la de mi familia de Francia porque se vea llegar la Segunda Guerra Mundial.
Fue ah donde supe que Pablo Neruda haba llegado como cnsul especial para los
refugiados espaoles, lo conoc y consegu ser incluido en su cupo de eleccin
personal para venir a Chile en el barco Winnipeg.
Perspicazmente le pregunta el reportero: Usted lleg a ser amigo muy cercano
de Salvador Allende. Cuando el presidente Allende muere y usted tiene que volver a
convertirse en refugiado, pens en algn momento que se poda establecer un
paralelismo entre lo que estaba pasando en Chile y lo que haba ocurrido en
Espaa?.
A lo que Vctor no duda en responder Ese paralelismo estuvo presente durante
todo el proceso de la Unidad Popular en chile. Allende lo tena muy presente, me
preguntaba muchas veces. Yo le cont reiteradamente toda la experiencia de Espaa.
Se haca tambin paralelismos entre personajes de los socialistas y de los comunistas
en Chile y en Espaa, etc. No hay que olvidar que, durante las postrimeras de la
Guerra Civil Espaola, en Chile se llev a efecto una eleccin presidencial cuya
campaa estuvo muy marcada por lo que estaba ocurriendo en Espaa y en Europa
entera, con el fascismo y la defensa contra el fascismo. La campaa electoral que
llev a Pedro Aguirre Cerda a la presidencia de Chile, en 1938, se hizo con
discusiones sobre la Guerra Civil espaola. De manera que en Chile permanecieron
muy vigentes los paralelismos entre los procesos polticos chileno y espaol.
8

Olot es un municipio espaol de la provincia de Gerona, capital de la comarca de La Garrotxa


especialmente conocida por sus lugares de inters natural; no en vano todo su trmino municipal se
encuentra dentro de un Parque natural. Los volcanes ms conocidos y visitados son el de Santa Margarida
o el Croscat.
Este ltimo es famoso debido a que el terreno est "cortado" y se pueden apreciar perfectamente los
estratos geolgicos, encontrndose a su pie el Jardn Botnico de Vegetacin Natural Olontina (Parc
Nou).
Tambin despierta un gran inters la "Fageda d'en Jord", un inmenso bosque de hallas exquisito para
perderse y pasear, tanto a pie como en bicicleta, a caballo o en carruaje.

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Toledo contina preguntando Y usted cundo regres por primera vez a


Espaa?.
A lo que Pey se apur en responder: Cuando ocurri el golpe de Estado en
Chile es septiembre de 1973, me asil en la embajada de Venezuela en Santiago. De
Venezuela fui a Francia, de ah a Per. Regres a Espaa inmediatamente despus
del fallecimiento de Franco. El cambio que haba sufrido la sociedad espaola desde
que yo tuve que irme en 1939- era muy profundo: en la manera de ser, la manera de
enfocar los problemas. Todava exista un temor muy grande, como resultado de
cuarenta aos de franquismo. Me encontr con un pueblo bastante adormecido,
temeroso de hacer cualquier pronunciamiento, no haba confianza en los amigos
todava, a pesar de que Franco acababa de morir. Despus, en los aos siguientes, la
evolucin del pueblo espaol y de la sociedad espaola fue vertiginosa.
Inquiere Manuel Toledo Y, por ltimo, qu cree usted que Franco dira si
levantara la cabeza?.
A lo que Vctor Pey contesta lapidariamente: Yo creo que Franco hoy da est
ponderado en su verdadera dimensin o en una bastante cercana, ya que nunca se
tiene la verdad absoluta. El pueblo espaol est consciente de que el papel de Franco
signific un peso trgico y terrible, un atraso muy grande. Represent un enorme
alejamiento de lo que significaban los movimientos liberadores, de justicia social y de
avance cultural. Y creo que hoy da, para el pueblo espaol, es un referente de lo que
no debe ocurrir y lo que no se debe hacer.

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EL SALVADOR
Captulo I
Nos cuenta el historiador Caas-Dinarte que el dictador salvadoreo
Maximiliano Hernndez Martnez encarg a sus amanuenses y publicistas la difusin
masiva, en cuarteles pongmonos en la cabeza tirnica militarizada de la poca y el
cuartel era una especie de centro social- y peridicos de ediciones completas o
fragmentadas de Mein Kampf traducido como Mi Lucha, que era la obra doctrinaria
del nazismo, lo que abri la puerta a un antisemitismo generalizado. Lo paradjico de
esta forma de transmisin de lo educativo o cultural se pondra en evidencia
durante la Guerra Civil Espaola y la Segunda Guerra Mundial cuando diplomticos
salvadoreos acreditados en Madrid, Vichy y Ginebra se pusieran en contacto con la
realidad de los hechos, dejando de lado la formacin nazi que haban recibido del
rgimen martinista y desarrollaran, a espaldas del poder ejecutivo salvadoreo,
magnficas operaciones de rescate de cientos de vidas republicanas y judas.
Los derechistas de todo el mundo ya se sienten protegidos. Se calcula que en
agosto de 1936 entre dos mil y cinco mil alemanes se hallan al servicio de la rebelin
falangista; y se destaca la llegada de un contingente de dos mil quinientos italianos
para colaborar con Franco. El reconocimiento diplomtico de la junta de Burgos por
parte de Berln y Roma lo ha precedido el de este pas centroamericano, El Salvador,
productor de caf, cuyo cliente principal es Alemania.
Tambin del referido texto de E. Galeano: A la cabeza del levantamiento,
Francisco Franco se proclama Generalsimo y Jefe del Estado espaol. El primer
reconocimiento diplomtico llega a la ciudad de Burgos desde este lejano mar Caribe.
El general Maximiliano Hernndez Martnez, dictador de El Salvador, es el primero en
felicitar a la recin nacida dictadura de su colega Franco.
Martnez, el abuelo bonachn que asesin a treinta mil salvadoreos, cree que
matar hormigas es ms criminal que matar gente, porque las hormigas no se
reencarnan. Cada domingo el Maestro Martnez habla al pas, por radio, sobre la
situacin poltica internacional, los parsitos intestinales, la reencarnacin de las almas
y el peligro comunista. Habitualmente cura las enfermedades de sus ministros y
funcionarios con agitas de colores que guarda en botellones en el patio del palacio
presidencial, pero cuando se desat la epidemia de viruela supo espantar la peste
envolviendo en celofn rojo los faroles de las calles.

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Para descubrir las conspiraciones, balancea un reloj de pndulo sobre la sopa


humeante. Ante dificultades graves, recurre al presidente Roosevelt: por telepata se
comunica directamente con la Casa Blanca.
La Italia Fascista, all por 1938, abandon a la Sociedad de Naciones.
Inmediatamente fue seguida por las autoridades de El Salvador.
Nos muestra el diario cataln La Vanguardia Espaola en su edicin del
domingo 2 de abril de 1939: Telegrama de felicitacin del Presidente de la Repblica
de El Salvador. (Exclusivo para La Vanguardia Espaola). Londres, 1 El Presidente
de la Repblica de El Salvador ha dirigido un cordial telegrama de felicitacin al
General Jordana, por la total liberacin de Espaa. U. P..
Los franquistas de El Salvador se quedaron sin protector al ser depuesto en
1944 el gobierno autoritario del general Hernndez Martnez.

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GUATEMALA
Captulo I
Siguiendo siempre al excelente escritor y mejor investigador Eduardo Galeano
en la obra citada: Lo primeri Martnez, por unas horas, pero Ubico es el segundo en
reconocer a Franco. Diez das antes que Hitler y Mussolini, Ubico otorga sello de
legitimidad al alzamiento contra la democracia espaola.
El general Jorge Ubico, jefe de Estado de Guatemala, gobierna rodeado de
efigies de Napolen Bonaparte. Se le parece, dice, como mellizo. Pero Ubico cabalga
motocicletas y la guerra que lleva adelante no tiene por objeto la conquista de Europa.
La suya es la guerra contra los malos pensamientos.
Contra los malos pensamientos, disciplina militar. Ubico militariza a los
empleados del correo, a los msicos de la orquesta sinfnica y a los nios de las
escuelas. Como la barriga llena es madre de los malos pensamientos, manda a reducir
a la mitad los salarios en las plantaciones de la United Fruit. Castiga el ocio, padre de
los malos pensamientos, obligando a los culpables a trabajar gratis las tierras de su
propiedad. Para arrancar los malos pensamientos a los revolucionarios, inventa una
corona de acero que les estruja la cabeza en los stanos de la polica.
Ubico ha impuesto a los indios una contribucin forzosa de cinco centavos
mensuales para levantar un gran monumento a Ubico. Ante el escultor, mano al
pecho, posa.
Al abandono de la Italia Fascista pre Segunda Guerra Mundial- de la Sociedad
de Naciones, sigui el de Guatemala.
El 1 de julio de 1944, al terminarse con el rgimen autoritario de Jorge Ubico
terminara tambin todo contacto con la Espaa franquista.
Hacia agosto de 1945, el gobierno guatemalteco reconoci a las autoridades de
la Repblica espaola en el exilio, rompiendo relaciones con la Espaa de Franco.
Tomando la situacin desde el punto de vista potico, con respecto a los
exiliados espaoles en Guatemala, slo en Internet encontramos una alusin directa
en un sitio llamado El Portal LiterarioMundo Poesa, que es el Romance a los
exiliados de la guerra civil espaola, aportado al Foro el 14 de octubre de 2007 por
alguien que adopt en nick o seudnimo de Josn:
Aqu desde el exilio miro,
la noche que haz de mirar
entre el balcn y la luna,
yo entre el ro y un nogal;

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T vestida de silencio,
yo ornando con mi cantar,
las noches tristes que ambulo
con pies gitanos sin paz,
acompaando el desvelo
de tu incierto despertar,
llorando el luto a los cados
que inertes ven sin mirar;
un cielo turbio como olas
y en ruinas mi ciudad.
Re el tirano, riendo va
pues en tu piel va a jugar,
a hroe nacional, rey y dios
y tu cuerpo va a ultrajar,
con su lengua de vil gua
a tus hijos va a hurtar,
su fe, su amor y la vida,
patria, sola yacers
tus hijos lejos o muertos,
tus campos ya no vern
y la cruel muerte florear,
en calles, huertos y plazas
en tus pechos y tu vientre,
en mi piel en soledad,
en ellos mirando lejos
buscando la libertad,
de la mano de la nia
que espera cruzando el mar,
con su vestido tricolor
y su voz de eco ancestral,
donde danzan viejos dioses
y re el canto del quetzal.

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REPBLICA DOMINICANA
Captulo I
No podemos sustraernos a la tentacin de continuar utilizando, en este
muestreo dictatorial, al estudio de Galeano: En el ao 6 de la Era Trujillo se corrige el
nombre de la capital de la Repblica Dominicana. Santo Domingo, as bautizada por
sus fundadores, pasa a llamarse Ciudad Trujillo. Tambin el puerto se llama ahora
Trujillo y Trujillo se llaman muchos pueblos y plazas y mercados y avenidas. Desde
Ciudad Trujillo, el generalsimo Rafael Lenidas Trujillo hace llegar al generalsimo
Francisco Franco su ms fervorosa adhesin.
Trujillo, incansable azote de rojos y de herejes, ha nacido, como Anastasio
Somoza, de la ocupacin militar norteamericana. Su natural modestia no le impide
aceptar que su nombre figure en las placas de todos los automviles y su efigie en
todos los sellos de correo. No se ha opuesto a que se otorgue a su hijo Ramfis, de tres
aos de edad, el grado de coronel, por tratarse de un acto de estricta justicia. Su
sentido de la responsabilidad lo obliga a designar personalmente ministros y porteros,
obispos y reinas de belleza. Para estimular el espritu de empresa, Trujillo otorga a
Trujillo el monopolio de la sal, el tabaco, el aceite, el cemento, la harina y los fsforos.
En defensa de la salud pblica, Trujillo clausura los comercios que no venden carne de
los mataderos de Trujillo o leche de sus tambos; y por razones de seguridad pblica
hace obligatorias las plizas que Trujillo vende. Apretando con mano firme el timn del
progreso, Trujillo exonera de impuestos a las empresas de Trujillo y proporciona riego
y caminos a sus tierras y clientes a sus fbricas. Por orden de Trujillo, dueo de la
fbrica de zapatos, marcha preso quien osa pisar descalzo las calles de cualquier
pueblo o ciudad.
Tiene voz de pito el todopoderoso, pero l no discute nunca. En la cena alza la
copa y brinda con el gobernador o diputado que despus del caf ir a parar al
cementerio. Cuando una tierra le interesa, no la compra: la ocupa. Cuando una mujer
le gusta, no la seduce: la seala.
Los exiliados republicanos en Santo Domingo editaron la revista Ozama.
El dictador Trujillo recibi a varios exiliados buscando hacer olvidar la masacre
de haitianos en 1937 y blanquear la poblacin, pero posteriormente el mismo
dictador orden la muerte de varios de ellos por sus actividades republicanas.
En agosto de 1945, ya terminada la guerra mundial, no exista ningn
representante diplomtico dominicano en la legacin de Madrid. A lo sumo haba un
encargado de negocios.

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MXICO
Captulo I
El historiador Ojeda Revah elabora toda su hiptesis de trabajo en la obra
Mxico y la guerra civil espaola afirmando que Crdenas se solidariz con la
segunda Repblica para conjurar cualquier posibilidad de que la derecha mexicana
intentara un levantamiento semejante al de Espaa. Dice que Crdenas utiliza una
oracin recurrente al defender a Espaa defendemos a Mxico. En su libro Ojeda
examina el apoyo material de Mxico, la solidaridad diplomtica, la ayuda militar y la
presencia y actividades de los mexicanos en Espaa durante la contienda. Termina
analizando las repercusiones de la guerra en la poltica y la sociedad mexicanas y
cmo la derrota republicana incidi sobre la Revolucin. Resulta demoledora la crtica
que la investigadora Dolores Pla Brugat realiza a este trabajo, aunque le atribuye
como mrito sin demasiada originalidad- la conclusin, donde Ojeda seala que la
guerra civil espaola era una etapa ms en el conflicto generalizado entre fascismo y
democracia y la observacin justificada que hace a la Sociedad de Naciones que se
limitaron a presenciar el sangriento enfrentamiento civil con la esperanza de que
permaneciera como un problema exclusivamente espaol.
Lo cierto es que Lzaro Crdenas asumi desde un principio el liderazgo de la
actuacin de las cancilleras y representaciones diplomticas de Mxico, siguiendo con
la mxima atencin todos los detalles y noticias sobre el alzamiento militar de
Francisco Franco contra la Segunda Repblica Espaola de Manuel Azaa.
Teniendo los primeros informes diplomticos sobre su mesa, don Lzaro no
dud en calificar de ilegal la sublevacin de los militares que estaban a las rdenes
del golpista Franco, concomitantemente orden a la burocracia diplomtica que
mantuvieran una aleta mximo. Ningn otro gobierno en el mundo tuvo la actitud
vehemente de Crdenas en el llamado a auxilio a la comunidad internacional para
que se restituyera a la brevedad posible el orden institucional en Espaa. Esto fue todo
un hito, que marc a la poltica internacional mexicana, al mantener una postura
activa en el conflicto. All fue donde autoriz el envo de armas y material de guerra
para cubrir las necesidades urgentes de la causa republicana, que era la legtima (si
creemos en el valor de las urnas para dirimir hostilidades).
Hasta aquel momento las relaciones bilaterales entre Mxico y Espaa se
focalizaban en el reconocimiento mutuo de ambos sistemas polticos, es decir el
republicano por parte de Mxico y el derivado de la revolucin mexicana de 1910 por

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parte de Espaa. La cuestin era coligarse para defender la legitimidad de ambos


gobiernos. Adems, el Mxico de Crdenas y la Espaa de Manuel Azaa coincidieron
en adoptar el modelo socialista como sistema ms equitativo para llegar al
cumplimiento de los objetivos histricos de ambos procesos.
Otra vez Mario Ojeda Revah nos vuelve a decir: Para los liberales mexicanos,
la Repblica representaba la nueva Espaa, un pas moderno y culto gobernado por
una generacin ilustrada, un desarrollo saludable comparado con la vieja Espaa,
idlatra y mojigata.
El ida y vuelta entre ambos pases se vio patentizado en el discurso del
entonces embajador espaol, Flix Gordn Ords, en el acto de entrega de sus
credenciales diplomticas, cuando dijo: una vez ms nuestros destinos son hoy
paralelos en la historia. Ambos pueblos, el mexicano y el espaol, tienen planteados
con similar dramatismo problemas iguales y en los dos se siente la misma presin
vivificante de las grandes masas por una mayor justicia social. Por ello la Espaa
republicana comprende profundamente los monumentales esfuerzos de Mxico por
realizar su destino histrico.
Por primera vez en la historia el gobierno mexicano se inmiscua en una
problemtica de tal naturaleza: El 18 de julio de 1936, Crdenas estaba de gira por
Coahuila y una huelga de electricistas haba sumido a la ciudad de Mxico en la
oscuridad. A su regreso a la capital no hizo ninguna declaracin sobre la rebelin en
Espaa, ni se fij una postura oficial, nos informa Ojeda Revah.
La Confederacin de Estudiantes Anti-imperialistas de Amrica, reunida en
Mxico en 1936, se manifest a favor de la Repblica. En Mxico los adherentes a la
Repblica estaban influenciados por las ideas comunistas.
La contraofensiva contra los rebeldes falangistas no se haba hecho esperar en
zona catalana. El contingente cataln que planeaba reconquistar Zaragoza, finalmente
al mando del capitn Alberto Bayo recuper Ibiza el 9 de agosto de 1936. Por qu
contamos esto y en el marco del pas mexicano? Es que Alberto Bayo fue el
entrenador en 1956 del contingente de exiliados cubanos en Mxico del movimiento
revolucionario 26 de Julio, integrado por Fidel Castro y el Che Guevara entre otros, y
que finalmente liberaran a Cuba del dictador Batista y del coloso del Norte, entrando
triunfalmente a La Habana el 1 de enero de 1959.
En un apartado de agosto de 1936 que trascendi en los diarios del pas
azteca, Lzaro Crdenas explic de esta manera el dilema poltico que le signific el
conflicto espaol: El gobierno de Mxico est obligado moral y polticamente a dar un

87

apoyo al gobierno republicano de Espaa, constituido legalmente y presidido por el


seor don Manuel Azaa. La responsabilidad interior y exterior est a salvo. Mxico
proporciona elementos de guerra a un gobierno institucional con el que mantiene
relacione. Adems, el gobierno republicano de Espaa tiene la simpata del gobierno y
de sectores revolucionarios de Mxico. Representa el presidente Azaa las tendencias
de emancipacin moral y econmica del pueblo espaol. Hoy se debate en una lucha
encarnizada, fuerte y sangrienta, oprimido por las castas privilegiadas.
Leemos en el peridico El Socialista del lunes 9 de noviembre de 1936,
refirindose a un acontecimiento suscitado en Valencia el da anterior: Una alianza de
intelectuales celebra un acto en Valencia. Organizado por la Alianza de Intelectuales
para la defensa de la Cultura, se celebr, en el teatro Principal, el grandioso acto
homenaje a Rusia y Mxico. Despus de ejecutarse un magnfico programa de
msica, el lder comunista ngel Gaos pronunci un elocuente discurso ensalzando la
patritica y leal labor de las Repblicas de Rusia y Mjico [sic]. Finalmente, la sinfnica
de Valencia interpret como estreno la Sinfona Proletaria`, de Kren, con
acompaamiento de coros y con la intervencin del poeta proletario Juan Gil Albert,
que fue ovacionado. En la presidencia figuraron el cnsul de Mjico, el alcalde rector
de la Universidad y otras autoridades. Despus del acto se organiz una grandiosa
manifestacin, con el Ayuntamiento en corporacin presidiendo, que se dirigi a la
avenida de Navarro Reverter y el paseo de Valencia al Mar y los rotularon,
respectivamente, con los nombres de avenida de Mjico y avenida de la Unin
Sovitica. (Fabus).
El sentimiento de solidaridad del gobierno mexicano se contagi a numerosos
sectores del pas azteca, sobre todo a las organizaciones sindicales y a los
movimientos polticos de izquierda. Pero tampoco se pueden minimizar el surgimiento
de grupos pro-fascistas., liderados por la cpula de la iglesia catlica y de los grupos
ultra conservadores mexicanos.
Esta repblica latinoamericana en carta a la Sociedad de Naciones, del 29 de
marzo de 1937, se alinea a favor de la democracia y reconoce al gobierno de la
Repblica como el nico representante de Espaa.
Ese mismo ao se realizaba en Valencia el Congreso de Intelectuales
Antifascistas, contando con la presencia entre tantos- del mexicano Octavio Paz.
Precisamente el Fondo de Cultura Econmica ha publicado un libro muy
reciente, cuya compilacin y prlogo pertenecen a Danubio Torres Fierro, titulado
Octavio Paz en Espaa, 1937. El comentario dice la incidencia intelectual y

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dramtica que produjo en Octavio Paz, a los 23 aos, su contacto con la Guerra Civil
espaola. Tanto es as que vertebr en el un pensamiento unitario e interdependiente
con respecto al conflicto. Para l la revolucin poltica se refleja en vanguardia
artstica, sin poder ver a esa causa crticamente. Sostiene que no puede haber una
defensa de la libertad y la democracia unilateral y critica la poca tendencia al dilogo
de las izquierdas. Claro esto es lo mximo que se puede esperar de Paz, adscripto y
jugado plenamente al pensamiento liberal que ac en la Argentina reconocemos
cabalmente a partir del seguimiento del diario La Nacin, donde de hecho fue
columnista. Lo que ms rescata Octavio de todo el proceso es la soberana de la
visin potica sobre cualquier otra cosa.
Captulo II

Nos dice Galeano, aunque en 1937 Mxico no se lava las manos ante la
guerra de Espaa. Lzaro Crdenas, raro presidente amigo del silencio y enemigo del
aspaviento, proclama su solidaridad, pero sobre todo la practica: enva armas al frente
republicano, a travs de la mar, y recibe a los nios hurfanos que los barcos traen a
montones.
Ciertamente de Mxico llegaron las mayores ayudas inmediatas materiales
para detener el avance fascista. Mientras los pases europeos se amparaban en la
figura de la no intervencin, Mxico envi veinte mil fusiles de siete milmetros y
veinte millones de cartuchos a la Repblica espaola. En un discurso el embajador de
Mxico en Espaa, Adalberto Tejada, dijo: Desde la primera hora de la tragedia
espaola, Mxico defini su conducta [] conforme a un rgimen social de justicia y
bienestar pues los defensores de la Repblica lo son a la vez de las libertades
humanas.
Ojeda Revah toma del libro de Turner Mxico y la Guerra Civil espaola una
alusin al envo de material militar a la causa republicana por el gobierno cardenista:
Las armas mexicanas llegaron en una etapa decisiva de la guerra, cuando los
nacionalistas ya haban abiertota ruta hacia Madrid. La cantidad de armas enviadas
por Mxico no era en absoluto despreciable, sobre todo si se toma en cuenta la
relacin de fuerzas en esa etapa.
Pero tambin debe decirse que si bien el Mxico de Lzaro Crdenas prest
ayuda al gobierno republicano, siguiendo a Enrique Moradiellos digamos que en una
medida incapaz de contrarrestar los efectos de la intervencin italiana, alemana y

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portuguesa (la primera en el orden temporal), y la inhibicin de las democracias


europeas. Luego, se explaya con ms detalle el excelente investigador de la Guerra
Civil autor de La perfidia de Albin- diciendo: La ayuda material de Rusia, Mxico y
Checoslovaquia (a la Repblica) nunca se ha equiparado en cantidad o calidad con la
de Italia y Alemania (al general Franco).
Contina explicando Galeano: Crdenas gobierna escuchando. Es andariego y
escuchador: de pueblo en pueblo va, conociendo quejas y necesidades con infinita
paciencia, y jams promete ms de lo hace. Como es hombre de palabra, habla muy
poco. Hasta Crdenas, el arte de gobernar en Mxico consista en mover la lengua;
pero l dice s o no y todo el mundo le cree. En el verano del ao pasado anunci la
reforma agraria y desde entonces no ha cesado de entregar tierras a las comunidades
indgenas.
Lo odian cordialmente los que han convertido la revolucin en negocio. Ellos
dicen que Crdenas calla porque ya se ha olvidado la lengua castellana, de tanto
andar entre indios, y que cualquier da de stos se va a aparecer vestido de
taparrabos y plumajes.
Aunque no faltaron tampoco los reaccionarios, identificados con la derecha,
dentro de este pas. Algunos usaron la figura de La Pasionaria como sntesis del
anticlericalismo en las campaas de desprestigio contra los comunistas mexicanos,
patrocinadas por la Accin Cvica Nacional. Los nazis mexicanos usaron como
identificacin las camisas doradas.
En Mxico se realiz una misa en homenaje al general Mola y se desarroll la
Falange espaola (FEM).
Pero, tambin en Mxico se manifestaron numerosas organizaciones de
intelectuales en adhesin a la Repblica: Liga de escritores y artistas, Bloque de
obreros intelectuales, Generacin revolucionaria de escritores y artistas, Frente de
escritores de Izquierda, Grupo Claridad y Amigos de Espaa.
El presidente Lzaro Crdenas recibi innumerables crticas negativas y
presiones de algunos pases de peso diplomtico muy grande en el mundo para que
no apoyara a la causa republicana sobre todo del Coloso del Norte (Yanquilandia)y a poco de comenzada la guerra el mismsimo Crdenas insisti en un discurso
pblico: Mxico continuar apoyando a Espaa con armas y municiones con la misma
determinacin que lo ha hecho hasta ahora. Espaa ha recibido del gobierno
mexicano toda la ayuda que ha solicitado. Es el deber de mi gobierno defender a todos
los gobiernos legalmente constituidos que puedan estar en peligro. Cualquier otra

90

nacin que se encuentre en un predicamento similar puede estar segura de que


contar con la ayuda mexicana.
Esta posicin internacional signific un notable avance en el concepto
progresista en cuanto a relaciones exteriores de Mxico y del resto del mundo, al
adelantarse a su poca con un discurso que contena principios que, posteriormente,
se convirtieron en la estructura bsica de la Organizacin de Naciones Unidas.
De 13 millones y de habitantes de la Repblica, ms de 3 millones y eran
nios. Los pequeos espaolitos recibieron solidaridad concreta proveniente de
Mxico, mediante las colectas que se haban realizado por el Comit de Ayuda a los
pueblos del Nio espaol, para zapatos, ropas y productos alimenticios. En Morelia,
Michoacn, se estableci un albergue para cincuenta nios espaoles en la Escuela
Industrial Espaa-Mxico, a la que luego se sumaran 450 espaolitos, que llegaron
all en junio de 1937. Este es un hito en la solidaridad internacional. Luego aparecera
el decreto del presidente Crdenas dando origen a la Casa de Espaa en Mxico,
contando entre sus primeros invitados a Ramn Menndez Pidal, Dmaso Alonso y
Juan de la Encina.
Los trabajadores portuarios, en un claro boicot, se negaron a bajar o subir nada
de los barcos franquistas.
Pero, nos informa Moradiellos que haca tiempo, en estricto secreto para no
desmoralizar a la opinin pblica y a los combatientes, haba previsto la necesidad de
organizar una emigracin masiva de republicanos significativos que pudieran as
librarse de la persecucin y posiblemente la muerte a manos de las autoridades
franquistas. En septiembre de 1937 incluso haba encomendado a Vidarte una misin
muy confidencial, tan delicada que la ignora hasta Azaa. Se trataba de ir a Mxico,
nico pas abiertamente favorable a la causa republicana, para solicitar del presidente
Lzaro Crdenas su permiso para acoger a un nutrido nmero de exiliados
republicanos en caso de necesidad. La confidencialidad de la gestin, segn Negrn,
era de la mxima importancia porque de ella dependa su misma viabilidad, ya que si
se hiciera pblica su existencia los que estn batindose en el frente [] o tiraran las
armas o arrastraran por las calles al gobierno. Vidarte recordara en sus memorias su
entrevista con Crdenas, que habra de resultar tan fructfera llegado el trgico
momento y ocasin:
Pasamos despus al verdadero objeto de mi viaje: la ayuda que en caso de
perder la guerra podramos esperar de Mxico. Procur recordar las mismas palabras
que el doctor Negrn haba empleado conmigo en Ginebra al encomendarme esta

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misin: Nuestro Ejrcito, curtido tras un ao de lucha en el dolor y el sacrificio, estaba


dispuesto a continuarla hasta conseguir la victoria, pero nosotros no luchbamos
solamente contra el ejrcito sublevado, sino con Alemania, Italia y Portugal y ms an
contra la indiferencia y la perfidia de los pases democrticos. Un hombre de Estado, y
el presidente Negrn lo era, no poda encerrarse en una sola poltica y no se poda
descartar la posibilidad de una derrota. En ese caso iba a ser imposible para muchos
millares de republicanos poder vivir en Espaa. En el caso de un destino adverso, el
presidente Negrn quera saber hasta qu punto podra contarse con el seor
Presidente de Mxico, para una emigracin masiva.
Algunos latinoamericanos presentes en Espaa desde antes del inicio de la
Guerra Civil, jugaron roles centrales en ella: Eleuterio Ruiz El Meji dirigi picas
acciones en la 69 Brigada de Madrid. Por eso las calles cambiaron de nombre en
gratitud por las muestras de solidaridad: la arteria Ronda de la Magdalena pas a
llamarse Avenida de Mxico.
Carlos Fuentes en La muerte de Artemio Cruz describe la agona del
protagonista que es el paradigma de la revolucin. Artemio cuenta toda su vida a
travs del presente y de los distintos pasados, y a travs de distintos narradores, pero
que todos coinciden con ser l mismo. Artemio es un hombre que luch en los das
heroicos de la revolucin, que conoci la esperanza, el coraje, la lealtad y hasta el
amor sincero; pero como contrapartida con el devenir de la revolucin tambin conoci
la desilusin, la traicin, el amor frustrado, el xito material y la nueva sociedad que
hombres como l iban construyendo (construyendo?). La vida y la muerte de Artemio
Cruz son tambin las de la revolucin mexicana. Por esa razn, tambin hay otro
momento en su vida en que la revolucin renace, pura, como al principio. Ello ocurre
cuando su hijo Lorenzo marcha a combatir en la guerra civil espaola y encuentra all
esperanza, grandeza, amor, coincidiendo con el momento en que Mxico, por boca de
Lzaro Crdenas, recuerda al mundo que en Amrica Latina tambin hay dignidad.
Pero el hijo muere y Artemio Cruz pierde su ltimo vnculo con la revolucin. Ya no le
queda ms que, casi por inercia, seguir enriquecindose cada vez con menos
escrpulos y tener la precisin sapiente que l tambin un da morir, jadeante, sobre
una cama, mientras su esposa y su hija, como dos aves de rapia, graznan en torno
de l.
Uno de los ltimos jefes de gobierno de la Repblica espaola, Juan Negrn, ya
en febrero de 1939 cre el Servicio de Evacuacin de Republicanos Espaoles
(SERE) con el objeto de protegerlos y cuando tuvo que ampliar sus funciones a

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Mxico se constituy en Comit Tcnico de Ayuda a los Refugiados Espaoles CTARE. Algunos critican que la seleccin de los beneficiados se hizo con un criterio
partidista, especficamente favoreciendo a los comunistas, y tambin con un juicio
sociocultural (en beneficio de polticos e intelectuales de cierto respaldo), siendo los
ms perjudicados en aquella particular eleccin los anarquistas: en el barco Sinaia
haba 5,6 % de afiliados a la CNT frente a un 63,9 % de afiliados a la UGT. De todos
modos fueron 4.700 los excombatientes republicanos que ingresaron a Mxico.

Captulo III

Terminada la guerra e instalada la dictadura fascista del Generalsimo Franco,


el solidario presidente mexicano centr sus esfuerzos en el auxilio concreto de los
miles de combatientes republicanos que lograron evadir a las milicias franquistas y
escapar de su casi seguro fusilamiento, encarcelamiento u otro tipo de represalias. Y
Crdenas como era su costumbre- cumpli con su palabra y abri las puertas del
pas a decenas de miles de republicanos, quienes antes de pisar tierra azteca tuvieron
que sufrir varios aos de guerra fraticida y, luego de la sangrienta derrota, la
persecucin implacable por parte de las huestes franquistas. En su investigacin
Ojeda Revah nos informa: En un momento determinado la embajada (de Mxico en
Madrid) lleg a alojar a ms de mil asilados. Cuando la casa del nmero 17 de la calle
Fortuna qued pequea, se habilitaron nuevas sedes bajo proteccin diplomtica
mexicana.
En tierra azteca quedaron enterrados siete rectores de universidades
espaolas y numerosos profesores. Tambin los exiliados espaoles fundaron la
revista Las Espaas, como as tambin Espaa Popular, que fue el primer peridico
de la migracin republicana, publicaron poemas y fundaron instituciones como el
Ateneo Espaol en Mxico y la Compaa de Teatro Espaol, el Instituto HispanoMexicano Juan Ruiz de Alarcn, la Unin Distribuidora de Ediciones y Editorial
Minerva.
Desarrollaron proyectos de solidaridad con otros exiliados en el mismo Mxico
y en otros pases, donde llegaron a posicionarse muy bien.
Exultante al sentirse triunfador de la Guerra Civil, Franco inici una poltica con
grandes expectativas en Amrica, sin tener en cuenta que el momento coincida con el
comienzo de la Segunda Guerra Mundial y el consiguiente odio antinazi y antifascista
insuflado desde la poltica exterior estadounidense. El frente antifascista detect

93

inmediatamente al partido que sustentaba esos valores polticos, FET-JONS,


alentados desde el flamante gobierno de Burgos. Por ello, en abril de 1939 tuvieron
lugar en Mxico las primeras prohibiciones y sobre todo- proscripciones contra las
filiales del partido nico (falangista) espaol.
Gustavo y Hlne Beyhaut nos informan: El fin de la guerra civil en Espaa
coincidi con un descenso de la actividad editorial de ese pas, a causa de la
emigracin de los intelectuales republicanos y de las dificultades que la censura
espaola produjo en la comercializacin del libro de ese origen en Amrica Latina.
Casi en coincidencia, surgi en Mxico una importante editorial, Fondo de Cultura
Econmica, que ha realizado una gran obra de difusin cultural, pese a que se dedic,
quizs con exceso, a las traducciones. Paralelamente se haba fortalecido la industria
editorial argentina.
Hacia 1945, las autoridades mexicanas reconocen un gobierno republicano
espaol en el exilio. De ah que el franquismo, hacia agosto de 1945, puede hacer un
anlisis en sus relaciones diplomticas que puede calificarse de psimo. En esto
influy directamente el mismsimo Franco en la elaboracin poltica de su poltica
americana que se remita nicamente a cuestiones relacionadas al trato de las
colectividades espaolas, en recomendaciones de directivas catlicas y en el veto
impuesto al tema de las relaciones con Mxico.
En su imperdible libro 1936. Los mitos de la Guerra Civil, Moradiellos nos
cuenta: Sin embargo, ante la imposibilidad de concitar el apoyo de todas las fuerzas
polticas del exilio, Negrn dimiti de su cargo de jefe del gobierno de la Repblica en
el exilio ante la sesin plenaria de las Cortes reunidas en Mxico el 17 de agosto de
1945. Para entonces, abrigaba la amarga sospecha de que los aliados occidentales
victoriosos no iban a tratar de derribar al rgimen del general Franco mediante
sanciones militares, econmicas o diplomticas por temor a desatar una nueva guerra
civil en Espaa y a favorecer la expansin del comunismo en Europa occidental. En
ese contexto de creciente frustracin de las esperanzas republicanas, la escasa
actividad poltica de Negrn acentu an ms su carcter independiente y cosech as
mayores incomprensiones entre los crculos del exilio.
El mircoles 7 de noviembre de 2007, leemos una nota en el suplemento de
Cultura del peridico de Buenos Aires Pgina/12 que relaciona a Mxico con la
Guerra Civil espaola. El artculo, escrito por Silvina Friera, se titula La guerra incidi
en m, dando cuenta que Tununa Mercado era la nueva ganadora del Premio Sor
Juana con el libro Yo nunca te promet la eternidad.

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La autora explica que lo que la inspiro fue un relato escuchado en Mxico


durante su forzado exilio en los aos 70. Trataba del xodo de Pedro, en el momento
del ao 1940 en que los nazis, inexorablemente, avanzaban sobre Pars. Pedro hua,
junto a su madre Sonia activa militante del socialismo- no slo para tratar de
salvarse, sino en la bsqueda de su padre, un brigadista internacional en la Guerra
Civil espaola. Mercado describe literariamente, muy bien, un panorama de caos y
desolacin: miles de personas de a pie, como los protagonistas, huyendo; miles de
vehculos que se trasladaban hacia el sur. En un momento se produjo un bloqueo en el
camino y la madre que llevaba al hijo de seis aos se detuvo. Sonia aprovech la
ocasin para bajarse a buscar agua y alimentos y en ese momento escuch el
estallido de varias bombas. En su desesperacin regres, en medio de corridas y un
caos indecible, pero Pedro ya no estaba. La cuasi-cronista Mercado se obsesion
durante aos con este tema y no quera que este testimonio tan desgarrador, se
perdiera como tantos otros- en el olvido por el anonimato popular de sus sufrientes
protagonistas. En Yo nunca te prometa la eternidad la narradora recompone, en la
medida de lo posible esta historia con retazos de la memoria de un hombre que
deber sacar de su yo ms ntimo muchos recuerdos traumticos. La excelente novela
del caso veraz ficcionado sobre las persecuciones y el exilio que transcurren en
Alemania, Espaa, Francia, Israel y Mxico- recibir el premio Sor Juana el prximo 28
de noviembre, en el marco de la XXI Feria Internacional del Libro de Guadalajara.
La novela enlaza historias provenientes de la Europa del siglo XX y sus
influencias en el continente americano, adems de plantear el gran problema de las
emigraciones provocadas por las guerras y las persecuciones, explic el jurado integrado por Angelina Muiz-Huberman, Vernica Grossa e Ignacio Daz Ruiz-,
quienes decidieron premiar por unanimidad el libro de Tununa Mercado, entre las
setenta y una novelas presentadas al concurso. El libro est sostenido por una
conciencia de las tragedias del siglo XX que se remonta muy lejos, una conciencia
aprendida y sostenida desde que tengo memoria, aclara la autora en un dilogo con
Pgina/12 desde Mxico. Contina diciendo Tununa Nac a fines del 39, la guerra
incidi seguramente en m sin que me diera cuenta, sin contar la guerra espaola del
36 que gravitaba en mi entorno. Sin embargo, slo pudo haberse escrito con el
trasfondo mexicano, en el que estaban muy presentes esos hechos, y en la
circunstancia de mi propio desarraigo. Quin, al menos de mi generacin, puede
tener anulada esa capacidad de absorber esas cuestiones y de darles una forma
habiendo vivido dictaduras terribles como las nuestras?.

95

La escritora Mercado de todos modos da cuenta que en Mxico an las cosas


no estaban del todo claras. Si bien no era siniestro porque haba intereses polticos
irrecusables en contra de los militares y esas misiones, exitosas o no, daban luz y aire
a quienes habamos hecho casa de exilio, con hijos en escuelas mexicanas, con
trabajo y relaciones de afecto con mexicanos. La historia de Pedro surgi en ese
mbito; no fue inventada ni real, sino un ncleo que irradi otras historias que no
dejaban de acoplarse hasta ser una unidad de novela y, continua explicando No creo
que hubiera podido inventar un texto. Persisto en escribir con la voz de otros,
escuchndolos, interviniendo en la medida de lo necesario, por eso lo de robar
memoria. O acaso con una pulsin periodstica, uno de mis antiguos oficios. La
escritura hace su trabajo al contar, al discurrir sobre los modos de contar, al tomar
como propio lo ajeno y reconvertirlo en el trasvasamiento. La escritora recibir los
diez mil dlares del premio que le permitirn que Yo nunca te promet la eternidad
(publicada en Argentina por Planeta) sea traducida al ingls y publicada por la editorial
Curbstone Press.

96

CUBA
Captulo I
Los voluntarios cubanos a la cercana Guerra Civil espaola surgieron, en su
gran mayora, procedentes de la oposicin a los gobiernos sostenidos por el sargento
Fulgencio Batista desde 1933, como la cara visible de lo ms reaccionario del ejrcito
cubano. Precisamente fue a principios de 1936 que se desarroll una cumbre de los
grupos opositores al gobierno cubano en Cayo Largo, en el Estado norteamericano de
Florida. All se descart una inmediata accin armada en Cuba por no estar dadas las
condiciones favorables para ello. Esto impuls a que algunos de los grupos asistentes
a esa reunin se mostraran, entonces, dispuestos a enviar combatientes donde fuera
necesario luchar contra el emergente nazi fascismo.
El momento lleg en julio de 1936. Aunque aclaremos que, en Cuba como en el
resto de Amrica Latina, existan dos lneas de simpatas con Espaa que reproducan
las sensibilidades enfrentadas en la guerra. Debemos decir nobleza intelectual
obliga- que era mayoritaria y particularmente activa la presencia de los partidarios de
la Repblica Espaola. Apenas empezada la invasin de los insurrectos a Espaa, en
Cuba se constituy un comit civil con el objeto de reunir ayuda material y desplegar
actos de solidaridad haca el gobierno legtimo de los ibricos. Paralelamente se cre
una comisin clandestina que comenz a reclutar voluntarios. Adems existi una
tercera comisin integrada exclusivamente por miembros del partido comunista de
Cuba, que estaba particularmente comprometido con la causa republicana y no
desoyendo la convocatoria del Komintern para contribuir con hombres a las Brigadas
Internacionales.
La salida de cubanos desde la Isla caribea se llevaba a cabo en pequeos
grupos que oscilaban entre los veinte a los ochenta combatientes. El pretexto de salida
era visitar la exposicin universal que se estaba desarrollando en Pars o simplemente
tomarse unas vacaciones en algn destino donde precisamente deban pasar en su
ruta en barco por Espaa. Los barcos eran especial motivo de cuidado por quienes
organizaban la salida de combatientes cubanos. Por lo general pactaban con el
gerente de una empresa naviera inglesa, que por supuesto utilizaba el pabelln de
este pas, tanto para sortear los controles en el puerto de La Habana como en los
abordajes que pudieran producirse en la travesa atlntica. Pero los barcos eran en su
mayora espaoles. Los voluntarios llegaban a Francia y all perdan su identidad, ya
que les era recogido el pasaporte. Posteriormente, eran alojados en modestos hoteles
de Pars bajo la responsabilidad de militantes del partido comunista francs y, desde

97

all, trasladados a localidades prximas a la cordillera pirenaica, la que atravesaban a


pie tras un descomunal esfuerzo por burlar a los gendarmes franceses. Otros cruzaron
la frontera con acreditaciones de prensa. Su primer destino en Espaa era el Castillo
de Figueras y, desde all, eran trasladados al cuartel general de las Brigadas
Internacionales en Albacete.
Esta noticia del diario republicano La Libertad tal vez se inscriba dentro de
ese fabuloso moviendo de barcos que hubo en la rada del puerto de La Habana con
motivo de la ayuda cubana en la Guerra Civil: Colisin entre barcos. Los paquebotes
Santa Brbara y Cuba chocan a la salida de La Habana. El ltimo resulta con
grandes averas. La Habana, 10- Los paquebotes Santa Brbara y Cuba han
chocado a la salida del puerto. El Cuba ha resultado con grandes averas en la proa y
el Santa Brbara, que transportaba a la Delegacin cubana a la Conferencia de
Buenos Aires, ha tenido que retrasar la salida a causa de haberse abierto una
informacin para determinar las causas de la colisin.
La Guerra Civil sorprendi al Dr. Luis Amado-Blanco veraneando en Soto del
Barco (Asturias) junto a su familia y ante la imposibilidad de retornar a Madrid, se
traslad a Santander y luego, en barco a Francia, hasta llegar a Cuba, a principios de
octubre de 1936, lugar donde el doctor contaba con parientes. Amado-Blanco era en
Madrid un reputado odontlogo. Condiscpulo de Severo Ochoa, Luis de la Serna,
Jos Mara Blanco, Gonzalo Urgoiti, el padre Pedro Arrupe y Francisco Vega Daz.
Gran locutor de recordadas conferencias, como la titulada Vida y sexo en el Ateneo
Obrero de Gijn. Luego disert en el Crculo Odontolgico de Catalua sobre el tema
Risa y sonrisa en esttica odontolgica. Autor de numerosas charlas debate a lo
largo de toda Espaa, secretario de la Sociedad Odontolgica Espaola de Madrid.
Participante del Congreso Dental Espaol e Hispano Portugus celebrado en La
Corua. Colaborador en importantes publicaciones cientficas de la poca.
Otro representante del exilio cientfico mdico en Cuba fue Javier Fernndez de
Castro. Los ltimos aos del bachillerato los realiz en Madrid, gradundose en 1934 e
iniciando ese mismo ao la carrera de medicina. Cuando comenz la guerra civil,
contando con el preparatorio, llevaba cursado tres aos. Javier, despus de algunos
aos record: En el ao 36 estalla la rebelin. En la parte norte de Espaa, las tropas
franquistas llegaron hasta el ro Naln que limita la finca nuestra, fue que decidimos
salir porque era una cosa terrible, estaban ya caoneando y salimos a Francia con la
intencin de regresar a Madrid, porque tenamos todo en Madrid y all no haba llegado
la guerra. En la embajada de Francia nos convencieron de que eso era imposible, que

98

ya se haban cerrado las fronteras; establecimos contacto con Cuba, entonces vinimos
mi cuado [Luis Amado-Blanco] y mi hermana [Isabel] que estaba en estado y
llegamos en octubre del 36.
Un mdico espaol que no slo se form sino que desarroll toda su actividad
en Cuba fue Jos Barbeito Lpez, compaero de estudios de Javier Fernndez de
Castro que, tambin, lleg a la Isla en los aos de la Guerra Civil. Luego de recibido se
dedic a las tareas propias del laboratorio clnico y anatoma patolgica. Existi entre
l y Gustavo Pittaluga una gran amistad. Despus del triunfo de la Revolucin de 1959
fue nombrado jefe del laboratorio del Hospital Nacional Dr. Enrique Cabrera.
Fallecera en La Habana por los aos 80.
Los cubanos recogieron a la imagen del periodista Pablo de la Torriente Brau
como smbolo de participacin en la lucha, muerto en la Guerra Civil a la que se
incorpor desde muy temprano. De la Torriente tena experiencia, pues haba luchado
contra la dictadura de Machado en Cuba, viaj a Madrid como corresponsal de guerra
en el frente de Guadarrama mientras avanzaban los fascistas, caa Toledo y cruzaban
el ro Manzanares. Al da siguiente de estos hechos cien mil hombres se alistaron por
la Repblica, uno de ellos fue Pablo. Era un luchador por antonomasia contra todo tipo
de injusticia que, se sinti convocado desde un primer momento en la defensa del
pueblo espaol y de la causa republicana. Haba participado en la fundacin de la
Organizacin Revolucionaria Cubana Antifascista (ORCA) en Nueva York. Junto a
Ral Roa, haba creado el peridico Frente nico y llev a cabo una fervorosa labor de
propaganda a favor de la lucha del pueblo espaol mediante actos y mtines.
Por esos das de noviembre, Miguel Hernndez tambin se hallaba en el frente.
Parece ser que una llamada de Vicente Aleixandre a sus antiguos amigos de la
Alianza de Intelectuales forz a que Emilio Prados se ocupara por el destino del poeta
de Orihuela (Hernndez) e intercediera para que ste fuera reclamado para otros
objetivos que no estuvieran circunscriptos al pico y la pala, porque de esta manera se
desperdiciara a un talento potico que seguramente sera ms til para tareas
propagandsticas y culturales del ejrcito de la Repblica. Lo cierto es que Miguel
Hernndez pas en ese momento a la Primera Brigada Mvil de Choque, 11 Divisin,
adscripta al Quinto Regimiento, un batalln de unos doce mil hombres que comandaba
Valentn Gonzlez, conocido popularmente como El Campesino. La mencionada 11
Divisin estaba conducida por el legendario Enrique Lster, la que a su vez- se divida
en tres Brigadas (1, 9 y 10). Hernndez formaba parte de esta ltima, la 10,

99

precisamente dedicada a tareas culturales y bajo las rdenes del cubano Pablo de la
Torriente, conocida popularmente entre los milicianos como El Batalln del Talento.
Pablo fue una figura muy respetada en la guerra, por supuesto que por su
inteligencia y su arrojo, pero adems por ser el vocero, es decir la autoridad del
discurso, el representante letrado de uno de los pequeos grupos que conformaban el
ejrcito republicano. Encargado de la propaganda oral, con el megfono, el vocero
emita insultos al enemigo y destacaba las virtudes de su propio campo.
Curiosamente, se asuma que con una oratoria persuasiva poda subyugar al rival. De
esta manera Pablo de la Torriente Brau se transform en el famoso vocero de la causa
popular republicana, y las cartas publicadas posteriormente- documentan el fervor de
Pablo. Con los curas o capellanes, que solan ser los voceros del lado nacional, De la
Torriente sostuvo esgrimas verbales de elocuencia pintoresca y de antologa.
Fue Pablo de la Torriente Brau quien, en su obra Peleando con milicianos,
deca humildemente haber sido l quien reclam los servicios de Miguel Hernndez
para las tareas culturales de las filas republicanas: Descubr a un poeta en el batalln,
Miguel Hernndez, un muchacho considerado como uno de los mejores poetas
espaoles, que estaba en el cuerpo de zapadores. Le nombr jefe del departamento
de cultura, y estuvimos trabajando en los planes para publicar el peridico de la
brigada y en la creacin de uno o dos peridicos murales, as como en la organizacin
de la biblioteca y el reparto de la prensa.
Con respeto a Pablo de la Torriente, resumiendo, pele en Madrid, en el
batalln de El Campesino al lado de Miguel Hernndez, triunfante del no pasarn
fue enviado a Alcal de Henares y cayo combatiendo y siendo el vocero republicano
por excelencia el 19 de diciembre de 19369. Hubo otros hroes cubanos junto a l:
Rodolfo de Armas, Policarpo Candn, Alberto Snchez Menndez y muchos otros
brigadistas cubanos.
Por su parte, Miguel Hernndez, evocaba en 1937 con las siguientes palabras
el encuentro con de la Torriente, el guerrillero cubano: Conoc a Pablo en Madrid, una
noche en la Alianza, esperando yo a Mara Teresa Len, que no vena []. Esa noche,
recin amigos, bromeamos como antiguos camaradas. El sentido humorstico de
Pablo era realmente irresistible. Quien estaba a su lado tena que rer siempre,
siempre, porque l saba encontrar como pocos el costado grotesco de las cosas ms
9

Actualmente cuenta en La Habana con un Centro Cultural que lleva su nombre. Pablo haba nacido en
Puerto Rico, era descendiente de espaoles. Particip, desde muy joven, en la lucha de los estudiantes y
del pueblo cubano contra la dictadura machadista. En Madrid hay una Asociacin Cultural denominada
Pablo de la Torriente Brau que est hermanada con la similar cubana.

100

solemnes []. Yo le quise mucho. Despus de aquella noche nos separamos durante
varios meses. Nos volvimos a encontrar en Alcal de Henares, a pesar de que
habamos estado juntos, sin saberlo, en los combates de Pozuelo y Boadilla del
Monte. Qu haces?, me pregunt alegremente al abrazarnos. Tirar tiros, le
contest yo, rindose tambin. Pablo era entonces Comisario Poltico del Batalln del
Campesino []. Me ofreci hacerme tambin Comisario y le habl en este sentido a
Valentn Gonzlez, el Campesino, que le quera entraablemente. Este texto fue
reproducido por Jos Luis Ferris en su obra Miguel Hernndez. Pasiones, crcel y
muerte de un poeta.
Captulo II

Tambin aportaron a las Brigadas militares cubanos experimentados que se


destacaron por el grado de compromiso que desarrollaron a lo largo de la contienda.
Tal fue el caso de Jorge Agostini, quien comand un submarino de la Repblica
espaola.

Hubo

otros

brigadistas

con

peculiaridades

como

Isidro

Gener

Fandanguillo, boxeador que recorri la zona republicana peleando para alentar a la


tropa. O como Julio Cuevas, famoso msico cubano que dirigi diversas formaciones
musicales en el ejrcito republicano y compuso lo que, ms tarde, sera el himno de
los voluntarios cubanos: Alle Recul! (que era lo que les gritaban los soldados
senegaleses que custodiaban a los exiliados republicanos en los campos de
concentracin franceses).
Desde Cuba, adems del millar de cubanos, fueron como brigadistas a Espaa
diecisiete espaoles que residan en la Isla desde haca tiempo, eran cinco comunistas
y diez anarquistas. Enrique Faraudo estaba en Cuba cuando comenz la guerra y, por
supuesto, volvi a la pennsula, sufriendo los campos de concentracin.
Pero no solo combatieron en Espaa cubanos salidos de la Isla, ya que Cuba
continuaba manteniendo un vnculo enorme con Espaa. Muestra de ello es que
muchas familias enviaban a sus hijos a estudiar a Espaa o podemos calificarlas como
familias hispanocubanas. De entre stos que ya estaban en la pennsula- muchos
jvenes decidieron enrolarse en el ejrcito popular. Otra fuente de voluntarios fue el
amplio grupo de cubanos que resida en Espaa en condicin de exiliados, que se
haba incrementado notablemente tras el fracaso en Cuba de la huelga general de
marzo de 1935, que fue salvajemente reprimida. Por ltimos debemos contar a los

101

cubanos exiliados en otros pases de Amrica Latina o en Estados Unidos. De stos


muchos partieron hacia Espaa desde Nueva York, vinculndose a la Brigada Lincoln.
El Dr. Amado-Blanco, llegado a Cuba comenz a relacionarse con instituciones
cubanas e impartir conferencias, como por ejemplo El amor en los tiempos actuales.
Una leccin de biologa aplicada (24 de enero de 1937), auspiciada por el Instituto
Hispanocubano de Cultura; Biologa de la moda (23 de febrero de 1937). Evidenci
su relacin con organizaciones espaolas a favor de luchar por la legalidad de la
Repblica espaola. Amado-Blanco fue presidente del rea de cultura de Izquierda
Republicana de La Habana (1937), redact el manifiesto del Crculo Republicano
Espaol en marzo del mismo ao, convocando a la unidad y a la defensa de las ideas
republicanas; particip de numerosas actividades y conferencias, entre ellas el
homenaje a Federico Garca Lorca efectuado el 5 de abril de 1937. Este mismo ao
realiz la revalida del ttulo de Odontologa en la Universidad de La Habana, lo que le
permiti ejercer su profesin.
Es interesante traer a colacin aqu, en el espacio de Cuba, al diario ntimo de
una exiliada escrito al calor de la Guerra Civil en Espaa. Se trata del diario del exilio
de Zenobia Camprub de Jimnez, la esposa de Juan Ramn Jimnez. Dicho (actual)
documento fue escrito en ingls entre los aos 1937 y 1939. La traduccin al espaol
pertenece a Graciela Palau de Nemes de la Universidad de Maryland. Del diario de
Zenobia se ha realizado una edicin conjunta de la Universidad de Puerto Rico y la
editorial Alianza. El Diario de Zenobia es autobiografa, es biografa de Juan Ramn,
es diario de viaje y es el diario de una exiliada de la Guerra Civil Espaola.
Segn el psiclogo Ira Progoff

el diario de Zenobia es una sostenida

confrontacin con ella misma en la que logra mantener un equilibrio entre las
experiencias de su vida exterior y su vida interior. El diario del exilio tiene la
naturaleza de parecer que la escritora quiere enfrentarse con su destino, el de su
marido y el de toda una Nacin, Espaa.
Los Jimnez haban llegado a La Habana a fines de noviembre de 1936. La
isla, con un altsimo componente de inmigrantes espaoles, viva pendiente del
conflicto desatado en Espaa por las fuerzas retrgradas de la reaccin antipopular.
Aunque oficialmente neutral, Cuba estaba dividida no en partes iguales- en un grupo
pro nacionalista (franquista) de hombres de negocios, bien organizados, que apoyaban
las actividades falangistas y recogan dinero para la causa fascista y el ms
numeroso- el grupo de izquierdistas compuesto de intelectuales y gente de pueblo que
favorecan a la legtima Repblica y adems se esforzaban para enviar auxilio a

102

Espaa. Entonces, La Habana era puerto de llegada o, simplemente, de paso de los


exiliados de la Guerra Civil, intelectuales la mayora de ellos, que ofrecan
conferencias y se declaraban adeptos a la causa popular y revolucionaria de la
Repblica. Aunque, a decir verdad, a otros sorpresivamente la guerra los hall cuando
estaban en la isla, como es el caso de Ramn Menndez Pidal. El diario de Zenobia
es abundante en estos datos biogrficos de hombres de consideracin social que
impactaron a la autora. Por ejemplo de su encuentro con el gran fillogo Zenobia
comenta: Don Ramn es tan mal lector que es un terrible esfuerzo asistir a sus
conferencias. Este comentario est fechado el 7 de marzo de 1937.
El 6 de abril de 1937 se realiz en el Teatro Nacional de La Habana un
homenaje a Garca Lorca en el primer aniversario de su asesinato por los fascistas
espaoles.
De todos modos haca poco que el matrimonio Jimnez haba llegado a Cuba y
Zenobia se preocupa por averiguar inquiriendo en los representantes del gobierno
espaol en La Habana, cul era la mejor manera de utilizar los fondos de estudiantes
para los nios (Diario, 21 de abril de 1937). Cuando se entera que el vapor Mxique,
repleto de nios refugiados, anclar en La Habana camino de Mxico hace todas las
diligencias y preparativos para comprarles juguetes, subir a bordo con Juan Ramn y
pasar un rato con los pibes, cuidndose de que ninguno de los juguetes pueda
recordarles al infierno de la guerra. A los tres meses de estar en Cuba, Zenobia quiere
ir a Francia para cuidar a los nios refugiados.
En el Diario de Zenobia no existen hondas reflexiones sobre la tragedia
espaola; pero la presencia de la Espaa cotidiana es constante. Aparecen all los
sentimientos de exiliada de la autora. Una pianista discpula de Falla llamada Mara
Muoz de Quevedo y que diriga el Conservatorio Bach y la Coral de La Habana, cierto
da dio una conferencia sobre el cante jondo ilustrada con discos de aquella expresin
popular, entonces Zenobia escribe: Es imposible decir en palabras cmo nos
afectaron esas canciones, nunca tuve tanta pena por Juan Ramn. Con mucho
cuidado pretenda secarse el sudor de la cara y me di cuenta de su profundo dolor al
ser transportado a Andaluca, ahora tan desesperadamente inalcanzable (fechado el
18 de mayo de 1937).
Tiempo despus la seora Zenobia de Jimnez cen con el anteriormente
denostado Ramn Menndez y Pidal en el Florida y troca su impresin primigenia:
Fue una velada encantadora. Me encant quedarme callada y escuchar a Juan
Ramn y a don Ramn. Juan Ramn estaba ansioso por comunicar sus ideas a don

103

Ramn. Y don Ramn estaba evidentemente ansioso por conocer el punto de vista de
Juan Ramn y al mismo tiempo un poco sorprendido. Esto fue el 12 de julio de 1937.
Es interesante observar como doa Zenobia describe la despedida de Menndez Pidal
de Cuba:
D. Ramn se embarcara para Nueva York. Juan Ramn y yo fuimos al hotel
en vez del muelle, lo encontramos solo y nos sentamos con l mientras coma. Pareca
estar completamente indeciso sobre el futuro, ni siquiera saba si pasara el verano en
los Estados Unidos o si se ira a Europa. La guerra ha causado tanta incertidumbre,
que quizs lo ms triste es orla en palabras de un compatriota. Tenemos cuidado de
no hacer preguntas, o por lo menos, no ms que las que se hacen corrientemente por
el inters normal. Don Ramn nos ense una carta de Espasa-Calpe de Argentina
que, debido a las circunstancias, se ha convertido en la oficina principal de los editores
de Madrid (6 de julio de 1937).
Otros que pasan por La Habana en esos das son conferenciantes como
Zulueta, Adolfo Salazar, Casona, Snchez Albornoz, Recasns, Castelao; o
periodistas como Luis Armando Blanco y Gaziel; u hombres de negocios como el
editor cataln Lpez Llauss

que, como hemos visto, finalmente ir a recalar a

Argentina fundando Sudamericana; o propagandistas oficiales o no oficiales; o


representantes del gobierno republicano como Carlos Montilla y Fernando Salvador; o
extranjeros que repartan sus preferencias entre fascistas y comunistas, como los
alemanes Ludwin Renn o Karl Vossler. De todos ellos Zenobia hace una interpretacin
particular segn sea su posicin desde su percepcin: interesada o desinteresada,
egosta o generoso para con los otros exiliados, segn lo que dicen o no dicen de la
Guerra Civil o de Espaa.
Continuaba diciendo Zenobia el 8 de julio de 1937 que tena su alma en vilo
esperando las noticias de la Pennsula y que stas le llegaban por carta, por radio, por
el peridico, por los inmigrantes, los refugiados o los oficiales del gobierno republicano
destinados a Cuba. Zenobia iba a ver los noticieros cinematogrficos y a travs de
todas estas fuentes testimoniales ella y Juan Ramn vivan las angustias de la
tragedia espaola: el bombardeo alemn de Almera, la cada de Santander, el
bombardeo de Madrid de 1937, el bombardeo de la zona residencial de Barcelona. Los
bombardeos areos afectaban horriblemente a Juan Ramn Jimnez y las noticias
llenaban de pavor a su esposa, hasta decidir que no quera volver a Espaa. Cualquier
buena nueva era una fiesta.

104

Captulo III

En 1937 se hizo un envo a la Espaa republicana de parte de solidarios


hermanos cubanos de mil dlares para proteger a los menores. La asociacin contaba
con miembros en Pinar del Ro, La Habana, Matanzas, Santa Clara, Cienfuegos,
Caibarien, Camagey y Oriente.
El 19 de octubre de 1937 en el tantas veces mencionado Diario de Zenobia de
Jimnez, sta reflexiona sobre el estado emocional de Juan Ramn y dice Juan
Ramn est tan afectado mentalmente con la situacin de Espaa que me tiene muy
preocupada. Anoche, creyendo que yo dorma se puso a hablarle a Espaa como un
triste enamorado. Una de estas noches me voy a incorporar y a contestarle. Si nos
hubiramos quedado en Espaa se hubiera vuelto loco en tres meses.
La asociacin de dependientes de vveres en general de Cuba, envi un grupo
de cinco combatientes, cuya situacin a finales de 1937 en el Frente de Aragn- era
as: Manuel Ferrol Cantario (herido), Manuel Lpez (herido), Francisco Campo
(herido), Jos Ucha Correa (herido) y Manuel Gardn (muerto).
A comienzos de 1938, Emilio Laurent, ex jefe de la polica de La Habana, viaj
a Barcelona a ponerse a las rdenes de la Repblica. Poco despus el comandante
Ramn OFarril hara otro tanto.
Zenobia Camprub de Jimnez escribira en su Diario el 18 de febrero de 1938
que tena la intencin de hacerse enfermera prctica para ser til a los nios en
Madrid. Busca la manera de enviar ayuda a Luis Montagut, de la Consejera Municipal
de Castellar del Valls, que se ha encargado de los nios abandonados, a quienes el
matrimonio Jimnez ha dado albergue antes de salir de Espaa. En este sentido, les
escribe, pide noticias de ellos, enva libros para los nios espaoles de Francia, toma
la precaucin de firmarlos para que no puedan negociar con ellos.
En la isla, en 1938, la no intervencin fue calificada como un crimen por
algunos intelectuales, como por ejemplo Hctor Rodrguez que escriba en la Revista
Kareta.
El gobierno de Cuba, denunci ante la Asamblea de Naciones los bombardeos
areos contra no combatientes (personas civiles) como violacin a las normas del
derecho internacional humanitario.
El 23 de marzo de 1938, Zenobia y Juan Ramn Jimnez se enteraron por
carta de Eustaquio, hermano de Juan Ramn, que el hijo de Eustaquio: Juan Ramn
Jimnez Bayo sobrino-ahijado del escritor- haba sido herido. Juan Ramn (el poeta

105

exiliado) y Zenobia le tributaban un amor enorme desde nio al infortunado muchacho;


hurfano de madre, le costeaban parte de sus estudios y haba residido durante un
tiempo con ellos en Madrid. Fue una pesadilla vivir hasta el momento de no tener otra
noticia, hasta que el 13 de abril su hermano se sincero y le dijo que Juanito, como lo
llamaban, haba muerto en el frente de Teruel el 15 de febrero de 1938, atravesado
por las esquirlas de un proyectil enemigo Tena, tan solo, veintids aos.
El diario de Zenobia es muy realista, en l no tienen lugar los sueos y la
fantasa, sin embargo, pasando una incmoda noche en la litera de un tren cubano
estaba entresueos cuando le pareci que tena el hombro lleno de sangre y dolorido y
la mente confusa, pues no saba si el ser soado era ella o Juanito. Nos cuenta: Por
la maana, tena los ojos inyectados, pero fue un gran alivio el llorar sin que nadie me
viera ni me oyera (fechado el 14 de abril de 1938). Zenobia y Juan Ramn haban
emprendido un viaje a una vieja ciudad colonial de Cuba para reponerse del dolor que
les produjo la muerte de su sobrino, pues en contacto con la naturaleza encontraron
algo de consuelo.
No son abundantes las expresiones de alegra en el Diario de Zenobia
Camprub de Jimnez, por el contrario son ms las expresiones de tristeza por lo que
est ocurriendo en Espaa. El 23 de mayo de 1938 Zenobia haba ido a ver una
pelcula Amapola del camino en la que haban utilizado, sin el permiso
correspondiente, el poema del mismo ttulo que el film de Juan Ramn Jimnez.
Tenan la esperanza de poder iniciar un juicio por plagio y de esta manera lograr una
pequea suma de dinero que los ayudara a soportar un tanto ms dignamente la
miseria que estaban soportando. Pero, como en otras oportunidades de sus vidas, la
situacin dramtica de la Guerra Civil supera a sus propias necesidades de exiliados y
esto puede observarse en las oraciones como concluye el Diario ese da:
Por la tarde fui a ver Amapola del camino y verifiqu que no slo copiaron el
ttulo de Juan Ramn, sino que la cancin-tema es suya y el estribillo del coro final es
una repeticin de la misma Pero lo que me llam la atencin y me doli en el alma
fue una escena del noticiero: los refugiados espaoles cruzando la frontera y no eran
las mujeres y los nios los ms trgicos ni los milicianos atiborrndose alegremente
despus de haber pasado hambre, sino la figura de un hombre, probablemente un
sargento o un oficial que en absoluta desesperacin pas frente a la cmara, sin darse
cuenta de ello. Desesperado por lo que haba dejado detrs, pero ms por lo que le
esperaba. Si hubiera podido estar all para ayudarlo!.

106

Por su condicin de espaola cabal, Zenobia no puede menos que ponerse en


el lugar del miliciano; aunque ya a ella ya su esposo los haba golpeado en carne
propia la mayor de las tragedias de la Guerra Civil, la muerte en el frente de un ser
querido.
Por lo general en todo el mundo los intelectuales se adhirieron al campo
republicano. En el caso de Cuba, como no poda ser de otra manera, marcados por su
coherencia tica, Nicols Guilln y Alejo Carpentier son fervorosos defensores de la
Repblica espaola.
Pero, en cambio, en otros sectores funcion la Falange espaola y el Comit
Nacionalista, con el apoyo del Diario de la Marina y de la Juventud catlica. La
Falange tena un peridico mensual llamado Arriba Espaa y un espacio en el ter
radial La hora latino-cubana.
En cambio los sectores populares e intelectuales creaban la casa-escuela
Hogar internacional del Nio espaol. Cubanos meritorios como Juan Marinillo, Fina
Garca Marruz, Jos Antonio Portuondo y Fernando Ortiz [el autor de Contrapunteo
cubano del tabaco y del azcar] entre muchos otros- colaboraron con publicaciones
nacidas directamente para plantear la solidaridad con uno de los grupos ms
vulnerables del pueblo espaol: sus nios. Estos crculos contaron con el espacio
Nuestra hora de radio. Mujeres como Leonor Prez Almeida, lder estudiantil cubana,
trabajaron en Barcelona en el seno del Consejo Nacional de la Infancia evacuada.
Tambin tenemos a la exiliada de la Guerra Civil, Zenobia de Jimnez,
ayudando en el tema visto en el prrafo anterior. Sin pretender ponernos en
psicologistas, tal vez se deba a su callada aspiracin a la maternidad, adems de sus
sentimientos solidarios. Zenobia recoge colectas en dinero para enviar alimentos, ropa
y equipo a Espaa, se ocupa fundamentalmente de su leal domstica Luisa Andrs,
que vela por la casa que los Jimnez dejaron en Madrid y tambin pretende socorrer al
fiel amigo de la familia Juan Guerrero, haciendo ingentes esfuerzos por sacarlo de
Espaa a l y a su familia. Esto est presente en su Diario el da 28 de junio de 1938,
encontrando la manera de mandarles alimentos a travs de la Cmara de Comercio de
Espaa en Pars. Consta tambin que les manda una medicina por intermedio del
profesor ingls J. B. Trend, que se encontraba de paso por La Habana. Adems enva
una remesa luego del bombardeo de Alicante, aunque el matrimonio Jimnez se
queda sin un centavo; pero hay que marcar la preocupacin constante de Zenobia la
cual surge de la lectura del Diario por breves comentarios- que son los nios de
Espaa.

107

Los portuarios cubanos se negaron a entablar cualquier tipo de transaccin con


los barcos procedentes de la Espaa falangista.
Y se registraron protestas porque en un barco noruego se transportaba, desde
Cuba a Santander, hierro para fabricar armas para el fascismo, poniendo adems en
peligro la estabilidad laboral de tres mil obreros que veran reducido su trabajo por no
disponer de la materia prima que se exportaba a Espaa y Japn. Adems el gobierno
cubano le negaba a la Repblica la venta del tabaco y el azcar que necesitaba. Las
autoridades cubanas, en lugar de impuestos a la importacin de hierro, se decidi por
clausurar centros republicanos en la Isla y la prohibicin de manifestaciones a favor
del gobierno legtimo espaol. El decreto 3411, prohibi a las organizaciones que
trabajasen para ayudar moral o materialmente, contiendas blicas en pases
extranjeros. Este decreto fue hecho especialmente contra la Izquierda Republicana
Espaola, el Crculo Republicano Espaol y el Crculo Espaol Socialista. Mientras
tanto, agrupamientos como la Falange Espaola y el Comit Nacionalista
desarrollaban actividades en Cuba violando el citado decreto sin que contra ellos se
produjera sancin alguna.
Otro cientfico republicano que se exili en Cuba fue Pedro Domingo Sanjun.
En los aos de la Repblica espaola haba sido profesor de bacteriologa de la
Facultad de Medicina de Barcelona, director del Departamento de Bacteriologa del
laboratorio municipal de la capital catalana, presidente de la Sociedad de Biologa de
Barcelona y miembro de nmero de la Real Academia Espaola de Medicina. En 1936
se traslad a Cuba, donde fue nombrado director de la Seccin de Fiebre Tifoidea del
Instituto Finlay. El 26 de julio de 1937 pronuncia la conferencia Fiebre tifoidea en la
Secretara de Sanidad y el 5 de septiembre de 1938 Cmo vence el hombre a la
infeccin y la enfermedad al hombre en el Instituto Hispanocubano de Cultura.
Al enterarse Zenobia de Jimnez, el 18 de noviembre de 1938 que el vapor
Erica Reed, portador de ayuda y alimentos para los sufrientes espaoles, pudiendo
haber sido hundido, lleg sin accidente, Zenobia, que tena gran dominio de sus
emociones, dej or su gozosa voz en el Diario personal: El Erica Reed lleg sin
accidente Gracias a Dios! Dos barcos insurgentes los pudieron haber hundido y no lo
hicieron, gracias a Dios! Gracias a Dios porque lleg el alimento y gracias a Dios
porque parece que un sentimiento de piedad, adems del temor de enfurecer a la
opinin pblica americana tuvieron algo que ver con que escapara.

108

Captulo IV

Leemos en el peridico El Sindicalista de Madrid, acerca de un cablegrama


recibido en Barcelona y bajo el ttulo, Cien mil personas rinden honor en La Habana a
La Repblica espaola: Se ha recibido un cablegrama de Cuba participando que en
el amplsimo estadio de la Habana se ha celebrado un importante acto de homenaje a
la Espaa republicana. La organizacin corri a cargo del Comit de Ayuda al pueblo
republicano espaol. Asistieron ms de cien mil personas. En el palco presidencial
estuvieron presentes el ministro de China y el secretario de la legacin; el encargado
de Negocios de Mjico [sic], con personal a sus rdenes; el vicerrector de la
Universidad de la Habana y nuestro embajador Gordon Ordax, con el encargado de
Negocios y dems funcionarios de la Embajada y el Consulado de Espaa. Tambin
formaban parte de la presidencia el padre del teniente coronel Lster, que fue objeto de
una enorme manifestacin de simpata por parte del pblico. Manuel Lster, padre de
nuestro heroico luchador, es un modesto obrero que lleva muchos aos trabajando en
Cuba como albail.
Continuando con el diario ntimo de Zenobia Camprub de Jimnez, se observa
un especial comentario ante la llegada a Cuba de Fernando de los Ros, donde lo
muestra como un momento de distensin en el medio de la angustia que un gran
hombre poda proporcionarle a ella y su marido Juan Ramn Jimnez.
Dice: Pens ir al Stadium a or el discurso de Fernando de los Ros, pero
debido a nuestra carencia de fondos decid orlo por radio. Juan Ramn y yo
estbamos sobrecogidos, porque fue un verdadero discurso sobre nuestra Espaa, no
sobre esas lunticas Espaas modernas que nos sirven con salsa antiespaola y que
nuestro paladar rechaza vivamente. Juan Ramn hasta se llev el pauelo a los ojos.
Corrimos al hotel a abrazarlo Fernando de los Ros estaba de un gran humor y l y
Juan Ramn evocaron a don Francisco Giner en particular, despus a don
Gumersindo Azcrate, Cosso, Rubio Cuando le hablaron a Fernando de los Ros de
la coleccin de canciones populares de Lorca que cantaba La Argentinita tarare con
odo musical exacto Anda jaleo, jaleo y nos dio la letra de muchas canciones
populares. Cont hasta ms no poder cuentos de la gente de campo, y Juan Ramn
afectado y estimulado por una igual corriente le provocaba a cada momento. Fue una
noche animadsima la del 18 de diciembre de 1938. De estos momentos hay muy
pocos en el diario de los aos de la Guerra Civil.

109

En la Isla caribea se sabe de la retirada de las Brigadas internacionales a


fines de 1938. Se constituye, entonces, la asociacin de combatientes por la libertad,
para continuar con el apoyo. Esto hace muy peculiar el aporte de los cubanos, pues la
casi totalidad de ex brigadistas se alist en el ejrcito regular, en muchos casos
ocultando su verdadera identidad.
El general Mioja, defensor de Madrid, recibe visitas de cubanos eminentes
como Juan Marinillo o Nicols Guilln el director de Medioda- en compaa de
Rafael Alberti.
Zenobia de Jimnez realiza un breve viaje para visitar a su familia exiliada en
los Estados Unidos, realiza encargos para los pequeos espaoles y todava el 22 de
enero de 1939, visitando una escuela de nios es la Isla de Cuba, les dice en una
forma sencilla y directa como me es posible, les explico cmo es la guerra y les ruego
trabajar por la paz desde vuestra niez, atacando la guerra desde sus principios, que
no tiene otra explicacin que la mala voluntad de los hombres para entenderse.
La ideologa que lleva implcito el Diario de Zenobia durante la Guerra Civil es
la de una espaola republicana a quien no la ciega la pasin e inclusive se declara en
contra de los extremos de cualquier bando. Que de ninguna manera est de acuerdo
con el clero, pero condena a la campaa anticlerical en Espaa y le teme a la
intolerancia de los viejos sistemas polticos y an ms, a que los nuevos sistemas
perpeten el abuso.
Los cubanos haban combatido en el Madrid del No Pasarn y en el cerco de
la carretera de Valencia. Tambin lucharon en Brunete, Belchite y, en general,
mostraron un destacadsimo papel en la ofensiva de El Ebro. Pero, su trabajo ms
duro en el frente consisti en cubrir la retirada del ejrcito republicano y de la
poblacin civil hacia la frontera francesa, ya que debieron soportar condiciones
extremas en el combate.
Se difiere en el nmero de combatientes cubanos fallecidos en Espaa.
Documentalmente ese guarismo asciende a ochenta y nueve, pero la mayora de los
historiadores serios y el periodismo cubano elevan esa cifra a ms de doscientos.
Terminada la guerra llegaran doscientos ex-combatientes republicanos a
Cuba.
Es que numerosos diplomticos oficiales y honorarios, arriesgando sus vidas,
abogaron para salvar la vida de muchos espaoles, de uno u otro bando contendiente.
stos, entre 1936 y 1940, llamaron desesperadamente a las puertas de la legacin
cubana en demanda de asilo. Al frente de la embajada cubana estuvo, en todo

110

momento, Ramn Estalella y Pujol (1893-1986), asumiendo la arriesgada tarea de


proteccin y evacuacin de sus ms de quinientos asilados, adems de no descuidar
otras tareas humanitarias. En aquel entonces la mirada de Cuba en la guerra civil
estaba dada en funcin de sus intereses econmicos, aunque no se deben
menospreciar la salvaguarda de los derechos humanos. La Habana apoy sin
retaceos los derechos de asilo diplomtico y los canjes de prisioneros que fueron
arbitrados por su encargado de negocios ante el gobierno republicano. Pero en los
meses anteriores al final de la guerra y durante la posguerra, Ramn Estalella continu
brindando ayuda diplomtica y asilo a los derrotados en el conflicto, en medio de
complicadas negociaciones que tendan al reconocimiento oficial cubano del gobierno
franquista. De esta manera queran demostrar su neutralidad en la problemtica de la
Pennsula.
Cuba quera demostrar as cmo se hallaba lejos de las ms poderosas
naciones del mundo y al igual que otros gobiernos y pueblos hispanoamericanos no
tardaron en tender la mano a aquellos espaoles en desgracia o perseguidos por uno
u otro bando.
La calidad profesional de los intelectuales espaoles republicanos que llegaban
a La Habana no poda ser desaprovechada. Por eso se intent asimilar ese caudal de
conocimientos a travs de la participacin de los mismos en varias instituciones. Una
de ellas fue la Escuela Libre de La Habana, fundada en 1939, principalmente con la
participacin de un grupo de exiliados espaoles y otro de ciudadanos cubanos. La
Escuela Libre de La Habana, por ello, signific un esfuerzo conjunto para dotar a La
Habana de un centro de altos estudios, investigacin cientfica y divulgacin cultural,
inexistente hasta esos das, a la vez que aprovechaba el potencial acadmico del
profesorado espaol recin llegado. Entre sus colaboradores, vinculados al exilio de
cientficos, se encontraban Carmen Aldecoa, ex profesora de Ciencias Naturales del
Instituto de Santander y Wenceslao Lpez Albo, ex profesor de Neurologa y
Psiquiatra de la Universidad de Barcelona.
Esta referencia de exiliados republicanos espaoles relacionados con la
actividad cientfica y luego se convirtieron en residentes permanentes en Cuba, cabe
destacar al qumico Julio Lpez Rendueles [La sntesis biogrfica de su padre la
elabor su hijo Julio Lpez Miera, actualmente residente en La Habana]. Lpez
Rendueles siempre valoriz el razonamiento como mtodo de arribar a un
conocimiento correcto. Con la proclamacin de la Repblica espaola en 1931 lo
responsabilizaron en la direccin del instituto de enseanza en Sama de Langreo,

111

Asturias. Tuvo oportunidad de viajar a la Unin Sovitica, junto a un grupo de jvenes


que iban all a estudiar aviacin, como responsable poltico y profesor de
aerodinmica. Regres a Espaa, dirigiendo el Instituto Obrero de Barcelona hasta
principios de 1939, momento en el que se vio obligado a exiliarse en Francia. All
conoci las penurias de un campo de concentracin. Tiempo despus viaj a Cuba
invitado por la Universidad de La Habana para impartir conferencias.
El profesor Pedro Domingo Sanjun, en 1939, es nombrado docente de
Bacteriologa de la Escuela Sanitaria Nacional de Cuba. Uno de sus aportes ms
beneficiosos a la medicina cubana fue la identificacin de la enfermedad conocida
como frambesa, de carcter infectocontagiosa tropical, parecida a la sfilis.
Haciendo gala de la torpeza que lo caracterizaba, Franco no poda haber
elegido peor momento para poner en marcha una poltica de alto vuelo en el
continente americano. Pero, el frente antifascista puso enseguida una luz de alarma al
partido de FET-JONS y al nuevo rgimen de Burgos. En abril de 1939 tuvieron lugar
las primeras expulsiones y prohibiciones contra miembros de las filiales del partido
nico espaol en Cuba. Y el ensayo de reconstruir la Falange Exterior slo sirvi para
causar gravsimos incidentes en unas de las escasas filiales con actividad hasta1941:
la cubana.
El Instituto Hispanocubano de Cultura recomenz a ofrecer cursos y
conferencias desde 1938 y a partir de julio de 1939 se iniciaron los cursos de
Lecciones Doctrinarias Polticas, en donde discutan varios oradores sobre un tema
prefijado. Hubo tambin cursos de verano, extra escolares y de extensin cultural cuyo
objetivo era propiciar la capacitacin profesional y tcnica, entre ellos, el curso de
Biblioteconoma impartido por Jenaro Artiles, el curso de Paleografa y Archivologa
con la participacin de Jenaro Artiles y Jess Vzquez Gayoso y el curso de
Museografa a cargo de Francisco Prat Puig.
Algunos cientficos espaoles utilizaron a la Isla caribea como punto de
trnsito. Por ejemplo Luis Fumagallo estuvo en Cuba en 1939 encargado del Servicio
de Otorrinolaringologa del Hospital Reina Mercedes de La Habana, luego pas a
Mxico.
Al publicar su trabajo cientfico Contribucin al estudio bioqumico de la
medicina popular, el Dr. Luis Amado Blanco al mismo tiempo de ser incorporado a la
Sociedad Odontolgica Cubana el 14 de diciembre de 1939, tambin fue acogido en el
Colegio Estomatolgico de La Habana.

112

Aunque hay otras versiones con ms documentacin nos relata que si


dificultosa y clandestina fue la salida de combatientes cubanos a Espaa, an peor fue
la vuelta a casa de los sobrevivientes de la contienda perdida, los que tuvieron que
pasar por campos de concentracin franceses algunos estancados por varios mesesy adems soportando el desprecio de las autoridades diplomticas cubanas que slo
reaccionaron ante un cambio del escenario poltico en la Isla caribea. Esta mutacin
de la situacin dio lugar a la legalizacin de todos los partidos clandestinos, hasta
entonces, y la convocatoria a elecciones. En el pueblo cubano tuvo lugar una intensa
campaa por el retorno de los voluntarios que, finalmente, fueron repatriados desde
Francia en los ltimos das de 1939 siendo recibidos triunfalmente.
Captulo V

Un caso curioso de un exiliado espaol, que no sabemos si considerarlo


exiliado y espaol es el del Dr. Emilio Mira Lpez, cubano de nacimiento (1896), pero
hijo de un mdico espaol enviado a Cuba. Luego de la prdida de Cuba por parte de
Espaa en 1898, la familia se traslad a Barcelona. En 1923 Mira Lpez se recibi de
mdico en Madrid. Su trnsito por Cuba fue entre 1938 y 1940, donde public varios
artculos en la Revista de la Universidad de La Habana (Psicopatologa de los estados
pasionales, Psicopatologa de la conducta revolucionaria, etc.) y pronunci las
siguientes conferencias: Psicoanlisis, su teora y prctica (5 de enero de 1940) y
Prcticas del psicoanlisis (12 de enero de 1940) en el Instituto Hispanocubano de
Cultura.
Alentados por la arrolladora accin de los nazifascistas a comienzos de la
Guerra Mundial, el gobierno franquista especul con la posibilidad de conseguir
reparaciones territoriales en Espaa y su antigua influencia en Amrica Latina. Fue
una grosera equivocacin de la poltica exterior de Franco iniciar actividades
propagandsticas antinorteamericanas aprovechando el desarrollo de la Conferencia
Panamericana de La Habana (julio de 1940), que resultaron convergentes con la
estrategia italo-alemana que pretenda evitar cualquier medida que implicase el
abandono de la neutralidad por parte de los pases americanos. La campaa espaola
consisti en exportar a Amrica conferencias antinorteamericanas y publicar en la
prensa oficial todo tipo de diatribas contra los Estados Unidos y Roosevelt.
Ante la posibilidad de que el franquismo en nombre de la Hispanidad se
alineara con las fuerzas del Eje, el rechazo de la opinin pblica latinoamericana fue

113

casi unnime. Aunque las respuestas de cada Estado en particular no estaran


caracterizadas por la homogeneidad, la rplica de los medios de comunicacin fue
apabullante, con condenas sin atenuantes al rgimen espaol y a sus objetivos de
neo-hegemona en la regin. Una muestra de repudio fue el primer opsculo
antifalangista: Una voz de Alerta frente a la amenaza del Falangismo en Cuba (La
Habana, noviembre de 1940) del senador A. Cruz.
El nominado en prrafos anteriores, Lpez Rendueles, junto a otros exiliados
republicanos, debi enfrentarse a las condiciones polticas adversas reinantes en
Cuba en aquellos momentos. Tuvo un primer contrato breve en el Instituto de Ceiba
del Agua. Fue breve porque el ministro de Educacin del gobierno de Fulgencio
Batista despidi a todos los profesores extranjeros, en una muestra de xenofobia sin
precedentes en un cubano. Pero por encargo de la editorial Cultural, redact y public
Qumica General Aplicada, Medicina y Farmacia en cuatro tomos.
Otra cientfica espaola que pas por Cuba brindando grandes servicios fue
Dolores Canals de Junyer, que lleg a Cuba en 1940 y ejerci como profesora de
Puericultura y Pediatra. En febrero de 1941 pronunci una conferencia en el Instituto
Hispanocubano de Cultura sobre la temtica Origen, historia y futuro de la sociedad
organizada para los tres primeros aos de vida. Adems public el libro La infancia
del Caribe en la obra de J. J. Rousseau. Luego viaj hacia Estados Unidos.
Hacia julio de 1941 hubo graves incidentes con la Falange en Cuba, y el pas
estuvo a punto de romper relaciones con Espaa. Este proceso es paralelo al declive
del Cuadsimo.
Otra institucin con participacin de exiliados espaoles fue el Instituto
Universitario de Investigaciones Cientficas y de Ampliacin de Estudios, constituido
por acuerdo del Consejo Universitario de la Universidad de La Habana en agosto de
1943, con la intencin de ser un rgano permanente para fomentar y desarrollar
estudios superiores cientficos, contribuir al progreso del pas y estrechar relaciones
con otras universidades americanas. Aspiraba igualmente por intermedio del mismo, a
mantener nexos profundos y duraderos con los ncleos representativos de la cultura
en el exilio y, particularmente, con las figuras ms destacadas de la Universidad
Espaola del inmediato pasado, al objeto de sentar bases fecundas y slidas de
cooperacin y reciprocidad con la Universidad espaola del maana, mediante la
creacin de rganos comunes ntimamente vinculados y el intercambio regular de
profesores y alumnos.

114

Otra forma de vinculacin con la Universidad fue a travs de conferencias o


cursos cortes. Entre los profesores que ofrecieron sus servicios en esta institucin
pueden citarse a: Luis de Zulueta, Amrico Castro, Jos Gaos, Jos Mara Ots
Capdequ, Antonio Ortega, Manuel Altolaguirre, Alejandro Casona, Jos Rubia Barcia,
Wenceslao Roces, Fernando de los Ros, Joaqun Xirau, Mariano Ruiz Funes,
Gustavo Pittaluga y Mara Zambrano.
Tambin en 1943, en La Habana se reuni la UPUEE (Unin de Profesores
Universitarios Espaoles en el Extranjero), fundada en 1939 en Pars. All tuvo lugar el
punto ms lgido de las acciones de los universitarios contra el franquismo, dejando
en claro que la Universidad espaola estaba fuera de Espaa.
El ms destacado de los cientficos espaoles en el exilio fue el Dr. Gustavo
Pittaluga y Fattorine. En la Espaa republicana ya era uno de los mdicos de mayor
prestigio mundial en el campo de la hematologa. Realiz estudios por el paludismo y
colabor con Ramn y Cajal. En 1911 obtuvo la ctedra de parasitologa y Patologa
Tropical de la Universidad de Madrid que ocup hasta la cada de la Repblica. Su
Manual de enfermedades de la sangre y hematologa clnica marca un hito en el
estudio de la especialidad. A los pocos meses de iniciada la Guerra Civil espaola, el
Comit de Higiene de la Sociedad de las Naciones le mand a organizar instituciones
de higiene en varios pases. En plena guerra, a fines de 1937 y principios de 1938 hizo
su primera visita a Cuba e imparti varias conferencias relacionadas con la sangre,
auspiciadas por el Instituto Hispanocubano de Cultura. Pronunci conferencias en la
Universidad de La Habana hasta octubre de 1938.
Pittaluga se dirigi a Pars y lleg a ser presidente de la Sociedad Francesa de
Hematologa. Al terminar la Guerra Civil en Espaa en 1939, se organiz en Pars la
Unin de Profesores Universitarios Espaoles en el Extranjero (UPUEE), la cual fue
presidida por Gustavo Pittaluga.
En enero de 1941, Pittaluga regres a Cuba para quedarse definitivamente en
la Isla caribea.
A esta altura de los acontecimientos los contactos comerciales con los
espaoles an no se haban normalizado. Un convenio de pagos negociado con Cuba
desde 1943 continuaba pendiente.
El Dr. Pittaluga estuvo vinculado al Instituto Universitario de Investigaciones
Cientficas y de Ampliacin de Estudios, creado por acuerdo del Consejo Universitario
en agosto de 1943. En su carcter de presidente de la UPUEE, Pittaluga convoc
con el auspicio de la Universidad de La Habana- la primera reunin de profesores

115

universitarios espaoles emigrados, es septiembre de 1943, tonel objetivo de estudiar


los problemas de la realidad espaola en esos momentos y aportar ideas para su
reconstruccin. Se reunieron en aquella oportunidad: Pedro Bosh Gimpera, Demfilo
de Buen, Augusto Pi y Suer, Fernando de los Ros, Mariano Ruiz Funes, Joaqun
Xirau, Mara Zambrano, Luis de Zulueta. Lograron acordar un documento al que
llamaron Declaracin de La Habana, donde se exprsale sentimiento y las
aspiraciones de los profesores. Luego Mara Fernanda Mancebo plasmara este hecho
en un libro: La oposicin intelectuales el exilio. La Reunin de La Habana,
septiembre-octubre de 1943; y otro de Javier Tusell y otros: La oposicin al rgimen
de Franco.
En el programa inaugural de los aos 1943-1944 imparti un curso de
especializacin sobre Los factores climatolgicos y alimenticios y su influencia sobre
la constitucin orgnica y sobre la patologa local.
Continuando con la biografa de Javier Fernndez Castro, estando ya en La
Habana, sin documentacin que avalara sus estudios anteriores, pues segn su
propia declaracin- slo llevaba en la maleta de casualidad una papeleta de examen
de fisiologa, retom sus estudios de medicina en 1938 hasta que se recibi en 1944.
Puso un consultorio privado con el mdico cubano Jos Cadrecha, que haba hecho la
especialidad en Alergia en Madrid. All Fernndez Castro se especializ como
alerglogo.
El resultado de las elecciones en Cuba en 1944, en las que triunf el doctor
Grau San Martn, no fue favorable al rgimen franquista de Espaa.
Entre 1943 y 1945 pas por Cuba el mdico madrileo Juan Miguel Herrera
Bohollo. Un gran histlogo, durante la guerra civil espaola haba sido Jefe de Sanidad
Militar en el Ejrcito republicano. Estuvo preso y luego viaj a Cuba. Ejerci como
profesor patlogo en el Instituto Finlay de La Habana. En 1945 sali rumbo a Panam.
El profesor Luis Amado-Blanco particip del proyecto Escuela de Verano de la
Universidad de La Habana. Y entre julio y agosto de 1936 fue un precursor en la
materia impartiendo el curso El reinjerto dental en su prctica diaria. La nueva tcnica
de reimplantacin fue elaborada junto al Dr. Enrique Castroverde.
Captulo VI

Hasta 1947 slo exista en Cuba una Universidad. En esos das fue inaugurada
la Universidad de Oriente, aunque no fue reconocida oficialmente hasta noviembre de

116

1949. Desde el comienzo fue natural ver en el claustro de profesores un grupo de


exiliados espaoles que brindaron valiosos aportes a la docencia cubana, entre ellos
Juan Chabs, Jos Luis Galbe, Herminio Almendros, Julio Lpez Rendueles,
Francisco Prat Puig, Andrs Herrera Rodrguez y Flix Montiel. Este ltimo pas de
ser militante del partido comunista a ser delator al servicio del Bur de Actividades
Anticomunistas (BRAC) y se malquist con todos sus compaeros.
Hubo una entidad precursora a las anteriormente mencionadas: el Instituto
Hispanocubano de Cultura, creado por el antroplogo Fernando Ortiz en 1926 con el
objetivo de fortalecer los lazos de amistad y colaboracin entre ambos pases. El
Instituto tuvo una segunda floreciente etapa (1936-1947) donde cont como medio de
divulgacin con la revista Ultra, en ella se publicaron sntesis de las conferencias
ofrecidas. Fue en esta entidad cultural, que cont con el apoyo de intelectuales
cubanos de la talla de Jos Mara Chacn y Calvo, Emilio Roig de Leuchsenring y
otros. All se concentr el mayor nmero de actividades de los exiliados llegados a
Cuba, principalmente a travs de conferencias y cursos. Se puede tener idea de la
febril actividad llevada por el Instituto diciendo que entre 1936 y 1941 participaron
ciento setenta y ocho conferencistas (cubanos y extranjeros) con doscientos sesenta y
nueve conferencistas, y de 1942 a 1947, ciento veintisiete disertantes con ciento
cincuenta conferencias.
La lista de los colaboradores exiliados podra resultar muy extensa, pero se
pueden citar a modo de ejemplo a algunos: Juan Ramn Jimnez, Amrico Castro,
Claudio Snchez Albornoz, Gustavo Pittaluga, Jos Virgili Andorra, Jos Mara Ots
Capdequ, Luis Recasns Siches, Alejandro Casona, Dolores Canals Ferriols, Luis de
Zulueta, lvaro de Albornoz, Julin Alienes, Luis Amado-Blanco, Juan Chabs, Mara
Zambrano, Jos Ferrater Mora, Manuel Altolaguirre, Jenaro Artiles, Jess Vzquez
Gayoso. Produjo un alto valor cultural e impacto intelectual y sobre todo- aliento para
la vida cultural cubana esta presencia espaola en La Habana.
Los exiliados espaoles republicanos actuaron en otras entidades de peso
cultural en Cuba, entre ellas es destacable mencionar a la Universidad del Aire que
comenz a funcionar en su segunda poca- el 9 de enero de 1949 como una
institucin de difusin cultural por medio de la radio El objeto de las disertaciones de
la Universidad del Aire es principalmente despertar el inters en los temas de la
cultura. Por consiguiente, no aspiran a impartir conocimientos detallados o profundos,
sino ms bien nociones introductorias y generales que abran una va inicial a la
curiosidad de los oyentes. Su director fue Jorge Maach y transmitan los domingos

117

durante una hora. Disertaban durante quince minutos y luego debatan con la
participacin del pblico. Mensualmente se publicaban los Cuadernos de la
Universidad del Aire. En los cursos programados participaron: Julin Alienes, Gustavo
Pittaluga, Jos Ferrater Mora, Antonio Ortega, Luis Amado-Blanco, Mariano Snchez
Roca, Mara Zambrano, Francisco Ayala y Antonio Palacios.
En junio de 1949 un pequeo grupo de mdicos entre los que se contaba el Dr.
Javier Fernndez de Castro, constituyeron la Sociedad Cubana de Alergia. En 1950
Fernndez junto con Cadrecha public la investigacin Sndromes alrgicos y
bacteriologa intestinal. Este trabajo cientfico tuvo una muy buena acogida en la
poca, tal es as que mereci el premio Nacional Cientfico. Fue el primer libro sobre
alergia publicado en Cuba.
El Dr. Lpez Rendueles edit en colaboracin con la Dra. Fedora Abete en
1948 El descubrimiento de nuestro mundo. 6 Grado. Se trataba de un libro de texto
ilustrado para la educacin primaria, actualizado con los ltimos adelantos de la
ciencia y la tcnica. Lpez Rendueles en 1947 haba asumido la direccin del
laboratorio de qumica-fsica del Instituto Nacional de Hidrologa y Climatologa
Mdicas. All desarroll investigaciones sobre las propiedades de aguas termales en
los manantiales cubanos. En 1950 pas a formar parte del cuerpo de profesores de la
flamante Universidad de Oriente en Santiago de Cuba. En aquel lugar acadmico
comparti experiencias docentes con los tambin exiliados Juan Chabs, Jos Luis
Galbe, Herminio Almendros, Francisco Prat Puig, Andrs Herrera Rodrguez y Flix
Montiel. En 1954 public Anlisis del flor en las aguas de la provincia de Oriente y
estudio de la absorcin superficial en los mtodos calormetros.
La labor docente del Dr. Pittaluga se muestra tambin en su vnculo con la
Universidad del Aire, donde imparti varias conferencias relacionadas con los mbitos
cientficos y humansticos. Por ejemplo: Cmo surgi el hombre? (1950-1951); El
molde de Leonardo (50-51); El auge de las ciencias (tambin 50-51). Los trabajos
cientficos del Dr. Gustavo Pittaluga tienen una innegable huella filosfica, pues
conceba al ser humano como una unidad biolgica influida por los factores sociales
(Evocacin de Gustavo Pittaluga, Bohemia N 49, La Habana, 6 de mayo de 1956).
Paralelamente a la actividad docente el Dr. Lpez Rendueles fue colaborador y
simpatizante de los rebeldes barbudos que estaban combatiendo por la liberacin
nacional y social en la Sierra Maestra. Asesor al Movimiento Revolucionario 26 de
Julio en la fabricacin artesanal de medios de combate, tarea que continuara luego
del triunfo de la Revolucin, tanto en el mbito cientfico tcnico como en el docente.

118

En 1960 fue designado director de Enseanza Tcnica en el municipio de La Habana,


impulsando la creacin de centros de enseanza tcnica inspirados en su antigua
experiencia al frente del Instituto Obrero de Barcelona. Fue nombrado subdirector del
Instituto de Biologa de la Academia de Ciencias y continu sus investigaciones sobre
las aguas termales.
Adems de la destacada labor cientfica del Dr. Luis Amado-Blanco, hay que
agregar su multifactica personalidad en el mbito de la cultura. Entre sus libros
destacados pueden citarse: Poema Desesperado. A la muerte de Federico Garca
Lorca (poesa, La Habana, 1937); Claustro (poesa, La Habana, 1942); Un pueblo y
dos agonas (novela, Mxico, 1955); Doa Velorio, nueve cuentos y una novela
(cuentos, La Habana, 1960), Ciudad rebelde (novela, Barcelona, 1967) y Tardo
Npoles (poesa publicada en 1970 en la revista gallega Papeles de Son Armadans.
Tambin fue un destacado director teatral y periodista, con ms de dos mil quinientos
artculos publicados que lo hicieron acreedor a los premios ms importantes de Cuba.
Al comienzo de la revolucin cubana desempe funciones como embajador en
Portugal, la UNESCO y el Vaticano. En esta ltima misin oficial desde 1962 hasta su
muerte acaecida en 1975.
El Dr. Javier Fernndez de Castro a partir del triunfo de la Revolucin de 1959
fue uno de los fundadores del Hospital Nacional Enrique Cabrera, ejerciendo la
direccin del Servicio de Alergia de dicho Hospital y, a su vez, compartiendo
responsabilidades en el Banco de Sangre del Vedado.
Captulo VII

Tambin si se quiere est relacionado con el aporte de los cientficos exiliados


espaoles la llegada a Cuba de los llamados hispanosoviticos despus de 1959. El
gobierno revolucionario presidido por Fidel Castro, al asumir el control total del Estado
socialista cubano, comenz a tomar medidas para transformar el sistema de
dependencia de los Estados Unidos, que afectaron los intereses del coloso del norte
en Cuba, por lo que casi inmediatamente los yanquis intentaron obstaculizar el
desarrollo pacfico de la Revolucin a travs de diferentes mtodos reaccionarios,
hasta que en enero de 1961 se rompieron las relaciones entre ambos pases y en
febrero de 1962 EE.UU., unilateralmente, anunci el embargo absoluto del comercio,
incluyendo medicinas y alimentos, que an perversamente se mantiene.

119

Esta situacin produjo un considerable xodo de profesionales, tcnicos y


personal calificado. Todas estas circunstancias determinaron la orientacin de las
relaciones comerciales y econmicas de Cuba hacia la Unin Sovitica y otros pases
del, hasta entonces, orbe socialista. Al mismo tiempo se reforzaba el apoyo militar y
otras formas de colaboracin tcnica, cientfica y cultural. En este marco se sita la
presencia de hispanosoviticos en Cuba. Aquellos denominados nios de la guerra
que haban sido evacuados ante el triunfo del franquismo- desde Espaa a la Unin
Sovitica durante los aos de la Guerra Civil, fueron en la URSS formados como
especialistas siendo, adems, conocedores del idioma espaol, por ello fueron
enviados para colaborar con la Revolucin. Dentro de este grupo se destaca la
presencia de ingenieros, mdicos, agrnomos, profesores, etc.
Julio Lpez Rendueles, en septiembre de 1964, disert en el Instituto
Pedaggico Makarenko sobre El aprendizaje de la matemtica. Tambin particip
en la formacin de los primeros profesores para las escuelas vocacionales Camilo
Cienfuegos. Adems redact folletos y libros de matemtica, fsica y qumica, entre
ellos Fsica (1971) y Qumica orgnica (1973). El 10 de abril de 1986 falleci en La
Habana, siendo reconocido por varias condecoraciones otorgadas por el gobierno
cubano, entre ellas la Orden Carlos J. Finlay y la medalla Rafael Mara Mendive.
Fernndez de Castro public en colaboracin con otros mdicos- en 1967 un
trabajo de investigacin sobre el ttanos. Tambin por esos das edit el estudio El
fraccionamiento de la sangre total como mtodo racional de aumentar su rendimiento.
Fue tambin muy importante su tarea docente. En los principios de la revolucin
cubana hubo un xodo masivo de mdicos, en el pas quedaron los pocos que tenan
bien internalizados los principios solidarios. De ellos slo seis o siete eran alergistas,
de all la necesidad de formar nuevos mdicos y especialistas, labor a la que
contribuy con entusiasmo Javier, desempendose como profesor. El Ministerio de
Salud Pblica fue sometido a un nuevo proceso normativo sobre especialidades, as
en 1962 la alergologa adquiri oficialmente el rango de especialidad mdica y qued
conceptuada como una subespecialidad de la medicina interna. Siendo Fernndez de
Castro presidente de la Sociedad Cubana de Alergia se celebr en La Habana en
1973 el Primer Congreso Internacional de Alergologa, organizado por Interasma,
asociacin internacional que reuna a todas las sociedades de alergologa del mundo.
El doctor Javier represent a la Sociedad Cubana de Alergia en distintos eventos
cientficos, entre ellos en un Congreso Latinoamericano que tuvo lugar en Mxico en
1973, donde present un estudio sobre su institucin. Aqu se permiti se permiti el

120

reingreso de Cuba en las sociedades latinoamericanas mdicas, de las cuales haba


sido separada en los comienzos de la Revolucin.
La Asociacin Cultural (espaola) Pablo de la Torriente Brau se crea en 1992.
Hasta 1998, ha contado con tres presidentes: Santiago Martn (1992-1995), Antonio
Martnez (1995-1996) y Mara Garca Oset (1996-1998). La Asociacin tiene ms de
un centenar de socios y adherentes, y funciona en San Sebastin de los Reyes,
ciudad del cinturn metropolitano de Madrid que dispone de unos sesenta mil
habitantes y la subsede est ubicada en Alcobendas, vecina ciudad que cuenta con
unos ochenta mil habitantes.
En 1996 se produce la primera relacin entre el Centro Cultural Pablo de la
Torriente Brau de La Habana con su similar espaol, por el hecho de que en aquel ao
se cumpla el 60 aniversario de la llegada de los brigadistas internacionales para
tratar de colaborar con el pueblo espaol en su denodada lucha contra el golpe de
Estado fascista.
En aquella oportunidad se realiz un pequeo acto en San Sebastin de los
Reyes, al cual asistieron los brigadistas cubanos acompaados por el escritor y
periodista Vctor Casaus. All se realiz una semblanza de la personalidad de Pablo,
destacndolo en su condicin de brigadista. Se enteraron que Ruth, la hermana de
Pablo, viajaba frecuentemente a Espaa a visitar a su familia. As que focalizaron el
homenaje en la persona de Ruth y en el Saln del Ayuntamiento de San Sebastin de
los Reyes le tributaron un clido agasajo preparado por el grupo municipal de la
Izquierda Unida y la Asociacin que lleva el nombre del brigadista.
La Asociacin Pablo de la Torriente Brau realiza actividades de difusin cultural
y apoyo a la causa de los pueblos que sufren las consecuencias del imperialismo
fundamentalmente norteamericano, como Cuba, Irak, Palestina o el Sahara. Es centro
de colectas de fondos pecuniarios, material escolar, medicinas y elementos que sirvan
para la cooperacin internacional que se han propuesto. La ms reciente de las
colaboraciones se realiz en 1996, donde se pudieron juntar un milln de pesetas para
la adquisicin de repuestos automotores para los autobuses Pegaso del transporte
pblico de la ciudad de La Habana.
La ltima actividad celebrada fue una conferencia sobre la vigencia de la figura
y del ideario del Che Guevara en la situacin poltica mundial actual y una exposicin
sobre su vida, dado que en ese ao (1997) se conmemoraban los treinta aos de su
asesinato. Particip principalmente pblico juvenil.

121

Adems, se aprovech para realizar jornadas sobre Pablo de la Torriente Brau,


dando muestras de los lazos histricos que unen a espaoles y cubanos. A travs de
la familia de Pablo y del Centro Cultural que lleva su nombre en La Habana se ha
recuperado una coleccin de fotos sobre la vida de este luchador por la libertad y
dignidad de los pueblos.
Las actividades que se realizaron en el Centro fueron las siguientes: Muestra
de la personalidad de Pablo a travs de la exposicin de sus fotografas. Proyeccin
del video Bajo la noche lunar. La presencia de Ruth de la Torriente Brau, Zoe de la
Torriente Lomb (representante de su familia en Espaa), Vctor Casaus (director del
Centro Cultural en La Habana), Emilio Hernndez Valds (editor del Centro), un
representante de la embajada de Cuba en Espaa, un representante del Instituto
Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), un representante de la Oficina del Poder
Popular de Ciudad de La Habana en Espaa, un representante del Ayuntamiento de
San Sebastin de los Reyes.
Actividades propiamente dichas: charla-coloquio sobre Pablo de la Torriente
Brau en la Guerra Civil Espaola, por Vctor Casaus; melodas cubanas a cargo del
violinista Domingo Palomo; charla-coloquio sobre Las Brigadas Internacionales
Cubanas en la Guerra Civil Espaola, tambin por Vctor Casaus; proyeccin del
documental Pablo, de Vctor Casaus; presentacin de los libros Cuentos completos
de Pablo, Cuentos Boricuas y Cuentos Cubanos, a cargo de Emilio Hernndez;
ofrenda de flores en el monumento a Miguel Hernndez en el Parque del Oeste de
Madrid, etc.
En el 2001 an continuaba sus labores como mdico y profesor el Dr. Javier
Fernndez de Castro. En este ao recibi un homenaje de parte del Ministerio de
Salud Pblica de Cuba, por haberse cumplido cincuenta y siete aos como mdico y
cuarenta y dos aos como Jefe del Servicio de Alergologa del Hospital Nacional
Docente Dr. Enrique Cabrera.
Otro caso de hispanosovitica que se afinc finalmente en Cuba es el de
Alicia Casanova quien fuera sujeto de una entrevista realizada el 3 de diciembre de
2001 por Roger Gonzlez y Alicia Alted. Esta mujer trabajaba como mdica en el
Instituto de Investigaciones de Mosc, en la especialidad de las enfermedades
pulmonares. Llegaron a cuba junto a su esposo que era militar en 1961. Se les asign
trabajo en Santiago de Cuba. As Alicia fue a parar al Hospital Antituberculoso
Ambrosio Grillo, en Puerto Maya cerca de El Cobre, con una capacidad para
cuatrocientos pacientes. All se abre, por primera vez, una sala para el tratamiento de

122

la tuberculosis infantil. Luego a su esposo lo destinaron a La Habana y ella lo


acompa. Pas entonces a trabajar en el ministerio de Salud Pblica, donde form
parte de un grupo de mdicos obsesionados en la lucha antituberculosa, integrado por
los doctores Agustn Lage, Arnaldo Coro y Gustavo Alderegua. El grupo realiz una
importante labor y a partir de su experiencia en la Unin Sovitica, Alicia Casanova
reestructur en forma total el programa de lucha antituberculosa en Cuba. Esto incluia
la transformacin de los grupos dispensariales y una nueva concepcin en el
tratamiento de los enfermos. Muchos de quienes haban perdido la salud padecan
enfermedades pulmonares que no siempre eran tuberculosis y, sin necesitarlo,
pasaban largos aos aislados en los hospitales. Desde entonces esos enfermos
pudieron llevar un tratamiento domiciliario.
Nos cuenta Manuel Milans en una nota publicada en Rebelin que, en
diciembre de 2005, estuvo en Cuba y se dedic a investigar sobre los combatientes
cubanos que participaron de la guerra civil espaola en apoyo del gobierno legtimo de
la Repblica espaola. Pudo conversar con cinco de los supervivientes, apreciando
que an estn lcidos, y continan demostrando un gran afecto por todo aquello que
se relacione con Espaa. Pero Milans advierte que la historia les ha hecho justicia
slo a medias, ya que si bien en Cuba son venerados y respetados, siendo frecuentes
los actos en su homenaje, no pasa lo mismo en Espaa donde apenas es conocida la
participacin y la actual situacin de estos voluntarios de la libertad. El de los
cubanos fue uno de los contingentes de brigadistas ms numerosos de cuantos
partieron de Amrica Latina.
Mencionar a aquellos voluntarios de la libertad cubanos es tambin referirse a
los pioneros del internacionalismo cubano que posteriormente dejaran su sangre en
la Nicaragua que expuls a Somoza, en la Bolivia del Che o en el proceso de
liberacin angoleo.
Los nombres de los ex brigadistas cubanos que an viven y que combatieron
en pos de la Espaa Republicana son: Gilberto Acosta Alba, Casimiro Jimnez
Medina, Rosendo Camps Mata, Gaspar Gonzlez Rodrguez y Jos Mara Fernndez
Souto. Solo uno de ellos se benefici del decreto del gobierno espaol actual que les
conceda la nacionalidad espaola. El resto lleva una vida modesta en el contexto de
una Cuba que resiste el bloqueo y con la que se identifican plenamente.

123

PER
Captulo I
El poeta peruano Csar Vallejo10 (1892-1938) public Espaa, aparta de m
este cliz. Fue su obra pstuma. Es una de las ms descarnadas versiones de la
Guerra Civil Espaola y, algunos lo consideran, su mayor producto potico. Desde el
punto de vista literario, la espaola, fue la guerra mejor retratada. Tambin
conceptualizada como la ltima causa justa. Se descubre el lenguaje potico como
forma de historiar un relato verdico. Para Vallejos ese lenguaje debe ser capaz de
controlar la dispersin de lo histrico, el sentido de la guerra fraticida, la necesidad de
una respuesta que sobrepase a la simple racionalidad poltica.
En el curso de 1931, Vallejo asiste a la proclamacin de la Repblica, en
realidad bastante escptico. En esos das afirma: Una revolucin sin efusin de
sangre no es una revolucin.
En Vallejo se encuentra perfectamente lo contradictorio del marxista
latinoamericano que puede ser comunista sin dejar de ser catlico. Vallejo fue
10

Csar Abraham Vallejo: Fue el duodcimo hijo de la familia Vallejo Mendoza, nacido en una gran
aldea cordillerana denominada Santiago de Chuco, a 3.500 metros sobre el nivel del mar. Siempre se
destac por ser un alumno sobresaliente. Con slo dieciocho aos parte para Trujillo, a cuatro das de
viaje a caballo, inscribindose en la Facultad de Filosofa y Letras ni bien arriba. Al ao siguiente cambia
de idea y se matricula en Medicina en Lima, arrepintindose rpidamente y volviendo a Trujillo, donde
encuentra trabajo en la hacienda azucarera Roma y de esa experiencia saldra marcado queremos
decir que ve con claridad lo que es la superexplotacin capitalista y por lo tanto la nica va a la
redencin de los pobres: la lucha de clases. Desde entonces le obsesiona la injusticia social. Un par de
aos despus (aprox. 1913) renuncia a su empleo jerrquico en el fundo y vuelve a Trujillo y recomienza
sus estudios de Letras combinndolo con Derecho. Se hace cargo de un puesto docente en el colegio.. El
primer xito literario lo consigue con El romanticismo en la poesa espaola. Si bien participa de la
bohemia, deja Trujillo con una sensacin de frustracin. Va a Lima, donde le publican uno que otro
poema y lo nombran director de un colegio. Su proyecto es conseguir el doctorado en Letras y en Derecho
en la Universidad Mayor de San Marcos. Lleva su primer poemario al editor. En 1922 participa de un
concurso, que gana con Ms all de la vida y la muerte. Con el producto de su premio reinvierte en la
edicin de Trilce. Est obra es considerada, por algunos crticos livianos como estrambtica, pero 50
aos ser revalorizada imponindole a nuestro protagonista el mote de Walt Whitman del Sur. Al ao
siguiente aparece Fabla salvaje y Escalas melografiadas. Se va a Europa, Pars especficamente, casi
sin dinero. Debido su enfermedad comienzas las intervenciones quirrgicas. En mayo de 1925 se funda en
Pars el proyecto Los grandes peridicos iberoamericanos, en el que consigue el cargo de secretario.
Prepara, desde all, una serie de artculos para las revistas limeas Variedades y Mundial. Obtiene,
gracias a la intervencin de Pablo Abril de Vivero, una beca otorgada por el gobierno espaol y en
octubre viaja por primera vez a Espaa. Despus de vivir un grave estado de salud en los alrededores
parisinos, provisto de algunos conocimientos marxistas parte para la Unin Sovitica. Resultado: ruptura
con el aprismo y creacin en Pars de la clula marxista peruana. 1929 es su epara artstica de Poemas en
prosa, Contra el secreto profesional y Hacia el reino de los Sciris. En esos aos se dara el estudio
profundizado del marxismo. Su ideologa se corporiza como trascendente, definitiva lo que le da
seguridad para afirmarse como militante, dentro del marxismo, pero no dentro del comunismo. En mayo
de 1930 pasa un mes en Espaa donde concluye la segunda edicin de Trilce. En diciembre es
declarado como indeseable en Francia y el 30 de diciembre de 1930, parte para territorio espaol.

124

miembro del Partido Comunista Espaol desde 1931 y se consideraba a s mismo


como un marxista cabal, aunque no podemos descartar mirndolo desde fueraciertas peculiaridades en su formacin poltica. Su eleccin poltica fue el resultado de
un largo proceso de elaboracin crtica, cuya dimensin materialista histrica es
detectable en su poesa europea. Su marxismo est entrecruzado, inexorablemente,
con una formacin peruana, de estirpe hispnica, tradicional y de valores y
jerarquizaciones que rozan con lo rural, de una intensa transculturacin. Y su lenguaje
cristiano es ms bien de estirpe catlica popular, encuadrado ms dentro de un
proceso ideoafectivo muy poco normatizado. Recordemos que en pleno desarrollo de
su marxismo europeo le encarg a su hermano que viva en Per una misa en la
iglesia de su pueblo natal para que se expresara una rogativa por su salud. Adems,
ya en su lecho de muerte dicta a su futura viuda un apotegma famoso diciendo que
ms all de la vida y de la muerte, tena un testigo defensor: Dios. Y no resulta
contradictorio, forma parte de una prctica cultural latinoamericana que logra
particulares entrecruzamientos y que est construida sobre la base de la heterodoxia
de los discursos y de una fecunda hibridez. De esta manera, el poeta no tiene que
responder ante ningn tribunal de la ortodoxia ideolgica o de ninguna otra clase.
Por esos das, para remediar la precariedad que lo apremia traduce tres obras
de escritores franceses y escribe, logrando publicarlos El tungsteno, novela proletaria
donde rememora sus das en la hacienda Roma. Y su mayor xito: Rusia en 1931,
que ser el texto ms vendido despus de Sin Novedad en el frente de Erich
Remarche. Se agotan tres ediciones en cuatro meses.
Una de las revistas parisinas ms importantes de los aos 30 fue Esprit. Era
una expresin de intelectual que agrupaba a lo que poda llamarse el sector
progresista del catolicismo de izquierda francs. Fue una de las pocas publicaciones
que asumi la defensa de la Repblica espaola, vigorosamente, y no en nombre de
las ideologas sino de la moral y de los principios ticos intelectuales. Esa sensibilidad
moral debe de haber impresionado a Vallejo, cuya posicin sobre la guerra civil
espaola est ntimamente animada por convicciones de ese orden. Curiosamente, un
grupo de la izquierda catlica espaola publicaba en aquellos das la revista Hora de
Espaa, que es el que coincide ideolgicamente con Vallejo en aquel momento.
Luego de fracasar con todas las publicaciones que pretendi editar en Rusia,
desconcertado, decide su regreso a Francia y deja Espaa el 11 de febrero de 1932.
En este ao publicar: Poemas Humanos, Colacho hermanos, Espaa aparta de
mi este cliz y La piedra cansada.

125

En 1936, Vallejo se resuelve polticamente a un reposo forzado, por la


intransigencia que el opona a las que llamaba medias tintas. Pero, la guerra civil
surge en Espaa y ante la magnitud del acontecimiento, el Amauta depone toda
discrepancia, colaborando de inmediato en la creacin de Comits de Defensa,
mtines, colectas, emprende una serie de artculos en los que denuncia lo inicuo de la
no-intervencin, solo provechosa al fascismo no tanto al franquista- sino al
internacional. Su inquietud lo hace partir para Barcelona y Madrid en diciembre.
El peridico Informaciones del 24 de octubre de 1936 y ante como principal
problemtica de esos das- apunta la no intervencin decidida por casi todos los
pases occidentales, lo que en realidad era una forma de intervenir, remite en sus
noticias internacionales a Otro Gobierno militar en El Per. Lima 24 Ha quedado
constituido un nuevo Gobierno militar que est integrado por los generales Montagne,
Lafuente, Hurtado y Rodrguez.
En Acero, rgano de la Agrupacin Modesto (N 1, del 12 de marzo de 1937,
Vallejo en la columna titulada Fogonazos recomienda lo siguiente:
No cantes ni cante jondo
ni copla ni Romancero.
Canta La Internacional
Que ya cambiaron los tiempos.
Parece una irona, porque esta recomendacin poltica posee la forma
tradicional de la copla. En cambio, en el Himno de los voluntarios de la Repblica,
hay un parntesis donde se dice: Todo acto o voz genial viene del pueblo. Y va hacia
l. Es una declaracin en un lenguaje que se podra llamar representacional, pero
luego contradice esta pauta literaria cuando contina: de frente o transmitidos
por incesantes briznas, por el humo rosado
de amargas contraseas sin fortuna. Hasta podramos decir que es
incompresible lo que quiso transmitir el poeta, pero por sobre todo, entramos en un
lenguaje desrepresentacional, que queda cerrado en la figura metafrica.
Vallejo emite un famoso discurso en el Congreso de Intelectuales por la
Defensa de la Cultura, realizado en Valencia, donde sorpresivamente dice: Jess
deca: Mi reino no es de este mundo. Creo que ha llegado un momento en que la
conciencia del escritor revolucionario pueda concretarse en una frmula que
reemplace a esta frmula, diciendo: Mi reino es de este mundo, pero tambin del
otro.

126

Y esta frase enigmtica, para algunos, estaba ya en su Himno de los


voluntarios de la Repblica, que nadie haba ledo todava. Claro que hoy no hubiera
parecido tan enigmtico en los labios de un militante de la teologa de la liberacin.
Dentro de cada batalln republicano existe el poeta proletario o popular,
reproducido frecuentemente en los peridicos de extraccin comunista o anarquista.
Hay numerosos poemas en este conjunto, que demuestran la extraordinaria creencia,
conviccin, fe en el lenguaje. Vallejo, sin duda, conoci a algunos de estos peridicos;
se sabe que segua desde Pars, con urgencia literaria, las noticias que llegaban a la
ciudad luz en cables y se exhiban en los boletines de las agencias de prensa, an
antes de ser publicados. Debemos aclarar que ninguno de los peridicos parisinos
apoyaba a la Repblica y circulaban toda clase de rumores sobre el faccionalismo
poltico y la suerte de la guerra. La apropiacin popular del lenguaje es un verdadero
documento en Espaa, aparta de m este cliz. Precisamente, el poema empieza:
Sola escribir con su dedo grande en el aire:
Viban [sic] los compaeros! Pedro Rojas, nos muestra una reapropiacin
proverbial de una declaracin que simula ser un graffiti; actualmente se sabe, a travs
de Julio Vlez, que en bolsillo de un miliciano muerto se encontr una carta que se
public en uno de los muchos reportajes sobre el frente que luego salieron en forma
de libro, de donde lo extrajo Vallejo.
Vallejo procesa el dramatismo de la realidad de la guerra en el lenguaje, el cual
parece ordenarla a travs de la poesa, siguindose a travs del poemario no slo
temas recurrentes sino la historia de las batallas. Porque el libro est construido en
una evolucin paralela a la guerra. Como probatorio de lo que se dijo, hay un momento
en que Vallejo tacha el topnimo Talavera y coloca en su lugar Bilbao, porque los
acontecimientos se suceden inciertos y las batallas (de Talavera o Bilbao, por el 15 de
junio de 1937) se ganan hoy y se pierden maana. Toda esta masa discursiva y
potica aparece documentando al libro y hasta se podra hacer un diagrama de esas
interacciones en una especie de estructura de la intradiscursividad del libro de Vallejo
y la poesa popular de la guerra.
La terminologa que utiliza Vallejo para comunicarse es una verdadera
subversin de la potica tradicional. Trastoca la sintaxis, hace un sistema de
sustituciones, transforma al poema civil en un himno mtico-religioso. Vallejo busca
representar la guerra con un lenguaje que es bsicamente desrepresentacional.

127

El exegeta de Vallejo, Julio Ortega, le llama a la guerra integral que se lleva en


Espaa la guerra de los libros y dice que esto emerge ya desde el primer poema del
escritor peruano:
El mundo exclama: Cosas de espaoles! Y es verdad. Consideremos,
durante una balanza, a quema ropa,
a Caldern, dormido sobre la cola de un anfibio muerto,
o a Cervantes, diciendo: Mi reino es de este mundo, pero
tambin del otro: punta y filo en dos papeles!
Contemplemos a Goya, de hinojos y rezando ante un espejo,
a Coll, el paladn en cuyo asalto cartesiano
tuvo un sudor de nube el paso llano,
o a Quevedo, ese abuelo instantneo de los dinamiteros,
o a Cajal, devorado por su pequeo infinito, o todava
a Teresa, mujer, que muere porque no muere
a Lina Odena, en pugna en ms de un punto con Teresa
Estas figuras de la cultura espaola batallan del lado de la Repblica. Pero
resulta que Vallejo ha incluido junto a los popes de la cultura a otros que son hroes
populares, como Antonio Coll, un famoso dinamitero, y Lina Odena, que fue secretaria
de la rama juvenil del Partido Comunista, una joven sastre de Barcelona, quien
combati contra la divisin marroqu de Franco y una de las primeras vctimas que no
sobrevivi ms all del ao 1936. Lina Odena y Coll son sujetos que merecen el
permanente homenaje de los peridicos de guerra como ejemplo de herosmo popular
republicano. Adems, cuando Vallejo llama a Quevedo: abuelo instantneo de los
dinamiteros, precisaba del contexto discursivo de la poca para que se pudiera
entender que se refiere a los dinamiteros del ejrcito republicano. Fueron stos unos
milicianos extraordinariamente audaces que con un cartucho de dinamita se
enfrentaban a los tanques franquistas. Alguna vez, como es el caso de Coll, podan
llegar a volar los tanques, pero tambin sucumban en su coraje suicida. Para los
franquistas los dinamiteros eran la ms acabada expresin de la barbarie republicana
y no los consideran soldados, sino terroristas. En cambio para los peridicos
republicanos son ejemplo de sacrificio y de honra popular, y hasta se los presenta
como los primeros defensores modernos de la cultura inmolados en la lucha contra el
fascismo.

128

Captulo II

La izquierda esta muy atomizada en la Espaa de la contienda civil. Antes del


derrumbe final, el Partido Comunista espaol haba comenzado la persecucin de
trotskistas, la expulsin de anarquistas y la definitiva postergacin de los
socialdemcratas. Vallejo era militante del PCE, haba visitado tres veces a la unin
sovitica. Al regresar de uno de esas incursiones, comienza a separarse del Partido
Comunista por su sectarismo ante otros compaeros de la Repblica. El argentino
Ral Gonzlez Tun, que haba estado en la guerra, en una declaracin que coincide
con las memorias del peruano Armando Bazn enfatiza que Csar era trotskista.
Bazn lo dice en su afn de descalificarlo y que cayera sobre Vallejo una sancin atroz
para la poca.
Y, a travs de Ortega, conocemos esta ancdota. l visit en la dcada del 80,
en Madrid, a Mara Zambrano, quien le cont que casi finalizando la guerra, Antonio
Machado fue llevado a una casa de Barcelona, lugar donde pas unos das muy pobre
y muy triste. Una maana, Machado recibi la visita de Emilio Prados y cuando se
estaban despidiendo en el jardn, de repente cant un pjaro. Los dos quedaron un
momento en silencio y Machado le dijo a Prados: No se lo cuente usted a nadie, nos
acusarn de trotskistas.
Los ensayos de Jos Bergamn son una suerte de versin paralela en prosa del
primer poema de Vallejo.
En 1938, en la edicin pstuma de Poemas Humanos que contiene Espaa,
aparta de m este cliz- de Pars, all es cuando el libro de Vallejo haba aparecido por
primera vez, como una ltima seccin, aunque los poemas finales no fueron impresos
en el orden secuencial que haba proyectado el autor. Pero Vallejo s contra lo que se
crea hasta el momento- haba preparado un manuscrito para la imprenta. Pero ya se
haba tejido otra leyenda que era que Vallejo jams haba llegado a terminar el libro y
que la edicin de 1938 se basaba en una copia hecha de los borradores del poema.
Posteriormente, Juan Larrea lleg a creer que Vallejo ni siquiera haba terminado de
ordenar los poemas, pero esta suposicin es un error. Al haberse encontrado la
versin de Montserrat se puede sacar como conclusin que Vallejo haba preparado el
manuscrito final, lo que es muy importante porque se puede conocer el acuamiento
primigenio del libro.
En el sentido de ayudarse en su poltica internacional los norteamericanos son
los

que

imponen

el

panamericanismo

controlando

cualquier

ingerencia

129

extracontinental. Los yanquis son los creadores de las Conferencias Panamericanas,


como la que tuvo lugar en Lima en diciembre de 1938.
Los bigrafos y testigos de Vallejo propalaron una cuasi secreta versin de la
existencia de una edicin prncipe de Espaa, aparta de m este cliz, que habra
sido destruida en un bombardeo franquista en los ltimos das de la guerra civil. El
libro estaba siendo impreso por la Divisin de Imprentas del Ejrcito del Este, que
diriga el poeta Manuel Altolaguirre en la Abada de Montserrat, ubicada en la zona
montaosa de Barcelona. La abada era, a su vez, hospital del Ejrcito del Este y
unidad de imprentas. Tambin en esta serie se haba publicado el famoso de Neruda
Espaa en el corazn. A la muerte de Franco, en un viejo catlogo de impresos de la
Abada de Montserrat, donde funcionaba la imprenta del siglo XVIII, se lo encontr
citado como el original: Espaa, aparta de m este cliz. Un ex miliciano asegur
haber llevado un ejemplar del libro en su mochila. El catedrtico de la Universidad de
Sevilla, Julio Vlez, encontr precisamente- en la biblioteca de Montserrat, dos
ejemplares de la obra de Vallejo. Mientras, en Madrid, Mara Zambrano record
perfectamente al libro en cuestin, inclusive rememoraba que haba sido impreso en
papel de arroz, es decir un papel rstico, muy delgado, tanto que no se poda imprimir
de ambos lados.
El discurso de los orgenes de Espaa, aparta de m este cliz, no deja de
tener un cierto sabor a utopa, pero no irrealizable sino presente en las convicciones
de los milicianos de la Repblica. En el poema hasta existen persuasiones evanglicas
como: los cojos andarn, volvern a nacer los que murieron y slo la muerte
morir. No obsta para que tambin figure el discurso apocalptico. Es que no puede
ser de otra manera, se est destruyendo la ltima esperanza de una Repblica
humanitaria, liberadora, espiritual, en las manos del fascismo triunfante en Europa
que, metafricamente, es el fin del mundo. Por ello es que el libro termina devolviendo
el lenguaje a los nios:
Si cae digo, es un decir- si cae Espaa,
de la tierra para abajo
nios, cmo vais a cesar de crecer!
cmo va a castigar el ao al mes!
cmo van a quedarse en diez los dientes,
en palote el diptongo, la medalla en llanto!
Cmo va el corderillo a continuar
atado por la pata al gran tintero!

130

Cmo vais a bajar las gradas del alfabeto


hasta la letra en que naci la pena!.
Si cae Espaa los nios van a perder el lenguaje, es decir, van a perder el
control de su propio destino histrico.
Creemos que conviene cerrar la desventurada y deprimida participacin del
amauta Csar Vallejo con la versin completa del Himno a los voluntarios de la
Repblica:
Voluntario de Espaa, miliciano
de huesos fidedignos, cuando marcha a morir tu corazn,
cuando marcha a matar con su agona
mundial, no s verdaderamente
qu hacer, dnde ponerme; corro, escribo, aplaudo,
lloro, atisbo, destrozo, apagan, digo
a mi pecho que acabe, al que bien, que venga,
y quiero desgraciarme;
descbrome la frente impersonal hasta tocar
el vaso de la sangre, me detengo,
detienen mi tamao esas famosas cadas de arquitecto
con las que se honra el animal que me honra;
refluyen mis instintos a sus sogas,
humea ante mi tumba la alegra
y, otra vez, sin saber qu hacer, sin nada, djame,
desde mi piedra en blanco, djame,
solo,
cuadrumano, ms ac, mucho ms lejos,
al no caber entre mis manos tu largo rato exttico,
quiebro con tu rapidez de doble filo
mi pequeez en traje de grandeza!

Un da diurno, claro, atento, frtil


oh bienio, el de los lbregos semestres suplicantes,
por el que iba la plvora mordindose los codos!
oh dura pena y ms duros pedernales!
oh frenos los tascados por el pueblo!
Un da prendi el pueblo su fsforo cautivo, or de clera

131

y soberanamente pleno, circular,


cerro su natalicio con manos electivas;
arrastraban candado ya los dspotas
y en el candado, sus bacterias muertas

Batallas? No! Pasiones. Y pasiones precedidas


de dolores con rejas de esperanzas,
de dolores de pueblos con esperanzas de hombres!
Muerte y pasin de paz, las populares!

Muerte y pasin guerreras entre olivos, entendmonos!


Tal en tu aliento cambian de agujas atmosfricas los vientos
y de llave las tumbas en tu pecho,
tu frontal elevndose a primera potencia de martirio.

El mundo exclama: Cosas de espaoles! Y es verdad.


Consideremos,
durante una balanza, a quemarropa,
a Caldern, dormido sobre la cola de un anfibio muerto
o a Cervantes, diciendo: Mi reino es de este mundo, pero
tambin del otro: punta y filo en dos papeles!
Contemplemos a Goya, de hinojos y rezando ante un espejo,
a Coll, el paladn de cuyo asalto cartesiano
tuvo un sudor de nube el paso llano
o a Quevedo, ese abuelo instantneo de los dinamiteros
o a Cajal, devorado por su pequeo infinito, o todava
a Teresa, mujer que muere porque no muere
o a Lina Odena, en pugna en ms de un punto con Teresa
(Todo acto o voz genial viene del pueblo
y va hacia l, de frente o transmitidos
por incesantes briznas, por el humo rosado
de amargas contraseas sin fortuna)

As tu criatura, miliciano, as tu exange criatura,


agitada por una piedra inmvil,

132

se sacrifica, aprtase,
decae para arriba y por su llama incombustible sube,
sube hasta los dbiles,
distribuyendo espaas a los toros,
toros a las palomas

Proletario que mueres de universo, en qu frentica armona


Acabar tu grandeza, tu miseria, tu vorgine impelente,
tu violencia metdica, tu caos terico y prctico, tu gana
dantesca, espaolsima, de amar, aunque sea a traicin,
a tu enemigo!

Liberador ceido de grilletes,


sin cuyo esfuerzo hasta hoy continuara sin asas la extensin,
vagaran acfalos los clavos,
antiguo, lento, colorado, el da,
nuestros amados cascos, insepultos!
Campesino cado con tu verde follaje por el hombre,
con la inflexin social de tu meique,
con tu buey que se queda, con tu fsica,
tambin con tu palabra atada a un palo
y tu cielo arrendado
y con la arcilla inserta en tu cansancio
y la que estaba en tu ua, caminando!
Constructores
agrcolas, civiles y guerreros,
de la activa, hormigueante eternidad: estaba escrito
que vosotros harais la luz, entornando
con la muerte vuestros ojos;
que, a la cada cruel de vuestras bocas,
vendr en siete bandejas la abundancia, todo
en el mundo ser de oro sbito
y el oro,
fabulosos mendigos de vuestra propia secrecin de sangre,
y el oro mismo ser entonces de oro!

133

Se amarn todos los hombres


y comern tomados de las puntas de vuestros pauelos tristes
y bebern en nombre
de vuestras gargantas infaustas!
Descansarn andando al pie de esta carrera,
sollozarn pensando en vuestras rbitas, venturosos
sern y al son
de vuestro atroz retorno, florecido, innato,
ajustarn maana sus quehaceres, sus figuras soadas y cantadas!

Unos mismos zapatos irn bien al que asciende


sin vas a su cuerpo
y al que baja hasta la forma de su alma!
Entrelazndose hablarn los mudos, los tullidos andarn!
Vern, ya de regreso, los ciegos
y palpitando escucharn los sordos!
Sabrn los ignorantes, ignorarn los sabios!
Sern dados los besos que no pudisteis dar!
Slo la muerte morir! La hormiga
traer pedacitos de pan al elefante encadenado
a su brutal delicadeza; volvern
los nios abortados a nacer perfectos, espaciales
y trabajarn todos los hombres,
engendrarn todos los hombres,
comprendern todos los hombres!

Obrero, salvador, redentor nuestro,


perdnanos, hermano, nuestras deudas!
Como dice un tambor al redoblar, en sus adagios:
qu jams tan efmero, tu espalda!
qu siempre tan cambiante, tu perfil!

Voluntario italiano, entre cuyos animales de batalla


un len abisinio va cojeando!

134

Voluntario sovitico, marchando a la cabeza de tu pecho universal!


Voluntarios del sur, del norte, del oriente
y t, el occidental, cerrando el canto fnebre del alba!
Soldado conocido, cuyo nombre
desfila en el sonido de un abrazo!
Combatiente que la tierra criara, armndote
de polvo,
calzndote de imanes positivos,
vigentes tus creencias personales,
distinto de carcter, ntima tu frula,
el cutis inmediato,
andndote tu idioma por los hombros
y el alma coronada de guijarros!
Voluntario fajado de tu zona fra,
templada o trrida,
hroes a la redonda,
vctima en columna de vencedores:
en Espaa, en Madrid, estn llamando
a matar, voluntarios de la vida!

Porque en Espaa matan, otros matan


al nio, a su juguete que se para,
a la madre Rosenda esplendorosa,
al viejo Adn que hablaba en alta voz con su caballo
y al perro que dorma en la escalera.
Matan al libro, tiran a sus verbos auxiliares,
a su indefensa pgina primera!
Matan el caso exacto de la estatua,
al sabio, a su bastn, a su colega,
al barbero de al lado me cort posiblemente,
pero buen hombre y, luego, infortunado:
al mendigo que ayer cantaba enfrente,
a la enfermera que hoy pas llorando,
al sacerdote a cuestas con la altura tenaz de sus rodillas

135

Voluntarios,
por la vida, por los buenos, matad
a la muerte, matad a los malos!
Hacedlo por la libertad de todos,
del explotado, del explotador,
por la paz indolora la sospecho
cuando duermo al pie de mi frente
y ms cuando circulo dando vocesy hacedlo, voy diciendo,
por el analfabeto a quien escribo,
por el genio descalzo y su cordero,
por los camaradas cados,
sus cenizas abrazadas al cadver de un camino!

Para que vosotros,


voluntarios de Espaa y del mundo, vinierais,
so que era yo bueno, y era para ver
vuestra sangre, voluntarios
De esto hace mucho pecho, muchas ansias,
muchos camellos en edad de orar.
Marcha hoy de vuestra parte el bien ardiendo,
os siguen con cario los reptiles de pestaa inmanente
y, a dos pasos, a uno,
la direccin del agua que corre a ver su lmite antes que arda.

Captulo III

Cuando fue el momento de mayor expansin del Eje, el 60 % de Arequipa


desde el punto de vista de las inversiones econmicas- estaba prcticamente en
manos de los alemanes. El proceso iba acompaado de una gran propaganda fascista
y desarrollo de organizaciones paramilitares.
La polica peruana reciba entrenamiento de la polica fascista. Mussolini
obsequi una escuadra de aviones bombarderos al general scar Benavides con
instructores italianos.

136

La mejor edicin del poemario de Vallejo sobre la Guerra Civil Espaola es la


que Juan Larrea public en Mxico, en 1940, aunque las erratas fueran muchas y que
luego se multiplicaran en el edicin de Losada.
Significativos diarios de la derecha latinoamericana, como por ejemplo El
Comercio de Per que haban magnificado las hazaas de Franco durante la Guerra
Civil espaola, incluan desde principios de 1941 informaciones contra un rgimen en
el que vean tan solo una aliado de Hitler. Lo mismo ocurra con publicaciones
vinculadas a las colectividades espaolas, como lo era el Diario de la Marina, que
haba sido fiel al franquismo desde 1936 y ahora se despegaba de la lnea
antinorteamericana de Madrid.
Luego de tantos aos, en 1968 se edit en Lima una copia facsimilar del libro
de Csar Vallejo, gracias a la contribucin de Georgette Vallejo, quien haba
conservado los originales del poemario. O alguno de los originales del libro, porque
no son la ltima copia de la obra ya que tuvo que haber una posterior a la de
Georgette, inclusive ms legible, que el mismo poeta enviara a Montserrat. Los
manuscritos vallejianos que se encuentran en el hospicio de San Juan de Larigancho,
en Lima, fueron los mismos que hablamos al principio del prrafo y que aparecieron,
repetimos, facsimilarmente. Seran un penltimo estadio porque parece bastante
imposible componer un libro a partir de esos originales.
Julio Ortega, el estudioso de la obra de Csar Vallejo en el perodo de la
Guerra Civil Espaola nos informa que anduvo por 1985 en la Abada de Montserrat
para ver al legendario libro original de Espaa, aparta de m este cliz. Los amigos
de Vallejo que encontr aportaron algo ms, pues le dijeron que el papel que se utiliz
para imprimir la obra estaba fabricado en trapo; y que el papel que se us para
imprimir el poemario de Vallejo se haba confeccionado con el uniforme de un general
franquista. Muchos lo consideran un mito, que romnticamente cabra ms para la
produccin nerudiana. Esta edicin no aade ninguna informacin textual o filolgica a
todas las otras conocidas.
Vallejo en Espaa, aparta de m este cliz rescata la poesa popular de la
Guerra Civil espaola. Su bigrafo y analista literario, Ortega, dice que se encontr en
la Hemeroteca Municipal de Madrid con los noventa volmenes de peridicos varios
de la Guerra. Descubri que Vallejo estuvo dos veces en la guerra civil. La primera, un
mes en el frente de Madrid en 1936; y la otra en el Congreso de Escritores por la
Defensa de la Cultura, en Valencia, Barcelona y Madrid. Como todos los escritores de
fuste de la poca, es decir casi todos (menos los mediocres), estuvo absolutamente

137

comprometido con la Repblica, a pesar de que es cierto que en 1931 haba tomado la
cuestin con cierta desconfianza. La obra de Vallejo no contradice para nada a los
peridicos de poca. La guerra fue, ante todo, la irrupcin pocas veces vista en el
espacio de la palabra pblica. Esta ocupacin del lenguaje se demostr vehemente y
dramtica; hasta podramos llegar a pensar que las palabras se haban hecho
absolutamente definitivas y decisivas. El lenguaje era el nico instrumento que tena el
pueblo espaolo para controlar su destino histrico. Pero no el lenguaje entendido
como simple retrica, en funcin partidista e ideolgica, sino que el lenguaje era la
materia misma con la cual discernir la realidad que se vivenciaba crtica, contradictoria
y trgica. Es que a travs de la palabra los sujetos concretos, los hombres de carne y
hueso, accedan al debate abierto sobre sus destinos, cuya importancia era que segn
las opciones que fueran tomando se jugaba su libertad y su vida.

138

BRASIL
Captulo I
Desde el inicio del conflicto espaol, las relaciones diplomticas entre Brasil y
la Repblica espaola, podramos decir que, continuaron su curso normal. No hubo
una ruptura oficial, pero las directrices polticas de Getlio Vargas evidenciaban su
incompatibilidad con el gobierno legtimo de Espaa, la Repblica.
En el pas luso-americano, la defensa de la Repblica espaola fue
emprendida, fundamentalmente, por una parcialidad de la comunidad espaola que se
asent en el Estado de So Paulo, regin que recibi cerca del 80 % del contingente
de inmigrantes espaoles que vivan en Brasil. Se cre un comit a favor de la Cruz
Roja espaola, cuya finalidad fue recaudar donativos para las vctimas civiles del
conflicto. Este activo grupo fue orientado por espaoles que simpatizaban con la causa
republicana. A mediados de 1937 fue fundado, tambin en la ciudad de So Paulo, el
Comit Central de Propaganda de Espaa Republicana (CCPER).
La creacin del referido comit obedeca a la necesidad de intensificar y
aglutinar las actividades que se realizaban a favor de la causa de la Repblica
espaola, en plena efervescencia en aquellos momentos. Las actividades se
centralizaban en el Centro Republicano Espaol (CRE) de So Paulo y en otros
centros republicanos espaoles esparcidos por las diversas ciudades brasileas. La
fundacin de centros republicanos espaoles a lo largo de 1937 (exceptuando al CRE
de So Paulo que haba sido fundado en 1918), significan la intencin, por parte de
sus dirigentes, de divulgar la propaganda republicana en otras regiones de Brasil que
tambin cobijaban a un gran nmero de inmigrantes espaoles.
Pero la profundizacin de la movilizacin en defensa de la causa republicana
se dinamiz con la llegada de Andrs Rodrguez Barbeito a Brasil que, nombrado para
el cargo de vicecnsul en So Paulo por el ministro de Estado legal espaol Julio
lvarez del Vayo, termin asumiendo el consulado en Santos, transformndose en uno
de los principales impulsores de la campaa de solidaridad con la Repblica espaola.
Barbeito haba ocupado en Espaa el cargo de secretario privado del socialista Largo
Caballero, que haba asumido el gobierno de la Espaa legal en septiembre de 1936.
Especficamente la tarea que deba realizar Rodrguez Barbeito en Brasil era que los
inmigrantes espaoles tomaran conciencia de la gravedad de lo que estaba ocurriendo
en la pennsula Ibrica. Su pasado poltico estaba ms ligado a la profesin de
periodista, vinculado eso s- a la defensa de los ideales socialistas y por lo tanto con
un fuerte compromiso con la UGT (Unin General de Trabajadores). Esta militancia

139

patentizaba que su intencin no era ocupar burocrticamente un silln consular, sino


comprometerse en la lucha que desangraba Espaa a favor de la legitimidad
republicana y en contra de la subversin fascista de los golpistas franquistas.
De todos modos necesitaba del apoyo de Espaa para llevar adelante sus
fines, que en lo menos que podan consistir era en la divulgacin de artculos
periodsticos, principalmente del diario espaol Gaceta Hispana, donde se reflexionaba
acerca del deber de los verdaderos espaoles de auxiliar a sus compatriotas. A
mediados de 1937, el CCPER remiti para las sociedades y ciudadanos individuales
espaoles talonarios para ser llenados con contribuciones, sugiriendo a los
destinatarios para que el procedimiento fuera lo ms transparente posible- que
controlasen la cantidad de nmeros vendidos y que anotasen los nombres de los
contribuyentes, los que seran cannicamente publicados en el peridico Gaceta
Hispana. Hubo una gran respuesta, la que puede verificarse por la cantidad de cartas
decepcionadas por el comit con el nombre de espaoles residentes en ciudades, no
slo del Estado de So Paulo, sino tambin de Paran, Ro Grande do Sul y Ro de
Janeiro.
Inaugurado en julio de 1937, el programa emitido por radio, la Hora HispanoBrasilea de Espaa Republicana, irradiaba cotidianamente noticias sobre la Guerra
Civil espaola y fue uno de los instrumentos de propaganda ms eficaces en Brasil
sobre la moral republicana. Los artculos y poesas ledos durante el programa, por lo
general iban acompaados por una exaltacin de las victorias republicanas. Los textos
que se lean eran variados e iban desde poemas de exaltacin a los legistas
espaoles hasta declaraciones de combatientes. Algunos textos se ocupaban de
denunciar la violencia y la crueldad de los ataques del bando nacionalista que
representaba al general golpista Franco. La posibilidad de vehiculizar el programa
hispnico por la Radio Educadora Paulista era aprovechado para constituirse en uno
de los pilares de la campaa a favor de los republicanos y liderada por espaoles
comprometidos con el comunismo, el anarquismo o el liberalismo de izquierda. El
programa estuvo en el aire hacia mediados de 1937, que fue el pico en el cual la
campaa alcanz su mayor intensidad, sobre todo en So Paulo.
Otra de las maneras de recaudar dinero para la causa espaola consista en la
organizacin de festivales teatrales coordinados por el Grupo Dramtico Hispano
Americano. Este conjunto organiz varios eventos teatrales en So Paulo con el
objetivo de obtener recursos para el CCPER. Todos los donativos y productos de
actividades llegaban a Espaa a travs de la Embajada espaola en Pars.

140

Paralelo a estas actividades que servan para financiar la defensa, en una


desigualdad total frente al apoyo sin lmites del nazi-fascismo alemn-itlico que tenan
los franquistas, tambin era demostrarle al mundo la justicia del reclamo de devolucin
de la repblica perdida y la arbitrariedad de las agresiones frente a un gobierno
legtimo que era sinnimo de libertad y justicia. En este sentido, la realizacin de
charlas y conferencias organizadas por las sociedades espaolas de So Paulo se
transformaron en las principales estrategias para divulgar lo beneficioso de vivir en una
Repblica democrtica y convencer, principalmente, a los espaoles para que
colaborasen material y moralmente.
Se puede considerar que, con mayor o menor intensidad, centenares de
inmigrantes espaoles en Brasil se movilizaron, en la seguridad de que con su actitud
podran ayudar a Espaa. Por eso la movilizacin de inmigrantes ante el conflicto no
se restringi al auxilio moral y financiero. Tambin existi por parte de muchos- la
intencin de integrar voluntariamente las fuerzas republicanas. La intencin de luchar
como voluntario, probablemente sensibiliz a un gran nmero de espaoles y
brasileos que buscaron en las sociedades espaolas la posibilidad de ingresar en las
filas republicanas.
Constatando documentos de la Internacional Comunista se puede verificar que,
por lo menos, diecisiete personas estrechamente ligadas a la colonia espaola de
Brasil lucharon en Espaa. En el Archivo Edgar Leuenroth se encuentran documentos
sobre la Internacional Comunista. En uno de los materiales microfilmado presente en
este reservorio constan las fichas de adhesin de brasileos al Partido Comunista
Espaol, con detalladas informaciones sobre sus respectivas experiencias en la lucha
por la Repblica durante la Guerra Civil espaola. Parte de esas fichas fueron
completadas por brasileos hijos de espaoles, algunos de ellos llegados a Espaa
antes del inicio del conflicto (Documentos de la Internacional Comunista, microfilm N
10. AEL.).
Dispuestos a defender sus ideas y una causa de estricta justicia, brasileos y
extranjeros atravesaron el Ocano Atlntico para ofrecer ayuda a la Espaa legtima;
otros se manifestaron a travs de su apoyo moral o financiero. Lazos de solidaridad e
identificacin con la causa republicana se prestaron como refuerzo para aquella
campaa que adquiri, entonces, repercusin internacional.
En una de las zonas de combate ms calientes durante la Guerra Civil
espaola estaba la Brigada de Milicianos que contaba con cuatro batallones, uno de
ellos se denominaba Carlos Prestes, en homenaje al secretario del Partido Comunista

141

de Brasil, compuesto fundamentalmente por voluntarios de Toledo. Ms de quince


brasileos formaron parte de las filas de las Brigadas Internacionales y, hasta algunos
de ellos, llegaron a alcanzar posiciones destacadas en la jerarqua militar.
As encontramos la presencia de un brasileo en Espaa en pleno conflicto:
Jos Gay da Cunha, militar incorporado a las Brigadas Internacionales. Da Cunha
afirm que estaba all para: luchar para defender la humanidad contra el fascismo.
Esto demuestra que todos los voluntarios conocan el significado poltico del conflicto.
El pueblo espaol es muy cantaor y fue acompaando toda la contienda con
canciones populares que salan del imaginario caliente de los combatientes. Una de
ellas es el Himno a Carlos Prestes, cuyo texto se atribuye a Armand Guerra (me
huele a seudnimo) y la msica pertenece a Carlos Palacio y Rafael Espinosa.
Recordemos a aquellos versos:
Las semillas rebeldes ya se extienden
por los pueblos y aldeas de Brasil.
Ni la crcel, ni el yugo, ni el martirio
lograrn apagar la voz viril.
Ni la crcel, ni el yugo, ni el martirio
lograrn apagar la voz viril.

El pueblo brasileo
forma sus huestes
al son de la llamada
de Luis Carlos Prestes.

Pueblo fiel, que estuviste adormecido,


se acab tu existencia esclavizada.
Ayudemos al Pueblo brasileo
que se apresta a librar la gran batalla!
Ayudemos al Pueblo brasileo
que se apresta a librar la gran batalla!

El pueblo brasileo
forma sus huestes
al son de la llamada
de Luis Carlos Prestes.

142

Socorramos al hroe brasileo


que, luchando al frente de sus huestes,
conquist el corazn de todo un pueblo.
Viva el lder Luis Carlos Prestes!
Captulo II

Por 1938, en Brasil se fundaron cuatro secciones del partido nacional socialista
(nazi) con un grado de perfeccionamiento inaudito, adems se formaron camisas
verdes (coincidentes en el color con las usadas por los nazis argentinos).
Como vemos tambin haba manifestaciones aunque nfimas- a favor del
golpismo nacionalista espaol. stas se imbricaron junto a la exaltacin de la
Falange, el partido por excelencia de la derecha espaola. La intencin de los
falangistas era iniciar una campaa de propaganda en Amrica del Sur que llevase su
base ideolgica a los espaoles residentes en Amrica. Para casi todas las
manifestaciones de eventos polticos el rgimen varguista acostumbraba enviar
vigilancia policial. Para casi dijimos con propiedad, pues las actividades de la
Falange no fueron reprimidas por el DEOPS/SP (Departamento de orden poltico y
social

de

So

Paulo),

la

polica

poltica

de

Getlio

(1930-1945)

que,

fundamentalmente, se identificaba con los principios del ideario falangista.


Qu distintas eran las formas de recaudacin de los emigrantes republicanos y
nacionalistas en el exilio! Exista una Comisin Nacionalista que segua el ejemplo de
su similar en Argentina al decir de Ernesto Goldar- que no realizaban eventos
populares, sino que directamente enviaban las donaciones de objetos de oro a la
Junta de Burgos.
Tambin en 1938, el partido Integralista de Brasil ensay un golpe de
inspiracin totalitaria.
Algunos segmentos reducidos de la sociedad brasilea, entre los cuales el ms
representativo era la jerarqua de la Iglesia catlica, opinaban que la guerra en Espaa
estaba siendo provocada por agentes del comunismo internacional. La expresin
agentes de Mosc era constantemente utilizada para designar a los elementos que
estaban arrastrando a Espaa al caos y al desorden. Para Plinio Salgado, jefe de la
Aao Integralista Brasileira, que era el partido brasileo que manejaba un claro

143

contenido ideolgico fascista. Decan que Espaa ejemplificaba el peligro que los
decadentes regmenes democrticos para el sosiego y tranquilidad de las naciones.
En el momento de apogeo territorial de dominio del Eje, aumentaron las
inversiones de Alemania, Italia y Japn en Amrica Latina, pero sobre todo en Brasil,
Chile y Per.
En este territorio hubo persecucin de grupos nazis a las minoras tnicas.
En Brasil, Alemania se convirti en el primer pas de intercambio comercial.
En revistas ilustradas que circulan en este pas la stira asume una dimensin
histrica. La Guerra Civil espaola fue inspiradora de decenas de caricaturas polticas.
El mundo espaol se transforma en producto de los semanarios brasileos, registrado
a un nivel mental colectivo gracias a la eficacia de los recursos visuales como la
fotografa y la caricatura.
La temtica de la Guerra Civil espaola se prest para dirigir el debate y la
crtica contra el gobierno del Estado Novo brasileo (1937-1945). Era una forma
inteligente de burlar la censura y la propaganda del rgimen impulsadas por Getlio
Vargas.
As cada personaje, a travs de sus atributos fsicos, vestimenta y postura
como elementos de la imagen- asume la representacin de las principales fuerzas que
encarnan el conflicto ideolgico de los aos 30 y 40: anarquismo / iglesia, franquismo
/ comunismo, repblica / monarqua, entre otros. En este contexto de crtica a la
poltica internacional, marcado por las amenazas totalitarias a la paz mundial, es que
Espaa pas a ocupar las portadas y pginas enteras de las revistas ilustradas
brasileas, teniendo en Storni un caricaturista poltico por excelencia- su principal
intrprete.
Las caricaturas sobre la Espaa republicana comenzaron a aparecer
obviamente, despus de 1931, siendo identificables fcilmente por figuras simblicas
representativas de la literatura, las costumbres y las tradiciones espaolas: Don
Quijote y Sancho Panza, la plaza de toros, el toro y el torero, la bailadora andaluza, el
legendario Len de Castilla, la mujer espaola, la figura conservadora de la iglesia
catlica, el anarquista, el republicano, el extranjero e incluso- el judo. Al decodificar
las imgenes se dejan traslucir un sinnmero de significados y al interpretar la realidad
pasamos del mundo de la risa al mundo de los smbolos.
Se lanza una revista mensual, publicada en Porto Alegre (Ro Grande do Sul) a
partir de 1932 y titulada Espaa Republicana. Dirigida por Enrique Gaspar, quien
ms tarde habra de alistarse en las Brigadas Internacionales, pone de manifiesto el

144

impacto de la temtica espaola en la comunidad brasilea. Esta revista fue utilizada


como fuente de inspiracin para la novela Saga de rico Verssimo, compone, junto
con las revistas Careta, Cultura y Vamos Ler? uno de los ms expresivos
documentos sobre la Espaa de los aos 30.
Fue a travs de las revistas ilustradas que fluy la stira poltica, trayndonos
el perfil de los lderes espaoles: Azaa, Zamora, Lerroux, Gil Robles, Largo Caballero
y Franco. stos forman al lado de Stalin, Hitler, Chamberlain y John Bull, un reparto de
actores permanente y representativo de la lucha por el poder.
Tambin a travs del arte, dos brillantes poetas brasileos manifestaron su
simpata por los republicanos espaoles. Uno de ellos fue Manuel Bandeira en el
poema No vosso e em meu corao, donde exalta la lucha de la Repblica espaola
por sobrevivir y a dos de sus ms clebres defensores: Garca Lorca y Pablo Picasso.
Y Carlos Drummond de Andrade, en el poema Notcias de Espanha, dej plasmada
su percepcin del conflicto, aprovechando la ocasin para realizar una sutil crtica al
gobierno de Vargas. Drummond versific sobre la ausencia de informacin acerca de
la guerra civil, mencionando la censura de las noticias que transmitan una imagen
positiva de los republicanos espaoles.
La campaa propagandstica del gobierno fascista espaol contra los Estados
Unidos y su ingerencia en Amrica Latina haba decrecido hacia fines de 1941.
Washington utiliz la amenaza nazi-falangista como argumento de la amplia campaa
proselitista que haba sido puesta en marcha para que la opinin pblica continental
aceptase la beligerancia de los Estados Unidos y del resto de los gobiernos, tras la
Conferencia Panamericana de Ro de Janeiro (enero de 1942). De all en ms, los
servicios

de

inteligencia

norteamericanos

fomentaron

directamente

actitudes

antifranquistas radicales en todo el hemisferio, filtrando informaciones sobre el uso


alemn de la conexin espaola en Amrica y financian discretamente algunas
actividades de los republicanos espaoles en el exilio.
Las semejanzas entre la ideologa poltica sustentada por Getlio Vargas y por
los nacionalistas espaoles son mltiples y paradigmticas. Las similitudes se refieren
a las caractersticas que, en el caso espaol, definen el perodo posterior al conflicto
civil, momento en que el generalsimo Franco, dejndose llevar por su furibundo
anticomunismo, estableci un rgimen autoritario plagado de medidas fascistas.
Ambos regmenes intentaban forjar una supuesta identidad nacional a travs de
smbolos y el rescate de los hechos histricos. Tambin, ambos utilizaron los

145

engranajes dciles de la comunicacin, sobre todo en la educacin, para difundir la


imagen de una gran Nacin.
A travs del tiempo, evaluando los discursos proferidos por los polticos
varguistas, stos entendieron que la reaccin de los militares espaoles era la nica
capaz de salvar

a Espaa de las garras del comunismo internacionalista. La

Repblica Espaola era identificada con el comunismo, y era tomada como


ejemplificadora del desorden a que pueden llevar las instituciones democrticas. Por
eso la elite gobernante en Brasil ansiaba un desenlace favorable a los nacionalistas,
como sinnimo de orden.

146

COLOMBIA

Cuando estalla la guerra civil espaola en 1936 es presidente de Colombia el


Dr. Alfonso Lpez Pumarejo.
En todas las ciudades colombianas se vive muy de cerca el conflicto. En
reuniones, en cafs, en las plazas, en todas partes se conversa y se toma partido por
alguno de los bandos que intervienen en la conflagracin. Los liberales se asocian a la
causa republicana y los conservadores a la llamada eufemsticamente nacional. Los
espaoles residentes en Colombia buscan sus puntos de contacto, reunindose y
buscando apoyo en el gobierno colombiano y en el ciudadano comn, tanto para un
lado como para el otro de los involucrados en la guerra.
En Cali, en 1937, circul una publicacin del Comit pro defensa de la
Repblica espaola. Por va telegrfica, la embajada colombiana en Francia invit a
enviar cuanto caf, tabaco deseen, seguro ser reexpedido inmediatamente para
nuestros heroicos milicianos quienes saborearnlos doblemente por propia exquisitez
ms finura espiritual origen envo. Un grupo de estudiantes colombianos desarroll
actividades en el mismo sentido.
En aquel momento, comienzan a llegar a Colombia emigrantes de puertos
espaoles, franceses o italianos, que se van de all desolados por la catstrofe de la
Guerra, se instalan en distintas ciudades y all hacen su vida. El gobierno del Dr.
Eduardo Santos, que continu al del presidente Lpez en 1938, tom un discreto
partido en el conflicto, apoyando la causa republicana y tambin la llegada de los
primeros refugiados a Colombia. La prensa colombiana del momento a travs de
peridicos como El Tiempo (liberal) y El Siglo (conservador) tomaran partido,
difundiendo triunfos y derrotas, ideologas, errores, aciertos y posturas frente al
presente y el futuro de republicanos y franquistas.
Qu ocurra con las personas como entes individuales? Los embajadores
tanto de Espaa en Bogot, como el de Bogot en Madrid; as como los cnsules y los
ciudadanos se conocen de una manera muy cercana y actan en consecuencia con el
desarrollo de la guerra. El embajador Carlos Uribe Echeverri y el embajador Gabriel
Melguizo, el cnsul de Bilbao, Jos Duque Parra, los asilados en la embajada de
Colombia, entre ellos las seoras Seco Marroqun y Sanz Marroqun y otros, forman
un interesante cuadro humano que acta, se mueve y vive su vida en una situacin de
conflicto, en un pas que aunque dividido en dos- cada uno de los contendientes
busca gobernar Espaa.

147

A esto hay que sumarle los espaoles residentes en Colombia, los


embajadores de la Espaa legal la Republicana-, pero van llegando los del lado de
los rebeldes cuya capital provisoria est en Burgos. Tanto los nacionales, como los
republicanos harn lo posible por promover su causa.
Hubo casos especiales de colombianos en la Guerra Civil, como por ejemplo
Luis Crespo Guzmn de Popayn, quien despus de haber prestado servicios para el
sector falangista en frica, lo hizo luego en Espaa, donde llegara a tener un alto
rango militar, no equiparado hasta entonces por ningn extranjero.
Tambin murieron en la pennsula algunos colombianos ocho antioqueos, un
huilense y un boyacense- Hermanos Hospitalarios de San Juan de Dios, que haban
ido a Espaa a estudiar la manera de atender en Colombia a sus compatriotas
enfermos. La misin iba a durar pocas semanas. No volvieron nunca. Fueron
interceptados vaya a saber porqu razones- y muertos en Barcelona, momentos
antes de abordar su barco de regreso.
Hubo colombianos que dieron su vida por la Espaa Republicana y hubo otros
que prefirieron hacerlo por los sublevados franquistas. La inmigracin espaola a
Colombia no fue una inmigracin ms, sino el resultado de las ideas que se debatan
en el pas anfitrin en los distintos momentos de su coyuntura histrica.
Ya en otro espacio comenzamos a describir el peregrinar, como consecuencia
del exilio que produjo la guerra civil, de la familia de editores catalanes Antonio Lpez
Llauss y, su esposa, Mara Teresa Llovet, relatado por su nieta en una entrevista
realizada por la historiadora Glvez. Luego de escaparse por la frontera francesa,
llegaron a Pars, donde Antonio de acuerdo a lo que saba hacer- comenz a trabajar
en la casa Hachette. Poco tiempo despus, se uni a un escritor espaol y decidieron
viajar a Colombia, donde instalaran una imprenta. Comenzaron las gestiones con ese
objetivo y viajaron un poco por el pas. Fueron en tren de Cal a Bogot, que en
aquella poca era una ruta y un paraje desolado. Transcurra 1937 y no haba por
entonces mucha vida cultural. Cuando abrieron el diario al da siguiente de llegar a
Bogot leyeron asombrados: Dos extranjeros vienen a llevarse el dinero de
Colombia. Esto los decidi a volver a Pars, aunque se murieran de hambre, previo
paso por Cuba.
Por dispersin de sus antiguos miembros, la filial de la Falange espaola en
Colombia debi ser disuelta a principios de 1941.

148

Despus de la derrota en la Segunda Guerra Mundial por parte de las fuerzas


del Eje, el dirigente conservador Laureano Gmez, fund grupos falangistas en
territorio colombiano.
Marineros alemanes hicieron un acto fascista en homenaje a Bolvar y los
conservadores hicieron otro tanto en Medelln.
Si bien el presidente de Colombia estaba, polticamente, cercano a Azaa,
tena sus reservas de que la migracin significara una competencia profesional
indeseada.
En agosto de 1945 estaba vacante la representacin diplomtica colombiana
en Madrid, relacionndose tan solo con un encargado de negocios.

149

URUGUAY
Captulo I
Era el presidente Gabriel Terra, presidente civil pero que dio un golpe de
Estado el 31 de marzo de 1933 y pretendi perpetuarse en su cargo. En 1936 la etapa
ms represiva del rgimen haba terminado. La guerra civil espaola produjo
inmediatos alineamientos. Los antiterristas o antisituacionistas como se los llamaba
en esa poca- apoyaron al gobierno leal de la Repblica. Los partidarios de Terra y
Herrera justificaron el levantamiento de Franco y con distintos matices terminaran
apoyndolo.
Al mes siguiente de la rebelin fascista, agosto, el Estado uruguayo invitaba a
todas las naciones americanas a un primer intento de mediacin hemisfrica que, por
supuesto, fracas.
Y a los dos meses de iniciado el conflicto, el gobierno uruguayo interrumpi
relaciones diplomticas con la Repblica Espaola. Curiosamente, esa ruptura de
relaciones se produjo luego de una gran inversin de capital alemn.
En Montevideo haba una inmigracin espaola muy numerosa. En la capital
oriental los ms grandes movimientos de solidaridad se dieron en el Ateneo, mientras
que los intelectuales formaron AIAPE. El manifiesto de esta entidad estaba rubricado
entre otros por Antonio Grompone, Paulina Luisi, Emilio Frugoni, Ovidio Fernndez
Ros, Eugenia Petit Muoz, Francisco Espnola, Luce Fabbri, Jesualdo Sosa, Dr.
Pedro Daz, Luis Gil Salguero, Luis Batlle Berres, Edmundo Castillo, Julio Surez
Este inmenso movimiento de solidaridad con la Repblica form comits
profesionales, de intelectuales, comits de damas, nios, barriales, etc.
El apoyo a los franquistas se centr en la sede uruguaya de Falange en la calle
Ituzaing. El Teatro Sols, recientemente munipalizado, era cedido con frecuencia a los
pro franquistas.
Cuando se desencaden la Guerra Civil en 1936, la gran actriz Margarita Xirgu
estaba en el Ro de la Plata. Digamos que actu en numerosas oportunidades en
Montevideo haciendo disfrutar al pblico de un variado repertorio, pero incluyendo la
novedad de las obras de Federico Garca Lorca. Margarita fue un smbolo para los
militantes orientales de la causa republicana espaola. Corroborando lo antedicho, la
Xirgu le comentaba a un amigo oriental Mire Curotto, Montevideo es netamente
republicano. Despus, ella no acostumbraba a hacer ningn comentario. Se notaba
que no era una militante poltica. Ella desarrollaba su militancia desde lo artstico. Pero
ella misma era un smbolo. La gente era verla y comenzarla a aplaudir, antes de

150

comenzar a actuar. El dato objetivo histrico era que Margarita, en Espaa, haba
tenido problemas durante el gobierno de la Confederacin Espaola de Derechas
Autnomas (C.E.D.A.) por su reconocida amistad con Manuel Azaa.
Margarita Xirgu haba salido de Espaa el 6 de enero de 1936, en el que sera
su viaje definitivo a Amrica y ya tena treinta aos de experiencia de teatro. En esos
das recibi acongojada la noticia de la muerte de Valle Incln. Al frente de la
compaa iba Rivas Cherif. Mientras que Federico se haba quedado en Espaa para
terminar La casa de Bernarda Alba.
Por muchos aos haba hecho teatro en lengua catalana. Ya haba estado en
una gira por Montevideo en 1913. Se present ante el pblico montevideano antes de
hacerlo ante el madrileo (1914). En 1923 estuvo nuevamente en la capital de
Uruguay, donde se enter de la dictadura de Miguel Primo de Rivera.
A los pocos meses de estar en el Ro de la Plata, Margarita Xirgu se entera, y
no lo puede aceptar su atribulada alma, del asesinato de Federico. De ah en ms el
culto al amigo muero sera una de las razones de su vida
Hacia 1937 la presencia de Alemania en Uruguay incluia la construccin de
obras hidroelctricas.
A fines de julio de 1937 Margarita Xirgu lleg a Montevideo. Ella estaba en
pleno duelo: haban muerto su amigo Valle Incln, su esposo, Federico, Cipriano Rivas
Cherif que haba vuelto a Espaa, dejndola sola frente a la compaa. Y la guerra en
Espaa Realizara en Montevideo dos temporadas en el Teatro 18 de Julio (ingrata
coincidencia con la fecha del levantamiento de Franco, aunque para los uruguayos
tiene una significacin patritica referida al ao 1830), la primera de ellas entre julio y
agosto de 1937. Introdujo por primera vez las obras de Lorca (singularmente, las dos
ltimas: Doa Rosita la soltera y Yerma compuesta especialmente para ella-) y
Alejandro Casona. Precisamente el debut de la compaa se produjo el 29 de julio.
Estren Doa Rosita la soltera o el lenguaje de las flores del poeta granadino (haca
tres funciones: matine a las 15,30 hs., vermouth a las 18 hs. Y noche a las 21,15 hs).
En esa ocasin, Margarita envi una nota a la Compaa Nacional de
Comedias que deca: Queridos compaeros:
Agradezco infinitamente las hermosas flores que me enviaron ustedes anoche
al teatro para agasajar mi presentacin ante el pblico de Montevideo.
Deseo ponerme en contacto con Uds. a fin de conocer la obra que llevan a
cabo y aprovechar la primera oportunidad que para ello se me ofrezca.
Entre tanto me es grato saludarlos con el mayor afecto. Margarita Xirgu.

151

El 2 de agosto, la Xirgu pone en escena Santa Juana de Bernard Shaw; 4 de


agosto Como tu me quieras de Pirandello; 5 de agosto Bodas de Sangre,con
msica elegida por Federico Garca Lorca, fue un xito estridente. 11 de agosto La
Dama boba de Lope de Vega; Otra vez el diablo (estreno) de Alejandro Casona;
viernes 13 de agosto, Yerma que, segn testimonio de Nelly Mendizbal caus
revuelo en la cazuela donde iban slo mujeres, pues el tema pareca no apropiado
para tratar en el teatro. A pesar de ello tuvo quince representaciones consecutivas. El
24 de agosto represent Mariana Pineda y el 26 se realiz un homenaje a Garca
Lorca, acto organizado por el Comit de Comerciantes e Industriales, terminando la
noche con la interpretacin de Yerma.
Al finalizar la temporada los crticos teatrales homenajearon a Margarita Xirgu.
En un ambiente de gran cordialidad se realiz la demostracin, Hctor Gands de El
Pueblo, Juan J. Poms de El Diario, Paco Espnola de El Pas, Jorge Deambrosis
La Tribuna Popular, Blixen Ramrez de El Plata, Ren Despueys de la revista de
Cine, Radio, Actualidad; Carlos Balsn, empresario del 18 de Julio. Cuando todo
estaba por terminar lleg a saludar el violoncelista Pablo Casals.
La poltica de relaciones exteriores uruguaya propone a sus pares del
panamericanismo que se reconociera en forma conjunta el derecho a beligerancia
que tenan, supuestamente, los franquistas, adoptando una posicin que an no
haban tomado ni los mismsimos Estados Unidos de Norteamrica.
El Club Espaol, ya totalmente definido por su apoyo a Franco, ignor la
presencia de Margarita Xirgu en Montevideo. Y ya de hecho, desde noviembre de
1937, se establecieron relaciones comerciales con Burgos.
En 1938 el gobierno de Montevideo denuncia los bombardeos areos que
sufren los no combatientes espaoles, es decir la poblacin civil contra los dictados del
derecho internacional humanitario.
Por esos das, tanto en Montevideo como en Buenos Aires se recogieron
apoyos a la Repblica, recibidos ms que nada para el bastin de Barcelona.
Con el objeto de ayudar a la niez espaola se crearon colonias escolares
tanto en Uruguay como en Argentina.
Era receptor de mercaderas para la Repblica Espaola don Vicente
Seisdedos, quien era en Uruguay el vicecnsul de Espaa.

152

Captulo II

En abril de 1938 Margarita Xirgu inici una temporada en el Teatro Oden de


Buenos Aires. Desde Montevideo el diario oficialista El pueblo en mayo de ese ao
sugiri que la temporada de la compaa de la catalana ya estaba acabada en la
Argentina: La actriz catalana eligi para su funcin de despedida [] una de las obras
ms populares de don Jacinto Benavente, el ilustre dramaturgo que pasea hoy
voluntariamente su amargada humanidad por las librrimas calles de Valencia
gracias a la admiracin que parecen profesarle los que an pretender gobernar lo
poco que queda del desgobierno de Espaa. Se trata de La Malquerida.
Margarita Xirgu realiz su segunda temporada en los teatros de Montevideo
entre julio y agosto de 1938. Llego a la capital oriental el 21 de julio, fue entrevistada
en el mismo puerto, donde se le pregunt sobre el estreno de Fuenteovejuna.
Se encontr ante un Uruguay distinto pues ya gobernaba Alfredo Baldomir y
exista otro clima. Margarita presenci en Montevideo el mitn del 24 de julio, es decir
la inmensa manifestacin que peda una Nueva constitucin y leyes democrticas.
Se apreciaban miles de banderas de la Repblica Espaola.
Mientras tanto apareca en el peridico Espaa Democrtica de la ltima
semana de 1938: Margarita Xirgu, una embajadora del arte espaol. Entre otras
cosas dice, antes del reportaje, Nuevamente entre nosotros se encuentra Margarita
Xirgu, eminente actriz y miliciana de la repblica en el frente del arte y de la cultura.
-Me preguntan ustedes nos dijo- mi opinin sobre la labor de la Repblica en
el campo del arte y la cultura, y yo contesto de inmediato que no hay paralelo entre la
obra anterior de la monarqua y la actual de la Repblica.
Hay una siembra espiritual entre las grandes masas hecha en forma intensiva
y realizada con amor y fe, como nunca se hizo antes. Obra controlada celosamente,
para prevenir tales ataques de los enemigos de la Repblica que solapadamente
pueden llevarla, infiltrndose y desnaturalizando su funcin y sus finalidades.
Entre las mltiples instituciones destcanse las misiones pedaggicas al
servicio de la cultura popular, misiones que llevaron a las masas a las cuales se les ha
hecho carecer de todo, hasta de las primeras letras; el pan espiritual y las primeras
nociones de democracia y libertad, [] Ms que nunca los artistas necesitan paz.
El mismo peridico contina ms adelante [Margarita Xirgu realiz una]
generosa invitacin dirigida a nuestros comits infantiles de ayuda a Espaa.
Saludo de la Comisin de Damas:

153

[] saludamos en ella a la gran actriz genial intrprete de las obras cumbres


del teatro espaol clsico y moderno as como las adaptaciones del ms valioso teatro
extranjero pero por encima de todo saludamos a la Mujer, a la genuina representante
en el tema del arte de aquellas otras valerosas hermanas que ofrendando los frutos de
su sangre, dan lo mejor de ellas mismas en la fbrica, en el campo, en las instituciones
de ayuda [] gesto que no ha querido que trascienda [] Nos referimos a la
invitacin hecha por Margarita Xirgu a los nios que trabajan para asistir a la
representacin de Fuenteovejuna la inmortal obra de Lope de Vega.
El repertorio en Montevideo durante la gira de 1938 fue el siguiente: Vidas
Cruzadas de Jacinto Benavente, Yerma, Doa Rosita la soltera y Bodas de
sangre. Despus de esta ltima funcin (en agosto) se estren Cantata en la tumba
de Federico Garca Lorca, poema de Alfonso Reyes, con la orquesta del
musicalizador, el compositor espaol Jaime Pahissa.
El 10 de agosto se produjo el estreno absoluto de Anglica, obra de Leo
Ferrero, versin espaola de Rivas Cherif. En esta temporada Margarita tuvo
indisposiciones de salud y mientras se repona de su enfermedad fue reemplazada por
Amelia de la Torre, quien hara el papel protagnico en Yerma. Repuesta Margarita, se
despidi y despus de la funcin de Anglica recit un poema de Federico: Llanto por
la muerte de Ignacio Snchez Meja. Era el lunes 22 de agosto de 1938.
El prestigioso republicano, socialista, espaol ex miembro de las Cortes y de
distintos ministerios- Indalecio Prieto lleg a Montevideo el 18 de enero de 1939 en el
vapor de la carrera proveniente de Buenos Aires. Esta vez iba en compaa de sus
hijos Constancia y Luis.
El ejrcito uruguayo, aunque cmplice de la dictadura de 1933, no intervendr
en la vida poltica y desarrollar una abierta actitud tolerante, que atraer la
inmigracin de judos europeos y de republicanos espaoles. Adems abortarn los
movimientos de tipo fascista.
Margarita Xirgu volvi a Montevideo, al SODRE a representar Bodas de
sangre entre julio y agosto de 1939.
Mientras se produca algo no previsto por la Espaa de Franco: la paulatina
democratizacin de la poltica uruguaya.
En enero de 1941 se inauguraba Fundacin Espaola, remedo de la Falange
espaola en Uruguay. Hubo graves problemas con la Falange en la Repblica
Oriental.

154

PANAM

Los crculos de apoyo a la Repblica solicitaban no comprar productos


provenientes del Eje ni de Portugal, reproducan textos de Medioda de Cuba- y
recogan donativos a nombre del Comit de solidaridad antifascista. El embajador de
Espaa (legtima) en Panam, dirigi parte de los procesos de demostracin de
solidaridad y se organizaron Comits de ayuda a los nios espaoles en Panam,
Coln y David.
Hacia fines de 1940, la filial de la Falange espaola en Panam debi ser
disuelta.
En 1945 el gobierno panameo reconoci a la Repblica en el exilio. Como
consecuencia, corra el mes de agosto, rompi relaciones con el gobierno de Madrid.

COSTA RICA
Captulo I
Antes de que se desatara la guerra civil espaola exista en Costa Rica una
dbil colectividad espaola: haba menos de tres mil espaoles, que por lo general se
dedicaban al comercio, hotelera, imprenta, etc., algunos de ellos asociados en la
mutualista Sociedad Espaola de Beneficencia que, en 1936, contaba con unos
setecientos socios. Por lo tanto casi todas las consideraciones que haremos en este
captulo tratan ms de las relaciones diplomticas entre Puerto Rico y Espaa.
Seguimos para ello el buen trabajo monogrfico de Rosa Mara Pardo Sanz, aunque
su posicin ideolgica se muestra tan ambigua como la fluctuante relacin diplomtica
y consular de los gobiernos costarricenses con la encrucijada histrica espaola.
Los contactos diplomticos entre este pas y Espaa, a raz de la guerra civil,
iban a provocar un replanteamiento en las relaciones exteriores, donde se
evidenciaran semejanzas en el carcter poltico e ideolgico de ambos procesos
separados por el Atlntico, pero mostrando la misma inclinacin derechista de sus
clases dirigentes. Buscaban darle una salida a la crisis demostrada por el modelo
agotado del liberalismo decimonnico, aristocratizante, oligrquico, incapaz de
responder a las demandas sociales. Parece que en lugar de darles cada vez ms

155

participacin optaron por disciplinar a los sectores ms desprotegidos. Sin embargo,


como contracara, tambin existe una identificacin entre Costa Rica o cualquier otro
pas latinoamericano con respecto a la creciente hegemona estadounidense y la
Espaa franquista y su sometimiento a cambio de ayuda militar a los pases
nazifascistas.
Cuando en julio de 1936 se produce el golpe de estado fascista en Espaa, en
Costa Rica recin se inauguraba la presidencia de Len Corts Castro con la crisis
evidente del modelo liberal establecido a fines del siglo XIX por la oligarqua
cafetalera. El 28 de julio de 1936 el general M. Cabanellas, de la junta militar instituida
en Burgos por los insurgentes, envi al presidente Corts un telegrama en nombre de
la Junta de Defensa Nacional; en ese mismo momento el encargado de negocios y
cnsul costarricense en funciones, Gonzalo de Ojeda y Brooke, se adhera
instantneamente- a las autoridades rebeldes. Esto provoc los primeros incidentes
con el canciller costarricense de la legacin espaola, seor Gel. Aparentemente este
ltimo intent apoderarse de los archivos de la representacin, con la colaboracin del
encargado de negocios mexicano. La destitucin oficial de la que fuera objeto Ojeda
como representante ante la Repblica, no lleg a San Jos hasta noviembre del 36.
Concomitantemente se reciban los despachos de C. Peralta, que era el cnsul
costarricense acreditado en Barcelona, muy preocupado por los horrores cometidos
por las turbas (llamara as a los combatientes populares que se defendan de la
agresin falangista-fascista?) durante los primeros momentos del alzamiento militar
contra la legalidad institucional. Es que Peralta se planteaba la inmediata repatriacin
de los escasos ciudadanos costarricenses que haba en la pennsula Ibrica. Pero, a
excepcin de Peralta, los otros catorce cnsules del pas centroamericano se
mantuvieron en sus puestos.
Como el gobierno costarricense deba dar su posicin clara sobre el conflicto
espaol, Len Corts adopt desde agosto del 36 una actitud de expectativa, l
proclama que observando imparcialidad absoluta hacia ambos bandos, con el fin de
que la colectividad espaola en Costa Rica depusiera su enfrentamiento poltico
localmente. Con este sentido se les prohibi a los maestros comentar durante las
lecciones los sucesos de Espaa, a fin de no herir sentimientos ajenos. La Comisin
Directiva de la Sociedad de Beneficencia espaola expuls de su seno a los
partidarios declarados de la Repblica, ese era el espritu de tolerancia que
proclamaban, en realidad pedan tolerancia con los franquistas. Los republicanos en
Costa Rica estaban en franca minora (J. A. Prada, Lorenzo Vivs, J. Perera, etc.),

156

pero tuvieron la suficiente inteligencia como para denunciar la ilegitimidad de los actos
profranquistas convocados en nombre de la Sociedad de Beneficencia, que realizaron
desembozadamente desde noviembre de 1936.
Lo cierto es que en la colectividad espaola en Costa Rica no hubo muchos
partidarios de la Repblica. La Sociedad de Beneficencia se consideraba apoltica
hasta 1936 con toda la falacia que conlleva el trmino apoltico-, pero si puede
servir de ejemplo digamos que, la proporcin fue de seiscientos adherentes contra
setenta y siete adeptos declarados a la Repblica. La mayora de los jugados
abiertamente por la causa republicana se reclutaron entre intelectuales y periodistas
(Ulate, Carmen Lyra, Joaqun Garca Monje, Mario Sancho o Vicente Senz) y
militantes comunistas (Manuel Mora, P. Jimnez Guerrero, etc.) que formaron parte de
asociaciones como la Liga antifascista de Costa Rica o de los centros Pro-Repblica
Espaola que se fundaron; pocos, pero muy activos, organizadores de todo tipo de
convocatorias y apologistas de iniciativas tales como el manifiesto parisino de
intelectuales latinoamericanos a favor de la Repblica o el llamamiento de Martnez
Barrios al congreso costarricense en demanda de solidaridad contra los bombardeos
de Barcelona.
Los simpatizantes de los nacionalistas fascistas utilizaron como argumentos su
rabioso anticomunismo, saliendo en defensa de valores tales como la familia o la
religin. Se apoyaban en algunas noticias que daban cuenta de las atrocidades y
barbarie rojas y sobre el inminente peligro de una Espaa sovietizada. Apelaban a la
imposibilidad de la ruptura de los vnculos hispanoamericanos o las referentes a
celebraciones de carcter religioso presididas por autoridades nacionalistas. Los tipos
de actos que se convocaban en suelo americano eran: misas en sufragio de los
cados, funerales por las vctimas de las Baleares, por la muerte de Mola, con motivo
del 2 de Mayo, del 18 de Julio o del da de la Raza. Tenan lugar en iglesias de
congregaciones espaolas, como por ejemplo el colegio dominico, con asistencia del
Nuncio apostlico e iban acompaadas de un despliegue colorido de las secciones de
la falange (banderas, uniformes, saludos y guardia de honor). Las autoridades
diplomticas eran tan desinhibidamente parciales que a veces convocaban a realizar
estos actos en la legacin. Eran frecuentes las presencias del Fascio italiano y del
partido Nazi en los banquetes de plato nico (de carcter benfico poltico). La
publicacin catlica La poca estaba totalmente definida con estas exteriorizaciones.
Hacia fines de octubre del 36 Costa Rica se adhiri al manifiesto argentino en
defensa del derecho de asilo y, a su vez, asinti pasivamente a los reconocimientos al

157

gobierno de Burgos que hicieron las dictaduras de El Salvador (Hernndez Martnez),


Guatemala (Jorge Ubico) y Nicaragua (Anastasio Somoza).
Ya casi entrando en 1937 y al borde de producirse la Conferencia
Panamericana de Buenos Aires (1 al 23 de diciembre de 1936), el Congreso
costarricense aprob una mocin recomendando al ejecutivo su apoyo a cualquier
movimiento americano destinado a interponer buenos oficios en el caso espaol. Por
iniciativa de Costa rica se reunieron los representantes de las cinco repblicas
centroamericanas y acordaron un proyecto de declaracin por la paz en Espaa que
no tuvo otra trascendencia que un minuto de silencio en la sesin de clausura de la
Conferencia.
Aclaremos algo sobre quin era en realidad el que ocupaba el gobierno
costarricense: Len Corts fue el candidato presidencial de los cafetaleros (Partido
Republicano Nacional), contando con la bendicin de las autoridades eclesisticas y
de los inversores extranjeros. De irrefutable formacin conservadora, adalid del
anticomunismo en su campaa presidencial, tuvo que hacer frente a la propaganda de
la oposicin que, no sin motivo, lo acusaba de nazi fascista.
Un brigadista que parti de Costa Rica a Espaa a ponerse al servicio de los
republicanos fue Rafael Llubere.
El presidente de Costa Rica disminuy la libertad de prensa por presiones
nazis, por las especiales relaciones que mantenan con Alemania. El mercado
germnico absorba ms de un 40 % del caf nacional y la colectividad alemana tena
una presencia socio-econmica significativa desde los aos veinte (contratos de
ingeniera, electrificacin y ferrocarril). El presidente tena amigos entre los alemanes
de Costa Rica y senta tanto por el rgimen nazi como por el pueblo alemn una
proverbial admiracin por su eficiencia administrativa. La germanofilia estaba muy
instalada en la Costa Rica de los aos treinta. Don Len, con esos antecedentes
ideolgicos y sistemticamente acosando a todo aquello que tuviera aroma
comunista, se atrevi a despedir a maestros y a controlar a las manifestaciones, de
ah a que los simpatizantes de la repblica espaola fueran vctimas de la repulsa
oficial.
Desde enero de 1937, el gobierno costarricense suspendi relaciones
diplomticas con el gobierno de la Repblica. El diario oficialista La Tribuna era
portador

desinhibido

de

noticias

artculos

de

propaganda

nacionalista.

Discriminatoriamente jams acept una respuesta de los representantes republicanos,

158

como L. Gel o A. Villa. El peridico publicaba incluso las convocatorias de la falange


a celebraciones religiosas o benficas (de plato nico).
Gran portadora de la cultura hispanoamericana de posguerra civil fue la revista
de San Jos de Costa Rica Repertorio americano, que desde 1920 animaba Joaqun
Garca Monge.
El derechista Ojeda, que ya no ocultaba nada describa de esta manera la
presencia de religiosos espaoles en una acto organizado por la Falange: Debo
sealar la presencia en el banquete de dos de los padres dominicos y sobre todo del
padre Agustn de Losada, que goza aqu de un gran prestigio por sus virtudes y su
elocuencia. Pronunci al final del acto un vibrante discurso que produjo gran
entusiasmo. Vino al banquete invitado por m. En ello puse todo mi empeo ya que su
presencia en actos de Falange nos es preciosa en estos momentos en que andamos
crendola. En efecto, goza de gran ascendiente no slo en la colonia, sino tambin en
la sociedad costarricense y por lo mismo, su presencia en Falange contribuye mucho a
vencer timideces, indiferencias y hostilidades. Aclaremos que los religiosos espaoles
en Costa Rica (capuchinos, redentoristas, salesianos y sobre todo dominicos)
constituan un pilar de influencia indudable en plpitos y aulas.
Hacia fines de abril de 1937, la Secretara de Relaciones Exteriores
costarricense rechaz la propuesta mexicana para que juntos emprendiesen una
gestin de buena voluntad encaminada a restablecer la paz en Espaa. El objetivo del
pas azteca era la revisin del concepto de neutralidad que estaba aplicndose a la
contienda civil en perjuicio del gobierno legal, realmente el agredido en la
circunstancia, y que adems estaba en contradiccin esa neutralidad mal entendida
con el Pacto de la Liga de Naciones. La respuesta del Secretario costarricense, M. F.
Jimnez, al representante mexicano no se hizo esperar, introduciendo en el debate
pblico como elemento de confusin otra estratagema, la de la no intervencin. La
cuestin se debati en el Parlamento, donde dieciocho diputados criticaron la poltica
de supuesta no-intervencin decretada por el Ejecutivo, frente a quince que votaron
favorablemente. Intervino la Comisin de Relaciones Exteriores. El alegato del
dictamen fue que el Congreso no tena atribuciones para marcar al gobierno su poltica
exterior.
Desde julio, tambin del 37, se reconoci validez a los pasaportes expedidos
en Burgos (sede del gobierno golpista) o por la representacin oficiosa franquista en
Costa Rica, ignorando definitivamente al representante republicano.

159

La pretensin de los franquistas buscaba el objetivo de obtener la personalidad


poltica internacional, es decir el reconocimiento diplomtico, para poder justificar un
status legal que sirviera para contrarrestar la actividad republicana y atender a la
colectividad espaola, por ejemplo, costarricense. Es que la obtencin de
prerrogativas diplomticas era imprescindible para ejercer funciones consulares,
organizar actos de propaganda o mantener contactos, abiertamente, con las
autoridades locales.
El profranquista G. de Ojeda estaba limitado en su actividad en Europa por la
falta de presupuesto, pues como agente oficioso no contaba ms que con un 30 %
del sueldo diplomtico para gastos de representacin. La interrupcin en las
comunicaciones produjo una desinformacin en los conspiradores de la Espaa legal.
De Burgos se reciban en Costa Rica algunos nmeros sueltos de diarios y revistas,
complementados a partir de 1938 por el Boletn Decenal Informativo de la Delegacin
Nacional del Servicio Exterior de la Falange. Las circunstancias no diferan con el
representante republicano, quien adems sufra un verdadero boicot sobre el material
propagandstico recibido de Espaa.
El fascista Ojeda inst a la colectividad espaola a forjar bajo sus auspicios un
instrumento centralizador de los donativos y la propaganda de los nacionalistas: el
Comit Patritico Espaol. As, pudo aprovechar el respaldo moral y econmico de
los elementos ms ricos de la colonia espaola en Costa Rica; el Comit se encarg
de la convocatoria a manifestaciones, de costear anuncios en La Tribuna, de
financiar otros rganos de difusin (el pasqun semanal Ese y el peridico El
Nacionalista) e incluso de tener la facilidad de contactar al canciller costarricense
hasta fines de 1937. El presidente del Comit fue, en un principio, Mariano lvarez
Melgar, tambin el director de Beneficencia Espaola. Fue sustituido en ambos cargos
por E. Castro, que adems ostentaba el cargo de presidente de la Cmara Oficial
Espaola de Comercio. Este grupo se consideraba el portavoz de la totalidad de la
colectividad espaola, pero pronto traslucieron las fisuras internas. Otro grupo liderado
por A. Berro, que era tambin un poderoso capitanejo de la colectividad que lleg a
ser presidente de la Bolsa de Caf de Costa Rica, se neg a acatar las directivas de
Ojeda y, luego, se opondra a la fundacin de la falange.

160

Captulo II

Slo en noviembre de 1938 Len Corts se atrevera a estudiar la posibilidad


sobre la conveniencia del reconocimiento a Francisco Franco. Sin embargo, la
proximidad de la Conferencia Panamericana de Lima fren tal iniciativa, en espera
sobre todo de la decantacin norteamericana. El reconocimiento tuvo lugar,
finalmente, el 3 de abril de 1939, tras la ocupacin por parte de las fuerzas falangistas
de todo el territorio espaol y, sobre todo, despus de que Washington procediera al
reconocimiento de iure.
Lo cierto es que durante todo este escarceo diplomtico los simpatizantes del
bando nacionalista gozaron de plena libertad para convocatorias y manifestaciones, en
cambio los grupos pro republicanos sufrieron todas las trabas legales que penaban al
comunismo.
Una vez terminada la guerra, se iniciaron las gestiones entre los triunfantes
franquistas y el Estado costarricense, para que la normalizacin diplomtica fuera
integral. No existieron obstculos, puesto no haba habido casi incidentes, ni siquiera
un corte parcial de relaciones comerciales con la zona rebelde (lugar del que
procedan la mayora de los productos que Costa Rica importaba: vino, aceite, etc.). Si
el intercambio de representantes costarricenses se retras, fue porque el gobierno
franquista decidi invalidar los placet concedidos por las autoridades republicanas
mientras fueron gobierno legal de Espaa. Los falangistas cursaron nuevas
acreditaciones para el personal de consulados y viceconsulados. El encargado de
negocios costarricense no lleg a Espaa hasta fines de 1940. Y si vamos a la
cuestin de la posible llegada de refugiados republicanos a Costa Rica, la respuesta
del canciller de este pas al representante del gobierno espaol E. Sanz y Tovar fue lo
suficientemente clara: El gobierno ha seguido, en materia de inmigracin, una poltica
perfectamente definida y rgida en lo que se refiere a inmigracin inconveniente o
indeseable y, en consecuencia, habr de aplicarla inflexiblemente ante cualquier
intento que se haga para el ingreso en el pas de los emigrados espaoles, poco
deseables por diversos conceptos. Sin embargo, al parecer, la actitud del gobierno del
nuevo presidente costarricense Caldern fue ms flexible, como testimonio es
suficiente mencionar a Ricardo lvarez, quien procedente de Francia como ex
combatiente republicano, no tuvo problemas para entrar y trabajar en el pas a su
llegada a San Jos en 1942.

161

Como se dijo, Rafael Caldern Guardia haba sustituido en la presidencia a


Len Corts en mayo de 1940, siendo ste un ferviente catlico y anticomunista de
origen aristocrtico. Con l aumento la dependencia econmica con respecto a
Estados Unidos. Espaa, paradjicamente, result afectada con esta alineacin de los
pases hispanoamericanos a la poltica de Roosevelt, por la propaganda antitotalitaria
y antifascista emanada de Washington que salpicaba en pleno rostro a la Espaa
franquista. Sin embargo el gobierno de Caldern solicit a la Espaa del
generalsimo placet para el envo de un encargado de negocios que sera Dobles
Segrega- y se encarg de encabezar una gestin en el mbito panamericano que lo
puso cerca de Franco para convencerlo a permanecer neutral frente a la Segunda
Guerra. No dio resultado por falta de unanimidad entre las repblicas del continente, a
pesar del acuerdo entre las naciones centroamericanas.
Las consecuencias ms graves fueron para la colectividad espaola residente
en Costa Rica. Las proclamas antinazis les pegaban en el corazn a los franquistas,
acusados, por otra parte, de quintacolumnismo (El Diario de Costa Rica, La Hora,
La Prensa Libre, La Tribuna, Trabajo, etc.), tambin en todas las manifestaciones
del Comit de Unificacin de las asociaciones antitotalitarias y Accin Republicana
que se integr a este comit.
A continuacin transcribiremos el comentario de un diplomtico franquista
acerca de la evolucin sufrida por un destacado poltico costarricense, el que es
suficientemente ilustrativo de las actitudes que se generalizaron desde 1941: D.
Teodoro Picado es conocido por sus tendencias derechistas y sentimientos catlicos.
Durante nuestra Guerra Civil fue un gran entusiasta del Generalsimo Franco, aunque
hoy como casi todos los simpatizantes de aquella poca- a consecuencia de la
guerra europea, de las tendencias anglfilas de este pas y del ambiente que se ha
hecho alrededor de la llamada defensa de las democracias, si sigue teniendo esas
mismas tendencias por nuestro Caudillo, procura disimularlas, o por lo menos no las
exterioriza: de hacerlo, le llamaran totalitario o quintacolumnista y le anularan
polticamente dentro de su pas (mayo de 1941).
En noviembre de 1941, a travs del diputado A. Trueba Urbina, el comit
present una instancia al Congreso para que se instara al Ejecutivo a interponer sus
buenos oficios ante el gobierno de Vichy, con el objeto de impedir la entrega de Largo
Caballero y F. Montseny al gobierno de Franco. La gestin fue aprobada. De manera
que los espaoles residentes en Costa Rica multiplicaron sus solicitudes para

162

nacionalizarse costarricenses, temerosos de correr la misma suerte que alemanes e


italianos.
Con la declaracin formal costarricense de guerra al Eje, la situacin de la
colectividad espaola se agrav. Mientras tanto, el gobierno espaol se hizo cargo de
la proteccin de intereses de las potencias fascistas y a su vez se redoblaban las
acusaciones

contra

Espaa

algunos

espaoles

de

reconocida

militancia

profranquista eran incluidos como peligrosos en listas negras que confeccionaban los
aliados.

A pesar

de

que la falange espaola virtualmente no exista

internacionalmente desde 1940.


A pesar de la ltima aseveracin se produjo un incidente serio en julio de 1942
como consecuencia del hundimiento del barco San Pablo de la United Fruit Co. En esa
oportunidad algunos comercios espaoles fueron apedreados y saqueados en la ola
de manifestaciones que sigui al incidente. Los acontecimientos contribuyeron a que el
gobierno se viera obligado a endurecer la legislacin contra los sbditos del Eje y
aliados pasivos.
La evolucin interna del gobierno de Caldern perjudic an ms la posicin
del gobierno franquista. En 1942 el presidente costarricense prometi para
congraciarse con el pueblo una legislacin social y para ello pudo contar con el apoyo
del comunismo criollo de Manuel Mora Valverde y con la anuencia de monseor
Sanabria. Aclaremos que Caldern no era ningn revolucionario. Conservador en
materia religiosa, lo atravesaba un reformismo social-cristiano que hizo que
considerara al Estado como un mediador o rbitro en el conflicto entre las clases
sociales. Y, precisamente, el apoyo comunista al presidente en el Congreso permiti a
este grupo poltico una influencia como la que no haba tenido hasta entonces y
consecuentemente un incremento en la propaganda antifranquista (que la tortilla se
vuelva!).
A pesar de esto las contradicciones internas llevaron del gobierno de Caldern
Guardia, influenciado por

las quejas del representante diplomtico franquista por

artculos y actos contrarios al rgimen derechista espaol, hicieron recordar al


presidente que haba sido un defensor apasionado de los nacionalistas durante la
guerra civil, promulg una ley que equiparaba los derechos de los espaoles y
costarricenses, aplacando los temores de la colectividad espaola.
La misma lnea de Caldern continu su sucesor: Teodoro Picado. Pero ste
se alejo cada vez ms de los comunistas, manteniendo una lnea unvoca de relacin
con el rgimen de Franco.

163

Ni el reconocimiento de la Repblica espaola en el exilio por parte de varios


pases latinoamericanos, ni las manifestaciones de la prensa hicieron modificar al
ministro picadista J. Acosta su poltica con respecto a la cuestin espaola.
La situacin cambi radicalmente cuando en 1948 asumi el gobierno Jos
Figueres Ferrer, una sorpresa desagradable para la Espaa del oscurantismo
franquista.

PUERTO RICO

A casi un ao de comenzada la Guerra Civil Espaola y ante la adversidad en


el terreno de las armas, la Repblica necesit tener en Espaa a toda la
intelectualidad para que se pusiera a su servicio internamente. Pero, por ejemplo a
Juan Ramn Jimnez (nacido en Moguer en 1881) ya la convocatoria le resultara
tarda, puesto que al inicio de la Guerra Civil la Repblica lo envi a Puerto Rico y
luego a Estados Unidos.
Los republicanos espaoles en el exilio editaron en ese pas la revista La
Torre.
Entre los ltimos meses de 1940 y principios de 1941 se disuelve la Falange en
Puerto Rico, la que era filial de la similar, matriz, espaola.
Es conmovedor escuchar en La Voz del Centro, el reportaje de sesenta
minutos que ngel Collado Schwarz le hiciera en julio de 2007 a Francisco Paco
Carvajal Narvez y que se titul La Guerra Civil Espaola y el exilio espaol en Puerto
Rico. Don Paco, actualmente ocupa en la sociedad puertorriquea el lugar de un
prominente hombre de negocios, siendo un exiliado republicano en Puerto Rico. Fund
una fbrica textil dedicada a la confeccin de ropa interior, la Olympic Mills, en 1942.
Posee una Fundacin con objetivos netamente filantrpicos.
Carvajal Narvez cont que teniendo unos veintids aos se desat la Guerra
Civil quedando del lado de los franquistas, pero que inmediatamente cobr conciencia
de los intereses que se jugaban sobre todo al ver como los nazis y los fascistas
prestaban una desmesurada colaboracin a Franco- y se pas al bando republicano,
radicalizndose en el devenir hacia posiciones anarquistas. Particip de la ltima y
decisiva batalla del Ebro en la que los franquistas desarticularon totalmente a lo exiguo
que an quedaba de la Repblica. De all pas a Francia, an sospechando por las
claudicaciones de la democracia francesa- que finalmente caera en manos nazis.

164

Cuando estaba ah un da le avisaron de la muerte del poeta Antonio Machado y


recuerda haber concurrido a su funeral. Luego, como era previsible, fue encerrado en
un campo de concentracin, pudiendo escapar novelescamente de all. Pudo salir de
Francia en el ltimo barco espaol de la Compaa Transatlntica cuyo destino era
Mxico. Don Paco saba que en el pas azteca no podra quedarse, pues no haba
podido sacar la visa por haber sido arrestado por la polica francesa. Al no poder
residir en Mxico, parti para Santo Domingo, donde gobernaba el dictador Trujillo.
ste haba aceptado a varios miles de espaoles porque necesitaba de mano de obra
calificada. Pero Francisco no pudo quedarse porque pesaba sobre l pedido de
captura internacional por haberse pasado del bando franquista a los legales
republicanos, siendo considerado ste el peor de los delitos. Estaba condenado a
muerte en Espaa. Pasaron dos aos, pero los esbirros trujillistas quisieron enviarlo a
Espaa. Por eso de all tambin escap, dando con su osamenta en Puerto Rico.
En un principio lleg como de vacaciones a la isla borinquea, participando en
un cctel en el que se encontraba Muoz Marn, quien sera el primer gobernador
autctono que los yanquis dejaran elegir en Puerto Rico. Relata que fue gracioso
porque le preguntaron qu enseaba, esto obedeca a que casi todos los
intelectuales espaoles que llegaban a la isla eran profesores universitarios que dieron
clases en la Universidad de Puerto Rico o en otras similares norteamericanas. l
contest que tan solo era un veterano de guerra. Carvajal coment una ancdota
graciosa sobre un tal Bolvar Pagano del cual luego se hara entraable amigo- que
no le crey y lo invit enfurecido a que fueran al bao para demostrarle su condicin
de ex combatiente bajndose los pantalones y mostrndole los cojones.
Al preguntrsele porqu se exili, finalmente, en Puerto Rico. Contest que
prcticamente saba que la isla borinquea era una colonia norteamericana-, pero que
no obstante considera al pueblo de Norteamrica maravilloso, aunque su gobierno no
ha aprendido la leccin (an en la actualidad) porque hay una brecha inmensa entre
los yanquis y las fuerzas progresistas de todos los tiempos, llevndolo a aliarse con
todos los strapas del mundo. Denuncia a E.E.U.U. en el campo internacional.
Don Paco contina explicando que los intelectuales hispanos afincados en
Puerto Rico fueron quienes mejores oportunidades le brindaron. Pues l siempre
estuvo en disposicin de entender y aprender y le dio la chance otro espaol exiliado
que lleg a rector de la Universidad de Puerto Rico: Jaime Bentez. Un liberal que le
dio prestigio a Puerto Rico, esto lo hizo poner en contacto con el mundo cultural que

165

pasaba por Puerto Rico, Pablo Casals y el premio Nobel Juan Ramn Jimnez, que
precisamente le dedic el galardn al pueblo boricua de la isla borinquea.
Carvajal se enamor del campo y la gente de Puerto Rico. Era el nico de la
colectividad espaola que no era profesor, contradiciendo la ley norteamericana que
aceptaba slo refugiados acadmicos. Deca don Paco, en su extenso reportaje, que
el gobernador liberal Luis Muoz Marn simpatizaba con los republicanos espaoles. Y
all recuerda que para no tener problemas de radicacin definitiva fue a la embajada
espaola en Puerto Rico y lo dejaron quedar porque tena dos primos espaoles
afincados all desde haca mucho tiempo.
Le preguntan cmo es que llega a convertirse en el principal empresario de
Puerto Rico. Afirma que trabaj duro para ello. Primero trabaj en el comercio como
vendedor. En este punto realiza un corte y se refiere ms a la actual Fundacin que l
orienta, aludiendo al programa Manos a la Obra. Dice que en determinado momento
por su trasfondo de ideas libertarias, utpicas, pensaba sacar a Puerto Rico de la
pobreza, manifestndose aunque parezca una contradiccin, porque l estuvo
siempre contra ella pero no tuvo otra alternativa que aceptar las reglas de juego de la
sociedad capitalista- contra la Economa de Mercado Libre. Pues don Paco an
alentaba y alienta sus sueos juveniles de participar en la construccin de una
sociedad ms justa, donde no exista la explotacin del hombre por el hombre.
Retoma explicando que comenz a ser industrial y para que lo asesoraran
concurri a la Oficina de Fomento Industrial. Como otro tipo de ropa era abastecido
desde Yanquilandia, pens en inaugurar una fbrica textil de ropa interior, donde haba
que participar de todas las etapas del proceso productivo, puesto que haba que
comenzar fabricando las telas. Configur de esta manera la zona de costura ms
grande del mercado americano. Lleg a tener seis fbricas, donde trabajaban tres mil
empleados.
No por ello dej de tener contacto permanente con sus amigos universitarios
que eran antifascistas y de izquierda. Luchaban por un cambio social y una
distribucin equitativa de la riqueza, an en contra de sus aparentes intereses.
Mientras en Espaa, en plena dictadura franquista se segua matando gente. La
situacin all la reconoce como muy desgraciada.
Carvajal Narvez paso a conformar un grupo de intelectuales, donde primero
escuchaba, pero luego por su espritu pragmtico- ayud a organizarlos,
manteniendo su vocacin de lucha con el objetivo de, alguna vez, democratizar
Espaa. Entre otros, Mansilla, Enjuto, Casals, se reunan los mircoles en La

166

Bombonera, cuando estaban por Borinquen tambin se acercaban Juan Ramn,


Pedro Salinas y Federico Dems. l fue el tesorero de la agrupacin. Era una hermosa
tertulia, comentaban la vida en Espaa, la de antes y la de ahora. Demostrando su
pasin por Puerto Rico, que no era inferior a la que sentan por Espaa. Algunas
veces el grupo se reuna en El Yunque. Ms tarde asisti a la tertulia Garriga, que
haba sido un sindicalista cataln, pero ahora era el Presidente de la Sociedad de
Restaurantes y Hoteles de Puerto Rico. Garriga, cuando se levantaba de mal humor
no olvidaba su pasado crata y dejaba a todos sin comer. Se autodenominaron Grupo
Pro Democracia Espaola. Clandestinamente, patrocinaron la construccin de un
monumento en homenaje al Doctor ngel Olleros, al cual le adosaron un Escudo de la
Repblica Espaola. Esto lo hicieron en homenaje a la hospitalidad de Puerto Rico.
Por eso ahora, muy mayor lo nico que seduce su vida es la Fundacin, sin
fines de

lucro, con ideas socialistas (es ms, manteniendo el fuego de su viejo

anarquismo). La Fundacin es una obra social para todos sus trabajadores, los que lo
fueron y los actuales, para devolverle a la sociedad lo que le dio en plusvala la forma
de organizacin capitalista.

BOLIVIA

La guerra del Chaco contra Paraguay dej una terrible sensacin de fracaso en
Bolivia, pero tuvo su costado positivo, pues despert una conciencia nueva en la
sociedad boliviana, que se haba confrontado por primera vez en un campo de batalla
con la realidad de sus insuperables diferencias tnicas y sociales. La clase media
urbana tuvo la oportunidad de confrontar, mezclarse, con la mayora quechua-aymar
campesina que no saba porqu y contra quin peleaba. Por aquellos das, las
corrientes de pensamiento europeas, marxismo y fascismo, penetraban en la
sensibilidad de una joven elite intelectual.
Precisamente hubo un ciudadano chileno que en la citada guerra actu con el
grado de subteniente para el ejrcito boliviano: Julio Cancino Labra, del que luego
haremos una semblanza.
En este contexto, en mayo de 1936, se produjo el golpe de Estado
protagonizado por el coronel David Toro, quien haba estado en la conduccin militar
durante la guerra. El golpe, encabezado por un militar, marca dos cuestiones: la clara

167

intencin de los militares de evitar cualquier tipo de fiscalizacin por parte de los civiles
en su fracaso en la guerra; y el giro hacia ideas nacionalistas que seran decisivas
durante todo el siglo XX. La posicin ideolgica inaugurada por Toro se defini como
socialismo militar, similar al germano nacional socialismo, es decir conllevaba todo
el bagaje de las ideas nazi-fascistas en boga. Deba presentarse con una medida que
validara su concepcin, por eso nacionaliz el petrleo, expulsando a la Standard Oil y
cre yacimientos petrolferos fiscales bolivianos (YPFB), empresa estatal de
hidrocarburos. Signific un salto importante en la dialctica propia de una sociedad
excluyente y elitista en el manejo del poder, pues permiti la sindicalizacin de cierto
grupo de trabajadores. Cre como en la Alemania nazi- el rubro Propaganda
dependiente del ministerio de Relaciones Exteriores. Era una nueva generacin que se
haca cargo de cuestiones estaduales. La cada de su gobierno, sin pena ni gloria, en
julio de 1937, hace pensar que estuvo siempre tutelado por la fuerte personalidad y la
popularidad arrolladora de su camarada el teniente coronel Germn Busch,
considerado hroe de la guerra y de carcter voltil, aunque lleg a la presidencia
contando apenas 33 aos.
Busch demostr enseguida que era menos manejable que Toro, aunque
mantuvo su lnea de pensamiento. No tuvo contemplaciones con sus opositores,
desterr a un tal Saavedra y sofoc un levantamiento del coronel Toro, fusilando a uno
de los sublevados. Llam al palacio de gobierno y golpe sin contemplaciones al viejo
escritor Alcides Arguedas que tena una posicin crtica para con su gobierno. Durante
su mandato se firm la paz con Paraguay. En septiembre de 1938 cre el
departamento administrativo de Pando.
En este ltimo ao convoc a una asamblea constituyente para modificar, en
esencia, la constitucin de 1880 con las reformas de 1921 y 1931-. El nuevo texto
cambi la orientacin liberal del pacto constitucional y subray la responsabilidad
social del Estado, limit la propiedad privada con el concepto de propiedad como
derecho social, present a los rubros educacin y salud como obligatorios y a cargo
del Estado. Es el comienzo de la era del intervencionismo estatal.
A este pas no llegaron ni a 50 los exiliados espaoles.
Ahora toca el turno de referirnos a Julio Cancino Labra, quien fue un voluntario
chileno en los ejrcitos republicanos espaoles. La ficha de repatriacin dice que en
enero de 1939 abandon Espaa desde Alcira, Barcelona, despus de haberse
desempeado como capitn, juez militar del batalln CRIM3. Al parecer no era
miembro activo del partido comunista, pero tena un nivel de instruccin y

168

concientizacin muy alta y adems experiencia militar, pues ya dijimos que particip
en la guerra del Chaco, aportando al ejrcito boliviano. Existe una

investigacin

realizada por Leonardo Jeff sobre la participacin de los militares chilenos en la guerra
entre Paraguay y Bolivia que confirmara la formacin militar de Cancino Labra.
En abril de 1939 Busch se declar dictador y el 7 de junio de ese mismo ao
dict el decreto por el cual dictamin la obligatoriedad de entregar el 100 % de las
divisas producto de las exportaciones al Estado, afectando a la gran minera. En
agosto de 1939 se suicid en su domicilio, sucedindole alguien colocado por el poder
militar: Carlos Quintanilla.
El perodo 1935-1941 fue muy dinmico en el mbito poltico y marc el
nacimiento de los partidos que sustituiran a liberales y republicanos en el manejo de
la cosa pblica. En 1935 haba nacido el Partido Obrero Revolucionario de tendencia
trotskista, en 1937 la Falange Socialista Boliviana, inspirada en el fascismo y en la
falange espaola. En 1940 del Partido de Izquierda Revolucionaria de inspiracin prosovitica y entre 1941 y 1942 el Movimiento Nacionalista Revolucionario, nacionalista
pero con alguna influencia fascista, que se convertira en tendencia poltica para
Bolivia ms importante del siglo XX.
El general Vicente Rojo Lluch, valenciano, al estallar la Guerra Civil era
profesor en la Escuela superior de Guerra de Madrid. Particip en la reorganizacin de
las fuerzas republicanas. A las rdenes del general Miaja, prepar un eficacsimo plan
de defensa de Madrid, evitando su cada rpidamente. Nombrado jefe del Estado
Mayor del Ejrcito republicano del Centro intervino en Jarama, Guadalajara, Brunete y
Belchite. Ya ascendido a general dirigi al Ejrcito Popular, planificando la toma de
Teruel y la ofensiva del Ebro, siempre actuando con gran pericia. Se le concedi la
placa laureada de Madrid. Tras la cada de Catalua tuvo un enfrentamiento con
Negrn, lo que lo lleva a exiliarse en Pars. Terminada la guerra se exilio en Argentina,
y ms tarde en Bolivia. Aunque volvi a morir en Espaa.
En 1943 los simpatizantes de la Espaa franquista sufren un duro revs en
Bolivia al ser destituido el rgimen dictatorial de Enrique Pearanda.
En septiembre de 1945 Bolivia rompe relaciones con el gobierno franquista
instalado en Madrid.
A pesar del antifalangismo latinoamericano, hubo algunos pases o grupos bien
definidos que tuvieron relaciones con Espaa, como es el caso en 1952 de los
revolucionarios del M.N.R.

169

VENEZUELA
Captulo I
La Guerra Civil Espaola alcanz en Venezuela una enorme repercusin. La
izquierda defenda la posicin del gobierno legtimo (republicano) y la derecha la
posicin de los insurgentes fascistas. Pero gracias entre otros acontecimientos- al
conflicto espaol, las reyertas internas entre ciudadanos venezolanos se flexibilizaron.
Hasta los peridicos tomaron partido: el Ahora se caracteriz por la defensa de la
democracia, mientras que La Esfera era el baluarte anticomunista.
En 1937 las izquierdas fueron proscritas en Venezuela y sus peridicos
cerrados. El 14 de mayo de 1937 se expulsaron del pas a cuarenta y siete dirigentes
polticos acusados de estar afiliados a doctrinas marxistas. Por lo tanto, una de las
causas de limitacin del ingreso al pas de republicanos espaoles era la creencia de
que formaban parte del peligro rojo.
Slo viajaron, en un principio, numerosos exiliados vascos, debido a que haba
un convenio entre el gobierno de Caracas y el gobierno vasco. Pero al caer el frente
del Norte, la acogida se detuvo por rdenes expresas de las autoridades venezolanas,
quienes a pesar de todo consideraban a los vascos gente respetuosa y de moral
catlica. De all en ms el gobierno exigi a todo aquel que quisiera ingresar en
Venezuela que deba ser catlico, como si fuera un antdoto antiterrorista. Tal vez por
ello, al terminar la Guerra en abril de 1939, tan solo 100 ex-combatientes republicanos
llegaron a Venezuela.
Pero numerosos mdicos saldran de Espaa empujados por su conocida
defensa de la Repblica Espaola o simplemente por su ideologa democrtica.
Venezuela es el pas que ms facultativos acoge, tras Mxico, en el marco
hispanoamericano. Entre un tercio y un cuarto de los exiliados espaoles fueron
mdicos.
El presidente venezolano desde 1936 era Eleazar Lpez Contreras, quien
envi a trabajar en una inmigracin selectiva a Europa a agentes que coordinaban con
el venezolano Instituto Tcnico de Inmigracin y Colonizacin (ITIC). Desde 1939
hasta la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial slo entraran en Venezuela,
prcticamente, republicanos espaoles y algunos judos procedentes de Europa
Central expulsados por la presin nazi. An as hubo numerosas limitaciones y slo las
personalidades encontraron facilidades de residencia.
Los

mdicos

que

encontraron

en

Venezuela

su

nueva

tierra

eran

principalmente de origen vasco o cataln. La migracin fue realizada en varias fases y

170

en general no se puede afirmar que acompaaban al resto de las otras profesiones


que traian los exiliados, casi en forma natural la gran mayora de ellos obtuvieron por
su profesin ms oportunidades en integrarse en la sociedad venezolana y fueron
muchos los que recibieron ofertas concretas de trabajo y de colaboracin con la Salud
Pblica venezolana. Su comportamiento, humanitarismo y portadores de una buena
praxis mdica seran los factores que favoreceran su rpida popularizacin en
trminos cientficos y comunitarios. Los responsables de la administracin sanitaria
venezolana se interesaron enseguida por reclutar sus servicios, pues muchos de ellos
antes de llegar- ya tenan prestigio internacional. Era el momento histrico que este
gran pas del Caribe deba aprovechar ya que era comn a todos los Estados
mantener una poltica moderna en la lucha contra las enfermedades y la renovacin
sanitaria, considerados factores claves para el progreso econmico y social de una
Nacin.
En Venezuela ya haba comenzado una lucha contra las denominadas
enfermedades tropicales, como el paludismo o la malaria. Esto exiga la bsqueda de
facultativos especialistas. De hecho el Dr. Arnoldo Gabaldn, director de estos
programas especficos fue uno de los artfices en la bsqueda de los mdicos
espaoles, quienes residan no pocos de ellos- en los campos de concentracin
franceses.
Unos de los primeros en llegar a Venezuela fueron los doctores Jos Mara
Bengoa y Lacandia y Santiago Ruesta Marco. El Dr. Bengoa se haba exiliado en
Venezuela en 1938, recin licenciado de la Universidad de Valladolid y cuyo destino
en Venezuela fue Sanare en el Estado de Lara. Haba nacido en Bilbao, participando
en la Guerra Civil en su carcter de joven licenciado, en la organizacin de centros de
atencin de civiles y militares. Al llegar a las localidades de Sanara y Cubiro, en el
Estado de Lara, descubri una serie de enfermedades y modos de vida muy distintos a
sus experiencias hispanas. Es decir las patologas que no haba estudiado nunca,
como las propias del trpico o las procedentes de la desnutricin proteico-calrica, que
afectaba a la regin pero especialmente a la poblacin infantil y eran la principal causa
de mortalidad y de morbilidad.
Bengoa creara un modesto dispensario, con colchonetas y munido de la ayuda
del pueblo. Organiz un centro de ingreso y recuperacin para la infancia desnutrida,
donde adems hacia docencia pues les enseaba a las madres cmo con los escasos
recursos de la regin podan lograr una aceptable alimentacin de sus hijos. Esto dara
lugar a lo que ms adelante la OMS-OPS denominara Centros de Recuperacin

171

Nutricional. Desde 1938 a 1940 Bengoa, como mdico rural, estuvo en la zona
descripta.
Ruesta Marco (1899-1966) era aragons. Como su experiencia en el
tratamiento del paludismo era muy importante (becado por la Sociedad de Naciones),
fue contratado directamente por el gobierno venezolano desde el Instituto Pasteur,
donde ya haba migrado en 1938. Sus aportes a la sanidad venezolana fueron muy
grandes.
Otro mdico, de origen vasco, fue Toms Mendicoa Lanzagorta. Comandante
mdico y jefe de sanidad de la 1 divisin del 1er. cuerpo del ejrcito vasco. Llegara a
Venezuela en 1939, all trabajara de mdico rural y especialista en paludismo.
Hay razones histricas, adems de las mencionadas, que nos explican el
porqu los mdicos inmigrantes fueron vascos. Venezuela, en su etapa colonial,
mantuvo una relacin permanente con la metrpolis especialmente a travs de la Real
Compaa Guipozcoana de Caracas, fundada en 1728. Vicente de Lardizabal, mdico
de la compaa en Venezuela dejo obra escrita y de cmo las relaciones con la
pennsula se daban a travs de los lazos vascos. Es decir que por razones de
tradicin, desde amplias capas de la sociedad venezolana se vieron con buenos ojos
las inclinaciones catlicas de los vascos.
Los mdicos inmigrantes, entre los que se encontraban republicanos del exilio,
representaron lo mejor de las ciencias de la salud en Espaa. Un representante de ello
fue el dermatlogo Jos Snchez Covisa (1881-1944), que arribara en mayo de 1939.
Haba sido contratado en Francia como asesor tcnico en la divisin venereologa.
Snchez Covisa haba tenido una larga experiencia como dermatlogo en Espaa.
Conquense (de Cuenca) de nacimiento, se recibi de dermatlogo en la Universidad
Central de Madrid, donde fue Decano de la Facultad de Medicina (1933) y presidente
del colegio de mdicos de Madrid. Diputado en las Cortes en 1931. Durante la guerra
se le asign el trabajo de buscar y adquirir material mdico-quirrgico. En Venezuela
trabajara en el Hospital de Beneficencia, donde ayudo a formar dermatlogos
venezolanos eminentes.
Captulo II

Tambin en 1939, llegara a Venezuela Juan Lorenzo Zarranz Arteaga que


traa gran parte de la carrera realizada pero se recibi en el pas en 1946. En aquel
ao tambin arribara Federico Uya Bes, natural de Mlaga que no le dio ni tiempo a

172

tomar posesin como teniente mdico en el Hospital de Marina de Cdiz. Alcanz la


categora de mayor mdico del VII cuerpo del ejrcito en Valencia, desde donde se
exilio en Venezuela. Trabajara como mdico rural.
En 1939 tambin ingresaran al gran pas del Caribe, Jos Luis Ortega Durn,
Fernando de Unceta Izta y Jos Antonio Urrestarazu Vergara entre otros.
De los profesionales invitados y directamente contratados por el gobierno
venezolano se destaca el Dr. August Pi Suer (1879-1965), cuya trayectoria marc
una gran influencia en la Universidad del pas hispanoamericano, pero tambin en la
forma de abordar a la ciencia en Venezuela y especialmente en la pedagoga mdica.
En Espaa Pi Suer haba ejercido la docencia como catedrtico de Fisiologa en la
Universidad Central de Barcelona. Junto a Negrn, en Madrid, formaron las dos
escuelas de Fisiologa ms importantes de Espaa. Aunque la escuela de Barcelona
form fisilogos ms destacados como Jaime Pi Suer, hijo de August, Jess Mara
Bellido Golferichs, Jos Puche lvarez, Rosendo Carrasco-Formigueira, Jorge y
Alberto Folch Pi. Cuando se evala el peso de la fisiologa catalana y el de la
venezolana es difcil elegir, porque la presencia de Pi Suer desde el Instituto de
Medicina Experimental en Caracas durante 25 aos dej una gran huella.
Otro exponente de esta corriente inmigratoria sera el histlogo Jos Espn
Rodrigo, murciano, que cambiara la especialidad dedicndose a la parasitologa en
Venezuela, trabajando en instituciones pblicas y privadas. El almeriense Miguel Nieto
Caicedo sera un importante bacterilogo que trabaj para el ministerio de Sanidad en
campaas contra el paludismo en el Pampn. Luego, Segundo Vicente Martn que
fuera Director de Sanidad Exterior en Barcelona y que en Venezuela tuvo
responsabilidades en Educacin Sanitaria y en Salud Pblica.
La psiquiatra espaola en la poca de la Repblica se haba visto
favorablemente influenciada por los estudios de la escuela de Ramn y Cajal.
Histlogos, neurlogos y psiquiatras colaboraron en la comprensin intrnseca de la
problemtica cerebral. La escuela de Mira y Lpez llegara a Venezuela a travs de
sus discpulos. Pero el mismo Mira participara del primer curso de postgrado en
psiquiatra celebrado en Venezuela. A partir de 1936 la psiquiatra venezolana
experimentara cambios notables: llegara el Dr. Jos Luis Ortega Durn, el profesor
Jos Solanes Vilapreo y el profesor Alberto Mateo Alonso. Estaran tambin all en
las coordenadas Espaa-Venezuela: Jos Miret Mons, Francisco del Olmo Barrio,
Guillermo Prez Enciso, ngel Pingarrn Hernndez, Jaime Sauret Guasch. Espaa
impregn a la psiquiatra venezolana de excelencia cientfica no desprovista de

173

humanismo. En esta fusin contribuyeron los psiquiatras espaoles que se dedicaron


a la enseanza, como Solanes, que estudi las alteraciones psiquitricas observadas
en los exiliados y emigrantes. Investigacin que recin comienza en la misma Espaa.
Muchos de los mdicos que llegaron a Venezuela cuando estaba en carne viva
la Guerra Civil fueron destinados a la medicina rural, como el Dr. Luis Lpez Abada de
Madrid, que haba sido en Espaa oftalmlogo y en Venezuela sera un galeno rural
en el Estado de Anzotegui y en el ro Orinoco; o Emilio Lpez Gmez, capitn mdico
provisional en la Guerra Civil del IX ejrcito. Trabaj en el exilio francs en los Pirineos
Orientales, hasta que lleg a Venezuela, donde fue destinado al Estado de Trujillo. Es
que Venezuela necesitaba a los mdicos en el campo, debido a que la prctica mdica
regular en Caracas slo pudieron realizarla aquellos que haban revalidado sus ttulos,
como el caso del cirujano Gonzalo Aranguren Sabas, Mario Corts Llad y Mara
Gmez lvarez. Aranguren haba ejercido la ciruga durante la Guerra Civil en el pas
Vasco y organiz los servicios mdicos en el sur de Francia en los comienzos del
exilio; el avance alemn sobre Francia lo llev a migrar a Venezuela, donde fundara la
Clnica Aranguren.

En cambio Corts

ya estaba en Venezuela en 1937

especializndose en ciruga digestiva en el Hospital Luis Razetti. La doctora Mara


Gmez ser de las pocas mdicas (mujeres queremos decir) que ejercer la medicina,
procedente del exilio republicano.
Especialista en cardiologa fue el Dr. Leoncio Jaso Roldn que ejerci en el
Hospital Jos Gregorio Hernndez. Haba luchado en la causa republicana alistado en
la Fuerza Area. Tambin tenemos al neumlogo Alfredo Fernndez Albedn que
llegara en 1939 a Venezuela y revalid su ttulo al ao siguiente. En la Guerra Civil
alcanz a ser capitn mdico provisional del cuerpo de carabineros 211 brigada
mixta. Fue mdico jefe del dispensario antituberculoso Andrs Herrera Vegas.
Hubo muchos sanitaristas entre los exiliados, como Jos Mara Llopis Recio,
natural de Madrid y profesor de puericultura en la Escuela Nacional de Sanidad,
adems de mdico de la Cruz Roja. Lleg a ser secretario de la organizacin en el
gobierno del exilio.
Otros fueron farmacuticos y llegaron a fundar laboratorios como Protn, de
Juan Bautista Bofia y Jos Isern Rabascall, que tambin fundara laboratorios Ergos.
En odontologa hubo otros destacados. Antonio Snchez Carrera, vinculado a
la Universidad de los Andes, quien haba sido en 1936 miembro activo de la
Federacin Universitaria Escolar y en la Guerra Civil fue jefe de ciruga maxilofacial en

174

Barcelona y en el Hospital de Vallcarca. Tambin se inscribiran en la odontologa:


Cayo Jorge Basterra, ngel Lasala y Pablo Uriguen Retes.
Jos Francisco Tinao Martn-Pea en su riqusimo trabajo hace hacia el final de
la monografa una alusin muy especial al profesor Francisco Guerra mdico exiliado,
indestructible defensor de la causa republicana, eminente historiador, de vida
cinematogrfica y autor de una reciente y extraordinaria obra editada por la
Universidad de Alcal de Henares: La medicina en el exilio republicano que el pas
fue generoso con los mdicos y los veterinarios republicanos y algunos fueron
condecorados y representaron a Venezuela en organismos internacionales y muchos
hospitales rurales y dispensarios llevan nombres de exiliados espaoles. [].
Mientras tanto, la situacin poltica venezolana evolucionaba en sentido
democrtico.
En octubre de 1945 Venezuela reconoci a los representantes de la Repblica
espaola en el exilio, mientras rompa relaciones con la Espaa oficial conducida por
Franco.
Una noticia llegada a El Salvador el 11 de agosto de 2005 daba cuenta del
fallecimiento en Caracas de Remigio, un hroe de la Guerra Civil espaola. El viejo
republicano tena noventa y un aos. Su nombre era sinnimo de legendario
combatiente conocido en el frente espaol como el miliciano Remigio que para la
guerra es un prodigio. Remigio Herrero Daz haba nacido en Valladolid el 1 de
octubre de 1913. Siendo muy joven ingres al Partido Socialista. Durante la guerra
adquiri el grado de Comisario General de Intendencia del Ejrcito en las filas
republicanas.
Entre sus hazaas se cuenta una que, junto a los voluntarios de la brigada
Stajanoff, evacu mercaderas de la madrilea Estacin del Norte, utilizando tres
turnos de ocho horas y cincuenta camiones. Otra ancdota, que le refiri a un
periodista: En la oportunidad de requisar la Iglesia de La Almudena, se nos acus de
anti-religiosos, pero no tenamos intencin de ofender la casa donde se renda culto, lo
que ocurri es que su arquitectura se prestaba para nuestro fin que era buscar un
depsito. Adems qu lugar ms santo que una iglesia para tan santo servicio, como
lo era el de guardar el pan nuestro de cada da?.
Cruz la frontera francesa ayudado por Simone de Beauvoir. Se conect con
Pablo Neruda, quien lo convenci de viajar a Amrica. Remigio haba combatido con
bravura en Madrid y Catalua. Vivi el exilio entre la Repblica Dominicana y
Venezuela.

175

Precisamente, estando en Venezuela con motivo de celebrarse un acto


internacional de solidaridad en el teatro Teresa Carreo, mientras conversaba con
Daniel Ortega se acerc el presidente Hugo Chvez y ante la mtica figura del viejo
Remigio, el Jefe de la Revolucin Bolivariana se cuadr para rendirle honores al
eterno miliciano, a lo que ste respondi con un contundente vas bien hijo, vas bien.

ECUADOR
Otra visita memorable del intelectual republicano espaol Indalecio Prieto fue al
ex presidente de Ecuador, doctor Jos Mara Velasco Ibarra quien luego sera
presidente constitucional de su pas en cuatro oportunidades ms-, solidario tambin
con la Segunda Repblica Espaola.
Lo cierto es que al finalizar la Guerra Civil Espaola, y en el momento en que el
triunfante Franco ms lo hubiera necesitado, la situacin poltica ecuatoriana
evolucion hacia un rgimen ms democrtico y por lo tanto antifascista.
El 28 de mayo de 1944 el presidente Carlos Arroyo del Ro fue desplazado
violentamente por haber ejercido una verdadera dictadura, esto rest cualquier
conexin con el pas al Estado franquista espaol.
Concluida la segunda guerra mundial, haciendo una medicin de las relaciones
exteriores en agosto de 1945, podemos dar cuenta de la inexistencia en Madrid de una
representacin diplomtica ecuatoriana. Se manejaban a travs de un encargado de
negocios.

HONDURAS

El gobernante hondureo que por ms aos consecutivos ha ejercido la


presidencia por imposicin de la United Fruti Co., que necesitaba un gobierno fuertefue el doctor y general Tiburcio Carias Andino, 1933-1948; afiliado al nacionalismoconservador y, por lo tanto, con obvias simpatas por el fascismo europeo.
Un miembro del Opus Dei, sacerdote, que se encontraba en Espaa desde el
inicio de la Guerra Civil y que qued del lado republicano en casa de su madre, le
llamaban don Josemara [Escriv de Balaguer, as era su nombre completo], siendo
reconocido por el mote de: el Fundador. Fue reptando de refugio en refugio hasta

176

que encontr asilo en la Legacin de Honduras en Madrid en marzo de 1937. All se le


acabaron los temores que lo aquejaron durante su estada en Madrid, lo que probara
la comodidad que ofrecan a los franquistas y requets las autoridades hondureas.
El peridico El Cronista de Honduras alertaba de que si los revolucionarios
(franquistas) llegan a tomar la capital, los rojos (republicanos) harn saltar depsitos
del gas del alumbrado, en el contexto del gran asedio a Madrid de 1937. Es decir,
hasta la prensa hondurea haba tomado una posicin reaccionaria, ultramontana.
Honduras fue el pas de Amrica que ms desarrollo tuvo el Opus Dei a partir de la
accin de Escriv Balaguer o ltimamente San Josemara, canonizado por Juan Pablo
II.
Al abandono de la Sociedad de Naciones de la Italia de Mussolini continu el
de Honduras.

PARAGUAY

En 1932 tomaba servicio activo en el ejrcito paraguayo el coronel Rafael


Franco, quien se convertira en el caudillo de los rebeldes nacionalistas. La crtica
situacin hizo eclosin cuando este Franco paraguayo fue desterrado por emitir
opiniones adversas hacia Eusebio Ayala, presidente liberal entre 1932 y 1936. El 17
de febrero de 1936 de all que a todos los adherentes a este movimiento golpista se
los conozca como febreristas- las unidades del ejrcito irrumpieron en el Palacio
Presidencial y Ayala fue forzado a renunciar, terminando as con treinta y dos aos de
dominio liberal.
El mundo no poda entender y a la opinin pblica internacional le resultaba
paradjico e inexplicable que la revuelta de febrero de 1936 hubiera derrocado al
gobierno que haba ganado la guerra contra Bolivia. Pero, al parecer, los soldados, los
veteranos y grupos estudiantiles que apoyaron a los sublevados sintieron que la
victoria no se deba al gobierno liberal, sino por el contrario pues a veces la haban
vislumbrado como dubitativa e irresoluta. El Partido Revolucionario Febrerista prometi
a la ciudadana una revolucin nacional y social, poniendo como nuevo presidente al,
hasta entonces, desterrado en Argentina coronel Franco. El gobierno de Franco
expropi ms de doscientas mil hectreas de latifundios para entregrselas a diez mil
familias campesinas; garantiz el derecho a huelga y estableci para los obreros la

177

jornada laboral de ocho horas. Como reivindicacin histrica declar a Francisco


Solano Lpez hroe nacional.
De todos modos al nuevo gobierno franquista guaran le falt un claro
programa de gobierno. Influenciado por los nacionalistas tiempos que se vivan
emple el mismo estilo de Mussolini dando los discursos desde un balcn. Fue el
momento en el cual sincer cul era su verdadera ideologa, publicando un decreto de
inocultable corte fascista el N 152- que prometa una transformacin totalitaria
similar a las europeas. All las protestas no se dejaron esperar. Los elementos
juveniles e idealistas que en un primer momento haban apoyado al movimiento
Febrerista se sintieron estar apoyando posiciones reaccionarias y antiguas en el
esquema poltico y social de la poca y el Franco paraguayo se vio involucrado en
profundos problemas polticos. Igualmente el sistema aparentaba representar a todos
los sectores concebibles de la opinin poltica ya que su gabinete estaba formado por:
socialistas, fascistas, nacionalistas, colorados y liberales cvicos.
En noviembre de 1936 se form un nuevo partido para apoyar al rgimen: la
Unin Nacional Revolucionaria. Pareca que el nuevo partido abogaba por la
democracia representativa, los derechos sociales de campesinos y obreros y la
nacionalizacin de importantes industrias. Pero igual los apoyos no slo parecan
estticos sino que defeccionaron y cada vez Franco se vio ms solo en su accin de
gobierno. El presidente perdi pronto apoyo popular ya que no pudo sostener sus
promesas con respecto a la audacia con que pensaba realizar las expropiaciones, no
se atrevi a expropiar las propiedades de los hacendados extranjeros que,
mayoritariamente, eran argentinos. La socializacin de la tierra qued en el terreno de
las utopas. El liberalismo an contaba con un importante ascendiente en las filas del
ejrcito. De esta manera pudieron proponerse el derrocamiento de Franco. Cuando el
coronel Franco solicit a las tropas paraguayas que abandonaran las posiciones de
avanzada en el Chaco que se encontraban all desde la tregua de 1935, el ejrcito se
sublev en agosto de 1937 y devolvi el gobierno a los liberales.
El estallido de la Segunda Guerra Mundial complic las amistosas relaciones
del pas guaran con la Espaa franquista. Los fascistas espaoles debieron soportar no sin intentar y a veces conseguir la represin- las primeras actividades
antifranquistas tras el exilio republicano, a las que se sumaron los despliegues de la
propaganda blica antitotalitaria de las denominadas potencias democrticas y nuevas
restricciones

las

actividades

extranjeras

sospechosas

de

totalitarismo

quintacolumnismo. Desde principios de 1940, el temor a ser incluidos en listas negras

178

confeccionadas en Londres y la polarizacin poltica derivada de la guerra agudiz en


Amrica Latina la desmovilizacin de los simpatizantes franquistas; excepto en
Paraguay, los grupos falangistas, cuyas filiales se deshicieron o quedaron reducidas a
sus cuadros de mando antes de junio de 1940.
La plasmacin del proyecto hispanoamericanista que impuls el gobierno de
Franco, para contrariar los designios norteamericanos en la regin, no slo fue
insignificante, sino que atrajo nicamente a la Argentina y al Paraguay oficiales
(verano europeo de 1941).
Terminada la guerra mundial en agosto de 1945, encontramos que en Espaa
estaba vacante la representacin diplomtica paraguaya y que tan solo haba en ella
un encargado de negocios.

NICARAGUA

Los franquistas trataban de convencer que su campaa en Amrica Latina


contra Estados Unidos obedeca a que de antemano a su propuesta de integracin del
hispanoamericanismo para defender la neutralidad ante la Segunda Guerra Mundial,
era en realidad una campaa antiespaola (versin de los diplomticos franquistas).
En este marco las relaciones con Cuba y Nicaragua estuvieron al borde de la ruptura y
las colectividades de espaoles leales al rgimen franquista sufrieron amenazas,
chantajes, denuncias de espionaje y ms inclusiones en listas negras, a juzgar por lo
que haba hecho el franquismo en Espaa, absolutamente merecido.
Luego de 1943, el gobierno de Nicaragua comenz a mirar con recelo a la
Espaa de Franco.
En 1945 la representacin diplomtica nicaragense se encontraba vacante en
Espaa. Tan solo era atendida por un encargado de negocios.

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Artculos de Daniel Alberto Chiarenza en LQSomos

Publicado en septiembre de 2009