Sunteți pe pagina 1din 69

1

Voi, cei ce nsoii pentru prima dat echipajul Vampirailor,


atenie: chiar dac n-ai citit pn acum crile din seria Vampiraii, asta nu v mpiedic s v bucurai de extraordinarele
aventuri din Vampiraii Adncurile morii
Aa c scufundai-v!

Justin Somper

Vampiraii
Adncurile morii

Traducere de Sorin Voinea

Pentru Sally, care m-a ajutat deseori s m nal din adncuri. Aceasta este
pentru tine!

Peripeiile din aceast carte au loc ntre evenimentele din primul


volum, Vampiraii Demonii oceanelor, i nceputul aventurilor din al
treilea, Vampiraii Vremurile terorii

Capitolul 1
Permisia
Patruzeci i opt de ore! zise Bart zmbind larg.
Dou zile i dou nopi pe cinste! spuse vesel Jez.
Spre uscat, cu toat viteza! strigar joviali cei doi prieteni,
btnd din palme deasupra capului i, apoi, n dreptul oldurilor.
Prietenul lor, Connor Tempest, cltin din cap zmbind bucuros.
Connor, la numai paisprezece ani, era unul dintre cei mai tineri
pirai de la bordul corabiei Diablo dar asta nu-i mpiedica pe
prietenii lui s ncerce s-l conduc pe ci greite de fiecare dat
cnd aveau ocazia. Biatul le nelegea bucuria i tia foarte bine c
erau printre cei mai destoinici membri din echipajul cpitanului
Molucco Wrathe.
Un singur lucru este mai minunat ca acela de a fi pirat pe o
corabie de pirai, spusese Jez cu cteva ore n urm, dup ce
coborser de pe Diablo. i anume, s fii pirat n permisie, cu
buzunarele pline de galbeni i timp berechet la dispoziie!
De cnd au cobort de pe Diablo i au urcat ntr-un mic velier,
Jez i Bart n-au ncetat o clip s rd cu gura pn la urechi i, n
timp ce Connor crmea calm barca ntr-un golfule nesat de
ambarcaiuni, cei doi prieteni ncepur s sar ca nite copii
zburdalnici, cltinnd amenintor barca ntr-o parte i-n alta.
Aadar, sta-i locul? ntreb Connor.
sta el i rspunse Bart. Calle del Marinero inutul
pcatelor!
Hm! Traducerea corect nu sun chiar aa, spuse Jez.
ntr-adevr, domnule Stukeley, l aprob Bart, dregndu-i
glasul. Traducerea textual ar fi Strada Navigatorilor!
6

Connor privi spre creasta abrupt i ostil de dincolo de


mulimea de vase din golf. Lumina zilei devenea tot mai slab i
pmntul arta din minut n minut tot mai ntunecat i mai
respingtor.
i unde anume e strada asta? ntreb Connor. Fiindc eu nu
vd dect un afloriment stncos. Parc spuneai c locul sta e plin
de baruri, taverne i cte i mai cte. Mai avem mult de mers pe
uscat, pn ajungem acolo?
Domnule Tempest, nu mai vezi bine? spuse Jez. Privete n
jurul tu!
Nici vorb s coborm pe uscat, spuse Bart. sta-i Calle del
Marinero chiar aici. E un orel plutitor!
n timp ce crmea barca prin mulimea de vase ce-i nconjurau
falnice, Connor privi mai atent navele din jurul lor ambarcaiuni
pline de oameni i nesate de lumini. Muzica rsuna puternic ntrun cocteil asurzitor de armonii rock, folk i cntece marinreti
executate n tempouri rapide. Connor se simi dintr-odat foarte
entuziasmat. Tavernele erau chiar vasele n sine!
n faa lor plutea o splendid corabie chinezeasc, pe ale crei
vele roii era reprezentat o pasre n diferite stadii ale zborului.
Cnd se mai apropiar, Connor citi pe lateralul navei numele
acesteia: Papagalul Sngeros.
Ah, Papagalul Sngeros! zise impresionat Jez. Se spune c echipajul joncii a urcat ntr-o sear la bord pentru o scurt vizit i deatunci n-a mai cobort de pe corabie!
Mai trziu o s bem i acolo un phrel, spuse Bart.
O s bem cte un pahar pe fiecare nav! l complet Jez.
Connor cltin din cap. ncepea s-i contureze o imagine
despre cum aveau s decurg lucrurile n aceast permisie. Cine
putea ti n ce stare vor ajunge Jez i Bart pn duminic pe nserat
cnd Diablo urma s vin dup ei i s-i ia din Calle del Marinero.
7

Ei, hai nu fi ngrijorat, i spuse Jez, ciufulindu-i prul.


Nu-i face griji, domnule Tempest, fiindc vom fi foarte ateni
cu tine! adug Bart, urcnd pe marginea brcii. n definitiv, nu
suntem noi pe bun dreptate? Cei Trei Corsari?
Connor ncuviin din cap. Prietena lor, Cutlass Cate, pirat i ea,
le pusese aceast porecl i bieii o acceptaser numaidect.
Toi pentru unul strig Bart, att de tare nct vocea sa
acoperi muzica de pe Papagalul Sngeros i civa cheflii privir
curioi micua barc a tinerilor pirai.
i unul pentru toi! strigar Connor i Jez.
ntr-un trziu, Connor observ un loc liber la dana de acostare i
crmi cu deosebit iscusin barca lng chei.
Perfect! strig Bart, srind pe pasarela de lemn a cheiului i
nnodnd cu pricepere parma.
Jez l zori pe Connor s coboare mai repede i s iueasc pasul:
Hai, nu mai pierde vremea! Fiindc n-avem la dispoziie
dect patruzeci i opt de ore!
Connor grbi pasul pe chei i, n scurt timp, observ c
debarcaderul se ramifica ntr-o vast reea de podee de lemn. Jez i
Bart naintau cu pai mari n frunte, n vreme ce Connor i domoli
ritmul, pentru a vedea tot ce se afl n jurul su. n toate direciile,
tavernele plutitoare preau s se ia la ntrecere n a-i capta ct mai
mult atenia Corbierul Cochet, Poseidon, Tunul i Sabia
Pe o barc micu era amenajat pn i un salon de tatuaje, i
Connor se opri o clip, pentru a-l urmri la lucru pe specialistul
dinuntru. i dorea de mult vreme un tatuaj. La intrarea pe puntea
vasului, Connor vzu cteva steaguri pe care erau desenate diferite
modele de tatuaje. N-ar fi fost stranic s aib i ei cte un tatuaj
identic? gndi el, vznd un desen ce reprezenta trei sbii o
imagine perfect pentru Cei Trei Corsari!
Hei! strig biatul dup Bart i Jez, cu o clip nainte ca
8

acetia s dispar n mulimea de oameni ce se mbulzeau pe


debarcader.
Bun! l salut o tnr aflat la doar civa pai n fa, ai
crei zulufi fluturau n adierea plcut a brizei.
Cnd tnra se ntoarse, Connor vzu uluit c era o fat btrn
o fat foarte btrn. Crlionii aparineau de fapt unei peruci care
nu i se potrivea deloc, chipul i era pudrat ca o prjitur i genele
false pe care i le aplicase preau la fel de lungi i de groase ca
picioarele unei tarantule.
Eu sunt Rose, se prezent ea, zmbind i dezvelindu-i
totodat dinii rari din gur. Dar mi se spune Rose cea Slbatic.
Vrei s tii de ce?
N-avem timp! strig Jez, alergnd n ajutorul lui Connor. Navem o clip de pierdut! Domnule Tempest, hai odat s nu care
cumva s ne rtcim!
Connor se ls bucuros smucit de-a lungul cheiului.
Ai scpat ca prin urechile acului, i zise Jez rznd. Tinere
Tempest, data viitoare s fii mai precaut, cci n Calle del Marinero te
pndesc tot felul de pericole!
Biei, ce zicei de asta? le strig Bart, ateptndu-i la captul
unei pasarele ce ducea spre o superb jonc veche.
Connor citi numele corabiei scris pe lateral cu litere argintii:
Delfinul Deocheat.
Bart le art spre pancarta de la intrare.
Concurs de scanderbeg n aceast sear.
ntrecerile ncep la ora 19:00 fix!
Ultimul care rmne la mas primete pe gratis bere i homari de ap
dulce!
Homari de ap dulce! se entuziasm Connor. Delicioi! S m
9

nscriei i pe mine!
Homarii tia cum or fi? ntreb Jez.
Biei, intrai sau v vedei de drum? rcni o namil de om de
la cellalt capt al podeului.
Intrm! exclam Bart, pornind cu pai mari pe pasarel.
Intrm! repetar n cor Jez i Connor, urmndu-i prietenul
ndeaproape.
Simindu-se din ce n ce mai entuziasmat, Connor era sigur de
un lucru: nainte de a li se termina permisia, Cei Trei Corsari aveau
s se distreze pe cinste!

10

Capitolul 2
ntrecerea
Pe puntea slab luminat a Delfinului Deocheat, Connor avu
nevoie de cteva clipe pn s se acomodeze cu semiobscuritatea.
Unde trebuie s ne nscriem pentru concurs? l ntreb Bart pe
barman un tip solid, mbrcat ntr-un maiou strns pe corp.
Braele i erau tatuate cu bancuri de delfini albatri, iar puin mai jos
de nodurile degetelor avea imprimate literele: D-O-L-P-H. Connor
i ddu seama c acestea nu puteau reprezenta altceva dect
numele barmanului.
Ai nimerit cam trziu, spuse Dolph. ntrecerea a nceput
deja, n urm cu o or.
Dar noi de-abia acum am ajuns! zise Bart.
Ah, dac tiam c venii i voi, v ateptam cu siguran, rnji
barmanul, dup care zmbi nelegtor. Amice, hai nu te necji,
fiindc putei participa fr probleme. Nu e nevoie s v nscriei.
Aruncai un dolar n oala aia i aezai-v la rnd. Kal i dorete negreit competitori proaspei, cci n seara asta i-a cam biruit pe toi.
Kal? ntreb Bart. Cine-i Kal?
Nu ntreba i nu plvrgi, rspunse barmanul. Aa merg
lucrurile pe aici pe la noi, cci n-avem clieni de-ai casei, i
majoritatea consumatorilor vin i pleac odat cu mareea.
Bart arunc trei dolari n oal, dup care se ntoarse spre
barman.
Se pare c norocul lui Kill e pe cale s se schimbe, pentru c
n-avem de gnd s plecm acas cu burile goale!
Da, cum zici tu, rspunse Dolph. Concursul se desfoar n
barul din spate dincolo de uile alea.
11

Mulumim, spuse Bart. Ai putea ntre timp s punei i nite


homari la foc.
Dolph l intui cu un zmbet:
N-avea grij, fiindc se pregtesc foarte repede.
Bart porni primul i intr pe uile batante ale barului, n
spatele crora se afla un salon mai mic i mai ntunecos, dar nu ntratt de lipsit de lumin nct Connor s nu-i poat observa pe
ceilali clieni, care se ntoarser curioi spre cei trei strini, de parc
ar fi vrut s le spun: Biei, credei c avei vreo ans? Mai gndii-v!
n mijlocul ncperii era o msu de lemn, cu dou scaune
dintre care unul era liber, iar pe cellalt edea Kal. Brbatul i inea
capul aplecat i nu i se vedea dect prul azuriu, tuns ngrijit.
Deodat, Kal i ridic privirea spre cei trei nou-sosii, care
ncremenir uluii.
Eti fat! exclam Bart.
Ia te uit, se vede c-i merge repede mintea, spuse Kal,
strnind hohote de rs n rndul celorlali clieni, care ncepur s
tropie aprobator cu picioarele n podea.
Prietenii mi spun Kally, adug tnra, ai crei ochi luceau n
aceeai nuan albastr ca i a prului.
Erau cumva luai peste picior? se ntreb Connor. Kally purta un
maiou prin care i evidenia braele musculoase i umerii masivi,
destul de neobinuii la o fat dar, chiar i aa, tnra nu putea
avea nicio ans n a-i ntrece ca for. S fi fost adevrat c-i
nvinsese pe toi ceilali competitori din bar? Tinerii nu puteau afla
dect printr-o singur modalitate.
Aadar, biei continu Kally foarte serioas. Cine dorete
s fie primul?
Eu, spuse Jez, pind n fa.
Connor l strnse prietenete de umr:
Mult noroc! spuse el, dup care Jez i fcu trengrete cu
12

ochiul i se aez.
Kally i plas cotul pe mas i i ntinse braul. Jez i urm
exemplul i cei doi i cuprinser palmele.
Eti gata, amice?
Tnra, spre deosebire de celelalte fete pe care le cunoscuse
Connor, avea un stil complet diferit de a vorbi i, cu toate c de-abia
o vzuse, biatul simea c ncepea deja s-o ndrgeasc. Privindu-l
pe Bart, observ c i prietenul lui o privea la fel de absorbit ca i el.
S ncepem, spuse Jez.
Totul se sfri ns la fel de repede precum ncepuse i, de ndat
ce Kally reui s-i culce braul fr nicio problem, n sal izbucnir
cteva pufnituri batjocoritoare.
Credeam c-o s-avem parte de un meci mai ca lumea, grohi
un btrn, nainte s sughi zgomotos i s se prbueasc pe
podea.
Bun ncercare, spuse Kally zmbind dulce, n timp ce Jez se
ridica nuc de pe scaun. Cine-i la rnd?
Eu, zise Bart, aezndu-se n faa tinerei.
Cu toate c Bart arta impuntor, acest lucru prea mai degrab
s-o amuze pe Kally, dect s-o intimideze.
Ah, ai adus i cavaleria grea?
Fr s-i rspund, Bart i aez cotul pe mas i i ncord
bicepsul.
Disputa nu dur dect o clip, cci Bart i culc instantaneu
braul foarte aproape de tblia mesei. Connor zmbi larg. Prietenul
su nu mai trebuia de-acum dect s-i apese mna pe lemnul mesei.
Uor de zis, dar greu de fcut. Dei se vedea la doar civa
milimetri de nfrngere, Kally reuea s-i menin braul neclintit.
Pe chip nu i se putea citi nici cea mai mic urm de ncordare sau
spaim.
Deodat, braul lui Bart ncepu s se mite n direcia opus!
13

Nu se poate, gndi Connor. Kally doar simula revenirea!


Bart rezist vizibil ncordat i, cteva clipe mai trziu, Kally i
trnti puternic braul pe tblia mesei.
Eti grozav! spuse Bart, mpingnd uluit scaunul.
Mersi, amice! i rspunse Kally fcndu-i cu ochiul.
Cnd Bart se deprt de mas i se altur celorlali, Dolph intr
n salon cu o tav plin cu buturi i i zmbi tinerei:
Se pare c i-ai cam biruit pe aceti pirai.
Pirai? repet ea intrigat, privindu-l pe Connor care se
apropia de mas pentru a-i ncerca i el norocul. Tu nu eti cam
tnr pentru a fi pirat? ntreb ea.
Am paisprezece ani, i rspunse Connor. Sunt suficient de
matur.
i e unul din cei mai buni spadasini de pe corabia noastr,
adug mndru Bart.
nseamn c ar trebui s aib un bra i o strngere puternic
de mn, spuse Kally, ai crei ochi luceau puternic.
Connor se aez roind. Rdea cumva de el? Ochii fetei, de un
albastru incredibil, l captivau att de intens, nct preau s-l atrag
n adncuri impenetrabile.
Eti gata? ntreb Kally.
Connor o apuc strns de mn.
S ncepem, i zise el, simind ndat fora braului tinerei.
Fata era puternic. Foarte puternic. Dar i el era la fel. Nu att
de vnjos ca Bart, desigur, dar, chiar i aa, simea c i putea opune
rezisten cel puin pentru moment.
n timp ce ntrecerea continua, dndu-i seama c ar putea avea
parte de-o confruntare cu adevrat palpitant, clienii barului fcur
cu toii linite.
Connor ns nu privi la cei din jur, ci i fix ochii n privirea
azurie a fetei i nu se uit nici mcar la cele dou brae ncletate pe
14

mas. Biatul simea c era n avantaj. Kally era probabil obosit,


dup ce toat seara biruise o mulime de brbai la scandenberg.
Connor se simi exaltat la gndul c ar putea s-o nving, oferindu-le
astfel prietenilor si o noapte n care s-i srbtoreasc permisia cu
bere i homari pe gratis.
Deodat, n braul tinerei zvcni un nou val de energie, i Kally
ncepu s-i mping biatului mna spre mas. S-i fi pierdut att
de repede concentrarea? Sau, pn atunci, doar se jucase cu el?
Connor contraatac viguros i restabili pentru cteva clipe echilibrul
rstimp n care braele i tremurar ca doi poli magnetici opui.
Kally porni din nou la atac. Connor i ncord braul cu toat
fora, dar nu reui s fac fa asaltului. Simindu-i dosul palmei
tot mai aproape de mas, i ddu seama c totul s-ar putea sfri n
mai puin de cinci secunde patru, trei, doi
Connor avea i el rezerve ascunse de energie. De-a lungul anilor,
n sporturile pe care le practicase, nvase cum s-i dozeze bine
energia i s riposteze exact n momentul cnd jocul prea pierdut.
Biatul rezist i ncepu s-i ridice ncet braul. Nu-i putea explica
de unde apruse acest nou val de energie, ce cretea i devenea tot
mai nvalnic nuntrul su.
Connor i apleca mna tot mai mult i Kally prea s nu mai
poate face fa presiunii. De aceast dat, nu mai putea fi vorba
despre o fars. Kally nu mai avea putere s lupte. Connor i ncord
braul ntr-o ultim sforare i, culcndu-i fetei mna pe mas, se
simi att de surprins, nct uit s-i mai dea drumul.
Felicitri, i spuse ea. Se pare c va trebui, n cele din urm,
s-mi pltesc cina.
Connor privi uluit braul fetei, parc nevenindu-i s cread c o
nvinsese pe tnra care i biruise pe toi clienii acelui bar murdar
mai puin unul.
Bun treab, amice! strig Bart, btndu-l uor pe umr.
15

Da, spuse Jez. Connor, te-ai descurcat de minune! Se pare c


ne-ai salvat ziua de fapt, noaptea!
De cealalt parte a mesei, Kally le fcu bieilor cu ochiul:
Ei bine, drguilor, a fost plcut, dar acum a venit vremea smi iau zborul.
Ateapt! spuse Bart. Mai stai. Bea un pahar cu noi!
Kally zmbi i cltin din cap.
Trebuie s m ntorc pe Lorelei. Am ntrziat deja prea mult.
Cine-i Lorelei? ntreb Bart. Sora ta?
Nu cine, rspunse Kally, ci ce. Lorelei e vasul meu. M ateapt
prietenii mei.
Bart ns nu avea de gnd s-o lase s plece fr s afle mai nti
cte ceva despre ea.
Ce fel de vas e sta? ntreb el.
Fata se gndi o clip, dup care i rspunse:
Unul pentru scafandri.
Ah, facei scufundri, spuse Bart. mi plac foarte mult
scufundrile.
Tuturor le plac, rspunse Kally, ai crei ochi sticleau puternic.
Rmi totui s bei mcar un pahar, insist Bart.
mi pare ru, amice dar nu pot face asta nici mcar pentru
tine, zise ea zmbind i cltinnd din cap. M ateapt ceilali.
Bart, se art descurajat. Kally se ntoarse i strig mulimii:
mi aducei i mie scaunul?
Din semiobscuritatea sinistr a localului se ivi un scaun
propulsat pe roi n direcia tinerei. Kally se ntoarse i l opri, dup
care l apropie de ea i se sui cu uurin n el. Connor vzu c
tnra nu avea picioare sau, cel puin, acestea nu erau vizibile, cci
partea de jos a corpului i era ascuns ntr-un sac impermeabil,
strns cu o curea la mijloc. Asta explica i fora excepional pe care
fata o avea n brae, gndi el.
16

Kally se deprt de mas, dup care privi peste umr i le zmbi


bieilor rmai mui de uimire.
Domnilor, mi-a fcut mare plcere s ne cunoatem, le zise ea.
Sper, desigur, c ne vom rentlni ct de curnd.
Acestea fiind zise, Kally le fcu din nou cu ochiul, nvrti roile
cruciorului i se pierdu n luminile strlucitoare din Calle del Marinero.

17

Capitolul 3
ncierarea
Avea nite ochi superbi, spuse Bart, oftnd din nou. Cum se
numete nuana aia de albastru? Azuriu?
Jez scrni din dini:
Amice, ai vzut-o doar cteva minute i de mai bine de un
ceas nu ncetezi s vorbeti despre ea
Bart continu nepstor:
Sau acvamarin?
Jez i ddu ochii peste cap i l privi pe Connor.
Nici pentru toi homarii din lume n-a mai asculta chestiile
astea, i zise el, ntinzndu-i braul i strngndu-l pe Bart de umr.
Amice, mai schimb i tu placa. Te rog!
Da, ai avut o idee nemaipomenit! spuse Connor, aruncnd o
privire tonomatului din colul barului. nc de cnd intraser n bar,
vechiul tonomat Wurlitzer le asaltase fr oprire timpanele cu
acordurile cntecelor marinreti executate n ritmuri de rock
obsedante.
Connor cobor de pe scaunul nalt de la bar i, n faa
tonomatului, scoase o moned din buzunar i citi opiunile muzicale
pe care le avea. Trebuia s existe i altceva, n afara hrmlaiei pe
care erau nevoii s-o suporte! i totui, cnd rsfoi paginile, observ
c Delfinul Deocheat nu avea mai nimic n afar de cntece
marinreti n stil rock.
n sfrit, vzu titlul unei melodii care i plcea Cape Cod Giris,
una din preferatele surorii lui, Grace. Cntecul B17. Connor bg
moneda n aparat, aps pe litera B, apoi 1 i nainte s apuce s
apese pe 7, un deget lung i alb, ncununat cu o unghie vnt, lovi
18

puternic butonul cu numrul 9.


Hei! se rsti Connor cu o clip nainte ca din difuzoare s
rsune aceeai muzic insuportabil. Nu se poate!
Connor se ntoarse nfuriat peste msur i vzu n faa lui un
tnr slab i nalt, cu puin mai n vrst dect el, mbrcat n haine
ponosite de piele neagr. Prul lins al tnrului era la fel de nchis
ca i culoarea hainelor i i acoperea jumtate din chip. Jumtatea
vizibil a feei avea paliditatea cerii, mpestriat de couri i cu o
cicatrice mic i vnt, iar buzele splcite i erau spuzite
dezgusttor. Tnrul avea nfiarea unui vampir, dar, imediat ce-i
deschise gura, Connor se simi asaltat de miasma usturoiului.
Ce e? spuse tnrul. Nu-i plac gusturile mele muzicale?
Connor cltin din cap:
Sunt oribile la fel ca i tine, de altfel. Eu am pltit pentru
melodie i era dreptul meu s aleg ce-mi place.
Tnrul rnji dispreuitor:
Eh, atunci ar fi trebuit s fii mai iute de mn, nu?
Remarca l nfurie i mai mult. Connor i duse mna la rapiera
ce-i atrna la bru i, zmbind, o trase fulgertor din teac.
Socotesc c sunt destul de iute, mulam de sugestie.
Strinul nu se art ctui de puin speriat de sabie i, bgndui mna n buzunarul de la pantaloni, scoase un briceag cu buton, pe
care l acion de parc ar fi aprins o brichet.
Connor cltin amuzat din cap:
Cu chestia aia ai de gnd s m nfruni?
Tnrul l privi dispreuitor.
Ah, nici gnd s m lupt cu tine, rspunse el pocnind din
degete.
Deodat, n dreptul lui aprur doi brbai dou matahale
ngrozitoare, mbrcate n haine ponosite de piele i agitnd n
mini cte o rapier ascuit ca briciul.
19

Da, stpne Moonshine, spuse unul.


Ne-ai chemat, stpne Moonshine? zise i cellalt.
Tnrul se ncrunt.
V-am mai zis s nu-mi mai spunei stpne, ai uitat? Ei doi
se vor lupta cu tine, adug el, ntorcndu-se spre Connor i artnd
cu lama briceagului spre gtul biatului. Eu voi interveni doar la
sfrit, cnd i voi crua definitiv suferinele.
Connor se nfior. Moonshine zmbi i fcu un pas n spate,
pentru a nu-i stnjeni gorilele pe parcursul atacului.
S-l terminai iute i s-l chinuii bine, le mai zise el.
Aflat n faa tonomatului, mintea biatului prinse s lucreze cu
repeziciune. Cum era posibil ca aceste namile s fie comandate de
un tip att de sfrijit? i, mai important dect att, cum va reui s
scape din aceast situaie cu toate organele vitale intacte?
ns biatul nu avea s se ngrijoreze prea mult timp.
Ia ndeprtai-v imediat de tonomat! bubui un glas. Da, cu
voi vorbesc, Pic i Poc!
Connor zmbi. Bart i srise n ajutor! Prietenul su sttea n
spatele celor doi btui, inndu-i spada n poziie de lupt.
Btuii nu schiar ns niciun gest.
Dai-i drumul! strig altcineva.
Connor vzu n acel moment c Jez l imobilizase pe Moonshine
n priza simplu-nelson i bietul tnr de-abia mai putea vorbi:
Lsai-l n pace!
La ordinele stpnului lor, slugile acestuia se ndeprtar
imediat de Connor.
Aa, spuse Bart zmbind. ncet i linitii, dac vrei ca
prietenul meu s nu-i stlceasc lui Moonstruck chipul att de
drgla! Dei, dac stau s m gndesc mai bine, nu i-ar strica o
mic nfrumuseare.
Connor rsufl uurat i i relu poziia de atac, strngnd
20

puternic mnerul sabiei.


n regul, adug Bart. Iar acum s trecem la o manevr mai
complex, creia mi place s-i spun splarea putinii!
Urmat ndeaproape de Connor i Jez, Bart o zbughi imediat la
fug. Gorilele lui Moonshine fur ns prea surprinse s porneasc
ndat pe urmele lor, dar, n schimb, se ntoarser prostete spre
stpnul lor. Moonshine, cu toate c rmsese aplecat de spate, cu
minile pe genunchi, izbuti s rcneasc:
Ce mai ateptai? Ducei-v dup ei i facei-le de petrecanie!
Jez i Connor ieir n acel moment pe uile barului i, n timp ce
Bart ajunsese deja la jumtatea pasarelei, ncepur s goneasc pe
puntea Delfinului Deocheat.
Uuf! spuse Connor de ndat ce mpreun cu Jez l ajunser
din urm pe Bart. A fost ct pe ce! zmbi el larg. Toi pentru unul
Deviza le fu ntrerupt de rsunetul unor rcnete de furie. Cei
doi lachei o porniser pe urmele lor.
Haidei, biei, spuse Bart. S-o tergem ct mai repede!
Cei trei pirai o zbughir pe chei i, o clip mai trziu, Connor
auzi un uierat foarte aproape de ureche. Uluit, biatul vzu un disc
de metal nfigndu-se ntr-unui din stlpii de lemn ai cheiului, la
nici un pas n faa sa. Uitndu-se mai atent, observ c obiectul cu
pricina era o lam circular, cu mai multe vrfuri ascuite.
Shuriken n form de stea de mare, spuse Jez, apucndu-l pe
Connor de bra.
De unde s fi fost azvrlit? ntreb Connor.
Din cte se pare, tocmai de acolo! i rspunse Bart, artndu-i
spre puntea Delfinului Deocheat, unde chipul lui Moonshine lucea
amenintor n ntuneric.
Tnrul i ridic braul i, deodat, o nou lam circular uier
prin aer, puin pe deasupra capetelor bieilor.
Ce facem? ntreb Connor.
21

Tu ce crezi? rspunse Bart. FUGIM!


Connor nu mai atept o nou ncurajare. Cei trei pirai nir
ca din puc pe chei, exact n clipa cnd o nou shuriken le trecu
razant pe deasupra capetelor.
Se pare c i-a reglat tirul! spuse rguit Jez, alergnd ct l
ineau picioarele. Cine-o mai fi i sta?
Unul care nu tie deloc de glum i e suprat foc, spuse Bart.
Acum ce facem? interveni Connor, artndu-le c, la nici doi
metri n fa, cheiul se sfrea i lsa locul valurilor reci i ntunecate
ale oceanului.
Repede! Pe-aici! strig Bart, lund-o la dreapta i gonind pe
pasarela ce ducea spre alt tavern.
Jez i Connor o luar imediat dup el, spre puntea Papagalului
Sngeros.
Clienii tavernei i ntoarser privirile la auzul tropiturilor
celor trei prieteni i, deodat, din mijlocul mulimii se ivir dou
namile mbrcate n piele neagr erau oamenii lui Moonshine.
Din toate bodegile de pe Calle del Marinero, trebuiau s-o
aleag tocmai pe-asta strig Bart.
i-acum? strig i Connor, cnd bandiii nvlir spre ei.
Venii dup mine! le strig Jez, srind peste balustrada
vasului i ateriznd pe puntea ambarcaiunii acostate lng acesta.
Connor l urm numaidect i auzi n spatele su paii lui Bart.
Nu aveau vreme de pierdut. Gorilele lui Moonshine ajunseser la
doar civa metri n urma lor.
Nu v oprii! strig Bart, traversnd n goan puntea i folosindu-i spada pentru a-i croi drum prin velatura i parmele
vasului.
Petrecreii srir speriai din calea lui Bart, fugind ngrozii care
spre pupa, care spre prora vasului.
Un uierat familiar rsun nc o dat prin aer. Era o nou shu22

riken!
Aplecai-v! le strig autoritar Bart, cu puin nainte ca lama
s zboare foarte aproape de ei.
Ajuni la balustrada vasului, Cei Trei Corsari srir pe o nou
ambarcaiune i, n timpul sriturii, Connor nu-i putu reine un
zmbet. Chiar i n mijlocul acestei situaii foarte primejdioase,
Connor se simea nespus de bucuros avndu-i de-o parte i de alta
pe cei mai buni prieteni ai lui. Dar, odat ce aterizar pe punte, nu
mai avu vreme de zmbit, cci oamenii lui Moonshine nu le
pierduser urma.
Bart continu s sfrtece velele i parmele vasului i, de aceast
dat, clienii tavernei, iritai c le fusese ntrerupt petrecerea, i
ntmpinar scondu-i furioi sbiile. Privind spre balustrada
navei, Connor observ c dincolo de aceasta nu se mai ntindea
dect oceanul. S fi ajuns oare ntr-un punct fr scpare?
Connor privi disperat spre Bart i Jez, dar i prietenii si artau
la fel de ncurcai ca i el. Apoi, deodat, se ntmplar dou lucruri:
gorilele lui Moonshine srir pe punte i le atraser petrecreilor
atenia asupra lor i, o clip mai trziu, o nou shuriken uier prin
aer i se nfipse ca o sgeat n catargul corabiei.
Srii! strig Bart.
n timp ce zburau prin aer, Connor se mbrbt pentru
momentul cnd avea s ia contact cu apa rece ca gheaa a oceanului
dar se vzu, n schimb, ateriznd pe puntea de lemn a altui vas,
mult mai micu dect ambarcaiunile ce-i stteau acestuia de-o parte
i de alta. Cltinndu-se pe picioare, Connor i ddu seama c
vasul era n micare.
Privind spre puntea de pe care srise, Connor i vzu pe oamenii
lui Moonshine uitndu-se frustrai spre ei. ntre cele dou vase
distana era deja prea mare pentru a mai putea sri. O ultim
shuriken spintec aerul i, ratndu-i inta, se cufund n ocean dar
23

nu nainte de a lovi un pescru mai puin norocos.


Connor rsufl prelung la gndul c nu lipsise mult s
mprteasc soarta pescruului.
Am scpat ca prin urechile acului! spuse Jez, n timp ce el i
Bart i scuturau hainele.
Hei, biei, se pare c tii bine cum s v facei intrarea.
Glasul le era cunoscut la fel ca i fata, care i mn pe punte
scaunul cu rotile.
Bun venit pe Lorelei, adug ea. V-am zis eu c s-ar putea s
ne revedem ct de curnd.
Bart o privi, zmbind fericit.
Acvamarin, spuse el ntr-un final. Fr doar i poate!

24

Capitolul 4
Lorelei
N-ai rezistat s stai deoparte, aa e? le zmbi Kally celor trei
pirai. Ei bine, se pare c o s v petrecei seara asta la recif.
Connor arunc o privire asupra lui Lorelei un velier mic, cu
caren joas, ce se legna lin pe valurile oceanului i ale crui vele
ptrate luceau albastre-argintii n lumina lunii. Pe puntea nesat
de felinare se auzeau voci i o cntare suav, melodioas dar, chiar
i aa, puntea era mult mai linitit i mai puin populat dect cea
de pe Diablo sau, mai bine spus, dect cea a Delfinului Deocheat.
Haidei s facei cunotin cu restul echipajului! spuse Kally,
ntorcndu-se ca un titirez i oprindu-se n mijlocul punii, n
apropierea a patru dintre membrii echipajului. La fel ca i Kally, toi
stteau n scaune rulante, n jurul unui cufr rsturnat i acoperit cu
cri de joc.
Fii puin ateni, i anun Kally zmbind, cci vreau s vi-i
prezint pe noii mei prieteni. Trei dintre cei mai strlucii tineri pirai
care au strbtut vreodat oceanele asta, bineneles, numai dac
v luai dup ce spun ei, adug ea, fcnd trengrete cu ochiul.
Biei, ei sunt Diani, Teahan, Lika i Joao.
Dup ce-au dat cu toii mna i au btut palma, prezentndu-se
unii altora, bieilor li se oferi imediat ceva de but, fur ntrebai de
unde vin i apoi invitai la o partid de cri. La fel de tineri ca i
Kally, camarazii fetei debordau de energie i aveau picioarele
acoperite cu nite saci impermeabili. mbrcai n maiouri i tricouri
fr mneci, era uor de remarcat faptul c erau cu toii foarte
puternici i aveau braele i umerii bine dezvoltai, la fel ca i Kally.
Connor ns nu mai avea de gnd s-l provoace pe vreunul dintre ei
25

la scandenberg.
Bine ai venit, prieteni, le spuse Joao, dup ce se asigurase c
aveau cu toii paharele pline. Bun venit pe Lorelei!
Ei, gata, i-ai cunoscut pe destrblaii notri, spuse Kally
imediat ce i terminar cu toii buturile. Acum e vremea s facei
cunotin cu Flynn.
Cine-i Flynn? ntreb Connor.
Flynn este mult stimatul nostru cpitan, l lmuri Joao
zmbind.
Connor era convins c ajunseser pe un vas aparte, cci tia bine
c niciun marinar n-ar ndrzni s-i spun unui strin sosit pe
Diablo: Vino s-i fac cunotin cu Molucco. Connor i se adresase
ntotdeauna cu apelativul cpitane Wrathe. Dar, n definitiv, acum
nu se aflau pe o corabie de pirai i, n plus, Lorelei era mult mai
mic dect Diablo.
Ci oameni avei la bord? ntreb Connor, n timp ce piraii o
urmau pe Kally spre pup.
Dac-l punem la socoteal i pe Flynn, suntem treisprezece cu
toii, i rspunse ea. Pentru unii, este un numr cu ghinion, nu?
Oricum, dup cum vedei, Lorelei nu este o nav mare, dar pentru
noi este perfect.
La auzul unor scrnituri de roi, Connor se ntoarse i l vzu pe
unul dintre camarazii tinerei rulnd n vitez pe punte i apropiindu-se vertiginos de Kally. Connor se nfior la perspectiva
iminentei ciocniri ntre cei doi, dar, n ultima clip, Kally se roti ntro parte i evit cu iscusin coliziunea.
Se ntmpl mai mereu, spuse ea rznd. Dac am fi puin
mai muli, s-ar crea pe-aici nite ambuteiaje de toat frumuseea!
Cum v descurcai cu velatura i parmele? ntreb Connor
cnd trecur de catargul principal. Adic, voiam s spun se opri
el, neputnd formula ntrebarea ntr-un mod ct mai diplomatic.
26

Te gndeti c ne este greu din scaune? spuse ea deloc


deranjat. Ei bine, putem crmi foarte uor vasul de la nivelul
punii.
Kally le art cum unul dintre membrii echipajului ajusta
nclinarea unei vele i manevra verga cu ajutorul unor funii, la fel
cum ar fi tras sforile unui zmeu.
Admirabil! spuse Jez.
n partea din spate a vasului, puntea de comand nu era
prevzut cu scri, ci cu rampe n pant.
Aici trebuie s-mi iau ceva avnt, spuse Kally, nvrtind energic roile scaunului i urcnd iute pe platforma punii de comand.
Ei, ce zicei de ea? i ntreb Bart prietenii.
E o nav a-ntia, spuse Connor.
Eu nu despre vas vorbeam, tontule! M refeream la Kally. Nui uimitoare?
E minunat, consimi Connor, observnd n ochii lui Jez o
privire dojenitoare. Bart o remarc i el.
Biei, nu v facei griji, le spuse Bart. N-am de gnd s fac
ceva nesbuit. Voiam s spun c e o fat grozav, att i nimic mai
mult.
n regul, atunci s-o urmm i s facem cunotin cu
cpitanul, bine? zise Jez, invitndu-l pe Bart s urce primul.
Jez l apuc pe Connor de umr i l trase aproape, optindu-i:
Un sfat de reinut, cnd Bartolomew Pearce spune c nu are
de gnd s fac nimic nesbuit, sta-i un indiciu clar c va face cu
siguran ceva nebunesc.
Connor zmbi. Ce-ar fi putut s fac Bart, mai mult dect s
viziteze vasul i s bea un pahar cu noii lor prieteni?
Haidei odat, mociilor, i mboldi Kally de pe platforma
punii de comand. Sau avei i voi nevoie de scaune rulante ca s
inei pasul cu mine?
27

Connor i Jez grbir pasul i, odat ajuni lng Bart, Kally i


propuls scaunul pn la prora vasului.
Flynn, vreau s cunoti pe cineva.
Pe cine anume?
Primul lucru pe care-l vzur fu sptarul scaunului, sculptat sub
forma unei cozi de pete ce disprea n valuri.
Cpitanul se ntoarse i i privi pe cei trei tineri. Era mai n
vrst dect restul membrilor echipajului, iar chipul su purta
amprenta ravagiilor vremii i vieii petrecute pe mare.
Connor, Bart i Jez, am deosebita plcere s vi-l prezint pe
Flynn, cpitanul vasului Lorelei, spuse Kally, dup care i cobor capul i adug zmbind: i, totodat, tatl meu.
Connor l vzu pe Bart ndreptndu-i uor inuta cnd se aplec
i ddu mna cu Flynn. Connor i strnse i el mna cpitanului.
Btrnul semna foarte bine cu Kally, dar ochii albatri ai acestuia
erau puin mai teri i cptaser o nuan uor lptoas. n lumina
lunii, prul i prea albastru-argintiu, la fel ca i al fetei, dar, cnd l
privi mai bine, biatul vzu c era complet alb.
Connor mai observ ceva ce nu remarcase pn atunci. Cu toate
ca i Flynn edea ntr-un scaun mobil, acesta nu semna deloc cu
scaunele rulante ale celorlali membri ai echipajului i, spre
deosebire de acetia, picioarele nu-i erau acoperite de un sac
impermeabil. n schimb, purta nite pantaloni groi de postav i, n
timp ce vorbea, btea ritmic cu tlpile goale n podea.
Dumneavoastr nu suntei invalid! se trezi Connor
exclamnd.
Ceilali se ntoarser deodat spre el i-l mutruluir din priviri.
Ah N-am vrut s spun asta, se scuz Connor, ngrozit c
dduse glas acestui gnd.
Bart l privi negru de furie, i Connor se ntoarse imediat spre
Kally:
28

mi pare nespus de ru. N-am vrut s fac nicio aluzie


Kally zmbi, cltinnd din cap:
Nu te necji, Connor. Uneori nu-i deloc uor s stai alturi de
noi. ntr-adevr, Flynn nu este invalid.
Domnule, interveni Bart schimbnd subiectul, Kally ne-a
spus c acesta este un vas pentru scufundri.
Poftim? ntreb Flynn, ale crui gnduri erau vdit ntr-o cu
totul alt parte.
Ta ti, e vorba despre vasul nostru, i zise Kally.
Ah, bineneles, rspunse cpitanul, rsucindu-se din nou
spre ei. Da, firete, copiilor le place foarte mult s noate n adncuri.
Connor zmbi cnd l auzi pe Flynn spunndu-le copii
membrilor echipajului. Dei Kally prea singurul lui copil, cpitanul
adoptase o atitudine printeasc fa de toi ceilali componeni ai
echipajului.
i cum ai ajuns s facei scufundri? ntreb Connor.
Provin dintr-o familie de marinari, rspunse Flynn. Tatl i
bunicul meu au fost amndoi cpitani de vas. Scufundrile au fost
dintotdeauna pasiunea i profesiunea noastr. Pornind de la insula
Cozumel i pn la insula Christmas, cunosc ca-n palm toate
locurile bune pentru scufundat. ns, odat ce s-a nscut Kalypso a
mea, lucrurile s-au schimbat. Fata mea era diferit special!
Flynn i ntinse mna spre obrazul tinerei, i Kally i ntoarse
capul i i srut cu gingie palma.
Alii ar fi adpostit-o de vitregiile mrii i ar fi inut-o pe
uscat, dar, prin aceasta, nu a fi fcut dect s-i frng aripile
ngeraului meu. Minunata mea Kalypso chiar dac pe uscat are
nevoie de acest scaun pentru a se mica, n ap zboar ca o
rndunic.
Connor se ntreb ce voia s spun prin asta, ns Flynn
continu:
29

Noi suntem genul de oameni singuratici, dar, chiar i aa,


sunt muli care au auzit de noi i unii au hotrt s ni se alture
copii la fel de excepionali ca i Kalypso, pe care i-am primit cu
drag inim la bordul vasului. Acestora nu le-a fost deloc greu s se
adapteze pe Lorelei i, n prezent, ei se ocup n proporie de
nouzeci la sut de manevrarea vasului, iar eu nu intervin dect
atunci cnd este cu adevrat nevoie ceea ce, sincer vorbind, se
petrece din ce n ce mai rar.
Kally cltin din cap.
Tad, tii bine c nu-i aa, i zise ea, ntorcndu-se apoi ctre
ceilali. Tati crede c e prea btrn ca s mai fie cpitan i consider
c va trebui ct de curnd s se retrag.
Tnra se ntrist pentru o clip i, deodat, dup ce-i ndrept
privirea spre Bart, zmbi i schimb numaidect subiectul:
Acum, din moment ce tii cum ne-am strns echipajul
vasului, ce-ai zice s ne amintii cum ai ajuns voi la bord?
Bart se art stnjenit:
Am cam dat de bucluc dup ce-ai plecat de pe Delfinul
Deocheat.
Serios? ntreb Kally vdit amuzat. n cazul sta, trebuie s
tii c ne ndreptm dincolo de recif, ns, dac dorii, am putea
face cale-ntoars i s v lsm n port. Sau, dac nu v displace, ne
putei nsoi i voi, cci ne ndreptm spre un loc foarte important
pentru scufundtori.
Da? interveni Connor. Unde e?
Se numete Golful Infernului, dar seamn mai degrab cu
paradisul, rspunse entuziast Kally. Nu-i departe de aici i e un loc
incredibil de frumos. Gseti acolo scoici cu perle, clui-de-mare
pitici i rarisime caracatie cu tentacule albastre
Trebuie s fie ncnttor! spuse Bart.
Kally, invitaia ta ne onoreaz, interveni Jez, dar m tem c
30

trebuie s rmnem n Calle del Marinero, pentru c duminic n


amurg ne ntlnim acolo cu Diablo.
Jez, pn duminic mai sunt dou zile! spuse Kally. Pn
atunci, avem timp berechet s ne ntoarcem.
E perfect! se nflcr Bart.
Connor se vzu nevoit s fie de acord, cci i-ar fi plcut mult mai
mult s-i petreac timpul liber fcnd scufundri n compania
echipajului de pe Lorelei, dect s se ntoarc ntr-una dintre
speluncile plutitoare din Calle del Marinero. i, bineneles, nu avea
nicio tragere de inim s-l ntlneasc din nou pe Moonshine mare
amator de rock-marinresc i expert n mnuirea steluelor shuriken
, ori s dea din nou cu ochii de gorilele acestuia.
Hai, Jez, insist Bart. Prietene, unde i-e simul aventurii?
Jez cltin din cap i, n cele din urm, ncruntarea i dispru
ntr-un surs:
Bine, haidei s mergem.
Excelent! spuse Kally.
Flynn i ndrept atenia spre timon i crmi vasul prin gura
portului, ndeprtndu-l de Calle del Marinero.
Momentele prsirii portului erau de fiecare dat speciale, gndi
Connor. Bucuria pe care o tria nu se rezuma att la prsirea
uscatului, ct, mai ales, la detaarea de toate reperele obinuite ale
vieii i ptrunderea ntr-o lume unde nimic nu e static. Era o
senzaie nucitoare, un sentiment fa de care, la numai paisprezece
ani, Connor Tempest devenise deja dependent.

31

Capitolul 5
not nocturn
Ia te uit, se pare c am nvat repede jocul! spuse Connor
decartnd ultima carte i ridicndu-i palmele.
Jez cltin din cap i-i nl sprncenele, iar Lika i arunc dezamgit crile.
Norocul nceptorului, rse Joao, ai crui ochi strluceau
puternic n lumina lmpii.
naintarea spre recif prea s decurg fr probleme. Oceanul
era linitit i stelele strluceau suficient de puternic ct s le
lumineze calea. Flynn se afla la crm, iar Diani i Teahan primiser
sarcina de a manevra velele la ordinele cpitanului i de a ajusta
ocazional vergile greementului.
n ceea ce-i privea pe restul membrilor echipajului, acestora nu
le mai rmsese altceva dect s se relaxeze. Din cte se prea, a
doua ndeletnicire a echipajului era aceea de a se destinde i de a se
bucura de via. Lui Connor nu-i era deloc greu s se simt ca acas
mai ales c simea un sentiment familiar de camaraderie fa de
echipaj, n special fa de Lika i Joao, cu care el i Jez ncepuser s
se ntreac tot mai nverunat la jocul de cri. ntre timp, Bart i
Kally conversau absorbii, la prora vasului. Connor le zri siluetele
prin pnza velelor.
Fac o pereche minunat, nu?
Connor i ridic privirea i-l vzu pe Joao indicndu-i din cap
spre Kally i Bart. Connor i zmbi aprobator.
N-am vzut-o niciodat pe Kally att de fericit, adug Joao.
Cred c Bart s-ar putea s rmn pentru totdeauna pe Lorelei, rse
el.
32

Poate c vom rmne cu toii, spuse Jez. Prietene, crede-m,


vasul vostru pare mult mai interesant.
Serios? Dar voi suntei totui pirai! spuse Joab. Avei nevoie
de aventur, de senzaii tari i de aventuri primejdioase, nu? Viaa
pe Lorelei ar fi mult prea plictisitoare pentru voi.
Jez se ls pe sptar i se ntinse ca o felin.
Amice, tii ceva? Cred c nu ne-ar strica puin plictiseal.
Sunt pirat nc de cnd eram de-o chioap i m simt splendid s
am i eu o mic vacan.
Joao zmbi:
Connor, tu ce spui? Eti i tu de aceeai prere?
Connor de-abia a venit pe Diablo, rspunse Jez. n plus, sora
lui a rmas la bordul vasului i nu cred s-i doreasc s-o
prseasc, nu-i aa, prietene?
Bineneles, spuse Connor, dnd hotrt din cap.
Sunt gemeni, continu Jez.
Da? ntreb Lika privindu-l atent pe Connor. Se spune c
gemenii au o legtur aparte ntre ei i pot comunica fr ajutorul
cuvintelor. E adevrat?
Connor ridic din umeri:
Nu tiu dac-i chiar aa, clar eu i Grace ne putem simi
reciproc strile luntrice.
Serios? ntreb Lika. Ce zici, poi simi ce gndete Grace n
aceste momente?
Ah, nu cred, rspunse Connor.
Lika i zmbi:
ncearc.
Connor ced rugminii i nchise ochii. Ceilali pstrar tcerea.
Vizualiznd mental imaginea surorii sale, aa cum l privise cnd
coborse n barc i se ndeprtase de Diablo, Connor se concentr
asupra chipului ei. Grace prea s doreasc s-i spun ceva, dar
33

Connor nu reuea s-i aud cuvintele. Trebuia s gseasc o


modalitate prin care s se apropie mai mult.
Amintindu-i de medalionul pe care i-l dduse, ncerc s i-l
imagineze la gtul surorii sale, n sperana c va reui astfel s
amplifice legtura dintre ei i reui!
Deodat, Connor i auzi clar cuvintele:
Pericol, n adncuri.
Claritatea viziunii l nmrmuri. S fi fost oare cu adevrat o
viziune sau doar o simpl halucinaie? inndu-i n continuare
ochii nchii, o vzu pe Grace mai aproape i i remarc ndat
nelinitea din ochi i vorbele ce-i erau adresate ct se poate de clar:
Pericol, n adncuri.
Inima ncepu s-i bat cu putere i, deschiznd ochii, vzu c
prietenii si l priveau nedumerii.
Ce este? ntreb Lika.
Grace mi-a vorbit, rspunse Connor.
Chiar aa? i ce i-a spus?
Connor inspir profund i, n timp ce-i linitea gndurile, se
hotr la un rspuns:
Mi-a zis c
Amice, hai odat, spuse Jez. Nu ne mai fierbe!
Mi-a zis fii blnd cu noii ti prieteni, pentru c nu tiu mai
deloc s joace cri!
Lika i Joao l privir nmrmurii i, dup un moment de tcere,
izbucnir amndoi n rs.
Timpul trecu repede i, dup mai multe partide de cri, Flynn
strig de la pup:
Am ajuns!
Am ajuns! repet Kally, nind entuziasmat spre mijlocul
vasului, n timp ce Bart alerg alturi de ea.
34

n doar cteva minute, membrii echipajului se strnseser n


mijlocul punii i, n timp ce preau s atepte ceva sau pe cineva,
privirile marinarilor se ndreptar imediat spre Flynn, cnd acesta
cobor de pe puntea de comand i porni ncet spre ei. Cpitanul
pea inegal, clcnd uor cu o gheat pe scndurile punii i
bubuind cu cealalt.
Cnd se altur celorlali, chipul btut de vreme al cpitanului
se li ntr-un zmbet larg.
Avem parte de-o noapte splendid pentru not, spuse el. i
suntem ntr-un loc magnific, nu?
Scldate n lumina blnd a lunii pline, nerbdtoare i
optimiste, chipurile marinarilor erau cu toate aintite asupra
cpitanului. Connor i privi fascinat.
Ei, ce mai ateptai? spuse Flynn. A sosit momentul s v
cufundai i s explorai reciful! Cine vrea s fie primul?
Scrutnd puntea cu privirea, ochii lui poposir pe Lika.
ncuviinnd din cap, fata iei din mulime i i ndrept scaunul
pn la marginea vasului, unde atept o clip i privi marea. Flynn
se apropie i i aez palma pe umrul ei. Cpitanul ncepu s
murmure o melodie i, deodat, sacul impermeabil ncepu s se
mite, mai nti ncetior, apoi tot mai puternic de parc atingerea
i melodia cpitanului i-ar fi adus la via picioarele tinerei.
Eti pregtit? o ntreb tandru Flynn.
Lika ddu afirmativ din cap i desfcu de la bru iretul sacului,
dezvluind de sub acesta nu dou picioare lipsite de vlag, ci o
impresionant coad de pete, ce btu puternic n punte, de parc sar fi artat bucuroas c e n sfrit liber.
Pentru Connor, imaginea era la fel de obinuit pe ct era de
incredibil, cci simise nc de la nceput c Lorelei nu era un vas
oarecare. Connor l privi pe cpitan cum o ridic n brae pe Lika i
o apropie de marginea vasului, dup care i ddu uor drumul n
35

ap.
Flynn se ntoarse zmbind spre ceilali:
Cine urmeaz?
Joao se apropie de Flynn i, din nou, cpitanul ncepu s
fredoneze aceeai melodie ciudat, care strni micri sub sacul
care-i acoperea tnrului jumtatea inferioar a corpului. Dup ce
Joao i desfcu sacul, Flynn l ajut s ajung la marginea vasului,
de unde plonj n ap i se cufund n adncuri, dar nu nainte de a
face un salt n aer.
Flynn i chem unul cte unul pe toi membrii echipajului i le
ddu drumul n ocean i, n cele din urm, printre cele
dousprezece scaune goale, nu mai rmseser dect Connor, Bart i
Jez.
Flynn le fcu semn s-l urmeze:
Venii. O s-i privim de la pup.
Bieii l urmar tcui la civa metri n spate i, dup ce urcar
rampa nclinat ce ducea pe puntea de comand, i se alturar la
timon i privir oceanul.
Timp de cteva clipe nu zrir dect unduirile line ale apei.
Apoi, Joao i Lika ieir la suprafa. Cozile acestora, care artau
mate i monocrome pe punte, strluceau puternic i iluminau feeric
apa n jurul lor.
Nu-i aa c sunt minunai? ntreb Flynn, al crui chip lucea
n reflexiile apei!
Sunt sunt sirene! spuse Bart uluit.
Zmbind, Flynn i ntinse un bra osos i l cuprinse pe Bart pe
dup umr.
Nu cred c lui Joao i-ar plcea s-i spui c este siren, chicoti
el. Noi le spunem cozi-de-pete. Ei sunt cozile mele de pete
minunatele mele cozi-de-pete!
Haidei i noi! spuse Bart, ai crui ochi radiau de bucurie.
36

Domnule, v deranjeaz dac notm i noi mpreun cu ei?


ntreb el, ntorcndu-se spre cpitan.
Flynn zmbi i neg dnd din cap.
Connor, Bart i Jez se dezbrcar pn la chiloi i plonjar n
apa ntunecat a oceanului. O clip mai trziu, ntunericul cpt
intensitatea luminoas a razelor laser. Privind sub el, Connor i vzu
dedesubt pe Lika i pe Joao. Biatul l privi apoi pe Bart notnd
spre Kally. Aa cum spusese i Flynn mai devreme, tnra arta sub
ap ca un adevrat nger. Cu toii artau magnific i notau cu atta
graie i uurin, nct l fceau pe Connor s se simt foarte
stngaci ntr-ale notului.
Bun venit n lumea noastr, spuse Joao, lsnd n spate reciful
ce strlucea ca un irag de mrgeanuri roz i notnd n
ntmpinarea lui.
Ne face mare plcere c ai venit i voi, zise Kally foarte
bucuroas.
Cozile-de-pete puteau vorbi sub ap, gndi Connor, privind
surprins spre Bart i Jez i ntrebndu-se dac ar putea cpta i el
astfel de abiliti magice. Biatul i deschise buzele s spun ceva i
nghii o gur de ap srat.
Kally i zmbi, spunndu-i:
Aceasta este lumea noastr i, aa cum noi avem unele
limitri n afara apei, la fel i voi suferii de unele ngrdiri n
adncul oceanului. Dar v ncredinm c suntei oaspeii notri
bine-venii.
Spunndu-i acestea, Kally plonj n adncuri, lsnd n urma ei
un curcubeu strlucitor. Connor i dori s fi fost i Grace alturi de
el, s mprteasc mpreun aceast minunat experien. Amintindu-i de mesajul pe care i-l trimisese mai devreme, Connor
ncerc s-i transmit i el un mesaj i s-i dea de tire c se nelase
i c totul era n regul:
37

Fermector, n adncuri.
n sperana c sora lui l va putea recepiona mental i ar putea
vedea mcar o imagine din acel loc splendid, Connor repet de
cteva ori mesajul i apoi se cufund n adncuri, urmnd luminile
multicolore i alturndu-se prietenilor si, noi i vechi.

38

Capitolul 6
Cozi-de-pete
Dup ce cozile-de-pete i terminar baia nocturn, Flynn
arunc n ap o funie. Bieii reveniser mai devreme pe punte i l
urmreau pe Flynn cum i ajuta pe ceilali s urce la bord. Cnd Bart
i oferi ajutorul, Flynn cltin din cap.
Mulumesc, dar m descurc, i spuse el puin cam aspru.
Cpitanul i cr pe rnd la scaunele lor i le acoperi cozile n
aceiai saci impermeabili, n care turn puin ap de mare i i leg
apoi strns.
Cozile nu trebuie s li se usuce complet, i spuse biatului
cpitanul, dup care ncepu s acioneze un mner la fiecare scaun
i le nclin sptarele la orizontal. Flynn lu de pe o banc mai
multe pturi, i nveli grijuliu pe fiecare i, de parc ar fi fost vrjii,
toi cei doisprezece se cufundar brusc ntr-un somn profund.
ocul revenirii n lumea noastr este foarte obositor pentru ei,
i lmuri cpitanul. Acum trebuie s se odihneasc i, dup ce se vor
trezi, vor reveni la normal, adug el, aruncndu-le bieilor cte o
ptur. Luai astea i mergei la pror s dormii.
Spunndu-le acestea, Flynn se ntoarse i dispru spre scaunul
su de la timon.
Connor dormi butean i se trezi dornic s vad c era cu
adevrat pe Lorelei i c totul nu fusese doar un vis. Biatul se art
mulumit constatnd c se afla n continuare la bordul vasului, i c
Jez era i el treaz i i putea ine companie.
Sirene! spuse Jez. i vine s crezi? Sunt sirene!
Ei nu-i spun aa, i zise Connor vorbind ncet, s nu-l
39

trezeasc pe Bart, care nc dormea alturi de ei. Ai uitat? Le place


s-i spun cozi-de-pete.
Hmm, spuse Jez. Indiferent ce-ai spune, pentru mine sunt
nite creaturi marine mitologice, de a cror existen nici nu aveam
habar!
Connor zmbi.
Ei bine, acum tii clar c exist. Pare incredibil!
Biatul se ridic n capul oaselor i privi n spate, spre locurile
unde cozile-de-pete dormeau n scaunele lor.
Connor, spuse Jez pe un ton complet schimbat.
Da?
Sunt puin ngrijorat de sigurana noastr.
Serios? zmbi Connor. Crezi c s-ar putea s pun ceva la
cale?
Jez deveni dintr-odat foarte serios:
Mi-am amintit de vechile mituri i de siren cozile-de-pete
sau cum vrei s le spui, i, ei bine, conform legendelor, aceste
creaturi obinuiau s-i farmece pe marinari i s-i ia prizonieri.
Crezi c am fost ademenii s ajungem pe vasul lor? ntreb
Connor alarmat.
Jez ridic din umeri:
Nu tiu. Dar, n definitiv suntem aici, nu? S-ar putea s m
nel, dar cred c am navigat o distan mricic n noaptea asta i sar putea s fi ajuns la multe mile deprtare de Diablo.
Connor privi spre marginea vasului. S fi avut oare dreptate Jez?
Era greu de spus. Cum i-ar fi putut da seama c se afl ntr-o alt
zon maritim? n lipsa oricror repere, cum ar fi putut distinge
sectoarele marine ntre ele?
Poate sunt puin cam paranoic, adug Jez, clar nu-mi pot
alunga sentimentul c e ceva n neregul.
Connor se ncrunt i i aminti de viziunea fulgertoare a
40

surorii sale i de mesajul acesteia:


Pericol, n adncuri. S fi ncercat s-l avertizeze n privina
echipajului de pe Lorelei? Orict ar fi vrut s cread n mesajul ei,
Grace nu avea ns de unde s tie unde ajunsese i cu att mai
puin c era cu adevrat n primejdie. Biatul se gndi c n-ar strica
s-i mprteasc lui Jez viziunea pe care o avusese.
De fapt, zise el, ar fi ceva
Hei, deja v-ai trezit? l ntrerupse vesel Bart, ridicndu-se n
capul oaselor i btndu-i prietenete pe umr. Cum se simt Corsarii
mei n dimineaa asta?
ngrijorai, rspunse Jez.
ngrijorai? repet Bart. n legtur cu ce?
Prietene, nu mi-e deloc uor, cci tiu ct de bine te nelegi cu
Kally i ct de mult i place aici
Bart se ncrunt:
Jez, dac ai ceva de spus, te rog, zi odat.
tii ce se spune despre sire , despre cozile-de-pete?
Ce anume, c poart ghinion celor care i ntlnesc?
Bart nu se art deloc surprins de ntrebarea lui Jez. Se prea
poate s fi cugetat i el la miturile referitoare la sirene.
Jez confirm dnd din cap:
Da, i nu numai att.
Bart ridic din umeri:
Asta-i tot? Dac te ngrijoreaz mitologia marin, d-mi voie
s-i spun c viaa e mult mai complicat dect nite simple legende.
Gndete-te la sora lui Tempest, Grace, care a fost rpit de vampirai i nu a pit nimic. De fapt, din cte ne-a spus, acetia au avut
mare grij de ea. Am dreptate, Connor?
Connor l aprob tcut i, o clip mai trziu, chipul i se ntunec
la gndul conflictului pe care l avusese Grace cu maleficul Sidorio.
Biatul se nfior cnd i aminti c Sidorio o nchisese pe Grace n
41

cabina ei, cu intenia vdit de a-i potoli setea de snge. nsui


cpitanul vampirailor se vzuse nevoit s apeleze la metode
extraordinare, pentru a o salva de la o moarte sigur. Grace i
povestise cu mult calm prin tot ce trecuse, dar aceasta se datorase
probabil faptului c Sidorio fusese imediat alungat de pe corabie i
de-atunci nu se mai auzise nimic de el.
Connor se ntoarse spre Bart:
Da, au fost cu toii foarte grijulii fa de ea, mai puin unul.
Asta i voiam s spun, zise Bart. Trebuie s fim deschii i s
nu-i judecm pe ceilali numai dup meritele sau defectele unui
singur individ. n fiecare grup de oameni exist i persoane bune, i
elemente negative
Bart, dar tipii tia nu sunt oameni, nu? l ntrerupse Jez. n
definitiv, n loc de picioare au cozi de sirene.
Connor se atept ca Bart s rbufneasc nfuriat la auzul acestor
cuvinte, dar, n schimb, Bart zmbi linitit:
Jez, nu-i frumos s subestimezi un echipaj ntreg, doar pentru
simplul fapt c sunt puin diferii de noi. Ah, uite c tocmai se
trezesc.
Prietenii urmrir privirea lui Bart de-a lungul punii unde,
unul cte unul, membrii echipajului i ddeau la o parte pturile i
i ridicau sptarele scaunelor. Vigoarea prea s-i fi animat dintr-o
dat, cci ncepur imediat s rd i s vorbeasc unii cu alii.
Dup cum le spusese i Flynn, odihna i readusese cu bine n lumea
de deasupra apei. Bieii o privir pe Kally cum i ntoarse scaunul
i porni numaidect spre ei.
Bun dimineaa, pirai! i ntmpin Kally strlucitoare. Cum
v simii?
Splendid! spuse Bart radios, ntinzndu-i braul i lund-o
pe tnr de mn.
Cei doi artau asemenea unui cuplu aflat de mult vreme
42

mpreun i nici pe departe ca doi cunoscui care se ntlniser cu


doar o sear n urm. Kally era minunat. Vznd-o din nou i
ascultndu-i glasul zglobiu, Connor i ddu numaidect seama de
sentimentele pe care le tria Bart. Cu excepia cozii de pete, Kally
era o fat ca oricare alta sau, mai bine spus, o fat obinuit, dar
totodat foarte frumoas, inteligent i nostim. Momentul prsirii
vasului avea s fie unul greu ndeosebi pentru Bart , dar acest
lucru nu va fi n niciun caz provocat de marinarii de pe Lorelei.
Membrii echipajului erau cu toii minunai, aa cum de altfel le era
i vasul. Connor hotr s lase grijile deoparte i s se bucure la
maxim de ederea la bordul ambarcaiunii.
Biei, strig Joao alturndu-li-se, haidei s lum micul
dejun!
Ziua trecu repede la bordul vasului. Dup micul dejun, membrii
echipajului fcur o nou baie n ocean. Tinerii pirai i nsoir din
nou i, de aceast dat, n timp ce nota alturi de ei, Connor nu se
mai art ctui de puin mirat de faptul c noii si prieteni aveau
aripioare luminescente i c puteau vorbi sub ap.
Cnd revenir pe punte, n timp ce se tergea cu un prosop,
Connor ntreb cnd vor ajunge n Golful Infernului.
Joao i zmbi:
De-abia atepi s faci i acolo o scufundare, nu? Ei bine, nu-i
face griji, pentru c vom ajunge ct de curnd. ntre timp, avem o
mulime de distracii
Connor zmbi larg. n comparaie cu timpul petrecut pe Diablo,
o zi pe Lorelei era o adevrat binecuvntare. Neavnd nimic de
fcut, putea s-i petreac timpul liber perfecionndu-i tehnica la
jocul de cri bluejack, s se bronzeze, s savureze aperitive
delicioase i s sporoviasc vrute i nevrute cu Jez, Lika i Joao.
Bart nu li s-a alturat, rmnnd toat ziua alturi de Kally. Ori
43

de cte ori Connor privea spre ei, i vedea vorbind sau rznd
mpreun, ca doi prieteni foarte vechi sau chiar mai mult dect
prieteni. Connor se ntreb ce ar avea att de multe de vorbit, dar
bnui c, probabil, discuiile nu le erau cu nimic mai profunde dect
taifasul pe care el l ntreinea cu ceilali marinari.
Flynn crmea vasul foarte lin att de lin, nct, n majoritatea
timpului, nici nu-i puteai da seama c se afla n micare. ntr-un
trziu, soarele scpt dup orizont i amurgul ls curnd locul
ntunericului mpestriat de stele. Dup ce cinar, Joao zdrngni la
chitar, iar Lika, Teahan i Diani le cntar oaspeilor pirai cntece
marinreti.
Connor l vzu la un moment dat pe Bart lund-o din nou de
mn pe Kally. La sfritul ultimului cntec, cei trei pirai
aplaudar, iar Jez i Connor se apropiar s-l felicite pe Joao.
Foarte frumos, prietene, i zise Jez.
Joao le zmbi:
tii i voi s cntai la vreun instrument? Nu? Dac v face
plcere, v pot nva cteva acorduri.
Puin mai trziu, Bart i Kally li se alturar i Bart i puse
palmele pe umerii lui Connor i ai lui Jez, spunndu-le:
Biei, a vrea s v spun ceva.
V lsm s discutai singuri, spuse Kally, fcndu-i semn lui
Joao s-o urmeze.
Fr prea mare tragere de inim, Joao puse chitara jos i cei doi
se ndeprtar, lsndu-i singuri pe Cei Trei Corsari.

44

Capitolul 7
Ruptura
Ce s-a ntmplat? ntreb Connor.
Ah, nimic neobinuit, spuse Bart. Biei, mine cnd ne vom
ntlni cu Diablo, cred c eu voi rmne pe Lorelei.
Jez rmase cu gura cscat:
Ce!?
Connor se ncrunt. nelegea foarte bine ct de ispititoare era
ideea de a rmne pe Lorelei n special pentru Bart, ale crui
sentimente pentru Kally erau evidente , dar chiar i aa
Nu-mi vine s cred, i zise el. Toat viaa ai vrut s fii pirat.
Asta mi-ai spus chiar tu, n prima mea noapte petrecut pe Diablo, i
aminteti?
Bart ddu din cap:
Bineneles, prietene. Firete c-mi aduc aminte, dar lucrurile
se schimb. Oamenii se schimb. Eu nu sunt genul de om care se
hotrte numai dup ce scrie o list cu argumente pro i contra. Eu
m conduc ntotdeauna dup ce-mi spune inima. i, n momentul
de fa, simt c trebuie s rmn alturi de Kally i de ceilali.
Nu poi face aa ceva! interveni Jez, reuind n sfrit s
nchege o propoziie. Connor are dreptate toat viaa te-ai pregtit
s devii pirat. Pe Diablo am ajuns amndoi n urm cu opt ani opt
ani, ine minte. Ai de gnd s dai cu piciorul acestor ani doar pentru
un moft i pentru domniorica aia din scaun?
Bart l privi nfuriat:
S nu-i mai spui aa. i s nu-i nchipui vreo clip c mi-a
fost uor s iau aceast hotrre. Toat ziua am vorbit despre asta i,
dac a putea s m mpart n dou, a fi cel mai fericit om din
45

lume. Un Bart care s se ntoarc alturi de voi pe Diablo, i un altul


care s rmn aici i s-i ajute pe Kally i pe Flynn.
Ce vrei s spui? Cum s-i ajui? ntreb Jez parc nevenindu-i
s-i cread urechilor.
Flynn este btrn, rspunse Bart. Pn acum s-a ngrijit foarte
bine de echipajul su, dar, pe zi ce trece, i pierde din puteri i nu
va mai putea fi mult vreme cpitanul vasului. i, orict de
independeni ar fi acetia, tot au nevoie de cineva care s-i ajute. Nu
pot supravieui singuri.
Ei poftim! cltin Jez din cap. Se vede clar c te-a fermecat!
M-a fermecat?!
Cum altfel i poi explica vorbele? Ai urcat la bordul acestui
vas cu nici douzeci i patru de ore n urm, ca un pirat matur i
lucid, i, deodat, vrei s renuni la totul pentru ea!
Nu o fac numai pentru Kally.
Bart, nu te mai ascunde dup deget, spuse Jez. Te cunosc de
mult vreme i nu m poi pcli. Nu-mi zice c faci asta pentru cine
tie ce scop nobil, cci tim cu toii ct eti de sensibil n faa
frumuseii feminine. i Kally este cu adevrat frumoas. Nu am
nicio ndoial n aceast privin, cltin Jez din cap. Dar chiar i n
ciuda frumuseii, Kally rmne totui o siren.
Ei i spun cozi-de-pete, l corect Bart surprinztor de calm.
Numete-i cum doreti, cozi-de-pete kulullu naiade
ondine Nu are nicio importan cum le spui, pentru c nimic nu
poate schimba faptul c sunt pe jumtate peti, pe jumtate oameni
i i ispitesc pe marinari spre pieire.
Chiar de-ar fi adevrat ce spui, ea nu m ispitete spre nicio
pieire. Eu n-am spus nimic despre moarte, ci am vorbit numai despre
via despre viaa mea, pe care vreau s mi-o triesc aici, pe Lorelei.
Jez ridic din umeri:
Asta nu-i via. Nu-i de tine aa ceva. E mai degrab o moarte
46

lent.
n timp ce piraii deveneau tot mai nflcrai i mai glgioi,
Connor observ c membrii echipajului ncepur s se apropie
curioi de ei i, cteva clipe mai trziu, se strnseser grmad n
jurul lor. Connor i Joao se privir uor stnjenii.
Epuizndu-i cuvintele i descrcndu-i sufletul, Bart i Jez se
oprir dintr-odat din ceart i, pe neateptate, Jez i ddu seama c
nu mai erau singuri.
Sirene afurisite! strig el, privind furios n jurul su, dup
care i croi drum printre scaunele rulante ale acestora i mrlui
nervos n cealalt parte a punii.
Kally se apropie de Bart. Tnra l privi trist i se uit apoi spre
Jez.
O s-i revin, i zise ea strngndu-i cu tandree mna. Are
nevoie de timp pentru a se obinui cu ideea, dar sunt convins c o
s se rzgndeasc pn mine, cnd ne vom ntoarce n Calle del
Marinero. O s vezi c am dreptate.
Connor privi n lungul punii. Jez ajunsese la pror. De acolo nu
ar mai fi putut dect s sar peste bord o alegere deloc potrivit,
avnd n vedere c se aflau n mijlocul oceanului.
Connor se uit napoi la Bart. Aa s se termine oare prietenia
Celor Trei Corsari? Chiar dac Bart era convins c nu-l nela
instinctul, Connor simea cu totul altceva. Pe Lorelei era ceva n
neregul.
Biatul vzu nc o dat chipul surorii sale i i auzi
avertismentul: Pericol, n adncuri. De-acum tia ns la ce se referea
acesta. Primejdia o reprezentau Kally i ceilali marinari ai vasului,
care izbutiser s-l ndeprteze pe Bart de prietenii si, de familia sa
de pirai. Connor, cu toate c nu voia s fie nevoit s aleag una
dintre pri, se duse s-l liniteasc pe Jez. Bart o avea de-acum pe
Kally. Jez era cu totul singur.
47

Capitolul 8
Rechinul
Sidorio vampiratul renegat se odihnea la doi stnjeni n
adncul oceanului, ntr-un loc complet ntunecat, departe de lumina
soarelui. Bezna i impregna ntreaga fiin i prea s-i ptrund n
urechi, n nri i n orbitele ochilor cu aceeai for ca i apa exact
aa cum i plcea i lui. Lumina era pentru el o adevrat pacoste.
Alii se aga de lumin i se tem cumplit de ntuneric, zmbi el. Ct
de mult ar detesta ei un asemenea loc.
i totui, multe creaturi o duc bine n acest loc, gndi vampiratul, n timp ce privea un mic banc de ciclostomi oceanici, care se
hrneau dintr-o halc de balen, scpat probabil de un rpitor.
Aceti peti de-abia dac i merit numele de peti. Asemntori
iparilor, nu aveau totui luciul solzilor acestora, ci semnau mai
degrab cu nite viermi groi nite creaturi dezgusttoare, care se
hrneau numai cu mortciuni, incapabile s vneze i s-i ucid
singure prada. Din moment ce nu au dini, este i normal s fie aa,
gndi Sidorio, trecndu-i limba peste auriul incisivilor.
Lipsurile ciclostomilor erau ns din plin compensate prin
inventivitate. Cu toate c nu aveau dini, reueau s molfie ntr-un
ritm ameitor carnea pn la oase i, chiar dac artau ct se poate
de respingtori, ddeau dovad de o cruzime cumplit de eficace o
combinaie pe care Sidorio nu putea s n-o admire.
Sidorio observ un nou vizitator sosit n bezna apelor un
rechin-ciocan. La prima vedere nu era cu mult mai artos dect un
ciclostom, dar caracteristicile personalitii rechinului compensau
mult hidoenia acestuia. iret i sigur pe el, rechinul se apropie de
ciclostomi. Necrofagii i continuar ns ospul pn n ultima
48

clip, dup care se ndeprtar. Nu avea niciun rost s se pun cu


un rechin.
Vampiratul privi cum prdtorul zvcni spre halc i lu o
nghiitur. Posibil s nu fi fost pe gustul lui sau dorea probabil s
demonstreze ceva , cci ls carnea n pace i se deprt.
Ciclostomii revenir imediat i, aa cum le sttea n fire, rencepur
s sug i s molfie avizi din halc.
Rechinul se apropie de Sidorio, i vampirul recunoscu imediat
trufia caracteristic puinelor creaturi ce strbat att adncurile
ntunecate ale oceanului, ct i apele luminoase de deasupra.
Sidorio ntinse un bra i rechinul se apropie i l mpinse cu botul,
dup care se retrase puin i se ridic n ap. De-acum stteau fa n
fa. Sunt egali. Da, gndi Sidorio, ai dreptate. Amndoi suntem la fel.
Amndoi cunoatem att lumina, ct i ntunericul. Suntem amndoi
liberi s alegem orice dorim.
Vampiratul l privi n ochi i i ddu seama c rechinul avea
chef de joac. Animalul se ridic i Sidorio l urm. Rechinul prea
s-l cheme n tcere ca i cum ar fi vrut s-i spun c n apele de
mai sus putea avea parte de cteva distracii vntoreti. Sidorio
not n for n urma rechinului. Sosise vremea s prseasc
pentru o vreme adncurile ntunecate ale oceanului.
Avea chef s porneasc la vntoare.

49

Capitolul 9
Golful Infernului
Apele Golfului Infernului strluceau linitite n razele de
diminea ale soarelui. Separe c am navigat toat noaptea pentru a
ajunge aici, gndi Connor. Oare Flynn nu dormea niciodat? Nici nu
era de mirare c arta att de slbit.
n ciuda numelui, golful era un loc foarte frumos. Privind n jur,
Connor tri un profund sentiment de linite, cnd, deodat, din
apele calme ale oceanului ni la suprafa o pereche de delfini.
Connor i urmri ncntat cum notau pe lng vas, cufundndu-se
i srind zburdalnici din ap. Puine erau privelitile care i-ar fi
putut produce o bucurie mai mare la trezire.
Odat ce delfinii se ndeprtar, evenimentele serii trecute i
revenir nvalnic n minte. Connor i cobor privirea pe punte,
unde Jez prea s aib un somn foarte agitat. Alturi de el era un loc
gol. Bart nu dormise lng ei noaptea trecut. Desprirea pare s se fi
produs, cci nici n-am plecat de pe vas, i Bart caut deja s rup toate
legturile dintre noi.
Privind spre membrii echipajului, i vzu pe acetia dormind pe
scaunele lor, nghesuite n mijlocul punii. Bart era ntins pe o banc,
nu departe de Kally. Vznd aceasta, Connor lu o decizie. Trebuiau
s profite de aceast situaie.
Jez, trezete-te! opti el, nghiontindu-i prietenul.
Ceee?
Trezete-te! repet Connor. i caut s nu faci prea mult zgomot.
Jez i deschise pleoapele i clipi:
Ct e ceasul?
50

N-are importan, spuse grbit Connor. Cozile-de-pete nc


dorm i aceasta este ultima noastr ocazie de a vorbi cu Bart i de a-l
convinge s-i schimbe hotrrea.
Jez l aprob. Era limpede c nici el nu uitase ce se ntmplase
seara trecut.
Ateapt-m aici! spuse Connor. O s-l conving s vin la noi.
Connor porni descul pe punte i, fr s fac vreun zgomot,
dup civa pai se vzu n apropierea marinarilor ce dormeau
nghesuii unii lng alii.
ncet i categoric, biatul i ntinse mna spre Bart, dar, nainte
de a apuca s-l ating, Bart deschise deodat ochii i l ntmpin pe
biat cu un surs.
Vrei s vorbim? opti Connor. Acolo?
Bart consimi.
Firete, prietene, rspunse Bart la fel de ncet.
Dup ce se ridic, pornir amndoi spre prora vasului, unde Jez
i ridic palma i Bart l salut n tcere.
Prietene, mi pare ru pentru tot ce-am spus asear, i zise Jez.
i mie, se scuz Bart. Toat noaptea m-am gndit la cele
ntmplate i n-am nchis un ochi. Biei, nici prin gnd nu mi-a
trecut s v rnesc voi suntei prietenii mei cei mai buni. tii bine
asta, nu?
Jez i Connor i confirmar tcui.
Tocmai de aceea vrem s fim siguri c eti ferm convins de
hotrrea pe care ai luat-o, zise Jez.
Sunt foarte sigur, rspunse Bart pe un ton care l fcu pe Connor s-i dea seama c nu era chiar att de convins pe ct spunea.
Ce-ai zice s mergem pe Diablo ncepu Jez, oprindu-se
imediat ce-l vzu pe Bart cltinnd din cap. Stai puin, relu Jez.
Ateapt s auzi ce vreau s-i spun! Ce-ai zice s ne ntoarcem pe
Diablo i s
51

Cu cpitanul Wrathe? ntreb mirat Bart.


Sunt convins c are cu siguran o soluie pentru problema
acestor marinari, continu Jez. Connor, ce crezi, n-am dreptate?
Connor i nchipui cum ar fi artat o asemenea scen, cnd Bart
s-ar fi vzut nevoit s-i spun lui Molucco Wrathe c, dup opt ani
de zile petrecui sub comanda lui, s-a hotrt s ncalce toate
legmintele pe care le luase ca pirat, pentru a se ngriji de un vas cu
sirene. Parc i vedea nuanele intense de rou pe chipul lui
Molucco, n timp ce reflecta asupra planurilor lui Bart dup care
cpitanul l refuza brusc.
Cred c-i o idee bun s discutm i cu Molucco despre
aceste lucruri, spuse Connor dnd calm din cap. Bart, el nu-i doar
cpitanul nostru i spun asta pentru c l-am auzit chiar eu vorbind
despre tine ca despre propriul su fiu.
Serios? ntreb surprins Bart. A spus Molucco aa ceva?
Da, i confirm Connor, simindu-se destul de ru c fusese
nevoit s mint, sau, mai bine spus, c exagerase puin adevrul.
ns era hotrt s fac tot posibilul s-l salveze pe Bart.
Poate c m-am cam grbit, spuse Bart. Biei, dar voi m tii
bine! Uneori sentimentele mi cam ntunec raiunea.
Vznd c au reuit s ctige puin teren, Jez l lu uor de
umr:
Prietene, nu-i nimic n neregul cu asta. Cu toii ne mai lsm
cteodat condui de sentimente. n plus, Kally este o fat foarte
frumoas. Nici nu-i de mirare c te-ai ndrgostit.
Bart se ntoarse i privi n direcia ei. Connor i urm privirea i
se nfior cnd vzu c membrii echipajului ncepeau s se
trezeasc. Nu mai aveau mult timp la dispoziie. Chiar dac
izbuteau s-l conving pe Bart s-i schimbe hotrrea, Connor avea
totui sentimentul c lucrurile nu s-ar fi oprit acolo.
Bieii tia chiar au nevoie de mine, spuse Bart.
52

Jez l ntoarse pe Bart cu faa spre ei:


Nu, spuse Jez cu blndee. Ei au nevoie de cineva, iar noi i
putem ajuta s gseasc aceast persoan. Destinul tu este pentru
lucruri mai mree pentru o corabie a ta, un vas cu pirai
n plus, interveni Connor, i noi avem nevoie de tine suntem
prietenii ti. Suntem cu toii o familie de pirai Molucco i Cate
i dai seama cum se va simi Cate, cnd va auzi c ai disprut i nici
mcar nu i-ai luat la revedere de la ea?
Cate spuse melancolic Bart.
Connor se felicit n sinea lui pentru aceast lovitur de maestru
dar nu mai avea vreme de pierdut. Kally i ridicase deja sptarul
i se uita la ei. Posibil s fi fost o prere provocat de razele soarelui,
dar Connor avu pentru o clip impresia c vede pe chipul tinerei
umbra furiei. Fata se ntoarse, l ajut pe Joao s-i ridice sptarul i,
dup ce-i opti ceva, i ndreptar amndoi privirile spre cei trei
pirai.
Connor se ntoarse spre Bart dar de-acum nu-i mai putea
spune nimic. n fond i la urma urmei, decizia i aparinea doar lui
Bart.
Nu te ngrijora, prietene, spuse Bart. tiu bine ce-am de fcut.

53

Capitolul 10
n adncuri
Ooo! spuse Connor, zrind un banc de peti argintii ce notau
foarte aproape de suprafaa oceanului. Apa este att de limpede
Sunt sigur c scufundrile sunt magnifice aici!
Joao rse:
Vei vedea ct de curnd! Crezi c eti pregtit?
Mai ntrebi? spuse Connor, radiind de fericire i simind c
nu-i mai poate stpni entuziasmul. Cu toate c se afla n lateralul
vasului, putea vedea foarte bine bogia multicolor a vieii marine
care l atepta n ocean. eznd pe punte ntr-un costum de cauciuc,
strns lipit de corp i mbindu-se n razele soarelui, biatului nu-i
venea pur i simplu s cread ct de bine decursese totul. Cei Trei
Corsari erau din nou mpreun! Cozile-de-pete primiser cu
bucurie vestea deciziei pe care o luase Bart i nici mcar Kally nu
se artase nemulumit de faptul c piratul se rzgndise n
hotrrea lui. La rndul su, Flynn rsese i le spusese c nici vorb
s fi avut de gnd s renune prea curnd la statutul su de cpitan.
Tevatura nu fusese dect o furtun ntr-un pahar cu ap o furtun
provocat de euforia permisiei i, probabil, de farmecul straniu pe
care l exercitaser asupra lor membrii echipajului i vasul Lorelei.
De-abia atept s m cufund acolo, spuse Jez aezndu-se
alturi de Connor, mbrcat ntr-un costum de cauciuc. Trebuie s fie
ceva deosebit, nu?
Connor i confirm tcut. Nici el nu mai avea rbdare. ntreaga
diminea fcuser exerciii de respiraie i se simea cu adevrat
pregtit. Exerciiile, numite pranayama, aveau menirea de a le
ncetini btile inimii nainte de scufundare. Cu ct inima pulseaz
54

mai ncet, cu att se vor putea cufunda mai n adncuri.


Bart li se altur i el, nsoit ndeaproape de Kally.
Kalypso! strig Flynn de la timon. Vrei s vii, te rog, puin?
Kally ridic din umeri i i ntoarse scaunul.
Cei destoinici n-au o clip de odihn! spuse ea, lovindu-l
prietenete pe Bart peste umr, nainte de a ni n vitez pe punte.
Se pare c nu-i deloc deranjat de hotrrea ta, spuse Jez trgndu-i fermoarul combinezonului.
Am discutat foarte mult amndoi, rspunse Bart, i o s inem
n continuare legtura.
Bart se aez lng prietenii si i ncepur s se pregteasc
mpreun pentru scufundare. n timp ce urma instruciunile precise
pe care Joao i le ddea din ap, Connor simea cum pulsul i se
ncetinea tot mai mult. Dei corpul i era perfect linitit, n sinea lui
era pe deplin contient de faptul c se simea foarte energic i
entuziast. Scufundarea n Golful Infernului era un mod perfect de ai ncheia sfritul de sptmn.
Alturi de Jez i Bart, Connor i inea picioarele atrnate pe
marginea vasului. n apa ce li se ntindea n fa, alte dou cozi-depete Loic i Musimu se cufundaser deja pe fundul oceanului,
pentru a prinde n adncuri o funie de care atrnau cteva greuti
pentru scufundare.
Ct e de adnc apa? ntreb Bart imediat ce Loic iei la
suprafa.
Nu cred c ai vrea s afli, i zmbi Loic. Oricum, aici nu-i
vorba s te cufunzi ct mai adnc, ci mai ales s redescoperi oceanul
i, ntr-un anume fel, s te redescoperi pe tine.
Are dreptate, spuse Joao. Cel mai important lucru este s fii
n permanen relaxai, att trupete, ct i mental. Nu v avntai s
cobori ct mai iute. Dozai-v eforturile i nu v grbii, aa nct
s v pstrai ct mai mult rezerva de oxigen. Cobori pe lng
55

funie i n-avei nicio grij, pentru c suntem lng voi, i ncredin


Joao. n regul, acum srii pe rnd mai nti Connor, apoi Jez i la
urm Bart.
Connor i privi prietenii. Jez i Bart i ntinser braul drept i
toi trei i unir pumnii, strignd:
Toi pentru unul i unul pentru toi!
Gata! strig Bart. Srim!
Connor i trase ochelarii, i verific labele de scafandru i
plonj. Dup ce iei la suprafa, privi spre punte i, cnd Jez sri n
ap, l vzu pe Flynn apropiindu-se de Bart, cruia i opti ceva.
O s cobor i eu numaidect, le strig Bart. Flynn m-a rugat
s-l ajut puin la vela mare, aa c putei ncepe fr mine.
Connor i ridic degetele mari n semn c a neles i, deodat, o
raz de lumin czu pe un ochi de ap din faa lui i, spre marea lui
surprindere, vzu clar chipul surorii sale, Grace, care l privi fix i i
vorbi ct se poate de clar:
Pericol, n adncuri.
ncepea s devin absurd. Grace nu putea face aa ceva era
imposibil. Chiar dac nflcrarea ncepuse s-i joace feste, Connor
era absolut convins c totul va fi n regul. Joao, Loic i Musimu i
stteau alturi, pentru a-l ajuta n caz de nevoie. Nu avea de ce s se
team. Trebuia s-i pstreze calmul. Connor repet nc o dat
exerciiile de respiraie profund.
Btnd din picioare, tulbur luciul apei i imaginea surorii lui
dispru dintr-odat. Dup ce cltin din cap pentru a-i limpezi
gndurile, Connor scuip n masca de scufundare, o terse i i acoperi ochii, dup care se cufund n ap i desprinse una din
greutile de pe funie.
Bravo, se auzi glasul ncurajator al lui Joao. Nu te grbi.
Contopete-te cu apa.
Connor nu mai consider deloc straniu faptul c putea auzi sub
56

ap glasul lui Joao. Tot ce-l interesa era faptul c Joao i vorbea
foarte calm i l ajuta s devin ct mai relaxat. Connor i apropie
braele de funie i continu s se cufunde. Relaxndu-se tot mai
profund, totul i se prea complet diferit i ajunsese s-i simt
btile lente i constante ale inimii i zvcnirile fiecrui muchi n
parte din cap i pn n picioare , de parc s-ar fi contopit ntradevr cu apa. Posibil ca aceasta s fi fost o trire similar celei pe
care o simeau sirenele.
Excelent! i spuse ncurajator Joao. Dac vrei, poi da drumul
frnghiei.
Privindu-i minile n apropierea funiei, deasupra greutii,
Connor i ddu seama c nu mai avea timp de pierdut i, desprinzndu-i braele, se deprt not de funie. Joao apru imediat lng
el.
Foarte bine, i spuse Joao. Capacitatea ta pulmonar este
demn de remarcat.
Coborser mai bine de douzeci de metri n adncurile albastre
ale oceanului. O pisic-de-mare trecu foarte linitit prin dreptul
chipului su.
Stai linitit, spuse Joo. Nu-i va face niciun ru. De-acum
aparii acestei lumi, la fel ca i ea.
n timp ce admirau mpreun micrile graioase ale pisicii-demare, Connor se simea de parc ar fi cptat acces ntr-o lume
complet nou. Nu-i venea s cread c petrecuse atta vreme doar la
suprafaa oceanului unde nu cunoscuse dect o faet a vieii.
Simind pe neateptate o presiune puternic n plmni, Connor
se ncrunt. Nu voia s se sfreasc totul att de repede.
Connor, totul este n regul, nu te ngrijora, auzi n apropiere
glasul lui Joao.
Cred i eu c pentru tine nu-i nicio problem, gndi Connor, asaltat
de un val de avertismente mentale.
57

nc doi-trei metri, l ndemn Joao. Poi s reueti! Nu mai


ai mult pn la fundul oceanului!
Connor ovi i i aminti c muli spuneau c trupul este
deseori mult mai puternic dect mintea.
Concentreaz-te asupra respiraiei, i spuse foarte linititor
Joao. nchipuie-i bucuria pe care o vei simi odat ce vei atinge
fundul oceanului!
Connor zri un banc de peti-clovn aurii i i ddu seama c nu
se mai putea opri. Ajunsese foarte aproape de captul funiei i nc
mai putea cobor.
Aa, Connor! spuse Joao ncurajator. nc puin.
Connor l vzu cu coada ochiului pe Loic alturndu-li-se. S fi
fost totul n regul? N-ar fi trebuit ca Loic s-l supravegheze pe Jez?
Sau Jez renunase deja? Posibil ca prietenul su s nu fi fost la fel de
rezistent ca el.
Totul e-n regul, i spuse Joao, simind nelinitea biatului.
Hai, Connor, nu te opri tocmai acum!
Connor i ddu deodat seama c nimic nu era n regul i
asta nainte de a vedea ochii nchii i corpul inert al lui Jez, dus n
adncuri de Musimu. Imediat ce surprinse aceast imagine, Connor
simi dou mini apucndu-l de mijloc i trgndu-l puternic n jos.
Hai, Connor, i spuse Joao pe acelai ton calm. Nu vrei s
ajungi n adncuri n adncurile morii?
O clip mai trziu, Connor vzu fundul oceanului dar
sentimentele de mplinire pe care le-ar fi putut avea fur dintr-odat
copleite de valul rece al fricii. Cozile-de-pete nu-i aduseser acolo
pentru a-i ajuta s-i perfecioneze tehnica scufundrii ci numai
pentru a nltura obstacolele care l mpiedicau pe Bart s rmn pe
Lorelei. El i Jez le stteau n cale i trebuiau ucii! S fi fost chiar att
de disperai dup un cpitan?
Planul lor avea ns o mare hib. Bart nu era deloc prost i cu
58

siguran n-ar mai sta cu Kally, dac ar ti c prietenii acesteia i-au


ucis cei mai buni prieteni. Numai c moartea lor s-ar putea s nu
semene cu o crim, ci cu un accident dramatic, o ntmplare
nefericit pe care Joao i-o va aduce la cunotin cu lacrimi n ochi
i-l va convinge pe Bart c, n ciuda insistenelor sale i ale lui Loic,
Connor i Jez se ncpnaser s continue i se suprasolicitaser
Inima biatului ncepu s bat puternic fapt deloc favorabil n
situaia de fa. Joao i Loic l strngeau puternic de umeri i, n faa
lui, pe fundul oceanului se ntindea o privelite sinistr un schelet,
un lan i, n minile marinarului mort, o sabie ruginit.
Ia uite! spuse Joao rznd. Nu eti primul pirat care ajunge pe
fundul oceanului!
Ascultnd ngrozit aceste cuvinte, Connor i ddu seama c
Joao l trdase.
N-ar fi trebuit s se sfreasc aa, spuse Joao de parc i-ar fi
citit gndurile. L-ai fi putut lsa n pace, pentru c voi nu avei
nevoie de un alt pirat. Noi, n schimb, nu vom supravieui fr un
cpitan.
i ce v-ai gndit, hai s ucidem i s ne facem rost de un cpitan!
Connor ar fi vrut s-i spun aceasta, dar tia c, dac i-ar fi deschis
gura, n-ar fi fcut dect s-i grbeasc moartea. n schimb, prefer
s clatine uor din cap, n sperana c Joao i va vedea ura din
priviri.
Nu m privi aa, zise Joao. Eu doar mi ajut camarazii. Aa
cum ai fi fcut i tu n locul nostru, i zmbi el. Toi pentru unul
i unul pentru toi! adug Loic, dup care cei doi chicotir
ntr-un mod oribil.
Ochii i se nchiseser pe jumtate i, cu toate c reuise s-i
ncetineasc respiraia, Connor tia c avea o limit i c nu mai
putea supravieui mult timp.
i pierde aerul, spuse Loic. Gata, las-l. Ne-am fcut treaba.
59

Avem de-acum un nou cpitan.


E chiar pcat, se auzi glasul tot mai ndeprtat al lui Joao. Era
un tip distractiv. i cellalt la fel. Era chiar plcut s avem i noi nite
adversari pe msur la jocul de cri.
Cnd se ls mbriat complet de ntuneric, Connor i simi
spatele lovindu-se ncet de fundul oceanului i, deodat, totul se
cufund ntr-o linite mormntal. Cozile-de-pete se ndeprtaser
probabil pentru a vedea ce se ntmpl cu Jez. Connor se gndi la
prietenul su. Mai rezista oare Jez sau murise deja? Connor ncerc
s-i alunge pentru moment aceast temere.
Nu era prima oar cnd se vedea n faa morii prin nec. Cheng
Li, tnra care l salvase mai demult, i spusese c necul este o
modalitate blnd de a muri el ns nu avea de gnd s zboveasc
i s afle dac fata avea sau nu dreptate. Cnd i aminti de Cheng
Li, simi dintr-odat un val puternic de energie. Tnra era o
lupttoare adevrat i nu renuna niciodat cu att mai puin n
asemenea circumstane. Parc o i auzea cum l-ar fi dojenit: Biete,
te-am salvat de la nec doar pentru a te lsa necat de nite sirene?
Deschizndu-i ochii, se vzu fa n fa cu scheletul piratului i
privirea i poposi pe sabia ruginit din mna acestuia. O s
mprumut eu asta, i spuse, ntinznd braul spre mner. Nu i veni
deloc greu s-o ia din strnsoarea scheletului i se simi de parc
marinarul chiar ar fi vrut s-i dea o mn de ajutor. De-acum
ncepea greul, cci micarea sabiei prin ap era departe de a fi
uoar. Efortul era extrem de solicitant i Connor tia c avea foarte
puin energie i nu putea ajunge la suprafa dect dac i
drmuia energia i i inea respiraia ct de mult posibil.
ndrjit i ferm hotrt s nu se dea btut, Connor ncepu s
noate, strngnd puternic sabia n mna dreapt.
Loic i opri ascensiunea cnd l vzu pe Connor zbtndu-se s
se ridice de pe fundul oceanului.
60

Se pare c este foarte rezistent, l auzi Connor pe Joao.


Tonul batjocoritor al lui Joao l nverun pe Connor i mai mult.
Cozile-de-pete pornir spre el, dar avea s-i atepte o mare
surpriz. Imediat ce Loic se apropie, Connor ridic sabia i o
vntur spre el dar se dovedi prea lent.
Loic rse i se feri cu uurin din calea sabiei.
S-l lsm pe bietul pirat s noate cu sabia lui ruginit, care,
dect s-l salveze, mai degrab l va neca, rnji el dispreuitor.
Connor ar fi dorit s strige de disperare. Era ns prea slbit i
aproape c-i pierduse rsuflarea. Simea c nu va reui, indiferent
dac va da sau nu drumul sabiei. Urma s moar acolo, n
cimitirul pirailor. Biatul se gndi la Grace. Sora lui ncercase s-l
avertizeze, dar el nu o ascultase i, acum, nu o va mai vedea
niciodat.
Deodat, apa din jurul lui se nvolbur i Connor vzu n
apropiere un alt scufundtor, al crui chip familiar se apropia ncet
era Bart! Prietenul su i srise n ajutor!
Zmbindu-i ncurajator, Bart i lu sabia i, zvcnind iute n fa,
o ridic i-i spintec lui Joao coada.
Se auzi deodat un ipt asurzitor i apa se umplu de sngele
negru al acestuia dup care se dezlnui infernul.

61

Capitolul 11
Sfritul
La strigtele lui Joao, celelalte cozi-de-pete srir imediat n
ajutorul acestuia. Sabia i tiase vrful cozii i Joao pierdea tot mai
mult snge, ce nea i colora apa ca un fum rou.
Bart lu trupul incontient al lui Connor i, dnd drumul sabiei
nroite de snge, not cu toat fora spre suprafa, departe de
cozile-de-pete, ctre ape mai limpezi.
Dedesubt, sabia se scufund ncet i nimeri exact n minile
scheletului piratului.
Celelalte cozi-de-pete roiau neputincioase n jurul lui Joao, a
crui coad trunchiat zvcnea incontrolabil i ale crei iroaie de
snge preau s fi sunat mai ceva ca nite trmbie, cci n apropiere
apru imediat un trio de rechini-ciocan. Strnii de mirosul sngelui,
rechinii intrar nfometai n ceaa roie a apei.
Cteva cozi-de-pete se ridicar ndat spre suprafa, dar Loic
i Musimu, mpietrii i nehotri, rmaser locului, continund sl in ntre ei pe camaradul lor nsngerat.
Rechinii se apropiar iute i, dezvelindu-i colii ascuii i
nfiortori, nu rmaser prea mult pe gnduri i nu se artaser
nedumerii de petii neobinuii pe care i atacau. Loic i Musimu
izbutir s se salveze n ultima clip, prsind corpul inert al lui
Joao n flcile vorace ale prdtorilor.
Deasupra, Bart nota viguros spre suprafaa oceanului i se
ntreba ct timp mai reuea Connor s reziste. Jez era cu siguran
mort. Nu avea ns vreme de pierdut i, concentrndu-se doar
asupra supravieuirii lui Connor, naint cu ultimele fore. Simea c
aerul i era pe sfrite, dar nu avea de gnd s renune. Le rmsese
62

dator cu vrf i ndesat prietenilor si.


Dedesubtul lor, rechinii devoraser fr probleme prima prad
i, n timp ce-i nconjurau gnditori pe Loic i Musimu, ntre ei
apru un nou rpitor. i n lumea necuvnttoarelor exist ierarhii
i, aa cum ciclostomii dau ntietate rechinilor, la fel i rechiniiciocan lsar respectuoi locul nou-venitului.
Sidorio se apropie not i, remarcnd numaidect nedumerirea
de pe chipul lui Loic i Musimu, i ddu imediat seama ce
gndeau: Cum putea un om s triasc n ap? i de ce nu-l atacau
rechinii? Dar, la fel ca i ei, Sidorio nu era nici om i nici pete ceea
ce aveau s afle i ei ct de curnd.
Apa era deja plin de sngele lui Joao. Mirosul sngelui puse
ndat stpnire pe Sidorio i, n faa privirilor ngrozite ale cozilorde-pete, vampiratul i schimb brusc nfiarea. Ochii i devenir
ca dou gropi de foc, n care nu se mai vedea nici urm de
umanitate, iar incisivii aurii artau la fel de nfiortori ca irurile de
coli ai rechinilor.
Nu mai aveau nicio posibilitate de scpare.
Bart auzi ipete din adncuri, exact cnd i nl capul
deasupra apei i simi pe chip rcoarea brizei marine. Tnrul l
apropie pe Connor de el. Biatul era n continuare incontient i
trebuia neaprat s-l urce pe Lorelei. Bart privi pe puntea vasului,
unde i vzu pe doi dintre membrii echipajului.
Ajutai-ne s urcm! rcni rguit Bart, de-abia mai putnd s
vorbeasc.
Nici Kally i nici Flynn nu schiar vreun gest. Parc nici nu-l
auziser.
V rog! strui Bart. Joao e mort, la fel i Loic i Musimu.
Suntem urmrii de rechini. Ajutai-ne!
Kally i Flynn nici mcar nu clipir.
63

V rog mult! strig Bart. Connor i-a pierdut cunotina, iar


Jez n-a fost de gsit. V rog! Am fost gata s renun la tot pentru voi
i nc sunt pregtit s fac asta. Dac mai avei mcar o frm de
omenie, ajutai-ne s urcm la bord.
Kally i Flynn nu rspunser. Erau probabil prea ocai de tot ce
se ntmplase. Poate c nici nu mai aveau nevoie de el.
ntoarce-te, se auzi un glas optit.
Bart se ntoarse i vzu lng el un schif i dou mini
nmnuate. Fr s piard o clip, Bart l ridic pe Connor cu
ultimele puteri. Cnd strinul l scoase pe Connor din ap i l
ntinse n barc, Bart fcu greeala s priveasc n jos, unde vzu o
uvi de snge spintecnd apa ca o spiral i simi o nottoare
trecndu-i foarte aproape de picioare n acel moment, strinul l
apuc i l ridic teafr n barc.
Bart i ridic recunosctor capul spre salvatorul su dar nu
vzu dect un chip acoperit de o masc ntunecat.
Eti obosit, prietene, se auzi nc o dat oapta. Ai luptat
remarcabil, dar acum trebuie s te odihneti.
Cine eti? ntreb Bart, simindu-se extrem de obosit i avnd
pleoapele pe jumtate nchise.
Fr s-i rspund, salvatorul se ntoarse i ncepu s vsleasc
moment n care Bart mai vzu o persoan la picioarele sale.
Jez! strig el.
Acum doarme, i zise barcagiul misterios. La fel i Connor. Aa
cum trebuie s faci i tu. Bart, n curnd ne vom rentlni. Ii datorez
multe mulumiri.
De unde ne tie numele? gndi Bart, iscodind masca n cutarea
unor indicii care s-l lmureasc. Nu vzu ns nimic deosebit i,
nemaiputnd face fa oboselii extreme, i sprijini spatele de
marginea brcii, nchise ochii i adormi instantaneu.
Sunt n siguran, spuse luntraul mascat, n timp ce ndeprta
64

iute schiful de Golful Infernului.

65

Capitolul 12
Dezmeticirea
Connor deschise ochii i se holb o clip la luminile orbitoare
din Calle del Marinero.
Era ntins pe puntea micuului lor velier. Mintea i era complet
cufundat n cea i, cnd Connor se rsuci ntr-o parte i i vzu
alturi pe Bart i pe Jez, simi n tmple o durere att de puternic,
nct gemu i i trezi prietenii fr s vrea.
Unde suntem? ntreb ncet Bart dezorientat complet.
n Calle del Marinero, rspunse Connor.
Ce zi e azi? ntreb Jez.
Asta nu mai conteaz, spuse Bart. De ce suntem aproape
dezbrcai? Unde ne sunt hainele?
Era o ntrebare la care Connor, orict s-ar fi strduit, nu-i putea
gsi rspuns.
Deodat, chipul lui Bart cpt o nuan plumburiu-verzuie:
Cred c-am s vomit, spuse el foarte calm, dup care se aplec
peste marginea vasului.
Connor zmbi larg i cltin din cap.
Au! exclam el, spunndu-i s nu-i mai mite capul o
vreme.
E mult mai bine! zise Bart tergndu-se la gur.
ncnttor, spuse Jez.
Connor se ridic n capul oaselor i, imediat ce-i ndrept
spatele, zri n deprtare un vas familiar apropiindu-se de oraul
plutitor unde i petrecuser weekendul.
A sosit i Diablo, spuse Connor. Au venit s ne ia!
Deja? ntreb Bart.
66

nseamn c-i duminic, spuse Jez.


Aa s-ar prea, zise Connor. i mai amintete vreunul dintre
voi cum anume ne-am petrecut permisia?
Jez ddu negativ din cap. Bart se art la fel de nedumerit
dup care zmbi larg:
nseamn c ne-am distrat de minune, nu? Din moment ce
suntem pe jumtate dezbrcai i nu ne mai aducem aminte de
nimic!
Posibil, spuse Connor, remarcnd ceva i adug zmbind:
Uitai-v, m-am ales cu un tatuaj!
Biatul i ntinse antebraul i le art prietenilor si desenul ce
nfia trei sbii cu mnerele mpletite. Pielea i era nc roie i
sensibil dedesubtul desenului, dar, n afar de asta, tatuajul arta
perfect.
Bart i Jez i ntinser i ei braele.
Ia uite, spuse Bart. Toi avem acelai tatuaj!
i arat la fel! spuse Jez, privindu-i antebraul.
Aproape la fel, zise Connor. Desenul de pe mna lui Bart are
ceva n plus puin mai jos de sbii.
Ceilali se uitar mai ateni.
Da, spuse Bart. Ce-i asta?
Pare o liter, zise Jez. Litera K.
De ce K? ntreb mirat Bart.
Habar n-am! spuse Jez, cltinnd din cap.
Eu nici att, zise Connor nedumerit de acest mister. Este
totui un tatuaj a-ntia, nu?
Jez zmbi larg:
Un suvenir n cinstea primei permisii a celor Trei Corsari!
S sperm c din urmtoarea permisie ne vom aminti mai
multe, spuse Bart. Apropo, i voi v simii capul de parc v-ar fi
fost deschis ca o scoic?
67

Da! strigar simultan Jez i Connor.


Toi pentru unul spuse foarte ncet Bart.
i unul pentru toi! i rspunser aproape n oapt prietenii
si.
Diablo opri n apropierea golfului cci era mult mai uor
pentru un mic velier s-i croiasc drum spre corabie, dect pentru
Diablo s intre n port.
Bart desfcu parmele ce ineau barca la chei i Connor i relu
locul la crm. Cnd se ntoarse i arunc o ultim privire spre Calle
del Marinero, durerea de cap deveni att de puternic, nct l for
s-i nchid ochii i, pentru o clip, prin minte i se succedar
fulgertor o serie de imagini ciudate. Un bar ntunecos. Dou brae
ncletate. Roi. Un vas splendid. Jocuri de cri. Chipul surorii sale.
Pericol, n adncuri. Chipul unei fete. Zvcnirea unei cozi. Farmece.
Adncul oceanului. O pisic-de-mare. Un banc de peti aurii. i apoi
ntuneric.
Connor i deschise ochii i ncerc zadarnic s pstreze aceste
imagini, nlocuite dintr-odat de rnjetul lui Bart.
Prietene, hai s-i dau un sfat. Un vas este mult mai uor de
crmit cu ochii deschii, i zise el, dup care ridic din umeri i
adug: Prerea mea.
Connor lu mnerul crmei i ndrept barca spre Diablo. Prima
sa permisie, complet nvluit n mister, luase de-acum sfrit.
Un minunat vas cu vele ptrate plutea n deriv n largul
oceanului cufundat n bezn.
La bordul vasului Lorelei, Sidorio i privea pe membrii
supravieuitori ai echipajului, amorii n scaune. Artau cu toii
slbii i epuizai, i nu din puini saci impermeabili glgiau uvie
mici de snge.
Aadar, spuse el, am auzit c avei nevoie de un nou cpitan
68

i, spre norocul vostru, eu sunt disponibil i pot ocupa imediat acest


post.
Vampiratul nu se art ns descurajat de privirile dispreuitoare
cu care l ntmpinar Kally, Teahan, Lika i ceilali supravieuitori.
n vocabularul lui Sidorio, dispreul era doar la un pas distan de
respect. Vampiratul zmbi.
Astzi m-ai impresionat foarte mult, spuse el. S tii c ai
putea forma o echip imbatabil, dac v-ai mai mbunti puin
calitile. Avei cteva micri de prim clas, precum i un apetit
frumuel pentru violen trstur pe care o putem mbunti
semnificativ.
ntorcndu-se i vzndu-l pe Flynn chioptnd drmat pe
punte, Sidorio cltin din cap:
Tataie, cred c de tine nu vom mai avea nevoie n noua
noastr organizare, chicoti vampiratul. Odihnete-te, simte-te ca
acas i vom vedea mai trziu ce-o s facem cu tine.
Privindu-i pe ceilali, Sidorio observ c le atrsese pe de-antregul atenia i c toi l priveau mpietrii exact aa cum i
plcea.
Era nceputul unei noi cltorii, gndi Sidorio ntrit. Dup
attea mii de ani petrecui pe ape, voiajul su ncepea n sfrit cu
adevrat. Sidorio se simea de parc se trezea din cel mai profund
somn posibil ori se nla din cele mai ntunecate adncuri. nainte
de a ajunge din nou s se odihneasc, i vor ti numele toi cei ce
navigheaz pe oceanele i mrile lumii l vor respecta i se vor
teme cumplit de el.
Avea foarte multe de fcut.
Vampiraii se vor ntoarce n Vremurile terorii

69