Sunteți pe pagina 1din 192

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul 6
(Nopile 316-393)

CUPRINS:
POVESTEA CU FRUMOASA ZUMURRUD I CU ALIAR 5
POVESTEA CU CELE ASE FETICANE,
FIECARE DEALTFEL 71
POVESTEA ULUITOARE A CETI I-DE-ARAM.
POVESTEA LUI 1BN AL-MANSUR.
DESPRE CELE DOU FETE 134
POVESTEA LUI WARDAN MCELARUL CU FATA VIZIRULUI 165
POVESTEA CU SULTANA YAMLIKA,
DOMNIA DE SUB PMNT 173
Povestea frumosului flcu trist 200
FLORILE HAZULUI I GRDINA SNOAVELOR 236
Al-Raid i Vntuitura 236
Copilandrul i dasclul su 238
Sacul nzdrvan 241
Al-Raid judector n dragoste 246
Cui i se cade ntietatea unui flciandru sau unui brbat copt? 247
Preul castraveilor 249
Plete albe 252 ncurctura descurcat 254
Abu-Nuwas i scalda sultanei Sett Zobcida 257
Abu-Nuwas ticluind versuri 260
Mgarul
Sett Zobeida prins cu ocara 266
Brbtu sau femeiuc? 269 mpreala 272
Dascl de coal 274
Stihurile de pe o cma 277
Stihurile de pe o cup 278

Califul n co 279
Spltorul de mae 289
Copilandra Rcoarea-Ochilor 298
Fete sau biei 307

i cum era cea de a trei sute aisprezecea noapte micua Doniazada,


odat isprvit treaba sultanului cu eherezada, strig din ungherul unde sta
ghemuit:
O, sora mea, m rog ie, ce mai atepi ca s ncepi povestea cea
fgduit cu frumoasa Zumurrud i cu Aliar, fiul lui Glorie?
Iar eherezada, zmbind, rspunse:
Nu atept dect ngduina sultanului acesta bine crescut i hruit cu
purtri alese!
Atunci sultanul ahriar gri:
Poi!
i eherezada spuse:
POVESTEA CU FRUMOASA ZUMURRUD I CU ALIAR1 e povestete c
n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al clipelor, n ara
Khorassanului, era un negustor tare bogat, pe care l chema Glorie1 i care
avea un fiu, frumos ca luna plin, pe care l chema Aliar.
Or, ntr-o zi, Glorie, negustorul cel bogat, de mult tare naintat n vrst,
se simi smreduit de boala morii. II chem la sine pe fiul su i i spuse:
O, fiul meu, iact c este tare aproape sorocul ursitei mele i a vrea s
te povuiesc cu o pova!
Aliar, mhnit ru, spuse:
i care este povaa, o, taic al meu?
Negustorul Glorie spuse:
Te povuiesc s nu legi chelemet i s nu te ncrduieti cu nimenea,
ntruct lumea este asemenea cu un fierar: dac nu te arde cu focul de la
covlia lui ori Li M. A. Salie, se pstreaz numele arab al personajului: Madjdad-diu.
Dac nu-i scoate un ochi sau pe amndoi cu scnteile de la nicovala lui,
negreit c are s te nbue cu fumria lui! i-apoi a spus poetul:
Nu te-amgi cumva s crezi C-ai s-ntlneti pe neagra cale Prieten
credincios atunci Cnd soarta d s te prvale! Singurtate, numai tu, O,
scump sihstrie-adnc, i dai celui ce te-a-ndrgit Puterea ceea ca de stnc
De-a ine pururi drumul drept i de-a deprinde ct mai bine Dibaciul
meteug: s n-ai ncredere dect n tine!

Un altul a spus:
Lumea, ct va fi s/ie, Are numai dou fee! Cine tie s le-nvee, Prindenvtura vie: Una al vnzrii pre e, Alta-i hda viclenie! 1
Un altul a spus:
Deertciuni, prostii i fleacuri Pe lumea asta-s din belug Dar dac-i
scoate-n cale soarta 1 La M. A. Salic, nvtura este formulat puin altfel: De
judeci nelept ntreaga lume, Ii vei pricepe-a firii temelie: Vedea-vei c iubirea ei
doar fum e. Pe cnd credina-i e frnicie.
Un om ales, fa prieteug Cu el, cci cu asemeni prieten Se-nva-al vieii
meteug!
Dup ce auzi atare spuse de Ia ttnele su pe moarte, tnrul Aliar
rspunse:
O, printe al meu, i sunt asculttor i supus! Ce m mai povuieti?
i Glorie negustorul spuse:
F binele, dac totui i st n putin. i nu atepta s fii rspltit n
schimb cu vreo mulumire ori cu vreun bine asemenea. O, fiul meu, nu avem,
vai, prilejul s svrim binele n fiecare zi! 1
i Aliar rspunse:
Ascult i m supun! Da acestea i sunt roate poveele?
Glorie negustorul spuse:
S nu iroseti avuiile pe care i le las: nu vei fi preuit dect n temeiul a
ceea se afl sub puterea minii tale! C i poetul a spus:
Pe vremea cnd eram srac Nici un prieten nu aveam i-acuma iact-i
cum vin S-mi fie oaspei la bairam!
Ah, ci dumani mi s-au fcut Prieteni, i tot vin s-apuce! i ci
dumani mi-a cpta Cnd bogia mi s-ar duce!
Apoi btrnul urm:
Nu da la spate sfaturile oamenilor pii, i nu socoti cumva c e
zadarnic s ceri sfat de la cel care poate s te sftuiasc; cci poetul a spus: 1
La M. A. Salic, nvtura accasta este exprimat n versuri: Nu-i fiecare clip,
ia aminte, Potiface-un bine celui ce se curma.
Atunci cnd poi deci iei-i nainte. Ca s nu fie prea trziu pe urm!
Sa nu faci doar cum judeci tu Mai cere fi-altuia un sfat! Cci, fie sfatul
bun ori nu, Mai bine-i s fii cugetat: Cnd numai ochii vrei s-i vezi, Ajunge-o
singur oglind, Dar dac vrei s-i cercetezi i ceafa, ca s i-o cuprind Se
cere-atunci s te perinzi n apele-a dou oglinzi! 1
Pe deasupra, fiul meu, mai am s-i dau cel de pe urm sfat: Ferete-te
de vin! El este pricina tuturor relelor. El poate s-i fure minile i s te fac un
lucru de rs i de batjocur2. Iact acestea sunt poveele mele de pe pragul cel

de pe urm. O, copilul meu, s-i aduci aminte de vorbele mele! S fii un fiu
strlucit! i binecuvntarea mea s te nsoeasc n via!
1 La M. A. Sal ic, sc mai adaug: i slovele altuia:
Stai blndfi nu da buzna la tot ce te mbie! F altora ce jindui fi ei sifac fie! C peste orice mn st mna cea de sus, i-orice tlhar ifi afl un
altul mai presus!
Sau slovele altuia:
Nu asupri, c nu se ftie ce-aduce roata ntmplrii, i pururea
asupritorul st sub tiful rzbunrii. Cnd tu-nchizi ochii, asupritulpndefte
ceasul s te sfarme! i niciodat ochiul ager al lui Aliah nici el nu doarme!
1 La M. A. Salic, sc adaug:
i ce frumoas este slova poetului:
Jur pe AUah c niciodat eu n-am s m mbt cu vin, Ct timp un suflet
am n trup, fi-n vorb cugetul deplifi! Nu are s m prind-n mreaj lucoarea
vinului vreodat, i nici prieteni n-am s-mi fac dect din cei ce nu se-mbat!
i Glorie, negustorul cel btrn, dup ce gri astfel, nchise o clipit ochii
i se cufund n sine. Apoi i ridic degetul arttor n dreptul ochilor i i
rosti mrturisirea de credin1. Dup care se svri ntru mila celui Preanalt.
i fu plns de fiul su i de toi ai lui; i i se fcu o nmormntare la care
venir i mari i mici, i bogai i sraci. i, dup ce fu bgat n pmnt, i se
scriser stihurile acestea pe piatra de pe mormnt:
rn-am fost, i mi s-a dat viea, i duh am cptat, i-acuma iar Tot
n rn m-am ntors, de parc Nici n-a fi fost dect rn doar.
i iac-aa cu negustorul Glorie. Da ct despre Aliar, fiul lui Glorie,
iact:
Dup moartea printelui su, Aliar se inu mai departe de negustorie n
prvlia cea mai de seam din suk, i urm cu srg poveele printeti, mai
ales n ce privea legturile cu semenii si. Da, chiar cnd se mplini un an i o
zi, ceas la ceas, se ls ispitit de bieii cei telpizi, nite pui de lele, lepdturi
far de ruine. i se ncrdui cu ci ptima, i le cunoscu pe mamele i pe
surorile lor, nite stricate i nite odrasle de cele. i se afund pn la gt n
dezm, i se nec n vin i n risip, pe o cale cu totul potrivnic drumului cel
drept. ntruct, nemaifiind ntr-o stare de minte teafr, i fcea atare
socoteal ticloas: De vreme ce taic-meu mi-a lsat bogiile sale, se cade s
m i folosesc de ele, ca s nu le mai dau de motenire altuia dup mine! i
vroi s m bucur 1 Mrturisirea musulman dc credin, rostita adesea n cele
0 mie fi una de nopi, este alctuit din exprimarea a dou idei: mrturisesc c
nu exist alt dumnezeu n afar de Allah" i mrturisesc c Mahonted este
trimisul lui Allah".

Dc ceasul i de desftarea care trece, cci doar nu am s triesc de dou


ori!"1

Or, chibzuiala aceasta i izbuti atta de bine, i Aliar urm atta de


statornic a nndi ziua cu noaptea la cptile lor, fr a precupei nici o
sminteal, nct se vzu curnd adus s-i vnd i prvlia, i casa, i
lucrurile din cas, i toate hainele; i nu i mai rmaser dect numai straiele
pe care le avea pe el.
Putu atunci, cu deplin limpezime, s-i vad lmurit toate rtcirile i
s ia aminte ce minunate fuseser sfaturile printelui su, Glorie. Prietenii pe
care i cinstise srbtorete, i la ua crora se duse s bat rnd pe rnd, toi
gsir cte vreun temei oarecare ca s se descotoroseasc de el. nct, ajuns
acuma la marginea cea mai de pe urm a srciei, fu nevoit, nemncnd nimic
din ajun, s ias din hanul cel nevolnic n care se aciuase i s cereasc din
poart n poart, pe ulie.
Pe cnd btea aa drumurile, ajunse la mcidanul trgului, unde vzu o
mulime mare strns ciotc. Se simi ispitit s se apropie i el, ca s ia scama
despre ce se petrecea, i vzu, n mijlocul roatei alctuite din negustori, din
misii i din cumprtori.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptesprezecea noapte spuse:
Vzu, n mijlocul roatei alctuite din negustori, din misii i din
cumprtori, o roab alb i tnr, zarifa i 1 La M. A. Salie, se adaug:
Pe Allah, am s fac ntocmai precum spune poetul:
De-ai s'fi petreci releului tot strngnd i-ngrmdind la bogii mereu.
Cnd oare-ai s-fi mai afli fi tu rnd S te desfei cu tot ce-ai strns din greui
nurlie la boiu: un mijlocel ca de cinci palme, i nite Trandafiri drept obrjori, i
nite sni bine alduii, i ce dindrt! nct i sc puteau potrivi, far team de
greeal, stihurile poetului:
Ea s-a ivit din matricea curat A frumuseii far de cusur: Nu-i nici prea
mic, nici prea mare nu e, Nici gras i nici slab, i-mprejur Rotunduri de
bostan i de gutuie.
Aa-nct nsi Frumuseea arde De dragulfrumuseii ei ce-mbie Prin
strveziu-i vl prin care-i cerne Sfiosul chip, cel plinul de mndrie.
Obrazul ei e nsi luna; boiul: Mldia-i, legnat-i vnt uor; Iar
rsuflarea-i e mireasma dulce A bobului de muc desfttor.
Fcut pare din mrgritare Topite! Mdularele ei sunt Atta de lucii, c
se-oglindete n ele luna de pe chipu-i blnd, De par i ele-a fi un ir de lune.
Dar care grai ar fi vreodat-n stare i care limb s-ar pricepe-a spune Lumina
strlucind ca o minune A-ntregii ei fpturi strlucitoare?

Cnd i arunc privirile asupra copilei cele frumoase, Aliar rmase


uluit pn peste marginile uluirii, i, fie c nlemni de minunare, fie c vru si mai uite o clipit nevolnicia la privelitea frumuseii, se bg i el printre
lumea strns care se i pregtea pentru vnzare. Iar negustorii i misiii ce se
aflau acolo, i care nc habar nu aveau de lefteria lui, nu se ndoir nici o
clipit c n-ar fi venit acolo spre a-i cumpra vreo roab: c l tiau tare bogat
din motenirea de la ttne-su, starostele Glorie.
Ci numaidect lng roab veni s stea starostele misirilor i, pe
deasupra capetelor bulucite, dete glas:
O, negustorilor, o, stpni de bogii, deschiztorul porii mezatului nu
are de rspuns la nici o mpotrivire! Cutezai dar! Iact-o dinaintea voastr pe
criasa tuturor lunelor, mrgrinta mrgrintelor, fecioara cea plin de sfioie,
hanma Zumurrud, ispita tuturor jindurilor i grdina tuturor florilor!
Deschidei mezatul, o, voi cei aci de fa! Nici o mpotrivire la deschiderea
mezatului! Iact dinaintea voastr criasa tuturor lunelor, fecioara cea plin
de sfioie Zumurrud, grdina tuturor florilor!
ndat, dintre negustori, careva strig:
Deschid cu la cinci sute de dinari!
Un altul spuse:
i zece!
Atunci un btrn sclmb i hd, cu ochii albatri1 i aii, pe care l
chema Raideddin, strig:
i o sut!
Da un glas spuse:
i zece!
Da pe clip btrnul cel cu ochii albatri i atta de uri slt dintrodat preul strignd:
O mie de dinari!
Atunci toi ceilali cumprtori i ferecar limba i puser tcere. Iar
crainicul se ntoarse nspre stpnul tinerei roabe i l ntreb dac preul dat
de btrn l mulumete i dac urma s ncheie mezatul. i stpnul roabei
rspunse:
Eu primesc. Da mai nti trebuie ca i roaba mea s se nvoiasc,
ntruct i-am juruit c nu am s-o dau
: I.a arabi, culoarea albastr a ochilor c socotit semn de piaz rea.
Dcct unui cumprtor dc care s-i plac. Aa c trebuie s-i ceri
nvoirea, o, misitule!
i misitul se duse la frumoasa Zumurrud i i spuse:
O, crias a Iunelor, ai vrea s fii a acestui btrn, eicul Raideddin?

La vorbele acestea, frumoasa Zumurrud arunc o privire asupra celui pe


care i-1 arta misitul i l gsi ntocmai precum l-am zugrvit mai nainte.
Atunci copila se ntoarse cu o schim de scrb i strig:
Au tu nu tii, o, staroste al misirilor, ceea ce spunea un poet btrn,
mcar c nu era atta de scrbavnic ca acesta de aici? Ascult dar:
Eu o rugai: D-mi, scumpo, doar un srut de vrei!" Nici ur i nici mil
nu fu-n privirea ei, Nici ur i nici mil nu fu doar nepsare. i m tiuse
totui c sunt un om cu stare.
tia c-s om cu stare. i, totui, v spun c Din colul gurii-aceste
cuvinte-mi arunc: Nu-mi place coama alb pe-o frunte vetejit, Nu-mi place
ntre buze o zdrean ponosit!"
Cnd auzi stihurile acestea, misitul i spuse frumoasei Zumurrud:
Pe Allah! Nu te nvoieti, i pe bun temei! i-apoi acesta nici nu e un pre,
o mie de dinari! Faci zece mii, dup apreuirea mea!
Pe urm se ntoarse nspre mulimea de cumprtori i ntreb dac nu
dorea un altul roaba la preul la care se ajunsese. Atunci un negustor pi
nainte i spuse:
Eu!
i frumoasa Zumurrud se uit la el i vzu c nu era deloc hd ca
ghiujul de Raideddin, i c ochii lui nu erau nici albatri, nici aii; da bg de
seam c i vopsise barba n rou, ca s aib un chip mai tnr dcct era.
Atunci se minun:
O, cc ocar! S cneti i s roeti aa chipul btrneii!
i, pe loc, ticlui stihurile acestea1:
O, tu cel ce rvneti acum la mine, La chipul meu cu frumusei depline,
Boiefte-te ct vrei, fi mult fi bine, Cu orifice vopsea socoti c ine>
Tot n-ai s-ascunzi ce-i este de rufinel Degeaba te vopsefti! Rmne-n
tine Ceea ce i se pare c venin e! Schimbi barba da srmanu-i chip se-aine
Sperietoare pentru fiecine!
i-o clip numai dac te privete, Femeia-nsrcinat se sterpefte!
Cnd auzi i stihurile acestea, cpetenia misirilor i spuse frumoasei
Zumurrud: 1 La M. A. Salie:
i ii arat mirarea i rosti accstc stihuri: Mi-nfaif apoi toi o baccea, Cuo ceaf precum pielea din pingea, i-o barb-n care huzuresc jivine, i-in bot
ca din canapuri strnse bine. O, tu cel ce rvneti la nurii mei. Visezi la ceea ce
nu ai temei! Iar crunteea-n dam i-o ai boit Ca s te-ascunzi sub chipul
viclenit. Cu-o barb pleci, cu alta vii apoi, Ca ntr-un joc de umbre pe la noi!
Da cc frumoase sunt slovele poetului: m i-ai nclit sureea" ii zice ea.
FJ, greu: Ca s-o ascund de tine, o, vz fi-auz al meu!" Hei, iact minunea!'1
ii rde foada fat: D coli injclciunea: pn fi-n pr se-arat!"

Pe Allah! Adevrul este de partea ta!


Da, ntruct nici a doua strigare nu fu primit, pi nainte un al treilea
negustor i i spuse misitului:
Dau eu preul. ntreab-o dac m vrea!
i misitul o ntreb pe copila cea frumoas care se uit atunci la insul cu
pricina. Vzu c era chior i pufni n rs, spunnd:
Pi da tu nu tii, o, misitule, vorbele poetului despre omul chior? Ascult
dar:
Prietene, m crede, niciodat S nu te faci tovar cu un chior; Fugi de
privirea lui nnegurat i de mierosu-i glas amgitor!
Aa-i de pgubos s-l ai pe-aproape, nct Allah n-a pregetat s-i ia Un
ochi, pentru ca nu cumva s scape Vegherii noastre-nfaiarea-i rea.
Atunci misitul i-1 nfi pe un al patrulea trgove i o ntreb:
Pe acesta l-ai vrea?
Ea l cercet i pe acesta din urm i vzu c era un omule mrunel cu
o barb care i atrna pn la buric; i fata spuse pe dat:
Ct despre brbrie sta, iact cum 1-a zugrvit poetul:
Ct mai barba ca o buruian/Zadarnic, netrebnic, plvan! Ori ca o
noapte, iarna, necurmat: Trist, fi tare lung, fi-ngheat!
Cnd vzu c niciunul dintre cei ce se nfiau nii s-o cumpere nu-i
era pe plac, misitul i spuse frumoasei Zumurrud:
O, stpn a mea, uit-te la toi negustorii i la toi cumprtorii acetia
de spi aleas, i arat-mi-1 pe acela care are norocul s-i fie pe plac, ca s
m duc s te nfiez lui spre cumprare!
Atunci copila cea frumoas i cercet rnd pe rnd pe toi cei de fa cu
cea mai mare luare-aminte i privirea i czu ntr-un sfrit asupra lui Aliar,
fiul lui Glorie. Iar nfiarea flcului o i prjoli pe clip cu dragostea cea mai
aprig; ntruct Aliar, fiul lui Glorie, chiar c era de o frumusee pn peste
fire, i nimenea nu putea s-1 vad far s se simt rpit nspre el cu
nflcrare. Aa c tnra Zumurrud sc grbi s i-1 arate misitului, i spuse:
O, crainicule, pe flciandrul acela mi-1 vreau, cel cu obrazul ginga i
cu boiul mldiu; ntruct mi pare desfttor, i de snge ispitit, i uor ca
adierea de miaznoapte; i despre el a spus poetul:
O, flciandrul*, cei care Vzur frumuseea ta, Pe urm cum de-au fost
n stare, Bieii de ei, a te uita? Cei ce se plng de chinul vieii Pe care-n pieptul
lor l-ai pus, S nici nu se mai uite, bieii, La chipul tu ce-i mai presus! Acei ce
vor s se fereasc De vraja farmecelor tale, De ce nu vin s-i nveleasc
Frumosul chip sub strai de jale?
i tot despre el un alt poet a spus:

Stpne, pricepe! Cum dar S nu fii iubit cu amar? Mijlocu-i nu-i zvelt fi
mldiu?
Grumazu-i nu e argint viu? Pricepe; stpnei Iubirea De haruri deacestea e-n firea Acelora mult-nelepi, Cu gusturi alese fi drepi. Stpne,
flcule-al meu, Mi-s ochii la tine mereu i toate puterile-mi par Topite n dorul
de jar. De-mi stai pe genunchi, mi se pare C fin o povar prea mare; Iar dac
te duci, lipsa ta mi pare-o povar mai grea. O, tu, cu privirea de foc, Efti
moartea mea nsmi pe loc. Dar nu este lege pe lume S-ndemne la moarte
anume. Ah, inima fie-i duioas Precum fi-e fptur frumoas! i dulce
priviriU-ifie, Ca faa ta blnd lucie!
Un al treilea poet a spus:
Obrazu-i e rotund fi plin! Saliva-i lapte dtdee-n gur, i-i leac la boal fi
la chin! Privirea-i e un vis ce-ifur Pe prozatori fi pe poei! Desvrfita lui
fptur Pe arhiteci i las bei!
Un altul a spus:
Vin fermecat e-a gurii lui licoare, Profi im de ambr-i dideea-i rsuflare
Iar dinii-i boabe sunt de camfr tare!
De-aceea Rid van, straja raiului, Rugatu-l-a s-i plece din hotare Ca s
nu-i strice huriile lui!
Cei grosolani la minte fi simire Se plng c e prea mndru, prea seme
De parc luna-n dalba-i strlucire N-ar lumina la fel orice drume, De parc-n
mersu-i falnic peste fire Pe ceru-nalt n-ar lumina mre!
Un poet a spus asemenea:
Cprioru-acesta cu zulufii crei i-n obraji cu mndre flori de trandafir,
Cu priviri vrjite fi cu mers seme, Oare nelege cte ti nir?
mi fgduise totui o-ntlnire.
Lat-acum cu ct patim-l atept! Cruda nerbdare-mi tremur-n
privire, Bate zbuciumat inima n piept.
nchisese ochii ca s-mi spun: da! i-a gemut aprinsa patim din mine.
Dar cu-nchise pleoape el pe gnduri sta. Ah, fgduiala! Vine? Ori nu vine?
ntr-un sfrit, un altul a spus n privina lui:
Civa prieteni grei la minte M-au ntrebat: Cumpoi iubi Cu-atta
patim fierbinte Un tnr ce de l-ai privi Ai ti s vezi c-abia de-i prinde Un
puf pe fa-i a miji?"
Eu le rspund: Voi nu tii, bieii, C n grdina raiului E toat poama
frumuseii Prisos de pe obrajii lui! Cum dar obrajii-i s dea vieii Acel belug
cum altul nu-i, De n-ar fi-n coptul tinereii La umbra cruia czui?"
Dac vzu atta har la o roab atta de copil, misitul rmase minunat
pn peste poate i i mrturisi uluirea fa de stpnul ei, care i spuse:

E de neles s te minunezi de atta frumusee i de atta ascuime de


minte. Da s tii c fata aceasta uluitoare, care d de ruine stelele i soarele,
nu se mrginete numai doar la cunoaterea poeilor cei mai gingai i cei mai
adnci, i la a fi ca nsi o alctuitoare de stihuri, ea mai tie, pe deasupra, s
i serie cu apte calamuri n cele apte chipuri de scriere1, iar minile ei sunt
mai de pre dect o comoar ntreag. ntruct tie dibcia nhorboitului i a
esutului cu mtase, i orice chilim ori perdea care ies din minile ei sunt
pltite n suk la cincizeci de dinari bucata. i mai nsemneaz-i, pe deasupra,
c i sunt de ajuns opt zile spre a desvri chilimul cel mai frumos ori
perdeaua cea mai mpodobit. nct cumprtorul care are s-o cumpere are si scoat ndrt banii numai n cteva luni de-aci, far de nici o ndoial!
La vorbele acestea, misitul ridic minile a minunare i strig:
O, norocit cel care va avea mrgritarul acesta la casa lui i l va pstra
ca pe comoara sa cea mai de tain!
i se duse la Aliar, fiul lui Glorie, cel pe care i-1 artase copilandra, sc
temeni dinaintea lui pn la pmnt, i lu mna i i-o srut, apoi i spuse.
1 E vorba despre cele apte moduri de scriere arabe, pomenite i n alte
locuri n cele O mie fi una de nopi.
n clipita accasta a istorisiri sale eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fit cea de a trei sute nousprezecea noapte spuse:
Se temeni dinaintea lui pn la pmnt, i lu mna i i-o srut, apoi i
spuse: ntr-adevr, o, stpne al meu, norocul tu este un noroc mare, c poi
s cumperi comoara aceasta cu a suta parte din preul ei, iar cel
Atoatcdttorul nu s-a zgrcit cu tine ntru darurile sale! Aa c aduc-i copila
i fericirea odat cu ea!
La vorbele acestea, Aliar ls capu-n jos i nu se putu opri s nu-i rd
n sinei de zeflemeaua ursitei, i i zise: Pe Allah! Eu nu am cu ce s-mi
cumpr o bucat de pine, iar ei m socot aa de bogat, nct s cumpr o
roab! Oricum, nu am s spun nici da, nici ba, ca s nu m umplu de ruine
fa de toi negustorii!" i i ls ochii-n jos i nu sufl o vorb.
Cum nici nu se clintea, Zumurrud se uit la el spre a-1 ndemna la
cumprare; ci el sta cu ochii-n jos i nici n-o vedea; ea atunci i spuse misitului:
Ia-m de mn i du-m la el; vreau s-i vorbesc chiar eu i s-1
nduplec s m cumpere; c sunt pe deplin hotrt s nu fiu dect a lui i nu
a altcuiva!
i misitul o lu de mn i o duse pn la Aliar, fiul lui Glorie.
Feticana se opri dreapt, n frumuseea ei vie, dinaintea flcului, i i
spuse:

O, stpne al meu mult-drag, o, flcule de care mi ard luntrurile, de


ce nu rosteti preul de cumprare? Ba i pentru ce nu dai tu preuirea care i
se pare cea mai potrivit? Vreau s fiu roaba ta, la orice pre o fi!
Aliar slt capul, scuturndu-i-1 cu mhnire, i spuse:
Vnzarea i cumprarea nu sunt niciodat o ndatorin!
Zumurrud gri:
Vd, o, stpne al meu mult-drag, c gseti prea ridicat preul dc o mie
de dinari. Aa c nu da dect nou sute, i sunt a ta!
El cltin din cap i nu spuse o vorb. Ea preurm:
Cumpr-m atunci pe opt sute!
El cltin din cap. Ea spuse:
Pe apte sute!
El iar cltin din cap. Ea ncepu iari s scad, pn ce i spuse:
Pe o sut de dinari numai!
Atunci cl i spuse:
Ei bine, nu am nici suta asta de dinari n ntregime!
Ea ncepu s rd i i spuse:
Ct i mai lipsete ca s mplineti aceast sut de dinari? ntruct, dac
nu ai astzi toi banii, ai s plteti ce mai rmne n alt zi.
El rspunse:
O, stpn a mea, afl ntr-un sfrit c nu am nici o sut, nici baremi
un dinar! Pe Allah! Nu mai am nici mcar un ban alb mai mult dect un ban
rou, un dinar de aur dect o drahm de argint. nct nu-i mai irosi vremea cu
mine, i caut-i alt cumprtor!
Cnd pricepu c tnrul nu avea nici o lccaie, Zumurrud i spuse:
ncheie totui trgul: bate-m peste mn, nvelete-m cu caftanul tu i
petrece-i un bra pe dup mijlocul meu: precum tii, acesta-i semnul de
nvoial!
Aliar atunci, nemaiavnd nici o pricin s nu primeasc, grbi s fac
prccum i poruncise Zumurrud; i, tot-atunci, fata i scoase din buzunarul ei o
pung pc care i-o nmn, i i spuse:
Sunt n ca o mie de dinari; eti dator s-i dai nou sute din ei stpnului
meu, iar pe ceilali o sut ine-i spre a avea cu ce s ne pltim trebuinele cele
mai zornice!
i numaidect Aliar i numr negustorului cei nou sute de dinari, i
grbi s-o ia pe roab de mn i s-o duc la el.
Cnd ajunse acolo, Zumurrud nu puin mirat rmase cnd vzu c
locuina nu era dect o odaie ticloas n care nu se afla nimic altceva dect un
nevolnic de pre vechi i deirat n multe locuri. Grbi s-i mai dea lui Aliar o
alt pung cu o mie de dinari i i spuse:

D fuga repede la suk s cumperi toate cte ne sunt de trebuin, ca


lucruri de cas i chilimuri, i toate cele trebuitoare pentru mncat i but. i
alege ce este mai bun n suk! Pe deasupra, s-mi aduci i o bucat mare de
amalagea, de soiul cel mai frumos, roie-viinie, i cteva mosoare cu a de
aur, i cteva mosoare cu a de argint, i cteva mosoare cu a dc mtase de
apte culori osebite. S nu uii s-mi cumperi i nite undrele mari i un
degetar de aur pentru degetul meu mijlociu.
i Aliar ndeplini pe dat poruncile i i aduse frumoasei Zumurrud
toate cele cerute. Atunci copila aternu chilimurile pe jos, orndui saltelele i
divanele, aez totul cum se cuvine i ntinse masa, dup ce aprinse fcliile.
Atunci amndoi ezur jos i mncar, i bur, i se ndestular. Dup
care sc ntinser pe culcuul lor cel proaspt i se mulumir unul pe altul. i
i petrecur noaptea toat nlnuii strns, n cele mai curate desftri i n
cele mai voioase dezmierdri, pn dimineaa1. Iar dragostea lor se statori cu
dovezi de netgduit i li se scrise n inim ntr-un chip de neters.
1 La M. A. Salic: . i a fost prccum spunea poetul: Bucur-te de iubire,
n-asculta ce zic pizjnaii! Cu/n s judece ei focul inimii, mult-ptimajei?
Fr a pierde vremea, vrednica Zumurrud se apuc pe dat de lucru. Lu
bucata de amalagea ghivizie i, n cteva zile, fcu din ea o perdea jur
mprejurul creia nchipui cu un meteug nemrginit nite chipuri dc psri i
de jivine; i nu ls nici o dihanie de pe lume, mare ori mic, pe care s nu o
zugrveasc pe amalageaua aceea. Iar ntruchiparea lor era atta dc izbitoare
ca asemnare i atta de vie, nct fpturile cele cu patru picioare ai fi zis c se
mic, iar psrile i se prea c le auzi cum cnt. n mijlocul perdelei erau
lucrai n gherghef nite pomi mari mpovrai de poamele lor i cu un frunzi
aa de frumos, nct te i aromea o reveneal mare cnd i odihneai ochii
asupra lor. i toate astea se fcur n opt zile, nici mai mult, nici mai puin!
Mrire Aceluia carele pune atta dibcie n degetele fpturilor sale!
Cnd perdeaua fu isprvit, Zumurrud o cur, o netezi, o mpturi i io dete lui Aliar n mn, spunndu-i:
Ia-o i du-te cu ea n suk i vinde-o vreunui negustor cu prvlie, pe
nu mai puin de cincizeci de dinari. Numai s te fereti s nu care cumva s-o
dai vreunui trector care s nu fie tiut n suk; c atunci vei fi pricin unei
crude despriri ntre noi. ntruct chiar c avem nite vrjmai care ne
pndesc: s nu te ncrezi n nici un trector!
M-am visat cu tinc-alturi, strni n brae, calzi i goi. i sorbeam din
plin rcoarea de pe buze, amndoi. Visul meu, m jur, intregu-i adevr
adevrat, i af a are s fie, orice-ar zice-un nciudat. O icoan mai frumoas
ochii inc n-au vzut Dect doi aprini de frigul dragostei n aternut.
Goliciunea le-o-n veselete numai patima cea dulce, i li-i pern mna moale

cnd se-ndur s se culce. Cnd se mistuie ca-n flcri dou suflete-n iubire,
Bat za vistn ici i degeaba fierul rece n netire. Voi, cei ce hulii iubirea, oare
tii cumva vreun leac Care vindec un suflet cnd se are drag cu drag:? Dacfi iese-atunci n cale i-i zmbete dragostea, Ea e leacul care-l caui bucurte atunci de ea!
i Aliar rspunse:
Ascult i m supun!
i se duse la suk i vndu pe cincizeci de dinari unui negustor cu
prvlie perdeaua cea minunat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherczada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute douzecea noapte spuse:
i vndu pe cincizeci de dinari unui negustor cu prvlie perdeaua cea
minunat. Apoi cumpr iari nite alagea i nite a de aur i de argint,
atta ct s ajung pentru o alt perdea sau pentru vreo zveaz frumoas, i i
le aduse frumoasei Zumurrud, care se apuc iari de lucru i, n opt zile, fcu
un chilim nc i mai frumos dect ntia oar, care aduse i el tot cincizeci de
dinari. i trir ntr-acest chip mncnd, bnd i nelipsindu-le nimic, far a
uita s-i mulumeasc i dragostea pe care i-o purtau unul fa de altul, tot
mai arztoare din zi n zi, rspas de nc un an de vreme.
ntr-o zi, Aliar plec de acas, ducnd, ca de obicei, o legtur n care se
afla o zveaz lucrat de Zumurrud; i lu drumul nspre suk, ca s-o vnd
vreunui negustor, prin mijlocirea vreunui misitiu crainic, ca totdeauna.
Ajungnd n suk, i-o nmn crainicului care ncepu s-o strige pe dinaintea
prvliilor de negustori, cnd iact c trece pe acolo un cretin, unul dintre
inii aceia care miun pe la intrrile sukurilor i care i scie pe muterii
dndu-le ghes cu slujbele lor.
Cretinul se apropie de crainic i de Aliar i le dete aizeci de dinari pe
chilim, n loc de cincizeci ct era preul de strigare. Da Aliar, cruia i era sil
de astfel de ipochimeni i care nu avea ncredere n ei, i care de altminteri se
gndea i la povaa dat de Zumurrud, nu vru s i-o vnd. Atunci cretinul
mri preul i, ntr-un sfrit, ajunse s-i dea o sut de dinari; iar crainicul i
spuse lui Aliar la ureche:
Chiar c s nu lai s-i scape chilipirul acesta grozav!
ntruct crainicul fusese mituit de cretin de mai nainte pe sub mn,
cu zece dinari. i mglisi aa de bine asupra judecii lui Aliar, nct l
nduplec s-i lase cretinului chilimul, la preul tocmit. Aa c (acu trgul, da
nu far o ngrijorare mare, apuc cei o sut de dinari i lu drumul ndrt
spre cas.

Pe cnd mergea el aa, bg de seam, la o cotitur de uli, c dup el


se inea cretinul. Se opri i l ntreb:
Ce caui n mahalaua aceasta n care nu calc niciodat inii de teapa ta,
cretinule?
Acela spuse:
Iart-m, o, stpne al meu, da am de ndeplinit o nsrcinare la captul
uliei. Ocroteasc-te Allah!
Aliar i urm calea i ajunse la ua casei sale; i acolo bg de seam
c, dup ce fcuse un ocol, cretinul se ntorsese pe la cellalt capt al uliei i
ajungea dinaintea uii lui odat cu el. ip la el, cuprins de mnie:
Cretin alimnit, ce ai de te ii pe urmele mele peste tot pe unde m duc?
El rspunse:
O, stpne al meu, crede-m c zu numai din ntmplare m mai aflu
pe aici; da, m rog ie, d-mi o nghiitur de ap, i Allah are s te
rsplteasc odat, c mi se coace sufletul de sete!
i Aliar gndi: Pe Allah! Nu va s se spun niciodat c un musulman
nu a vrut s-i dea de but unui cine nsetat! Aa c am s-i aduc nite ap."
i intr n cas, lu un ulcior cu ap i dete s ias s i-I duc nazareteanului,
cnd l auzi Zumurrud c deschidca cleana i sri s-1 ntmpine, ngrijorat
de lipsa lui ndelungat.
i i spuse, mbrindu-1:
De ce ai zbovit astzi atta de mult s te ntorci? Da pn la urm ai
izbutit s vinzi chilimul, i oare vreunui negustor de treab cu prvlie, ori
vreunui trector?
El rspunse, tulburat tare vdit:
Am zbovit oleac din pricin c sukul era plin; da pn la urm am
izbutit s vnd totui chilimul unui negustor!
Ea spuse, cu o ndoin n glas:
Pe Allah! Nu mi-e inima linitit. Da unde te duci cu ulciorul acela?
El spuse:
M duc s-i dau de but crainicului din suk, care a venit s m
nsoeasc pn aici!
Ci rspunsul lui nu o mulumi nicidecum i, pe cnd Aliar ieea, prociti,
tare ngrijorat, stihurile acestea ale poetului:
O, biat inim nebun Care te-aprinzi de dor i-fi spui, Cu patim, c-n
veci dureaz Iubirea i srutul lui, Au tu nu vezi la cpt iu-i Cum st de
veghe totdeauna Cu braele mereu ntinse Cea care toate le desparte. i nu vezi
cum din umbra rece De-a pururea n preajm-i ade, Pnaindu-te s-i ia
arvuna Vicleana umbr-a negrei soarte?

Cnd porni nspre u, Aliar l i gsi n sala de la intrare pe cretin,


care se prilcjuisc de ua lsat deschis. La vederea acestuia, lumea se
nnegur dinaintea ochilor lui Aiiar, crc strig:
Ce caui aici, cine plod de cine? i cum de ai cutezat s intri n cas
far de ngduina mea?
El rspunse:
M rog ie, o, stpne al meu, iart-m! Topit cum sunt de ct am umblat
toat ziua, i nemaiputnd s m in pe picioare, m-am vzut silit s-i trec
pragul, c la urma urmei nu este vreo osebire mare ntre u i sala de la
intrare. i-apoi numai s-mi trag oleac sufletul, i m duc! Nu m alunga, i
Allah nu are s te alunge!
i lu ulciorul pe care Aliar, tare descumpnit, l inea n mn, bu ct
i trebui, i i-1 dete ndrt. i Aliar rmase n picioare dinaintea lui,
ateptndu-1 s plece. Ci trecu aa vreme de un ceas, iar cretinul nici nu se
clintea. Atunci Aliar ip la el, sugrumat:
Vrei s iei de aici acum pe dat i s te duci n calea ta?
Ci cretinul i rspunse:
O, stpne al meu, de bun seam c nu eti dintre cei care i fac un
bine i-apoi toat viaa te fac s simi aceasta, i nici dintre cei despre care a
spus poetul:
S-a stins de mult mrinimoasa spi A celor care far ovial
fndestulau-nainte de-a ft-ntins Srmana ceretoare mn goal.
Alt neam, cmtresc, ceapcn i lacom, S-a-nstpnit n vremile deacum: Pndind ctig i dintr-un strop de ap Dat unui biet-nsetoat pe drum.
n ce m privete, o, stpne al meu, eu mi-am i potolit setea cu apa
casei tale, da acuma m chinuic o foame atta de amarnic, nct m-a
mulumi pn i cu ceea ce a mai rmas de la masa ta, dc-ar fi i numai o
coaj de pine i o ceap, nimic mai mult!
Aliar, tot mai mnios, strig la el:
Gata, du-te de-aici! Ajunge cu procitirile celea! Nu mai am nimic n cas!
El rspunse, far s se clinteasc din loc:
Doamne al meu, iertciune! Da, dac nu mai ai nimic n cas, ai la tine
cei o sut dc dinari pe care i-ai dobndit pe chilim. nct m rog ie, pe Allah,
s te duci la sukul cel mai apropiat i s-mi cumperi o pit ceva, ca s nu se
spun c am plecat de la casa ta far s fi degustat ntre noi pinea i sarea!
Cnd auzi vorbele acestea, Aliar i zise n sinei: Nu ncape nici o
ndoial c afurisitul acesta de cretin este un nebun i un aiurit. i am s-1
arunc pe u afar i am s sumuesc cinii de pe uli asupra lui!" i, pe cnd
se gtea s-1 azvrle afar, cretinul, neclintit, i spuse:

O, stpne al meu, nu vreau dect numai o pine i dect numai o ceap,


cu care dect numai s-mi potolesc foamea. Aa c s nu faci vreo cheltuial
mai mare pentru mine, ntruct chiar c mi este prea destul atta! C
neleptul se mulumete cu puin; i precum spune poetul:
O coaj doar de pine e destul Pentru-nfelept, s spun c-i stul; Cintreg pmntul tot n-ar fi n stare S-l sature pe-un lacom la mncare.'
Cnd vzu c nu poate s fac altfel dect s se supun, Aliar i spuse
cretinului:
M duc la suk s-i caut ceva de mncare. Stai i ateapt-m aci, far s
te miti!
5 La M. A. Salic:
Se potolete foamea cu-o lipie uscata Atunci de ce atta strdanie fi
sfad?
E tare dreapt moartea c ea ta fel se poart i cu sultanulfalnic fi cuun btut de soart!
i iei din cas, dup cc ncuie ua i scoase cheia din broasc spre a io pune n buzunar. Se duse n graba mare la suk, unde cumpr nite brnz
prjit n miere, castravei, banane, plcinte de foi i pine proaspt aburind,
abia scoas din cuptor, i i le aduse pe toate cretinului, cruia i spuse:
Mnnc!
Da acela nu vroi s primeasc, spunndu-i:
O, doamne al meu, ct mrinimie pe tine! Ceea ce ai adus aci ar ajunge
s hrneasc zece ini! Chiar c e prea mult! Doar dac nu vrei s-mi faci
cinstea de a mnca i tu cu mine!
Aliar rspunse:
Eu sunt stul; aa c mnnc singur tot!
El se mpotrivi:
O, doamne al meu, nelepciunea noroadelor ne nva c acela care nu
primete s mnnce cu oaspetele su este nendoielnic vreun plod din flori.
n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c sc lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfit cea de a trei sute douzeci fi una noapte spuse:
Acela care nu primete s mnnce cu oaspetele su este nendoielnic
vreun plod din flori!
La vorbele acestea far putin de crtire, Aliar nu cutez s nu se
supun i czu jos lng cretin i ncepu s mnnce mpreun cu el, dus pe
gnduri. Cretinul se prileji de neluarca aminte a gazdei ca s descojeasc o
banan, s-o despice i s strecoare n ea cu dibcie nite banj curat amestecat
cu lictarie de tiriac, ntr-un tain ct s doboare pn i un elefant i s-1
adoarm pe un an.

Tvli banana aceea prin mierea cea alb n care nota minunata brnz
prjit, i i-o ntinse lui Aliar spunndu-i:
O, doamne al meu, pe adevrul credinei tale! Ia din mna mea banana
aceasta pe care am curat-o anume pentru tine!
Aliar, care inea s isprveasc odat, lu banana i o nfulec.
De-abia ajunse banana n pntecele lui, c Aliar i czu lat, cu capunaintea picioarelor, vduvit de simire. Cretinul sri atunci ca un lup jegrit i
se repezi afar n uli unde, peste drum, se aineau la pnd nite ini cu un
catr, avndu-1 n fruntea lor pe btrnul Raideddin, mielul cel cu ochi
albatri la crc nu vroise s fie roab Zumurrud i care se jurase c o va
dobndi cu anasna, dc l-ar costa ct l-ar costa. Raideddin acela nu era dect
un nevolnic de cretin care se arta n ochii lumii de credin islamic spre a se
bucura de hatruri pe la negustori, i care chiar era frate cu cretinul care l
viclenise pe Aliar, i pe care l chema Barssum.
Barssum acela dcte fuga aadar s-1 prevesteasc pe ticlosul de fratesu despre izbnda iretlicului lor, i amndoi, urmai de oamenii lor, intrar n
casa lui Aliar, se npustir n iatacul de alturi, pe crc Aliar l nchinase
sprea-1 face haremul frumoasei Zumurrud, se repezir asupra copilei cea
nurlii, i puser clu n gur i o luar pe sus spre a o cra ntr-o clipeal de
ochi n spinarea catrului, cruia i ddur bici spre a ajunge, n cteva clipite,
far a avea nici o ncurctur pe drum, drept acas la btrnul Raideddin.
Ticlosul cel btrn cu ochi albatri i ceacri porunci atunci ca
Zumurrud s fie dus n odaia cea mai lturalnic a casei, i ezu jos singur
lng ea, dup ce i scoase cluul, i i spuse:
Iact-te ntr-un sfrit n puterea mea, frumoas Zumurrud. i nici o
fleandur ca Aliar acela nu mai are de unde s vin s te scoat din minile
mele. Aa c dintru-nti, pn a te culca n braele mele i pn a-i dovedi
vnjoia mea la ncontrare, leapd-te de legea ta cea pgneasc i primete
s te faci cretin, precum i eu sunt cretin. Pe Messia i pe Vergura! Dac nu
te supui numaidect la cele dou dorine ale mele, am s te fac s pi muncile
cele mai crunte i am s te aduc s ajungi mai nenorocit ca o cea!
La vorbele acestea ale ticlosului de cretin, copilei i se umplur ochii de
lacrimile care i se rostogoleau de-a lungul obrajilor, iar buzele i tremurar, i
strig:
O, mravnicule cu barb alb, pe Allah! Poi s pui s m taie n buci,
da tot n-ai s ajungi s m faci s m leapd de legea mea; poi chiar s te
bucuri de trupul meu cu de-a sila, ca un ap n clduri de o iedu plpnd,
da tot nu ai s-mi ngenunchi sufletul la o imoie mprtit! i Allah are s
tie el s-i cear socoteal mai devreme ori mai trziu pentru spurcciunile
tale!

Dac vzu c nu putea s-o nduplece cu vorba, vjul i chem robii i Ie


spuse:
Rsturnai-o i inei-o pe burt stranic!
Iar ei o rsturnar i o culcar pe burt. Atunci ticlosul acela de cretin
btrn lu un grbaci i ncepu s-o croiasc amarnic peste prile ei cele
frumoase i rotunde, ntr-aa chip c fiecare lovitur lsa cte o vrsttur
lung i roie pe albeaa dindrtul ei. i Zumurrud, la fiecare lovitur pe care
o primea, departe de a slbi ntru credina ei, striga:
Nu este alt dumnezeu dect numai Allah, iar Mahomed este trimisul lui
Allah!
i ghiujul nu conteni s-o bat dect atunci cnd nu mai avu putere s-i
ridice mna. Atunci le porunci robilor s-o ia i s-o arunce la buctrie, cu
slujnicele, i s nu-i dea nimica nici de mncat, nici de but. Iar ei se supuser
pe clip pe dat. i iac-aa cu ei!
Ct despre Aliar, acesta rmase ntins, vduvit de simire, n odaia de la
intrare a casei sale, pn a doua zi. Izbuti atunci s-i vin n ori, dup ce i se
risipi beia de banj i dup ce i se vntui din cap fumul de tiriac. Se ridic
atunci n capu-oaselor i, din toate puterile lui, chem:
Ya Zumurrud!
Ci nimeni nu-i rspunse. Sc scul speriat i intr n iatacul pe care l gsi
gol i tcut, i unde iamacurile i feregelele mndrei Zumurrud zceau pe jos.
Atunci i aduse aminte de cretin; i, cum i acela pierise, nu se mai ndoi
nicicum de rpirea mult-iubitei sale Zumurrud1. Atunci se arunc pe jos,
btndu-se peste cap i suspinnd; pe urm i rupse hainele de pe el i plnse
toate lacrimile mhnirii, i, pn peste poate de dezndjduit, se repezi din
cas afar, lu de pe jos dou pietroaie, cte una n fiecare mn, i ncepu s
strbat, nnebunit, uliele toate izbindu-se n piept cu cele dou pietroaie i 1
La M. A. Salic, rostete i versurile acestea:
O, iubirea mea, nu m ieri deloc, nu m crui deloc! Sugrumat de dor
sufletul mi-lfrng intre chin fi foc. Fie-i mila, doamn, de biet robul care s-a
ticlofit i de preabogatul n iubire scump care-a srcit! Ce s poat face biet
arcaul care ntlni vrjmaul i, cnd s-fi nstrune arcul i se rupse arcul
buclucaul? Iar cndpeste-un tnr fi trimit deodat relele noianul Unde sa
mai fug de amara soart tnrul srmanul? Ah, m prevestise/' c ne tot
pndete neagra desprire Dar cnd vrea ursita parc te cuprinde crncen
orbire!
i cnd isprvi stihurile, scoase un oftat i stihui iari: Ls pe culme
casa goal i-apoi pieri ca ntr-un zbor, Cu jalea-n suflet fi topit de dezndejde
fi de dor. Cu ochii ari privea srmana spre casa cea pe veci pierdut i care-fi
cetluia durerea, doar suspinnd cu gur mut: De parc vrea s-i spun-n

ceasul acela crunt ca un mcel: Nu veigsi nici o crare pe unde s te-ntorci la


el!" El e ca fulgerul lumina-i strlumineaz-o clip doar i piere iar, fi
niciodat nu-i va mai strluci-n hotarT strignd: Ya Zumurrud! Zumurrud!"
Iar copiii se strnser n juru-i alergnd dup el i ipnd:
Un nebun! Un nebun!
Iar oamenii care l cunoteau, se uitau la el cu mil cnd l vedeau i l
cinau c-i pierduse minile, spunnd:
Este fiul lui Glorie! Bietul Aliar!
Rtci mai departe aa, pocnindu-se cu pietrele n piept, pn ce se
ntlni cu o btrn dintre femeile cele de treab, care i spuse:
Copilul meu, deic Allah s te poi bucura dc tihn i de minte sntoas!
De cnd ai nnebunit?
i Aliar i rspunse cu stihurile acestea:
Doar lipsa unei dragi fpturi E-a mintii mele tulburare! O, voi ce-mi
spunei nebun Aducei-mi-o pe cea care E boala mea Jar de leac i-ntunecatami ntristare, Ca numai ea mi e balsam i inimii vindectoare! 1
Cnd auzi stihurile acestea i cnd se uit la Aliar mai cu luare-aminte,
btrna cea bun pricepu c trebuie s fie vreun ndrgostit nefericit, i ii
spuse:
Copilul meu, nu te sfii s-mi povesteti necazurile i nenorocirea ta. Poate
c Allah nu m-a adus n calea ta dect ca s-i vin ntr-ajutor!
Atunci Aliar i istorisi pania lui cu Barssum cretinul.
1 La M. A. Salic, sunt alte versuri:
Cu toii-mi spun: Te-a-nnebunit iubirea!" i tuturora le rspund anume:
ntr-adevr afa-i, numai nebunii Pot s mai fie fericii pe lume! Lsai-mi
nebunia mea ntreaga i grij-avefi numai de-aceea care Mi-a luat mintea.
Iar pe mine nsumi lertai-m de leac fi vindecare. M btrna cea de
treab, Ia spusele acelea, cuget adnc un ceas de vreme, apoi slt capul i i
spuse lui Aliar1:
Ridic-te, copilul meu, i du-te iute la suk s-mi cumperi o coni de
coropcar, n crc s pui, dup ce ai s le cumperi din suk, nite brri de sticl
colorat, inele de aram suflat cu argint, cercei pentru urechi, lnuguri i tot
felul de alte lucruri pe care le vnd pe la muieri acas babele coropcrie. Iar eu
am s-mi pun pe cap coropc aceea i am s m duc s dau un ocol pe la toate
casele din cetate, i s le vnd femeilor lucrurile acelea. i ntr-astfel am s pot
s fac cercetri care s ne pun pe calea cea bun i, de s-o ndura Allah, avem
s-o gsim pe iubita ta Sett Zumurrud.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a trei sute douzeci/doua noapte spuse:

S-o gsim pe iubita ta Sett Zumurrud.


i Aliar ncepu s plng de bucurie i, dup ce i srut minile
micuei, grbi a pleca s cumpere i s-i aduc toate cte i le ceruse.
Atunci btrna se ntoarse acas la ca ca s se mbrace, i coperi faa cu
un iamac de culoarea mierii fumurii, se nveli pe cap cu o nfram de buhur,
i se nfur cu o feregea mare de mtase neagr; pe urm i puse pe ' Li M.
A. Salic. nainte dc a-i spune lui Aliar vorbele cc urmeaz, btrna lcrimeaz
i procite$tc stihurile: ndrgostiii-n via destul s-au chinuit Jur pe Allah c
iadul nu le va fi menit!
Iubirea ii rpuse fi-n dragoste-au pierit: Fr prihan spune legenda cau trit.
Cap coropc plin i, lund n mn o crj spre a-i sprijini btrneea
cea grea, porni s dea ocol ncetior pe la haremurile obrazelor i ale
negustorilor de prin toate mahalalele, i nu peste mult ajunse i la casa
btrnului Raideddin, mangositul de cretin care se da de musulman,
afurisitul pe care prpdi-l-ar i arde-l-ar Allah n focurile iadului i czni-l-ar
acolo pn la captul vremilor, amin!
Or, btrna ajunse acolo taman la ceasul cnd srmana copil, aruncat
printre roabele i slujnicele de la buctrie, nc suferind de loviturile pe care le
primise, zcea pe jumtate moart pe o rogojin ticloas.
Btu la u, iar o roab veni s-i deschid i i se temeni cu bucurie; i
btrna i spuse:
Fata mea, am colea cteva lucruri frumuele de vnzare. Se afl la voi
vreun muteriu?
Slujnica spuse:
Pi aa socot!
i o pofti la buctrie, unde btrna ezu jos cu oftluri i numaidect fu
nconjurat de roabe. Se art tare nelegtoare la vnzare i ncepu s lase la
preuri tare lesnicioase i brri, i inele, i cercei, nct le ctig ncrederea
tuturora, iar ele o ndrgir pentru vorba ei cea mieroas i pentru dulceaa
purtrilor ei.
Da, cnd ntoarse capul, iact c o zri pe Zumurrud ntins pe jos; i le
ntreb pe roabe ce-i cu ea, iar ele i spuser tot ce tiau. i pe dat se
ncredin c era chiar dinaintea celei pe care o cuta. Se duse la copil i i
spuse:
Fata mea, tot rul fug de la tine! Allah m-a trimis n ajutorul tu! Eti
Zumurrud, roaba cea iubit a lui Aliar, fiul lui Glorie!
i i dezvlui pentru ce venise, strvestit n mmulreas, i i spuse:
Mine sear s stai gata a fi rpit; aaz-te la fereastra de la buctrie
care d nspre uli i, cnd ai s auzi pe cineva c ncepe s fluiere din umbr,

acela va fi semnul. Rspunde-i i tu cu un fluierat, i sari far fric n uli.


Acolo are s fie chiar Aliar i are s te scape!
Iar Zumurrud srut minile btrnei, care zori s plece i se duse s-i
dea de tire lui Aliar despre cele ntmplate, adugnd:
Aa c ai s te duci acolo, sub fereastra afurisitului acela, i ai s faci
aa i-aa.
Atunci Aliar i mulumi ndelung btrnei pentru facerile de bine i vru
s-i fac un dar, ceva; ci ea nu vru s primeasc i plec, urndu-i noroc i
fericire, i lsndu-1 s-i prociteasc stihuri despre amarul despririi1.
A doua zi, seara, Aliar lu drumul care ducea la casa artat de btrna
cea de treab, i pn ntr-un sfrit 1 La M. A. Salic, sc traduc i versurile
rcspcctivc: Mai curme-fi brfiiorii brfelile-n sfrfit! Mi-c inima zdrobita f i
trupul veftejit. uvoi de lacrimi curge din ochii-mi ne-ncetat, Ca pildele ce-n
datini preasfinte ni s-au datm! O, tu, cel care nu ftii de ce tot stau plngndM
iscodefti zadarnic s-mi afli chin fi gnd. Plng dup cea cu mijloc mldiu! Sunt
robul ei! C gura-i dulce-mi este fi miere fi ftiubei! Pojaruri mi-ard n suflet ct
ochii-mi n-o mai vd. Ndejdea nu-mi aduce nimica ndrt. Sunt zlogit
durerii ^amarnicului dort Ca s m zbucim intre pizma fi hulitor. Nu aflu
alinare la chinul meu fierbinte! Doar ea, fi nimeni alta, mi strlucefte-n minte!
i, nchcindu-i stihuirea, ochii lui vrsar potop de lacrimi; dup crc
prociti stihurile acestea:
Allah s-o rsplteasc pe buna vestitoare, C-mi descnt auzul cu
vorba-i vrjitoare! S fie fericit! Eu inima i-af da Drept mulumire pentru
bunvestirea sa!
("Aluzie Ia isnadadic la tradiia oral pe care sc ntemeiaz unele
precepte sau fapte hadis atribuite lui Mahomcd.) o gsi. Se duse i ezu jos
lng zid, unde atept s vin ceasul potrivit de fluierat! Da cum sta acolo de o
bun bucat de vreme, i cum i trecuse mai nainte dou nopi far de somn,
l birui deodat osteneala i adormi. Prcaslvit Fie Acela carele numai el nu
adoarme niciodat!
Pe cnd Aliar aipise aa sub fereastra de la buctrie, n noaptea aceea,
l abtu soarta ntr-acolo, s adulmece dup vreun chilipir, pe un hooman
dintre hoomanii cei ndrznei, care, dup ce ocoli casa de jur mprejur, far s
gseasc vreo intrare, ajunse n dreptul locului unde dormea Aliar. Se aplec
nspre el i, ispitit de hainele lui cele bogate, i terpeli binior turbanul i
caftanul i se mbodoli cu ele ntr-o clipeal de ochi. i tot-atunci i vzu c se
deschide fereastra i auzi un fel de fluierat. Se uit i zri o umbr de femeie,
iar femeia aceea i fcea semne i uiera. Era Zumurrud care l lua drept Aliar.

La privelitea aceea, pungaul, nu prea lmurit, i zise: Dac i-a


rspunde?" i uier. Numaidect Zumurrud iei pe fereastr i sri n uli,
ajutndu-se cu o frnghie. Iar houl, care era un cocogea flcu voinic, o
prijuni n spinare i i lu tlpia cu ea iute ca fulgerul.
Cnd vzu atta voinicie la cel care o ducea, Zumurrud rmase uimit
pn peste poate i i spuse:
Aliar, mult-iubitu meu, btrna mi-a spus c de-abia mai puteai s te
trti, aa de tare te slbise durerea i spaima. i vd c eti mai tare ca un
cal!
Da cum houl nu rspunse nimic i goni nainte nc i mai iute,
Zumurrud i petrecu mna peste faa lui i simi c faa toat era nepoat
de un pr mai vrtos dect o mtur de la hammam, nct ai fi gndit c e
vreun gligan care a nhat vreo gin ale crei pene ar iei din gura lui. La
ncredinarea aceea, Zumurrud fu cuprins de o spaim nfricoat i ncepu
s-i care la lovituri peste ochi, ipnd:
Cine eti? i ce eti?
Or, ntruct n clipita aceca sc aflau de mult departe de orice aezare, n
mijlocul cmpiei nvluite de noapte i de pustietate, hoomanul se opri o
clipit, puse copila jos pe pmnt i rcni la ea:
Sunt Givan kurdul, frtatele cel mai crunt din ceata lui Ahmad EdDanaf1. Suntem cu toii patruzeci de voinici care de mult vreme ducem lips
de carne proaspt! Noaptea care vine are s fie cea mai fericit dintre nopile
tale, ntruct avem s te rjghinm pe rnd cu toii, i avem s ne blcrim n
vntrele tale, i avem s ne llim ntre armurii ti mielete, i avem s-i
rsucim buburuza pn dimineaa!
Cnd auzi vorbele rpitorului ei, Zumurrud pricepu toat nprsnicia n
care se afla i ncepu s plng, btndu-se peste ochi i cinndu-se de
greeala care o dduse pe minile tlharului aceluia fptuitor de silnicii, i n
curnd i pe minile celor patruzeci de frtai ai lui. Apoi, vznd c tritea cea
rea se nclrase pe viaa ei, i c nu avea cum s lupte mpotriv-i, se ls
iari dus de rpitor far s mai pun vreo mpotrivire, i se mulumi s
suspine: Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah! ntru el m
adpostesc! Fiecare i poart tritea atrnat de gt i orice-ar face nu poate
s se scuture de ea." n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c se
lumineaz de ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfu cea de a trei sute douzeci fi treia noapte spuse:
Fiecare i poart tritea atrnat la gt i orice ar face nu poate s se
scuture de ca!
1 Ahmed Ed-Danaf, tip de hooman iste, personaj foarte popular n
literatura arab, sc pare c a existat n realitate.

Kurdul cel crunt Givan i-o aburc aadar pe copil iari n spinare i
porni la fug mai departe pn la o peter, ascuns printre stnci, unde i
alesese sla ceata celor patruzeci i bulibaa lor. Acolo, o baborni, chiar
mama rpitorului frumoasei Zumurrud, avea grij de gospodreala lor i le
gtea demncarea. Aa c, auzind uieratul cunoscut, baba iei n gura peterii
s-l ntmpine pe fu-su cu prada lui. Givan o dete pe Zumurrud n seama
maic-sii, spunnd: ngrijete-o bine pe gazela asta pn ce m ntorc, cci m
duc s-i caut pe ortacii mei, ca s vin s-o rjghine mpreun cu mine. Da
ntruct nu o s ne ntoarcem dect mine dup prnz, din pricina unor isprvi
pe care le avem de fptuit, i-o las n grij s-i dai s mnnce bine ca s fie n
stare s nfrunte poghiazurilc i iuruurile noastre.
i plec.
Atunci btrna veni la Zumurrud i i dete s bea i i spuse:
Fata mea, ce noroc pe tine s te simi n curnd precurmat din mijloc de
patruzeci de zdrahoni tineri, far a mai pune la socoteal i pe cpetenia lor,
care el singur este mai vrtos dect toi ceilali la un loc! Pe Allah! Tare norocit
mai eti s fii tnr i jinduit!
Zumurrud nu fu n stare s rspund nimic i, nvluindu-i capu-n
feregea, se ntinse pe pmnt i ezu aa pn dimineaa.
Or, noaptea o ajutase s chibzuiasc; cptase oleac de inim i i
zisese: Da ce este oare cu nepsarea aceasta pctoas fa de mine, ntr-un
ceas ca acesta? C doar n-oi sta s atept far s m mic venirea celor
patruzeci de tlhari siluitori, care s m sfarme silnicindu-m i care s m
npdeasc aa cum npdete apa o naie pn ce o scufund n adncul
mrii! Nu, pe allah! Am s-mi mntuiesc sufletul, i nici trupul nu am s mi-1
las la cheremul lor!" i, cum se i fcuse diminea, sc scul i se duse la
btrn, i srut mna i i spuse:
Noaptea asta m-am odihnit bine, maic bun, i m simt ntremat i
ntru totul gata s-i ntmpin cu cinstire pe oaspeii mei! Ce-ar mai fi s facem
acum ca s ne trecem vremea pn la venirea lor? N-ai vrea, de pild, s vii cu
mine la soare i s m lai s te caut n cap de pduchi i s-i pieptn prul,
maic a mea bun?
Baba rspunse:
Pe Allah! Gndul tu este minunat, ntruct de atta amar de vreme de
cnd m aflu n petera aceasta nu am mai apucat s m spl pe cap i a ajuns
acuma s slujeasc de adpost la toate neamurile de pduchi cte se cuibresc
prin pletele oamenilor i prin prul jivinelor; iar cnd se las noaptea, pleac de
pe cap i miun cu droaia pe trupul meu: sunt i de cei albi i de cei negri, i
mari i mici; ba sunt, fata mea, i de cei care au o coad tare lat i care umbl
de-a-ndrtelea; alii au o duhoare mai mpuit dect rgielile cele sttute i

dect mpuelile cele mai puturoase! Aa c, dac izbuteti s m scapi de


lighioanele astea ticloase, viaa ta cu mine are s-i fie tare norocit!
i iei cu Zumurrud din peter i se ghemui la soare, scondu-i crpa
pe care o avea pe cap. Zumurrud atunci chiar c putu s vad c se gseau
acolo toate soiurile de pduchi cunoscui, precum i de ceilali asemenea.
Fr a se pierde cu firea, ncepu aadar s-i culeag cu amndou
minile, pe urm s pieptne prul la rdcin cu nite piepteni stranici; i,
cnd nu mai rmaser din toi pduchii aceia dect atia ct e firesc, ncepu
s-i piguleasc cu degete pricepute i ci mai muli deodat i s-i striveasc
ntre unghii, cum se face de obicei. Cnd isprvi, ncepu s-o scarpine ncetior,
atta de ncetior, nct cotoroana se simi npdit dulce de chiar tihna pielii
sale curate i, ntr-un sfrit, aipi de-a binelea.
Fr a-i pierde vremea, Zumurrud sc scul i dete fuga n peter de
unde lu nite haine brbteti cu care se mbrc frumos; i nfur capul
cu un turban falnic, unul dintre cele dobndite n furtiagurile svrite dc cei
patruzeci, i iei degrab ca s pun ochii pe un cal, tot de furat, care ptea
prin preajm, priponit la dou picioare; i puse aua i frul, l nclara
brbtete i l mpinten la goan mare, drept nainte, chcmnd ntr-ajutor
numele Domnului a-toat-slobozcnia.
Goni aa n fuga mare, pn la cderea nopii; iar a doua zi dimineaa, de
cu zori, lu iari goana, neoprindu-se dect din vreme n vreme ca s se
hodineasc, s mnnce niscaiva rdcini i s-i lase calul s pasc. i tot aa
o inu vreme de zece zile i zece nopi.
Spre dimineaa celei de-a unsprezecea zile, iei ntr-un sfrit din pustia
pe care o strbtuse i rzbi ntr-o cmpie verde prin care curgeau nite ape
frumoase i unde privirile se nvoioau la privelitea unor pomi mari, a
frunziurilor, i a trandafirilor, i florilor pe care o boare primvratic le
fceau s nmugureasc potop; i zburdau peste tot psrile firii i pteau
pretutindeni turmele de gazele i jivinele cele mai gingae.
Zumurrud se odihni vreme de un ceas n locul acela dulce, apoi ncleca
iar i porni pe un drum tare frumos ce trecea printre codri verzi i ducea la o
cetate n care, din deprtare, strluceau n soare minaretele.
Cnd ajunse aproape de zidurile i de poarta cetii, vzu o mulime
nesfrit care, la ivirea ei, ncepu s scoat nite strigte nebune de bucurie i
de izbnd; i, numaidect, ieir pe poart i i venir n ntmpinare nite
emiri clri i nite obraze dc vaz i nite capi de oti care se temenir i
srutar pmntul cu semne de supunere ca ale unor supui fa dc sultanul
lor, pe cnd din toate prile un huet far de hotar se ridica din gloatele
nflcrate: Deie-i Allah biruin sultanului nostru! Bun-venirea ta aduc
binecuvntarea peste neamul musulmanilor, o, sultane al lumii! Intreasc-i

Allah domnia, o, sultane al nostru!" i, totodat, mii de oteni clri se


rnduir n dou ire, spre a despri i a ine gloatele la marginea nflcrrii,
iar un pristav obtesc, cocoat pe o cmil nfotzat falnic, da de tire
norodului, din toate beregile lui, sosirea cea norocit a sultanului!
Ci Zumurrud, tot strvestit n chip dc voinic, nu pricepea neam ce
vroiau s nsemneze toate acelea, i pn la urm i ntreb pe dregtorii cei
mari care prinseser calul de drlogi de o parte i de cealalt:
Au ce este, preacinstiilor domniile voastre, n cetatea aceasta? i ce vrei
de la mine?
Atunci, dintre toi aceia, pi nainte un curtean mare care, dup cc se
ploconi pn la pmnt, spuse ctre Zumurrud:
Atoateledttorul, o, stpne al nostru, nu i-a precupeit milele cnd i
lc-a menit! Preamrit fie el! Te-a adus de mn pn la noi ca s ni te aeze ca
domn al nostru n scaunul de domnie al acestei mprii! Preamrit fie el,
carele ne druiete un domn atta de tnr i atta de frumos, din neamul cel
ales al fiilor turcimii, cei cu chip strlucit! Mrire lui! ntruct i dac ne-ar fi
trimis vreun ceretor sau orice alt ins de rnd, noi tot aa se cdea s-1 primim
ca sultan al nostru i s-i dm cinstire. Afl, dar.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfit cea de a trei sute douzeci fi patra noapte spuse:
Afl, dar, c datina noastr, a locuitorilor din cetatea aceasta, atunci
cnd sultanul nostru moare far s ne lase urma de parte brbteasc, este
de a ne strnge pe drumul acesta i de a atepta ivirea celui dinti trector pe
care ni-1 trimite ursita, spre a ni-1 alege ca nou sultan i de a ne nchina lui ca
atare! Iar astzi am avut norocul s dm de tine, o, tu, cel mai frumos dintre
toi sultanii de pe pmnt, i far de seamn n veacul tu i n toate veacurile!
Or, Zumurrud, care era o femeie cu cap i cu judecata strlucit, nu se
ls descumpnit de vestea aceea atta de ciudat i spuse ctre curteanul cel
mare i ctre ceilali dregtori:
O, voi toi, supui ai mei credincioi de aci nainte, s nu credei totui
cumva c a fi vreun turc de obrie netiut ori vreun plod din prostime.
Dimpotriv! Avei dinainte-v un turc de spi nalt, care i-a lsat ara i
casa, dup un dezbin cu prinii lui, i care s-a hotrt s colinde lumea n
cutare de vitejii. i ntruct iact c chiar ursita m-a adus s dau de un
prilej atta de frumos de a gsi o atare ntmplare, m nvoicsc a v fi sultan!
Pe dat trecu n fruntea saltanatului i, n toiul uralclor i al strigtelor
de bucurie ale unui ntreg norod, i fcu intrarea falnic n cetate.
Cnd ajunse dinaintea uii celei mari de la sarai, emirii i curtenii
desclecar i venir s-o sprijine de subsuori i s-o ajute s se dea jos de pe

cal, i o purtar pe braele lor pn n sala cea mare de primire i, dup ce o


mbrcar cu nsemnele domneti, o poftir s ad n jeul de aur al sultanilor
de pn aci. i toi laolalt se temenir i srutar pmntul dintre minile ei,
rostind jurmntul de supunere.
Atunci Zumurrud i ncepu domnia punnd s se deschid haznalele
domneti, ghiftuite dealung de veacuri; i porunci s se scoat din ele grmezi
de bani, pe care i mpri la ostai, la sraci i la nevoiai. nct norodul o
ndrgi i i nl urri de domnie lung. i, pe de alt parte, Zumurrud nu
uit nici s-i druiasc pe dregtorii de la sarai cu caftane falnice i s-i
cinsteasc cu hatruri pe emiri i pe curteni, precum i pe soiile lor i pe toate
femeile din harem. Pe deasupra, popri luarea de biruri, de vmi i de dri, i
puse s fie slobozii cei ntemniai i s fie terse toate pedepsele. i ntr-acest
chip ctig dragostea i a celor mari i a celor mici, care cu toii o luau drept
brbat i se minunau de nfrnarea i de neprihana ei, cnd aflar c nu intr
niciodat n harem i c nu sc culc niciodat cu vreo femeie. ntr-adevr, nu
vrusesc s ia n slujba sa aparte de noapte dect doi bieei hadmbi pe care i
puse s doarm de-a curmeziul la ua ei.
Da tare departe de a fi fericit, Zumurrud nu fcea alta dect s se tot
gndeasc la mult-iubitul ci Aliar, pe care nu izbutise s-1 gseasc, n ciuda
tuturor cutrilor ce pusese s se fac tainic. nct nu contenea s tot plng
singur-singuric i s se roage i s ajuneze spre a dobndi mil de la cel
Preanalt asupra lui Aliar i s dovedeasc a-1 gsi teafr i sntos, dup
atta desprire.1 i ezu aa vreme de un an; pn ntr-atta nct femeile de
la sarai ridicau minile n sus a dezndejde i strigau:
Ce belea pe noi c sultanul e atta de cucernic i de neprihnit!
1 La M. A. Salic: i i aducea aminte de cutare noapte sau de cutare zi
petrecut cu el, i din ochi vrsa lacrimi i procitca stihuri ca accstea: De-att
amar de vreme te plng, iubirea mea! uvoaie-mi curg de lacrimi din ochi ca
din cifmea. Qindplng, numai pe tine te plng, neostoit. Grea-i neagra
desprire cnd efti ndrgostit!
Cnd se mplini anul, pe Zumurrud o btu un gnd, i hotr s-1 duc
de ndat la mplinire. Porunci s fie chemai vizirii i curtenii i le ceru s-i
pun pe meteri i pe zidari s ntocmeasc un meidan lung de un parasanj1 i
lat tot pe atta, i s zideasc n mijlocul lui o sal mrea cu bolt, pe care so mbrace falnic i unde s fie aezat un scaun domnesc i attea jeuri ci
dregtori erau la sarai.
Porunca dat de Zumurrud fu ndeplinit ntr-un rspas de vreme tare
scurt. i, dup cc mcidanul fu ntocmit i cldirea ridicat i scaunul domnesc
i jeurile ornduite dup rosturile cinurilor, Zumurrud i pofti acolo pe toi
mai-marii din cetate i de la sarai, i le dete un osp cum nici cei mai btrni

nu ineau minte s mai fi fost vreunul asemenea n toat mpria. i, la


sfritul ospului, Zumurrud se ntoarse nspre musafiri i le spuse:
De aci nainte, de-a lungul ntregii mele domnii, am s v poftesc n sala
aceasta la fiecare nceput de lun, iar voi vei lua loc n jeurile voastre, i tot
aa am s poftesc tot norodul meu, ca s ia i el parte la osp i s mnnce i
s bea i s-i mulumeasc Atoatefctorului pentru darurile sale!
i toi i rspunser cu ascultare i cu supunere. Atunci ea adug:
Pristavii obteti vor chema norodul la osp i vor da de tire c oricine
ar fi cel care nu va vroi s vin la osp, va fi spnzurat!
Aa c, la nceput de lun, pristavii obteti strbtur uliele cetii
strignd: O, voi toi, negustori i muterii, bogai i sraci, flmnzi ori stui,
din porunca stpnului nostru sultanul dai fuga la sala de pe meidan! Acolo
avei s mncai i s bei i s-1 binecuvntai pe Atoatcbinefactorul. i
spnzurat va fi vericine nu va
! Parasanjulsau. Mai exact. FarsaJtuImsura dc distan egal cu 5.5
km.
Veni acolo! nchidei-v prvliile i oprii vnzarea i cumprrile!
Vericine nu va veni, spnzurat va fi!"
La poftirea aceea, mulimea dete fuea i se buluci n valuri-valuri n
mijlocul slii, pe cnd sultanul sta n scaunul su domnesc, iar mprejuru-i, n
jeurile lor cuvenite, edeau rnduii dup cinuri mai-marii i dregtorii. i toi
ncepur s mnnce tot felul de bunturi, precum fripturi de oaie, pilaf i
mai cu seam buntatea aceea minunat care se cheam kisek, fcut din gru
rnit i din lapte acru. i, pe cnd ei mncau, sultanul i cerceta cu luareaminte, rnd pe rnd, i atta de ndelung nct fiecare i spunea vecinului su:
Pe Allah! Nu tiu pentru care pricin se tot uit sultanul la mine cu atta
struin!
Iar mai-marii i dregtorii, estimp, nu conteneau s tot mbie lumea,
spunnd:
Mncai far de sfial i sturai-v! Nu putei s-i facei mai marc
bucurie sultanului dect s v artai pofta de mncare!
Iar ei i ziceau:
Pe Allah! n viaa noastr nu s-a mai pomenit de vreun sultan care s-i
iubeasc pn ntr-atta norodul i s-i vrea atta bine!
Or, printre hplii care mncau cu cea mai mare lcomie, fcnd s piar
pe beregile lor tablale ntregi, se afla i mielnicul de cretin Barssum, cel
care l adormise pe Aliar i o furase pe Zumurrud, ajutat de fratele su,
btrnul Raideddin. Dup ce Barssum acela sfri de mncat carnea i
mncrurile cu unt i cu ulei, ochi o tav la care nu-i ajungea laba i care era
plin cu un pilaf cu lapte, presrat cu praf de zahr i de scorioar; i

mbrnci cu coatele pe toi vecinii i puse gabja pe tablaua pe care o trase la el,
i i nfipse mna i nfac o cocogea mbuctur pe care i-o ndop n gur.
Atunci, unul dintre vecinii lui, burzuluit, i spuse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfii cea de a trei sute douzeci fi cincea noapte spuse:
Atunci, unul dintre vecinii lui, burzuluit, i spuse:
Da ie nu i-e ruine s ntinzi mna aa la ceea ce este departe de tine i
s nfaci numai pentru tine o tabla atta de marc? Ori tu nu tii c bunacuviin ne nva s nu mncm dect ceea ce se afl dinaintea noastr?
Iar un alt vecin adug:
Cdea-i-ar grele n pntece bucatele astea i rocoi-i-s-ar maele!
Iar un ncicuor mehenghi, mare nghiitor de tiriacuri, i spuse:
Hei, pe Allah! Hai s mprim! D ncoace s iau i cu o gur, sau dou,
sau trei!
Ci Barssum i arunc o privire scrbit i ip la el crunt:
B afurisitule mnctor de hai, mncarea asta aleas n-a fost gtit
pentru flcile tale; este menit unor guri de emiri i de oameni gingai!
i dete s-i nfig iar degetele n pilaful cel dulce, cnd Zumurrud, crc
l tot scruta de o bucat de vreme, l cunoscu i trimise dup el patru strjeri,
spunndu-le:
Dai fuga i zeberii-1 pe insul acela care mnnc pilaf cu lapte i
aducei-1 la mine!
Iar cei patru strjeri se repezir asupra lui Barssum, i zvrlir dintre
degete mbuctura pe care sta s-o nfulece, l trntir cu faa la pmnt i l
trr de picioare dinaintea sultanului, n mijlocul celor ce se aflau acolo i
care i contenir mncatul, uotindu-i ntre ei:
Iact cc va s zic s te pori ca un hplu i s te lcometi la
mncarea altuia!
Iar mnctorul de tiriac le spuse celor din preajm:
Pe Allah! Bine am fcut c n-am mncat cu el din pilaful acela minunat
cu scorioar! Cine tie cc pedeaps are s i se alduiasc!
i toi ncepur s se uite cu luare-aminte la ceea ce avea s se ntmple.
Zumurrud, cu ochii aprini luntric, l ntreb pe ins:
Ia s-mi spui tu, om cu ochi albatri i ri, cum te cheam i care este
pricina venirii tale n ara noastr?
Mangositul de cretin, care se mpodobise cu un turban alb, cum nu le
este ngduit dect musulmanilor1, spuse:

O, sultane i stpne al nostru, m cheam Aii, i de meserie sunt


ceaprazar. Am venit n ara aceasta s-mi lac meseria i s-mi ctig zilele cu
munca minilor mele!
Atunci Zumurrud i spuse unuia dintre cei doi hadmbui ai ei:
D fuga i adu-mi tablaua cu nisip de ghicit i pana de aram care mi
slujete s trag liniile cele geomanliccti!
i, dup ce porunca se ndeplini numaidect, Zumurrud ntinse cu grij
nisipul de ghicit pe faa neted a tablalei i, cu pana de aram, scrise pe nisip
un chip de maimu i nite iruri de slove necunoscute. Dup care cuget
vreme de cteva clipite, apoi ridic deodat capul i, cu un glas cumplit ce fu
auzit de toat lumea, ip la ticlos:
A, cine, cum de cutezi tu s mini un sultan? Au 1111 eti tu cretin i
nu te cheam Barssum? i oare nu ai venit n ara aceasta anume ca s-o caui
pe o roab pe 1 Culoarea turbanului indica apartenena cclui crc il purta la o
religie iu alta. De multe ori s-au dat porunci ca nemusulmanii s poarte alte
veminte dect mahomedanii, dar aceste porunci erau date repede uitrii.
Care ai furat-o pe vremuri? A, cine! A, blcstematulc! Ai s mrturiseti
tu numaidect adevrul pe care iact c mi 1-a dezvluit aa de limpede
nisipul meu ghicitoresc!
La vorbele acestea, cretinul nspimntat se nrui la pmnt, cu minile
mpreunate, i spuse: ndurare, o, sultane al vremilor! Nu greeti! Sunt, ntradevr ocolit s fii de orice necaz!
Un pctos dc cretin, i am venit ncoace cu gndul de a o rpi pe o
musulman pe care o furasem i care a fugit din casa noastr!
Atunci Zumurrud, n murmurele de minunare ale ntregului norod care
zicea: Uallah! Nu se afl pe lume un geomant cititor n nisip pe potriva
sultanului nostru', i chem pe arma i pe ajutoarele lui i le spuse:
Ducei-1 pe cinele acesta ticlos afar din cetate, jupuii-1 de viu,
umplei-i pielea cu nite paie proaste i ntoarcei-v s-i intuii pielea aceea la
poarta meidanului. Iar hoitul se cade s i-1 ardei cu nite blegaruri uscate,
iar ceea ce mai rmne s aruncai n haznaua cu scrne!
Iar ei rspunser cu ascultare i cu supunere, l nfcar pe cretin, i l
ddur pieirii dup osnda pe care norodul o gsi plin de dreptate i de
nelepciune.
Ct despre vecinii care l vzuser pe ceapcn cum mncase orezul cu
lapte, aceia nu putur a se opri s nu-i mprteasc ntre ei gndurile. Unul
spuse:
Uallah! n viaa mea nu am s m mai las ispitit dc tablaua aceea, mcar
c tare mi mai place!

Iar mnctorul de hai, inndu-se de pntece, aa de tare l junghia


spaima, strig:
Hei, Uallah! Soarta mea cea bun m-a ferit s m ating de afurisitul acela
de orez cu scorioar!
i toi se juruir c nici baremi nu au s mai pomeneasc vreodat vorba
dc pilaf cu lapte!
Aa c, luna urmtoare, cnd norodul fu poftit iari s vin la osp
dinaintea sultanului, se fcu un gol mare mprejurul tablalci pe care se afla
pilaful cu lapte i nimenea nu vroia nici baremi s se uite ntr-acolo. Pe urm
toat lumea, spre a-1 bucura pe sultan, care l cerceta pe fiecare mesean cu cea
mai mare luare-aminte, ncepu s mnnce i s bea i s se veseleasc, da
nimenea nu se atingea dect de bucatele de dinainte-i.
ntr-acestea, intr un ins cu nfiare cumplit, care se npusti
mbrncind toat lumea n drumul lui i care, cnd vzu c toate locurile erau
pline afar de cel din jurul tablalci cu pilaf, sc duse i sc ghcbcji dinaintea
acclei tablale i, spre ncremenirea tuturora, dete s ntind mna ca s
mnnce.
Or, Zumurrud cunoscu numaidect c insul acela era chiar rpitorul ei
cel crunt, Givan kurdul, unul dintre cei patruzeci din taraful lui Ahmad EdlDanaf. Pricina care il adusese n cetatea aceea nu era alta dect c venise n
cutarea feticanei, care cu fuga ei l aruncase ntr-o mnie nfricotoare
atunci cnd tocmai se gtise s-o rjghinc delaolalt cu ortacii lui. i, de ciud,
i mucase minile i fcuse juruin c are s-o gseasc, mcar de s-ar fi
ascuns ca i pe dup muntele Kokaz ori ca boaba de fistic n coaja ei. i pornise
n cutarea ei i, pn la urm, ajunsese n cetatea cea cu pricina i venise n
sala de ospee laolalt cu ceilali, ca s nu fie spnzurat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfit cea de a trei sute douzeci i asea noapte spuse:
i venise n sala de ospee, ca s nu fie spnzurat.
Aa c ezu jos dinaintea tablalei cu pilaful de lapte i i nfipse mna
toat chiar tamite n mijlocul ei. Atunci din toate prile i se strig:
Hei, ce va s faci? Ia seama! Ai s fii jupuit de viu! Nu te atinge dc
tablaua aceea care aduce nenorocire!
Ci insul rostogoli nite ochi cumplii i mri la ei:
Ia mai tceri! Vreau s mnnc din tablaua asta i s-mi ghiftuiesc
burta! C tare mi mai place pilaful cu lapte!
Iari strigar la el:
Ai s fii jupuit i spnzurat!

Drept rspuns, el i trase i mai aproape tablaua n care i nfipsese


mna i se aplec peste ca. La privelitea aceea, mptimitul dup hai,
vecinul cel mai de lng kurd, o lu la fug speriat i dezmeticit din aburii
macului, spre a se duce s ad mai ncolo, tgduind c ar avea vreo vin
pentru ceea ce avea s urmeze.
Aadar, Givan kurdul, dup ce i nfipse n tabla mna lui cea neagr ca
o ghear de coroi, o scoase din pilaf mare i grea ct o copit de cmil.
Imbulzui n palm cocogea pumnoiul de pilaf pe care l nhase, tipelciui un
cocolooi mare ct o almie, i-1 arunc dintr-o rotitur de mn drept n
zgul gtlejului unde se scufund cu o ghioritur ca de tunet ori ca glgitura
unui prval de ape ntr-o peter huitoare, nct bolta slii vui ntr-un rsunet
care se rsfrnse bubuind i rzbubuind. Iar n locul de unde fusese smuls
mbuctura rmase o urm atta dc mare, nct fundul cel gol al tablalei iei la
iveal!
La privelitea aceea, tiriachiul i ridic minile i strig:
Pzeasc-ne Allah! A nfulecat tablaua dintr-o mbuctur! Preamrit fie
AJlah carele nu mi-a dibcit nici un pilaf cu lapte ori cu scorioar ori cu
altceva asemenea n minile sale!
i adug:
S-1 lsm s mnnce n tihn, c eu i vd cum i se zugrvete pe
frunte icoana jupuitului i a spnzuratului care are s fie!
Pe urm se trase i mai departe de aductura minii kurdului i strig:
Dare-ar Allah s i se nfunde nghiitoarea i s te neci, o, prpastie
nfricoat!
Da kurdul, far s-i pese de cele ce se tot trncneau n jurul lui, i mai
nfund o dat degetele cele groase ct nite mazdrace n grmada cea moale de
pilaf, care se ntredeschise cu o pleoscitur nfundat, i i-o trase afar cu un
glmoz la captul ei mare ct un dovleac; i ncepuse s i-o tipelciuiasc n
palm pn a o nghii, cnd Zumurrud le spuse strjerifor:
La iueal s mi-1 aducei pe insul cu pilaful pn ce s-i nghit
mbuctura!
i strjerii srir asupra kurdului, care nici nu-i vedea, ghebejit cum sta
cu toat jumtatea trupului peste tabla. i l trntir cu dibcie i i legar
minile la spate, i l trr dinaintea sultanului, pe cnd cei de fa i ziceau:
El nsui i-a vrut pieirea! Noi l-am sftuit . Lestul s se fereasc de a se
atinge de prpdul acela de pilaf cu lapte!"
Cnd ajunse dinaintea ei, Zumurrud l ntreb:
Cum te cheam? Ce meserie ai? i care pricin te-a adus s vii n cetatea
noastr?
El rspunse:

M cheam Othman i de meserie sunt grdinar. (! t despre pricina


venirii mele, este cutarea vreunei grdini unde s muncesc ca s mnnc!
Zumurrud strig:
S mi se aduc tablaua cu nisip i pana de aram!
i cnd i se ddur n mn sculele acelea, trase cu pana nite slove i
nite chipuri pe nisipul deternut, cuget i socoti vreme de un ceas, apoi slt
capul i spuse:
Vai de pcatele talc, ticloase mincinosule! Socotelile de pe tablaua mea
cu nisip mi arat c pe numele t. ui cel adevrat te cheam Givan kurdul, i de
meserie eti haramin, ho i tlhar! A, pramatie, plod de cea i de lele!
Mrturisete pe dat adevrul, ori au s te fac s i-1 aduci aminte loviturile!
Cnd auzi vorbele acestea ale sultanului, pe care era departe de a-1
prepune c ar Pi feticana cea rpit de el odinioar, nglbeni la chip i falcile-i
clnnir i buzele i se zbrcir peste dinii care se ivir ca nite coli dc lup
ori de vreo alt fiar slbatic. Pc urm gndi c-i mntuie capul mrturisind
adevrul i spuse:
Adevr grieti, o, Mria Ta! Ci m dau cit n minile tale din chiar
clipita aceasta, iar pe viitor am s umblu pe calea cea dreapt!
Ci Zumurrud i spuse:
Nu mi este ngduit s las s triasc o fiar rufctoare n calea
musulmanilor!
Pe urm porunci:
S fie luat i jupuit de viu i umplut cu paie, spre a fi apoi btut n cuie
pe ua dc la sala de ospee, iar leul lui s ndure soarta celui al cretinului!
Cnd i vzu pc strjeri cum l duceau pe insul cu pricina, mptimitul
dup tiriac se scul i se ntoarse cu fundul nspre tablaua cu orez i spuse:
O, pilaf cu lapte, o, mprfuitule cu zahr i cu scorioar, dau dosul
ctre tine, ntruct, o, tabla a prpdului, nu te socot vrednic de privirile mele,
ci de-ania dac de fundul meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fu cea de a trei sute douzeci i aptea noapte spuse:
ntruct, o, tabla a prpdului, nu te socot vrednic de privirile mele, ci
de-abia dac dc fundul meu! Scuip pe tine i te afurisesc!
i iac-aa cu el.
Da ct despre cel de al treilea osp1, iact! Ca i n cele dou di de
dinainte, pristavii strigar aceeai veste i sc fcur aceleai pregtiri; pe urm
norodul se strnse n sal, mai-marii se rnduir pe cinuri, iar sultanul ezu n
jeul su. i toat lumea ncepu s mnnce, s bea i s se veseleasc; i
mulimea se ngrmdea pretutindeni, afar de locul de dinaintea tablalei cu

pilaf cu lapte, care sta neatins n mijlocul slii i cu toate fundurile mesenilor
ntoarse spre ea. i deodat fu vzut cum intr un ins cu barba alb, care, dac
vzu locul dimprejurul tablalei gol, se duse ntr-acolo i ezu s mnnce, ca s
nu fie spnzurat. Iar Zumurrud se uit la el i l cunoscu pe btrnul
Raideddin, mielul de cretin care l pusese pe frate-su Barssum s-o fure.
ntr-adevr, ntruct Raideddin, la o lun de la trimiterea fratelui su n
cutarea feticanei fugite, vznd c acela nu se mai ntorcea, se hotr s plece
el nsui ca s ncerce s-o gseasc, iar soarta l aduse n cetatea aceea pn la
sala de ospee, dinaintea tablalei cu pilaf cu lapte.
Cnd l cunoscu pe alimnitul de cretin, Zumurrud gndi n sinei: Pe
Allah! Pilaful acesta cu lapte este o mncare binecuvntat, de vreme ce m
ajut s-i dibcesc pe toi ticloii. Se cade s pun ntr-o zi s se criniceasc
n toat cetatea c este o mncare pe care toi locuitorii sunt datori s-o
mnnce. i am s poruncesc s fie spnzurai cei crora nu le place! Pn
atunci, ia s vd ce fac cu mangositul sta btrn!" Aa c strig la strjerii ei:
Aducei-mi-1 pe insul cu pilaful! Iar strjerii, deprini acuma, l ochir
numaidect pe ins i se repezir asupra lui i l trr de barb dinaintea
sultanului, care l ntreb: ' Dc fapt este vorba de cel de al patrulea, dac inem
scama i de primul, l. i care nu participaser dect mai-marii din mprie.
Cum te cheam? Ce meserie ai? i care este pricina venirii tale la noi?
El rspunse:
O, norocitule sultan, m cheam Rustem, da nu am nici o meserie, far
numai c sunt un dervi srman!
Ea strig:
Ad' nisipul i pana!
i i se aduser. Iar ea, dup ce deternu nisipul i trase pc el nite
chipuri i nite slove, cuget un ccas de vreme, apoi slt capul i spuse:
Mini dinaintea sultanului, cine blestemat! Te cheam Raideddin;
meseria ta este de a pune s fie rpite viclenete femeile dc musulmani i de a
le zeberi n casa ta; pe dinafar te ari de legea Islamului, da n adncul inimii
rmi un pctos de cretin putred dc pcate. Mrturisete adevrul sau ntr-o
clipit capul tu arc s-i sar la picioarc!
i ceapcnul, cutremurat, gndi c-i scap capul i i mrturisi
nelegiuirile i ticloiile. Atunci Zumurrud le spuse strjilor:
Rsturnai-1 i altoii-i cte o mie de lovituri de grbaci la fiecare talp!
i porunca fu mplinit pe dat. Ea spuse atunci:
Acuma luai-1, belii-I dc piele, umplei-i-o cu pleav i pironii-o lng
celelalte dou la ua slii de ospee. Iar hoitul lui s pat tot soarta pe care au
ndurat-o ceilali doi cini!
i porunca fu mplinit pe loc!

Dup care toat lumea ncepu s mnnce, minunndu-se de


nelepciunea i de dibcia ghicitoreasc a sultanului, i ludndu-i judeurile
i dreptile.
Cnd ospul se isprvi, norodul se risipi, iar sultana Zumurrud se
ntoarse n saraiul ci. Da nu era pic de fericit n sinea ei i i zicea: Preamrit
fie Allah carele mi-a rcorit inima ajutndu-m s-mi mplinesc rzbunul
asupra celor care m-au obidit! 3 Ci toate astea nu mi-1 aduc ndrt pe multiubitul meu Aliar! Da Prcanaltul este totodat i Atoatefctorul, iar el face
precum i este placul n privina acelora care i se nchin i care mrturisesc c
nu au alt dumnezeu dect numai pe el!" i, tulburat de amintirea muitiubitului ei Aliar, vars lacrimi din belug noaptea toat2; apoi se nchise
singur n durerea ei, pn la nceputul lunii urmtoare.
1 n varianta tradusa dc M. A. Salie, sultana Zumurrud rostete apoi
aceste versuri:
Au npdit pmntul cu mifelia lor, i iact-i: pierir din calea tuturor!
De-ar fi cinstit ei via fa fi viaa ii cinstea. Ci rul se pltefte cu ru, fi-i
drept afa!
Cu pilda lor ne-nva mult-cumpnita soart: Ce faci i se va face! Iar
vremea nu te iart. R
: l. a M. A. Salic, Zumurrud procitete spusele poetului: Domol-domol n
toate! C soarta tuturor E-n mna dreapt-a celui Atoatedttor! Ceea ce nu ie datulnicicnd nu vei avea.
Dar ce i-e scris, de-a pururi va sta n preajma ta!
i spusele altuia:
Sloboade creii zilei, s se-ndrepte! n casa spaimei s nu faci un pas! Cu
cte piedici ni se-nal trepte! Ci vine-apoi i-al fericirii ceas!
i spusele altuia:
Cnd nenorocul te cuprinde-n strung, Indura ceasul ru care te-alung.
Azi noaptea vieii-i plin cu furtuni, Dar poate mine va plodi minuni.
i spusele altuia:
Rbdarea-fi d putere! Cnd ftii asta. Cu suflet liniftit nfruni npasta!
Iar de nu ftii sa rabzi cu mreie, Rbda-vei ce i-e scris n josnicie!
Atunci iari fu strns norodul la ospul ndtinat, iar sultanul i
dregtorii i luar locul, ca de obicei, sub bolt. i ospul ajunsese de mult n
toi, iar Zumurrud nu mai trgea nici o ndejde c are s-1 mai gseasc
vreodat pe mult-iubitul ei, i i fcea n suflet rugciunea aceasta: O, tu, cel
carele i l-ai dat ndrt pe Yussuf btrnului su printe Yacub, carele l-ai
tmduit dc bubele cele far de leac pe sfntul Ayub, ngduie-mi, n buntatea
ta, s-1 gsesc i eu pe mult-iubitul meu Aliar! Tu eti atotputernic, o,
Stpne al lumilor! Tu, cel carele i aduci pe calea cea bun pe cei rtcii, tu,

cel carele auzi toate glasurile, carele mplineti toate rugile i carele faci ca ziua
s urmeze nopii, d-mi-1 ndrt pe robul tu Aliar!"
Abia rostise Zumurrud n sinei rugciunea aceasta, c i intr pc poarta
meidanului un tinerel, i mijlocu-i mldiu se legna cum se clatin sub adiere
un lujer de salcie. Era frumos cum e lumina cea frumoas, da prea plpnd i
oleac glbiu i istovit. Cut peste tot un loc unde s stea, i nu gsi gol dect
locul dimprejurul tablalei cu pilaful cu lapte. Se duse i ezu jos acolo, i din
toate prile era intuit de privirile speriate ale celor care l i socoteau pierdut,
i l i vedeau jupuit i spnzurat.
Or, Zumurrud, dc la cea dinti privire, l i cunoscu pe Aliar. i inima
ncepu s-i bat anapoda, i era mai mai s dea un ipt dc bucurie. Ci izbuti
s biruiasc pornirea aceea necugetat, c nu care cumva s se primejduiasc
a se da n vileag faa de norodul ei. Da o cuprinsese o tulburare mare, i
luntrurile i se zbteau, iar inima-i btea din ce n ce mai tare. i atept s se
potoleasc pc deplin nainte de a porunci s vin Aliar.
Ct despre Aliar, iact! Dup ce sc trezise.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cnd fit cea de a trei sute douzeci/opta noapte spuse:
Dup ce se trezise din somn, era ziu de mult, iar negustorii i
ncepuscr s deschid sukul. Aliar, nucit c se vedea ntins pe jos n uli,
i duse mna la frunte i bg de seam c turbanul lui pierise, i tot aa i
caftanul, ncepu atunci s priceap cum sta treaba, i dete fuga, tare tulburat,
s-i povesteasc prpdul btrnei celei bune dc crc se rug s se duc s afle
vreo tire. Iar ea se nvoi cu drag inim, i plec spre a se ntoarce peste un
ceas, cu chipul i cu pletele rvite, ca s-i aduc vestea c Zumurrud nu mai
era i ca s-i spun:
Eu, copilul meu, tare m socot c de-acuma se cade s te lepezi de
ndejdea c ai s-o mai gseti vreodat pe iubita ta. Nu este mntuire i trie la
npaste dect numai ntru Allah cel Atotputernic! Toate cte i s-au ntmplat
nu sunt dect numai din vina ta!
La vorbele acestea, Aliar vzu lumina cum se preschimb n neguri
dinaintea ochilor lui, i i pierdu toat ndejdea de via, i ncepu s plng i
s suspine n braele btrnei celei de treab, pn ce lein. Apoi, n urma
ngrijirilor potrivite, i veni n simiri, da numai ca s cad la pat, ztignit de o
boal grea, care l (acu s-i piard pofta de somn i crc negreit c l-ar fi dus
drept la groap dac n-ar fi fost btrna cea bun care s-1 ngrijeasc, s-1
mngie i s-1 mbrbteze. czu aa zaif ru vreme dc un an ntreg, far ca
btrna s-1 prseasc o clipit; i da s bea fel de fel de sorbeturi, punea i-i
fierbea pui de gin, i i da s rsufle mirosne nviortoare. Iar el, ntr-o stare

de slbiciune i dc sfreal pn peste poate, se lsa n voia ei i i procitea


stihuri tare jalnice despre desprire, precum acestea dintr-o sumedenie:
Se-aduna norii de-ntristare, Se stinge al iubirii soare, Curg grele lacrimi
le-amare, i-i ars inima, fi doare. Povar-i jalea mult prea mare Pe biata-mi
inim ce moare De dorul dragostei-pierzare, De-aleanulfar ni ci o zare. De
veghile fr-ncetare. Stpne-Doamne, mai e oare Vreun chip s-mi fii
ajutorare? Grbefte-te s-mi dai scpare Ct nc cea din urm boare A vieii na pornit s zboare Din trupu-mi ars ca de lungoare!'
Aliar rmase aadar n starea aceea far ndejde de vindecare, precum
i far ndejdea c o va mai vedea vreodat pe Zumurrud. Iar btrna cea bun
nu mai tia ce s-i fac spre a-1 smulge din zaiflcul acela, pn cnd ntr-o zi
i spuse:
Copilul meu, nu tot jeluindu-tc aa far s iei din cas ai s izbuteti
s-o mai gseti pe iubita ta. Dac vrei s m asculi, scoal-te i apuc-te s-i
capei ndrt puterile i du-te de-o caut prin toate cetile i pe toate
meleagurile. Niciodat nu se tie drumul pe unde poate s vie mntuirea!
i nu conteni s-1 tot mbrbteze aa i s-i dea ndejdi pn nu-1
nduplec s se scoale i s intre la hammam, unde chiar ea l scald, i i
aduse de but nite sorbeturi, i i dete s mnnce un pui de gin. i urm
s-1 ngrijeasc 1 La M. A. Salie, sunt alte versuri:
Amarnic e desprirea acelor care se iubesc, i dulce-i ceasul dentlnire cndgur-n gur ufotesc. Pstreaz-i laolalt. Doamne, pe-ndrgostiii
lumii toi'. Pe mine, care pier de jale, ajut-m de vrei, c poi!
Astfel vreme de o lun, pn ce, ntr-un sfrit, fu n stare s se
cltoreasc. Atunci i lu rmas-bun de Ia btrn, dup ce i ncheie
pregtirile de plecare, i porni Ia drum s-o caute pe Zumurrud. i iac-aa
ajunse pn la urm n cetatea n care era sultan Zumurrud, i intr n sala de
ospee, i ezu dinaintea tablalei cu pilaf cu lapte presrat cu praf de zahr i
de scorioar.
ntruct i era o foame amarnic, i suflec mnecile pn la coate, rosti
vorbele cele ndtinate Bismillah i se pregti s mnnce. Atunci vecinii lui,
cuprini de mil cnd vzur n ce primejdie se bga, l prevestir c are s
pat nenorocire mare dac o s aib nenorocul s se ating de buntatea
aceea. i, cum el se ncpna, tiriachiul i spuse:
Ai s fii jupuit i spnzurat, ia seama!
El rspunse:
Fie binecuvntat moartea care are s m mntuiasc dintr-o via plin
de nenoroace! Da pn atunci vreau s m nfrupt din pilaful acesta cu lapte!
i ntinse mna i ncepu s mnnce cu marc poft.

Iac-aa! Iar Zumurrud care, tulburat toat, l scruta, i zise: Vreau


mai nti s-1 las s-i potoleasc foamea, pn a porunci s fie adus la mine!"
Iar cnd vzu c se opri din mncat i c rosti vorbele ndtinate Mulumesc lui
Allah le spuse strjerilor:
Ducei-v ncetior la tnrul acela crc ade dinaintea tablalei cu pilaf i
rugai-1, cu mult cuviin, s vin s vorbesc cu el, i spunei-i: Sultanul v
poftete pentru o ntrebare i un rspuns, nimic mai mult!"
i strjerii se duser i se temenir dinaintea lui Aliar i i spuser:
Domnia ta, stpnul nostru sultanul te poftete pentru o ntrebare i un
rspuns, nimic mai mult!
Aliar rspunse:
Ascult i m supun!
i se scul i i nsoi pn dinaintea sultanului. Estimp, oamenii din
gloat i fceau ntre ei tot felul de presupuneri. Unii ziceau:
Ce pcat de tinereele lui! Cine tie ce are s peasc!
Da alii rspundeau:
Dac ar fi fost s peasc vreo belea, nu l-ar fi lsat sultanul s
mnnce pe sturate. Ar fi pus s fie zeberit de la cea de a doua mbuctur!
Iar alii spuneau:
Strjerii nu l-au trnuit nici de picioare, nici de haine! L-au nsoit,
urmndu-1 cuviincios de departe!
ntr-acestca, Aliar sc nfi dinaintea sultanului. Acolo se temeni i
srut pmntul dintre minile sultanului, care l ntreb, cu un glas nfiorat i
tare dulce:
Cum te cheam, o, gingiile flcu? Ce meserie ai? i care este pricina
ce te-a nevoit s-i lai ara pentru meleagurile acestea deprtate?
El rspunse:
O, norocitule sultan, m cheam Aliar, fiul lui Glorie, i sunt unul dintre
fiii de negustori din ara Khorassanului. Meseria mea era cea a tatlui meu, dar
c mult vreme de cnd nenorocirile m-au fcut s m las de ea. Ct despre
pricina venirii mele n ara aceasta.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfit cea de a trei sute douzeci i noua noapte spuse:
Ct despre pricina venirii mele n ara aceasta, aceea este c m aflu n
cutarea unei fpturi dragi pe care am pierdut-o i care mi era mai scump ca
vzul i ca auzul, i ca sufletul! i de cnd mi-a fost luat, tricsc ca un
lunatic! i iact asta-i povestea mea cea jalnic!
i Aliar, ncheindu-i spusele, izbucni n lacrimi i fu cuprins de un
icnet atta de amarnic, nct se prbui leinat.

Atunci Zumurrud, nduioat pn peste poate, le porunci celor doi


hadmbui ai ci s-1 stropeasc pe fa cu ap de trandafiri. i cei doi copii
robi ndeplinir porunca pe dat, iar Aliar i veni n ori mirosind apa de
trandafiri. Atunci Zumurrud i spuse:
Acuma s mi se aduc tablaua cu nisip i pana de aram!
i lu tablaua i lu calamul i, dup ce trase nite ire i nite slove i
cuget pre de un ceas de vreme, spuse dulce, da aa ca s fie auzit de tot
norodul:
O, Aliar al lui Glorie, nisipul ghicitoresc adeverete spusele tale. Ai
mrturisit drept. nct pot s-i prorocesc c n curnd Allah arc s te ajute si gseti mult-iubit! Potolete-i sufletul i nsenineaz-i inima!
Pc urm ridic divanul i lc porunci celor doi copii robi s-1 duc la
hammam i, dup scald, s-1 mbrace cu un caftan din dulapurile domneti,
s-i dea s ncalece un cal din grajdurile domneti i s-1 aduc la ea la lsatul
nopii!
Iar cei doi hadmbui rspunser cu ascultare i cu supunere, i zorir
s ndeplineasc poruncile sultanului lor.
Ct despre oamenii din gloat crc fuseser de fa la roat ntmplarea
aceea i auziser poruncile date, acetia se ntrebau unii pc alii:
Au ce pricin tainic l-o fi ndemnat pe sultanul nostru s se poarte fa
de flcul cel chipe cu atta cinstire i cu atta duioie?
Aiii rspundeau:
Pe Allah! Pricina este ntru totul vdit: biatul e tare frumos!
Iar alii spuser:
Noi am cam prepus ce are s se petreac, numai ct l-am vzut pe sultan
c-1 las s-i astmpere foamea din tablaua cea dulce cu pilaf cu lapte!
Uallah! N-am mai pomenit s se fi auzit vreodat c pilaful cu lapte ar putea s
strneasc atari minuni!
i plecar, dndu-i fiecare cu prerea ori slobozind cte vreo vorb de
duh.
Ct despre Zumurrud, d-apoi ea atept cu o nfiorare de nenchipuit
lsarea serii, ca s poat ntr-un sfrit s rmn singur cu mult-iubitul
inimii sale. nct, de cum amurgi soarele i muezinii i chemar pe dreptcredincioi la rugciune, Zumurrud se i dezbrc i se ntinse n crivatul ei,
nemaipstrnd pe ea dect numai cmaa de mtase. i trase jos perdelele, i
porunci celor doi hadmbi s-1 pofteasc pe Aliar, care atepta n sala de
intrare.
Ct despre musaipii i dregtorii de la sarai, acetia nu mai avur nici o
ndoial despre gndurile sultanului cnd l vzur c sc poart n chip atta
de neobinuit fa de chipeul Aliar. i i ziser: Acuma este far de ndoial

c sultanul s-a ndrgostit de flcu. i de bun seam c mine, dup noaptea


cu el, are s-1 cftncasc velcmra ori cpetenie de oaste!"
i iac-aa cu ci!
Ct despre Aliar, iact! Cnd ajunse dinaintea sultanului, srut
pmntul dintre minile sale, aducndu-i nchinciunile i deternndu-i
urrile lui, i atept s fie ntrebat. Atunci Zumurrud gndi n cugetul ei: Nu
pot s-i dezvluiesc dintr-odat cine sunt; ntruct, dac i-a arta aceasta pe
neateptate, ar muri de tulburare." Aa c se ntoarse nspre el i i spuse:
O, flcu ginga, vino mai aproape de mine! Spune-mi, ai fost
lanammam?
El rspunse:
Da, doamne al meu!
Ea urm:
Te-ai splat peste tot, i te-ai parfumat i rcorit?
El rspunse:
Da, doamne al meu!
Ea ntreb:
Negreit c scalda trebuie s-i fi strnit pofta dc mncare, o, Aliar! Iat
colo, la ndemna ta, pe sofraua ceea, o tabla plin cu pui i cu zumaricale. Aa
c dintru-nti astmpr-i foamea!
Atunci Aliar rspunse cu ascultare i cu supunere, i manc pn la
saiu, i se simi mulumit. Iar Zumurrud ii spuse:
Acuma pesemne c i-e sete. Iact colo, pe sofraua cealalt, tablaua cu
buturi. Bea ct i-e sete, i pe urm vino colea lng mine!
i Aliar bu cte o ceac din fiecare ol cu butur i, tare sfios, se
apropie de crivatul sultanului.
Atunci sultanul l lu de mn i i spuse:
Tare mi mai placi, o, flculc! Ai un chip frumos, iar mic mi sunt
dragi chipurile frumoase! Apleac-te i ncepe s m freci pe picioare!
Iar Aliar se aplec i, sumeindu-i mnecile, nccpu s-1 frece pe sultan
pe picioare.
Peste un rstimp, sultanul i spuse:
Acuma freac-m pe pulpe i pe armuri!
Iar Aliar, fiul lui Glorie, ncepu s frece pulpele i armurii sultanului. i
rmase i nedumerit i uluit totodat, cnd le simi de o dulcea i de o
moliciune far de seamn. i i zicea: Uallah! Armurii sultanilor tare mai sunt
albi! i-apoi nici n-au fir de pr pe ei!"
n clipita accca, Zumurrud i spuse:
O, flcu chipe i cu mini atta de miestre la meteugul trasului,
alungete-i pipiclilc n sus pn la buric, petrecndu-le drept pe la mijloc!

Ci Aliar nmrmuri dintr-odat din trasul lui i, tare fstcit, spuse:


Iart-m, doamne al meu, ci eu nici habar nu am cum se face trasul mai
sus de armuri. Tot ce am tiut, i-am fcut.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfii cea de a trei sute treizecea noapte spuse:
Mai sus de armuri. Tot ce am tiut, i-am fcut!
La vorbele acestea, Zumurrud lu un glas tare burzuluit i strig:
Ce? Cutezi s nu te supui? Pe Allah! Dac mai ovieti, noaptea ta are
s Pic tare pguboas asupra capului tu! nct grbete de te pleac a-mi
mplini dorina! Iar eu, n schimb, am s te fac supuitorele meu de fal cu toat
lumea i am s te cftnesc emir printre emiri i cpetenie de oaste printre
cpeteniile de oti!
Aliar ntreb:
Nu pricep limpede ce vrei, o, Mria Ta! Ce se cade s fac ca s-i ru
asculttor?
Ea rspunse:
Desf-i ceacirii i aterne-te pe burt!
Aliar strig:
Accsta-i un lucru pe care nu l-am fcut n viaa mea! Dac dar vrei a m
sili s-1 svresc, am s-i cer socoteal de el la ziua nvierii. Aa c las-m
s ies de aici i s m duc n ara mea!
Ci Zumurrud urm, cu un glas nc i mai mnios: i poruncesc s-i dai
jos alvarii i s te culci colea, c de nu, pun pe dat s i se reteze capul! Vino,
dar, o, flcule, i culc-te lng mine! C n-ai s te cieti!
Atunci Aliar, dezndjduit, nu putu s fac alta dect s se supun. i
dcte jos alvarii i se culc pe burt. Numaidect Zumurrud l lu n brae i,
suindu-se peste el, se ntinse de-a lungul pe spinarea lui.
Cnd Aliar o vzu c i se las cu atta nprsnicie pe spinare, i zise:
Are s m prpdeasc far de mntuire!" De ndat simi pe el, uurel, ceva
ginga i mngitor, ca de mtase ori ca de catifea, ceva totodat i moale i
rotunjor, ceva ca untul la pipit i tare totodat, i i zise: Uallah! Sultanul
acesta are o piele mai ispititoare dect a tuturor femeilor!" i atept clipa cea
nfricoat. Ci, la un ceas de vreme de cnd tot sta aa Iar s simeasc
nimica spimnttor ori junghietor, l vzu pe sultan c deodat i se desprinde
de pe spinare i c se ntinde la rndu-i pe spate, lng el. i cuget:
Binecuvntat i preamrit fie Allah carele nu i-a ngduit nsrmbii nimica!
Ce s-ar fi ales de mine de-ar ft izbutit!" i tocmai ncepuse s rsufle oleac mai
uurat, cnd sultanul i spuse:

Afl, o, Aliar, c nu mi-c dedat zcbbul s se voioeasc dect numai


atuncea cnd e alintat! Aa c alint-mi-1, ori eti un om mort! Hai, da-mi
mna!
i, tot ntins pe spate, Zumurrud lu mna lui Aliar, fiul lui Glorie, i o
puse ncetior pe rotundul povetii sale! i Aliar, la pipitura aceea, simi o
rotunjitur covit ca un je, i grsulie ca un puican, i mai fierbinte ca gua
de porumbel, i mai pojrit ca inima pojrnuit de patim; iar rotunjitur
aceea era neted, i dalb, i mustoas, i cocogeamite! i deodat o simi
cum se rocoete sub degete ca o catrc nepat n nri sau ca un mgar
strmurriit n fund!
La izvodirea accea, Aliar, minunndu-se pn peste poate, i zise n
sinei: Sultanul acesta are o crptur, asta-i nendoielnic! Lucru-i cel mai dea minunelea dintre toate minunile!" i atunci Aliar, mbrbtat de izvodirea
care i risipea i cele mai de pe urm ovieli, i ndrji drjia pn peste
marginile ndrjirii!
Or, Zumurrud nu atepta dcct clipita aceea! i deodat o podidi rsul
din toate beregile ei, nct s-ar fi rsturnat pe spate dac nu ar fi fost
rsturnat mai de dinainte. Apoi i spuse lui Aliar:
Da cum se face de nu-i cunoti slujnica, o, stpne al meu mult-iubit?
Ci Aliar nc nu pricepea, i ntreb:
Ce slujnic i ce stpn, o, sultane al vremilor?
Ea rspunse:
O, Aliar, pi eu sunt Zumurrud, roaba ta! Nu m cunoti dup toate
semnele astea?
La vorbele acestea, Aliar se uit cu luare-aminte la sultan, i cunoscu n
el pe mult-iubit sa Zumurrud. i o lu n brae i o sruta cu cele mai
npadnice revrsri de bucurie. i Zumurrud l ntreb:
i acuma tot ai s mai pui mpotrivire?
Iar Aliar, drept orice rspuns, se repezi asupra ei ca leul asupra unei
mioare, i cunoscnd de-acuma drumul, nfipse bta ciobanului pe sub
cheotoarea desagii cu merinde, i pi nainte far s-i pese de strmtimca
crrii. i, dac ajunse la captul potecii, ezu acolo drept i propit, uer la
ua aceea i imam la acel mihrab. Iar ca la rndu-i tot aa, far preget, nu se
da ndrt nici batr cu un deget, i cu el odat se slta toat, i se-ncovoia, i
se vnzolea, i sc-mburica, i-a greu gfia, i-1 tot nfrunta. i la mngieri se
cer mngieri, iar la zvrcolire alt zvrcolire, i precum e-n fire feluri fel de fel
de alintceli, i de hruieli, i de zticneli, ca la un mcel! i se nfruntau cu
suspine pline i cu ipete ipotite aa de cumplite, nct pasmite cei doi
hadmbui, robii cei micui, ispitii de zarv, venir degrab de-afar, perdeaua
sltar ca s vad dac nu cumva sultanul are trebuin de slujbele lor. i-

atunci, dinaintea ochilor lor nmrmurii sc ivi privelitea sultanului ntins pe


spate, cu flcul strns lipit peste el, n felurite chipuri mictoare, dnd
rspuns la gfituri cu gfituri, la loviturile de dard cu iureuri repezi, la
izbituri cu mpotriviri de ilu, i la cutremurturi cu zvrcolituri.
La privelitea aceea, amndoi hadmbii.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfielnic.
Dar cndfu cea de a trei sute treizeci/una noapte spuse:
La privelitea aceea, cei doi hadmbi zorir s se deprteze ncetior,
zicndu-i: E far de ndoial c chipurile acelea de a se zbate ale sultanului
nu sunt nicidecum chipuri de brbat, ci de femeie mptimit!" Da se ferir cu
mare grij s dezvluie cuiva taina.
Cnd se fcu diminea, Zumurrud se mbrc iar cu hainele ei cele
domneti i porunci s se strng n curtea cea mare de la sarai toi vizirii, i
musaipii, i sfetnicii, i emirii, i capii de oti, i cei mai de vaz dintre locuitori,
i le spuse:
De astzi, v ngduiesc tuturora, o, supuii mei cei credincioi, s v
ducei pe drumul pe care m-ai ntlnit i s cutai pe altcineva pe care s vi-1
alegei de sultan n locul meu. C eu m-am hotrt s m lepd de domnie i s
m duc s triesc n ara acestui flcu, pe care mi l-am ales de prieten pe
toat viaa; ntruct vreau s-i druiesc toate ceasurile mele, precum i-am
druit dragostea mea. Uassalam!
La vorbele acestea, cei de fa rspunser cu ascultare i cu supunere;
iar robii pe dat srir, dndu-i ghes, s fac pregtirile de plecare, i umplur
lzi peste lzi cu merinde de drum, cu bogii, cu giuvaieruri, cu haine, cu
lucruri scumpe, i de aur i de arginr, i le ncrcar pe spinarea catrilor i a
cmilelor. i, de ndat ce fu gata totul, Zumurrud i Aliar se suir ntr-un
palanchin de catifea i de atlaz aezat pe o cmil sprinten, i, urmai numai
de cei doi hadmbui, se ntoarser la Khorassan, n cetatea n care se aflau
casa i rudele lor. i ajunser acolo n bun pace; iar Aliar, fiul lui Glorie, nu
preget s fac pomeni mari celor sraci, vduvelor i orfanilor, i s mpart
daruri prietenilor, cunoscuilor i vecinilor si. i amndoi trir ani muli,
nconjurai de liota dc copii cu care i milui Atoatedttorul. i vcuir pn
peste marginile bucuriilor i ale huzururilor, pn ce veni s-i caute
Sfrmtoarea desftrilor i Despritoarca ndrgostiilor! Mrire Aceluia
carele dinuiete n vecie! i binecuvntat fie Allah de-a pururi!
Ci, preurm eherezada, ntorcndu-se nspre sultanul ahriar, nu
care cumva s crezi vreo clipit c povestea aceasta ar fi mai ispitit dect
Povestea cu cele ase feticane de culori osebite! Iar dac stihurile pe care Ie

cuprinde nu vor fi cu mult mai minunate dect toate cte le-ai auzit pn
acum, s pui s mi sc taie capul far a zbovi mai mult!
eherezada spuse: e povestete c ntr-o zi emirul drept-credincioilor, ElMamun2, stnd n jeul lui din sala saraiului, porunci s se adune dinainte-i
toi vizirii i toi emirii i cpeteniile cele mai de vaz din mpria sa, precum
i poeii i cei care i erau lui dragi i pe care i-i fcuse prieteni. Or, cel mai
apropiat dintre toi cei apropiai care venir atunci acolo era Mohammad KlBassri. i califul se ntoarse ctre el i-i gri:
O, Mohammad, tare mult mi-ar plcea acum s aud din gura ta o poveste
cum nu s-a mai auzit vreodat!
El rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, treaba mi-i la ndemn. Da vrei de la
mine o poveste pe care eu doar s-o fi auzit cu urechile mele, ori mai degrab
vreo ntmplare pe care, martor fiind, s-o fi i vzut cu chiar ochii mei?
i El-Mamun gri:
O, Mohammad, fie cum o fi! Nu a dori dect s lc ct mai minunat.
Atunci Mohammad El-Bassri spuse:
Afl, o, emire al drept-credincioilor, c am cunoscut de curnd un ins
tare bogat, de batina lui din Yemen, care i-a lsat ara ca s vin s se aeze
la Bagdad i s triasc aici o via linitit i huzurit. l cheam Aii 1 Li M. A.
Salie, titlul este doar: Povestea cu cele/ase roabe.
1 El-Mamun (mai corect al-Mamun), numit i Mamun cel Mare, cel de il
doilea fiu al lui Al-Raid. A deinut califatul ntre 813-833, dup fratele viii alAmin.
POVESTEA CU CELE ASE FETICANE, FIECARE DE ALT FEL1
El-Yamani. i, ntruct dup o bucat de vreme gsi obiceicie dc la
Bagdad ntocmai pe gustul lui, i aduse aci toate bunurile, precum i haremul
alctuit din ase tinere roabe, frumoase ca nite lune.
ntia dintre feticane este alb, cea de a doua rocovan, cea de a treia
gras, cea de a patra subire, cea de a cincea blaie, iar cea de a asea neagr.
i toate ase, ntr-adevr, sunt desvrirea desvririlor, li-i mintea
mpodobit cu tiina scrierilor frumoase i strlucesc n arta dansului i n cea
a instrumentelor de muzic.
Feticana cea alb se numete.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfii cea de a trei sute treizeci i doua noapte spuse:
Feticana cea alb se numete Fa-de-Lun; cea rocovan se numete
Vpaie-de-Jar; cea gras, LunPlin; subirica, Hurie-de-Rai; cea blaie, SoarenAmiaz; cea neagr, Lumina-Ochiului.

Or, ntr-o zi, Aii El-Yamani, fericit dc tihna pe care o degusta n


desfttorul Bagdad i simindu-se ntr-o stare sufleteasc nc i mai huzurit
ca de obicei, le pofti pe toate cele ase roabe ale sale deodat s vin n sala de
taifas ca s-i in tovrie i s-i petreac vremea bnd, glumind i cntnd
cu el. i toate ase se nfiar dinaintea lui; i, cu tot felul dc jocuri, dc
desftri i de snoave, chicotir mpreun i se veselir.
Cnd voioia sc nstpni nctulburat printre ei, Aii El-Yamani lu o
cup, o umplu cu vin i, ntorcndu-se ctre Fa-de-Lun, gri:
O, tu, roab alb i dulce, ia s auzim acum cteva cntri mngiate
dc glasul tu!
i Fa-de-Lun, roaba cea alb, lu o lut, i potrivi strunele priceput
i ncepu s descnte o cntare sprinar care fcea pietrele s sar i braele
s par c zboar. Pe urm, ngnndu-se din luta vrjit, cnt o stihuire
atunci pe loc dibcit:
Iubitu-mi, fie el departe, Ori fie-aproape-mi, oriicum, i-a nvrstat pe
veci n ochii-mi Icoana chipului, frumoas; i-a-ntiprit pe totdeauna, S nu-l
mai pot uita nicicum, Vrjitu-i nume-adnc n pieptu-mi S-i fiu de-a pururi
credincioas.
Ca s-i pot alinta n suflet Strlucitoarea amintire, M fac ntreag numai
suflet, Cu-ntregu-mi suflet s-l alint; i ca s-l pot mereu cuprinde, S-l port
de-a pururi n privire, N-am s mai fiu dect privire, n ochii-mi galei s-l
cuprind.
mi tot d ghes clevetitorul Privindu-m piezi mereu: Cnd oare ai s-i
smulgi din suflet Iubirea grea de suferin?" Eu i rspund: Uf, du-te, du-te,
Vrjma al sufletului meu! Nu vezi c te-amgeti cerndu-tni Ceea ce nu e cu
putin?"
Auzind aceste stihuri, stpnul albei Fa-de-Lun sc simi tulburat de
plcere i, dup ce i nmuie buzele n cup, i-o ntinse feticanei, care o bu.
O umplu apoi a doua oar i, innd-o n mn, se ntoarse ctre roaba cea
rocovan i i gri:
O, Vpaie-de-Jar, tu al inimii leac, ncearc i tu, far s m afunzi n
amar, s m faci s ascult glasul tu, aadar, cntnd cteva stihuri ce-i plac!
i Vpaic-de-Jar lu luta i-i potrivi strunele pe o alt cheie; apoi ncepu
un cntec de joc care fcea pietrele s dnuiasc i inimile s fiarb, i pe
urm cnt cu foc:
Pe chipul drag m jur c te iubesc! Ah, chip pe care sfnta frumusee l
scald n lumin ca s-nvee i cele mai frumoase dintre fee Ce e frumosul
nepmntenesc. Cu gingia ta ne-ai nrobit, Tu, strlucirea mea arztid
deplin, Ieit luminoas n lumin Din mna celui ce te-a izvodit.

Auzind aceste stihuri, stpnul Vpii-de-Jar se simi tulburat de plcere


i, dup ce i nmuie buzele n cup, i-o ntinse feticanei, care o bu. O umplu
apoi a treia oar i, innd-o n mn, se ntoarse ctre roaba cea dolofan i-i
gri:
O, Lun-Plin, tu, cea trupe la nfiare, dar cu sngele sprinten i
uor ca o boare, vrei s ne cni ceva, nite stihuri dulci, tot aa de frumoase
cum e carnea ta?
i feticana cea durdulie lu luta, o struni i ncepu s nmldie o
cntare n stare s nfioare sufletele i stnca cea tare, i, dup cteva line
murmure, ddu glas unui cntec uurel:
O, de-a putea s-i fiu pe plac, Icoan-a dorurilor mele, A nfrunta
pmnt i stele Doar pentru zmbetul tu drag.
De te-ai apropia duios De sufietu-mi ars de suspine, Mi s-ar prea, fa
de tine, Toi domnii lumii mai prejos.
Sfioasa-mi dragoste de-ai vrea S-o mngi gale cu-o privire, A amei de
fericire i, tremurnd n preajma ta,
De-a lungu-ntregii mele viei i-a sta supus la picioare, O, tu, cel mai
frumos sub soare, Tezaur scump de frumusei!
Auzind aceste stihuri, stpnul grsanei Lun-Plin, tulburat de plcere,
dup ce i nmuie buzele n cup, o ntinse feticanei, care o bu. Atunci o
umplu iar i, innd-o n mn, sc ntoarse ctre roaba cea subiric i ii gri:
O, subiric Hurie-de-Rai, acuma-i rndul tu s ne dai desftul cu
glasul ce-1 ai.
i feticana cea subiric se nclin peste luta-i mic, ntocmai ca o
mam peste pruncul ei, i cntec ncepu s zic:
Ah, dorul meu de tine nu are-asemnare Doar recea-i nepsare s-ar
msura cu el. Ce lege-ar putea ine o cumpn-n destine Ce n-au acelai el? i
ce jude e-n stare n pricinile rare de dragoste, amare, S judece cu zel, s fac
mic ce-i mare,
Ce-i mare mic la fel, s dea la fiecare, Pe drept, iubirea care doar aprig,
jalnic chin e, Prisosul de la mine s-l treac-astfel la el, La mult-iubitu-mi care
nu sufer defel?
Auzind aceste stihuri, stpnul sulegetei Hurie-deRai, tulburat de
plcere, dup ce i nmuie buzele n cup, i-o ntinse feticanei, care o bu.
Dup care iar o umplu i, innd-o n mn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfit cea de a trei sute treizeci fi treia noapte spuse:
innd-o n mn, se ntoarse ctre roaba cea blaie i-i gri:

O, Soare-n-Amiaz, o, trup dc aur i de chihlimbar, vrei i tu, aadar, s


ncerci o stihuire despre gingaul dor de iubire?
i Feticana cea blaie i aplec peste dulcea lut capu-i de aur, nchise
pe jumtate ochii-i limpezi ca nite zori i, dup ce fcu strunele s rsune
uor, de trecu un fior i prin sufletele i prin trupurile tuturor, i pe chipul i n
inima lor, dup ce-i fermec binior, puse n glasul ei rpitor, comoar de
scumpe comori, ntreg sunetul lui vrjitor, i cnt acest cntec de dor:
Iubitul meu, cnd ii rsar n cale,
Lung m privefte, fi-a privirii-i spad strpunge biata-mi inim cu jale.
Spun inimii rnite: Eti neroad!
De ce nu vindeci dorul rnii tale?
i de ce nu te aperi cnd lovete?"
Dar inima nimic nu vrea s vad, Nimic nu spune, i mereu pornete
Spre cel ce-o lsa-n drum ca pe-o schiload.
Auzind aceste stihuri, stpnul blaiei roabe Soare-nAmiaz, tulburat de
plcere, dup ce i nmuie buzele n cup, o ntinse feticanei, care o bu.
Dup care iar o umplu i, innd-o n mn, se ntoarse ctre roaba cea neagr
i i gri:
O, Lumin-a-Ochiului, tu, cea neagr pe dinafar, dar atta de alb pe
dinluntru, tu, al crei trup e cernit la culoare, dar al crei obraz ni-i a vieiincntare, d-ne-acum desftare cu-o frumoas cntare luminoas ca raza de
soare.
Atunci, neagra Lumin-a-Ochiului lu luta i fcu s rsune douzeci
de feluri de cntec pe strune. Dup care se ntoarse la ntia cntare i cnt
lin i rar stihurile acestea meteugite cu har:
Ochi ai mei, lsai s curg I.acrimi fr de ndejde Peste jalea mea din
suflet, Peste-al dragostei pojar. Focu-acesta ce m arde, Patima ce m topete,
Crudul meu iubit l-aprinde, El m-afund n amar. El, cel ce vrjmaei mele i
d sufletul n dar.
Bifitorii-i rd de mine i-mi tot spun s dau uitrii Trandafirii far
seamn Din obrajii lui n floare. Dar cnd trandafir i floare Vin cu aburul
visrii, Ce s fac? i vinu-n cupe i lin zumzet de ghitare trup i suflet mi
mbie Ctre jocul desftrii. Ci eu nu iubesc, prieteni, Dect dulcea lui suflare!
Jarul dorului usuc-mi i obrajii, i privirea. Dar ce-mi pas? Trandafirii
Raiului pe fat-i ard. l iubesc i-a ajunge! Vina mea cea grea-i iubirea
Pentru cel de care pururi N-a mai vrea s m despart!
Auzind stihurile acestea, stpnul Luminii-Ochilor, tulburat de ncntare,
dup ce i nmuie buzele n pocal, i-1 ntinse feticanei, care l bu.
Pe urm, toate ase se ridicar deodat i srutar pmntul dinaintea
stpnului lor i l rugar s le spun care dintre ele i plcuse cel mai mult i

care stihuri i care glas l desftaser cel mai tare. i Aii El-Yamani rmase
ncurcat peste msur, i ncepu s se uite la fiecare pe rnd i s le
cntreasc nurii i harurile cu priviri ovitoare; i i se prea, n inima lui, c
i la nfiare i la fire toate erau la fel de minunate. Pn la urm se hotr s
vorbeasc i zise:
Mrire lui Allah, mpritorul de haruri i de frumusei, carele mi-a
druit ase feticane minunate ca voi, mpodobite cu toate desvririle! Aa c
iat, v mrturisesc c v preuiesc pe toate la fel i nu sunt n stare s iau
asupr-mi hotrrea de a spune despre vreuna c ar fi mai presus dect
celelalte. Apropiai-v, dar, mieluele mele, i srutai-m toate deodat!
La cuvintele acestea ale stpnului lor, cclc ase codane se aruncar n
braele lui i l alintar, i l giugiulir, iar el pe ele la fel, vreme dc un ceas.
Dup care le porunci s se aeze roat dinainte-i i le spuse:
Nu vreau s svresc eu nsumi vreo nedreptate, hotrnd pe care
dintre voi o aleg anume, i s-i dau ntietate asupra tovarelor ei. Dar ceea ce
eu nu vreau s fac, putei s facei voi niv. Cci toate, ntr-adevr, suntei la
fel de pricepute la citirea Coranului i la scrierile frumoase; ai buchisit
nsemnrile celor de demult i cunoatei vieile prinilor notri musulmani; i
mai suntei druite i cu harul de a povesti frumos i cu o rostire minunat.
Aa nct a vrea ca fiecare dintre voi s-i nale laudele ce socotete c i se
cuvin, s-i arate mpodobirile i nsuirile, i s ponegreasc farmecele
potrivnicei sale. Aa, de pild, lupta s se poarte ntre dou potrivnice de culori
sau de nfiri osebite, ntre cea alb i cea neagr, ntre cea slab i cea
gras, ntre cea blaie i cea rocovan; ci n lupta aceasta nu v este ngduit
s v nfruntai altfel dect cu vorbele cele mai alese i cugetrile cele mai
frumoase, cu spusele nelepilor i ale crturarilor, cu preuirile poeilor i
temeiurile Coranului.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute treizeci i patra noapte spuse:
Cu preuirile poeilor i temeiurile Coranului.
i cele ase feticane rspunser cu ascultare i cu supunere i se gtir
s nceap btlia vrjitoare.
Cea dinti care se ridic fu roaba cea alb, Fa-deI un, care-i fcu
semn Luminii-Ochilor s vin i s se aeze naintea ei. i pe dat gri:
O, neagro, este scris n crile nvailor c Albeaa a vorbit aa: Eu
sunt o lumin orbitoare, o lun ce se ridic peste zare. Culoarea mea e limpede
i strlucitoare. Fruntea mea lucete ca argintul n soare. i frumuseea mea 1a luminat pe poetul care a cntat:

Cu pielea-i alb, parc de sidef, Ce dulce fi ce cala-i e fptur, Cioplit


parc din mrgritar! i-i dreapt precum litera alef; Ca litera mim2 i se scrie
gura; Sprncenele-i ncondeiate par, ntoarse, dou nun3 fi-orice privire-i
Sgeat-n arcul genelor, subire.
Dar mijlocelul ei? Dar faa-i toat? Obrajii-s flori de mirt fi de narcise,
Flori albe sunt, de trandafir frumos. Iar mijlocu'i ca ramul mldios, Gingaf, cu
frunz-n vnturi legnat, Ce leagn grdin-n vl de vise, i fr care i se
pare stearp Grdina-ntreag, ca o biat iarb."
Dar, o, neagro, nc n-am isprvit! Culoarea mea este culoarea zilei. i-i
i culoarea florii de portocal, i a stelei de mrgritar a zorilor de ziu. Afl c
Allah Preanaltul, n Cartea preaslvit, i-a spus lui Mussa (asupra-i fie
rugciunea i pacea!) care avea mna bolnav de lepr: Bag-i mna n sn; i
cnd ai s-o scoi afar iar, ai s-o vezi alb i curat, adic nevtmat!"4 1 n
scrierea arab, litera alef este reprezentat prinir-o linie vertical.
: Litera mim sc scrie (in interiorul cuvntului) ca un oval lunguie.
' Litera nun seamn cu cornul lunii.
4 Mussa este numele arabizat al biblicului Moisc. Aici este vorba dc textul
din Coran (cap. XXVIII, v. 32) n crc sunt reproduse spusele atribuite lui Allah
cnd l-a trimis pe Moisc s-l nfrunte pc Faraonul ce-i asuprea pc evrei n
timpul robiei acestora n Egipt.
i tot aa mai scrie n Cartea legii noastre: Cei care au tiut s rmn
albi la chip, adic neatini de nici o murdrie, vor fi din rndul celor alei ntru
mila lui Allah!"1
Culoarea mea, aadar, e criasa culorilor, iar frumuseea mea-i
desvrire, i desvrirea e frumuseea mea.
Hainele cele strlucitoare i podoabele cele frumoase tot pe aceast
culoare se ntemeiaz i fac s luceasc i mai tare lumina mea cea
lumintoare care vrjete suflete i inimi.
Au nu tii tu c neaua care cade din ceruri este pururi alb?
Au nu tii tu c i drept-credincioii au ales mai cu seam pnza de
mtase alb ca s-i fac turbane cu ea?
i cte alte lucruri minunate n-a mai avea de spus despre culoarea mea!
Ci nu vreau s lungesc mai mult nsuirile mele, pentru c adevrul e vdit
prin sine nsui, ca o lumin care se arat privirii fiecruia. i-apoi vreau s
ncep numaidect s art care i sunt metehnele, o, neagro, culoare de
cerneal i de fum, zgur de covlie, fa de cioar, cea mai alimnit dintre
psri.
i, mai nti, ia s-i aduci aminte de stihurile n care uri poet vorbete
despre alb i despre negru:

Nu tii c perla are mare pre Doar datorit albiciunii sale? Crbunii
ns-i cumperi n glei Numai pe cteva parale!
Nu tii c un obraz alb e ndemn De bun prevestire, i c poart 1
Citatul accsta din Coran (cap. III, v. 103) sc refer la cci drepi n ziua Judecii
dc Apoi. De fapt citatul este explicit; de Fa-de-Lun, el spune mai scurt, dar
firete metaforic: Cei al cror chip va fi alb vor cunoate mila lui Dumnezeu i
se vor bucura n veci".
Pecetea raiului ca pe un semn? Pe cnd e ca un semn de neagra soarta
Obrazul de catran cel ca o smoala Menit s ae, ca s ard, A gheenei
cumplit zpueal!
i mai afl c n hronicile celor drepi st scris c sfntul Noe dormea
ntr-o zi, iar Sam i Ham, cei doi feciori ai lui se aflau lng el. i iat c se
strni o pal de vnt carc-i vntur cmaa, dezvelindu-1 dintr-odat. La
privelitea aceea, Ham ncepu s rd i, tare veselit de ce vedea (cci Noe, al
doilea printe al oamenilor, era bine pricopsit cu nite podoabe falnice!), nu se
gndi s acopere goliciunea ttne-su. Da Sam se scul i se grbi s acopere
totul, trgnd cmaa la loc. Estimp, btrnul Noe sc trezi i, vzndu-1 pe
Ham cum rdea, l blestem; ci vznd chipul ngndurat al lui Sam, l
binecuvnt. i pe dat faa lui Sam se fcu alb, iar cea a lui Ham se
nnegura. i de-atunci Sam este izvorul din care s-au nscut profeii, pstorii
de neamuri, nelepii i sultanii; iar Ham, care a fugit din faa printelui su,
este trunchiul din care se trag negrii i sudanezii toi. Iar tu tii bine, o,
ctrnito, c toi nvaii i toi oamenii ndeobte sunt lmurii n aceast
privin, anume c nu sc poate vedea nici un om nelept prin prile locuite de
negri i n rile negre.
La aceste cuvinte ale roabei albe, stpnul ci spuse:
Poi s te opreti! E rndul celei negre!
Atunci Lumina-Ochilor, care ascultase neclintit, o scrut pe Fa-deLun i i spuse:
Au tu nu cunoti, o, alb neluminat, rndurile din Coran n care Allah
Preanaltul a jurat pe noaptea cea ntunecat i pe ziua cea nsorat? Or, Allah
Preanaltul, n acel jurmnt, a nceput prin a pomeni mai nti noaptea, i
numai dup aceea ziua. N-ar fi fcut aa de n-ar fi preuit mai mult noaptea
dect ziua.
i-apoi, culoarea neagr a brbii i a prului dc pc cap nu-i oare semn i
podoab a tinereii, pc cnd culoarea alb este semn de btrnee i de sfrit
pentru toate desftrile vieii? i dac, dar, culoarea cea neagr n-ar fi cea mai
preuit dintre culori.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a trei sute treizeci fi cincea noapte spuse:


Cea mai preuit dintre culori, Allah n-ar fi fcut-o att de scump n
mijlocul ochiului i al inimii. Aa nct foarte adevrate-s vorbele acestea ale
unui poet:
Dac mi-e drag atta un trup de abanos Mi-e drag c este tnr, fi
dulce, fi frumos. Cu ochi ce ard ca jarul, cu sufletul focos. Dar albul ce
pedeaps-i! Vreodat, drept mncare. Dac sunt nevoit cumva, din
ntmplare, S-nghit albuf de ou, sau dac sunt n stare, n lips de altceva,
s m mulumesc iar Cu carnea de culoarea albuf ului mcar O Jac, se
nelege, pe ct pot, ct mai rar.
Dar nimeni n-o s poat s m vad cndva Iubind un alb linoliu sau
plete tot afa N-o s m vad nimeni, vai, nu, n viaa mea!
Iar un alt poet a spus:
De-nnebunesc de prea mult iubire Pentru femeia-aceasta cu trup negru
lucios, Prieteni, nu v fie cu uimire: Hkimii toi spun c, nendoios, E
prevestit orice nebunie De negre gnduri, cum de mult se ftie.
Un altul a spus de asemenea:
Nu-mi plac femeile acelea albe Cu pielea parc dat cu fain,
Pecinginoase, vruite, calpe. Iubita mea-i la chip ca luna plin, i-i ca o noapte
neagr la culoare Chip fi culoare bine se-mpreun: Cci dac n-ar fi noaptea
vrjitoare, N-ar mai fi nici vrjita, blnda lun.
i-apoi, cnd se petrec oare ntlnirile cele mai tifsuite dintre prieteni,
de nu noaptea? i ct ndatorin nu poart cei ndrgostii ntunericului
nopii care le nlesnete desftrile, i ocrotete de cei stnjenitori i i ferete de
crtelile lumii! i, dimpotriv, ct sil simt ei fa de gurea lumin care i
stnjenete i i d de ruine! Numai osebirea aceasta i-ar i trebui s-i fie deajuns, o, albo! Ci mai ascult i ce-a spus poetul:
Nu-mi place flcul acela greoi i puhav fi alb de grsime. Mi-i drag
ochefelul cu mersul vioi, Mldiu fi suleget fi numai iuime Aa cum la lupta cu lancea aleg Pe cel mai focos armsar i las elefanii,
cu mersul lor bleg, Pe alii s-i poarte-n samar.
Iar un altul a spus:
Iubitul a venit la mine nvluit de-al nopii strai i-am petrecut att de
bine, mbriai fi far grai. Pn ce zorii de lumin Ne-ait dat de gol cu mare
bai.
i de mai am vreo rugciune S-nal ctre Allah cel Sfnt, E numai ca,
prin vreo minune, S-mi schimbe-al zilelor vefmnt n negre nopi pn-oi
apune S-mi stea cel drag alturi blnd.
Aa c, o, albo, dac ar fi s-i nir mai departe vredniciile i laudele dc
crc se cade s aib parte culoarea neagra, a nclca zicala cea veche: Vorba

scurt i lmurit e mai de pre ca plvrgeala lungit!" Se mai cere numai si spun c nsuirile tale albite, fa de ale mele, se nfieaz tare pricjite.
Eti alb, da, far mirare, precum alb este i lepra cea urt duhnitoare, care le
las far suflare. Iar de te asemuieti cu alba neau, uii aadar c n gheen
nu-i doar pojar, ci c, n anumite locuri, zpada face un ger att de amar, nct
i chinuie pe pctoi mai ru dect para dc jar? Iar de m asemuieti cu
cerneala, oare uii c i Cartea lui Allah tot cu i erneal neagr a fost scris, i
c tot negru este i moscul cel scump pe care i-1 druie sultanii ntre ei? iapoi te sftuiesc, pentru binele tu, s-i aminteti i stihurile acestea ale unui
poet:
N-ai bgat de seam oare C nici mo sad n-ar fi mosc Dac n-ar avea
culoare Neagr?
i, pe ct cunosc, Ipsosul ce pre mic are Pentru c-i alb la culoare!
Iar pe negrul ochiului Oare ce pre n-ai s pui? Pe cnd ochiul cu albea
Numai pacoste-i i grea!
La vorbele acestea ale Luminii-Ochiului, stpnul ei, Aii El-Yamani, gri:
Negreit, o, tu, neagro, i tu, roaba mea alb, ai vorbit minunat.
Acuma-i rndul altor dou roabe!
Atunci cea grsan i cea subiric se ridicar, dup ce alba i neagra sc
ntoarser la locurile lor. i ezur n picioare una dinaintea celeilalte, iar
durdulia Lun-Plin sc gti s ia cuvntul.
Ci mai nti ncepu s se dezbrace, dndu-i la iveal minile, i gleznele,
i umerii, i coapsele, i pn la urm rmase aproape de tot goal, n aa fel
nct s i se poat preui mai bine mbelugarea pntecului, cu mreele-i cute
una peste alta, i rotunzimea buricului ei neguros, i drnicia vrtoaselor
olduri. i nu mai pstr pe ea dect cmua-i subire a creia pnz uoar,
fr a-i ascunde rotunjiturile, i le nvluia desfttor. i-atuncea numai, dup
cteva cutremurturi, se ntoarse spre potrivnica ci, micua Hurie-de-Rai, i-i
spuse.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfii cea de a trei sute treizeci f i fasea noapte spuse:
Se ntoarse spre potrivnica ei, micua Hurie-deRai, i-i spuse:
Slvit fie Allah carele m-a zmislit mplinit, carele m-a druit
mpodobit, carele s-a ngrijit s m fac trupe la iubit, gras la pipit, i
carele, nesmintit, mi-a mai druit i puterea de neclintit pentru ca, la caz
nevoit, s-i pot aldui vrjmaului un pumn repezit care s-l lase terciuit.
A ntruct, o, mrunico, afl c nelepii aa au grit: Bucuria vieii i
desftarea ei stau n trei lucruri: s mnnci carne, s strngi n brae carne i
carnea s-o dezmierzi cu carne".

Cine ar putea, far s sc nfoare, s priveasc trupul meu oare? nsui


Allah, n Cartea sa aleas, laud trupurile pline, cnd poruncete s se dea
jertfa oaia cea gras, ori mielul cel gras, ori vielul cel gras.
Trupul meu e o livad, iar fructele lui sunt aa: snii mei sunt rodii,
obrajii piersici, iar floeniile melc-s harbujii.
Dup care zburtoare au oftat n pustie cei din BaniIsrael cnd au fugit
din Egipt? Au nu dup prepelia cea ras i mustoas?
Pomenitu-s-a oare vreodat s vin cineva la mcelar i s ccar s-i dea
carne costeliv? i oare mcelarul nu Ic d celor mai de scam muterii ai lui
tocmai bucile cele mai crnoase?
De altminteri, ia ascult, o, pricjito, ce spune poetul despre o femeie
gras ca mine:
Ia uite-o-n mers lin legnnd Burdufurile-i mari fi grele i amndou-nchid n ele Ispita unui tainic gnd.
Ia uite-acolo unde-a stat Cum las-o urm apsat, S-i fie limpede
dovad De trupu-i falnic i bogat.
Ia uite-o-n dan, jucnd din old, Cum dintr-o singur micare S-aprind
sufletul e-n stare i inimii s-i dea imbold.
n ce te privete, o, tu, pirpirie cc eti, cu cc ai putea s te asemui, de nu
doar cu vreo vrabie jumulit? i picioarele tale oare-s altfel dect nite gheare
de cioar? i coapsele-i nu se asemuie cu vtraiul cel uscat? i trupul tu, Ia
urma urmei, nu-i uscat i tlng ca stlpul de spnzurtoare? i-anume despre
tine, femeie descrnat, e vorba n aceste stihuri ale poetului:
Fereasc-m Allah s-ajung, Silit de vreo mprejurare, Cu ciotul sta s
m-mpung n vreo beteag-mbrfiare.
C parc are cte-un corn nfipt mai peste tot, sraca, i-oricum dau eu
s m ntorn, M vatm mai ru ca ghioaca.
Aii El-Yamani, auzind aceste cuvinte ale grsanei Lun-Plin, i spuse:
Acum poi s te opreti! E rndul Huriei-de-Rai!
Atunci micua i subirica fetican o privi zmbitoare pe grsana LunPlin i-i zise:
Slvit fie Allah carele m-a zmislit druindu-mi trup mldios ca
trunchiul subire de plop, ginga ca tulpina de chiparos i legntor ca un crin.
Cnd m ridic, sunt ca un fulg; cnd m aez, sunt ca o umbr; cnd
zburd, sunt ca o boare. Rsuflarea mi-e ginga i nmiresmat, cci sufletul
mi e uor i neatins de nici o greutate.
Eu niciodat n-am auzit, o, preagraso, vreun ndrgostit s-i laude
iubita spunnd: E ditamai ct un elefant; e dolofan ca un hipopotam."
Dimpotriv, totdeauna i-am auzit pe ndrgostii spunnd, ca s-i
zugrveasc iubita: Are un mijlocel mldiu i ginga. i-atta calc de uor,

nct de-abia atinge pmntul cnd trece. Cu puin se ndestuleaz, i-un strop
de ap-i astmpr setea. Iar micrile ei i mngierile i sunt gingae, imbririle-i sunt pline dc desftare. E mai sprinten ca vrabia i mai zglobie
ca o pitulice. i-i mldioas ca un fir de bambus. Zmbetul ei e plin de
gingie, i gingae-i sunt i micrile. (-and o cuprind la piept, nu-mi rupe
braul. i cnd se nclin peste mine, se nclin cu sfioas duioie; dac se
aaz pe genunchii mei, nu cade greu, ci se aaz dulce ca fulgul unei psri."
Afl, dar, dolofano, c pentru mine, cea mrunic i subire, ard toate
inimile. Eu strnesc patimile cele mai cumplite i-i fac pe cei prea simitori s
nnebuneasc.
Pe mine, n sfrit, m asemuie cu via cea crtoare care se nlnuie
att de moale pe trunchiul palmierului. I; u sunt gazela cea sprinten, cu ochi
umezi i galei. i numele meu de Hurie nu este purtat pe nedrept.
n ce te privete, grsano, las-m acum s-i spun iot adevrul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute treizeci fi faptea noapte spuse:
n ce re privete, o, grsano, las-m acum s-i spun adevrul.
O, morman de grsime i de carne, cnd umbli parc eti o ra; cnd
mnnci parc eti un elefant. La dragoste eti nesioas, iar de la odihn nu
te-ai mai da dus.
Sufletu-i e i el buhit, ca i trupul tu, tot la fel. Giugiulelile tale atta-s
de grele, c nbu sub ele. Zbenguielile talc doboar, omoar. Iar rsul tu
atta-i de nfricotor de sparge i osul urechilor. Cnd i suspin-n brae cel
iubit, abia de mai rsufli gfit; iar la sfrit, de truda mare, eti leoarc,
nclit de sudoare.
Sfori cnd dormi; iar cnd eti treaz, sufli ca bivolia la nmiaz; deabia poi s te miti din loc n loc; iar cnd te odihneti, i mai cu foc i eti
povar, ca ntia oar. Ca vacile rumegi din falei n toate zilele, i rgi precum
rgie cmilele.
De te privete cineva din fa, eti mai ca elefantul de mrea; de te
privete dindrt vreodat, eti aidoma cu un burduf umflat.
ntr-un sfrit, de bun seam c despre tine a spus poetul:
Ca un burduf e, greu fi plin; Cu old ct malul, c, mifcndu-l Oleac
doar, ct de puin, Cutremur sub ea pmntul.
i dac numai ar tuf i La Rsritul lumii-o dat, Apusu-ntreg s-ar nrui
Ca-ntr-un vrtej, cu lumea-i toat.
La cuvintele acestea ale Huriei-de-Rai, stpnul ei, Aii El-Yamani, spuse:

O, Huria, chiar c limbuia ta este de pomin! i tu, Lun-Plin, ai vorbit


minunat. Ci acuma se cade s v ntoarcei la locurile voastre, ca s lsai s
vorbeasc blaia i rocovana.
Atunci Soare-n-Amiaz i Vpaie-de-Jar se ridicar i venir s stea fa.
i mai nti gri feticana cea blaie ctre potrivnica ei:
Eu sunt blaia cea att de temeinic zugrvit n CoranPe mine m-a
pomenit Allah atunci cnd a rostit: Galbenul este culoarea care bucur toate
privirile!" Aa nct este cea mai frumoas dintre culori!
Culoarea mea e o minune, frumuseea mea e un hotar, iar farmecul meu
e desvrire. Cci culoarea mea d pre aurului i d frumusee soarelui i
celorlalte stele.
Ea mpodobete i mere i piersici, i-i d ofranului lucire. Ea d sclipire
nestematelor, i d lumin grnelor coapte.
Eu le pun toamnelor aur n plete, iar pmntul nu este att de frumos
sub covorul lui de frunze dect mulumit smalului cu care l dauresc razele
mele de soare.
Ci tu, ruginio, cnd culoarea ta rsare n vreun lucru, e de ajuns ca s-i
scad din pre. Nimica nu este mai de rnd i mai hd. Privete bivolii, mgarii,
lupii, cinii: ca i tine.
Spune-mi un singur lucru n crc culoarea ta s fie vzut cu drag. Nici
florile, nici nestematele n-au fost vreodat ruginii; numai arama cea murdar
are culoarea ta.
Iii nici alb nu eti, nici neagr. Aa nct nu te fali cu nici un har al
acestor dou culori, cu nici o vorb ce se poate spune ntru lauda lor!
La aceste cuvinte ale blaiei, stpnul ei gri:
Acuma sa vorbeasc i Vpaie-de-Jar!
Atunci fcticana cea rocovan ls un zmbet s-i strlumineze cele
dou iruri dc mrgritare ale dinilor i, n afar de culoarea cea focoas, mai
avea i nite rotunjimi gingae, un mijlocel minunat, nite trsturi potrivite,
micri alese i plete de jar revrsate n grele cosie pe spatele-i vrjitor, ncepu
prin a-i arta mai nti nurii, ntr-o clip de tcere, dup care gri ctre
potrivnica cea blaie:
Slvit fie Allah carele m-a zmislit nici peste msur dc gras, nici uscat
ca de boal, nici neagr ca praful de crbune, ci a ngemnat n mine, cu un
meteug de minune, culorile cele mai gingae i rotunjimile cele mai
ispititoare.
De altmintrelea, toi poeii au nlat laud frumuseilor mele n toate
limbile de pe lume, i toate vrstele i minile pe mine m-au rvnit anume.
Ci, ca s nu-mi aduc singur laude, c nici nu e de trebuin, iat numai
cteva stihuri ticluite ntru slvirea mea.

n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrczada vzu c se lumineaz de


ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute treizeci fi opta noapte spuse:
Iat numai cteva stihuri ticluite ntru slvirea mea.
Un poet a spus:
Rocovanele au n firea lor Un tainic sim. De ftii, fi daca vrei S-l vezi, nai s mai simi vreodat dor S mai priveti i alt fel de femei.
Ele cunosc deplin gingaa art De-a te vrji cu ceea ce-i plcut, i-ar fi n
stare, dac-ar vrea> s-l piard Chiar i pe ngerul Harut1.
Un altul a spus:
Mi-e drag-o rocovan-ncnttoare, Cu trup ca lancea dreapt i
subire, i care m-a vrjit cu-a ei culoare.
Iar mtsoasa-i umbry ce-n netire I-mpodobete ga tu.
Amgitoare, De-attea ori rn-a fermecat cu totul!
Culoarea ei scldat-n strlucire Revars un parftim pe care potti-l
Asemui cu cel de sfnt aloe.
Iar cnd i-ntinde noaptea lin nvodul, Ea se strecoar-atunci la mine-n
voie, i-o in alturi, dulce, lng mine,
Pan ce nsi noapteay anevoie, i schimb-ncet culoarea i devine Ca
visurile noastre prea senine.
Ci tu, o, galbeno, eti spcalb ca frunzele de mulukia2 cele de soi ru,
culese la Bab El-Luk3, aoase i aspre.
Eti ca oala de lut ars, de care se slujesc negutorii de cpni de oaie.
: Dup credina musulman, Harut era un nger de o frumusee
rpitoare, trimis de Allah pe pmnt, i care i-a nvat pc oameni vrjitoria.:
M. A. Salie traduce malv = nalb. * Poarta de vest a oraului Cairo n Evul
Mediu.
Eti ca huma i ca irul de pucioas cc se folosete la hammam pentru
smulsul perilor; i ca iarba-cinelui.
Ai chipul ca arama cea galben, asemntor poamelor din pomul
Zakum1 ccl din iad, care n loc de fructe e plin cu cpni de demoni.
i despre tine a i spus poetul:
Mi-a dat ursita o femeie-att De galben nct, privind-o doar, Simt c-mi
plesnef te capul de amar, Iar inima fi ochii de urt.
i dac sufietu-mi nu va putea S-o dea uitrii, am s-mi pun de gt Un
ftreang ori, blestemnd fi amrt, S-mi dau cu pumnii-n cap pn-oi crpa.
Cnd Aii El-Yamani auzi aceste cuvinte, se cutremur de plccrc i se
porni pe un rs de se dete cu picioarcle-n sus; dup care le spuse celor dou
feticane s ad jos la locurile lor; i, ca s le dovedeasc tuturora bucuria pe

care o avusese ascultndu-le, le drui daruri bogate, la fel la toate, haine


frumoase i nestemate de pe pmnt i din ape.
i-aceasta-i, o, emire al drept-credincioilor, spuse Mohammad El-Bassri
ctre califul El-Mamun, povestea celor ase feticane care i-acuma triesc cu
bun pace ntre ele, n casa stpnului lor Aii El-Yamani, la Bagdad, cetatea
noastr.
Califul fu mulumit cum nu sc mai poate dc povestea aceasta i ntreb:
Ci, o, Mohammad, tii tu baremi unde se afl casa stpnului acestor
feticane? i te-ai putea tu duce s-l
: n cap. XXXVII, v. 62 i 63 din Coran, se spune: Acesta este un pom
care crete din fundul iadului. Vrfurile lui sunt ca nite capete de demoni."
ntrebi de nu vrea cumva s le vnd? Dac vrea s le vnd, cumpr-mi-le i
adu-mi-le.
Mohammad rspunse:
Ceea ce pot s-i spun, o, emire al drept-credincioilor, c c nu am nici o
ndoial c stpnul acelor roabe 11-0 s vrea s se despart de ele, ntruct le
ndrgete jK'ste poate!
El-Mamun spuse:
Ia la tine, ca pre pentru fiecare, zece mii de dinari: ceea ce face n totului
tot aizeci de mii de dinari. D-lc din partea mea acelui Aii El-Yamani i s-i
spui c le vreau pe cele ase roabe ale sale.
La vorbele accstea ale califului, Mohammad El-Bassri sc grbi s ia
dinarii poruncii i se duse s-l caute pe stpnul roabelor, cruia i spuse
dorina emirului dreptcredincioilor. Aii El-Yamani nu cutez s se
mpotriveasc dorinei califului i, lund cei aizeci de mii de dinari, Ie ddu pe
cele ase roabe lui Mohammad El-Bassri, care le duse ndat dinaintea lui ElMamun.
Califul, dac le vzu, fu cum nu se poate mai ncntat >i de culoarea i
de purtrile lor alese, i de mintea lor luminat i de feluritele lor haruri. i
hotr pentru fiecare dintre ele, n haremul lui, cte un iatac scump i, vreme
dc mai multe zile, putu s se bucure de desvririle i de frumuseile lor.
Estimp, stpnul dinti al celor ase, Aii El-Yamani, simi singurtatea
grea i ncepu s se ciasc de spaima care l fcuse s se supun dorinei
califului. i, ntr-o zi, ajuns la capt de rbdare, i trimise califului o scrisoare
plin de dezndejde mare, i n care, printre alte lucruri. Unare, erau i
stihurile urmtoare:
Talmul meu cel plin de jale Strbat negur i vnt, i-ajung la acelea
care m-au frnt cu desprirea grea! Iile sunt ochii mei, ah, ele mi sunt
urechile, fi sunt i hrana mea, i butura, Grdina, cerul viaa mea!

De cnd am fost lipsit de ele, M-nec n jale fi dureri Nimica nu m mai


desfat, Nimica nu m mai alin. Iar pleoapele-mi, de doruri arse i plnse de
nemngieri, Nu mai cunosc, srman de ele, Nici dulcea somnului hodin!
De ce nu le-oi fi-nchis, ntngul, tn ochii mei> pe toate fase? S le finchis pe toate fase Sub negurile pleoapei mele, Ascunse-adnc, pn Li moarte,
Pe veci iubite fi frumoase, S le fi fost pstrat ca-n umbra Unor perdele mari fi
grele.
Durere! Neagra mea durere! Mai bine mi-ar fi fost, mi pare, S nu m fi
nscut pe lume, Ori s nu le fi cunoscut, Dect s-mi lase-nfipte-n coaste
Sgeile ucigtoare Ale privirii lor cu care M-au dobort fi m-au pierdut:
Dup ce califul El-Mamun citi aceast scrisoare, cum avea un suflet bun,
porunci s fie chemate degrab cele ase feticane, le drui la fiecare cte zece
mii de dinari, i haine minunate, i alte daruri bogate, i le trimise pe dat
ndrt la stpnul lor de-altdat.
Cnd Aii El-Yamani le zri, sosind mai frumoase dect fuseser ele
vreodat, i mai bogate, i mai fericite, fu peste msur de bucuros, i tri mai
departe cu ele mpreun n desftri i n dezmierdri, pn ce sosi i a toate
Despritoarea.
Ci, spuse eherezada mai departe, s nu crezi, o, sultane mult-fericit, c
toate povetile cte pn acuma le-ai auzit sunt mai de preuit sau c ar fi de
asemuit cu Povestea Oraului-de-A ram, pc care am pstrat-o ca s ri-o
povestesc noaptea urmtoare, dac vei binevoi, de bun seam.
i micua Doniazada strig:
O, cc dulce ai fi de ne-ai povesti, ateptndu-te iar, primele vorbe mcar!
Atunci eherezada zmbi i gri:
Se povestete c a fost un sultan numai unul Allah!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
POVESTEA ULUITOARE A CETII-DE-ARAM dar cndfii cea de a trei
sute treizeci i noua noapte cherczada spuse: e povestete c n scaunul de
domnie de la Damasc al califilor din neamul ommeiazilor se afla un sultan
numai unul Allah este sultan!
Pe care l chema Abdalmalek ben-Mervan1. i plcea s stea adesea la
taifas cu nelepii din mpria lui, despre stpnul nostru Soleiman benDaud' (asupra-i fie rugciunea i pacea!), despre harurile, despre virtuile i
despre nemrginita putere a acestuia asupra fiarelor din pustieti, a efriilor ce
umplu vzduhurile, a ginnilor din ape i de pe subpmnturi.
ntr-o zi, pe cnd califul, ascultnd istorisirea cc i se deternuse despre
nite vase de aram veche pline cu un abur negru i ciudat ce cpta
ntruchipri diavoleti, se minuna peste msur i prea c s-ar ndoi de

adevrul unor atari fapte aa de rzvdite, dintre oaspei se ridic Taleb benSehl, vestitul cltor, care adeveri istorisirea ce-o ascultaser i adug: 1
Califul Abdali-Malik ben Marvan a domnit intre anii 687-705; sub conducerea
lui a avut loc o ampla reorganizare administrativ a statului, s-au btut primele
monede arabe i s-au dus lupte grele pentru cucerirea posesiunilor bizantine
din Africa de Nord.
: Soleiman ben Dtiudeste numele arabizat al lui Solomon, fiul lui David,
marele rege al evreilor.
Cu adevrat, o, emire al drept-credincioilor, vasele acelea de aram nu
sunt altele dcct cele n care au fost nchii pe vremurile de demult ginni
rzvrtii mpotriva poruncilor lui Soleiman, i care au fost aruncate, dup ce
au fost pecetluite cu pecetea cea nfricotoare, n afundul mrii muginde, sub
rmurile Maghrcbului din Africa de la Apus. -urnul care iese din ele nu este
altceva dcct sufletul ccl nghesuit acolo al efriilor, i crc nu preget s capcte
iar n vzduhul slobod chipul lor cel cumplit de la nceputuri.1
La vorbele acestea, ispita i minunarea califului Abdalmalek sporir pn
peste Pire, i i spuse lui Taleb ben-Sehl:
O, Taleb, tare a vrea s vd i cu unul din acele vase dc aram n care
zac nchii efriii ca un abur! Socoi c lucrul ar fi cu putin? De-ar fi aa, sunt
gata s pornesc eu nsumi s fac ccrcetrile de trebuin. Ta spune!
El rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, poi avea un vas ca. Tcela chiar aici, far
a te cltori i far a-i osteni slvitul trup. Nu ai dect a trimite o scrisoare
emirului Mussa, lociitorul tu din tara Maghrebului2. Cci muntele sub care
zac vasele este legat cu Maghrcbul printr-o limb de pmnt ce poate fi
strbtut cu piciorul. Emirul Mussa, de cum va primi scrisoarea ta, nu arc s
zboveasc a mplini poruncile stpnului nostru califul.
n varianta tradusa dc M. A. Salic, sc adaug: Iar printre cci dc Fa la
acea adunare sc afla i an-Nabiga az-Zubiani, care: Adevrat a grit Taleb n
ccca cc a istorisit, precum mrturisesc i. Ovilitele Celui dinti dintre nelepi:
i Domnul ctre Soleiman rosti aceste vorbe sfinte: Ridic-te fi fii califfiocrmuie ca un printe! Pe cei care fi se supun cinstefte-i pentru supuie, Dar
pe acei ce se-ndrjesc inchie-i stranicpe vecie! i Soleiman i-a nghesuit n
nite vase de arama i i-a rostogolit n marc." (An-Nabiga az-Zubiani a fost un
poet de seam n epoca prcislaloic. ; prezena lui n povestea aceasta este un
anacronism.)
Emirul Mussa ben Nossair a ocrmuit n numele califului regiunea
Maghrcbului (denumirea arab a Africii dc Nord cu Marocul, Algeria cuvintele
acestea avur puterea de a-1 hotr pe Abdalmalek care, pe dat, i spuse lui
Taleb:

i cine mai bine ca tine, o, Taleb, ar fi n stare s mearg n ara


Maghrcbului s duc scrisoarea mea emirului Mussa, lociitorul meu? i dau
puteri depline s iei din vistierie tot ce socoi c este de nevoie pentru
cheltuielile de cltorie i s iei ci oameni i trebuie ca s te nsoeasc. Ci d
zor, o, Taleb!
i pe loc califul scrise cu chiar mna lui scrisoarea ctre emirul Mussa, o
pecetlui i o nmn lui Taleb care srut pmntul dinainte-i i, de ndat ce
pregtirile se isprvir, porni de srg ctre Maghreb, unde ajunse far de nici
un necaz.
Emirul Mussa l primi cu bucurie i cu toate cinstirile cuvenite unui
trimis al emirului drept-credincioilor; iar Taleb i nmn scrisoarca, pe care
emirul o lu i, dup ce o citi i pricepu despre ce e vorba, o duse la buze, pe
urm la frunte, i gri:
Ascult i m supun!
i numaidect trimise s fie chemat la el eicul Abdossamad, omul care
strbtuse toate locurile dc pe pmnt locuite de oameni i care acum i
petrecea zilele btrneii nsemnnd cu grij, pentru cei ce vor veni, toate cte
cunoscuse ntr-o via ntreag de cltorii far de rgaz.
Iar cnd eicul sosi, emirul Mussa l ntmpin cu mult cuviin i i
spuse:
O, eiculc Abdossamad, iat c emirul drept-credincioilor mi trimite
porunc s caut vasele cele vechi de aram n care ginnii rzvrtii au fost
nchii de ctre stpnul nostru Soleiman bcn-Daud. Vasele acelea zac pe
fundul unei mri ce se afl la poalele unui munte care i Tunisul dc azi). Sub
conduccrca lui, armatele musulmane au cucerit Andaluzia (Spania), intre anii
711-714. n timpul califatului lui al-Valid I. cel de al aselea calif din dinastia
ommeiazilor i fiul lui Abd ali-Malik.
Pare-se c se ridic la fruntariile cele mai ndeprtate ale Maghrebului.
Mcar c dc mult vreme cunosc ara toat, eu n-am auzit s se fi pomenit
vreodat de marea aceea i nici dc vreun drum care s duc ntr-acolo; dar tu,
o, eicule Abdossamad, care ai strbtut toat lumea, tic bun seam c tii de
muntele acela i de marea aceea.
eicul cuget vreme de un ceas i rspunse:
O, emirule Mussa ben-Nossair, despre muntele acela i despre marea
aceea am auzit eu cndva; ns pn acum nu am putut, cu toat rvna mea,
s ajung la ele; drumul care duce acolo este tare anevoios din pricina lipsei de
ap din fntni; i e nevoie de mai bine de doi ani multe luni spre a ajunge, i
nc i de mai mult spre a te ntoarce, dac te mai poi ntoarce cumva dintr-o
ar. Ii crei locuitori nu au dat nici un semn de via niciodat >i care triesc

ntr-o cetate aezat, zice-se, chiar pe vrful muntelui cu pricina, o cetate n


care nimeni nu a izbutit nc s intre i care se numete Cetatea-de-Aram.
i, dup ce rosti aceste cuvinte, btrnul tcu, mai c uget o vreme, i
adug:
i nu se cade s-i ascund, o, emirule Mussa, nici c ti rumul este
presrat cu piedici nfricotoare i c trece printr-o pustietate slluit de
efrii i dc ginni, strjeri. Ii acelor locuri neclcate de picior de om nc din
vremurile cele de demult. Afl, aadar, o, ben-Nossair, c fiii oamenilor nu au
slobozenie s calce pe meleagurile acelea de la marginile cele mai dinspre apus
ale pmnturilor africane; numai doi ini au putut s le strbat: unul este
Soleiman bcn-Daud, iar cellalt Alexandru-Cel-CuI) ou-Coarne. i, din vremilc
acelea stinse, tccrea s-a nstpnit netulburat peste acele nemrginiri
pustiite! I) ac deci, far psare fa de attea piedici tainice i fa de attea
primejdii, ii s ndeplineti poruncile califului, i te ispiteti la o asemenea
cltorie pe nite meleaguri Iar urm dc drum i far nici o alt cluz dect
sluga ta, pune s se ncarce cu burdufuri pline cu ap o mie de cmile, i alte o
mie de cmile cu hran i cu zaherea; ia cu tine ct mai puini strjeri, cci nici
o putere omeneasc nu ne-ar izbvi de mnia puterilor ntunecate a cror
stpnire va s-o clcm, i nu avem de ce s le strnim cu valuri de otimi
amenintoare i zadarnice. Iar cnd totul va fi gata, s-i faci adiata, o, emirule
Mussa, i s pornim.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfit cea de a trei sute patruzecea noapte spuse:
i cnd totul va Pi gata, o, emirule Mussa, s-i Paci adiata i s pornim.
La cuvintele acestea, emirul Mussa, ocrmuitorul Maghrcbului, dup ce
chem n ajutor numele lui Allah, nu mai vru s stea o clip la ovial, i
strnse pe toi mai-marii otilor i ai mpriei lui, i, de fa cu ei, ls totul
cu legmnt i l numi caimacam n locul lui pe Piui su Harun. Dup care,
porunci s sc fac pregtirile cuvenite, nu lu cu sine dect civa oameni alei
pe sprncean i, nsoit de eicul Abcfossamad i de Taleb, trimisul califului,
porni pe drumul ctre pustie, urmat dc o mie dc cmile ncrcatc cu ap, i dc
alte o mie ncrcate cu hran i cu zaherea.
Caravana merse prin singurti oable zile i luni n ir, far s
ntlneasc n calea ei nici o fiin vie prin acele nemrginiri netede ca o mare
linitit. i cltoria inu aa mai departe prin tcerea neclintit pn ce, ntr-o
zi, zrir n deprtare ca un fel de nor sclipitor la dunga zrii, ctre care se
ndreptar. i vzur c era o cldire cu ziduri nalte de oel chinezesc,
sprijinit pe patru rnduri (ic stlpi de aur ce msurau dc jur mprejur cte
patru mii de pai fiecare. Iar bolta acclui palat era de plumb i slujea ca loc de

sla potoapelor de ciori care erau singurii locuitori ce se zreau sub cer. n
peretele cel mare se deschidea o u larg de abanos greu, vrstat cu aur, iar pe
o tabl uria de aram roie se puteau citi, scrise n slove ioniene, aceste
cuvinte pe care eicul Abdossamad le buchisi i pe care le tlmci emirului
Mussa i nsoitorilor si:
Intr i nva cu luare-aminte de la stpnii de mai nainte.
Dorm toi, trecui deodat-n somnuri grele,
La umbra lung-a turnurilor mele.
Cci moarte-n umbr i-a purtat curnd.
S-au spulberat cu toi ca pleav-n vnt.'
Emirul Mussa rmase pn peste poate de tulburat auzind aceste cuvinte
tlmcite ele btrnul Abdossamad ,. I murmur:
Nu este alt dumnezeu dect numai unul Allah!
Pe urm spuse:
S intrm!
i, urmat de tovarii lui, trecu pragul uii cclci mari i intr n palat.
n faa lor se ivi atunci, nconjurat de zborul mut al psrilor mari i
negre, n goliciunea lui de piatr, un 1 Li M. A. Salie:
Cei ce-au domnit cu fal nu mai sunt.
Ltlsar-fi toat fala pe pmnt.
Numai palatul lor mai d de veste ca din ei toi niciunul nu mai este.
I-a secerat pe rtind amara moarte.
i pulbere-s acum, de oase sparte.
Au stat aici la un popas de-o clip i iari au plecat n mare pripa.
Turn al crui vrf se pierdea din privire i la piciorul cruia se rnduiau
roat patru iruri dc morminte ce nconjurau un sicriu mre de cletar
lustruit, mprejurul cruia se citea nscrierea aceasta, cioplit n litere ioniene,
cu slove de aur mpodobite cu nestemate:
Beia bucuriei a trecut Ca un fior de frig abia-nceput.
De ct faim fi ce strlucire M-am bucurat la vremea-mi de mrire!
Cte ceti nu rsunar greu De sub copitele calului meu!
Ca un simun schimbai orafe-n fum! Ca fulgerul arsei domnii n scrum!
De carul meu trt-am regi puhoi! L-am hotrt pmntului legi noi!
i iat-acum! Beia a trecut, Ca un fior de frig abia-nceput,
Fr s lase urma unui chip Ct mcar las spuma pe nisip!
M-a dobort ne-nduplecata moarte! N-au fost puteri s-o-ntoarc-n alt
parte.
Nu rn-au putut scpa de gheara ei Nici oftile fi nici curtenii mei.
Ascult, cltorule, acum, Vorbe pe care gura mea, nicicum,

Pe cnd triam, nu le-a mai spus vreodat! Pstreaz-i pururi inima


curat!
Te bucur n pace/cuminte De tihna vieii, fi de ct cuprinde din
frumuseea pururea nluca, Pentru c moartea mine-o s te duc.
Mine, pmntul are s rspund Celor ce te-or striga cu faa crunt!
E mort! Din snul meu nu mai dezlegi Pe cei pe care i-am nchis pe veci
V
1 La M. A. Salic, figureaz trei inscripii, nu doar una precum urmeaz:
Cei ce trir-n ani fi evi apufi. Sul7 bolile acestea, tofi sunt dufi. Privefte
ce-au ajuns ntr-un sfrit. Cnd marele prpd i-a biruit. S-au lepdat de tot
cc-au adunat, Dc toat bucuria, i-au plecat. Cc nu-mbrcau? i cc n-or fi
mncnd? i-acu-i mnnc viermii n mormnt.
Ct frmnt fi ct trud am tot risipit mereu! Ct potop de omenire am
supus sub braul meu! Cte buturi alese, cte falnice ospee Am gustat n
zvon de strune fi de glas de cntree! Cte crncene oprelifti fi porunci
necltinate Am pus neamurilor lumii naintea mea plecate! Cte mari ceti
zdrobite am prdat din temelie i fecioarele lor toate le-am trt n grea robie!
Biet nebun, am spart zporul lcomiilor dearte Fr-a cugeta vreodat c mafteapt neagra moarte! Omule, ct nc nu e ol pocalul dulce-al sorii, Cuget
la bietu-i suflet fi la ceasul mare-al morii! C nu peste mult rna ii va
acoperi mormntul i pe veci vei pierde viaa fi te va-ngbii pmntul!
Tot ce v las n urm nu las din drnicie,
Dar legea sorii scrie a lumii temelie.
M-am bucurat de toate ce se pot lacom strnge i le-am pzit ca leul cel
nestul de snge.
Eu n-am ftiut ce-i tihna, nici darul ce-i, nici mila.
Nu m-a-njricat nici fond, nu m-a oprit nici sila.
Auzind aceste cuvinte pe care le tlmcea eicul Abdossamad, emirul
Mussa i tovarii lui nu se mai putur opri s nu plng. i sttur mult
vreme n picioare acolo, n faa sicriului i a mormintelor, repetndu-i jalnicele
cuvinte. Pe urm se ndreptar ctre turnul care era nchis cu o u cu dou
canaturi de abanos, pe care se citea inscripia aceasta, spat i ea tot n litere
ioniene mpodobite cu nestemate:
/; numele Celui ce-n veci nu piere i care e n veci neschimbtor, Domn
al triei fi stpn puterii Ia bine-aminte, tu, cel cltor Pe-aceste locuri: fugi
de ngmfare, Cci totu-i nlucire-nfeltoare.
Ia bine-aminte, deci, Li pilda mea, Nu te lsa-neLit de ce-i prere, Cci
te vei prvli-n genunea rea.
n grajdurile mele, zece mii De cai aveam, din cea mai bun ras, Slujii
de regii prini n btlii i-adui ca robi de-of tenii mei acas.

Zece mii de cadne-aveam atunci, n umbrele iatacurilor mele


Netiutoare de dureri fi munci, Din neamuri mari de regi, ca nite stele.
i m rpuse soarta sub grelele-i lacate, Cea scrisa din vecie de Ziditorua toate. Pierzarea mi-a fost scrisa cu grabnica urgie S-fi povestesc ae marea
mea putere! Nu vrea s mi se schimbe pe multa-mi bogie. Nu-mi folosesc of
tenii ce-n juru-mi stau ac paz* Nici fraii, nici prinii, nici slugile din cas. Pe
drumurile-mi grele zadarnic strbtute. M-nvluie pierzarea cu umbrele ei
mute. Iar mine altu-fi umple cu bucurii paharul. Pe mine m afteapt sicriul
i groparul i vine ceasu-n care voi sta li judecat Cu cte rele multe am
svrfit vreodat. Vezi dar s nu te-nsele amgitoarea via. Cea care schimb
lumea fi fa dup fa!
i mai aveam o mie de fecioare, Minuni de pe trmele minunii, Cu sni
pietroi i chipuri zmbitoare, Mai luminoase dect faa lunii.
Soiile pe care le-am avut Mi-au druit, s-mi fie bucurie, Coconi frumoi
cum nu s-au mai vzut, Urmai viteji ca leii, peste-o mie.
Necntrite-aveam comori ntregii i de la Rsrit pn-n Apus,
Noroadele, cu crai, cu domni i regi, Sub braul oastei mele s-au supus!
i socoteam cu gndul meu seme Cum c puterea mea nu va pieri i c
durata marii mele viei Din veacuri e, i-n veci va dinui.
Deodat, ins, auzit-am glasul, Venind ca un rsunet de departe, Caremi vestea c e aproape ceasul Hotrnicit de cel far de moarte,
i-am strns, gndind la soarta mea, ostai! Vitejii-mi clrei fr de
numr, i sutele-mi de mii de pedestrai Cu spade-n mni i platoe pe umr.
i-am strns toi regii prini n lupte grele i toate-ale otirii-mi cpetenii.
i toi mai-marii-mpriei mele, Supuii toi, de-a valma, sumedenii.
Si tot ce-aveam n sipete i-n lzi, n faa tuturora am adus, Comori din
trude-amare i din przi, i tuturora le-am grit i-am spus: Grmezi de aur i
argint comori Necntrite vi le dau pe rnd.
Dac-mi putei spori izbvitor Cu-o singur zi viaa pe pmnt."
Ci ei au stat cu ochii-n jost tcnd. Iar sufletu-mi pieri cafumu-n vnt,
i-ajunse-al morii negre adpost Palatul meu. Iar numele cu care M-au
preaslvit, pe cnd triam, a fost: Kuf ben-Sedadi ben-Aad cel MareJ auzind
acestea, emirul Mussa i tovarii lui izbucnir n hohote dc plns. Dup care
intrar n turn i ncepur s strbat slile cele uriae, slluite de pustiu i
de tcere. i pn la urm ajunser ntr-o ncpere mai marc dect toate
celelalte, cu tavanul boltit. i, din tot turnul, numai n ncperea aceea se afla
i o mas, mare peste msur, fcut din lemn de santal, minunat lucrat, i
pe care strlucea o nscriere btut n litere frumoase, asemenea cu cele de mai
nainte, cu urmtoarele stihuri: 1 Poporul lui Ad (sau Aad), dup tradiia arab,
era un neam dc uriai care au locuit n Irem (Aram), cea cu mari coloane:

cetate care nu i avea asemuire n nici o ar" (Coran, cap. l-XXXIX, v. 6, 7)


situat pe dealurile Alahkaf (Colinele de Nisip) din sudul Arabici (regiunea
Hadramaut). Despre poporul acesta, care a fost nimicit de Allah din pricina
nesupunerii sale la poruncile divine, Coranul (cap. VII, v. 6,7) spune c a urmat
poporului lui Noe i c a fost druit de Dumnezeu cu o statur de uriai. Unii
nvai arabi, printre care i celebrul Ibn Khaldun, observ totui c locuinele
acestei populaii, ale cror urme sc mai pot vedea i azi, nu depesc proporiile
obinuite ale cldirilor altor neamuri.
La M. A. Salie, poc/. Ia arc un coninui deosebit:
Prin ani fi ani s-i aminteti de mineCnd va veni prpdul fi la tine.
Sunt Jiul lui eddad!
Pe-ntreg pmntul Stpnul lumii-am fost eu ani de-a rndul!
Mi s-au supus oftimile dufmane. amul, fi MisruL neamurile-adane*.
Toi craii lor mi-ngenuncheau nainte i tremurau Jacnau-mi jurminte.
( amul Siria; Misrul Egiptul; pentru neamurile adane vezi nota de
mai sus.)
Cndva aici Li mas edeau, sub mari cununi, O mie de domni chiori io mie cu ochi buni.
Acuma, n mormnt, Stau orbi, cu toi, la rnd.
Uimirea emirului Mussa spori i mai mult naintea acelei taine; i, far a
putea s-i gseasc dezlegarea, i nsemn i aceste cuvinte pe pergamentele
sale; apoi iei din palat, tulburat peste fire, i porni mai departe cu nsoitorii
lui pe calea ctre Cetatea-de-Aram.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu se lumineaz de ziu
i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute patruzeci fi una noapte spuse:
Pomi mai departe cu nsoitorii lui pe calea ctre (etatea-de-Aram.
Priveam din aua calului n zare Cum strluceau of renii mei clare.
Am strns rrmezi de aur ca s-mi fie cu aur s-mi rscumpr suflet,
via Aa gndeam cu mintea mea semea.
Am strns grmezi de aur ca s-nu De ajutor Ta vreme de urgie.
Ci altfel hotr Stpnu-a-toate i-acuma zac n grea singurtate.
M-a prbuit din slav-n nefiin, M-a-nvluit n giulgi de umilin.
Zlog sunt azi n cumpna cumplit.
De cile pierzrii te ferete.
Cci piaza morii mprejur pndete!
Merser ci o zi, nese trei, pn seara. Atunci vzur ivindu-se naintea
oi azat pc o temelie nalt i luminat de razele roii ae oaelui n asfinit, un

clre stnd nemicat i inndnvit o lance lat dc fier cc prea o flacr vie,
ae cular acrului de foc din zare.
Cnd ajunser pDap de tot de nluca aceea, vzur c i clreul, i du,
kemelia pe care edeau erau de aram, iar pe fieru'laice, pe latura luminat de
cele din urm raze ale soarta, eau spate n litere de jar cuvintele acestea:
Nenfricai cltai, uic ai ptruns pn la pmnturile oprite, dac ru n vti
mai ntoarce de unde ai venit, dac nu cunoatetidrinvl ctre Cetate, mpingeim cu minile fi rotii-mpcter^lia mea, apoi nareptai-m ncotro voi rmne
irtos ci faa."
Atunci emirul Nusa se apropie de clre i l mpinse cu mns ii codat,
cu iueala fulgerului, clreul se rsuciise >pri cu faa n partea cu totul
dimpotriv cclci p areo urmaser cltorii. Iar eicul Abdossamad pricepc ntradevr se nelase i c noua calc era calca cea b i.
ndat caravanajitocndu-se ndrt, porni pe calea cea nou i i
urrricltoria zile i zile n ir, pn cc ajunse, ntr-un fapie sar, n faa unui
stlp de piatr neagr, de care era fcptn lanuri o fptur ciudat din care nu
se vedea de o jmrate de trup, cealalt jumtate fiind ngropataln n
pmnt. Trunchiul acela ce ieea din pmnt pica n gurgui hd, rsdit acolo
de puterile iadului, fc< n<ru i mare ca un trunchi de palmier btrn i. Sat
vduvit de frunzele lui. Avea dou aripi uriae i lerei patru mini, dintre care
dou erau ca labele cu gleae se leilor. Un pr epos ca prul cel aspru din
coacfa naului slbatic se zburlea crunt pe easta lui nfricoiare n gvanele
ochilor ardeau lumini roii, pe cnd fruntea cu dou rnduri dc coarne dc bou
era gurit de un ochi ce sc holba int, mpietrit, aruncnd sclipiri verzi ca
ochii de tigru ori dc panter.
La ivirea cltorilor, trunchiul ncepu s-i zbat braele, scond sunete
nfricotoare i frmntndu-se dezndjduit, de parc ar fi vrut s-i rup
lanurile ce-1 ineau legat de stlpul cel negru. i caravana, cuprins ae o
spaim mare, ncremeni pe loc, nemaiavnd putere nici s mearg nainte, nici
s dea ndrt.
Atunci emirul Mussa se ntoarse ctre eicul Abdossamad i l ntreb:
Poi tu cumva, o, preacinstite eic, s ne spui ce poate fi aceasta?
eicul rspunse:
Pe Allah! O, emire, aceasta trece de nelegerea mea.
i emirul Mussa zise:
Atunci du-te mai aproape i ntreab-1. Poate ne-o lumina chiar el.
i eicul Abdossamad nu vroi s arate c ovie, sc apropie de artare i
i strig:

n numele Atoatcstpnitorului care ine sub mna lui mpriile cele


vzute i cele nevzute, te juruicsc s-mi rspunzi. Spune-mi cine eti, de cnd
eti aici, i carc-i pricina ce i-a cunat o pedeaps aa dc ciudat.
Atunci trunchiul latr. i iat ce neleser emirul Mussa, eicul
Abdossamad i tovarii lor din grohielile lui:
Sunt un efrit din spia lui Eblis, tatl ginnilor. Numele meu este Dae
ben-Alaema. M-a nlnuit aici Puterea cea Nevzut, pn la sfritul
veacurilor.
Odinioar, n ara aceasta ocrmuit de mpratul Mrii, se afla Cetateade-Aram, sub ocrotirea unei zeie cioplite din agat roie. Paznic i locuitor al
acelei ceti eram eu. ntruct chiar c mi fcusem lca n luntrul ei; i din
toate rile veneau mulimi de oameni s-i afle soarta prin mijlocirea mea i s
asculte prorocirile i prezicerile mele.
mpratul Mrii, cruia i cu i eram supus, avea sub stpnirea lui toat
oastea duhurilor rzvrtite mpotriva puterii lui Soleiman ben-Daud; i m
ridicase cpetenie peste oastea aceea, dac ar fi fost s izbucneasc vreun
rzboi ntre el i acel stpn nfricotor al ginnilor. i chiar c rzboiul nu
zbovi mult pn s izbucneasc.
mpratul Mrii avea o fat aa de frumoas, nct faima ei ajunsese
pn la urechile lui Soleiman. i Soleiman, dorind s-o aib printre soiile lui,
trimise un sol la mpratul Mrii ca s i-o cear de soie i totodat s-i
porunceasc s sfarme statuia de agat i s mrturiseasc numaidect c nu
este alt dumnezeu dect numai unul Allah i c Soleiman este profetul lui
Allah. i l amenina cu mnia i cu rzbunarea, de nu se va supune pe dat
dorinelor lui.
Atunci mpratul Mrii i adun vizirii i cpeteniile tic ginni i le spuse:
Iat c Soleiman m amenin cu tot felul de npaste, ca s m sileasc
s i-o dau pe fata mea i s sfrm statuia care slujete de lca cpeteniei
voastre Dae benAlaema. Ce gndii voi despre ameninrile lui? S m plec
ori s-i stau mpotriv?
Vizirii rspunser:
i ce ai avea, o, doamne al nostru, s te temi de puterea lui Soleiman?
Puterile noastre sunt pe puin tot. Itta de tari ca i ale lui. i vom izbuti noi s
i le nimicim!
Apoi se ntoarser ctre mine i-mi cerur sfatul. Atunci eu spusei:
Singurul nostru rspuns ctre Soleiman este s-1 ciomgim bine pe
trimisul lui.1
i fapta se svri pe dat. i-i spuserm trimisului: 1 n varianta
tradus dc M. A. Sal ie, mpratul Mrii o implor pe idoli: N-am s m tem

de Soleiman nicicnd. C ftiu cu bine tonte cate sunt. l voi zdrobi n praf, de
vrea rzboi i sufletul am s i-i smulg apoi!
ntoarce-te acuma s-i povesteti stpnului tu ce-ai pit.
Cnd a aflat cum a fost ptimit trimisul lui, Soleiman s-a mniat peste
msur i a strns numaidect toate puterile pe care le avea la ndemn
duhuri, oameni, psri i jivine. A ncredinat lui Assaf ben-Barkhia puterea
peste otile omeneti, i lui Domriatt, sultanul efriilor, puterea peste toat
oastea duhurilor, n numr dc aizeci de milioane, i peste cea a jivinelor i a
psrilor de prad, venite din toate prile vzduhurilor i de pe toate ostroavele
i din toate mrile pmntului. i cnd totul fu gata, Soleiman porni n fruntea
acclei amarnice otiri s npdeasc ara mpratului Mrii, domnul meu. i
cum ajunse, i orndui oastea n rnduri de btlie. Aez mai nti la cele
dou aripi jivinele rnduite dup nsemntate, n patru iruri, i puse n
vzduhuri psrile cele mari de prad, menite s slujeasc de strji, spre a-l
vesti despre micrile noastre i a se repezi deodat asupra lupttorilor notri
ca s le crape i s le scoat ochii. Oastea din frunte o alctui din oameni, iar
pe cea din spate din duhuri; i puse de-a dreapta lui pe vizirul Assaf benBarkhia, iar de-a stnga pe Domriatt, cpetenia efriilor din vzduh. El rmase
la mijloc, stnd ntr-un je de porfir i aur, purtat de patru elefani strni
roat. i slobozi apoi semnul de btlie.
Numaidect se auzi o larm care sporea odat cu iureul i cu zborul
nvalnic al duhurilor, al oamenilor, al psrilor de prad i al fiarelor de rzboi;
rsuna pmntul de bufnetul nprasnic al pailor, iar vzduhurile clocoteau de
plesnetele potoapelor de aripi, i de huiete, i de ipete, i de mugete.
Iar accasta ii rspunde prin glasul ginnului:
Stpn-a mea, ii ftiu puterea mare. Ci Soleiman ar vrea s te doboare.
Stpn-a mea, te chem n ajutor Poruncii tale-i stau mplinitor!
Eu aveam n seam s poruncesc peste otile aflate n frunte ale
duhurilor supuse mpratului Mrii. Dnd semn irurilor melc, m repezii n
fruntea lor asupra oastei dc duhuri vrjmae dc sub porunca domnului lor
Domriatt.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c se lumineaz dc
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfii cea de a trei sute patruzeci fi doua noapte spuse:
Asupra oastei de duhuri vrjmae dc sub porunca domnului lor
Domriatt.
i, la rndu-mi, cutai s rzbesc cpetenia vrjmailor, cnd deodat l
vzui c se preschimb ntr-un munte de flcri ce se porni s reverse valuri de
foc, strduindu-se s m cuprind i s m nbue sub vrtejurile care
cdeau peste noi n pnze aprinse. Eu, ndemnndu-i pe-ai mei, m aprai i

m mpotrivii cu ndrjire vreme mult; i numai cnd vzui limpede c


numrul vrjmailor avea s ne zdrobeasc far putin de scpare, slobozii
semnul de dare ndrt i cutai scparea fugind cu bti dese de aripi prin
vzduh. Ci, la porunca lui Soleiman, ne pomenirm hituii i mpresurai din
toate prile deodat de dumani duhuri, i oameni, i jivine, i psri; i ne
vzurm unii nimicii, ilii sfrmai sub picioarele animalelor cu patru
picioare, i.ir alii prvlii din slava slvilor, cu ochii scoi i cu trupurile
sfiate. Pe mine m-au ajuns dup ce m-au iugrit vreme de trei luni. Atunci
m-au prins i, legat de fv'it, m-au osndit s zac priponit de acest stlp negru,
pn la sfritul lumilor, pe cnd toate duhurile de sub porunca mea au fost
luate prinse, apoi au fost preschimbate n abur i nchise n vase dc aram
pecetluite cu pecetea lui Soleiman i aruncate n adncurile mrii crc scald
zidurile Cetii-de-Aram.
Ct despre oamenii crc au slluit n Cetate, nu tiu ce s-o mai Pi fcut
cu ei, nlnuit cum sunt de cnd s-a nimicit puterea noastr. Ci, dac va fi s
ajungei la Cetatea-de-Aram, poate c le vei gsi urmele i vei afla povestea
lor.
Cnd sfri de istorisit, trunchiul ncepu s se zbuciume amarnic. Iar
emirul Mussa, temndu-se ca nu cumva s izbuteasc s scape ori s le cear
s-1 ajute n strdaniile lui, nu voir s mai zboveasc acolo i grbir s-i
urmeze calea ctrc Cetatea-de-Aram, ale crei turnuri i ziduri se i vedeau
ivindu-se n zri prin pojarul amurgului.
Cnd ajunser la o mic deprtare de Cetate, ntruct se lsa noaptea i
lucrurile dimprejur luau o nfiare potrivnic, chibzuir c este mai bine s
atepte pn dimineaa spre a se apropia de pori; i i aezar corturile ca si petreac noaptea acolo, sleii cum erau de truda cltoriei.
Dc-abia mijiser zorii zilei luminnd culmile munilor dinspre rsrit,
cnd emirul Mussa i i detept tovarii i porni la drum cu ci spre a sc
duce la una din porile de intrare. Atunci, n strlucirea dimineii, vzur cum
se ridicau dinaintea lor zidurile mree de aram, att de lucii de-ai fi zis c
sunt ieite nou-noue din tiparele n care fuseser turnate i att dc nalte c
preau a Fi chiar nceputul munilor uriai care le nconjurau i pe coasta
crora preau ncrustate, parc tiate din cine tie ce madem necunoscut.
Dup cc izbutir s se smulg din uimirea mpietrit n care i intuisc
privelitea, cutar cu ochii o poart pe unde s intre n Cetate. Ci nu gsir
nici o poart. Atunci pornir s dea ocol de-a lungul zidurilor, ndjduind c
pn la urm au s afle vreo intrare. Ci nu aflar nici o intrare. i urmar s
umble aa ceasuri n ir, far s vad nici o poart i nici o sprtur, nici pe
cineva care s se ndrepte nspre Cetate ori care s ias din ea. i, mcar c era
ziua mare, nu auzeau nimic, nici n afara Cetii, nici n luntrul ei, i nu

bgau de seam nici o micare, nici pe creasta zidurilor, nici la poalele lor. Ci,
far a-i pierde ndejdea, emirul Mussa i ndemna soii s caute mai departe;
i umblar aa pn seara, i nu vzur dect desfurat dinaintea lor linia
cea dreapt a zidurilor de aram urmnd ndoiturile pmntului peste culmi i
vi, i parc rsrind din chiar snul pmntului.
Atunci emirul Mussa le porunci tovarilor lui s se opreasc pentru
odihn i pentru mas. Iar el ezu s cnibzuiasc o vreme asupra celor ce erau
de fcut.
Dup ce se odihni, le spuse tovarilor lui s stea acolo s vegheze tabra
pn ce se va ntoarce el, i, urmat de eicul Abdossamad i de'Ialeb ben-Sehl,
urc pe un vrf nalt dc munte ca s cerceteze mprejurimile i s vad ce este
cu cetatea aceea.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute patruzeci i treia noapte spuse:
i s vad ce este cu cetatea aceea care nu vroia s se lase clcat de
iscodelile omeneti.
I. A nceput nu izbutir s zreasc nimic n bezn, iutruct noaptea i
ndesise umbrele peste pmnt; ci deodat, spre rsrit, se ridic o lumin vie,
iar pe culmea muntelui se ivi minunat luna i, dintr-o clipire a ochilor ei,
strlumina cerul i pmntul. Iar la picioarele lor se desfur o privelite care
le tie rsuflarea.
Se aflau deasupra unei ceti dc vis.
Sub pnza alb ce se aternea pn ht departe unde putea privirea s
rzbat n zrile cufundate n noapte, boli de palate, terase dc casc, grdini
linitite se nirau una dup alta n cuprinsul brului de aram, i ape
luminate de lun curgeau n jgheaburi prin mii ele ipote limpezi pe sub umbra
cldirilor, pe cnd jos dc tot, un lac ca de argint sclda n adncu-i rece
strlucirile cerului oglindit; ceea ce fcea ca arama zidurilor, nestematele
sclipinde ale bolilor, terasele albe, jgheaburile neprihnite i lacul tot, ca i
umbrele aternute ctre apus, s se ngemneze sub vraja lunii.
Ci toat ntinderea aceea era nvluit ntr-o tcere necurmat, ca de
mormnt. Nici un semn de via omeneasc nu se arta acolo jos. Numai nite
chipuri nalte de aram, fiecare pe cte o podin falnic; numai nite clrei
mari, cioplii n marmur; numai nite animale cu aripi, ncremenite ntr-un
zbor nemicat, toate la fel; iar n vzduh, la nlimea cldirilor, se roteau
singurele fpturi mictoare n acea nemicare: mii de lilieci-vampir uriai
sfiau tcerea nmrmurit, pe cnd buhe nevzute i aruncau jelaniile i
chemrile bocitoare peste palatele moarte i peste terasele adormite.

Dup ce i umplur ochii cu privelitea aceea ciudat, emirul Mussa i


cei doi tovari ai lui coborr de pe munte, minunndu-se peste msur c nu
zriser n toat cetatea nici o urm de fiin omeneasc vie. i ajunser la
poalele zidurilor de aram, ntr-un loc unde vzur spate patru nscrieri
ioniene, pe care eicul Abdossamad le descifr numaidect i Ic tlmci
emirului Mussa.
Cea dinti spunea:
O, fiu al omului! Dearte Sunt visele ce le visezi, Cci moartea nu este
departe, n nici un mine s nu crezi.
E un Stpn ce risipete i neamuri i otiri, mereu;
Pe craii lumii-i prbuete* Cu brau-i ne-ndurat i greu, Din fala
mndrelor palate n strmte neguri de mormnt. Iar sufletele lor, scldate n
roua dulcelui pmnt. Sunt preschimbate ntr-o mn De scrum srac i de
rn.1
La acestc cuvinte, emirul Mussa gri:
O, adevruri mree! O, lunecare a sufletului pe netezimea
pmntului! Tare-i cutremurtor!
i nsemn aceste cuvinte pe pergamentele lui. Ci eicul i ncepuse s
tlmceasc cea de a doua nscriere, care spunea:
O, fiu al omului! De ce i-acoperi ochii strns, sub mn? Cum poi s-i
mai cldeti credina Pe-o lume ce n-o s rmn?
Au tu nu ftii c lumea nu-i, Pe drumul mare ctre veci, Dect un scurt
popas de-o clip, Un biet lcaf prin care treci?
Ci spune, unde-s marii crai Care-au durat mprii Domni pe Irak, pe
Ispahan, Pe mndrul Khorassan, i ftii, Cuceritorii dui pe rndDe parc n-ar fi
fost nicicnd.
1 La M. A. Salie:
Vai, unde-s mpraii care-au zidit palate i dup mult trud le-au
prsit pe toate? Zac n mormnt, zloage la marele jude. i putrezesc de-a
valma, uitai fi fr pre! Vai, unde li-i oftimea s-i apere luptnd? i unde li-i
averea ce-au strns-o pe pmntf emirul Mussa i scrise i stihurile acestea i,
tulburat foarte, l ascult pc eicul care tlmcea a treia nscriere:
O, fiu al omului! Se duc Grbite zilele n zbor. Dar tu priveti nepstor Al
vieii tale jalnic crug.
Ci cuget l/i marea zi A Judecii celei Sfinte, Cnd Domnului vei stanainte i drept n ochi l vei privi.
Unde sunt regii ce-au domnit La Indy la Sind, ori la Chitai, Ori peste-al
Nubiei sfnt plai? Al morii vnt i-a risipit1.
i emirul Mussa gri:
Unde sunt stpnii Sindului i ai Nubiei? Prvlii n nimicnicie!

Or, cea de a patra nscriere spunea:


O, fiu al omului! Te-afunzi Cu sufletul n desftri, i nu vezi cum, pe
umeri, Moartea i st, pndind orice micri.
1 M. A. Salie:
Vai, unde-i cel ce-acoper ntreg pmntul cu palate, Stpnul peste Ind
fi Sind*, asupritorul lumii toate? nfricoatei lui porunci, la ncruntrile
sprncenii. i itubienii se-ncbinau, fi zindgii' fi-abisinienii. S nu te-atepfi la
vreun rspuns de la acei ce-s n mormnt, Cci de la mori nu este sol care saduc vreun cuvnt. Prpdul morii i-a nfrnt fi nu le-aduse mntuire, lui
ceasul negru, sorocit, palatul mai presus de fire. ('Sindeste numele rii de pe
malurile rului Ind n limba sanscrita Sindhu cucerita de arabi n anul 711.
"Zindgiiadic locuitorii insulei Zanzibar, de la rsrit de coastele Africii.)
E lumea pnz de paing, i-n umbra-i far nici o treapt St ntunericul
de veci Ce te pndete fi ateapt.
Unde-s acei brbai vestii Dui de-a ndejdilor arip i strlucind ca
nite sori Cu visurile lor de-o clip?
Au cobort toi n mormnt Cu aripa din umeri frnt, Lsnd palatele
pustii, Prin care cucuveaua cnt.'
Emirul Mussa nu-i mai putu stpni atunci tulbularca i porni s
plng ndelung, cu tmplele n mini, /icndu-i: O, tain a naterii i a
morii! De ce s te mai nati, dac tot trebuie s mori? De ce s trieti, dac
moartea aterne peste via uitarea? Ci numai Allah c unoate sorile, iar
datoria noastr-i s ne plecm far dc crtire". Dup ce cuget aa un rstimp,
porni iari l. i drum cu tovarii si ctre tabr, i le porunci oamenilor lui s
se atearn numaidect pe treab i s ntocmeasc din trunchiuri i din
crengi dc copaci o scar lung i trainic, cu care s se poat urca pn pe
creasta zidurilor, ca s ncerce s ptrund astfel n cetatea aceea far pori.
Pe dat oamenii alergar s caute lemne i crengi groam i uscate, le
cioplir cum putur mai bine cu sbiile i ' U M. A. Salie:
Vai, unde-i cel ce-a zidit palatele far de seam i care le-a mprejmuit
cti-nalte ziduri de aram? i unde-s cei ce-au locuit aceste falnice palate? S-au
dus ca nite cltori zorii pe ci ndeprtate. Zloage-s n mormnt acum,
pan la ceasul Judecii Canei'oat taina lor va sta n tereziile dreptii. Doar
Domnul fie-n veci slvit!
Va dinui n venicie i numai mare mila lui de-a pururi va rmne
vie.
Cu jungherele lor, le nndir ntre ele cu turbanele, cu centurile, cu
frnghiile de la cmile, cu chingile i curelele de la hamuri, i izbutir s
ntocmeasc o scar destul de nalt ct s ajung pn la coama zidurilor.
Duser apoi scara pn la locul cel mai prielnic, o proptir din toate prile cu

pietre mari i, chemnd n ajutor numele lui Allah, ncepur s se caere


ncetior.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute patruzeci i patra noapte spuse:
ncepur s se caere ncetior, cu emirul Mussa n frunte. Civa
rmaser ns la piciorul zidurilor, ca s vegheze tabra i mprejurimile.
Emirul Mussa i tovarii lui umblar ce umblar o vreme pe creasta
zidului i, pn la urm, ajunser la dou turnuri ntre care se afla o u de
aram cu canaturile nchise i ferecate att dc desvrit, c nu s-ar fi putut
vr nici vrful unui ac printre ele. Pe ua aceea era cioplit chipul unui clre
de aur care inea braul ntins i palma deschis; iar pe podul palmei erau
scrise cu litere ioniene aceste cuvinte pe care eicul Abdossamad le citi
numaidect i le tlmci astfel: Freac de dousprezece ori cuiul ce se afl n
buricul meu".
Atunci emirul Mussa, mcar c era tare uluit de aceste cuvinte, se
apropie de clre i bg de seam c avea ntr-adevr un cui de aur nfipt
chiar n mijlocul buricului. ntinse mna i frec acel cui de dousprezece ori.
Iar la cea de a dousprezecea frecare, cele dou laturi ale porii se deschiser
larg ctre o scar de piatr roie ce cobora rsucit. Numaidect emirul Mussa
i tovarii lui pornir pe treptele acelei scri, care i duse n mijlocul unei sli
cc da de-a dreptul spre o uli n care se aflau nite strjeri narmai cu arcuri
i cu spade. i emirul Mussa spuse:
S mergem i s vorbim cu ei, pn ce nu sc iau de noi.
Se apropiar aadar dc strjerii aceia, dintre crc unii edeau n picioare,
cu pavezelc la mn i cu sbiile trase, iar alii edeau pe cte ceva sau tolnii
pe jos; i emirul Mussa, ntorcndu-se ctre ccl ce prea s le fie cpetenie, i
ur bun pace, cu mult cuviin; ci omul nici nu se clinti i nu-i rspunse la
salamalec; iar ceilali strjeri rmaser i ci tot att de nemicai i cu ochii
int, nedndu-lc noilor-venii mai mult luare-aminte dect dac nu i-ar fi
vzut deloc.
Atunci emirul Mussa, vznd c strjerii nu pricepeau arbete, i spuse
eicului Abdossamad:
O, eicule, griete-le n toate limbile pe care le cunoti.
i eicul ncepu s le vorbeasc mai nti n limba greceasc; apoi,
vznd zdrnicia ncercrii sale, le vorbi n indienete, n evreiete, n
persienete, n etiopenete i n graiul de la Sudan; ci niciunul dintre ci nu
art prin vreun semn c ar pricepe ceva. Atunci emirul Mussa zise:

O, eicule, strjerii acetia or fi, poate, suprai c nu-i cinstim cu


bineelc din ara lor. Trebuie, dar, s-i ncerci cu salamalecurile din toate rile
pe crc lc cunoti.
i btrnul Abdossamad li se temeni numaidect cu salamalecurile
folosite de neamurile de prin toate locurilc pe unde umblase el. Ci niciunul
dintre strjeri nu se clinti i toi rmaser mpietrii ca la nceput.
Vznd aa, emirul Mussa, peste msur dc nedumerit, nu vroi s mai
struiasc i le spuse tovarilor lui s-1 urmeze i porni mai departe, netiind
crc s fi fost pricina acelei muenii. Iar eicul Abdossamad i zicea: Pe Allah!
Niciodar, n niciuna dintre cltoriile mele, n-am mai vzut un lucru atta de
nemaipomenit!".
Merser aa nainte pn ce ajunser la intrarea n suk. Gsir porile
deschise i intrar. Sukul era plin de lume care vindea i cumpra; iar tarabele
prvliilor erau mpodobite minunat cu mrfuri. Ci emirul Mussa i tovarii
lui bgar de seam c toi cumprtorii i toi vnztorii, precum i toat
lumea ce se afla n suk, ncremeniser ca la un semn, oprindu-se din mers i
din micare, de ndat ce-i zriser; i parc nu ateptau dect ca strinii s
plece, pentru a-i ncepe iar treburile obinuite. Dar nu s-ar fi zis c ddeau
vreo luare-aminte ivirii acestora, i se mulumeau s-i arate numai prin tcere
i nepsare nemulumirea fa de venirea lor nedorit. i, ca s dea i mai mult
neles acelei purtri reci, la trecerea lor se atemea peste tot nemicarea, dc nu
se mai auzeau rsunnd sub bolta uria a sukului, n ncremenirea dimprejur,
dect paii lor singuratici. i strbtur aa, nentmpinai de nicieri cu nici
un semn de bunvoin ori de vrjmie, cu nici un zmbet de bun venit ori de
batjocur, sukul giuvaiergiilor, sukul dc mtsuri, sukul elarilor, sukul
negutorilor de pnzeturi, pe cel al pantofarilor, i sukul negutorilor dc
arome i de mirodenii.
Dup ce strbtur sukul de mirodenii, ajunser deodat ntr-o pia
uria peste care soarele revrsa o lumin cu atta mai orbitoare cu ct n
sukuri fusese o lumina cernut ce le deprinsese privirile cu dulceaa ei. i
tocmai la captul acelei piee, ntre nite stlpi dc aram ameitor de nali, ce
slujeau de piedestale unor jivine mari de aur cu aripi ntinse, se ridica un palat
de marmur mrginit de turnuri de aram i strjuit de un zid de oameni
narmai i ncremenii, cu lncile i spadele arznd far s se mistuie. O
poart de aur deschidea intrarea n acel palat n care emirul iMussa ptrunse
urmat de tovarii lui.
i vzur mai nti, de-a lungul cldirii i mrginind o curte cu havuze dc
marmur colorat, o prisp lung sprijinita pe stlpi de porfir; iar prispa aceea
slujea de adpost pentru arme, cci pretutindeni se vedeau, atrnnd pe stlpi,
pe ziduri, ba pn i din tavan, arme grozave, minuni mpodobite cu

ncrustturi scumpe, aduse acolo din toate rile de pe pmnt. De jur


mprejurul acelei prispe ferecate se niruiau sprijinite de perei nite lavie de
abanos lucrate desvrit, mpodobite cu argint i cu aur, i pe care edeau sau
dormeau rzboinici mbrcai n hainele lor de srbtoare i care nu fcur nici
o micare, fie ca s le nchid oaspeilor drumul, fie ca s-i pofteasc s-i
urmeze plimbarea uimit.
n clipita aceasta a istorisirii sale, chcrezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute patruzeci f i cincea noapte spuse:
Fie ca s-i poftcasc s-i urmeze plimbarea uimit.
Strbtur deci prispa aceea, care era mpodobit sus cu o brn tare
frumoas, iar pe sineala brnei vzur poleit n litere de aur o nscriere n
limba ionian, cu o mulime dc sfaturi minunate, pe care eieul Abdossamad le
tlmci ntocmai: In numele celui pururea neschimbtor, stpnul peste
ursitele tuturora! O, fiu al omului, ntoarce capul i ai s vezi moartea cum st
s-i rpeasc sufletul'/Unde este Adam, printele oamenilor? Unde sunt Nuh
i neamul urmailor lui? Unde este Nemrod cel nfricotor> Unde sunt domnii,
i cuceritorii, i toi Chosroii, i Cezarii, i Faraonii, i mpraii de la Ind i de
la Irak, stpnii Persiei i cei ai Arabiei, i Iskandar-Cel-Cu-Dou-Coarne?
Unde sunt stpnii pmntului, Hamam i Karun1 i Seddad, fiul lui Aad, i
toi cei din neamul lui Kanaan? Im porunca Celui venic, au lsat pmntul i
s-au dus s dea seam de faptele lor n ziua Rsplii.
O, fiu al omului! Nu te nchina lumii i deertciunilor ei!
Teme-te de moarte! Cucernicia fa de Domnul i teama de moarte sunt
cheia oricrei nelepciuni. Numai aa ai s culegi roada faptelor celor bune
care te vor nmiresma la ziua cea cumplit a Judecii. "2
Dup ce i nsemnar pe pergamentele lor i aceast nscriere care i
tulbur pn peste fire, trecur printr-o u care se deschidea la mijlocul
prispei i intrar ntr-o sal n care era un havuz frumos de marmur strvezie,
din care nea un uvoi de ap. Deasupra havuzului se nuh este numele
arabizac al biblicului Noc. Iskandar-Cel-Cu-Dou Coarne este numele dat dc
arabi lui Alexandru cel Marc. Hamam, dup Coran, era vizirul Faraonului dc pe
vremea lui Moisc. Karun (n Biblie: Corc) era, spune Coranul (cap. XXVIII, v. 7682),. Din neamul lui Moisc" i a fost atta de boat, nct oogtia lui a devenit
proverbial; din pricina marii sale ngmfri, Moisc l-a peaepsit sa fie nghiit dc
pmnt cu toate bunurile lui.
2 Li M. A. Salie, inscripia este n versuri:
Viteazule, ia seama la cte vezi acum S fii cu chibzuin pe-al amgirii
drum. Privete-i pe cei care i-au ridicat palate: Toi sunt acum zloage
preamultelor pcate. Nici casa-mpodobit nu le-a adus noroc, Nici aurul [s

schimbe al vieii scurt soroc. S-au prbuit din piscul mririlor trufae> i-n
strmtele morminte ifi au acum lcae. Cu ipt auzir la ceasul de-ntristare:
Vai, unde suntei tronuri, coroane fi odoare? i dulcile fecioare> ascunse sub
perdele, Cu care pctrecuri n ceasuri le-acele?" 'farna din morminte
rspunde-n aiuriri: Li s-au uscat pe buze vrjiii trandafiri!" Mncnd fi bnd
trir ospul lor bogat, Pe urm viermii lacomi cu ei s-au osptat.
Desfur, ca o bolt miestrit colorat, un cort fcut din vluri de
mtase i de zarafir de culori felurite, ngemnate ntre ele cu un meteug
desvrit. Apa, ca s ajung la havuz, curgea prin patru jgheaburi cu
ghizdurile tiate vrjitor n pardoseala slii, iar albia fiecrui jgheab era
smluit n alt culoare: cel dinti era un jgheab de porfir trandafirie, cel de
al doilea de topaze, cel de al treilea de smaralde, iar cel de al patrulea dc
peruzele; nct apa cpta culoarea jgheabului prin care curgea i, luminat de
lumina cernut prin mtsurile de deasupra, aternea asupra lucrurilor
dimprejur i a pereilor de marmur un abur ca privelitea mrii.
Dc acolo intrar pe cea de a doua u i ajunser ntr-o alt sal pe care
o gsir ghiftuit cu bani vechi de aur i de argint, cu giuvaieruri, cu
mrgritare i rubine i tot felul de nestemate. i erau attea grmezi, c deabia izbutir s se strecoare printre ele i s intre n cea de a treia sal.
Aceea era plin cu armuri fcute din mademuri scumpe, cu paveze de
aur mpodobite cu nestemate, cu coifuri vechi, cu sbii de la Ind, cu lnci, i
sulie, i platoe de pe vremi le lui Daud i ale lui Soleiman; i armele acelea
erau aa de bine pstrate toate de parc de-abia n ajun ar fi ieit din minile
celor ce le furiser.
Intrar apoi n cea de a patra sal, plin toat cu dulapuri i rafturi de
lemn scump, n care, rnduite frumos, edeau o mulime de haine alese, rochii
bogate, mtsuri scumpe i zarafruri iscusit esute. De acolo pornir ctrc o
u deschis care le ngdui s intre n cea de a cincea sal.
Acolo, din podea pn la tavan, nu se aflau dect vase >i lucruri pentru
buturi, pentru mncruri i pentru sfintele splri: vase de aur i dc argint,
lighene de cletar-de-stnc, pocale de pietre nestemate, tvi de jad i le agat
de felurite culori.
Dup ce se minunar de toate, se pregteau s se ntoarc pe unde
veniser, cnd se ispitir s ridice perdeaua mare de mtase i de zarafir ce
acoperea un perete al slii. i vzur n spatele acelei perdele o u mare,
lucrat n marchetrii dibace de filde i de abanos, nchis cu zvoare grele de
argint, far nici o urm dc lca pentru vreo cheie. Aa c eicul Abdossamad
se apuc s cerceteze dichisul acelor zvoare i, pn la urm, esi un crlig
ascuns, pe care, dup mult cazn, izbuti s-1 mite. Numaidect ua se
rsuci n ni i se deschise dinaintea cltorilor, care intrar ntr-o sal de-a

mirrilea, zidit pe de-a-ntregul ca o bolt, cioplit n marmur, atta dc


lucitoare c prea o oglind de oel. Prin ferestre, printre giurgiuvelele de
smaralde i de diamante, se cernea o lumin care ncercna toate ctc se aflau
acolo cu o strlucire nepmnteasc. La mijloc, sprijinit pe nite pilatri de aur,
fiecare purtnd n vrf o pasre cu penele de smarald i cu ciocul dc rubin,
strlucea un fel dc paraclis aternut cu zarpalc de mtase care coborau lin, pe
un ir de trepte de filde, pn la podea, unde un chilim falnic, de culori
semee, din ln aleas, nflorea de flori far miros i de o iarb far freamt,
clocotind de toat viaa nchipuit a dumbrvilor lui pline de psri i de jivine
zugrvite n nesmintita lor frumusee i n trsturile lor aidoma.1 1 La M. A.
Salie, sc consemneaz i urmtoarea inscripie: Tu, omule, nu te lsa rpit deamgitoarele ndejdi. Cci tot ceea ce-aduni cu mana grea, pe toate-a i f le
prseti. De bucurii fi strluciri lumeti tnsetoezi i le rvneti fierbinte La
fel le-au jinduit i cei care-au plecat mai nainte. Pe drept i pe nedrept au
strns grmezi de aur scump, de-a lungttl i de-a latul.
Ci n-au scpat de-al soartei negru rost cnd li s-a mplinit veleatul.
Rzboinici cruni aveau sub mana lor mulimi de oti nenfricate. Dar au lsat
i aur scump, i oti, fi luminatele palate, n strmtele morminte-nghesuii, n
pulbere s-au mistuit. i-acum zloage-s pentru tot ce-au fost ji pentru tot ce-au
svrit, Ca nite cltori sunt, care-au mas lsndu-i jos povara, ntr-o sear,
lut casa unde gzduire nu-i i nimeni nu-i ateapt-afar. Stpnul
case/strig: Hei, plecai! Ce-ai tbrt aici la poart?
Emirul Mussa i nsoitorii lui suir treptele acelui paraclis i, cnd
ajunser sus, ncremenir n uimire. Sub un baldachin de catifea mpodobit cu
geme i cu diamante, pe un crivat larg de chilimuri de mtase puse unul peste
altul, sta culcat o copil cu chip orbitor, cu pleoapele lipite de somn sub genele
lungi i arcuite, i a crei frumusee sporea de linitea vrjit a obrajilor, de
cununa de aur ce-i lumina fruntea i de gherdanul sticlind de mrgritarele
care i alintau cu gingia lor gtul dauriu. La dreapta i la stnga patului
edeau doi robi, unul alb i altul negru, fiecare cu cte o spad n mn i cu o
suli de oel.
La picioarele patului se afla o tabl de marmur pe care erau zugrvite
aceste cuvinte: Sunt domnia dmor, fiica stpnului amaleciilor. Cetatea
aceasta este cetatea mea.
Tu, cel care ai izbutit s rzbai pn aici, cltorule, poi s iei tot ce-i
doreti.
Ciferete-te a cuteza, ispitit de farmecele mele i de patima ta, sa m
atingi cu mn-i prihnitoare!"
Cnd se dezmetici din tulburarea pe care i-o pricinuise vederea acelei
fecioare adormite, emirul Mussa le spuse tovarilor si:

E vremea s plecm din aceste locuri, acuma, dup cc am vzut


lucruri atta de uimitoare, i s ne ndreptm ctre mare, spre a ncerca s
gsim vasele de aram. Ci putei s luai din acest palat tot ce v ispitete;
numai ferii-v s punei mna pe domni ori s v atingei de hainele ei.
A n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Luai-v povara fi plecai pe drumul lung care v poart! I% i rtcesc
pe drumuri fr fel fi inima lt se sfie. Acuma nici popasul, nici plecarea nu le
aduce bucurie. Adun-fi deci merinde mai alese fi strnge sfinte bogfimi Se
cade doar cu fric de Domnul s trim! '
Dar cndfu cea de a trei sute patruzeci/'asea noapte spuse:
Numai ferii-v s punei mna pe domni ori s v atingei de hainele
ei.
Atunci Taleb ben-Sehl zise:
O, emire ai nostru, nimica din palatul acesta nu se poate asemui cu
frumuseea fetei. Ar fi pcat s-o lsm aici, n loc s-o ducem cu noi la Damasc,
ca s i-o druim califului. Asemenea dar ar preui mai mult dect toate vasele
cu efrii din mare.
Emirul Mussa rspunse:
Nu se cade s ne atingem de domni. Ar fi s-o suprm i s atragem
asupra noastr npastele.
Ci Taleb gri:
O, emire al nostru, domniele nu se supr niciodat de asemenea
silnicii, fie c sunt vii, fie c sunt adormite.
i, spunnd aceste cuvinte, se apropie de copil i vru s-o ridice n brae.
Ci pe dat czu mort, strpuns de sbiile i de suliele celor doi robi care l
izbir amndoi deodat, i n cap i n inim, i iari rmaser nemicai ca
piatra.
Vznd acestea, emirul Mussa nu vroi s mai zboveasc o clipit n acel
palat, i le porunci tovarilor lui s ias degrab i s porneasc pe calea ctre
mare. Cnd ajunser pe rmul mrii, vzur o mulime de oameni negri
trudind s-i usuce mrejele de pescuit i care rspunser n limba arbeasc la
salamalecurile lor, dup datina musulman. i emirul Mussa i spuse celui ce
era mai vrstnic dintre ei i prea c le este cpetenie:
O, preacinstitule eic, venim din partea stpnului nostru, califul
Abdalmalek ben-Mervan, s cutm n marea aceasta nite vase n care se afl
nite efrii de pe vremea profetului Soleiman. Ne poi ajuta s le gsim i poi s
ne lmureti taina acestei Ceti n care toate fiinele stau neclintite?
Btrnul rspunse:

Fiule, afl mai nti c noi toi cei de-aici, pescarii dc pe rmul acesta,
suntem drept-credincioi ntru cuvntul lui Allah i al Trimisului su (asupra-i
Fie rugciunea i pacea!); iar toi cei ce se afl n Cetatea-deAram sunt vrjii
din vremurile cele de demult, i aa au s rmn pn la ziua Judecii. In
ceea ce privete vasele n care se afl efriii, apoi nimica nu este mai uor dcct
s vi le dm, de vreme ce avem aici o mulime de care ne slujim, dup ce le
golim, ca s ne Fierbem petele i hrana. Putem s v dm cte vrei. Numai c,
nainte de a le goli, trebuie s le facei s vuiasc btndu-le cu palmele pn
cnd cei cc se afl n ele jur c primesc adevrul soliei Profetului nostru
Mahomed, spre a-i rscumpra pcatul lor dinti i rzvrtirea mpotriva
puterii lui Soleiman bcn-Daud.
Pe urm adug:
Iar noi vrem s v mai dm, ca dovad a credinei noastre fa de
stpnul nostru al tuturora, emirul dreptcredincioilor, dou Fete ale Mrii, pe
care le-am pescuit chiar astzi i care sunt mai frumoase dcct toate Fiicele
oamenilor.
i, spunnd aceste cuvinte, moneagul i aduse emirului Mussa
dousprezece vase de aram, pecetluite cu plumb de pecetea lui Soleiman. i i
mai aduse, dup ce Ic scoase dintr-un feredeu mare, i pe cele dou Fete ale
Mrii, care erau dou fpturi minunate, cu nite plete lungi i unduioase, cu
chipurilc ca luna, cu nite sni nurlii i rotunzi i tari ca posmagii nierilor; dar
de la mijloc n jos erau lipsite de podoabele obinuite ale fetelor oamenilor, iar
n locul acestora aveau o coad dc pete ce se mica la dreapta i Ia stnga cu
nite legnri aidoma celor pe care le fac femeile cnd vd c ia seama cineva la
mersul lor. Aveau un glas tare dulce i un zmbet vrjitoresc, dar nu pricepcau
i nu griau n nici un grai cunoscut i doar se mulumeau, la toate ntrebrile
cte li se puneau, s rspund cu zmbetul din ochii lor.
Emirul Mussa i soii lui nu pregetar s-i mulumeasc btrnului
pentru buntatea lui darnic i l poftir, pe el i pe toi pescarii lui, s lase
acele locuri i s mearg cu ei n ara musulman, la Damasc, cetatea
poamelor i a dulcilor izvoare. Btrnul i pescarii se nvoir i, toi laolalt, se
ntoarser mai nti la Cetateade-Aram, de unde luar toate lucrurile scumpe
pe care puteau s le care i nestemate, i giuvaieruri, i aur, i tot ce era uor
ca greutate i greu ca pre. ncrcai aa, coborr ndrt de pe zidurile de
aram, i umplur sacii i lzile cu prada aceea far de asemuire, i pornir
apoi mai departe pe drumul Damascului, unde ajunser cu bine, dup o
cltorie lung i far de necazuri.
Califul Abdalmalek rmase fermecat i uluit de povestea pe care i-o
istorisi emirul Mussa despre cltorie i oft:

Tare mi pare ru c n-am fost cu voi la Cetatea aceea de Aram. Ci, cu


ngduina lui Allah, am s m duc i eu ct de curnd, s m minunez de
acele minuni i s ncerc s lmuresc taina vrjii aceleia.
Dup care, inu s deschid cu chiar mna lui cele dousprezece vase de
aram. i le deschise unul cte unul. i de fiecare dat ieea cte un abur tare
des, ce se preschimba ntr-un efrit nfricotor, care se arunca numaidect la
picioarele califului i striga:
Cer ndurare lui Allah i ie pentru nesupunerea mea, o, stpne al
nostru Soleiman!
i pierea prin tavan, spre uimirea tuturor celor de fa.
Apoi califul fu nu mai puin minunat i de frumuseea celor dou Fete ale
Mrii. Zmbetul i glasul i graiul lor necunoscut l nfiorar i l tulburar
numaidect. i porunci s fie aezate ntr-un havuz larg, n care ele trir o
vreme, da mai apoi murir de zceal i de nduf.
Ci emirul Mussa cpt de la calif ngduin s se aeze n sfntul
Ierusalim i s-i petreac acolo zilele ce le mai avea de trit, cugetnd la
cuvintele cele de demult, pe care avusese grij s le nsemneze pe pergamentele
sale. i muri n cetatea aceea, dup ce fusese cinstit i ludat de toi dreptcredincioii, care i azi se mai duc s-1 pomeneasc la kubba n care sc
hodinete n tihna i binecuvntarea celui Preanalt.
i-aceasta-i, o, mult-norocitule sultan, spuse mai departe eherezada,
povestea Cetii-de-Aram!
Atunci sultanul ahriar zise:
Povestea aceasta, eherezada, chiar c este de minunare!
Ea spuse:
Da, Mria Ta! Ci nu vreau s las noaptea s treac far a-i povesti
ntmplarea ce i s-a ntmplat lui Ibn Al-Mansur.
i sultanul ahriar, minunndu-se, ntreb:
Da cine-i Ibn Al-Mansur sta? Habar n-am de el!
Atunci eherezada, cu un zmbet, spuse:
Iact!
POVESTEA LUI IBN AL-MANSUR DESPRE CELE DOU FETE fFwe mult
tim, o, norocitulc sultan, c Harun kwft AI-Raid, califul, se chinuia deseori
de nesomn, din pricina grijilor pe care i le da mpria. Or, ntr-o noapte,
degeaba se tot rsuci el n patul lui, i pe-o parte i pe alta, c tot nu izbuti s
aipeasc; ba se istovi i mai tare dc zdrnicia strdaniilor acelea. Arunc
atunci furios cu piciorul ptura dc pc el i, btnd din palme, l chem pe
Massrur, sptarul, care veghea necurmat la u, i i zise:
Massrur, gsete-mi ceva cu care s m veseleti, cci nu izbutesc s
aipesc!

Massrur rspunse:
Doamne al meu, nimica nu este mai potrivit pentru linitirea sufletului i
potolirea simurilor dcct o plimbare n noapte! Afar, n grdin, noaptea e
frumoas. S coborm printre copaci i flori; i s privim stelele i semnele lor
mree, i s ne minunm ae frumuseea lunii ce trece lin printre ele i coboar
pn la fluviu ca s se scalde n ape.
Califul spuse:
Massrur, sufletul meu nu rvnete s vad asemenea lucruri n noaptea
aceasta.
Massrur gri:
Doamne al meu, ai n sarai trei sute de minuni; i fiecare minune are un
iatac al ei. M duc s le vestesc pe toate s fie gata, iar tu ai s treci pe la
perdelele de la fiecare iatac i ai s le cercetezi pe fiecare n parte n toat
goliciunea lor, mai cu seam c ele n-au s tie c eti acolo.
Califul spuse:
Massrur, saraiul acesta este saraiul meu, iar feticanele acelea sunt
roabele mele; ci sufletul meu, n seara aceasta, nu rvnete nimic de la ele.
Massrur spuse:
Doamne al meu, poruncete i-i adun dinaintea ta pe toi crturarii, pe
toi nelepii i pe toi poeii din Bagdad. nelepii s-i spun cugetri alese,
nvaii s-i istoriseasc ce-au mai dibcit ci prin hrisoave, iar poeii s-i
vrjeasc minile cu stihurile lor.
Califul rspunse:
Massrur, sufletul meu, n seara aceasta, nu rvnete nimic din toate
astea.
Massrur gri:
Doamne al meu, n saraiul tu sunt o mulime de paji rpitori i
flciandri desfttori Ia nfiare. M duc, dac porunceti, s le spun s vin
aici i s-i in tovrie.
Califul rspunse:
Massrur, sufletul meu, n seara aceasta, nu rvnete asemenea desftri.
Massrur spuse:
Doamne al meu, atunci taie-mi capul! Poate c aceasta ar fi singura cale
de a-i risipi aleanul.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfit cea de a trei sute patruzeci fi faptea noapte spuse:
Doamne al meu, atunci taie-mi capul! Poate c aceasta ar fi singura cale
de a-i risipi aleanul.
La aceste cuvinte, Al-Raid se porni s rd cu hohote; pe urm zise:

Hei, Massrur, poate c ntr-o zi ai s-o peti i pe asta! Da pn una alta


du-te dc vezi dac nu cumva se mai afl n sala de la intrare careva cu adevrat
vrednic de privit i de ascultat.
Massrur iei numaidect s ndeplineasc porunca i se ntoarse pe dat
s-i spun califului:
O, emire al drept-credincioilor, nu l-am gsit afar dect pe Ibn AlMansur.
i Al-Raid ntreb:
Care Ibn Al-Mansur? N-o fi Ibn Al-Mansur din Damasc?
Cpetenia hadmbilor spuse:
Ba e chiar el, btrnul cel mehenghi!
Al-Raid spuse:
Adu-1 degrab!
i Massrur l aduse pe Ibn Al-Mansur, care spuse:
Salamaleikum, o, emire al drept-credincioilor!
Al-Raid i rspunse la fel i spuse:
Ya Ibn Al-Mansur, povestete-mi vreo panie de-a ta.
Acela rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, vrei s-i povestesc vreun lucru pe care lam vzut eu nsumi, ori ceva ce mi s-a povestit i mie?
Califul rspunse:
De-ai vzut vreun lucru cu adevrat uimitor, grbete-te de mi-1
povestete, cci lucrurile vzute sunt cu mult mai cutate dect cele ce sunt
cunoscute numai din poveste!
Al-Mansur spuse:
Atunci, o, emire al drept-credincioilor, ascult-m cu urechile
deschise i cu dulce luarc-aminte.
Califul rspunse:
Ya Ibn Al-Mansur, iat-m-s gata s te ascult cu urechea, s te privesc cu
ochiul i s-i druiesc o dulce luare-aminte.
Atunci Ibn Al-Mansur spuse:
Afl, o, emire al drept-credincioilor, c cu n fiecare an m duc la Bassra
s-mi petrec cteva zile la emirul Mohammad al-Haemi, caimacamul tu din
cetatea aceea. ntr-un an, m duc aadar la Bassra, dup obiceiul meu, i,
cnd ajung la sarai, l vd pc emir gata s ncalece pe cal i s plece la o
vntoare cu cini. Cnd m vzu, nu preget, dup salamalecurile de bun
venit, s m pofteasc s-1 nsoesc; ci eu i spusei:
Iart-m, Domnia Ta; cci pe mine numai vederea unui cal i-mi i
tulbur mistuirea, i de-abia tiu s m in pe mgar. Nu sc cade s merg la
vntoare cu cini pe spinarea unui mgar!

Emirul Mohammad m iert, lsndu-mi deschis tot saraiul lui i


poruncind slugilor s m slujeasc cu toat grija i s nu care cumva s duc
lips de ceva ct voi edea acolo. i aa fcur.
Dup ce emirul plec, mi zisei: Pe Allah! Ya Ibn Al-Mansur, iat c de
ani i ani vii necurmat de la Bagdad la Bassra i te-ai mulumit pn astzi,
drept toat plimbarea, s te tot mui din sarai n grdin i din grdin n sarai.
Treaba asta nu e de nici un folos pentru luminarea ta. Aa c du-te acuma,
cnd ai destul zbav, i cat s vezi i tu vreun lucru mai deosebit pe uliele
Bassrei. C de altminteri nici nu e nimic mai de dorit ca umbletul pentru a
ajuta la mistuire; iar mistuirea ta chiar c este cam anevoioas; i te-ai ngrat
i te-ai umflat ca un burduf.'1 Atunci, m lsai supus de glasul sufletului meu
suprat pe burduhnia mea i m ridicai pe dat, mi pusei hainele cele mai
frumoase i ieii din sarai ca s hoinresc oleac, pe ici, pe colea, la nimereal.
Or, bine tii, o, emire al drept-credincioilor, c Bassra are aptezeci de
ulie i c fiecare uli este lung de aptezeci de parasanji, dup msura de la
Irak. nct, de la o vreme, m pomenii deodat rtcit printre attea ulie i, n
ncurctura mea, ncepui s merg tot mai grbit, nendrznind s ntreb pe
nimeni ce cale s iau, de team s nu m fac de rs. Aa c ncepui s asud
amarnic; i m mai cuprinse i o sete mare; i gndii c far doar i poate
soarele nprasnic arc s topeasc toat grsimea cea simitoare de sub pielea
mea.
Zorii atunci s-o iau pe cea dinti uli din cale, cutnd s dau de vreo
umbr, i aa ajunsei ntr-o fundtur unde se afla intrarea ntr-o cas mare cu
o nfiare tare frumoas. Intrarea aceea era pe jumtate ascuns sub nite
perdele de mtase roie i da ntr-o grdin ce se afla dinaintea casei. Pe fiecare
latur se afla cte o lavi de marmur, adumbrit de o bolt de vi
agtoare, i care m poftea s m aez acolo spre a-mi trage sufletul.
Pe cnd mi tergeam fruntea i suflam de cldur, auzii din grdin un
glas de femeie ce cnta tnguitor cntecul acesta:
De cnd frumosul cprior s-a dus,
Mi-e inima sldf de jale-amar.
E deci pcat, afa cum el a spus, S m iubeasc-o tnr fecioar?' ' La
M. A. Salie:
Sufletul inii este plin de mhnire fi de dor Dup cel care i-a dus, nenduratul cprior. 0, tu, vnt care-ai struit al tristeii mele jar, Pe Allah. Te rog.
Plngnd: adu-mi-l acas iar. Dojeneftc-l ctincl, susur-i n preajm lin
Despre sufletu-mi zdrobit fi-al iubirii mele chin. i ntreab-l ta sjrfit, vntule
rtcitor: Ce-ai de gnd cu roaba ta? Oare vrei s-o fi omori Cu al despririi
chin? Pe un altul n-a-ndrgit. Sufletul nu fi-a schimbat, vorbele-fi nu le-a
minit. Niciodat n-a clcat sfntul vostru legmnt!"

Glasul care cnta era aa de frumos, iar eu rmsei aa de nedumerit de


acele cuvinte, nct spusei sufletului meu: Dac stpna glasului o fi la fel de
frumoas pe ct mi d de neles cntecul, trebuie s fie o fptur minunat".
Atunci m ridicai, m apropiai de intrare i trsei la o parte binior perdeaua;
i ncet-ncet ncepui s privesc, n aa fel ca s nu fiu vzut. i zrii n mijlocul
grdinii dou tinere, dintre care una prea stpna, iar cealalt roaba. i
amndou erau far pereche de frumoase. i cea mai frumoas era chiar cea
care cnta; iar roaba o nsoea din lut. i mi se pru c vd nsi luna, n
cea dc a patrusprezecea zi a ei, cobornd n grdin; i mi amintii stihurile
unui poet n aceast privin:
Babilonul desftrii arde-n ochiul ei vrjit, Printre genele-i frumoase ce
mai repede ucid Dect lancea, dect spada, dect fierul ascuit.
Iar cnd pletele ei negre peste gatu-i de iasmin Se revars legnate, m
ntreb cu lung suspin: Nu e noaptea ce-i aterne vlul ei peste grdini?
Oare ce podoabe scumpe ard pe pieptu-i rotofei? Dou cupe mari de
filde, rodii sunt, ori snii ei? Iar sub haina-i strvezie, legnndu-se uor, Oare
trupu-i se-nmldie, sau nisipul mictor?'
Dac va zmbi duios, vntule, optete-i blnd: Bine-ai face s-o ajui cu
apropierea ta! Mult ii e de tine dor, mult te mai iubete ea! Ochii ei nu mai au
somn plng mereu i ptimesc!" Dac-l vei 'ndupleca eu altceva nu-mi
doresc. Dac ins ai s vezi ur pe obrazul lui, Nu te mai gndi la ea! Nu te
mai gndi!" s-i spui!
' La M. A. Salie:
irul de mrgritare cine sub buze i-a pus? Cine vin i romnit pe
gura-i dulce-a adus?
i tot ca m fcu s m gndcsc i la aceste stihuri ale poetului:
Ca dou petale de dulce narcis Sunt dulci le-i pleoape; sursu-i cuminte
E'O alb-auror; iar gura-i e scris Ca-n dou rubine; sub haina-i fierbinte i
leagn raiul grdinile sfinte.'
Atunci eu, o, emire al drept-credincioilor, nu m mai putui opri s nu-mi
strig: Ya Allah! Ya Allah!" i rmsei acolo, nemicat, mncndu-le i sorbindule din priviri nurii cei atta de vrjitori. Aa c fata, ntorcnd u-i capul ctre
mine, m zri i i cobor repede iamcuul peste fa; apoi, cu toate semnele
unei mari suprri, o trimise la mine pe tnra roab, cea care cntase din
lut, i care alerg i, dup ce m intui cu privirile, mi spuse:
O, eicule, au nu i-e ruine s priveti aa femeile n casa lor? Au
btrneea ta i barba-i alb nu te ndeamn s cinsteti cele ce se cad a fi
cinstite?
Eu rspunsei cu glas puternic, aa ca s fiu auzit de tnra ce stase jos:

O, stpna mea, ai dreptate, btrneea mea este vdit; dar n ceea ce


privete ruinea mea, aceasta-i cu totul altceva.
i zmbetul zorilor cine oare i l-a dat? i cu lacat de mrgean cine mi tea ferecat? Dac cel ce te privefte se socoatefericit. Atunci cel ce te srut cum
s Jur socotii? Dar iat i spusele altuia:
Stai sfios, mrgritare, Ling dulcele mrgean: Fr gura-i zmbitoare.
Strlucirea ta e-n van!
1 La M. A. Salie:
Cnd se ivete, ne sugrum, iar cnd piere De dortd ei plng toi cu grea
durere. Ca soarele fi luna lumineaz. Dar nu-fi ascunde-n nori vrjita razi/! F.
drum spre rai cnutfa ei ufoar Iar luna, cnd o vede, st s moar!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfit cea de a trei sute patruzeci fi opta noapte spuse:
Dar n ccea ce privete ruinea mea, accasta-i cu totul altceva.
Cnd auzi aceste cuvinte, tnra se ridic i veni lng roaba ei, ca s-mi
spun, tulburat peste msur:
Hei, i oare cam ce alt ruine-i mai mare pentru pletele talc albe, o,
eicule, dect faptul de-a te opri la ua unui harem crc nu-i haremul tu i la
ua unei locuine care nu-i locuina ta?
Eu m temenii i rspunsei:
Pe Allah! O, stpn a mea, pentru o barb ca a mea ruinea nu-i prea
marc, m jur pe viaa ta! Venirea mea aici are o pricin dc iertare.
Ea ntreb:
i care-i acea pricin?
Eu rspunsei:
Sunt strin i m topea o sete de simeam c-mi dau sufletul!
Ea rspunse: nelegem pricina ta i te iertm, cci, pe Allah! Este de
crezut.
i ndat se ntoarse nspre o roab copil i-i spuse:
O, drgua mea, d fuga i adu-i de out!
Micua pieri i se ntoarse ntr-o clipit cu o carafa de aur pe o tav i cu
o nfram de mtase verde. M pofti s beau din carafa plin cu ap proaspt
i nmiresmat frumos cu muc curat. Luai carafa i ncepui s beau domol, cu
sorbituri lungi, aruncnd priviri furie ctre feticana stpn, i priviri vdite
de mulumire amndurora. Dup un timp, napoiai carafa tinerei roabe, care
mi ntinse atunci tergarul de mtase, poftindu-m s-mi terg gura. M
tcrsci la gur, i napoiai tergarul cel desfttor parfumat cu santal, dar nu
m micai din loc.

Cnd vzu c nemicarea mea trece peste marginile ngduite, feticana


cea frumoas mi spuse cu glas stnjenit:
O, eicule, ce mai atepi dc nu te ntorci n calea ta pe drumul lui Allah?
Eu rspunsei dus pe gnduri:
O, stpn mea, mi trec prin minte nite gnduri care m frmnt tare
i m vezi cufundat n nite cugetri pe care nu izbutesc s mi le lmuresc
singur.
Ea m ntreb:
i care sunt acele cugetri?
Eu spusei:
O, stpn mea, cugetam la rsturnrile lucrurilor i la trecerea
ntmplrilor care-s roadele vremilor!
Ea mi rspunse:
Dc bun seam, astea-s gnduri grele i toi avem dc plns cte un necaz
pc care ni-1 pricinuiete timpul. Dar pe tine, o, eicule, ce te-a putut face s
cugei la asemenea lucruri dinaintea uii casei noastre?
Eu spusei:
M gndeam, o, stpn a mea, chiar la stpnul casei acesteia. Mi-I
amintesc bine acum. M ndemnase cndva s m mut pe ulicioara aceasta pe
care nu se afla dect o cas cu o grdin. Da, pe Allah! Stpnul acestei case
era unul dintre cei mai buni prieteni ai mei!
Ea m ntreb:
Atunci, de bun seam c i aminteti i de numele prietenului tu?
Eu spusei:
Fr ndoial, o, stpn a mea! Se numea Aii ben-Mohammad, i era
cinstitul staroste al tuturor giuvaicrgiilor din Bassra. Sunt ani muli de cnd nu
l-am mai vzut i gndesc c acum se afl ntru mila lui Allah!
ngduie-mi, dar, o, stpn a mea, s te ntreb de-a lsat vreun urma!
La aceste cuvinte, ochii fetei se umplur dc lacrimi, i spuse:
Pacea i milele lui Allah fie asupra starostelui Aii ben-Mohammad! Afl,
o, eicule, ntruct ai fost prieten cu el, c rposatul staroste a lsat o fat
numit Badr, drept singura lui urma. i ea este singura motenitoare
bunurilor i a multelor lui bogii!
Eu strigai:
Pe Allah! Binecuvntata fiic a prietenului meu nu poi fi dect chiar tu,
o, stpn a mea!
Ea zmbi i rspunse:
Pe Allah! Ai ghicit!
Eu spusei:

Allah adune-i asupr-i binecuvntrile sale, fiic a lui Aii benMohammad! Ci, din ct pot s pricep privind prin mtasea ce-i acoper faa, o,
luno, mi pare c chipul tu e umbrit de o tristee mare! Nu te sfii s-mi
dezvluieti pricina; cci poate c Allah m trimite ca s ncerc s aduc leac
durerii care i nnegureaz frumuseea.
Ea rspunse:
Dar cum a putea s-i vorbesc despre nite lucruri atta de tainice, ct
vreme nu mi-ai spus nici cum te cheam, nici cine eti? 1
Eu m nclinai i rspunsei:
Sunt robul tu, Ibn Al-Mansur, din Damasc, unul dintre cei pe care
stpnul nostru Harun Al-Raid i cinstete cu prietenia sa i pe care i i-a ales
ca soi de tain ai lui!
' La M. A. Salic: C spune pocnii: faina-fi poart numai ce! Ce-i rmne
credincios, Cel cu sufletul ales, omul bun, mrinimos. Taina mea o fin n piept
ca-ntr-o cas ncuiat Cu greu lact ferecat fi cu cheia aruncat.
Nici nu rostii bine aceste cuvinte, o, emire al dreptcredincioilor, c Sett
Badr mi i zise:
Fii binevenit n casa mea, o, eicule Ibn Al-Mansur, i deie Allah s
gseti aici ospeie cald i prieteneasc!
i m pofti s-o nsoesc i s intru s iau loc n odaia de primire.
Atunci tustrei intrarm n odaia de primire din fundul grdinii. Dup ce
ezurm i ne rcorirm cu obinuitele rcoritoare, care fur minunate, Sett
Badr mi spuse:
Pentru c doreti, o, eiculc Ibn Al-Mansur, s afli pricina tristeii pe care
ai ghicit-o pe chipul meu, fgduiete-mi tain i credin.
Eu rspunsei:
O, stpn a mea, taina va f n inima mea ca ntr-un sipet de oel a crui
cheie nu poate fi gsit.
Ea mi spuse atunci:
Ascult, dar, povestea mea, o, eicule!
i, dup ce copila, roaba cea atta de drgla, m pofti s mai iau o
linguri din dulceaa de trandafiri, Sett Badr spuse:
Afl, o, Ibn Al-Mansur, c sunt ndrgostit i c iubitul meu m-a prsit.
Asta-i toat povestea mea!
i Sett Badr, dup vorbele acestea, scoase un oftat adnc i tcu. Iar eu i
zisei:
O, stpn a mea, eti druit cu o frumusee desvrit, iar cel pe care
l iubeti trebuie s fie desvrit dc frumos. Cum l cheam?
Ea mi spuse:

Da, Ibn Al-Mansur, iubitul meu este desvrit de frumos, ntocmai


precum zici tu. Este emirul Jobair, cpetenia tribului Bani-aiban. Fr de nici
o ndoial c el este flcul cel mai minunat din Bassra i din tot Irakul!
Eu spusei:
O, stpn a mea, nu poate s fie altfel! Ci dragostea voastr s-a mrginit
numai la vorbe, ori v-ai dat i alte dovezi prin felurite ntlniri mai lungi ori cu
urmri mai adnci?
Ea spuse:
De bun seam c ntlnirile noastre ar fi avut urmri fericite, dac
lunga lor durat ar fi fost de-ajuns ca s lege inimile. Ci emirul Jobair m-a
prsit numai dintr-o bnuial.
La vorbele acestea, o, emire al drept-credincioilor, strigai:
O, poate fi bnuit crinul c iubete noroiul dac vntul l pleac spre
pmnt? i chiar dac bnuielile emirului Jobair ar fi ntemeiate, frumuseea
ta este un temei viu de iertare, o, stpn a mea!
Ea zmbi i mi spuse:
i, o, eicule, mcar de-ar fi fost vorba de un brbat! Dar emirul Jobair
m nvinuiete c iubesc o tnr fat, pe aceasta ce se afl chiar sub ochii ti,
drglaa care ne slujete.
Eu strigai:
Cer iertare de la Allah pentru emir, o, stpn a mea. Blestemat fie Celru! Ci cum s-ar putea iubi femeile ntre ele? Dar nu vrei mcar s-mi spui pe
ce i ntemeiaz emirul bnuielile sale?
Ea rspunse: ntr-o zi, dup ce m scldasem n hammamul din cas, m
ntinsesem pe pat i m lsasem pe minile roabei mele dragi, copilia pe care-o
vezi, s se ngrijeasc de mine i s-mi pieptene prul. Era o cldur
nbuitoare, iar roaba, ca s m mai rcoresc, dduse la o parte tergarele ce
le aveam pe umeri i care mi acopereau pieptul; i s-a apucat s-mi pieptene
cosiele. Cnd a isprvit, m-a privit i, prndu-i tare frumoas aa, mi-a
cuprins gtul cu braele i m-a srutat pe obraz spunndu-mi: O, stpn a
mea, mi-ar plcea s fiu brbat, ca s te iubesc i mai mult dect te iubesc". i,
drgua de ea, cuta s m nveseleasc, nscocind tot felul de jocuri. i iat c
tocmai n acea clip a intrat emirul; ne-a aruncat amndurora o privire ciudat
i a plecat repezit, trimindu-mi nu peste mult timp un bileel pe care erau
scrise aceste cuvinte: Dragostea nu nseamn fericire dect atunci cnd nu se
mparte. " 1 i din ziua aceea nu l-am mai vzut niciodat; i niciodat n-a
binevoit s-mi mai trimit vreo veste de la el, ya Ibn Al-Mansur.
Eu, atunci, o ntrebai:
Dar erai legai prin vreun senet de cstorie?
Ea rspunse:

i de ce s ne fi legat cu senet? Nu eram legai dect prin vrerea noastr,


far amestecul vreunui cadiu i al vreunui martor.
Eu spusei:
Atunci, o, stpn a mea, de binevoieti a-mi ngdui, a vrea s fiu eu
trstura de legtur ntre voi doi, numai de dragul de a ti c se afl iari
laolalt dou fpturi alese ca voi.
Ea gri:
Binecuvntat fie Allah care ne-a scos n calea ta, o, eicule cu fa alb!
i s nu crezi cumva c ai s faci un bine unei fiine ce uit apoi de preul
facerilor de bine. Am s-i scriu, aadar, pe dat, cu mcna mea, emirului
Jobair o scrisoare pe care s i-o nmnezi, ncercnd s-1 faci s judece drept.
Ea i le aduse, i Sett Badr scrise: ' La M. A. Salic:
Dac inima-n iubire cu altcineva se-mparte.
Fug de patima iubirii fi ispitele-i dearte.
Cnd cel ndrgit nu-i leag de iubirea-ntreag dorul.
Ce s caute-n iubire, ce s vrea ndrgitorul?
Mult-iubitul meu, de ce aceast lung desprire? Nu tii, oare, c
durerea alung somnul departe de ochii mei, fi c atunci cnd mi se arat n
vis, nici nu mai cunosc chipul tu, att de schimbat fiind?
Spune> te rog fierbinte, de ce ai lsat iqa deschis celor ce m defai? M?
Ridic-te, scutur pulberea gndurilor urte fi ntoarce-te far de zbav la
mine. Ce zi de srbtoare are s fie pentru noi amndoi ziua ce va vedea
mpcarea noastrr1
Dup ce isprvi dc scris, mpturi scrisoarea i mi-o nmn.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfii cea de a trei sute cineizecea noapte ' La M. A. Salie,
scrisoarca este n versuri i ntructva deosebit: Dragul meu. Dc ce-a i plecat
de la mi fie cu mnie,
BPHHJmostrilin? Poate c m-au ponegrit brfiiorii ri de gura i-ai
crezut minciuna lor n vdit-n neagra ur? I-ai crezttt, iubitul meu, i-ai
plecat atunci grbit, Fr s-mi ari mcar ce greeal-am svrit! Ce
minciuni fi-or fi optit numai tu le ftii pe toate Nu vrei ins, dragul meu, i le
judeci cu dreptate! Iar de-oi fi greit chiar eu vreun cuvnt mai necum n te. tii
c uneori greim tlcurile din cuvinte! Chiar i vorba lui Allah nu-i aceeai
tuturora Oamenii au msluit chiar i spusele din Tora Multe s-au rstlmcit,
de cnd lumea, pe pmnt. Cum lui Iacov l-au prt pe lusuf cel bun i blnd.
Dar i pe cel ce-a prt, i pe tine, i pe mine, Ne ateapt, da, pe toi,
crncenul jude ce vine!

(# Tora este denumirea primelor cinci cri Facerea, Ieirea, Leviticui Nu


merii i Deuteronomul din Biblie.)
Spuse:
Dup cc isprvi de scris, mpturi s<risoarca i mi-o nmn; i, totodat,
mi streur n buunar, far s-mi dea rgaz s-o opresc, o pungscu o mie le
dinari de aur, pe care hotri s-o pstrez ca minire pntru slujbele ce i le
fcusem odinioar cinstiului starcte, rposatul ei rinte, i ca o arvun pentrice
va maifi. mi luai apoi un-rmas de la Sett Badr i n ndrepai ctre casa lui
jobair, emirul neamului Baniaiban, ptal crui printe, mort de muli ani, de
asemeiea l cunccusem.
Cnd ajunsei la saraiul emrului Jobar, mi se spuse c emirul era i el la
vntoare, aa c atepai s se ntoarc. Nu zbovi mult pn ce s ntoarci,
de ndat ce auzi cum m cheam i cine unt, trim>e o slug s m pofteasc a
primi s-i fiu oaoete i s ocotesc casa lui ca drept casa mea. i el nsus
numaidct veni n calea mea s m ntmpine.
Or, eu, o, emire al drept-crdincioilcr, lund seama la dcplina-i frumusee
de flcu h floare, rnsci nmrmurit i simii c-mi pierd minileru totul. Ia
el, vznd c nu m clintesc, socoti c stau n la din pricit sfielii, aa nct sc
apropie zmbind de mine i dup datii, m mbri; l mbriai i cu la
rndu-mi i mi se pxu n clipa aceea c mbriez soarele, i luna, lumea
ntrag cu toate cte se afl pe ea. i, cum era vrerrsa prnziui, emirul Jobair
m lu de mn i m pofti s; tau jos lig el pe saltea. i numaidect robii
aternur msa dinainta noastr.
Era o mas plin cu vsie de la Kiorassan, fcut numai din aur i din
argint i cu totfclul de bucate fripte ori rumenite pe care i^ura, i nsul, i ochii
i le puteau rvni, ntr-adevr1. S< aflau aco3, printre multe
; n traducerea lui M. A. Salic, fgueaza aici i untoarea parodic dc
kasd (poem eroic specific liricii arab):
Sfrie cocorii grai, frip pe jar la vatr> Abur de vnat prjit umle-ntreaga
a ti. Plnge-i fragezii boboci'sca plng eu!
Dup puii rumenii i ccoulgreu.
Alte lucruri minunate, p. Ri umplite cu fistic i cu stafide, i peti
aternui pelcinte ddofane, i mai ales o salat de agurijoar pe cai numai
vznd-o i mi se i umpluse gura de ap. Nimai ponenesc i de alte bunturi,
precum de pilc un orez ninunat cu lapte dc bivoli, n care mi ve; a s-mi fund
amndou minile pn la coate; niciesprc duleaa de morcovi cu nuci, care mi
place ce r s-a pomciit o, dulceaa asta arc s m omoare ntn zi, far <c nici o
ndoial! Nici despre poame, nici de<re butur ci, o, emire al drept-crlincioiloi
m jur pe slava strmoilor ti! Mi-am stprit pofta i: imii i nu m-am atins de

nici o mbuctur. Qmpotriu, am ateptat ca gazda s m mbie de mai lulte ori


ntind mna i atunci i-am spus:
Pe Allah! M juruiesc >, emire obair, c nu m ating de niciuna din
bucateecu care n ospeeti, pn ce n-ai s te supui unei ru; nini anime
pentru care am venit n casa ta!
El m ntreb:
Mcar pot s aflu, o, spete al neu, care-i rostul venirii tale, nainte de a
mifcga s facun lucru att de nsemnat, nct te poare ho s te lejezi de buna
mea ospeire?
Eu, drept orice rspuns, >osei din n scrisoarea i o ntinsei ctre el.
O lu, o deschise i o ceti. Car pe dario rupse, o arunc pe jos fcut
bucele, o calci n picioar i mi spuse:
Ah, ce-mi arde sufletuap sfntul ffte Qind pe-o lipie, n ur po<ispt, se
pjefte! Cin vrednic de-AlUr. Ah, blagoslvire De verdeuri ntr-un 11 cu oet
sul/re! Fiert n lapte gras de i.
Ald pilaf te bea m S-fi nfigi n el vrto lna, fam temi! Sufi ere,
indur-tc! Bn -Allah9 se} F: Dac n-ai s poi rzi.'fi d el trf ya Ibn AlMansur! Cere-mi orice vrei i vei cpta acel lucru numaidect. Da s nu-mi
pomeneti nimic despre aceast scrisoare, la care nu am de dat nici un
rspuns.
Eu atunci m ridicai pe dat i vrusei s plec; el ns m opri agnduse de hainele mele i m rug fierbinte s rmn, spunndu-mi:
O, oaspete al meu! De-ai ti pricina pentru care nu vreau s rspund la
scrisoare, n-ai mai strui o clip! Dc altminteri, s nu crezi c ai fi cel dinti
cruia i s-a ncredinat o atare sarcin. i, dac vrei, am s-i spun ntocmai
cuvintele pe care ai fost nsrcinat s mi le spui.
i numaidcct mi spuse vorbele cu pricina, ntocmai ca i cum ar fi fost
de fa n clipa cnd fuseser rostite. Pe urm adug:
Crede-m! D uitrii povestea asta. i rmi de te odihnete n casa mea
att ct i va pofti sufletul.
Vorbele acestea m hotrr s rmn. i petrecui ziua i seara toat
mncnd, bnd i tifsuind cu emirul Jobair. Ci, ntruct nu auzeam nici
cntece, nici zvon de lute, m minunam bgnd de seam atare obicei osebit
dc datinele ospeelor; i m hotri s-i mrturisesc uimirea mea tnrului
emir. Vzui atunci c se nnegureaz la chip i bgai de seam la el o mare
stnjeneal; pe urm mi spuse:
De mult vreme am alungat cntecele i muzica de la ospeele mele. Ci,
de vreme ce aceasta i este dorina, am s i-o ndeplinesc!
i pe dat trimise dup una dintre roabele lui, care veni cu o lut
indieneasc nvluit ntr-un toc de mtas, i se aez dinaintea noastr spre

a ncepe numaidect s cnte pe rnd n douzeci i unu de glasne felurite. Se


ntoarse apoi la glasna dinti i cnt:
Copilele ursitei, cu prul despletit, Plng toate/'suspin, o, suflete
mhnit!
i totufi rnasa-i plin cu poame fi bucate, i trandafirii vars parfumul
lor vrjit, Zmbesc narcifii zalefi, iar apa n havuzuri optefte lin fi rde n dulce
clipocit.
O, f-i curaj, biet suflet Al meu, plin de amar! n ochii ti ndejdea Are
s ard iar. i vei mai bea din cupa Cu-al fericirii har.
Trecu apoi la o glasn i mai tnguioas, i cnt:
Cel care n-a gustat dulceaa Iubirii9 nici amarul ei, Atunci cnd pierde
ce-a iubit! Cel care nu cunoate rana Iubirii, nu are temei S ftie-a chinurilor
miere: Durerea de-a fi fericit.
Unde sunt nopile de vraj Alturi de iubitul meu? Unde ni-s ochii plini
de doruri, Cu drag privindu-se mereu? Unde ni-s buzele unite i unde-i mierea
gurii lui? Ah, mierea gurii lui iubite, Dulceaa srutrii nu-i!
Nopile pn dimineaa i zilele pn-n amurg Trecutul, ah, nu4poi
ntoarce Cu valurile-i care curg! Ce mai poi face mpotriva Unei ursite ce tempil, O, biat inim sfrmat Sub hotrrea-i far mil?
Nici nu apuc bine cntreaa s ncheie aceste tnguiri din urm, c-1
i vzui pe tnrul meu emir cum cade leinat, scond un ipt jalnic. i roaba
mi spuse:
O, eiculc! Asta-i din vina ta! Cci noi de mult vreme ne ferim s cntm
n faa lui, din pricina tulburrii n care l cufund i a zbuciumului pe care i-1
strnete orice cntare de dragoste.
Eu, la rndu-mi, m certai amarnic c iscasem suprarea gazdei mele i,
cnd roaba m pofti, plecai n odaia mea, ca s nu-1 mai stnjenesc cu ederea
mea acolo lng el.
A doua zi, chiar cnd m pregteam s plec i tocmai rugam o slug s-i
duc stpnului su mulumirile mele pentru ospeire, un rob veni s-mi
nmneze o pung cu o mie de dinari din partea emirului, rugndu-m s-o
primesc pentru oboseala ce-mi dasem, i spunndu-mi c are sarcina s
primeasc bun-rmasul din parte-mi. Eu atunci, ncizbutind nimic n folosul
soliei melc, prsii casa lui Jobair i m ntorsei la aceea al crei sol fusesem.
Cnd ajunsei la grdin, o gsii pe Sett Badr n u, ateptndu-m; i
far a-mi da rgaz s deschid gura, mi spuse:
Ya Ibn Al-Mansur, tiu c n-ai izbutit nimic n solia ta!
i mi povesti pe de rost tot ce se petrecuse ntre mine i emirul Jobair, iaa de aidoma, nct gndii c avea niscaiva iscoade pltite care-i spuneau tot
ce vroia ea s afle. Dar tot o ntrebai:

Cum se face, o, stpn a mea, de tii totul att de bine? Oare erai acolo,
far s te vad nimeni?
Ea mi spuse:
Ya Ibn Al-Mansur, afl c inimile ndrgostiilor au ochi care vd ceea ce
alii nici nu-i pot nchipui! 1 Ci tu nu eti cu nimic vinovat pentru purtarea
lui, tiu. Asta-i soarta mea!
Pe urm adug, ridicnd ochii spre cer:
O, stpne al inimilor, fa ca de acum nainte eu s Piu cea iubit, far
ca s mai iubesc vreodat! F ca tot ce a mai rmas din dragoste, n aceast
inim, pentru Jobair, s se reverse, spre chinul lui, n inima lui Jobair! F-1 s
se ntoarc la mine, s m roage pierdut s-1 ascult, i d-mi puterea s-1 fac
s se chinuiasc!
Dup care mi mulumi pentru ceea ce vrusesem s fac pentru ea, i ne
desprirm. Iar eu m ntorsei la saraiul emirului Mohammad i de-acolo
plecai ndrt la Bagdad.
Or, anul urmtor, trebui, ca de obicei, s m duc iari la Bassra, pentru
negutoriile mele; cci se cuvine s-i spun, o, emire al drept-credincioilor, c
emirul Mohammad mi era datornic i n-aveam dect mijlocul acesta de a m
cltori n fiecare an la el spre a izbuti s-1 fac s-mi plteasc banii ce mi-i
datora. Or, eu, a doua zi de la sosire, mi-am zis: Pe Allah! Trebuie s aflu
urmarea ntmplrii cu cei doi ndrgostii".
M dusei mai nti la casa frumoasei Sett Badr. Gsi poarta de la grdin
nchis i m ului jalea ce se revrsa din tcerea dimprejur. Privii atunci printre
zbrelele porii i vzui n mijlocul crrii, sub o salcie plngtoare, un
mormnt de marmur nc nou-nou, dar nu izbutii, din pricina deprtrii, s
citesc numele scris pe el. i mi spusei: Nu mai este Sett Badr! Tinereea ei a
fost secerat. Ce pcat c o frumusee ca aceea s-a prpdit pe totdeauna!
Mhnirea a copleit-o, de bun seam, i-a npdit inima".
1 Li M. A. Salic:
Inimile-ndrgostite au, ce-i drept, un ochi anume Care vede-ntotdeauna
ce nu vede alt lume.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute cincizeci i una noapte spuse:
i i-a npdit inima."
M hotri atunci, cu pieptul sugrumat de amrciune, s m duc la
saraiul emirului Jobair. Acolo m atepta o privelite i mai mhnitoarc. Totul
era pustiu; zidurile se prefceau n ruine, grdina era vetejit i nu se vedea
nicicri urma unei mini grijulii. Ua saraiului nu era pzit de nici un rob, i
nu era nicicri o fiin vie care s-mi poat spune o vorb despre cei ce locuiau

acolo. La privelitea aceasta, mi spusei n sufletul meu: i el trebuie s fi


murit!" Pe urm, tare trist i tare amrt, m aezai la poart i nsilai
suspinnd:
O, cas trist, stau n pragu-i S plng cu-aceste pietre goale Prietenul
ce nu mai vine S-mi ias fericit n cale.
Ah, unde-i primitoarea gazd A crei voioie cald Pe toi cfi i-au btut
la poart I-a osptatu-i laolalt?
i unde-s cei ce-odinioar, Prietenii cu dulce fire, Te luminau, sarai de
faim, n anii ti de strlucire?
Tu, cel ce treci pe drum, urmeaz-i Crarea vieii mai departe Dar nu
uita aceste urme Lsate ie peste moarte!
Pe cnd m lsam dus aa de mhnire, se ivi un rob negru care se
apropie de mine i mi spuse rstit:
Hei, monege! Da mai tac-i gura! i s-a urt cumva cu viaa? Pentru ce
rosteti asemenea bocete la poarta noastr?
Eu rspunsei:
Ticluiam i eu nite stihuri ntru pomenirea unui prieten ce locuia n
casa aceasta i care se numea Jobair, din tribul Bani-aiban!
Robul gri:
Numele lui Allah fie asupra lui i mprejurul lui! Roag-te ntru Profetul,
o, eiculc! Ci pentru ce zici c emirul Jobair e mort? Slav lui AJlah! Stpnul
nostru nc mai triete, n cinste i bogie!
Eu strigai:
Dar atunci ce-i cu toat jalea asta aternut peste cas i peste grdin?
El rspunse:
Din pricina dragostei! Emirul Jobair triete, da-i ca i cum s-ar i afla n
rndul celor dui. Zace ntins, nemicat, pc patul lui; iar cnd i este foame, nu
spune niciodat: Dai-mi s mnnc!", i cnd i este sete, niciodat nu spune:
Dai-mi s beau!"
La cuvintele acestea ale arapului, spusei:
Du-te repede, rsplteasc-te-ar Allah! O, fa neagr, i spune-i c vreau
s-1 vd. Spune-i: Ibn AlMansur ateapt la u".
Arapul plec i, peste cteva clipe, se ntoarse i m vesti c stpnul lui
putea s m primeasc. M pofti s intru i-mi spuse:
Ai grij c n-are s priccap nimic din ce ai s-i vorbeti, dect dac ai s
tii s-1 nduioezi cu anumite vorbe.
l gsii pe emirul Jobair culcat, ntr-adevr, pe patul lui, cu privirea
pierdut n gol, galben i tras la chip, i chiar necunoscnd pe nimenea. M
temenii dinainte-i numaidect, ci el nu rspunse la salamalecul meu. i vorbii,
ci el nu-mi rspunse. Atunci robul mi spuse la ureche:

Nu pricepe dect graiul stihurilor. Nimic altceva!


Or, pe Allah! Eu nici n-aveam trebuin de altceva mai bun ca s intru n
vorb cu el. Cugetai aadar o clip; apoi, cu glas limpede, ticluii:
Dragostea pentru Sett Badr Inima tot i-o mai scurm? Sau la rmul
dulce-al tihnei Ai ajuns pn la urm (
Stai i-acuma nopi de-a rndul Tot n jale i-n veghere? Ori pleoapa ta
cunoate Somnul lina mngiere?
Dac tot mai curg fi astzi Triste lacrimile tale, Dac sufletu-i, srmanul,
Nu s-a vindecat de jale, Ai s-ajungi nebun cu totul Tot urmnd aceast cale.
Cnd auzi stihurile, emirul Jobair deschise ochii i mi spuse:
Fii binevenit, Ibn Al-Mansur! Lucrurile au luat o ntorstur rea n
sufletul meu.
Rspunsei pe dat:
A putea mcar s-i fiu de vreun folos, o, Domnia Ta!
El spuse:
Numai tu m mai poi scpa. Gndesc s trimit prin tine o scrisoare ctre
Sett Badr, cci numai tu ai izbuti s-o ndupleci s-mi rspund.
Eu rspunsei:
Pe capul i pe ochii mei!
Atunci, nsufleit oleac, se ridic ntr-un pe, ntinse pe palm o foaie ae
hrtie, lu un calam i scrise: O, mult-iubito crud, mintea mi s-a risipit i m
zvrcolesc n dezndejde. Pn acum socoteam iubirea lucru far de nici un
pre, lucru uuratic, lucru far de nsemntate. Vd ns, vai! n urma necrii
mele n valuri le-i amare, c pentru cel ce se avnt pe apele ei este o mare
cumplit i zbuciumat. M ntorc la tine cu inima supus i i cer fierbinte
iertare pentru toate cte au fost. Hie-i mil de mine i adu-i aminte de
dragostea noastr. Dac mi vrei moartea, d uitrii buntatea.
Pecetlui scrisoarea i mi-o nmna. Or, mcar c habar n-aveam de
soarta gingaei Sett Badr, nu ovii o clip: luai scrisoarea i plecai la grdin.
Strbtui curtea i intrai n sala de primire, far s mai bat la u.
Or, care nu-mi fu mirarea cnd zrii zece tinere roabe albe stnd roat
jos pe chilim, iar n mijlocul lor, plin de via i dc sntate, numai c
mbrcat n haine cernite, nsi Sett Badr, soare luminat, dinaintea privirilor
mele uluite. Ci grbii s m plec i s-i urez bun pace; iar ea inii zmbi,
rspunse la salamalecul meu i mi spuse:
Fii binevenit, Ibn Al-Mansur! ezi colea! Casa mea este casa ta!
Eu atunci i spusei:
Toate necazurile duc-se ct mai departe de aici, o, stpna mea! Dar
pentru ce te vd n haine cernite?

' n traducerea lui M. A. Salic. Scrisoarca este n versuri: Pe Allah!


Stpna mea, iart-mi necredinele! Dragostea mi sfie linitea i minile. M
sugrum patima i m ard cinele, M-nvelesc n greu alean toate umilinele.
N-am tiut s-i preuiesc dragostei putinele. Socoteam c e uor s-i nfrunt
silinele. Dar cnd valid mrii ei i-a strnit velinele, Vru Allah s-i tiu i eu
toate suferinele. De vei vrea s te nduri iart-mi ndoinele; De vei vrea s
m ucizi uit-mi juruinele!
Ea rspunse:
Oh! Nu m mai ntreba, Ibn Al-Mansur! A murit roaba cea drgla. I-ai
vzut, pesemne, n grdin, mormntul n care doarme.
i izbucni n plns, pe cnd toate roabele ce se aflau n preajma ci se
strduiau s-o mngie.
Socotii mai nti c e de datoria mea s pstrez tcerea, apoi spusei:
Allah s-o aib ntru mila lui! i n schimb ntoarc asupr-i, o, stpna
mea, toate zilele pe care trebuia s le mai triasc acea fat tnr, dulcea ta
prieten, pe care o plngi. Cci de bun seam c ea trebuie s Fie cea crc a
murit.
Sett Badr spuse:
Chiar ea este, srmana!
Eu atunci, prilejuindu-m de starea de nduioare n care sc afla Sett
Badr, scosei scrisoarea de la cingtoare i i-o nmnai, adugnd:
Dc rspunsul tu, o, stpn a mea, atrn viaa sau moartea lui. Cci,
n adevr, ateptarea acestui rspuns este singurul lucru care-1 mai leag de
pmnt.
Ea lu scrisoarca, o deschise, o citi, zmbi i spuse:
Oare-a ajuns acum la o asemenea stare de dragoste, el care odinioar nici
nu vroia s citcasc scrisorile mele? N-a trebuit dect s pstrez tcerea i s
m slujesc dc nepsare ca s-1 vd cum se ntoarce la mine mai nfocat ca
niciodat!
Eu rspunsei:
De bun seam, ai dreptate! Da, dc bun seam! Ba ai avea tot dreptul s
vorbeti cu i mai mult amrciune.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute cincizeci i doua noapte spuse:
Ai avea tot dreptul s vorbeti cu i mai mult amrciune. Ci iertarea
greelilor este harul sufletelor alese. i-apoi ce-ai s te faci tu, n acest sarai,
singur cu durerea ta, acuma cnd copila care te alina cu dulceaa ei este
moart?

La vorbele acestea, vzui c ochii i se umplu de lacrimi i ea nsi czu


pe gnduri vreme de un ceas. Dup care mi spuse:
Ibn Al-Mansur, mi se pare c ai vorbit drept. Am s-i rspund.
Atunci, o, emire al drept-credincioilor, lu o hrtie i scrise o scrisoare
cum nici calemgiii cei mai iscusii din palatul tu n-ar ti s scrie mai
tulburtor i mai gritor. Nu mai in minte ntocmai vorbele din scrisoare; da
cam aa griau: Cu toat strduina mea, nc nu am neles pricina
despririi noastre. Dac m gndesc bine, poate c i-oi fi greit cu ceva n
trecut. Dar trecutul nu mai este i toat bnuiala se cu vine s piar odat cu
aceea care a czut jerft Atoatedespritoarei. Acum las-m s mi te pun sub
pleoape ca s-mi odihnesc ochii cu tine mai dulce dect cu orice somn."'
Pe urm Sett Badr pecetlui scrisoarea i mi-o nmn; iar eu i zisei:
Pe Allah! Iat cu cc se poate astmpra setea celui nsetat i cu ce sc
poate lecui beteugul celui beteag.
N varianta tradusa de M. A. Salie, scrisoarca ntructva diferit este
scris n versuri:
Ce-attea vorbe lungi fi suprare? Toi rii-fi rd de noi n gura mare! De
i-am gref ir, fiir s ftiut vreodat. De ce nu-mi spui cu ce sunt vinovat?
Iubitule. Te vreau s-mi fii aproape. n loc de somn. pe ochii-mi fi pe pleoape!
i m gteam s-mi iau rmas-bun ca s m duc s-i duc tirea celui
care o atepta, cnd Sett Badr m opri ca s-mi spun:
Ya Ibn Al-Mansur, poi s adaugi i c noaptea aceasta va fi pentru noi
amndoi o noapte de binecuvntare!
Iar eu, plin de bucurie, alergai la emirul Jobair, pe care-1 gsii cu ochii
aintii la ua pe care trebuia s intru.
Dup ce citi scrisoarea i-i pricepu nelesul, scoase un geamt de
bucurie i czu leinat. Ci i veni degrab n simiri i m ntreb, nc destul
de ngrijorat:
Dar, pan s ajung Ia aceast scrisoare. n varianta respectiv tnra
Badr (Budur, aici) mai nti ii spune lui lbn-Al-Ylansur:
Eu, o, Ibn Mansur, nu m potrivesc cu poetul care spunea: Iubirea am so port mehis-n mine, Pn-am s-l vad pe solul tu c vine!
Aa c i scrie lui Jobair (Giubair, la M. A. Salic): Eu jurmntul l-am
inut tu de ce l-ai trdat? I (_ _. T iubire.
Zadarnic am pzi? Mereu duiosul jurmnt Pe care tu fr temei l-ai
necinstit plecnd. Iar ochii mei vzur-atunci ce n-ar fi vrut s vad, i-amare
vorbe-am auzit de ru fi de tgad. Spre cinstea ta s-mi dau acum ntreaga
cinstea mea? De m cinsteai, te-af preacinsti fi eu asemenea! Te ivi uita, iar
inima-mi o las s se aline M spl pe mini fi m dezleg de orice dor de tine!

Ibn Mansur ii spune ins ca o asemenea scrisoare il va omori pc Giubair


i o ndupleca s scrie aha:
M-am liniftit, iar pleoapa-mi adoarme-n somn tihnit.
Mi-au spus clevetitorii de ce tn-ai prsit.
Nu mi se mai plng ochii visnd mereu la tine.
Iar inima-mi te uit fi-ncepe s se-aline.
Mint cei ce spun: Amar e desprirea! M mie ca zahrul mi pare, fi-mi
pare bucurie.
Ursc pe orificine mi te-ar aduce-aminte.
Iar cnd aud de tine, mnia m cuprinde.
Te-am dat de mult uitrii cu-ntreaga mea fptur S afle vestea asta toi cei ce bat din gur!
Ibn Mansur struie ns pc lng Budur s fie ierttoare, i ca atunci
scrie scrisoarea pc care am redat-o mai sus.
Spune-mi, a scris chiar ea scrisoarea aceasta? A scris-o chiar cu mna
ei?
Eu rspunsei:
Pe Allah! N-am tiut pn acum c s-ar putea scrie vreodat cu piciorul.
Or, o emire al drept-credincioilor, nici nu rostisem hine vorbele astea, c
i auzirm un clinchet de brri la u i o vnzoleal de oapte i de mtsuri
i, peste o clip, vzurm ivindu-se fata nsi. Cum bucuria nu sc poate
zugrvi pe potriv prin vorbe, n-am s m apuc de-o strdanie zadarnic. Am
s-i spun doar, o, emire al drept-credincioilor, c cei doi ndrgostii sc
repezir unul ctre cellalt i se mbriar pierdui, cu buzele mperecheate n
tcere.
Cnd sc mai dezmeticir din vraj, Sett Badr rmase n picioare, nevoind
s ia loc, cu toate struinele iubitului ei. Fapt ce m nedumeri, aa nct o
ntrebai care-i pricina. Ea mi spuse:
N-am s stau jos dcct dup ce senetul nostru va fi ntocmit!
Eu spusei:
Ce senet, o, stpna mea?
Ea spuse:
Un senet care nu-i privete dect pe ndrgostii!
i se plcc spre urechea iubitului ei i-i spuse ceva n oapt. El
rspunse:
Ascult i m supun!
i chem un rob de-al lui i i opti o porunc; i robul iei.
Nu peste mult, vzui c intr cadiul i martorii, care ntocmir senetul de
cstorie al celor doi ndrgostii i apoi plecar, druii cu o mie de dinari de
ctre Sett Badr. Vrusei s plec i eu, ci emirul nu-mi ngdui, spunndu-mi:

Nu se cuvine s se spun c nc-ai mprtit numai necazurile, far s


ne mprteti i bucuriile!
i m poftir 1 un osp care inu pn n zori. Atunci m lsar s; plec
n odaia cc porunciser s fie ornduit pentru nine.
Dimineaa, cnt m deteptai, o copil roab intr la mine, aducndu-ni
un lighean i un ibric, iar cu m splai dup datin mi fcui rugciunea de
diminea. Apoi m dusei n ala de primire, unde nu peste mult venir, ieii
proapei de la hammam, dup ce se drgostiser, i cei loi soi. Le urai o
diminea norocit i le menii bucirie i hiritiselile cuvenite; pe urm aduga i:
Sunt bucuros am ajutat i eu oleac la mpcarea voastr. Dar, pe AlLh!
Emire Jobair, dac ii s-mi dai o dovad de bunvon, lmurete-m i pe
mine ce-a putut s te supere aa de tare i s te ndemne s te despari, spre
jalea ta, c iubita-i Sett Badr? Mi-a povestit i ea ntmplarea cndnicua ei
roab, dup cc o pieptnase i i mpletise cosiJe, a srutat-o i a mbriat-o.
Ci, emire Jobair, mie nimi se parc cu putin ca numai atta s fi pricinuit
supr. Rca ta, de n-ar mai fi avut i alte temeiuri de mnie or alte dovezi i
prepuneri.
La vorbele acesta, emirul Jobair zmbi a rde i mi spuse:
Ibn Al-Mansu, tare mai eti iste! Acuma, c roaba cea drag a dulcei Sttt
Badr este moart, suprarea mea s-a stins. Pot, dar, s-i mrturisesc, far si ascund nimic, pricina nenJegerii noastre. Ea n-a pornit dect de la o glum,
despr care un luntra care le-a purtat cu luntrea mi-a povestix i-ar fi spus-o
ele dou ntre ele, ntr-o zi, cnd au feut o plimbare pe ap. Mi-a spus acela:
Stpne, cun de te-ai legat cu o femeie care i bate joc de tine cu o oab pe
care o iubete? Afl, dar, c edeau n luntrea nea sprijinindu-se gale una de
alta >i cntau nite lucrui anapoda despre dragostea brbailor. i i-au
ncheiat: ntecele cu aceste stihuri:
Nici jarul, c-i jar, nu arde Ca luntrurile mele. Dar stpnul meu cnd
vine, Ghea-mi crete pe sub piele. Dorul lui mi stinge focul Sub troiene mari
i grele.
Cci stpnu-mi nu-i ca mine: Ceea ce-i s fie tare, Moale-i; iar ce-ar fi s
fie Dulce, vai, numai amar e; Srutarea-i e slcie, Iar altceva-i nenstare.
Eu atunci, la acea povestire a luntraului, vzui lumea nnegurndu-se
dinaintea ochilor mei i alergai acas la Sett Badr unde vzui ceea ce vzui. i
atta ajunse ca s-mi ntreasc bnuielile.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fii cea de a trei sute cincizeci i treia noapte spuse:
Ajunse ca s-mi ntreasc bnuielile. Ci, din mila lui Allah, acuma totul
s-a uitat.

Atunci, ca dovad dc mulumire din partea lui pentru slujbele mele, m


rug s primesc trei mii de dinari; iar eu i spusei nc o dat mulumirile mele.
Ibn Al-Mansur se opri deodat din povestit. Cci tocmai auzise un sforit
care i retez vorba. Era al califului, care czuse adnc n somnul strnit de
poveste. Aa c Ibn Al-Mansur, dc team s nu-1 trezeasc, se strecur
ncetior pe ua pe care i-o deschidea i mai ncetior cpetenia hadmbilor.
N-ai putea s-mi spui cte ceva, de pild despre vreun leac pentru femeile
care-i scie soii, printr-un nesa care nu poate fi niciodat satisfcut,
mpingndu-i n cele din urma spre mormnt.
La aceste vorbe, eherezada sttu o clip pe gnduri, apoi zise:
Desigur, o, norocitule sultan, nu-mi amintesc nici o alt poveste mai bine
dcct pe aceea care arc legtur cu acest subiect i pe care i-o voi povesti pe
dat.
i eherezada zise:
POVESTEA LUI WARDAN MCELARUL CU FATA VIZIRULUI e povestete,
ntre altele, c tria la Cairo un om crc se numea Wardan, de meserie mcelar
dc carne de berbcc. i el vedea zilnic venind n prvlia lui o adolescent cu un
trup i un chip vrjite, dar cu ochii obosii ca i trsturile feei, iar boiul ei era
foarte palid. Ea venea ntotdeauna urmat de un hamal cu coul prins n chingi
de spate, alegea bucata de carne cea mai fraged i fuduliile de berbec, pltea
totul cu o moned de doi dinari sau mai mult, punea trguiala n coul
hamalului i continua s se preumble prin suk oprindu-se la toate dughenele i
cumprnd cte ceva de la toi negustorii. i i petrecca n felul acesta o mare
parte din timp, pn cnd, ntr-o zi, mcelarul Wardan, frmntat la culme dc
aspectul ciudat i de talmele clientei sale, se hotr s lmureasc lucrurile,
ca s se descotoroseasc de gndurile carc-1 munceau n legtur cu toate
acestea.
Or, i se ivi ocazia prilejuindu-se ncr-o diminea de trecerea hamalului
tinerei, singur, prin faa prvliei sale. l opri, i puse n mn un cap de berbec
ct se poate de nun, i i zise:
O, hamalule, roag-1 pe grtaragiu s nu ard prea tare capul, ca s
nu-i piard din savoare!
Dup care adug:
O, hamalule, sunt foarte nedumerit de feticana care te ia n fiecare zi n
serviciul ei! Cine este i de unde vine? Ce face cu fuduliile de berbec? i, mai cu
seam, pentru ce-i sunt att dc obosii ochii i trsturile feei?
Cellalt rspunse:
Pe Allah! Sunt tot att de nedumerit n privina ci ca i tine! Ceea ce tiu,
i voi spune pe dat, pentru c eti darnic cu oamenii srmani ca mine. Iat:
de-ndat ce-i termin toate cumprturile, mai ia de la negustorul nazareean

din col, pentru vreun dinar, un vin vechi scump i m duce, astfel ncrcat,
pn la intrarea grdinii marelui vizir. Acolo, m leag la ochi cu voalul su, m
ia de mn i m conduce pn Ia o scar ale crei trepte Ie coboar mpreun
cu mine, ca s m despovreze apoi de coul meu, s-mi dea o jumtate de
dinar pentru osteneal i un co gol n locul coului meu ncrcat care rmne
acolo, i m conduce din nou, cu ochii tot legai, pn la poarta grdinii, unde
mi d slobozenie pn a doua zi. i eu nabar n-am ce face cu carnea, fructele,
migdalele, lumnrile i cu toate lucrurile pe care mi le d s le car pn la
scara subpmntean!
Mcelarul Wardan rspunse:
Nu faci dect s-mi mreti nedumerirea, o, hamalule!
i cum veniser ali clieni, l ls pe hamal i ncepu s-i serveasc.
A doua zi, dup o noapte petrecut chibzuind la toate acestea care-1
rodeau la culme, vzu sosind, la aceeai or, ftuca urmat de hamal. i i
zise: Pe Allah!
Dc data asta trebuie s aflu, cu orice pre, ce vreau s it< tiu!
i, dup ce tnra se deprt cu cumprturile ei, ls n grija biatului
dc prvlie vnzarea i cumprarea din dughean i ncepu s-i urmreasc de
la distan, n aa Fel nct s nu poat fi observat. Merse aa n spatele ei
pn la intrarea n grdina vizirului i se ascunse dup arbori ca s atepte
ntoarcerea hamalului, pe care-1 vzu, ntr-adevr, cu ochii legai i condus pe
alei dc ea, care-1 inea de mn. Dup cteva clipe, o vzu revenind la intrare,
ridicnd voalul de pe ochii hamalului, lsndu-1 s plece i ateptnd, pn
dispru din vedere, nainte de a sc ntoarce n grdin.
Atunci mcelarul iei din ascunztoare i o urmri cu picioarele goale,
furindu-sc printre copaci. O vzu astfel ajungnd n faa unui stei de stnc
pe care l atinse ntr-un anumit fel, facndu-1 s se rsuceasc pe loc i
disprnd pc o scar ale crei trepte coborau sub pmnt. Atept atunci
cteva clipite i se apropie de stnc, pe care ncepu s o pipie n acelai fel, i
reui s o fac s se rsuceasc. Se afund atunci sub pmnt, punnd stnca
la locul ci i, iat povestit de el nsui ceea ce vzu:
El spune:
La nceput nu deslueam nimic n bezna culei; apoi sfrii prin a zri
un coridor n fundul cruia se ccrnca lumina; l parcursei, tot n picioarele
goale i inndu-mi respiraia i ajunsei la o u n spatele creia desluii
rsete i mormicli. Pusei ochiul pe crptura pe unde se strecura raza de
lumin i vzui, nlnuii pe un crivat, n toiul diverselor rsuciri i micri, pe
adolescent i o maimu uria, care avea totui figur uman. Dup cteva
clipite, feticana se dezlnui, sc ridic-n picioare i-i lepd toate vemintele
ca s sc ntind din nou pe crivat, dar complet goal. i pe dat maimua se

npusti asupra ei, clcnd-o, nlnuind-o cu braele. Cnd termin treaba cu


ea, maimuoiul se ridic, se odihni o clip, apoi o relu n posesie, clcnd-o
din nou. Se ridic iar i se odihni din nou, ca s se npusteasc nc o dat
asupra-i i s o aib, i tot aa, ele zece ori n acelai fel, n timp ce ea, la
rndul ei, i ddea tot ceea ce-i d o femeie celui mai fin i mai delicat dintre
brbai. Dup care amndoi czur leinai de epuizare. i nu mai micar.
Iar eu rmsei uimit pn peste poate.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fii cea de a trei sute cincizeci f i patra noapte spuse:
Cu rmsei uimit pn peste poate. i-mi zisei n sinea mea: Acum ori
niciodat este momentul s profit dc ocazic". i, cu o izbitur cu umrul forai
ua i m repezii n camer nvrtind deasupra capului cuitul meu dc mcelar,
att de ascuit c putea atinge osul naintea crnii.
M npustii hotrt asupra uriaei maimue, creia nu i se mic nici un
mueni, atta era de zdrobit dc vnzolelile sale, i nfipsei cuitul fulgertor n
ceafa i, pe dat i desprii capul de trunchi. Atunci fora vital care era n
trupul su iei cu voict mare, horcit i spasme, nct feticana deschise
deodat ochii i m vzu cu cuitul plin dc snge n mn. Scoase un urlet de
groaz, nct crezui un moment c o voi vedea moart far scpare. Totui,
vznd c nu-i voiam rul, putu s-i vin ncet-ncet n fire i s m
recunoasc.
i mi zise:
Aa tratezi, o, Wardan, o client statornic?
Eu i zisei:
Vai, dar eti propria ta dumanc! N-ai gsit nici un brbat zdravn de
a-i vestcgluit la asemenea nsilcli?
Ea mi rspunse:
O, Wardan, ascult mai nti povodul accsta i poate mi vei da
iertciune! Afl, dar, c sunt unica fiic a marelui vizir. Pn la vrsta de
cincisprezece ani am trit linitit n palatul tatlui meu; dar, ntr-o bun zi, un
arap m-a nvat ce aveam dc nvat i a luat ceea ce avea de luat de la mine.
Or, trebuie s tii c nu exist nimic asemenea unui arap care s ne poat
aa, pe noi, femeile, mai cu seam cnd terenul a simit acest ngrmnt
negru pentru prima dat. Aa c s nu te mire c terenul meu a devenit de
atunci att de avid, nct arapul trebuia s-1 ude far ncetare.
Dup o vreme, arapul muri la datorie, iar eu i povestii necazul meu unei
btrne din palat care m cunotea din copilrie. Btrna cltin din cap i
spuse:

Singurul lucru crc poate nlocui arapul pentru tine de acum nainte,
fata mea, este maimua. Pentru c nimic nu este mai fecund dcct maimua.
Eu m lsai convins de btrn i, ntr-o zi, vznd trecnd pe sub
ferestrele palatului un dresor de maimue care-i punea animalele s fac
salturi, mi descoperii chipul n faa cclci mai voinice dintre ele, care m privi.
De ndat i rupse lanul i, far ca stpnul ei s o poat opri, fugi pe strzi,
fcu un mare ocol i se ntoarse la palat prin grdin i alerg drept n camera
mea unde m cuprinse-n brae i fcu ceea ce fcu dc zccc ori una dup alta,
far s se opreasc.
Pn n cele din urm, tatl meu afl despre nzbtiile mele cu maimua
i era ct pe cc s m omoare n ziua aceea. Dar eu neputnd s m mai
lipsesc dc aci-nainte de maimua mea, am pus s mi se sape n tain aceast
cul unde o nchisei. i-i aduceam eu nsmi de mncare i dc but, pn
astzi, cnd fatalitatea te-a fcut s descoperi ascunztoarea mea i te mpinse
s o ucizi! Vai mic! Ce m fac?
Atunci eu ncercai s o parigorisesc i i zisei, ca s o linitesc:
Fii sigur, stpna mea, c pot nlocui priicios maimua pentru tine.
ncearc i vei vedea, c sunt cunoscut ca bun de nclecat!
i, de fapt, i-am dovedit chiar n acea zi, ca i n urmtoarele, c brbia
mea o depea pc accca a rposatei maimue i a defunctului arap.
Totui, nu putea continua n felul acesta prea mult timp, pentru c, dup
cteva sptmni, eram pierdut, acolo, nuntru, ca ntr-un tu far fund. Iar
adolescenta vedea, dimpotriv, crescnd poftele sale din zi n zi, i focul interior
andu-se.
n aceast situaie suprtoare, surucluii la ajutorul unei btrne pe care
o cunoteam ca fiind nemaipomenit n arta pregtirii dc filtre i n prepararea
de lcacuri pentru cele mai nrite boli. i povestii ntmplarea de la nceput
pn la sfrit i i zisei:
Acum, mtu, vin s-i cer s faci un preparat bun s sting poftele
nesioase ale acestei femei i s-i potoleasc nbdile!
Ea mi rspunse:
Nimic mai uor!
Eu i zisei:
M ncred ntru totul n tiina i nelepciunea ta!
Atunci ea lu o oal n care puse o uncie de semine de tupinus albu de
Egipt, o uncie de oet pur, dou uncii de hamei i cteva frunze de digital.
Ficrse totul timp de dou ore, decant cu grij lichidul i-mi spuse:
Leacul este gata.
Atunci o rugai s m nsoeasc n subteran, i ea, la aceasta, mi zise:
Trebuie mai nti s o tvleti pn cnd va cdea vlguit.

i se retrase pe coridor ateptnd s termine cc avea de fcut.


Eu fcui ceea ce-mi poruncise i att de bine, nct feticana i pierdu
cunotina. Atunci btrna intr n camer i, dup ce nclzi lichidul adus, l
puse ntr-un lighean dc aram i l nepeni ntre coapsele fetei vizirului. i i
fcu fumigaii care-i ptrunser adnc n prile fundamentale, i trebuie c au
produs un efect ateptat, pentru c deodat vzui cznd dintre coapsele
ndeprtate ale fetei dou drcovenii, una dup cealalt, care ncepur a se
vnzoli. Eu le cercetai mai de aproape i vzui c erau dou anghile, una
galben i ccalalt neagr.
La vederea celor dou anghile.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute cincizeci fi cincea noapte spuse:
La vederea cclor dou anghile, btrna fu n culmea satisfaciei i strig:
Fiule, adu slav lui Allah! Leacul i-a fcut efectul! S tii c aceste dou
anghile erau cauza nesaiului de care mi te-ai plns. Una dintre anghile s-a
nscut din mpreunarea cu arapul, iar cealalt din mpreunarea cu maimua.
Acum, pentru c ele au ieit, adolescentei i se vor astmpra nbdile i nu va
mai fi obositoare i dezordonat n dorinele ei!
i, ntr-adevr, vzui c de ndat ce-i veni n fire, feticana nu mai vru
s-i fac poftele. i o gsii att de linitit, nct nu pregetai s o cer n
cstorie. Ea accept, pentru c se obinuise cu mine. i trirm mpreun, de
atunci, cea mai dulce via i n cele mai perfecte delicii, dup ce am adus-o n
casa noastr pe btrna care reuise aceast vindecare miraculoas i care nea nvat leacul pentru dorinele nesbuite.
Slvit fie Cel Viu, care nu moare i care ine n mna sa imperiile i
regatele.
i eherezada continu:
Asta este, o, norocitule sultan, tot ceea ce tiu despre leacul ce se poate
da femeilor nesioase!
i sultanul ahriar zise:
A fi vrut s cunosc acest leac, anul trecut, ca s o afum pe blestemata
pc care am surprins-o n grdin cu sclavul meu, arapul! Dar tu, eherezaaa,
las acum povetile tiinifice i istorisete-mi n noaptea aceasta, dac poi, o
poveste mai surprinztoare dect toate cele pe care le-am auzit pn acum;
pentru c m simt mai apsat ca de obicei!
i eherezada zise:
Pot!
E povestete c n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al
veacurilor a fost odat, printre nelepii Greciei, un nelept care se numea

Danial. Avea o mulime de nvcei srguincioi, care i ascultau nvturile i


sorbeau din tiina lui; ci el nu cunoscuse i mngierea de a avea un fiu, care
s poat ajunge motenitorul crilor i al scrierilor sale. Cum nu mai tia ce s
fac spre a cpta un asemenea motenitor, i veni n gnd s-1 roage pe
stpnul cerului s-i druiasc o asemenea binecuvntare. Or, Cel-Preanalt,
care nu are nici un fel de strjer la poarta drniciei sale, i ascult ruga, i soia
nvatului rmase grea pe clip pe dat.
n lunile ct inu sarcina soiei lui, neleptul Danial, care de mult se tia
ctu-i de btrn, i zise: Moartea mea-i aproape i nu tiu dac fiul pe care l
voi avea are s poat gsi neatinse toate crile i toate scrierile mele." i
numaidect se apuc s-i foloseasc tot timpul spre a aduna pe cteva foi de
hrtie toat tiina cuprins n multele i feluritele sale scrieri. n felul acesta,
umplu cinci foi, cu o scriere foarte mrunt, ce cuprindeau miezul ntregii lui
tiine i al celor cinci mii de hrisoave pe care le avea. Pe urm le mai citi o
dat, cuget un rstimp, i gsi c i acele cinci foi cuprindeau lucruri care mai
puteau fi scurtate. Atunci nchin nc o vreme cugetrilor, i sfri prin a le
cuprinde pe toate cele cinci pOVESTEA CU SULTANA YAMLIKA,
DOMNIA DE SUB PMNT1 > 1 La M. A. Salic, titlul este: Povestea cu
Hasib fi cu mprteasa zmeilor.
Foi n una singur, crc i aceea era dc cinci ori ma mic dect cele
dinti. i cnd isprvi aceast munc sni c sfritul su era aproape.
Atunci btrnul nvat, de team ca nu cimva crilc i scrierile lui s
ajung n stpnirea altcu^a, le arunc pe toate n mare i nu mai pstr dect
baia aceea micu. O chem pe soia lui cea nsrcinai i i spuse:
Vremea mea s-a isprvit, o, femeie, i nu mie dat s-1 cresc eu nsumi
pe copilul pc crc Ccl-Darnic ii 1-a druit i pe care eu n-am s apuc s-1 vd.
i las nslrept motenire aceast micu foaie de hrtie, pc crc i-o dai numai
n ziua cnd i va cere partea lui din buiurile tatlui su. i de va izbuti s-o
descifreze i s-i nteag tlcul, va fi omul cel mai nvat din veacul su. A
vrea s se numeasc Hassib!
i, spunnd aceste cuvinte, neleptul Danial iddu sufletul ntru tihna
lui Allah.
I se fcu o nmormntare la crc venir toi nvccii si i toi locuitorii
cetii. i toi l plnser i i pser haine de jale pentru moartea lui.
Or, peste cteva zile, soia lui Danial aduse pelume un bieel mndru ca
luna, i care, dup dorina rosatului, fu numit Hassib. i femeia trimise
totodats fie dup ce-i fcur sootelile tat stelele, ntocmir bros
; triasc ani muli, dc va scpa dintr-o primejdie ce atrn asupra
tinerei lui. Dac va ocoli primejdia accea, are s ajung la o teapt nalt i ca
tiin i ca bogie.

i se duser n drumul lor.


Cnd copilul mplini vrsta de cinci ani, mam; lui l trimise la coal, ca
s nvee i el cte ceva; ci el iu nv chiar nimic. Aa c ca l lu de la coal
i sejndi s-1 dea la vreo meserie; ci el petrecu ani n ir far s fac vreo
isprav i ajunse la vrsta de cincisprezece ani far a fi nvat o buche i far a
fi izbutit s deprind ceva cu care s-i ctige pinea i s-o ajute i pe maicsa ct de ct. Atunci maic-sa se puse pe plns, iar vecinele i spuser:
Numai nsurtoarea ar putea s-1 ndemne s se apuce de vreo treab;
pentru c atunci ar vedea i el c, avnd o soie, trebuie s munceti ca s-o ii.
Cuvintele lor o hotrr pe mam s se scoale i s caute printre
cunotinele ei o fat; i, gsind una ce i se pru potrivit, i-o aduse de soie.
Iar tnrul Hassib se potrivi de minune cu soia sa; ci i acum tot nu se apuc
s fac ceva i nu simi nici un ndemn pentru nici un fel de munc.
Or, printre vecini, erau i nite tietori de lemne, care, ntr-o zi, i spuser
mamei:
Cumpr-i fiului tu un mgar, nite frnghii i o secure, i las-l s
mearg cu noi la munte s taie lemne. Pe urm o s vindem lemnele i o s
mprim ctigul cu el. Aa va putea s-i mai uureze cheltuielile i s-i in
mai bine nevasta.
La cuvintele acestea, mama lui Hassib, plin de bucurie, i cumpr pe
dat un mgar, nite frnghii i o secure, i l ddu pe seama tietorilor dc
lemne, struind pe lng ei s-1 ajute.
S n-ai nici o grij n privina lui. Este fiul lui Danial, stpnul nostru, i
vom ti s-1 ocrotim i s-1 veghem!
i l luar cu ei n munte, unde l nvar s taie lemnele i s le aeze
pc spatele mgarului, ca s le vnd apoi la pia. i Hassib cpt mare
dragoste pentru meseria aceea, care i ngduia s hoinreasc i totodat s i
vin n ajutorul mamei i al soiei sale.
Or, ntr-una din zile, pe cnd tiau lemne n munte, fur prini de o
furtun, nsoit de ploaie i dc tunete, care i sili s dea fuga i s se
adposteasc ntr-o peter ce sc afla nu departe de acolo, i unde aprinser un
foc ca s se nclzeasc. Totodat l nsrcinar pe tnrul Hassib, fiul lui
Danial, s frng vreascuri i s aib grij dc foc.
i pe cnd Hassib, n fundul peterii, se apuc s crape lemnele, auzi
deodat securea, cnd izbea n pmnt, rsunnd, cu un sunet prelung, dc
parc n locul acela ar fi fost un gol dedesubt. ncepu atunci s scobeasc sub
picioarele lui i dezveli astfel o piatr veche de marmur, cu un belciug de
aram.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cea de a trei sute cincizeci i asea noapte spuse:


Cu un belciug de aram. La privelitea aceea, i strig tovarii, crc
venir n fug i izbutir s ridice lespedea de marmur. Gsir astfel o groap
tare larg i tare adnc, n care se aflau niruite o mulime nenumrat de
chiupuri ce preau foarte vechi i care aveau gtul pecetluit cu mare grij. II
coborr atunci pc Hassib n adncul gropii, legat cu funii, ca s vad cc se afl
n chiupuri i ca s le lege cu funii spre a le scoate afar.
Tnrul Hassib, dc cum cobor n groap, dintru-nti sparse cu securea
gtul unuia din chiupurile de pmnt ars; i vzu ndat cum se scurge din el o
miere galben dc cel mai bun soi. i ntiin numaidect pe tietorii dc lemne,
crc, mcar c oleac dezamgii c nu gseau dcct nite miere acolo unde
ndjduiser s dea de vreo comoar din vremurile de demult, nu se artar
nemulumii la gndul ctigului pc care aveau s-1 dobndeasc din vnzarea
acelor nenumrate chiupuri pline ochi. Traser aadar afar toate chiupurile,
unul dup altul, pe msur ce tnrul Hassib le lega cu funiile i, far a mai
vroi s-1 scoat i pe tovarul lor din adncul gropii, plecar cu toii ctre
cetate, spunndu-i:
Dac-1 scoatem din groap, o s fim nevoii s mai mprim i cu el ceea
ce vom dobndi la vnzare. i dc altminteri e o haimana care-i mai bine s
moar dect s-i mai trasc zilele pe pmnt.
Se duser, aadar, la trg cu mgarii lor; i numai pe unul dintre tietorii
de lemne l trimiser la mama lui Hassib ca s-i spun:
Aflndu-ne n munte, mgarul fiului tu, atunci cnd a izbucnit furtuna
asupra noastr, a luat-o la goan i 1-a silit pe fiul tu s alerge dup el, ca s1 prind, n vreme ce noi ne-am adpostit ntr-o peter. Nenorocirea a vroit ca
deodat un lup s se repead din pdure, s-1 ucid pe fiul tu i s-i
mnnce, i pe el i pe mgar. Iar noi n-am mai gsit alte urme din ei dcct
oleac dc snge i cteva oase.
La tirea aceasta, necjita dc mam a lui Hassib i srmana dc soie se
plesnir cu palmele peste obraji i i puser rn n cap, plngnd toate
lacrimile dezndejdii lor. i-atta cu ele!
n ceea ce-i privete pc tietorii de lemne, acetia vndur chiupurile cu
miere pe un pre cum nu se poate mai bun i dobndir un ctig att dc marc,
nct fiecare dintre ei putu s-i deschid o prvlie de negustor, ca s vnd i
s cumpere. i nu se lipsir de nici o desftare, mncnd i bnd cele mai
minunate bunturi n fiece zi. i-atta cu ci!
Ci n ceea ce privete pe tnrul Hassib, iat. Dup cc vzu c nimeni
nu-1 mai scoate din groap, ncepu s ipe i s se roage, dar degeaba, de
vreme ce tietorii de lemne plecaser i hotrser s-1 lase s moar acolo,
far a-1 ajuta. El, atunci, ncerc s-i sape nite trepte n peretele gropii i s

se caere pe ele cu minile i cu picioarele; vzu ns c pereii erau dc piatr i


nici nu simeau oelul securii. Atunci dezndejdea lui nu mai avu margini i i
venea s se trnteasc jos n groap ca s moar acolo, cnd deodat zri un
scorpion mare care ieea printr-o crptur din peretele de stnc i se apropia
de el ca s-1 nepe. l zdrobi cu o izbitur dc secure i cercet apoi crptura
aceea, prin care rzbtea o gean dc lumin. i veni atunci gndul s nfig
tiul securii n crptur i s apese cu toat puterea; i, spre uluirea lui,
izbuti astfel s dea de o u ce se ridic ncct-ncetior, pn cc ls o
deschiztur ndeajuns de larg ct s se poat strecura prin ea un trup de om.
Vznd aa, Hassib nu mai ovi o clipit, se strecur prin deschiztur
i ajunse ntr-o hrub lung, dinspre captul creia venea lumina. Merse prin
hrub vreme de un ceas i ajunse la o u peste msur de mare, fcut din
oel negru i avnd o nchiztoare dc argint i o cheie de aur. Descuie ua i se
pomeni deodat sub cer afar, pe un rm de lac, la poalele unei coline de
smarald. Pe malul lacului zri un je de aur sclipind de nestemate, iar de jur
mprejur, oglindindu-sc n ap, alte jeuri de aur, de argint, de smarald, de oel,
de lemn de abanos i de santal alb. Dup ce se satur de privit frumuseea lor
i a privelitii, i apa n care se oglindeau, se duse i se aez n jeul de la
mijloc, ca s se bucure i mai din plin de vraja lacului i a muntelui.
Nici nu se aezase bine tnrul Hassib n jeul de aur, c i auzi nite
sunete de imbalc i de darabukuri, i vzu c se ivete de dup laturile colinei
de smarald, venind nspre lac, un ir dc fpturi care mai degrab lunecau dect
umblau; i nu izbuti s-i dea scama ce sunt, din pricina deprtrii. Cnd
ajunser mai aproape, vzu c erauiite femei dc o frumusee vrjioar, dar crc
avea trioul, spre jumtatea lui de jos, aun; it, i care se trauasemcnca erpilor.
Glasurile lor: rai tare dulci i cntai pe limba ionian nite slviri n mprtie
pe cae el n-o vedea. Ci nu peste mult s ivr dc dup colin alte patru femei cu
trupuri ce arpe, purtnd pe ninile lor ridicate deasupra cap>tel r un talger
mare c aur, pe care sta.
Zmbitoare i srlicind de frumusee, mprtia. Cele patru femei
venin I; jeul de aur dc pe are Hassib grbi s se ridice, i c aezar acolo pe
mpti, i ornduir cutele vluriloi a>oi se niruir n sptele ei, pe cnd
toate celelalte feneiarpe lunecar fiecas nspre vreunul din jeurile cele>ampe
aezate mprejurul lacului. Atunci mprteasa, ci urglas mbttor, roi cteva
cuvinte pe grecete ctre ele: e se aflau n preajna ei; i numaidect se sun din
inble i toate femeilc-arpe nlar o cntare de preamrirdmprtiei, dupicare
se aezar n jeuri.
Apoi mpti, care l zrise pc Hassib d< labun nceput, ntorsc gale
capul spre el i i fac smn, ncurajndu-l, > sc apropie. i Hassib, mcar c
ar< tulburat, se aprope, iar mprtia l pofti s stea jos sai sjuse:

Fii bine xsnit n mpria mea subpmneaii, o, flcule frumc, pe


crc ursita cea bun tc-a cltiit >n aici. Alung dparte de la tine orice team
i s [un-mi care i este mmele; eu sunt sultana Yamlika, connia
subpmntulii. Vorbete, dar, i spune-mi cin ei i cum ai izbutits ajungi
pn la acest lac, care ere bcul meu de eden pe vreme de iarn, i unde vii smi petrec cteva lini n flecare an, prsindu-mi ceata de scaun din vrenea de
var, de pe muntele Cocaz la aceste -uvinte, tnrul Hassib, dup o ss'ut
pmntul dindntea sultanei Yamlika, se aez lairupta ci pe un je dcsmarald i
spuse:
M numesc Hassib i sunt fiul rposatului Danial, nvatul. De meserie
sunt tietor de lemne, mcar c a fi putut s ajung a fi negutor printre fiii
oamenilor, sau chiar un marc nvat. Ci mi-a plcut mai mult s m bucur de
mireasma pdurilor i a munilor, zicndu-mi c oricnd este vreme s te
nchizi, dup moarte, ntre cei patru perei ai mormntului.
Pe urm povesti cu de-amnuntul tot ce se petrecuse cu tietorii de
lemne i cum, dintr-o ntmplare, izbutise s se strecoare pn n mpria
aceea de sub pmnt.
Povestea tnrului Hassib i plcu tare mult domniei Yamlika, cea de
sub pmnt, care i spuse:
Hassib, pesemne c, de-atta timp de cnd ai fost prsit n hrub,
trebuie s-i fie i foame i sete.
i fcu semn ctre una dintre nsoitoarele sale, care numaidect lunec
pn la tnrul Hassib, ducnd pe cretetul capului o tav de aur plin cu
struguri, i rodii, i mere, i fisticuri, i alune, i nuci, i smochine proaspete, i
banane. Pe urm, dup ce mnc i i poto i foamea, Hassib bu un sorbet
minunat dintr-o cup tiat numai dintr-un rubin. Atunci fata care adusese
bunturilc se ndeprt cu tablaua, iar sultana Yamlika, ntorcndu-sc ctre
Hassib, i gri:
Acum, Hassib, poi s nu te mai ndoieti c, atta ct va dura ederea ta
n mpria mea, nu are s i se ntmple dect lucruri plcute. Aa c, dac ai
dc gnd s-i petreci o sptmn sau dou printre noi, pe rmul acestui lac i
la umbra acestor muni, am s-i povestesc, ca s te fac s-i treci ct mai vesel
timpul, o poveste cc-i va sluji de nvtur atunci cnd te vei ntoarce pe
pmntul oamenilor!
i domnia cea de sub pmnt, nconjurat dc luareaaminte a celor
dousprezece mii de femei-arpe aezate pe jeurile lor dc smarald i de aur, i
povesti n limba grecilor, cele ce urmeaz tnrului Hassib, fiul nvatului
Danial:

Afl, o, Hassib, c a fost odat n mpria celor din neamul lui BaniIsrail un domnitor foarte nelept care, pc patul dc moarte, 1-a chemat pc fiul
su, urmaul lui la domnie, i i-a spus:
O, Belukia, fiul meu, te sftuiesc ca, dup ce ai s ajungi la domnie, s
scrii tu nsui pe o hrtie toate lucrurile ce se afl n acest palat, i s nu lai
nimic ncccrcctat cu cea mai mare luare-aminte!
nct cea dinti grij a tnrului Belukia, cnd ajunse domn, fu aceca de
a cerceta toate tainele i toate comorile tatlui su, i de a strbate feluritele
ncperi ce slujeau pentru pstrarea tuturor lucrurilor de pre ngrmdite n
palat. Ajunse astfel ntr-o sal mai lturalnic, unde zri un sipeel lucrat din
lemn de abanos, aezat pe un stlpior ae marmur alb, ce se afla chiar n
mijlocul ncperii. Belukia nu preget s deschid sipetul de abanos i gsi n el
o cutiu de aur. Deschise cutiua de aur i vzu n ca un sul de pergament pc
care l desfur ndat. Pe el sc afla scris n limba clineasc: Acela care vrea
s ajung stpn i domn peste oameni i duhuri, peste psri i jivine, nu va
avea dect s gseasc inelul pe care l poart pe deget profetttl Soleiman, n
insula celor apte Mri, care este locul mormntului su. Inelul acela este
inelul fermecat pe care Adam, printele oamenilor, lpurta pe deget n rai, i
care i-a fost luat de ngerul Gebrail, care l-a druit mai apoi neleptului
Soleiman. Ci nu se va gsi naie care s cuteze a strbate apele i s ajung la
rmul acelei insule de dincolo de cele apte Mri. Nu va izbuti ntr-o asemenea
ncercare dect acela care va gsi buruiana cu zeama creia s se fiece pe tlpi
spre a putea s mearg pe faa apelor. Buruiana se afla n mpria de sub
pmnt a mprtiei Yamlika. i numai mprtia tie locul unde crete acea
buruian; cci domnia Yamlika tie limba tuturor florilor i a tuturor
buruienilor, i le cunoate puterile. Cine vrea s gseasc inelul trebuie s
mearg mai nti n mpria de sub pmnt a mprtiei Yamlika. i clac
are s fie atta de norocos nct s izbuteasc a lua inelul, va putea nu doar s
stpneasc toate fpturile vzute i nevzute, ci i s ptrund pe Trmul
Negurilor i s bea din Izvorul Vieii, cel care d frumusee, tineree, tiin,
nelepciune i nemurire. "
Dup cc citi pergamentul, Belukia i adun numaidect pe toi preoii, pe
toi magii i pe toi nvaii din Bani-Israil.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute cincizeci i opta noapte spuse:
i adun numaidect pe toi preoii, pe toi magii i pe toi nvaii din
Bani-Israil i i ntreb de nu cumva se afl printre ei vreunul n stare s-i arate
drumul cc duce spre mpria de sub pmnt a domniei Yamlika. Atunci toi
cei de fa i-1 artar cu degetul pe neleptul Offan, care se afla printre ei. Or,

neleptul Offan era un preacinstit moneag care cercetase toate tiinele


cunoscute i stpnea toate tainele magiei, toate cheile astronomiei i ale
geometriei, i toate dedesubturile alchimiei i ale vrjitoriei. El veni i se
temeni, aadar, dinaintea tnrului domn Belukia, care l ntreb:
Poi tu, ntr-adevr, o, neleptule Offan, s m duci la mpria
domniei de sub pmnt?
El rspunse:
Pot!
Atunci tnrul Belukia l numi pe vizirul su caimacam n scaunul de
domnie pe tot timpul ct va lipsi el, se dezbrc de hainele mprteti, i puse
mantia de hagiu i se ncl cu nclri de drumeie. Dup care, urmat de
neleptul Offan, iei din palatul i din oraul su i se afund n pustie.
Numai atunci neleptul Offan i spuse:
Aici e locul prielnic spre a face vrjile ce trebuie s ne arate calea!
Se oprir, aadar, acolo, i Offan trase mprejurul lui cercul magic, fcu
vrjile cele de cuviin, i nu zbovi mult pn s gseasc locul unde se afla,
pe meleagul acela, intrarea spre mpria mea subpmntean. El atunci mai
fcu nite vrji, i pmntul se ntredeschise i le ls drum slobod
amndurora pn la lacul ce se ntinde sub ochii ti, o, Hassib!
i primii pe amndoi cu toate cinstirile cu care ntmpin pe oricine vine
ca oaspete n mpria mea. Iar ei mi artar pricina sosirii lor, i eu ndat
poruncii s fiu ridicat n talgerul meu de aur, pe capetele celor ce m poart,
i i dusei pe vrful acestei coline de smarald unde, la trecerea mea, ierburile i
florile ncepur s vorbeasc fiecare pc limba ei, care din dreapta, care din
stnga, ludndu-i, cu glas marc sau cu glas optit, nsuirile i puterile ce le
au. i, n sunetele zarvei ce se ridica astfel mprejurul nostru, ajunserm
dinaintea unor tufe care, din toate buchetele lor de flori roii, cntau sub
adierea de vnt cc le unduia: Eu sunt floarea cea minunat care i d celui cei freac picioarele cu zeama mea puterea de a merge far a se scufunda pc faa
tuturor apelor izvodite de Allah cel Preanalt!"
Eu le spusei atunci oaspeilor mei:
Iat dinaintea voastr floarea pe care o cutai!
Iar OfFan culese numaidect atta ct dori din acea floare, zdrobi lujerii
i strnse zeama lor ntr-un borcan pe care i-1 drui.
M gndii atunci s-1 descos pe OfFan i l ntrebai:
O, neleptule OfFan, poi acuma s-mi spui pricina care v mn pe voi
doi s strbatei mrile?
El mi rspunse:

O, Mria Ta, vrem s mergem n Insula cclor apte Mri, s cutm


inelul cel vrjit al lui Soleiman, stpnul ginnilor, al oamenilor, al jivinelor i al
psrilor!
Eu i spusei:
Dar cum dc nu tii tu, o, neleptule, c nimeni dup Soleiman nu va
putea, oricc-ar face, s ajung stpn pe acel inel? Crede-m, Offan, i tot aa
i tu, o, tinere doamne Belukia, ascultai-m pc mine! Prsii gndul acesta
nesbuit de a colinda mrile zmislirii spre a v duce s cutai un inel pe care
nimeni nu-1 va putea dobndi. Mai degrab culegei de aici iarba care i d
celui ce o mnnc o tineree far btrnee.
Ci ei nu vroir nicidecum s m asculte i, lundu-i bun-rmas de la
mine, se duser pe unde veniser.
Domnia Yamlika se opri aici din povestit, cur o banan pe crc i-o
ntinse tnrului Hassib, mnc i ea o smochin, i zise: nainte dc a-i spune
mai departe povestea lui Belukia, i de a-i povesti cltoria lui pc cele apte
Mri i toate cte i s-au mai ntmplat, nu cumva ai vrea s afli cum arat
ntocmai mpria mea de la poalele muntelui Cocaz1, care nconjur
pmntul ca o cingtoare, i s-i tii ntinderea, mprejurimile, ierburile
nsufleite 1 Muntele Cocaz (mai corect Kaf) era. n imaginaia cosmografilor
arabi medievali, un ir dc muni care nconjurau pmntul din toate prile i
n crc sliuiau duhurile.
i gritoare, giunii i femeile-arpe, supusele noastre, al cror numr
numai Allah l cunoate? Nu cumva vrei s-i spun cum se sprijin tot muntele
Cocaz pe o stnc de smarald minunat, care cu strlucirea ei d cerurilor
culoarea cea de azur? Cu care prilej a putea s-i povestesc despre locul
anume din Cocaz unde se afl Ginnistan, cetatea de scaun a ginnilor supui
sultanului lor Jan ben-Jan, i s-i dezvluiesc locul unde slluiete pasrea
rokh, n Valea Diamantelor; i, n trecere, i-a arta cmpiile de btlie care au
rsunat de vuietele vitejilor de faim.
Ci tnrul Hassib rspunse:
O, domni Yamlika, mi-ar plcea mai mult s aflu urmarea ntmplrilor
tnrului Belukia!
Atunci domnia cea de sub pmnt povesti mai departe aa:
Dup ce tnrul Belukia i neleptul Offan m prsir spre a se duce la
insula ce se ridic dincolo de cele apte Mri, unde se afl trupul lui Soleiman,
ajunser la rmurile ntiei Mri, i acolo se aezar pe pmnt i ncepur
s-i frece de zor talpa picioarelor i gleznele cu zeama pe care o strnseser n
borcan. Pe urm se ridicar i pornir, la nceput cu mult sfial, pe mare. Dar,
dup ce vzur c, far team dc a se neca, puteau s mearg pe ap nc mai
bine dect pc pmntul tare, prinser curaj i se aternur la drum cu pas

spornic, ca s nu piard vremea. Merser aa pe acea mare vreme dc trei zile i


trei nopi, i, n dimineaa celei de-a patra zile, ajunser la un ostrov pe care-1
socotir a fi chiar raiul, atta dc fermecai se simir de frumuseea lui.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfit cea de a trei sute cincizeci i noua noapte spuse:
Un ostrov pe crc l socotir a fi chiar raiul, atta de fermecai se simir
dc frumuseea lui.
Pmntul pe care peau era de ofran auriu; pietrele erau de jad i de
rubin; pajitile se aterneau n straturi dc flori unduinde sub adierea zefirului.
Zmbetele trandafirilor se ngemnau cu ocheadele galee ale iasomiilor; peste
tot horeau crinii, macii, violetele, romaniele i dedieii, iar printre crngurile
albe de iasomie zburdau, uoare, neastmpratele gazele. Dumbrvile de aloe i
de pomi potopii de flori strlucitoare zvoneau din toate ramurile lor, printre
crc gungureau turturelele, rspunznd la murmurul izvoarelor; privighetorile
cu glas duios povesteau trandafirilor despre iubirile lor, n vreme ce trandafirii
lc ascultau cu luare-aminte; izvoarele se ascundeau pe sub gingaele stufiuri
ale trestiei dc zahr, iar pmntul i arta n voie proaspetele strluciri i
rsufla din toat primvara lui.
Aa c Belukia i Offan se preumblar cu desftare pn seara prin
umbra dumbrvilor, minunndu-se de acele minunii ce le umpleau sufletele
de mulumire. Pc urm, ntruct se lsa noaptea, se urcar ntr-un copac ca s
sc culcc acolo, i tocmai sc pregteau s nchid ochii cnd deodat insula vui
de un muget nprasnic care-i cutremur; i zrir ieind din valurile mrii o
dihanie ce inea n gur o piatr ce strlucea ca o flacr i, numaidect pe
urmele ei, o sumedenie de alte dihnii de mare, fiecare innd la fel n gur ctc
o piatr lumintoare, nct insula fu n curnd luminat ca ziua dc toate acele
pietre. Totodat, i din toate prile, venir lei, i tigri, i leoparzi, ntr-o
asemenea nval, c numai Allah ar Pi putut s-i numere. i jivinele de pe
pmnt se ntlnir pe rm cu jivinele din ape, i toate ncepur s
tifsuiasc ntre ele pn dimineaa. Atunci, dihniile din ape se ntoarser n
marc, iar fiarele se mprtiar prin pduri. Iar Belukia i Offan, care nu
putuser nchide ochii toat noaptea, atta de tare i cuprinscsc spaima, se
grbir s coboarc din copac i s alerge pc rm, unde i frecar picioarele cu
zeama de iarb, spre a-i vedea mai departe de drumul lor pe ape.
Cltorir aa pe cea de a Doua Mare, zile i nopi n ir, pn cc
ajunser la poalele unui lan de muni printre care se deschidea o vale
minunat unde toate pietrele i toate stncilc erau de magnet, dar unde nu era
nici o urm de fiar ori de alte dihnii crunte. Aa c se preumblar toat ziua,
cam la ntmplare, hrnindu-se cu pete uscat. i, pc scar, sc aezar la

marginea mrii, ca s priveasc asfinitul soarelui, cnd deodat auzir un


mieunat nfricotor i, la civa pai n spatele lor, vzur un tigru ce sta gata
s se repead asupr-le. De-abia avur rgaz s-i frece picioarclc ai zeama
ierbii i s fug pe mare, dincolo de primejdie.
Or aceasta era cca de a Treia Mare. i noaptea aceea fu o noapte tare
ntunecat, iar marea, sub un vnt ce sufla amarnic, se nvolbur cu totul,
lucru cc fcea mersul obositor peste msur, mai ales pentru nite cltori
sfrii de nesomn. Din fericire, spre zori, ajunser la un ostrov unde, mai nti,
se culcar pe pmnt ca s se hodineasc. Dup crc sc ridicar s cerceteze
ostrovul i il gsir plin de pomi roditori. Ci pomii aceia aveau minunata
ciudenie dc a rodi pe ramurile lor poame gata zaharisite. Aa nct cei doi
cltori se simir peste msur de mulumii pe acel ostrov, mai ales Belukia,
cruia grozav i plceau poamele zaharisite i care i petrecu ziua ntreag
osptndu-se. Ba l sili i pe neleptul Offan s stea cu cl acolo nc zece zile n
ir, spre a avea putina s se sature de poamele cele gustoase. Ci, la sfritul
celei de-a zecea zile, atta se lcomise la poame, c ncepu s-1 doar pntecele
i, scrbit, se grbi s-i frece talpa picioarelor i gleznele cu zeama de iarb, ca
i Offan, i s porneasc la drum pe cea de a Patra Mare.
Cltorir patru zile i patru nopi pe cea de a Patra Mare i poposir pe
rmul unui ostrov ce nu era dect o limb de nisip mrunt i alb, n care
cuibreau erpi de toate soiurile, iar oule lor se vedeau clocind la soare. Cum
nu zreau pe acel ostrov nici un copac i nici mcar un fir de iarb, nu vroir
s stea acolo dect numai atta ct s se hodineasc i s-i frcce picioarele cu
zeama din borcan.
Pe cea de a Cincea Mare cltorir numai o zi i o noapte, cci dimineaa
nimerir pc o insul micu cu nite muni de cletar, cu vine mari dc aur, i
acoperit cu nite copaci uimitori, plini cu flori galbene sclipitoare. Florile
acelea, la cderea nopii, strlucir ca nite stele, iar strlucirea lor,
rsfrngndu-se n stncile de cletar, luminau insula i o fceau mai
sclipitoare dect ziua-n amiaza mare. Iar Offan i spuse Iui Belukia:
Ai sub ochii ti Insula Florilor de aur. Florile acestea, dup ce cad din
pomi i se usuc, se fac rn i, nvrtoindu-se, alctuiesc pn la urm
vinele din care se scoate aurul. Aceast Insul a Florilor de aur nu este dect o
bucat desprins din soare i care a czut aici odinioar.
Pctrecur pc insula aceea o noapte mrea, iar a doua zi i frecar
picioarclc cu zeama cea scump i intrar n cel de al aselea trm de ape.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar c<md fu cea de a trei sute aizecea noapte spuse:

Intrar n cel de al aselea trm de ape. Cltorir pe cea de a asea


Mare vreme destul de lung spre a se simi cuprini de o mare bucurie atunci
cnd ajunser pe o insul acoperit de ierburi tare frumoase i unde putur s
se odihneasc oleac. Pe urm se ridicar i pornir s se preumble prin
insul. Dar care nu le fu mirarea cnd vzur c din pomi, n loc de poame,
atrnau capete de oameni agate de pr. Poamele acelea din capete dc oameni
nu artau toate la fel: unele zmbeau, altele plngeau ori rdeau, pe cnd cele
ce czuser de pe ramuri se rostogoleau prin rn i, pn la urm, se
prefceau n gogoloaie dc foc ce luminau pdurea i fceau s pleasc lumina
soarelui. i cei doi cltori nu se putur opri s nu gndeasc; Ce pdure
ciudat!" i nu cutezar s se apropie de acele fructe nemaipomenite, ci se
ntoarser degrab la rmul apei. Or, cum se lsa scara, se aezar la
adpostul unei stnci i vzur deodat ivindu-se din ap i apropiindu-se de
rm dousprezece Fiice ale Mrii, de o frumusee far de asemuire i cu gtul
nconjurat de un gherdan de mrgritare, care ncepur s horeasc, s zburde
i s se zbenguiasc ntre ele n nenumrate jocuri vreme de un ccas. Dup
care ncepur s cnte sub lumina lunii i se ndeprtar notnd prin valuri.
Iar Belukia i Offan, mcar c erau ca vrjii de frumuseea, de horele i de
cntrile Fiicelor Mrii, nu vroir s-i mai lungeasc ederea n acea insul,
din pricina poamclor-cap-de-om. i unser, aadar, tlpile i gleznele cu zeama
din borcan, pornir pc cea de a aptea Mare.
Cltoria pe cea dc a aptea Mare inu vreme tare lung, i merser dou
luni n ir, zi i noapte, far s dea de nici un petec de pmnt n calea lor. i
erau nevoii, ca s nu moar de foame, s nhae cu dibcie petii ce veneau din
cnd n cnd la faa apei, i s-i mnnce cruzi, cum erau. i-aa ncepur s
simt ce nelepte fuseser sfaturile ce le dasem eu, i s se ciasc amarnic c
nu le-au urmat. Ci pn la urm tor izbutir s ajung la o insul ce
presupuser a fi Insula celor apte Mri, unde trebuia s se afle trupul lui
Soleiman cu inelul cel magic pe unul dintre degetele sale.
Gsir acea Insul a celor apte Mri acoperit de pomi roditori nespus
de frumoi, i udat de nenumrate izvoare, i cum ie era tare foame i aveau
gtul uscat, de atta timp de cnd erau silii s nu mai mnnce altceva, dcct
peti cruzi, se apropiar cu o bucurie far de seamn de un mr uria cu
crengile ndoite sub povara ciorchinilor de mere coapte. i Belukia ntinse mna
i vru s culeag cteva mere: ci deodat, din luntrurile copacului, se auzi un
glas nprasnic ce le strig:
Dac v atingei de aceste poame, avei s fii retezai n dou jumti!
i, ntr-o clipit, se ivi dinaintea lor un uria cumplit, nalt de patruzeci
de brae, dup msura acelor vremi! i Belukia, peste poate de nfricoat, l
ntreb:

O, cpetenie a uriailor, stm s murim de foame i nu pricepem de ce


nu ne lai s ne atingem de poame!
Uriaul rspunse:
Cum de putei s minii c nu tii pricina pentru care suntei poprii de
la aceasta? Au uitat-a-i oare, o, fii ai oamenilor, c printele neamului vostru,
Adam, a nclcat poruncile lui Allah i a mncat din roadele acestea oprite? Or,
de atunci, am fost nsrcinat s strjuiesc copacul i s ucid pe oricine ar
ntinde mna ctre poame! Plecai deci, i ctai n alt parte cu cc s v alinai
foamea!
La atari cuvinte, Belukia i Offan se grbir s plece de acolo i se
afundar nluntrul insulei. Cutar alte poame i le mncar; pe urm
pornir s gseasc locul unde putea s se afle trupul lui Soleiman.
Dup ce rtcir prin insul vreme de o zi i o noapte, ajunser la o
colin de stnci de ambr galben i dc muc, i pe coasta creia se deschidea
o peter mrea, cu bolta i cu pereii de diamant. i cum petera era astfel
tot atta de luminat ca de un soare-n amiaz, se afundar tot mai adnc n
peter, i, pc msur ce naintau, vedeau c lumina sporete i bolta se
lrgete. Mergeau aa, minunndu-sc, i ncepuscr s se ntrebe dac petera
va fi avnd vreun capt, cnd deodat se pomenir ntr-o sal peste fire de
larg, spat n diamant, i care avea la mijloc o lavi mare de aur, pe care
edea ntins Soleiman ben-Daud, uor de cunoscut dup mantia-i verde
mpodobit cu mrgritare i cu nestemate, i dup inelul magic cc-i nconjura
degetul de la mna dreapt, revrsnd nite strluciri cc faccau s pleasc
lumina din sala de diamant. Mna la care se afla inelul pus pe degetul cel mic
se sprijinea pe piept iar mna cealalt, ntins, inea sceptrul cel dc aur cu ochi
de smarald.
A privelitea aceea, Belukia i Offan, cuprini dc o sfial adnc, nu
cutezar s mai fac un pas. Dar nu peste mult, Offan i spuse lui Belukia:
De-am nfruntat attea primejdii i dc-am trecut prin attea amaruri,
n-am fcut-o ca s dm ndrt acuma, cnd am izbutit s ajungem la el. Aa
c am s m apropiu de jeul n crc doarme profetul, iar tu, la rndu-i, ai s
rosteti descntecele pe care i le-am spus i crc sunt de trebuin spre a face
s lunece inelul de pe degetul nepenit.
Atunci Belukia ncepu s rosteasc vrjile, iar Offan se apropie de je i
ntinse mna ca s scoat inelul. Ci belukia, tulburat cum era, rostise pe srite
cuvintele magice, i greeala aceasta fu nprasna lui Offan; cci, deodat, din
tavanul strlucitor czu o piatr de diamant topit, care l schimb pe Offan din
cretet pn-n talp ntr-o par de foc i, n cteva clipite, l prefcu ntr-un
pumn de cenu, la picioarele jeului lui Soleiman.

Cnd Belukia vzu pedeapsa cu care fu pedepsit Offan pentru ncercarea


lui prihnitoare, se grbi s fug din peter i s ajung la ieire, spre a alerga
drept la mare. Acolo vru s-i ung picioarele i s plece de pe insul, dar bg
de seam c acuma nu mai putea.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fit cea de a trei sute aizeci fi una noapte spuse:
Bg ns de seam c acuma nu mai putea, ntruct Offan fusese ars,
iar borcanul cu zeama fermecat fusese mistuit mpreun cu el.
Atunci, negru de amar, nelese ntr-un sfrit toat temeinicia i toat
dreptatea vorbelor pe care i le spusesem cnd l prevestisem cte nenorociri l
ateptau n acea ncercare, i porni s rtceasc haihui prin insul, netiind
cc are s se ntmple cu el, rmas acum singur, far nimeni care s-i slujeasc
de cluz.
Pe cnd mergea aa, vzu un vrtej mare de pulbere din care ieea un
vuiet ce cretea ajungnd asurzitor ca tunetul; i auzi n acel vrtej izbindu-se
lnci i spade, i zarva strnit de nite tropote i de nite ipete ce n-aveau
nimica omenesc; deodat vzu c din pulberea mprtiat iese o oaste ntreag
de efrii, de ginnii, de marezi, de guli, de khotrobi, de saali, de bahari, ntr-un
cuvnt toate neamurile de duhuri din vzduh, din mri, din pmnt, din
pduri, din izvoare i din pustieti.
Vederea lor i pricinui o spaim aa de mare de nici nu mai ncerc s se
clinteasc, i atept acolo pn ce cpetenia otimii nfricotoare se apropie
de el i l ntreb:
Cine eti tu, bre? i cum de ai ajuns aici pe insula aceasta pe care noi
venim n fiecare an s veghem petera n care doarme stpnul nostru al
tuturora, Soleiman hen-Daud?
Belukia rspunse:
O, cpetenie de viteji, sunt Belukia, domn peste Bani-Israil. M-am rtcit
pe mri i iat de aceea m aflu aici. Ci ngduiete-mi s te ntreb i cu Ia
rndu-mi cine eti i cine sunt toi aceti oteni?
El rspunse:
Suntem ginni, din spia urmailor lui Jan ben-Jan. Acuma venim din
ara peste care domnete stpnul nostru, preaputernicul Sakhr, sultanul de la
Pmntul Alb, unde a mprit odinioar eddad, fiul lui Aad.
Belukia ntreb:
Da unde se afl acel Pmnt Alb peste care domnete preaputernicul
Sakhr?
El rspunse:

Se afl dincolo de muntele Cocaz, care este la o deprtare de aptezeci de


luni de-aici, dup msura omeneasc. Ci noi putem s ajungem acolo ct ai
clipi din ochi. Dac vrei, ntruct eti fiu de domn, putem s te lum cu noi i
s te nfim stpnului nostru.
Belukia nu preget s primeasc i fu numaidect dus de ginni n cetatea
de scaun a sultanului Sakhr, domnul lor.
Acolo, Belukia vzu o cmpie minunat, brzdat de o sumedenie de ape
ce curgeau prin jgheaburi pardosite cu dale de aur i de argint; i toat cmpia
era acoperit de muc i de afran, adumbrit de copaci ispitit plsmuii, cu
crengi de smarald i roade de rubin, i plin de corturi de mtase verde
sprijinite pc stlpi de aur nvrstai cu nestemate. n mijlocul cmpiei sc ridica
un cort mai nalt dect toate celelalte, fcut din mtase roie i albastr,
sprijinit pe stlpi de smarald i de rubin, i n crc, pe un je greu de aur, edea
sultanul Sakhr, avnd de-a dreapta sa ali supui de-ai si, iar de-a stnga
vizirii, musaipii, dregtorii i curtcnii.
Cnd ajunse dinaintea sultanului, Belukia srut pmntul dintre
minile lui i i fcu urrile ndtinate. Atunci sultanul Sakhr l pofti cu mult
bunvoin s ad lng cl pe un je de aur. Pe urm i ceru s-i spun
numele i s-i istoriseasc povestea lui. i Belukia i spuse cine era i i povesti
de-a fir a pr toate cte le trise, de la nceput pn la sfrit.
Auzind povestea lui, sultanul Sakhr i toi cci cc se aflau mprejurul su
rmaser peste msur de uimii. Apoi, la un semn al sultanului, se aternu
masa pentru osp, iar ginni slujitori aduser tablalele i farfuriurile. Tablalele
de aur erau pline cu cincizeci de cmile tinere fierte i cu alte cincizeci fripte,
iar tablalele de argint erau pline cu cincizeci de cpni de oaie; pe cnd
poamele, minunat de mari i de bune, erau aezate pe farfuriuri n rnduri
meteugit ntocmite. i, cnd totul fu gata, sc mnc i se bu pe sturate; iar
la sfritul mesei nu mai rmase nici mcar o urm pe tablale ori n farfuriuri
din bucatele i din bunturile alese care le umpluser.
Numai atunci sultanul Sakhr i spuse lui Belukia:
De bun seam c tu, o, Belukia, nu tii nimic despre istoria i despre
obria noastr. Or, vreau s i le nfiez n cteva cuvinte, pentru ca atunci
cnd tc vei ntoarce printre fiii oamenilor s poi povesti lumilor adevrul despre
aceste taine nc tulburi pentru ele. Afl, dar, o, Belukia.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute aizeci i doua noapte spuse:
Afl, dar, o, Belukia, c, la nceputul vremilor, Allah Preanaltul a zmislit
Focul i 1-a nchis ntr-o sfer, cu apte trmuri felurite, aezate unele sub
altele, fiecare la o deprtare de o mie de ani, dup msura oamenilor.

ntiul trm al Focului 1-a numit Gehannam i, n gndul lui, 1-a menit
fpturilor rzvrtite i nepocite. Pe cel de al doilea trm 1-a numit Lzi, cci
1-a spat n genune, i l-a menit tuturor acelora care, dup venirea viitoare a
profetului Mahomed (cu el fie rugciunea i pacea!), vor rmne n pcatul i n
bezna lor i nu vor primi s se fac drept-credincioi! A ntemeiat pe urm cel
de al treilea trm i, dndu-i forma unui cazan n clocot, l-a numit El-Jahim,
i acolo i-a nchis pc demonii Gog i Magog. Dup care, a alctuit cel de al
patrulea trm, l-a numit air i a poruncit s locuiasc acolo liblis, cpetenia
ngerilor rzvrtii, care nu au vroit s se supun lui Adam i s i se nchine,
nednd astfel ascultare poruncilor nestrmutate ale celui Prcanalt. Pe urm a
hotrnicit cel de al cincelea trm, i-a dat numele Sachar i l-a menit celor
necredincioi, celor mincinoi i celor mndri. Dup ce a isprvit, a spat o
hrub uria, a umplut-o cu un aer fierbinte i ru mirositor, a numit-o I iitmat
i menit-o chinuirii evreilor i cretinilor. Iar din cel de-al aptelea trm, numit
Havia, a fcut o groap gata oricnd s cuprind prisosul de evrei i de cretini,
>i pe cei ce nu se vor arta drept-crcdincioi dect pc dinafar. Aceste dou
trmuri din urm sunt cele mai nfricotoare, pe cnd cel dinti este mai
lesne dc ndurat. Alctuirea lor este destul dc asemntoare. Aa, n cel dinti
trm, Gehannam, nu se numr mai mult de aptezeci dc mii dc muni dc foc,
cc cuprind fiecare cte aptezeci de mii dc ceti; fiecare cetate arc aptezeci de
mii de turnuri; fiecare turn are aptezeci de mii de casc, i fiecare cas are
aptezeci dc mii de lavie. Or, fiecare dintre laviele acelea, al cror numr se
poate afla nmulind toate cifrele acestea ntre ele, cuprinde aptezeci dc mii de
feluri de chinuri i dc schingiuiri pe care numai Allah le tie n toat felurimea,
tria i durata lor. i, cum trmul acela este cel mai puin arztor dintre cele
apte, poi s pricepi, o, Belukia, cum sunt chinurile cuprinse n celelalte ase
trmuri.
Dc i-am dat aceste nvturi i aceste lmuriri despre Foc, o, Belukia,
am fcut-o pentru c noi, ginnii, suntem fiii Focului.
n adevr, cele dinti dou fiine pe care Allah le-a zmislit din Foc sunt
doi ginni, pe care i-a fcut strjerii lui anume, i pe care i-a numit Khallit i
Mallit; i le-a dat unuia chip de leu, iar celuilalt chip de lup. I-a dat leului
mdulare brbteti, iar lupului mdulare femeieti. Coada leului Khallit avea o
lungime ct deprtarea strbtut n vreme de douzeci de ani; iar vrana
lupoaicei Mallit era ca o broasc-estoas a crei mrime era pe potriva
lungimii coadei lui Khallit. Leul era de culoare trcat, alb i neagr; iar
lupoaica era rocovan i alb. i Allah i-a mperecheat pe Khallit i pe Mallit
ntre ei, iar din mpreunarea lor s-au nscut balaurii, erpii, scorpionii i fiarele
cele urt duhnitoare, cu care a umplut cele apte Trmuri, spre pedepsirea
celor osndii. Pc urm Allah le-a poruncit lui Khallit i lui Mallit s se

mpreunc nc o dat, iar din cea dc a doua mpreunare a fcut s sc nasc


apte brbtui i apte femeiuti care au crescut ntru supuenie. Cnd au
ajuns mari, unul dintre ei, cel care da cele mai frumoase ndejdi prin purtarea
lui cuminte, a fost luat n seam de ctre cel Preanalt, care l-a fcut cpetenie
peste cohortele sale, alctuite prin necurmata mperechere dintre leu i
lupoaic. Acesta-i chiar cel ce se numete Eblis. Ci, mai trziu, de cnd cu
nesupunerea lui fa dc ornduielile lui Allah, care-i porunceau s se nchine
dinaintea lui Adam, a fost aruncat n cel dc al patrulea trm, dimpreun cu
toi cei ce l-au sprijinit. Iar acest Eblis i urmaii lui au umplut iadul cu
demoni, brbai i femei. Iar ceilali zece biei i celelalte fete, rmai supui,
s-au mpreunat ntre ei i au avut drept copii pc ginnii care suntem noi, o,
Belukia. Aceasta-i, n puine cuvinte, obria noastr. Nu te minuna, aadar, c
ne vezi mncnd aa, de vreme ce via noastr se trage dintr-un leu i o
lupoaic. Spre a-i da o pild despre puterea pntecclui nostru, am s-i spun
c fiecare dintre noi, n fiecare zi, nfulec zece cmile i douzeci de oi, i bea
patruzeci de cauce de ciorb, fiecare cauc cuprinznd atta ct ncape ntr-o
cldare.
Acuma, o, Belukia, pentru ca la ntoarcerea ta printre fiii oamenilor
nvtura s-i fie desvrit, afl c pmntul pc care l locuim noi este
rcorit pururea dc zpezile de pe muntele Cocaz, care l nconjur ca o
cingtoare. Altminteri pmntul nostru ar fi cu neputin de locuit, din pricina
focului de dedesubt. i pmntul nostru, la rndu-i, este alctuit din apte
caturi ce se sprijin pc umerii unui ginn druit cu o putere nemaipomenit.
Ciinnul st n picioare pe o stnc ce se sprijin pe spinarea unui taur; taurul
ade pc un pete uria, iar petele noat n apele Mrii Veniciei.
Marea Veniciei are ca prund catul de sus al iadului, care, cu cele apte
trmuri ale lui, este cuprins n gura unui arpe cumplit de hd, ce va rmne
nemicat pn la ziua Judecii. Atunci arpele are s verse din gura lui iadul
i tot cc se afl n iad, dinaintea celui Preanalt, care i va rosti osnda pe vecii
vecilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfn cea de a trei sute aizeci i treia noapte spuse:
Dinaintea celui Preanalt, care i va rosti osnda pe vecii vecilor.
Iat, o, Belukia, repede i pc scurt povestit, istoria i obria noastr,
precum i zmislirea lucrurilor.
Asemenea, mai trebuie s-i spun, spre a ncheia nvtura ta n aceast
privin, c noi rmnem pururea de aceeai vrst; noi nu mbtrnim
niciodat, n vreme ce pe pmnt, mprejurul nostru, i firea, i oamenii, i
toate fiinele zmislite se ndreapt neabtut ctre vetcjire. Virtutea aceasta a

noastr o datorm izvorului vieii din care ne adpm i crc, n trmul


Negurilor, este pzit destrjerul Khizr. El, preacinstitul Khizr, potrivete
anotimpurile, mbrac pomii n cununile lor verzi, face s opteasc apele
curgtoare, aterne covorul cel nverzit peste pajiti i, nvelit n mantia-i verde,
n fiecare sear i n fiecare rsrit de ziu, amestec dibaci vopselile uoare cu
care smluiete cerurile n zori de zi i n scptat de soare.
i-acum, o, Belukia, ntruct m-ai ascultat cu mult luare-aminte, ca s
te rspltesc am s poruncesc s fii luat de aici i dus pn la intrarea n ara
ta, dac bineneles doreti!
La cuvintele accstea, Belukia mulumi fierbinte sultanului Sakhr,
cpetenia ginnilor, pentru gzduirea ce-i dase, pentru nvmintele cptate i
pentru poftirca ce-i fcuse i pe care o primi ndat. i lu, aadar, bunrmas
de la sultan, de la vizirii lui i dc la ceilali ginni, i nclcc pc umerii unui efrit
voinic care, n mai puin de-o clipit, l fcu s strbat deprtarea i l ls jos
uurel pe pmnt cunoscut, n preajma hotarelor rii sale.
i Belukia, dup ce cunoscu locurile i drumul de urmat, se pregtea s
porneasc spre cetatea sa de scaun, cnd vzu, ntre dou morminte i
plngnd cu amar, un flcu de o frumusee rpitoare, dar galben la chip i
prnd tare trist. Belukia se apropie de el, i ddu binee cu prietenie i i
spuse:
O, tinere frumos, pentru ce stai i plngi aa, ntre dou morminte?
Pentru ce ai nfiarea accasta mhnit? Spune-mi, ca s ncerc s te mngi!
Tnrul i ridic privirile trist ctre Belukia i i spuse, cu lacrimi n
ochi:
O, cltorule, de ce tc opreti din drumul tu? Las lacrimile melc s
curg n singurtate pe pietrele acestea ale durerii melc!
Ci Belukia i spuse:
O, frate al meu ntru nenoroc, afl c am o inim miloas ce st gata s
te asculte. Poi, dar, far team, s-mi ari pricina tristeii tale!
i se aez pe piatra dc marmur, n faa lui, i lu minile n minile
sale i, spre a-1 ncuraja s vorbeasc, ii povesti prin cte trecuse i el, de la
nceput pn la sfrit. Ci nu este de folos s le mai nirm acum. La sfrit, i
spuse:
Dar tu, o, frate al meu, tu ce-ai pit? Nu pregeta, rogu-te, s-mi
povesteti tot, cci simt c trebuie s fie o poveste nespus dc nduiotoare!
Atunci tnrul cu obraz dulcc i trist, care plngea ntre dou morminte,
i spuse tnrului Belukia:
Povestea frumosului trist afl, o, frate al meu, c i eu sunt tot un fiu de
domn; iar povestea mea este atta dc ciudat i atta de nemaipomenit, nct,
de-ar fi scris cu acul n colul dinluntru al ochiului, ar sluji de nvtur

mntuitoare pentru acela ce ar citi-o cu nelegere. Nu vreau, aadar, s mai


zbovesc a i-o povesti!
Tcu apoi un scurt rstimp, i terse lacrimile i, cu fruntea sprijinit n
mn, ncepu astfel aceast minunat istorisire:
M-am nscut, o, frate al meu, n ara Kabul, unde domnete sultanul
Tigmos, tatl meu, domn peste Banialan i peste Afganistan. Tatl meu, care
este un sultan puternic i drept, arc ca supui ai lui trei sultani, fiecare
domnind peste o sut de trguri i peste o sut de ceti. El poruncete peste o
sut de mii dc clrei nenfricai i peste o sut de mii de rzboinici viteji. Iar
maic-mea este fiica sultanului Bahravan, domnul Khorassanului. Numele meu
este Jana.
De cnd eram mic copil, tatl meu a ornduit s def >rnd tiinele,
meteugurile i ntrecerile trupeti, aa c a vrsta de cincisprezece ani eram
socotit printre cei mai buni clrei din mprie i stam n fruntea vntorilor
i alergtorilor pe calul meu mai iute dect o antilop.
ntr-una din zile, la o vntoare la care se aflau sultanul tatl meu i
toate cpeteniile din mpria sa, umblam de trei zile prin pduri i doborsem
mult vnat, cnd, la cderea nopii, zrii o gazel nespus de frumoas, ivinduse la civa pai de locul n care m aflam mpreun cu apte mameluci dc-ai
mei. Cnd ne vzu, se sperie i, srind deodat, porni n goan cu toat iueala
ei. Eu atunci, urmat de mameluci, alergai pe urmele ei vreme de mai multe
ceasuri; i ajunserm aa dinaintea unui fluviu tare larg i tare adnc, unde
socotirm c vom izbuti s-o mpresurm i s-o prindem. Ci ea, dup o scurt
ovire, se arunc n ap i ncepu s noate ndcprtndu-sc ctre malul
cellalt. Iar noi coborrm grabnic dc pe cai, lsarm caii n scama unuia
dintre mameluci, ne aruncarm ntr-o luntre de pescar ce se afla acolo legat la
rm, i vslirm dc zor s ajungem gazela. Ci cnd ajunserm la mijlocul apei,
nu mai izbutirm s fim stpni pe luntrea pe care vntul i valurile ncepur
s-o mping costi, sub ntunericul ce sporea, far ca strdaniile noastre s-o
mai poat ndrepta pe calea cea bun. i-aa, fuserm tri toat noaptea, cu
o iueal nfricotoare, gndind n fiece clip c avem s fim izbii de vreo
stnc ieind dintre valuri ori de vreo alt piedic din calca noastr silit. i
goana inu la fel toat ziua i toat noaptea urmtoare. i de-abia n cealalt zi
dimineaa izbutirm, ntr-un sfrit, s ne oprim la un mal la care nc-au
aruncat valurile.
Estimp, sultanul Tigmos, tatl meu, aflase de picirea noastr pe ap,
ntrcbndu-1 pc mamelucul care ne pzea caii. La aflarea acclei tiri, fu atta
dc dezndjduit, nct izbucni n hohote de plns, i izbi coroana de pmnt,
i muc minile i trimise grabnic n toate prile n cutarea mea nite
cercetai ce cunotcau acele locuri neumblate. Iar maic-mea, aflnd dc pieirea

mea, se btu cumplit peste obraji, i sfie hainele, i vtma pieptul, i


smulse prul i mbrc haine de jale.
Noi, la rndu-nc, dup ce ajunserm la rm, gsirm un izvor frumos ce
curgea pe sub copaci, i un om stnd linitit i rcorindu-i picioarele n ap. i
ddurm cuviincioi binee i l ntrebarm unde ne aflm. Omul ns, far a ne
ntoarce bineea, ne rspunse prin cteva vorbe dc neneles, cu un glas
asemntor unui crit de cioar sau ca al vreunei alte psri de prad.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute aizeci fi patra noapte spuse:
Sau ca al vreunei alte psri de prad. Pc urm se ridic deodat, se
mpri dintr-o zvcni tur n dou buci, despicndu-se pe mijloc, i doar cu
trunchiul alerg spre noi, n vreme ce jumtatea lui de jos alerga n alt parte.
i n aceeai clipit, din toate prile pdurii, se ivir ali oameni asemntori
cu cel dinti, care alergar la izvor, se mprir n dou pri dintr-o zvcnitur
de dare ndrt, i se npustir asupra noastr cu trunchiul numai. Se repezir
atunci la trei dintre mamelucii ce se aflau mai aproape, i ncepur numaidect
s-i sfie lacomi, pe cnd eu i ceilali trei mameluci ai mei, nfricoai cum nu
se mai poate, srirm n luntre. i, mai degrab vrnd s fim nghiii de o mic
de ori de ape, dect s fim mncai de acele dihnii, zorirm s ne deprtm de
rm, lsndu-ne dui iari dc valuri. i-atunci vzurm cum alergau pe mal,
strduindu-se s ne ajung, n vreme ce trunchiurile i mncau pe cei trei
amri de mameluci ai mei, toate picioarclc i coapsele, ntr-o fug nebun, cc
ne nghease n luntrea scpat de altminteri din primejdia lor. i eram tare
uluii de lcomia cumplit a acelor trunchiuri cu pntecele tiat i ne ntrebam
cum de era cu putin asemenea lucru, plngnd totodat soarta nefericiilor
notri tovari.
Valurile ne purtar aa pn a doua zi, i-atunci ajunserm la un
pmnt acoperit cu pomi roditori i cu flori minunate, ntr-o grdin mare. Ci,
dup ce legarm luntrea la rm, eu nu vrusei s cobor pe mal de data aceasta
i i trimisei pe cei trei mameluci s mearg ei nti s cerceteze locurile.
Plecar, dar, nainte i, dup ce lipsir o jumtate de zi, se ntoarser s-mi
spun c strbtuser o bun bucat de pmnt, mergnd i la dreapta i la
stnga, far s fl gsit nimic bnuielnic; dup care vzuser un palat de
marmur alb, cu turnul de cletar curat, iar n mijlocul palatului se ntindea o
grdin mrea luminat de un lac. Intraser n palat i vzuser o sal
uria n care se aflau nite jeuri de filde ornduite mprejurul unui je de aur
mpodobit cu diamante i cu blae; nu zriser ns pe nimenea, nici n
grdin, nici n palat.

Dup ce mi spuser aceste lucruri linititoare, m hotri s cobor din


luntre i luai mpreun cu ci drumul ctre palat. nccpurm mai nti prin a ne
astmpra foamea mncnd poame minunate din pomii din grdin, pe urm
intrarm n palat ca s nc odihnim. Eu m aezai n jeul de aur, iar mamclucii
se aezar pe jeurile de filde; i, privind acea privelite, mi adusei aminte de
tatl meu, de mama mea i de jeul meu de domnie pierdut, i ncepui s plng;
iar mamelucii plngeau i ei amarnic.
Pe cnd stam aa cufundai n tristee, auzirm un vuiet marc, asemenea
vuietului mrii, i vzurm ndat c intr n sala n care ne aflam un alai
alctuit din viziri, i din emiri, i din curteni, i din cpetenii; ci toi erau clin
neamul maimuelor. Erau de tot soiul. Iar noi socotirm c ne-a venit sfritul.
Ci marele vizir al maimuelor, care era un goril uria, veni, cu semne vdite de
supunere, i se temeni dinaintea mea. i mi spuse, cu grai de om, c i el i
ntreg norodul lui m primcsc dc sultan al lor, i c pc cei trei mameluci i
numesc cpetenii peste otile lor. Pe urm, dup ce porunci s ni se aduc s
mncm gazele fripte, m pofti s merg s cercetez oastea de maimue, supuii
mei, nainte de lupta ce urma s-o avem cu vechii lor vrjmai, ghulii ce
slluiau pc meleagurile nvecinatc.
Eu atunci, cum eram amarnic de trudit, rugai pe marele vizir i pc ceilali
s m lase singur, ncmaiinnd cu mine dect pe cei trei mameluci. Dup ce ne
sftuirm n privina noii mprejurri n care ne aflam, hotrrm s fugim ct
mai iute de acel palat i dc acele locuri, i ne ndreptarm ctre luntre; dar,
cnd ajunserm la ap, vzurm c luntrea pierise, i fuscrm nevoii s ne
ntoarcem la palat, unde dormirm pn dimineaa.
Cnd ne deteptarm, marele vizir al noilor mei supui veni s mi se
nchine i mi spuse c totul era gata pentru lupta mpotriva ghulilor. i,
totodat, ceilali viziri aduser Ia ua palatului, pentru mine i pentru
mamelucii mei, patru cini mari, ce trebuiau s ne slujeasc de cai, i care
aveau frie cu lanuri de oel. Iar eu i mamelucii fuserm nevoii s nclecm
pe cini i s trecem nainte, pe cnd n urma noastr, cu urlete i cu ipete
nfricotoare, venea ntreaga oaste far de numr a supuilor mei, maimuele,
n frunte cu marele meu vizir.
Dup o zi i o noapte dc umblet, ajunserm naintea unui munte nalt i
negru, unde se aflau vizuinele ghulilor care nu zbovir s se arate. Aveau
nfiri osebite, ci toi erau nfricotori. Unii aveau cap de bou i trup de
cmil, alii semnau cu hienele, pe cnd alii aveau o nfiare de o
nenchipuit groaz i care nu semna cu nimic cunoscut.
Cnd ne zrir ghulii, ncepur s coboare din munte. i, oprindu-se la o
mare deprtare, ncepur prin a ne acoperi cu o ploaie dc pietre. Supuii mei
rspunser n acelai fel, i btlia se dovedi n curnd cumplit, i dintr-o

parte i din cealalt. Eu i mamelucii mei, narmai cu arcurile noastre,


slobozirm nspre ghuli o mulime de sgei, care uciser un mare numr
dintre ei, spre bucuria supuilor mei, pe care o privelite ca accea ii umplea de
nflcrare. Aa c sfrirm prin a dobndi biruina i pornirm goana dup
ghuli.
Atunci cu i mamelucii hotrrm s ne folosim de neornduiala goanei
i, clri pe cini, s fugim de la supuii mei, maimuele, lund-o la fug nspre
cealalt parte, fr ca ei s ne zreasc. i, n cea mai mare goan, pierirm
din ochii lor.
Dup o goan lung, ne oprirm spre a lsa cinii s-i trag sufletul, i
vzurm n faa noastr o stnc mare, cioplit n chip de tabl, i pe care o
nscriere n limba ebraic spunea: O, tu, cel prins acuma, i pe care ursita te-a
aruncat pe acest trm spre-a te face sultan maimuelor, de vrei s scapi de
sultnie i s fugi, dou drumuri i se deschid nainte pentru izbvire: unul
dintre aceste drumuri se afl la dreapta ta, i acesta-i cel mai scurt ca s
ajungi la rmul oceanului ce nconjur lumea; el strbate ns pustieti
slbatice, pline de dihnii i de ginnii rufctori. Cellalt, la stnga, este lung
de patru luni de mers, i strbate o vale mare, care este Valea Furnicilor.
Lund-o pe acest drum i ferindu-te de furnici, vei djunge la un munte de foc,
la poalele cruia se afl Cetatea Ovreilor. Eu, Soleiman benDaud, am scris
acestea, spre mntuirea ta!"
Dup ce, peste msur de uimii, citirm acea inscripie, ne grbirm s
pornim pc drumul din stnga, cc trebuia s ne duc la Cetatea Ovreilor,
trecnd prin Valea Furnicilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute aizeci i cincea noapte Spuse:
Trecnd prin Valea Furnicilor. Dar nu apucarm s strbatem nici mcar
cale de-o zi, c i auzirm pmntul tremurnd sub noi i nu peste mult
vzurm ivindu-se n urma noastr i ajungndu-ne n goana mare supuii
mei, maimuele, cu marele vizir n frunte. Cnd ne ajunser, ne nconjurar din
toate prile, scond urlete de bucurie c ne gsiser, iar marele vizir se fcu
tlmaciul tuturora rostind un potop dc proslviri pentru mntuirea noastr.
ntlnirea cu el ne pricinui mare amrciune, dar ne ferirm s ne-o
artm i nc pregteam s faccm calc ntoars ctre palat mpreun cu supuii
mei, cnd vzurm cum iese din valea pe care o strbteam o ordie de furnici,
fiecare furnic fiind mare ct un cine. i, ntr-o clipit, se porni o ncierare
nfricoat ntre supuii mei i furnicile cele hde. Or, furnicile le prindeau pe
maimue ntre falei i, dintr-o crnnitur, le i retezau n dou, pe cnd
maimuele tbrau cte zece pe o furnic spre a izbuti s-o ucid.

Noi atunci gndirm s nc folosim de ncierare i s fugim clri pe


cinii notri; din nenorocire, numai cu izbutii s scap, cci cei trei mameluci ai
mei fur zrii dc furnici, i nfacai, i retezai n dou de falcilc lor amarnice.
Iar eu scpai, plngnd pierderea celor de pe urm tovari, i ajunsei la o ap
pe care o trecui not, dnd drumul cinelui, pe cellalt mal, unde mi pusei mai
nti hainele la uscat; apoi m cufundai n somn pn dimineaa, socotind c
acum nu mai sunt gonit dc nimeni, de vreme ce pusesem apa ntre mine i
furnici i supuii mei, maimuele.
Cnd m deteptai, pornii la drum i umblai zile i zile n ir, hrnindum cu ierburi i rdcini, pn ce ajunsei la muntele cu pricina, la poalele
cruia vzui ntr-adevr o cctatc mare, care era Cetatea Evreilor, ntocmai
precum mi se artase n nscrierea de pe stnc. Da un fapt, despre care
nscrierea nu pomenea nimic i pe care l bgai de seam mai trziu, m
minun mult n cetatea aceea: bgai de seam c vadul unei ape mari, pe care
n ziua cnd am intrat n cetate l strbtusem cu piciorul, fiind secat, era plin
cu ap n celelalte zile ale sptmnii; i aa aflai c apa aceea, mbelugat n
celelalte zile, nu mai curgea deloc n ziua de smbt, ziua de srbtoare a
evreilor. Or eu intrai n cetate chiar ntr-o zi de smbt i nu vzui pc nimeni
pe ulii. Atunci m dusei la cea dinti cas pe care o ntlnii n cale, deschisei
ua i intrai. M pomenii ntr-o sal n care edeau jos roat o mulime de ini
cu chipuri preacinstite. Atunci, ndemnat dc nfiarea lor, m apropiai
cuviincios i le spusei, dup ce m temenii adnc:
Sunt Jana, fiul sultanului Tigmos, stpnul peste Kabul i cpetenia
peste Bani-alan. M rog vou, o, stpnii mei, la ce deprtare m aflu dc ara
mea i pe ce drum s apuc ca s ajung la ea? i-apoi mi-e tare foame!
Atunci toi cei care se aflau acolo se uitar la mine, far a-mi rspunde,
iar cel care prea s fie eicul lor mi spuse prin semne, far s rosteasc o
vorb:
Mnnc i bea, dar s nu vorbeti nimic!
i mi art o tav cu bucate uluitoare, cum eu nu mai vzusem
nicierca, i crc, judecnd dup mireasma lor, trebuia s fi fost gtite cu ulei.
Mneai, bui i pstrai tcerea.
Cnd isprvii, eicul evreilor se apropie de mine i m ntreb, tot numai
prin semne:
Cine? De unde? Unde?
Atunci l ntrebai i eu, tot prin semne, dac puteam s rspund i, la un
semn de ncuviinare urmat de un altul ce vroia s spun: Nu rosti dect trei
cuvinte!", ntrebai:
Caravan Kabul cnd?
El mi rspunse prin semne:

Nu tiu!
i cu degetul mi fcu semn s plec, ntruct mi sfrisem masa.
M temenii atunci dinaintea lui, m temenii i dinaintea celorlali crc se
aflau acolo, i ieii, minunndu-m peste msur de acele obiceiuri ciudate. n
uli, nccrcai s m dumiresc mai bine, cnd auzii ntr-un sfrit un pristav
care striga:
Cine dorete s capete o mic dc galbeni i o tnr roab far de seamn,
s vin dup mine pentru o slujb de un ceas!
Eu, lipsit cum eram de toate, m dusei la pristav i i spusei:
Primesc s ndeplinesc slujba aceea, i totodat i mia de dinari i pe
tnra roab!
El atunci m lu de mn i m duse la o cas tare bogat, unde, pe un
je de filde, edea un evreu btrn. Pristavul se temeni dinaintea lui i spuse:
Iact, ntr-un sfrit, un tnr strin, singurul care a rspuns la
chemarea pe crc de trei zile o tot strig!
La cuvintele lui, evreul cel btrn, stpnul casci, m pofti s stau jos
lng el, mi art mult bunvoin, porunci s mi se aduc mncare i
butur din belug, iar cnd masa se sfri mi ntinse o pung cu o mie de
galbeni saf, poruncind totodat robilor lui s m mbrace cu o mantie de atlaz
i s m duc la roaba pe care mi-o druia de Ia bun nceput pentru slujba ce
urma s-o svresc i despre crc nc nu tiam nimic.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute aizeci i asea noapte spuse:
i despre care nc nu tiam nimic.
Atunci robii, dup ce m mbrcar n mantia de atlaz, m poftir n
iatacul n care m atepta feticana. i fata ntr-adevr era o tineric tare
frumoas, cu care m lsar singur, s-mi petrec noaptea. i-aa c, gsind-o
desvrit, mi petrecui cu ea trei zile i trei nopi, mncnd, bnd i fcnd
ceea ce era de fcut. Iar n dimineaa celei de-a patra zile, btrnul m pofti la
el i mi spuse:
Eti gata s ndeplineti acuma slujba pentru care te-am nimit i cu
care te-ai nvoit de la bun nceput?
Mrturisii c sunt gata s-mi ndeplinesc slujba, far s tiu despre ce
era vorba.
Atunci btrnul evreu le porunci robilor s pregteasc i s aduc doi
catri nuai. El nclec pe unul dintre catri, iar eu pe cellalt, i mi spuse
s-1 urmez. Merserm cu pas grbit i cltorirm aa pn la ceasul dc prnz,
cncT ajunserm la poalele unui munte nalt i ascuit, pe coastele cruia nu

se zrea nici o crare pe care s se poat cineva primejdui a merge clare.


Desclecarm atunci de pe catri, iar btrnul mi ntinse un cuit i mi spuse:
nfige-I n pntecele catrului tu. E vremea s te apuci de treab!
Eu l ascultai i nfipsei cuitul n pntecele catrului, care muri repede;
pe urm, la porunca evreului, jupuii catrul i netezii pielea. Atunci el mi
spuse:
Acuma trebuie s te ntinzi la pmnt pe aceast piele, i s te cos n ea
ca ntr-un sac.
Iar eu l ascultai tot aa, i m ntinsei pe piele, i btrnul m cusu cu
grij n ea; pe urm mi spuse:
Ascult bine la vorbele mele. O pasre marc are s vin deodat s sc
repead la tine i s te ia s te duc n cuibul ei de pe vrful acestui munte
prvlatic. Ferete-te s nu cumva s tc miti atunci cnd ai s te simi n
vzduh, cci pasrea i-ar da drumul i, cznd, te-ai zdrobi de pmnt; dar,
dup cc arc s te ridice sus pe munte, taie pielea cu cuitul pe care i l-am dat
i iei din sac. Pasrea are s se sperie i are s fug. Tu atunci s strngi
pietrele nestemate cu crc este presrat vrful muntelui i s mi le arunci. Pe
urm, s cobori i s vii la mine.
Or, de-abia apuc btrnul evreu s sfreasc de spus toate astea, c
m i simii ridicat n vzduhuri i, n cteva clipe, fusci dus sus pe vrful
muntelui. Atunci tiai sacul cu cuitul i scosei afar capul. Cnd m vzu,
pasrea cea nfricotoare sc sperie i se avnt n zbor, btnd din aripi.
ncepui atunci s adun rubine, smaralde i alte pietre scumpe presrate pc jos,
i le aruncai btrnului evreu. Cnd ns vrusei s cobor, bgai de seam c nu
era acolo nici o crare pe crc s-mi pot pune piciorul. i l vzui pc btrnul
evreu cum ncalec pe catrul lui i cum o ia la drum grabnic, ca s piar din
vederea mea.
Eu atunci, dezndjduit cu desvrire, ncepui s-mi plng soarta i m
hotri s cercetez n cc parte ar Fi mai bine s m ndrept. Pn la urm,
pornii nainte, la noroc, i rtcii aa vreme de dou luni, pn cc, la captul
irului dc muni, ajunsei la intrarea ntr-o vale mrea, unde apele, pomii i
florile, nsoite de ciripitul dulce al psrelelor, l slveau pe Atoatefctorul.
Acolo vzui un palat uria ce se ridica drept n vzduh, i o luai ntr-acolo.
Ajunsei la u, i, pe o lavi din sala de la intrare, gsii un moneag cu chipul
strlucind de lumin. inea n mn un schiptru de rubin i avea pc cap o
cunun de diamante. M temenii dinainte-i, iar el mi rspunse cu bunvoin
i mi spuse:
ezi jos lng mine, fiule!
i, dup ce ezui, m ntreb:

De unde vii aa, pe acest pmnt pe care nicicnd nu l-a clcat picior dc
adamit? i unde vrei s ajungi?
Eu, drept orice rspuns, izbucnii n suspine. Atunci btrnul mi spuse:
Contcnete-i plnsul, copile al meu, cci mi ndurerezi inima. F-i
curaj, i mai nti ia de mnnc i bea, s te ntreti.
i m duse ntr-o sal mare, unde mi aduse s mnnc i s beau. i,
dup ce m vzu mai nseninat, m rug s-i povestesc povestea mea; iar eu i
ndeplinii cererea i l rugai la rndu-mi s-mi spun i el cine era i al cui era
acel palat.
El mi rspunse:
Afl, o, fiule, c palatul acesta a fost zidit odinioar de stpnul nostru
Soleiman, al crui lociitor ntru ocrmuirea psrilor sunt eu. n fiecare an,
toate psrile de pe pmnt vin aici s mi se nchine. Dac, dar, vrei s te
ntorci n ara ta, am s te dau n seama lor, de ndat cc-au s vin s capete
porunci dc la mine, iar ele au s te ia i s te duc n ara ta. Dar, ca s-i trcci
vremea pn la venirea lor, poi s te preumblii peste tot prin palat i poi s
intri n toate slile, afar numai de una ce se deschide cu cheia de aur pe care o
vezi ntre aceste chei pe care i le dau.
i btrnul, cpetenia psrilor, mi ntinse cheile i m ls slobod s
fac ce vreau.
Pornii s ccrcetez mai nti slile dinspre curtea saraiului, apoi intrai n
celelalte odi, care toate erau ornduite spre a sluji dc locuin psrilor, i m
pomenii dinaintea uii ce se deschidea cu cheia dc aur.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute aizeci fi aptea noapte spuse:
Dinaintea uii ce se deschidea cu cheia de aur.
i zbovii acolo mult timp s-o privesc, necuteznd nici mcar s-o ating cu
mna, din pricina vorbelor ce-mi spusese btrnul; dar pn la urm nu putui
s-mi nfrng ispita de care mi era plin sufletul, s vd ce este n acea
ncpere. Vri cheia de aur n ncuietoare, descuiai ua i intrai, plin de sfial,
n locul oprit.
Or, departe de a da cu ochii de vreo privelite nfricotoare, vzui mai
nti, n mijlocul unui chioc cu podeaua ncrustat cu nestemate de toate
culorile, un havuz nconjurat de psri de aur, iar prin ciocurile lor curgea apa
cu un clipocit att dc minunat, nct mi sc prea c aud glasul fiecreia dintre
ele cum rsun n pereii de argint. De jur mprejurul havuzului sc aflau,
mprite dup feluritele i vrjitoarele lor soiuri, straturi dc flori crc i
ngemnau culorile cu cele ale poamelor. Nisipul pc crc peam era fcut din
pulbere dc smaralde, i se aternea pn la treptele unui je cc sc ridica

dinaintea havuzului cel minunat. Jeul era tot cioplit numai dintr-o piatr de
rubin ale crui fee revrsau peste grdin strlucirea roie a razelor lui reci i
fceau s sclipeasc apa printre potoapelc de nestemate.
M oprii vrjit dinaintea attor minuni zmislite numai din ngemnarea
lucrurilor firii; pe urm m dusei i ezui n jeul de rubin peste crc atrna un
polog de atlaz rou, i nchisei o clip ochii ca s las privelitea accca proaspt
s ptrund ct mai adnc n sufletul meu dcscntat.
Cnd deschisei ochii, vzui c se apropiau de havuz, scuturndu-i
penele albe, trei porumbie zarife, ce veneau s sc scalde. Poposir cu gingie
pe marginea cea Iac a havuzului de argint i, o, priviri ale mele uluite! Dup
un potop de mbriri i de alintturi dulci, i aruncar de pe ele mantiile de
pene albe i rsrir, ntr-o goliciune de iasomie, sub chip de fecioare frumoase
ca luna. i ndat sc scufundar n havuz, i numai pletele lor strlucitoare
pluteau ca un zbor de flacr pe faa apei.
Cnd vzui aa, o, frate Belukia, simii c minile ncep s mi se duc. i,
nemaiputndu-mi stpni tulburarea, alergai la havuz i strigai:
O, fetelor, o, frumoaselor ca luna, o, domnielor!
Cnd m vzur, scoaser un ipt de spaim i, srind sprintene din
ap, alergar la hainele dc pene pe care le aruncar peste goliciunea lor. i
zburar n copacul cel mai nalt dintre copacii care adumbreau havuzul, i
ncepur s chicoteasc uitndu-se la mine.
Eu atunci m apropiai de copac, ridicai privirile i spusei:
O, domnielor, m rog vou, spunei-mi cine suntei! Eu sunt Jana, fiul
sultanului Tigmos, stpnul peste Kabul i cpctcnia peste Bani-alan.
Atunci, cea mai tnr dintre cele trei, chiar aceea ai crei nuri m
tulburaser cel mai pojarnic, mi spuse:
Suntem fiicele sultanului Nassr, care locuiete n palatul de diamante.
Am venit aici c s ne plimbm i s ne veselim oleac.
Eu spusei:
Atunci, o, stpna mea, fie-i mil i vino de-i mplinete veselia cu mine!
Ea mi spuse:
Da de cnd oare pot copilele s se veseleasc aa cu bieii, o, Jana?
Ci, dac ii mori s m cunoti mai bine, nu ai dect s vii dup mine la
saraiul tatlui meu.
i, rostind aceste cuvintc, mi arunc o privire care mi sgeta inima1; i
plec n zbor, mpreun cu cele dou surori ale ei, pierind din ochii mei.
Dac le vzui c se duc, dezndjduit pn peste poate, scosei un ipt
amarnic i m prbuii sub copac.

Nu tiu ct am zcut acolo; dar, cnd mi-am venit iari n fire, btrnul,
cpetenia psrilor, se afla lng mine i mi stropea Faa cu ap de flori. Cnd
m vzu c deschid ochii, mi spuse:
Vezi, copile, ce peti dac nu m asculi? Nu i-am spus eu s nu
deschizi ua de la ncperea aceea?
Eu, drept orice rspuns, nu putui dcct s izbucnesc n suspine; pc
urm ticluii aceste stihuri:
Mi-e inima rpit de-o tnr fecioar, Cu trupul ca un cntec, suav i
uoar, Cu mijloc cum nu-i altul pe lume mai mldiu. Iar buzele ei roii, cu
zmbetul nurliu, Fac s se nftoare, de ciuda lor, pizmae, i trandafirii roii, i
pietrele blae. Sgeile ain arcul sprncenelor ei reci Strbat pn departe i
las rni pe veci. Frumoaso! Nu-i ca tine o alta! Stingi, zmbind, Chiar sfnta
frumusee slvit, de la Ind.
Cnd isprvii de rostit stihurile, btrnul mi spuse:
Pricep ce-ai pit. Ai vzut copilele-porumbie crc vin s se scalde aici.
Eu strigai: 1 n varianta tradus dc M. A. Salie, Jana ii spune copilei i
versuri: n grdin se ivi mbrcat-n verde crud. Despletindu-i prul lung i
cu pieptul desfcut. Cine eti?" o-ntreb. i ea: Sunt poiaru-n care pier Inimi
de ndrgostii mistuite far Ier. R Eu ncep atunci s-mi plng chinul dragostei
amar. Fot grai: De ce te plngi pietrei far de habar?" Dac inima-fi spusei e
ca piatra ce nu crap, tii c, dac vrea. Allah fi din piatr scoate apr le-am
vzut, o, taic al meu, i m rog ie s-mi spui unde se afl saraiul n care
slluiesc ele mpreun cu tatl lor, sultanul Nassr!
El rspunse:
Nu gndi c vei izbndi s ajungi cumva acolo, o, fiule, ntruct sultanul
Nassr este una dintre cpeteniile cele mai puternice ale ginnilor, iar eu tare m
ndoiesc c i-ar da vreuna din fetele lui de soie. Mai bine prcgtcte-te s te
ntorci n ara ta. Am s-i nlesnesc eu nsumi cltoria, dndu-te n seama
psrilor care au s vin n curnd s mi se nchine i care au s-i slujeasc
de cluze.
Eu rspunsei: i mulumesc, taic, da eu nu am s m mai ntorc la
prinii mei, dac n-am s-o mai vd pe copila care mi-a vorbit! 1
i, dup ce rostii cuvintele acestea, m aruncai plngnd la picioarele
btrnului i m rugai de el s-mi spun cum le-a mai putea vedea pe copilele
strvestitc n porumbie.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute aizeci fi opta noapte spuse:
Cum le-a putea vedea pe copilele strvestitc n porumbie.
1 La M. A. Salie, Jana rostete i acestc versuri:

O. Dac n-af fi vzut dulcea lor nluc-n zbor! O. de nu-mi lsa Allah
chinul crncenului dor! Sufietu-mi de n-arfi jar, de-af putea uitnd s fug
Lacrimile-mi pe obraji n-ar mai curge din belug! Inima-mi s rabde-acum zi fi
noapte o deprind i de-al dragostei pojar arde trupul meu tnjind.
Pricep c i-c inima ars de dragostea pentru cea mai frumoas dintre
ele, i am s-i art mijlocul de a o mai vedea o dat. S te piteti, aadar, pe
dup aceti copaci i s atepi rbduriu ntoarcerea porumbielor. S le lai s
sc dezbrace i s coboare n havuz, i-atunci, deodat, s te repezi la mantiile
lor de pene i s le nfaci. Ele atunci au s-i vorbeasc tare dulce, au s se
apropie dc tine, au s te nvluie ntr-un potop de alinturi i au s te roage
fierbinte, spunndu-i vorbe cum nu se poate mai drglae, ca s le dai
ndrt penele. Ci tu ferete-te s nu care cumva s te lai nduplecat, cci s-ar
sfri atunci totul pentru totdeauna. Dimpotriv! S nu le dai hainele ndrt
cu nici un chip i s le spui: Tare a vrea s v dau penele, o, minunatelor, ci
trebuie s atept pn ce are s vin eicul!" i s atepi, aa, sosirea mea,
spunndu-le vorbe gingae; iar eu am s m pricep cumva s gsesc chip de a
face lucrurile s se ntoarc spre folosul tu.
La cuvintele acestea, i mulumii din suflet btrnului vtaf al psrilor i
alergai pe dat s m ascund pe dup copaci, n vreme ce el se duse n iatacul
lui spre a-i ntmpina supuii.
ezui acolo mult vreme, ateptnd s se ntoarc fetele. ntr-un sfrit,
auzii nite bti de aripi i nite rsete prin vzduh, i le vzui pc cele trei
porumbie cum coboar pc marginea havuzului. Sc uitar n dreapta, se uitar
n stnga, s vad de nu cumva le pndete careva. Pe urm, cea care mi
vorbise se ntoarse ctre celelalte dou i le spuse:
Nu socotii, surorilor, c s-ar putea s fie ascuns cineva n grdin? Ce so fi fcut tnrul dc mai nainte?
Ci surorile ei spuser:
O, amsa, nu te mai ngrijora atta i grbete-te s faci ca noi!
i tustrele se dezbrcar atunci de penele lor i se afundar n ap, albe
i goale, ca argintul strcurat. i erau ca trei lune oglindite n ap.
Ateptai s noate pn la mijlocul havuzului i srii deodat drept n
picioare, repezindu-m iute ca fulgerul i nfcnd mantia fetei pe crc o
ndrgisem. Iar la Fapta mea de rpitor rspunser trei ipete de spaim, i le
vzui pe cele trei fete, ruinate c fuseser prinse n zbenguielile lor, cum se
cufund n ap cu totul, nelsnd afar dect capetele i notnd ctre mine cu
priviri plngtoare. Ci eu, ncredinat c de data aceasta le aveam n mn,
ncepui s rd dndu-m ndrt de pe marginea havuzului i fluturnd mantia
de pene.

Vznd aa, copila crc mi vorbise ntia oar i care se numea amsa
mi spuse:
Cum de cutezi, o, flcule, s pui stpnire pe ceea ce nu este al tu?
Eu rspunsei:
O, porumbia mea, iei din havuz i vino s stai de vorb cu mine.
Ea spuse:
Tare a vrea s stau dc vorb cu tine, o, flcu frumos, dar sunt goal
cu totul i nu pot s ies aa din havuz. D-mi ndrt mantia i i fgduiesc
c ies din ap i stau dc vorb cu tine.
Eu spusei:
O, lumin a ochilor mei, o, stpna mea, o, domni a frumuseii, o,
road a inimii mele, de i-a da mantia ndrt ar fi ca i cum mi-a pune capt
zilelor cu chiar mna mea. Aa c nu pot s i-o dau pn ce nu are s vin aici
prietenul meu, eicul ocrmuitor al psrilor.
Ea mi spuse:
Atunci, de vreme ce nu ai luat dect mantia mea, du-te oleac mai ncolo
i ntoarce capul spre partea cealalt, ca s m lai s ies din havuz i s le dai
rgaz surorilor mele s se acopere; iar ele au s-mi mprumute cteva pene deale lor, ca s-mi ascund ceea ce trebuie numaidect s ascund.
Eu i spusei:
Asta pot s-o fac!
i m ndeprtai i m aezai n spatele jeului de rubin.
Atunci ieir din ap nti cele dou surori mai mari i se mbrcar
repede cu penele lor; pe urm smulser cteva dintre penele lor ccle mai
frumoase i ntocmir n grab un fel de orule; o ajutar apoi pe sora lor mai
mic s ias din ap, o ncinser cu oruleul i m strigar:
Acum poi s vii.
Iar cu alergai dinaintea gazelelor i czui n genunchi la picioarele nurliei
amsa i i mbriai genunchii, ns innd stranic de mantie, ca nu cumva
s mi-o ia i s fug n zbor. Ea atunci m ridic i ncepu s-mi spun o
sumedenie dc vorbe dulci i s m nvluie cu un potop de alinturi, ca s m
nduplece s-i dau mantia; ci m ferii cu mare grij s nu m dau supus
rugminilor ei; i izbutii s-o aduc la jeul dc rubin n care m aezai lund-o pe
genunchii mei.
Atunci, dac vzu c nu poate s-mi scape, se hotr ntr-un sfrit s
rspund dorurilor mele. i arunc braele mprejurul gtului meu i mi
ntoarse srut la srut i dezmierdare la dezmierdare, n vreme ce surorile ei
zmbeau, privind n toate prile ca s vad de nu cumva vine cineva peste noi.
Pe cnd stam aa, eicul, ocrotitorul meu, deschise ua i intr. Ne
ridicarm ntru cinstirea lui, i ieirm n ntmpinare i i srutarm

cuviincioi minile. EI ne rug s edem jos i, ntorcndu-sc ctrc gingaa


amsa, i spuse:
Sunt bucuros, fiica mea, de alegerea pc crc ai fcut-o cu acest flcu.
Tatl su este sultanul Tigmos, stpnul Afganistanului. Aa c bine ai face s
primeti a te uni cu el i s-1 ndupleci i pe sultanul Nassr, tatl tu, s-i dea
ncuviinarea.
Ea rspunse:
Ascult i m supun.
Atunci eicul i spuse:
Dac primeti cu adevrat aceast unire, jur-mi i fgduiete-mi c ai
s-i fii credincioas soului tu i c n-ai s te despari de el niciodat.
i frumoasa amsa se ridic numaidect i fcu jurmntul cerut,
dinaintea preacinstitului eic. Atunci el ne spuse:
S-i mulumim celui Preanalt pentru unirea voastr, copiii mei. i fac el
s fii fericii. Iat, chem asupra voastr a amndurora binecuvntarea lui.
Putei acum s v iubii n voie. Iar tu, Jana, poi s-i dai mantia ndrt,
cci n-are s te mai prseasc.
i, dup cc rosti cuvintele acestea, eicul ne duse ntr-o sal n care se
aflau nite saltele acoperite cu chilimuri, precum i nite tablale pline cu
poame frumoase i cu alte lucruri alese. Iar amsa, dup ce le rug pe surorile
sale s se duc naintea ei la palatul tatlui lor, ca s-i vesteasc nunta i s-1
ntiineze de ntoarcerea ei cu mine, fu cum nu se poate mai drgla i
binevoi s curee cu chiar mna ei poamele i s le mpart cu mine.
n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfii cea de a trei sute aizeci i noua noapte spuse:
S le mpart cu mine.
Dup care ne culcarm amndoi, unul n braele celuilalt, peste msur
de fericii.
Dimineaa, amsa se detept naintea mea. Se mbrc strns n penele
ei, m trezi, m srut ntre ochi i mi spuse:
E vremea s mergem la palatul de diamante la sultanul Nassr, tatl meu.
Grbete, dar, i mbrac-te!
Eu o ascultai numaidect i, cnd fusei gata, ne duserm s-i srutm
minile eicului ocrmuitor al psrilor i s-i mulumim din tot sufletul.
Apoi amsa mi spuse:
Acum suie-te pe umerii mei i ine-te bine, cci cltoria are s fie cam
lung, mcar c eu sunt hotrt s merg ct pot de iute.
i m lu pc grumaji i, dup cel din urm rmas-bun de la ocrotitorul
nostru, m purt prin vzduh cu iueala fulgerului i nu peste mult m ls jos

la o mic deprtare de intrarea palatului de diamante. Iar de acolo pornirm


ncetior ctre palat, n vreme cc ginni slujitori, trimii de sultan, alergau
vestind sosirea noastr.
Sultanul Nassr, tatl gingaei amsa i stpnul ginnilor, art o bucurie
pn peste poate cnd m vzu. M lu n brae i m strnse la piept. Pe urm
porunci s fiu mbrcat cu un caftan falnic dc zarafr, mi puse pc cap o
cunun tiat dintr-o piatr dc diamant, apoi m duse dinaintea sultanei,
mama soiei mele, crc mi mrturisi mulumirea ei i o lud pe fiica sa
pentru alegerea pe care o fcuse cu mine. i drui apoi fiicei sale un morman de
nestemate, de care palatul era plin, i porunci s fim dui amndoi la
hammam, unde fuserm splai i nmiresmai cu ap dc trandafiri, dc muc,
dc ambr i de uleiuri care ne nviorar de minune. Dup crc sc ornduir n
cinstea noastr ospee cc inur treizeci dc zile i treizeci dc nopi n ir.
Atunci mi mrturisii dorina dc a o nfi i eu la rndu-mi pe soia
mea prinilor mei, n ara mea. Iar sultanul i sultana, mcar c le prea rare
ru s se despart de fiica lor, ngduir dorina mea, dar mi cerur s le
fgduiesc c am s m ntorc n fiecare an s petrec la ci un rstimp. Pe urm
sultanul porunci s sc fac un je atta de mare ca lime i ca lungime ct s
poat cuprinde pc treptele lui dou sute de ginni brbai i dou sute dc ginni
femei. Noi doi ne suirm n je, iar cele patru sute de ginni brbai i femei, ce
se aflau acolo pentru a ne sluji, edeau n picioare pe trepte, n vreme ce o oaste
ntreag alctuit din ali ginni slujeau dc purttori ai jeului. Dup ce ne
luarm i cel de pe urm bun-rmas, purttorii jeului sc ridicar n vzduh cu
jeul i pornir s lunece peste pmnt atta de iute, nct n dou zile
strbtur o deprtare de doi ani de umblet. i ajunserm fr nici un necaz la
palatul tatlui meu de la Kabul.
Cnd tatl meu i mama mea m vzur c sosesc dup o lips ce le
rpise orice ndejde de a m mai gsi vreodat, i dup ce se sturar s-o
priveasc pe soia mea i aflar cine era i n ce mprejurri m nsurasem cu
ea, rmaser peste msur dc fcricii i plnser din suflet, srutndu-m i
srutnd-o i pe mult-iubit mea amsa. Ba biata maic-mea fu atta de
tulburat, nct czu la pmnt far de simire1 i nu-i veni n fire dect cu
ajutorul apei dc trandafiri aduse de soia mea amsa.
Dup toate ospcele i dup toate darurile mprite cu prilejul sosirii i
al nunii noastre, tatl meu o ntreb pe amsa:
Ce lucru a putea face, o, copila mea, care s-i fie mai pe plac?
Iar amsa, care avea pofte cumptate, rspunse:
O, norocitule sultan, nu rvnesc dect s avem o cas a noastr n
mijlocul unei grdini scldate dc izvoare.

i sultanul, tatl meu, slobozi numaidect poruncile cuvenite, i peste un


rstimp scurt avuserm saraiul nostru i grdina noastr, unde triam peste
msur dc fcricii.
1 La M. A. Salic, nainte de a leina, mama rostete aceste versuri: Sosi-n
zbor bucuria cu-a ta tafericire nct m-nec n lacrimi fi nu-mi mai vin n fire.
Ah, ochi ai mei, deprinfi cu plnsul fr sa. Voi plngei fi-n durere fi cnd v
bucurai!
Dup un an petrecut aa n mijlocul unui potop de huzururi, soia mea
amsa vru s-i mai vad pe tatl i pe mama sa la palatul de diamante i mi
aduse aminte fgduin ce-o fcusem de a merge n fiecare an s ne petrecem
un timp mpreun cu ei. Nu vrusei s m mpotrivesc, ntruct o iubeam tare
mult; ci, vai! Nenorocirea avea s se abat asupra capetelor noastre din pricina
acelei cltorii blestemate!
Ne suirm aadar n jeul purtat de ginnii ce ne slujeau i cltorirm cu
mare spor, strbtnd n fiecare zi o ntindere de o lun de cale, i poposind
seara n preajma vreunui izvor sau la umbra pomilor, ca s ne odihnim. Or,
ntr-o zi, poposirm chiar pe locul acesta de aici, s ne petrecem noaptea, i
soia mea amsa dori s mearg s se scalde n apa acestui ru ce curge pe
dinaintea noastr. Fcui tot cc putui ca s-o mpiedic, vorbindu-i despre rceala
prea mare a scrii i de rul ce ar putea veni dc aci; nu vroi s m asculte i lu
cteva dintre roabele sale, s se scalde mpreun cu ea. Se dezbrcar pe rm
i intrar n ap, unde amsa prea c e luna rsrind mpresurat dc un alai
dc stele. Se hrjoneau acolo i se jucau ntre ele, cnd deodat amsa scoasc
un ipt de durere i sc prbui n braele roabelor sale; iar roabele sc grbir
s-o scoat din ap i s-o aduc pc mal. Da cnd vrusei s-i vorbcsc i s-o
ngrijesc, ea era moart. i roabele mi artar pc clciul ci urma mucturii
unui arpe de ap.
La privelitea aceea, m prbuii la pmnt far de simire. i atta de
mult zcui aa, nct toi m socotir i pe mine mort. Ci, vai! Eu aveam s
rmn n via dup amsa, ca s-o jelesc i s-i ntocmesc mormntul pe care1 vezi. Iar cellalt mormnt este chiar mormntul meu, pe care l-am zidit
alturi de mormntul srmanei mele preaiubite. i acum mi trec viaa n
lacrimi i n amintiri grele, ateptnd clipa cnd voi adormi alturi de soia mea
amsa, departe de mpria mea pe care am dat-o uitrii, departe de lumea
care pentru mine s-a schimbat ntr-o pustietate amar, n ungherul acesta
singuratic al morii.1
Dup cc frumosul flcu trist sfri de povestit lui Belukia povestea sa,
i ascunse faa n mini i ncepu s suspine. Atunci Belukia i spuse:
Pe Allah! O, frate al meu, povestea ta este atta de uluitoare i de
nemaipomenit, nct am uitat pn i de cele cc am pit eu nsumi, mcar c

socotesc c am trecut prin nite minunii de ntmplri. Sprijin-te pe Allah n


durerea ta, o, fratele meu, mbogcasc-i El sufletul cu harul uitrii!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptezecea noapte mbogeasc-i El
sufletul cu harul uitrii! Mai rmase cu el vreme de un ceas, ncercnd s-1
nduplece a-1 nsoi la mpria lui, spre a schimba aerul i privelitea; ci
zadarnic.
Atunci chiar c fu nevoit s-1 lase, de team s nu-1 supere; i, dup ce
l mbri i i mai spuse cteva vorbe de mngiere, porni la drum ctre
cetatea de scaun, unde ajunse far de nici un necaz, dup ce lipsise cinci ani.
' I.a M. A. Salic, recit apoi aceste versuri:
Ce mi-a fost drag s-a vetejit, iar casa nu-mi mai este casa. i ce mi-a fost
apropiat de nicieri nu mai rsare. Iar inima ce m-a iubit i-mi sta n preajm
fericit Nu mai e-aici, i nici o floare acuma nu-mi mai pare floare.
i de-atunci nu mai am nici o tire despre el! i de altminteri, acuma, ca
eti tu aici, o, Hassib, l dau cu totul uitrii pe tnrul crai Belukia, pe care am
tot ndjuit s-1 mai vd o dat, ntr-o zi sau alta. Tu mcar n-ai s m
prseti aa de repede i chiar gndesc s te in la mine ani lungi, nclsndute s duci lips de nimic, fii bine ncredinat. i-apoi mai am nc attea
ntmplri minunate s-i povestesc, nct cea a tnrului Belukia i a
frumosului flcu trist au s i se par nite biete ntmplri de toat ziua.
Oricum, ca s-i dau numaidect o dovad de binele pe care i-1 vreau, iat
femeile mele cum sc pregtesc s ne aduc de mncare i de but, i cum stau
gata s nceap a ne cnta, ca s ne vrjeasc s ne aline minile pn
diminea!
Cnd sultnia Yamlika, domnia de sub pmnt, isprvi de povestit
tnrului Hassib, fiul lui Danial cel nvat, povestea lui Belukia i a tnrului
flcu trist, dup ce zaiafetul i cntecele i danurile femeilor-arpe luar
sfrit, adunarea se ridic, i sc alctui alaiul pentru a se ntoarce la cealalt
cetate de scaun. Ci tnrul Hassib, care i iubea nespus de mult mama i
soia, rspunse:
O, domni Yamlika, eu nu sunt dect un biet tietor de lemne, iar tu m
mbii aici cu o via plin de desftri; am ns acas o mam i o soie. i nu
pot, pe Allah! S le mai las s m atepte mult vreme, n dezndejdea lipsei
melc. Ingduic-mi, aadar, s m ntorc la ele, altminterea de bun seam c
au s moar de durere. Ci far ndoial c arc s-mi par ru toat viaa mea
c n-am putut s ascult i celelalte poveti cu care ai de gnd s m fericeti n
timpul ederii mele n mpria ta.

La aceste cuvinte, mprteasa Yamlika nelese c pricina plecrii lui


Hassib era cum nu se poate mai ntemeiat, i i spuse:
Vreau din tot sufletul, o, Hassib, s te las s te ntorci lng mama i
lng soia ta, mcar c m ntristeaz nespus desprirea de un asculttor
att de cu luarc-aminte ca tine. Ci nu-i cer dect un jurmnt, far de care miar fi cu neputin s te las s pleci. Trebuie s-mi fgduieti c n-ai s te duci
s te speli la hammam niciodat de-aci nainte, toat viaa ta. Altminteri, are s
urmeze pieirea ta. Deocamdat nu pot s-i spun mai mult.
Tnrul Hassib, pc care cererea aceasta l ului cu totul, nu vru s-o
supere pe domnia Yamlika i fcu jurmntul cerut, legndu-sc s nu se duc
niciodat s se spele la hammam, toat viaa lui. Atunci domnia Yamlika,
dup ce i lu rmas-bun de la el, porunci unei femei-arpe s-1 nsoeasc
pn la ieirea din mpria ei, a crei poart era ascuns ntr-o cas
prginit, de cealalt parte a locului unde se afla hruba cu miere prin care
Hassib izbutise s se strecoare n lcaul cel de sub pmnt.
Soarele amurgea n zare cnd Hassib ajunse pe ulia lui i btu la ua
casei sale. Maic-sa veni s desenid i, cnd l cunoscu, scoase un ipt lung
i se arunc n braele lui, plngnd de bucurie. Iar soia lui, la rndu-i, auzind
acel ipt, alerg la u, l cunoscu i ea i i sc temeni dup cuviin,
srutndu-i minile. Pe urm intrar n cas i se fsar cuprini n voie de cea
mai vie bucurie.
Dup ce se mai potolir oleac, Hassib le ceru veti despre tietorii de
lemne, vechii lui tovari, care l prsiser n hruba cu miere. Maic-sa i
povesti cum acetia veniser i-i aduseser tirea morii lui n colii unui lup,
cum ei ajunseser negutori bogai i stpni cu multe averi i prvlii mari, i
cum, cu fiecare zi, vzuser lumea sporind tot mai mult dinaintea lor.
Atunci Hassib cuget o clip i i spuse mamei sale:
Mine s te duci la ci n suk, s-i strngi la un loc pe toi i s le dai
vestea c m-am ntors, spunndu-lc c a fi tare mulumit s-i vd.
A doua zi, mama lui Hassib nu preget s fac aa, iar tietorii de lemne,
aflnd vestea, se schimbar la chip i rspunser c ascult i c se supun n
ce privete ntmpinarea de bun venit. Pe urm se sftuir ntre ei i hotrr
s ornduiasc lucrurilc ct mai bine. Mai nti i druir mamei lui Hassib
mtsuri i esturi frumoase, i o nsoir pn acas, nelegndu-se ca
fiecare s-i dea lui Hassib jumtate din ceea ce stpneau ei ca averi, ca robi i
ca bogii.
Cnd ajunser dinaintea lui Hassib, sc temenir i i srutar minile. Pe
urm i nfiar darurile lor, rugndu-1 s le primeasc i s uite greeala pc
crc o svriser fa de el. Iar Hassib nu vroi s le pstreze dumnie, primi
darurile i spuse:

Ceea ce s-a petrecut s-a petrecut, i nimic n-ar Pi putut opri s se


ntmple ceca cc trebuia s se ntmple.
Atunci ei i luar rmas-bun de la el, ncrcdinndu-1 de recunotina
lor, iar Hassib ajunse din ziua aceea un bogat, i sc aez n suk ca negutor,
deschiznd o prvlie crc era cea mai frumoas dintre toate prvliile.
ntr-o zi, ducndu-sc la prvlie, ca dc obicci, trccu prin faa
hammamului aezat la intrarea sukului. Or, stpnul hammamului tocmai sta
i se rcorea dinaintea uii lui i, cnd l vzu pe Hassib, se temeni i spuse:
F-mi cinstea i intr n hammamul meu. Nu te-a avut nici mcar o dat
ca muteriu, nicicnd. Astzi ns vreau s te mbiez numai aa, pentru cheful
meu, iar masagiii au s te frece cu o mnu nou dc iarb dc mare i au s te
spuneasc stranic cu nite mnunchiuri de lifa de crc nimeni nu s-a slujit
nc.
Hassib ns, amintindu-i de jurmntul fcut, rspunse:
Nu, pe Allah! Nu pot s primesc poftirea ta, o, eicule! Cci m-am juruit
s nu intru niciodat ntr-un hammam.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptezeci i una noapte spuse:
M-am juruit s nu intru niciodat ntr-un hammam.
La cuvintele lui, stpnul hammamului, care nu putea s cread ntr-un
asemenea jurmnt, din pricin c nici un brbat, fie i cu primejdia dc a
muri, nu poate s nu se spele de fiecare dat cnd face treaba obinuit cu
soia lui, se minun:
De ce nu vrei s primeti, o, stpne al meu? Pe Allah! Jur la rndu-mi
c, dac mai strui n hotrrea ta, am s m dcspresc pe dat dc cele trei
soii ale mele. Jur dc trei ori pe legea despreniei!
Ci ntruct Hassib, n ciuda acelui jurmnt atta de greu pe care-1
auzise, tot nu vroia s primeasc, stpnul hammamului se arunc la
picioarele lui, rugndu-1 fierbinte s nu-1 sileasc s-i ndeplineasc
jurmntul; i i sruta picioarele plngnd i i spunea:
Iau asupra capului meu rspunderea pentru fapta i toate urmrile ci.
i toi trectorii cc se strnseser mprejurul lor, aflnd despre ce este
vorba i auzind de jurmntul de desprenie, ncepur i ei s-1 roage pe
Hassib s nu-i aduc pc degeaba nenorocire unui om care I-a poftit s-i fac o
scald far s-i cear nici o plat. Pe urm, vznd zdrnicia vorbelor lor, se
hotrr cu toii s-1 ia cu de-a sila, l nfcar pe Hassib i l duser, cu toate
urletele lui amarnice, nluntrul hammamului, i turnar toi de-a valma vreo
douzcci-treizeci de ligheanc dc ap n cap, l frecar, l buumar, l spunir,
l terser i l nvluir n tergare calde, i nfurar capul cu un cearceaf

frumos tivit i nflorat. Pe urm, stpnul hammamului, bucuros cum nu se


mai poate vzndu-se izbvit de jurmntul de desprenie, i aduse lui Hassib
o ceac de sorbet nmiresmat cu ambr, i i spuse:
Fie-i scalda plcut i binecuvntat! Iar butura aceasta rcoreasc-te
aa cum m-ai rcorit tu pc mine!
Ci Hassib, pe care toat tevatura aceea l umpluse de o spaim tot mai
mare, nu tia de trebuie s se lepede ori s primeasc cinstirea de la urm, i
tocmai da s rspund, cnd deodat hammamul fu npdit de strjerii
sultanului, care se repezir la el i l nfcar aa cum era, n gteala lui de la
hammam. i, n ciuda strigtelor i a mpotrivirii lui, l crar la saraiul
sultanului i l puser n mna marelui vizir, care l atepta la u, peste
msur de nerbdtor.
Cnd l vzu pe Hassib, vizirul se art bucuros cum nu se mai poate, l
ntmpin cu semnele de cinstire cele mai vdite i l rug s-1 nsoeasc la
sultan. i Hassib, hotrt acuma s-i lase ursita s curg, l urm pe marele
vizir, crc l duse dinaintea sultanului, ntr-o sal n care se aflau, rnduii
dup treapta cinurilor, dou mii de valii, dou mii de musaipi dintre cci mai de
frunte, i dou mii de gzi cu spadele la bru, neateptnd dect un semn ca s
reteze capete. Ct despre sultan, acesta edea culcat pc un pat mare de aur i
prea c doarme, cu capul i cu faa acoperite de un vl de mtase.
Vznd accstea toate, nfricoatul Hassib sc simi c moare i se prbui
la picioarele patului domnesc, mrturisind n faa tuturor c nu este vinovat de
nimic. Ci marele vizir se grbi s-1 ridice cu toate semnele de cinstire i i
spuse:
O, fiu al lui Danial, ateptm de la tine s-1 scapi pe sultanul nostru
Karazdan. Faa i trupul lui sunt acopcrite de o lepr rmas pn acuma far
leac. i ne-am gndit la tine, ca s-1 lecuieti, cci tu eti fiul nvatului
Danial.
i coi cci dc fa, valiii, curtcnii, musaipii i gzii strigar dc-a valma:
Numai de la cinc ateptm vindecarea sultanului Karazdan!
La cuvintele acestea, buimcitul de Hassib i zise: Pe Allah! Ei m cred
mare nvat". Pe urm i spuse marelui vizir:
Sune, ncr-adevr, fiul lui Danial. Dar nu sune decc un neciucor. Am
fose dat la coal i n-am nvat nimic; au vrut s m nvee cum se lecuiesc
bolile, dar dup o lun s-au lsat pgubai, vznd proasta nzestrare a minii
mele. Iar maic-mea, ajuns la captul puterilor, mi-a cumprat un mgar i
nite frnghii i m-a fcut tietor de lemne. i asta-i toat meseria mea i tot ce
tiu.
Dar vizirul i zise:

Degeaba i mai ascunzi tu priceperea, o, fiu al lui Danial. tim prea bine
c, de-am vntura noi Rsritul i Apusul, tot n-am gsi un doftor pe potriva
ta.
Hassib, topit, spuse:
Pi cum a putea eu, o, vizirule plin de nelepciune, s-1 vindec, cnd
habar nu am nici de boli, nici de leacuri?
Vizirul rspunse:
O, tinere, degeaba mai tgduieti. tim cu toii c vindecarea sultanului
st n minile tale.
Hassib ridic minile spre cer i ntreb:
Cum aa?
Vizirul spuse:
Da, de bun seam! Poi s izbuteti vindecarca, cci tu o cunoti pe
domnia de sub pmnt, mprteasa Yamlika, cea al crei lapte dc fecioar,
luat pe nemncate ori folosit ca balsam, lecuiete bolile cclc mai de nevindecat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptezeci i doua noapte spuse:
Lecuiete bolile cele mai de nevindecat.
Auzind atare cuvinte, Hassib pricepu c acea dezvluire era urmarea
intrrii lui la hammam. i ncerc s tgduiasc. Strig, dar:
N-am vzut niciodat acel lapte i habar n-am cine este domnia Yamlika.
Acuma aud ntia oar numele acesta.
Vizirul zmbi i zise:
Dac tgduicti, am s-i dovedesc c tgada nu-i poate sluji la nimic.
Eu spun c tu ai fost la mprtia Yamlika. Or, toi cei care au fost la ea nainte
dc tine, n vremurile de demult, s-au ntors dc acolo cu pielea neagr pc
pntece. Cartea pe care o am aici, sub ochi, ca mi-a spus taina. Sau, mai
degrab, o, fiu al lui Danial, pielea de pe pntecele acelora care au fost la
domnia Yamlika nu sc face neagr dect dup ce ei intr la hammam. Or,
iscoadele pe care le-am pus la hammam ca s cerceteze pntecul tuturor celor
cc se scald au venit pe dat s-mi spun c pntecul tu s-a facur deodat
negru, n vreme ce te splau. Degeaba mai tgduicti acuma.
i, rostind cuvintele acestea, marele vizir se apropie de el, i trase la o
parte tergarele ce-l nfurau i i ls pntecul gol. i pntecul i era negru ca
pntecul unui bivol.
Cnd vzu aa, Hassib, de spaim, era mai-mai s cad din picioare far
de simire; pe urm i veni un gnd i spuse vizirului:
Trebuie s-i mrturisesc, o, stpne al meu, c eu m-am nscut cu
pntecele negru.

Vizirul zmbi i zise:


Nu era aa cnd ai intrat n hammam. Iscoadele mi-au spus.
Hassib ns, care nu voia n ruptul capului s-o nele pe domnia de sub
pmnt dnd n vileag lcaul ei, tgdui mai departe c ar fi avut vreo legtur
cu ea sau c ar fi vzut-o vreodat. Atunci vizirul fcu semn spre doi gzi, care
se apropiar de Hassib, l ntinser pe jos, gol cum era, i ncepur s-i trag pe
amndou tlpile nite lovituri atta de amarnice i atta de dese, nct ar fi
murit, de nu s-ar fi hotrt s strige cernd iertare i mrturisind adevrul.
ndat vizirul porunci s fie ridicat de jos, iar tergarele cu care era nfurat
Hassib la sosire s fie schimbate cu un caftan falnic. Dup care l duse el
nsui n curtea saraiului, unde l puse s ncalece pe un cal frumos din
grajdurile domneti, nclec i el pe alt cal i, nsoii amndoi de un mare
alai, pornir la drum spre casa prginit pe unde ieise Hassib de la Yamlika.
Acolo vizirul, care nvase din crile de tiin vrjilc, ncepu s ard
nite mirodenii i s rosteasc descntecele pentru deschiderea porilor, n
vreme ce Hassib, la rndu-i, urmnd porunca vizirului, o ruga fierbinte pe
domni s i se arate. i deodat se strni un cutremur ce-i prbui la pmnt
mai pe toi cei de fa, i se deschise o despictur prin care se ivi, ntr-un
talger de aur purtat de patru balauri cu capete de om vrsnd flcri,
mprteasa Yamlika, al crei chip strlucea ca aurul.
Se uit la Hassib cu ochii plini de mustrare i i spuse:
O, Hassib, aa i ii tu jurmntul pe care mi l-ai fcut?
i Hassib strig:
Pe Allah, o, domni! Pcatul este al vizirului, care era s m omoare n
btaie!
Ea spuse:
tiu. i de aceea nici n-am s te pedepsesc. Te-au silit s vii aici i m-au
silit i pe mine s ies din locuina mea, pentru lecuirea sultanului. i vii s-mi
ceri lapte pentru a svri vindecarea. Am s-i druiesc ceea ce mi ceri, n
amintirea gzduirii pe care i-am dat-o i a luriiaminte cu care m-ai ascultat,
lat, dar, dou borcnae cu laptele meu. Ca s izbndeti vindecarea
sultanului, trebuie s te nv cum s lc foloseti. Vino, aadar, mai aproape!
Hassib se apropie de domni, i ea i spuse n oapt, aa ca s nu fie
auzit dect de el:
Unul dintre borcnae, cel nsemnat cu o dung roie, slujete la
vindecarea sultanului. Cellalt ns este menit vizirului care a poruncit s fii
ciomgit. Aa c, dup ce are s vad vindecarea sultanului, vizirul o s vrea s
bea i el din laptele meu, ca s se fereasc de boli, iar tu s-i dai s bea din cel
de al doilea borcna.

Pe urm, mprtia Yamlika i drui lui Hassib cele dou borcnae cu


lapte i pieri pe dat, n vreme ce pmntul se nchise iari peste ea i peste
balaurii care o purtau.
Cnd ajunse la sarai, Hassib fcu ntocmai precum i artase mprtia.
Se duse aadar la sultan i l pofti s bea din borcnaul nsemnat cu dunga
roie. i, cum bu din acel lapte de fecioar, sultanul ncepu s asude din tot
trupul i, n cteva clipite, toat pielea lui vtmat de lepr ncepu s cad
buci-buci i, pe msur cc cdea, n locul acela cretea o piele curat i
alb ca argintul. i se vindec pe dat. Ci vizirul vru i el s bea din laptele
domniei de subpmnt, lu cellalt borcna i l goli dintr-o sorbitur. i
ndat ncepu s se umfle i s se tot umfle, i ajunse mare ct un elefant,
plesni deodat din toat pielea lui i muri pe loc. i grbir s-1 duc i s-1
ngroape.
Iar sultanul, dac se vzu vindecat, l pofti pc Hassib s stea jos lng el,
i mulumi din tot sufletul i l cftni mare vizir, n locul celui cc murise sub
ochii lui. Porunci apoi s-1 mbrace ntr-un caftan de fal, mpodobit cu
nestemate, i puse s fie strigat numirea lui prin tot palatul, dup ce i drui
trei sute dc mameluci, i trei sute dc fecioare drept cadne, afar de trei
domnie de snge mprtesc, care, laolalt cu soia lui, fceau astfel patru soii
legiuite. i mai drui apoi trei sute de mii de dinari de aur, trei sute de catri,
trei sute de cmile i o sumedenie dc vite: bivoli, boi i oi.
Dup care, toi musaipii, toi curtenii i toi maimarii mpriei, urmnd
porunca sultanului, crc le spuse: Cel care m cinstete pe mine, l cinstete i
pe el!", se apropiar de Hassib i i srutar mna, unul dup altul,
mrturisindu-i supunere i ncredinndu-1 de cinstirea lor. Pc urm, Hassib
lu n stpnire palatul vizirului de mai nainte i se mut acolo cu mama, cu
soiile i cu cadncle lui. i tri aa n fal i bogie ani muli, avnd vreme s
nvee i a citi i a serie.
Dup ce Hassib nv s citeasc i s scrie, i aduse aminte c tatl
su Danial fusese un mare nvat i se simi ispitit s-o ntrebe pe maic-sa de
nu cumva btrnul i lsase ca motenire crile i scrierile sale. Mama lui
Hassib rspunse:
Fiul meu, taic-tu, nainte de a muri, a aruncat toate hrtiile i toate
scrierile, i nu i-a lsat drept motenire dect o foaie mic de hrtie, pe crc
m-a nsrcinat s i-o nmnez atunci cnd ai s-i mrturiseti o asemenea
dorin!
i Hassib spuse:
Tare a dori s-o am, cci vreau s nv acum tot ce este dc trebuin
spre a crmui mai bine treburile mpriei!

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfn cea de a trei sute faptezeci fi treia noapte spuse:
Spre a crmui mai bine treburile mpriei.
Atunci mama lui Hassib alerg s scoat din lacra n care i ascunsese
giuvaierurile foaia cea mic de hrtie, singura adiat a nvatului Danial, i
veni s i-o nmneze lui Hassib, care o lu i o despturi. i citi aceste simple
cuvinte: Orice tiin este deart, cci vin vremi le cnd alesul lui Allah are s
le arate oamenilor izvoarele nelepciunii. Acela se va numi Mahomed. Cu el i
cu tovarii lui i cu drept-credincioii lui fie pacea i binecuvntarea pn la
sfritul veacurilor!"
i-accasta-i, o, norocitule sultan, spuse mai departe eherezada,
povestea lui Hassib, fiul lui Danial, i a mprtesei Yamlika, domnia de sub
pmnt. Ci Allah este mai tiutor!
Cnd isprvi eherezada dc istorisit povestea aceasta vrjitoare, sultanul
ahriar strig deodat:
Simt c mi npdete sufletul o mohoral grea, o, eherezada. nct ia
bine aminte c, dac arc s in tot aa, tare m tem c mine diminea ntr-o
parte are s-i stea capul i ntr-alta trupul.
L, a atare vorbe, micua Doniazada, speriat, se ghemui de tot pe chilim,
iar eherezada, far s sc tulbure, rspunse:
Dac-i aa, o, norocitule sultan, am s-i istorisesc vreo dou snoave,
taman att ct s treac noaptea. Dup care, Allah este Atoatetiutor!
i sultanul ntreb:
Pi cum vei face s gseti o poveste i scurt i nveselitoare totodat?
eherezada zmbi a rde i spuse:
Chiar acestea sunt, o, norocitule sultan, povetile pe care le tiu eu cel
mai bine. Aa c am s-i istorisesc numaidect vreo dou chisnovturi scoase
din Florile hazului i din Grdina snoavelor. i pe urm s mi se taie capul!
i numaidect spuse:
FLORILE HAZULUI I GRDINA SNOAVELOR al-Raid i vntuitura1 i sa povestit, o, norocitule sultan, c Harun Al-Raid, califul, aflndu-se odat
ntr-o stare sufleteasc asemenea cu aceea n crc te afli Mria Ta acum, a ieit
s se plimbe pe drumul ce duce de la Bagdad la Bassra, lund cu sine pe
vizirul su Giafar Al-Barmaki, pe paharnicul Abu-Isak i pc poetul Abu-Nuwas.
Pe cnd se preumblai ei aa, iar califul rmnea cu privirile mohorte i
cu buzele strnse pung, iat c tocmai trecea pe drum un eic, clare pe
mgarul lui. Atunci califul se ntoarse ctre vizirul Giafar i i spuse: ntreab-1
pe eicul sta unde se duce!

i Giafar, crc nu tia ce s mai nscoceasc spre a-1 descrunta pc calif,


hotr numaidect s-1 nveseleasc pe seama eicului ce-i vedea linitit de
drum, lsnd s se legene n voie funia pe gtul blndului su mgru. Se
apropie, aadar, de eic i l ntreb:
De unde i ncotro mergi aa, o, preacinstite?
eicul rspunse:
Ctre Bagdad, i vin de la Bassra, locul meu de batin.
Giafar ntreb:
i pentru care pricin faci un drum atta dc lung?
1 La M. A. Salie: Povestea cu Djafar Rarmakidul fi cu btrnul bolnav.
El rspunse:
Pc Allah! M duc s caut la Bagdad vreun doftor priceput, care s-mi dea
vreun leac pentru ochii mei!
Giafar spuse:
Norocul i tmduirea sunt n minile lui Allah, o, eicule. Da ce-mi
plteti dac, scpndu-tc de attea cutri i de attea cheltuieli, i voi
spune, aci pe loc, un leac n stare s-i tmduiasc ochii numai ntr-o noapte?
El rspunse:
Singur Allah ar putea s te rsplteasc pe potriv.
Atunci Giafar se ntoarse ctre calif i ctre AbuNuwas, fcndu-le cu
ochiul; pe urm i spuse eicului:
Dac-i aa, o, taic, atunci ia bine aminte la cele ce te nv s faci, cci
lucru-i uor. Ia trei uncii de suflare de vnt, trei uncii de sclipiri de soare, trei
uncii de lucire de lun i trei uncii de lumin de lamp; amestec-le cu grij
ntr-o piuli far fund i las totul dcscopcrit, s se coac vreme de trei luni.
Atunci trebuie s pisezi amestecul vreme de trei luni i s-1 treci printr-o
strecurtoare n btaia vntului, vreme de alte trei luni. Pe urm, leacul arc s
fie gata i nu mai trebuiete dect s-1 presari pe ochi dc trei sute de ori n
noaptea dinti, folosind de fiecare dat ct poi lua ntre degete de trei ori, iapoi s te culci. A doua zi, ai s te scoli tmduit, dc-o vrea Allah!
Auzind asemenea vorbe, eicul, n semn de mulumire i de cinstire, se
aplec nainte, lipindu-i pntecele de spinarea mgarului, n faa lui Giafar i,
deodat, scoase o bubuitur nprasnic, urmat de dou piuituri lungi, i i
spuse lui Giafar:
Grbete-te, o, doftorule, i prindc-lc pn n-apuc s se mprtie.
Deocamdat, asta-i singura mea dovad de mulumire pentru leacul tu
vntuit; ci, cum m-oi ntoarce n ara mea, de-o vrea Allah, am s-i trimit n
dar o roab cu un dos numai creuri, ca o smochin uscat.
i care atta arc s te desfete, de-ai s-i dai i sufletul; iar roaba aceea a
ta are s se simt atunci atta de ndurerat i atta de tulburat, nct,

bocindu-te, n-o s se mai poat ine, i-are s te fleciasc pc obraz, o, obraz


al fundului meu!
i eicul i ndemn linitit mgarul i i vzu de drum mai departe, n
vreme ce califul, zguduindu-se tot dc rs, se prvli pc spate, privind chipul
vizirului su, nmrmurit ntr-o uluire far de rspuns, i pc Abu-Nuwas care-i
fcea semne de firitisire celui nvins.
Cnd auzi nzbtia aceasta, sultanul ahriar se nsenin deodat i i
spuse eherczadei:
Grbete-te, eherezada, i mai povestete-mi n noaptea aceasta o
snoav, mcar tot atta de hazlie!
Iar micua Doniazada strig:
O, eherezada, surioara mea, cc gingae i ce gustoase sunt vorbele tale!
Atunci, dup o tcere scurt, eherezada spuse:
Copilandrul i dasclul su1
Se povestete c vizirul Badreddin, ocrmuitorul Yemenului, avea un
frate copilandru, de o frumusee atta dc far dc asemuire, nct, la ivirea lui,
i brbaii i femeile se opreau s-i scalde ochii n farmecele sale. Ci vizirul
Badr, de team s nu i se ntmple biatului vreo panie, l inea ferit cu mare
grij de privirile oamenilor i nu-1 lsa s se adune cu bieii dc seama lui.
Cum nu vroia s-1 trimit la coal, gndind c nu l-ar putea veghea
ndeajuns, i adusese acas, ca dascl, un 1 La M. A. Salie: Povestea cu vizirul
Bedr-ad-din.
Preacinstit i cucernic eic, vestit pentru obiceiurile lui neprihnite, i i-1
dete n seam. Iar eicul se ducea n fiece zi la elevul lui, cu care sc nchidea
cteva ceasuri ntr-o ncpere pe care vizirul o menise pentru leciile lor.
Dup un oarecare timp, frumuseea i farmecele biatului nu ntrziar
s-i arate puterea asupra eicului, crc pn la urm ncepu s-i simt
sufletul, la vederea acestuia, cntnd din toate psricile lui.
i-aa, nemaitiind cc s fac spre a-i potoli tulburarea, se hotr ntr-o
zi s-i mprteasc biatului fiorii sufletului su. Iar biatul, nduioat foarte,
i spuse:
Vai! tii bine c eu am minile legate i c toate micrile mele sunt
vegheate de fratele meu!
eicul suspin i spuse:
Tare mi-ar plcea s petrec o sear numai cu tine!
Copilandrul rspunse:
Ce visezi? Dac zilele mi sunt vegheate, cum crezi c mi sunt nopile?
eicul rspunse:
tiu prea bine! Da terasa casei mele este lipit de terasa casei n care ne
aflm acum, i nu i-ar fi greu la noapte, dup ce fratele tu se va culca, s urci

tiptil acolo, de unde te-a ajuta s sari peste zidulcul despritor pe terasa
mea, unde nimeni nu va mai veni s ne vegheze!
Biatul se nvoi i spuse:
Ascult i m supun!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i, sfioas, tcu.
Iar sultanul ahriar i zise: N-am s-o omor, de bun seam, pn ce nam s aflu ce s-a petrecut ntre biat i dasclul lui!"
Aa nct, n cea de a trei sute aptezecizeci i cincea noapte eherezada
spuse:
Biatul se nvoi i spuse:
Ascult i m supun!
Iar cnd sc ls noaptea, se prefcu adormit i, cnd vizirul sc duse n
odaia lui, flcul se sui pc teras. Iar dasclul, eicul, l lu numaidect de
mn i l trase repede pe terasa vecin, unde l ateptau rnduite frumos
pocalele pline i poamele. ezur deci jos pe ptura alb, n lumina lunii i,
vrjii de duioie i de. Seninul nopii minunate, ncepur s cnte i s bea,
sub dulcea strlucire a stelelor.
Pe cnd i petreceau ei vremea aa, vizirului Badr, nainte de a se culca,
i veni gndul s se duc s-1 mai vad o dat pe fratele su, i rmase tare
nedumerit cnd nu-1 gsi. Porni s-1 caute prin toat casa i, pn la urm, se
sui i pe teras i se apropie dc zidul despritor: i vzu atunci pe fratele su i
pe eic, cu paharele n mn, stnd i cntnd unul lng altul. Ci eicul
apuc s-1 zreasc de departe pe vizir i, cu o dibcie desvrit, ntoarse
cntarea pe care tocmai o cntau, ticluind numaidect, pe aceeai melodie,
aceste stihuri:
Beau pentru el un vin nmiresmat, nmiresmat de mierea gurii lui. Iar
cupa de rubin i-a colorat Obrajii rumeni cu sfieli slbui.
Cum s-i spun, dac, fericii, prinii, Lui frate-su uite-i lumina feii!
Nume i-au dat: Lun-Plin-a-Credinii? S-i spun deci: Lun-Plin-aFrumuseii!
Cnd auzi stihurile ce cuprindeau acea laud ginga n privina sa,
vizirul Badreddin, cum era om simitor i binecrescut, i cum de altminteri nici
nu vedea s se petreac nimic nepotrivit, se trase ndrt spunndu-i: Pe
Allah! N-am s le tulbur petrecerea!" Iar cei doi petrecur ntr-o desvrit
fericire.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada se opri o clip i pe urm
spuse:
Sacul nzdrvan1

Se povestete c, ntr-o noapte, califul Harun Al-Raid, chinuit de unul


din desele lui nesomnuri, a poruncit s vin la el Giafar, vizirul su, i i-a spus:
O, Giafar, n noaptea aceasta pieptul mi-e peste msur apsat de
nesomn i tare a vrea s mi-1 simt uurat!
Giafar rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, am un prieten numit Aii persanul, care
poart n sacul lui o sumedenie dc snoave desfttoare, potrivire s sting
grijile cele mai grele i s potoleasc gndurile mohorte.
Al-Raid rspunse:
Atunci, adu-mi-1 numaidect pe prietenul tu!
i Giafar l aduse numaidect dinaintea califului pe Aii persanul i i
spuse:
Ascult, Aii! Tu tii poveti n stare s alunge grijile i amarul. Vreau s
ne povesteti o asemenea poveste.
Aii persanul rspunse:
Ascult i m supun. Ci nu tiu de trebuie s povestesc una pc crc s-o fi
auzit cu urechile melc, ori una pe care s-o fi vzut cu ochii mei!
Al-Raid spuse:
Mi-ar plcea mai degrab una la crc s fi luat i parte.
1 La M. A. Salie: Povestea cu sacul.
Atunci Aii persanul spuse:
Stam ntr-o zi n prvlia mea, vnznd i cumprnd, cnd un kurd veni
s cumpere nu mai tiu ce; deodat, nfac un scule ce se afla pe tejgheaua
mea i, far ca mcar s ncerce s-1 ascund, vru s plece cu el, de parc ar fi
fost al lui de cnd lumea. Eu, atunci, srii din prvlie afar n uli, l nhai
de pulpana mantiei i i poruncii s-mi dea ndrt sacul; el ns ridic din
umeri i mi spuse:
Sacul sta? Pi e sacul meu, cu tot ce sc afl n el!
Eu atunci, simind c m nbu, strigai:
O, musulmanilor! Scpai-mi bunul din minile pctosului stuia!
La strigtele mele, ntregul suk se strnse mprejurul nostru, iar
negustorii m sftuir s m duc i s m plng cadiului numaidect. Fcui
aa, i ei m ajutar s-1 ducem la cadiu cu noi i pc kurd, houl sacului.
Cnd ajunserm n faa cadiului, ne oprirm amndoi cuviincioi n
picioare dinaintea lui, i el ncepu prin a ne ntreba:
Care dintre voi face plngerea i pentru cc se plnge?
Atunci kurdul, far a-mi da rgaz s deschid gura, naint civa pai i
rspunse:

Allah ocroteasc-1 pe stpnul nostru, cadiul! Iact, sacul acesta este


sacul meu, cu tot ce se afl n el. l pierdusem, i iact c l-am gsit pe taraba
din faa prvliei acestui om!
Cadiul l ntreb:
Cnd l-ai pierdut?
El rspunse:
Pe ziua de ieri! i, din pricina acestei pierderi, n-am putut s dorm toat
noaptea.
Cadiul l ntreb:
Atunci, ia s-mi niri toate lucrurile care se afl n el.
i kurdul, far s oviasc o clip, spuse:
n sacul meu, o, cadiule, stpne al nostru, se afl dou borcnae de
cletar pline cu kohl, dou beigae de argint pentru ntins kohlul, o bastist,
dou borcane cu limonad, aurite mprejur, o pern, o andrea de mpletit, o
pisic cu pui n ca, doi mgari, dou palanchine dc femeie, o vac, doi viei, o
oaie cu mieii ei, o cmil i doi pui de cmil, un dromader bun dc goan, cu
dromadera lui, un bivol, un divan, un palat cu dou sli de primire, dou
corturi de pnz verde, o codoa tirb, un biat i sora lui, i o ceat de kurzi
de soiul meu, gata s pun mrturie c sacul este sacul meu.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar canei fu cea ele a trei sute aptezeci i asea noapte spuse:
Gata s pun mrturie c sacul este sacul meu.
Atunci cadiul, netulburat, se ntoarse ctre mine i m ntreb:
i tu ce ai de rspuns?
Eu, o, emire al drept-credincioilor, eram nmrmurit. Ci tot naintai
oleac i rspunsei:
Allah nale-1 i cinsteasc-1 pe stpnul nostru cadiul! Eu tiu c n
sacul meu se afl un iatac prginit, o cas far buctric, o coal de biei,
un brlog de tl-hari de teapa kurzilor, o bt dc cioban, cinci biei drglai,
dousprezece fete fecioare i o mie de cpetenii dc caravane, gata s pun
mrturie c sacul este al meu, cu tot ce se afl n el.
Cnd auzi rspunsul meu, kurdul strig vicrindu-sc:
O, stpne al nostru, cadiule, sacul acesta care-i al meu este cunoscut i
rscunoscut, i toat lumea tie c e al meu. Pe deasupra, ca nc o dovad, el
mai cuprinde dou ccti ntrite i zece turnuri, dou alambicuri de alchimist,
patru juctori de arange, o iap i doi mnji, un armsar i doi cai jugnii, un
biat stricat i doi codoi, un orb i doi strvzrori, un chiop i doi damblagii,
un reiz de naic, o naie cu nierii ei, un pop cretin, un cadiu i doi martori
gata s pun mrturie c sacul este sacul meu!

Cadiul, la vorbele acestea, far a se tulbura, se ntoarse nspre mine i


m ntreb:
Cc ai dc rspuns la toate astea?
Eu, o, emire al drept-credincioilor, simeam c plesnesc dc mnie, ci tot
naintai civa pai i rspunsei cu toat linitea de care eram n stare:
Allah s lumineze i s limpezeasc judecata stpnului nostru cadiul!
Trebuie s adaug c n sac, ca dovad c este al meu, se mai afl, pe deasupra,
nite leacuri mpotriva durerilor de cap, nite zemuri vrjitoreti i nite
farmece, nite tunici de zale i nite dulapuri pline cu arme, o mic dc berbeci
deprini s se bat n coarne, un obor de vite, nite ini dedai la muierlc,
nite pezevenghi, nite grdini pline cu pomi i cu flori, nite vi dc vie
ncrcat cu struguri, nite mere i nite smochine, nite umbre i nite nluci,
nite damigene i nite pocale, nite proaspei cstorii, cu toat nunta, nite
strigturi i nite ghiduii, dousprezece vntuituri puturoase, tot attea
rsicli far de miros, nite prieteni tolnii pc o pajite, nite steaguri i nite
prapuri, o nevast care iese dintr-un hammam, douzeci dc cntree, cinci
mndree dc roabe abisinience, trei indience, cincizeci de turcoaice, aptezeci de
persiencc, patruzeci de camiricnce, optzeci de kurde, tot attea chinezoaice,
nouzeci de georgience, toat ara Irakului, Raiul Pmntesc, dou staule, o
moschee, cteva hammamuri, o sut de negustori, o tabl de lemn, un cui, un
negru care cnt dintr-un clarinet, douzeci de dnuitoare, cincizeci de
magazii, cetatea Kufa, cetatea Gaza, Damietta, Assuan, saraiul lui KhosruAnuirvan i cel al lui Soleiman, roate pmnturile cuprinse ntre Balkh i
Ispahan, Indiilc i Sudanul, Bagdadul i Khorasanul; mai cuprinde, pe
deasupra Allah ocroteasc-i zilele cadiului nostru!
Un giulgiu, un sicriu i un brici dc brbierit pentru barba cadiului,
dac preacinstitul cadiu nu va vroi s-mi fac dreptate i s judece c sacul
este sacul meu!
Cadiul, dup ce ascult toate astea, sc uit la noi i mi spuse:
Pe Allah! Ori c voi amndoi suntei dou pramatii care v batei joc i dc
pravili i de nfaitorul lor, ori c sacul vostru o fi vreo genune far de fund
sau poate c chiar Valea-din-Ziua-Judccii!
i pc dat, ca s cerceteze spusele noastre, porunci s se deschid sacul,
dc fa cu martorii. n sac se aflau cteva coji de portocal i nite smburi de
msline.
Eu atunci, nucit pn peste marginile nucelii, i mrturisii cadiului c
sacul acela era sacul kurdului i c sacul meu pierise. i m cam dusei!
Cnd auzi povestea aceasta, califul Harun Al-Raid sc tvli pe jos n
hohote de rs i l drui cu un dar procopsit pe Aii persanul. i dormi adnc n
noaptea aceea pn dimineaa.

Pe urm eherezada adug:


Da nu care cumva, o, norocitulc sultan, s socoi c snoava aceasta ar fi
mai hazulie dcct cea n care Al-Raid s-a pomenit judector ntr-o pricin de
dragoste!
i sultanul ahriar ntreb:
i crc este snoava aceea de care eu habar n-am?
Atunci eherezada spuse:
Al-Raid judector n dragoste1
Se povestete c, ntr-o noapte, Harun Al-Raid se culcase ntre dou2
cadne care i erau deopotriv de dragi, una de batin din Medina, cealalt din
Kufa; i nu vroisc, pn la ncheierea de la urm, s-i mrturiseasc aplecarea
fa de vreuna dintre ele n dauna celeilalte. Aa c izbnda avea s fie a celei
ce va fi dobndit-o pc drept, nct roaba de la Medina i lu minile i ncepu s
le alinte dulce, pe cnd cea de la Kufa, tolnit oleac mai jos, l dezmierda pe
picioare i se folosea dc prilej spre a-i strecura mna ctre bunurile califului,
cntrindu-le cu gingie. i-aa c bunurile, de atta cntrcal duioas,
ncepur s sporeasc n greutate. Atunci roaba de la Kufa nu preget s pun
stpnire pe ele i, cuprinzndu-le cu totul, le adun n cuul palmelor.
Atunci roaba de la Medina i zise:
Vd c ai pus gabja pe toat sermaiaua i nici nu te gndeti s-mi lai i
mic mcar dobnzile!
i, cu o micare repezit, o mpinse pe potrivnica ei ncolo, i puse ea la
rndu-i stpnire pe toat sermaiaua, ascunznd-o cu grij n cuul palmelor.
Atunci roaba pgubit, care era tare priceput la pildele rmase de la Profet, i
zise roabei dc la Medina:
Mi se cuvine sermaiaua n temeiul spuselor Profetului (asupra-i fie
rugciunea i pacea!): Cine trezete la via un pmnt mort, este stpn
deplin peste acel pmnt!"
Da roaba dc la Medina, care nu vroia s lase bunurile, nu era nici ea mai
puin dsclit dect potrivnica ei de la Kufa, ntru pildele cuprinse n sunna,
i rspunse numaidect:
: La M. A. Salie: Povestea cu califul Ar-Raidi nite roabe. ' n varianta
tradus dc M. A. Salic, sunt trei roaoc, cea dc a treia fiind din Irak.
Sermaiaua este a mea n temeiul spuselor Profetului (asupra-i fie
rugciunea i pacea!) care ne-au fost pstrate i lsate de ctre Safian: Vnatul
nu este al acelui care l scoal, ci al celui care l prinde!"
Cnd auzi toate aceste sfinte pomeniri, califul le socoti atta de
ntemeiate, nct se dovedi i el la fel fa de cele dou copile, n noaptea
aceea.1
Pe urm eherezada adug:

Ci, o, norocitule sultan, niciuna dintre snoavele acestea nu preuiesc ct


accea n care dou femei sporoviesc despre cine se cade s aib ntietate n
dragoste: un flciandru sau un brbat copt?
CUI I SE CADE NTIETATEA UNUI FLCIANDRU SAU UNUI BRBAT
COPT2
Snoava ne-a fost lsat dc Abul-Aina care spune:
Stam ntr-o sear pe terasa casei la reveneal, cnd auzii o sporovial de
femei pe terasa casei de alturi. Femeile crc vorbeau erau cele dou soii ale
vecinului meu. Fiecare avea cte un drgu care le aducea alte rsfuri dect
boorogul lor dc so. Drguul uncia era un flcu frumos, nc fraged i cu
buzele i obrajii rumeni, abia adumbrii de nchipuirea unui pufuor; pe cnd
drguul celeilalte era un brbat copt i mpodobit cu o barb marc i deas.
Or, cele dou vecine ale mele, netiind c sunt auzite, tocmai vorbeau despre
meritele drguilor lor. Una zicea.
1 Li M. A. Salie, aceste ultime rnduri sunt altfel: Atunci roaba dc la Irak
le mbrnci ncolo i gri: Sermaiaua arc s fie a mea, pn dovedii voi
glceava! " 21 j M. A. Salie: Povestea eu Abu-li-Aina fi dou neveste.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute faptezeci fi aptea noapte una zicea:
O, soro, cum de-ai putea s nduri pe sni atingerea aspr a brbii
drguului tu, ori mustile care i neap obrajii i buzele cnd te srut?
Cum de scapi de fiecare dat nejulit i nevtmat? Crede-m, soro, schimbi drguul i fa ca mine: ia-i un flcia cu obrajii acoperii de un pufuor
dulce ca poama i cu buzele moi de s i se topeasc n gur cnd l srui. Pe
Allah! Acela are s-i aduc din plin, n locul brbii de care duce lips, destule
alte bucurii!
La aceste cuvinte, surata ei rspunse:
Proast mai eti, soro, i lipsit de pricepere i de dibcie! Au tu nu tii
c un pom nu este frumos dect ncrcat cu frunzele lui, iar castravetele nu
este bun dect cnd are creuri i buburuze? Ce poate fi mai urt pe lume
dect un brbat spn ca napul? Afl, dar, c barba i mustile sunt pentru
brbat ceea ce sunt cosiele prului pentru femeie. Lucru-i atta de nvederat,
nct Allah Preanaltul (slvit fie el!) anume a zmislit n cer un nger care nu
are alt sarcin dcct s-1 proslveasc pc Atoatefctorul pentru c le-a
druit brbailor barba i pentru c le-a nzestrat pe femei cu plete. Ce-mi tot
spui tu s-mi iau de drgu un tinerel fr barb? Au tu crezi c a primi
vreodat s m leg cu unul crc, de-abia mbriat se i desparte, de-abia
nclzit se i rcete, de-abia prins se i desprinde, de-abia nlat se i
coboar, de-abia gsit se i pierde, de-abia nceput se i isprvete, de-abia

pornit se i odihnete, de-abia dezbrcat se i mbrac, i de-abia venit e gata


s plece? Vezi-i de treab, soro drag! N-am s m despart niciodat de un
brbat care de-abia adulmecat se i ntoarce, care cnd vine rmne, cnd
ncepe nu se oprete, cnd sfrete nu se isprvete, cnd te strnge te
bucur, cnd asud te cutremur, cnd d nu se zgrcete, i cnd vrea poate!
Auzind aceste lmuriri, femeia care avea de drgu un flciandru strig:
Pe Domnul sfintei Kaaba! O, soro drag, mi-ai strnit ispita de a cunoate
i eu un om cu barb!
Pe urm eherezada, dup o tcere scurt, spuse numaidect:
Preul castraveilor1 ntr-o zi, emirul Moin ben-Zaida2 ntlni la vntoare
un arab clare pe un mgar i care venea din pustie3. i iei nainte i, dup
salamalec, l ntreb:
Unde mergi aa, frate arab, i cc duci nfurat cu atta grij n sculeul
acela?
Arabul rspunse:
Merg la emirul Moin, s-i duc trufandaua aceasta de castravei ce s-au
copt mai nainte de vremea lor pe ogorul meu. Cum emirul este cel mai darnic
om din ci se cunosc, n-am nici o ndoial c are s-mi plteasc pe castravei
un pre pe potriva mrinimiei lui!
1 La M. A. Sal ic: Povestea cu Man ibn Zaida.
2Moin ben-Zaida cpctcnic dc oti i frunta al lumii arabe din primele
vremuri ale Islamului era de o drnicie care a devenit legendar. A murit pc Ia
770.
* Varianta tradus dc M. A. Salic a acestei poveti ncepe cu un episod
care ilustreaz i el mrinimia emirului ben-Zaida: mai nainte dc a-l ntlni pc
arabul cu castraveii, emirul, nsetat, bea ap din cofciclclc unor fete i,
ncavnd cu cc s Ic rsplteasc pe fete, ntruct nu avea bani la el,
Emirul Moin, pc crc arabul nu-1 mai vzuse niciodat pn atunci, l
ntreb:
i cu cat ndjduieti s-i plteasc emirul Moin castraveii?
Arabul rspunse:
Pe puin cu o mie de dinari de aur! Emirul ntreb:
i dac emirul i-o spune c e prea mult? Arabul rspunse:
N-am s mai cer dect cinci sute!
i dac el o s-i spun c e prea mult?
Am s cer trei sute!
i dac el o s-i spun c tot e prea mult?
O sut!
i dac o s-i spun iar c e prea mult?
Cincizeci!

i dac iar o s-i spun c e prea mult?


Treizeci!
Fiind la vntoare, le druiete cte o sgeat din vestitele lui sgei cu
vrful dc aur generozitate care le face numaidect pc cele trei fete s-i dea
scama cinc este mrinimosul din faa lor i, drept mulumire, fiecare ii nal
cte o laud, n versuri cam aidoma, totui interesante:
Prima:
Ce darnic e viteazul, fi ce bun e! Siintcea de aur puse la sgei S-fi
cumpere rni fii leacuri bune, Iar pentru cei rpufi un giulgi mre!
A doua:
Nu-i altu-n drnicie mai presus Prieteni, dufmani el pe tofi i-nfrupt!
Smcea de aur Ia sgei fi-a pus Ca s rmn darnic fi n lupt!
A treia:
E-atta drnicie n inima-i viteaza, Ct cu sgefi de aur dufmanii-i
sgeteaz! S-fi ia rni fii leacuri pe scumpele sgefi, Iar celor morfi sovoane s
li se ia, de pre!
i dac o s-i spun c i atta e prea mult?
UP. Atunci am s-mi bag mgarul n haremul lui i-am s-o iau la fug cu
minile goale!
Auzind cuvintele acestea, Moin pufni n rs i dete pinteni calului, ca si ajung alaiul i s se ntoarc reE edc la sarai unde le porunci robilor i
musaipilor s-1 isc s intre pe arabul cu castraveii.
i-aa, peste un ceas, cnd arabul ajunse la palat, cmraul se grbi s1 duc n sala de primire, unde atepta emirul Moin, stnd mre, mpresurat
de toat fala dc la curtea lui i nconjurat de strjerii cu spadele n mn. nct
arabul nici pomeneal s-1 mai cunoasc n cel din faa lui pe clreul ntlnit
pc drum; i, cu sacul de castravei n mn, atept, dup cuvenitele
salamalecuri, s-1 ntrebe mai nti emirul. i emirul l ntreb:
Ce-mi aduci n sacul acela, frate arab?
El rspunse:
Punndu-mi credina n mrinimia emirului, stpnul nostru, i aduc
nite trufandale de castravei tineri crescui n bostnria mea.
Bun gnd! i la cam ct socoi s se ridice mrinimia mea?
La o mic de dinari!
E cam prea mult!
Cinci sute!
E prea mult!
Trei sute!
Prea mult!
O sut!

E mult!
Cincizeci!
Mult!
Treizeci!
nc-i mult!
Atunci arabul strig:
Pc Allah! Ce ntlnire de piaz rea mai avusci i cu adineaori, n pustie,
cnd m ntlnii cu faa aia de catran! Nu, pc Allah! O, emire, nu pot s las
castraveii la mai puin de treizeci de dinari.
Auzind aceste cuvinte, emirul Moin zmbi a rde i nu rspunse nimic.
Atunci arabul se uit la el i, bgnd de seam c omul cel ntlnit n pustie nu
era altul dect emirul Moin, spuse:
Pe Allah! O, stpne al meu, poruncete s fie adui cei treizeci de dinari,
cci mgarul meu este legat la poart!
La cuvintele acestea, emirul Moin izbucni ntr-un hohot dc rs dc czu pe
spate; apoi l chem pe cmraul lui i-i spuse:
Numr-i numaidect acestui frate arab mai nti o mie de dinari, pe
urm cinci sute, pe urm trei sute, pe urm o sut, pe urm cincizeci, i, la
sfrit de tot, treizeci, ca s-1 ndupleci s-i lase mgarul acolo unde este
legat!
i arabul rmase cu gura cscat, primind o mie nou sute optzeci de
dinari pentru un sac de castravei. Aa de darnic era emirul Moin! Mila lui
Allah fie cu el n veci!
Pe urm, eherezada spuse:
Pletele albe1
Abu-Suvaid povestete: ntr-o zi, intrasem ntr-o livad s cumpr nite
poame, cnd zrii de departe, eznd la umbra unui cais,
: Li M. A. Salic: Povestea cu Abu-Suveidi btrna.
O femeie ce-i piepten prul. M apropiai de ea i vzui c era btrn i
c prul i era alb; ci faa i era desvrit de proaspt, iar obrazul arta
minunat. Dac vzu c m apropii de ca, nu fcu nici o micare s-i trag
iamacul pe fa, nici vreun semn c ar vrea s-i acopere capul, ci zmbea mai
departe, descurcndu-i prul cu pieptenul ei dc filde. M oprii dinainte-i i,
dup cuvenitele salamalecuri, i spusei:
O, tu, cea btrn dup ani, dar aa dc tnr dup chip, de ce nu-i
vopseti prul, ca s semeni ntru totul cu o fat tnr? Ce pricin te
mpiedic s nu faci aa?
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptezeci i opta noapte spuse:

Cc pricin tc mpiedic s nu faci aa?


Ha ridic atunci capul, m privi cu ochii mari i mi rspunse:
L-am mai vopsit o dat, i iari a albit. C doar culoarea vremii
Rmne, nesmintit.
Nu-l mai vopsesc de-acuma C n-are nici un rost, i nici nu se mai
poate S fii ceea ce-ai fost.
i eherezada spuse apoi: ncurctura descurcat1
Se povestete c vizirul Giafar, primindu-1 ntr-o noapte ca oaspete pe
califul Harun Al-Raid, nu precupei nimic spre a-1 nveseli ct mai desfttor.
Deodat, califul i spuse:
Giafar, am auzit c ai cumprat o roab tare frumoas, pe care i eu o
bgasem dc seam i pe care vroiam s-o cumpr pentru mine. Doresc, dar, s
mi-o lai mie, la ce pre vei dori.
Giafar rspunse:
N-am de gnd s-o vnd, o, emire al drept-credincioilor.
Califul spuse:
Atunci, d-mi-o n dar.
Giafar rspunse:
N-am de gnd aa ceva, o, emire al drept-credincioilor.
Atunci Al-Raid ncrunt din sprncene i strig:
Jur de trei ori c m despart de soia mea Sett Zobeida, dac nu vrei smi vinzi roaba ori s mi-o druieti.
Giafar rspunse:
Jur de trei ori c m despart pe dat de soia mea, mama copiilor mei,
dac am s-i vnd roaba sau am s i-o druiesc.
Dup ce amndoi fcur asemenea jurmnt, deodat pricepur c se
lsaser tri prea departe, orbii de aburii vinului, i amndoi ntr-un gnd se
ntrebar 1 La M. A. Salie: Povestea cu Abu-Yusuf.
Ce cale s foloseasc spre a iei din ncurctur. Dup cteva clipe dc
uluire i de cugetare, Al-Raid spuse:
N-avem alt cale de scpare din mprejurarea aceasta ncurcat, dect s
ne slujim de luminile cadiului AbiYussuf cel atta de priceput la pravilele
despreniei.
Trimise numaidect dup el, iar Abi-Yussuf gndi: Dac trimite califul
dup mine n puterea nopii, trebui s se Pi ntmplat belea marc n Islam." i
iei degrab din cas, nclec pe catr i i spuse robului care venea n urma
lui:
Ia cu tine sacul cu grune al catrului, care n-a isprvit dc mncat, i
nu uita s i-1 atrni la bot cnd o s ajungem acolo, ca s-i sfreasc poria.

Iar cnd intr n sala n care l ateptau califul i Giafar, califul se ridic
n cinstea lui i l pofti s se aeze alturi de el: hatr pe care nu-1 fcea
nimnuia dect numai lui Abi-Yussuf. Pe urm i spuse:
Te-am chemat pentru o ncurctur dintre cele mai ncurcate.
i i povesti ntmplarea. Atunci Abi-Yussuf zise:
Pi dezlegarea, o, emire al drcpt-crcdincioilor, este cum nu se poate mai
uoar!
Se ntoarse apoi ctre Giafar i i spuse:
N-ai dect s-i vinzi califului jumtate din roab i s-i dai n dar cealalt
jumtate!
Hotrrea aceasta l bucur peste msur pe calif, care nu mai contenea
s sc minuneze de deplina-i iscusin: cci pc amndoi i dezlega de jurmntul
(acut. Poruncir, aadar, s vin numaidect roaba, iar califul i spuse:
Nu pot atepta s treac rstimpul hotrt de pravili pentru slobozenia ce
mi-ar ngdui s-o iau pe roab
! Abi-Yussuflacub a fost un cclcbru jurist arab crc a murit n anul 828.
De la stpnul ei dinti. Aa nct, o, Abi-Yussuf, trebuie s-mi mai afli i
mijlocul de a-mi da pe loc slobozenia.
Abi-Yussuf rspunse:
Lucru-i nc i mai uor. Poruncete s vin aici un tnr mameluc.
Numaidect Al-Raid porunci s vin mamclucul, iar Abi-Yussuf spuse:
Pentru ca aceast grabnic slobozenie s fie aa cum scrie la lege, trebuie
ca roaba s fie cstorit dup lege. Am s i-o dau, aadar, de soie acestui
mameluc crc, dup ce i se va plti rscumprarea, are s se despreasc dc
ca, far a o fi atins. i numai atunci, o, emire al dreptcredincioilor, roaba arc
s poat fi cadna ta!
Apoi se ntoarse ctre mameluc i i spuse:
O primeti pe roaba aceasta ca soie legiuit?
El rspunse:
O primesc!
Atunci cadiul i spuse:
Eti cstorit. Acuma, ine o mie de dinari pentru tine i desprete-te
de ea.
Mamclucul rspunse:
De vreme ce sunt cstorit cu ea dup lege, in s rmn cstorit, cci
roaba mi place.
Auzind rspunsul mamclucului, califul i ncrunt sprncenele a mnie
i i spuse cadiului:
Pe fala strmoilor mei! Dezlegarea ta are s te lege n treang.
Ci Abi-Yussuf spuse blajin:

Stpnul nostru califul s n-aib grij de ndrtnicia acestui mameluc i


s aib toat ncredinarea c dezlegmntul este mai uor ca oricnd.
Pe urm adug: ngduie-mi numai, o, emire al drept-credincioilor, s
m slujesc de mameluc ca i cum ar fi robul meu.
Califul i spuse: i ngduiesc. Este robul tu i se afl n stpnirea ta.
Atunci Abi-Yussuf se ntoarse ctre fat i i spuse: i druiesc
mamelucul acesta i i-1 dau ca rob cumprat! l primeti aa?
Ea rspunse: l primesc!
Atunci, cstoria pe care a fcut-o cu tine este stricat chiar dc el. Iar tu
eti dezlegat de el. Aa spune legea cstorici. Am judecat!
Auzind judecata aceasta, Al-Raid, minunndu-se peste poate, se ridic
drept n picioarc i strig:
O, Abi-Yussuf, nu sc mai afl altul ca tine n tot Islamul!
i porunci s i se aduc o tabl mare, plin cu aur, i l rug s-o
primeasc. Atunci cadiul i mulumi, dar nu tia cum s duc tot aurul acela.
Deodat i aminti de sacul de grune al catrului i, ccrnd s-i fie adus,
vrs n el tot aurul dc pc tabl i plec.
Or, snoava accasta ne dovedete c tiina legilor duce la cinstiri i la
bogii. Mila lui Allah fie, dar, asupra tuturor acestora!
Pe urm eherezada spuse:
ABU-NUWAS I SCALDA SULTANEI SEIT ZOBEIDA1
Se povestete c slvitul calif Harun Al-Raid, care o iubea cu o dragoste
peste msur pe soia i verioara lui, Sett Zobeida, pusese s se zideasc
pentru ea, ntr-o grdin numai a ei anume, un havuz marc, mprejmuit de un
crnguor de copcei stufoi, unde se putea sclda
: La M. A. Salie: Povestea cu Harun al-Raid fi sitt-Zubeida.
Far a fi zrit vreodat nici de privirile brbailor, nici de razele soarelui,
atta de neptruns i de frumos era acel crnguor.
Or, ntr-o zi de ari, Sett Zobeida veni singur-singuric n crng, sc
dezbrc pn la piele pe marginea havuzului i intr n ap. Ci nu-i spl
dect picioarele, pn la genunchi; cci se sfia dc trcmurul pc care apa l d
trupului ce se cufund cu totul n valuri i, pe deasupra, nici nu tia s noate.
Doar cu un lighena dc aur pc care l adusese cu ea i turna cte puin ap
pe umeri.
Califul, care o vzuse cnd plecase ctre havuz, o urmase ncetior i,
clcnd far zgomot, ajunsese la crnguor tocmai cnd Sett Zobeida era goal.
i ascuns ntre frunziuri, ncepu s-o priveasc i s se minuneze dc alba ci
goliciune lng ap. i, cum sta cu o mn sprijinit pe creang, deodat
creanga se frnse i Sett Zobeida.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de


ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute aptezeci i noua noapte spuse:
Deodat creanga se frnse i Sett Zobeida, cuprins dc spaim, sc
ntoarse, punndu-i repede minile la locul de ruine, ca s-1 fereasc de
priviri strine. Or, Sett Zobeida era aa dc binecuvntat, nct minile ci
amndou nu izbuteau s acopere totul; aa c, printre degetele ei, ochii
califului zreau ntreaga slav.
Al-Raid, care pn atunci nu avusese prilejul s-o priveasc n voie pe
verioara lui, fu i uimit i ncntat vznd-o ct dc druit era, i se grbi s
se ndeprteze pe furi, aa cum venise. Dar cele vzute i strniser
nchipuirea i se simi deodat ispitit s fac versuri, ncepu prin a ticlui, pe un
ritm sprinten, urmtorul vers:
Vzui argintul gol ntr-un havuz.
Dar degeaba i mai frmnt el mintea s duc mai departe cuvintele,
cci nu izbuti nu numai s isprveasc poezia, ci nici mcar s fac i versul
urmtor, cerut de rim; i se simea tare necjit i asuda repetndu-i:
Vzui argintul gol ntr-un havuz.
i nu izbutea s ias la liman. Atunci, se hotr s-1 cheme pe poetul
Abu-Nuwas i i spuse:
Ia s vedem dac poi s duci la capt o poezioar care are ca vers de
nceput aceste cuvinte:
Vzui argintul gol ntr-un havuz.
Atunci Abu-Nuwas, care i el dduse trcoalc prin preajma havuzului i
luase seama la toat ntmplarea de mai nainte, rspunse:
Ascult i m supun!
i, spre uluirea califului, ticlui pe dat stihurile urmtoare:
Vzui argintul gol ntr-un havuz, i ochii mei cu flcri s-au aprins
Gazela dulce sufletul mi-a prins Cu-al fericirii ei ascuns hurmuz.
De ce nu m-am putut schimba un timp n val de ap, s-i alint hoete Al
frumuseii har sau ntr-un pete, Pentru un ceas ori dou, s m schimb?
Califul nu ncerc s afle cum de tiuse Abu-Nuwas s dea versurilor lui
o culoare atta de aidoma cu faptele ntmplate, i l rsplti cu drnicie, spre
a-i dovedi mulumirea avut.
Pe urm, eherezada adug:
Dar s nu socoi, o, norocitule sultan, c iscusina minii lui Abu-Nuwas
ar fi mai strlucit dect minunata lui stihuire din snoava ce vine acuma la
rnd.
Abu-Nuwas ticluind versuri1 ntr-o noapte, califul Harun Al-Raid, prins
dc o ncsomnie statornic, se preumbla de unul singur prin umbrele saraiului,

cnd o zri pe una dintre roabele lui, pe care o iubea peste msur, c se
ndreapt ctre iatacul de tain. Se lu dup ea i intr pc urmele ci n iatac. O
prinse atunci n brae i ncepu s-o alinte i s-o strng, pn ce roabei i czu
vlul cc-o acoperea i pn ce tunica i alunec de pe umeri. Vznd-o aa,
dorina se aprinse n sufletul califului, care vroi pe dat s se bucure de roaba
cea frumoas; ci sc trase ndrt, spunnd:
Iart-m acum, o, emire al drept-credincioilor! S amnm pc mine,
cci n scara aceasta nu m ateptam c ai s m cinsteti cu venirea ta i nu
sunt deloc pregtit. Ci mine, cu voia lui Allah! Ai s m gseti parfumat i
pe pat cu iasomii nmiresmate.
Atunci Al-Raid nu mai strui i se ntoarse la plimbarea lui.
A doua zi, pc la aceeai vreme, emirul l trimise pe Massrur, cpetenia
hadmbilor, s-o vesteasc pe roab de
: La M. A. Sal ie: Povestea cu califul, roaba i Abu-Novas.
Fgduit lui venire. Ci feticana tocmai avusese n ziua aceea un nceput
de oboseal i, simindu-se mai slbit i mai nenstare dect oricnd sc
mulumi, drept orice rspuns dat lui Massrur, care i aminti de fgduiala din
ajun, s-i aminteasc zicala: Ziua terge vorbele din timpul nopii!" n clipa
cnd Massrur i repeta califului cuvintele acestea ale feticanei, intrar poeii
Abu-Nuwas, El-Rakai i Abu-Mossab. Iar califul se ntoarse ctre ei i le
spuse:
S-mi ticluii pe dat fiecare cteva stihuri n care s fie cuprinse
cuvintele: Ziua terge vorbele din timpul nopii!
Atunci poetul El-Rakai spuse cel dinti:
O, inim, ia seama i fugi de-acea copil, Frumoas fi ginga. Dar fr
pic de mil, Ce nu vrea nici s dete i nici ea s primeasc, Fgduind c mi
ne. i-apoi, cu nefireasc i dulce nepsare, Nu-fi schimb vorb-n fapte,
Spunnd c: Ziua terge Vorbele spuse-n noapte!"
Pe urm Abu-Mossab nainta i spuse:
Inima mea alearg Spre-a ei, n goana mare, Iar ea se joac, reaua, Cu-a
mea nflcrare.
Cnd ochii-mi plng, fi pieptul De dorul ei m arde,
Ea doar se mulumete S rada mai departe.
De-i amintesc ce-mi spuse, Ea mi rspunde-n oapte, Zmbindu-mi:
Ziua terge (Vorbele spuse-n noapte!"
Cel din urm, Abu-Nuwas, naint i spuse: n noaptea linitita, Ce dulce
se-ndoia! Ct farmec, far voie, Prin trupu-i tremura!
n linul vnt al nopii, Suav-ameitor, Un ram prea, ca ramul Zbtnause uor.

i-au nceput deodat Sub hain s-i tresalte, Mici, snii ei, aprinii, Ca
dou rodii coapte.
De-attea dulci alinturi, i jocuri dragi, i glume, Dibaci purtndu-mi
mna i cu un rost anume,
Iamacul de pe fa Deodat se-abtu, i de pe umeri, moale, Tunica ei
czu.
i se ivi deocLit, Pe jumtate goal, Din roebia-i czut, Ca floarea din
petal.
Cum noaptea-fi coborse A umbrelor perdea. Aprins de dor, fi lacom, l-am
spus: Te vreau a mea!"
Ci ea fopti doar: Mine". Iar eu, a doua zi, l-aduc aminte dulce:
Fgduiala, ftii!".
Ea, ca-ntr-un vis, cu ochii Rznd, cu buze coapte, Rspunse: Ziua
fterge Vorbele spuse-n noapte!"
Dup ce ascult toate stihurile acestea, Al-Raid puse s se dea cte o
sum mare dc bani fiecrui poet, afar de Abu-Nuwas, i porunci ca acesta s
fie ucis numaidect, strignd:
Pe Allah! Eti n crdie cu acea roab! Altminterca de unde ai fi tiut s
zugrveti aa de aidoma o ntmplare la care numai eu am fost dc fa?
Abu-Nuwas ncepu s rd i rspunse:
Califul, stpnul nostru, uit c adevratul poet este acela care tie s
ghiceasc ceea ce este ascuns, numai din atta ct i sc spune! i de altminteri
nsui Profetul (asupra-i fie rugciunea i pacea!) ne-a nfiat dc minune, pe
noi, poeii, cnd a spus despre noi: Poeii, pc orice drum ar lua-o, umbl ca
nite nuci. Numai nchipuirea i cluzete, i diavolul! i povcstesc i spun
fapte pc crc nu le svresc!"
Al-Raid, la cuvintele acestea, nu strui s mai adnceasc o tain ca
aceea i, dup ce l iert pe Abu-Nuwas, i drui de dou ori mai muli galbeni
dcct le dduse celorlali doi poei.
Dup ce ascult aceast snoav, sultanul ahriar strig:
Nu, pc Allah! Eu nu l-a fi iertat pc Abu-Nuwas la, i-a fi cercetat taina,
i-a fi pus s i sc taie capul unui Huier-vnt ca el! Nu vreau, auzi tu,
eherezada, s mai aud nimic despre dezmatul la care nu-i cinstea nici pe
califi, nici datinile!
Iar eherezada spuse:
Atunci, o, norocitule sultan, s-i povestesc snoava cu mgarul.
Mgarul1 ntr-o zi, un prostnac de om, care ca toi cei de teapa lui sunt
dc-attea ori pclii de alii, trecea prin suk, ducnd dup el un mgar legat
cu un curmete care inea loc de cpstru. Un ho iscusit l zri i se hotr s-i

fure mgarul. i spuse i unui tovar de-al lui ce are de gnd, iar acela l
ntreb:
i cum ai s faci ca s nu te simt stpnul mgarului?
Houl rspunse:
Vino dup mine i ai s vezi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute optzecea noapte spuse:
Vino dup mine i ai s vezi.
Se apropie de tntlu pe la spate i, ncet-ncetior, scoase curmetele de
pe gtul mgarului i i-1 petrecu apoi siei pe dup cap, far ca insul s fi
simit ceva, i 1 La M. A. Sal ic: Povestea cu boul fi prostnacul merse mai
departe, ca o vit de povar, n vreme ce tovarul su sc ndeprta cu mgarul
dezlegat.
Cnd se ncredin c mgarul se afla destul de departe, houl se opri
deodat din mers; iar omul, far a ntoarce capul, se strduia, smucindu-1, s1 sileasc s mearg. Simind ns mpotrivirea, se ntoarse s-i ndemne vita
la drum i, n loc dc mgar, dete cu ochii de houl legat cu curmetele, stnd cu
priviri rugtoare i umile. i fii atta de uluit, nct rmase cu gura cscat
dinaintea hoului; i, dup un rstimp, izbuti ntr-un sfrit s ngaime cteva
oapte i s ntrebe:
Cine eti?
Houl, cu glas necat de lacrimi, strig:
Sunt mgarul tu, o, stpne. Ci povestea mca-i de-a mirrile. Afl,
ntr-adevr, c n tinereea mea eram o haimana dedat la tot soiul de
pctoenii ticloase, ntr-o zi, m-am ntors acas beat i, scrbind-o pc maicmea, care cnd m vedea aa, nu mai putea s-i stpneasc suprarea, m
coperi cu vorbe de ocar i vru s m alunge din cas. Ci eu o mpinsei ct colo
i, n beia mea, o lovii. Atunci, mniat de purtarea mea, m blestem, iar
urmarea blestemului fu c-mi schimbai pe dat nfiarea i m prefcui n
mgar. Atunci tu, o, stpne al meu, m-ai cumprat din sukul dc mgari pe
cinci dinari, i m-ai inut aa toat vremea asta, i te-ai slujit de mine ca de o
vit de povar, i m-ai mboldit din spate atunci cnd, istovit, nu mai vroiam s
merg, i mi aruncai o droaie de njurturi pc care eu n-am s cutez niciodat
s le rostesc. i-aa! i nu m puteam plnge n nici un chip, de vreme ce
graiul mi fusese luat i tot cc puteam s fac, cteodat, dar nu prea des, era s
izbutesc cte-un vnt, n locul vorbei ce-mi lipsea. ntr-un sfrit, astzi, de
bun seam c srmana maic-mea i-o fi adus aminte de mine cu prere dc
ru i pesemne c i s-o fi ntors mila n inim i-o fi ndemnat-o s cear
pentru mine ndurarea Celui Preanalt. Or, nu m ndoiesc deloc, numai n

urma acestei ndurri m vezi acuma ntors la ntia mea nfiare dc om, o,
stpne al meu.
La vorbele acestea, bietul om strig:
O, frate, iart-mi greelile svrite fa de tine, ocroti-tc-ar Allah! i uit
grelele poveri cc te-am fcut s le nduri far de voia mea. Nu este izbvire
dect ntru Allah!
i se grbi s deznoade cpstrul cu crc era legat houl, i plec tare
amrt spre casa Iui, unde nu izbuti s mai nchid ochii n noaptea accea,
atta se cia i se amra.
Peste vreo cteva zile, bietul om sc duse iar la sukul dc mgari, ca s-i
cumpcre alt mgar, i care nu-i fu mirarea cnd dete n trg peste mgarul lui
dinti, aidoma la nfiare cum era nainte de a se fi schimbat! i gndi n
sinei: De bun seam c pulamaua asta a svrit alt pctoenie". i se
apropie dc mgarul care nccpuse s zbiere rccunoscndu-1, sc aplec la
urcchca lui i i strig din toate puterile:
O, ticlos fr dc leac! Iar trebuie s-o fi necjit i s-o fi lovit pe mama ta,
de-ai fost iari preschimbat n mgar. Ci, pe Allah! Nu eu am s te mai cumpr
acuma!
i, mnios, l scuip n ochi i plcc s-i cumpcre alt mgar, dovedit ca
nscut dintr-un tat i dintr-o mam dc neam mgresc.
i, tot n noaptea aceea, eherezada mai spuse:
Sett Zobeida prinsa cu ocara1
Sc povestete c Harun Al-Raid, califul drept-credincioilor, s-a dus ntro zi s-i fac odihna dc dup mas n iatacul soiei sale Sett Zobeida i, dnd
s se tolneasc pe 1 La M. A. Salic: Povestea cu Sitt-Zubeida fi AbuYusuf.
Pat, a bgat dc seam c, chiar Ia mijlocul patului, se afla o pat ntins,
nc proaspt, pat care, far de cea mai mic ndoial, era de la Sett Zobeida.
Cnd o vzu, lumea se nnegur dinaintea ochilor califului, care sc mnie peste
msur. Porunci numaidect s vin Sett Zobeida i, cu privirile fulgernd dc
mnie i cu barba tremurnd, i strig:
Ce-i pata asta dc pe patul nostru?
Sett Zobeida i aplec ochii spre pata cu buclucul i spuse:
Este smn de brbat o, emire al drept-credincioilor!
EI ip, abia-abia mai stpnindu-i clocotul mniei:
i poi cumva s m lmureti cum dc-a ajuns asemenea lucru, nc
proaspt, pe patul tu, n crc n-am mai stat de mai bine de-o sptmn?
Ea strig, tulburat cu totul:
Ncprihana-i cu mine i mprejurul meu, o, emire al drept-credincioilor!
Nu cumva m bnuieti de preacurvic?
Al-Raid spuse:

Te bnuiesc, i-am s chem numaidect s vin aici cadiul Abi-Yussuf, ca


s cerceteze lucrul i s-mi spun care-i prerea lui. i, pe cinstea strmoilor
notri! O, fiic a moului meu, n-am s m dau ndrt de la nimic, dac ai s
ni dovedit vinovat de ctre cadiu!
Cnd veni cadiul, Al-Raid i spuse:
O, Abi-Yussuf, ia s-mi spui ce poate fi cu adevrat pata aceasta!
Cadiul se apropie de pat, i puse degetul n mijlocul petei, l duse apoi n
dreptul ochilor, apoi n dreptul nasului, i spuse:
Este smn de brbat, o, emire al drept-credincioilor!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute optzeci fi una noapte spuse:
O, emire al drepc-credincioilor!
El ntreb:
De unde poate s fie?
Cadiul, tare uluit i nevoind s rosteasc vreo vorb cc i-ar fi atras
vrjmia aprigei Sett Zobeida, ridic fruntea spre tavan ca pentru a cugeta i
zri ntr-o scobitur aripa unui liliac ghemuit acolo. i-aa, un gnd mntuitor
i strlumin mintea, i spuse:
D-mi o lancie, o, emire al drept-credincioilor!
Califul i dete o lancie i Abi-Yussuf strpunse cu ea liliacul, care czu
greoi. Atunci cadiul spuse:
O, emire al drcpt-crcdincioilor, crile doftoriceti ne nva c smna
liliacului sc aseamn de-a mirarea cu cea a omului. Nu ncapc ndoial c
fapta a fost svrit de liliacul accsta, la vederea mndrei Sett Zobeida
adormite. Ai vzut i tu c l-am pedepsit cu moartea.
Lmurirea accasta l mulumi pe deplin pc calif, care, ncmaindoindu-sc
dc nevinovia soiei sale, l coperi pe cadiu cu daruri, n semn dc rsplat. Iar
Sett Zobeida, la rndu-i, peste msur dc fericit, i fcu daruri strlucitc i l
pofti s rmn s mnncc cu ea i cu califul nite poame i nite trufandale
ce-i fuseser aduse.
Cadiul se aez, aadar, ntre calif i Sett Zobeida, pe chilim, iar Sett
Zobeida cur o banan i, ntinzndu-i-o, i spuse:
Mai am n grdina mea i alte roade, rare la aceast vreme a anului;
doreti asemenea roade, n locul bananelor?
El rspunse:
Eu am statornic obicei, o, stpn a mea, s nu rostesc judeci n lips.
Aa c, mai nti trebuie s vd acele roade, spre a le asemui cu trufandalele dc
aici, i numai dup aceea s-mi dau prerea asupra buntii lor.

Sett Zobeida trimise numaidect s sc culcag i s sc aduc trufandalele


din grdina ei i, dndu-i-le cadiului s le guste, l ntreb:
Care dintre aceste poame i plac mai mult acuma?
Cadiul zmbi cu un aer nelegtor, l privi pe calif, apoi pe Sett Zobeida,
i spuse:
Pe Allah! Rspunsul este tare anevoios! Dc-a zicc c-mi place mai mult
una dintre aceste roade, a osndi-o totodat pe cealalt, i m-a primejdui smi fac vreo tulburare dc pntece, prilejuit de ciuda poamelor mpotriva mea.
Auzind rspunsul, Al-Raid i Sett Zobeida se pornir pe un rs de se
prbuir pe spate.
Iar eherezada, vznd dup anumite semne c sultanul ahriar prea
mai degrab c ar fi vroit s-o osndeasc far mil pe Sett Zobeida, punnd n
seama ei vina, sc grbi, ca s-i schimbe gndurile, s-i povesteasc snoava
urmtoare:
BRBTU SAU FEMEIUC1
Se povestete, printre feluritele snoave despre marele Chosru', mpratul
Persici, c acestui mprat i plcea tare mult petele. ntr-o zi, pe cnd sta pe
terasa palatului mpreun cu soia sa, preafrumoasa irin, veni la el un pescar
s-i aduc n dar un pete mare i frumos din cale-afar. mpratul, bucuros
dc dar, porunci s i se dea pescarului patru mii dc drahme. Ci preafrumoasa
irin, 1 La M. A. Salie: Povestea cu irin fi pescarul.
2 Chosru mpratul persan Chosrocs II, crc a domnit intre 590-628;
povestea dragostei dintre el i soia sa irin a constituit tema multor opere
pocticc.
Care niciodat nu se mpcase cu filotimia prea darnic a mpratului,
atept s plece pescarul i spuse:
Nu este ngduit s fii aa de risipitor nct s-i dai unui pescar patru mii
dc drahme numai pentru un pete. Trebuie numaidect s-i iei banii ndrt,
altminteri, de aci nainte, toi cei care i vor mai aduce vreun dar au s-i salte
ndejdile de la preul acesta n sus; i n-ai s poi s faci fa ndejdilor lor!
mpratul Chosru rspunse:
Ar fi de ruine pentru un mprat s ia ndrt ceea ce a dat. S uitm,
aadar, ceea ce s-a petrecut!
Ci i rin rspunse:
Nu! Nu se poate s lai lucrurile aa! Este un mijloc de a lua banii
ndrt, far ca pescarul ori altcineva s aib ce crti. Nu ai dect s-1 chemi
napoi pc pescar i s-1 ntrebi: Petele pe care mi l-ai adus este de parte
brbteasc ori de parte femeiasc?" Dac rspunde c este de parte
brbteasc, i-1 dai ndrt i-i spui: Eu vreau unul de parte femeiasc"; iar
dac spune c este de parte femeiasc, i-1 dai tot aa ndrt i-i spui: Eu

vreau unul de parte brbteasc!" mpratul Chosru, care o iubea cu o dragoste


peste msur pe frumoasa irin, nu vroi s-o supere i, mcar c plin de prere
de ru, se grbi s fac ceea ce l sftuise ea. Numai c pescarul era om ascuit
la minte i la limb, aa nct atunci cnd Chosru, ntorcndu-1 din cale, l
ntreb: Petele este de parte brbteasc ori departe femeiasc", el srut
pmntul i spuse:
Petele acesta, o, Mria Ta, este ftlu!
La aceste cuvinte, Chosru se umfl de desftare i ncepu s rd, pe
urm porunci cmraului s dea pescarului opt mii dc drahme, n loc de
patru mii. Pescarul se duse cu cmraul care i numr cele opt mii de
drahme, puse banii n sacul ce-i slujise la aducerea petelui i plec.
Da cnd ajunse n curtca palatului, ls, ca din nebgare de seam, s
cad din sac o drahm de argint. Pe dat sc repezi s-i pun sacul jos, s
caute acea drahm i, cnd o gsi, s dea semne de mare mulumire.
Or, Chosru i irin l priveau dc pe teras i vzur cele ce se petrecur.
Atunci irin, bucuroas de prilejul ce i se ivea, strig.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute optzeci/'doua noapte irin strig:
Ia te uit ce mai pescar! Mare crpnoenic dc om! Scap o drahm pe
jos i, n loc s-o lase acolo ca s-o gseasc vreun srman, el atta-i de nemernic
nct o adun numaidect, ca nu cumva s sc bucure de ea vreun biet nevoia.
La cuvintele acestea, Chosru sc simi atins pn n suflet i, trimind
dup pescar, l mustr:
O, fiin nevolnic, de bun seam c nu eti om, de vreme ce ai un suflet
atta de miel! Are s te piard zgrcenia care te-a ndemnat s lai jos un sac
plin cu aur ca s caui o amrt de drahm czut spre norocul vreunui
nevoia!
Atunci pescarul srut pmntul i rspunse:
Deie-i Allah via lung mpratului nostru! De-am luat de pc jos acea
drahm, n-am fcut-o din pricin c a pune marc pre pc o drahm, ci pentru
c n ochii mei ea arc o mare nsemntate. Au nu poart drahma aceea pe o
parte chipul mpratului, iar pc cealalt numele lui? N-am vrut s-o las clcat
cumva n picioare de vreun trector.
i m-am grbit s-o ridic, urmnd astfel pilda mpratului ce m-am ridicat
din rn pe mine, cel care de-abia dac prcuicsc ct o drahm.
Rspunsul acesta atta de mult i plcu mpratului nct porunci s i se
mai dea patru mii de drahme pescarului, i lc porunci crainicilor s strige prin
toat mpria; Niciodat s nu te lai cluzit de sfatul femeilor! Cci cel care

se ia dup ele svrete dou greeli, vrnd s ndrepte o jumtate de


greeal!"
Sultanul ahriar, dup ce ascult snoava, spuse:
Tare-mi place cum s-a purtat Chosru, precum i nencrederea lui n
femei. Ele sunt pricina multor necazuri!
Ci eherezada, zmbind a rde, i ncepuse:
mpreala1 ntr-o noapte, califul Harun Al-Raid se plngea de nesomnia
lui fa de vizirul Giafar i de sptarul Massrur, cnd deodat Massrur izbucni
ntr-un hohot dc rs. Califul l privi ncruntnd din sprncene i i zise:
i de ce rzi aa? De nebunie sau dc batjocur?
Massrur rspunse:
Nu, pe Allah! O, emire al drept-credincioilor, jur pe nemotenia ta cu
Profetul! Dac rd, nu rd nicidecum ca urmare a vreuneia din acele pricini, ci
numai pentru c mi-am adus aminte dc nite vorbe de duh ale unuia, Ibn AlKarabi, n jurul cruia se strnsese lumea roat, ieri, pe malul Tigrului, ca s-1
asculte.
Califul spuse:
Dac-i aa, d fuga iute i caut-mi-1 pe Ibn AlKarabi sta. Poate-o izbuti
el s-mi mai uureze oleac inima.
1 La M. A. Salie: Povestea cu Masrur i ibn ali-Karibi.
Numaidect Massrur alerg pe urmele duhliului de Ibn Al-Karabi i,
dac-1 gsi, i spuse:
I-am vorbit de tine califului, care m-a trimis s te caut i s te duc la el,
ca s-1 faci s rd.
Ibn Al-Karabi rspunse:
Ascult i m supun.
Massrur adug:
Da, de bun seam c vreau s te duc la calif, ci, bineneles, te duc
numai dac ai s-mi dai trei pri din ceea ce o s-i druiasc el drept
rsplat.
Ibn Al-Karabi spuse:
E prea mult. i dau dou treimi pentru osteneala ta. Atta-i de-ajuns.
Massrur, dup ce se codi, chipurile, oleac, pn la urm ls cum
spusese Al-Karabi i l duse la calif. Al-Raid, cnd l vzu n prag, i spuse:
Zice-se c tii s spui vorbe tare de duh. Ia deap-n-le, ca s le vedem.
Ci s tii bine c, de nu izbuteti s m faci s rd, tc-ateapt o grbceal
stranic.
Primejdia aceea avu ca urmare c-i nghe cu totul isteia lui Ibn AlKarabi, care nu mai tiu s nscoceasc dect nite fleacuri nevoinice; iar AlRaid, n loc s rd, simi cum i sporete veninul i, pn la urm, strig:

S i sc dea o sut de lovituri la tlpile picioarelor, ca s i se mute n


picioare sngele care i-a astupat creierii!
Numaidect Ibn Al-Karabi fu ntins pe jos i ncepur s i se care lovituri
numrate la tlpile picioarelor. Deodat, cnd numrul loviturilor ajunse la
treizeci, Ibn-Al-Karabi strig:
Acum s i se numere lui Massrur, dup nelegerea dintre noi, celelalte
dou treimi care au mai rmas!
Strjerii, atunci, la un semn al califului, l nhar pe Massrur, l
atcrnur pe jos i ncepur s-1 fac s simt pc tlpile picioarelor usturimea
loviturilor. Ci, de la cele dinti lovituri, Massrur strig:
Pe Allah! M mulumesc numai cu o treime, ba chiar i numai cu un
sfert, i-i las lui restul.
La cuvintele acestea, califul se porni pc un rs de se rsturn pe spate, i
porunci s li se dea cte o mie de dinari fiecruia dintre cei doi pedepsii.
Pe urm, eherezada nu vroi s lase noaptea s treac far a mai povesti
i snoava urmtoare:
Dasclul de coala1
Odat, un ins, a crui meserie era de a tia frunze la cini i de a tri pe
spinarea altora, se gndi s se fac dascl de coal, mcar c habar n-avea
nici s citeasc, nici s scrie, socotind c dsclia-i singura meserie ce-i putea
ngdui s ctige bani far s fac nimic; cci toat lumea tie c poi s fii
dascl de coal i s n-ai habar nici de reguli, nici de cele mai de seam
cunotine despre limb; e de ajuns s fii destul de iste nct s-i faci pe ceilali
s crcad c eti un mare grmtic; i se tie c un grmtic nvat este dc
obicei un biet om ngust la minte, mrginit, ciclitor, neisprvit i neputincios.
Aa c haimanaua noastr se nchipui dascl de coal, i nu trebui s-i dea
alt osteneal dect s-i sporeasc numrul nvrtiturilor i al mrimii
turbanului', precum i pe accea de a deschide n afundul unei ulicioare o sal,
pc care o mpodobi cu table dc scris i cu alte asemenea lucruri, i unde i
atept muterii.
1 La M. A. Salie: Povestea cu dasclul agramat.
2 La M. A. Salie: Mrimea turbanului indica nivelul intelectual ridicat al
crturarului care l purta.
Or, vznd un rurban atta de mre, locuitorii din mahala nu se mai
ndoir de tiina vecinului lor i se grbir s-i trimit copiii la el.
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute optzeci fi treia noapte spuse: se grbir s-i
trimit copiii la el.

ns el, netiind nici s citeasc, nici s scrie, gsise un mijloc grozav de


dibaci spre a iei din ncurctur: i punea pe copiii care mai tiau oleac s
citeasc i s scrie s-i nvee pe cei care nu tiau chiar nimic, n vreme ce el se
prcfacca c-i supravegheaz, c ncuviineaz ce zic ei ori c dimpotriv.
i iac-aa coala nflorea, iar negustoriile dasclului luar o nfiare
minunat.
ntr-o zi, pc cnd el sta cu nuiaua n mn i i bulbuca ochii amarnic
asupra micuilor topii de spaim, intr n sal o femeie cu o scrisoare n mn.
Se ndrept ctre dascl, ca s-1 roage s i-o citeasc. Iar dasclul nu tia ce s
fac s scapc de-o asemenea ncercare; i se ridic zorit, dnd s plece. Ci
femeia l opri, rugndu-1 fierbinte s-i citeasc scrisoarea nainte de a pleca.
Dasclul rspunse:
Nu pot s mai stau: muezinul a i vestit ceasul rugciunii de amiaz, i
trebuie s m duc la moschee.
Femeia ns nu vroi s-1 lase i i spuse:
Allah fie cu tine! Scrisoarea mi-a fost trimis de soul meu, care c plecat
de cinci ani, i numai tu, n toat mahalaua, tii s citeti.
i l sili s ia scrisoarea.
Dasclul fii nevoir atunci s desfac scrisoarea; o inea ns pe dos i, n
marea ncurctur n care se afla, ncepu s-i ncrunte sprncenele, privind
literele, s-i suceasc pe cap turbanul i s asude de trud.
Vazndu-1 aa, biata femeie gndi: Nu mai ncapc ndoial! Dac
dasclul e atta de zdruncinat, pesemne c a citit veti rele. O, ce nenorocire!
Poate c soul meu a murit?" Pc urm, plin de ngrijorare, i spuse dasclului:
Fie-i mil! Nu-mi ascunde nimic! A murit?
Drept rspuns, dasclul ridic fruntea oarecum gnditor i pstr
tcerea. Ea strig atunci:
O, ce nenorocire pe capul meu! S-mi sfiu oare hainele?
El rspunse:
Sfie-le!
Ea ntreb, peste msur de nccjit:
S m bat cu palmele n cap i s-mi zgri obrajii?
El rspunse:
D-i palme i zgrie-i obrajii!
La cuvintele acestea, biata femeie sc repezi afar din coal i alerg la
casa ei, pe care o umplu cu bocete. Iar vecinii toi venir n fug i ncepur s-o
mngie, dar cu totul zadarnic. Tocmai atunci, o rud de-a nefericitei intr,
vzu scrisoarea i, dup ce o ceti, i spuse femeii:
Da cine-a putut s-i spun c soul tu a murit? In scrisoare nu se afl
aa ceva. Ia uite ce scrie aici: Primete salamalecul i urrile mele! O, fiic a

unchiului meu, afl c sunt bine sntos i c ndjduiesc s m ntorc la tine


pn-n cincisprezece zile. Ci, pn atunci, i trimit, ca s-i dovedesc c nu team uitat, o pnz de in, nfurat ntr-o ptur. Uassalam!"
Femeia atunci lu scrisoarea i se ntoarse la coal, ca s-1 mustre pe
dascl c o minise. II gsi stnd n pragul uii i i spuse:
Au nu i-e pic de ruine s-o neli aa pe o biat femeie i s-i vesteti c
soul ei a murit, cnd n scrisoare st scris c soul meu are s se ntoarc n
curnd i c mi trimite mai nainte o pnz de n nfurat ntr-o ptur?
La aceste cuvinte, dasclul rspunse:
De bun seam, o, biat femeie, ai dreptate s m ceri. Ci iart-m, cci
n clipa n care ineam n mn scrisoarea eram tare grbit i, citind-o cam la
repezeal i pc srite, am crezut ca pnza i ptura erau o amintire ce i-o
trimeteau din lucrurile soului tu mort.
eherezada spuse apoi:
Stihurile de pe o cAmaA1
Se povestete c El-Amin, fratele califului El-Mamun, ducndu-sc ntr-o
zi n ospeie la mou-su, zri o roab tare frumoas, crc cnta din lut; i se
ndrgosti de ea. Iar unchiul lui El-Amin bg de seam ndat ct de mult l
tulburase roaba pe nepotul su; i, ca s-i fac un dar plcut, atept mai nti
ca tnrul s plece, apoi i trimise roaba, ncrcat cu giuvaieruri i mbrcat
n haine scumpe. El-Amin socoti ns c mou-su se i bucurase de prima
prg a feticanei i c i-o druia gustat; cci l tia peste poate dc lacom la
poame nc acrioare. Aa nct nu vroi s primcasc roaba i i-o trimise
ndrt, mpreun cu o scrisoare n care i spunea c o poam mucat de
grdinar nainte de a fi coapt nu mai ndulcete gura cumprtorului.
Atunci mou-su i porunci feticanei s se dezbracc cu totul, i puse n
mn luta i o trimise iari la El-Amin, ' La M. A. Salie: Povestea cu A/i-Amiu
fi roaba.
mbrcat numai ntr-o cma dc mtase pe care strluceau, scrise cu
litere de aur, urmtoarele stihuri:
Comoara ce-o ascund n umbra mea N-a fost atins dect de privirea Ce
doar a vrut s-o cerceteze-aa, S-i preuiasc doar desvrirea.
Cnd vzu nurii roabei mbrcate n acea cma strvezie i cnd citi
acele stihuri, El-Amin nu mai avu nici o pricin s n-o doreasc i primi darul
care l cinstea ntru totul.
eherezada, n noaptea aceea, mai spuse:
Stihurile de pe o cup1 ntr-o zi, califul El-Motawakkcl a czut bolnav i
Yahia2, doftorul lui, i-a scris nite leacuri atta de minunate, nct boala s-a
risipit i califul s-a vindecat. Atunci, din toate prile, au nceput s curg
darurile de firitisire ctre calif. Or, ntre alte pecheuri, califul primi de la Ibn-

Kahan, ca plocon, o fat tnr i neatins, cu sni mai mndri ca rodiile.


Odat cu frumuseea, fata i mai aducea califului, cnd i se nfi, i o
minunat carafa de cletar, plin cu un vin de soi.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfit cea de a trei sute optzeci fi patra noapte spuse: 1 I.a M. A. Sal
ic: Povestea cu ali-Mutevakili fi ibn Hakan.
: Li M. A. Salic, numele doctorului este Iulian i este nsoit dc
urmtoarea not: Iuhann ibn Bahtiu unul din membrii familiei de doctori
sirieni care s-au bucurat dc o mare faim pe vremea primilor califi abbasizi".
Fata inea carafa ntr-o mn, iar n cealalt mn o cup de aur, pc
care, cu litere de rubin, erau scrise aceste stihuri:
Care dictam, sau care teriac Se poate-asemui oarecnd Cu vinu-acesta,
ne-ntrecutul leac Al relelor din trupuri fi din gnd?
Or, preanvatul doftor Yahia sc afla n acea clip lng calif. Citind
stihurile, ncepu s rd i i spuse califului:
Pc Allah! O, emire al drept-credincioilor, feticana aceasta i doftoria cei aduce au s fac pentru ntremarea ta mai mult dcct toate leacurile cele de
demult i cele din vremile noastre!
Pc urm, eherezada, far s sc opreasc, ncepu numaidect snoava
urmtoare:
Califul n co1 ntmplarea aceasta ne-a rmas de la vestitul cntre
Isac din Mossul2, crc povestete:
Ieisem trziu ntr-o noapte de la un zaiafet la califi.il El-Mamun i, cum
eram tare mbulzit de un mic zor ce m scia, o luai pe-o ulicioar n crc nu
se vedea nici o lumin, m apropiai de un zid i fcui cc fcui. Tocmai
isprvisem, cnd, n bezna aceea, simii c mi cade ceva pe cap. Srii n lturi,
uluit de-a binelea, apucai lucrul acela i, pipindu-1 pe toate prile, bgai de
seam, spre marea mea nedumerire, c era un co mare, spnzurat la cele
patru urechi ale lui cu o frnghie cc atrna dc pe cas. l mai 1 UM, A. Salie:
Povestea cu Ishak Mosulski.
' Isac din Mossul, fiul lui Ibrahim din Mossul, i cl cntre i muzician
vestit. A murit n 849 sau 850.
Pipii oleac i vzui c era cptuit cu mtase pe dinluntru i
mpodobit cu dou perne ce miroseau frumos.
Or eu, cum busem mai mult ca dc obicei, m simii ispitit de mintea
mea cea beat s m sui i s m aez n coul ce se nfi singur odihnei
mele. Nu-mi mai putui nfrna ispita i m aciuai n co. i numaidect, pn a
mai apuca eu s sar ndrt afar, m i simii ridicat repede-repede pn sus
la marginea terasei, unde fusei sltat, far nici o vorb, de patru feticane care

m lsar jos pe teras i m poftir s merg dup clc. Una mergea naintea
mea cu o fclie n mn, iar celelalte trei se aineau la spate, silindu-m s
cobor o scar de marmur i s intru ntr-o sal de o mreie asemenea numai
cu cea de la saraiul califului. i gndeam n mintea mea: Pesemne c sunt luat
drept altcineva, cu care i-or fi dat ntlnire n noaptea aceasta! Allah are s
limpezeasc lucrurile."
Pe cnd eu m aflam n starea aceea de nedumerire, o perdea mare de
mtase ce ascundea o parte din sal se trase la o parte i zrii atunci zece
copile minunate, cu boiurile subirele, cu trupurile far de seamn, unele
purtnd fclii, altele cui de aur n care ardeau nardul i aloele. In mijlocul lor
pea o codan ce-ar fi fcut pn i stelele s plpie de pizm. Se legna n
mers i privea gale n lturi, de s fac s zboare pn i sufletele cclc mai
greoie. Or eu, cnd o vzui, srii pe cele dou picioareale mele i m temenii
dinainte-i pn la pmnt. Iar ea se uit la mine, mi zmbi i mi spuse:
Bine ai venit, oaspete!
Pe urm se aez i, cu glas rpitor, mi spuse:
ezi, ya sidi!
Eu m aezai, cu beia vinului de mult risipit i nlocuit cu o ameeal
nc i mai grea. Iar ca mi spuse:
i cum ai fcut dc-ai venit pe ulia noastr i de te-ai suit n co?
Eu rspunsei:
O, stpn a mea, zorul tainic al luntrurilor mele m-a ndemnat pn n
uli; pe urm vinul m-a fcut s m sui n co; iar acum buntatea ta m-a
adus n aceast sal, unde farmecele talc au pus alt ameeal n locul beiei
din mintea mea.
La cuvintele acestea, feticana, vdit mulumit, m ntreb:
Cc meserie ai tu?
Eu m ferii s-i spun c sunt cntreul i muzicianul califului, i i
rspunsei:
Sunt estor n sukul estorilor din Bagdad.
Ea mi spuse:
Purtarea ta este aleas i face cinste sukului estorilor. Daca la ea mai
adaugi cumva i cunoaterea poeziei, n-are de ce s ne par ru c te-am
primit printre noi. tii versuri?
Eu rspunsei:
tiu.
Ea zise:
Spune-ne cteva.
Rspunsei:

O, stpn a mea, oaspetele este totdeauna oleac tulburat dc primirea


ce i se face. D-mi, aadar, curaj, ncepnd tu mai nti s ne spui cteva poezii
care-i plac.
Ea mi rspunse:
Bucuroas!
i numaidect spuse o sum de poezii minunate, de-ale poeilor mai de
demult, ca Amri'lkais, Zohair, Antara, Nabigha, Amru ben Kalthum, Tharafa i
anfara, i de-ale poeilor mai apropiai de vremea noastr, precum AbuNuwas, El-Rakai, Abu-Mossab i alii. Iar eu m simeam tot pe-atta de
fermecat dc darul su de a spune versuri, pe ct eram de uimit de frumuseea
ei. Pe urm mi spuse:
Ndjduiesc c i-a trecut tulburarea.
Eu spusei:
Da! Pe Allah!
i alesei, la rndu-mi, dintre versurile ce le tiam, pe cele mai gingae, i
i le procitii cu mult simire. Cnd sfrii, mi spuse:
Pc Allah! Habar n-aveam c sc gsesc oameni cu gusturi atta de alese n
sukul estorilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fa cea de a trei sute optzeci fi cincea noapte spuse:
Oameni cu gusturi atta de alese n sukul estorilor.
Dup care fu pus masa, la care nu se precupeir nici fructele, nici
florile; i ea nsi m mbia cu cele mai bune buci. i-apoi, dup ce masa fu
ridicat, sc aduser buturile i cupcle, i ea nsi mi turn s beau i mi
spuse:
Iat ceasul cel mai prielnic pentru stat la taifas. tii poveti frumoase?
Eu m plccai dinaintea ci i-i istorisii numaidect o sumedenie dc otii
piperate despre crimi, despre saraiurile i despre obiceiurile lor, pn ce ea m
opri deodat ca s-mi spun:
Chiar c m minunez pn peste msur s vd un estor care tia aa
de bine obiceiurile domnilor!
Eu rspunsei:
Nu c deloc de mirare, de vreme cc sunt vecin cu un om minunat crc are
ua deschis la calif i care, n ceasurile de rgaz, e bucuros s-mi
mpodobeasc mintea cu toate ctc le tie.
Ea mi spuse:
Dac-i aa, m minuneaz tot atta de mult darul tu de a ine minte
aa de bine nite amnunte atta de aidoma.

Iac-aa! Iar eu, adulmecnd aburii de nard i de aloc ce mblsmau


sala, i privind-o pe acea gazel, i ascultnd-o cum mi vorbea din ochi i din
buze, m simeam pn peste poate de mulumit i gndeam n sine-mi: Ce-ar
face califul, dc-ar fi aici, n locul meu? De bun seam c nu i-ar mai putea
stpni tulburarea i s-ar lsa rpit de dragoste!"
Feticana mi spuse iari:
Chiar c eti un om ales, mintea i este mpodobit cu foarte frumoase
cunotine, iar purtarea ta este ct sc poate de subire. Nu-mi mai rmne s-i
cer dect un lucru.
Eu rspunsei:
Pe capul i pc ochii mei!
Ea spuse:
A vrea s-mi cni cteva versuri, nsoindu-te cu luta.
Or eu, cntre de meserie, nu aveam nici un chef s m apuc de cntat,
aa c rspunsei:
Cndva am ncercat i eu meteugul cntrii ci, ntruct nu am ajuns la
nici un cpti mai de soi, am socotit c e mai cuminte s m las. Mi-ar plcea,
ntr-adevr, s m supun dorinei tale, ci iertarea pe care o cer se ntemeiaz pe
netiina mea. n ce te privete, ns, o, stpn a mea, totul mi arat c glasul
tu trebuie s fie desvrit dc frumos! Aa c, dc-ai vrea, cnt-ne tu ceva,
spre a ne face noaptea nc i mai dulce!
Ea atunci porunci s i sc aduc luta i ncepu s cnte. Or, n viaa mea
nu auzisem un glas mai plin, mai adnc i mai desvrit, i o cunoatere aa
de iscusit a tuturor glasnelor. Ea vzu uimirea mea i m ntreb:
tii de cine sunt versurile i de cine este muzica?
Eu rspunsei, mcar c n-aveam nici o ndoial n aceast privin:
Habar n-am, o, stpn a mea!
Ea se minun:
E ntr-adevr cu putin s fie cineva pc lume crc s nu cunoasc acest
cntec? Afl, dar, c versurile sunt de Abu-Nuwas, iar muzica asta minunat
este de marele cntre Isac din Mossul.
Eu rspunsei, far s m dau n vileag.
Pc Allah! Isac nu mai este nimic fa dc tine.
Ea strig:
Bakn! Bakii! Mare greeal faci! Oare-i cincva pe lume crc s se msoare
cu Isac? E limpede c nu l-ai ascultat niciodat.
Pe urm ncepu s cnte iar, oprindu-se din cnd n cnd, ca s vad de
nu-mi lipsete ceva; i petrecurm aa mai departe, pn la revrsat de zori.

Atunci, o femeie btrn, crc trebuie s fi fost doica fetei, veni s-o
ntiineze c sosise ceasul pentru curmarea zaiafetului; iar feticana, nainte
de a ne despri, mi spuse:
Mai este nevoie s te sftuiesc a pstra taina, o, oaspete al meu?
ntlnirile tainicc sunt ca un zlog ce se las la u nainte de desprire.
Eu rspunsei, plecndu-m dinainte-i:
Nu sunt dintre cei care au trebuin de astfel de sfaturi.
i, dup ce mi luai rmas-bun de la ca, fusei pus n co i cobort n
uli.
Ajunsei acas, unde mi fcui rugciunea de diminea i m suii n pat,
dormind pn seara. Cnd m deteptai, m mbrcai degrab i plecai la
sarai; ci musaipii mi spuser c stpnul nostru, califul, era plecat i c mi
lsase vorb s-1 atept pn Ia ntoarcere, ntruct n noaptea aceea avea o
petrcccre i era nevoie de mine acolo, ca s cnt. Ateptai, aadar, o bun
bucat de vreme; pe urm, ntruct califul zbovea s se arate, mi zisei c ar fi
o prostie s pierd o sear ca seara din ajun i alergai pe ulicioara cu casa, unde
gsii coul atrnnd. M suii n el i, odat ridicat, m nfiai feticanei.
Cnd m vzu, mi spuse rznd: mi vine s cred, pe Allah! Ca i-ai pus
de gnd s-i mui locuina prin preajma noastr.
Eu m plecai n faa ei i rspunsei:
i cine nu i-ar dori aa ceva? Da tu tii bine, o, stpn a mea, c
dreptul la ospeie dureaz trei zile, iar eu nu sunt dect la cea de a doua zi. Deam s mai vin i dup cea de a treia zi, vei avea dreptul s m pedepseti la
snge.
Petrecurm noaptea aceea tare minunat, stnd de vorb, povestind
ntmplri, procitind stihuri i cntnd, ca i n ajun. Dar, cnd s cobor n
co, m gndii la mnia califului i mi zisei: N-arc s m ierte pentru nimic n
lume, doar dac am s-i povestesc ntmplarea. i n-are s m cread, doar
dac are s cerceteze el nsui." Aa c m ntorsei ctre fetican i i spusei:
O, stpn a mea, vd c-i plac cntecele i glasurile frumoase. Or, am
un vr care-i cu mult mai ginga la chip dect mine, mult mai ales ca purtri,
are mult mai multe haruri dect mine i cunoate mai bine dect oricare altul
de pe lume cntecele lui Isac din Mossul. Vrei s-mi ngdui a-1 aduce cu mine
mine, n cea de a treia zi a minunatei tale ospeii?
n cli pita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfu cea de a trei sute optzeci fi fasea noapte spuse:
Mine, n cea de a treia zi a minunatei tale ospeii?
Ea mi rspunse:

Iact c ai i nceput s fii suprtor. Dar, dc vreme ce vrul tu este


aa de ispitit, poi s mi-1 aduci.
i mulumii i plecai pe drumul tiut.
Cnd ajunsei acas, gsii acolo strjile califului, care m ntmpinar cu
vorbe rele, m nfcar i m trr dinaintea lui El-Mamun. l aflai pe calif
eznd n je, ca n zilele lui cele mai negre de mnie, cu ochii arznd cumplit.
i, cum m vzu, mi i strig:
A, fecior de cine, cutezi s n-asculi de porunca mea?
Eu i spusei:
Nu, pe Allah! O, emire al drept-credincioilor. A fost o poveste.
El ntreb:
Ce poveste?
Eu rspunsei:
Nu i-o pot spune dcct tainic.
Porunci numaidect tuturor celor de fa s ias afar i mi spuse:
Vorbete!
Eu atunci i povestii cu de-amnuntul ntmplarea i adugai:
i-acuma, feticana ne ateapt pe amndoi, noaptea aceasta; precum iam fgduit.
Cnd auzi spusele mele, El-Mamun se nsenin i mi zise:
Hotrt! Socoteala ta este minunat. i bine-ai fcut c te-ai gndit la
mine pentru la noapte.
i, din clipa aceea, nu mai tiu ce s mai fac, ateptnd cderea nopii.
Iar eu struii s-1 ndemn s nu care cumva s se dea n vileag, i s m dea i
pe mine, numindu-m pe numele meu, fa cu fcticana. El mi fgdui hotrt
i, de ndat ce veni vremea prielnic, se mbrc n straie de negutor i
merse mpreun cu mine n ulicioara cu pricina.
La locul tiut gsirm dou couri, nu numai unul, i ne suirm fiecare
n coul su. Puserm ridicai numaidect i trai pe teras, de unde
coborrm n sala mrea, n care nu peste mult veni i feticana s ne
ntmpine, mai frumoas n seara aceea dect fusese ea vreodat.
Or, bgai de seam c aprigul calif se ndrgostea tot mai tare de ea. Iar
cnd fata mai ncepu s i cnte, fu o nebunie, mai ales c i vinurile cu care
ne mbia, drgla, ne aprindeau minile. In voioia i nflcrarea lui, califul
uit deodat fgduiala ce-mi dase i mi spuse:
Ei bine, Isac, ce mai atepi de nu-i dai rspuns cu vreun cntec pe vreo
melodie nou de-a ta?
Eu atunci, ncurcat de-a binelea, fusei nevoit s rspund:
Ascult i m supun poruncii tale, o, emire al dreptcredincioilor!

Cum auzi aceste cuvinte, feticana ne privi o clipit, se ridic n mare


grab, i coperi obrazul i fugi. Cci pricepuse, i aa sc i cuvenea s fac o
femeie cuviincioas, n faa emirului drept-credincioilor.
Atunci El-Mamun, oleac mhnit de plecarea ei din pricina uitrii de care
se fcuse vinovat, mi spuse:
Afl ndat cine este stpnul acestei casc.
O chemai pe btrna doic i o ntrebai cele ce vroia califul s tie. Ea mi
rspunse:
Cc belea pe noi! O, cc ruine pe capul nostru! Este fata vizirului Hassan
ben-Sehl1.
Ali-Hasan ben-Sehl, dc origine persana (mort n 850 sau 851), a fost un
nalt dregtor n timpul clifarului lui El-Mamun. A nbuit n snge o
rscoal popular crc sc dezlnuise n capitala abbasizilor, Bagdad, pc
vremea aceea.
Numaidect El-Mamun spuse:
S vie-aici vizirul!
Btrna iei tremurnd i, peste cteva clipite, vizirul Hassan ben-Sehl
intr temenindu-se dinaintea califului. Cnd l vzu, El-Mamun ncepu s rd
i l ntreb:
Ai o fat?
El spuse:
Da! O, emire al drept-credincioilor!
Califul ntreb:
Cum o cheam?
Ei rspunse:
Khadiga.
Califul ntreb:
Este mritat sau este fccioar?
El rspunse:
Fecioar, o, emire al drcpt-credincioilor!
Califul spuse:
Vreau s mi-o dai dc soie legiuit.
El strig:
i fata mea i eu suntem robii ti, o, emire al dreptcredincioilor!
Califul spuse:
Adeveresc c mi-a adus zestre o mie de dinari, pe care ai s-i capei
mine diminea la palat, din vistierie. Totodat, ai s-o aduci pe fat la sarai, cu
toat fala cerut de datina cstoriei, i-ai s pui s se mpart ca dar din
partea mea, tuturor celor ce se vor afla n alaiul miresei, o mie dc sate i o mic
de moii de-alc mele.

Dup crc califul se ridic, iar eu l urmai. Ieirm de data aceasta pe


ua cea mare i califul mi spuse:
Ai grij, Isac, s nu crc cumva s povesteti cuiva despre ntmplare.
Cheza al tcerii tale este chiar capul tu.
Eu am pstrat taina pn la moartea califului i a dulcii Sett Khadiga,
care far de nici o ndoial c a fost femeia cea mai frumoas pe care au vzut-o
ochii mei printre fetele oamenilor. Ci Allah este mai tiutor!
Dup ce eherezada povesti aceast snoav, micua Doniazada, din locul
unde sta ghemuit, strig:
O, surioar, cc dulci, i ce desfttoare, i ce nmiresmate sunt vorbele
tale!
Iar eherezada zmbi i spuse:
Dar ce-are s mai fie dup cc ai s auzi i snoava cu spltorul de mae*.
i numaidect spuse:
Spltorul de mae1
Se povestete c ntr-o zi, la Mecca, la vremea hagialcului, tocmai Ia
ceasul cnd mulimea deas de hagii fcea cele apte nconjururi ale sfintei
Kaaba2, un om se desprinse din rnd, se apropie de zidul Kaabei i, prinznd
cu amndou minile vlul cel sfnt care acoper altarul, se aez a rugciune
i, cu un glas din adncul inimii, strig:
Deie Allah ca femeia aceea s se mai mnie o dat pe soul ei, ca s m
mai pot culca i eu cu ea!
1 I a M. A. Salic: Povestea cu spltorul fi cu femeia.
: Kaaba este vesticul templu al mahomedanilor, unde se fac pelerinaje.
Obiceiul dc a fi mpodobit cu covoare exist din vechime; bucile tiate din
aceste covoarc sunt folosite ca talismane. nconjurul Kaabei este unul din
ritualurile de baz ale hagialcului.
Cnd auzir o asemenea rugciune anapoda, rostit n locul acela sfnt,
hagiii atta se mniar, nct se repezir la ins, l doborr Ja pmnt i l
spetir n bti. Dup care l trr dinaintea emirului el-hagi, care avea putere
peste toi hagiii, cu cele mai depline drepturi, i i spuser:
L-am auzit pe omul acesta, o, emire, rostind blestemii spurcate n
vreme ce inea vlul de pe Sfnta Kaaba.
i i spuser ce vorbe rostise. Atunci emirul el-hagi gri:
S fie spnzurat!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cnd fit cea de a trei sute optzeci i aptea tioapte spuse:
S fie spnzurat!
Omul se arunc la picioarele emirului i spuse:

O, emire, n numele harurilor celui trimis de Allah (cu el fie rugciunea i


pacea!) m rog ie fierbinte s asculi mai nti povestea mea, i pe urm fa cu
mine ce socoi c e drept s faci.
Emirul ncuviin cu un semn din cap, iar osnditul la spnzurtoare
gri:
Afl, o, emire al nostru, c eu, de meseria mea, sunt dintre cei ce strng
murdriile de pe ulii i, pe deasupra, spl maele de oaie, spre a le vinde i ami ctiga traiul. Or, ntr-o zi, pe cnd mergeam linitit n urma mgarului meu
mpovrat cu maele nc pline, pe care tocmai le ridicasem de la zahana,
nimerii peste o mulime de ini nspimntai, ce fugeau n toate prile sau se
ascundeau pe dup pori. i, ceva mai ncolo, vzui c se ivete o mulime de
robi narmai cu ciomege lungi care i alungau de dinaincea lor pe trectori.
ntrebai i eu despre ce-o fi vorba i mi se rspunse c are c treac pe uli
haremul unui om de seam i c e musai ca ulia s fie pustie de orice trector.
Atunci, nelegnd c m aflu n marc primejdie, oprii mgarul i m aciuai cu
el pe dup un col de zid, ascunzndu-m pe ct putui i ntorcndu-mi faa
ctre zid, ca s nu fiu ispitit s m uit la femeile acelui om de seam. Nu peste
mult auzii trecerea haremului, la care nu cutezai s m uit, i, pe urm, cnd
tocmai ncepusem s m gndesc c pot s m ntorc s-mi vd de drum, m
simii cuprins deodat de dou brae de arap i mi vzui mgarul n minile
unui alt arap, care il lu i se ndeprt cu el. Atunci, speriat, ntorsei capul i
vzui n uli, privindu-m toate, treizeci de feticane, printre care se afla i
una ce se asemuia, dup privirile ei galee, cu o gazel pe care setea o face mai
puin slbatic, i dup mijlocclul ei zvelt, semnnd cu un ram mldiu de
arbore ban. Iar eu, cu minile legate la spate de arapul ce m inea, fusei dus
cu sila de ceilali hadmbi, n ciuda bocetelor mele i a ipetelor i a mrturiei
trectorilor care m vzuser cu faa la zid i care le spuneau rpitorilor mei:
N-a fcut nimica! E un biet spltor de mae. E o nelegiuire fa de
Allah s-I prinzi i s-1 legi fedele pe un biet nevinovat.
Ci ei, far a vroi s asculte nimic, m trr mai departe n urma
haremului.
Estimp, gndeam n sine-mi: Ce pcat am putut svri? Fr-ndoial
c duhoarea mea de mae trebuie s fi suprat nasul mndreei steia, care
pesemne c-o fi nsrcinat i, ca urmare, trebuie s fi simit vreo tulburare n
luntrurile ei. Asta socot eu s fie pricina, ori tot aa poate s fie i nfiarea
mea, tare siloas, i mantia mea zdrenuit, ce las s se vad prile
necuviincioase ale fpturii melc. Nu este alt ajutor dect numai ntru unul
Allah".
i hadmbii m trr aa, mai departe, prin zarva ce-o fceau trectorii
cuprini de mila mea, pn ce ajunserm cu toii la poarta unei case mari i

unde m mpinser ntr-o curte de intrare atta de strlucit, c eu nici n-a fi


n stare s-o zugrvesc. i gndii n sufletul meu: Iat locul menit chinului meu.
Am s fiu dat morii, i nimenea dintre ai mei n-are s tie pricina pieirii mele".
i m mai gndii, n acele clipe de pe urm, i la mgarul meu, care era atta
de harnic i care niciodat nu da cu piciorul, niciodat, i nu rsturna nici
maele, nici courile cu gunoaie. Ci nu peste mult fusei smuls din gndurile
melc grele de sosirea unei roabe micue i drglae, care veni s m roage
dulce s-o urmez i m duse la un hammam, unde m primir alte trei roabe
frumoase, care mi spuser:
Grbete-te s te lepezi de zdrenele tale.
Eu m supusei, iar ele m duser ndat n sala nclzit, unde m
splar cu minile lor, lund n primire care capul, care picioarele, care
pntecele, m frecar, m buciumar, m nmiresmar i m terser. Pe urm
mi aduser nite haine minunate i m rugar s m mbrac cu ele. Ci eu
sttui nuc de-a binelea, i nu tiam de unde s le apuc, nici cum s le pun pe
mine, c nu mai vzusem haine ca acelea n viaa mea; i le spusei fetelor:
Pe Allah! O, stpnele mele, socot c am s rmn chiar gol, cci
niciodat n-am s izbutesc s m mbrac singur cu asemenea haine ciudate.
Atunci ele se apropiar de mine rznd i m ajutar s m mbrac,
giugiulindu-m i alintndu-m.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfii cea de a trei sute optzeci fi opta noapte spuse:
Giugiulindu-m i alintndu-m. Iar eu, n mijlocul lor, habar n-aveam ce
are s se mai ntmple cu mine, cnd, dup ce isprvir s m mbrace i s
m stropeasc cu ap de trandafiri, m luar de mini i, aa cum se duce un
mire, m cluzir la o sal de o strlucire cum limba mea nu s-ar pricepe
vreodat s spuie, i mpodobit cu zugrveli n dungi ntretiate i smlate. i
nici nu intrai eu bine acolo, c o i vzui, ntins gale pe un pat de abanos i
mbrcat ntr-o rochie strvezie din mtase de la Mossul, chiar pe femeia
aceea, nconjurat de cteva roabe de-ale ei, frumoase ca luna n cea de a
cincisprezecea zi. Cnd m vzu, m chem la ea cu un semn. M apropiai, iar
ea mi spuse s stau jos. ezui. Atunci le porunci roabelor s ne aduc de
mncare; i ni se aduser bunturi de pomin, c eu n-a putea nici mcar
s le rostesc numele vreodat, cum altele asemenea nu mai vzusem n viaa
mea. Golii cteva castroane cu care mi stmprai foamea; dup care m splai
pe mini, ca s mnnc poame. Atunci ni se aduser pocalele dc but i cuile
pline cu miresme; i, dup ce fuserm nmiresmai cu aburi de tmie i de
smirn, gazela aceea mi turn cu minile ei s beau, i bu cu mine dintr-un

pocal, pn ce ne ameirm amndoi. Atunci le fcu un semn roabelor, care


pierir toate i ne lsar singuri n sal.
ndat m trase nspre ea i m lu n brae. Iar eu atunci fcui la fel. i
de fiecare dat cnd o strngeam la piept, m simeam ameit de mireasma de
muc i de ambr a trupului ei, i mi se prea c triesc un vis, sau c in n
brae vreo hurie din rai. Ramaserm nlnuii aa pn dimineaa; atunci ea
mi spuse c a venit vremea s plec; dar, mai nainte, m ntreb unde locuiesc;
i, cnd i spusei totul n aceast privin, ea mi spuse c are s-mi trimit
tire atunci cnd o mai fi vreun ceas prielnic. i mi dete o nfram mpodobit
cu aur i cu argint, n care se afla ceva, nnodat cu mai multe noduri,
spunndu-mi:
Asta-i ca s ai cu ce s cumperi nutre pentru mgarul tu.
i ieii de la ca, ntocmai aa cum a fi ieit din rai. Cnd ajunsei la
melria unde mi aveam locuina, deznodai nframa, spunndu-mi: O s dau
de cinci bnui de aram, cu care s-mi pot cumpra mcar de-o cin". Or, care
nu-mi fu mirarea cnd gsii acolo cincizeci de mitkali1 de aur. M grbii s sap
o groap i i ngropai n acea groap, pentru zile negre, iar de doi bnui mi
cumprai pine i ceap, cu care mi ntocmii masa, i mneai, stnd pe pragul
melriei mele i visnd la ntmplarea ce mi se ntmplase.
La cderea nopii, o roab micu veni s m caute din partea celei care
m iubea; iar eu o urmai. Cnd ajunsei n sala n care m atepta, srutai
pmntul dinaintea ei; ci ea m ridic numaidect, se aez pe patul de
bambus i de filde, i m fcu s petrec o noapte la fel de binecuvntat ca i
cea de dinainte. Iar dimineaa mi drui alt nfram, n care se aflau, ca i n
ajun, cincizeci de mitkali de aur. i trii aa mai departe opt zile n ir, de
fiecare dat cu cte un osp vrjit i de-o parte i de cealalt, i cu cincizeci de
mitkali de aur pentru mine.
! Mitkalul era o veche moned socotit adesea egal cu dinarul.
Or, ntr-o sear, m dusesem la ea i m aflam pe pat gata s-mi rcoresc
aria, ca de obicei, cnd deodat intr o roab, i spuse iubitei mele cteva
vorbe la ureche i m scoase repede afar din sal, ducndu-m la un cat de
deasupra, unde m ncuie cu cheia i plec. Iar eu auzii atunci un treapd
mare de cai n uli, i prin fereastra ce da ctre curte vzui c intr n cas un
brbat tnr i frumos ca luna, nsoit de un marc alai de strjeri i de robi.
Intr n sala n care se afla huria mea i petrecu toat noaptea cu ca. Iar cu
auzeam i ascultam totul i gndeam n sufletul meu: Pe Allah! Parc au pus
pc patul lor o tejghea de fierar. Iar drugul de fier trebuie s fie cald, de geme
ilul aa." n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz
de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfii cea de a trei sute optzeci/'noua noapte spuse: ntr-un sfrit,
cnd se fcu diminea, huietul conteni i l vzui pe brbatul acela tnr c
iese pc ua cea mare i pleac urmat dc alaiul lui. Nici nu plecase el dc-a
binelea, c feticana i veni la mine i mi spuse:
Pesemne c l-ai vzut pe tnrul care a plecat acum!
Eu rspunsei:
De bun seam!
Ea mi spuse:
Este soul meu! Ci am s-i povestesc ndat ce s-a petrecut ntre noi i
am s-i lmuresc pricina care m-a fcut s te aleg pe tine. Afl, dar, c ntr-o zi
edeam lng el n grdin, cnd deodat s-a ridicat i a pornit ctre buctrie.
Am socotit nti c plecase dus de vreo nevoie grabnic; ci, dup trecere de un
ceas, vznd c nu se mai ntoarce, m dusei s-1 caut acolo unde gndeam c
se afl, dar nu era acolo. M ntorsei atunci ndrt i m ndreptai ctre
buctrie, ca s lc ntreb pe slujnice de nu-1 vzuser. Cnd intrai n
buctrie, l gsii culcat pe un pre cu cea mai jegoas dintre slujnice, cea care
spal farfuriile. Vznd aa, m trsei ndrt n mare grab i m legai cu
jurmnt c n-am s-1 mai primesc n patul meu, pn ce n-am s m rzbun
pe el, druindu-m la rndu-mi unui om dc cea mai de jos stare i de cea mai
ngreoat nfiare. i ncepui numaidect s strbat cetatea n cutarea
acelui om. Or, tocmai se mpliniser patru zile de cnd strbteam uliele
cutndu-1 pe acel om, atunci cnd am dat de tine, iar nfiarea i duhoarea
ta m-au hotrt s te aleg. Acuma, c s-a petrecut ce s-a petrecut, iar eu mi-am
ndeplinit jurmntul, mpcndu-m cu soul meu, dup ce m-am druit ie,
poi s pleci, i s n-ai nici o ndoial c, dac soul meu arc s se mai
nhiteze cu vreuna dintre roabele lui, n-am s zbovcsc a trimite s te cheme,
ca s-i fac la fel.
i, nainte ca eu s plec, mi drui drept rsplat ali patru sute de
mitkali.
Eu plecai atunci i venii aici s m rog lui Allah s-1 ispiteasc pe so s
se ntoarc la slujnic, pentru ca soia lui s trimit s m cheme la ea. i
aceasta-i povestea mea, o, stpne emir el-hagi!
Auzind aceste cuvinte, emirul cl-hagi se ntoarse ctre cei de fa i le
spuse:
Se cuvine s-i iertm omului acestuia vorbele cele de osnd, rostite la
Kaaba; cci povestea lui le ndrituiete.
Pe urm, eherezada spuse:
Copii an dra RAcoarfa-Ochii. Or1
Amru ben-Mosscda povestea urmtoarea snoav: ntr-o zi, Abu-Issa, fiul
lui Harun Al-Raid, zrind la ruda sa, Aii, fiul lui Heam, o roab tnr,

numit Prospeimea-Ochilor, se ndrgosti nprasnic de ea. Abu-Issa se strdui


s ascund cu cea mai mare grij taina dragostei lui i s nu mprteasc
nimnuia simmintele pe care le tria; fcu ns tot cc-i era cu putin spre a1 hotr cumva pe Aii s-i vnd roaba.
Dup o bun bucat de vreme, vznd c toate ncercrile lui n aceast
privin rmneau zadarnice, se hotr s purcead altfel. Se duse la frate-su,
califul Al-Mamun, fiul lui Al-Raid, i l rug s mearg mpreun cu el n
ospeie la saraiul lui Aii, ruda lor. Califul se nvoi, porunci s se pregteasc pe
dat caii i plecar la palatul lui Aii, fiul lui Henam.
Cnd i vzu c vin, Aii srut pmntul dinaintea califului i porunci s
se deschid sala de ospee, n care i pofti. i intrar ntr-o sal minunat, cu
stlpi i cu perei de marmur de felurite culori, cu ncrustturi dup moda
greceasc, ce alctuiau nite zugrveli plcute ochiului; iar podeaua slii era
acoperit cu un pre de la Ind, peste care era aternut un chilim de la Bassra,
fcut numai dintr-o bucat i acoperind toat ntinderea slii i n lung i n
lat.
Iar Al-Mamun se opri mai nti un rstimp, ca s se sature de privit
tavanul, pereii i podeaua; dup care spuse:
Ei bine, Aii! Ce atepi de nu ne dai s mncm?
Pe dat Aii btu din palme i roabele intrar ncrcate cu o mulime de
bucate dc pui, de porumbei i de fripturi de toate felurile, calde i reci; i mai
erau i tot soiul 1 La M. A. Salic: Povestea cu Abu-Isa i Kurrat-ali-Ain.
De aice bunti, i dc cele zemoase i de cele mai vrtoase, i mai ales o
grmad de vnat umplut cu stafide i cu migdale; cci lui Al-Mamun i plcea
vnatul umplut cu stafide i cu migdale. Cnd sfrir de mncat, se aduse un
vin stranic, stors din ciorchini alei bob cu bob i fiert cu poame nmiresmate
i cu smburi plcut mirositori; i vinul, n pocale de aur, de argint i de
cletar, era turnat de nite bieei ca nite lune, mbrcai n haine din
pnzeturi subiri de la Alexandria; iar bieii, n vreme ce nmnau oaspeilor
pocalele, i stropeau pe acetia cu ap de trandafiri nmiresmat cu muc, cu
ajutorul unor pmtufuri mpodobite cu nestemate.
Califul fu atta de mulumit de toate acestea, nct l mbri pe Aii i i
spuse:
Pe Allah! O, Aii, de azi nainte n-am s-i mai spun Aii, ci PrinteleFrumuscii!
i Aii, fiul lui Heam, care, ntr-adevr, din ziua aceea a fost poreclit
Abul-Jamal, srut mna califului, pc urm fcu un semn cmraului su.
ndat se ridic o perdea mare, n fundul slii, i sc ivir zece tinere cntree,
mbrcate n mtase neagr i frumoase ca un rzor de flori, naintar i venir
de ezur pe nite jiluri de aur, pe care zece arapi robi le aezasem roat

numaidect n sal. i ncepur s cnte din strunele lutelor cu o pricepere


desvrit, apoi ddur glas unui cntec de iubire. Atunci Al-Mamun o privi
pe aceea dintre cele zece fete care l tulburase cel mai tare i o ntreb:
Cum te cheam?
Ea rspunse:
M cheam Armonie1, o, emire al drept-credincioilor!
El spuse: 1 La M. A. Salic: Sadjahi.
Bine i se mai potrivete numele, Armonie! A vrea s te ascult numai pe
tine cntnd ceva!
Atunci Armonie i struni luta i cnt:
Gingia-mi fuge de priviri strine; inima-mi se teme de-orice ochi
vrjma.
Dar atunci cnd vine dragul meu, cnd vine, tremur de uimire, m
topesc, i l-a fereca de mine.
ns cnd se duce, tremur doar, i tac, ca gazela care-i pierde puiul
drag.
Al-Mamun, fermecat, i spuse:
Ai fost minunat, copilo! i cine a fcut aceste versuri?
Ea rspunse:
Le-a fcut Amru Al-Zobaidi1; iar muzica este de Mobed 2.
Califul goli pocalul pe care l inea n mn, iar fratele su, Abu-Issa, i
Abul-Jamal fcur la fel. Cnd i lsar jos pocalele, intrar alte zece
cntree, mbrcate n mtase albastr i ncinse cu aluri de la Yemen. Se
aezar n locul celor zece dinti, care plecar, i strunir lutele i ncepur
s cnte toate cu deosebit iscusin. Atunci califul i ainti privirile la una
dintre ele, care era ca un cletar, i o ntreb:
Care este numele tu, o, copilo?
Ea rspunse:
Cprioar3, o, emire al drept-credincioilor!
1 Amru-ben-Malekarib Al-Zobaidi (mort, dup legend, n anul 643)
poet din primele vremuri islamice.
Mobed (sau Mabad) cntre vestit n epoc.
J La M. A. Salic: Zabiia.
El spuse:
Ei bine, Cprioaro, cnt-ne ceva.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de
ziu i tcu sfioas.
Dar cndfit cea de a trei sute nouzecea noapte ea urm:
Cnt-ne ceva.
Atunci fata care se numea Cprioar i struni luta i cnt:

Hurii slobode i dulci, Rdem, nu ne pas De privirea iscodind Neagr,


ticloas.
Suntem ca gazelele De la Mecca sfnt, Unde nu-i ngduit Nici vnat,
nici pnd.
Cei mofluzi ne socotesc Fete pctoase, Pentru c-avem ochii dulci,
Vorbele frumoase,
Pentru c, micnd un old, Ducem la pierzanii i-abatem din calea lor
Sfnt musulmanii.
Al-Mamun gsi tare dulce acel cntec i o ntreb pe fetican:
De cine este? Ea rspunse:
Versurile sunt de Jarir1, iar muzica este de IbnSoraij2.
Atunci, califul i ceilali doi i golir pocalele, n vreme ce roabele
plecar, spre a veni numaidect n locul lor alte zece cntree, mbrcate n
mtase stacojie, ncinse cu aluri stacojii, cu pletele desfcute i unduind pe
spate. i semnau aa, n vlurile lor roii, cu nite pietre de rubin sclipind din
toate feele. Se aezar pe jilurile de aur i cntar laolalt, nsoindu-se
fiecare cu luta ei. i Al-Mamun se ntoarse ctre cea care strlucea cel mai
tare ntre tovarele ei i o ntreb:
Cum te cheam?
Ea rspunse:
Ispita3, o, emire al drept-credincioilor!
EI spuse:
Atunci, o, Ispito, grbete-te s ascultm numai glasul tu.
i Ispita, nsoindu-se de lut, cnt:
Nici diamante, nici rubine, i nici atlazuri de mtase Nu sunt ca fetele
frumoase, Cu ochii lor de diamante, Cu buzele lor de rubine, i restu-ntreg
numai mtase.
Califul, fermecat cu totul, o ntreb pe cntrea:
De cine-i poemul acesta, o, Ispito?
Ea rspunse:
Este dc Adi ben-Zcid; muzica ns este foarte veche, iar autorul ci nu se
mai tie.
1 Jarir (Al-Gcrir ibn Atiya al Kbatfi), mort n Ycmam la 728, poet satiric,
acru i veninos" (It. Pi/zi).
2 Ibn Soraij-cntre vestit.
3 Li M. A. Salic: Fatin.
Al-Mamun, fratele su Abu-Issa i Aii ben-Heam i golir pocalele; i
alte zece cntree, mbrcate n haine de aur i cu mijlocul strns cu centuri
de aur scnteind de nestemate, venir i luar loc n jiluri i cntar ca i cele
de dinaintea lor. i califul o ntreb pe cea care avea mijlocelul cel mai ginga:

Numele tu?
Ea spuse:
Strop-de-Rou', o, emire al drcpt-credincioilor.
El spuse:
Ei bine, Strop-de-Rou, ateptm nite versuri de la tine!
Numaidect ea cnt:
Bnd vinul din obrajii lui, Eu minile mi le pierdui. Atunci, doar n
cma mbrcat, Cmaa mea nmiresmat Cu ambr i cu aromate, Pornii
pe uliele toate, S spun iubirea noastr minunat. Atunci, doar n cma
mbrcat, Cmaa mea nmiresmat Cu ambr i cu aromate.
Cnd auzi aceste versuri, Al-Mamun strig:
Ya Allah! Ai fost minunat, o, Strop-de-Rou. Mai zi o dat versurile de la
sfrit.
i Strop-de-Rou, ciupind strunele lutei, mai cnt o dat, cu un glas i
mai plin de simire;
Pornii pe uliele toate S spun iubirea noastr minunat, Atunci, doar n
cma mbrcat. Cmaa mea nmiresmat Cu ambr i cu aromate.
1 La M. A. Salic: Raa.
i califul o ntreb:
De cine sunt aceste versuri, o, Strop-de-Rou?
Ea spuse:
De Abu-Nuwas, o, emire al drept-credincioilor; iar muzica este de Isak.
Cnd cele zece roabe i isprvir cntecul, califul vru s ncheie ospul
i s plece. Ci Aii bcn-Heam naint i spuse:
O, emire al drept-credincioilor, mai am o roab, pe care am cumprat-o
pe zece mii de dinari i pe care vreau s-o art califului; binevoiete, dar, i mai
zbovete o clipit. De i-o plcea, vei putea s-o pstrezi pentru tine; de nu i-o
plcea, am s-o las la preuirea ta.
Al-Mamun spuse:
Adu-mi-o, atunci, pe roaba aceea!
ntr-o clipit, se i ivi o fetican fr de asemuire, o frumusee zvelt i
ginga, o ramur de ban, cu nite ochi de babilonianc plini de vraj, cu nite
sprncene ca arcul ndoit, i cu o piele ca floarea de iasomie; avea fruntea
ncununat cu un diadem de aur i de mrgritare, pe care, nirate n litere de
diamant, stau scrise aceste stihuri:
Pe ginn-o-nva ginnii vrjitoreasca art De-a sgeta n inimi cu arcul
far coard.
Fata se apropie clcnd cu pai domoli i veni de se aez zmbind pe
jilul de aur, anume adus pentru ea. Ci Abu-Issa, fratele califului, abia o vzu

intrnd, c i scp din mn pocalul i se schimb la fa att de ngrijortor,


nct Al-Mamun bg de seam i l ntreb:
Ce-ai pit, frate, de te-ai schimbat aa la fa?
El rspunse:
O, emire al drept-credincioilor, e numai urmarea unei dureri dinluntru,
care-mi cun cteodat.
Ci Al-Mamun strui i i spuse:
Nu cumva, din ntmplare, o cunoti pe aceast fat, i nu cumva ai mai
vzu -o pn acum?
El nu vroi s tgduiasc i spuse:
Oare-i pe lume cineva, o, emire al drept-credincioilor, crc s nu tie
cum arat luna?
Califul se ntoarse atunci ctre fat i o ntreb:
Cum te cheam, copilo? Ea rspunse:
Rcoarea-Ochilor, o, emire al drept-credincioilor! El spuse:
Ei bine, Rcoare-a-Ochilor, cnt-ne ceva. i ea cnt:
Cian ar putea s tie ce-i iubirea Acelei care-o poart doar pe limb, Iar
n adncul inimii o schimb Cu nepsarea i cu amgirea?
Cum ar putea iubirea ta s-o tie Cel cu o inim de piatr rece i care
doar pe fa i petrece O prefcut dragoste slcie?
i mi s-a spus c numai desprirea E leac la chinul dragostei amare.
Vai, numai eu, cu nici o vindecare Nu mi-am putut ndupleca iubirea.
Mi-au spus atunci s-alerg ctre iubire. Ci leacul nici aa n-avu priin,
Cci cel iubit cu-atta suferin De dragostea mea n-are nici o tire.
Califul, fermecat de glasul ei, o ntreb:
i de cine-i cntecul, o, Rcoare-a-Ochilor? Ea spuse:
Versurile sunt de El-Kherzai, iar muzica este de Zarzur.
Ci Abu-Issa, pe care tulburarea l nbuea, spuse fratelui su: ngduiemi s-i rspund, o, emire al drept-credincioilor.
Califul i ngdui i Abu-Issa cnt:
Sub haina mea se zbate Un trup, de doruri greu, i-o inim zdrobit
Suspin-n pieptul meu.
Dac iubesc atta i ochii-mi n-o arat, De team-i s n-o supr Pe luna
mea vreodat.'
Cnd Aii Printele-Frumuseii auzi acest rspuns, nelese c Abu-Issa o
iubea dezndjduit pe roaba lui, Rcoarea-Ochilor. Se ridic numaidect i,
temenindu-se dinaintea lui Abu-Issa, gri:
O, oaspete al meu, nu se va putea spune c a fost rostit vreodat o
dorin, fie i numai n gnd, de ctre cineva aflat n casa mea, far ca dorina

s i se mplineasc pe dat. Aa nct, dac binevoiete califul s-mi


ngduiasc un dar, de fa cu el, Rcoarea-Ochilor este roaba ta.
i califi.il dndu-i ngduina, Abu-Issa o primi pe fat.
Aa era drnicia cea far de pereche a lui Aii i a celor de pe vremile lui.
Apoi eherezada, n ncheiere, mai spuse i accast snoav: 1 n varianta
tradus dc M. A. Salie, Rcoarea-Ochilor rspunde cu aceste versuri:
Ceea ce spui, dc-ar fi adevrat, Nu te purtai cu-atta nepsare.
Fete sau biei neleptul Omar Al-Homsi povestete: n anul hegirian
cinci sute aptezeci i unu a venit n turneu la Hama cea mai instruit i mai
bun oratoare femeie din Bagdad, cea pe care toi savanii din Irak o numeau
nvtoarea nvtorilor. Or, n acest an, veniser la Hama din toate colurile
rilor musulmane cei mai mari specialiti n toate ramurile, i toi erau fcricii
s poat asculta i pune ntrebri acestei femei, cea mai iscusit dintre femei,
care cltorea din ar n ar, nsoit dc tnrul ei frate, pentru a susine n
public teze pe cele mai dificile teme, dezbtnd i primind s rspund la
ntrebri din toate tiinele, jurispruden, teologie i arte frumoase.
Dornic s o aud vorbind, l-am rugat pe prietenul meu, savantul eic ElSalhani, s m nsoeasc n locul unde avea ca ntlnirea cu publicul, n ziua
accca.
eicul El-Salhani accept, i ne duserm amndoi la sala unde Sett
Zahia sttea n spatele unei draperii de mtase, ca s nu ncalce tradiia religiei
noastre.
Ne aezarm pc una din bncile din sal, i fratele ei avu grij de noi
tratndu-ne cu fructe i cu buturi rcoritoare.
Eu, dup ce m-am anunat la Sett Zahia i mi-am declinat numele i
titlurile, am nceput cu ea o discuie pe tema jurisprudenei divine i a
diferitelor interpretri ale legii fcute dc cei mai savani teologi din cele mai
ndeprtate timpuri. Ct despre amicul meu, eicul El-Salhani, de ndat ce l-a
zrit pe tnrul frate al Sett Zahiei, bieandru cu un boi i nite forme de o
frumusee extraordinar, se mulumi s-1 admire extaziat, neputndu-i
desprinde ochii de pe el. Sett Zahia nu ntrzie s vaz i ca neatenia soului
meu i, observndu-1, sfri prin a nelege sentimentele care-1 tulburau. Ea l
strig pe nume i-i zise:
Mi se pare, eicule, c faci parte dintre aceia care prefer bieii n locul
fetelor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute nouzeci/una noapte ea zise:
Dintre aceia care prefer bieii n locul fetelor!
Amicul meu zmbi i zise:

Chiar aa-i!
Ea ntreb:
Pentru ce, eicule?
El rspunse:
Pentru c Allah a modelat trupurile bieilor de o perfeciune
ncnttoare, n dauna fetelor, i gusturile mele m mboldesc s prefer, n tot
ce exist, perfeciunea, imperfeciunii!
Din spatele draperiei, ea rse i zise:
Ei bine, dac vrei s-i aperi opinia, sunt gata s-i rspund!
La care el zise:
Cu plcere!
Atunci ea l ntreb: n acest caz, explic-mi cum ai putea s dovedeti
superioritatea brbailor i bieilor fa de femei i fete?
El rspunse: nvtoare a nvtorilor, dovada pe care mi-o ceri poate fi
fcut pe de o parte prin raionamente logice, iar pe de alta prin Sfnta Carte
%i prin Sunn.
ntr-adevr, n Coran st scris: Brbaii depesc cu mult femeile pentru
c Allah Ie-a dat superioritate", i mai scrie: lntr-o motenire, partea
brbatului trebuie s fie dubl fa de aceea a femeii, astfel, fratele va moteni
de dou ori mai mult dect sora sa".
Aceste cuvinte sfinte ne dovedesc deci, i stabilesc neprecurmat, c o
femeie nu trebuie s fie privit dect ca jumtatea unui brbat.
Ct despre Sunn, aceasta ne nva c Profetul (asupra-i fie rugciunea
i pacea!) socotete sacrificiul ispitor al unui brbat ca fiind de dou ori mai
scump dect acela al unei femei.
i acum, dac vom recurge la logica pur, vom vedea c raiunea
confirm tradiia i nvtura. ntr-adevr, dac ne punem pur i sumplu
ntrebarea: Cine are prioritate? Fiina activ sau fiina pasiv?" Rspunsul va
fi far putin de tgad n favoarea fiinei active. Or, brbatul este principiul
activ, iar femeia este principiul pasiv. Fr nici un gre. Brbatul este superior
femeii i biatul preferabil fetei!
Dar Sett Zahia rspunse:
Desigur, citatele tale sunt ntru totul adevrate, eicule! i recunosc
mpreun cu tine c Allah, n Cartea Sa, a preferat brbaii femeilor. Numai c
El nu a specificat nimic, a vorbit doar n mod general. Pentru ce, atunci,
cutnd perfeciunea, te ndrepi doar spre tineri? Ar trebui s preferi oamenii
cu barb, venerabilii eici cu fruntea ridat, pentru c ei au mers mult mai
departe pe calea perfeciunii!
El rspunse:

Bineneles, nvtoare a nvtorilor. Dar eu nu compar aici btrnii cu


femeile btrne; nu-i vorba de aa ceva, ci doar despre tinerii la care ajung prin
deducie. Oricum, vei fi de acord, nvtoare a nvtorilor, c nimic la o
femeie nu poate fi comparat cu frumuseea unui ncnttor adolescent, cu talia
sa supl, cu fineea membrelor sale, cu culorile delicate de pe obrazul su, cu
farmecul sursului su, cu ncntarea vocii sale. De altminteri, Profetul nsui,
pentru a ne pune n gard asupra unui lucru att de clar, ne spune: Nu
zbovii cu privirile asupra copilandrilor imberbi, pentru c ei au ochii mai
ispititori dect aceia ai Huriilor".
tii, de altfel, c lauda cea mai mare pe care o poi aduce frumuseii unei
tinere este s o compari cu aceea a unui bieandru. Cunoti de bun seama
versurile n care poetul Abu-Nuvvas vorbea de toate acestea i poemul n care
zice:
Fa are olduri ca de biat i mersul ei e legnat Ca-n vntul nordului
cnd scuturat E ramul de ban.
Dac farmecul tinerilor nu ar fi fost evident mai presus de acela al
copilandrelor, la ce bun l-ar mai fi folosit poetul ca termen de comparaie?
i, n plus, tii bine c adolescentul nu se mulumete s fie doar bine
fcut, dar el tie s ne ncnte prin farmecul limbajului su i plcerea purtrii
sale i, pe deasupra, ct este el de seductor cnd tuleiele abia mijind i
umbresc buzele i obrajii, mbinndu-sc cu petalele de trandafiri! i poate fi pe
lume ceva comparabil cu farmecul pe care-1 rspndete n acest moment?
Ct dreptate avea poetul Abu-Nuwas care proclama:
Invidioi, defimtorii lui mi zic: Iuleiele deja i aspresc gura!" Ci eu le
spun: Greifi! Sunt mizilic mpodobesc i nu stric msura. "
Tuleiele i scot n eviden-albeaa feei Ca stlucirea perlei, pariura!
Semn de-mplinire-a magicii potente Pe care o cftig crupa, dura.
Jurat-au rozele culoarea din obraji s nu i-o tearg i pleoapele4
vorbesc o limb mai elocvent dect gura La care sprncenele ftiu s rspund
Mult mai precis dect figura.
Puful pe care-l tot clevetii i crefte doar ca s ocroteasc farmecul lui de
ochii votri profanatori.
Tuleiele fac vinului buzelor sale savoarea s-i creasc i vigoarea pe
obrajii de argint dau vesel culoare ca s ne farmece, mai atrgtori.
Iar alt poet spune i el:
Invidioii-mi zic: Patima te-a orbit?
Nu vezi c obrazu-i deja de puf acoperit?"
Eu le rspund: dac minunea obrajilor n-ar fi umbrit de tu le ie, m-ar
orbi i cum a putea, dup ce lut sterp l-am iubit s-l prsesc tocmai acum,
cnd primvara l-a rodit?

Un altul a zis:
Nu mi-am lsat iubitul nici cnd avea doar roze n obraz, scumpete,
Cum s l prsesc tocmai acum cnd lng trandafiri Au mai crescut i
mirt f i violete?
i, n sfrit, altul dintre alii, mii, a zis:
Biatul zvelt! Obrajii lui fi ochii ce scnteie Se-ntrec care va face-ntre
brbai mai mult prpd cnd el golete inima de snge cu palo de petale de
narcise iar teac, bru, cum doar la mirt se vd.
Perfeciunea lui provoac attea gelozii i vise c Frumuseea i dorete,
i ea, obrazul cu (uleie!
Iat, aadar, nvtoare a nvtorilor, destule dovezi pentru a
demonstra superioritatea frumuseii bieilor fa de aceea a femeilor n
general.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cndfu cea de a trei sute nouzeci i doua noapte ea zise:
Superioritatea frumuseii bieilor fa de aceea a femeilor n general!
Auzind aceste cuvinte, Sett Zahia rspunse:
Allah s-i ierte argumentele neroade, doar dac n-ai vorbit numai de
dragul de-a vorbi sau doar n ag. Dar acum e rndul s triumfe adevrul! Nui mpietri inima i fii atent la argumentele mele.
Allah fie asupr-i! Spune-mi, unde este acel adolescent a crui
frumusee s se poat compara cu aceea a unei copile? Uii c pielea unei fete
nu are numai strlucirea i albul argintului, ci arc i dulceaa catifelat a
mtsii! Talia ei! Pi este ramura de mirt i a arborelui dc ban. Gura! Este o
romani nflorit, i buzele dou anemone nrourate! Obrajii, mere; snii, dou
ploscue de filde. Fruntea rspndete lumin, iar sprncenele sunt n
cumpn n permanen ntre a se mbina a ncruntare sau a se ndeprta.
Cnd zmbete, torente de lumin se rspndesc de pe buzele ei, care sunt mai
dulci ca mierea i mai moi dect untul. Pecetea frumuseii ei este imprimat pe
gropia din barb. Pntecele e frumos! Are linii sinuoase i pliuri generoase care
se atern unele peste altele. Pulpele sunt sculptate ntr-o singur bucat de
filde, susinute de coloanele picioarelor frmntate din aluat de migdale. Ct
despre fese, iar rotunjimile lor, cnd se ridic sau se apleac, par valurile unei
mri de cristal sau muni de lumin.
O, biet eic! Se pot asemui brbaii cu znele? Nu tii c regii, califii i
cele mai mari personaje de care vorbete istoria au fost sclavii supui ai
femeilor, i au socotit drept o glorie s le poarte jugul? C oameni emineni iau plecat fruntea, subjugai de farmecele lor? Ci au prsit totul pentru ele:
bogii, ar, tat i mam? Cte regate s-au pierdut pentru ele? Srmane eic!

Nu pentru ele se ridic palate, se brodeaz mtsuri i brocarturi, se es stofele


scumpe? Nu tot pentru ele sunt att de cutate ambra i moscul, cu parfumul
lor att de dulce? Uii c farmecul lor a adus blestemul asupra locuitorilor
Raiului i a nvrjbit pmntul i universul, fcnd s curg ruri de snge?
Ct despre Cuvintele Crii Sfinte pe care le-ai citat, ele sunt mai
favorabile cauzei mele dect aceleia pe care o susii tu. Cuvintele sunt: Nu
zbovii cu privirile asupra copilandrilor imberbi, pentru c ci au ochii mai
ispititori dect aceia ai Huriilor din Rai, care sunt femei, nu bieai, iar ele
servesc drept termen de comparaie. De altfel, voi, amatorii de copilandri, cnd
vrei s v descriei amicii, comparai mngierile lor cu acelea ale tinerelor fete!
Nu v este ruine de gusturile voastre corupte, facei parad de ele i le
satisfacei n public. Uitai cuvintele din Sfnta Carte: Pentru ce s caui
dragostea brbatului? Allah nu a creat femeile pentru satisfacerea poftelor
voastre? Bucurai-v dup plac! Dar voi suntei un popor ncpnat!"
Dac totui vi se ntmpl s asemnai tinerele fete cu bieii, este doar
pentru a aduce o schimbare poftelor voastre corupte i gustului pervertit! Da!
Cunoatem bine poeii votri amatori de copilandri! Cel mai mare dintre ei,
eicul pederatilor, Abu-Nuwas, n-a zis, vorbind despre o tnr:
Ca un flcu, ea are oldul mic i fin i i-a tiat i prul bieete! Un
puf, dublndu-i farmecul, chipu-ndulcete Satisfcnd i pederast, iadulterin.
Ct despre pretinsa atracie pe care o d barba tinerilor.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc
ziu i, sfioas, tcu.
Dar cnd fu cea de a trei sute nouzeci i treia noapte ea zise:
Ct despre pretinsa atracie pe care o d barba tinerilor, nu cunoti tu,
eicule, versurile poetului pe aceast tem? Ascult, mai bine:
La primul pufde pe obraz amantul a i tulit-o;
Crbunele-nnegrete barba i, necaz,
Un fum e farmecul i frumuseea i-a-nnegrit-o.
Pagina alb a chipului murdrit toat de scriitur pe ce cunosctor s
mai inspire s ia pana la partitur?
Aadar, eicule, s aducem laude lui Allah Preanaltul, care a tiut s
reuneasc n femei toate bucuriile ce pot umple viaa i care lc-a promis
Profetului, Sfinilor i drept-credincioilor, ca recompens n Rai, minunatele
Hurii. De altfel, dac Allah Preamilostivul ar fi tiut c ar putea avea cu
adevrat alte volupti n afar de femei, cu siguran c le-ar fi promis i
rezervat drept-credincioilor si. Or, Allah nu amintete niciodat de tineri altfel
dect reprezentndu-i ca slujitori ai celor alei din Rai; i niciodat nu i-a
promis pentru altceva dect pentru acest lucru. i Profetul nsui (asupra-i fie

rugciunea i pacea!) n-a avut niciodat vreo nclinare n acest sens, ba


dimpotriv! El avea obiceiul s le repete nsoitorilor si: Trei lucruri m fac s
iubesc lumea aceasta a voastr: femeile, parfumurile i prospeimea sufletului
n rugciune!"
N-a putea s rezum mai bine opinia mea, eicule, dect prin versurile
poetului:
E diferen ntre-un dos i-alt dos Dac unul pteaz galben, altul e
mtsos Te parfumeaz, de-l atingi, frumos! Biat sau fat ce-'t mai cu folos?
Nad parfumat, sau porcul puturos?
Dar vd c discuia m-a fcut s m nflcrez i s m abat de la bunacuviin de care nu trebuie s se ndeprteze femeile niciodat, mai cu seam
n prezena eicilor i a savanilor. M grbesc s-mi cer scuze de la cei crora
nu le-a plcut sau au fost ocai i contez pe discreia lor la ieirea de la
aceast discuie, pentru c proverbul zice: Inima oamenilor bine crescui este
un mormnt pentru secrete!"
Cnd sfri de povestit aceast snoav, eherezada spuse:
i-aceasta-i> o, norocitule sultan, tot ce pot eu s-mi mai amintesc din
snoavele cuprinse n Florile hazului i n Grdina snoavelor.
Iar sultanul ahriar spuse: ntr-adevr, eherezada, snoavele m-au veselit
peste msur i m-au fcut s-mi doresc a auzi acum o poveste ca acclca pc
care mi le-ai povestit mai nainte!
eherezada rspunse:
Tocmai aa gndeam i eu!

SFRIT