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TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO (TOC)

Comprobar antes de irse a dormir si se ha cerrado la puerta y el gas 20 veces. Ir


y volver varias veces al coche para ver si se ha cerrado con llave. Lavarse las manos
continuamente por miedo a contraer grmenes. Saltarse las lneas de las baldosas
mientras se camina por la calle. Tocar un cierto nmero de veces algn objeto al pasar
cerca. Colocar siempre de la misma manera la ropa y zapatos antes de irse a dormir.
Contar hasta 60 antes de hacer alguna accin. Contestar repitiendo la frase 3 veces.
Seguramente muchas personas conocemos a alguien que muestra estos
comportamientos. O muchos habremos visto pelculas como Mejor imposible o El
aviador, dnde los protagonistas actan de esta manera. Todos son ejemplos de
conductas que muestran un trastorno obsesivo-compulsivo.
El trastorno obsesivo-compulsivo se caracteriza por presentar obsesiones, que
son pensamientos, impulsos o imgenes recurrentes y persistentes que se experimentan
como intrusos o inapropiados y causan ansiedad y malestar significativos, y por
compulsiones, que son comportamientos de carcter repetitivo o actos mentales que el
individuo se ve obligado a hacer en respuesta a una obsesin para prevenirla o reducirla,
y as minimizar el malestar asociado.
As, la persona que tiene miedo a ser contaminado (obsesin), har rituales de
limpieza constantes (compulsin). La persona que cree que si no comprueba el gas
mltiples veces ocasionar un desastre (obsesin), lo har muchas veces (compulsin) y
nunca se quedar tranquilo. Y hay quien cree que va a ocurrirle algo (obsesin) si no va
caminando slo por el lado derecho de la calle y tocando cada semforo con el que se
cruza (compulsin).
A veces las manifestaciones no son tan claras como la de los ejemplos
mencionados anteriormente. En ocasiones no hay una conducta compulsiva manifiesta
(como lavarse las manos, ordenar, comprobar ), sino que se trata de pensamientos
intrusivos y reiterados que son muy difciles de erradicar, como miedo a causar dao a
las personas, miedo a que suceda alguna catstrofe, miedo a ser homosexual, etc., las
cuales presentan compulsiones encubiertas, mentales.
Todas las personas podemos experimentar, en algn momento de nuestra vida,
imgenes o pensamientos absurdos e involuntarios. se no es el problema. La clave est

en cmo nos sentimos y qu hacemos cuando nos vienen. Si me creo estos


pensamientos, me siento de un modo distinto que si los descarto como absurdos y
transitorios. Por ejemplo, si me viene a la mente la imagen de estar con alguien de mi
mismo sexo en la cama, puedo pensar que es irracional, que tal y cmo ha venido se ir,
porque todas las personas a veces tenemos pensamientos absurdos que vienen de
repente sin poder controlarlos y sin ningn fin. En este caso, esta intrusin no llegar a
convertirse en un pensamiento negativo ni en una obsesin, ni generar malestar,
simplemente se olvidar a los segundos. Pero si yo cuestiono mi forma de ser y dudo
sobre si sera capaz de hacer tal cosa, si doy crdito a esos pensamientos, si me
involucro, si busco evidencias que confirmen o desmientan si soy o no homosexual,
entonces comienza a tomar forma toda la alteracin obsesiva. Dedico ms atencin a
esos pensamientos y stos se refuerzan.
Las compulsiones comienzan como una forma de aliviar esa ansiedad, y al
principio funciona. Si me lavo porque tengo miedo a contaminarme, me siento mejor. Si
me excedo en ver pginas pornogrficas para autoconvencerme de que soy
heterosexual, me sentir bien. Si dedico horas al da en pensar e intentar dar respuesta a
lo que me preocupa, me alivia la ansiedad. Pero posteriormente, gracias a que he dado
crdito a mis obsesiones, stas se agravan y crecen, y aumentan de frecuencia e
intensidad. Se entra en una espiral nociva. Cunto ms se piensa, ms inevitable se hace
seguir pensando en eso, y ms presente se tendr. Cuntas ms compulsiones se
realizan, menos alivio van a proporcionar a medida que avanza el trastorno, y ms
necesidad se sentir de hacerlas, llegando a ocupar cada vez ms tiempo y perpetuando
el trastorno.

Quin, cundo y por qu se padece TOC?


En la poblacin general se estima que aproximadamente un 2% presenta TOC.
Hombres y mujeres tienen la misma probabilidad de padecerlo, y la edad de comienzo
es amplia, desde la infancia hasta alrededor de los 40 aos, siendo ms temprano en
varones. El tipo contaminacin/limpieza es el ms comn en las mujeres, y los rituales
de comprobacin, en los hombres.

No parece existir una causa nica que ocasione este trastorno. Los principales factores
facilitadores son:
-Contribucin hereditaria: vulnerabilidad gentica. Lo que se hereda es la naturaleza del
TOC, no los sntomas especficos. Ms probabilidad de padecerlo si los padres lo
tienen, pero que el padre tenga, por ejemplo, TOC tipo contaminacin no significa que
el hijo deba tener el mismo tipo.
-Vulnerabilidad biolgica: mayor reactividad al estrs, ms facilidad para estar tenso o
ansioso. Tener una disfuncin de serotonina, menor tamao de los ganglios basales y
metabolismo aumentado en lbulo frontal.
-Vulnerabilidad psicolgica: aprendizaje de que ciertas ideas o pensamientos

son

inaceptables. Excesiva responsabilidad y moralidad. Poseer determinadas creencias o


supuestos disfuncionales como tener un pensamiento sobre una accin es como realizar
la accin, no llevar a cabo la neutralizacin cuando se produce la intrusin es similar
a buscar o desear el dao relacionado con la intrusin, una persona debe ejercer el
control sobre sus propios pensamientos, pensar algo aumenta la probabilidad de que
suceda, cometer un error tendr graves consecuencias
Variables

de

personalidad

como

perfeccionismo,

hipermoralidad,

susceptibilidad, resistencia al cambio


Las situaciones estresantes activan y precipitan estos pensamientos. El TOC a
menudo comienza en pocas de intenso estrs o cambios e, igualmente, empeora si la
persona est bajo condiciones de estrs.
Adems, como se ha mencionado anteriormente, el trastorno se mantiene por los
rituales y compulsiones que se realizan y que no dejan comprobar si lo que se teme
realmente es cmo se cree.
En estudios muy recientes se ha observado que el tiempo medio diario de las
obsesiones es de unas 5.9 h y de las compulsiones, 4.6h. El TOC se asocia con
frecuencia a depresin, trastorno de ansiedad generalizada, fobias, trastornos de
personalidad, trastornos de la alimentacin, etc.

Tratamiento del TOC


Las perspectivas para las personas que sufren este trastorno han mejorado
notablemente desde 1970. Actualmente, el 70-80% de los pacientes mejoran en pocos
meses. Sin embargo es importante entender que las probabilidades de xito dependen
sobre todo del esfuerzo e implicacin del paciente.
Para la mayora de personas el tratamiento de eleccin es el denominado
exposicin con prevencin de respuesta. La idea general es la de exponerse a los
objetos o situaciones que se temen, y prevenir la neutralizacin/compulsin habitual. De
esta manera uno comprueba que no ocurre nada. El tratamiento es individualizado,
comenzando paulatinamente con las situaciones que provocan menos ansiedad.
A las personas que tienen pocos o ningn ritual y para los que el principal
problema son los pensamientos obsesivos, se las ayuda a controlar esos pensamientos,
normalizarlos, disminuyendo la angustia que provocan. Esto se puede lograr
evocndolos deliberadamente (escribindolos repetidamente, grabndolos en una cinta y
escuchndolos) ya que intentar evitarlos y controlarlos, solo empeora la situacin. Es
decir, si por ejemplo, nos proponemos no pensar en un elefante rosa, acabaremos
pensando en l. As, evitar el pensamiento slo mantiene el problema. Hay que aprender
a vivir con l, a que tal y cmo viene, se vaya de la mente.
Obviamente todo ello complementado con trabajo cognitivo, intentando que la
persona no sobreestime la importancia de los pensamientos, trabajando la
responsabilidad sobre las acciones, el perfeccionismo, la exageracin de amenazas, el
sentimiento de culpa, y cualquier otro aspecto que pueda estar agravando el problema.
Como muchos trastornos, el TOC tambin se puede tratar con frmacos, sobretodo
clomipramina (antidepresivo tricclico) e inhibidores selectivos de la recaptacin de
serotonina (como fluoxetina), que aumentan los niveles de serotonina del paciente,
ayudando as a rebajar la ansiedad asociada y aumentando el estado de nimo.

Recomendaciones para pacientes y familiares


Si tienes un trastorno obsesivo-compulsivo, la principal recomendacin es acudir
a terapia para obtener la ayuda de un profesional. Debes participar en tu tratamiento,
esforzarte y tener actitud positiva. Usa las habilidades aprendidas en terapia y haz los
ejercicios que te propongan. Apyate en tus familiares y amigos, y participa en
actividades sociales, ya que aislarse slo har que tengas ms tiempo libre para pensar y
agravar el problema. Adems, aprender tcnicas de relajacin y respiracin profunda te
ayudar a calmar la ansiedad. Y sobre todo, recuerda la base del tratamiento: no realices
las compulsiones porque mantienen el problema.
Por otro lado, el apoyo familiar ejerce un papel muy beneficioso sobre los
pacientes con TOC. Si tienes un familiar con este problema, no lo culpabilices. l no
pretende perturbar tu vida, y es el primero que lo est pasando mal aunque tu vida
tambin se sienta alterada. No colabores en sus rituales justificndolos o aparentando
que no existen. Intenta no hablar del tema porque un aspecto comn de los pacientes
con TOC es que preguntan constantemente o hablan como modo de aliviar la ansiedad.
No obstante, si el paciente muestra mucha ansiedad, debes ayudarle y apoyarle hasta
que se le pase. Tan importante es escucharle y ayudarle como distraerle. Es importante
estimular las mejoras, por pequeas que sean; los comentarios negativos o crticas
empeoran el resultado del tratamiento. Por ltimo, documentarse sobre la enfermedad es
una buena manera de adquirir sentimiento de control y ayudar a prevenir las recadas.

Estefana Lpez
Psicloga