Sunteți pe pagina 1din 88

JOEY GOEBEL

Anomalii
CUPRINS:
I. Potenial uman. 9
II. Aa spun toi. 13
III. Ziua de comar. 35
IV. Are tupeu fata. 51
V. Ala bala marijuana. 65
VI. Gemete de trf turbat. 79
VII. Revolt la coala primar. 101
VIII. Triasc suburbia! 111
IX. Extrateretri singuratici. 123
X. S intri n vorb cu necunoscui. 135
XI. Mi-s Miss Decembrie. 149
XII. Formarea tinerelor caractere. 163
XIII. i-acum, toat lumea! 175
XIV. Nu-i face dect meseria. 199
XV. ase epiloguri. 209

POTENIAL UMAN.
Luster.
N-a fost uor s vindec ase miliarde de inimi rnite deodat, dar m-am
descurcat.
Asta e prima fraz din cartea pe care o s-o scriu ntr-o bun zi. O s fie
cea mai bun carte din toate timpurile, bazat pe povestea vieii mele, mai
acid dect ziarele de scandal i mai sexy dect Biblia. Lui Oprah o s-i plac.
Dormitorul sta n care stau acum va fi izolat cu cordoane de catifea,
iar petele de pe covor se vor vinde pe eBay ca piese de colecie. Iar cnd cei
care m aclam din oraele mari o s-mi afle originile modeste, toi o s se
gndeasc la acelai lucru: Cum se face c, n timp ce soneriile telefoanelor
cntau melodii din filme, n timp ce tulburrile anxioase ncepeau s se
transmit pe calea aerului, n timp ce lumea devenea att de grea nct
gravitaia ajunsese redundant, un biat subnutrit hrnea nite gnduri att
de valoroase, capabile s schimbe mersul lumii i care aveau s ne devin

imnuri, mzglind cte o revoluie pe minut n carneele cu spiral, pe un pat


plin de purici, ntr-un dormitor mucegit, ntr-o cas grotesc, pe o strad
analfabet, dintr-un ora incestuos, dintr-un stat incredibil de trist?
i eu m ntreb acelai lucru, iar rspunsul plutete n urma mea
duhnind a lichior de mal i marijuana. Omul sta, umanoidul sta oribil de
mediocru, m oblig s fiu mre.
M ia la mito:
Tu eti la mecher, nelegi tu? Scrie-mi i mie un cntec de-la
tmpit de-al tu, bi mechere!
Pistolul lui ndreptat spre ceafa minii mele m inspir. Aa c scot din
mine nite versuri, n timp ce el trage piedica pistolului ca un adevrat
neanderthalian.
II.
AA SPUN TOI.
Opal.
Auzi uneori lumea vorbind de lungimi de und.
Bnuiesc c a mea e una de-aia greu de detectat.
Poate c sunt nc pe unde medii sau aa ceva.
Habar n-am. Dar puini sunt cei care m aud, ca asta mic de lng
mine, care st pe scaunul din dreapta i scuip flegme spre pietoni. Lor li se
pare drgu, asta pn se trezesc cu o dr din veninul ei prelingndu-li-se
pe obraz. Atunci nu mai e att de drgu, ci mai degrab dezgusttoare.
Cred c i despre mine au aceeai prere.
Sunt de zece ori mai btrn dect Ember, i totui suntem oarecum la
acelai nivel. Ori e ea foarte matur, ori sunt eu foarte imatur. Habar n-am.
Presupun c cea mai mare diferen dintre noi (n afar de cei aptezeci i doi
de ani) e c mie-mi plac bieii, iar ea nu poate s-i sufere. Dar asta o s se
schimbe.
tii ceva, gagico? M ntorc ctre amica mea pitic, n timp ce ea se
strduiete s mai adune saliv. Noi dou semnm foarte tare.
Ba nu!
Ba da! Nu ne place deloc s ne plictisim, suntem mereu nelinitite,
iar eu una prefer de-o mie de ori s socializez cu cineva ca tine dect s m
scol cu noaptea-n cap ca s iau micul dejun la Hardee i s particip la
turneele-alea de bridge.
Eu m bucur c nu m uit la porcriile-alea de desene Disney,
rspunde ea.
Aa e, spun eu. Nu dai doi bani nici pe jucrelele idioate din cutiile cu
cereale dup care se omoar ali copii.
Srim din maina mea break i eu mi scot ct pot de repede tricoul la
tembel de psl. Am grij s nu m vad niciodat prinii lui Ember n
hainele mele de rockeri, n caz c le-ar psa. Dar m ndoiesc sincer. Par din
ce n ce mai puin interesai de copilul lor i tot mai captivai de petreceri
tematice i de vacante n insule de care n-am auzit n viaa mea.

Dup ce arunc costumul de btrnic pe bancheta din spate, m iau la


ntrecere cu Ember pn la intrarea n restaurantul Red Lobster, pe care ea la ales. Ii place s mnnce mahi-mahi1 la ei.
Eu i-am spus c lui Luster n-o s-i plac aici, dar nu i-a psat. Ins nu
m plng, pentru c ador crochetele lor de pui.
Evident c picioruele ei sunt mai iui dect hoitul meu ruginit.
1 Pete tropical ntlnit mai ales n Caraibe, Golful Mexic i Golful
Florida.
Plasatoarea.
E prima dat n seara asta cnd zmbesc pe bune.
Nu pot s m abin. Intr o feti n jur de apte sau opt ani i vine spre
mine opind, iar opitul ei e oarecum n ritm cu muzica de fond. Pe cuvntul
meu. E un nger.
Are pr blond i ondulat, fa de bebelu i ochii cei mai mari i mai
frumoi pe care i-am vzut vreodat. ntr-un fel, arat ca scoas din
reclamele alea vechi la sucul de grepfrut Welch, doar c nu aa de sinistru.
Dar prinii au mbrcat-o cam deocheat. Are un tricou pe care e desenat un
camion uria, un Gravedigger. Ii e mult prea mare i-i atrn pn la
genunchi. Cred c nu poart chiloi, chestie care ntotdeauna mi s-a prut de
prost gust la un copil. Dar cel puin are pantofi drgui. Alb cu negru, cu
ireturi.
Bun! i spun.
Salut!
Privete n spate spre o btrn care vine spre noi, probabil bunic-sa.
Bunica m face i mai tare s zmbesc i mi muc buzele ca s nu rd. Are
prul alb, scurt, dar umflat i e mbrcat cu jeani albatri mulai pe fund,
cizme de cowboy negre, cu franjuri, i un tricou cu Sex Pistols. Nu pot s spun
cu ce vedet seamn, probabil pentru c nu exist vedete btrne.
Salut! Cte persoane? Dou?
i atunci, cu o voce puternic, ascuit, de femeie btrn, bunica zice:
Nu, cinci. Vin i ceilali imediat.
Aa c i cer numele, cum sunt obligat s fac.
Oglesby.
O ntreb dac prefer la fumtori sau la nefumtori, cum sunt obligat
s fac. Dar, de data asta, vocea ascuit e a adorabilei fetie.
Fumtori!
i n sfrit am o scuz s rd. Mi se spune s le fac ct mai multe
complimente clienilor, dar de data asta chiar cred ce spun.
Ce nepoic drgu avei!
Nu-i nepoata mea, spune btrna. i io nu-s mamaia nimnui!
Ember.
Tmpit de plasatoare ne duce la mas. Toi sunt nite tmpii aici. In
afar de Opal i de mine.
Nou ne place muzica rock. Noi facem rock.
n jur sunt cteva familii cu mame i tai. Sunt i cupluri. i civa biei
drgui. tia-s oamenii care vin aici.

Se apropie un chelner. O vd pe Opal uitndu-se la el aa cum se uit la


lupttori.
Salut! Numele meu e Todd i o s fiu osptarul dumneavoastr. Ce
v aduc de but?
Michelob Light, spun eu.
O! Ce nepoic drgu avei!
Nu-i nepoata mea, spune Opal. i io nu-s mamaia nimnui!
i nici mcar nu ncercam s fiu drgu.
Vai, mi cer scuze! Spune cretinul de chelner.
Eu vreau un Vervif ontaine i ei adu-i un Shirley Temple n loc de
Michelob.
Nu vreau Shirley Temple. In mod normal, deja a zbiera de draci. Dar
mi place de Opal. Aa c o s m abin.
mi pare ru, spune idiotul. Nu avem Vervi.
Ce-ai cerut dumneavoastr.
Nicieri n-au ce cere ea.
Bine. F-m un Budweiser, atunci, spune Opal.
Foarte bine. Mulumesc. O s aduc buturile imediat, spune Fa de
Cur.
Opal i ocup timpul uitndu-se la fundul osptarului. Aa c eu m joc
cu cuitul. Mutilare. Muuutilare. Am nvat s nu m mai tai.
Vezi s nu-i tai degeelele-alea dolofane, Ember.
ndrept cuitul spre ea.
Ia vezi. S nu-mi faci ru, c vine baubau i e vai de tine!
Pe dracu'! l ciopresc i pe el.
Nu mi-a fost niciodat fric de baubau. Pentru c nu exist. Nu exist.
Nu exist nici Zna Mselu. Nu exist nici Iepuraul de Pati. i mai ales nu
exist Mo Crciun. Nu-s proast. Mo Crciun e o minciun gogonat cu care
sunt inui copiii n fru.
Ursc srbtorile.
Osptarul.
Vreau s mi-o trag cu tipa asta.
Ruleaz pe u nsoit de un tip negru i masiv, cu moac de fraier. M
gndesc c nu sunt mpreun, pentru c nu le st bine mpreun. El are bucle
date cu gel i poart un tricou cu pudel, jeani decolorai i pantofi albi de
costum. Arat cam ca negrul la din Saturday Night Live, doar c fr pr pe
fa.
Ea, n schimb, e alb. Alb ca laptele. Are prul negru i lung i poart
o rochie alb mulat i ciorapi de plas. E machiat exact ct trebuie i
decolteul dezvluie exact ct trebuie. Arat ca o tip din Baywatch, dar mai
drgu i mai adevrat. Pcat c e n scaun cu rotile. De fapt, nu conteaz.
Ar putea s mi-o sug, dac nu mai mult, i doar tii c m dau n vnt dup
asta.
Cel mai ciudat e c osptria cu care mi-am tras-o i duce pe tipa n
scaun cu rotile i pe negru la masa unde stau btrna aia ciudat i fetia
ciudat care nu e nepoata ei.

M apropii iar de masa lor.


Salut! Numele meu e Todd i o s fiu osptarul dumneavoastr. Ce
v aduc de but?
ncerc s nu m uit la ele gagicii mito, dar nu reuesc. La dracu'!
Eu vreau un Hawaiian Punch.
Vorbete moale i optit ca Marilyn Monroe.
mi pare ru. Nu avem Hawaiian Punch.
Atunci o limonada.
mi pare ru. Nici limonada nu avem.
Lae.
Ap.
Foarte bine. i dumneavoastr, domnule?
A vrea un pahar de Coca-Cola Classic.
Nu vorbete ca un negru. Nici ca un alb, dac stau s m gndesc. Enun- fiecare silab de-ai zice c m crede cretin sau surd sau aa ceva.
Pepsi e n regul?
Sunt obligat s ntreb de fiecare d fiu sigur. Atunci tipul mi arunc o
privire de parc tocmai fcusem mito de maic-sa.
Nu! Nu, nu e n regul, imbecilule! i nu mai trage tu concluzii! Adumi lapte i gata!
Foarte bine. Mulumesc. Le aduc imediat.
Boul! Bine c-am ntrebat.
Ray.
Sunt oameni care lucreaz acolo. Sunt i unii care mnnc acolo.
Intru, cu intenia s-mi cumpr de mncare i s mnnc n public. O fat
care e acolo la munc mi arunc un zmbet uria. Ii rspund la fel i m
ndrept iute spre haleal. Asta o face s ipe dup mine. Nu apuc s ajung
pn la mese c aud:
Domnule, stai puin! Cte?
M ntorc spre fat.
Nu neleg.
Un grup de cte persoane?
M holbez la ea ncercnd s gndesc, scotocindu-mi prin minte.
Grupuri. Cte.
Cte persoane vor lua masa cu dumneavoastr? ntreab ea tare i
rar, de parc a fi un bebelu retardat.
Ridic patru degete.
Fumtori sau ne? ntreab ea.
M gndesc bine nainte s rspund.
Nu neleg.
Domnule, vrei s fumai sau preferai s nu avei n preajm
persoane care fumeaz?
i atunci mi amintesc ce multe opiuni ai aici.
Ii mpart pe meseni n fumtori i nefumtori. mi place la nebunie
treaba asta! Dar eu nu vreau dect s mnnc.

Prefer s am n preajm un tnr negru, o feti, o femeie n vrst i


o fat frumoas n scaun cu rotile.
Fata zmbete.
Aha! Am neles. Cred c tiu la ce mas v referii.
i vine s rd, dar se abine. Crede c eu nu-mi dau seama ct de
amuzant e situaia.
Clientul.
Tocmai cnd m gndeam c mai ciudat de-att n-are cum s fie, intr
un strin ntre dou vrste, durduliu i cu mers de poponar. Tipul intr rou la
fa i fcnd pe grozavul, nclat cu lapi i osete albe, ort kaki foarte
scurt, tricou fr mneci i borset de denim. Plus o musta mare i neagr.
Altfel arat ca orice arab msliniu, doar c fr barb i fr cearaf pe
cap. Se aaz lng btrna n tricou cu Sex Pistols.
Frailor, n-am crezut c-o s triesc s-o vd i p-asta, le spun bieilor.
Nu mai suntem masa cea mai mecher!
Bieii rd. Sunt tare.
M gndesc c tia trebuie s fi venit n excursie de unde naiba sunt
inui nebunii sau retardaii sau mai tiu eu ce. Rahat. Trebuie s existe vreo
explicaie pentru aduntura asta. Ce mai urmeaz? Un rabin? Un pitic? Un
robot?
Bieii i cu mine continum s-i privim n timp ce ne terminm poriile
de Rolling Rocks. Fetia aproape c-i aprinde o igar, dar i-o ia babornia i
o fumeaz ea. Probabil c asta le-a amintit lui Josh i lui Jeremy s-i aprind
cte una, aa c m conformez i eu.
N-am vzut n viaa mea attea freze napa la aceeai mas! Le
spun bieilor mei.
Iari rsete. Ce-mi place!
Da' gagica ailalt e supertare. Pcat c e n scaun cu rotile, fiindc
dup cum arat sunt sigur c e bun de tot. i fetia o s fie probabil foarte
mito ntr-o bun zi. Pun pariu c i babornia era mito acum aptezeci de
ani.
Frate! Jur c trfa n scaun cu rotile se uit ncoace. Mi-o mnnc din
priviri.
Sun telefonul lui Josh. Soneria e o melodie veche de-a lui Jay Z, aia n
care reia pe buci melodia din Annie. Trebuie s fie telefonul pe care-l
ateptam cu toii de la furnizorul lui Josh, Jerome. Nevast-mea ar trebui s
se culce i s culce i copilul peste cteva ore, aa c o s elibereze terenul
ca s am unde petrece cu bieii mei mai trziu. Cred c-o s-o invit pe
chelneria aia cu care mi-am tras-o n liceu s vin cu noi.
Pun pariu c tipii din gaca aia tiu s se distreze, le spun bieilor
mei.
Nu provoc mari rsete, dar sunt nc tare. Compensez rznd zgomotos
de unul singur.
Atunci tipu' negru se ntoarce brusc, aa c ne cam oprim din rs i
ntoarcem capetele ca s nu fim nepoliticoi.
Aurora.

Dac a avea ochi n loc de sfrcuri n clipa asta, a pierde un concurs


de privit. Dar cel puin nu sunt singura la care se holbeaz prostete. Prietenii
mei atrag i ei o parte din priviri, i sta e un motiv n plus s rmn prieten
cu ei.
Oo! Hai s toastm! Propun dup ce chelneria i aduce lui Ray
paharul de Mountain Dew.
n ultima vreme a nceput s-mi plac s in toasturi, pentru c e una
din chestiile-alea care te fac s te simi adult fr s mprtii boli.
Mda, bine gndit, spune Luster. Pentru ce s toastm, micu
Ember?
Pentru vagine.
mi place. Pentru vagine, spune Luster.
Aa c ridicm cu toii paharele i spunem pentru vagine, dar eu nu
m simt tocmai n largul meu.
Sunt la o vrst incomod, i asta de noupe ani. i e din ce n ce mai
ru. De pild, la petrecerile tatei, am o problem cnd trebuie s vorbesc cu
prietenii lui. Oficial, sunt destul de mare nct s se atepte s port
conversaii cu ei, dar nu tiu niciodat ce s spun i de fiecare dat ajung s
m simt ridicol. Uneori m gndesc c ar trebui s fiu ca sor-mea, care s-a
fcut curv, i s m mut n California. Atunci n-a mai fi nevoit s trec prin
chestii ca petrecerile tatei.
Cel puin aici nu-mi fac griji c-a putea fi ridicol. Pot s spun orice-mi
trece prin cap.
Prul tu e superbestial, Opal, spun.
i-a fcut permanent de curnd.
tiu! Tocmai mi l-am fcut azi, rspunde ea.
M gndeam s m ntorc la blond, dar negrul merge mai bine cu
toat povestea cu satanismul, spun eu.
Aprob din cap i att. Sunt acceptat n cercul sta i chiar sunt
fericit s fiu n preajma lor.
Prietenii tia ai mei sunt pentru mine ca automatele de dulciuri din
spitale.
Acum ceva vreme, cnd mama era pe moarte i mergeam la spital cu
taic-miu i cu sor-mea curva, singurul prilej de plcere sau de evadare erau
automatele de dulciuri de la subsol. n rest, totul era bolnav sau sterilizat, bej
i oribil i scldat ntr-o lumin care nu punea nimic n valoare. Salvarea erau
automatele din subsol, pline de pachetele vesele i colorate, care artau
exact ca n afara spitalului.
Acum c am crescut, dulciurile nici nu mi se mai par aa de bune ca
nainte, dar nu asta e ideea.
Ideea e c pot s scot din mine metafore.
Deja nu mai am nici o ndoial c tipii ia se holbeaz la noi. tiu genul
sta din liceu i, cu toate c par s aib puin peste douzeci de ani, ca
mentalitate n-au trecut de clasa a XII-a. Sunt ia care se bgau n faa tuturor
la cantin, de parc-ar fi avut un drept divin s mnnce naintea celor mai

mruni. Sunt ia care voiau neaprat s stea n primul rnd n fotografia de


an, ca s-i vad toat lumea cum fac gesturi obscene spre aparat
(mare mecherie!). Sunt ia care mergeau cu geamurile mainii lsate,
ascultnd rap, i luau mereu aceeai poz, cu cotul stng sprijinit de portier
i mna stng aezat mecher peste gur, de parc-ar fi pozat pentru
fotografia de absolvire.
N-am vrut s am nimic de-a face cu ei atunci i nu vreau s am de-a
face cu ei nici acum. De-asta refuz s merg la facultate, ca s evit s fiu n
preajma tinerilor.
i se uit la mine i la prietenii mei i rd.
Continu s se poarte la fel, spun eu. Mi se face grea.
Azi n-am chef de rsetele lor. Dac nu nceteaz, chiar m iau de ei,
spune Luster.
Nu, Luster, te rog. Nu din nou.
Schimb subiectul.
Ce-ai nvat azi la scoal, Ember? i s nu > y * y spui nimic.
Am chiulit azi.
Aa! Exclam Ray. Mi s-a prut mie c te vd trecnd cu bicicleta pe
lng solar, dar aveam un client i n-am putut s te salut.
Observ c, nc nainte s termine de vorbit, Ray se uit n jur,
cutndu-i adversarul.
Atunci masculii bine mbrcai, cu zmbetele lor stil Jason Priestley i
brbie la Backstreet Boys, izbucnesc iari ntr-o chicoteal ndreptat
ostentativ ctre masa noastr, i nu lui Luster i sare andra, ci lui Ember.
Mai tcei dracu' din gur! Rage dintr-odat i se urc n picioare pe
scaun, cu tacmul ndreptat spre ei. Am cuit i v tai de la gur pn' la pul!
Cred c replica asta a cules-o de la cineva din publicul emisiunii lui
Jenny Jones.
Calmeaz-te, putoaico, spune unul dintre ei. Cred c cineva a uitat
s-i ia calmantele!
Idioii de prieteni ai lui rd i atunci Luster se ridic brusc n picioare.
Stai jos, te rog, copila mea turbat, spune Luster.
Ember se bosumfl i se aaz fr tragere de inim. Las jos cuitul i
i-l iau, pentru orice eventualitate. Apoi l ascultm cu toii pe Luster,
purttorul de cuvnt al grupului.
Clientul.
Negru' la cu pru' umflat i tembel se holbeaz la mine cu o privire
dement, probabil ucrit sau dracu' tie. M hotrsc s rmn calm pentru
moment.
Care-i problema, frate? Spun eu.
mi cer scuze pentru exuberana prietenei mele. Triete ca Punky
Brewster1, varianta de lux. A avut senzaia c v holbai la noi i rdeai.
Aa e?
Nu, frate. Rdeam de altceva. Nu te ambala.

Ba o s m ambalez. M mini. M ngrijoreaz c poi s mini cu


atta uurin. M ngrijoreaz i c m crezi att de prost. Vrei s-mi spui,
aa, ca s-mi potolesc curiozitatea, de ce m mini n halul sta?
Pi. Fi'nc pot, frie!
Bieii mei rd. Sunt tare.
Suntem cumva att de groteti nct s nu ii cont ctui de puin de
sentimentele noastre? Asta mi spui de fapt?
Pi. Nu tiu ce zici tu acolo, frate. Hei, nu poi s-l iei la mito pe
mitocar!
Asta e sloganul meu. Asta am scris i n albumul clasei, lng poz i
numrul de pe tricou.
Hei, las-m s-i fac cinste cu ceva de but.
Fr scandal, ce zici?
1 Personajul principal al sitcom-ului cu acelai nume, care a rulat n
SUA n anii '80.
ncerc s fiu calm cu tipu' sta, da' cred c tocmai l-am ucrit i mai
tare. Se aaz lng mine.
Ah, ia un loc, nu vrei? Spun eu.
Vreau s-mi spui exact de ce v holbai i rdeai de noi, spune el.
Pe silabe.
Frate, ia-o mai uor, omule, spune Jeremy.
N-am avut nici o intenie.
Nu te bga, Hilfiger. Stau de vorb cu omul fr scandal.
Se pare c de mine vorbete. A vrea s calmez spiritele nainte s fiu
nevoit s ajung la chestii nasoale.
Frate.
Crezi c, dac ncepi cu frate, asta atenueaz ce spui? Ar trebui smi dau seama c eti sincer fiindc-i faci timp s-mi spui frate?
Frioare.
Mai taci! Am ajuns s m atept s se rd de gaca noastr blat.
Asta e un dat, labagiu mare i tare ce eti! Dar a vrea s-mi spui exact de ce
rdeai. Poi s-i exprimi gndurile sau sunt aa de goale cum cred eu? E
vreun pic de inteligen n sclipirea din ochii ia? Limba aia a ta tie cum s-ontoarc? Poi s lmureti un om care le-a auzit pe toate i le-a i scris pe
cartonae de zece pe cinpe?
Ce mama dracu'? N-am nimic cu indivizii care-s altfel dect noi i tot
aa, da' tipu' sta e dus ru. mi d fiori reci. Tre' s se calmeze i s-aud ceam de spus.
Omule, n-avem nimic cu voi, zic eu.
N-avei nimic cu noi? N-avei nimic cu noi?
Ce mai urmeaz? Fr suprare? Se mai ntmpl?
Nu tiu ce tot ndrugi acolo.
Deci n-avei nimic cu noi? Alegei la nimereal nite oameni i le
stricai seara?
J>y

Nu, frie, da', cum zici i tu, te-atepi s rd lumea de voi. Numa'
cnd v vede omu' mpreun. Treaba e c.
Pn s-mi termin propoziia, se-apuc s scotoceasc n buzunarul
pantalonilor. Scoate nite cartonae i arunc unul pe mas. Scrie N-ARE NICI
O LOGIC.
Exact. Mi-ai citit gndurile.
Nu e nevoie s fii clarvztor ca s prevezi ce-o s zic un umanoid.
Aha! Acu' m faci umanoid, fraiere?
Da. Asta eti, un umanoid! O figur drgu ntr-o mulime urt. Eti
un copoi ntr-un magazin de gogoi. Eti programat de la nceput pn la
sfrit. Poi fi citit de la cap la coad dintr-un foc.
Du-te-n m-ta! Spun eu, tocmai cnd el arunc pe mas nc un
cartona. Scrie DU-TE-N M-TA.
tiam c asta o s spui. Eti o fiin uman supus stereotipurilor.
Asculi muzic stereotipic.
Bun! Spune-mi ce ascult, deteptule.
M studiaz nainte s rspund.
Asculi Eminem.
Mda. i ce? Toat lumea ascult Eminem.
Eu nu, i nici prietenii mei de la mas. Dar n-o s m opresc aici. Pot
s-i nir toat povestea vieii.
N-am fost n viaa mea ntr-o situaie de genul sta. E ca dracu'. Nu tiu
ce altceva s fac dect s ascult.
Luster.
Ai venit pe lume din greeal, ntr-o familie din clasa de mijloc care se
credea din clasa superioar. Viaa ta a fost n regul pn cnd idioii ti de
prini au divorat. nainte de asta, existena ta nsemna mers cu bicicleta,
baseball, not i Nintendo. Dar, dup divor, adidaii ti Nike Air au luat-o pe
un drum greit. La nceput te-ai considerat vinovat pentru desprirea alor
ti, dar pe urm ai nvat s dai vina pe ei i din clipa aia ai dat vina pe ei
pentru orice. n adolescen ai avut senzaia c problemele de-acas i
ddeau dreptul s fii rebel. Te-ai simit obligat s-i pierzi virginitatea i ai
fcut-o de ndat ce i s-a oferit prima ocazie. La coal te-ai descurcat destul
de bine ct s promovezi, zicndu-i c eti inteligent, dar pur i simplu Nu-i
dai silina. Ai plecat de-acas ct de repede ai putut, ca s mergi la
facultate. Ai intrat ntr-o frie. Ai lsat femeile s-i controleze destinul. Din
greeal, ai lsat o fat nsrcinat i te-ai simit obligat s te nsori cu ea. Ai
vrut s ai un biat. i-ai luat o slujb pe care o urti, dar care pltete
facturile, cum i place s spui. Soia ta nu mai pare la fel de drgu ca
atunci cnd ai lsat-o gravid, aa c ncep s-i fug ochii dup altele. Tu i
soia ta v considerai superiori vecinilor votri. Eti deprimat. Ca s-i treac,
fumezi iarb. Mergi la sal. Mergi la solar. Ii faci griji c o s-i cad prul.
Dup o pauz substanial, masculul alfa zice:
Taci din gur. Nu m cunoti. Eu nu sunt deprimat.
O s fii. E obligatoriu s se ntmple, undeva ntre divorul provocat de
faptul c-i neli soia i momentul n care copiii o s te interneze ntr-un azil.

Pn-aici, frate! Ai terminat sau trebuie s te potolesc eu?


Arunc nc un cartona pe mas, cel pe care scrie AMENINARE GOAL
ULTIMA SOLUIE. Cartonaele mele nu greesc niciodat. Am de toate, de la
PREA MULTE INFORMAII pn la AM NEVOIE DE FINALITATE sau AM DEJA
PRIETEN sau I ST NASOL PRUL.
Am terminat. mi pare ru c te-am nfruntat n faa egalilor ti, dintre
care unii sunt homo i nu recunosc.
La faza asta, vreo doi dintre prietenii dobitocului se uit unii la alii
agitai.
tiu ct de mult nseamn pentru tine respectul i te rog respectuos s
nu te mai pori urt cu prietenii mei i cu mine.
Cum zici tu, frate.
M ntorc la masa mea. Nu-mi place s fac chestii din astea, cum
tocmai am fcut, dar umanoizii mi uureaz sarcina foarte tare i sta e
motivul principal pentru care o fac. mi dau seama care e un mechera la fel
de bine cum mi dau seama c tipul cu papion face pe deteptul, c
povestaul ambulant e enervant de excentric, c profesoarei de englez i
place Garrison Keillor1 i c barmanul e exagerat de sigur pe el.
De ce trebuie s faci mereu scene din astea?
ntreab Aurora.
Tu te plngeai c se holbeaz la noi. Acum se mai holbeaz la noi?
Prietenii tipului l consoleaz, btndu-l pe umr.
n clipa aia ncepe o melodie reggae contagios de bizar. Tovarii mei
i cu mine ne ridicm spontan i ncepem s dansm n mijlocul
restaurantului, mai puin Aurora, care se mic nainte i-napoi cu scaunul.
Dansm ca nite protozoare, zvrcolindu-ne n legea noastr, parc
incontient. Muzic, muzic. Muz, muz dement. Muza dement care o s
ne ajute s cumprm un apartament pe Lun.
M apropii de victima mea, umanoidul profesionist.
Haide, frate! Fr scandal, nu ziceai tu aa? Nu vrei s dansezi?
Fir-ar, taci dracu' din gur!
Zmbesc, rd i mi vd de dans. Dansez ct pot, pentru c tiu c din
clip-n clip o s ne spun cineva s ne potolim i s stm jos sau, ca s fiu
mai exact, o s ne spun: M vd nevoit s v rog s ncetai i s luai loc.
1 Scriitor, umorist, editorialist i muzician american.
III.
ZIUA DE COMAR.
Luster.
Trezete-te. E timpul s te dai n stamb ca delicioasele fete din
parcare. E timpul s nfruni o nou zi de comar. O mulime de dobitoci
depind de tine.
Aa ncepe ziua mea de comar. Am douzeci i patru de ani i sunt
ncrctor-descrctor la cursele de cini. E datoria mea s m asigur c
toate standurile sunt aprovizionate cu suficient alcool i igri. Nu e o slujb
plin de satisfacii i nici nu m neleg bine cu colegii. Am fost diagnosticat

cu fraierit cronic i, cnd pontez de plecare la sfritul zilei, m bucur s-o


fac.
Desigur, nu fac dect s trag de timp pn n momentul cnd o s fiu
mare i celebru. Unii spun c ce fac eu acum se cheam c pltesc
angaralele. Alii spun c mi clesc personalitatea. Eu zic c se cheam
suferin. Visul meu e ca ntr-o bun zi s nu mai sufr ca acum. Sper s fiu
star rock, orator faimos, vedet de televiziune invitat la teletonul de Ziua
Muncii, poet, rege filosof, erou al mulimilor i/sau star rock de prim mn.
Vreau s-o fac lat ca Chuck Norris ntr-un carusel.
mbrcat cu cmaa personalizat de la uniform, traversez sufrageria
noastr decrepit, unde civa dintre fraii mei zac goi pe podea. Nu se
trezesc, cu toate c vorbesc singur destul de tare.
Jerome pare s fie nc incontient, zcnd n acelai loc unde l-am
lsat asear, dup ce a ncetat s m amenine c mi zboar creierii.
Singur, atept autobuzul, ncercnd s nu observ c n jurul meu totul
moare sub un strat de mucegai, marea nepeneal de beton crpat care e
Vestul Mijlociu, un pmnt care nu tie dac s stea pe loc sau s creasc, un
inut care a declarat remiz dup ce-a primit un supermarket Wal-Mart, un
restaurant Red Lobster i o echip de baschet ctigtoare, o regiune
indecis, fr ambiii, care eueaz ntr-o instituie de reabilitare pentru
umanitate, plin de orae fr rost i fii crora li se pun bee-n roate. Orice
Dumnezeu ar trebui s arunce-aici o bomb ca s amelioreze situaia.
Uneori m trezesc din cauza unui zgomot infernal i mi dau seama c
n sinea mea sper s fie o bomb nuclear care cade peste oraul meu, peste
cartierul sta. Vreau ori lumea ntreag, ori nimic.
Pn mi se arat viitorul, trebuie s m mulumesc cu nimic. i de
fiecare dat zgomotul infernal se dovedete a fi gangsta rap, care nete
din boxele mainii unuia dintre fraii mei.
Pasagerul.
Negrul la nebun cu prul mare iar vorbete singur. Face-aa de ani de
zile i, prin urmare, nu ne mai sinchisim de el. Ne speria pe vremuri i, din
cauza asta, avea o mare parte din autobuz doar pentru el, fiindc l credeam
periculos. Dar acum stm lng el i nici mcar nu-l privim cnd vorbete.
Ne-am obinuit cu el i cred c autobuzul ar prea gol fr vocea aia a lui
neagr i puternic.
Din cnd n cnd spune cte-o chestie chiar interesant, dar de cele
mai multe ori vorbete n dodii, ca acum.
William Blake a scris c Fr contrarii nu exist progres. Consider
c e adevrat i, n plus, ar putea explica ntr-o oarecare msur aceast
uria splendoare care sunt eu.
Mereu citeaz oameni de care n-am auzit. Probabil rapperi sau juctori
de baschet sau ceva de felul sta. Indiferent ce sunt, nu-i au locul ntr-o luni
diminea, ntr-un autobuz care merge spre sud, ntr-un orel din Kentucky.
Luster.
Pe jumtate, sunt un mndru evadat din tiina vieii. M-am eliberat din
cmaa de for George Straight1. Sunt fizic incapabil s roesc. Nu sunt

supus gndirii liniare. Gndesc poetic. Prefer bancheta din spate armei de
foc. Le cer scuze insectelor
1 Joc de cuvinte: straight jacket (engl.) = cma de for, iar George
Strait (cu aceeai pronunie), cntre american de country.
nainte s le cspesc. Nu tiu s not i nici nu simt nevoia s nv.
Cealalt jumtate cade prad dorinelor, speranelor, visurilor tipice
umanoizilor. Vreau s fiu bogat. Vreau s fiu mare i celebru. i, mai presus
de toate, vreau s iubesc i s fiu iubit. In aceste privine, sunt un sclav ca
toi ceilali. Vreau s-o fac lat ca o trf cu pantofi ieftini. Vreau s m
scufund pn la coapse n acordurile nostalgice ale chitarei lui Ted Nugent.
Ca majoritatea brbailor, m gndesc la sex la fiecare ase secunde.
Dar, spre deosebire de majoritatea brbailor, n fiecare a aptea secund m
gndesc cum ar arta ea n costumul de stof pe care i l-a putea cumpra
din banii ctigai din showbiz.
Fr aceste dorine programate, combinate cu flerul meu ciudat, a
stagna. A fi condamnat s triesc la nesfrit pe planeta de lumea a treia
creia i spun cas. Fr ntlnirea acestor contrarii, Luster Johnson nu ar
progresa.
Cred sincer c unicitatea mea mpuit c o virtute care n final mi va
permite s gsesc undeva o porti prin care s ajung la faima, bogiile i
femeia visurilor, care altora le scap pe vecie. Cred c visurile mi se vor
mplini i totul n viaa mea i va gsi locul potrivit. Odat ce voi avea faima
i bogiile care i permit unei fiine umane s fie luat n serios, abia atunci
voi putea s-mi exercit influena intergalactic n efortul de a schimba rotaia
Pmntului pe axa represiv, o rotire nspre mai bine, Lady Sajak. Aa
gndesc eu cnd sunt idealist.
Robert Penn Warren a scris c Dac eti idealist, nu conteaz ce faci
sau ce se ntmpl n jurul tu, pentru c oricum nu e adevrat. Sunt absolut
de acord.
Nu sunt de prere c umanoizii exist cu adevrat. Sunt nite simple
holograme a ceea ce cred ei c ar trebui s fie. Eti ce te prefaci c eti. i
chiar dac nu exist cu adevrat, umanoizii reuesc s fie blestemul
existenei mele. Cu toate astea, nu vreau s mai vd niciodat o fiin uman
plngnd. i vreau s m iubeasc.
Odat cobort din autobuz i ajuns la munc, pantofii mei cu ireturile
strnse tare m trie de-a lungul zilelor pltite mizerabil, aezndu-m iar i
iar la captul unei cozi de indivizi care ateapt s ponteze. Unul cte unul,
ne oferim voluntari pentru nc o zi de comar.
Iubii-m. Iubii-m tandru. Vreau s fiu iubit.
Poate c nevoia asta copleitoare de iubire vine din faptul c am fost
fratele mijlociu ntr-o familie cu doisprezece copii (toi pe nume Jerome).
Poate c am nevoie de mai mult atenie i afeciune.
Poate c vreau s v ptrund n suflet ca o furtun blnd.
Nimeni nu s-a ndrgostit vreodat de mine.
Cred c din cauz c sunt al naibii de ciudat. Adevrul e c n-am nimic
n comun cu alti oameni.

Acum mping un crucior plin de lzi cu bere prin zona de dedesubtul


tribunelor, n timp ce muli dintre spectatori chiie deasupra. Treaba e
oarecum dificil, pentru c mi stau n drum o grmad de clieni idioi.
Majoritatea sunt nite brbai scabroi, care par deprimai pentru c pierd
bani.
tia chiar i cnd ctig, tot pierd. Nu conteaz ci bani ies,
niciodat nu e destul. Pur i simplu nu poi s ctigi pariind pe nite cele.
Nu poi s ctigi i basta, i e mereu cte-o camer de luat vederi ndreptat
spre tine.
Hei, frate, poi s pui berea aia direct la mine-n portbagaj! Strig un
client.
Aud comentariul sta sau o variaiune pe aceeai tem de cel puin
zece ori pe zi. Am ncetat de ani buni s mai reacionez n vreun fel. Brbaii
tia, mpreun cu taii, fiii, nevestele i fiicele lor, sunt cu toii conectai la
acelai uria creier mecanic.
Creierul sta plutete pe cerul negru de deasupra stratosferei i n-are
nimic de-a face cu Dumnezeu. E fcut de mna omului. De la el pleac
miliarde de fire mai anemice dect prul de obolan. Majoritatea oamenilor
(cu alte cuvinte, umanoizii) nu le vd. Dar eu, n zilele senine, dac mijesc
ochii destul de tare, vd toate firele cum se joac de-a nclcitul i se
conecteaz pe la ceaf la baza creierului fiecruia. Pe-al meu l-am tiat de
mult i-a fost o procedur nedureroas, pe cuvnt.
Cu toate astea, mi-ar plcea s cred c prezena mea la pista de curse
servete unui scop nobil.
Berea mea va aduce veselie unui om trist, fie i numai pre de cele
cteva clipe trectoare de fericire artificial pe care le ofer butura. Dar n
realitate alcoolul pe care l livrez acestor clieni nu e menit s-i nveseleasc
pe pariori, ct s le ntunece judecata. Ajut la golirea portofelelor, necndu-le
subtil amintirile, ca s uite c de fapt habar n-au ce fac.
Cnd unul dintre aceti brbai triti pariaz douzeci de dolari pe cinii
doi i cinci c vor iei, n aceast ordine, pe locurile unu i doi casierul din
sistemul parimutuel tasteaz suma n maina United Tote, care imprim un
mic tichet.
n cazul n care celele lui nu ctig (cum se i ntmpl), brbatul a
pltit douzeci de dolari pe o bucic de hrtie alb, o frm de speran
care a durat dou minute. Banii pe care i-a ctigat la captul propriilor zile
de comar au fost cheltuii pe nimic. Dar totul mi se pare perfect logic, ct
vreme mijesc bine ochii.
Camioneta mea e parcat chiar n faa intrrii, amice.
eful.
Numai s-l vezi cum arat i-i ajunge un negru nalt, masiv, cu pru'
la mare cu bucle date cu gel i pantofii ia de poponar. Pantofi de costum,
albi! i mai i vorbete n dodii de unu' singur, cnd despre cum urte el pe
toat lumea i nu suport pe nimeni n preajm, cnd despre cum iubete el
pe toat lumea i vrea s-i salveze pe toi. Ceva nu-i n regul cu el. Uite c-o
ia de la capt.

Sunt un copil n romantismul meu. Sunt un bebelu n idealismul


meu. i recunosc c nu pot s privesc n ochi un adult fr s rd. Dar, una
peste alta, sunt norocos. Studiile arat c, pentru cineva cu trecutul meu, cu
familia mea i care a crescut n mediul n care am crescut eu, ar trebui s fiu
deja n pucrie sau chiar mort. Aa, ca majoritatea frailor mei, membrii
normali ai familiei noastre. i eu ar trebui s fiu mort sau n y pucrie, n
schimb i aprovizionez cu bere pe clienii de la cursele de cini i atept cu
nerbdare s vd ce mi aduce viitorul. Cum am mai spus, fr contrarii nu
exist progres.
Pe bune c-ar trebui s-o lai mai moale cu vorbitu' de unu' singur, zic
io. Mi s-a spus c ai speriat clienii. i, c veni vorba, merg pe lng tine de
zece minute, drogatule!
Joe e un rnoi. Aa scrie pe camionul lui, spune Johnson. Nu c-ar
trebui s-i anune statutul social scriindu-l pe vehicul. Chiar dac-ar conduce
o motoret i-ar umbla gol i doar cu apca cu Kentucky-n cap, s-ar vedea
limpede c nu e altceva dect un gunoi alb din expresia goal de pe faa lui,
aceeai expresie pe care o vezi la optzeci i cinci la sut dintre oamenii din
oraul sta.
Recepionat.
Taci dracu' din gur, Johnson, i spun io.
Futu-i, biatu' sta m calc pe nervi, da' i-un lucrtor al naibii de bun
tre' s recunosc. i, nu tiu de ce, e linititor s-l am aici. In plus, e aici de
mai mult timp chiar dect mine de aproape zece ani.
Hei, frate, poi s pui berea aia direct la mine-n portbagaj! Zice un
client.
Zmbesc i chiar rd. Ca s spun drept, nici pe mine nu m-ar deranja
s bag berile-alea la mine-n portbagaj.
Joe, m chinui s supravieuiesc nc unei zile de comar, spune
Johnson. Dac-a avea cu cine s vorbesc, a face-o. De pild, cu tine, Joe. Dmi voie s vorbesc cu tine. D-mi voie s te ntreb: tu ai visuri?
Nu.
Eu am. Vreau s-o fac lat de dragul gulaului pe masa cu caviar i
stridii a vieii. Eu joc totul sau nimic i nu n sensul metaforic al expresiei.
Johnson rde singur, cu rsul la bogat i enervant al lui.
La naiba, biete! Cred c mi-ar plcea i mie s iau ce naiba iei tu,
zic io.
M enerveaz oamenii care spun chestii din astea.
La dracu'! Hai, mi biete! E normal s cred c te droghezi la cum te
pori.
Hei, frate, am maina parcat chiar n faa intrrii! Spune alt client.
Rd politicos, pentru c tocmai am auzit o glum asemntoare acum
un minut. Johnson clatin din cap.
Cred c ti s-ar prea de neneles dac i-a spune c n-am luat
droguri n viaa mea, spune Johnson.
Nu, n-a putea nelege. Nu la cum te tiu pe tine. i mai ales dup
ce-am auzit c fraii ti sunt traficani de droguri.

nc un client ochete berea care i trece prin fa.


Hei, frate, am maina.
Taci dracu' din gur! Url Luster la el. V purtai de parc n-ai mai
vzut bere pn acum!
Apreciez eforturile de a v apropia de mine prin umor. Pe bune! Da' nu
suntei originali! Suntei rncezi. Suntei rncezi!
Johnson! Taci din gur! Spun io. mi cer scuze, domnule. E drogat.
Luster.
Aurora, Ember, Opal, Ray i cu mine ne-am mbrcat n haine de sear
(cmaa pe deasupra pantalonilor) i ne-am dat cu rolele pe toate strzile din
centru. Acum suntem obosii, aa c tndlim pe trotuar n faa unui local din
zon, Rookies Sports Bar, i din cnd n cnd ne strmbm la clienii
dinuntru.
M-am sturat de slujba mea cretin. Azi iar am fost la un pas de-a fi
concediat. Cred c-o s-mi dau demisia.
Asta zici n fiecare zi, spune Ray.
Efeminatul meu prieten irakian spune adevrul.
tiu, dar de data asta vorbesc serios. De data asta o s las n urm
rahaturile i o s ncep s fiu cineva. Proclamaie: ca s pot ncepe o nou
via, trupa noastr rock va trebui s repete mai mult.
Nu e vina noastr, spune Aurora.
n ciuda faptului c e intuit ntr-un scaun cu rotile, poart role.
Nu putem s repetm dect cnd e liber la tine acas.
Frumoasa mea prieten satanist spune adevrul.
Prima noastr repetiie a avut loc acum cinci luni. De atunci am avut
numai cinci repetiii, pentru c trebuie s ne pliem pe programul frailor mei.
Ct vreme numai unul dintre ei e acas, repetiia poate s decurg n linite.
Dar dac e prezent mai mult de un frate, muzica noastr powerpop new wave
heavy metal punk rock nu poate face fa comportamentului animalic i
mitourilor lor. Pe lng problema frailor mei, trebuie s m pliez i pe
programul colegilor de trup, care au obligaii de via, adic familie, slujb
etcetera, etcetera, ccat, ccat, ccat, ccat.
Cinci repetiii n cinci luni sunt departe de a concentra atenia pe care o
merit speranele i visurile mele, ca s vorbesc eufemistic.
Poate dac-am ncerca s cntm din nou acas la Opal?
Ai vzut c vecinii mei au chemat poliia!
Spune Opal.
Vrstnica mea prieten iubitoare de rock'n-roll spune adevrul.
Ray locuiete ntr-un apartament, aa c nu merge. Ce zici de Aurora?
nc sunt certat cu taic-miu. Nu m las nici s-mi chem prietenii
n vizit, cu att mai puin s aduc o trup s cnte la el n cas.
Dar la mine? Se intereseaz Ember.
Nu, pitico, spune Opal. Nu putem risca s afle prinii ti c te las s
te nhitezi cu toi tia.
N-ar fi capabili s neleag i-a putea s-mi pierd slujba de babysitter.

N-avem ncotro dect s repetm mai departe n maghernia mea. Va


trebui s construim Roma de la zero.
De-abia atept s-avem i noi un concert, spune Aurora. Asta e
singura chestie de care mi-e dor cnd m gndesc la fosta mea slujb, faptul
c eram pe scen.
i mie mi-ar fi dor de dansurile n poala marinarilor, spune Opal.
Cred c, n timp, colegii mei vor ajunge s asocieze trupa asta a
noastr cu binele viitor sau cu viitorul bun, cu ziua de mine care ne poate
ajuta s supravieuim zilei de azi. Au exact atta nemulumire i
individualism dinamic ct trebuie ca s ne propulseze i, lucru i mai
important, umanoizii din lumea real nu dau semne c ar avea de gnd s-o
lase mai moale cu Conspiraia Mediocritii, acest plan vechi de dou sute de
ani la care Confederaia Fr Creier ne supune zi de zi. Umanoizii nu tiu c
fiecare gram de nesinceritate i j i de prostie alimenteaz rachetele de
speran pe care le pstrm n boxele i amplificatoarele noastre, aceste
mecanisme ambiioase care ne po propulsa afar din fundtura asta de ora.
IV.
ARE TUPEU FATA.
Opal.
Ne-au pus s ne aezm ntr-un cerc mare i vesel, ca nite copii de
grdini. Unii dintre noi sunt n scaun cu rotile. Alii sunt conectai la
aparate. Alii au nepoi care nu i-au mai vizitat de doi ani, n ciuda cecurilor
pe care le primesc.
Nu e i cazul meu. i nici nu sunt mbrcat aa de jalnic ca ei. Cnd
ajung la vrsta asta, oamenii parc ursc moda. Poart nite haine att de
terse, nct nici nu-mi dau seama dac sunt mbrcat prea simplu sau
ostentativ.
Poponarul de terapeut face prezena fr s menioneze c unul dintre
noi a murit de la ultima edin. Dup care scoate nite hrtii i spune: Luai
cte una i dai-le mai departe, cum face de fiecare dat.
Bun. Pentru nceput, pe foile astea avei o list cu semnele i
simptomele depresiei, ssie el. Acum, pe msur ce le citesc, v rog pe toi
s v gndii dac ai avut sau nu asemenea simptome. Bine?
S-auzim, spun eu.
C oricum n-avea nimeni de gnd s reacioneze n vreun fel.
Bun. Simptomele depresiei: scderea n greutate, luarea n greutate,
pierderea motivaiei, dormitul prea mult, dormitul prea puin, accese
necontrolate de plns, gnduri sinucigae, reacii ncetinite, pierderea
concentrrii, scderea interesului, izolarea.
Exact cum m gndisem, toi oamenii de pe lumea asta sunt deprimai.
Indivizii pe jumtate mori din cercul nostru nu fac excepie. Se simte deja
mirosul de formol.
Deci, astea sunt cteva aspecte pe care putei s le urmrii ca s v
dai seama dac suntei sau nu deprimai sau ct de deprimai suntei.
Aa cum se ntmpl de obicei la edinele de terapie n grup, e linite
absolut. Habar n-am.

Nimeni n-are de ce s spun nimic, presupun, pentru c expresiile de


pe faa lor spun totul. Au firi chircite i creiere uscate i priviri pierdute. Iar lui
Kip i rmne sarcina de a completa spaiile goale, numai c nu prea se
pricepe.
Uau! Dup figurile voastre, mi dau seama c suntei adncii n
gnduri. Dorete vreunul dintre voi s-i mprteasc prerile cu restul
grupului?
Evident c nimeni nu vrea s mprteasc nimic. M hotrsc s
spun eu ceva, pentru c pur i simplu nu pot s suport tcerea.
M gndesc dac ce simt acum n stomac sunt gaze sau altceva,
spun.
Hmm. Pi, senzaia a aprut dup ce ai mncat?
ntotdeauna rspunde cu o ntrebare.
Nu-i face griji, gagico. M descurc eu. Ne-ai ntrebat ce ne trece prin
minte i i-am rspuns.
Hai s trecem mai departe.
M
Vezi tu, Opal, nu cred c e bine s evitm subiectul. Problema ta cu
gazele stomacale ar putea fi un motiv de ngrijorare: dac sunt un efect
secundar al medicaiei?
Iubire, crede-m, sunt gaze. Nu iau nici un fel de medicaie.
M uit la tipul sta i n-am cum s nu m ntreb cte scule poate s ia
n gur deodat.
Pi, bine atunci. Cum spui tu. Acum, Trixie, data trecut ai spus c ai
ncetat s iei medicamentele i am vorbit despre ct de important e pentru
voi toi s respectai tratamentul care v-a fost prescris. Ai renceput s-i iei
pastilele?
Nu pot, rspunde Trixie.
De ce?
Pentru c le-a luat Isus.
Aha. Cum i-am spus i sptmna trecut, Trixie, va trebui s pui
lucrurile la punct cu Isus.
Isus trebuie s neleag odat c medicamentele alea sunt pentru tine.
Stiu. O s vorbesc cu el disear.
N-ar trebui s rdem cu toii? ntrebarea asta mi st mereu pe vrful
limbii. Nu s rdem de ea sau cu ea, ci pentru ea, presupun. Dar prinesa a
trecut deja la urmtorul subiect.
Blanche, medicamentele cele noi dau rezultate?
Ce nseamn cnd am senzaia c am urechile n fundul capului?
ntreab Blanche.
M uit n jur s vd dac i mai vine cuiva s rd. Nimnui.
Pi, nu sunt sigur, rspunde Kip. Crezi c de la medicamentele cele
noi ai senzaia c ai urechile n fundul capului?
Mda. Aa cred. Ori de-asta, ori din cauz c sunt o persoan oribil i
o s ajung n iad.

Nu, scumpa mea. N-o s ajungi n iad, spune Trixie. Nu trebuie dect
s-l invii pe Isus s intre din nou n viaa ta. Singura chestie e c, odat
intrat, nu-l mai poi face s plece.
Nu mai rezist. Izbucnesc ntr-un hohot de rs care se acumulase la fel
de dureros ca i gazele din burta mea. Trixie rde i ea puin, ea i civa alii.
E cam singurul semn de via din partea grupului stuia de trei luni de
cnd vin aici.
Rsul face bine, spune Kip.
E cea mai util mostr de terapie pe care ne-a dat-o i s-ar putea chiar
s fie rsturnarea de situaie la care spera.
Terapeutul mi amintesc de la cursurile din facultate despre terapia de
grup ct e de important s pstrezi controlul asupra grupului, aa c ncerc
s aduc situaia napoi pe calea cea bun. Am nvat pe propria piele c cea
mai bun soluie pentru ieirea din situaii tensionate e s schimbi subiectul.
Bun, cred c-ar trebui s trecem la Cari. Cari, sptmna trecut ne-ai
spus c vrei s mori.
Cari e de morocnos! Refuz s zmbeasc.
Da. E-adevrat i i mulumesc c ai redeschis subiectul de fa cu
toat lumea.
Aa, scuz-m c-mi fac meseria!
h. In continuare vrei s mori?
Mda. Tot mai vreau s mor. M-am sturat de viaa asta. De fapt, a
vrea s mor ct mai repede cu putin.
Bun. Ei bine, Cari, s tii c m ntristeaz s te aud vorbind aa,
pentru c in la tine i ceilali la fel. Nu vrem s moar, nu-i asa?
Toat lumea mormie un fel de nu. Nu sunt de nici un ajutor. (Ca de
obicei!)
Ai spus acelai lucru i data trecut, i acum dou sptmni, spune
Cari. Pur i simplu nu-mi mai pas. Sunt btrn i obosit i m-am sturat smi spui tu c trebuie s triesc cnd eu nu vreau.
Pi. Vreau s te ajut.
Chiar vreau.
Voi chiar nu nelegei! Vreau s te ajut. Pot s te ajut n vreun fel?
Nu! Dac vrei s m ajui, roag-te la Dumnezeu s mor. Spune: Doamne, te
rog, omoar-l pe Cari.
Asta chiar n-o s fac, Cari.
M gndesc la manualele mele preferate.
Hmm. Bun. Scenariu: dac i s-ar putea ndeplini o singur dorin
orice vrei tu pe lumea asta. Ce-ar fi?
S fiu mort pn la prnz, vine replica lui.
Hei, e 11:45! Spune Opal. Ai grij, Cari!
Opal, te rog! Nu fi aa de insensibil. Cari sufer.
E groaznic. Ce n-a da s scpm de ea!
Nu-i nimic, spune Cari. Nu m supr. Chiar e nostim, ntr-un fel.
Ei bine, mie nu mi se pare. Cari, amintete-mi s te pun s semnezi,
nainte s pleci, un contract antisuicid.

Face un gest cum c puin i pas.


Bun. Hai s vorbim despre tine, Opal. i-ai schimbat n vreun fel stilul
de via de cnd ne-am vzut ultima oar?
Adic dac am ncetat s mi-o trag? Nu! La vrsta mea, ce mai
conteaz?
Pi, nepoatele tale te-au trimis aici pentru c le ngrijora faptul c ai
un stil de via puin cam promiscuu i s-au gndit c e un pic anormal. i,
sincer s fiu, sunt de acord.
i de ce-i aa ru s fii anormal? ntreab ea pe un ton defensiv.
OK, Kip. Nu lsa situaia s-i scape din mn.
Pstreaz-i cumptul.
Pi, nu e. Cred c n-am ales cuvntul potrivit. Poate am vrut s spun
nesntos.
Las-o balt, Kip.
Poate c m-a fi enervat dac nu mi-ar fi spus pe nume.
Atunci d-mi voie s te ntreb ceva: de ce crezi tu c te pori aa cum
te pori?
A putea s-i pun aceeai ntrebare.
Bag benzin, Kip.
Dar eu nu mi-am petrecut noaptea cu brbai necunoscui pe care iam ntlnit prin baruri.
Eu am auzit altceva.
Bbtie afurisitul Acum rde de mine tot grupul, pn i Connie
Comatoasa, cum i spunem noi aici, la azil. Grupul sta n-a mai fost niciodat
aa de vioi.
Bine. Foarte amuzant. Ai ctigat runda asta.
Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare: de ce crezi c te pori aa cum te
pori?
Nu tiu, poate pentru c mai am al dracu' de multe de fcut. Luster
spune c mbtrnesc pe dos.
Luster fiind tnrul afro-american cu care socializezi?
h. Negrul.
Bun. Pi asta e interesant. De ce crezi c te nhitezi cu persoane cu
un statut social att de evident diferit de-al tu?
Fiindc m-am cnit la btrnee. Asta vrei s auzi?
Nu. Vreau s aud adevrul.
Vrea s aud adevrul, m maimurete Cari.
Grupul rde. Oho!
Fie, Kip. Drept s-i spun, chiar cred c m-am cnit. Probabil s-ar
putea spune c sunt aa dintotdeauna. Nu m-am obosit niciodat s m
mrit. N-am putut niciodat s-mi ntemeiez o familie. Nu mi-am dorit
niciodat s mi se spun mamaie. Nu tiu. Tot ce tiu e c am optzeci de
ani i nu vreau s mor.
Remarc, n timp ce vorbete Opal, c restul grupului i acord toat
atenia. M ntreb dac n-ar trebui s-o opresc din btut cmpii.

i de ce s nu faci ce vrei la vrsta crepuscular? De ce s-o dai n


bar din zorii vieii, cnd nu eti dect un copil tembel i mai ai aizeci de ani
de trit cu tine nsui i cu consecinele greelilor tale? Mie acum mi-a venit
timpul. Beau, fumez, mi-o trag i triesc, la dracu'! Dac te deranjeaz, n-ai
dect s m pupi n fundul meu alb de bab!
Sraca de ea! Probabil c nici nu mai tie ce vorbete. Dup ce-am
auzit-o azi, m tem c nepoatele ei au dreptate s vrea s-o interneze ntr-un
azil.
Bun. Pi, foarte frumos din partea ta, dar te-a ruga s-i temperezi
limbajul. S trecem la Gertie. Gertie, tiu c ai tot avut probleme cu tubul de
oxigen, care se deconecteaz. Care crezi c c cauza?
Opal.
Nu tiu de ce trebuie s ne pierdem timpul la piscina public, mai ales
c atta lume face pipi n ea pe ascuns. Dar nu e nimic altceva de fcut n
oraul sta de doi bani i, cel puin, lui Ray i place aici. Ember i cu mine neam adus chitarele bas, pentru c nici ei, nici mie nu ne place s notm, i o
nv nite Iron Maiden. Intre timp, Aurora joac mpreun cu bieii jocul ei
preferat.
Cu ce semnai mai tare, cu lna sau cu pielea?
Lna, spune Luster.
Pielea, spune Ray.
Cu cltitele sau cu napolitanele?
Napolitanele, spune Luster.
Napolitanele, spune Ray.
Cu o baie sau un du?
Baie, spune Luster.
N-am de unde s tiu. Nu pot s rspund la asta, spune Ray.
0 pun pe Ember s cnte mpreun cu mine Innocent Exile. ncepe s
se descurce chiar bine.
Are superpotenial.
Bine! Spun. Ascultai aici, fata asta e din ce n ce mai meseria!
Declar oficial c e-n stare s cnte la fel de suprat ca Cliff Burton1.
ine-o tot aa, copila mea turbat! Rcnete Luster.
Sper din tot sufletul c-o s putem face un turneu sau ceva cu trupa
asta, spun eu. Dup cum i vd, tare am impresia c nepoatele mele i
bieelul la, terapeutul, au de gnd s-mi pun fundul la pstrare ntr-un
azil.
N-o s-i lsm, spune Aurora.
N-o s-i las nici eu. N-o s-i las s-mi fac nimic, cel puin ct vreme
mai tiu cine sunt.
n timp ce vorbeam, Ember a fugit s-i stropeasc pe cei care stau la
plaj, iar acum Aurora i-a luat jocul de la capt.
Cu ce semnai, cu costia sau carnaii?
Carnaii. Absolut, spune Luster.
Carnaii, aprob i eu.
1 Basistul trupei Metallica ntre anii 1982 i 1986.

Ray nu rspunde, dar sunt aproape sigur c ar spune costi.


Momentan e vrjit de un tip mustcios care st vizavi de noi i se unge cu
loiune de plaj.
Scuzai-m, spune Ray i pleac opind ctre el.
Ce-i al lui e-al lui. Ray chiar c tie ce vrea. Cu atitudinea asta, va gsi
ct de curnd exact brbatul pe care l caut. Evident, la mine chestia asta na funcionat niciodat.
Iar ncepe.
Aurora i cu mine l privim pe Ray cum i face numrul.
i ie cum i merge cu tipul de la Ken's Fried Chicken?
A! Minunat! Spune Aurora voioas. Chiar cred c m respect. Se
lucreaz bine cu el i nici mcar nu mi-a cerut s i-o sug.
Poate-ai gsit n sfrit unu' ca lumea, spun eu.
Unor oameni neobinuii, aa ca noi, le e foarte greu s gseasc pe
cineva potrivit. Presupun c sta e unul din motivele pentru care, cnd am
fcut aptezeci i trei de ani, am nceput n sfrit s accept pe oricine.
Auzim pe cineva strignd Poponarule! i Ray vine fugua napoi.
N-ai avut noroc? ntreb eu.
Nu. Am gafant. Ursc asta. Dar cel puin am reuit s parez pucnii.
Nu te ntrista, Ray Fuquay, spune Luster.
Vrei s ne blcim? tiu c asta te binedispune.
Bine!
Luster nici mcar nu tie s noate, dar tie c lui Ray nu-i place s intre
singur n piscin. Luster e uneori un tip foarte de treab dac i place de tine,
dar la fel de bine, dac nu-i place, e un ticlos mpuit. Ar avea multe de
oferit dac lumea i-ar da o ans i dac le-ar da i el o ans celorlali.
Dar se ntmpl rar ca ambele pri s fie dornice.
n timp ce eu trec mai departe i o nv pe Ember nite melodii Dead
Kennedy, Ray i Luster ies din piscin. Suntem n mijlocul piesei Stealing
People's Mail, cnd o aud pe Aurora icnind. Ridic privirea i l vd pe Luster
cu pantalonii n vine.
Pe drum spre cas, n maina break, Luster nu vrea s discute cu
nimeni.
Luster, nu trebuie s te simi prost, spune Ray.
Pe mine m-ai nveselit tare de tot! M-ai fcut s m simt mult mai bine
cu brbia mea.
Mai taci din gur, poponarule! Vine replica lui Luster.
Luster, eu stiu de civa ani de scula ta minuscul, spun eu. i care-i
problema? Nu mi-am schimbat atitudinea fat de tine, nu-i asa?
Nu-mi rspunde, dar l cunosc destul de bine ca s stiu cum s m fac
neleas.
Luster, m surprinde c nu vezi poezia situaiei.
Ce tot spui acolo, femeie? Zice el.
Pi, eti un tip att de original, c-i iese prin toi porii! Nu i-e dat s
semeni cu toi indivizii tia obinuii.

Cnd aude asta, zmbete, apoi rde cu rsul lui bogat i slbatic,
uitnd de griji. Trebuie s recunosc c a fi fost o mam grozav. Pcat c nam gsit niciodat un brbat decent care s m plac i el.
V.
ALA BALA MARIJUANA.
Ray.
Cum se ntmpl adesea, nevast-mea e n buctrie i gtete cnd
ajung eu acas de la munc.
Poart prul strns n coc, or i face casa s miroas strin.
Bun, iubitule. Cum a fost la munc? Spune ea.
Ei, de rahat, ca de obicei.
Milkah, Aymon i cu mine ne aezm la mas.
ncercm s facem asta n fiecare sear. Astzi e prima dat, cred,
cnd observ hainele ciudate ale lui Aymon. Poart un tricou de baseball, dar
nu ca s joace baseball. Poart lanuri de aur i o apc de baseball pus
invers. mi amintete de cum se mbrac fraii lui Luster.
Fiul meu e ciudat ru. Asta m face s m simt mai normal. Mcar dac
s-ar mai relaxa i nevast-mea i-ar purta i ea pantaloni de trening din cnd
n cnd.
Tacmurile zgrie i scrnesc n farfurii i asta e cam tot ce avem n
comun. Trebuie s spun ceva.
Orice.
Aymon, nu auzit pe tine cnd ai venit acas asear. La ce or ai
ajuns?
Pe la ase dimineaa.
Ce-ai fcut n ora aa de trziu? Sau mai bine zis devreme?
Nu tiu.
mi dau toat silina s m comport ca un tat, dar el nu mai e
niciodat acas. Nu-l condamn c nu vrea s stea aici. Mama lui i cu mine
urlm ntruna. Chestii nasoale. De-asta mi petrec atta timp cu prietenii n
ultima vreme. Am nevoie s stau departe de locul sta. Dar cel puin eu
ajung acas cu mult nainte de ora de culcare. Dar fiul meu are numai aipe
ani i n-ar trebui s stea pe strzi aa de trziu (sau de devreme) i vreau s
fac puin pe tatl.
Te-ai culcat cu fete?
Zu, tat.
Ce-ai fcut? Nu poi s-mi spui?
Dintr-odat nevast-mea url chestii n arab i nu vreau s-o aud.
Nu! S nu te ntorci la vechea limb! Ordon eu. Am fost de acord ca
n noua tar s vorbim limba de la noua ar. Acum rspunde, Aymon.
Ce-ai fcut pn la ase dimineaa?
Am cntat rap, cred.
Cum adic rap? D glas Milkah.
tii tu. Rap. Cam aa: Barosan, barosan, barosan, ho, /Pipi de pisic,
haida ho, /Ala bala portocala, nu m joc, /Fur, scul, nu m bag, /De la
prafuri la greu, /Intru n rahat i eu.

Fir-a al naibii! Aud vorbria asta ritmat curgnd de pe buzele fiului


meu i vd privirea ngrozit de pe figura nevesti-mii. Mcar de data asta,
nevast-mea i cu mine suntem pe aceeai lungime de und.
Ascult la el! ip Milkah. Uit-te la el! Uite ce i-a fcut ara asta ce
ne-a fcut ara asta! Eti fericit, Raykeem?
Linite! Ordon. Te rog, Aymon. Cine te-a nvat chestiile astea?
Am nvat la coal, de la prietenii mei.
Ne-am fcut propria trup de rap. Ne numim Mam, m lai?
Nevast-mea i acoper faa cu minile. Cred c trebuie s m ocup
singur de asta.
Fiule, m bucur c muzica i-a gsit un loc n inima i n viaa ta. i
eu cnt ntr-o trup. Dar, dac e s judec dup ce tocmai am auzit, trebuie s
te ntreb ceva. Mi-am dorit ca ziua asta s nu vin niciodat. Fiule. ai fumat
igri cu marijuana?
Milkah i ia minile de pe fa. Ne uitm fix la fiul nostru. Cu fric de
ce-am putea auzi.
Imm. Nu stiu. Oarecum.
Nevast-mea ip n arbete. mi acopr urechile ca s m feresc. mi
d la o parte minile de pe urechi.
Pn-aici! Plecm napoi n Irak! Url ea.
napoi, napoi, napoi n Irak, /Cu picioru-n ghips i-n spate-un rucsac,
rpie fiul meu.
Nu se poate! Rostesc eu hotrt. Nu ne putem ntoarce acum!
Marijuana la greu, pentru doi drogai, colecionari nebuni de
antichiti.
Trim aici de doi ani, Raykeem. Accept realitatea n-o s-l gseti
pe brbatul la!
Ba o s-l gsesc!
Despre ce vorbii acolo? Ne chestioneaz Aymon. Tata e homo?
Nu! Spun eu. A vrea s nceteze toat lumea cu asta!
Nu sunt homo. Pe cuvnt.
O s-i spun eu despre ce vorbesc, se bag i Milkah. Vrei s tii de
ce ne-am dat viaa peste cap i ne-am mutat n America?
Credeam c pentru libertate.
Te-am minit, spune nevast-mea.
Soia
Am venit n ara asta pentru c taic-tu vrea s-i cear scuze de la
un soldat american pe care l-a mpucat n Rzboiul din Golf.
E prima dat cnd o spun cu voce tare. Aa sun chiar i mai stupid
dect n capul meu. Soul meu e un nesbuit cu idei aberante. Am fost o
proast c am renunat la viaa mea pentru el i l-am urmat aici.
De ce? ntreab fiul meu.
Pentru c m simt groaznic din cauza asta, rspunde Raykeem.
Prostul! Rzboiul e ceva normal pentru brbai. Se mpuc unii pe alii.
Brbaii s-au luptat ntotdeauna, din vremuri imemoriale. Au luptat n

rzboaie i au fcut dragoste. Ct se poate de normal. El de ce s se simt


ngrozitor? Doar nu e ceva personal.
De ce nu mi-ai spus? ntreab Aymon.
N-am vrut s crezi c sunt un om ru pentru c am mpucat pe
cineva, spune Raykeem.
Nu e singurul motiv. Nu vrea ca fiul lui s spun tuturor c taic-su e
dus cu pluta.
Nu i-am spus pentru c n-am vrut s crezi c taic-tu e icnit, spun
eu.
Asta credeam deja. Uit-te cum se mbrac!
M uit la taic-su. E mbrcat cu un maieu de plas i ort foarte scurt,
cum i place lui.
aa se mbrac oamenii n Statele Unite!
Spune Raykeem.
Raykeem Fuquay nu e homo. Se mbrac i se poart de parc-ar fi,
efeminat i siropos i-aa mai departe, dar e ct se poate de brbat. Chiar a
fi preferat s-l intereseze brbaii, aa a fi avut o scuz s-mi iau catrafusele
i s dispar.
De unde tii c tipul pe care l-ai rnit locuiete aici? ntreab Aymon.
Nu sunt sigur, dar trebuie s fie ncartiruit n zon. Am vzut c avea
o insign cu Kentucky Wildcats pe casca militar. Am ales s ne stabilim n
oraul sta deocamdat, pentru c au fost att de multe sigle din astea
vzute aici.
M uit la fiul meu cum l fixeaz pe taic-su cu o privire ciudat.
Uite, mi dau seama c motivele pentru care ne-am mutat aici ar
putea prea un pic. Hmm.
Cretine? Spune Aymon.
Da. Dar cui i pas? Nici un fel de regrete!
Continu Raykeem. Am ajuns s iubesc ara asta sonat. mi plac
oamenii. Att de diferii ntre ei!
A fi putut eu s fiu prieten cu negri i cu fetie n Irak?
Nu mai suport gogoile pe care mi le vinde omul sta. Sar de pe scaun
i arunc ervetul pe mas.
Fug n dormitor, nainte s apuce vreunul dintre ei s m opreasc.
Puin mi pas dac o s mai stm vreodat mpreun la aceeai mas. Puin
mi pas dac vine vreunul dintre ei napoi cu mine.
Vreau s m ntorc acolo unde mi-e locul. Puin mi pas dac destram
familia asta pentru totdeauna.
Ray.
Repetm n livingul murdar din casa lui Luster. Locul e minuscul. i n
general nu e un loc prea plcut. Nici noi nu contribuim cu nimic s-l facem
mai bun pentru c, dei nu sunt sut la sut sigur, cred c muzica noastr
sun ca dracu'.
Aurora ine bine ritmul, dar lovete mult prea des talgerele i toba
mare, care scoate un zgomot ngrozitor. Chitara bas a lui Ember e mult prea
mare pentru ea i abia poate s-o in-n brae. Opal cnt demenial la chitara

electric, dar face solouri cnd probabil n-ar trebui. Mie mi-e foarte greu smi amintesc ce cnt la chitara mea cu clape. Dar, cel puin, Luster pune
suflet n cuvintele pe care le cnt.
Fetio, ai micri de veveri! Cnt Luster.
Am spus, feti-i-i-o, ai micri de veveri! i am gsit un leac pentru
rceala general. Tu eti!
n clipa urmtoare, Ember cade grmad cu chitara peste ea. Luster ne
spune s ne oprim din cntat.
A sunat ca un cur, spune el. A fost un rahat la puterea a patra. Nici
nu tiu dac a fost rock sau altceva. Ray, ai idee mcar ce melodie cntm?
Hygiene Bygene, nu? Zic eu.
Nu! Url Luster. Era Veverioasa! Nu era evident?!
mi pare ru. Am multe pe cap.
Ca i alii, Luster e foarte nerbdtor uneori.
Parc e obsedat s mearg ntruna mai departe. Pe cnd eu m simt
mereu rmas n urm.
Bun, rostete el. Hai s trecem la De la coal mi se scoal. ncepe
tu, Ray!
Bine.
Le comand degetelor mele s cnte primele acorduri, cnd observ c
Luster mi arunc o privire fioroas.
Stai puin, spune. Asta nu e De la coal mi se scoal. E Decen
ironic.
Ah. mi pare ru.
Sincer s fiu, habar n-aveam ce cnt. Putea la fel de bine s fie i o
melodie Spin Doctors.
E vreo problem, Ray Fuquay? ntreab Luster.
A. M-am certat nasol cu nevast-mea asear. Acum vrea s se
ntoarc n Irak, mpreun cu biatul.
O, Doamne! Vorbete serios? ntreab Aurora.
M tem c da. De diminea i mpacheta pijamalele.
Ghinion, spune Luster. Nu, d-mi voie s completez. Ghinion la
ptrat.
mi spun cu toii c regret ce se ntmpl. Nu tiu dac e doar din
cauza limbii, dar e greu s dai rspunsuri potrivite cnd lumea i spune c
regret ce i se ntmpl n situaii regretabile. Au i alii problema asta.
Odat, aici, am spus Regret la o nmormntare. Femeia respectiv a spus
i eu. Uneori cuvintele nu transmit ideea. Sau niciodat.
Mulumesc. Haidem. De la coal mi se scoal! D-mi dou
acorduri!
Hei, ai avut o zi grea, Ray, rostete Aurora.
Poate-ar trebui s-o lsm pe alt dat.
Poate, zice Luster. Repetiia asta sun ca dracu' oricum, parc e
Belinda Carlisle.
Cu problemele de peste zi suprapunndu-se tunetelor nopii. S-ar prea
c aa se termin toate repetiiile noastre.

Nu cntm chiar aa napa pentru o trup care a repetat numai de


cinci-ase ori, spune Aurora n timp ce demonteaz bateria.
Exact, asta e problema, enun Luster. Asta e abia a asea repetiie.
Ar trebui s repetm de ase ori pe sptmn dac vrem s se vad ceva.
tii bine c fraii ti n-ar accepta una ca asta, spune Opal.
Se aud zgomote joase, bubuitoare, curgnd din nite boxe de main
care zguduie toat casa. Tot un fel de tunete ale nopii, sub alt form,
lucrnd mpotriva noastr. Bum, bum. Bum.
C tot vorbeam de fraii mei, uite c au venit!
Rcnete Luster ca s acopere zgomotele. Aurora, de ce nu te mpaci
cu taic-tu? Casa ta ar fi perfect pentru repetiii!
Luster are dreptate. Aurora are un subsol antifonat i locuiete ntr-o
zon rezidenial fr prea muli rezideni. Dar, ca de attea ori, problema e
o persoan. De cnd Aurora s-a fcut satanist, tatl ei nu mai vorbete cu
ea.
Nu-i aa de simplu. E convins c suntem un fel de trup death metal.
tiu sigur c nu ne-ar da voie, spune Aurora.
Spune-i c noi nu cntm death metal. Spune-i c suntem o trup
power-pop new wave heavy metal punk rock, care face rock imposibil la
puterea a cincea, zice Luster.
Zgomotul de-afar se oprete i intr trei dintre fraii lui Luster. Sunt
nite tipi masivi cu ochelari de soare, tricouri de baschet, bandane, jeani
lli, bijuterii de aur i pe toi i cheam Jerome.
Ah, ccat! Ciudaii dracu', iar cnt rahaturile lor ciudate aici! Se
exprim Jerome.
Da, Jerome, cretin ce eti! Noi i spunem rock, spune Luster.
Jerome trntete pe canapea o pung de hrtie maro. mi dau seama
numai uitndu-m la ea c probabil nu-i n regul. Dar sunt pe deplin
contient c s-ar putea la fel de bine s nu fie dect cumprturi. Nu-mi pas
ce spune Luster. Oamenii merit s li se acorde ncredere.
C tot vorbeai de rock, frioare, Jerome i cu mine am fcut rost n
sfrit de-o grmad de praf, nelegi tu, i o s-l vindem, nelegi tu, aa c
tu i cu cretinii ti ar trebui s v cam crai, nelegi tu?
Nici c puteam s m nel mai tare. Jerome arunc un pistol pe
msu. Ceilali doi Jerome stau n picioare, de-o parte i de alta a Aurorei.
Rahat, Jerome, spune Jerome. P-asta am putea s-o lsm s rmn,
nelegi tu? Care-i treaba?
Bun, spune Aurora.
Pare foarte stnjenit.
Care-i treaba? Zice Jerome.
Cred c ar trebui s-i felicitm pe fraii mei, spune Luster. Vnzarea
de cocain e ncununarea carierei lor pmnteti. Toat viaa au ateptat s
avanseze de la vnzarea de marijuana i LSD la cocain.
Rahat, aa e, n m-sa! Vine replica lui Jerome.
De ce nu srbtorii uitndu-v la Scarface pentru a mia oar? Spune
Luster.

Cre' c-aa o s facem, nelegi tu? Spune Jerome.


Cred c sunt singurul care observ c Ember tocmai a luat o pung de
plastic plin cu o chestie alb din punga maronie a lui Jerome. Totui s-ar
putea s fie doar cumprturi. Ember ascunde fr probleme pungua sub
tricoul ei lli.
Nu spun nimic. Ember e o feti rea i foarte istea. Sunt sigur c tie
ce face. Nu vreau s fac necazuri nimnui. aa c m abin. Tac din gur i
las lucrurile n plata Domnului.
Fraii se holbeaz nc la Aurora. Ea zmbete nervos. Cnd e n public,
e mereu ruinoas. Are impresia c lumea se uit la ea. Asta pentru c
probabil aa i e. Ca acum.
Of, Luster, presupun c a putea s renun la Satana de dragul
trupei, spune ea destul de nervoas. In plus, tata e preot. Predic mereu
despre iertare.
Ca i scorpia de nevast-mea, cu Allah, Allah, Allah al ei.
VI.
GEMETE DE TRF TURBAT.
Aurora.
Oare exist oameni care atunci cnd m vd se simt vinovai c au
picioare sntoase? Oare se gndesc ct sunt de norocoi? Oare m
comptimesc? Sau blestem faptul c sunt o trf jalnic i o bucic bun
aruncat n van?
Cu David nu trebuie s-mi fac griji n legtur cu ultima ntrebare. Se
poart cu mine la fel cum se poart cu oricine altcineva. E ca i cum nici n-a
fi n scaun cu rotile. Evident, are defectele lui, dar niciunul nu e dramatic.
Prul lui mi amintete de bieii de la Backstreet Boys, i plac prea mult
bijuteriile i se mbrac prea ters. In plus, sunt sigur c e unu' din ia care
au trecut de la country la rap undeva pe la mijlocul liceului i i-au schimbat
garderoba n consecin. Dar chestiile astea superficiale nu mai conteaz
acum. Aa cum e, e tocmai bine.
Deci i-am spus: i-a zice. Dar pe urm ar trebui s te omor!
povestete David.
Uitasem. Are i un sim al umorului destul de mediocru. Ins mexicanul
cu care vorbete rde oricum.
Bun! inem legtura, fratelo, spune David ntr-o ncercare de a face
ceea ce numete el relaionare. Du-te i mnnc nite pui. Roag-o pe una
din fete s-i toarne nite bere.
Mulam, spune mexicanul.
David se ntoarce spre mine.
Apropo, ar trebui s mergem cndva la un restaurant mexican. tiu
unul unde se face un burrito excepional.
Delicios, spun eu.
Un tip care muc dintr-un copan de pui se izbete de mine. Presupun
c nu m-a vzut.
Pardon, spun eu.
Au! Scuze. Nu te-am vzut.

Sunt la o petrecere n apartamentul lui David sau n vizuina lui de


burlac, cum i place s spun.
D petreceri din astea cam o dat pe lun, fr vreun motiv anume, i
i invit angajaii i vechii prieteni din liceu. Are un apartament chiar drgu,
dar de fiecare dat petrecerea se ine mai mult afar, pe trotuar, unde se
fumeaz.
Cteva fete ncearc s ajung la David, dar le cam stau n drum, aa
c trebuie s fac manevre n jurul meu.
Ah, le stau tuturor n drum povestea vieii mele!
Dei aude ce-am spus, David nu m consoleaz n nici un fel i chestia
asta m cam oftic. M trag deoparte, mai n spate, spre perete.
Mito petrecere! Spune una dintre fete.
Da. Supertare! Spune alta.
Mersi, fetelor. Nu pot s spun dect: distrai-v la greu azi, fiindc
mine o s avei de muncit din greu. N-o s ne vedem fundurile de treab,
dup ce lansm sosul special de pui. Dar, asta e, muncii din greu, v distrai
la greu! Nu-i aa, fetelor?
Aa e!
Bravo! Acum mergei s mncai nite pui.
Fetele se-ndeprteaz i David m vede stnd singur lng perete.
Dintr-odat scoate din buzunarul de la pantaloni un aparat foto din la ieftin,
de unic folosin.
Hei d-mi o privire sexy!
Ii ofer o privire seductoare, dar jucu i mi face o poz.
O s-i spun direct. Ari de s te lingi pe degete n seara asta, zice
el.
Mersi.
Mi-a mai spus-o o dat, mai devreme.
n mod normal, David nu e aa de nesincer si
7 y) de neatent. Asta mi confirm o teorie de-a mea n legtur cu
oamenii. Teoria mea zice aa dac vrei cu adevrat s fii cu cineva i s
cunoti pe pielea ta caracterul acelei persoane, trebuie s rmi singur cu ea.
Ochii sau urechile oricrei alte persoane prezente i tirbete esena. Dac
iei la mas cu doi dintre prietenii ti cei mai buni, n-o s ai lng tine dou
persoane complete i niciunul dintre ei nu se va comporta la fel de autentic
cum ar face-o dac ar fi numai cu tine. Dac eti cu un prieten la o petrecere
cu mult lume, vezi numai o prticic din adevrata lui personalitate. Dac
aplici acelai raionament la scar naional, global sau chiar la scara
evoluiei, tot ce s-a ntmplat vreodat s-ar putea s i se par logic.
Iubitul.
Drept s spun, toat lumea arat nemaipomenit n seara asta. M uit n
jur i vd cteva bucele bune. Foarte bune! Bucele de care tiu din surse
sigure c sunt bune, dac nelegei ce vreau s spun.
Hei, David, tot vreau s vorbesc cu tine despre o chestie, spune
Aurora.

O, minunat! Sper s nu fie una din discuiile alea de genul Vreau s


tiu cum stm i alte rahaturi de felul sta.
Ia zi!
Are nite e a-ntia. Pcat c e n scaun cu rotile.
Altfel a sri pe ea. I-a rupe rochia aia chiar aici.
ncercm s ne facem un program mai susinut de repetiii cu trupa.
Minunat!
Minunat! Nu vine cu texte despre relaia noastr.
tiu. Ne-am hotrt s repetm n serile de joi i m ntrebam.
Sigur. Poi s-i iei joia liber.
Pe bune?
Mda. i dau tura aia lui Candy.
O, eti sigur c n-o s se supere?
Mda. Mi-e datoare oricum. E-n regul.
Mersi, David. Eti cel mai bun ef pe care l-am avut vreodat.
Iubito, nu te mai gndi la mine ca la un ef.
Sunt i prietenul tu.
Stiu. i mulumesc c eti aa de bun cu > y y y y mine. Majoritatea
tipilor nici nu s-ar gndi s se uite la o fat n scaun cu rotile.
Majoritatea fetelor n scaun cu rotile n-arat trsnet. In afar de asta,
Aurora nu e dect tipa care face biscuii.
Hei, tot frumoas eti!
Mersi.
Sunt cel mai tare. Acum e momentul s-i arunc ntrebarea. Atept clipa
asta nc de cnd am angajat-o pe vulpi.
Uite, c tot stm de vorb, i eu voiam s te ntreb ceva.
E vorba de popcornul special cu pui? Jur, am crezut c biscuiii sunt
inclui i.
Nu. Uit de asta. E vorba de o idee de-a mea.
Ce-ai zice s pozezi pentru un calendar?
Nu cred c mi-ar plcea, dac e vorba de un calendar din la de care
cred eu.
Ah, nu nuduri, iubito! E vorba de costume de baie, poate lenjerie, i
ceva poze din alea n care i ii palmele peste sni. Fcute cu gust, desigur.
Aa spun toi. Poate-a fi acceptat aa ceva pe vremuri, cnd fceam
striptease. Dar acum, nu.
De asta m temeam. E timpul s apelez la farmecul meu. Fac pe timidul
i rahaturi din astea.
Hm, pi, hm, dar dac i-a spune c eu fac calendarul?
N-ar schimba nimic. De ce s faci tu un calendar?
E pentru restaurant. Ceva de genul: calendar cu fetele de la Ken's
Fried Chicken. E cea mai tare reclam!
Celelalte fete au acceptat?
Mda. Toate. Dar am pstrat pagina din decembrie pentru tine.
Dar eu sunt n scaun cu rotile! Nu e sexy deloc.
Putem s gsim o soluie, iubito.

M aplec spre ea, o privesc drept n ochi i optesc:


Ai nite sni grozavi. Deci, ce zici?
Las-o balt. Nu m intereseaz.
Ticloas nerecunosctoare! Asta nu e mito deloc. Vd c-o s fie
nevoie de munc de convingere, aa c le chem pe cteva dintre colegele ei
s fac presiuni de la acelai nivel.
Ce s-a-ntmplat? ntreab Christy.
Fetelor, ncercai s-i bgai minile-n cap Aurorei! Nu vrea s pozeze
pentru calendar.
De ce? ntreab fetele mele ntr-un glas.
Mi se pare destul de njositor, trntete Aurora.
Mai ii minte cnd lucram la Busy Booty?
Spune Christy. Aia era njositor!
Pi, da! Era njositor i de-asta am renunat, spune Aurora. Dar
presupun c mai bine rmneam acolo, dac i la Ken's Fried Chicken sunt tot
o pereche de e!
Iubito, la Busy Booty nu te-ar mai primi napoi n scaun cu rotile.
Ii mulumesc c mi-ai amintit, Christy.
Fetelor, eu nu fac dect s v dau o ans s v artai trupurile, le
spun eu. M-am gndit c i-ar plcea, judecnd dup cum te mbraci, Aurora.
Poart o rochie beton, care i scoate n evident picioarele-alea inutile.
N-ar trebui s judeci oamenii dup cum se mbrac, tii?
E-adevrat. Deci, pozezi pentru calendarul meu?
Nu! Dumnezeule, David, credeam c eti altfel! Credeam c m
respeci!
Aurora, eu te respect. Adic nici mcar nu i-am cerut s facem sex
oral.
Nu fac aa ceva.
Haide, fii serioas, Aurora. Eti fat de preot.
i fost stripteuz, spune Christy.
i satanist, adaug Kristie.
Fost satanist. Tata mi-a dat binecuvntarea asear. Oricum, mi
pare ru s v dezamgesc.
Sunt oare singura femeie din lume creia i se pare revolttor gndul de
a lua o scul n gur?
Kristie d din cap afirmativ. Christy i linge buzele i nchide ochii.
Uite, Aurora. mi pare ru, dar, aa cum ai spus, majoritatea
patronilor nici mcar nu te-ar fi angajat. Te-ai aranjat bine cu slujba de la
Ken's Fried Chicken. Nu vrei s continui s lucrezi aici?
Ridic privirea i ne vede, pe mine i pe fete, aplecai ctre ea. Apoi se
ridic din scaunul cu rotile i iese pe u.
Proasta dracului! Nu-i mito. Nu-i mito deloc!
Aurora mi pare bine s las n urm pentru totdeauna scaunul cu rotile
i, mpreun cu el, pe porcul la i pe fete, nite trfe a cror cea mai
ambiioas dorin i singura ans de-a ajunge cineva e s se culce ntr-o
bun zi cu preedintele. Figura cu scaunul cu rotile a fost bun ct a durat,

dar pn la urm n-a avut nici un rezultat. A fost ca o poant despre


moralitate de care nu s-a prins nimeni, la fel ca i slujba mea de stripteuz.
Sunt prima care recunoate c am fost o proast s am o relaie cu
David. E destul s te uii la el ca s vezi la ce-i st mintea, dar eu am ncercat
s pun n practic ce predic i s fiu deschis la minte.
Cred c Luster are dreptate. Le acorzi oamenilor ncredere i ei te
dezamgesc de fiecare dat.
Aici stau, i spun taximetristului.
Locuieti aici? ntreab el n timp ce trage n faa vilei cu pori pe
care se vede blazonul din fier forjat: B'c de la Buchannan.
Da. Mulumesc.
Pltesc i cobor i observ c omul m studiaz din cap pn-n picioare,
se uit la rochia mea neagr de trf, la jacheta de piele, la rujul rou aprins,
de prostituat.
Ce e? M rstesc la oferul necunoscut pe geamul deschis.
Nimic.
Faptul c m-a lsat pe mine aici a fost probabil ncununarea unei
sptmni de lucru.
Primul lucru pe care l aud cnd intru e vocea emoionat a lui Luster.
Ce caut la mine-acas, habar n-am.
Sunt de acord, printe. Dumnezeu e cu adevrat n noi toi, afirm
Luster.
Rahat! Vorbete cu tata.
El sau Ea reverbereaz n sunete care lovesc ciocanul, nicovala i
scria. Cnd cnt rock, ca un brbat-copil ndrgostit, atunci sunt asemenea
lui Dumnezeu. Rockul e religia mea. Cred n rock.
Mai mult dect att, fac rock imposibil. i, printe, cred c rockul m
poate ajuta s supravieuiesc zilelor de comar i c ntr-o bun zi rockul m
va duce n paradisul meu personal.
Nu pot s-i ntrerup nc. Trebuie s aud ce rspunde taic-miu.
Interesant, spune tata sau reverendul Buchannan, pentru restul
lumii. E i sta un mod de a privi lucrurile.
Aa e, admite Luster.
Dar sper, Luster, c n aceast cutare a paradisului tu personal n-o
s ajungi s te neci n voma ta personal, cum li se ntmpl acestor vedete
rock.
Nu, printe. Eu nu sunt un clieu rock'nroll. Credeam c v-ai dat
seama de asta pn acum. Ce vreau s spun e c ncerc s-mi gsesc
paradisul aici, pe pmnt. La urma urmei, cum spunea Vladimir Nabokov,
Viaa de dup moarte s-ar putea foarte bine s nu fie altceva dect o stare
etern de crncen nebunie. Aa c de ce s n-avem un rai pe pmnt, n
praf?
Vorbii prea mult! Nu mai plecm odat?
Se milogete alt voce.
E i Ember aici.

Nu e o scumpete? Remarc tata. Mi se parc minunat c v-ai gsit cu


toii o modalitate de expresie prin muzic.
Expresie, impresie, spune-i cum vrei, vrei?
Zice Luster. Cic nici un om nu e o insul, dar eu sunt o peninsul.
E aa de amuzant s-l aud pe Luster fcnd conversaie cu tata, s vd
cum se ntreptrund dou curente ale vieii mele care pn acum au fost
total separate. E ca i cum profesorul tu preferat ar iei s bea ceva cu
unchiul tu sau terapeutul i colegii ti s-ar uita la televizor mpreun. Mi-ar
plcea s-i adun pe toi la un loc, numai aa, ca s vd ce se ntmpl.
E amuzant numai gndul c Luster ar putea sta de vorb cu prinii
cuiva. E straniu c nu l-am auzit niciodat vorbind de prinii lui. Sunt
aproape sigur c a fost practic crescut de fraii lui mai mari
(sau ceva de genul sta) i c el, fiind al aptelea din cei treisprezece
frai, la rndul lui, a avut grij de cei mici. Dar Luster e unul dintre oamenii
ia pe care nici nu i-i poi imagina cu prini. E imposibil s fi aprut ca
rezultat al contopirii fizice dintre doi oameni. Un tip ca el trebuie s fi fost
generat spontan.
i cum se cheam trupa voastr? ntreab tata.
Nu tiu nc, dar momentan nclinm spre brbai albi bine educai.
Bun treab! Spune tata.
Sau The Fuxtables! Spune Ember.
Ce? ntreab tata i sta e semnalul s-mi fac intrarea.
Unde i-e scaunul? ntreab Luster impacientat.
D-l ncolo! L-am lsat la David. Ce cutai voi doi aici?
Am vrut s vedem dac putem ajuta cumva s se aplaneze
diferendele dintre tine i tatl tu.
Ah! Nu era nevoie. Tata i cu mine am avut o discuie lung asear.
Ct de tare i dorete Luster ca trupa s aib succes! Probabil c a
venit pn aici cu autobuzul tocmai de unde locuiete el, n sperana de-a
asigura trupei un spaiu pentru repetiii. A adus-o pn i pe Ember, cu
feioara ei irezistibil.
Daa. Am vorbit i am rezolvat totul, spune tata. Am binecuvntat-o i
am primit-o napoi n turma Domnului. Vremurile ntunecate au rmas n
urm. Gata cu Satana, aa e?
Gata cu Satana, confirm eu.
Satanismul meu n-a fost dect o faz. Toi adolescenii trec prin diferite
faze, dar mie-mi place ca ale mele s fie spectaculoase. Recunosc c a fost o
prostie.
Tat, mi pare ru. Sper c nu te-a speriat Luster.
O vd pe Ember ieind din camer n patru labe, murdrindu-se pe
genunchi cum fac copiii mici.
O, pn la urm am avut o discuie grozav!
Cred c Luster e cel mai citit tnr cu care am stat de vorb vreodat.
Luster, eti bine-venit n casa mea oricnd.
Tata nu tie cum cntrete Luster fiecare cuvnt.

Ii place la nebunie s-i fac pe oameni s transforme n realitate tot


ceea ce spun.
In acest caz, bunul meu domn, o s rmn peste noapte.
Tatl.
Trebuie s schimb subiectul imediat. De-a gsi un subiect nou! Ah, da!
Rory! Eti din nou pe picioare, aadar! N-a fost o nebunie, Luster? O
fat tnr i perfect sntoas s aleag s poarte povara unei existene n
scaun cu rotile. Ai mai auzit aa ceva?
De fapt, a fost ideea lui Luster.
O!
Tnrul ncuviineaz din cap. Ar trebui s-i port pic, presupun, pentru
c a mpins-o pe fata mea, snge din sngele meu, pe un drum al pierzaniei.
Dar nu pot s neleg din ce adncuri ntunecate izvorsc ideile att de
incitante ale omului stuia i m intereseaz s-i aflu justificarea.
Asa c ascult.
Printe, s spunem lucrurilor pe nume. Fata dumneavoastr e
frumoas i, evident, exist muli brbai care ar vrea s se distreze cu ea.
Cnd am cunoscut-o pe Aurora, era stul s fie privit ca un obiect sexual.
Bun, Luster, e suficient, spune Rory.
Nu, intervin eu. Vreau s-aud ce-are de spus.
Continu, Luster.
Observ c fetia cea adorabil nu mai e de fa.
Probabil c s-a plictisit de interaciunile noastre de aduli. Noul meu
prieten afro-american continu.
Aurora a ncercat s fac fa propriei sexualiti n stilul ei isteric,
dar eu i-am sugerat ideea scaunului cu rotile. M-am gndit c, dac ar prea
moart de la talie n jos, sexul ar iei din ecuaie n relaiile ei cu oamenii,
pentru c, la urma urmei, copulaia tradiional.
Luster! A prins ideea! l ntrerupe Rory n punctul culminant al
explicaiei.
n realitate nu era o idee chiar att de absurd.
De ce nu mi-ai spus c sta era motivul pentru care umblai n
scaunul cu rotile, Rory?
N-am crezut c o s nelegi. In plus, de fiecare dat cnd stteam
de vorb, ncepeai s ipi la mine pe motiv c sunt satanist.
R
Aa e. Fiica mea, satanista.
mi cobor privirea i clatin din cap, dezgustat.
Eu n-am avut nimic de-a face cu asta, afirm biatul.
Uite ce e era o rebeliune creativ, spune fiica mea.
Trebuie s recunosc c aceast rebeliune creativ a lui Rory s-ar
putea s fie o alternativ fericit la rebeliunea surorii ei mai mari. Stacy a
avut grij s rmn nsrcinat. Apoi a renunat la liceu i s-a mutat
mpreun cu un brbat mai n vrst dect ea (careprobabil nu era tatl
copilului). Chad a prsit-o la scurt timp i pe urm eu i-am cumprat o cas
n California, unde a euat ca actri, i-a dat examenele de absolvire a

liceului, s-a dus la facultate i a devenit atee. n orice caz, m asigur c,


dei nu e o persoan religioas, e totui interesat de latura spiritual.
Deci neleg c ideea scaunului cu rotile n-a avut rezultatele
ateptate.
Nu tocmai, rspunde biatul. Am omis sexul oral. Ar fi trebuit s se
prefac i c are maxilarul contractat.
Luster! Taci din gurcere Rory.
Rory, fii drgu. Luster e oaspetele nostru. Deci, acum de ce-ai
renunat la scaun?
Mi-am dat seama n seara asta c oamenii o s m judece indiferent
ce fac. Prietenul meu mi-a demonstrat c pentru el nu exist dect snii i
coapsele mele, ca pentru toi ceilali.
Rory, nu spune aa ceva! Strig eu. Tu nsemni mult mai mult dect
sni i coapse! Ai un suflet minunat, cu att mai mult acum, cnd l-am smuls
din ghearele Prinului ntunericului. Oricum, nu crezi c, dac ai purta haine
mai largi, poate nite fuste-pantalon, brbaii nu te-ar mai trata aa cum fac
acum?
Mie mi plac hainele mele! De ce s-mi schimb eu garderoba pentru
alii?
Ai stat ntr-un scaun cu rotile din cauza altora, nu-i aa? Rory, nu eti
consecvent.
Avei dreptate, printe, spune tnrul cel destupat. Nu e
consecvent, dar la ea inconsecvena e o calitate pe care ar trebui s-o iubim.
Ce vrei s spui, prietene?
Ai prefera s fie consecvent, tiind ce se ateapt de la o fat care
poart o rochie ca asta?
Ruinat, fiica mea trage de rochia mini, ncercnd s-i acopere mai
mult coapsele.
Pi, nu, rspund eu.
Sau ai prefera s fie consecvent cu stereotipul care spune c o
stripteuz e neaprat o trf proast?
Nu.
Sau ai prefera ca fiica dumneavoastr s fie consecvent tiparului
pe care l-au construit attea alte fete de preot naintea ei, care i-au
manifestat revolta mpotriva tailor desfcndu-i picioarele n faa oricui?
Bineneles c nu.
M-a lipsi de asemenea vocabular, dar e oaspetele meu.
Atunci s-i mulumim Domnului c fata asta a avut destul minte s-l
venereze pe Satana i s mearg ntr-un scaun cu rotile de care n-avea
nevoie. Aud un amin?
Nu tiu dac e din cauza vocii lui sau a cuvintelor pe care le rostete,
dar tnrul sta ireverenios ar putea s transforme pe oricine ntr-un
credincios. Punctele lui de vedere i gndurile lui sunt neortodoxe, dar solide.
Vorbele lui sunt puternice. Convingerile lui par de neclintit. In ciuda stilului
su violent, a reuit s dezamorseze lucrurile ntre mine i fiica mea i m
trezesc c sunt de acord cu el.

Amin.
Dar, imediat ce mrturisesc, sunt azvrlit la loc n realitatea necesar a
reedinei mele pmnteti, n clipa n care din camera de alturi rzbate
zgomotul ngrijortor al unui obiect de valoare fcndu-se ndri.
Ember? Rcnete snge din sngele meu.
Aurora.
Ne repezim cu toii n direcia de unde a venit zgomotul, i anume
camera n care tatl meu i ine obiectele valoroase de art religioas. Dm
buzna nuntru i o gsim pe Ember, care privete n sus spre noi cu
ncrunttura rutcioas, dar simpatic pe care o afieaz de obicei. In jurul
ei, podeaua e plin de fragmente de ghips albe, maro i de culoarea pielii.
Statuia lui Isus! Strig tatl meu.
mi vine s rd, dar mi dau seama cu tristee c pentru el chiar e o
tragedie. i iubete statuile.
Luster e deja pe jos, ncercnd s reasambleze idolul czut.
Ember, ce s-a ntmplat? ntreb eu.
Am mpins-o ct am putut de tare i s-a spart.
Nici vorb de scuze. i place s distrug.
Dar de ce-ai fcut aa ceva? ntreb eu.
M-am gndit c-o s-i plac, spune Ember i ridic mna cu
arttorul i degetul mic n sus, fcnd semnul Diavolului.
Nu, Ember. Am terminat cu chestiile astea.
Gata cu Satana! Uit toat povestea. N-ar fi trebuit s fii atent la toate
prostiile astea. Vorbeam i eu.
Dumnezeule, trebuie s fim mai ateni la ea.
Luster nu reuete s-l reasambleze pe Isus. Intre timp, tata arat de
parc e pe punctul s explodeze i chiar aa se ntmpl.
Mama dracului! Asta e cea mai scump statuie a lui Isus pe care-o
am!
Ember rde, dar mie nu-mi mai vine. Tata se aaz n genunchi i
strnge la piept buci mari de ghips, de parc ar mbria un soldat
muribund. Luster se las pe vine lng el.
Strngem noi, printe. Nici o problem, spune Luster.
Nu! Mrie tata. Plecai! Cu toii, disprei n clipa asta!
Deci putem s repetm aici cu trupa? Am tot vrut s v ntreb.
Spune Luster.
Nici gnd! Afar!
Ember continu s rnjeasc i s chicoteasc i parc arat altfel.
Acum mi dau seama c e prima dat de cnd o cunosc, de-un an de zile,
cnd o vd zmbind. E ntotdeauna att de drgu, nct presupun c n-am
remarcat niciodat adevratele sentimente reflectate pe feioara ei.
E mereu furioas sau bosumflat sau plin de gnduri negre, iar uneori
pare chiar deprimat.
n timp ce ne ndreptm spre u, mi vine s-o apuc pe Ember i s-o
scutur bine i s ip n urechiuele alea ale ei: Nu te mai purta aa! Ai opt
ani! N-ar trebui s ai nici o grij pe lume! Ar trebui s fii fericit!

Dar mi dau seama c nu sunt n poziia s-i in predici, pentru c i mie


mi s-ar fi putut spune acelai lucru nc din adolescent, c tia sunt anii
mei cei mai frumoi i toate rahaturile alea. Ins cred c un copil deprimat e
cel mai trist lucru de pe lumea asta.
A da orice s mai fiu copil, s m ntorc la vremurile dinainte de
couri, sni, droguri, slujbe, iubii, moarte i toate gndurile scitoare care
te fac s pui ntruna la-ndoial tot ce e n jurul i n sufletul tu. Habar naveam ce copilrie minunat triesc pe vremea cnd gndurile mele erau
limpezi, pure i adevrate, cnd acceptam pe loc orice persoan nou i ea
m accepta pe mine, cnd noiunea de ce gndesc ceilali nici mcar nu
exista.
Aa c asta e epifania mea pe ziua de azi i cred c ar trebui predat n
colile generale peste tot n lume. Niciodat n-o s te apropii de perfeciune
mai mult dect n copilrie.
VII.
REVOLT LA COALA PRIMAR.
Ember.
Mt-am bgat minile n pantofi i merg prin toat clasa n patru labe, ca
un cine.
Na-hula-hula-hula! Na-hula-hula-huu! Fac eu, nite sunete pe care
mi place s le scot.
Ember! Treci aici, acum! Spune mama.
O cheam Kristen. E o ticloas. E foarte frumoas i are aproape
treizeci de ani. O ursc.
Doamn i domnule Blackwell, v mulumesc c ai venit, spune
doamna Watson.
E nvtoarea mea lesbian. i pe ea o ursc.
Nici o problem, spune mama. Dar nu putem s stm mai mult de
trei i jumtate. Trebuie s-mi duc cinele la cursurile de agilitate.
Nu v rein mult. Voiam numai s discut cu dumneavoastr despre
comportamentul lui Ember.
Presupun c nu v-a adus s semnai ntiinrile cu privire la purtarea
ei. Nu mi le aduce niciodat napoi semnate.
Nu. Don, tu ai vzut vreo ntiinare?
N, n, spune idiotul de taic-miu. i el are aproape treizeci de ani i
e napa.
Nu le-ai vzut pentru c le-am ars pe toate!
Urlu eu.
tiu c nu e bine, dar mi place la nebunie focul.
Cnd am la-ndemn chibrituri sau brichete, pur i simplu nu pot s m
abin.
Focul e aa de frumos! mi place s-mi imaginez lumea ntreag n
flcri. Vd Pmntul din spaiu. In loc de ap, oceanele sunt de foc. Visez
asta uneori.

Ei bine, m-am gndit c ar trebui s tii c purtarea ei a nceput s


ne scape de sub control, spune nvtoarea. i, dac va continua aa, vom fi
nevoii s lum n calcul exmatricularea.
O, vai de mine, e chiar att de indisciplinat?
ntreab mama.
Pi, da, este. Ne ateptm la cazuri de indisciplin n orice colectiv
de clasa a treia, dar, sincer, intensitatea i agresivitatea comportamentului ei
ne sperie uneori i pe mine, i pe ceilali elevi.
Ce-a fcut aa de grav? ntreab tata.
N-are coaie.
S vedem. Am aici o list. A aruncat cu foarfec n ali elevi, a
pulverizat soluie de splat geamurile n ochii colegilor, a scrijelit Slayer pe
aproape toate bncile, i-a acuzat civa colegi c sunt homosexuali, m-a
acuzaie mine de acelai lucru, trage regulat pe nas aburi de lipici, a fost
prins de trei ori mestecnd tutun, scrie pe tabl mesaje criptice gen ziua de
comar, a ncercat s instige elevii s se revolte la cantin, face o chestie
scrie ce spun eu nainte s apuc s spun. i lista continu.
Bun, i ce vrei s facem noi n privina asta?
ntreab scorpia de maic-mea. tim ct e de rea.
N-avem ce s-i facem. Am ncercat totul. Ritalinul nu d rezultate.
Nimic nu d rezultate. E pur i simplu slbatic.
Are probleme de vreun fel acas? ntreab lesbiana.
Ai probleme? M ntreab tata.
Clatin din cap. Nu eu.
Spune adesea c e prieten cu o stripteuz, un irakian i un negru
nebun. tii ceva despre asta?
Nu, spune mama. Minte tot timpul. Singura persoan cu care tiu c
i petrece timpul e femeia care are grij de ea i care are optzeci de ani.
Noi credem c s-ar putea s aib prieteni imaginari, spune tata.
Habar n-au ei, idioii!
Mama.
S fi fost eu vreodat aa de nebun cum e fiic-mea? Jur c, dac-a fi
ajuns la un pas s fiu avortat, ca ea, m-a strdui s m port un pic mai
frumos. A avut noroc c deja fcusem prea multe, altfel nu s-ar fi nscut.
Ai luat n calcul tratamentul psihiatric? ntreab nvtoarea.
Uitai ce e, doamn.
Doamn Watson.
Mda, doamn Watson, spune tata. Ember n-a fost niciodat un copil
normal. Nu se comport ca ali copii. Pe mine, cnd eram copil, m
entuziasmau chestiile simple, ca apsatul butoanelor din lift, nelegi
dumneata? Dar pe Ember o las rece asemenea lucruri.
Bravo, Don! S nu cumva s spui c fata noastr a fost la
psihoterapeut! Prima dat am dus-o pe Ember la terapeut cnd avea ase
ani, pentru c am observat c inea partea coiotului i i striga Mori!
struului. Psihoterapeutul n-a avut ce s-i fac.

Fata asta e o corvoad prea mare. S-l ia naiba pe Don c m-a lsat
gravid! Probabil c a intenta divor dac n-am avea ocazia s ne mai
distrm i noi, cum am fcut n ultima vreme. i-i mulumesc lui Dumnezeu
c Opal poate s stea mereu cu Ember. Mie i lui Don ne place s avem timp
pentru noi, acum c fiica noastr a ajuns la o vrst la care nu mai are aa
mare nevoie de prini. In plus, se pare c oricum i place de Opal mai mult
dect de noi.
Au! Ember, ce dracu'!
Ember tocmai a aruncat cu o foarfec n capul lui Don.
Ember! Treci aici, acum! Ordon eu.
Acum arunc n noi cu creioane colorate.
Potolete-o! i spun soului meu.
El se supune, iar eu reiau discuia cu nvtoarea.
E o feti att de drgu, doamn.
Doamn Watson.
Aa. E absolut adorabil pe dinafar i e greu s-i imaginezi ce
monstru e pe dinuntru.
Aud trei scatoalce sntoase n spatele meu. Asta de obicei o potolete
pentru cteva minute.
Eti napa! Url fiic-mea dup ultima palm.
O, e i foarte inteligent, spune nvtoarea.
Asta e o noutate. Mie nu mi s-a prut niciodat prea deteapt.
Dar v avertizez. In cazul n care purtarea ei nu se amelioreaz, nu
numai c risc s fie exmatriculat, dar coala va discuta cu asistenii sociali,
pentru c s-ar putea ca locul lui Ember s fie la Cminul de Est.
Cminul de Est pentru fete?
Da.
Ai auzit, Don? Vor s-o trimit pe fata noastr la Cminul de Est.
O, splendidl spune Don, n timp ce-o aaz pe Ember ntr-o banc.
Nu-mi trimit ei mie copilul n pucria aia!
Aveam n gac nite neisprvii care stteau acolo.
Doamne, ce bun ar fi un joint n clipa asta!
Ce e Cminul de Est? ntreab fiic-mea.
Nu-i face griji, Ember. O s gsim noi o soluie, spune lesbiana.
Ii spun eu ce e, i zic. E un cmin unde sunt trimise fetiele rele, iar
majoritatea sunt nite orfane date naibii.
Ember, eu tiu c tu eti o feti cuminte i n-a vrea s fii nevoit s
pleci din coala asta sau din casa ta, spune nvtoarea.
N-o s-o trimitei la un cmin pentru delincveni, spun eu. O s ne
schimbm, Ember. O s facem din tine o feti cuminte, nu-i aa?
mi arunc o privire obraznic i zice:
Nu-mi spui tu mie ce s fac i ntr-o bun zi o s fiu mare i o s m
pi pe voi toi.
Ember.
Mama a spus c, dup toate problemele pe care i le-am fcut, are
nevoie de o pauz, s scape de toate grijile. A doua zi dup ntrevederea cu

doamna Watson, ea i tata au plecat. Sunt n Cancun. Os stea acolo cam o


lun. M-au lsat acas cu femeia care are grij de mine. Cinele l-au luat cu
ei.
Nu m deranjeaz, pentru c femeia asta e Opal.
Acum Opal o s locuiasc la mine acas o lun.
Mama i-a spus c nu mai face fa i c are nevoie de o vacan. I-a
spus s aib grij s merg la coal i toate alea.
Locuiesc ntr-o cas mare i frumoas n suburbii. Acum nu mai e nici
un adult n ea. (Opal nu se pune.) In sfrit suntem liberi s facem ce vrem.
Opal i cu mine am nceput s vorbim despre libertatea noastr. Pe
urm i-a sunat i pe ceilali.
Opal i Aurora mut canapeaua la perete. Ray sare de colo-colo. Luster
cerceteaz livingul nostru mare.
Ca lumea! Spune. E numai a noastr pentru o lun. Cte posibiliti!
Ii ajut pe Luster i pe Ray s aduc instrumentele n cas. Luster e aa
de fericit! Ii place muzica teribil. Acum putem s cntm n fiecare zi.
Scoatem totul din main. Lumea care se plimb sau face jogging prin
cartier se uit ciudat la noi.
Ii ursc.
Ray le face cu mna. Nici mcar nu face pe durul. E blnd i nu e ca
ceilali brbai.
Uneori oamenilor nu le place s ne vad pe toi mpreun. N-ar putea
s ne sufere ca trup. Nu ne-ar putea nghii dac ne-ar auzi cntnd. Deasta mi place aa de tare s cnt cu ei.
Ray continu s-i fluture mna. Oamenii ntorc privirea. De ce s fiu eu
feti cuminte cnd vecinii nu vor nici mcar s rspund la salut?
VIII.
TRIASC SUBURBIA.
Poliistul.
Dup ce-am primit a treia sesizare legat de nite activiti dubioase
ntr-una din suburbii, o iau din loc. Au fost vzui nite indivizi dubioi
(un negru i un strin) dnd trcoale n jurul casei familiei Blackwell.
Una dintre doamnele care au sunat a spus c familia a plecat de diminea la
Cancun, aa c probabil se ntmpl ceva.
Nici nu ies bine din main i aud pe cineva strignd: Unu, doi, hai cu
noi! i pe urm ncepe nite muzic rock. Zece secunde mai trziu, sun deja
la sonerie i bat n u.
ntr-un final, deschide o btrn mbrcat n jeani i un tricou pe care
scrie Nevstuica urltoare.
Ce vrei? ntreab ea.
Doamn, muzica e prea tare. Nu putei s punei muzic aa de tare
n acest cartier.
Dar de-abia am nceput s cntm acum zece secunde! Sunt primele
acorduri din Raton beton.
Nu se poate s se fi plns deja cineva!

Pi, urmeaz s se plng. V deranjeaz dac intru puin, doamn?


Se ndeprteaz nervoas i mi las ua deschis. Intru i vd pe
peretele din hol o fotografie cu un cuplu frumos. Mi sc prea mie c numele
Blackwell sun cunoscut. El e avocat i l vd din cnd n cnd la tribunal. Am
impresia c am i arestat-o o dat pe nevast-sa pentru posesie de droguri.
O urmez pe btrn n camera de zi, s vd de unde venea zgomotul, i
acum neleg tot. Un negru cre st n picioare n faa unui microfon, un tip cu
fa de arab la o chitar din aia cu clape, o feti cu o chitar enorm n brae
i o trfuli la tobe.
Deci, ce doreti? Vrei s te uii la noi sau ce?
ntreab rstit btrna.
Nu, doamn.
Arabul pare cam speriat i se teme s se mite.
Negrul m fixeaz cu privirea. mi pare oarecum cunoscut.
Eterna ntrebare, spune negrul la microfon.
E vreo problem, domnule poliist?
Pi, nu-i nici o problem, dar sunt sigur c urma s primim reclamaii
din cauza zgomotului.
Ia s vedem cine rspunde de
Cred c se poate spune c eu, rspunde btrna.
E casa dumneavoastr, deci?
Nuu. Proprietarii au plecat la Cancun. Eu am grij de fetia lor, cea de
la bas.
M uit la feti. E tare dulce, dar se uit la mine cu o expresie de-a
dreptul criminal. Dup care scoate limba i smulge cteva acorduri din
chitara aia mare de parc-ar fi furioas pe mine.
Deci dumneavoastr suntei babysitterul copilului. i ceilali cine
sunt?
Prietenii notri, spune btrna. De ce ntrebai?
Fr nici un motiv. Ni s-au raportat nite activiti suspecte la
aceast adres. Am vrut doar s verific.
Nu gsii nimic suspect aici, nu-i aa, domnule poliist? ntreab
gagica mito.
A, cred c nu, doamn.
Dar tot tre' s m asigur c nu se ntmpl nimic dubios.
Fetio, prinii ti tiu c tu cni rock cu persoanele astea adulte?
Fetia nici mcar nu-mi rspunde. Nu face dect s m priveasc fix. In
timpul sta, individul la strin arat de parc e la un pas s aib o cdere
nervoas, se frmnt i transpir i alte rahaturi.
Omule, te rog! Nu nclcm nici o lege! ip el cu voce tremurnd.
Dar fie! Mrturisesc! Cnd am venit n America, nu cunoteam regulile de
circulaie n ora. Traversez pe unde nu e voie! Fac asta de multe, multe ori!
mi pare ru! Eu.
Ei, stai linitit, efu', spun eu. N-are nimeni necazuri.
nc.
Atunci vrei s pleci? Se rstete bucica aia bun.

Mda, o s plec. Da' s tii c suntei o curiozitate, ascultai la mine!


Presupun c l-am scos din srite pe negru cnd am spus asta, fiindc se
uit fix la mine, de-ai zice c vrea s m strpung cu privirea. i ntorc
amabilitatea i atunci mi dau seama de unde-l cunosc.
E unul dintre fraii Johnson, cam cei mai mari traficani din ora. L-am
vzut cnd am mai fcut cte-o arestare la ei acas. El disprea la el n
camer s scrie, n timp ce noi i sltm pe fraii lui.
Nu eti unul dintre fraii Johnson? l ntreb.
Ba da. Sunt sigur c suntei la curent cu ocupaia lor. Dar nu m
bgai n aceeai oal.
Te cheam Jerome?
Nu. Luster.
Pi, Luster, eti cam departe de cas, nu-i aa?
Da. ncalc legile sociale, domnule poliist, la fel i colegii mei de
trup. Dac avei vreo problem cu asta, putei s m pupai n fund, ca s
zic aa.
Ia vezi, nenorocitule! I-am bgat la rcoare pe fraii ti i-a putea
foarte uor s fac acelai lucru i cu tine. Din punctul meu de vedere, eti
vinovat i numai pentru c eti rud cu ei.
Biatul clatin din cap i se holbeaz la mine, rznd ca un nebun. Nui dezlipete ochii de mine tot timpul sta. Tocmai se pregtete s spun
ceva, cnd l ntrerupe btrna.
inei minte pe unde se iese, nu-i aa?
Da, doamn. Tocmai plecam. Doar s nu facei glgie, bine?
Asta-i tot, aa c m mai uit o dat la trfulia i i arunc negrului o
ultim privire, ca s-i art cine-i eful, dup care m duc spre ieire. Chiar
cnd dau s ies, biatul negru url dup mine la microfon:
Oh, fir-a al naibii, domnule poliist! Tocmai mi-a picat fisa ca ntr-un
tonomat stricat c am o ntrebare pe care de mult voiam s-o pun unui om n
uniform!
M ntorc i intru din nou n camer.
Foarte bine, da' nu-i treb'e microfon ca s ntrebi.
Se deprteaz de microfon i spune:
Am avut ntotdeauna o curiozitate. Sunt sigur c asemenea chestii
se ntmpl zi de zi undeva n lume, chiar ntr-un orel ca sta.
Ascult.
S zicem c un tip merge cu maina pe un drum pustiu, noaptea,
vzndu-i de treaba lui, respectnd regulile de circulaie i nedepind
viteza legal.
Nici o problem, atunci, spun eu.
Cred i eu, spune gangsterul. Dar pe urm s zicem c, din spatele
lui, vine o alt main i se apropie din ce n ce mai mult i nu d nici un
semn c-ar vrea s depeasc. Nu uitai, e noapte, aa c individul nostru nu
vede dect nite faruri care se apropie de fundul lui. Cnd vede c e talonat,
accelereaz.
Aa. Care-i ntrebarea?

A doua main se ine foarte aproape de tipul nostru, forndu-l s


tot accelereze, pn cnd, n cele din urm, l face s depeasc limita de
vitez.
n momentul sta, cea de-a doua main, cea care-l talona, d drumul
la siren i i afieaz patriotic girofarul rou, alb i albastru. Restul l
cunoatem.
Tragei pe dreapta, v rog, carnetul i talonul, v rog, ieii din main,
v rog, poftii amenda i aa mai departe. Deci, ntrebarea mea e: cine e de
vin n situaia asta?
Prost nu sunt. Se ateapt s spun c poliistul n-a greit cu nimic,
pentru c, la urma urmei, eu sunt poliist. tiu cum s m descurc.
In primul rnd, nu s-ar ntmpla aa ceva.
n al doilea rnd, amndoi sunt n culp. Poliistul ar fi trebuit s
gseasc ceva mai bun de fcut dect s urmreasc maina aia. Dar nici
oferul nu avea de ce s accelereze. Nu l-a obligat nimeni. Nu i-a pus nimeni
pistolul la tmpl.
Ai spune c, n realitate, poliistul a provocat aceast contravenie?
ntreab el. Nu s-ar fi ntmplat aa ceva dac nu aprea el.
Acuma ne-ntoarcem la povestea cu oul i gina. Tre' s plec.
Prjete puiul i oul f-l omlet. Asta spun mereu. Dar tu m
surprinzi. Ai spus c ambii oferi erau n culp. Dar cum ar putea poliistul s
fie n culp, dac, odat ce primul ofer a depit viteza legal, el nu i-a
fcut dect datoria trgndu-l pe dreapta?
E adevrat. E logic ce zice el.
E adevrat. E logic ce spui tu.
Da, domnule, spune biatul. Poliistul nu i-a fcut dect datoria,
adic s-a purtat ca un cccios mpuit! Ne forai s ajungem n situaii ca
asta i pe urm v ntrebai de ce suntem cum suntem.
Ne forai numai ca s facei lucrurile s fie aa y y y y cum sunt n
capul vostru i pe urm nu ne dai nici mcar o ans i nici voi n-avei
pistolul la ceaf.
Auzi la el ce rahaturi! Vorbete exact ca fraii y y lui, parc-ar fi luat
cocain.
Taci dracu' din gur, Johnson. O s fiu cu ochii pe tine.
M grbesc s ies, ca s am eu ultimul cuvnt.
i nu facei glgie!
Luster.
Singurul lucru pe care-l am n comun cu fraii mei e o ur total, demn
de nite cavaleri Jedi, fa de poliiti. Fraii mei i ursc pe poliiti pentru c
se pun n calea traficului de droguri. Eu i ursc pentru c, fiind zdrahonii
Confederaiei Fr Creier, se pun n calea progresului meu. Cu toii le spunem
copoilor efu', dar eu dau mai mult greutate termenului dect
neanderthalienii de frai ai mei.
n timp ce ne mutm instrumentele n subsolul casei lui Ember,
ducndu-ne astfel muzica n subteran ca s nu deranjm suburbia, m
gndesc cum drogurile frailor mei se tranzacioneaz n casele frumoase de

deasupra noastr. De fapt, marijuana, LSD-ul, ecstasy-ul i, mai nou, cocaina


pe care le vnd fraii mei au contribuit la construcia acestor frumoase case.
Nu numai c bine-cunoscutii oameni y de afaceri, avocai, doctori i ageni
imobiliari care ocup aceste case ingereaz drogurile, ns chiar ei sunt cei
care le aduc n ora i pe urm profit din vnzarea lor ctre traficani ca
fraii mei, care, la rndul lor, le vnd oricui, de la negri la albi, la strini, la
politicieni, la vrstnici, la copii nenscui, la adolescente gravide, la directori
de liceu, la copii din parcuri, la profesori de educaie fizic, la studeni, la
gospodine, la fete din parcare, la sraci, la bogai, la clasa de mijloc, la
obosii, la imigrani, la tmplari evrei, la elevi de coal primar, la rnoi, la
poponari, la hipioi, la tineri i nelinitii, la timizi i respingtori, la vduve, la
orfani, la ologi, la introvertii, la extrovertii i mamele i taii lor, consilierii
colari, amantele, psihanalitii i fotii lor cei mai buni prieteni. Singurul
fascicul pe care-l au n comun firele conectate la creierele lor sunt drogurile
vndute de fraii mei, chimicalele-astea care fac lumea s par, pentru scurt
timp, ceva mai suportabil.
Personaje pozitive, indivizii tia bine-cunoscui din clasa de mijloc, prin
relaiile lor subterane n alte state, introduc drogurile n oraul nostru i le
vnd unor tipi ca fraii mei, cu toate c, n mod normal, nu le-ar da nici bun
ziua unora de teapa lor, n-ar sta la aceeai mas cu ei la un picnic i nici nu
i-ar lsa fiicele s se mrite cu un brbat pe nume Jerome. Dar se fac bani i
toat lumea e OK cu chestia asta. OK, OK, OK. Toi sunt de aceeai prere
cnd fac bitari la greu i i bga-n ven chestii stranii. Sunt cu toii OK, iar
uriaului creier mecanic tocmai asta i place.
N-am nimic mpotriva drogurilor. Doar cu OK-ul am o problem.
Trupa noastr a fost evacuat cu succes la subsol.
A fost o repetiie extrem, att de furioas, nct ar fi putut prea
subversiv, chiar anarhic. Suntem mai naparlii dect o penurie de unt de
arahide. Cred c, dup repetiia asta, pot s spun cu mna pe inim c
suntem cea mai bun trup de power-pop new wave heavy metal punk rock
pe care a nscut-o vreodat oraul sta.
Cnd o s cntm n faa publicului? Se intereseaz Aurora.
n curnd, pentru c timpul e cel mai mare duman al nostru n aceast
existen retrograd.
O s m ocup s aranjez un concert. Dar pentru moment ar fi cazul s
m ntorc n vguna pe care o numesc cas.
Nu pleca! Rmi aici peste noapte! Se roag Ember de mine.
Mda. Ai putea s rmnei cu toii aici, dac vrei, e de acord Opal.
Sunt sigur c prinii lui Ember nu s-ar supra i, oricum, cui i pas?
Cu toii acceptm pe loc invitaia, pentru c acas la noi ducem nite
viei singuratice i indezirabile. Eu n-a rata nici o ocazie s scap din
depozitul la de droguri i de creaturile subumane care triesc acolo. Familia
lui Ray s-a ntors n Irak i l-a lsat singur. Tatl Aurorei e nc ofticat din
cauza statuii lui Isus i n-o slbete deloc.
Ne mutm n cas i devenim familia pe care niciunul dintre noi n-a
avut-o vreodat, familia pe care nimeni n-a avut-o vreodat, chiar dac e

numai pentru cele cteva sptmni pe care ni le-au oferit idioii de prini ai
lui Ember.
IX.
EXTRATERETRI SINGURATICI.
Opal.
E destul de trziu cnd terminm de cntat, dar, evident, Ember nu
vrea s mearg nc la culcare.
Asa c ne uitm la televizor o vreme i facem mito de idioii de la
emisiunea The Real World, de cretinii de la Blnd Date i de dobitocii de la
Wild On. Ne uitm un pic i la Jay Leno, doar ca s vedem ct de penibil e
interviul.
Pe la dou dimineaa, dup ce-am fcut mito i de Roadhouse de pe
TBS, Ember ne pune s jucm Bun dimineaa, domnule judector!
Jocul e aa: o persoan st pe scaun cu spatele la ceilali, ca s nu vad
ce se ntmpl. Apoi, unul dintre ei se apropie pe la spate i spune de trei ori
Bun dimineaa, domnule judector!, numai c i camufleaz vocea,
vorbind stricat. Persoana de pe scaun trebuie s ghiceasc cine a spus Bun
dimineaa, domnule judector!
Problema noastr e c toi avem nite voci foarte speciale i nu ne
putem preface. Aa c e imposibil ca persoana de pe scaun s nu
nimereasc.
Jocul sta e de ccat, spune Ray. Nimeni n-a ghicit incorectete nici
mcar o dat.
Sunt de acord cu Fuquay, spun eu. E ora de culcare pentru
poponeaa asta mic.
Nu! Zbiar Ember.
Ba da! Zbier eu drept rspuns. Nu putem s jucm Bun dimineaa,
domnule judector! toat noaptea, scumpo.
Nu mi-e somn! Scncete ea.
Ppu, mi pare ru, dar nou ne e. tiu.
Dar dac-i spun o poveste?
Accept fr tragere de inim. Ne pregtim cu toii de culcare i ne
facem loc n dormitorul mare i dezordonat al lui Ember. Luster, Ray i Aurora
se ntind pe jos n saci de dormit, iar eu m bag n pat lng Ember.
Ce poveste vrei s-i spun? O ntreb. tiu Jack i vrejul de fasole i
primele dou sezoane din Magnum P. I. X
Povestete-mi despre noaptea n care l-ai cunoscut pe Luster.
Eti prea mic s auzi aa ceva! Spune Aurora.
Spune-mi! Url Ember.
Spune-i! Url Luster.
I-am mai spus o dat lui Ember povestea asta i i-a plcut la nebunie,
aa c o s-o spun din nou, dac e aa o desftare pentru funduleul ei furios.
Totul a nceput ntr-o sear de joi, cu doi ani n urm, cnd eu m. n
fine, m jucam cu unul dintre prietenii mei. Asta era pe vremea cnd umblam
cu brbai mai apropiai de vrsta mea i prietenul sta a murit n timp ce ne.
Jucam.

Adic v-o puneai, m ntrerupe Ember.


1 Serial de televiziune american, al crui personaj principal este un
detectiv particular din Miami.
Aa. Deci partenerul meu a murit, dar noaptea de-abia ncepuse, aa
c i-am convins pe cei de pe ambulan s m duc pn la Gloria, barul meu
preferat. oferul a spus c regret c nu l-au putut salva i aa mai departe,
iar eu i-am zis s nu-i mai bat capul, pentru c din astea se ntmpl
mereu.
Deci am intrat n bar i era seara de karaoke, o sear pe care n mod
normal o evit. Sean, barmanul, mi-a dat butura mea obinuit, care pe
vremea aia era Fin du Monde. (O comandau special pentru mine.) Stteam la
bar ca de obicei i m simeam ca naiba, dup ce partenerul meu de
hrjoncal tocmai dduse colul.
Exact cnd ncepeam iar s m simt btrn, am auzit o voce
grandioas urlnd peste primele acorduri din Some Guys Have All the Luck
a lui Hot Rod sau Rodzilla, cum i spun eu. Vocea urla: Nici mcar n-am
nevoie de ccatul la de prompter! M-am ntors cu spatele la bar i atunci lam vzut pentru prima dat pe Luster.
Arta bine n tricoul lui cumprat din talcioc, la pe care scrie
Sal'tare! i a-nceput s cnte primele versuri. Cum erau, Luster?
Singur ntr-o mare de oameni, n autobuz, vin de la lucru i visez,
spune Luster, deja pe jumtate adormit pe podea.
Exact. Deci a-nceput s cnte i vocea lui era devastatoare i se
descurca minunat. Chiar i pe vremea aia i plcea s se dea n spectacol, n
faa a vreo douzeci de jegoi, ntr-un bar de karaoke.
Se mngia peste tot cu gesturi lascive i toate alea i fcea un fel de
salturi i, ca s vezi, n-avea nevoie de prompter.
Aa c-l ntreb pe Sean: Cine-i prosptura aia} i Sean zice: Ala e
Luster Johnson. E un fan al serilor de joi. Cam ciudat.
La care eu am zis: Mda, da' e un ciudat mito i pe urm m-am
apropiat de scena micu i am strigat spre el: Hei! Arat-ne sfrcurile! i
cred c asta l-a deranjat. A cntat mai departe i nu mi-a artat sfrcurile.
Dar eu nu zisesem tot ce-aveam de zis.
Ceva mai trziu, cnd era la bar i ddea pe gt nite lapte, m-am dus
la el i i-am zis: Hei, uriaule! Aa i spuneam eu, uriaule. Am spus: Hei,
uriaule! Ai fost tare de tot mai devreme, la care el a zis: Mulumescu-i
ie.
I-am spus c ntr-adevr cnt, nu se-ncurc, la care el mi-a servit o
porie de vorbrie la Luster.
ncurc? ncurc-lume, ncurctur. Niciodat nu m-ncurc (sau aa
ceva.) i pe urm mi-a explicat c vine la karaoke doar ca repetiie pentru
cnd o s aib, ntr-o bun zi, o trup rock care s cucereasc lumea-ntreag.
Lam rspuns s nu-mi zic el mie ce nseamn s faci rock, fiindc tiu
eu bine ce-i aia. Eu triesc pentru rock. i pe urm m-am oferit s-i fac cinste
cu un pahar.

Ei bine, n-a acceptat s-i fac cinste. S-a roit la mine i mi-a zis s-l las
n pace i a mrit c-i vine s-mi spun el vreo dou, pentru simplul motiv
c am trompe uterine. (Astea sunt nite organe femeieti.)
Atunci eu i-am zis c-mi asum riscul i c m cheam Opal Oglesby.
Atunci mi-a remarcat tricoul cu Dead Milkmen1. A spus: mi place tricoul,
dar n el slluiete un umanoid de cea mai joas spe o femeie. Eu i-am
rspuns: Biete, eti cam la fel de amuzant ca mersul la cumprat
rechizite.
S-a dovedit c era ucrit fiindc o tip pe nume Tina Amigdalit i
dduse eap n seara aia. Mi-a zis c, dup prerea lui, tipa nu lua n serios
planurile lor i c probabil, dac te pori ca un extraterestru, lumea o s te
trateze ca atare.
Eu am spus: Mie extrateretrii mi se par sexy i el i-a dat seama pe
loc c sunt o ciudenie la fel de mare ca el. I-am spus c-mi pare ru c
fusese lsat balt i c i eu avusesem o sear de rahat.
El a spus: Nu-i nimic mai nasol dect s fii lsat balt, la care eu am
spus: Mda, e napa, dar cum e s-i moar partenerul n timp ce i-o tragi cu
el?
El a rspuns: Ai ctigat i m-a lsat pn la urm s-i fac cinste. Aa
a-nceput totul. Dup asta, am ajuns s ieim mpreun aproape un an.
M uit jos pe podea. Luster doarme dus i deja i curge din gur.
i dup-aia i-am dat papucii. Sfrit.
Ember e nc treaz, dar mi d voie s sting lumina, cu condiia s
rmn lng ea n pat. M
1 Trup american de punk satiric.
Gndesc c, uite, trebuie s ai grij la chestiile astea, doar fiindc nite
perveri au stricat totul. Oricum, cred c lui Ember i e fric de ntuneric, dei
n-ar recunoate-o nici moart, aa c accept s rmn lng ea n pat.
Bunicile ei n-ar face aa ceva. Bunicile ei au n jur de cincizeci de ani i sunt
nite trfe mai mari ca mine.
A doua zi de diminea, dup ce o duc pe Ember la coal, trebuie s
merg la nc o nenorocit de edin de terapie n grup. Le-am promis
nepoatelor mele c o s merg la tmpeniile astea pentru c ele sunt
singurele rude pe care le am. Toi ceilali sunt mori.
ntlnirea de azi o atept cu oarece nerbdare, fiindc vreau s vd ce
mai face Cari. M-am culcat cu el ntr-o zi sptmna trecut.
Intr zmbind, nu ca alte dai. M gndesc c acum nu mai sper s
moar, i asta datorit leacurilor mele sexuale. E mult mai mito dect s faci
clisme toat ziua, ascultai la mine! mi face cu ochiul, dar nu lsm s se
vad c ne-am tras-o.
Kip poponarul zburd pe u i ncepe terapia.
Face prezena i ne ascunde faptul c de la ultima ntlnire unul dintre
noi a fcut atac cerebral. Pe urm scoate nite hrtii i spune: Luai cte una
i dai-le mai departe, cum face de fiecare dat.
Aa, deci. Pentru nceput, avei aici o list cu modaliti prin care s
v creai deprinderi de administrare eficient a timpului, gngvete el.

Putei s le luai acas i s le citii singuri. Bun.


Acum a vrea s facem ceea ce eu numesc exerciiul de fericire.
Vreau s v gndii fiecare la o ocazie cnd ai fost absolut fericii. Pentru
mine, de exemplu, cea mai fericit amintire e ziua n care mi-am ncasat banii
pe care i-am primit la absolvirea liceului i i-am spart pe toi la magazinul
meu preferat de antichiti.
Sunt sigur c i Kip, la fel ca ceilali, are intenii bune, dar mie pur i
simplu nu-mi place de el.
Tipul nu face nici un efort s contrazic imaginea pe care ne-am
format-o deja. Tot ce tim despre el vine din faptul c l vedem i auzim ce
spune, dar eu cred c-ar trebui s fie mai mult de-att, ce naiba! Cred c
tocmai m-a surprins dndu-mi ochii peste cap.
Opal, vrei tu s dai startul i s ne povesteti o amintire fericit?
Rahat! M rog, de ce nu? Spun eu.
E mai bine dect s-l ascult pe el vorbind despre piese de anticariat i
despre pantofi.
Primul lucru care-mi trece prin minte e o chestie pe care-o fceam cu
fostul meu iubit, Manny.
Asta se-ntmpla cam acum o lun. l puneam pe Manny s poarte
aceeai lenjerie timp de dou sptmni, nelegi?
h, spune Kip.
i pe urm, la captul celor dou sptmni, l puneam s-i scoat
izmenele i s le ascund bine de tot undeva la mine n cas. Pe urm i
asta e partea fericit m apucam s adulmec prin toat casa o zi ntreag,
pn le gseam.
Povestea mea e rspltit cu hohote de rs din partea grupului. Dar Kip
pare stnjenit i se poart ca un puritan, dei probabil c-o s fac acelai
lucru disear, cu prietenul lui hispanic. Se uit la mine de parc fie i e mil,
fie i vine s-mi ard una. Sau cred c mai degrab mi-ar trage cteva palme
la fund.
Ah, Opal, ah.
Mzglete ceva n carneel. tiu c-o s le spun nepoatelor mele
povestea cu lenjeria i ele n-o s aib nici o grea s m bage la azil o dat
pentru totdeauna, s pun capt nebuniilor mele. Dar am o surpriz pentru
ele: nebuniile de-abia au nceput.
Trupa noastr o s repete n fiecare sear la Ember acas i n curnd o
lum din loc, indiferent ce prere au ele.
S trecem la Trixie, continu Kip. i poate ar trebui s renunm la
chestia asta cu amintirile fericite. Spune-mi doar ce evenimente s-au mai
petrecut n viaa ta.
Pi, am avut o discuie, aa cum mi-ai sugerat, cu prietenul meu
care mi tot lua pastilele, spune Trixie.
Aha, bun! Cu Isus, adic.
Da. i n timp ce vorbeam cu el, m-am gndit la nite chestii pe care
le-a spus Opal i, ei bine, ce s-o mai lungesc? Am ajuns s m culc cu el.

Fac un gest entuziast ctre Trixie. Restul grupului o aplaud. Kip arat
de parc mai are puin i ncepe s plng sau s fac altceva, nu tiu ce.
Chiar m bucur c-am venit la ntlnirile astea, mcar ca s le art
btrnilor de-aici c nu trebuie neaprat s se poarte cum se ateapt
ceilali. Pcat c nu se prinde ceva i de Kip, dar el e prea ocupat s schimbe
mereu subiectul.
Bun, poate-ar trebui s trecem la Cari. Cari, pari mult mai fericit
sptmna asta. Cum se face?
Ray.
Nu e chip a pricepe. Odat mi-am prsit familia ca s merg la rzboi.
Acum, cnd am plecat s caut pace, m-au prsit ei pe mine. Fr Aymon i
Milkah, ultima sptmn a fost ceva mai bun pentru mintea mea. Pentru c
e un fel de familietate aici, acas la Ember.
Luster i cu mine ajungem acas de la munc aproape n aceiai timpi.
Aurora i Opal rmn acas, doar c Opal o duce i o ia pe Ember de la
coal. Uneori femeile ne ateapt n pai de dans, pe melodiile din coloana
sonor de la Footloose.
Odat ce avem mpreunciune, lum cina. In fiecare sear. Uneori
ieim la un restaurant ca Ponderosa. Dar de obicei comandm pizza sau
mncm ce pregtete Opal. Ascultm muzic bun n timp ce mncm
mncarea i dup-aia, cnd o digerm. Ne place s ascultm albume ale lui
Swingin Utters, Pixies, Big Audio Dynamite, Vindictives, Billy Ocean, Boris the
Sprinkler i Go-Go's cnd mncm. i Pogues, Trash Brats, Crash Test
Dummies, Mullets, Andrew W. K., Cars i Rezillos cnd digerm. Pe urm,
suntem gata s cntm rock n orele nopii.
Ne place s nu ne punem instrumentele la loc.
Pe urm facem mito de oamenii de la televizor sau jucm ceva. Ne
place Ghici cine e?, care se joac pe tabl. Trebuie s afli ce persoan au
ceilali juctori pe cartona, ntrebnd: Are peri blonzi? sau Poart
plrie? sau chestii de genul sta.
Dar Aurora a schimbat regulile. Cnd jucm, n-ai voie s pui ntrebri
despre aspectul persoanei. In schimb, poi s pui ntrebri despre viaa
persoanei. Cum ar fi: A umblat cu un juctor de baseball n liceu? sau i
nal soul sau soia?
E mult mai distractiv s joci aa. Dar i mult mai greu. Luster joac cel
mai bine. E Bernard? Da! E pedofil!
Ne ducem la culcare cnd ni se face somn i ne strecurm n sacii de
dormit de pe podeaua copilriei. Ember, aia mic, nu adoarme dect dac i
se spune o poveste n fiecare sear. Azi vreau s i-o spun eu. Mi-e dor s fac
pe tatl. Fiul meu e aa de departe, n Irak!
Ember nu vrea s aud basmele mele cu sitare fermecate i povetile
cu arlatani vagabonzi i cai de mare care ajung la majorat. Nu-i plac
povetile inventate, pentru c i plac alea adevrate. Aa c i povestesc
despre cum ne-am cunoscut.
Ne-am cunoscut la cursurile de kung fu. Eu veneam pentru prima
dat. Tu mai kung fuisei pe-acolo de multe ori. In grup erau oameni de toate

vrstele i nivelurile. Muli copii. Eu m simeam nelalocul meu n via, ca de


obicei. Dar tu te-ai aezat lng corpul meu i n-ai rs de mine ca alii.
Eram acolo ca s nv s-mi apr corpul. M sturasem ca el s-o tot
ncaseze de la oameni care credea c am ceva cu ei cnd ncercam s vd
dac i-am mpucat n rzboi.
Pe instructor l chema Pat. Se folosea de kung fu ca s ia Cola gratis din
automatele de sucuri.
n acea prim sear, ne-a ales pe mine i pe tine cnd a venit
momentul s ne luptm demonstrativ.
M-a prevenit c eti periculoas. Eu i-am spus c nc n-am nvat nici
o micare i c nu voiam s m bat cu o feti. Nu nelegeam.
Am continuat s nu neleg chiar i cnd a strigat Luptai-v! Mi-ai
tras un ut ntre picioare.
A durut dureros, m-ai lovit nc o dat. M-am prbuit pe saltea, tu m-ai
lovit mai departe. M-ai lovit peste tot, n timp ce eu agonizam pe podea.
A fost cea mai nasoal btaie pe care o ncasasem pn atunci. i era
din ce n ce mai ru! Ceilali cursani strigau chestii ca Aa! i Uau!
Oamenilor din ara asta le place Uau!
Tu, ntre timp, strigai chestii de genul Crapi! i Mori! Eu eram
speriat i nu nelegeam nimic, iar copilul sta continua s m loveasc n
zona sensibil. Instructorul mi-a spus c m descurc bine pentru c mi
feream zonele intime, inta atacului tu. Dar pe urm, dup ce a spus asta, ai
ncercat s-mi dai minile la o parte i instructorul a spus c asta nu e bine.
Ai fcut un gest obscen spre el i ai trecut la fat i stomac. Dar de
data asta mulimea a tcut mlc. Instructorul a ncercat s te desprind de
mine, dar nu i-a fost uor. Tu urlai chestii aa ca V ursc! i Moarte
tuturor!
n cele din urm, instructorul te-a luat de pe mine. Eram plin de vnti
i de snge. Mai trziu mi-ai spus c faci cursuri de kung fu pentru c vrei s
nvei cum s faci ru mai eficient. Cred c ai nvat multe pe pielea mea n
seara aia.
Dup ce lumea a ters-o i eu mi-am ters sngele, am plecat. Te-am
vzut n parcare, stnd pe bordur, singur. Am simit nevoia s stau de
vorb cu tine. Stau de vorb cu oamenii pentru c viaa asta e prea mic s
n-o fac.
Am spus: Voiam doar s-i zic c te lupi bine.
Tu ai rspuns: Spune-mi ceva ce nu tiu deja.
N-am neles ce vrei s spui i nici acum nu neleg. Nu pricepeam i miai spus s tac din gur.
Te-am ntrebat ce faci acolo singur i mi-ai rspuns c trebuie s vin
mama ta s te ia. Dar c uneori uit. Asta era o astfel de ocazie. M-am oferit
s te duc cu maina acas. Pe vremea aia eram taximetrist i mereu duceam
oamenii cu maina.
Mi-ai zis c babysitterul tu, Opal, te-a nvat s nu accepi s mergi
cu maina cu persoane necunoscute. Dar tu te-ai gndit c eu sunt n regul,
pentru c tiai deja c poi s m bai.

n taxi m-ai ntrebat i n-o s uit asta niciodat de ce toi strinii


sunt oferi de taxi. Atunci n-am neles, dar acum, da. Nu mai auzisem aa
ceva pn atunci. Ala a fost nceputul.
De-atunci te-am dus cu maina n fiecare sptmn. Cndva scurt
dup-aia, m-ai prezentat lui Opal. Pe urm ea m-a prezentat lui Luster. El m-a
inspiraionat s nu mai conduc taxiuri, ca s nu mai fiu previzibil. Atunci am
nceput s lucrez la salonul de bronzat.
Dar tu i ceilali v-ai fcut o prere greit despre mine, creznd c-mi
plac puele. Fceai mereu mito de mine, spunnd c-mi plac fundurile i
puele brbailor. M-ai privit cu totul altfel cnd v-am spus c nu-mi plac
penisurile i cum e cu brbatul la care trebuie s-i cer scuze. Sfrit.
Ember doarme.
A doua zi e ziua mea liber la salonul de bronzat. Dar n-am ocazia s
dorm pn trziu, aa cum mi place, pentru c m trezete Luster. Trezete
pe toat lumea n fiecare diminea asemenea. Spune: Sculai-v! E timpul
s nfruntai o nou zi de comar. O mulime de dobitoci depind de voi.
M las convins de Luster s merg cu el la munc.
Mereu vrea ca unul dintre noi s mearg cu el. i urte groaznic
munca. i crede c, dac unul dintre noi e acolo, o s fie mai bine. Urte i
drumul cu autobuzul. Ca un copil.
Aa c mergem amndoi cu Windstar-ul meu la pista de curse de cini.
Un loc pe care eu nu-l neleg. Luster m duce jos, n adncurile depozitului,
ntr-un birou mic plin de poze cu maini, femei pe jumtate goale i maini cu
femei pe jumtate goale lng ele. n birou stau i fumeaz un brbat ntre
dou vrste, cu musta, i doi adolesceni care ncearc s-i lase musta.
Bun dimineaa, mpuiilor! Azi m-am hotrt s-mi aduc un prieten
cu mine, s m ajute s suport monotonia, formuleaz Luster.
Uau, mersi c ai cerut voie! Rostete mustciosul. Hai s ncepem
toi s ne-aducem prietenii cu noi la munc, s ne-ajute s suportm
monotonia!
Masculii mai tineri rd.
Ray, sta e nenorocitul meu de ef, pe nume Joe, spune Luster. Iar
tia sunt colegii mei, Derek i Jared.
Joe. Joe. Musta, musta. Ochi. Dini, oase, muchi, pr. El e. La fix. El
e. Sigla cu Wildcats.
El. Cozoroc cu Regatul Unit. Ele! Brbatul! Joe.!
La fix! Musta. El e.
Ray? Presupun c e vocea lui Luster. Ray?
Te simi bine?
M npustesc afar din birou. Gsesc cea mai apropiat toalet.
Luster vine i el n toalet. Tocmai cnd vreau s fac ceva deasupra
chiuvetei. Sunt varz.
Ce s-a-ntmplat? ntreab Luster.
Ele)
Cine?!
Americanul pentru a cui iertare am venit pn aici!

Cine?!
eful tu!
Intr o femeie. Iese imediat ce ne vede. Din cauza agitaiei, am intrat
unde nu trebuie.
Joe?! ntreab Luster. Eti sigur?
N-am aproape nici o ndoial. mi amintesc ochii ia. mi amintesc
durerea pe care le-am provocat-o. A spus vreodat c ar fi fcut rzboiul?
Nu tiu. N-am stat niciodat de vorb de-adevratelea. Haide! Ar
trebui s vorbeti cu el.
E prea mult. Dau din cap c nu.
De ce nu? ntreab Luster apsat.
Mi-e fric.
Cred c nu e nici pe departe la fel de nfricotor ca rzboiul, spune
el.
Apoi, cu putere, m ridic i m car pe umeri.
Ieim din toaleta doamnelor n felul sta.
Luster m pune jos. Chiar n faa lui Joe. Victima mea.
Uite ce e nu vreau drogai de amici de-ai ti care s-o ia razna peaici, spune Joe.
Joe, tu ai luptat n rzboiul din Golful Persic?
ntreab Luster.
Ba bine c nu! Poate, dac nu erai aa absorbit de tine nsui, m-ai fi
auzit vorbind despre asta.
Am ncasat chiar i un glon n old. De ce ntrebi?
Prietenul meu Ray vrea s-i spun ceva.
Trag aer n piept. Trebuie s-o fac. De-asta sunt aici.
Joe. Eu. Joe, de. De ani de zile m pregtesc pentru momentul sta.
ndelungatul nostru r comar naional s-a sfrit. Joe, numele meu e Ray
Fuquay. Joe.
A luat ceva? ntreab Joe.
Nu, spune Luster. Hai, Ray, spune-i!
Joe, mi pare foarte, foarte ru! In viaa mea nu mi-a prut aa de
ru de ceva.
Ce? Ce-ai fcut? Url el.
Eu sunt soldatul irakian care te-a rnit n rzboi. Am tras de la
distan mic, sub podul Kalzaba din Qasr al-Khubbaz. N-am absolut nici o
ndoial. mi pare ru.
Joe se uit la mine. Secunde bune. Se prbuete n scaun. i trece
amndou minile peste fa, de parc se gndete sau a ajuns cu puterile la
capt.
Biei, valea de-aici! Mergei s onorai comenzile, ordon el.
Muncitorii se supun, mai puin Luster.
i tu, Johnson, rostete Joe.
Joe, tu ar trebui s tii de armistiiul de Crciun din timpul Primului
Rzboi Mondial, spune Luster.
Lui Luster i place povestea asta i mi-a spus-o de multe ori.

Am citit ntr-o carte despre conspiraiile extraterestre, cu titlul Zeii


din Rai, c n Ajunul Crciunului din anul 1914, un soldat britanic a nlat un
steag pe care scria Crciun fericit. Puin dup aceea, din tabra german sau auzit colinde de Crciun. Ceva mai trziu, soldaii celor dou armate se
mbriau n zona neutr. Nemii i britanicii vorbeau, cntau mpreun i
schimbau ntre ei cadouri. Ciudata pace a inut pn n prima zi de Crciun,
pentru c nimeni nu voia s trag primul foc. Luptele nu au.
Johnson, taci dracu' din gur! Ce-mi pas mie?
M-am gndit c te-ai simi mai n largul tu dac ai ti c s-a mai
ntmplat ceva oarecum asemntor.
Treci la treab! Ordon Joe.
Ai face bine s te pori frumos, spune prietenul meu, nainte s ne
lase singuri pe Joe i pe mine.
mi pare ru, spun eu. Tu eti motivul pentru care am venit n
America. Nu-mi vine s cred c n sfrit te-am gsit. mi pare ru.
Stai jos, spune Joe, dar pe faa i n vocea lui nu se citete nimic.
M fixeaz intensiv.
Uf, i dai seama c treaba asta e cam ciudat pentru mine, nu?
ntreab Joe.
Da. i pentru mine. Dar te implor s m ieri.
Frate. Care era probabilitatea s m gseti?
Nici n-am crezut c-o s te gsesc vreodat.
Luster m-a inspiraionat s nu m las. A spus c, ntruct nici eu, ca i
el, nu sunt supus, . Gndirii liniare a umanoizilor, pot s dau mai uor peste
anse. El zice c ansele sunt cele mai bune chestii care li se ntmpl
oamenilor ca noi. El zice c soarta e prietenoas cu ciudaii.
Doamne! Luster sta. Spune el. C tot vorbeam de ciudai.
Rd i eu nervilos.
He, he! Da, nebunul de Luster.
Frate! Spune Joe uluit.
Are nevoie s i se vorbeasc. Iar eu mi-am pregtit cuvintele ani de
zile.
Cred c tiu ce prere ai despre mine i despre toi cei din Orientul
Mijlociu. Dar te rog s nu te gndeti la mine ca la un duman. Vreau s tii
c mpucatul tu de ctre mine n-a fost din cauza urii. Nici mcar n-am vrut.
Eu iubesc oamenii, iubesc ntreaga lume. i iubesc ara voastr chiar mai
mult dect lumea ntreag. Iart-m.
Joe continu s-i treac minile peste fa.
Tcerea face situaia incomod. In cele din urm, vorbete.
Ce naiba? Te iert!
Pe cuvnt?!
Mda. De ce nu? N-a fost o ran care s-mi pun viaa n pericol. M-a
trimis departe de front asta m-a durut cel mai tare. Oricum, tu nu-i fceai
dect datoria. Nu pot s-i port pic pentru asta.
Nu te mai gndi.
Oh, /oe!

Sar de pe scaun i ocolesc biroul, cu intenia s-l strng n brae. El nu


m strnge, dar nu m supr.
Gata, gata. E suficient. Nu te mai gndi la asta, spune.
Joe, pot s m revanez cumva fa de tine?
n orice fel.
Neah! i-a trebuit ceva curaj s-i ceri scuze aa. i-ai ctigat
iertarea.
Da! Spun eu tare. Poate mergem cndva s bem un frappuccino.
Mda, zice el.
Super, zic eu.
Pi, bine, atunci, zice el.
In regul, zic eu.
Ii strng mna.
Mulumesc, Joe. nc o dat, mi pare ru c te-am mpucat.
Nu-i face griji.
XI.
MI-S MISS DECEMBRIE.
Aurora.
Am fost neobinuit de fericit n ultima vreme.
Cred c fiindc m-am simit acas aici, la Ember.
Am cntat ca nebunii n fiecare sear, profitnd la maximum de spaiul
de repetiie. Putem s cntm ct vrem i chiar ncepe s sune bine. Nici nu
tiu cu ce trupe ne-am putea compara sau cum s-ar putea chema stilul nostru
de muzic. tiu c toi cei care-i fac trup spun acelai lucru, dar sincer cred
c noi sfidm orice clasificare.
Nu pot spune despre muzica noastr dect c e energic i aspr,
melodioas, dar grea, nduiotoare, dar dur, dulce, dar greoas, toate
deodat, cu o ndatoritoare nverunare. Muzica e o chestie veche deja i nu
mai exist nimic nencercat, dar m ndoiesc sincer c a existat vreodat o
trup care s arate sau s cnte ca noi. tiu foarte bine cum sun ce spun eu
acum, dar cred c avem potenialul de a deveni cel mai mare eveniment al
lumii muzicale din momentul n care oamenii l-au auzit pe Elvis la radio i au
presupus c e negru.
n ultimele dou sptmni, am nceput cu toii s ne concentrm mai
tare asupra trupei. Mai ales Ray. Cntatul lui la clape s-a mbuntit
remarcabil de cnd i-a gsit omul. Ii e nc dor de familia lui, dar cred c
muzica l ajut s uite. E o uitare cu viitor.
Indiferent ce se ntmpl n timpul zilei cu toi depravaii i ceasurile
lenee, ateptm ntotdeauna cu nerbdare seara. Evident c, de cnd mi-am
lsat slujba, n-am mai avut de-a face cu oamenii, nici cu mainile de pontaj.
In loc de asta, Opal i cu mine ne petrecem ziua ridiculiznd serialele de la
televizor i fcnd farse telefonice. Dar simplul fapt c tim c seara o s
facem muzic original d valoare ntregii zile.
De obicei, pe la ora apte ne retragem la subsol i evadm n melodiile
pe care le scrie Luster. Nu ieim la suprafa nainte de zece-unpe. Facem
repetiii lungi, pentru c tim c n-o s dureze.

Prinii lui Ember tot se vor ntoarce la un moment dat i-atunci aceste
efemere patru sptmni ne vor rmne n amintire ca o vacan de Crciun
din copilrie.
Azi, dup trei ore de rockreal, subsolul e plin pn la refuz de energia
noastr i, dup o or de monitorizat programele de la televizor, e rndul
meu s-i spun lui Ember o poveste. M surprinde c vrea s ia parte la aa
ceva. Evident, nu vrea niciodat s asculte basme sau lucruri de genul sta,
chestii pe care ea le numete gogoi. Nu vrea dect poveti despre noi,
pentru c noi suntem unul dintre puinele lucruri pe care nu le urte.
La cererea ei, i povestesc cum i-am cunoscut pe Luster i pe Opal. A
fost cam aa:
Odat ca niciodat, eram stripteuz ntr-o bomb numit Busy Booty.
De fapt, nu s-a ntmplat chiar aa demult. Cam acum un an. E una dintre
chestiile idioate pe care le-am fcut, o faz depit. Dar am avut motivele
mele.
n fine, ntr-o sear, animatorul a anunat numrul meu, cum fcea de
fiecare dat.
Domnilor, din adncurile infernului, v-o prezint pe. Aurora!
Chestia cu satanismul a nceput ca un artificiu de scen. Purtam coarne
i o pelerin neagr ponosit, iar recuzita mea consta ntr-un manechin
obscen, pe nume Paolo. Dansam de fiecare dat pe melodia Devil's
Whorehouse a celor de la Misfits.
n seara aia, cnd am ieit pe scen, am vzut cu mirare o femeie n
vrst care i pusese coarne cu degetele i striga: Aa, trage-i-o! Nu
semna deloc cu clienii obinuii de la Busy Booty. De obicei, veneau numai
brbai scrboi, cu figuri deprimate.
Era cu un negru tnr, care nu prea prea ncntat. Erau, evident, Opal
i Luster care ieiser mpreun.
Dar s revenim la numrul meu. Era anume gndit s-i fac pe brbaii
ia scrboi s se simt exact la fel de obsceni cum le erau inuta i
cornportamentul. M strduiam din rsputeri s nu fiu sexy. mi scoteam
pelerina i lsam s se vad desenele criptice de pe corpul meu, de exemplu
pentagrame, i cuvntul DESFRNATA, pe care-l aveam scris pe burt, i m
mnjeam peste tot cu snge fals. Pielea nu mi se vedea aproape deloc, cu
toate c nu purtam dect lenjerie neagr minuscul. Totodat, scoteam tot
timpul ipete de parc m tortura cineva. Probabil c eram hidoas, dar
brbaii se excitau oricum. N-aveam cum s ctig.
Alt chestie e c nici mcar nu dansam. Preferam s m consider artist
scenic. In loc s m rotesc sau s simulez orgasme pe podea, pluteam pe
scen de parc eram n mijlocul unui vrtej care m arunca n toate prile. i
uneori luam manechinul i-l clream violent.
n seara aia m-am apropiat fr s vreau de marginea scenei, aproape
de masa la care stteau Opal i Luster. Simeam c trebuie s m uit fix la ei,
pentru c aveam sentimentul c sunt singurii din sal care ar putea s
neleag ce fac eu acolo.

Dar Luster, nevricos ca de obicei, a strigat: La ce se holbeaz asta?


Cred c Opal i-a spus s se calmeze, c probabil vreau bani i-att. i mi-a
ntins o bancnot de un dolar, pe care-am luat-o, dar i-am aruncat o privire
scrboas. Eram oarecum dezamgit. Dup care am continuat s m uit fix
la Luster, care a explodat.
A spus: La ce te holbezi, femeie diabolic? Ah, ce m-am sturat de
nenorocii ca tine!
Dup care s-a ridicat i a plecat. Opal a strigat dup el: Of, termin!,
dar el ieise deja pe u.
Dup ce mi-am terminat numrul, mi-am pus pelerina i m-am
ndreptat spre ieire. Trebuia s-i spun efului meu c plec i, dup ce i-am
spus, Opal a venit la mine. M-a felicitat pentru numr i mi-a spus c i-a
plcut muzica aleas i prietenului ei la fel.
Am aflat c Luster era de fapt furios pentru c l adusese la club. Nu
putea s sufere cluburile de striptease pentru c, dup prerea lui, era vorba
mai mult de comer dect de sexualitate. Era totul prea fals pentru gustul lui.
Aa c Opal l adusese cu fora. Ea nu mai fusese niciodat ntr-un club de
striptease i voia s vad cum e. i-i plcuse.
Tam spus c-mi pare ru c l-am gonit pe prietenul ei, c nu m-am uitat
fix la el cu un motiv anume i c m simt prost din cauza asta. Opal mi-a
acceptat scuzele i mi-a spus s nu-l bag n seam pe Luster, pentru c el e
mereu foarte sensibil la felul cum reacioneaz oamenii cnd i vd mpreun.
Opal i cu mine am plecat de la club i l-am gsit pe Luster plimbnduse de colo-colo prin parcare. La nceput, mi-a fost puin fric de el.
Uite cam cum a decurs prima noastr conversaie:
Opal a zis: Luster, ea e Aurora. Am stat puin de vorb cu ea i s tii
c n-avea nimic cu tine cnd te-a fixat aa.
Atunci am spus i eu: Mda. mi pare ru c te-am speriat. eful nostru
vrea s-i privim n ochi pe clieni. Ca i cum ei s-ar uita n ochii notri! M rog,
tu te uitai, presupun. Oricum, mi pare ru.
Opal a zis: Vezi? E o fat ca lumea. N-are nimic cu tine.
Atunci Luster a spus: In primul rnd, nu m-ai speriat. In al doilea rnd,
nu m pcleti tu pe mine. Ai un trup frumos, dar transparent. De ce te mai
chinui s pori haine cnd tii c oricum o s sfreasc pe jos? Hei, mi-am
cerut deja scuze c m-am holbat la tine! am spus eu. Ce eti aa fnos?
Doar fiindc ai o tunsoare aa nasoal nu nseamn c trebuie s fii un puoi
nesuferit cu toat lumea!
Opal a rs. Luster nu.
n schimb, a zis: Te ursc.
Nu te ambala, am spus eu. Glumeam. Glumeai? Deci glumeai?
Adic tot ce-ai afirmat se anuleaz pur i simplu pentru c ai avut grij s
spui c glumeai?
Opal l-a ntrerupt: mi pare ru. Mereu se poart aa i crede-m,
Luster, m-am cam sturat.
Ori o lai mai moale, ori te lingi pe bot de funduleul meu, deteptule!

Am rs de Opal, pentru c era la fel de fnoas ca Luster. De fapt,


pn la urm chiar i-a dat papucii lui Luster din cauza felului n care se purta
cu ceilali cnd ieeau mpreun.
Luster a rspuns: Rzi, tu, rzi, dar vrstnica mea prieten i cu mine
am gsit dragostea adevrat n aceast relaie. Cporul tu drgla nu
poate s priceap asta, tiu.
Asta chiar m-a ucrit, aa c-am spus ce-aveam pe suflet.
Ah! am spus. Deci sunt neaprat proast pentru c sunt o trf care
se dezbrac pe scen, nu?
Evident c Luster nu m-a cruat.
Da, a spus. Eti o trf proast. i-ai cultivat imaginea de trf
proast nc din adolescen, cnd prinii ti au divorat. Ai gsit atenia de
care n-aveai parte acas la tipii care i-o ddeau pentru fizicul tu. Ai
renunat la liceu. Ai rmas nsrcinat cu un brbat necunoscut. Ca s-i
asiguri o via bun copilului tu, te-ai fcut stripteuz, alegere pe care noi ar
trebui s-o considerm extrem de nobil. Dar adevrul e c tot stripteuz ai fi
fost, orice s-ar fi ntmplat. i-ai petrecut jumtate din viaa strnind brbaii
i ai umblat numai cu nenorocii care te bteau.
Opal a urlat la el: Luster! Potolete-tel Ai terminat? am ntrebat eu.
Nu terminase. In plus, nc-i mai plac filmele de animaie ale lui
Disney.
N-a fi stat s-l contrazic, dar o dduse n bar cu toate. Aa c i-am
replicat: Nu, nu-mi plac filmele lui Disney, iar prinii mei n-au divorat.
Mama a murit. N-am abandonat liceul i nu am un copil. i tiu c n-are nici
un rost s-o spun pentru c nu m crede nimeni, dar nici mcar n-am fcut
vreodat sex.
Am continuat: i nu sunt stripteuz. Sunt artist scenic. Dac-ai fi fost
atent, ai fi observat c numrul meu din seara asta a pornit de la Cntul V din
Infernul lui Dante. Dar bnuiesc c tu nu citeti.
Asta i-a nchis gura. Nu mai zicea nimic, sttea cu privirea n pmnt.
Opal a zis: Mi, s fie!
Luster a rmas fr replic. Presupun c era prima dat cnd se
ntmpla aa ceva.
Luster a ridicat capul, s-a uitat la mine i a spus: Cntul V damnarea
desfrnatei. Nu-i chin mai mare-n vremi nenorocite/dect rspunse-n
lacrimi i pli /s-i aminteti de clipe fericite1. Aha, deci citeti, am
spus eu.
A dat din cap afirmativ i a spus: Stai s vd dac-neleg. Numrul tu
sinistru vrea s fie o lecie pentru toi brbaii excitai care te privesc, ncerci
s schimbi ceva n vieile lor desfrnate.
Corect?
0 nimerise. Da, am spus. Eti primul care se prinde. E o chestie
foarte tare, a spus el.
Vezi? a spus Opal. Pn la urm, nu e doar o trf proast.
Aa c Luster i-a cerut scuze pentru felul n care mi vorbise i deatunci am rmas prieteni.

M-a obligat s recunosc c-mi pierdeam timpul dnd lecii de moralitate


ntr-un club de striptease.
O sptmn mai trziu, eram n scaunul cu rotile.
1 Dante Alighieri, Infernul, Cntul V, 12l-l23. Traducere de Eta Boeriu,
Editura Minerva, 1982.
Dup nc o sptmn, v-am cunoscut pe tine i pe Ray. Sfrit.
Aceste poveti despre noi par s aib un efect linititor, calmant,
asupra rutcioasei de Ember.
Adoarme cu feioara luminat de ceva care s-ar putea numi zmbet.
A doua zi m sun tata. Vrea s discutm fa-n fa, dar nu-mi spune
de ce. Are un ton mai aspru dect de obicei.
Nici nu intru bine n cas c-mi pune n fa un calendar. M ocheaz
s vd o poz cu mine pe pagina de decembrie.
Ce naiba-i asta? Url tata.
O, Doamne!
Asta e tot ce gsesc de spus.
Poza m nfieaz pe o plaj, clare pe motociclet, mbrcat ntr-o
rochie neagr i strmt, cu o atitudine seductoare, dar jucu. n fundal,
Comandantul Ken, fondatorul de mult decedat al lanului de restaurante fast
food, readus la via sub forma unei mascote de carton, pete pe ap n
timp ce n jurul lui plutesc buci de pui fript.
Ce-o s zic enoriaii mei?! Eu le spun cum s-i triasc viaa, dar
nu sunt n stare s-o mpiedic pe fiic-mea s pozeze pentru un calendar cu
femei! Adic una e cnd Stacy rmne nsrcinat sau cnd tu faci
striptease prin cluburi, dar ai idee ct lume mnnc la Ken's Fried Chicken?
Dar, tat, poza asta e trucat! David a fcut-o fr permisiunea mea.
M-am desprit de el cnd mi-a cerut s pozez pentru calendar.
i-atunci cum explici asta, Miss Decembrie?
mi flutur calendarul prin fa.
E limpede c le-a suprapus pe calculator. Jur c n-am mers niciodat
la plaj pe motociclet, aa cum nici Comandantul Ken nu merge pe ap, nu-i
aa?
Tata azvrle calendarul pe msua de cafea. St jos i ofteaz.
Doamne, ce-am fcut s merit o fat cu aa o reputaie proast?
Nu am reputaie proast.
Ai fost stripteuz, pentru numele lui Dumnezeu!
Eram artist scenic.
Cum ai ajuns s te terfeleti aa? A fost ideea lui Luster la? E cumva
petele tu?
Credeam c-i place Luster!
O, i tiu eu p-tia. Toat vrjeala aia.!
mi ia o or, dar n cele din urm l conving pe tata c n-am pozat
pentru calendar, c nu sunt curv i c nc sunt virgin. Ultima informaie l
bucur n mod deosebit.

Slav Domnului! Spune el, mbrindu-i fiica nentinat.


ncepusem s cred c am dat-o-n bar i ca tat, i ca preot. Mi-ai redat
ncrederea n moralitatea ta, Rory.
Nu m mai obosesc s-i spun c virginitatea mea n-are nimic de-a face
cu moralitatea, c frigiditatea mea are la baz un dezgust ct se poate de
real fa de aproapele meu brbat, c pur i simplu n-am nici o dorin de a
consuma o relaie cu niciunul dintre idioii primitivi pe care i-am ntlnit pn
acum n oraul sta, c aa-zisa mea moralitate nu e dect un efect secundar
pozitiv.
Nu m obosesc s-i spun toate chestiile-astea.
Acum c s-a calmat, mi st pe limb s-l ntreb ce face el, un preot
respectabil, cu un asemenea calendar. Dar o las balt. Las-l s rvneasc la
trfe bidimensionale. La urma urmei, e i el om i, pe msur ce mbtrnesc,
mi dau seama c acest clieu obosit e foarte la obiect.
XII.
FORMAREA TINERELOR CARACTERE.
Ember.
Mereu m lipesc i eu s merg cu maina. Eu nu conduc. N-am de ales.
Dar ntr-o bun zi o s mplinesc aipe ani. i-atunci s vedei! i pe urm o
s fac optpe ani, i pe urm o s fac dousunu. La vrsta aia, totul o s fie
n sfrit cum trebuie. O s pot face orice.
Aurora ne duce cu maina la Ken's Fried Chicken. Are un LeBaron. E
furioas din cauza fostului ei iubit. Luster spune c tipul a fcut ce-a fcut
pentru c-i vine greu s accepte c Aurora nu e o trf. Aa c a fcut-o el
trf, pe est, ca s se potriveasc socoteala. Luster spune c-o s se ocupe el
de problem. De-asta am venit aici.
O urmez pe Aurora n buctria de la Ken's Fried Chicken. Vedem un
mechera care citete un numr din revista Maxim, cu o trtur pe copert.
Aurora! tiu de ce-ai venit, spune mecheraul. Probabil te-ai ucrit
c i-am pus poza-n calendar, nu-i aa? Dar, s fim serioi aveai haine pe
tine n poz i mi-am imaginat c n-o s-i pese.
Deci suntem OK?
Mda, David. Suntem OK. Nu de-asta am venit.
Fostul iubit al Aurorei e un tip mito. Un golan mito. Aurora ar fi trebuit
s tie cu cine are de-a face. Dup ce-o studiaz din cap pn-n picioare, m
observ n sfrit i pe mine.
Ea e prietena mea, Ember, spune Aurora.
Bun, Ember, spune el. i-mi ntinde mna.
Adulii fac chestia asta tot timpul. Eu nu-i ntind mna. Lui puin i pas.
Deja o mnnc din priviri pe Aurora.
La naiba, Aurora! Ari trsnet. Ar trebui s stai n picioare mai des.
Vrei scaunul cu rotile napoi?
Nu. Pstreaz-l.
Chiar, ce-a fost chestia aia?
Doar una din fazele prin care trec. In fine, am venit s te ntreb ceva.
Chiar te rog.

M ntrebam cu ce crezi c semeni: cu o dischet sau cu un hard


disk?
Aurora i distrage atenia lui David cu ntrebrile ei. Luster intr n
aciune. Eu trebuie s in de ase. El vorbete cu casiera. Fata vine napoi n
buctrie.
Bi. David, negrul la de-afar vrea s cumpere, cum s zic io,
toate calendarele pe care le-avem, omule, spune trfa proast.
Mito!
i schimonosete faa.
Ia stai puin. Aurora, nu tii nimic despre asta, nu?
Nu! Se rstete Aurora.
Se uit spre tejghea. Luster i scutur prul vlvoi.
De parc a vrea s am de-a face cu tipul la!
Asta aa e, spune idiotul. E OK. Christy, du-te i vinde-i-le. De ce nu?
Sau, i mai bine, las' c i le vnd eu!
Puoiul se ridic. Atunci Aurora spune:
Dar, David, nc n-am terminat!
Se aaz la loc i o trimite pe toarf. El nu face dect s se uite la
Aurora.
Cu ce semeni, cu cltitele sau napolitanele?
Cteva minute mai trziu l vd pe Luster plecnd. Dau semnalul.
Aurora, vreau s merg acas i s ascult albumul Debby Boone!
Stai o clip, Ember. Ii place You Light Up My Life, explic Aurora.
Ba nu, rahat! Vreau s ascult albumul Debby Boone, acum! Acum
sau mor! Du-m acas!
Trntesc nite tigi i urlu. Nu e aa de distractiv, pentru c mi s-a cerut
s-o fac.
Bine, bine, bine. Potolete-te, spune Aurora, mi pare ru, David.
Trebuie s plec.
Stai un pic, uf. Nu vrei s mergem mai trziu ntr-un club i s m lai
s ling nite trie de pe corpul tu sau ceva de genul sta? Spune Cretinul.
Du-m acas! Urlu eu.
mi pare ru. Tre' s plec, spune Aurora.
Cum zici tu. Sun-m! Strig el n timp ce noi plecm.
Lng mine, pe bancheta din spate, e o cutie plin de calendare.
Aurora spune c ar fi fost uor s le furm de la proasta aia de casier. E
drogat i vine mereu la munc fcut praf. Luster i-a pltit cu vouchere de la
cursele de cini.
Urmtoarea oprire e Pandemonium. E singurul club de rock din ora. De
fapt, e un bar. Vin muli oameni aici. Prinii mei vin foarte des.
Luster intr, iar eu dup el. Clubul e mare i gol, pentru c nu e nc
sear. La bar st un tip cu fa de rocker. Citete un numr din Maxim. Etnr
i are un cercel n nas, cioc, tatuaje, pr violet i pantaloni de piele.
Pot s v ajut cu ceva? ntreab puoiul. Are cercel i-n limb.

Poate, rspunde Luster. Am o trup de powerpop new wave heavy


metal punk rock numit Anomalii. Vrem s cntm aici, s v lsm masc
precum un upercut al lui Randy Savage1, i asta ct se poate de repede.
Foarte tare! Las-mi numele i numrul de telefon i v trec pe list.
Ce list?
Frate, sunt vreo douzeci de trupe, din trei state nvecinate, care
stau la coad s cnte n clubul meu. In weekenduri, sta e locul cel mai
cutat din ora. Aa c relaxeaz-te. V trec pe list i putei s ateptai i
voi ase luni, ca toat lumea.
Dar noi nu suntem ca toat lumea i eu trebuie s m pun pe cntat
rock, ca s scap de comarul programului de la nou la cinci. Suntem gata s
cntm. Suntem gata s-i artm oraului stuia ce nseamn rockul, s
demonstrm ce-avem de demonstrat, dup care ne mbarcm ntr-o odisee a
rockului de proporii biblice. Nu putem s ateptm att. Avem multe de fcut
i trebuie s ncepem. Avem o chitarist de optzeci de ani. Avem o basist pe
care s-ar putea s n-o mai lase prinii s cnte aici, odat ce se ntorc din
vacan. Trebuie s cntm weekendul viitor.
mi pare ru, frate, dar ce-mi pas mie? Vrei s v pun pe list sau
nu?
Am aici zece calendare de la Ken's Fried Chicken, care sunt ca i ale
tale. Las-ne s cntm.
Luster i ntinde puoiului calendarele. Puoiul rsfoiete unul i rde.
Frate, am gurit jumate din toarfele-astea!
Hei, da' unde-i foaia cu decembrie?
Putem s cntm n weekendul sta sau nu?
ntreab Luster.
Nu, frate.
A fi zis c-o s fii mai nelegtor, spune Luster.
Uit-te la tine! Cu piercing-urile, pantalonii de vinii i brbia asta de
Generaie X. D-tia ca tine apar n reclamele la Mountain Dew. Imaginea ta a
fost preluat de America cea corporatist ca s fac reclam la tot ce vrei, de
la Starburst la Volkswagen. Angajeaz modele care pozeaz drept apatici
ciudai ca s le vnd produsele, iar tu, modelul autentic, nu vezi nici un ban.
Te folosesc cu toii!
Du-te-n m-ta!
Zilele trecute am vzut o majoret de cinpe ani cu acelai tatuaj pe
ale, spune Luster.
Gata, frate! Acu' chiar c nu mai cntai aici i-n plus i trag i
cteva!
tiam c asta o s spui, poponar nenorocit ce eti! Spune Luster.
Planul B, Ember. N-a fi vrut s recurg la asta. Te rog s-o scuzi o clip pe
basista noastr.
n timp ce merg spre ieire, l aud pe imbecil strignd:
Frate, oricum nu pot s las o nenorocit de putoaic s cnte aici!
M ntorc, urmat de Aurora.

S-a aranjat sau nu, Luster? ntreab ea. M-am plictisit s atept n
main.
Pu sta zice c trebuie s ateptm ase luni pn s cntm, ca
toi ceilali.
Tipul deja o mnnc din priviri.
Huo, huo, stai aa. Spune. i ea face parte din trup?
Avem concert vinerea viitoare. Sper s fiu frumoas cnd o s fiu mare.
O s-mi fie mult mai uor s le-art eu lor.
Luni iar am necazuri la scoal. Lesbiana de nvtoare nu reuete s-i
cheme pe prinii mei la o nou discuie. Sunt n Cancun, fac bungeejumping.
nvtoarea spune c e important. O cheam pe Opal, persoana care
trebuie contactat n caz de urgen. Opal vine dup ore s stea de vorb cu
ea. Eu m aez pe jos.
n primul rnd, cred c-ar trebui s v art ultima trsnaie a lui
Ember, spune doamna Watson.
Le arat lui Opal i lui Ray fluturaul pe care l-am fcut. nfieaz un
demon gol lingnd alt demon gol. Scrie Live @ the Pandemonium, vineri Anomalii. M-a prins cnd l pasam celorlali copii.
Noi suntem tia! Strig Ray. Noi suntem Anomalzu.
Se zice Anom^^lii, fraiere, spune Opal.
Luster a propus numele sta zilele trecute. L-am cutat n dicionar. E
perfect pentru noi. Nimeni nu tie ce nseamn.
Mda. Ember face parte din trupa noastr. Face reclam concertului
nostru cu un flutura punk rock. i ce-i cu asta? ntreab Opal.
Doamn Oglesby, imaginea de pe flutura e complet nepotrivit. n
plus, chiar credei c lui Ember ar trebui s i se permit s cnte alturi de
nite aduli n acest local? Am auzit c lucrurile cam scap de sub control peacolo.
Pi, n plus peste plus, e un spectacol pentru toate vrstele, spune
Opal. Noi am vrut s fie aa.
i ascult-m pe mine, tovar drag. O dat n via eti tnr. Eu
regret c n-am cntat rock la vrsta ei.
Opal m-a nvat s cnt rock de cte ori am ocazia.
Ar trebui s venii s ne vedei, spune Ray.
Cntm un rock mam, ce adevrat cntm, e ca pot s folosesc
cuvntul orgasmic?
Scuzai-m, dumneavoastr cine suntei?
Sunt prieten cu Ember i cu Opal. Am venit pentru moralul
sprijinului.
neleg. Ei bine, de cnd am discutat ultima dat cu prinii lui
Ember, n-am vzut nici un semn c purtarea ei s-ar ameliora. De fapt, n
ultimele trei sptmni, chiar s-a nrutit. E ca i cum s-ar strdui s fie
exmatriculat.
Nu mai spune! Zic eu.
Nu m aud sau se prefac.

Suntem la curent cu purtarea ei, spune Ray.


Nu putem s-o convingem s mearg la culcare dect nspre diminea,
la dou sau la trei. Trebuie s-i spunem poveti ca s-o facem s mearg la
somn.
Dar nu face ru la nimeni i la nimic. E ea nsi.
Nou ni se pare n regul.
Aadar locuii mpreun cu Ember? ntreab nvtoarea.
Toat trupa locuiete cu ea, numai pn se ntorc prinii, spune Ray.
Trupa repet acas la Ember n fiecare sear i pe urm noi rmnem pentru
petrecere n pijama.
Taci din gur, Ray! Spune Opal. N-are nevoie s tie toate astea.
Aa se explic de ce-a adormit n clas de-attea ori n ultima vreme,
spune doamna Watson.
A nclcat i regula privitoare la inut se mbrac n fiecare zi ca Tina
Turner n Mad Max.
Nou ni se pare simpatic, spune Opal.
O s v spun cum st treaba. Ember a rstlmcit cu totul regulile i
regulamentele acestei coli.
Directorul a decis s-o exmatriculeze. Si, innd cont c prinii ei nici
mcar nu sunt n ar, iar ea locuiete cu membrii unei trupe rock, sunt
nevoit s recomand s fie trimis la Cminul de Est.
Pentru noi, ar fi chiar mai bine s-o exmatriculai, spune Opal. Ne
gndeam s plecm n curnd ntr-un turneu i aa n-ar mai avea nici o
treab.
Dar un copil are nevoie de educaie i.
Asta tiu. Las-m s termin, frate! N-am putea s-o meditm noi n
turneu?
Nu prea cred.
In nici un caz n-o s v lsm s-o nchidei ntr-un cmin. E-adevrat
c prinii ei nu fac nici ct o ceap degerat, dar noi suntem ca o familie
pentru ea.
Opal m mngie pe cap. Ray m bate uurel pe umr. Chestia asta cu
exmatricularea nu sun ru deloc. Ursc coala i pe toi cei de aici. Situaia
asta mi convine. mi place s fiu exmatriculat.
Am petrecut trei sptmni grozave mpreun.
Dar sptmna asta nu e distractiv. Nu tim ce-o s se ntmple cu
mine. I-am tot evitat pe oamenii de la cminul de fete. Opal i cu mine stm
aproape tot timpul la subsol i nu rspundem la u.
n plus, fostul iubit al Aurorei nu-i d pace. Aaflat c st aici. Dar avem
un telefon care recunoate numrul de la care se formeaz. Pn la urm am
scos telefonul din priz. Aurora st i ea la subsol.
De cteva ori Luster i Ray n-au venit la mas.
Ies n ora ca s mpart fluturai i s le spun oamenilor de concert.
Vin acas numai ca s repete i s doarm.

Suntem agitai din cauza concertului. Ne ntrebm dac suntem destul


de buni. Ray a vomitat de mai multe ori sptmna asta. Uneori stau lng el
n baie cnd d la boboci.
Luster spune c totul o s fie bine dac ne descurcm onorabil vineri.
(Eu m ndoiesc.) El spune c, dac dm lovitura i chiar dac nu, ne
aranjeaz un turneu. Putem s cntm n toat ara. Poate, ntr-o bun zi, n
toat lumea. Vreau s le art eu lor, dar la modul frumos, dac se poate.
XIII.
I-ACUM, TOAT LUMEA.
Luster.
Ziua de azi e crucial pentru existena noastr ca vaginul mamei.
Demonii de pe umr mi optesc diverse, dar nu le pot deosebi glasurile. Nu
pot s disting ntre timbrul lui Richard Dreyfuss, realistul ideal, i cel al lui
Albert Camus, idealistul real. Cu toate c seara asta ne-ar putea spune tot ce
vrem s tim despre viitorul nostru ca trup rock de rzboinici vagabonzi, pe
mingea noastr cu apte continente. Seara asta e un microcosm.
Dac n cel mai mare club dintr-un ora mic nu le place de noi, n-o s le
plac nici n cel mai mic club dintr-un ora mare. Dac minile nguste ale
acestor reptilieni ne accept, atunci pot s am ncredere n ceilali.
Suntem n culise, deja costumai, dar mai avem puin i ne srim la
gturile de mrimi i culori diverse. Colegii mei de trup stau pe o canapea n
faa mea. Eu vorbesc singur, cum fac adesea ca s m linitesc i s ajung s
m cunosc pe mine nsumi, dar monologul meu dramatic le e adresat i lor.
Dac nu avei emoii, ar trebui. Nite lai sunt > y 7 y y cei siguri pe ei.
Sigurana vine din minciunile pe care oamenii i le toarn singuri c ei dein
controlul, c totul o s fie bine, c se gsesc exact unde le e locul. Adevrul e
c, n fiecare secund a fiecrei zile, sunt mii de lucruri care-ar putea s
mearg prost, de la animlucle microscopice care ne infesteaz sngele la
cele mai mari personaliti care comit nite greeli nfiortoare, ce i vor face
pe strnepoii notri s nu mai vrea s scoat capul de sub plapum. Acelai
lucru e valabil i pentru concertul nostru din seara asta.
Asta se vrea un discurs de mbrbtare? ntreab Aurora.
Nu. Eu nu sunt antrenor. Nu sunt chiar aa de dobitoc. Vorbesc numai
pentru ca gndurile mele s fac zgomot. Acelai principiu m face s iubesc
rockul. Dar pn i rockul iese prost uneori. Am cele mai mari sperane n ce
ne privete, sperane care opie n bee n vrful Muntelui Olimp de pe Lun.
Dar s nu uitm cine e publicul nostru n seara asta: umanoizi, maimue cu
garderob.
Numai privindu-ne i s-ar putea s nu le plac de noi, dar e cinstit aa,
cum nici mie nu-mi place de ei. Singura noastr ans de a ne transmite
mesajul e prin muzic, aa c s cntai bine. Cntai ca i cum mine ati
muri. Asta e visul meu i v > y y rog s nu facei o treab de mntuial. Nu
vreau s ajung vreodat s v ursc. Voi patru suntei singurii pe care nu
vreau s-i trec pe lista mea de dobitoci lung de dou secole.
Patronul clubului Frate! Gaca asta e dus ru. De obicei ne vin tipi de
douzeci i ceva de ani, albi, cu prietenele lor. In seara asta avem tot ce vrei,

de la btrni la copii. Acu' neleg de ce trupa gagicii mito a vrut s fie un


concert pentru toate vrstele, fiindc trebuie s fie de-ai lor. Da' nu sunt
numai tipi de toate vrstele. Vd ce vrei i ce nu vrei, de la negri imeni la
rnoi, adolesceni, aduli bine mbrcai, stripteuze cu care mi-am tras-o i
chiar o lesbian.
Sunt dui ru, dar nu pot s m plng. Au venit o grmad de oameni
i puin mi pas cum arat, fiindc banii n-au miros. Ar trebui s-ncep s
accept concerte pentru toate vrstele i probabil c-ar trebui s aduc trupa
asta s cnte aici regulat.
M duc n culise i iat-i! Aproape m umfl rsul cnd vd ce costume
de fraieri au. Poart nite salopete aurii lucioase, cu ciucuri la mneci, i
jambiere. De fapt, sunt chiar tari! E mito s vezi o trup care d totul.
Care-i treaba? O-ntreb pe gagica aia bun.
Hei! Zice ea i zmbete.
M vrea.
Intrai n zece minute. Vrei ceva? Un Heineken sau ceva?
Nu, mersi, spune ea.
OK. Avem un public a-ntia. Cred c n-a mai fost atta lume de cnd
a venit Stranger Danger n ora.
Ar fi i cazul s fie o grmad de lume, spune btrna. Luster i Ray
au fcut publicitate ca nebunii n ultima sptmn. Au mprit la fluturai
de le-a ieit pe nas!
Mito, zic eu i am grij s-mi suflec mnecile ct pot, pentru ca
gagica s-mi vad tatuajele/muchii.
Strinul la fandosit trage cu ochiul pe dup cortin.
O! Ce bucurie! Rcnete. Omu' are dreptate!
Sunt grmezi de oameni la ateptare. Hei! Uite-l peJoe!
Ala trebuie s fie iubitul lui.
Ia zi, vrei s vii la o petrecere n vizuina mea de burlac dup concert?
O ntreb pe gagic.
Nu. mi pare ru, dar nu pot s sufr petrecerile.
Bine.
Nu mai vezi tu concert n clubu' meu, trf proast!
Ray mi croiesc drum prin public. Attea diferene!
Ce frumoase amestecuri gseti n ara asta! Piele, denim, vopsea de
pr, pantaloni, tot felul de tunsori peste tot i-n toate prile. Adolesceni
care-mi amintesc de Aymon. Dac avem succes, Milkah o s m primeasc
napoi. O s se ntoarc la mine, s trim la maxim.
Dar toi, fr excepie, m privesc ciudat din cauza costumului meu de
rock'n-roll. mi fac drum cu Scuzai-m pn ajung la Joe, care e nconjurat
de adolesceni. Are o figur plictisit, fumeaz o igar fanat i poart apc
John Deere.
Joe! Rcnesc eu.
Care-i treaba? Zice el, uitndu-se la costumaia mea.
Miroase-a bere.
M bucur aa de mult c-ai venit! i-am luat un cadou!

Am comandat special cadoul sta. E un tricou.


Unul frumos! (Pictat cu spray.) l ridic s citeasc ce scrie.
Am luptat n Rzboiul din Golf i n-am cptat dect nenorocitul sta
de tricou. Ha! Etare. Desigur, am cptat i-un glon n old, mulumit ie!
nc mai chioptez un pic! Am fost lsat la vatr i nu mi-am putut face
pn la capt datoria de american.
Cum? Nu tiu ce s zic. Dar pe urm ncepe s rd prietenos, i eu la
fel.
Glumeam! Spune.
Fratele.
Rahat! Vd civa dobitoci pe care-i tiu acolo, p scen, nelegi tu?
Fi'nc juma' din nenorociii d-aici a cumprat iarb de la mine, d-aia! i LSD,
ccat, i ecstasy, hai i metadon, nelegi tu? Stai s le zic io d cocain,
frate! E ca lumea. Frate-miu la mic a zis s vin i io la chestia asta, nelegi
tu?
Ne-a zis la toi s venim. Da' noi am zis, rahat, ce-avem noi d-a face cu
ciudaii ia, nelegi tu?
Al dracu' ne-a zis la toi s venim fi'nc suntem cum era?
Albumu' la a lu' Eve, aha, Eveolution.
Cic mcar atta s facem, s venim aici, fi'nc dn cauza noastr s-antors Evoluia p dos sau aa ceva, nelegi tu? Cic ne-ntoarcem la maimue,
rahat, sub ochii lui, cum s-a fcut ia din porci oameni n Ferma animalelor
sau un ccat d-sta! Al dracu' citeaz dn cri i ccaturi d care nici n-am
auzit. Cteodat mi vine s-i fut una, nelegi tu? Cu poezelele lui din
Reading Rainbow, nelegi tu? Nu-nelegeam ce dracu' zice-acolo, nelegi tu,
da' am venit fi'nc ne-am gndit c-am putea ca s gsim nite clieni p-aici
i-am avut dreptate.
Aurora.
Uitndu-m pe dup cortin la mulimea care s-a adunat, constat c
pn la urm a venit i taic-miu. ncet-ncet se obinuiete cu ideea c a
rmas fr statuia lui Isus i cred c nu mai poart pic nici trupei. l vd
stnd de vorb cu Christy i cu Kristie. Probabil c le-a recunoscut din
Scalendar.
Zresc i un biat cu figur stranie, care st singur mai la margine. Pare
stingher, dar am impresia i c ar fi stingher oriunde. Se uit la ceilali de
parc fie i urte pe toi, fie se teme de ei sau poate se teme pentru ei. Nu e
un biat frumos n sensul obinuit i m-a lipsi de puloverul de pmplu n
stil Bill Cosby, dar l doresc nfiortor. Mi-l imaginez abordndu-m emoionat
dup ce noi tocmai am terminat de cntat o prim parte perfect i spunnd
ceva de genul: Scuz-m, dar cni att de mito, c m doare s te
privesc sau De-atta vreme caut pe cineva ca tine, c aproape
renunasem sau Te rog, iubete-m! Am putea fi noi doi mpotriva tuturor.
i atunci, din spatele meu, aud pe cineva spunnd: Care-i treaba?, cu
o voce de mecher. E David. Poart cozoroc i are blugii tiai jos, ca s
atrne cool peste sandale.
Ce caui aici, n culise? l ntreb.

Calmeaz-te. Am venit s te iert. Am ncercat s te sun. tiu c tu i


negrul la mi-ai furat calendarele. Dar, s fim serioi, cred c mi-am fcut-o
cu mna mea, nelegi tu, i nu pot s rmn suprat pe tine cnd tu ari
fantastic. Deci s-a rezolvat?
Sigur. Dar acum am ceva de fcut.
Dau s plec, dar el vorbete n continuare.
Mito! Uite cum facem. Ca s vezi c nu-i port pic, te las s umbli
dup mine cndva.
Nu-mi face mie favoruri, David.
OK. Frate, de la o vreme eti tare de tot! Tre' s recunosc c mi se
scurg ochii dup tine. Ce faci dup concert?
Nu tiu.
Hai s ieim mpreun.
David, mi pare ru, dar nu m intereseaz.
Nu tiu cum de m-a interesat vreodat. Eti un mascul tipic. O scul i
nimic mai mult. Te rog s m lai n pace.
OK.
M ndeprtez. Chiar i dup figura pe care mi-a fcut-o cu calendarele,
tot m simt prost c i-am vorbit aa. Dar, cu masculii tia feroce i
nfierbntai care nu vor dect una i bun, uneori e mai bine s te pori dur
i s le spui p-e l-i-t-er-e ce-ai de spus, ca s priceap. Chiar i tipilor mito
trebuie s le mai frng cineva inima cteodat. Nu-i aa?
Fostul iubit.
Nimeni nu mi-a mai fcut aa ceva. Nu poate s-mi fac asta. Vac
proast! Nu poate s se poarte aa cu mine. Nu sunt un puti de liceu cruia
s-i dai vnt i gata. Sunt brbat, scurt pe doi! Am doutrei de ani, sunt n
floarea vrstei, tipele se bat pe mine, am fcut drumeii prin Europa, am o
slujb bun, un Jeep ca lumea, corp mito, pr perfect, lumea m iubete i
nimeni nu vorbete-aa cu mine! Vac proast! O s-i par ru. E o bucic
a-ntia, da' tii ceva? i io la fel. Ideea e c nimeni nu se poart aa cu mine,
scurt pe doi! Ah, mito amplificatoarele-astea! Ar fi supertari ca boxe de
main. Mito!
Opal.
Vd un mechera care se-nvrte pe lng amplificatoarele mele,
probabil visnd la cum ar fi s aib n main boxe de dimensiunile astea. Ii
zic: Astea nu-s boxe de bai d-alea de care-ai vrea tu, aa c dispari! i el
zice: Cum spui tu i se execut.
Trag cu ochiul pe dup cortin s vd cum e publicul. E o lume ca la
balamuc. Pentru prima dat n optzeci de ani de via, oraul sta m-a
surprins, mi zresc cam toi cunoscuii, mai puin pe nepoatele mele i pe
copiii lor. Ii vd pe amicii mei din grupul de terapie i pn i Kip i-a luat
liber de la barul gay ca s vin s m vad. i o mulime de funduri mito.
La naiba! Mai bine cntam rock de la-nceput dect s muncesc toat
viaa ntr-o nenorocit de fabric de piese auto, unde am trudit ca o sclav
fcnd obade i buce. Dar presupun c pot s recuperez acum. O s-o fac
extralat!

Sper s mearg bine concertul. Of, la dracu' Doamne, te rog, f s ias bine! F-i s ne accepte i s ne plac. i, te
rog, ajut-ne s schimbm ceva cu muzica noastr. Toi avem nevoie de asta.
mi pare ru c n-am mai vorbit cu Tine de atta vreme i nici n-am mai fost
la biseric de zece ani, dar nu voiam s m distrez i s fac sex smbta,
doar ca s fac pe sfnta duminica. tii bine c aa fac toi i n-am vrut s fiu
ca ei. mi pare ru. i tii c, de fiecare dat la sfritul slujbei, cnd lumea
voia s plece, nu-i ddeau voie unii altora s ias din strane. i incidente
asemntoare aveau loc i n parcare dup-aia. Pur i simplu am ajuns s nu
mai suport s stau n preajma oamenilor lora i pe urm am mbtrnit att
de tare, nct am nceput s fac tot ce-mi trece prin cap. Nu cam aa faci i
Tu?
Dac stau s m gndesc, oare asta s fie explicaia? tiu c ai
ateptat milioane de ani pn s ne faci pe noi. Ajunsesei cumva s te
plictiseti i de-asta am ieit asa, att de uzai i de neoriy > y ' > y ginali?
Nu vreau s dau vina pe Tine i-ar trebui s recunosc c i-au ieit i cteva
diamante neslefuy > y y ie. Russell Crowe i Wesley Snipes mi vin primii n
minte. i cu colegii mei de trup Te-ai descurcat foarte bine.
Sper s fii mndru de noi, fiindc trupa asta chiar are un fel de misiune
i cred c ai fi de acord cu ea. Oricum, i mulumesc pentru tot. N-a fost uor,
dar am ajuns pn aici i i mulumesc. Te rog, f s nu conduc niciodat
ncet, ca o bab, i te rog, f s ias bine n seara asta.
Dumnezeu.
Opal:
V mulumim pentru solicitarea depus la S IAS BINE CONCERTUL
DISEAR. Din pcate, n prezent, orarul Nostru de producie este foarte
ncrcat i proiectul dvs. nu ndeplinete cerinele Noastre n acest moment.
V mulumim pentru interesul acordat i v dorim mult succes n seara asta
i pe viitor.
Al tu, Dumnezeu.
P. S.: Ai dreptate n legtur cu Crowe i Snipes.
Sunt i preferaii mei!
Ember.
Asear am avut nc un comar. Toat lumea murea. Nu era nimeni
cunoscut. Doar grmezi de oameni fr fee. Miliarde de oameni. Toi
oamenii. Aveau fetele tiate. Erau mormane. Erau n flcri.
Eu ns eram n siguran, undeva sus de tot.
Le spuneam s se alinieze i s intre n flcri.
Fceau cu toii exact ce le spuneam eu.
Eu priveam. Plngeam cu lacrimi de snge. Dar partea cea mai
nfricotoare e c erau lacrimi de fericire.
Eti bine, copil turbat? ntreab Luster.
Mda.
Ari i mai saturnian dect de obicei, pitico.
N-am nimic.
Luster se las pe vine ca s-mi vorbeasc. i coboar vocea special.

Ce s-a ntmplat, copil turbat? Vorbete.


Nu pot s-l evit, dar nu m deranjeaz.
Mi-e fric.
De ce i-e fric, scumpa mea?
Nu pot s-i spun de comar. E prea ciudat. Chiar i pentru el. Nu-i
rspund.
E din cauza concertului? Asta e? ntreab el.
De fapt, visul m supr, dar Luster are dreptate. Mi-e fric i de
concertul sta. Dau din cap c da.
i mie mi-e fric, iubito. Ar fi ceva n neregul cu noi dac nu ne-ar fi
team. Nu vrem s facem pe relaxaii ca o gac de rapperi sau concurenii
la Elimidate sau membrii unei frii la o petrecere la piscin, nu-i aa?
Nu. Ei sunt n faza de negare.
Luster rde.
Corect! Tu ai spus-o, zice i dintr-odat se ncrunt. Dar, Ember,
poate c am greit cnd te-am luat s cni cu noi. Poate c ar trebui s faci
chestii de copii n loc s cni cu noi.
Nu! Evident c nu, fraiere! Exact asta vreau s fac! Iubesc trupa
asta! Taci naibii din gur, fraiere!
Ceilali colegi se apropie cnd m aud ipnd.
Luster nu vede c sunt toi n spatele lui. Rde din nou.
Asta e Ember cea veninoas pe care-o cunosc i-o iubesc! Se
apleac spre mine i spune: i eu iubesc trupa asta, s tii. Chiar dac mi
mcelrii compoziiile, indiferent ce se ntmpl, v iubesc pe toi. Chiar
cred c n-are de ce s ne fie fric.
Oh. Se mie colegii notri.
Luster sare n picioare i se ntoarce spre ei.
Aveam o discuie personal cu Ember! i ce-i cu Oh-ul? Nu suntem
ntr-un episod din Cas plina! Iar eu nu sunt una dintre gemenele Olsen! i
dac-a fi vrut s auzii toi.
Luster continu s ipe. Ceilali se adun n jurul lui. 11 mbrieaz i
i spun c i ei l iubesc.
Pn la urm, se potolete.
Terapeutul.
Apare pe scen un tip mito. i ce oale trsnet are! Aa de demente!
Pantaloni din imitaie de piele, cma lucioas i toate tatuajele i piercingurile alea! Dac stau s m gndesc, sor-mea vitreg, putoaica, are un
tatuaj exact ca al lui. Ct de tare!
Care-i treaba, raliailor? ntreab.
O! Toat lumea, chiar i copiii, strig Huu!, aa c ncep i eu s strig.
Huu!
Ci dintre voi v simii umani? Continu tipul.
Toat lumea ip.
i ci dintre voi v simii ca nite animale?
Toat lumea ip, chiar mai tare dect nainte.

Mai trziu o s-i ascultm pe Electro Cutare, Hiber Nare i Spazm.


Dar mai nti, pentru prima dat pe scen, o trup nou-nou! ntmpinai-i
cum tii voi pe Anna Molly!
Hmm. mi place numele. Mulimea rspunde cu un fel de aplauze i
cortina se d n lturi. i iat-o pe Opal! Ce-mi plac costumele aurii asortate!
Reflectoarele le fac s sclipeasc. Emilio doarme ntr-o chestie
asemntoare. Observ c destul de muli tipi din jurul meu rd i fac mito de
ei. (De costume i de ei ca apariie.)
Negrul la e dement! Parc-i o zvrlug. San Francisco. Alearg de colocolo pe scen, fluturnd din mini. Ar trebui s joace pe Broadway!
Nu pot s-mi iau ochii de la el i nu pentru c sunt ct se poate de
homo! Intre timp, m uit la pacienii mei i vd c toi se holbeaz ocai la
Opal. '
Presupun c ori ntr-un azil (unde, de altfel, sunt convins c-ar fi locul ei
dup ce i-am auzit povestea cu mirositul chiloilor. Scrbos!), ori aici, n
nebunia asta, e totuna!
Poliistul.
Primul lucru pe care-l vd i-1 aud cnd intru e nebunul de Johnson
zburdnd pe scen. Am zis c-o s stau cu ochii pe el i aa mi uureaz
sarcina.
Se pronun Anomalii! Anomalii! Url n microfon. Vd aici o mulime
de vduve artoase, orfani, introvertii, extrovertii, copii cu cheia de gt,
ologi i tmplari evrei! Eu sunt Luster Johnson i m simt bii-nee! N-o s v
ntreb cum v simii, fiindc sunt sigur c-o s-mi rspundei urlnd Huu!
Civa din public url Huu! oricum. Ha! Vd c sunt aici i fraii.
Probabil caut clieni, iar eu stiu de cocain.
Umanoizilor i Huey Lewis1, am veti pentru voi! In seara asta avem
de gnd s v cntm pn v zpcim! Aa c suflai n lumnri i puneiv dorina s murii! Jupuii-v eticheta!
Lsai sunetul tios al traheei mele demente s v reteze firele de la
ceaf!
Ascult la el! i mai spune c nu se drogheaz?!
Punkistul.
Tataie, io cnd am ceva de spus, o spun i gata!
Nu-mi pas.
Frate, ce costume de poponari avei!
Tovarii mei rd. Sunt tare. Negru' la se crede vedet rok, rupe-i-ar
gtu' cu tot cu cretinii lui!
Cine dracu' sunt tia? N-au ce cuta aici i n-au ce cuta mpreun.
Du-te-n m-ta! Eu am fcut costumele astea!
Strig hoaca.
Mulimea o aclam. M rog. N-ar trebui s fie ntr-un azil sau ceva de
genu' sta? Ii art degetul.
Puin mi pas c-i o hoac. M pi pe ea. Prietenii mei se distreaz ca
nebunii. Sunt tare!
Negru' se uit fix la mine.

Nu-mi vine s cred! Spune. Un iubitor de punk rock ne arat degetul?


Ce mai urmeaz, ccnarule? O s ne acuzi c ne prostitum pentru faim i
bani?
Exact asta facei, b! Strig la el.
D-mi voie s-i spun, Punky Punkerson, c poi s faci mito de
costumele noastre pn-o face porcul pere i-o zbura plopul. Liber e cel cruia
nu-i pas dac arat ridicol! Url el. Da' probabil c tu tii deja asta!
Pn s apuc s-l amenin c-i trag cteva, bucica aia bun de la
tobe se ridic i strig:
Haide, Luster! Hai s cntm!
Un tip strig:
Arat-ne ele!
Altu' strig:
Tipa de la tobe e superbun!
Altu':
i basista la fel!
Basista e, cum s zic, o feti. Dup ce aude asta, se apropie de
marginea scenei i scuip spre public.
Asta da atitudine punk rock! Aa c tii ce? Fetia e chiar tare.
Hipiotul.
Fraaatele meeeu! Negru' sta-mi stric chefu', frate! Se ia, cum s zic,
de toat lumea. Asta nu-i OK, frate. Aici ideea e s cunoti oameni noi. Ideea
e s asculi muzic, fratele meu. De ce nu cnt ceva, frate?
Cred c avem printre noi o grmad de tipi cu scule mici, dar cu
strngeri de mn ferme!
Vezi? Iar ncepe, frate. Nu-i OK deloc. Sunt superluat.
N-am mai vzut o mulime aa de hrtnit de la ntlnirea
prezidenial a lui Sherman Hemsley1!
Poate c nu meritai rockul nostru dement!
Frate, omule, frate! Mi-a cam ajuns. M apropii de scen i zic:
Fratele meu, cntai ceva acolo, frate! Asta nu-i OK deloc.
O, mi pare ru! Ii tai cumva cheful? Ei bine, ast-ar trebui s te
trezeasc la realitate. Ceea ce la tine se cheam contracultur, la mine se
numete pretext s te droghezi i s nu te speli. In doi ani, tu o s-i schimbi
sandalele cu mocasini, iar eu o s te angajez contabil!
Nu-i deloc OK, frate. Cum pot tia s rd la ce spune sta, frate?
Bi, frate, te-au scpat pe jos cnd erai mic?
Spun eu.
E singura chestie care mi trece prin minte, frate.
Ho! Stai un pic! Spune el. Te-au scpat pe jos cnd erai mic?
Replica asta e mai veche dect poezia!
Fraaate, mulimea hohotete!
Ce mai vrei s tii? Dac maic-mea trage prafuri pe nas? Dac
poart bocanci de lupt?
Frate, la dracu' cu toi tia care rd! Punkistul ' y y la de lng mine
zice:

Frate, ce nenorocit! Drogatu' dracu'! D-l n morii lui.


i m bate pe umr, aa c zic i eu:
Mersi, frate. Asta-i tare!
Eu i cu punkistul o s tragem nite iarb mai ncolo. Asta-i ideea aici.
S cunoti oameni noi i s-i faci prieteni. i s asculi muzic.
nvtoarea.
E deja ridicol. Recunosc, sunt o persoan foarte nerbdtoare. De-ar
ncepe s cnte odat! I-am spus partenerei mele c ajung acas nainte de
11.
Hei! E i Kip aici. Credeam c-o s fie la bar cu Emilio i gaca.
Cntecul sta se numete Lsarea la vatr cu onor, anun afroamericanul. Ce titlu bolnav! M gndesc. Doi, patru, ase, opt!
n sfrit, ncep s cnte. Trebuie s recunosc, sunt chiar buni. Tare,
contrapunctic i puternic.
Intens, dar melodios. Unic.
Uneori, brbaii i femeile fac cte-o greeal!
Dup nou luni, toi dau socoteal! (Cam asta cred c spune afroamericanul.)
Ember e aa de drgu, cu toate c face tot posibilul s nu fie. Se
holbeaz la public ca o posedat.
Cnt din toate puterile la chitara aia mare, bravo ei! Eti tare, fato!
Poate m-am nelat. Poate c treaba asta i face bine. Pe scen poate s
se elibereze de frustrri.
Pare o chestie foarte sntoas.
Fostul iubit.
Frate, nu-mi place s-o spun, dar sunt chiar tari!
Adic, aproape c-mi pare ru de ce-am fcut. nc m mai gndesc la
Aurora, dar, la naiba, i-aia btrn e tare, orict de ciudat ar prea. Cnt ca
nebuna la chitara aia, cu picioarele desfcute larg.
Publicul a nceput s se ncing. E atmosfer ca lumea i nu pot s m
abin s dau din cap pe muzic.
Tatl.
Sunt aa de mndru de fiic-mea! Habar n-aveam ce bine cnt la
tobe. i flutur prul i minile pe lng trupul frumos. E o melodie alert,
dar ea ine ritmul perfect.
Trupa ei d dovad de un tupeu ncnttor n felul cum i cnt rockul
dur i agresiv. i publicului i place la nebunie! Nu cnt dect de-un minut i
deja i-au cucerit! Lumea ncepe s se mite pe muzic.
Melodia se termin i mulimea i exprim asentimentul sub form de
urale i aplauze. Unele persoane din public i arat entuziasmul inndu-i
braele ridicate. M ntorc spre tinerele frumuele de lng mine, foste colege
ale fiic-mii.
Aia de-acolo e fiic-mea! Urlu eu. i sunt buni!
Tinerele dau din cap aprobator.

Aa! Deja ncep s vd retrgndu-se firele legate la creierele


voastre! Rcnete Lustcr plin de entuziam, dup ce se mai potolesc n sfrit
aplauzele. Nu tiu ce tot spune acolo, dar e evident foarte fericit. Continu:
Aa cum ar fi spus F. Scott Fitzgerald, M bucur c am existat, chiar
i numai ca o reflexie n ochii votri umezi.
ncepe alt melodie. Vd mulimea micndu-se la unison, zmbind, i
asta m face s cred c ce se ntmpl aici acum e chiar o chestie bun.
Dumnezeu e de acord cu ce fac ei. Pubisuri.
Poliistul.
S fiu al naibii! Nu tiu de ce, da' oamenilor le place. Mie nu mi se pare
dect o grmad de zgomot.
eful.
Tal vd acolo cntnd la chestia aia de poponar, ca o chitar cu clape,
dar nu prea aud ce cnt.
Dac Johnson e liderul, atunci sigur e o ciudenie din aia de muzic
alternativ, aa c s i-o bage-n cur. Eu sunt pe treab. Reuesc s blochez
toate zgomotele din afar, exact cum fceam n rzboi.
n plus, n-am venit aici s ascult muzic.
Una peste alta, mi s-a oferit o ocazie de zile mari. Dumanul meu, omul
care m-a tras pe linie moart (i care mai e i-un mpuit de prar), mi s-a
oferit pe tav. O s fac ce-ar face orice american cu snge-n vine dac-ar avea
ocazia. Cum s-ar spune, rzbunarea e distracia regilor.
Fratele.
Rahat! Tre' s zic, frate-miu e beton, nelegi tu? Deci asta fcea el la
noi n camer, scria cntece n carneelele alea! i sunt supertari, nelegi tu?
Vreau s zic, nu-i muzic d-aia de-mi trag io-n main, nelegi tu, da'i
supermeserie. Ce de zorzoane, frate! Danseaz ca nebunu'! mi place. Are io voce puternic i mito. Mulimea se d pe brazd, nelegi tu? La mine,
dragostea conteaz, nelegi tu? Mda. Mda. U-hu. Mda. Rahat! Un nenorocit
de rnoi scoate un pistol. Trage-n strinu' la cu clapele. Muzica se oprete.
Trage nc-o dat. Strinu' cade. Toat lumea ip. mi scot i io pistolul. i
Jerome la fel. l cpcim pe rnoi, s fim siguri, nelegi tu? Toat lumea
iese ipnd.
Gata concertul.
XIV.
NU-l FACE DECT MESERIA.
Ray.
Ce se-ntmpl? Nu-neleg. Zgomotele nu-s a bun. Parc-i rzboi.
Sngerez fr limit. Dalele de pe tavan, cerul negru. Ambulan. Sngerez
fr limit.
Testiculele mele. Mi-a ochit zona sensibil.
L-am vzut. Joe a fost. Deci pn la urm nu m-a iertat.
Finalul povetii mi fulger prin creier. Nemii i britanicii. Ambii
comandani au compromis pacea prin trdare. Luptele au renceput. i e un
ordin.
Luster deasupra.

Spune-le nevestei i copilului meu c i iubesc.


Spune-le c-mi pare ru c-am rmas aici. mi pare ru de toat chestia
asta. Adio.
Nu vorbi aa, Ray! Ai fost mpucat n boae.
O s scapi cu via, noi venim cu tine, rostete.
Ba nu mergei nicieri, nenorocitule! Spune o voce de brbat de
undeva. Nimeni n afar de strin nu pleac nicieri.
Luster se ndeprteaz njurnd.
Strinul e luat de-acolo.
Poliistul.
n sfrit l-am prins la nghesuial pe unul dintre Johnsoni, la nebun. In
continuare nu cred c fraii lui n-au avut nimic de-a face cu ce s-a ntmplat
mai devreme, cu toate c martorii au declarat c Joe a tras primul. Oricum, i
dau eu de capt i-i salt ct de curnd. Dar deocamdat s rezolv cu sta.
Ce dracu' vrei, bi copoi n magazinul de gogoi? ntreab Johnson.
Avem motive s credem c membrii trupei se afl n posesia unor
substane interzise.
Ce}
tim c-avei droguri.
Fals!
Renun, Johnson. Unul din amicii votri v-a dat n gt. Suntei
terminai. Acu' scoate drogurile!
Mama m-sii! Eu n-am nici un fel de droguri!
O, haide, Johnson! Am primit o sesizare c avei o pung cu prafuri.
Pe urm, strinul tocmai a fos mpucat. Chestiile astea merg mn-n mn.
E un exemplu clasic de infraciune legat de droguri. Pn i fraii ti au fost
aici ca s-i asigure spatele. Acuma d-ncoace drogurile, nenorocitule!
Cuirasat scufundat! Rcnete el. Ai vzut vreodat cum se evapor
visurile cuiva n cteva minute?
Una e s fii mpucat i alta s fii acuzat de asemenea fctur! Rana
noastr a fost jignit!
Sracu' Joe! l scot pe targa pe lng noi. Era un om bun, un brbat
adevrat i care chiar muncea din greu. Nu pot s neleg cum a ajuns s fie
implicat n aa o ncurctur, cu pgnii tia. Cineva o s plteasc pentru
tot.
Opal.
Fetele i cu mine suntem nc n stare de oc.
Ember st la mine n poal i plnge, pentru prima dat de cnd o
cunosc. Cum sunt cea mai btrn, m simt datoare s spun ceva:
Concertul mergea foarte bine, dup prerea mea, pn s-l mpute
pe Ray.
Absolut, spune Aurora cu tristee.
Se apropie Luster i poliistul.
Dac nu vrei s vorbii, o s gsesc marfa i singur, spune poliistul
care ne-a ntrerupt repetiia, la cu musta i ras n cap. Nu v micai deaici! Nici s nu v treac prin cap s plecai!

Se ndreapt spre scen.


Ce face Ray? l ntreab Aurora pe Luster.
Dac-am fi fost ntr-un film, ai fi spus: E.? i nu i-ai fi terminat
propoziia, iar eu te-a fi ntrerupt, ca i cum spectatorii ar trebui ferii de
cuvntul mort
Termin, Luster! Nu-i momentul pentru prostii, spun eu.
Luster pare stnjenit, chestie care i se ntmpl foarte rar.
Ar trebui s se fac bine, spune. A fost mpucat n scrot, dar e
contient. Deocamdat avem alt problem pe cap, cu copoiul la.
Ce se-ntmpl? ntreab Aurora.
Crede c-avem droguri. Crede c de-asta a fost mpucat Ray. Spune
c-a sunat cineva i ne-a turnat.
O, la dracu'! Ember se uit la mine, probabil cu acelai gnd n minte
la dracu'!
Nu pot s nu spun nimic.
Uf, cred c-ar trebui s tii ceva, optesc eu.
Ce? ntreab Luster.
Tocmai mi-am amintit c am o pung mare de cocain ascuns ntrun amplificator.
Cee? Se ambaleaz Aurora.
Luster m fixeaz cu privirea.
De fapt, o ascund de persoana care a furat-o, spun eu.
Cine-a furat-o? ntreab Aurora.
Ember se uit la mine, apoi la ceilali, cu faa nc roie i ud de
lacrimi. Ridic ncet mna. mi pare ru, mami i tati. Am dat-o-n bar ca
babysitter. Cred c pn la urm n-a fi fost un printe prea grozav, fir-ar s
fie!
Fostul iubit.
Frate, uite c nu-s singurul care le-o cocea stora!
Au avut o sear grea. Da' tii ceva? N-ar fi trebuit s se pun cu mine,
fiindc asta chiar nu se face.
Aurora e gagic mito i are o trup beton, dar pe mine nu m trateaz
nimeni aa fr s-o peasc s-mi fure calendarele i s-mi dea papucii! Eu
sunt salon cu toat lumea ct vreme i ei sunt salon cu mine, nelegi tu, iar
ea n-a fost salon i basta.
l vd pe tovaru' meu poliistu' scotocind pe scen, aa c m strecor
n culise.
Psst! Care-i treaba, domnule poliist?
Hei! Care-i treaba, David?
i io p-aici. Nu v-am mai vzut de ceva vreme pe la Ken's Fried
Chicken.
Mda. Am fost ocupat. Ce faci aici?
Pi, eu sunt cel care v-a sunat. O s v-art unde-am gsit marfa.
Aurora.
tiu c ar fi trebuit s stm mai mult cu ochii pe Ember. Cred c ne-am
lsat prini cu toii de propriile probleme ridicole cu umanoizii, ca povestea

asta cu mine i porcul de David. N-ar fi trebuit s las garda jos n preajma
unuia ca el, a cuiva att de mediocru.
Ember, cum ai putut? ntreb eu.
Fraii lui Luster se purtau urt cu noi toi n seara aia. Nu se uita
nimeni. Aa c am luat o pung.
O! mi amintesc. Fraii lui Luster erau prea ocupai s se dea la mine ca
s mai observe c un copil de opt ani fura din cocaina lor preioas. Iar eu
eram prea ocupat s le resping avansurile.
Nici mcar nu tia ce fur, spune Opal.
Ba tiam!
Mi-a artat-o i i-am luat-o, spune Opal. Ar fi trebuit s-o arunc.
i de ce n-ai aruncat-o? ntreb eu.
Pi, tii cum sunt eu. As ncerca orice o dat.
O pstram n caz c-mi venea cheful. Dar nu mi-a venit. Rahat! mi pare
ru.
Dar cine-ar fi putut s ne trimit poliia pe cap? ntreb eu.
Nu tie nimeni. Mereu am avut convingerea c toat lumea vrea s ne
vin de hac. Se pare c am avut dreptate.
Poliistul se ntoarce cu o pung mare cu fermoar, plin de ceva ce
presupun c e cocain. Un praf alb-glbui.
N-o s v ntreb dect o dat. A cui e?
Pentru prima oar, nimeni nu spune nimic.
Ember.
Am vrsat lacrimi de tristee pentru Ray. Dar acum sunt din nou
furioas. Ursc copoii. Mai ales p-sta.
Hai, Johnson! Chiar trebuie s v arestez pe toi?
Nu poate s-i fac aa ceva lui Luster. Eu am distrus totul. nesc din
poala lui Opal i strig la poliist:
Nu dai vina pe Luster! E cocaina mea! Eu am furat-o. Luster n-a
avut nici o legtur!
Poliistul i coboar privirea spre mine i zmbete. Cum fac adulii tot
timpul. Acum se ridic Opal.
Taci, Ember! E a mea, domnule poliist.
N-am folosit nici un pic din ea, dar era ascuns n amplificatorul meu.
Poliistul rde de ea.
Doamn, fetio, gestul vostru e foarte drgu, dar pe cine vrei s
fraierii? Ce s facei voi dou cu o pung de cocain? Johnson, n schimb, nu
numai c s-a purtat pe scen ca ultimul drogat, dar mai vine i dintr-o familie
n care toi au fost arestai la un moment dat pentru trafic de droguri.
Renun, Johnson! Nu m pcleti tu pe mine!
Poliistul are dreptate, spune Luster.
Vorbete ncet i calm.
Pe cine ncercm s pclim? Trebuie s-i fac treaba. Trebuie s
pun lucrurile la punct. In mintea lui, are deja imaginea lucrurilor aa cum
trebuie s fie i are i uniforma, care-l ajut s le transforme n realitate. Aa
c da, e cocaina mea.

Salt-m, dac aa trebuie! Du-m de-aici!


ntinde minile spre poliist.
Luster! Strigm cu toii.
Luster se uit la mine i zmbete ca un copil.
Poliistul i pune deja ctuele. M ag de piciorul lui Luster.
Minte, domnule poliist! Nu-l arestai! ip Opal.
Doamnelor, v rog! Nu-mi fac dect meseria. La o parte, v rog.
Poliistul m mpinge ntr-o parte. 11 duce pe Luster de bra. Opal,
Aurora i cu mine ne uitm neputincioase. Ne lipsesc brbaii care s ne
apere.
Luster se ntoarce i zmbete. ncearc s-i mite mna, dar are
ctue. Aa c flutur un pic din degete. Apoi se ntoarce cu spatele i l
auzim rcnind cu vocea lui cea mai puternic:
i face doar meseria! i pltete facturile!
N-are nimic cu mine!
Niciodat n-a suportat s aud lumea spunnd chestii de-astea.
XV.
ASE EPILOGURI.
Soul.
E linititor cnd totul revine la normal. mi face bine la sntate s fiu
unde mi-e locul. Gata cu pumnii, btile i mpucturile. Pace!
Nu m deosebesc prin nimic de ali irakieni i sunt tratat la fel. Mi-am
pus viaa n ordine i-am terminat cu surprizele. Dar nc mai am un
sentiment ciudat de cte ori parchez n faa casei. Cred c e exact pe dos
fa de ce-am simit n seara aia nainte s urc pe scen, cu luni i luni n
urm. Dar gata cu prostiile. Viitorul se limiteaz la cina din seara asta.
La captul unei noi zile de munc n fabrica de sandale, intru n cas io vd pe soia mea nchis n buctrie, cu prul strns n coc i nfurat n
sort, fcnd casa s miroas a familie.
Bun, iubitule! Cum a fost la munc azi?
ntreab ea, rostind arbete.
Ei, de rahat, ca de obicei, rspund eu. De asemenea rostit arbete.
Atmosfera la cin e stabil. nc ne mai certm, dar nu la fel de ru.
Aymon s-a mai cuminit i se mbrac mai ponderat. Nu mai e aa ciudat.
Furculi, cuit, lingur, tcut din gur. Nu pot s suport tcerea, aa c
o sparg.
Aymon, cum a fost azi la coal?
Tot oribil. Nimnui nu-i place muzica mea.
Nimeni nu m nelege.
Vorbele lui mi amintesc de Aurora, care nu-mi rspunde la scrisori.
O s fie bine, spune soia. Eti la o vrst critic. In curnd o s-i
creasc barb i viaa o s fie mai uor de neles.
Milkah s-ar putea s aib dreptate. Odat ce m-am ntors aici i mi-am
lsat iar barb, chiar c viaa a devenit mai uor de neles. Vreau s m
altur i eu sprijinului pe care i-l ofer maic-sa lui Aymon, artndu-i c nu e
singur.

Nu trebuie s te simi prost, Aymon. i eu trec prin asta la munc. Le


fac colegilor casete cu diverse feluri de rock. Cnd i ntreb dac le place, se
prefac c nu m-aud sau chiar ies din camer.
Aymon ncuviineaz din cap.
Mda, parc nimeni de-aici nu pricepe, tii ce vreau s spun?
tiu ce vrei s spui, rspund eu.
Foarte bine! N-avei dect s v ntoarcei amndoi n America, la
infideli, s fii mpucai!
ip nevast-mea.
Nu m las s uit c mi-am lsat un testicul n America. Se ridic i
fuge de la mas. ncerc s-o opresc.
Dar, draga mea, am lsat totul n urm ca s fiu cu tine! Draga. Ah,
la dracu'!
Asta se ntmpl din cnd n ce, mai ales cnd vorbim despre chestii
din America. Ii trece dup cteva minute de singurtate. Aymon i cu mine
continum s mncm.
Tat, i-e dor de America?
M gndesc cu gnduri printeti nainte s rspund.
Mi-e dor de prietenii mei. Dar ei nu erau americani tipici. Nu ei m-au
mpucat. Dar ie? ie i-e dor de America?
Da. Mi-e dor s cnt cu prietenii mei.
i mie.
Le scriu prietenilor stora ai mei, dar nu mi se rspunde niciodat. Nu
pricep. Poate ei cred c-ar fi trebuit s rmn. Dar ce-aveam de fcut aveam
de fcut. Dup ce s-a ntmplat, Milkah m-a comptimit. Era dispus s m
primeasc napoi. tiam c e timpul s m ntorc. In plus, la cum artau
lucrurile, trupa nu mai putea exista, cu sau fr un Ray Fuquay.
i-mi lipsesc fetele care aveau voie s poarte haine deocheate,
continu Aymon.
Ah, da! Haine deocheate!
Nu voiam s-i art, dar nu pot s m abin. mi ridic cmaa bej,
anost, i las la vedere tricoul fr mneci pe care scrie Budweiser.
S nu-i spui maic-tii!
Nu-i spun.
E mndru de mine. I se citete n ochi.
O! i tii de ce-mi mai e dor? Zic eu. De limb. Tocmai ncepeam s-i
prind pilul cnd am plecat.
O s fac ceva ce n-am mai fcut de mult vreme.
O s-o dau din nou pe englez.
M mir c mai tiu s vorbesc englez.
Dar tii! Spune Aymon n englez. Ca s vezi!
i eu la fel!
mi amintesc cnd m ajuta Luster la englez.
Spunea c cea mai grav greeal pe care pot s-o fac e s ncep o fraz
cu cum era? Ah, da. Cu tot respectul sau Nu v suprai.
Rdem mpreun.

mi pare ru c nu i-am cunoscut pe prietenii ti, spune Aymon.


i mie.
Nevast-mea ne reamintete c suntem o familie arab zbiernd din
dormitor:
Ce-aud acolo?
Nimic, drag! Vino s mnnci cu noi! Spun eu n arbete.
O aud venind, dar mai trebuie s-i spun ceva fiului meu n englez. tiu
c n-o s mai am prea curnd ocazia s vorbesc limba asta demenial.
Aa c vreau s fie ceva tare. M aplec spre el i spun:
Nu uita c poi oricnd s gndeti n englez.
N-o s tie nimeni. In plus, nimeni nu spune niciodat chiar ce-i trece
prin cap.
Bunica.
Sper c Ember are voie s se uite la televizor, acolo unde e. Ar fi aa de
mndr de mine! Jenny Jones a fost mereu preferata ei. Spunea mereu c-i
place s-i urasc p-ia care vin la emisiune, dar despre mine cu siguran nar zice acelai lucru. Luster, n schimb, n-ar fi mndru de mine. El spunea c,
pentru americanul din Kentucky, apariia la televizor e ncununarea
potenialului su uman. Presupun c de-aici ncolo nu pot s merg dect n
jos.
Prima parte a mers destul de bine. A fi preferat s nu-l huiduie pe
Chuck, dar bnuiesc c aa le-a spus prompterul. Jenny (sau scenaritii lui
Jenny, mai degrab) a fcut din el un fel de nemernic care profit de o
btrnic adorabil. Ce cretini! Apoi au adus-o pe fiica lui Chuck din prima
cstorie.
S-a purtat ca o scorpie i cu el, i cu mine, insistnd pe ct e de
anormal relaia noastr. Dar eu i-am zis s tac dracu' din gur sau s m
pupe-n cur, fiindc noi avem grij de copilul ei, n timp ce ea-i face de cap la
liceu.
Se termin pauza publicitar i lui Jenny i se face semn c poate s
nceap.
Salui! Am revenit i stm de vorb cu Chuck i Opal, care s-au
cstorit de curnd i susin c sunt ndrgostii unul de altul, cu toate c el
are douzeci i nou de ani, iar ea optzeci i unu. Avem timp acum pentru
cteva ntrebri din public.
Se ndreapt spre public i ine microfonul n dreptul gurii mari a unei
femei la fel de mari.
ntrebarea asta e pentru tipul cu pr lung i barb.
Adic Chuck, spune Jenny.
Aa. ntrebarea asta e pentru Chuck.
Vezi-i de viaa ta. Ea nu e la fel de activ ca tine.
Gsete-i pe altcineva.
Dumnezeule! Spun eu. Ascult-aici, trtur cu curu' mare ce eti!
Dar Chuck m strnge autoritar de picior i m ntrerupe.

D-mi voie s-i spun ceva. E activ. M-am iubit c-o grmad de
femei, dar nimic nu se compar cu mersul pe autostrad cu o sut treizeci la
or, cu femeia asta n spatele meu pe motor.
Publicul rde, iar Chuck m ia de mn i mi-o strnge afectuos.
Urmtoarea ntrebare vine de la o cucoan neagr i gras.
ntrebarea mea e tot pentru Chuck. Asta e singura mam pe care-o
s-o ai vreodat. Ar trebui s-i iubeti mama.
Nu se aplic n situaia de fa, spune Jenny.
Chuck i Opal sunt so i soie.
A, bun, pi n cazul sta ar trebui s ieii cu persoane de vrsta
voastr. Chestia asta e ciudat ru!
Ia vezi! Spune Chuck, dar de data asta pe mine nu m mai oprete
nimeni. l ntrerup eu pe el.
Ascult, cucoan! Mnnc-m de cur i, odat cu asta, mnnc i
nite ccat i mori, dobitoaco!
Cenzorii o s aib de bgat o groaz de bip-uri.
n al doilea rnd, pe voi nu v poate mulumi omul orice-ar fi! Toat
viaa m-ai ntrebat: De ce nu te mrii? De ce vrei s fii fat btrn?
De ce ai attea jucrii sexuale la btrnee? Ei bine, iat-m! n sfrit mam mritat i m-am aezat la casa mea. Am chiar i o nepoic de care am
grij n locul stricatei leia.
Art spre fata lui Chuck, Cheyenne.
Sigur, Chuck e tnr i eu sunt btrn, da' chiar v e imposibil s
credei c putem fi fericii?
La cte s-au ntmplat pe lumea asta, nu s-ar putea ca ceva att de
mrunt s fie posibil? Nu putei trece peste asta? Ei bine, dac nu putei, navei dect s ateptai s ajungei la vrsta mea i-atunci o s trecei peste
toate. In plus, uitai-v la el! Cine m-ar putea condamna?
Chuck tie instinctiv c sta a fost semnalul s se ridice i s dea din
fund ctre public. E mbrcat cu jeanii pictai, tricoul cu Metallica i o vest
albastr de jeans, iar cucoanele strig Oh! cnd dau cu ochii de poponeul
lui perfect.
Nu-i pentru voi, spune el. E numai pentru ea. E tot al ei!
Deci, Opal, Chuck e pentru tine doar un obiect sexual? ntreab
Jenny.
Mai degrab ea e un obiect sexual pentru mine, spune Chuck.
Cnd publicul termin de suspinat, rspund la ntrebarea lui Jenny.
Nu, Jenny. Adic, da, mi-o trage bine i are un posterior grozav, dar e
mai mult dect un obiect sexual. ntr-un fel, e salvatorul meu.
Cum aa? ntreab Jenny.
Pi, a aprut n viaa mea ntr-un moment cnd chiar aveam nevoie
de asta. Trupa mea tocmai se destrmase i toate mergeau ca dracu' i
ajunsesem n aa hal, c nici nu mai voiam s triesc, mi pierdusem
sperana. Trfuliele de nepoate ale mele i terapeutul insistau s m bagentr-un azil i pn la urm nici nu m-am mai opus.
Dar atunci m-a cunoscut pe mine, intervine soul meu.

Mda. Atunci l-am cunoscut pe Chuck. Era brancardier la azil i n-a


trecut mult pn m-a scos din locul la i pe urm ne-am mutat mpreun i
acum ne-am cuplat pentru eternitate i l iubesc pe biatul sta.
Chuck mi srut mna i publicul face Ooo! i petrece braul
musculos i tatuat n jurul meu i eu l mngi pe coaps. Cred c alt
aprobare dect Ooo-ul oamenilor stora n-o s auzim vreodat, chiar dac
le-a fost dictat de un prompter.
Stai puin, Jenny! Jenny, vreau s spun ceva, Jenny, zice Chuck al
meu emoionat.
Te rog, spune Jenny.
La naiba, i ea m-a salvat pe mine! nainte s-o cunosc pe femeia
asta, nu m interesa dect s fur medicamentele boorogilor. Le spuneam c
sunt Isus i ei mi ddeau imediat pastilele. Nu voiam dect s nu mai tiu de
mine niciodat. Acum nu mai tiu de mine din cauza iubirii femeii steia.
Primim Ooo-uri i aplauze.
Deci toat lumea salveaz pe toat lumea. Exact cum le-am spus
sptmna trecut poponarului de Kip i celorlali, oamenii au nevoie de
oameni.
Toi avem un gol de umplut. Al meu s-a tot lrgit toat viaa, nici nu mai
in minte de ct vreme l am, i numai din vina mea. Luam totul mult prea n
serios. Dar acum am ajuns ntr-un punct n care nu-mi mai pas dac e vorba
de un negru care se poart ciudat, de un brancardier cu prul lung sau de un
extraterestru sexy. Pur i simplu nu-mi mai pas. Dac poate s-mi umple
golul, i-l umplu i eu pe-al lui.
Copilul.
Pn la urm, Opal a ajuns cel mai departe dintre noi. A aprut la
televizor. Eu n-am voie s m uit la televizor.
Opal i-a gsit pe cineva pn la urm. La televizor o cenzureaz. Vine
n vizit la mine din cnd n cnd. Afurisita de pedagog n-o place. Crede c
Opal e o influen proast. Uneori i spune lui Opal c nu sunt aici, dei sunt.
Intr una din colegele mele de camer, Amber.
Se aaz lng mine pe jos. Stm amndou ca indienii. E mbrcat
exact ca mine, cum zice regulamentul. Cred c art ca o fraier.
Hei! Femeia aia cu prul alb i umflat mi-a fost babysitter, spun eu.
Mai taci, Ember! Eti aa o mincinoas.
7y>
S m pupi n fund!
F-m!
F-m 7 Eti aa de previzibil, spun eu. i pe urm: Eu nu fac
gunoi. l ard, corect? Corect?!
Nu-mi rspunde. Mri i arunc telecomanda spre capul ei, dar ratez.
N-ar trebui s fiu aa a naibii cu celelalte fete.
Multe dintre noi avem aceeai poveste. Lui Amber i ddea mama ei
sedative n fiecare dup-amiaz.
i pe urm, Amber spunea: Mami, mi-e foarte somn i mama ei
rdea.

Doamna aia i cu mine am fcut parte din aceeai trup. Am dat un


concert. Dar ne-am desprit dup ce tipul de la chitara cu clape a fost
mpucat.
Nu faci dect s mini!
Nenorocita de pedagog intr ipnd.
Fetelor! Gata cu cioroviala! Nici mcar n-ar trebui s v uitai la
televizor! Nu e ora de televizor. E ora de joac. Ar trebui s v jucai la voi n
camer.
Nici mcar nu e ora de joac. E ora de studiu, spun eu.
Te rog s nu-mi rspunzi. Ar trebui s fii la voi n camer i s v
nvai cuvintele. La voi y y y n camer, n clipa asta!
Amber se supune i fuge la noi n camer. Eu rmn s m uit la
televizor.
Ember, nu-i mai spun nc-o dat. Du-te la tine-n camer!
M prefac c n-o aud. Continui s m uit la televizor.
Ember, dac nu ncepi s fii mai asculttoare i s respeci regulile
acestei coli, chiar o s-i chem pe prinii ti.
S-au mutat la Cancun! i ce-o s-mi fac?
N-ai dect s-i chemi!
i-am spus s nu-mi rspunzi, domnioar!
i de ce te uii la porcria aia, oricum?
E prietena mea la televizor.
Ce-am spus adineauri: s nu-mi rspunzi?
Mi-ai pus o-ntrebare, proasto.
Ai grij cum vorbeti. Oh, uite-o pe Oglesby aia!
Iar e Opal la televizor. Soul ei o ine ca s nu atace publicul.
In casa asta nu ne uitm la asemenea mizerii.
Idioata dracului nchide televizorul.
S arzi n iad! i spun eu.
M uit fix la ea. Vreau s-i fac ru: ei i celorlali ca ea i tuturor.
Nu ncerca s m sperii, putoaic neruinat! Treci la tine-n camer
pn nu-i ard o btaie mai rea dect ai lua de la prinii ti!
Ii arunc cea mai fioroas privire cu putin. Dup care pornesc n sus pe
scri. O aud cum d iar drumul la televizor. 11 aud pe Jerry Springer. M
furiez iar n jos pe scri.
i aprinde o igar i se aaz s se uite. M strecor n spatele fotoliului
ei. mi scot i eu bricheta. Ii dau foc la un crac al pantalonilor. Acetia ncep
s ard nainte ca ea s apuce s-i dea seama ce se ntmpl.
Sora nainte s-o iau din loc, mai am o treab neterminat la Ken's Fried
Chicken. Cum tiu ct de nesimit e David, mi nchei i ultimul nasture de la
bluz nainte s intru. Nu vreau s-l tentez.
N-o cunosc pe fata care servete, dar sunt sigur c David a angajat-o
pentru c are aerul sta sictirit, pe care presupun c-l am i eu.
Pot s v iau comanda? ntreab.
David Silver e aici?
Nu. E n pucrie. L-au sltat pentru trafic de cocain. De ce?

Oh! Eu . Prietenul meu i cu mine am furat ceva de la el mai


demult i voiam s-mi cer scuze i s-i dau banii pe care i-i datorm. Dar cred
c o s mnnc nite pui n schimb.
E o uurare c nu trebuie s-l vd i m bucur c i-a primit poria. mi
pare ru, dar aa c.
M aez i-mi mnnc puiul destul de stresat.
mi dau seama, cu tristee, c poria de Commander's Crispy Bits pe
care o mnnc singur n deprimantul restaurant Ken's Fried Chicken va fi
ultima cin luat n lumea civilizat pentru mult vreme de-acum ncolo. Am
sperat mereu c, dup ce n-o s mai fiu adolescent (acum am douzeci de
ani), o s fiu n stare s fac unele lucruri, cum ar fi s mnnc singur n
public, fr s m simt penibil sau jalnic. Dar tot m indispune i de-asta
nu m deranjeaz foarte tare cnd un mechera se apropie ano de mine,
dup ce i-a aruncat tava.
Care-i treaba? Spune.
Salut, zic eu i observ c poart mai multe bijuterii dect mine. Trei
cercei i trei lanuri. Plus cioc i uvie.
Nu cntai n trupa aia.?
Anomalii?
Da. Erai beton. Pot s stau jos?
Te rog.
M hotrsc s fiu ct se poate de cordial nainte s se dea la mine.
Nu-mi vine s cred c ne ii minte! A trecut aproape un an i am
cntat o singur melodie, la singurul concert pe care l-am avut.
Mda. Dar, la dracu', a fost un concert memorabil, nelegi tu?
Mda.
Marc pcat c tipul de la chitara cu clape a fost mpucat! Se simte
bine?
Mda, e bine. Mersi de-ntrebare. N-a fost o ran aa de grav.
Mai bine zis, ultima oar cnd l-am vzut era bine. Dar acum, cine tie?
Soia lui mi-a scris i m-a somat s nu-i mai trimit nici o scrisoare. Ray a
ncetat s-mi scrie, probabil pentru c ea nu i-a pasat niciunul dintre
rspunsurile mele. Ea e de prere c statul cu noi e de vin pentru ce s-a
ntmplat. Sau mai degrab Statele.
Tuturor le-a plcut, spune tipul.
Cu excepia tipului luia!
Rdem amndoi.
Mda. Mie unul mi-ai plcut mult. De obicei nu-mi place genul sta
de muzic, nelegi tu, dar ce-ai cntat voi mi-a plcut.
Mulumim. Ce fel de muzic i place?
Ei, de toate felurile. Mai ales de tine mi-a plcut, tii? Toat lumea
zicea: Frate, n-am mai vzut baterist aa mito!
O lum de la capt. De la capt o lum.
Mersi.
E posibil s mai cntai vreodat mpreun, ca s te mai vd btnd
n chestiile alea?

M tem c nu. Fiecare a luat-o pe drumul lui.


i drumuri mai diferite nici c puteam alege.
Unul dintre noi e la cellalt capt al lumii. Doi au fost bgai n
carantin de puterile cele ce sunt.
Eu m-am pregtit s intru-n carantin de bunvoie. O mai vd pe Opal
din cnd n cnd, dar e mereu cu soul ei i eu n-am de gnd s mai stau n
preajma lui. Ultima dat cnd am vizitat-o, s-a dat la mine cnd a ieit Opal
din camer.
Pi, poate dai un concert privat. Mi-ar plcea s te mai vd btnd n
chestiile alea.
mi pare ru. Mi-am vndut bateria.
Pcat! Hai s ieim mpreun mai trziu.
Putem s dansm ntr-un club i s ling nite trie direct de pe pielea
ta.
Sunt clugri.
E cel mai bun mod de a respinge brbaii care mi-a trecut vreodat prin
minte i funcioneaz perfect, mai ales fiindc e adevrat. Bine, sunt nc
novice, dar n-am nici o ndoial c o s depun jurmintele. Ceilali deja mi
spun sor, iar maica superioar mi-a dat voie s zic c sunt clugri.
Uau! Nu se poate.
Jur pe cele sfinte. Haide. Sunt sigur c mi-ai vzut crucea.
Ridic cruciulia simpl de lemn care se odihnea pe pieptul meu.
i ce? Am i eu una din aia.
Separ unul dintre lanuri de celelalte, unul de care atrn o cruce de
aur mpopoonat. Eu scot cartea de identitate a Surorilor Bathshebei, pe
care o port cu mine anume pentru asemenea situaii.
Uite. Sora Aurora Buchanan. De fapt, chiar n dup-amiaza asta plec
la Muntele Mandocello.
O s intru la mnstire.
Dar. Eu. Ari trsnet. i transmiteai nite semnale foarte clare. i
bati ioc de mine?
Nu pot s m abin i rd.
Nu! Ii spun adevrul. Dar am nghiit multe porcrii de la celelalte
surori din cauza mesajelor stora, cum le spui tu. Ins nu-mi pas. Aa art
eu i aa m mbrac. Cred c felul cum art nu e o faz trectoare.
Amin!
Dar mi dau seama dup expresia lui c-i vine greu s se mpace cu
ideea de clugri atrgtoare.
i cum a fost. ai simit chemarea?
Nu. Dar asta spun toate celelalte clugrie.
n ce m privete, mi s-a prut c e singurul lucru pe care-l poate face
o fat ca mine. Dup concertul de pomin, totul s-a cam dus naibii. Mi-am
pierdut prietenii, taic-miu a fugit cu o stripteuz i mi-am pierdut credina n
toate. Aa c am nceput s ies cu tot felul de brbai ca s nu fiu singur,
ceea ce a fost o prostie din capul locului, pentru c singurtatea nu e deloc
rea. M rog, am ieit cu o grmad de idioi artoi care, atunci cnd refuzam

s mi-o pun cu ei, spuneau Da' ce, eti cumva clugri? Aa c m-am
fcut clugri.
Vzndu-l c aprob din cap pe msur ce vorbesc, m gndesc c
ncepe s m cread. Sunt sigur c pentru un tip e o chestie greu de nghiit.
Ar putea s accepte evidena i s se simt ruinat c a ncercat s
intre n patul unei femei mritate cu Domnul sau ar putea s insiste s-mi
fac avansuri, gndindu-se ct de mito ar fi s i-o trag cu o clugri i
s le povesteasc prietenilor.
O, Doamne! mi pare chiar ru, sor. E pcat s te dai la o
clugri?
Sunt sincer surprins c m ntreab aa ceva i i zmbesc dulce i
deloc sexy.
Nu prea tiu, dar, ca s fii sigur, probabil e mai bine s te duci acas
i s faci un dus rece, ca s-i speli toate pcatele.
i cere scuze nc o dat, se ridic, spune la revedere i m las-n
pace.
Delincventul.
Scula mea micu i cu mine n-am avut nici o ans pe lumea asta. Ar
fi trebuit s m nasc direct aici, n Grdina asta Zoologic uman. Aici mi-e
locul, perfect pentru a ncununa integrarea mea nereuit n societate.
Totui nu sunt n rahat pn la gt. O fi trupul meu restricionat i
nchis, dar mintea mea tot mai poart pijama de mtase i valseaz pe o
strad din suburbiile din Buffalo. i sta nu e cel mai mare triumf al meu.
Lucrul binecuvntat care m salveaz e urmtorul mi place aici.
Oamenii au fost problema mea de la bun nceput.
Aici nu m pot atinge. Am scpat de toi umanoizii care se urmresc
unii pe alii fr s ajung nicieri, amn totul ct pot i nu ateapt nimic
de la via. mi place aici, unde mi-e locul. mi fac de cap pe dinuntru, pe
dinafar i pentru totdeauna.
Ceilali deinui nu se iau de mine pentru c li se pare c sunt ciudat. Sa terminat cu zilele de comar, pentru c nu mai tiu cnd rsare soarele.
Nu-mi lipsete soarele. Nu-i dect o stea ca toate celelalte i noi
suntem cei care-o facem deosebit.
Mi-e mil de soare.
Cnd o s-mi dea drumul de-aici, sper s fiu trimis napoi ct mai
repede. Aa cum spunea Fiodor Dostoievski, Toi oamenii mari sau chiar i
cei puin mai neobinuii. Trebuie s fie prin natura lor delincveni. Altfel le e
greu s ias din mulime. Vreau ca infraciunile mele s fie creative.
Poate chiar o s m fac mare i celebru.
Singurul lucru care-mi lipsete din lumea de-af ar sunt cei civa
oameni ai nimnui care m iubeau.
Dar n-am pstrat legtura cu ei i nici n-am de gnd. Nu vreau s tiu
cum i petrec zilele, pentru c s-ar putea ca realitatea s nu semene cu ce-i
n capul meu. Aa c-o s m mulumesc s presupun c Opal e n continuare
o pensionar devoratoare de brbai, care frnge inimi de toate vrstele,
rmnnd tnr i liber. Sunt sigur c Ray se bucur n continuare de ara

asta mai mult dect ingraii care s-au nscut n ea. Presupun c Ember a fugit
n sfrit de la prini i o s rmn pe veci o evadat fericit, totalmente
liber de Cei Care tiu Cel Mai Bine. Iar pe Aurora mi-o imaginez rmnnd
deocheat, dar cast, necednd nimnui nimic.
M linitete gndul c, oriunde s-ar afla, ce-a mai rmas din spiritul
uman triete n ei sfidtor, n ritm de rock. i de-asta e o onoare s pltesc
pentru greelile lor, aici unde mi-e locul, unde-l aud pe gardian venind spre
mine.
Johnson, i spun pentru ultima oar, nu mai vorbi singur, nebun
drogat ce eti! Spune el.
O, nu! Nu sunt drogat. Creierul mi-a fost prjit din clipa n care m-am
nscut, nu de droguri, ci de toi cei pe care i-am cunoscut. Dar aici ncerc smi revin. Pentru cineva ca mine, viaa e o lupt pentru a recupera ce mi-au
luat privirile altora. Cel mai nalt ideal la care putem spera e s vedem lumea
aa cum apare ea n visele unui orb.
Cine-a spus asta?
Eu am spus asta.
Mda, dar cine-a spus-o primul? C tu mereu citezi din autori d-ia
vechi.
Asta e una din chestiile pe care le fac ca s le art oamenilor c nu sunt
aa de prost cum par.
Citatul a fost din mine. De data asta, am spus i eu ceva nou.
Nu-i de mirare c n-are nici o logic. Taci din gur, da?
Bine. O s ascult nite rock atunci.
N-ai dect.
Gardianul m las singur.
Singur, dansez cu micri care probabil par ridicole pe o muzic pe care
numai eu o aud.
Autorul.
Intriga a fost nscocit i nnodat cum se cuvine, protagonitii au fost
pui la locurile lor, temele cizelate contiincios, fiecare punct de vedere
miglos circumscris, toate simbolurile sfios atinse, ironia nbuit, iar emoia
i umorul intensificate la maximum, dar a rmas netratat condiia unei pri
semnificative dintre cei care populeaz aceste pagini, acele personaje pe
care vistorul nostru inadaptat, Luster Johnson, le-ar numi umanoizi,
stereotipii oameni de rnd care, luai la un loc, reprezint personajul nostru
antagonic.
Lor nu li s-a ntmplat nimic.
Aceti necizelai reprezentani ai maselor satisfcute, slugarnicii
mulumii cu puin, i-au continuat evoluia pe drumul trasat de naintaii lor,
scurmnd n dreapta i-n stnga n loc s nainteze, cutnd prin gunoaie ca
s-i satisfac cele mai josnice dorine omeneti, urnd i iubind sub imperiul
unor stimulente fabricate de societate i oferite de graniele naturale de
pmnt i carne, fcnd, primind, venind i plecnd simplu, concurnd n loc
s creeze, trind att de similar, comportndu-se identic, dansnd jalnic la

unison pe acelai trist refren, cci pentru ei rutina e ceva la fel ele uor i
natural ca acrul, ca hrnitul la sn, ca cititul de la stnga la dreapta.
Prin asta nu vrem s spunem c personajul nostru antagonic nu a trit
fericit dup ce i-a jucat rolul secundar n aceast oper, dei probabil
mulumit ar fi cuvntul potrivit, i ar trebui spus c punctul culminant al
vieii lui, aa cum sugereaz nsi prezena sa n aceast carte, a fost
momentul n care s-a intersectat cu cei cinci indivizi care nu numai c
ntruchipeaz infinitele posibiliti inerent oferite minii care gndete liber,
dar mai sugereaz i ideea c mreia potenial nu vine att din afeciunea
sau dragostea fa de aproapele tu, ct mai degrab din dispre, cci
dezgustatul, i nu namoratul este cel care se va ridica din rndul mulimilor
mai sus menionate pentru a face lumea mai bun, ns doar n
eventualitatea n care dispreul pe care l simte acest ins neconvenional e
contrabalansat de exact atta iubire ct trebuie pentru a da doi bani pe
aproapele lui i cu condiia ca unei astfel de fiine aberante s i se permit
s-i nutreasc gndurile nebuneti de ctre aceia dintre noi care n-au
ncotro i trebuie s se bizuie pe oxigenul din aer, s-i caute hrana la sn, s
citeasc de la stnga la dreapta. Eliberat i descoperit fi-va individ acest c
spera doar putem.
SFRIT