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Ernesto Lpez-Losa

El atraso econmico espaol en el espejo europeo


(1813-1914)

E

RNESTO

LPEZ-LOSA

Universidad del Pas Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Introduccin1
El debate sobre las causas y las caractersticas del atraso econmico espaol
durante el siglo XIX ha sido uno de los temas estrella de la historiografa econmica espaola de las ltimas dcadas. Retraso, fracaso, atraso aparecen como
trminos habitualmente utilizados para referirse al comportamiento de la economa espaola en el siglo XIX. Aunque stos pudieran ser comnmente entendidos

       
    meno espaol bastante distintas. No hay duda de que el tiempo en el que se vive

   
   

 

el de la comparacin de la idea del Fracaso nadaliano con la que se destila del
 
   
!   " La modernizacin econmica de Espaa, y que, an tratando de manera genrica el mismo tema, aparece en
un momento y en un entorno socio-poltico-econmico radicalmente distinto al
existente el ao de la muerte del dictador2. Tambin es cierto que el propio uso
del trmino modernizacin nos remitira a una forma distinta de apreciar el devenir econmico espaol en el largo siglo XIX: una que subrayara que, aunque los
ritmos de desarrollo fueron bastante menores que los de los llamados pases lde   
 

   


 
 



 



 
 
 
  
 
!las3. En esta lnea tambin, aunque desde perspectivas muy distintas podra
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Fecha de recepcin: Enero 2009

     
  
   
 
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15

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    Progreso econmico de Espaa de Prados de la Escosu


 
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concepto que implica su uso. Segn el Diccionario de la RAE, atraso  

como la %    &&

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Fracaso 


 
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 (+  )&. Tanto un concepto como el otro seran aplicables al caso
espaol. En comparacin con sus vecinos del norte, Espaa es un pas econmicamente atrasado durante el siglo XIX pero, segn Nadal, no se podra considerar
a la Espaa decimonnica como un pas subdesarrollado, al estilo de la interpre
 
 
 { | ' 5, desde el momento en el que el caso espaol es menos el de un   / que el de un intento, abortado en gran parte, de

   &(6. Otros sealan que muchas de las transformaciones
asociadas con el desarrollo industrial no fueron realmente completadas hasta la
segunda mitad del siglo XX7; incluso hay quien ha escrito que, en realidad, la industrializacin espaola es un fenmeno de ese tiempo8. Sin embargo, la historiografa econmica espaola ha sostenido que el arranque, fracasado o lento, se
 

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1936 con una larga tradicin industrial10.
 


 
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y dependiente en gran medida del exterior (tanto en forma de capitales como de

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11, e incapaz de generar economas

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 trar que hacia 1900 muchos de los rasgos modernos que fueron importantes para ese xito posterior

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subdesarrollada     * tal parece haber sido la trayectoria de la economa espaola del siglo
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(1959), p. 13.
6. Nadal (1975), p. 226.
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11. Tirado, Paluzie y Pons (2002) han encontrado una tendencia al crecimiento de la desigual

   
 
    
 

 

 Y
tambin al respecto Ross (2003).

16

Ernesto Lpez-Losa



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!
crecer en el siglo XIX; pero fue incapaz de insertar a la economa espaola en la
economa mundial de forma no dependiente, protegiendo un estrecho mercado
 

  
 
 
  
          
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que se industrializaron apenas si tuvieron efectos de arrastre sobre otros. El textil


 
 
 


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12. Prados, por su parte, sostiene la existencia de un atraso claro con respec
 
  
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e incompleta13. Tambin se ha hablado de la existencia de un patrn latino de in  

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Y

 

delo de industrializacin caracterstico y diferente del europeo noroccidental14.
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 15,

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economicismo   
 


    


 
|


 


 

  titucionales, polticas, culturales y religiosas, as como tambin la presumible

  


  
 ~


   Q

 
que seala la excepcionalidad espaola al seguir su propia va de modernizacin16.
{  
   

 

   

de crecimiento, habra que ver si la evidencia cuantitativa lo prueba; es decir, si a
pesar de crecer, la economa espaola pierde posiciones con respecto a las economas lderes occidentales.

La economa espaola comparada con otras economas europeas: industrializacin, crecimiento y atraso econmico
El siglo XIX fue, sin duda, el punto de partida de la modernizacin y el cambio estructural de la economa espaola. La tan celebrada industrializacin que
cambi de manera revolucionaria el panorama econmico y social en la Europa
decimonnica tambin toc la Pennsula. Al ser el crecimiento econmico moder   

  
 

 
 
   

~
ayuda a comprender las caractersticas del mismo. En palabras de Prados, este




 

  



   



divergencia o la convergencia respecto de un patrn general17.
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17. Prados de la Escosura (1992), p. 27.

17

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CUADRO 1
$[Y\$Y$*[Y'${'{$Y'$\[Y'[\
*${$['$*{'{${$*${#<+;=#?#}]#<+;#;;_
Factor
de multiplicacin

1820

1870

1900

1913

Evolucin del PIB


per cpita espaol

100,00

129,44

191,91

212,14

2,12

Austria

82,24

73,39

70,32

64,65

2,69

Blgica

82,49

52,12

55,86

54,60

3,20

Dinamarca

86,94

71,41

70,30

59,91

3,07

140,32

124,30

125,93

110,00

2,70

Francia

87,44

74,06

71,60

65,32

2,83

Alemania

95,77

71,93

65,09

58,83

3,45

Italia

97,53

93,80

116,84

89,95

2,30

  


68,23

52,12

57,74

57,09

2,53

106,08

105,60

115,78

99,12

2,27

88,90

82,69

79,66

72,84

2,58

63,35

57,77

53,60

60,65

42,17

44,42

44,81

2,87

Finlandia

Noruega
Suecia
Suiza
Reino Unido
Q 
$
  

Irlanda
Portugal

86,73

69,28

70,37

64,76

2,84

111,64

77,61

81,76

82,51

2,86

126,82

144,89

166,54

Espaa

100,19

100,00

100,00

100,00

2,12

Q 
$
 {

105,40

97,50

102,98

106,67

2,10

[|  ~


125,44

118,21

117,99

107,59

2,47

Hungra

108,43

121,28

107,48

URSS

141,81

134,51

167,49

151,55

1,98

Q 
$
 $ 

133,13

119,44

132,21

119,06

2,37




 Q
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aproximadamente, es tambin el factor multiplicador de las economas que
Q
    
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sobre Portugal, pero perdindolas de manera similar frente a Irlanda. Sin embargo, si la comparacin la hacemos con las economas &&
 , Espaa sale


  
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18

Ernesto Lpez-Losa

  


 
 "      
 
  tuaciones, del italiano.
Esa tendencia general escondera diferentes fases. Segn Tortella, la historia
 
  
 $ 
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  ~ 
    Y   

   
$
     
y convergencia18    

  Y
 


la existencia de diversos perodos con claras diferencias en cuanto a ritmos de
crecimiento. El mismo autor seala que el siglo XIX se podra dividir en dos
perodos: una primera mitad con un claro estancamiento econmico, aunque
tambin en la primera parte del siglo distinguira dos fases distintas, de 1800 a
1840, perodo de contraccin econmica, mientras que de 1840 a 1860 habra una
lenta recuperacin en su opinin y una segunda mitad, empalmando con la recuperacin iniciada en 1840, de crecimiento progresivo19. Al margen de la descripcin genrica de Tortella, se han propuesto diversas periodizaciones para analizar
y explicar la evolucin de la economa espaola en el XIX. En las siguientes l
 

  

 
  


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Delgado (1996).
Las diferentes fases o perodos que se podran distinguir seran las siguientes:
1) En una primera fase que abarcara hasta 1830 Vicens Vives distingue dos
perodos. Uno, el llamado &('
  
 '&, sin una cronologa




 


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aporte del sector secundario al crecimiento econmico habra sido escaso, pero
mostrando una doble orientacin: una vinculada al desarrollo de las manufacturas
reales, con una clara inspiracin colbertista, y otra privada, destacando la sedera
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~

 

 
 
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 . La invasin napolenica y
la prdida de las colonias continentales americanas terminaron por romper los


     
 
 
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dor, mientras que la industria algodonera no pudo evitar la recesin.
[

 
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marcara la desviacin espaola. Los ltimos aos del setecientos cortaran un
perodo econmico expansivo iniciado a mediados del siglo. El estallido de la
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 Y dencia, la emancipacin de las colonias continentales, la llamada &
  ) ;)( en resumen, condicionaron decisivamente el devenir poltico y
econmico del pas. Los gastos crecientes vinculados al sostenimiento del esfuer 

  
 
 

 
|


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18. Tortella (1995), p. 1.
19. Ibdem, p. 4.

19

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colonial, importante fuente de acumulacin de capital durante la segunda mitad


 YYY
 
    



 
  
 


 
 
|  


 

   
  
 

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$ 
   20. A pesar de todo, lo
cierto es que la produccin agrcola e industrial creci a un ritmo similar al de la

 



   YYY
  
 "


 
 Y ~  
 


   
hubo sectores, como el algodonero, que en esa coyuntura recesiva fueron capaces
de iniciar un proceso de modernizacin que pondra las bases para su posterior
desarrollo industrial21.
2) El perodo comprendido entre 1830 y 1861 se correspondera con el arran<
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   =+!22 { [

    
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al francs, lo que concordara con la tesis del Fracaso de Jordi Nadal. En cambio,
Prados escribe que lo ocurrido entre 1830 y 1860 sera fundamental para com 

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respecto a otros pases, aunque a ritmos distintos, las diferencias tambin creceran23.
CUADRO 2
${YQ'[Y\${$[*$[YQY$\$'*[[Y\Y\{*Y'$\${''*{'{${

1800-1830

Espaa
(Carreras)

Espaa
(Prados)

Gran Bretaa

Francia

Alemania

Italia

-0,33

1830-1860

4,67

2,68

2,53

2,16

1860-1890

2,34

2,37

2,41

1,34

3,95

1,62

1890-1910

2,01

1,54

2,01

2,45

4,06

2,97

[

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nadaliano ttulo de >&
   & 
 * #?@#G##. Esta etapa se
caracterizara por una desaceleracin del crecimiento, que habra que entender
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 .
23. Prados de la Escosura (1988), p. 31; Prados de la Escosura (1990), p. 17.

20

Ernesto Lpez-Losa

como una suerte de climaterio anticipado. Vicens, en cambio, encontrara dos


   

    
   Y
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  que vendra favorecido y determinado por la marcha hacia una poltica
moderadamente librecambista y por la bonanza de la coyuntura internacional. Ello

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en la minera y en el ferrocarril. Pero tambin las industrias de transformacin, y
 
 
 
 

   
  
 
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1881-1914 sera el de  &  &
  ) 
  +%;&. En este caso,


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  |




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el pago de las inversiones, y de sus intereses, limitaran el desarrollo de una in  


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estado sera fundamental24.



  
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  ~ cuentra dos perodos claramente diferenciados: 1860-1890 y 1890-1910. En el
    
    
  
    ~   
 
  



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de 1890, mientras otros pases como Italia, pero tambin Francia o Alemania, e
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pierde, pero tampoco recupera posiciones25Q  |
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la cronologa de estas dos fases. La primera abarcara ahora los aos entre 1850
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 noma espaola a lo que denomina efecto reconstruccin tras una inestable
primera mitad de siglo y, fundamentalmente, al cambio del marco institucional
que abri Espaa al capital y al comercio internacional, en el segundo la ralentizacin del mismo vendra causado por el creciente aislacionismo que traeran
consigo el proteccionismo y la exclusin de la peseta del sistema monetario internacional26.

24. Vicens (1968), pp. 149-154.


25. Prados de la Escosura (1990), pp. 17-18. Sobre la periodizacin del crecimiento en el XIX,
ver tambin Prados de la Escosura (2004), pp. 183-185.
26. Prados de la Escosura (2007), pp. 151-152. Ver tambin Prados de la Escosura (2010) y
Prados de la Escosura y Ross (2009).

21

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CUADRO 3
*[*$'*&'Y'\$$\${''#<};=#?};$*{$[Y'$*$']'*Y'$$*'Y{YY_
Espaa
(1800=100)

1800.

%
Gran Bretaa

%
Francia

%
Alemania

%
Italia

100

68

89

1830.

98

57

77

82

78

1860.

109

41

59

71

67

1890.

169

45

68

79

103

1910.

194

45

59

64

89

1930.

265

54

60

73

104

Fuente: Prados de la Escosura (1988), p. 51; Prados de la Escosura (1990), p. 17.

$    



      



!

tampoco se puede olvidar que durante la segunda mitad del siglo, y en especial a

  

 

  

  


o de prdida relativa, mientras que en otros pases, como Alemania, el crecimiento se aceler notablemente. As, a partir de 1890, Espaa pierde claramente puestos con respecto a este ltimo pas, pero tambin con Francia. Las razones de esta
segunda prdida o retraso espaol a nivel internacional han sido muy discutidas.
[

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  |

 
 
 
!
 


 


 


  

    
segundo atraso27{[$ 
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 |


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 ropeas en el perodo comprendido entre 1860 y 1890, y la liberalizacin de los
mercados internos y externos impulsada por los gobiernos progresistas estara
  

{
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a Europa como a los Estados Unidos. En este caso, las razones habra que encon

    "  

  
" 
 

 






  
   
   
 
miento monetario espaol de los patrones internacionales28.




  



  
real de la economa espaola por habitante se multiplic por 2,729 entre la prdida
de las colonias del continente americano y el advenimiento de la Segunda Rep
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  + 
   

Escosura (2007), p. 150.

22

Ernesto Lpez-Losa

CUADRO 4
['QY${*[*'$\${''$*{$[Y'Y\$*\'[Y\'
(A NIVELES DE RENTA SOBRE LOS 600-650$ ESTADOUNIDENSES)
Espaa
1910

Gran Bretaa
1850

Francia
1870

Alemania
1890

Italia
1910

' 
]Y_

38

20

43

33

42

Y  
]Y_

22

34

30

37

22

'
]  % Y_

22

49

25

32

21

' 
]_

66

28

47

40

59

Fuente: Prados (1988), p. 56.

CUADRO 5
\Y$${$*'\Y'[Y\$\Y$*{{'{${$*${[\
\Y$${{YQY'*${$*$\'$*[Y'

Poblacin
activa fuera de la
agricultura (%)

Poblacin total
en ciudades
de ms de 20.000
habitantes (%)

Poblacin total
en ciudades
de ms de 100.000
habitantes (%)

Millones
de habitantes
en ciudades de ms
de 100.000 habitantes

 O
&      + &Q+ * #UG#U Y+


 +
 
<  
 #Z
Reino Unido (1840)

78

28,4

17,9

3,3

Francia (1870)

53

15,8

9,1

3,3

Alemania (1890)

60

21,0

12,1

6,0

Italia (1910)

41

28,2

10,9

3,9

Espaa (1910)

34

22,7

10,3

2,1

[ O
&      + &Q+ * ?UGU Y+


 +
 
<  
 #Z
Reino Unido (1860)

75

36,7

23,9

5,5

Francia (1910)

59

27,8

14,8

6,0

Alemania (1910)

63

34,7

21,3

13,8

Italia (1925)

44

31,4

13,3

5,3

Espaa (1930)

54

30,5

14,9

3,5

Simpson (1997), p. 255.

23

$

   
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empeorar30. El atraso, entonces, aparece cuando, a pesar del crecimiento de la



 
   
 ~ 
   
 
  {  

  
  ~
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sino, tambin, como una divergencia en la evolucin estructural de las economas,
 
 $ 
!
 ~ 
 


Q 

 
claramente atrasado con respecto a las economas importantes de la Europa occidental.

Las interpretaciones
Las interpretaciones sobre el comportamiento de la economa espaola durante el XIX son muy variadas. La historiografa ha puesto de relieve numerosos
factores endgenos y exgenos para explicar su evolucin insatisfactoria durante
ese siglo31. Entre los exgenos ha subrayado la colonizacin del capital extran
   
   


" 
 Y 

a principios del siglo XIX. Entre los endgenos destacaran los naturales (malas
condiciones para la agricultura o para el transporte) y los sociopolticos (aquellos
~ 
 

 

   
  
    


~
  



  
 
" 






 
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[
   ~ 

o cronolgico de las diferentes aportaciones sobre el tema hara casi interminable,
y aburrida, la exposicin, he optado por dividir este punto en varios apartados,
que se corresponderan, grosso modo 
    "


cultura, el papel del Estado, del sector industrial y los empresarios, la educacin,
o la dotacin de recursos naturales.

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   & 
   &(\  
 + &+

 &  )
Desde que se iniciaron los estudios sobre la industrializacin y sus resultados
econmicos, la agricultura apareci como un sector decisivo. En numerosas oca}; * Q
 Q |
 

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entre 1850 y 2000 que modera el atraso con respecto a Europa que aparece en Prados de la Escosu
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31. Tortella (1988), pp. 10-14.

24

Ernesto Lpez-Losa

siones se ha escrito sobre la necesidad de una revolucin agrcola con anterioridad, y como requisito inexcusable, a la revolucin industrial. En Espaa, al analizarse el doble fenmeno de la modernizacin del sector agrario y de su
contribucin al crecimiento econmico durante el siglo XIX, los resultados distan
 |   {
  %  


  dran reunir en tres grupos32:
a. Dentro de un primer grupo se encontraran aquellos que consideran que la
agricultura espaola durante el siglo XIX apenas cambi, con implicaciones retardatarias en la economa.
b. En un segundo grupo se reuniran aquellos historiadores que, con criterios
~
 ~  




   
   
la modernizacin econmica a actuaciones y decisiones externas al sector,
%
 


 
 |
   
     miento econmico.
c. En el tercer grupo se incluiran aquellos que consideran que, aunque de
manera incompleta o tarda, el sector agrario espaol se moderniz de ma
 
~
 
   Y      ~
 
funcin de sus posibilidades, a los requerimientos generales de la economa espaola del momento.
= %&
   & 
   =+!   

  cida sobre la industrializacin espaola33 $ 
    \

 
 

trayectoria de una economa que trat de industrializarse pero que fracas en su
intento de seguir a los pases lderes; en concreto, fracas a la hora de llevar a

    

  









!
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!
  [

 \

   
      $ 
!

intent pero no pudo subirse al tren de las primeras naciones industriales de Europa. Ah el fracaso. La revolucin industrial espaola, protagonizada por el
%
 

   
  
 ~

       
 

escasa magnitud del resto de la economa que ni aport capitales ni arrastr, con
una demanda creciente, al sector industrial hacia el desarrollo. De entre las causas
 



    ] +  %), la falta de recursos
"   
 
 

 %
 ]
 

   

minera34), o la tesis de la oportunidad perdida del ferrocarril35 (discutida por
  Q 
 _`  
%  
  32. Bernal (1999), pp. 85-87.
33. Nadal (1975). Aunque el trmino fracaso

 




 \
dal, Prados seala que, en realidad, el primero que utiliz este trmino fue Tortella; Prados de la
Escosura (1988), p. 9.
34. Nadal (1985b), pp. 97-98.
35. Nadal (1985a), p. 282.

25

$

   
! ]#<#}=#?#>_

trecho mercado interior a consecuencia de una agricultura escasamente desarrollada36.


Uno de los aspectos en los que Nadal hace mayor incidencia es en el fracaso
de los procesos de desamortizacin (subsuelo y suelo) y de desvinculacin de la
tierra (la disolucin de los mayorazgos y de las tierras vinculadas) que no slo no
impulsaron la modernizacin de la estructura agraria espaola sino que perpetuaron su estructura productiva atrasada. La nobleza perdi los derechos feudales
sobre la tierra pero consigui a cambio la propiedad privada de la misma. Segn







 
 
 
 "   


mada \ prusiana, que supuso la adaptacin de las condiciones institucionales de
la agricultura a la economa moderna pero sin alterar sustancialmente la posicin

~
 
  
 37. La burguesa particip en la compra de las tierras,

 |

| |    ~ ` |



 

 

 '  


 
     

~

  ~|







 

  

haberse dedicado a la inversin industrial38. Es decir, la reforma agraria liberal en
vez de facilitar el movimiento de capitales del agro a la industria, favoreci lo
contrario: la transferencia de capitales desde el mundo urbano hacia el campo39.
Por otra parte, la proletarizacin que acompa a la reforma, en particular tras
la desamortizacin de los comunales, puso en franqua otra de las funciones tericas que el campo debera cumplir para facilitar la industrializacin: la expulsin
de mano de obra. En cierto modo, se puede decir que la reforma cumpli esa
misin. Una pequea parte de la misma participara en el crecimiento de Barcelona o de Vizcaya. Sin embargo, una gran cantidad permaneci, subempleada, en
el mundo rural40. La reforma agraria, en resumen, no facilit la modernizacin de


 
 
!
 
 ~    ~
 %  ~ 

poblacin rural, su escasa renta o la persistencia de relaciones sociales regresivas
lastraran la demanda de bienes industriales41.
El reducido mercado interior condicion el tamao y el tipo de organizacin
  

   
          
dustria a travs del desarrollo de economas de escala y la movilizacin y asigna           |
   
     
 

 
economas de escala resultara en un nivel medio de precios industriales alto y un

~  

 


   

  
 dencia a auto perpetuarse en ausencia de un cambio en la productividad agraria42.
Ante esta situacin, y para proteger un sector agrcola en general atrasado y una
36.
}@
38.
39.
40.
>#
42.

Ver Nadal (1973), (1975) y (1985b), por citar algunas.




]#?@}_#^;][
\

]#?@^_<#_
Nadal (1975), p. 83.
Ibdem, pp. 83-84.
Nadal (1975), p. 86.
[


]#??^_##
Fraile (1991), p. 41.

26

Ernesto Lpez-Losa

dbil estructura industrial frente a la competencia exterior, el Estado opt por


desarrollar polticas comerciales de tipo proteccionista. Una de sus consecuencias


 
 
 




 
  ~
 | 




~    
   ` 

miento agrario no habra hecho sino consolidar el arcasmo industrial43.
CUADRO 6
'{'{$'[YY'Y\{*Y'Q'{[Y\'
$\{'{${$*${]$\_
1910

1930

1910

1930

Alemania

48,7 #?;@

49,4#?}}

Italia

23,6 #?##

25,4 #?}#

Austria

31,6

38,8#?}>

Noruega

27,8

29,3

Blgica

49,5

51,8

  


37,4

41,8

Bulgaria

12,5

12,0#?}>

Polonia

13,6 #?+#

22,4 #?}#

[|  ~


42,8

Portugal

21,7#?##

18,9

Dinamarca

27,3

33,1

Reino Unido

54,4

49,6

Finlandia

12,5

18,5

Rumania

11,4#?#}

13,8

Francia

35,5 #?##

37,5 #?}#

Rusia

8,7 #?+

 

17,0

Suecia

30,2

37,1

Hungra

19,2

26,4

Suiza

46,2

48,4

Irlanda

19,6

16,7 #?}

 
~

13,5 #?}#

ESPAA

14,4

25,3

ESPAA

14,4

25,3

[


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La tesis de la debilidad de la demanda por causa del atraso agrario vendra

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 Y    
   


  

    
  
  dustrial, presenta tasas que doblan las espaolas44. Sectores como el algodonero,
el siderrgico, el qumico, el harinero45 o el vidrio46, el papel47 y el calzado48,
43. Nadal (1985b), p. 94.
>> [


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27

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entre otros, veran limitada su potencialidad de crecimiento debido a la escasa


entidad de la demanda. Otros sectores, como el conservero o el resinero, ante la
escasez de demanda y su alta competitividad internacional, se volcaron hacia los
mercados exteriores49. El escaso nivel de demanda agraria, por otra parte, ha sido
tambin presentado como uno de los factores que limit el desarrollo del sector
siderometalrgico durante una buena parte del XIX50.
La idea de la agricultura como freno al desarrollo econmico espaol durante
el siglo XIX no es exclusiva del profesor Nadal. En realidad, ste no sera sino uno
de los ltimos representantes de una larga tradicin que se remontara hasta Fermn
[

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niveles de demanda que habra generado al estancamiento del sector agrcola. As,
 


 [

" 
 | 



 tura espaola durante el siglo XIX fue incapaz de cumplir las tres funciones tericas con las que el sector debera haber contribuido a la industrializacin: uno, a
travs de un aumento sostenido de la produccin y la productividad, crear un excedente de alimentos con el que abastecer a las ciudades; dos, facilitar un incre  "%  


|

 
 
afectar al producto agrario; tres, contribuir al proceso de acumulacin de capital52.
$ 
  


 
  



 
piadas para el desarrollo de una agricultura moderna al estilo del norte de Europa,

"




 
 
 |




a una mayor especializacin; aunque el factor fsico, sin querer caer en un deter  |

   
  

  53.
Frente a estas consideraciones, Prados sostiene que la responsabilidad del


 
 


 
\
    
     



     

 
~


  
  

 
|

 

  
 
 
  
  


    

"
 




  


 
 
   
|




 

 

 
 
 


que priorizaron el cereal, retrasaron la salida de la mando de obra y mantuvieron
 ~


 

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"



 

 

 

 |
  


 
 

 
54. Plantean, en resumen, que la proteccin favorecera el incremento de la demanda de
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52.
53.
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Tortella (1995), pp. 41-42.
Tortella (1985), pp. 133-134, 150, (1995), p. 63.
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28

Ernesto Lpez-Losa


  ~



  



 
 
55$

 


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  ~
 

  
    
 

elevados que castigaron a una creciente poblacin no rural y limitaron su capacidad de demanda de bienes manufacturados56.

   
        
   ~  

 

dara la impresin de haber sido capaz de responder a la demanda de productos y

   |


57. De ah que exonere a la agricultura de

 

 

 
  

|

   
   triales, por su incapacidad para atraer a la poblacin rural, y hacia la poltica comercial. Las tesis revisionistas de Prados han sido fuertemente criticadas. Tortella
ha sealado que las tasas de productividad, el consumo y la produccin en el cam 
!


 
     
 
 |
    
~
 
 
  do, por ello, que difcilmente el crecimiento agrcola podra haber sobrepasado el
   58 ~
 




 
  { 





 

 
     \

  {  
 
 
  

agricultura que conoce pocos cambios en la productividad de la tierra y de la mano
de obra59Q 


 |
| |   
 
  
 
  

   

 60.
Sin embargo, aunque por vas y razonamientos distintos, Simpson llega a
    
 

 
 


 
 
recursos naturales no explicara, per se, el atraso del sector61. Atribuye una buena
parte de las causas de la reducida productividad de la agricultura al fracaso en la


 
    
 

 

   

leche62, y a la lentitud del xodo rural por la persistencia en una buena parte de la
Pennsula de la pequea propiedad campesina63. As mismo, la proteccin habra
obstaculizado la reasignacin de factores va el mantenimiento de precios altos.
{

 
    
 |







 
 


~ 
 
    
urbanos podran haber creado empleos alternativos64.
55. Prados de la Escosura (1997); Prados de la Escosura y Tena (1994). Ver tambin Pinilla
(2001), p. 27.
56. Palafox (1999), pp. 283-284. Ver tambin Palafox (1986), Palafox (1991).
57. Prados de la Escosura (1988), pp.137-138.
58. Tortella (1985b), pp. 53 y 68.
^? { ]#?<?_}@?=}<;`\

{ ]#??}_+;}
60. Prados de la Escosura (1995). Acerca de las estimaciones sobre el consumo y la produccin agraria en la Espaa del siglo XIX, ver Simpson (1994); Simpson (1997), pp. 371-379.
61. Simpson (1997), p. 352.
62. Ibdem, p. 250.
63. Ibdem, pp. 269-.270.
64. Ibdem, pp. 316-317.

29

$

   
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La tesis del inmovilismo agrario como origen del atraso ha recibido numerosas respuestas desde el mundo de la historia agraria. A partir de los aos ochenta,
  
  
~   
 

 
 
!



  
      
     

~   
ran la idea del atraso agrario en virtud de tradiciones interpretativas como la del
fracaso de la revolucin burguesa en Espaa, o la existencia de modelos o pautas
inexcusables a seguir en el camino del desarrollo econmico65. Sus principales
aportaciones se resumiran en las siguientes66:
a) Las relaciones sociales que surgieron de la revolucin liberal no eran muy
distintas a las que aparecieron en otros pases, y las nuevas clases burguesas que se
consolidaron en el proceso actuaron de manera similar a sus homlogas europeas

 
 

%
       '     
   |
  



 
    
rarquas de poder, y que aunque la propiedad nobiliaria siguiera estando presente de
manera importante (hecho que no era exclusivamente espaol), ello no quiere decir
que la nobleza mantuviera sus formas de comportamiento econmico anteriores67.
b) La revolucin liberal gener cambios profundos en la composicin de los

  
    
  


  
 
dad campesina, permitiendo el acceso a la propiedad plena de sus explotaciones a
pequeos y medianos cultivadores en muchos casos68. Tedde defendi que el atra 

  



 
 
    
 |  
|

   ~

   

productivas69{
 








 


 

  
 
 ~

`   
 
 
   
   
diferentes tipos de usos no individuales o de propiedad no privada, la historiografa
  

 
 

  ~
|
 %   

 %
 
70. Por otra parte, diferentes estudios sobre los usos
del suelo o la evolucin del producto agrario espaol han mostrado que la agricultura espaola respondi con rapidez a las nuevas posibilidades de produccin que
se abrieron con la revolucin liberal. Tambin, al socaire de los cambios que se
 
   
 
    
  ~

cuyo exponente seran los diferentes procesos de especializacin71.
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~
   

propiedad campesina fue acompaada por la expulsin de otros. Saguer (1998), pp. 702-703.
69. Tedde de Lorca (1995), p. 533.
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30

Ernesto Lpez-Losa

c) La capacidad de adaptacin de la agricultura espaola desde mediados del


siglo XIX a los cambios que sucedan en los mercados, tanto interiores como
%   ~

 $  

 
  
      
   
agrario fue sensible a la adopcin de las nuevas tcnicas que iban apareciendo.
  
 
    %
  
diferentes zonas de la Pennsula segn sus precios fueron descendiendo. Tambin
  

 
~

  



   
  
~

 ]
~

 



   ~ 
  _72. La
ganadera no permaneci al margen de este proceso de cambio, y en el norte del
pas tendi a especializarse en la produccin de leche y carne73, ni tampoco lo
hicieron los cultivos arbustivos o arbreos como los frutales, el olivar o la vid,

 
~

"


 ~ 
 74.
d) El agro espaol fue capaz de alimentar a una poblacin creciente, lo que
 

    
      %  

mucho mayores que en otras agriculturas vecinas75; por otra parte, gracias al comercio exterior, se captaban divisas y se generaban recursos que ayudaban al
desarrollo econmico general del pas76. Los estudios al respecto sealan un proceso de integracin del mercado interior que se iniciara a partir de 1820 y una
creciente integracin internacional de la produccin agraria espaola, fenmenos
que se aceleraran durante la segunda mitad del siglo77.
e) Frente a la idea de una agricultura de secano que vegetara gracias al proteccionismo, se ha subrayado que los efectos de la poltica arancelaria sobre la
orientacin productiva del sector fueron limitados78. A pesar de que el nuevo modelo de desarrollo agrario que se impuso tras el arancel de 1891 implic una
  
  


  

ciones agrarias cesaran, sino que siguieron manteniendo su ritmo de crecimiento;

 
%
   |

    


cidad de arrastre sobre otros sectores de la economa. Por otra parte, el crecimien
 
  Y     
 ~

 macin estructural de la demanda agraria, lo que facilit un lento pero existente
proceso de reasignacin de recursos y de cambio tcnico en el campo79.
$ 
~

 ~ 


 
  


a la agricultura espaola como atrasada, puesto que la evolucin conocida fue
resultado de unas reglas sociales determinadas, que tenan como caracterstica un
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31

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elevado grado de desigualdad, y de un medio natural con limitadas posibilidades80' 


  |
   

 

comparacin con los modelos de la Europa del Norte, en donde las dotaciones de

   
 
 
 
  

  
 

 ~

 

  



  ~
 

 
 
!

 siblemente menor; en particular, en el caso de cultivos estratgicos como los ce
  
 

    



     

la adopcin completa de muchas de las innovaciones agrcolas que se estaban
difundiendo por el continente tambin choc con limitaciones de tipo natural.
[ !

   Q
   

 
 
Y
no poda ser sino lento debido a los condicionamientos naturales que impedan el
empleo en Espaa de tcnicas de cultivo exitosas en otros pases81; algo que tam"   


|

  


do en el que las restricciones medioambientales limitaran el desarrollo de una
ganadera moderna y la capacidad de transformacin del agro espaol82. En comparacin con otros pases, la agricultura espaola slo poda suministrar alimentos, ahorros y poblacin activa al resto de actividades de forma reducida e inestable. Pero tambin se subraya que en el pas se careca de otras condiciones
necesarias para el desarrollo, que no dependan exclusivamente del campo83.
En una resea a = +'
 
  (, un libro que, diramos, reivindica
y profundiza en las tesis expuestas, Simpson realiza una interesante crtica de las
mismas84. Por una parte, no niega que el factor ambiental tuviera su importancia,
 
 



  ~
 

  
 
con las que se enfrentaban los agricultores para aumentar la produccin, seran la

~ 
~    



   nes tecnolgicas, polticas, institucionales y sociales85. Las limitaciones de la





 




  

 
 
  
altos costes de transporte, el retraso del xodo rural y el proteccionismo agrario
no son cuestiones a desdear a la hora de explicar el pobre comportamiento del
sector86[  %   
 

% 


~
 
        

       

  

agricultura espaola, que, a pesar de avances evidentes, todava en vsperas de




 
~   ~


87.

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(2002).
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86.
87.

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    [

{ ]+;;?_
Ibdem, p. 151.
Simpson (2002), p. 227.

32

Ernesto Lpez-Losa

= = 
*  
  ]  (+  &+ 
 = 
 ] 



  %  &( %& 
  
Frente a las interpretaciones que hacen hincapi en factores exgenos para
explicar la falta de dinamismo de la economa decimonnica (como los efectos de
la prdida del imperio colonial88), o a las tesis que explicaban el fracaso relativo
de la economa espaola a travs de una debilidad de la demanda directamente



   

  
 


%

  * "  
 
 ~  | 
 

 
  
desde una perspectiva endogenista. Sostendran que el escaso desarrollo del sector
industrial estara muy relacionado con su falta de competitividad. Es decir, la limitada entidad del sector secundario durante el XIX largo, y en particular, a
partir del ltimo cuarto, sera resultado, ya no de la debilidad de la demanda, sino
de restricciones desde la oferta. En esta explicacin, el protagonismo lo van a
tener los empresarios industriales (en particular, los algodoneros y siderrgicos)
y el propio Estado, como origen de polticas comerciales y monetarias regresivas
 | 
  
 
    
 

ron a la economa espaola de los patrones europeos.
La visin endogenista partira de la idea de la necesidad de un aumento de los
niveles de productividad agraria. As, la agricultura facilitara a travs de una menor
demanda de factores, y una mayor oferta de los mismos a otros sectores, un desarrollo
econmico generalizado. A partir de unas nuevas estimaciones sobre el producto y la
  ~



Y
  ~

  
~   tor. El lento crecimiento de la productividad comparada de la agricultura espaola
sera, entonces, un factor causal, aunque no exclusivo, del atraso espaol89.
CUADRO 7
*['*'*Y*'[YQ'{[Y\$\${''#<;;=
#?};$*{$[Y'$*$']'*Y'$$*'Y{YY_
Espaa

%
Francia

%
Gran Bretaa

%
Alemania

1800

100

50

40

1860

82

30

20

1890

122

38

23

1910

136

45

27

34

1930

234

55

39

67

Fuente: Prados (1990), p. 25

88. Tortella y Prados han relativizado sus efectos negativos. Tortella (1973b); Prados de la
Escosura (1988) y (1993).
89. Prados de la Escosura (1990), p. 26.

33

$

   
! ]#<#}=#?#>_

Habra, entonces, que plantearse una pregunta: cmo la agricultura, con unos
~    ~

~  
       ~  
mantener ocupada a cerca de dos tercios de la poblacin activa total. De ah que
Prados seale que tambin habra que analizar la posible responsabilidad de la
industria90. El menor tamao del sector industrial espaol, a un mismo nivel de
ingreso por habitante, constituira una pista interesante91.
CUADRO 8
Y\{*Y'Y'[Y\*&'Y'\$$\${''[Q'*'[Y\
[\*{'{${$*${'{QY{Q{\Y$${$*$\'
$*[Y'

Espaa

1860

100

1910

244

1930

342

%
Francia

%
Gran Bretaa

%
Alemania

%
Italia

%
Suecia

(1830)

(1800)

(1870)

52

54

(1870)

(1850)

(1890)

(1910)

(1900)

62

57

50

80

76

(1890)

(1860)

(1900)

(1930)

(1910)

66

72

54

89

83

81

Fuente: Prados (1990), p. 27.

Si entendemos el atraso no slo como una divergencia de los niveles de renta,


sino tambin como una divergencia en el proceso de cambio estructural que acompaara a la modernizacin econmica, la comparacin de los niveles de industrializacin entre diferentes pases europeos podra darnos una idea de la situacin
espaola. Si se estima que a similares niveles de ingreso, los niveles y las caractersticas de la demanda seran parecidos partiendo del supuesto de que desde el
punto de vista de la distribucin de la renta y de las preferencias de consumo no
habra grandes diferencias entre los pases occidentales, a igualdad de renta, la
  
 
 
  

  
~
 


 {
 
 


  


  
      ~     

  
!  
   
     
resto de los pases de la Europa occidental. A la escasa demanda generada por una
agricultura atrasada habra que aadir otra caracterstica al caso espaol: a niveles
?; 





~



]  _  
 

   


  
 
 
 

 
  % 
~

 parativa en la manufactura. Si ste fuera el caso, habra que preguntarse por qu no se desarroll la
economa en esta direccin. Prados de la Escosura (1997), p. 86.
91. Prados de la Escosura (1990), p. 26.

34

Ernesto Lpez-Losa

similares de demanda, la existencia de un sector industrial con un peso relativo


 
  
 
~   



 

 
 

~




 
 
 tado de la incapacidad del sector industrial para atraer a la mano de obra agrcola
y as, de paso, contribuir a la modernizacin del sector92"  

dimensin del sector manufacturero sera tan reducida, en comparacin con Europa? La respuesta que ofrece Prados es que la razn habra que buscarla en la
escasa competitividad de la industria espaola en los mercados internacionales93.
[ |


 

  

 
 sabilidad del atraso relativo de la economa espaola no habra que buscarla exclusivamente en la demanda, sino que la oferta, la propia industria, tuvo mucho que
~`
 



|

  
! 
 \  {chez Albornoz, aunque con un sesgo algo distinto. Este autor sealara que la incapacidad de la industria para generar una transferencia de mano de obra agraria al
mundo industrial, no slo no facilit una cierta transformacin del sector primario
hacia actividades de mayor rentabilidad, sino que acab reforzando la economa de
subsistencia al convertir al mundo rural en su mercado prioritario; de ah el apoyo
industrial al proteccionismo agrario94. La industria espaola en vez de elegir compe 
  


     
  |


 
%
       ~   

un mercado protegido por aranceles. sta sera la razn por la que los empresarios
%
 
  

     



 
 

  
 



mercado interior95[~  |        


 
 
que la industria espaola era competitiva en los mercados internacionales.
{

* 


#<@} 

   nales para el desarrollo de grupos de intereses econmicos96. En el contexto eu

 

 
!
~ 





 lstico y limitador de la competencia, facilitado por un marco institucional que
separ a la industria espaola de la concurrencia internacional97$ 
   

  
~

 %

  
       ~  
92. Prados de la Escosura (1988), pp. 230-232, (1990), pp. 27-28; (1994), p. 129.
93. Prados de la Escosura (1990), p. 28.
?> { | '  ]#?@@_  #@=#<       
"   
  
 
         


    %

 
vasco se fundamentara en la sustitucin de importaciones y, sobre todo, de artesana rural y


 
 
  



 
 $ 
!

$      ]+;;_#<
95. Prados de la Escosura (1997), p. 93; Fraile (1991), p. 202. Tambin Fraile (1985).
? 
 ]#??#_  +;; {  
   

   
 
'    
"   Q 
  
  % ~    $  
sobre la minera vizcana sealaran que, al margen del textil y la siderurgia, tambin en otros sectores
|


 
  
 
      Y +#+
97. Fraile (1991), p. 202.

35

$

   
! ]#<#}=#?#>_

encontraban integrados en los mercados internacionales en el ltimo cuarto del


Y


%
 |

  

 
{

   

 

 
   miento va exportaciones y optaron por el proteccionismo que, a su vez, se vera
reforzado por la depreciacin del tipo de cambio de la peseta en los mercados
internacionales98. Esta reorientacin hacia el mercado interior no habra que entenderla, entonces, como resultado de una falta de competitividad, sino como
producto de una respuesta racional a los incentivos de la bsqueda de rentas en
el mercado domstico99. En resumen, el proteccionismo habra reservado el mercado interior a unos empresarios que no queran competir, va innovacin, en el
exterior, lo que acelerara el retraso en los ltimos aos del siglo XIX y la primera mitad del XX. En Espaa, en vez de un proceso de sustitucin de importaciones, se habra asistido a lo que Fraile ha denominado

 '& +
  &
 (+ &100* " |
 


   
 
competitividad que encuentra en la industria del algodn radicara en la propia
proteccin. Sus altos niveles hicieron que se dedicara a producir bienes demasia   
 


 
 " 
 
 
 


vez de especializarse en aquellos tipos de producto en los que podra gozar de
~

 

~
$ 
  

 




   
competitividad internacional por los propios aranceles101.

"
|
  
 
  |
  

{ %haustividad, las siguientes lneas van a centrarse en dos aspectos: primero, en la

  

  
  


%`    
  ~

 

~


   
|

tratado de demostrar, la perversidad intrnseca del proteccionismo, y aquellos
 
  

    
 
  
      Y 
principios del XX en su contexto histrico, y no tanto desde la perspectiva de la

 
[  
  

 
 
  \

  { 102. Estos autores refutan sus tesis resaltando el apriorismo de algunas de sus
premisas que luego no seran sostenidas por las fuentes o estimaciones estadsticas. En el caso de Palafox, a travs de una simple comparacin de precios entre
   

 
 
 |
  
  
 

%
          
!  
  tancial de los de los ingleses, y que frente a un supuesto aumento progresivo de
            
 
 


 

 
 

 

    ~


 ~ 98. Fraile (1991), pp. 205, 210.
99. Fraile (1991), p. 209.
100. Fraile (1991), pp. 216-219. Tambin Fraile (1998), p. 76, (1985), p. 227. Ver tambin el

 %



%]#??#_
101. Ross (2001), pp. 106-107.
#;+ \

{ ]#??}_+;^=+##

36

Ernesto Lpez-Losa

das, y no a travs de una elevacin de los precios103. Tradicionalmente se haba


imputado a la tecnologa la responsabilidad de la menor competitividad del algo 

' 
   

!
"
 

 
 
  |
  
 
 
 [
  

{


 |   ~

Q
 






~
% 
[

!

  
 
  


   " 
   |



 presarios a solicitar la proteccin del Estado.
Frente a estas tesis, la historiografa ha utilizado otros argumentos para expli



  ~


 
 


a) La existencia de menores economas de aglomeracin o de escala que suponan mayores costes en el suministro de materias primas (algodn y carbn).
Tambin la pequea escala del sector algodonero impuso la importacin de
tecnologa desde otros pases. Hasta 1880 era claro el predominio tecnolgi  
 " {


   
 
|



    
 
   
 
  

autctona de maquinaria estaban delimitadas por las condiciones propias de
produccin de cada pas y las dimensiones del mercado. La importacin
  %
       
 


tener que hacer frente a unas mayores cargas de amortizacin.
CUADRO 9
Y$*$\[Y'{$[{$$*[[Y\$\*$${''
$Y\'$**'$Y[*$'\
1856

Algodn en rama

1875

(1)

(2)

30,7

15,8

567,2

16,4

 


91,6

8,8

Amortizacin

66,0

5,1

[  [



81,6

[


Q
 

Total

(1)

8,1

1889
(2)

11,9

(2)

5,0

13,7

77,5

11,4

89,4

25,5

38,4

20,6

30,2

10,7

16,9

155,6

24,9

128,2

34,7

122,7

36,9

71,2

37,7

5,0

8,8

89,9

100,0

41,0

100,0

17,2

100,0

]#_ 
    



  
  Y

]_
]+_   
  

   ]_
{ ]#???_

103.

(1)

Ibdem, p. 207.

37

$

   
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b)

   
 
 

  
! 

  
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    Q

ha descrito como un desfase entre una competitividad tcnica elevada y

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 ~

ciones a corto plazo en la demanda, lo que para evitar problemas impuls

 ~ 
    ` ]>_ 
    
    


 

cualquier aumento de la productividad, o lo que es lo mismo, resistencia
a la innovacin tecnolgica y organizativa104[|
 !

Q

 

      


 

asociaciones obreras no se trataba de gente ni reaccionaria ni estpida obstaculiz la adecuacin en el uso de los factores a los patrones
internacionales105.
CUADRO 10
*'''*${*$$Q$\$*''#<@^

Obreros por 1000 husos

Inglaterra
Francia/Alemania (Alsacia/Baden

Obreros por 100 telares

3,29

48,82

6,74-8,94

54,21-77,43

Suiza
Espaa

7,50

s.d.

11,93

84,33

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"{]+;;#_
#;^ {Q

 




 

 
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38

Ernesto Lpez-Losa

[

Q
|

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 106:
a) La falta de un marco colectivo de organizacin de la informacin y el
comercio.
b) $%     


   



  


 


|

+^  

 

c) El desconocimiento del mercado exterior y la falta de una produccin
orientada hacia el mismo.
d) $ 
   



 
%





 ~
 

  
 
 



 




 


  
 

   
e) 
 

 
   
  
     ]

 
 
envolturas).
f) 


     

 
   %
 
g) 
   
 
 
 


 ~   
   

$
 
  


  
  te, de Houpt, han recibido crticas similares107. Por un lado, se niega la supuesta
competitividad vasca va precios en el mercado internacional en el ltimo cuarto
del siglo XIX, ya que si el lingote vasco tena mercado en Europa ello era debido
a cuestiones tcnicas. La disponibilidad de un mineral apropiado para los aceros
   ] _


 

 
~

 
   $
   
     
 
    


 
~

 


  
  
oles no fueron expulsados sino que se retiraron voluntariamente hacia un mercado interior protegido caera tambin por su propio peso108'   
 

principios de los ochenta del siglo XIX, la naciente siderurgia vizcana estaba
realizando inversiones importantes en tecnologa, la coyuntura econmica internacional estaba cambiando de tendencia, y muy pronto las empresas   

 [, San Francisco y ^ '&], que entre las tres fabricaban aproximada@;  
! 
 
 
 cado109. Pero tenan una alternativa, que pasaba por el desarrollo de una siderometalurgia nacional que absorbiera su produccin de lingote, barras y planchas;
#; [

Q
]+;;#
_]+;;#_
107. Houpt (2003). Ver parte del debate en Houpt (2004); Escudero (2004) y (2005).
#;<        ]#?<}_  ]#?<^_ ]#?<<_` 
 ]#?<<_` $   ]#??<_ 
]#???_`\

{ ]#??}_
109. sera necesario indicar que los mercados internacionales para sus productos se ven

 
   
 "

 #<?;
     
 '


Fuera de la proteccin, una siderurgia nacional costosa que no participa en una divisin rgida del
mercado mundial no puede existir ni desarrollar su papel industrializador. Broder (2004), p. 740.

39

$

   
! ]#<#}=#?#>_

bienes que hasta entonces se importaban mayoritariamente. Por este motivo, las
grandes plantas siderrgicas no pidieron proteccin para ellas sino para fomentar



 !


   
   110.
Pero, al margen de los estudios de caso, la polmica sobre el talante y las
consecuencias de la poltica comercial y monetaria durante la Restauracin ha
dado lugar a debates interesantes en los que no slo se han discutido interpreta  
  
  
"|


 
 | 
 
      

 


aquellos que consideraban que el proteccionismo arancelario no habra tenido
sino efectos retardatarios sobre el crecimiento econmico espaol. Frases como
 
~


~
 
   
 $ 
!
 


 
  
   
 |

  
   
   
habitante de Prados111, y otras similares de Tortella112, Fraile113Q
' !
114,
Palafox115 o Tena116 ~
  
      

ra habra generado en la economa espaola seran evidentes: primero, porque el
librecambio habra dinamizado el sector industrial impulsando el desarrollo de un
modelo de crecimiento volcado hacia el exterior, con la consiguiente necesidad
de competir y, por lo tanto, de innovar117; segundo, porque la apertura agraria
##;       ]#?<}_  #=#? #??>  +;?=+#^`      
(2001), p. 111. Este modelo de desarrollo un proteccionismo que permitiera crecer a la siderome







  


"

~  
]

  #?;^_
%
  
  
     #<?+  
 
 
  
    
Pinedo (2001), p. 117.
111. Prados de la Escosura (1997), p. 95.
##+ 


 
 
 
  
   `

  
    
]#??^_#@}
113. El perodo moderadamente liberal de la segunda mitad del siglo XIX fue testigo del
comienzo de la modernizacin econmica del pas. La reorientacin nacionalista de la economa a

 
    
|  


$ 
!
 
  



Fraile (1998), p. 43.
##> 
 | |
|  |
  
 
 

 
kept that contribution from being larger. The oligopolistic market structure and the existence of
 
 
   
 
  
 ~      |
 | |   |
~ 
reached under perfectly competitive conditions. This resulted in a lower volume of industrial output

 

 Q
' !
]#??;_}}
115. Sin duda, desde los conocimientos que ofrecen hoy la economa del desarrollo, o del
comercio internacional, las decisiones arancelarias del sector pblico espaol durante el siglo XIX
  
 

  "   
 


 
 

mente negativas para conseguir la equiparacin de los niveles de renta por habitante de las naciones
 
~




%]#???_+<@
116. La frustracin del potencial de una industria competitiva se debe, en gran parte, a que
$ 
!

 
  

  

 
 

 





 

    
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}+} 
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{ ]#??}_++#
117. Sin embargo, ese
_ _ (&` de la apertura econmica como fomentador del avance
industrial, y econmico en general, suele olvidar ciertos casos en los que la carencia de proteccin no


 
  
~   
 



  
   
Pinedo, desde 1841 hasta 1891 habra pagado unos derechos que oscilaron entre el 2 y el 6 por ciento,


  
   

 |
$      ]+;;_#

40

Ernesto Lpez-Losa

habra ayudado a modernizar el sector facilitando la salida de mano de obra y su


especializacin.
 
 
 |
\

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  %  ~
  
\     


 `  | 
   


 

 

 
 
 
 



 

 $ 
118'  
 

"|



  
 
|    |       
 $
palabras del propio Nadal el presentismo de ciertos historiadores y el pseudohistoricismo de determinados economistas no ayudan a comprender las
cosas119. El avance econmico vinculado a la progresiva apertura de la economa
espaola hacia Europa desde los aos ochenta del siglo XX habra llevado a relacionar de manera directa liberalizacin con crecimiento, de tal manera que el intervencionismo de pocas anteriores habra sido la principal causa del atraso es
!       |

   
 
   
 




 

plena competitividad internacional120.
La bibliografa existente permite hacer una aproximacin detallada a las caractersticas de la poltica comercial de la Restauracin y a sus efectos sobre la
 
 
!



 


 
  Y

|


les de los aos ochenta para las importaciones y hasta mediados de la dcada siguiente para las exportaciones. Durante ese tiempo, la integracin espaola en el



|

  


$


  
! 
~
       |





Q 



 



~


  
 


fuerte cada durante los aos noventa y una lenta recuperacin en el primer decenio del siglo XX. Finalmente, la apertura comercial media en los aos 1911-1913


 

 
 

|

  121. Segn Serrano, la apertura al
exterior de la economa espaola entre 1865-1935 describira una curva de ballesta, y esto podra ser interpretado como un fracaso a la hora de insertar a la economa espaola en el contexto internacional122. En efecto, autores como Prados o
Tena han caracterizado este perodo, en relacin con el previo y con la evolucin
econmica espaola comparada posterior, como de involucin, de retroceso en el
camino abierto hacia la integracin123. Ello habra generado el aislamiento de la
economa espaola, reforzado tambin por la depreciacin de la peseta. Hay, in##< \

{ ]#??}_++#=++>
119. Nadal (1997), p. 164.
#+; \

]#???_+;^$  |
" 
 
 
 mo econmico habra arraigado con fuerza en algunos historiadores econmicos que defenderan
sus tesis preconcebidas con un aparato estadstico compuesto por estimaciones estimativas y
cambiantes peridicamente, que haran prudente solicitar una moratoria en su utilizacin, Lluch
(1997), p. 350.
#+# [

{ 
]+;;#_#
122. Serrano (1997), p. 310.
#+}  

 
  
$  
]+;;?_

41

$

   
! ]#<#}=#?#>_

cluso, quien ha querido ver una continuidad entre las polticas comerciales de la
Restauracin y las de la autarqua franquista124. Todo esto concordara con las
~   
|

  ~
   

 



      
empresarios y lobbies industriales para obtener del Estado polticas comerciales
restrictivas que protegieran el mercado interior de la competencia. Sabat, Tirado
{

  
~ 



 

  

     %




Qdial. Para ello subrayan que la evolucin de la poltica comercial espaola no fue
muy distinta de la de su entorno, y que los niveles de proteccin crecieron a par #<?# 
 |
  


  
 

  
  
~   
 125.
$
   
~  


 
   % 

estas dcadas ofrece una informacin nada desdeable que puede ayudar a com 
~     

  
&
 

  
Serrano, han apuntado a las caractersticas estructurales del comercio exterior es
! 
   
~

  
 %
  
perodo. Durante el ltimo cuarto del siglo XIX y el primer tercio del XX ste
 

  
     
 
  
   

    

mitad de todas las exportaciones. En este sentido, uno de los elementos a tener en

 




 

   
   %
`   
   


 
  




 ~
  
  




 ~  
saturacin elevados debido al escaso dinamismo de su demanda. Por otra parte, la
  
 ~    
   

!
  teccionismo y el bilateralismo creciente en Europa, difcilmente permitan un incremento sostenido y fuerte de las salidas. Habra que recordar, en este caso, la
tesis de Serrano sobre las limitaciones que supona una +& )&

;, que estara relacionada con la misma estructura del comercio exterior, con su
 
      
  ]
 



!

 
 
 ^; 
%
  
!
_ 

  

de la economa espaola de seguir manteniendo las exportaciones agrarias para
  
 

 
 
  

 
      126.

|
 



    
%
 
  guiente integracin en la economa internacional, slo se podran haber mantenido



  |
   
  
 
~
  cin y en la direccin de las mismas. La carencia de una industria exportadora y

  
  

 ~
 
  
%
 |   
 
primer tercio del siglo la economa espaola tuviera un grado de apertura exterior
#+> 
]#??<_>}
125. Serrano Sanz (1987), (1988) y (1997); Sabat Sort (1995) y (1996); Sabat Sort y Pardos
Q
 ]+;;#_`
]#??>_]#??_&
 
]#??_`
  ]+;;#_`
]+;;#_
126. Serrano (1988), pp. 142-143.

42

Ernesto Lpez-Losa


~
    
      
que el de las economas industriales y agroexportadoras127. El cambio en la polti
  


 '
 [~
  
  


 

expuesta a una fuerte competencia exterior. El fracaso en las negociaciones con
Francia para la renovacin de un tratado comercial que siguiera permitiendo la
entrada del vino espaol en el pas vecino en condiciones arancelarias ptimas hizo
 

 





 



    
 $ 
vacin agraria y la consiguiente no negociacin de las tarifas correspondientes a





  

  
~$   
selectivo para el sector industrial que eman del arancel de 1891 se transformara
con el Arancel Salvador de 1906. Los posibles efectos limitadores del Arancel
[~

   ~

   
|

%


nacin de recursos de la agricultura a la industria, quedaron corregidos con el
arancel de 1906, que sin incrementar los niveles de proteccin incentiv la reasignacin de recursos de la agricultura a la industria128.





 


  
  
 
 
 

de los elementos que explicaran el aislamiento de la economa espaola. Segn
Q
' !


  


  
  

habran tenido las siguientes consecuencias: primero, el aislamiento de la economa
espaola; segundo, la reduccin del impacto favorable sobre la economa espaola
       
`   

  $ 
!
   
  ~ %


  


  #<<;=#?#>` 

el encarecimiento del coste del dinero; quinto, la reduccin de los incentivos para
equilibrar el presupuesto y limitar el crecimiento de la deuda129.
Otras investigaciones, en cambio, interpretan el hecho de diferente manera130.
Por un lado, el abandono de la convertibilidad habra venido forzado por un pro
 



 
 =    {
 = 

~
 
una disminucin constante de las reservas de oro en Espaa. El hecho de que el

  $ 
!





 
 ~






~" 
del aumento del tipo de inters reforzara la idea de que la no convertibilidad en
| |  



 
 
131. La guerra colonial

   
 

  
 
 
#<?@
y 1900 se aceler. Sin embargo, con la reforma Villaverde, se consigui estabili
 
 
 


 

 
 

 %  
 

  
#+@
]+;;# _#
128. Tirado (1996), p. 60. Ver tambin Serrano (1987); Sabat (1995) y (1996).
#+? $ 
 

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 ]#??#_` 
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emigracin espaola entre 1892 y 1905.
#}; {

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]+;;#_`{

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#}# [

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]+;;#_+^=+

43

$

   
! ]#<#}=#?#>_

capitales indianos. Esto sugerira que la convertibilidad no era una condicin tan
  






% 
 nanciero y presupuestario. Por otra parte, la no convertibilidad no aisl a la economa espaola ni reforz el proteccionismo, desde el momento en el que las
estimaciones de Sabat o Llona, mostraran que la depreciacin real de la peseta
  







 
fue el supuesto proteccionismo cambiario que habra impedido que la economa
espaola se pudiera haber aprovechado del dinamismo del comercio mundial.
En cuanto al impacto de la no adopcin del patrn oro en la llegada de capital
%
    
 

"|

  
[



{ 



 
Q
' !

~ 


no habra trado un incremento tan notable de la inversin exterior como para
provocar un cambio determinante en el proceso de industrializacin132. El incremento de los tipos de inters, su evolucin divergente con respecto a los patrones
europeos, que supuestamente habra reducido la inversin domstica tambin ha
sido matizado. La tendencia que se aprecia desde inicios del siglo XX, gracias al



     
   
  ters. Finalmente, no hay duda de que el excesivo endeudamiento causado por el
"   
    


 
 
 ma espaola133. El servicio de la deuda supona la principal partida del gasto
pblico espaol, detrayendo recursos que podran haber sido invertidos en infra  
 
 ~  ~
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habra situado el tipo de inters a un nivel alto. Tortella sostiene la aparicin del
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)  a consecuencia de la alta demanda de crdito por parte del Estado,
lo que habra desviado importantes recursos de la inversin privada134Q
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"


 
    
dentro de la renta nacional, el efecto expulsin habra tenido alguna incidencia en
el desarrollo econmico135. Pero, aun aceptado este hecho, habra que tener en cuenta que el equilibrio presupuestario no sera slo un tema de necesidad sino tambin de oportunidad, ya que los esfuerzos para conseguirlo en pocas de relativa
recesin generaran consecuencias negativas en la actividad econmica general.
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   [


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  |
     
equilibrio presupuestario a principios de los noventa, a lo sumo habran sido sie
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lo que tampoco habra supuesto un cambio decisivo en el proceso de desarrollo
en los aos que iran de 1883 a 1914.

132.
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134.
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Ibdem, pp. 31-33


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Tortella (1985a), p. 145.
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44

Ernesto Lpez-Losa

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A partir del decenio de los ochenta, el examen de los procesos industrializadores desde una perspectiva regional ha ido ganando peso en la historiografa. En
el caso espaol, Tortella ha desarrollado una visin explicativa de los factores
vinculados al atraso planteando un modelo especial (y espacial) de desarrollo que




 

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caso espaol, habra que referirse a un O   $
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Portugal). As, encuentra varios grandes factores comunes de atraso136:
a)


 
   
 

  
b)  "   
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de inters a niveles altos.
c) 


 


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poca, se podan encontrar en los pases adelantados de Europa.
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137


 
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tado de establecer una relacin entre el capital humano (estimado en forma de
niveles de alfabetizacin) y el desarrollo econmico (estimado en renta por
habitante)138. Los resultados de las correlaciones con desfase temporal (aproxima


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una lnea similar, han apuntado la existencia de la misma relacin, esta vez a nivel


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iletrados pero, en cambio, la distancia con respecto a otros se agranda. Es decir,
 
        |
  

 
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mayor que en la primera fecha.

136. Aunque la idea de la similitud de los procesos de industrializacin de los pases latinos
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138. Ver Nez (1992) y (1993).

45

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CUADRO 11
'{'{*[$\'${$'\''$Y{Q$#<^;'#?#;
Espaa

Francia

Gran Bretaa

Italia

1850

75

42

38

75

1860

73

37

31

72

1870

71

32

24

69

1880

69

27

17

62

1890

61

22

55

1900

56

17

48

1910

50

13

38

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la evolucin del nmero de matriculaciones en los niveles secundario y universitario, y encuentran que los estudios medios y superiores tienen una importancia

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como factor determinante la escasa atencin del Estado hacia el desarrollo de la
educacin primaria, que consideran fundamental para la modernizacin econmica139. Por otra parte, en la comparacin de las cifras de matriculaciones entre la
enseanza secundaria y la universitaria, observan que el peso relativo de los estudios tcnicos, fundamentales para la adopcin y el uso de innovaciones tecno

          
|
 

tidos en las facultades140.
Para terminar, Tortella seala otra razn, que en este caso slo aplica al caso
espaol: la debilidad del espritu empresarial como una constante en la historia
 
 $ 
!
$ |

     tante para el desarrollo econmico141  

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|
  
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| 
 

 
!

   
  
$
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interpretativa con Jordi Palafox, Pedro Fraile o Leandro Prados, por la propensin
de los empresarios espaoles a buscar la proteccin del Estado para defenderse de

  



  

[  
a este ltimo punto, sealara que los empresarios espaoles, por razones histricas
que moldearon comportamientos y mentalidades, buscaran de manera constante
la proteccin del Estado. No es que faltaran empresarios, sino que faltaban aquellos
139. De todas maneras, tambin sealan que tampoco habra que infravalorar el papel de la

 QQ
' !
]#??<_>
140. Ibdem, p. 47.
141. Tortella (1995), pp. 179-196 y (1996).

46

Ernesto Lpez-Losa

CUADRO 12
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1860

ndice alumnos primaria

ndice alumnos secundaria

ndice alumnos universitaria

86,96

73,32

56,16

1870

100,11

94,26

80,15

1880

113,15

108,33

108,25

1890

106,52

116,84

104,11

1900

100,00

100,00

100,00

1910

93,37

93,35

83,75

1920

98,37

134,73

120,45

1930

103,37

188,46

167,38

Q`Q
' !
]#??<_>

capaces de correr riesgos, de invertir en innovaciones tecnolgicas para ser competitivos a nivel internacional, empresarios que despreciaran la proteccin del
Estado o rechazaran por inmoral la conspiracin oligoplica142.
Estas ideas tambin han recibido abundantes crticas. En el caso de los empresarios, es evidente que las tesis de Tortella tienen un sustento emprico muy
dbil. Por otro lado, las crticas a la teora del empresario como capturador de

 
 |
    
  
  $ 



 Q
 
Prados rechazaron las posibles evoluciones paralelas de las economas espaola
e italiana entre 1860 y 1930, sosteniendo que Espaa seguira un modelo distintivo de crecimiento143.
[  

 
  







  
 ~

 
   |



tampoco parece que unos altos niveles de analfabetismo sean tan determinantes
como para impedir la industrializacin de un pas. Las correlaciones entre tasa de



~ 



~   
    
   

  

 
 
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que existir relacin directa entre alfabetizacin e industrializacin144. Habra que
142. Tortella (1995), p. 196.
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144. Reher (1997), p. 257. El nivel de enseanza primaria no es un buen indicativo del nivel
 
  
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analizar, entonces, el desarrollo de enseanzas distintas a la primaria. ste sera,



 
 
  
 
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instituciones con una clara vocacin de ofertar estudios relacionados con el tipo
de industria que exista en la regin145. En la industria ochocentista la exigencia
 
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  $


 

     
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te importante era la existencia de un grupo pequeo de mandos intermedios que
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inferior era un elemento crucial para el funcionamiento de la industria; sin embargo, ello no llevaba implcito la necesidad de que los niveles de alfabetizacin


 
 
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   ca (y, por lo tanto, de mandos) pero slo ocupaba el decimocuarto puesto, empa

  
 
 


 146.

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Frente a la debilidad de la demanda o de la oferta como origen del atraso, hay
 
 

 


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nmeros, el comportamiento de los llamados sectores no lderes mostrara una


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tarias y de bienes de consumo que en vez de estancarse intentaran desarrollarse
~

 
 
 vadores con una actitud abierta a los cambios y estmulos del mercado. Este
hecho desmontara la supuesta imagen de mezquindad del empresariado espaol,

   

 

  

 
  
|

 minado el estudio de la industrializacin, y no slo espaola147.
La pregunta que se hace sera, entonces, cmo conciliar la visin pesimista
generalizada del fenmeno espaol con situaciones como la planteada. La respuesta que encuentra es que una buena parte de la historiografa econmica habra
errado en los trminos de comparacin empleados para situar el caso espaol
  
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abundante uso de mano de obra femenina e infantil tena algo que ver con una mediocre alfabeti
 

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(1994).
146. Nadal (1999).
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48

Ernesto Lpez-Losa


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no las tena; por ello, constituira un caso de desarrollo incompleto limitado por
una dotacin de recursos inadecuados para las necesidades del modelo de industrializacin noroccidental148. En contra de lo sostenido, muchos empresarios de


~
!
  
        
intentaron desarrollos mayores, pero no consiguieron superar unas condiciones de









" 
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   nes, la industria espaola decimonnica habra seguido tres vas o modelos de
desarrollo con diferente xito149:
1) Las industrias que insistieron en los mtodos tradicionales (la siderurgia al
carbn vegetal andaluza) estuvieron condenadas al fracaso.
2) Las que intentaron reproducir el modelo continental vieron limitadas sus
posibilidades de crecimiento por un entorno fsico desfavorable. Slo aquellas
colocadas en zonas costeras, y por ello, con posibilidad de acceso a recursos va
martima pudieron crecer relativamente.
3) Las industrias de bienes de consumo que, por sus caractersticas, no necesitaban de economas de escala y vendan su produccin en el mercado interior si
 

 





Q |
 
  ran lo que se ha venido en llamar la & &  de la industrializacin espaola,
fueron capaces de modernizar relativamente sus instalaciones y tcnicas, y consiguieron amoldarse, en muchas de las ocasiones, a los condicionantes fsicos y a
las limitaciones impuestas por la demanda interna.
Los niveles de industrializacin de diferentes pases en el largo plazo depen 
      
 
   
    
naturales, del volumen de capital humano disponible y de los niveles de renta per



"  



    % 


 


   [ Q
 

  
del fenmeno histrico del crecimiento econmico moderno debe tener en cuenta
"    %
 

    
 
cin de factores estrictamente econmicos, pero tambin de otros no econmicos150.
Espaa careca o su dotacin era irregular de los recursos (agua, carbn
mineral, vas de comunicacin naturales) que haban sido fundamentales en el
despliegue de la primera revolucin industrial. A causa de las peculiares condiciones naturales, la industrializacin en Espaa se habra caracterizado por un
modelo dual en el que conviviran las industrias que utilizaban las materias que




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duda de que la dotacin de factores fue uno de los elementos claves en el desplie#><  Q 
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149. Ibdem, pp. 80-81.
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visto, algunas tendencias recientes en la historiografa espaola, no sin crticas



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o atraso claro con respecto a los lderes; o, al menos, se hara menos hincapi en
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 |

 ~


 
 
   


tar algunos elementos sobre los que una buena parte de la historiografa habra
pasado de puntillas, cuando no ignorado hasta fechas recientes. Ni los empresarios

  
  

 
|

sesteado tanto, ni siquiera se
podra hablar de

 '& buscada conscientemente. Siempre se podra
|
| ||
 
   
 


  



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de lo que no cabe duda es de que, en funcin de sus posibilidades, Espaa sigui
los patrones europeos y, con el atraso o el fracaso que se quiera, creci. En cambio,
difcilmente podra haber conseguido niveles de desarrollo econmico similares o
comparables a los de los pases del norte de Europa mientras la base tecnolgica
y energtica sobre la que se bas la industrializacin durante el siglo XIX no variara. Slo con la llegada del siglo XX, y con la expansin de la tcnica fue posible sustituir en parte el agua, el carbn y la humedad por otros recursos151.

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no dio lugar a una transformacin profunda del aparto productivo ni a la aparicin a gran escala de
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The Spanish economic backwardness in the European mirror (1813-1914)


ABSTRACT
This paper approaches the issue of the relative Spanish economic backwardness during the 19th
century. Along its pages, quantitative evidences presented by the Spanish economic historiography
are displayed and they show the poor or slow performance of the countrys economy during this
period. Nevertheless, the big question has not only centered on the numbers but in its reasons. From
those to blame it on the agriculture, passing through those interpretations that, on the contrary,
emphasize the responsibility of the industry and entrepreneurs, there is a vivid, intense and someti %  

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KEY WORDS: Economic Backwardness, Economic Divergence, Spain, Historiography Debate.

El atraso econmico espaol en el espejo europeo (1813-1914)


RESUMEN
Este texto aborda el tema del relativo atraso econmico que conoci Espaa durante el siglo
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mostraran el pobre o lento desempeo de la economa espaola durante el perodo. Sin embargo,
el gran debate no se ha centrado tanto en la evidencia cuantitativa del atraso como en sus causas.
Desde aquellos que acusan a la agricultura como el origen del atraso, pasando por aquellas interpretaciones que, por el contrario subrayan la responsabilidad de la industria y los empresarios, ha
surgido en torno al tema un intenso y, en ocasiones, excitante debate entre los historiadores econmicos espaoles.
PALABRAS CLAVE'
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