Sunteți pe pagina 1din 459

SATYRICON

Trimalchio, ntrerupnd
jocul, ceru s fie servit
i ne ndemn cu glas
puternic s lum a doua
oar vin amestecat
cu miere, dac unul din noi
ar fi dorit aceasta.
Dar deodat muzica a dat
semnalul, i gustrile au
fost ndeprtate de un cor
de cntrei...

CAIUS PETRONIUS ARBITER


SATYRICON
EDITURA PENTRU LITERATURA,
1967
ISBN -5-368-01014-1

PREFAA
Romanii au recunoscut totdeauna prioritatea grecilor n
literatur i s-au considerat discipolii scriitorilor he-leni.
Adesea ei au exagerat acest rol de precursori i de modele al
scriitorilor greci, neglijnd aportul original al autorilor latini,
prelucrarea creatoare a motivelor i procedeelor artistice
preluate de Ia predecesorii lor helenici. Dar ei au afirmat
totdeauna cu mndrie c satira reprezint o creaie n
ntregime original, un gen literar autentic roman. De aceea
Quintilian declara ferm: satira tota nostra est satira este
n ntregime a noastr". Adevrul este c elemente satirice i
chiar poezii cu un caracter fundamental satiric au existat i n
literatura greac (iambii lui Arhiloh), dar genul ca atare i
mai ales n forma sa caracteristic roman a aprut numai n
cadrul literaturii latine. ntr-adevr, prin satira romanii
nelegeau n primul rnd o producie literar cu un caracter
compozit, eterogen, bazat pe amalgamarea unor elemente
diverse (iniial, mai cu seam dramatice, ca: pantomim,
dialog, muzic, joc de scen), fapt care postula o compoziie
lax, foarte liber realizat'. De aceea, satirele lui Horaiu
constituie ntr-o anumit msur nite conversaii inteligente.
Firete atitudinea critic fa de
De altfel se crede c termenul de satura ar proveni din satura

lanx farfurie cu mncare fcut din tot felul de alimente"


(deci o varietate de ghiveci). Exist ns i alte ipoteze cu
privire la originea satirei (vezi N. I. Barbu i colaboratorii,
Istoria literaturii latine, Bucureti, 1964, voi. I, Pp. 223
224, capitol redactat de Felicia Van-tef i p. 50, capitol
redactat de Toma Vasilescu) Trecerea de la satura la satira sa datorit unei false etimologii Termenul de satura a fost legat
de cuvntul grecesc satyros satir"
7

defecte morale i sociale, reprobarea lor cu


ajutorul unor mijloace care s provoace rsul sau
sursul, au reprezentat totdeauna coninutul
esenial al satirei latine'. Satiricii romani n-au
pierdut niciodat contactul cu umorul popular
italic att de bogat, att de variat.
Satira menippee, structural deosebit de poemul
satiric, are totui un punct de plecare grecesc (pe
lng satura roman), i anume lucrrile
filozofului i scriitorului Menipp din Gadara
(sec. II III .e.n.). Acesta tratase ntr-o form
liber, hazlie, o serie de probleme de etic i
criticase caustic unele presupuse erori ale filozofilor, precum i emfaza oratorilor. Creatorul
satirei menippee, deci inspirat de exemplul i
numele lui Menipp, rmne ns scriitorul i
savantul roman Marcus Te-rentius Varro (sec. I
.e.n.)2.
Varro a alctuit 150 de cri de satirae
menippeae, care ne-au parvenit numai sub form
de fragmente. Fiecare carte era dedicat tratrii
unei anumite probleme. Fragmentele pstrate snt
grupate n jurul anumitor titluri revelatoare, ca:
Ferete-te de cine, Bei cu msur, Cine fuge de
ai si, fuge departe*. In asemenea fragmente,
Varro i propune s trateze o serie de probleme
de etic practic, s furnizeze precepte, indicaii
de conduit prezentate ntr-o form umoristic, i

s critice unele defecte morale t sociale. Exist


ns i fragmente altfel ntitulate. ntlnim, astfel,
titluri, ca: Aiax sperietoare, Judecata armelor,
Hercule filozof socratic, Un Ulise si jumtate,
Eumenidele. Aici Varro realizeaz parodierea
unor teme mitologice i a unor motive utilizate n
trage' Dar satirele literare ale lui Lucilius, Horaiu,
Persius nu mai nsumeaz amestecuri de
elemente dramatice, ca satura, ci reprezint
poeme cu structura descris pe scurt n ultimele
dou fraze.
2
Nu ni se par fundate ncercrile unor
teoreticieni americani de a gsi i ali precursori
greci ai lui Varro, care s fi stabilit de fapt
formula satirei menippee. In schimb, Varro s-a
folosit de experiena lui Ennius (sec. III II . e.
n.), scriitor roman care a scris patru cri de
Saturae. Aceste saturae nu semnau cu
produciile populare latine mai sus menionate, ci
constituiau poezii amestecate, adic scrise ntr-o
metric variat i cu un coninut moralizator.
3
Deci unele titluri snt proverbe populare.
8
dia greac. Snt de asemenea persiflate disputele
sterile ale filozofilor i filologilor. Varro evoc
unele realiti sociale, face uneori aluzie la
raporturile dintre categoriile socialG (ntr-o

form glumea este prezentat situaia grea a


sclavilor), reprob unele defecte ale pturilor
sociale preponderente, ca luxul meselor, al
nunilor i al nmormntrilor etc.
Varro a creat cteva norme compoziionale de
baz, tiparele satirei menippee latine. ntr-adevr,
pe lng coninutul serios, original, nvemntat
n haina comicului ntlnim amestecuri,
amalgame semnificative. Astfel alterneaz proza
i versurile, se amestec stilul nalt, uneori
pedant i arhaizant, cu expresiile familiare, se parodiaz limbajul poeilor arhaici, al tragicilor, dar
i al scriitorilor preioi. Verva spumoas i
evocarea plastic, pregnant, a faptelor care s
sprijine ideile, fantezia bogat, mobil se
reliefeaz n aproape toate fragmentele. Starea
fragmentar a operei lui Varro poate sugera cercettorului numai pruden atunci cnd se decide
la generalizri, dar este totui clar c el a oferit
un model preios pentru urmaii si, Seneca i
Petroniu.
ntr-adevr, trsturile satirei menippee se pot
regsi ntr-o producie literar aprut la civa
ani dup redactarea opusculului senecan. Ne
referim la Satyriconul lui Petroniu'. Se pot
remarca i n aceast producie literar, transmis
nou n stare fragmentar, trsturile caracteristice ale satirei menippee: amestec de proz i

versuri, amalgam de stiluri, parodii, observaie


realist a fenomenelor sociale, ironie i comic
gros, limb care s mimeze vorbirea curent,
proverbe2.
Satyriconul nareaz la persoana ntia, sub forma
povestirii lui Encolpius, aventurile burleti
ale unor eroi
1 Pentru titlul lucrrii i autor vezi i nota
biografic.
2
Vezi i A. Collignon, Etude sur Petrone, Paris,
1892, pp. 26 27, 31. Inrurirea satirei
menippee este cea mai clar, mai greu
contestabil. Este foarte limpede c Petroniu a
avut la dispoziie i a utilizat din plin satirele
menippee anterioare (vezi E. Cizek, Autour de la
date du Satyricon, Studii clasice VII, Bucureti,
1965, p. 202)
9

picareti, tineri cu o anumit pregtire


intelectual, dar declasai i hotri s triasc
din tot felul de expediente, inclusiv din
furtiaguri i chiar tlhrie: Encoipius, Ascyltos,
micul Giton. Ulterior, acestora li se adaug btrnul poet pedant i netalentat, Eumolpus, care ia
locul lui Ascyltos, - pe lng cuplul EncolpiusGiton. Fragmentele conservate i nfieaz
iniial ntr-o coal de retoric, pe care ei o
prsesc curnd. Cunoatem numai din aluzii
succinte, care apar n pasajele pstrate, aventurile
lor anterioare, narate n fragmentele pierdute. De
la coal, Encolpius i Ascyltos nimeresc direct
ntr-un lupanar. Scpai de aici, ei i continu
tribulaiile desfurate n cele mai surprinztoare
condiii, aproape incredibile. mpreun cu micul
Giton, ei ajung oaspeii unui libert mbogit,
numit Trimalchio. Astfel ncepe Cena
Trimalchionis ospul lui Trimalchio"', cel
mai important episod al Satyriconului, cel mai
nchegat i mai bine conservat (cap. XXVI
LXXVIII). Dup ce prsesc n grab banchetul
lui Trimalchio, Encolpius i Ascyltos i-1 disput
pe Giton, care n cele din urm fuge mpreun cu
cel dinti. Pentru a scpa de urmrirea lui
Ascyltos, cei doi tineri se mbarc pe o corabie
mpreun cu Eumolpus, care se mprietenise ntre
timp cu ei. Dup tot felul de peripeii ei

naufragiaz i ajung n oraul Crotona, unde


triesc confortabil de pe urma prostiei i lcomiei
unor localnici, care i nchipuie c srmanul
Eumolpus este un btrn bogat i fr copii, n
cutare de motenitori. Naraia se ntrerape
tocmai n momentul n care Eumolpus citete un
testament burlesc motenitorilor si prezumptivi.
Aa cum rezult i din acest scurt rezumat al
Satyriconului, opera lui Petroniu nu constituie
numai o satir menippee. Ea este i un roman,
primul roman latin'. Problema nrudirilor cu
romanul grec a fost amplu i contradictoriu
dezbtut de cercettori. ntr-adevr, din literatura greac, pe solul creia au aprut primele
romane ce descriau la modul cel mai serios
tribulaiile sentimen' i totodat primul roman important (din care
s-au pstrat fragmente iMai ntinse) din
literatura universal.
10
le ale unor tineri ndrgostii, adesea nite
pstori, nu pstrat romane umoristice i satirice
consacrate parodierii corespondentelor grave,
serioase. Totui, anumii savani germani au
opinat c Petroniu a avut un model moristic, care
parodia romanul pastoral-erotic1. Dar nimeni n-a
putut demonstra existena unui asemenea tip de
roman. Ni se pare mult mai simplu s

presupunem c Petroniu a parodiat romanul de


dragoste direct, fr s fi avut vreun model
grecesc.
Este adevrat c cele mai caracteristice
romane greceti de dragoste dateaz din sec. II
IV e.n. Dar este mai mult dect probabil c
asemenea romane au fost scrise nainte de
jumtatea sec. I e.n. de cnd snt datate primele romane greceti, mai puin
caracteristice pentru genul respectiv. Oricum, n
Satyricon se pot regsi elementele erotice i
aventuroase caracteristice pentru romanul
grec. Complexitatea i varietatea aventurilor,
imaginea nestatorniciei soartei (tyhe), care
proiecteaz pe eroi n tot felul de peripeii,
revel filiaia existent ntre Satyricon i
precedentele sale helenice. Cuplul central
din romanul de dragoste fata, frumoas
ca Venus, biatul, chipe ca Apolo este
aci reprezentat, evident la modul parodic, de
Encolpius i Giton, numii de unii cercettori
antieroi, personaje intenional contrapuse
omologilor sentimentali din literatura narativ
greac. n textura Satyriconului se remarc
lesne episoade i elemente specifice
romanului grec: peregrinri de tot felul,
coincidene i ntlniri stupefiante, despriri
nefericite i regsiri inopinate, certuri i

mpcri, gelozii violente i ne faste, chiar i


cltorii pe mare i naufragii, lupte etc. Petroniu
le-a dat insa un sens parodic, le-a nvluit n
rsul su seductor, le-a turnat n formele i
procedeele motenite din satira menippee a lui
Seneca. Aa cum vom vedea mai jos, Petroniu
i-a distribuit ns umorul mult mai
echlibrat, mai uniform, a renunat la sarcasmul
lui Seneca, a dat mai degrab o replic
opusculului acestuia
R. Heinze, Pe tron und der griechische Roman,
Hermes", XXXIV, 1899, pp. 494-519; R. Helm,
Der antike Roman, Berlin, 1948, p. 72
11

Dar Petroniu a utilizat i alte modele. Trebuie


citate n primul rnd povestirile mileziene
fabulae milesiae aduse n bagajele lor din
Orientul helenistic de ofierii romani. Ele
constituiau povestiri populare de dimensiunile
unei nuvele i relatau diverse aventuri. Evocau
ndeobte viaa desfurat n mediile sociale
modeste. Unele episoade din romanul lui
Petroniu constituie, de altfel, povestiri mileziene
ncorporate n naraie. Astfel, snt mileziene
relatrile aventurilor matroanei din Efes (cap.
CXI CXII), a seducerii biatului de ctre
Eumolpus (cap. LXXXY-LXXXVII) i cel puin
n parte povestea pricoliciului (cap. LXI
LXII), a strigiilor (cap. LXIII). Localizarea
geografic precis, iretenia unor eroi, poanta
final subtil, snt revelatorii'. ns Petroniu le-a
prelucrat i integrat original n corpul romanului
su.
Petroniu a putut s se inspire i din alte specii
literare. Recent, tnrul cercettor francez Paul
Veyne a pus n lumin ecourile relatrilor de
cltorie. Naraia la prima persoan nu se utiliza
n romanele greceti. In schimb, ea putea aprea
n povestirile mileziene i mai ales n descrierile
de cltorie. De altminteri, eroii romanului se
deplaseaz nencetat n spaiu i reacioneaz ca
nite cltori fa de realitile observate.

ntocmaj ca n aceste producii literare, fiecare


loc ntlnit de cei trei aventurieri itinerani
ncarneaz o calitate moral: de pild, Crotona
reprezint capitala cupiditii^
S-au mai atribuit Satyriconului i alte modele. Sa emis ipoteza influenei comediei helenistice i
romane, unde gsim motivele romaneti, mai sus
menionate. Mai ales s-a insistat asupra unor
eventuale ecouri din mimi, din comediile
populare romane. Adevrul este c Petroniu a
valorificat filoanele nesecate ale umorului
popular italic, exprimat i n mimi, fr a fi avut
nevoie de zeci de modele. El a depit canoanele
esteticii clasice, care separa net genurile i a
realizat o oper original n
1
Vezi Luigi Pepe, Per una storia della
narrativa latina, Napoli, 1959, p. 189 i urm.
2
Pentru detalii vezi Paul Veyne, Le je
dans le Satyri-con, Rewie des etudes latines,
XLII, 1964, pp. 318 323.
12
care a topit i retopit procedee literare i motive,
preluate din satira menippee, romanul grec,
povestirea milezian, descrierea de cltorie i
eventual din mim'. Important nu este
combinarea acestor elemente i disjungarea minuioas a diverselor ecouri de recunoscut n
structura Satyriconului, ci descifrarea

originalitii lui Petroniu, izvort din talentul


uria al scriitorului, deschis observaiei realiste a
oamenilor i a faptelor, din capacitatea lui de a
fabula i de a declana rsul sau mcar zmbetul
cititorului. Ilustrativ este povestirea aventurilor
matroanei din Efes. Tema se regsete, n date
aproape identice, ntr-o fabul alctuit de Fedru
cu cteva decenii nainte de redactarea
Satyriconului. Acolo ns ea e tratat rigid.
Personajele apar imobilizate ntr-o postur
anumit, nu evolueaz, nu se nfrunt. La
Petroniu se ptrunde adnc n psihologia eroilor,
mai ales n cea a vduvei, se motiveaz faptele
lor, care apar definitorii pentru o anumit calitate
moral, se configureaz o evoluie, o progresiune
a caracterelor dar i a evenimentelor. Totul este
impregnat de ironia lucid a scriitorului care
acompaniaz observarea plin de acuitate a
situaiilor, realizat pe tot parcursul naraiei.
ntr-adevr, periplul eroilor si i d autorului
putina de-a observa permanent i de-a revela n
cele mai semnificative detalii realitile
ntmpinate. Petroniu nu se mulumete s evoce
gesturi i aseriuni, el creeaz o vast fresc de
moravuri, care la o analiz atent se poate ns
descompune ntr-o suit de gravuri miglos
ntocmite.
Chiar dac liniile acestei fresce apar ngroate,

datorit procedeelor parodice folosite, n


substan Petroniu ilustreaz realiti. In unghiul
optic de cltor curios i atent al lui Encolpius
defileaz succesiv realiti sociale, moravuri,
moduri de via. Satyriconul se prezint ca un
autentic roman de moravuri. Numai
Pompeiul i vestiS-ar spune c Petroniu i-a conceput opera ca un
mare recipient n care a introdus i prelucrat
diverse elemente compoziionale mprumutate,
c el s-a lsat influenat intenionat de anumite
modele. Sau, altfel zis, el a luat distan fa de
aceste mprumuturi cu semiironie i le-a
ncorporat ntr-o unitate superioar lor.
13

giile arheologice ambiante ofer un material mai


bogat pentru reconstituirea mediului roman al
epocii. Originalitatea lui Petroniu rezid i n
observarea unor moravuri sau situaii romane i
totodat contemporane cu el, inexistente, firete,
n modelele sale'. Personajele picareti ale
romanului colind frenetic prin casele noilor
navuii i prin coli, prin taverne i prin hanuri,
prin lupanare i prin piee, prin parcuri elegante
i chiar prin pinacoteci etc. i astfel Petroniu
zugrvete i persifleaz o serie de uitia, de
cusururi ale societii romane a vremii, defecte
sociale i morale. Unele se concentreaz la
Crotona, centrul viciilor. Romancierul pune n
eviden amploarea obiceiului captrii
testamentelor, care bntuia prin Crotona. Este
vorba de vnarea motenirii btrnilor fr copii,
care i lsau adesea averile celor ce-i lingueau.
Exagernd n chip manifest, Petroniu echivaleaz
majoritatea crotonienilor cu keredipetae,
vntorii de moteniri. Sub protecia arjei se
disimuleaz observaia ptrunztoare a unui
fenomen social pregnant n acea vreme. Este clar
c Petroniu nu are n vedere numai un ora din
sudul Italiei, ci c observaiile sale snt nvestite
cu o valoare generalizatoare, care nu exclude
Roma nsi, ci, dimpotriv, o include cu
precdere. Este de asemenea evocat cu ironie

acid lipsa de scrupule, amoralitatea i


perversiunea multor femei tinere, de provenien
aristocratic, prin intermediul frumoasei Circe
din aceeai Crotona. Petroniu sugereaz i efortul
stn-gaci, nepriceput i deci rizibil al fruntailor
din oraele Italiei i probabil din provinciile
romanizate de a mima viaa ultrarafinat,
scldat n lux exorbitant, dus n capitala
Imperiului. Ospul lui Trimalchio este
concludent. Totui, actualmente apare uneori
dificil de distins ceea ce era prost imitat, ridicol,
grotesc i, deci,
1
Este evident c Petroniu s-a documentat foarte
serios, a cunoscut moravurile i realitile
contemporane lui. Petroniu a cunoscut nu numai
oamenii ci i documentele vremii, inclusiv
monumentele i inscripiile. Pentru analiza
pertinent, deosebit de amnunit a acestei
probleme, vezi Eugen Dobroiu. Unele probleme
ale documentrii lui Petronius Analele Universitii Bucureti" (seria filologie), 1966, pp.
145176.
14
invit la rs, de ceea ce azi ne pare bizar, dar era
bine copiat. Multe aspecte ale banchetului, ce par
actualmente ridicole, erau pe atunci serioase, i
invers. Cu aceeai pertinen snt creionate
deprinderile rele din colile de retoric (Sat, I-

IV), din tribunele {Sat., XIV-XV), unde nflorea


venalitatea, cci att judectorii ct i martorii
urmreau numai ctiguri ct mai rotunde. De
asemenea snt prezentate i ridiculizate accentuat
anumite ritualuri religioase. Un personaj se
refer chiar i la decadena marcat a_
credinelor i riturilor romane tradiionale (Sat,
XLIV). Este relevat importana acordat
cultului 'zeului Priap i cel al zeiei egiptene Isis,
difuzat- rapid n secolul I e.n. Romancierul
ironizeaz subire i anumite superstiii; el evoc
spaima i furia preotesei care de-plnge uciderea
unei gte sacre, ca i mirarea fals naiv i fals
ignorant a lui Encolpius-Polyaenos, fptaul
crimei" (Sat, CXXXVI f CXXXVII). Snt
persiflate i alte superstiii, ca cele legate de
prezicerea viitorului i corupia care bntuia n
rndurile clerului mrunt (Sat, CXXXVII).
Totodat autorul noteaz i ironizeaz nmulirea
cultelor i a divinitilor minore: Quartilla spune
c n Italia zeii snt mai numeroi dect oamenii
(Sat, XVII). Cteodat Petroniu remarc i
anumite fenomene mai profunde, ca ascensiunea
unor categorii de liberi i degringolada
economic i social-politic a unor orae din
sudul Italiei (Sat, XLIV-XLV, CXVI). Este, de
asemenea, semnalat proliferarea poeilor de
profesie adesea de o calitate ndoielnic i

a premiilor literare (Sat, LXXXIII).


Toate aceste observaii se integreaz ntr-un
tablou al societii romane, al defectelor ei,
desigur nu tocmai complet, dar totdeauna
pregnant. Petroniu nu atinge acuitatea observaiei
balzaciene, pentru c el revel fenomenele n
special ca un dat i nu att ca un rezultat (efect al
unor procese sociale de durat, al unei evoluii a
raporturilor sociale). Sau, altfel spus, l preocup
mai puin cauzalitatea i motivarea fenomenelor
descrise.' Cu toate acestea,
' Observaii parial similare n Erich
Auerbach, Mimesis, reprezentarea realitii
n literatura occidental, trd. rom
Bucureti, 1967, pp. 36-37
15

fenomenele snt nglobate ntr-un sistem de


referine sociale, chiar dac mobilitatea acestuia
este invocat ntr-o msur mai mic i numai
atunci cnd naraia poposete asupra ascensiunii
liberiior sau asupra orientrii colilor unde se
studiaser regulile declamaiei. Apar o serie de
date asupra anumitor categorii sociale.
Aristocraia, categoria dominant i de vi
veche, este reprezentat de Circe. Viciile ei snt
viciile matroanelor romane de rang similar.
Chrysis o arat limpede, cnd se refer la matroanele de condiie nalt, care srut urmele
bicelor i ndrgesc numai sclavi i slujitori de
rnd (Sat., CXXVI). Sclavii, clasa social
diametral opus, apar sumar n roman. Ei alearg
toat vremea, supui capriciilor stpnilor i chiar
efilor lor. Intendentul sclav din casa lui Trimalchio se laud c are clieni i poart numai haine
noi. El pedepsete aspru pe ceilali sclavi i i
consider netrebnici (Sat., XXX).
Predomin ns oamenii liberi, de condiie
modest, recrutai adesea din lumea interlop:
marinari i pescari, prostituate i preotese, soldai
i rani, proxenete i pungai. Autorul le
sesizeaz micile vicii i slbiciuni, iretenia i
aviditatea de bani i plceri, fr a reflecta asupra
cauzelor care le-au generat.
Pe primul plan se afl att elevii retorului

Agamemnon, intelectualii declasai, mai sus


menionai, ct i liberii care particip la ospul
lui Trimalchio. Liberii erau sclavi eliberai,
rmai ndeobte legai de stpn i dup
eliberare. Unii dintre ei erau eliberai la moartea
st-pnului sau beneficiau de mprejurri
favorabile care le permiteau s duc o existen
neatrnat. De aceea pot fi numii liberi
independeni1. La mijlocul secolului I e.n., aceti
liberi alctuiau dou treimi din meteugarii Romei i jumtate dintre cei care triau n oraele
italice. Ei deineau poziii importante n comer i
controlau profesiile neagricole. Fr ndoial, cea
mai mare parte dintre ei rmneau sraci.
Unii ns se mbogeau, i
1
Paul Veyne, Vie de Trimalcion
Annales, Economies, Societes, Civilisations,
1961, p. 224 i urm.
16
tocmai acetia atrag atenia lui Petroniu. Unul
dintre aceti liberi a nceput prin a cra lemne n
spinare i a sfrit putred de bogat. (Sat,
XXXVII) Alii snt antreprenori de pompe
funebre (Sat., XXXVIII), negustori de haine
(Sat., XLV) sau conduc ateliere unde se lucreaz
marmora (Sat., LXIII). Petroniu consemneaz i
faptul c liberii nu constituiau o categorie
social stabil. Fiii lor deveneau oameni liberi,

cu drepturi depline, i se asimilau diverselor


categorii de oameni liberi. Liberii nii se
strduiesc s-i valorizeze propria condiie prea
zgomotos: ei declar c nu conteaz naterea, c
numai banul are pre, dar apr prea vehement pe
Trimalchio de zeflemelele oamenilor liberi, ca s
fie sinceri. Este clar c-i apas starea lor
prezent, doresc s-o elucteze, s parvin n alt
condiie. Ilustrative n acest sens snt eforturile
lui Trimalchio. Cariera acestuia prezint un
interes deosebit. Din tnr sclav pletos, adus din
Asia, el ajunsese intendent. Apoi fusese eliberat,
vnduse moiile motenite i, dup unele
tribulaii, i sporise avfir-ea prin comer i
camt. Ajunsese libertul cel mai important din
oraul su, se transformase n latifundiar, aa
cum erau aristocraii autentici, i i etala cu
ostentaie rangul i opulena. De fapt toi liberii
de la masa lui Trimalchio snt infatuai, egoiti,
meschini, dezumanizai de patima banului.
Observator pertinent, Petroniu semnaleaz totui
singura latur uman din caracterul acestor
liberi. i iubesc ptima copiii i rvnesc ca ei s
nu mai cunoasc mizeriile pe care le nduraser
prinii. Unul din coliberii lui Trimalchio evoc
duios, neobinuit de duios, existena, creterea,
preocuprile biatului su (Sat., XLVI).
n cazul liberiior, Petroniu nregistreaz prin

urmare mai mult sau mai puin lucid condiia


social n micare, n transformare. El prezint
pe un libert srcit de concuren, dup ce
avusese o avere uria (Sat., XXXVIII), replic
la Trimalchio, ajuns la termenul carierei sale i
imposibil de ruinat. Dar Petroniu creeaz i un
personaj aflat la nceputul carierei parcurs de
Trimalchio, un sclav n pragul eliberrii, un
Trimalchio virtual. Acesta
Petronius
17

.-ctp = fi unul din favoriii sevirului


Habinnas, se nimerete a ri
..,.,
un capadociar, numit Massa, mscrici
abil, care poza
.,,r rfar amesteca versuri din atellani n
textul in recitatei, uai A
Eneidei. 'n schimb, se pricepea s imite vizitii i
servea stpnului ca intermediar n afaceri
amoroase (Sat., LXVIII LXIX). Asemenea
sclavi, dotai cu o fals cultur ns vicleni i fr
scrupule, se izolau de tovarii lor de suferin i
ncepeau o carier care sfrea n situaia lui
Trimalchio sau a lui Habinnas, de asemenea
libert cu prestigiu i avere.
In raport cu acetia se definesc mai clar i retorii
famelici, profesori de declamaie i elevi de
ocazie. Ei au practicat tot felul de meserii pn s
ajung dascli sau discipoli. Ei snt convini c
nu predau i nu studiaz cum ar trebui. Totui,
profesorii nu renun la metodele lor didactice,
cci ele snt bnoase. Elevi i profesori linguesc
fr scrupule pe liberii mbogii, pn nu-i
mai pot stpni rsul i triesc de pe urma
simplitii i vanitii acestora.
Analiznd informaiile date de Petroniu asupra
moravurilor i unor categorii sociale se poate
desprinde poziia scriitorului, atitudinea adoptat

de Petroniu fa de problemele epocii sale.


Aceast poziie nu este lesne de stabilit, cci
naraia la persoana ntia nu uureaz situaia, ci
o ngreuneaz, mpiedicnd de fapt exprimarea
direct1. Pe linia tradiiilor romanului grec,
Petroniu nu intervine direct, de loc sau aproape
de loc, n naraie, i expune evenimentele
impersonal. ntr-o epoc a moralizrii intense,
nici Petroniu i nici eroii si nu moralizeaz
nicieri. Petroniu consemneaz faptele, noteaz
defectele contemporanilor, dar nu le nsoete cu
judeci moralizatoare, n aceast privin el
dispunea de exemplul lui Seneca (n
Apokolokyntosis), dar acolo autorul, chiar dac
nu moraliza, i exprima evident atitudinea
politic. De aci muli cercettori au tras
concluzia indiferenei morale i sociale a lui
Petroniu, absenei oricror concepii
' Vezi mai jos analiza tehnicii naraiei la persoana
ntia. Da cele mai multe ori Encolpius, naratorul,
acioneaz ca un personaj obinuit.
18
personale, oricror opiuni'. ntr-adevr, Petroniu
urmrete n primul rnd s declaneze rsul gros,
s realizeze efectul buf i nu mnia i
dezaprobarea decis a cititorului. Totui, aa cum
am artat mai sus, atitudinea sa este implicitata,
ncorporat ogranic n fresca moravurilor (ca s

spunem aa, ncifrat).


Descriind captarea testamentelor, desfrnarea
matroanelor, imoralitatea sacerdoilor, Petroniu,
implicit, le i reprob, chiar dac nu n forme
ostentative, n aseriuni explicite. Optica sa este
cea a aristocraiei senatoriale a vremii, dar n
consemnarea burlesc a unor procese sociale i
etice ale timpului el depete punctul de vedere
limitat al unei categorii sociale declinante, cum
era cea pe care o reprezenta el. n numele
aristocraiei, dar nu numai al ei, Petroniu
nregistreaz luxul lipsit de gust, vanitatea goal,
rapacitatea liberilor parvenii. Amrciunea i
scepticismul ncercate de el fa de acest fenomen snt ns autentic aristocratice. Petroniu
consemneaz condiia dificil a sclavilor (Sat.,
XXVIII i XXX), dar nu pledeaz nicieri pentru
eliberarea sclavilor. Dimpotriv, el ironizeaz
aspiraiile spre ameliorare a situaiei lor, punnd
n gura lui Trimalchio, i compromi-ndu-le
astfel, ideile stoice ale vremii cu privire la
umanitatea sclavilor. Parvenit fr gust,
Trimalchio i invit sclavii la mas i motiveaz
promisiunea de a elibera pe civa dintre ei,
afirmnd c i ei snt oameni i au but acelai
lapte ca i oamenii liberi (Sat., LX)(I).
n schimb, n Satyricon lipsesc opiunile politice
importante. Noi nu credem c personajele

romanului ar disimula persoane de la curtea


imperial, cum se mai susine uneori, dar din ce
n ce mai rar. Nu ni se pare ns exagerat,
inoportun, s presupunem n configuraia
caracterului lui Trimalchio unele particulariti
ale lui Pallas, libert cndva atotputernic, ulterior
dizgraiat de Nero2. La rigoare s-ar mai putea
deslui la unele perso1
Paratore, Storia della letteratura latina, ed. a IIa Firenze, 1961 i Collignon, op. cit., pp. 14, 16,
60 etc, sau Courtncy, op. cit., p. 100.
2
Vezi E. Cizck, Autour de la date du Satyricon,
Studii clasice, VII, Bucureti, 1965, p. 200.
ntocmai ca i Pallas, Trimalchio
19

naje aluzii la oamenii proemineni n Roma. ns


asemenea aluzii urmreau numai s amuze curtea
lui Nero i nu dein o pondere important n
economia Satyriconu-lui. Curtenii rdeau de
aceste aluzii, dar tiau c de fapt personajele
respective nu corespund perfect unor oameni
politici cunoscui lor.
Petroniu repudiaz moralizarea, lecia sever
ostentativ de etic, dar nu i morala n sine. El
n-a fost un amoral: mutaia brusc a
sentimentelor i comportrii matroanei din Efes
este relatat cu o ironie care abia travestete
tristeea. Petroniu se considera adept al epicureismului. Prin intermediul lui Encolpius el
schieaz o declaraie programatic n cap.
CXXXII, unde precizeaz de fapt coordonatele
operei sale, afirmnd noutatea i prospeimea
romanului su. Dup ce reprob pe Catoni, adic
pe stoici i pe adepii moralizrii, preconizeaz
detectarea i liceniosul ca acompaniamente ale
frescei moravurilor, anunat drept finalitate
primordial a Satyri-conului. Totodat Petroniu
se proclam adept al lui Epicur, dei filozoful
grec conferise un alt sens conceptului de plcere.
Totui romancierul a cunoscut destul de temeinic
filozofia epicureic, aa cum atest unete aseriuni ale eroilor si. Eumolpus respinge concepia
trans-migrrii sufletelor i dezvoltrii ciclice a

lumii, de pe poziii epicureice, recomandnd n


acelai timp o existen consacrat tririi
integrale a clipei prezente (Sat. XCIX)
Prin intermediul personajelor sale, mai cu seam
Encolpius i Eumolpus, autorul Satyriconului i
exprim i opiniile cu privire la elocin, pictur,
filozofie, poezie. S-a obiectat c aceste personaje
snt caricaturale i deci c n-ar ilustra punctul de
vedere al lui Petroniu. Consensul lor i
argumentarea de bun-sim ncorporat n afirmaiile emise ndreptesc considerarea acestor
opinii ca aparinnd autorului. Ironizarea
personajelor a implicat
i chema sclavii pocnind din degete. Ca i
Pallas, Trimalchio fcuse avere deoarece fusese
amantul stpnei sale. Dar aceste corespondene
nu snt numeroase. n nici un caz Trimalchio,
incult i elementar, n fond, nu este o deghizare
complet a ultrarafinatului i orgoliosului libert
imperial.
20
distanarea autorului de eroi, dar nu i de opiniile
enunate de ei cu privire la cultura vremii1. Dei
n practic, n stil i n compoziie, Petroniu n-a
fost un clasicizant, teoretic el s-a manifestat ca
admirator al clasicilor i clasicismului. Elocvente
snt n acest sens condamnarea retoricii
contemporane lui din primele capitole i

elogierea simultan a oratoriei clasice.


Concomitent, Petroniu crede i n decderea
picturii, filozofiei, poeziei. n cap. CXVIII,
Eumolpus deplnge retorizarea poeziei epice,
abandonarea tehnicii epice tradiionale, n care
miraculosul ocupa o poziie central. Snt
evidente aluziile la Lucan i la poemul su
despre rzboiul civil, aici reprobat. n schimb snt
admirai i declarai ca modele Vergiliu i
Horaiu. Aceast poziie coincidea, firete
intenionat, cu aceea a mpratului Nero, care
condamna i el inovaiile modernizatoare ale lui
Lucan.
Aa cum am artat mai sus, Satyriconul este
narat la persoana ntia. Petroniu utilizeaz cu
mult pricepere ceea ce germanii numesc IckErzhlung, tehnica naraiei la persoana ntia,
investit de el cu virtui deosebite. Ea comport
renunarea la ceea ce am putea numi perspectiva
frontal" asupra aciunii romanului, postuleaz,
cum am artat mai sus, perspectiva lateral",
care ofer autorului instrumente preioase de
analiz a faptelor i personajelor. Pornind de la
tezele cercettorului german Auerbach, regretatul
Tudor Vianu l meniona ca termen de
comparaie pe Marcel Proust i nota: ...pornind
din-tr-un centru coordonat n acelai plan cu
oamenii pe care ti lumineaz, raza de lumin

proiectat de ctre observator asupra tabloului


i acord acestuia o adncime necunoscut artei
descriptive si narative a lui Homer"2. Pregnana,
sugestivitatea, astfel obinute, ndreptesc
aseriunea lui Petroniu c el realizeaz o lucrare
literar inedit.
' Eugen Cizek, Detaarea ironic, procedeu
compoziional n Satyriconul lui Petroniu, Studii
clasice, VIII, Bucureti, 1966, pp. 171-181.
2
Tudor Vianu, nceputurile realismului n
antichitate ntr-o prezentare modern, Studii
clasice, IV, Bucureti, 1962, p. 356.
21

Problema raporturilor dintre autor i Encolpius


este ntr-adevr complicat. Noi nu credem
c autoironia ar , . crieia explicaiei acestor
relaii. Aa cum am opinat i mai sus, n
anumite episoade Encolpius exprim de fapt
punctul de vedere al autorului, ca n versurile
unde se definesc scopurile romanului sau n
remarcile enunate pe marginea aa-numitei
decadene a declamaiei. Autorul ironizeaz
personajul, dar nu i ideile sale. Este ns
adevrat c n alte pasaje el l utilizeaz ca
exponent pe Eumolpus. n ospul lui
Trimalchio, Petroniu se folosete de
Encolpius ca martor al su inteligent i ironic la
neghiobia mesenilor liberi.1 Dar att n
pasajele unde apare ca exponent al
romancierului, ct i n cele unde este simplu
martor sau unde acioneaz cu totul independent,
Encolpius nu reprezint un personaj
convenional, un eu uzitat doar din dorina de-a
realiza o anumit tehnic, ci un erou cu o
substan caracterologic bogat. Uneori
Petroniu i atribuie o naivitate
surprinztoare, dar numai pentru a se distra pe
seama lui i a se distana de el. n fapt, el este
eroul principal al romanului, i peripeiile
prin care trece servesc nu numai la caracterizarea altor personaje, ci i la definirea

sa. Aparent, Encolpius se afl la marginea


aciunii, cci o nareaz, ns n realitate el
este n centrul ei. n crearea acestui personaj,
Petroniu a depit concepia tradiional n acea
vreme referitoare la imuabilitatea caracterelor.
Encolpius, dei caracterizat prin unele
constante, este mobil, viu, reacioneaz
variat n raport cu situaiile. mprejurrile
prin care trece i prilejuiesc o veritabil
redimensionare moral. Este probabil c
aceste mutaii fundamentale continuau n
fragmentele conservate. ntr-un fel se comport
Encolpius ca elev al colii lui Agamemnon i
martor maliios al banchetului organizat de
Trimalchio, i n alt fel Polyaenos, sclavul
pgubos, neverosimil de ghinionist, care-1
travestete pe Encolpius. Dintr-un anumit
1
E. Thomas, Petrone, ed. a III -a, Paris 1912, p.
35, Paul Veyne (Le je dans le Satyricon, op. cit.,
p. 306, i urm.) l consider aci purttor de cuvnt
i n alte episoade alibi al scriitorului.
22
punct de vedere Satyriconul este romanul
degradrii sociale i morale progresive a lui
Encolpius1. El nu se prezint iniial mai bun, mai
virtuos, dar, ca discipol al lui Agamemnon,
Encolpius are oricum o poziie social mai puin
deplorabil dect ulterior. Orgoliul i inventi-

vitatea sa ajung s se destrame n suita de eecuri


succesive ce culmineaz cu nfrngeri erotice
aproape iremediabile. Numai cinismul nu-i
dispare, ci doar se nmoaie ntructva: Zei i
zeie, exclam el, ce ru e s trieti in afara
legii: atepi mereu pedeapsa cuvenit!" (Sat.,
CXXV). Din diverse aluzii, strecurate n
fragmente pstrate, rezult c Encolpius, dei
nzestrat cu o vie inteligen i o anumit cultur,
practicase n trecut tot felul de meserii. Fusese
preot al Cybelei, deci ceretor, ho de buzunare,
gladiator etc.
n aceeai categorie tipologic se integreaz i
tovarii si. Chiar numele lor l definesc, cci
comport aluzii la relaiile lor sexuale i la
ocupaiile lor parazitare2. Toi snt nite escroci
inteligeni, dar lipsii de orice scrupul, ipocrii i
fals sentimentali, dar n fond cumplit de egoiti.
Contradiciile nu lipsesc nici n caracterele lor.
Eumolpus se comport uneori ca un ntng, n
special cnd l cuprinde mania versificrii,
altdat se vdete plin de resurse i nscocete
cinic tot felul de trucuri i de escrocherii ce nu
trec nici chiar prin mintea tovarilor si mai
tineri. Giton apare ca un copil deosebit de
pervers i de viclean, n pofida tinereii sale i a
unei aparente bln-dei. Este ns foarte frumos,
cu prul meteugit frezat.

Darurile excepionale de observator realist i de


maestru al burlescului ale lui Petroniu se
nvedereaz i n caracterul atribuit lui
Trimalchio. i numele este semnificativ Tri
triplu", reprezint un prefix burlesc, aproape
plau-tin; malckio, a fost interpretat n diferite
moduri. O glos l echivaleaz cu prost" sau
infatuat". Unii cercettori
' RfMnan fresc, Satyriconul conine deci i
elemente de roman al evoluiei unui caracter
(Bildungsroman).
2
Encolpios nseamn n grecete cel inut
la sn, drguul", askyltos neobositul",
geiton (de unde Giton) vecinul", de fapt
amantul", eumolpos melodiosul"
23

au demonstrat c termenul este de origine


semitic i c nseamn stpn bogat i
arogant". Dup alte mrturii, malchio ar
echivala cu basileus' (n limba greac rege"). Fidel principiilor figurrii coerente,
Petroniu face din portretul fizic
complementul celui moral, relie-fnd astfel
cu sagacitate ridicolul personajului. Caracterul
este ns mai ales sugerat cu ajutorul aciunilor,
comportamentului i limbajului. Comentariile
naratorului poteneaz imaginile. S-a artat
nsui Trimalchio i... ne-a fcut s ridem ca
nite nesbuii", comenteaz Encolpius (Sat.,
XXXII). Aceasta s-a ntmplat pentru c
Trimalchio se mbrcase iptor i fr gust.
ntr-adevr, pe lng trsturile fizice, inuta
vestimentar a lui Trimalchio deine o
pondere important n caricaturizarea personajului. Trimalchio nu se mulumea ca privitorii
s-i contemple bijuteriile exterioare:
descoperea chiar i braul drept, ca s i se vad
podoabele. Lipsa de gust i de bun sim este ns
revelat n forme acuzate cu ajutorul nfirii
pseudo-culturii personajului. Trimalchio
recit fragmente de vers vergilian, dei nu tie
latinete corect i comite erori grosolane. El
consider pe Cicero egal cu mimograful
Publilius (Sat.} LV). De un comic irezistibil snt

confuziile literare i mitologice ale lui


Trimalchio. Amestec pe Hannibal n cucerirea
Troiei (Sat., L), pe Hector l numete
Hermeros, iar pe Patroclu, Petraites (Sat., LII).
Dup ce ncurc ntre ei pe toi eroii rzboiului
troian, afirm c acesta s-a desfurat ntre
troieni i parentini (Sat., LIX). Viciul
fundamental al lui Trimalchio este lipsa de gust
i de msur: n jurul ei graviteaz toate celelalte
defecte, ca prostia, ngmfarea, ipocrizia etc.
Lipsa de gust se manifest i n raporturile cu
oamenii: cnd o laud pe soia sa, Fortunata, cnd
o ocrte cumplit, de fa cu toi mesenii.
Desigur, Trimalchio poate fi crud i tiranic:
invit pe sclavi la mas, dar i bate pentru orice
fleac.
1
i restul numelui este ilustrativ. Caius
Pompeius reprezint prenumele i numele de
gint ale celui care 1-a eliberat pe Trimalchio,
adic ale lui Pompei. Sun ns pompos i
ridicol. Porecla de Maecenatianus, fost sclav al
lui Maecenas, comport aluzii la preteniile
lui Trimalchio de protector al culturii.
24
Celelalte personaje snt evocate cu aceeai
acuratea, cu aceeai autenticitate realist.
Tributar parc picturii romane realiste a epocii,
Petroniu schieaz cu sagacitate profilul lor

moral i fizic.
S-a pus problema unui motiv principal, unei teme
centrale a Satyriconului, care s-1 strbat i si subordoneze variatele planuri ale naraiei.
Evident, s-a constatat c nu exist o ax tematic
manifest i atunci s-a presupus un motiv
fundamental disimulat: rzbunarea lui Priap pe
Encolpius, pentru c acesta i pngrise cndva
misterele1. In realitate acesta este numai un
aspect al naraiei i nu cel mai nsemnat. Partizan
al unui realism direct i minuios, Petroniu refuz
n general simbolistica. Satyriconul echivaleaz
cu un periplu burlesc, cu o suit de aventuri
groteti, pe fundalul creia se desfoar fresca
moravurilor vremii, nvluit ntr-un umor gros,
suculent, prelungit pn la licenios. Petroniu a
parodiat stiluri i motive literare, a amestecat
proza cu versurile, alctuite n tot felul de metrii,
s-a avntat n variate digresiuni. Absenteaz
logica riguroas a ierarhizrii episoadelor i
starea fragmentar a operei accentueaz
libertatea compoziiei. Dar substana epic
bogat, atmosfera i intenia pictural confer
unitate romanului. Utilizarea abil a
imprevizibilului, orientarea naraiei spre soluii
care nu snt ateptate de cititor, varietatea
peripeiilor capteaz interesul lectorilor. Naraia
este extrem de variat, de vie, permanent bogat

n fapte noi i revelri ale unor impulsuri psihice


inedite. Invenia romancierului se dovedete
inepuizabil2. Autorul nu evit fantasticul, incredibilul, mpletite dibaci cu reconstituirea realist.
Unele detalii rmn inexplicabile: cum de se
mbogise att de rapid Ascyltos, ca s ofere o
mie de sesteri pentru regsirea lui Giton (Sat.,
XCVIIXCVIII), dup ce dusese
' E. Klebs (Zur Composition von Petronius
Satirae, Philo-logus", XLVII, 1889, p. 623)
opineaz c Satyriconul ar nara n principal
suferinele lui Encolpius, urmrit de mnia lui
Priap, precum Odiseea descrie tribulaiile lui
Ulise, prigonit de Poseidon.
2
A se remarca ntinirile aproape miraculoase din
trg (cap. XII XV) sau de pe vas (cap. C).
25

o existen de intelectual declasat alturi de


Encolpius? Fantezia spumoas, plin de verv a
lui Petroniu nu se mpiedic de unele detalii i
nu se supune regulilor impuse de o sudare
riguroas a episoadelor. Tradiia satirei menippee
nu putea dect s ncurajeze o asemenea tendin.
Discuiile dintre mesenii Certei evideniaz arta
deosebit a dialogului petronian. Replicile lor
snt pline de spontaneitate i caracterizeaz
excelent personajele respective.
Realismul lui Petroniu rezid n capacitatea sa de
observare, de creare i de consemnare
minuioas, prelungit pn la infinitezimal, i
totui selectiv, ntruct amnuntele inserate n
naraie apar totdeauna ca interesante, ca
revelatoare pentru o stare de spirit sau pentru un
fragment important din realitate.
Efectul dramatic intens, culoarea violent i
totodat ntunecat se schieaz adesea pe
parcurs, dar ulterior ele se dizolv n ris sau n
suris. Certurile violente dintre Encolpius i
Ascyltos se sparg n vorbe de duh care calmeaz
personajele i chiar pe cititor. Encolpius i Giton
vor s se sinucid, dar aceast aciune grav
eueaz n burlesc: arma crimei", briciul, e prea
tocit i nu taie. Indignat de trdarea lui Giton i a
lui Ascyltos, Encolpius pornete narmat n

cutarea lor, clocotind de furie, precum un erou


homeric. Eterna rzbunare a iubitului amgit se
profileaz naintea ochilor notri n culorile grave
care o caracterizeaz ndeobte. Iat ns c un
biet borfa ntmpin pe Encolpius la o rspntie.
La cea dinti somaie a acestui nenorocit,
Encolpius ncepe s tremure i i pred sabia fr
s crcneasc (Sat., LXXXII). Scena care
ncepuse grav, ncrcat de ateptarea epilogului
tragic, se ncheie n cel mai autentic burlesc.
inta principal a lui Petroniu este pretutindeni
declanarea rsului.
Umorul lui Petroniu, dei mai egal distribuit
dect cel al lui Seneca, se extinde pe o gam
larg, pe o varietate uria de nuane, de la
maliia uoar din finalul Matroanei din Efes
pn la grotescul pronunat al nmormntrii
organizate de Trimalchio, nc n plin via, sau
pn la ridicolul aventurilor erotice ale lui
Encolpius. Petroniu
26
face pe cititor s zmbeasc subire, dar mai des
nc I invit la ris abundent i nonconformist.
Astfel se explic i prezena liceniosului: n
Satyricon abund detaliile obscene, ocante
pentru cititorul modern. Petroniu ngroa adesea
liniile umorului su i practic frecvent efectul
comic violent, am spune crud. Dar utilizarea ele-

mentelor licenioase se explic prin tradiia


satirei menippee i prin caracterul vechiului
umor italic, totdeauna nereticent. Pentru cititorul
antic, aceste detalii nu erau suprtoare, cu att
mai mult cu ct Satyriconul, ca i
Apokolokyntosis, erau ncadrate n literatura de
factur popular, n genul umil1
Pentru generarea rsului snt uzitate procedee
compoziionale i stilistice adecvate. Adesea
limbajul autorului este intenionat hiperbolic.
Petroniu exploateaz cu ptrunderea deosebit
resursele comicului de situaie. Surpriza comic
prezint pentru el o importan cardinal, cci o
utilizeaz aproape n fiecare capitol. Encolpius
constat fuga lui Ascyltos din coal i pornete
spre han, dar nimerete ntr-un lupanar. El se
teme de rzbunarea Quartillei, ns ea venise
pentru a-1 invita la o petrecere. In banchetul lui
Trimalchio surprizele snt n general regizate de
amfitrionul nsui i nu rezult din desfurarea
imprevizibil a evenimentelor, ca n restul romanului. Ele snt comice prin absurdidatea, prin
nereuita lor. Fiecare fel de mncare i fiecare
gest al gazdei Implic surprize de acest gen.
Mesenii se tem de prbuirea plafonului, dar i
inund un val de bunti. Uneori surpriza ia
forma quiproquo-ului, procedeu clasic n genul
comic. Encolpius se sperie de solemnitatea

primirii lui Habinnas la osp, creznd n vizita


cine tie crei personaliti. Apare ns un
antreprenor oarecare de pompe funebre (Sat.,
LXV).
1
Uneori, n cutarea burlescului, Petroniu ajunge
n plin sfer a absurdului. Multe din faptele lui
Trimalchio, ca citirea testamentului sau
nmormntarea sa, nc n timpul vieii, snt
realmente absurde. n asemenea pasaje Petroniu
ptrunde n zonele expresionismului. Dar
clementele expresioniste nu distoneaz n
contextul fundamental realist, ci mai degrab
prelungesc n mod fericit procedeele i
observaia realist.
27

Parodia constituie de asemenea un mijloc


fundamental n realizarea efectului comic. ntr-un
fel, tot Satyriconul constituie o parodie de roman
i totodat de satir me-nippee. Am constatat
parodierea cuplului clasic al dragostei din
romanele greceti, prin intermediul lui Encolpius i Giton. Rivalitatea pentru Giton dintre
Encolpius i Ascyltos, apoi dintre Encolpius i
Eumolpus i prin-tr-o rsturnare abil de
situaii dintre Giton i Circe pentru Encolpius,
parodiaz episoade din literatura sentimental.
Satira moralizatoare a epocii (de exemplu la
Persius), este parodiat n capitolele al IV-lea i
al V-lea. Se remarc parodii ale unor episoade
homerice (dragostea dintre Encolpius i Circe
parodiaz pe cea dintre Ulise i Circe) i
parodieri ale lui Lucan. Cele dou poeme ale lui
Eumolpus, Troiae halosis i De bello civili,
parodiaz dou poeme alctuite de Lucan,
lliacon i Pharsalia. Este parodiat poezia
anacreontic, dar i cea vergilian. Cutnd s-o
conving pe stpna sa s cedeze insistenelor
soldatului, slujitoarea matroanei din Efes rostete
versuri vergi-liene, anume tocmai acelea prin
care Anna se strduia s-o nduplece pe Didona a
accepta dragostea pentru Enea. Apare clar
intenia de-a parodia prin triunghiul ma-troanaslujnica-soldatul celebrul trio Dido-Anna-Enea

din cartea a patra a Eneidei. ntr-un pasaj,


Petroniu nsui subliniaz intenia de-a parodia
drama sentimental (Sat., XCV). Romanul este
plin de reminiscene i aluzii literare, evocate
parodic. Dar n Satyricon apar i parodii ale unor
aspecte de via contemporan roman. n
capitolele CVIII CIX se realizeaz o veritabil
parodie a rzboiului i a pcii, inclusiv a
tratatelor de pace. Uneori personajele nsei
animate de gustul persiflrii organizeaz o parodie pentru propriul lor amuzament. Encolpius
i Giton, devenii auxiliari ai lui Eumolpus i
camuflai n sclavi, parodiaz ceremonia
jurmntului depus de gladiatori n faa stpnului
(Sat., CXVII).
Comicul de limbaj ocup i el un rol important n
Satyricon. Calambururile abund n roman.
Aproape toate personajele vdesc o pasiune
autentic pentru ele. Encolpius aude de un
embasicet i ateapt cu nerbdare o
cup, dar se pomenete cu un dansator desfrnat
(Sat., XXIIIXXIV). Termenul nsemna i una
i alta. Tri-malchio elibereaz un sclav numai
pentru c liber, putea fi neles i ca Liber, zeul
vinului (Sat., CLI). El afirm c are vase de
Corint autentice, nu fiindc i le-ar fi procurat de
acolo, ci deoarece meterul care i le confeciona
n Italia se numea Corintkus (Sat., L).

Calambururile abunda i n capitolul LVI, unde


inscripiile de pe biletele de tombol prilejuiesc
bizare i uneori foarte grosolane jocuri de
cuvinte. Ironiile snt foarte frecvent folosite.
Inveniile groteti ale lui Trimalchio snt
calificate ca surprize elegante (Sat., LX). Cnd un
sclav recit mizerabil din Eneida, naratorul
observ c atunci pentru prima oar Vergiliu i-a
zgriat urechile (Sat., LVIII). Pentru declanarea
etectului comic snt folosite i hiperbolele burleti (n cap. XXXVI Encolpius spune c petii
noat n sos ca ntr-un eurip, adic ntr-un canal
de irigaie sau chiar n braul de mare ce desparte
Attica de insula Eubeea), expresiile familiare i
proverbiale, citatele din poei celebri etc. Uneori,
mai ales n gura lui Trimalchio, ele snt ru
utilizate, efectul comic rezultnd tocmai din
nadecvare.
Exprimarea difer ns de la personaj la personaj.
Felul de a vorbi servete n bun msur la
caracterizarea personajelor. Dei admirator al
clasicilor, Petroniu n-a operat cu un stil
clasicizant. El i-a luat libertatea de a furi
pentru fiecare personaj un limbaj individualizat.
Totodat el a trebuit s cunoasc profund limba
pentru a o utiliza att de nuanat. Existena unei
limbi literare solid constituite a nlesnit sarcina
scriitorului. Limbajul lui Petroniu se ntinde de la

exprimarea pur, elegant a roiloj si culi,


cteodat chiar graioas, ca n tabloul parcului
Circei schiat de Encolpius (Sat., CXXXI), pn
la exprimarea popular, colorat de vulgarisme,
expresii proverbiale' i chiar erori ale liberilor
care participau la ospul lui Trimalchio.
' Proverbe de tipul Iui KJ mn spal pe alt"
sau- Cel ce-a fost broasc, e acum rege" i
expresii ca. Piper, ni' om"
2$

Dar, pe de o parte, limba lui Encolpius nu este


cea a lui Cicer, frazele fiind" relativ scurte i
coninnd unele expresii familiare i reproducnd
mai degrab exprimarea oral a oamenilor culi
ai epocii. Petroniu gndeste i se exprim
totdeauna simplu, sp'ontan, am spune direct. Pe
de alt parte, nici limbajul liberilor nu
echivaleaz perfect cu latina vulgar a vremii. El
reprezint mai degrab un limbaj presrat cu
vulgarisme, care s sugereze cititorilor faptul c
liberii vorbeau latina vulgar i nici nu
cunoteau limba literar. Erorile lor amuzau
probabil copios pe cititorii antici. Cci ei
comiteau greelile svr-ite de oamenii fr
cultur ai vremii sau care puteau fi svr.ite de
aceia. Limba este deci utilizat de Petroniu att
ca mijloc de caracterizare a unui anumit mediu
social i a unor indivizi, ct i ca factor important
n declanarea efectului comic.
Opera literar reprodus n tlmcirea ce
urmeaz aparine unuia din cele mai interesante
sectoare ale literaturii latine pentru cititorul
modern nzestrat cu alt tip de sensibilitate dect
precursorul su antic. Ea ilustreaz fora,
substana, verva specific a umorului italic care a
inclus totdeauna i elemente satirice dozate,
firete, divers n diferitele opere. In aceast
producie literar nu lipsete ns coninutul

serios, mai pregnant la Varro dect la Seneca i


mai ales la Petroniu. In romanul-satir menippee
al lui Petroniu precumpnete rsul destins, ns
realizat pe un registru variat i bogat n efecte
diverse. Petroniu a operat totui cu o ampl
fresc de moravuri, fundat pe investigarea
minuioas a oamenilor i a realitilor. Nu
lipsete nici preocuparea pentru problemele
culturale ale epocii. Sensul fundamental al
Satyriconului nu poate fi cutat n urmrirea
unui anumit motiv ca rzbunarea lui Priap, ci n
alctuirea acelei vaste fresce a moravurilor
sugerat n configurarea urmi periplu burlesc al
unor eroi picareti.
Totodat Petroniu este un scriitor autentic realist,
chiar dac el s-a limitat la constatri, chiar dac
el surprinde n raza sa vizual aproape numai
aspecte de realitate i oameni-groteti. Aa cum
remarc Pierre Grimai, Petroniu
30
este cel dinii scriitor roman care nareaz
aventurile unor personaje ce nu aparin nici
legendei i nici istoriei1 Scriitor de mare talent,
maestru al procedeelor compoziionale i
stilistice adecvate sugerrii burlescului, el a
transferat n sfera comicului motive i procedee
ale romanului serios i a realizat o sintez
original ntre satira menippee, roman i alte

modaliti literare. Cu o abilitate fascinant,


Petroniu s-a priceput s dezvolte o naraie
consistent, vivace i sugestiv. Cititorul modern
poate fi ocat de unele elemente licenioase, de
umorul uneori foarte gros al romancierului, dar
va fi neaprat cucerit de fraza simpl, de
exprimarea direct, plin de verv care domin n
Satyricon. El va constata totodat ct de modern
este primul roman antic important, prima oper
de ficiune integral, cci numai cobornd din
sfera legendei ncrcate de tradiii religioase n
cea a realitilor umane, accesibile tuturor, se
realizeaz o ficiune autentic i totodat
captivant, care s nente i pe cititorul epocii
noastre.
EUGEN CIZEK
Pierre Grimai, ha civilisation romaine, ed. a IVa, Paris, 1965, p. 192. Aprecierea lui Grimai se
refera, firete, la literatura de ficiune
31

NOTA ASUPRA EDIIEI


In vederea traducerii operei incluse n ediia
noastr au fost utilizate urmtoarele texte latine:
Pentru Satyricon, cel publicat de Alfred
Ernout cu titlul: Petrone, Le Satiricon, Paris,
Les Belles Lettres", ed. I, 1922 (reeditat
ulterior).
Pentru alctuirea notelor i pentru o nelegere
mai bun a implicaiilor textului Satyriconului
am folosit, pe lng cercetri personale i studii
de specialitate, cunoscutul comentariu al lui
Friedlaender, notele lui Maurice Rat din ediia
Garnier, cele semnate de A. Marzullo i M. Bonaria la Petronio Arbitro, II Satiricon, Bologna,
Zani-chelli, 1964.
Datorit unor stridene de limbaj, unele fraze sau
fragmente de fraz n-au fost traduse, ci au fost
reproduse n latinete n cuprinsul notelor.
Desprirea lor din corpul traducerii a fost
efectuat astfel ca lectura tlmcirii s nu aib de
suferit. De altfel, oricum, n manuscrisele
Satyriconului apar numeroase lacune.
Am cutat s traducem versurile (inserate n
cuprinsul operelor tlmcite) n metrul original.
n foarte puine locuri ne-am abtut de la acest
principiu.
E. C.
NOTA BIOGRAFICA

La Petroniu totul este de domeniul conjuncturii:


titlul operei, proporiile ei, perioada n care a
fost redactat i chiar numele i personalitatea
real a autorului.
In forma actual dispunem numai de un
fragment din Satyricon, este adevrat relativ
ntins, dar plin de lacune, de pasaje pierdute,
semnalate de noi n subsolul traducerii ce
urmeaz. Manuscrisele ne-au conservat diferite
extrase din Satyricon. Intr-unul din ele se ntlnete afirmaia c prile pstrate din roman ar
proveni numai din crile a XV-a si a XVI-a,
ceea ce ar nsemna c romanul a avut proporii
gigantice. Muli cercettori au considerat c s-a
comis aci o eroare. Oricum este clar c posedm
numai o parte din roman, n care apar destul de
frecvent aluzii la fragmentele pierdute. Titlul
apare i el n forme diferite prin manuscrise. In
unele manuscrise ntlnim ca titlu Cri de satire
(Satirarum libri). Cele mai bune manuscrise
cuprind ns titlul de Satyricon sau de Satiricon.
Prima form este atestat i ntr-o aluzie a unui
autor antic, Marius Victorinus, i este mai uor
explicabil^ ntr-adevr, satyricon ar reprezenta
un genitiv plural, alctuit dup regulile
declinrii greceti, de la un adjectiv satyricus (a,
um). Prin urmare titlul real, prescurtat n
manuscrise, ar putea fi satyricon libri cri

de lucruri satirice", fcnd o aluzie la satura


amestec' Romanul a fost divizat n 141 de capitole.
Cum n roman nu se precizeaz datele redactrii
i editrii, savanii au emis diverse ipoteze. Unii
cercettori, mai cu seam italieni, au considerat
c Satyriconul a fost alctuit n secolul al
11-lea sau n secolul al
" Petronius
-jo

Ill-lea e.n. Majoritatea nvailor l consider


scris n secolul I e.n., i anume n timpul domniei
lui Nero. O serie ntreag de amnunte, de
obiceiuri, de personaje aparin acestei epoci.
Ceremonialul banchetului dat de Trimalchio
copiaz cu stngcii ospeele secolului I e.n.
Documentaia lui Petroniu este cea a unui om
din primul veac al erei noastre (vezi Eugen
Dobroiu, art. cit.).
Bazndu-se pe aluziile la un poem al autorului
epic Lucan i pe alte elemente, autorul acestor
rnduri a considerat c Satyriconul a fost scris
ntre anii 61 i 63 e.n. (vezi Eugen Cizek, Autour
de la date du Satyricon, art. cit, pp. 199-207).
Identificarea autorului este de asemenea
complicat. Manuscrisele conin numele de
Petronius Arbiter, deci arbitrul Petroniu.
Cum marele istoric roman Tacit menioneaz un
Petronius favorit al lui Nero, cunoscut pentru
inteligena, pentru rafinamentul su, i de aceea
numit elegantiae arbiter arbitrul eleganei"
(Tacit, Anale, XVI, 18 19), se consider n
general c acesta ar fi autorul Satyriconului.
Dar n aceast vreme au existat mai multe
personaje cu numele de Petronius, toate
nzestrate cu o nalt cultur i provenind din
rn-durile demnitarilor. Recent s-a emis i sa
susinut convingtor ipoteza c autorul

Satyriconului ar fi Titus Petronius Niger, consul


n anul 62 e.n., deci n perioada n care noi
situm redactarea romanului. Oricum autorul a
fost un personaj de origine aristocratic, care
ns a cunoscut adine viaa din jur i a depit n
opera sa optica ngust a aristocraiei
senatoriale. El ne-a druit o vast fresc a
moravurilor, a creat o adevrat lume de
personaje, obiceiuri, atitudini, cu un talent
viguros, manifestat n umorul su captivant i n
autenticitatea situaiilor i a caracterelor
In afar de Satyricon, s-au atribuit lui Petroniu o
serie de poezii, probabil ns compuse de ali
autori.
Satyriconul a fost totdeauna apreciat.
Explorarea textului a nceput din secolul al IVlea e.n. Dar chiar n secolul al VH-lea existau
numai fragmente din roman, care nu
depeau, probabil, cantitativ pe cele care
au
34
ajuns pn la noi. In evul mediu circula intens
fragmentul consacrat matroanei din Efes.
In 1476 este descoperit un manuscris, care
cuprindea fragmente din aventurile lui Encolpius
(prima parte a romanului) i din prima parte a
banchetului lui Trimalchio. Cel mai bun
manuscris a fost descoperit n 1663, la Trau, n

Dalmaia. Aceste descoperiri i marele succes


nregistrat de publicarea lor au ncurajat
falsurile. Astfel, n 1694, un ofier francez, un
anume Nodot, imprim la Rotterdam o serie de
fragmente care completau n mod fericit pe cele
descoperite anterior. Curnd ns falsul a fost
demascat.
Scriitori ca Montaigne i, mai trziu, Voltaire i
Di-derot citeaz i apreciaz Satyriconul. La
Fontaine a imitat Matroana din Efes, i La
Bruyere a introdus n Caracterele sale personaje
care purtau numele de: Giton, Trimalchio i
Carpus. Ali autori au imitat Satyriconul. Astfel,
Jean Barclay a publicat n 1603 1607 un
roman satiric, intitulat Euphormion, care imita
romanul lui Petroniu. S-au dramatizat chiar
anumite fragmente din Satyricon i s-au executat
picturi inspirate din Matroana din Efes.
Scriitorii romantici au apreciat i ei Satyriconul
2 au pus n eviden elementele satirice ale
romanlui lui Petroniu.
La noi n ar Satyriconul a fost de asemenea
apreciat. In anul 1923 prof. I. M. Marinescu a
tiprit prima traducere a Satyriconului, aprut
la Bucureti, Cultura Naional, colecia
Clasicii antici". In ultimii ani au aprut n
Studii clasice i n alte reviste articole tiinifice
asupra Satyriconului, mai sus citate.

I. ...Oare pe declamatori nu-i muncesc tot nite


Furii1? Cci ei rcnesc cam aa: Am cptat
aceste rni, pentru c am aprat libertatea patriei;
mi-am pierdut acest ochi, ca s v mntuiesc pe
voi. Dai-mi o cluz care s m duc la copiii
mei, cci mi-au tiat ndoiturile genunchilor2 i
nu m mai pot ine pe picioare". i nc s-ar mai
putea ngdui astfel de fraze, dac ele ar deschide
cu adevrat nceptorilor calea spre elocin. ns
din vorbele umflate i din larma aceasta deart a
frazelor, nceptorii trag un singur folos, i
anume acela c se cred ajuni ntr-o alt planet
cnd se trezesc n for3. ntr-adevr, eu consider c
tinerii ajung n coli nite prostnaci, cci acolo
nu vd i nu aud nimic din cele de care ne izbim
noi n viaa
/. ' Furiile (n latinete Furiae, la greci Erinii)
figurau n mitologie ca zeie ale Infernului. Ele
torturau sufletele criminalilor, n special ale
matricizilor (cf. Orestia lui Eschil). Aciunea se
petrece ntr-o coal de retoric. Vorbete Encolpius, naratorul romanului. Cu privire la
semnificaia numelui su, vezi prefaa.
2
Aluzie la un obicei odios. Uneori erau tiate
tendoanele (aflate n spatele genunchilor) la
prizonierii de rzboi spre a-i mpiedica s fug.
Aceti ostai rmneau infirmi pe vat dup o
astfel de tortur.

In for, piaa central a oraelor romane, aveau


loc procesele judiciare i se desfura activitatea
politic. Prin gura lui Encolpius, autorul observ
c colile de retoric nu pregtesc satisfctor pe
tineri pentru via, pentru activitatea juridic i
politic. Deci el consider c coala vremii sale
era rupt de via. Petroniu reia de fapt o idee
exprimat de un specialist n problemele
elocinei, i anume de Seneca retorul (nceputul
sec. I e.n.; era tatl celui care a scris Apokolokyntosis), care demonstrase c pregtirea
elevilor n colile de retoric este artificioas (cf.
Controuersiae., III, prefa, sau IX, prefa)
36
cea adevrat: ct snt elevi ei au de-a face numai
cu pirai ce stau pe rm cu lanurile n mini4, cu
tirani scriind edicte n care poruncesc fiilor s reteze capetele prinilor5, cu rspunsuri date de
oracole n vreme de cium6, unde se recomand
s se jertfeasc zeilor trei fecioare sau chiar mai
multe7. Snt doar fraze lustruite i parc unse cu
miere, unde toate, cuvinte i fapte, parc ar fi
stropite cu sos fcut din mac i din susan8.
II. Cei care se hrnesc cu astfel de mncri nu
mai tiu ce este gustul bun, aa cum nu mai miros frumos cei ce-i fac veacul numai prin buctrii1. S nu v fie cu suprare, dar voi, retorii, ai
dus cei dinti elocin la pierzanie. Nscocind tot

soiul de fleacuri cu sunetele voastre uurele i


dearte, ai izbutit s facei din discurs ceva fr
vlag i fr rost. Tinerii nu erau nc pui la
jugul declamaiilor voastre, cnd Sofocle i Eripide au gsit cuvintele de care aveau nevoie.
Dasclii de retoric, care triesc numai n umbra
colilor, nu prpdiser nc minile oamenilor,
cnd Pindar2 i cei nou lirici3 au renunat la
metrica
'Figura piratului este tipic pentru retorica
clasic. Apare i n comedia greco-roman.
5
i figura tiranului ocupa un loc impornant n
retoric. De altfel, este epoca discuiilor cu
privire la diferenele dintre tiran i rege (tyrannus
et rex). Pentru ordinul dat copiilor de a-i ucide
tatl cf. Seneca retorul (Contrau., IX, 4).
6
n timpul epidemiilor de cium i a altor
calamiti naturale, anticii consultau oracolele
aflate n anumite temple, ai cror preoi
pretindeau c pot tlmci profeiile zeilor.
7
In retorica calsic se vorbete ndeobte de
sacrificiul .unei singure persoane: fiul celui care
consult oracolul, un tnr fr tat, o fecioar.
Petroniu exagereaz aici intenionat.
8
Anticii pregteau un sos verde cu mac i cu
susan. Comparaia vrea s evidenieze lipsa de
for a elocinei deprinse n colile retorilor.
//. ' Deci elevii hrnii" (termenul apare i la

Seneca retorul) n colile retorilor nu mai au sim


gustativ, aa cum buctarii miros permanent a
buctrie. (La romani, expresie proverbial.)
2
Pindar a 7ost cel mai mare poet liric grec [518
442 ,.e.n.).
3
Cei nou lirici, celebri i ei n -antichitate, snt:
Ste-sichoros, Alceu, Simonide, Alcman, Safo,
Ibycos, Anacreon, [Bacchylide i Corinna.
37

homeric". i ca s nu iau de martori numai pe


poei, pot s spun c nici Platon5 i nici
Demostene6 nu s-au cobort vreodat pn la
acest soi de exerciiu oratoric. Elocina mare i,
ca s spun aa, cast, nu-i boiete obrazul i nici
nu se umfl n pene, ci se nal plin de o
frumusee fireasc. Nu a trecut mult vreme de
cnd aceast vorbrie furtunoas i fr msur a
nvlit la Atena venind din Asia; ntocmai ca un
astru aductor de cium7, a atins cu suflarea-i
otrvit inimile tinerilor care se avnt spre
nlimi8. Odat corupt rnduiala discursului,
elocina a nepenit i a amuit. Ce mai ncoace i
ncolo, cine a mai dobndit faima lui Tucidide9
sau a lui Hiperide10? N-a mai strlucit nici arta
poeilor, pierznd culoarea sa sntoas.
Poemele, ca i cum ar fi fost toate hrnite cu acelai fel de mncare, n-au putut s ajung la btrnee i nici s ncruneasc. Nici mcar pictura
n-a avut o soart mai bun, dup ce cutezana
egiptenilor a gsit mijlocul de a reduce
la scheme
4
Pentru c au utilizat versurile lirice n locul
hexametrului dactilic, folosit de Homer.
5
6 Platon a fost un mare filozof din Atena,
corifeu al curentului idealist (427 347 .e.n.),
iar Demostene cel mai mare orator grec (sec. IV
n.e.n.)

n concepia anticilor, unele astre puteau, ntr-o


anu mit poziie, s genereze o epidemie.
8
ndeobte se recunoate aici o aluzie la disputa
angajat la Roma ntre partizanii elocvenei
asianice (expresie ampl, abundent,
hipercolorat) i promotorii elocinei aticiste
(expresie concentrat, sobr, reinut). Cei mai
muli exegei ai operei petroniene desluesc un
atac la adresa asianismului. Encolpius
menioneaz i Asia, patria asianismu-lui. Ali
cercettori opineaz ns c ar fi vizat i
aticismul. De fapt Petroniu n-a aparinut ferm
nici unuia din cele dou curente. ntr-adevr el
nu citeaz, printre marii scriitori greci, nici pe
Lysias, pe care-I admirau aticitii, nici pe Isocrate, admirat de asianiti. n creaia sa s-a
apropiat de unele tendine inovatoare ale
asianitilor moderai, dar n teorie se situa n
vecintatea aticismului. Oricum el critic aici
unele exagerri ale retorilor vremii sale,
ndeosebi caracteristice asianitilor (vezi i
prefaa).
9
Cel mai cunoscut istoriograf atenian, autorul
istoriei rzboiului peloponesiac (sec. al V-lea
.e.n.)
10
Vestit oartor contemporan cu Demostene. Era
tot atenian.
38

sarbede regulile unei arte att de mari"


III. Agamemnon1 nu s-a simit n stare s m
rabde declamnd n portic2 mai mult dect
asudase el nuntrul colii.
Tinere, fcu el, fiindc nu ii seama de gustul
mulimii i, lucru deosebit de rar ndrgeti bunul
sim, am s-i mprtesc tainele artei oratorice.
Dar fapt, n aceste exerciii declamatorii nu
pctuiesc dasclii, care snt nevoii s fac pe
nebunii mpreun cu cei care i-au pierdut
minile3. Cci dac n-ar preda lucruri ca s plac
adolescenilor ar rmne singuri n coli", cum
zice Cicero4. ntocmai ca linguitorii de comedie,
acetia, cnd vneaz vreo mas la un om bogat,
mai nti se gndesc s spun ceea ce cred ei c
poate s plac foarte mult asculttorilor, cci nu
ating inta dorit dac nu nent cum trebuie
urechile5. Aa pete i profesorul de elocina.
Dac, precum un pescar, nu pune n crligul
undiei momeala, pe care tie c or s-o apuce
petiorii, rmne pn n pnzele albe pe stnca
sa i fr ndejdea de-a mai prinde ceva.
"Avem prea puine amnunte referitoare la
inovaia tehnic introdus n pictur de ctre
egipteni n timpul dominaiei romane. tim ns
c romanii practicau un realism minuios, am
spune fotografic, care necesita timp i tehnic
migloas, n Egipt s-au cutat, probabil,

mijloace de-a picta mai rapid i mai sintetic.


///. Agamemnon era profesorul lui Encolpius i al
prietenului acestuia menionat mai jos. i numele
acestui orator are o semnificaie. Este tocmai
numele basileului care, n lliada lui Homer,
conduce pe greci la lupt, aa cum retorul Agamemnon i cluzea nvceii.
2
Encolpius i rostea discursul n portic, galeria
acoperit din marginea cldirii n care se afla
coala lui Agamemnon. Se pare c Encolpius
dduse n portic replica unui discurs rostit n
interiorul colii de un declamator.
3
Expresie proverbial n antichitate Grecii
spuneau a face pe nebunul mpreun cu
nebunii"
' n discursul su Pro Caelio (XVII), Cicero
afirmase c dasclii intransigeni cu gusturile i
munca discipolilor risc s rmn fr elevi.
\ 5 Petroniu se refer la parazit, personaj
frecvent ntlnit in comediile lui Plaut i ale lui
Tereniu (sec al II-lea .e.n.) Pentru a-i asigura
prnzurile, acetia recurgeau la tot felul de
lingueli
39

IV Ce s mai vorbim? Merit s fie mustrai prinii care nu vor ca odraslele lor s trag foloase
din nvtur sub o ndrumare severa. Cci mai
nti jertfesc ambiiei chiar ndejdile lor, ca . celelalte lucruri, de altfel. Apoi, grbindu-se sa-i
vad visurile cu ochii, mping n for nite
nvcei nc fragezi: vor s vre n capul unor
prunci elo-cinta, despre care tot ei spun c este
arta cea mai de seam. Dac ar avea rbdare ca
tinerii s nvee treptat cele ce studiaz, ca ei s
se hrneasc cu o lectur serioas, ca s-i
formeze minile dup preceptele filozofilor, s-i
supun toate vorbele ce le rostesc unui control
riguros, s asculte ndelung ceea ce vor s imite
i s se pzeasc a socoti mree lucrurile care
plac n copilrie, curnd acel strlucit meteug al
elocinei ar dobndi demnitatea i nsemntatea
sa autentic. Acum copiii se in numai de joac
prin coli, iar tinerii se fac de rs cnd ajung n for
i ceea ce este mai ruinos nimeni nu vrea
s recunoasc la btrnee c nu a nvat cum se
cuvine n copilrie. Dar ca s nu crezi c eu
condamn improvizaiile fcute dup modelul lui
Lucilius2, voi ncropi o poezie n care voi arta
tot ce gndescV.
Oricine urmrete recolta artei
aspre,
intind mree fapte, nti s-fi cizeleze

Moravurile sale cu legea cumptrii.


De mndrele palate cu chip trufa s rd,
IV ' ntr-o lucrare a lui Tacit despre arta oratoric,
unul dintre personaje (Messalla) reproeaz i el
prinilor c nu se decid s-i creasc fiii ntr-o
disciplin riguroas (Dialogus de oratoribus, 28
i urm.).
2
Lucilius- a fost cel dinti autor de satire din
literatura latin (sec-, al II-lea .e.n.). Era celebru
pentru facilitatea cu care improviza. Horaiu ne
spune c Lucilius putea dicta cte dou sute de
versuri pe or, fr pauz i stnd n picioare
(Sat., I, 4, 9 i urm.). La acest obicei face aluzie
Petroniu. Dar, dei l invoc pe Lucilius,
Agamemnon expune n versuri idei similare celor
profesate de Persius, poet satiric contemporan cu
Petroniu De fapt, se realizeaz o parodie a
satirelor lui Persius, n special a satirei ntia i a
prologului ei.
40
La mesele bogate nestnd ca parazit: S nu-i
nece tora talentului n cupe C-o ceat de
netrebnici; n teatre s nu zac, Pltit s strige:
Bravo!" de jalnici mscrici. Dar de-i suride
cetatea Tritoniei1 bine-narmate, Glia ce au
populat-o colonii din Lacedemona2, Ciubul
Sirenelor5 anii dinti poeziei jertfeasc*
i din izvorul meonic5 s soarb cu suflet ferice!

Lesne stul de socratic turm6, s lase mai


slobod Hul s zngne armele lui
Demostene cel mare7 S-l nconjoare romanele
cele scpate de-accentul Grecilor i s-l inspire,
sckimbndu-i de-asemenea
gustul" Forului, smuls uneori, s-i alerge
condeiul pe-o fil, Soarta s-o cnte, cu mersu-i
mereu nestatornic i iute9
V ' Tritonia era un alt nume al zeiei Pallas Atena
(la romani numit i Minerva), protectoarea
meteugurilor i artelor, divinitatea strategiei
rzboiului i ndeobte a nelepciunii. Pallas
Atena era numit i Tritonia, pentru c, potrivit
unei vechi tradiii, s-ar fi nscut ling o fntn
din insula Creta, sau n preajma unui lac din
Libia, care purtau amn-dou numele lui Triton,
zeul-pete din alaiul lui Neptun, stpnul apelor.
Cetatea Tritoniei este oraul Atena, centru
cultural-tiinific i universitar vestit n
antichitate.
2
Oraul Sparta se numea i Lacedemona. Aici
ns autorul se refer la Tarent, ora din sudul
Italiei, ntemeiat i colonizat iniial de spartani.
Era considerat ca o cetate prielnic nfloririi
artelor.
3
Se refer la Neapolis (azi Napoli), situat nu
departe de locul unde legenda aeza slaul
Sirenelor, femeile-pete din mitologie, care

fermecau pe corbieri cu vocea lor. Le menioneaz att Homer, ct i Vergiliu.


4
Cicero i Quintilian recomandau i ei s se
nceap educaia cu lecturi din operele poeilor
cunoscui.
5
Meonia era Lidia, ar aflat n Asia Mic.
Izvorul la care se refer Agamemnon se afl n
Lidia i era consacrat Muzelor, zeiele artelor i
culturii.
6
Socrate era considerat printele filozofilor.
Deci Agamemnon preconizeaz s se studieze
iniial arta poetic i filozofia.
7
Demostene constituie simbolul oratoriei. Deci
Petroniu sugereaz ca abia dup studierea poeziei
i filozofiei s se abordeze arta oratoric.
8
Deci mai nti cultur greac i apoi
educaie roman.
9
Prin urmare Agamemnon recomand oratorului
matur practica intermitent a meteugului
poetic. Dup unii cercettori, s-ar face aici o
aluzie 4a poemul scris de Lucan, contemporan al
lui Petroniu, despre rzboiul civil, poem n care
Fortuna
soarta" iuca un rol primordial
41

Hrana s-i afle-n rzboaie slvite cu tonul eroic


i-n sfidtoare cuvinte, de Cicero, aprigul,
spuse'" Sufletul i-l ntrete cu-aceste comori: te
adape Late uvoaie, puind s vorbeti ca i
Muzele nsei.
VI. Cum eram numai ochi i urechi Ia
Agamem-non, n-am observat fuga lui Ascyltos'...
i n focul convorbirii m-am avntat prin grdin.
Iat, ns, c o ceat mare de elevi a dat nval n
portic, venind, dup ct se prea, de la declamaia
improvizat a nu mai tiu cui, care rspunsese
discursului rostit de Agamemnon2. Aadar n
vreme ce tinerii luau n rs stilul i planul ntregului discurs al acestuia, am prins momentul
prielnic i m-am furiat afar ca s-1 caut n
mare grab pe Ascyltos. Dar nu mi aminteam
prea bine drumul, cci nici mcar nu tiam unde
era hanul n care locuiam. Degeaba bteam
drumurile, cci nimeream tot prin locurile prin
care mai fusesem cu puin vreme n urm, pn
cnd, obosit de alergtur i asudat ca vai de
lume, m-am apropiat de o bbu care vindea
zarzavaturi aduse de la ar.
VII. Rogu-te, micu, am ntrebat-o, nu tii
cumva unde stau eu? '
nveselit de-o glum att de ntng, ea ' mi-a
rspuns:
Cum s nu?

Apoi s-a ridicat i a luat-o naintea mea. Credeam c e o vrjitoare...


Cnd, dup ctva timp, am ajuns ntr-un loc mai
singuratic, btrnica cea ndatoritoare a dat la o
parte o perdea pus la o u i mi-a spus:
10
Aadar, Petroniu ndeamn pe oratori s se
ntoarc la studierea clasicilor, i n primul rnd
la Cicero.
VI. ' Ascyltos, condiscipol al lui Encolpius la
coala lui Agamemnon, era priett nul lui
Encolpius. Urmeaz o lacun n original.
2
Metoda aceasta de-a rspunde la o anumit
pledoarie, caracteriza aa-zisele controverse (n
latinete controuersiae), specie a retoricii foarte
gustat n vremea lui Petroniu.
42
Aci trebuie s locuieti.
n vreme ce i demonstram c nu recunosc casa,
am zrit nite oameni care umblau pe furi, ici i
colo, printre plcue1 i printre curtezane goale.
Trziu, ba chiar prea trziu, am neles c btrna
m dusese ntr-un bordel. De aceea, blestemnd
viclenia babei, mi-am acoperit faa cu poalele
ve-mntului i am luat-o la fug prin mijlocul
lupanarului, spre cealalt intrare; cnd, iat, chiar
n prag am dat peste Ascyltos, ostenit i mai mult
mort dect viu, ca i mine de altminteri. Ai fi
crezut c 1-a adus acolo, aceeai bbu. Prin

urmare, l-am salutat rznd i l-am ntrebat ce


cuta ntr-un loc att de deochiat.
VIII. nti, i-a ters sudoarea de pe mini.
Dac ai ti, fcu el apoi, ce-am pit!
Ce anume? l-am ntrebat. Gata s leine, mia rspuns:
Cum rtceam prin tot oraul i nu m dumiream unde-mi era slaul, s-a apropiat de rrne
un brbat n toat firea i, politicos, mi-a propus
s-mi arate drumul. Apoi, prin nite ulicioare
nguste i ntunecoase, m-a adus n locul sta. Cu
banii n mn, mi-a propus s m distrez cu el.
Curtezana, care i nchinase o odaie, pusese mna
pe un as', iar omul m i nfcase. Dac n-a fi
fost mai voinic dect el, o peam ru de tot2...
ntr-att mi se prea c toi i prin toate prile se
mbtaser cu satureum3...
Ne-am unit puterile i l-am respins pe nvlitor4...
VII. ' Se refer la plcuele (n latin tituli) cu
numele curtezanelor puse pe uile boxelor. n
lupanarul roman, fiecare prostituat primea n
boxa ei.
VIII Asul (n latinete as, assis) era una din
unitile monetare ale romanilor Reprezenta o
valoare redus.
2
In textul latin urmeaz o lacun i dou
fragmente de fraz fr legtur ntre ele

Iarb a crei rdcin servea la prepararea unor


poiuni. Urmeaz lacun n original.
4
Lacun n original
43

IX. [Encolpius] Ca printr-o cea l-am zrit pe


Giton1 stnd la un col de strad i m-am repezit
ntr-acolo.
n vreme ce-1 ntrebam2 dac ne pregtise prnzul, aa cum se cuvenea s fac un frate
adevrat3, biatul s-a aezat pe pat i i-a ters cu
degetul cel mare lacrimile care i iroiau pe fa.
Micat c-1 vedeam n halul sta, l-am ntrebat
ce se ntm-plase. M-a lmurit trziu i n sil,
numai dup ce am adugat "rugminilor i
ameninri.
Fratele sta al tu, vorbi el, sau tovar, dac
vrei s-i spui aa, s-a npustit mai adineauri n
han i a vrut s-i fac poftele cu mine. Cum eu
ipam ct m inea gura, a scos sabia din teac i
a zbierat la mine: Dac faci pe Lucreia, s tii
c ai gsit i un Tarquinius"4.
Auzind de- asemenea isprav, m-am repezit cu
pumnii strni drept spre ochii lui Ascyltos i iam zis:
Ce-o s mai spui acum, stricatule? Eti mai
ru dect o trf. Nici mcar rsuflarea nu-i este
curat!
Inti Ascyltos s-a prefcut ngrozit. ns apoi,
ridicnd pumnii mai vrtos dect mine, a strigat
mai tare dect rcnisem eu la el:
N-o s-i tac odat gura, gladiator desfrnat, zdrean netrebnic picat din aren? 5 N-o

s taci odat, uciga de noapte, tu, care nici cnd


IX. ' Giton era tnrul prieten i slujitor al lui
Encolpius. Pentru sensul numelui vezi prefaa.
2
Cei trei prieteni' intraser, desigur, n hanul
unde locuiau.
3
Cuvntul frate" (n latinete frater) are aici un
sens special, cci se refer la un tovar de
petreceri. Mai jos, autorul uziteaz termenul de
sor" (n latinete soror) cu sensul de iubit.
Encolpius se refer la Giton, Iar nu la
Ascyltos.
4
Aluzie la un episod din istoria legendar a
Romei. Fiu! ultimului rge al romanilor,
Tarquinius Superbus, a necinstit-o pe Lucreia.
Aceast samavolnicie a provocat o rscoal
popular mpotriva regalitii, n urma creia a
fost instaurat republica.
5
Aluzie la gladiatorii condamnai la moarte, care
luptau n aren, pe o estrad al crei fund
se ntredeschidea brusc
44
eti n vlag nu te poi msura cu o femeie ca lumea? M-ai silit s fac pe fratele tu ntr-o poian,
aa cum l sileti aici n han pe copilul sta.
Ai splat putina n timpul cuvntrii profesorului nostru, l-am ntrerupt eu.
X. Netotule, zise el, ce puteam s fac dac
muream de foame? Sau poate ai fi vrut s ascult

frazele lui faimoase, biete cioburi de sticl i tlmciri de vise. Pe Hercule1, tu eti mult mai ticlos dect mine-. Ca s nhai o invitaie la mas
pe undeva, te-ai pus s lauzi pe unul care-i nchipuia c e poet.
Dup cea mai netrebnic dintre certuri, am izbucnit n rs amndoi i, mpcai, ne-am apucat
de alte treburi2...
Numai c frdelegea svrit de Ascyltos mi
revenea mereu n minte.
Ascyltos, mi dau seama c nu mai e cu putin s ne nelegem ca lumea unul cu cellalt.
De aceea, haide s mprim lucruoarele i s ne
ncercm norocul, fiecare de capul lui. Amndoi
sntem oameni de litere, i tu, i eu. Ca s nu ne
punem bee n roate unul celuilalt, i fgduiesc
c o s m apuc de alt meserie; altminteri o s
ne certm de o mie de ori pe zi i o s ajungem
de pomin n tot oraul.
Ascyltos nu s-a mpotrivit, dar mi-a spus:
S nu pierdem totui seara asta. Doar am
promis s mergem la cin, ca nite adevrai savani ce sntem. ns mine, pentru c aa i s-a
nzrit acum ie, o s-mi caut alt locuin i alt
frate3...
i i precipita n mijlocul fiarelor sau printre
flcri. Unii reueau totui s scape cu via din
aceast cdera i s fug. Encolpius fusese

gladiator n existena-i agitat, chiar dac nu


ajunsese, probabil, n situaia la care se refer
Ascyltos. Este aici numai insult.
X. ' Pe Hercule" (n latinete mehercule),
era njurtura preferat a brbailor la Roma.
Lacun n origfnal. 1 Lacun n original.
45

O dorin nvalnic m mpingea s grbesc desprirea; de mult chibzuiam s scap de un paznic


suprtor, ca s-mi reiau vechile obiceiuri mpreun cu scumpul meu Giton4...
XI. Dup ce mi-am rotit privirile prin tot oraul,
m-am ntors n odia mea, l-am srutat fr nici
o sfial pe biat i l-am mbriat cu cldur,
bucurndu-m de dragoste dup pofta inimii. Iubirea noastr abia ncepuse, cnd Ascyltos s-a
apropiat de odia noastr i, fcnd s sar
zvorul ce inea ua ncuiat, m-a gsit cu fratele
meu n brae. A umplut ncperea cu hohote de
rs; b-tnd din palme i ridicnd mantaua cu care
m acoperisem, strig:
Ce fceai, prea sfinte frate? Cum aa? e-dei
amndoi sub acelai cort?
Nu s-a mulumit numai cu vorbele, ci a dezlegat
cureaua cu care-i legase traista i a nceput s
m croiasc zdravn. Ba mai ndruga i tot soiul
de ocri neruinate: S nu te mai despari de
fratele tu n felul sta niciodat"1...
XII. Am ajuns n pia ctre amurgul zilei'. Am
vzut aci o mulime de lucruri de vnzare. Nu
erau mrfuri de pre, iar ntunericul nu ne ngduia s observm de unde veneau i dac erau
sau nu de furat. ntruct aveam la noi mantaua
furat, ne-am gndit s profitm de un prilej att
de potrivit i s-o vindem. ntr-un ungher

oarecare am
Lacun n original. In fragmentul pierdut,
Petroniu nara, probabil cum a ieit Ascyltos din
camer i i-a luat bagajele, desprindu-se de
Encolpius.
XI
Urmeaz o lacun n original. In pasajele
pierdute Petroniu a povestit cum au hotrt cei
doi prieteni s-i amine desprirea
XII
Pasajul n care autorul a descris
reconcilierea dintre Ascyltos i Encolpius nu ni
s-a pstrat. De asemenea s-a pierdut fragmentul
unde romancierul a narat cum eroii lui au furat
sau au gsit nite monede de aur i le-au ascuns
ntr-o tunic uzat pe care ulterior au pierd'ut-o.
Un ran gsise tunica lor n capitolele ce
urmeaz Petroniu va povesti cum au recuperat
cei trei tineri aventurieri preioasa lor tunic,
primit n schimbul unei mantii elegante, de
asemenea furat de undeva
46
dat la iveal o bucat din manta, n ndejdea c
strlucirea vemntului va momi pe vreun cumprtor. Dup puin zbav, un ran, care nu mi
se prea necunoscut, s-a apropiat de noi mpre
un cu o femeiuc i a nceput s cerceteze
mantaua, atent, cu privirea. La rndul su, Ascyltos s-a apucat s se uite la umerii ranului cumprtor i pe loc i-au pierit i glasul, i rsuflarea.

Nici eu nu m uitam nepstor la omul nostru,


cci mi se prea c era cel care gsise tunica
noastr n locul pustiu unde o pierdusem. i, ntradevr, era chiar el. Dar Ascyltos, pentru c nu-i
putea crede ochilor, i ca s nu svreasc vreo
nechibzuin, s-a apropiat, ca i cum ar fi fost el
nsui un cumprtor, 1-a apucat pe ran de bucata de stof ce se afla pe umerii lui i a nceput
S-o pipie cu grij.
XIII. O, uluitor joc al soartei! ranul nc navusese curiozitatea s pipie toate custurile
hainei i de aceea umbla s-o vnd, dezgustat, ca
i cum ar fi fost zdrean vreunui ceretor. Ascyltos, dup ce a vzut c a rmas neatins comoara
noastr i c vnztorul este un om de nimic, m-a
luat puin de o parte i mi-a zis:
tii, frate, c s-a ntors la noi comoara dup
care oftam? Iat tunicua noastr, plin, snt sigur, de banii notri de aur, nc neatini. Ce putem face i cum s cerem s ni se dea napoi
haina noastr?
nveselit, nu numai pentru c vedeam prada, dar
i fiindc soarta m scpase de cea mai ticloas
dintre bnuieli, am spus c nu trebuie s-o lum
pe ocolite, ci c este mai bine s luptm cu legea
n mn. Dac ranul n-o s vrea s ne dea
napoi nou, proprietarilor, ceea ce ne aparine,
s recurgem la hotrrea pretorului1.

XIII. ' Petroniu se refer aici la o hotrre a


pretorului de un anumit tip. De altfel, n texte
apare termenul inter-dictum, tradus de noi
prin hotrrea pretorului" Interdic
47

XIV. Dimpotriv, Ascyltos se temea de legi.


Cine, zicea el, ne cunoate, n locul sta i
mai ales cine ne va da crezare? Cred c e mai
bine s cumprm tunica, dei ea este a noastr i
am recunoscut-o. E mai sntos s ne recptm
comoara cu ceva bani, dect s ne nfundm ntrun proces ndoielnic.
Legile ce pot s fac atuncea cnd rege-i doar
banul, Omul srac neavnd sori de izbind de
loc?
Chiar i acei ce-i duc viaa cu traista de cinic1
pe umr Vnd adevruri ades tot pe arghini
suntori.
i judecata de-acuma e numai o public marf,
Judele un cavaler2 trgu-ncheiat aprobnd.
Dar nu mai aveam nimic la noi n afar de un
dublu as, pe care-1 ineam pentru a cumpra nut
i un soi de bob mai prost3. Ca s nu scpm
prada din mn, ne-am hotrt s vindem ieftin
mantaua, cci un ctig mai nsemnat rscumpra
cu vrf i ndesat pierderea astfel suferit. ns de
ndat ce ne-am desfcut marfa, femeia cu capul
acoperit de un vl, care sttea pe lng ran, a
cercetat cu mult atenie anumite semne i,
aputum era ordinul emis de un pretor (demnitar
roman nsrcinat cu mprirea dreptii i cu
supravegherea raporturilor dintre locuitori), prin

care se neutraliza un obiect disputat de mai multe


persoane, la cererea unui reclamant. Ulterior, un
iudicium (o judecat) stabilea adevrul i atribuia
definitiv obiectul uneia din prile aflate n
litigiu.
XIV. ' Cinicii aparineau unei secte filozofice
create la Atena n sec. al IV-lea .e.n.
Desconsiderau bunurile exterioare, ca
mbrcmintea, mncarea, confortul i duceau o
existen foarte modest. Colindau oraele antice
mbrcai ca nite ceretori i se complceau ntrun fel de frond social. Adesea, ns, cum arat
aci Petroniu, anumii arlatani se serveau de
masca cinismului pentru a face unele afaceri. De
asemenea, unii filozofi cinici ddeau lecii de o
calitate mediocr pe la colurile de strad n
schimbul unor mici sume de bani sau al altor
ajutoare.
2
O parte dintre judectori aparineau
ordinului cavaleri lor Ascyltos face aluzie
la mprirea justiiei, tem mult dezbtut
n sec I e.n. Funcia de judector nu era
remunerat de drept, dar muli cutau s
ctige de pe urma exercitrii ei
3
Prin urmare plante ieftine, destinate ncropirii
unei mese modeste
48
cnd cu amndou rninile stofa, s-a pornit s

strige ct o inea gura c a pus mna pe hoi.


Tulburai, i ca s nu par c stm cu rninile n
sn, am nceput la rndul nostru s tragem de
tunica cea zdrenuit i soioas; ipam la fel i ne
vicream c ne-au furat lucrul nostru. Dar
aceast ncercare de fore nu se brodise nimerit,
i misiii, care alergaser de ndat ce auziser
strigtele, rdeau pe bun dreptate de pretenia
noastr, fiindc una dintre pri cerea o hain
foarte preioas, iar cealalt o zdrean bun doar
s se fac din ea niscaiva crpe. Pn la urm
Ascyltos a potolit rsetele i, dup ce s-a fcut
tcere, a spus:
XV. Vedem cu toii c fiecare ine la bunul
su. S ne dea napoi tunica noastr i s-i ia
mantaua lor.
ranul i femeia ncuviinar schimbul, dar
nite oameni de lege, sau mai degrab anumii
pungai de noapte, care ardeau de nerbdare s
pun mna pe manta, struiau s le fie ncredinate lor ambele obiecte, pentru ca n ziua urmtoare s cerceteze judectorul plngerile noastre.
Nu e vorba, spuneau ei, numai de lucrurile cu
privire la care prea c se iscase nenelegerea.
Trebuie s se cerceteze i altceva, dat fiind c
amndou prile erau bnuite de hoie. Se i
gndeau la sechestru; nu mai tiu ce misit, unul
chel i cu fruntea plin de negi mari, care se

amesteca i n procese dac se ivea prilejul,


pusese chiar mna pe manta i afirma c o va
nfia el la judecat a doua zi. De altminteri,
era limpede c aceti tlhari nu doreau dect s
mntuie ntre ei mantaua odat ncput pe
rninile lor, i noi s nu venim la nfiare',
temndu-ne de acuzaie.
ns asta voiam i noi. Dar ntmplarea ne-a dat o
mn de ajutor i a mulumit amndou taberele.
XV Adic la judecata i ancheta
autoritilor n drept 4 Petronius
49

ranul, mniat c noi ceream s fie dus la nfiare i crpa lui, a azvrlit tunica n obrazul lui
Ascyltos i, punnd astfel capt plngerilor noastre, ne-a cerut s depunem n minile unor arbitri
mantaua, devenit singurul obiect de litigiu2...
Siguri c ne recptasem comoara, am luat-o la
goan ct ne ineau picioarele spre han. Acolo am
zvort ua i am rs cu poft de isteimea misiilor i a potrivnicilor notri, care, detepi,
nevoie mare, sfriser prin a ne da napoi banii:
Nu vreau tot ce-mi doresc s am ndat i detest
biruina nemuncit.
XVI. Dar abia apucasem s facem cuvenita
cinste cinei pregtite cu pricepere de Giton, c sa i auzit o btaie puternic n u. Galbeni de
spaim, am ntrebat imediat cine este.
Deschide, zise, i o s tii.
Pe cnd schimbam aceste cuvinte, zvorul a alunecat i a czut jos de la sine. Ua s-a deschis pe
neateptate i a lsat s intre oaspetele nostru.
Era o femeie cu un vl pe cap, de bun seam cea
care nsoise pe ran cu puin vreme
mai nainte1.
Credei cumva, ne zise ea, c m-ai pclit?
Eu snt slujnica Quartillei2, a crei jertf ai tulburat-o la intrarea n peter3 Iat, vine ea nsi
2
Lacun n original.
XVI 'Unii comentatori consider c de bun

seam cea care nsoise pe ran cu puin vreme


mai nainte" reprezint un adaos al unui
interpolator i c n-ar aparine textului autentic al
lui Petroniu. Se consider c interpolarea s-ar
baza pe o concordan fortuit i c ea ar
identifica dou personaje diferite. Cele dou
episoade, afirm cercettorii, nu se leag ntre ele
de loc.
2
Numele de Quartilla apare n mrturiile epocii.
Sub influena lui Petroniu el a fost ulterior
utilizat n poezia erotic.
3
Se pare c Encolpius i tovarii si tulburaser
un sacrificiu adus lui Priap de Quartilla i de alte
femei. Zeul Priap personifica puterea
generatoare. La greci, care i preluaser cultul de
la popoarele de pe rmurile Hellespontului i ale
Mrii Negre, el devenise zeul grdinilor, viei de
vie i al virilitii Romanii l-au confundat
cu Mutunus Tutunus, o
50
la han i cere ngduina s stea de vorb cu voi.
S nu v speriai. Nu v acuz pentru greeala
voastr4 i nici nu v pedepsete. Ba chiar se
mir ce zeu a ndrumat prin prile noastre pe
nite tineri att de fermectori.
XVII. Noi tceam i nu tiam ce s spunem, cnd
a intrat n odaie nsi Quartilla. O nsoea o fat.
Quartilla s-a aezat pe patul meu i s-a pornit pe

plns. Noi am continuat s nu suflm nici o vorb


i am ateptat, ncremenii n tcere, ca femeia
s-i isprveasc plnsoarea, desigur menit s
atrag atenia asupra durerii ei. Aadar, dup ce a
oprit ploaia aceasta artificial de lacrimi, i-a
descoperit capul ei minunat, ce fusese acoperit cu
o manta, i s-a apucat s-i frng minile att de
tare nct se auzea cum i pocneau ncheieturile.
Ce-i ndrzneala asta? zise ea. Unde ai nvat s facei ticloii care ntrec chiar msura
celor ce se gsesc prin basme? S m ajute zeul
Fidius', mi-e mil de voi! Nimeni nu i-a ridicat
nepedepsit privirile la ceea ce este oprit. De altminteri, inutul nostru este att pe plin de diviniti, nct poi s ntlneti mai des un zeu dect
un om. Totui s nu credei c am venit pentru
rzbunare; m mic mai mult tinereea voastr,
dect ocara ndurat de mine. mi vine s cred c
numai din nechibzuin ai svrit o frdelege
de neispit. Chiar n noaptea n care m-ai jignit,
m-a scuturat un fior de ghea att de primejdios,
veche divinitate italic. Cultul lui Priap era
celebrat n ceremonii la care luau parte numai
femei, care adorau prin riturile practicate de ele
sexul masculin, fora erotic brbteasc i
secretele vieii ce renate necontenit din moarte
4
Tulburarea unui sacrificiu svrit n cinstea lui
PriaD constituia o profanare

?Y^ Fidius, echivalat cu Semo Sancus, veche


zeitate italic, considerat ca fiul lui Iupiter,
reprezenta zeul ncre derii, bunei credine
Expresia. Me Dius Fidius (iuuet) tra dus de noi
prin- S m ajute zeul Fidius" era utilizat de
romani ca un echivalent al lui pe cinstea mea"
51

nct m temeam s nu m mbolnvesc de


friguri. Am cutat leacul n somn i mi s-a
poruncit n vis2 s v gsesc i s scap de boal
printr-o urzeal dibace ce mi s-a artat atunci.
Dar nu m ostenesc att de tare din pricina
leacului; o durere" mai mare mi arde
mruntaiele, durere care m-a dus pn n pragul
morii, i anume ca nu cumva mpini de o
nepsare tinereasc s povestii ceea ce ai vzut
n sanctuarul lui Priap i s dezvluii mulimii
tainele zeilor. ntind, aadar, spre genunchii
votri braele mele rugtoare i v cer i v
conjur s nu facei de rs riturile noastre
nocturne. S nu aducei la lumina zilei taine care
se pierd n negura veacurilor trecute, dar pe care
abia dac le-au cunoscut o mie de oameni.
XVIII. Dup ce ne-a vorbit i ne-a implorat astfel, Quartilla a izbucnit din nou n lacrimi. A nceput s geam cumplit i s-a lsat cu faa i cu
pieptul pe patul meu.
Eu, zpcit, att de mil, ct i de spaim, i-am
cerut s-i in firea i am linitit-o n amndou
privinele. Am asigurat-o c nu vom dezvlui nimic din riturile sfinte i, pe lng aceasta, c dac
zeul i-ar fi artat vreun leac mpotriva frigurilor,
noi vom ajuta providena zeiasc1 chiar cu preul
vieii noastre. Ceva mai vesel, dup aceast fgduin, femeia m-a srutat cu foc i, trecnd de

la plns la rs, mi-a mngiat ncet cu mna prul


care cdea dup ureche2.
Fac pace cu voi, zise, i renun la nvinuirea
ce v-am adus. Dac totui nu m-ai fi ncredinat
c o s-mi dai leacul ce-1 cer, aveam gata
preg2
Desigur de ctre Priap.
XVIII. ' Intenia parodic este aici clar. Vom
vedea mai jos ce fel de remediu sugerase Priap n
timpul somnului pioasei" Quartilla. Termenul
de providentia (n romnete providen")
ncepuse s fie uzitat n sec. I e.n.
2
Eleganii vremii purtau prul buclat i destul de
lung. Pru! cdea dup urechi n mee lungi.
52
tit pentru mine o gloat care s rzbune
ocara adus demnitii mele.
tE o ruine dispreul, dar legi a dictezi o
mindrie;
Drag mi-e s merg pe un drum. numai de mine
dorit. Chiar i-neleptul ntoarce ocara cnd
simte-njosirea; Biruie, de obicei, cel care n-a
gtuit.
Apoi, btnd din palme, a izbucnit n asemenea
hohote de rs, nct ne-a cuprins iari spaima. La
fel a fcut i slujnica ce venise naintea ei; la fel
i fetia pe care o adusese Quartilla.
XIX. Prin toat casa rsunase un rs ca la mimi,1

dar noi tot nu pricepeam ce nsemna o att de


neateptat schimbare i ne uitam cnd unii la
alii, cnd la femei2...
Prin urmare, n-am dat voie s intre astzi
nimeni n han, ca s primesc de la voi nestingherit leacul pentru friguri.
Dup aceste vorbe ale Quartillei, Ascyltos a rmas nmrmurit ctev clipe, iar eu m-am fcut
mai rece ca o iarn din Galia3 i n-am mai putut
scoate nici un cuvnt. Dar puterea cetei noastre
m fcea s nu m atept la cine tie ce nenorocire. Orice le-ar fi trecut prin minte s ncerce,
trei femeiuti erau neputincioase mpotriva noastr, care, la drept vorbind, eram brbai. Ne i suflecasem poalele. Ba chiar rnduisem astfel
treburile c, dac s-ar fi ajuns la lupt, eu s m
bat cu Quartilla, Ascyltos cu slujnica, Giton cu
fetia4...
4
Lacun n original. Nu tim exact ce s-a
petrecut ulterior. Poate c au aprut oamenii
tocmii de Quartilla.
XIX. 'Aluzie la rsul nestpnit cu care publicul
ntm-pina reprezentaiile mimice (teatru popular
bazat pe gestic), ce aveau toc n timpul
srbtorilor de primvar.
3
Lacun n original.
3
Pentru italici, deprini cu climatul dulce al
Italiei, unde ningo att de rar i att de puin,

Galia reprezenta un fel de pol al frigului. De


altfel, ca constituia una din cele mai nordice
regiuni ale imperiului roman. Din vremea
cuceririi romane frigul iernilor galice devenise
proverbial. Cicero l felicitase pe Caesar, pentru
c nfruntase rigorile climatului Galiei (Pro
Rabino, 15, 42).
53

Atunci am ncremenit i s-a dus la vale toat tria


noastr. O moarte nendoielnic ne-a aprut
naintea ochilor, srmanii de noi5...
XX. Rogu-te, stpn, zisei eu, dac pregteti
ceva ru, grbete-te. N-am fcut o frdelege
att de mare, nct s trebuiasc s pierim n
chinuri...'
Slujnica, al crei nume era Psyche, ntinse cu
grij un covora pe podea2...
Ascyltos i-a ascuns capul sub o manta, tiind, de
bun seam, c e treab primejdioas s te
amesteci n tainele altora3...
Slujnica a scos din sn dou panglici, i cu una
ne-a legat picioarele, cu cealalt minile4...
Ascyltos, vznd c povetile acestea lncezesc,
zise:
Ce? Nu merit s beau i eu ceva? Slujnica,
trdat de rsul meu, btu din palme
i spuse:
Eu te-am servit, tinere; ba chiar eti singurul
care a but afrodisiacul pn la fund.
Oare aa s fie? face Quartilla. N-a but i
Encolpius tot satureum? 5...
Un rs fermector i-a unduit oldurile6...
In cele din urm, nici Giton nu i-a stpnit rsul,
mai ales dup ce copilita i-a srit n ceaf i 1-a
copleit cu srutri care nu-i displceau de fel7...
XXI. Bieii de noi voiam s strigm dup ajutor,

dar nu era nimeni pe aproape, i Psyche m


Lacun n original. XX. ' Lacun n original.
2
Lacun n original. ncepe o crunt orgie,
desfurat ntr-o cas unde Quartilla i-a dus pe
cei trei tineri. Urmeaz apoi o fraz pe care n-o
mai traducem: Sollicitauit inguina mea miile iam
mortibus frigida.
3
Lacun n original.
4
Este vorba, probabil, de-o vrjitorie Urmeaz
lacun n original.
5
Probabil c slujitoarea i servise pe cei trei
tineri cu satureum n timpul orgiei Urmeaz o
lacun.
6
Lacun n original
7
Lacun n original
5.4
nepa cu acul de pr n obraji de cte ori eram
gata s cer sprijinul cetenilor, iar fata chinuia
pe Ascyltos cu o pensul, muiat i ea n satureum1...
Pn la urm a aprut un cined2, gtit cu o
rochie3 verde ca mirtul i suflecat pn la bru...
El cnd ne frmnta, cnd ne mnjea cu sratri
ru mirositoare, pn ce Quartilla, innd n mn
o varga fcut din os de balen i cu poalele
sumese a poruncit s fim lsai n pace, nefericiii
de noi4...
Eu i Ascyltos am jurat pe ce aveam mai sfnt c
5

o tain att de nspimnttoare va pieri o dat cu


noi5...
Au intrat oameni din palestre6 cu duiumul i neau pus pe picioare, dup ce ne-au uns zdravn cu
ulei. De bine, de ru, scpnd de oboseal, ne-am
reluat vemintele de mas7 i am mers n
ncperea vecin, unde erau pregtite trei paturi8
i toat rnduiala rafinat a unui osp strlucit.
Ni s-a spus s ne aezm pe paturi. Ne-am
nfruptat dintr-o gustare minunat i aproape
neam necat n vin de Falern9. Dup ce neam hrnit pe
XXI. ' Lacun n original.
2
Cinezii (n latin cinaedi, n greac kinaidoi)
erau o anumit categorie de dansatori.
3
Autorul spune de fapt gausapa. Acest cuvnt
(gausapa, dar i gausape, gausapum, n grecete
gausapes) desemna o stof groasa i proas,
introdus la Roma sub August. Era ntrebuinat
la confecionarea cuverturilor i a vemintelor
pentru ambele sexe, mai ales a rochiilor
4
Lacun n original.
5
Lacun n original.
6
Palestrele erau colii de gimnastic ale
anticilor, unde fceau sport i masaje tinerii greci
i romani. Oamenii din palestre (n original
palaestritae) erau, de fapt, profesionitii din
aceste coli: ei i asistau pe tineri n toate

privinele.
Romanii nstrii purtau la mas veminte
speciale, confecionate din stof uoar, moale.
8
Romanii mncau sprijinii n cot i aezai n
paturi speciale.
9
Falernul era un inut i un munte din
Campania, n sudul Italiei. Acolo existau vii din
care se scotea un vin celebru n antichitate.
Existau att varieti de vin alb, ct i de vin rou.
Vinul de Falern era lsat s se nvecheasc; cel
mai bun avea o vechime de cel pufn 10 20 de
ani
55
7

sturate cu mai multe feluri de mncare, am


nceput s moim cuprini de somn.
Ce-i asta? fcu Quartilla. V e capul la somn
cnd tii c sntei datori s vegheai n cinstea
lui Priap?
XXII. Cum Ascyltos, covrit de attea nenorociri, aluneca n tihna somnului, slujnica pe care el
o alungase i o fcuse de rs i-a mnjit toat faa
cu lungi dre de funingine; fr ca el s simt
ceva, i-a vopsit n toate felurile buzele i umerii.
Aipisem i eu, ostenit de attea necazuri, i trgeam un pui de somn; la fel fceau toi sclavii
casei, afar i nuntru. Unii zceau mprtiai
ici i colo, pe la picioarele mesenilor, alii sprijinii de perei. Civa dormeau chiar pe prag, cu
capetele rezemate unul de altul. Lmpile', care
aproape nu mai aveau ulei n ele, rspndeau o
lumin slab i palid, cnd doi sclavi sirieni2 ptrunser n tricliniu3 ca s terpeleasc o sticl.
Dar, n timp ce ei se ciondneau cu rvn printre
vasele de argint, sparser sticla de care trgeau
amndoi. S-a rsturnat i masa, mpreun cu argintria, iar o cup, czut ntmpltor de sus de
tot, a spart capul unei slujnice care sforia pe un
pat. Lovit nprasnic, ea a scos un rcnet care a
trdat pe hoi i totodat a trezit o parte dintre
beivani. Sirienii aceia venii la prad, dup ce au
priceput c au fost prini asupra faptului, s-au az-

vrlit la picioarele unui pat, amndoi n aceeai


clip, nct ai fi zis c se neleseser dinainte, i
au nceput s sforie, ca i cum ar fi dormit acolo
de cnd lumea.
XXII. 'Lmpile (n latinete lucernae) ardeau cu
untdelemn. Seamn cu opaiele de mai trziu.
Mijloacele de iluminat ale' romanilor erau foarte
modeste.
2
La Roma erau foarte muli sclavi de
origine oriental.
3
Prin triclinium se nelegea iniial unul din
paturile pe care se mnca, dar ulterior termenul a
ajuns s indice sala unde se lua masa, deci
sufrageria. Cu acest sens este utilizat aici
termenul, redat de noi prin tricliniu
56
S-a deteptat i sclavul care supraveghea serviciul la osp i s-a apucat s toarne ulei n lmpile care tocmai se stingeau. Dup ce se frecar
la ochi, slujitorii se ntoarser la serviciu, cnd a
intrat n tricliniu o cntrea din cimbal. Ea i-a
lovit almurile cu mult nduf i ne-a trezit pe
toi.
XXIII. Ospul a renceput, i Quartilla ne'-a
ndemnat iari s bem. Cntrea din cimbal a
sporit veselia petrecerii'...
A intrat un cined, omul cel mai nesrat din lume

i de bun seam, vrednic de acea cas. Ci-nedul


acesta, dup ce a fcut s geam palmele sale
molatice lovindu-le una de alta, a dat drumul la
versuri de felul celor care urmeaz:
Aici, aici, venii acum voi, spatalocinezi2!
Pii ntins, dai fuga toi, zorii-v piciorul.
Cu pulpe iui, old mldios i bra ispititor,
Scumpi veterani cu fraged trup, voi, eunuci
din Delos3!
Dup ce i-a isprvit versurile, m-a mprocat cu
un srut cumplit de greos4...
Pe fruntea sa asudat curgeau la vale praie de
acacia5 i ntre ridurile de pe obraji zcea atta
fard nct puteai crede c ai de-a face cu un
perete drpnat pe care-1 d gata pentru
totdeauna o furtun.
XXIV. N-am putut s-mi mai stpnesc lacrimile i am ajuns n culmea dezndejdii.
Rogu-te, zic, stpn, n-ai poruncit s mi se
dea un embasicet?
XXIII ' Lacun n original.
2
Adic cinezi moi" (n grecete spatoli
kinaidoi), dan satori cu experien, care
ntreceau n rafinamente pe cinezi.
3
Insul din Marea Egee, celebr pentru trgul
su de sclavi, unde se vindeau i muli eunuci.
4
In text urmeaz dou fraze pe care nu le mai
traducem: mox et super lectum uenit atque omni

ui detexit recusantem Super inguina mea diu


multumque frusta moluit.
5
Sucul de acacia servea la fabricarea fardurilor,
pomade-lor, unguentelor. Anticii credeau c el
poate vindeca diverse inflamaii i afeciuni ale
ochilor i ale pielii.
57

O, rspunde ea, om subtil i izvor de farmec


adevrat! Cum? N-ai priceput c embasicetul
este un cined1?
Atunci, ca s nu-i mearg mai bine
tovarului meu, am strigat:
Pe inima voastr bun, de ce Ascyltos trebuie s stea degeaba n acest tricliniu?
Da, da, zise Quartilla, s i se dea i lui
Ascyltos un embasicet.
Cnd a auzit aceast vorb, cinedul, srind pe alt
cal, a nceput s-1 piseze pe tovarul meu cu
srutri i cu mbriri. Giton sa ridicat n picioare ca s vad mai bine cum stau lucrurile. Se
prpdea de atta rs. Iat ns c 1-a zrit Quartilla, care a nceput s se intereseze al cui este
copilul. Dup ce i-am spus c e fratele meu, m-a
ntrebat:
De ce nu m-a srutat?
i, chemndu-1 la ea, i-a strivit buzele cu un
srut ptima2...
XXV. Pe cnd vorbea astfel, Psyche sa apropiat
rznd de urechea ei i i-a optit nu tiu ce.
i Aa, aa, fcu Quartilla, bine spui. Fiindc ni
se ofer un prilej minunat, de ce s nu scape de
feciorie Pannychis a noastr?
ndat a fost adus o copil destul de frumoas i
care nu prea s aibe mai mult de apte ani; era
tocmai aceea care venise mai nainte mpreun

cu Quartilla n odaia noastr. Dar n vreme ce toi


aplaudau i cereau struitor cstoria, eu m-am
mirat foarte i am artat c Giton, un copil, foarte
ruinos, nu e potrivit pentru o asemenea
neobrXXIV ' Joc de cuvinte Embasicet (n latinete
embasi-coetas, din greac, unde era
embasikoites) nsemna concomitent cup de vin
i cined.
2
n original urmeaz dou fraze pe care preferm
s nu le reproducem: Mox manum etiam demisit
in sinum et pertrac-tato uasculo tam rudi Haec,
inquit, belle cras in promulside libidinis nostrae
militabit, hodie enim post asellum diaria non
sumo" 58
zare, i c nici fetia nu a ajuns la
vrsta csniciei.
Oare, ripost Quartilla, e mai mic dect am
fost eu cnd am cunoscut prima oar brbatul? S
m pedepseasc Iunona1 dac-mi aduc aminte s
fi fost fecioar vreodat! Cci i mic de tot m
nsoeam cu cei de-o vrst cu mine, iar o dat cu
scurgerea anilor m-am lipit de biei mai mari,
pn am ajuns la vrsta asta. De altminteri, cred
c de-aci a ieit acel proverb care zice: Cine a
dus n spinare un viel, poate s duc i un taur"2.
Aadar, de team ca Giton s nu sufere vreo
ocar mai mare n lipsa mea, m-am ridicat spre a

fi de fa la oficierea cstoriei.
XXVI. Iat c Psyche i acoperise cretetul copilei cu vlul nupial1; iat c embasicetul se i
aezase n fruntea alaiului cu o fclie n mn2. II
urmau btnd din palme femeile ameite de butur. Ele apucaser s mpodobeasc odaia
nupial cu nvelitoarea pe care avea s se
petreac pngri-rea. Atunci Quartilla, nflcrat
de aceast glum obscen, s-a ridicat n picioare
ea nsi i, nf-cndu-1 pe Giton, 1-a trt n
iatac.
De altfel, biatul nu se mpotrivea, iar copila asculta fr team sau tristee cuvntul cstorie. Pe
cnd ei doi edeau n iatac, noi ne-am aezat pe
prag. Mai nti Quartilla i-a lipit curioas un
ochi de-o crptur viclean fcut i a pndit cu
patim
XXV. ' Sau luno (la greci Hera), soia i sora lui
Iupi-ter, conductorul zeilor. Iunona era zeia
cstoriei i ocrotitoarea femeilor n general.
2
Quartilla d un sens obscen unui proverb care
avea cu totul alt neles. Proverbul fcea aluzie la
povestea lui Milo din Crotona, un atlet care i-a
exersat puterile n felul urmtor: a purtat zilnic
un viel n spinare o anumit distan i a
continuat acest exerciiu pn cnd vielul a ajuns
taur. Quintilian face aluzie la aceast anecdot
zicnd: Milo ducea n spate un taur pe care se

obinuise s-1 poarte n crc de cnd era viel"


(Insist, orat., 9, 5).
XXVI. ' in latinete flammeum. Era de culoare
portoca-liu-rocat.
2
Conform ritualului cstoriei romane.
59

jocul copiilor. Cu o mn ginga ea m-a tras i


pe mine la aceast privelite. Pentru c obrajii
notri se atingeau n timp ce ne uitam, Quartilla
se ntrerupea uneori din privit i, apropiindu-i
buzele n treact de ale mele, m biciuia pe furi
cu srutri3...
Aruncndu-m n pat, am petrecut fr team
restul nopii4...
Trecuser trei zile i ateptam cina liber5, dar,
ciuruii cum eram de attea rni, socoteam c e
mai bine s fugim dect s ne odihnim. In vreme
ce chibzuiam cum s ocolim furtuna din clipa
aceea, un sclav al lui Agamemnon a curmat
temerile noastre.
Cum? fcu el, nu tii la cine se mnnc
astzi? La Trimalchio, un om tare de soi, care are
n tricliniu un orologiu6 i un trmbia7 tocmit
s-i vesteasc la fiecare ceas ct a pierdut din
via.
Ne-am mbrcat prin urmare cu grij, uitnd de
toate nenorocirile i i-am poruncit lui Giton,
care
3
Lacun n original. In rndurile pierdute,
autorul artase, probabil, cum au fugit eroii
notri de la Quartilla i cum s-au ntors acas.
4
Lacun n original.
5
Formula cena libera cin liber", pare
obscur i a fost amplu discutat de cercettori.

Ea echivala ndeobte cu ospul oferit


gladiatorilor n ajunul zilei n care trebuiau s
lupte, dar acest sens nu are ce cuta aici. S-a
presupus c aceast cin trebuia si elibereze pe
Encolpius i pe Ascyltos unul de altul, s desfac
legtura lor. S-a presupus de asemenea c cina
liber ar echivala cu un banchet fr reguli i fr
un magister bebendi, care s reglementeze
consumul vinului. Exist i o alt interpretare: o
cin la care poate veni oricine, chiar fr s fi
fost invitat.
Pentru c se afla n tricliniu, era, probabil, o
main hidraulic i nu un ceas solar. Asemenea
maini, inventate n ultimele secole anterioare
erei noastre, marcau prin micrile lor diferitele
ore. Posesiunea unui asemenea orologiu
constituia un lux neobinuit n Roma republican
i chiar n cea imperial. Cicero avea un
asemenea orologiu n vila sa de la Gaeta.
7
n latinete bucinator. Sufla ntr-o
bucina, instrument fcut din fier ndoit i din
alam, asemntor cornului nostru de vntoare.
60
fcea cu plcere pe sclavul, s ne urmeze la
baia public.
XXVII. Intre timp, aa mbrcai cum eram1, am
pornit s ne plimbm fr int precis... sau mai
degrab s glumim i s ne apropiem de felurite

grupuri, cnd deodat am zrit un btrn chel,


mbrcat cu o tunic rocat, jucndu-se cu
mingea printre biei pletoi2.
Totui, nu ne uitam att la aceti copii, dei merita s-i priveti, ct la stpnul lor, care se
antrena cu nite mingi verzi3, nclat n sandale.
Cnd cdea la pmnt o minge, nu o mai ridica de
acolo, cci n permanen se afla n preajma lui
un sclav care inea la ndemna juctorilor un sac
plin. Am observat chiar unele lucruri noi i
anume c doi eunuci stteau fiecare la cte o
margine a terenului de joc: unul dintre ei inea n
mn o oal de noapte fcut din argint iar
cellalt numra mingile, nu cele care sreau din
mn n mn n timpul jocului, ci cele care
cdeau la pmnt. ns, n vreme ce admiram
aceste rafinamente, apru Menelau4, venind n
goan mare.
La sta, zise el, o s mncai. Nu mai suflu
nici o vorb, cci, iat, banchetul i ncepe.
Dar Menelau nu isprvise bine, cnd Trimalchio
a nceput s pocneasc din degete5. La acest
semn,
XXVII. ' Baia public roman se compunea din
mai multe ncperi afectate masajului, scldatului
n ap fierbinte, n ap ncropit, n ap rece etc.
n jurul bilor existau terenuri de sport, ca i cel
mai jo.s indicat.

Sclavii tineri i frumoi, destinai a ajunge


favoriii st-pnului. Ei purtau prul lung, ngrijit
i adesea parfumat. Ceilali sclavi aveau prul
tiat foarte scurt.
3
Verdele reprezenta la Roma culoarea preferat
a rafinailor, a eleganilor. Nu tim precis cum
arta acest joc a! lui Trimalchio.
4
Numele unui profesor, ajutor al lui
Agamemnon. Ambele nume de profesori snt i
ele simbolice; aa cum grecii fuseser condui
sub zidurile Troiei de Agamemnon, secondat de
Menelaos, tot astfel nvceii colii de retoric
snt condui n rzboiul" lor cu schemele
discursului de profesori cu nume identice.
5
Multe personaje de seam i chemau sclavii
pocnind din
61

eunucul i-a ntins oala de noapte n plin joc6


Dup ce i-a uurat vezica, Trimalchio a cerut
ap ca s se spele pe mini i i-a ters degetele
umede de cretetul unui sclav7
XXVIII. Nu aveam rgazul trebuincios spre a
observa fiecare amnunt n parte. De aceea am
intrat n baie i, dup ce am asudat la aburi ctva
timp, am trecut la ap rece1. De altminteri Trimalchio se scldase de sus pn jos n parfum i
acum se nvelea nu n tergare de in, ci n prosoape fcute din lna cea mai moale2. ntre timp
trei biei3 sorbeau sub ochii si vin de Falern4 i,
cum vrsau cea mai mare parte din butur
pentru c se ciondneau ntre ei5, Trimalchio
spunea s beau vinul n sntatea sa. Apoi,
nfurat ntr-o nvelitoare de culoare stacojie,
Trimalchio s-a aezat ntr-o lectic. naintea
lecticii mergeau patru alergtori mpodobii cu
falere6 i un crucior purtat pe brae, n care era
dus favoritul lui Trimalchio, un biat btrnicios,
urduros, mai urt dect stpnul su.
n vreme ce Trimalchio nainta astfel, un
cndegete. Trimalchio copia, probabil, pe Pallas,
atotputernicul libert al mpratului Claudiu, carei chema sclavii numai n acest mod.
6
ntr-o epigram a lui Marial apare o scen
similar (Marial, 3, 82)

Romanii foloseau tergare pentru mini cnd i


le splau nainte de mas. De altfel, gestul lui
Trimalchio este oricum original"
XXVIII ' Romanii obinuiau s treac brusc din
ncperea unde se afla apa fierbinte n cea cu ap
rece ca gheaa (vezi i n. 1, cap. XXVII)
2
n antichitate, cea mai fin ln era cea din
Attica sau din Milet, care se specializaser n lna
de lux.
3
n original iatraliptae, cuvnt de origine greac,
deoarece i meseria era de origine greac.
Iatraliptae erau acei oameni care frecau, masau
i parfumau pe cei ce se mbiau.
1
ndeobte oamenii de gust beau vin dup baie
(cf Marial, Epigrame, 12, 70)
5
Desigur, care din ei s bea mai mult.
6
Falerele (n latinete phalerae) erau ornamente
fcute din aur sau din argint, plci rotunde i
adesea gravate cu diverse figuri. Falerele erau
purtate pe piept, ca nite decoraiij i uneori se
prindeau ntr-un colier
62
tre narmat cu nite fluierase s-a apropiat de el
i i-a cntat tot drumul la ureche, ca i cum i-ar fi
optit o tain.
Noi l-am urmat, de pe acum stui de admiraie i,
mpreun cu Agamemnon, am ajuns la poarta pe
uorul creia era nfipt o tbli cu urmtoarea

inscripie: Orice sclav care va iei afar7 fr


porunca stpnului, va primi o sut de lovituri".
Chiar la intrare sttea un portar mbrcat n verde
i ncins cu o cingtoare de culoarea cireii: el
cura mazre ntr-o farfurie de argint. Deasupra
pragului atrna o colivie aurit din care o
coofan blat saluta pe cei ce intrau
XXIX. Tot rmnunndu-m de toate, a fost ct pe
ce s cad pe spate i s-mi rup picioarele. Cci la
stnga intrrii, nu departe de odaia portarului, era
pictat pe perete un dulu uria pus n lan.
Deasupra se scrisese cu litere mari: Cine ru"1
Au rs i nsoitorii mei. Eu ns mi-am adunat
minile i nu m-am lsat pn n-am cercetat tot
peretele. Era acolo pictat un trg de sclavi cu inscripii puse pe tbliele purtate de ei la gt2; nsui Trimalchio, cu cretetul nc acoperit
cu
1
Pleonasmul este intenionat. El atest cultura"
lui Trimalchio i a celor din casa lui.
XXIX. ,l n original caue cane?n, literal pzetete de cine". Unii autori (mai ales Seneca)
relateaz c porile caselor mari erau pzite de
cini foarte voinici, dar c anumii proprietari se
mulumeau s picteze imaginea cinelui lng
poart, cu inscripia mai sus menionat, ca s
avertizeze pe trectori c n cas se afl un dulu
uria. Pe mozaicul unor vestibule din casele

descoperite la Pompei se gsesc figurai


asemenea cini. n anul 1961 s-a descoperit un
cine pictat pe peretele unei case din Pompei.
Aceast imagine se gsete ntr-un atrium.
Cinele se afl la nlimea omului ca s dea
iluzia realitii. De altfel se pare c i dulul lui
Trimalchio era pictat n tehnica trompe-l'oeil (cf
Paul Veyne, Caue canem, Melanges
dArcheologie et a"Histoire, Paris 1963, pp. 59
66)
2
La trgurile de sclavi fiecare sclav purta
suspendat la gt o tbli pe care se indica ara
sa de batin, meseria, calitile i defectele
Fresca este tocmai epoca introducerii picturii
murale n locuine nfia, n etapele ei
succesive t ntr-o manier evident
apologetic, cariera lui Trimalchio
63

plete3 intra n Roma, innd caduceul4 n mn; l


cluzea Minerva5. Cum nvase Trimalchio s
socoteasc, cum ajunsese intendent6, toate le redase cu srguin, mpreun cu lmuriri scrise, un
pictor miglos7. La captul porticului se arta
cum Mercur, sltndu-1 pe Trimalchio de brbie,
l ducea pe o tribun nalt. Se aflau alturi
Fortuna, narmat cu cornul abundenei8; i trei
Parce care torceau caiere de aur'J.
Am remarcat n portic o ceat de alergtori care
se antrenau mpreun cu un maestru. Pe lng
acestea, am vzut ntr-un col un dulap mare, cu
o ni n care se gseau nite lari10 de argint, o
statuie din marmur a Venerei" i o cutie de aur
nu tocmai mic, n care se zicea c se pstreaz
barba stpnului casei12.
L-am ntrebat deci pe sclavul pus de paz n
atrium'3, ce anume nfiau picturile aflate la
mijloc.
Iliada i Odiseea, ne-a rspuns, i lupta de
gladiatori dat de Laenas14.
3
Adic sclav tnr (vezi, mai sus, n. 2, cap.
XXVII).
4
Toiagul i simbolul lui Mercur, zeul comerului,
protecto rul Iui Trimalchio, care se considera
negustor iscusit
5
Zeia inteligenei, fiica lui lupiter
Trimalchio se consi dera deosebit de

inteligent.
In latinete dispensator sclav care se
cupa cu admi nistraia casei stpnului, n
special cu finanele
7
La romani se dezvolta o pictur care preconiza
realismul detaliului (vezi i n. 11, cap. II).
8
Fortuna, zeia bogiei i a norocului, avea ca
atribut esenial cornul abundenei.
9
S se remarce vanitatea lui Trimalchio.
Imaginea Parcelor torend ln de aur se
regsete n Apokolokyntosis. Dar acolo este
vorba de mpratul Nero.
10
Zei casnici.
" Venus sau Venera (la greci Afrodita), zeia
dragostei, ocrotitoarea iubirilor lui Trimalchio.
12
Romanii, care adoptaser obiceiul s se rad
nc din sec. al II-lea .e.n., pstrau cu mare grij
prima barb, dup ce o consacraser zeilor ntr-o
ceremonie anumit.
13
Principala ncpere a casei romane, situat n
mijlocul locuinei. Sclavul nsrcinat cu paza n
atrium era un atriensis.
14
Personaj necunoscut. Luptele ntre gladiatori
constituiau un spectacol ndrgit mult de romani,
iniiat i subvenionat de oameru bogai.
64
XXX. Nu aveam rgazul necesar spre a privi
toate aceste minuni.
6

Noi ajunsesem n tricliniu; n prima parte a


acestei ncperi, un intendent primea socotelile.
i, ceea ce mai cu seam m-a uimit, pe stlpii uii
tricliniului erau aezate fascii cu securi1. Captul
acestora sfrea printr-un fel de cioc de corabie,
pe care era scris: Lui C. Pompeius Trimalchio,
sevir augustal2, intendentul Cinnamus". Sub
aceast inscripie se afla o lamp cu dou fitile2,
care atrna din tavan, iar dou tblie erau nfipte
pe amndou canaturile; dintre acestea, una, dac
mi amintesc bine, cuprindea urmtoarea
inscripie: Cu dou zile i cu o zi nainte de
calendele lui Ianuarie3 Gaius4 al nostru cineaz
n afara casei". Pe o alt tbli se pictase mersul
lunii i cele apte planete5; bule de culori diferite
deosebeau ntre ele zilele faste de cele nefaste6.
Covrii de aceste desftri, ne pregteam
s
XXX. ' Fasciile nmnuchiate mpreun cu securi,
rezer-Ivate magistrailor din Roma, erau insemne
ale puterii. Cei dintr-o colonie, chiar italic, nu
aveau dreptul la ele. De aici uimirea lui
Encolpius.
2
Sevirii augustali (seuiri augustales) formau n
coloniile italice un colegiu de ase persoane,
nsrcinat s organizeze cultul mpratului. Ei
fceau sacrificii, distribuiau tmie i vin. Erau
recrutai dintre liberi i dintre oameni nstrii:

constituiau o ptur intermediar ntre masa


populaiei urbane i aristocraia municipal
(adesea o trambulin spre funcii mai
importante). Sevirii erau schimbai n fiecare an.
Fotii seviri (seuirales sau corpus
augustalium) pstrau
,n continuare anumite privilegii.
3
Lucerna bilychnis, lampa cu dou ciocuri i
dou fitile, n form de corabie. Era foarte
rspndit n lumea roman.
4
n text, de fapt, G., prescurtare de la Gaius. Lui
Trimalchio i fcea o deosebit plcere s i se
dea prenumele (romanii aveau trei nume
prenumele, numele gentilic, supranumele sau
cognomen) dobndit de el cu ocazia
eliberrii.
5
Din sistemul nostru solar, cunoscute Ia acea
dat.
6
Romanii mpreau zilele anului n dou grupe:
dies fasti sau boni, zilele considerate favorabile
i n care se puteau desfura activiti
importante, i dies nefasti, zile nefavorabile, n
care nu se fceau lucruri importante. In sec. I e.n.
se luau n considerare 132 de zile nefaste.
5 Petronius

Ce mai ncoace i ncolo,/ fcu el, o s afb de


ndat cui i-ai fcut un bine. Vinul stpnul este
recunotina paharnicului1.
n sfrit, ne-am aezat la mas, i nite scla din
Alexandria2 ne-au turnat apa rcit n zpad ca s
ne splm pe mini. Alii s-au repezit picioarele
noastre i ne-au tiat btturile cu d osebit
iscusin. i nici nu tceau n timp , ndeplineau
aceast anevoioas ndatorire, cntau fr
ncetare4. Eu am vrut s aflu dac te sclavii cnt
din gur i am cerut de but. L sclav bine dresat
mi-a ndeplinit porunca c tnd ascuit. Toi ne
mplineau dorinele n ac lai fel. Puteai s crezi
c ai nimerit ntr-un ci de pantomim5, nu ntr-un
tricliniu al unui ci stit cap de familie.
S-a servit apoi o gustare tare aleas. Ne nti
sesem toi pe paturile de mas, n afar de Ti
malchio, cruia, dup un obicei nou, i se preg tise
locul cel mai nsemnat6. Pe tava cu gust se afla
un mgru fcut din bronz de Corini cu o
desag dubl, care avea ntr-o parte mslir
intrm n tricliniu, cnd unul dintre sclavi,
nsrcinat anume cu asta, strig:
Cu piciorul drept! 7
Fr ndoial am tremurat niel, ca nu cumva
unul dintre noi s treac pragul altfel dect cerea
regula. Apoi, pe cnd ne nlm toi deodat piciorul drept, un sclav, care n-avea nici o hain pe

el, s-a aruncat la picioarele noastre, rugndu-ne


fierbinte s-1 scpm de pedeapsa ce i se dduse.
Era n primejdie, dar nu fcuse cine tie ce greeal: la baie i terpelise cineva hainele intendentului, haine care abia preuiau zece sesteri.
Aadar am tras ndrt piciorul drept i l-am
rugat pe intendentul care numra n atrium nite
bani de aur s-1 ierte pe sclav. Acela i-a sltat
trufa capul i ne-a vorbit cam aa:
Nu m mhnete att pierderea, ct neglijena
acestui ticlos de sclav8. A pierdut hainele mele
de mas9, pe care mi le druise cu prilejul zilei de
natere unul dintre clienii mei10. Erau purpur
tirian", fr ndoial, dar fuseser o dat splate.
ns ce importan are? Facei ce poftii cu
sclavul sta12.
XXXI. Dup ce am intrat n tricliniu, ndatorai
de o binefacere att de nsemnat, ne-a ntmpinat acelai sclav pentru care pusesem o
vorb bun. Spre mirarea noastr, el ne-a copleit
cu o ploaie de srutri i ne-a mulumit pentru
buntatea noastr.
7
In original dexlro pede. Se considera ca un
semn ru prevestitor a intra ntr-o cas cu stngul.
Trimalchio era, deci, i superstiios.
8
Reamintim c i intendentul era sclav. S se
remarce infatuarea i minciunile pe care le
debiteaz.

Romanii purtau la mas haine speciale,


consacrate .cestui scop.
10
Dei sclav, intendentul avea sau pretindea
s aibe un client, un om care depindea de
el, probabil tot un sclav.
" Cea mai bun purpur era cea din Tir, ora din
Fe-nicia (Libanul actual).
12
Deci: treac de la mine!
66
XXXI. ' Sclavul vrea s spun c
Trimalchio ine doi feluri de vin n pivnia sa:
unul mai bun din care consum i altul mai
prost pe care-1 servete oaspeilor. El insinuea
c va servi binefctorilor si din vinul cel
bun al lui T malchio.
2
Tinerii sclavi din Alexandria, adic din Egipt,
erau foar cutai i foarte scumpi. Ei erau reputai
pentru tiina v luptilor, pentru rafinamentul i
elegana lor.
3
Aceast ap, rafinament inventat i ndrgit de
mpr tul Nero (lua i bi n astfel de ap), se
fcea din ap amest cat cu zpad, apoi filtrat,
fiart i rcit din nou n zpac
Pedichiura acompaniat de muzic nu era totui
o rarita n Orient.
In sec. I. e.n. se organizau frecvent pantomime.
Par cipa un cor de cntrei vocali acompaniai de
o orchest de instrumentiti (cu flaute, cimbale,

lire, trompete etc).


ntr-adevr, locul de onoare era de regul rezerv
unui oaspete. Totui ncepe s se rspndeasc
obiceiul de aeza pe stpn n locul de onoare (cf.
Marial, Epigram 4, 82).
Ora din Grecia, vestit pentru atelierele sale
meteug reti.
(

de fapt fcute din coc groas de fin. Ins eu


eram ct pe aci s-mi arunc poria, cci aveam
impresia c puiul era gata-gata s ias din
glbenu. Apoi, cnd am auzit pe un mesean, care
prea obinuit cu astfel de treburi, spunnd: Aci
trebuie s fie ceva bun", am desfcut coaja cu
mna i am dat peste o pitulice9 stranic de gras,
nvelit ntr-un glbenu piperat.
XXXIV. Trimalchio, ntrerupnd jocul, ceru s
fie servit i ne ndemn cu glas puternic s lum
a doua oar vin amestecat cu miere1, dac unul
din noi ar fi dorit aceasta. Dar deodat muzica a
dat semnalul, i gustrile au fost ndeprtate de
un cor de cntrei. n nvlmeala strnit, o farfurie a czut pe jos, i un sclav a ridicat-o. Trimalchio a bgat de seam i a poruncit ca sclavul
s fie plmuit, iar farfuria s fie din nou azvr-lit
jos2. S-a ivit un lecticarius3 i a nceput s mture
argintria mpreun cu celelalte rmie de pe
podea. Apoi au intrat doi etiopieni pletoi, cu
nite burdufuri mititele, cum au cei care strotipuri de linguri: lingula, de dimensiuni mai
mari, i cochlear, menionat aci, un fel de
liguri. Era alctuit dintr-o tij dreapt,
terminat ntr-un vrf ascuit i ntr-un cu mic.
Servea la consumarea oulor, stridiilor i
melcilor (n latinete cockleae,de unde i
denumirea acestor lingurie).

n original ficedula, pasre care triete pe


malurile Mrii Mediterane i are o carne foarte
gustoas. Francezii i spun decfigue, iar italienii
beccafico. Pitulicea noastr se nrudete cu
aceast pasre.
XXXIV. ' Se refer la mulsum o butur compus
din trei pri de vin i una de miere. Acest
amestec se servea n prima parte a mesei: de aci
numele de promulsis nainte de mulsum11, dat
aperitivelor, consumate nainte de mulsum. Vinul
ndulcit cu miere era foarte apreciat de romani.
Se spunea c Pollio ar fi rspuns lui August,
care-1 ntreba cum de apucase vrsta de 100 de
ani, cu urmtoarele cuvinte: intus mulso, foris
oleo cu mulsum pe dinuntru, cu ulei pe dinafar" (aluzie la faptul c a but mulsum i a
fcut masage cu ulei i sport)
2
Acest fapt evideniaz vanitatea absurd a lui
Trimalchio. Era att de bogat nct considera
nedemn s ngduie ridicarea de pe jos a
farfuriilor.
3
Sclav nsrcinat cu supravegherea paturilor
(lecti) pe care mncau romanii.
70
i .
pese nisipul n amfiteatru, i ne-au vrsat vin ca
s ne splm pe mini; nimeni nu voia s ne dea
ap.

Stpnul a fost ludat pentru rafinamentele sale.


Zeul Marte4 iubete egalitatea, fcu el.
De ceea am poruncit s i se dea fiecruia
masa sa.
.'otodat, nesplaii tia de sclavi, nghesuinduse
Tiai puin, n-o s ne mai fac aici atta
zpueal.
n curnd au fost aduse amfore de sticl migbs pecetluite la gur. Pe gtul acestor amfore
se
flau etichete cu ,urmtoarea inscripie: Vin
de
"alem din vremea lui Opimius5r vechi de o sut
e ani". n vreme ce noi citeam inscripia,
Trilalchio a btut din palme i a exclamat:
Vai, vinul triete mai mult dect bietul om!
e asta zic eu acum s-i tragem un chef pe cinste.
inul este via adevrat. V dau un
opimian6
utentic. Ieri n-am servit oaspeilor un vin
att 'e bun, i erau oameni mult mai de vaz dect
voi. n timp ce sorbeam din vin i
admiram con-tiincios aceste minunii, un
sclav ne aduse un chelet de argint att de
iscusit alctuit, nct n-heieturile i vertebrele lui
mldioase se rsuceau n toate prile7. Dup ce 1-

a azvrlit de mai multe ori pe mas, i cum,


datorit mobilitii ncheieturilor, scheletul lua
diferite poziii, Trimalchio a adugat:
4
Marte(\a greci Ares) zeul rzboiului.
Expresia etf proverbial. Apare si la alii autori,
inclusiv Seneca (De ira, 1, 12).
Opimius fusese consul n anul 121 .e.n. Deci
trecu'ser mai mult de o sut de ani. Cronologia
este ns fantezist. Dar recolta din acea vreme
fusese excepional i constituia o garanie
pentru calitatea superioar. Probabil c n
realitate vinul era mult mai puin vechi.
6
Adic din vremea lui Opimius.
7
Probabil obicei egiptean, transmis romanilor
prin intermediul grecilor. Plutarh, i mai ales
Herodot, dau unele amnunte cu privire la acest
obicei. La ospee un om arta mesenilor o
statuet fcut din lemn, reprezentnd un cadavru
aflat ntr-un cosciug. Apoi le spunea: Bea i
nveselete-te, cci dup moarte ai s fii si tu la
fel" (Herodot, II, 78)
71

Vai, amrii de noi, nu nseamn nimic


omuleul! Fi-vom cu toii ntocmai cnd Orcus va
sta s ne fure9: Hai, s trim, aadar, cit ne
simim n puteri9'.
XXXV. Dup laudele noastre a venit i mncarea, care ns era mult sub ateptri. Ciudenia
ei ne-a strnit totui interesul. Cci pe o tav
rotund se aflau aezate n cerc dousprezece
semne', deasupra crora cel ce pregtise tava pusese cte un fel de bucate caracteristic pentru fiecare semn. Deasupra berbecului era nut cornos2,
deasupra taurului o bucat de carne de bou, deasupra gemenilor testicule i rinichi3, deasupra racului o coroan4, deasupra leului o smochin din
Africa5, deasupra fecioarei o vulv de scroaf
tnr6, deasupra balanei un cntar care avea pe
un taler o turt cu brnz i pe cellalt o plcint,
deasupra scorpionului un petior de mare7,
deasupra sgettorului un corb8, deasupra
capri8
Veche divinitate roman, asimilat ulterior lui
Pluto (la greci Hades), stpnul Infernului.
9
Apare aici o parodiere a temelor i ideilor care
circulau n poezia anacreontic.
XXXV.
' Se refer la cele dousprezece
semne ale zodiacului. O asemenea tav era ingenios
construit, dar alte mrturii antice atest c ea nu

constituia o inovaie a lui Trimalchio.


In latinete cicer arietinum, nut care avea
oarecum forma unui cap minuscul de berbec.
Deci fiecare mncare simbolizeaz un anumit
semn al zodiacului.
3
Ca simbol al perechii.
4
n fond, i aici simbolul este uor de neles:
racul are picioare dispuse n fofma unei coroane.
5
Romanii considerau c Africa era pmntul
leilor i al smochinelor.
6
Simbol obscen.
7
Raportul ntre scorpion i petior nu este prea
clar. Poate c cele dou animale au fost asociate
pentru c fiecare, n elementul su, se deplaseaz
cu mare repeziciune.
8
De fapt, n latinete: oclopeta. Majoritatea
cercettorilor consider acest termen ca un epitet
al corbului, de la oculus ochi" i peto a
cuta,- a se ndrepta" Deci. oclopeta cel care
se arunc ia ochi". Unii savani contest ns
aceast interpretare. Raportul ntre corb i
sgettor ar fi ns uor de stabilit; ambii snt
intai. 72
cornului o langust marin9, deasupra vrstorului o gsc10, deasupra petilor doi barbuni. In
mijloc, ntr-o brazd de pmnt tiat mpreun
cu iarba crescut pe ea, era nfipt un fagure de
miere". Un sclav egiptean ddea ocol paturilor
2

noastre du-cnd pine ntr-un cuptora de


argint12...
i nsui Trimalchio s-a pus s chinuiasc un
cntecel din mimul negustorului de somnoroas'3.
Dar cnd ne-am apropiat cam amri de bucatele
acelea aa de grosolane, Trimalchio ne-a
ncurajat, zicnd:
i acum la mas! Aceasta este legea ospului'4.
XXXVI. ndat ce Trimalchio a rostit aceste
vorbe, patru dansatori s-au apropiat, n sunetele
orchestrei, i au ndeprtat partea de deasupra a
tvii, unde se aflau semnele zodiacului. Pe dat
au rsrit de bun seam ca al doilea strat de
bucate psri ngrate, ugere de purcelue i,
la mijloc, un iepure mpodobit cu pene, ca s semene cu un Pegas'. La colurile tvii am remarcat
patru Marsyas2, care purtau nite burdufioare
9
Langusta lupt cu cletii si, precum
capricornul cu coarnele.
10
Pasre care prefer apa.
11
Unele simboluri snt evident obscene.
12
Aici, probabil, o lacun.
13
Nu se cunoate mimul la care face aluzie
autorul. n original laserpiciarius, adic
negustorul de laser, suc rinos al unei plante
numite laserpitium. Acest laser era foarte apreciat de romani.

14

n text apare un joc de cuvinte intraductibil,


prin care Trimalchio voia s-i pun n eviden
subtilitatea. lus nsemna n latinete i lege,
drept", dar i sos". Deci, hoc est ius cenae
echivala att cu aceasta este legea ospu lui"
(deci cu s ne aezm la mas"), ct i cu
acesta e sosul ospului", adic partea lui cea
mai bun.
XXXVI. ' n mitologie, celebru cal naripat, nscut
din sngele Meduzei, monstru ucis de eroul
Perseu. Dup ce a fost calul Iui Belerofon, Pegas
a purtat n Olimp trsnetul i tunetul lui Iupiter.
2
Personaj mitologic. A inventat fluierul i,
ncreztor n talentul su, a provocat pe Apolo la
ntrecere muzical. Lupta a fost arbitrat de
Muze care au indicat pe Apolo ca nvingtor.
Acesta 1-a pedepsit ulterior pe Marsyas
pentru cutezana
73
i

de unde curgea un sos piperat3 peste petii ce


notau n el ca ntr-un eurip4. Am aplaudat toi,
ncepnd cu sclavii, i ne-am aruncat rznd
asupra unor lucruri att de alese. Trimalchio,
nveselit stranic de o asemenea surpriz, ncepu
s strige:
Taie!
ndat s-a ivit sclavul care tia carnea i, potrivindu-i micrile pe ritmul muzicii/ a tiat bucile n aa fel nct puteai crede c ai de-a face
cu un conductor de care la o ntrecere, ce lupta
n sunetele unei orgi hidraulice. Intre timp Trimalchio murmura cu glasul mldiat:
Taie! Taie!
Bnuind c un cuvnt de attea ori repetat ascunde vreo glum, eu nu m-am ruinat s-i cer
vecinului meu de pat' din stnga s-mi
tlmceasc nelesul acestor voj"be. i acela,
care privise de attea ori jocuri de acest fel, mi
rspunse:
l vezi pe cel care taie bucile de carne: se
numete Taie. Astfel Trimalchio ori de cte ori
zice Taie, cu aceeai vorb l cheam pe nume i
i d ordine6.
XXXVII. N-am mai putut gusta nimic: n schimb
m-am ntors spre acest vecin i, ca s
aflu cit
lui: 1-a legat de un pin i 1-a jupuit de viu. La

Roma exista o statuie a lui Marsyas, dansnd beat


i purtnd pe umr un burduf, ntocmai ca pe tava
lui Trimalchio.
3
In latinete garum piperatum sos preparat
din intestine de pete, oet i piper. Se servea de
regul mpreun cu petele i era foarte mult
ndrgit de romani, aa cum atest i alte texte
latine ale epocii.
4
Euripul era braul de mare care desparte insula
Eubeea de Grecia continental, n spe de
peninsula Attica. Ulterior romanii au numit eurip
canalul care iriga o grdin. Printr-o hiperbol
comic, Petroniu d numele de eurip sosului
scurs din burdufioare i adunat n fundul
recipientului unde forma o mic balt n care
pluteau petii.
5
Operaia tierii crnii la banchete se desfura
dup indicaiile unui ritual savant. Satiricul
Iuvenal (Sat., V, v. 120 i urm.) se refer la acest
ritual.
6
Joc de cuvinte, ns mai clar n latinete. Crpe
taie", putea fi concomitent interpretat ca
vocativ al unui substantiv Carpus (nume propriu)
i ca imperativ al verbului carpete, care
nseamn a tia"
74
mai multe nouti, l-am luat pe departe i l-am
ntrebat cine era femeia care alerga ncoace i n-

colo.
E nevasta lui Trimalchio, mi rspunse el, si
se numete Fortunata'. i pe bun dreptate, cci
msoar banii cu bania. i mai ieri, ce-i nchipui c era? S m ierte geniul tu2, dar n-ai fi luat
din mna ei nici mcar o bucic de pine.
Acum, nu se tie nici cum i nici de ce, s-a cocoat sus de tot i a ajuns mna dreapt a lui Trimalchio. Ce mai calea-valea, dac ea i spune n
miezul zilei c e noapte, el crede. Trimalchio nu
mai tie ct avere are, cci e putred de bogat; dar
ceaua3 asta st cu ochii n patru: nimic nu-i
scap. Mnnc pe sponci, nu bea, se pricepe si dea sfaturi bune. E o comoar la casa omului.
Totui are limb ascuit. Gai, nu alta! Dac
iubete pe cineva, apoi l iubete; dac nu-1
iubete, nu-1 iubete. Iar Trimalchio are attea
moii, ct vezi cu ochii4. Bani, cu toptanul. A
grmdit mai mult argintrie n odaia portarului
su dect au alii n toat averea l<jr. Ct despre
sclavi he, he! pe Hercule, nici a zecea parte
dintre ei nu-i cunoate stpnul! Ce mai ncoace
i ncolo, bag n cof5 pe oricare din ntrii
tia de aici.
XXXVIII. S nu care cumva s crezi c el cumpr ceva. Toate se fac n cas: ln, chitre, piper.
Dac o s caui, ai s gseti pn i lapte de
pasre1. Aa, de pild, nu avea ln bun: a

cumpXXXVII. ' De la fortuna - noroc"


2
Expresie curent n limba latin (ignoscet mihi
genius tuus). Romanii considerau c fiecare om
are un Genius al su, divinitate masculin
protectoare, care era reprezentat ca un om
mbrcat n tog, innd n mn o cup i un corn
al abundenii. Genius era, deci, un fel de dublu
divin.
3
In original lupatria lupoaic", dar mai ales
femeie stricat"
4
In original quantum milui uolant ct pot s
zboare oimii"
5 n original alt expresie proverbial: in rutae
folium co-niciet va arunca pe o foaie de rut"
XXXVII ' n original lacte gallinaceum lapte
de gin",
75

rat berbeci de Tarent2 i i-a vrt n turm3. Ca s


aib n cas miere din Attica, a poruncit s i se
aduc albine de la Atena; n curnd albinele de
prin prile astea vor ajunge mai bunioare
mulumit celor grecoteie. Bunoar, zilele
trecute a scris s i se trimit din India smn de
ciuperci4. Nu are nici o catrc, care s nu se
trag dintr-un onagru5. Vezi toate pernele astea?
Nu exist una care s n-aib umplutur de
purpur sau de ln stacojie. Halal de aa chilipir!
Cu toate astea, nu care cumva s-i dispreuieti
pe ceilali liberi de aici. S-au pricopsit zdravn
mai toi. Uit-te la la care sade culcat pe ultimul
pat: azi are o avere de opt sute de mii de sesteri.
S-a mbogit din nimic. Mai ieri cra lemne cu
spinarea. Dar se zice eu nu tiu nimic, dar am
auzit de la alii c ar fi terpelit scufia unui
spiridu. n felul sta a fcut rost de o comoar6.
Eu nu pizmuiesc pe nimeni, dac un
care indica ceva rar, aa cum indic n romnete
lapte de pasre. De altfel, n italian se spune
i azi latte di gallina, cu aceeai yaloare. Ins n
textul latin apare o eroare intraductibil.
Substantivul lac, lactis era de genul neutru i
deci forma lacte (n care lipsete m final) este
incorect. Normal ar fi lac. Punnd n gura
vorbitorului o asemenea form neclasic eronat,
Petroniu i ilustreaz gradul de cultur.

Tarentul era vestit pentru lna sa de calitate,


care concura pe cea din Attica i din Milet. Se
pare c oile din Tarent aveau o ln att de fin
nct li se acoperea blana cu piei spre a o proteja.
De aceea erau numite i oues pellitae oi cu
piele".
3
Petroniu relev c Trimalchio era un
latifundiar important. Marile domenii ale epocii
tindeau spre o organizare economic autarhic.
4
Trimalchio nu tia c ciupercile n-au semine.
Acest fapt atest att cultura lui Trimalchio, ct i
nivelul vorbitorului.
5
Onagrii erau o specie de mgari slbatici,
ntlnii n Frigia i Licaonia. Catrii care
descindeau dintr-un onagru erau considerai ca
deosebit de valoroi.
6
Romanii credeau c nite spiridjji cu o scufie
pe cap pzesc comori ascunse. Dac cineva
izbutea s-i ia unui spiridu scufia, putea s-1
sileasc si arate locul comorii n schimbul ei.
76
zeu i-a dat ceva. ns abia a scpat de palm7 i
se grozvete nevoie mare. De curnd a
pus un afi cu urmtoarele cuvinte: C.
Pompeius Dio-genes nchiriaz ncepind de
la calendele lui iulie6 mansarda sa, cci i
cumpr o vil". Ce s mai spun despre cel
de colo, care se fudulete ca un libert

autentic ce este? Ce bine a dus-o! N-am


necaz pe el! A avut milionul su de sesteri, dar a ncurcat-o ru. i-a ipotecat
pn i prul. i peHercule, nu din vina lui:
nu gseti om mai bun ca el! Dar l-au adus la
sap de lemn ticloii de liberi, cci i-au luat
totul. Ascult-m pe mine, oala fierbe prost,
dac fierbe pentru mai muli tovari9. Cnd
treburile merg ru, prietenii spal putina. i
ce meserie serioas a nvrtit, aa cum l
vezi acum! A fost antreprenor de pompe funebre.
Se ospta ca un rege: avea mistrei fripi n
mantaua lor10, tot soiul de prjituri i
psri, i buctari, i cofetari. Se vrsa mai mult
vin sub masa lui dect ine oricare altul la el
n cmar. Era vis, nu om". Cum a nceput s-i
mearg ru, de team ca nu cumva creditorii s-1
miroase c e la strmtoare, a pus la cale o
vnzare cu urmtorul afi: Titus Proculus i
vinde la licitaie lucrurile care-i prisosesc".
XXXIX. Trimalchio a ntrerupt povetile noastre
aa de plcute. Tocmai se luase mcarea, i
mesenii, veseli, se puseser pe but vin i pe discuii cu glas tare. Sprijinindu-se n cot, el ne
spuse:
Haidei, facei cinste vinului sta! Lsai petii
s noate1. M rog, credeai c eu m-a fi
7
Aluzie la palma pe are i-o ddea unui sclav

stpnui n momentul eliberrii. Deci personajul


era un libert proaspt sau se purta ca un libert
proaspt.
8
1 iulie reprezenta la romani data rennoirii
chiriilor.
9
Expresii proverbiale. La greci proverbul suna n
felul urmtor: Oala triete ct prietenia"
10
Desigur exprimare glumea, n loc de
mistrei ntregi" sau mistrei fripi n pielea lor"
11
In original: phantasia, non homo.
XXXIX. l Glum cam vulgar cu nelesul
urmtor- bei atta vin nct petii s poat nota
n pntecele vostru
77

du-ne braele spre tavan, jurarm c Hiparh1 i


Aratus2 nu fuseser oameni vrednici de asemuit
cu Trimalchio.
n aceast vreme au aprut slujitori i au ntins pe
paturi nite nvelitori pe care erau pictate reele i
pndari cu epue n mn i tot ce trebuie pentru
vntoare. Nu tiam ncotro s ndreptm
bnuielile noastre, cnd, n afara tricliniului, s-a
strnit o larm mare i. nite cini din Laco-nia3 sau pornit s alerge n jurul mesei. I-a urmat o
tav pe care era aezat un mistre de o mrime
neobinuit i n plus cu o scufie4 pe cap. De
colii lui atrnau dou coulee fcute din frunze
de palmier; n unul se gseau curmale de Caria5,
n cellalt curmale de Teba6. In jurul mistreului
se aflau purcelui fcui din coc, atrnai de
iele lui. Se arta astfel c animalul este o
scroaf. Purceluii au fost mprii oaspeilor, ca
daruri. Pentru a tia mistreul nu s-a apropiat acel
Taie7, care despicase psrile, ci un uria brbos,
cu picioarele nfurate n fii de pnz, mbrcat
ntr-un vemnt fcut din damasc8. ScoXL. ' 2 Astronomi greci. Aratus a scris
poemul Phainomena, tradus de mai multe ori n
latinete.
3
Regiune din sudul Greciei, n peninsula
Peloponez. Aci se afla Sparta, ai crei locuitori
erau vestii ca rzboinici i ca vintori iscusii.

Spartanii crescuser o ras excelent de cini de


vntoare: mici i slabi, cu botul ascuit, cu miros
excelent i picioare rapide.
4
Se refer de fapt la un fel de bonet, numit de
romani pileus i de greci pilos. Avea form
conic i margini, spre a proteja faa de razele
soarelui. Sclavii aveau dreptul s-o pun pe cap n
momentul eliberrii, ca simbol al libertii; n
timpul sclaviei n-o purtau. De asemenea, toi
oamenii purtau pileus n timpul Saturnalelor,
srbtoare a eliberrii, a sfrmrii tuturor
ngrdirilor. De aici a venit boneta frigian,
simbol al libertii i al luptei revoluionare.
5
6 Curmalele simbolizau ghindele, hrana
favorit a mistreilor. Curmalele de Caria
(regiune din Asia Mic) erau galbene sau negre,
rotunde, mari ct un mr i foarte dulci: cele de
Teba (ora din Egipt) erau albe, mici, foarte
hrnitoare.
7
Vezi mai sus, cap. XXXVI.
8
n original, alicula polymita tunic cu
mneci scurte, purtat la vntoare. Stofa
respectiv se fabrica, de fapt, nu la Damasc ci
n Egipt.
8Q>
; ndu-i cuitul de vntoare, a lovit cu putere n
; coapsa mistreului, de unde au zburat nite
sturzi9. Psrari cu vergi ncleiate stteau la

pnd i ntr-o clip au i prins sturzii care zburau


prin tricliniu. Apoi, dup ce a poruncit s i se dea
fiecrui mesean cte o pasre, Trimalchio a
adugat: Uitai-v bine la ghindele de lux pe
care le mnca porcul sta slbatic.
I Pe loc, sclavii s-au apropiat de couleele atrnate de coli i au mprit mesenilor, n porii
Regale, curmale de Caria i de Teba. XLI. ntre
timp, eu, care edeam linitit n colul meu, m
frmntam n sinea mea i m ntrebam de ce
mistreul intrase cu o scufie pe cap. Dup ce am
isprvit cu toate presupunerile fr rost, m-am
hotrt s-1 ntreb pe tlmaciul meu ceea
Je m chinuia. Dar el fcu: j Asta chiar
sclavul tu i-ar putea-o lmuri: nu e o
enigm, ci un lucru foarte clar. Acest mistre a
fost pregtit ieri pentru cel din urm serviciu, dar mesenii l-au trimis napci la
buctrie1 De aceea astzi se ntoarce la osp ca
libert. r Mi-am blestemat prostia i n-am
mai ntrebat nimic, ca s nu se cread c n-am
cinat niciodat
ntre oameni de vaz.
Pe cnd flecream ntre noi n acest fel, un sclav
frumos, mpodobit cu vi i cu ieder i care
fcea cnd pe Bromius2, cnd pe Lyaeus3, cnd pe
Euhius4 a adus un co cu struguri printre paturi
i a nceput s recite cu o voce foarte ascu-

Deci era un mistre iscusit preparat, numit


mistre troian, prin analogie cu faimosul cal
troian, care avea n pntece soldai. ntr-un
asemenea mistre se ascundea de regul un
cprior, n care se introdusese un ieure; n iepune
era o potr-niche, iar n aceasta o privighetoare.
Cum vom vedea, Trimalchio nu respectase
tradiia.
XLI. ' Deci eliberat: n original: dimissus est.
2
3 4 Nume date lui Bacchus, zeul viei de
vie (la greci, Dionysos) n diferite ipostaze:
Bromius un Bacchus mniat, Lyaeus un
Bacchus beat (de la lyein a dezlega", n grecete), Euhius un Bacchus vistor
fi
81
0 Petronius

it poeme alctuite de stpnul su.


Auzindu-i glasul, Trimalchio s-a ntors spunnd:
Dionysos, eti liber5.
Sclavul a smuls scufia de pe capul mistreului i
a pus-o pe cretetul su. Atunci Trimalchio ni s-a
adresat, spunndu-ne:
Nu vei nega c eu l am lng mine pe tatl
Liber6.
Am ludat vorbele de duh ale lui Trimalchio i lam srutat cum trebuie pe biatul care ddea ocol
mesei.
Dup acest fel de mncare7, Trimalchio s-a ridicat i s-a dus s-i fac nevoile. Cptndu-ne
libertatea, o dat cu plecarea tiranului, ne-am
apucat s plvrgim vrute i nevrute. Astfel,
Dama a vorbit cel dinti, dup ce ceruse s i se
aduc nite cupe cu vin:
Ziua nu conteaz. Pn te ntorci, gata, se i
face noapte. De aceea, cel mai bun lucru este s
mergi din dormitor direct la mas. Ce mai frig
stranic a fost. Abia m-am nclzit la baie.
Totui, o butur cald e ca o hain groas8. Am
but ulcior peste ulcior i m-am zpcit de tot, nu
glum. Mi s-a urcat vinul la cap.
XLII. S-a vrt i Seleucus1 n vorb.
Eu, zise, nu m spl n fiecare zi; cci numai
spltoreas face baie toat ziulica; apa are dini
i inima noastr se topete zi cu zi. Dar cnd am

dat pe gt' o stacan de vin amestecat cu miere,


nu m mai sinchisesc de frig. De
altminteri, nici
5
Joc de cuvinte. Liber, ca adjectiv, nsemna, n
latin liber", dar reprezenta, ca substantiv, alt
nume al zeului Bacchus. Trimalchio revine mai
jos asupra acestui joc de cuvinte. Romanii l
numeau pe Bacchus i pater Liber tatl
Liber"
6
Pentru c l eliberase pe sclav. Deci alt glum:
puteai s ai un tat liber" (i Trimalchio, ca fost
sclav, nu avusese aa ceva) i s ai pe tatl
Liber"
7
Deci al treilea serviciu (tertia cena).
8
La romani expresie proverbial (calda
potio uestiarius
est)
XLII ' Seleucus, ca i Dama de mai sus, era un
nume de sclav, ntlnit pe inscripiile vremii.
82 v
%
nu m-am putut duce la baie, fiindc am fost la o
nmormntare. Un om minunat, cinstitul
Chrysan-thus, i-a dat sufletul. Mai ieri striga
dup mine, ori de cte ori m vedea. Parc i
acum a vorbi cu el. Hei, hei! Nu sntem dect
nite burdufuri umflate. Sntem mai netrebnici ca
o musc. nc mutele mai au ceva putere; noi

ns sntem mai amri dect o bic de ap. i


dac n-ar fi inut regim, bietul Chrysanthus!
Cinci zile n-a pus n gur nici o pictur de ap,
nici o bucic de pine. Totui s-a dus acolo
unde se afl cei mai muli oameni". L-au dat gata
medicii sau mai degrab ceasul ru. Cci medicul
nu e nimic altceva dect o mngiere sufleteasc3.
Mcar a fost frumos nmormntat pe patul n care
edea n timpul vieii, cu aternuturi de bun
calitate. L-au jelit cum se cuvine. A eliberat i
civa sclavi. Numai nevasta 1-a plns cam puin.
Dar ce s-ar fi fcut dac el nu s-ar fi purtat
minunat cu ea? Femeia e tot femeie; neam de
ulii. Nimeni n-ar trebui s le fac vreun bine; e
ca i cum ai arunca ap ntr-un pu. Iar o dragoste
veche, este o adevrat plag.
XLIII. Devenise plictisitor, i Phileros i-a spus-o
pe leau.
S revenim la cei vii. la are tot ce merit; a
trit bine, a murit bine. De ce s-1 plngem? A
pornit de la un as i era totdeauna gata s scoat
cu dinii i din gunoi un sfert de as. i aa a crescut, ct a crescut, ca un fagure de miere. Cred, pe
Hercule, c a lsat o zdravn sut de mii de sesteri1, i toat n bani suntori. Spun
drept, ca
2
Adic pe trmul morilor, mai numeroi dect
cei vii. Anticii subliniau adesea superioaritatea

numeric a morilor asupra oamenilor n via.


De aceea zeii Infernului erau numii zeii bogai
(n suflete).
3
Fraza pare o expresie proverbial: medicus
nihil atiud est quam animi consolatio. i ali
autori antici semna. Un sester echivala cu doi
ai i jumtate.
XLIII. 'Ca i asul, sesterul era o unitate monetar
roman. Un sester echivala cu doi ai i
cumtate.
3

unul care a mncat limb de cine2: avea gur rea


i limb ascuit. Era gleeava n carne i
oase, nu om. Fratele lui a fost un ins de isprav,
prieten adevrat, cu mn darnic, cu
masa ntins totdeauna pentru oaspei. La
nceput a tras ma de coad3 dar s-a pus
pe picioare la cea dinti recolt de struguri; a
vndut vinul aa cum a poftit. Dar a dat
lovitura, mai cu seam cnd a primit o
motenire, din care a terpelit mai mult
de-ct i se lsase prin testament. i cap sec
la, sub cuvnt c e suprat pe frate-su,
i-a lsat averea nu tiu crui fiu al
pmntului4. Fuge departe de tot cel ce
fuge de ai si5. i inea sclavii ca pe nite
oracole, i tocmai ei l-au dus de rp. Niciodat
nu face bine cel care se ncrede prea lesne
n oameni, mai ales dac e negustor. Totui, e
drept c s-a bucurat de via ct a trit... nu-i
pentru cine se pregtete, ci pentru cine se nimerete. Ce mai ncoace i ncolo, era fiu al
Fortunei. In mna lui plumbul se schimba n
aur. Este ns uor cnd toate merg ca pe roate.
i ci ani crezi c a trit? aptezeci i mai bine.
Dar era verde, se inea bine, era negru la pr ca
un corb. l cunoscusem pe omul -sta de cnd
lumea, i nc mai umbla s fac dragoste. Pe
Hercule, cred c nu lsase n pace n casa lui nici

pe celue. Ba i mai plceau i bieii: se


pricepea la toate6. Nu vreau s-1 brfesc, dar nu
numai asta a dus cu el n groap. XLIV. Aa
sporovia Phileros; iat ce-a spus i Ganymedes1:
2
Exprimare trivial. Cum cinele simboliza n
antichitate neruinarea, Phileros vrea s sp"un
c nu se sinchisete de nimeni, c vorbete liber
Face aluzie, poate, i la cinici, nu mii i cini
filozofi care preconizau respectarea adevrului
3
n original, de fapt. a smuls penele de pe o
pasre ru prevestitoare", n latin, expresie
proverbial.
4
Expresie uzual, n latina vorbit, pentru
primul venit"
5
Aceast fraz este de fapt titlul unei
satire menippee a
lui Varro.
6
n original: omnis Minervae homo
XLIV Nume dat des sclavilor, mai ales
paharnicilor n
84
[Asta trncnete despre lucruri care nu au
legtur nici cu cerul i nici cu pmntul2 dar
nimnui nu-i pas de preul griului. Asta ns ne
mnnc, nu alta. Pe Hercule, n-am putut s gsesc azi nici mcar o frmi de pine! i cum
seceta ine mereu... De un an e foamete. S dea
boala n edili3, care umbl mn n mn cu bru-

tarii: servete-m, c am s te servesc i eu4 Poporul srman se chinuiete, i boturi groase5 tia
o duc mereu n Saturnale. Of, dac i-am avea pe
leii ia pe care i-am gsit eu aici cnd am venit
din Asia6! Atunci se tria! Dac fina de Sicilia7
era rea, i ciomgeau pe prpdiii tia, de-i fceau n ciud i lui Iupiter. mi aduc aminte de
Safinius: locuia la arcul de triumf cel vechi cnd
eram eu copil. Era piper, nu om. Asta pe unde
umbla fcea pmntul scrum sub picioare. Numai
c era drept, om de ncredere i prieten adev-'
rat, cu care te puteai juca fr grij cu degetele
pe ntuneric8 ns, cum i mai scrmna pe Itoi
n curie9 ! Nu vorbea aa cum cer regulile artei
oratorice, ci pe leau. Cnd inea discursuri n for,
vocea lui se umfla ca o trmbi. N-a .asudat
vreodat i nici n-a scuipat n timpul
unei
amintirea paharnicului Olimpului Ganymedes,
rpit de Iupiter de pe pmnt i adus de el n
reedina zeilor. Cum am zice noi: verzi i
uscate".
'Magistrai municipali nsrcinai cu dirijarea
unor sectoare ale administraiei locale.
' Expresie proverbial (n latinete: serua me,
seruabo te).
5
n original, mai sus, nu boturi groase", ci
flci zdravene" (maiores maxillae).

Deci i Ganymedes, ca i ali liberi i nsui


Trimalchio, de altfel provenea din Asia.
7
Sicilia era grnarul Italiei, n antic-hitate. n
timpul imperiului se importa masiv gru din
Sicilia, din Africa de nord i din Egipt.
8
n original: micare in tenebris, expresie
proverbial pentru a arta c se poate avea
ncredere deplin n cineva. Jocul, nc popular
n Italia, se desfoar n felul urmtor: unul din
juctori comand un numr de degete i
partenerul se execut cu cea mai mare
promptitudine.
9
Aici consiliul municipal, sfatul constituit din
magistrai i din fotii magistrai ai oraului
85

cuvntri; cred c a avut n el ceva de


asiatic10 i cu ct blndee rspundea la
salut, chemn-du-ne pe fiecare pe nume, ca i
cum ar fi fost i el unul dintre noi. In acea
vreme grul era ieftin c rna. O pine
cumprat cu un as nu puteai s-o dai gata
singur. Acum i ochiul de bou e mai mare
dect o pine. Of, of, din zi n zi ne merge
tot mai ru! Aceast colonie" a noastr o ia
napoi i nu nainte, de parc ar fi o
coad de viel. Dar de ce trebuie s avem
noi un edil care nu face ct trei smochine
uscate12, care ntre un as pentru sine i
viaa noastr se repede dup cel dinti?
De-aia plesnete de bucurie acas la el.
Primete mai multe parale ntr-o singur zi
dect toat averea altuia. Iat, tiu o nvrteal de
unde i-a ieit o mie de denari de aur.
Dac am avea ficaii mai tari n noi, nu iar face atta de cap. Acum oamenii din popor
snt lei n cas i vulpi n afar. Intruct m
privete, mi-am mncat pn i zdrenele, i
dac preurile la grne nu scad, o s-mi vnd
i cocioabele. Ce o s se ntmple, dac nu s-or
milostivi de noi nici zeii i nici oamenii? S
n-am parte de copiii mei, dac nu cred c toate
ne vin de la zei. Cci nimeni nu mai
crede c cerul e cer, nimeni nu mai

ajuneaz, nimeni nu se mai teme de


Iupiter, ci toi i numr zeloi banii lor.
nainte, femeile n straie lungi13 urcau
10
Oratoria numit asiatic se caracteriza prin
discursul amplu, vehement, neobinuit de sonor.
Condiia fizic a oratorului juca, deci, un rol
important. n Asia, oratorii, cntreii i actorii se
exersau s nu asude i s nu scuipe n timpul
ndeplinirii sarcinei lor. S se observe c aici este
elogiat oratoria asiatic, condamnat n primele
patru capitole.
11
Coloniile erau n imperiul roman orae cu
drepturi foarte largi, iniial ntemeiate de ceteni
romani sau latini sau care fuseser asimilate unor
astfel de aezri. Nu s-a putut identifica colonia
n care se petrece aciunea i la care se refer
vorbitorul.
12
Alt expresie proverbial. Noi zicem nu
face nici dou parale", sau face ct o ceap
degerat".
13
n original, stolatae. n secolele anterioare erei
noastre, femeile romane purtau n timpul
ceremoniilor rochie lung (stola), cu sau fr
mneci, strns pe talie.
86
n picioarele goale colina pe care se afl templele
zeilor, cu prul despletit, cu inima curat i cereau de la Iupiter ap. De ndat se i pornea s

plou cu gleata; turna nu glum i toi oamenii


se puneau pe rs, uzi ca nite oareci. De asta au
zeii picioarele de ln'4, pentru c noi nu mai credem n ei'5. Zac n paragin ogoarele...
XLV. Te rog, zice Echion, negustorul de
stofe1, s vorbeti cum trebuie. Cnd aa, cnd
aa, a zis ranul dup ce a pierdut un porc trcat
n mai multe culori. Ceea ce este azi, n-o s mai
fie mine: asta e viaa. N-ar fi ora mai bun ca
sta, dac ar avea oameni. Dar acum sufer cumplit i nici nu e singurul n aceast situaie. Nu
trebuie s facem pe mofturoii: peste tot este
acelai cer. Tu dac ai fi n alt parte, ai spune c
aici umbl porcii gata fripi prin ora2. i, iat, o
s avem o minunat ntrecere ntre gladiatori care
o s in trei zile la rnd; n-au s fie sclavi
.profesioniti, ci mai cu seam liberi3. i Titus al
nostru4 are inima larg i mintea nflcrat. O s
fie una sau alta, tot o s ias ceva de soi din
treaba asta. Cci eu stau toat ziua n casa lui i
tiu c nu ovie niciodat. Are s dea cele mai
bune arme5, n-are s ngduie fuga din
lupt, i
14
Alt expresie proverbial, vrnd s spun c
zeilor nu le mai pas de nevoile muritorilor sau
c sar greu n ajutorul oamenilor.
15
Petroniu ilustreaz ntr-un fel decadena vechii
religii romane, treptat substituit n aceast epoc

de ateism, scepticism - mai ales printre oamenii


de cultur i de cultele orientale.
XLV ' Echion era alt nume rspndit, ntlnit i n
satirele lui Iuvena ca i n inscripii. Negustorii
de stofe apreau ca personaje i n mimi.
2
Alt expresie proverbial.
3
Luptele sngeroase ntre gladiatori, desfurate
n amfiteatre, angajau mai ales sclavi, pregtii n
vederea acestui scop (familiae lanistitiae). Dar
cu vremea (i mai ales n timpul domniei lui
Nero, cnd a fost scris Satyriconut), la aceste
lupte au participat i liberi, uneori chiar i
cava'eri romani, senatori etc.
4
Patronul lui Echion, care-i d doar prenumele.
5
Adic din fier clit; lupta va fi, deci,
necrutoare.
>7
jj^BH

mcelul are s aib loc la mijloc, ca s1 vad tot amfiteatrul. i are de unde s fac
toate astea. A motenit treizeci de milioane
de sesteri: tatl lui a murit, sracul de
el. Chiar de-ar cheltui patru sute de mii,
averea nu i s-ar resimi, iar numele lui o
s fie pomenit de-a pururi. Are civa
vljgani, o femeie conductoare de car6, i
pe intendentul lui Glyco, care a fost
prins pe cnd fcea dragoste cu stpna sa. O s
vedei ce ceart o s ias n public ntre geloi i
amorezai7 Iar Glyco, om care nu face
doi bani, si-a dat intendentul la fiare8 !
Adic s-a fcut de ris. Cu ce a greit sclavul
dac a fost silit de stpn? Mai bine o ddeau
la taur pe nemernica aia de femeie9. Cine
nu poate s bat mgarul, bate samarul10.
Cum socotea Glyco c are s ias ceva
bun din mldia lui Hermogenes? Acela
era n stare s taie ghearele unui uliu din
zbor": n-prca nu zmislete o frnghie12.
Glyco, Glyco i-a fcut-o singur; de aceea,
ct o tri, are s poarte pe obraz pecetea
faptei sale ruinoase, i numai Orcus13 o s-o
tearg. Dar fiecare cu pcatele sale. Numai c
parc i miros ospul pe care ni-1 va da
Mammaea14, de unde s m aleg i eu cu cte
doi denari, pentru mine i pentru oamenii

mei.
Dup un obicei celtic, ntlnit la gali i la
britani, apreau n luptele de gladiatori
conductoare de care, urcate pe essedae, care cu
dou roi.
7
Primii vor lua desigur partea lui Glyco i
ceilali a sclavului.
8
Vnzndu-1, probabil, lui Titus spre a-1 oferi
fiarelor n cadrul spectacolului cu gladiatori.
9
Ca s-o ia n coarne, n plin amfiteatru.
10
Expresie proverbial. Glyco nu putea s-i
pedepseasc soia i atunci l pedepsea pe
intendent.
11
Att era de lacom i de zgrcit.
12
Alt expresie proverbial de tipul lui ce se
nate din pisic oareci mnnc"
13
Aici: moartea".
14
Mammaea era un nume destul de ntlnit: -a
purtat n sec al IlI-lea e.n. i mama unui mprat.
Provenea de la grecescul mamtne mmic"
sau doic" (n latin apare i forma mamma, ca
n italian)
88
Dac ar face asta, i-ar lua lui Norbanus toat
trecerea de care se bucur el. Ascultai ce v
spun, o s-1 lase n urm ht-departe pe
Norbanus! i, de fapt, ce aa mare bine ne-a
fcut Norbanus nou? Ne-a dat nite gladiatori
6

care nu fac doi bani, i prpdii, c, dac ai sufla


peste ei, ar cdea jos: se in mai bine n aren
chiar i oamenii dai la fiare. Clreii pe care i-a
trimis s moar n aren erau galbeni la fa ca
ceara, de parc ar fi fost nite nluci. Credeai c
snt nite cocoi prpdii: unul semna cu un
mgar co-crjat de poveri, altul arta a paralitic,
al treilea, care a nlocuit pe cel mort15, era i el
mort, cci avea tendocnele tiate. Unul singur
avea niic inim n el, un trac16, i nc i la s-a
btut numai dup regulile nvate la coal17. Ce
mai ncoace i ncolo, la urm i-au btut pe toi
cu biciul. Iar oamenii tot zbierau: Trgei-le!"
Erau buni numai s fug. Totui, zice Norbanus,
v-am dat o ntrecere de gladiatori." Iar eu te
aplaud aa cum merii. F socoteala bine i o s
vezi c eu i dau mai mult dect mi-ai dat tu. O
mn spal pe alta18.
XLVI. Pare-mi-se, Agamemnon, c zici: Ce tot
bolboresete pislogul sta?" Fac asta pentru c
tu, care poi s vorbeti cum se cuvine, nu scoi o
vorb. Nu eti de teapa noastr i i bai joc de
vorbele srntocilor. Las c tim noi, nvtura
i-a sucit capul. i ce dac? ntr-o zi am s te
conving s vii la ar i s-mi vezi csuele. O s
avem ce s mbucm: pui, ou; o s fie frumos,
chiar dac anul sta vremea rea a stricat
toate.

15

Gladiatorul nvins i mort era nlocuit cu un


altul care lupta cu nvingtorul. Uneori, cte un
gladiator mai bun trebuia s se lupte n aceeai zi
cu cte 3 4 potrivnici.
16
Gladiatorii numii traci (Traex, pentru c tipul
de lupttor provenea din Tracia) luptau numai cu
o sabie scurt (sica) i cu arme de aprare
sumare.
17
Gladiatorii erau formai n colii
speciale de lupt.
18
Expresie proverbial; apare i n
Apokolokyntosis
89

Gsim noi ce s punem n gur. i apoi i crete


viitorul elev, putiul1 meu. tie de pe
acum s spun cele patru pri2: s fie el
sntos, ai s ai pe lng tine un slujitor
mititel. Cnd are puin vreme liber, nici
nu ridic mcar capul de pe tblia lui3. E
detept i de soi bun, cu toate c moare
dup psri. Eu, n persoan, i-am omort trei
sticlei i i-am spus c i-a mncat o
nevs-tuic. Totui, a descoperit el alte fleacuri,
i acum picteaz cu patim. Se vr i n
ale grecoteilor i a nceput s mite i la latin,
cu toate c are un dascl prea ngmfat. Nu st
locului de fel, ci vine i pleac toat
vremea: tie carte, dar nu-i place s
munceasc4. Mai avem i un al doilea
profesor, nu prea nvat, dar zelos: nva
pe elevi mai multe dect tie el nsui. S-a
deprins s vin n casa mea n zilele de
srbtoare i se mulumete totdeauna cu ce-i
dm. I-am cumprat biatului cteva cri
scrise cu litere roii5, deoarece vreau s
prind ceva din drept pentru cele trebuincioase
gospodriei noastre. Cci e tob de literatur.
Dac n-o s-i plac studiul dreptului, mam gndit s-1 dau la o meserie. S se fac brbier, sau crainic public, sau mcar avocat6.
Mese-

XLVI. ' n latinete: cicaro (de la carus drag",


cu re-duplicare i terminaie popular n o, onis),
cuvnt care marea o afeciune deosebit.
2
Editorii nu se neleg asupra sensului exact al
acestei aseriuni: dup unii, Echion ar face aluzie
la mprirea cu patru, dup alii, la
subdiviziunile asului (deci tot aritmetic), iar
dup alii, la cele patru diviziuni ale dscursului
antic, nclinm spre aceast ultim interpretare.
3
Pe care scria.
4
In aceast fraz textul latin este corupt i foarte
nesigur; traductorul este obligat mai degrab s
ghiceasc nelesul cuvintelor lui Echion i s
adauge de la el cte ceva n originalul latin.
5
In original, rubricata (de la ruber rou") Erau
numite astfel crile de drept: ele se scriau cu
litere roii.
6
S se remarce gradaia descendent a
meseriilor. Profesia de brbier el^i foarte
preuit: Unii brbieri ajungeau n posturi foarte
nalte'. Gt privete pe avocai ei se deosebeau de
jurisconsuli, specialiti n tiinele juridice,
oameni tare studiaser dreptul (vezi i
Apokolokyntosis)
90
riile astea n-o s i le poat lua nimeni afar doa
de Orcus. De asta i cnt la cap n fiecare zi: Primigenius', crede-m, ce nvei, pentru tine nvei.

II vezi pe avocatul Phileros: dac n-ar fi nvat,


azi ar muri de foame. Mai ieri purta n spinare
mrfuri i fcea pe negustorul ambulant. Acum
nu-i pas nici chiar de Norbanus. Cultura e o comoar, i meseria nu piere niciodat8."
XLVII. Tocmai depanam asemenea vorbe, cnd a
intrat Trimalchio. Dup ce-i terse fruntea, se
spl pe mini cu parfum1. Apoi dup un mic
rgaz spuse:
Iertai-m, prieteni: de multe zile stomacul
nu-mi merge bine. Medicii nu gsesc nici un
leac. M-a ajutat o butur fcut din coaj de
rodie i din rin de pin amestecat cu oet. Sper
c stomacul meu i va recpta deprinderile
vechi. De altminteri, mi tot huruie prin stomac,
de parc a avea un taur pe acolo. Dac cineva
dintre voi vrea s-i fac nevoile, s nu se
ruineze2... Eu nu cred s existe chin mai mare
dect s te ii. Nici Iupiter nu poate s opreasc
asta. Rzi, For-tunata, rzi, tu care adesea nu m
lai s dorm noaptea din pricina asta? Nici chiar
n tricliniu nu opresc pe cineva s se uureze. De
altfel, i medicii ne interzic s ne inem. Dac
avei o nevoie mai mare, gsii afar tot ce v
trebuie: ap, oal de noapte i celelalte
mruniuri. Crede-i-m, dac cumva gazele
urc la creier, produc tulburri n tot corpul.
tiu c muli au pierit

Numele biatului, nume destul de frecvent


ntlnit n mrturiile epocii.
8
n original: Litterae thesaurum est et artificium
nunquam moritur (desigur un dicton).
XLVII. ' Romanii bogai ntrebuinau o mare
cantitate de parfumuri. Ei nu concepeau luxul
fr parfumuri. n timpul ospeelor atmosfera din
ncperi era saturat de parfum turnat peste tot,
pe minile i picioarele convivilor, n lmpi, n
prjituri etc.
2
Urmeaz explicaia, pe care preferm s n-o
mai traducem: nemo nostrum solide natus est.
9

aa, pentru c n-au vrut s mrturiseasc adevrul3.


Am adus mulumiri drniciei i ngduinei lui
Trimalchio i ne-am nnbuit rsul, dnd pe gt
pahar dup pahar. nc nu tiam c eram abia la
mijlocul minuniilor sau, cum se spune, la jumtatea drumului.
Dup ce mesele au fost curate n sunetele
orchestrei, au aprut n tricliniu trei porci albi,
gtii cu botnie i cu clopoei. Nomenclatorul4
spunea c unul are doi ani, al doilea trei ani i al
treilea ase ani. Eu mi nchipuiam c au intrat
nite paiae mpreun cu porcii lor i c vor face
cteva figuri, aa cum este obiceiul la circ. Dar
Trimalchio nu ne-a lsat s ateptm prea mult
vreme.
Pe care din porcii tia vrei s-1 mncai
chiar acum? Doar i nite rani pot pregti un
coco, o tocan i alte^f4eacuri de felul sta. Buctarii mei au obiceiul s fiarb n cldrile lor
pn i viei ntregi.
ndat a poruncit s vin buctarul i, nemai
ateptnd alegerea noastr, a dat ordin s fie tiat
cel mai voinic i 1-a ntrebat apoi pe buctar
cu glas tare:
Din a cta decurie5 eti? Cum acela i rspunse c face parte din a patruzecea6: Ai fost
cump-

Formula e ridicol de alambicat, mai ales


confruntat cu lucrurile la care se refer. Pare
mprumutat, cu intenie parodic, desigur, dintrun dialog filozofic al lui Seneca {De
tranquiUitate animi Despre linitea
sufleteasc, I, 16).
4
Sclav nsrcinat s anune numele lucrurilor i
persoanelor.
5
Deci Triamalchio, dup un obicei al vremii, i
mprea sclavii n echipe de zece oameni,
numite decurii, conduse fiecare de un decurion.
El ntreba pe buctar cu glas tare ca s vad
oaspeii c avea sclavi muli i c-i mprea n
decurii. Sclavii se mpreau ndeobte n trei
categorii: atrienses (serveau n cas), cursores
(ndeplineau diverse comisioane), uilici (lucrau
la ar). Aceast ordine reprezenta i o ierarhie
Atrienses erau cei mai de vaz.
0
Una din cele mai importante
92
rat, ntreb iari, sau te-ai nscut la mine n
cas? Nici una, nici alta, spuse buctarul, dar
m-ai motenit prin testament de la Pansa.
Vezi, zise din nou Trimalchio, ine-te bine;
dac n-o s fii harnic, o s te dau napoi ntr-o
decurie de curieri7.
i buctarul, cruia i se reamintise c stpnul
este atotputernic, s-a dus n buctrie mpreun

cu porcul ce trebuia gtit.


XLVIII. Trimalchio ns se uit la noi cu blndee.
Dac nu v place vinul, zise, am s-1
schimb. Trebuie s-i facei cinste. Mulumit
zeilor nu-1 cumpr: tot ce bgm n gur se face
pe vreun domeniu pe care nc nici nu-1 cunosc.
Mi s-a spus c se nvecineaz cu Tarracina i cu
Taren-tul'. Acum vreau s adaug micilor mele
ogoare i Sicilia, ca atunci cnd o s am chef s
ajung n Africa, s pot cltori numai pe
pmnturile mele. Dar spune-mi, Agamemnon, n
ce controvers ai declamat azi? Eu nu pledez la
procese, dar am nvat totui cte ceva pentru
nevoile casei. S nu crezi c dispreuiesc studiul:
am trei biblioteci, dintre care una cuprinde cri
greceti i o -a. doua cri latineti2. Spune-mi,
aadar, dac ii la mine, care a fost tema
declamaiei tale.
Dup ce Agamemnon a spus: Sracul i
bogatul erau dumani"3, Trimalchio 1-a ntrebat:
Ce este un srac4? Subtil, sri Agamemnon.
7
Vialores, alt nume pentru cursores (v.n.s.
XLVIII. ' Tarracina, numit anterior Anxur, se
afla n apropierea Romei, iar Tarentul n sudul
Italiei. O asemenea moie nu putea s existe.
Trimalchio i dovedea astfel sau ignorana sau
vanitatea.

Greeal de aritmetic elementar, revelatoare


pentru cultura" lui Trimalchio.
3
Acesta era un debut tipic pentru controversele
care opuneau pe srac bogatului. Tema
inimiciiei dintre bogat i srac se nttnea
frecvent n controversele retorice ale epocii.
4
O vorb de spirit". Concomitent, Trimalchio
sugera c el era prea bogat ca s tie ce nseamn
srcia.
93

Dup care nfi subiectul nu tiu crei controverse. Dar Trimalchio adug la iueal:
Asta, dac cumva s-a petrecut vreodat n
realitate, nu este o controvers; iar dac nu s-a
petrecut n realitate, nu reprezint nimic.
Noi am nsoit cu cele mai clduroase laude
aceste vorbe i altele de acest fel, iar Trimalchio
a mai spus:
Ascult, Agamemnon, scumpule, i aduci
aminte de cele dousprezece munci ale lui Hercule sau de povestea lui Ulise, i anume cum i-a
sucit ciclopul degetul cu un clete5 ? n copilrie
citeam adesea aceste lucruri n Homer. La
Cumae am vzut cu ochii mei cum Sibylla6 atrna
nchis ntr-o sticl i cnd copiii o ntrebau:
Sibylla, ce vrei", ea rspundea: Vreau s mor"
XLIX. nc nu isprvise de vnturat toate bazaconiile acestea, cnd a fost aezat pe mas o tav
cu un porc uria1. Am admirat iueala buctarului
i am jurat c nu se putea gti att de repede nici
mcar un coco, cu att mai mult cu ct porcul ni
se prea chiar mai mare dect mistreul care
sttuse cu puin nainte pe mas. Numai c Trimalchio, privindu-1 cu din ce n ce mai mult
atenie, a exclamat:
Cum, cum? Porcul sta nu e curat de mruntaie? Pe Hercule, nici nu este! Chemai-1,
chemai-1 pe buctar!

Deformare ridicol a legendei ciclopului i a


lui Ulise, narat de Homer n Odiseea.
6
Prezictoare vestit, preoteasa lui Apolo din
Cumae.
7
ntrebarea i rspunsul snt pe grecete, n
original. Potrivit unei legende, Sibylla era nchis
ntr-o sticl sau ntr-o cuc de fier, atrnat n
templul lui Hercule. Pasajul acesta a fost apropiat
de un altul din Ovidiu (Metamorfoze, XIV,
130153). Sibyila i povestete lui Enea cum a
obinut de la Apolo o via foarte lung, dar nu i
tinereea venic. Astfel s-ar explica faptul c
Sibylla ajunsese la dimensiuni att de reduse,
nct a putut fi nchis ntr-o sticl i c ea: dorea
cu ardoare s moar (vezi Paul Veyne, La Sibylle
dans la bouteille, Latomus, LXX, 1964, pp. 718721)
XLIX. ' Era al patrulea serviciu (certa quarta)
94
Buctarul s-a apropiat de mas trist i a mrturisit c uitase s scoat din porc mruntaiele.
Ce, ai uitat? a ipat Trimalchio. Ai crede c
sta nici n-a mnuit vreodat piperul i
chimionul. Dezbrcai-1!
Fr zbav, l-au dezbrcat de vemintele , meseriei sale i l-au trimis afar din tricliniu ntre
doi cli. Toi am nceput s ne rugm de Trimalchio cam aa:

Se nt/npl; te rugm, iart-1; dac va mai


grei vreodat, nici unul dintre noi nu se va mai
ruga pentru el.
Eu, ns, stpnit de o crud severitate nu m-am
mai putut abine i m-am aplecat spre urechea lui
Agamemnon:
Fr doar i poate, am zis, acest sclav trebuie
s fie un nemernic: s uite s curee un porc de
mruntaie? Pe Hercule, nu l-a ierta, nici dac ar
fi fost vorba numai de un pete!
Trimalchio ns s-a luminat la fa i, nveselit
iari, a spus:
Haide, pentru c ai o memorie att de rea,
cur-1 de fa cu noi.
Primindu-i napoi tunica, buctarul a pus mna
pe cuit i, tremurnd, a despicat pntecele porcului. Nentrziat din tieturile mrite mereu prin
loviturile date de cuit, au nvlit crnai amestecai cu caltaboi.
L. Dup aceast manevr, sclavii au aplaudat cu
entuziasm i au strigat: Triasc Gaius!" Buctarul a but i el o cup i a primit o coroan de
argint. I s-a dat cupa pe un taler fcut din bronz
de Corint. Cum Agamemnon cerceta talerul ndeaproape, s-a amestecat i Trimalchio:
Numai eu am adevrate vase de Corint.
M ateptam, cunosendu-i obrznicia, s-1 aud
spunindu-ne c i se aduc vasele chiar din Corint".

L. ' n timpul lui Petroniu ncepuse s scad


producia de vase i n genere de produse
industriale din Corint, centru
95

Dar el a scos-o la capt mai bine dect m ateptam:


Poate ai s ntrebi de ce numai eu posed vase
de Corint adevrate. S-i spun: pentru c
meterul de la care le cumpr se numete Corint.
Cci cum s nu fie de Corint un lucru fcut de
cineva care se numete Corint2 ? i ca s nu m
socotii un nerod, aflai c tiu bine-bine de tot de
unde provin bronzurile de Corint. Cnd a cucerit
Ilionul3, Hannibal4, om detept i mare pehlivan,
a adunat pe un singur rug toate statuile de aram,
de aur i de argint i le-a dat foc: topindu-se toate
mpreun, s-a format un aliaj. Meteugarii au
luat din acest amestec i au fcut farfurii mici i
mari i statuete. Aa s-au nscut bronzurile de
Corint, cnd s-au amestecat tot felul de metale
ntr-o singur grmad i cnd n-a ieit nici alb,
nici neagr. S m iertai, totui, dar eu prefer
vasele de sticl, cci nu au miros. i, dac nu s-ar
sparge, le-a prefera i aurului; din pcate aa
ns nu au mare valoare.
LI. A existat totui uri meteugar care a fcut o
cup de sticl care nu se sprgea1. Cezarul2 1-a
primit mpreun cu darul su. Meterul a
cerut
vestit n secolele anterioare. Dar n toat lumea
roman abundau fabricanii de vase fcute dup
modelul celor lucrate la Corint.

Deci iari un joc de cuvinte.


Alt nume al Troiei, de unde i denumirea
poemului homeric care descrie cucerirea acestei
ceti de ctre greci.
4
Hannibal, care s-a luptat cu romanii n Italia i
n Africa, la aproape un mileniu de la cucerirea
legendar a Troiei, n-avea ce cuta aici. Dar
eroarea ilustreaz excelent erudiia" lui
Trimalchio. S-ar putea ns ca Trimalchio s fi
confundat cucerirea Troiei cu cea a Corintului
(146 .e.n.), cnd, la incendierea oraului, curgeau
pe strzi ruri de metal, amestec de bronz, aur i
argint. Se zice c s-a remarcat strlucirea
amestecului care a fost produs ulterior n mod
artificial, cu unele modificri.
LI. ' Anecdota sticlei incasabile era celebr n
istorie. Pliniu cel btrn (N. H., XXXVI, 195) o
plaseaz n timpul domniei lui Tiberiu.
Adic mpratul. mpraii se intitulau
cezari, dup ntemeietorul regimului monarhic.
96
j cezarului s-i dea napoi cupa i a azvrlit-o pe
po-[ dea. Cezarul s-a speriat zdravn de tot. Dar
meterul a ridicat cupa de pe pmnt; se
turtise niel, ca i cum ar fi fost un vas din
aram. El a scos un ciocnel din sn i a ndreptat
cupa frumos i fr grab. Dup asta credea c
l apucase pe Iupiter de un picior, mai cu
3

seam atunci cnd mpratul 1-a ntrebat:


Oare mai tie i altcineva s fac astfel
de sticl?" Dar ateptai un pic. Dup ce
meterul a spus c nu, cezarul a poruncit s i se I
taie capul. Asta pentru c aurul ar fi ajuns gunoi
curat dac descoperirea meteugarului sta
ar fi I ajuns la ndemna tuturor.
LII. n schimb m dau n vnt dup argint. Am f
cam vreo sut de cupe mari ct nite urne1...
Pe I ele vezi sculptat cum Casandra i-a ucis fiii,
i co-! piii zcnd mori snt att de bine
fcui2 nct ai | crede c snt vii. Am o alt cup,
lsat de patronul meu, unde se arat cum
Dedal o nchide pe Niobe n calul troian3.
Am pe cupe i lupta lui Hermeros cu
Petraites4, i snt toate cupe din cele r mai grele.
Priceperea mea n asemenea lucruri n-a
LII. ' Lacun n text.
2
Alt gaf cultural a lui Trimalchio. Casandra,
fiica lui Priam i: prevestitoarea nenorocirilor
Troiei, nu i-a omort niciodat copiii.
Trimalchio o confund, probabil, cu Medeea,
I de asemenea fiin demonic. Ea i-a ucis
copiii, dup ce Iason, iubitul ei i cpetenia
argonauilor, a prsit-o la Corint. Este posibil de
asemenea ca s se fi produs confuzia i cu Niobe,
menionat de Trimalchio mai jos. Copiii acesteia, ase fii i ase fiice, au fost ucii cu sgei

de ctre Apolo i Diana, doritori s rzbune


insultele aduse de Niobe mamei lor, Latona. La
Roma exista de altfel o sculptur celebr adus
din Grecia i atribuit lui Scopas sau lui Praxitele (sculptori greci vestii), n care era
reprezentat uciderea acestor copii.
3
Trimalchio se exprim prescurtat: reprezentarea
figura desigur pe vas. Aci apar alte confuzii.
Probabil c Trimalchio o confund pe Niobe cu
Pasiphae, regina Cretei, soia lui Minos, nchis
ntr-o vac.
4
Se refer la luptele dintre Hector i Patroclu,
fiul lui Priam i prietenul lui Ahile. Trimalchio
modific aici numele. Lui Hector i spune
Hepmeros, iar pe Patroclu l numete Petraites.
Se pare c Hermeros i Petraites erau doi
gladiatori vestii ai vremii.
7
97
/ Petronius

vinde-o pentru tot aurul din lume5


n vreme ce el nira toate cestea, un sclav a
scpat pe jos o cup mic. Trimalchio i-a ntors
privirile spre el i i-a spus:
Iute, trage-i singur o btaie bun, de vreme
ce eti un nerod!
ndat sclavul i-a lsat buza n jos de spaim i a
nceput s se roage de stpn.
De ce m rogi? rencepu Trimalchio. Ca i
cum eu a vrea s te necjesc cu ceva. Nu pricepi
c eu i dau numai sfatul s te rogi de tine nsui
ca s nu mai fii nerod?
La rugminile noastre, 1-a iertat pe sclav. Acela,
de ndat ce a cptat iertarea a nceput s alerge
n jurul mesei6... A strigat:
Afar cu apa, aducei vin nuntru7... Am
primit cu entuziasm aceast glum subtil i, mai
mult dect noi toi, Agamemnon, care tia ce
trebuie s faci ca s mai fii poftit la ospeele lui
Trimalchio. Iar Trimalchio, copleit de laude, a
nceput s bea cu i mai mult inim, i cnd a
ajuns pe jumtate beat, ne-a ntrebat:
Nimeni dintre voi n-o roag pe Fortunata mea
s danseze? Credei-m: n-o taie nimeni
la
cordax8.
Apoi a ridicat braele deasupra frunii i a imitat
pe actorul Syrus9, n vreme ce toi sclavii n-

gnau: Madeia perimadeia" 10. Trimalchio ar fi


mers chiar n mijlocul tricliniului, dac Fortunata
nu i-ar fi optit ceva la ureche, pesemne c ase5
Dup confuziile de mai sus aceast
afirmaie este bine
venit.
6 7
- Lacune n original.
8
Dans lasciv (utilizat n finalul comediilor
atice). Pentru o femeie era necuviincios s-1
danseze. Se mica mai ales
pntecele.
9
Personaj necunoscut nou.
10
Nu se tie exact ce sens aveau aceste cuvinte.
Reprezentau probabil o melopee cntat de sclavi
spre a acompania dansul lui Trimalchio
98
menea prostii nu snt potrivite cu demnitatea lui
sau aa ceva. ns se purta foarte schimbtor:
cnd o asculta pe Fortunata, cnd i ddea n
petec.
LIII. Pn la urm un secretar al su i-a tiat
pofta de dans. Acesta a rostit urmtoarele cuvinte
cu glas tare, ca i cum ar fi fost vorba de actele
oficiale ale unui ora:
n a aptea zi nainte de calendele lui
august1, pe o moie din Cumae, domeniu al lui
Trimalchio, s-au nscut treizeci de biei i
patruzeci de fete2; de pe cmp s-au adus n

hambar cinci sute de mii de banie de gru; s-au


pus la jug cinci sute de boi. n aceeai zi sclavul
Mithridates a fost ptls pe cruce3, deoarece a
vorbit de ru Geniul lui Gaius al nostru1. n
aceeai zi au intrat n tezaur zece milioane de
sesteri, care n-au putut fi ntrebuinai n afaceri.
n aceeai zi s-a strnit n grdinile pompeiene5
un incendiu, pornit din casa vechilului Nasta6.
Cum? fcu Trimalchio. Cnd mi s-au cumprat grdinile pompeiene?
Acum un an, rspunse secretarul, i de fapt
nici n-au fost nc trecute n conturi.
Trimalchio se aprinse.
Orice moii mi s-ar cumpra, declar el,
dac nu snt ntiinat n ase luni, interzic s fie
trecute n conturile mele.
n continuare s-au citit edicte7 ale edililor i
testamente ale pdurarilor care cuprindeau
clauza
LIII ' Deci 26 iulie. Probabil c ospul lui
Trimalchio s-a desfurat n luna iulie
2
Sclavi cu toii.
3
Supliciu folosit pentru pedepsirea sclavilor
4
Adic Trimalchio (cf. mai sus cap. XXX) E
vorba de geniul tutelar al lui Trimalchio.
5
Aici snt posibile dou interpretri: 1 grdinile
vndu-te de un anume C. Pompeius, stpnul lui
Trimalchio sau de un urma al acestuia fostului

sclav (Trimalchio), 2 grdini situate lng


oraul Pompei, aflat n sudul Italiei.
6
Nume utilizat la romani, aa cum atest
mrturiile epi-grafice i literare. Se cunosc n
special sclavi cu acest nume. 1 7 Adic
ordonane.
99

scoaterii lui Trimalchio din rndul motenitorilor:


apoi au venit la rnd liste de vechili, desprirea
unui paznic de o libert pe care brbatul o
prinsese cu un bia i surghiunirea la Baiae8 a
unui sclav atriensis9, apoi acuzarea unui
intendent i sentina pronunat de un tribunal
alctuit din cu-biculari10.
Dar iat c s-au ivit i nite acrobai. O matahal
de om nesrat la culme a rsrit de undeva cu o
scar n brae i a poruncit unui biat s se urce
pe ea; acesta, ajuns la captul de sus al scrii, s-a
pus s danseze i s cnte. Apoi a trecut prin nite
cercuri de foc i a luat n dini o amfor. Numai
Trimalchio admira astfel de lucruri i spunea c
asta este o meserie anevoioas. De altminteri,
mai spunea el, nu existau dect dou lucruri pe
lume pe care s le priveasc cu nespus plcere:
acrobaiile i cntatul din corn; celelalte, animale,
ascultarea muzicii snt curate fleacuri.
- Cci, adug el, am cumprat i nite comediani, dar i-am pus s joace numai n atellan" i
am poruncit flautistului meu s cnte numai arii
latineti12.
8
Localitate balneoclimateric din Campania,
adic din sudul [taliei.
9
Sclav care tria i muncea chiar n casa
stpnului: el supraveghea serviciul din cas, de
fapt atrium ncperea principal din casa

roman (vezi mai sus ntr-o not categoriile de


sclavi)
10
Sclavi care serveau n odile stpnului (un fel
de ca meriti)
"Atellan era un gen de comedie popular italic:
personajele erau rani i meseriai italici i
ntrupau eroi ca Maccus, grsunul amorezat,
Bucco, parazitul desfrnat, Pappus, btrnul avid
de bani i avar etc. Commedia delVarte din evul
mediu semna ntructva cu atellan. Trimalchio
prefera atellan comediilor greceti.
12
Deci Trimalchio, care nu era roman i nu tia
bine latinete, era totui patriot" Nu avea mare
pasiune pentru muzica i teatrul grec, pe care le
considera i prea complicate. Unii exegei
(Marzullo-Bonaria, p. 339, n. 117) * consider c
de aici s-ar putea deduce ignorarea limbii
greceti de ctre Trimalchio. Dar, dat fiind
originea oriental a acestuia, nu pare veroismil
ca el s nu fi tiut grecete In Orient
100
_JV. Tocmai pe cnd Gaius al nostru i ddea l
zor cu asemenea sporovieli, biatul a czut
drept peste el. Strigau cu toii, sclavi i meseni
de-a valma, dar nu din pricina unui om att de
tmpit: ar fi fost bucuroi dac i-ar fi rupt i
gtul. ns se temeau s nu se isprveasc ru
banchetul i s fie nevoie s jeleasc1 un mort cu

care nu aveau nici n clin, nici n mnec. La


rndul su, Trimalchio gemea din greu i i
ntindea braul, ca i cum ar fi fost rnit. Medicii
au alergat din toate prile; printre cei dinti sosii
la cptiul lui Trimalchio a fost Fortunata, cu
prul zburlit i o cup n mn, strignd c a lovito nenorocirea, c este o srman femeie btut
de soart. Iar biatul care czuse peste
Trimalchio ne mbria mereu picioarele i ne
implora s-1 iertm. M simeam cum nu se
poate mai ru, cci m temeam ca aceste
rugmini s nu vesteasc cine tie ce nscocire
caraghioas. Cci nu-mi ieise nc din minte
acel buctar, care uitase s curee porcul de
mruntaie. De aceea am nceput s m uit cu bgare de seam prin tot tricliniul, ntrebndu-m ce
mainrie o s ias din perei, mai cu seam dup
ce au nceput s-1 biciuiasc pe sclavul care
legase braul lovit al stpnului cu o fa de ln
alb n locul uneia din ln de culoarea purpurei.
i bnuiala mea nu era departe de adevr Cci, n
schimbul pedepsei, a venit un decret al lui
Trimalchio care l elibera pe sclav, ca s nu poat
spune cineva c un brbat att de nsemnat a fost
rnit de un sclav2.
LV. Noi am ludat fapta lui i am flecrit n toate
chipurile cu privire la nestatornicia celor
omeneti.

greaca era limba principal, idiomul n


care se nelegeau oamenii de diverse origini
etnice.
LIV 'La nmormntri, morii erau jelii
ndelung. Se anga jau i bocitoare specializate"
n acest scop.
2
Este o variant a scenei n care un sclav este
eliberat o dat cu un calambur al lui
Trimalchio (cf mai sus. cap XLI)
101

Dar, zice Trimalchio, se cade ca aceast ntmplare s rmn nscris undeva ntr-un fel sau
altul.
Apoi a cerut tbliele de scris i, dup ce i-a
stors puin mintea, a citit cu glas tare versurile ce
urmeaz:
Sosete dintr-o dat ce nici nu te atepi:
Deasupra noastr totul Fortuna rnduiete. Deaceea, o, copile, vin de Falern mai toarn."1
Dup aceast epigram s-a ncins o discuie cu
privire la poei... i mult vreme a avut ntietate
tracul Mopsus2... pin ce Trimalchio a
exclamat:
Te rog, profesore, spune-mi ce deosebire este
ntre Cicero i Publilius3? Mie mi se pare c cel
dinti a fost mai elocvent, iar cellalt mai cinstit.
Cci cum s-ar putea nscoci versuri mai bune
dect astea:
Rnjind, dezmul roade, o, Marte, zidul tu*\
Se-ngra n ograda palatului punul
Cu penele-i de aur covor de Babilon^
Numidica gin6, la el claponul galic.
Chiar barza, dragul oaspe, devotamentul nsui,
Cu naltele-i picioare i castaniete-n cioc,
De iarn prigonit i sol de zile calde,
LV. ' Iari parodie de poezie anacreontic.
3
Se cunoate un autor de tragedii cu un
asemenea nume, dar nu exist dovezi c el ar fi

fost originar din Tracia. Cum textul este n acest


loc foarte nesigur (neclariti n manuscris), unii
editori au corectat numele n Morsus sau chiar n
Marsus, dar asemenea ipotez nu ajut de fapt la
nelegerea textului. Oricum poetul menionat
aici era un versificator mediocru, i aprecierea
mesenilor ilustreaz cultura i discernmntul lor.
3
Autor de mimi foarte apreciat, ndrgit n mod
deosebit de mpratul Claudiu (sec. I e.n.) Era
totui absurd s-1 compari cu Cicero.
4
Zidul Romei, cetatea lui Marte, zeul rzboiului.
5
Ora din Mesopotamia antic, vestit pentru
obiectele de lux produse n atelierele sale.
6
Numidia era o regiune din nordul Africii.
Bibilica era, probabil, gina numidica.
102
Acum drept cuib i afl ceaunul infamiei71.
Iubeti mrgritarul sau perla indian? Aceasta,
ca matroan8, purtnd marine salbe9 S zac fr
nunt pe-un aternut exotic'? Rvneti
smaraldul verde, cristalu-i preios? Sau, roie ca
focul, vrei piatra calcedon"? Strluce cinstea-n
raza luxosului tciune? E drept ca o soie s
poarte voal subire'2 i s apar goal n norul
cel de in'3?
LVI. Dar oare care este meseria cea mai
grea,
up cea de scriitor? Eu cred c meseria de

meic i cea de zaraf; medicul care tie ceea ce au


ieii oameni n burta lor i cunoate clipa
cnd
ine febra. Recunosc asta, chiar dac i ursc
pe
:edici din rsputeri, fiindc mi prescriu prea des
arnea de ra'; zaraful, care descoper
bronzul
rin pojghia de argint2. Iar dintre cei fr
grai
menesc, cei mai harnici snt boii i oile.
"Boii,
jentru c mncm pinea datorit lor, iar
oile
"iindc ne purtm mndri, nu glum, numai
cnd
'intern mbrcai n lna lor. E ticloie
mare s
mnnci i carnea oii i s-i faci i tunic din ea.
Dar eu cred c i albinele snt animale divine,
cci
7
S-ar prea c se face aluzie la moda preparrii
unor mncri din carnea de barz, introdus la
Roma n sec. I e.n. de un anume Asinius Ruf_us
(cf. Horaiu, Satire, 2, 2, 49).
8
Femeie roman cstorit.
9
Din perle culese pe fundul mrii.

10

Deci nelndu-i soul. Exprimarea e


intenionat alambicat.
" Adic din Calcedon, ora din Asia Mic.
Varietatea cea mai apreciat de nestemate de
Calcedon avea culoarea roie.
' Matroanele romane purtau uneori veminte
confecionate din materiale transparente, care au
suscitat totdeauna protestele moralitilor.
Firete c aceste versuri n-au fost scrise de
Publilius. Ele reprezint o parodie alctuit de
Petroniu (cu aluzii i la poezia satiric
moralizatoare a lui Persius)
LVI ' Tratarea unui bolnav cu o asemenea carne
nu pare azi recomandabil, dar se pare c ea se
practica n antichitate. Unii editori modific
textul i citesc aici infuzie de anason", ceea ce,
desigur, este cu totul altceva.
Deci detecteaz falsurile, observ care
monede de argint } nt n realitate fcute din
bronz suflat cu argint.
103

scot din gur mierea, chiar dac se spune c


aceasta vine de la Iupiter3. ns neap, cci
orice este dulce pe lumea asta se mai amestec i
cu ceva acreal.
Iat c-i luase la vale i pe filozofi, cnd au nceput s umble printre mese cupe n care se aflau
bilete de tombol4. Un sclav, nsrcinat cu
aceasta, citea cu glas tare rezultatele5. Argint
ticlos": s-a adus o unc de porc cu un vas de
oet peste ea6. Pern de aezat sub ceaf" s-a
adus un medalion de atrnat de gt7. Minte trzie
i mustrare": s-au dat pesmei srai i un b cu
un mr n vrf8. Praz i piersic": ctigtorul a
primit un bici i un cuit9. Vrbii i aprtoare
de mute": s-au primit struguri uscai la soare i
miere de At-tica10. Haine de mas i haine de
plimbare": s-au
3
Conform mitologiei, albinele hrniser pe
Iupiter pe cnd era prunc i se afla ntr-o peter
din insula Creta. Drept recompens, Iupiter le-a
nzestrat cu nsuiri deosebite.
4
Romanii, cu prilejul Saturnalelor i
banchetelor, organizau un fel de tombole. Se
trgeau bilete care indicau diferite obiecte,
druite de gazd oaspeilor si. Pentru a face
jocul mai pasionant se aranja astfel ca diferenele
ntre valorile obiectelor s fie foarte mari.
Totodat, biletele conineau nscrise aforisme sau

glume. Sub Nero s-au organizat i tombole publice de acest fel.


5
Nomenclatura biletelor ctigtoare comport,
adesea, calambururi destul de grosolane,
intraductibile ns n alt limb. Unele din ele nu
snt prea clare nici n latinete. De asemenea nu
snt prea limpezi nici legturile ntre inscripiile
biletelor i obiectele care le simbolizeaz.
6
Probabil c unca (perna, n latinete) cu vasul
de oet pentru asezonarea ei (romanii ca i
italienii de azi consumau carnea fript numai
stropit din belug cu oet) simboliza moartea
ticloas" a porcului. Se propun i alte
interpretri.
7
Aici totul este vag. Comentatorii se chinuiesc
mereu s elucideze lucrurile.
8
Rebus. Pesmeii srai evoc mintea trzie,
mintea care rezist, iar bul cu mr comport un
calambur, formula: contus cum mato b cu
mr", semnnd ca sonoritate cu contumelia
mustrare" Se adaug i faptul c mustrarea
implic pedeaps (bul), dar dup ndreptare
vine rsplata (mrul).
9
Biciul seamn, ca form, cu prazul, iar cuitul
servete la curarea piersicilor.
'"Vrbiilor le plac boabele de struguri, iar
mutelor mierea. Pot fi prinse uor n ea cci se
ncleiaz n miere.

104
Iprimit un colac i tblie de scris". Canal i picior" : s-au adus un iepure i o sandal12.
Mrean i liter": ctigtorul a primit un
oarece legat mpreun cu o broasc i o legtur
de sfecl13. Am rs o groaz de vreme. Au fost
vreo ase sute de soiul acesta, pe care nu le-am
mai putut ine minte. LVII. Ascyltos ntrecuse
msura i, cu minile ridicate spre cer, i btea
joc i rdea pn la lacrimi, ns unul dintre
liberii din tagma lui Tri-malchio s-a fcut rou la
fa de furie: era tocmai acela care edea n
stnga mea. El a nceput s rcneasc:
De ce rzi berbec tmpit'? Nu-i plac lucruBrile minunate spuse de stpnul meu?
Poate tu
Hbti mai gros la pung i mnnci mai bine
acas
Ha tine. S m ierte zeia care ocrotete locul
sta,
dac a edea lng omul la, n-ar mai
behi el
Jatt. Ce pramatie mai e i sta, cu toate c rde
de
alii! Un coate-goale, o haimana de
noapte, care
nu face nici ct o ceap degerat. Ce mai caleava-

flea, dac-1 scuip niel, nu mai tie nici


pe unde
s-o ntind. Pe Hercule, nu mi se urc sngele
la
cap ct ai zice pete, dar n carne moale
se fac
Bfiermii2. Rde? Pentru ce s rd? Oare
tat-su
,i-a cumprat ftul cu un morman de
aur? Eti
i " Colacul, ca simbol al mesei luate n
cas, i tbliele,
pentru c nsoeau adesea la plimbare pe cel
care ieea prin
ora.
I
Iari neclar, mai ales primul. Poate
iepure, pentru c
are forma unui canal cu meandre.
Sandal, pentru c ea
servete la determinarea piciorului ca
unitate de msur.
Pare a fi vorba de picior ca msur.
13
Iari calambururi. Mus oarece" i
rana broasc", seamn reunite cu muraena
mrean", iar betta sfecl", este i numele
unei litere din alfabetul grecesc. Poate fi totui i
o aluzie la cei care se trudesc cu literele i
mnnc sobru, mai mult sfecl.

LVII. 'in romnete s-ar folosi numele unui.


animal mai mare, ierbivor i el.
2
Proverb latin, care arta c omul slab cade uor
prad dumanului.
105

cavaler roman? Iac, i eu snt fiu de


rege. Dar de ce ai ajuns sclav, zici?
Pentru c chiar eu m-am fcut sclav i am
preferat s fiu cetean roman dect rege
tributar3. i acum sper s triesc aa nct s
nu fiu de rsul nimnui. Snt om, nu un fleac.
Merg cu capul sus; nu datorez nimnui nici
mcar un ban; nu m-am judecat cu nimeni.
Nimeni nu mi-a spus n for: D-mi napoi cemi datorezi". Am cumprat cteva petece de
pmnt, am adunat ceva prlue; dau de
mncare la douzeci de buri i la un cine.
Mi-am rscumprat tovara, ca s nu-i
mai tearg nimeni minile ude de ap pe
rochia ei; am pltit o mie de denari pentru capul
ei; am ajuns sevir augustal, fr s dau un
ban. Sper c o s mor aa ca s nu roesc dup
moarte. Tu, ns, te osteneti oare atta, c
nu mai ai timp s te uii n urma ta4? La
altul vezi i pduchele, iar la tine nu vezi nici
cpua0. Numai tu rzi de noi. Uite, profesorul
tu, om n vrst: lui i place de noi. Tu care te ii
de burt de atta ris, nu tii s zici nici mu
i nici ma6, oal de noapte, sau mai bine
zis curea putrezit; eti chiar mai moale, dar
nu i mai bun. Eti tu mai gros la pung dect
mine? N-ai dect s prn-zeti de dou ori i s
cinezi tot de dou ori. Mai bine ncrederea de

care m bucur eu, dect toate comorile din


lumea asta. Ce mai calea-valea, cine mi-a
cerut ceva de dou ori? Am fost sclav timp de
patruzeci de ani; totui nimeni n-a tiut
vreodat dac eram sclav sau om liber. Am
venit n aceast colonie un copilandru pletos;
nici basilica nu era fcut7. M-am strduit
totui s-mi mulu3
Adic regele unui popor dependent de
romani i care pltea acestora tribut.
4
Desigur ironic spus.
5
Proverb.
6
Cum am spune noi: Eti tmie" n
original: nec mu nec ma argutas.
1
Cldire care servea la romani drept
tribunal i drept loc unde se fceau afaceri.
Galeriile ei slujeau i ca loc de plim106
mese stpnul, un om mre i vrednic; tu nu faci
nici ct degetul lui mic. i erau n casa lui destui
care s mi se pun de-a curmeziul, cnd aici,
cnd acolo. Totui slav Geniului su! am
ieit la liman. Astea snt adevratele ncercri ale
vieii; cci ca s te nati liber, e tot aa uor cum
ai spune: vino ncoace! Acum de ce stai nlemnit
ca un ap logodit?
LVIII. Dup aceast cuvntare, Giton, care sttea
la picioarele noastre, nu i-a mai putut stpni

rsul care-1 chinuia de mult, i-a izbucnit fr ruine n hohote. Bgnd de seam aceasta,
potrivnicul lui Ascyltos 1-a luat la rost pe biat:
Mai rzi i tu, ceap cu zulufi1? Rogu-te,
sntem n Saturnale2, n luna decembrie? Cnd iai pltit impozitul de eliberare3? Ce pofteti
lepdtur, tu, mortciune spurcat? O s vedei
voi ce nseamn mnia lui Iupiter, tu i sta, care
:nu tie cum s te stpneasc. S nu mai pot
pune io bucic de pine n gur, dac nu te iert
pentru c e vorba de un tovar al meu, libert ca
i mine. Altfel te nvam eu minte, n-avea grij.
Ne-am distra minunat acum, dar ne ncurc
oamenii tia de nimic, care nu tiu s te in n
fru. Vorba celui ce zice c aa cum e stpnul,
este i sclavul. Abia m stpnesc, dei nu snt
din fire un om cruia i se aprinde mintea lesne.
Dar cnd m-am pornit, nici maic-mea nu mai
face doi bani pentru mine. Las, te ntlnesc eu
pe afar, oarece pctos, bo de noroi: s nu m
mai mic din loc, dac nu l-oi nva minte pe
stpnul tu. Iar pe
Bare. In timpul imperiului s-au construit multe
basilici Ia Roma, jn Italia i n provincii.
Personajul nostru vrea deci s spun D el a
venit n colonie chiar n perioada fundrii ci
LVIII. ' Plin de bucle. Prilcjuiau destindere
general i ddeau drepturi tuturor

s-i manifeste liber pornirile; cf. o not


anterioar (nota 6 la
Apok. 8.) , Aluzie Ia uicesima libertatis
impozit pltit de libert
pentru eliberarea sa. Statul aduna toate aceste
impozite ntr-o
cas special.
107

tine n-o s te iert nici chiar dac ai chema n ajutor pe nsui Iupiter Olimpianul. O s vezi tu la
ce este bun chica asta a ta artoas, care face ct
o para chioar i la ce e bun stpnul tu.
Las, oi pune eu laba pe tine! Ori nu-mi tiu
eu firea, ori n-o s mai rzi de noi, chiar dac
i-ar crete barb de aur, aa cum au zeii. O s te
fac s simi c chiar i Athana4 s-a nfuriat pe
tine i pe la care te-a lsat s-i iei nasul la
purtare. E drept, n-am nvat geometria,
critica literar i alte poveti din astea fr
noim, dar cunosc literele spate n piatr i
mpart n cap pn la o sut, indiferent dac e
vorba de metale, de greuti ori de bani. Ce mai
calea-valea, dac te prinzi, facem amn-doi un
rmag: haide ncoace, eu pun pe mas un
pumn de bani. O s afli c taic-tu i-a cheltuit
banii de poman dndu-te la carte, cu toat
retorica pe care o cunoti. Uite o ghicitoare:
Care poate fi dintre noi? Merg n lung,
merg n lat: ghici ghicitoarea mea."5 Haide
s te mai ajut un pic: Care dintre noi
alearg i nu se mic din loc; care dintre noi
crete i totodat scade". Fugi cnd ncoace, cnd
ncolo, te holbezi, te zbai ca un oarece ntr-o
oli de noapte. Prin urmare ori taci, ori nu mai
supra pe altul mai de soi ca tine, cruia
nici nu-i pas dac te-ai nscut sau nu.

Crezi cumva c m sinchisesc de inelele


glbui pe care le-ai terpelit de la amica ta?
Ajut-m, Occupo6! S mergem n for i s
cerem bani cu mprumut. Pe loc o s afli c
inelul sta de fier7
4
n manuscris apare forma Sahana. Este clar
ns c personajul a spus Athana. Copistul n-a
neles forma i a schimbat-o n alta cunoscut
lui. Dup comentatori Athana ar reprezenta o
form dialectal greceasc (i anume doric)
pentru Athena, zeia nelepciunii (cf. MarzulloBonaria, p. 340, n. 129)
5
Ghicitoare popular. ntocmai ca i eroii lui
Petroniu, comentatorii n-au putut stabili un
rspuns precis. Poate c rspunsul nici nu exista,
i autorul a citat aceast ghicitoare pentru
stupiditatea i neclaritatea ei, ilustrative ns
pentru inteli gena" vorbitorului
6
Porecla a lui Mercur (ca zeu al hoilor) Aa
cum purtau adesea liberii
108
are credit. Eh! Mare lucru mai e i o vulpe
plouat. Uite, s nu mai ctig eu nimic i s nu
mor aa de cinstit nct s jure poporul de
nmormntarea mea8, dac nu m-oi ine eu dup
tine peste ' tot, fr bob de zbav. Mare lucru i
sta care te nva toate prostiile: un ntru, nu
un profesor Pe vremea noastr se nva altfel.

Profesorul nostru ne spunea: V-ai pus n ordine


toate lucrurile? Atunci ducei-v direct acas. S
nu v pierdei vremea uitndu-v ncoace i
ncolo; s nu spunei vorbe urite celor mai n
vrst dect voi." Acum ns nvai curate
bazaconii; nu facei ma mult dect doi bani nici
unul dintre voi. Eu, ns, aa cum m vezi,
mulumesc zeilor pentru cte tiu.
LIX. Ascyltos ncepuse s rspund la aceste
ocri, dar a intervenit Trimalchio, desftat de
elo-cina prietenului su:
: Haidei, lsai ncolo glceava! Mai bine s
ne distrm, iar tu, Hermeros, las-1 n pace pe tnr! Lui nc i clocotete sngele n vine. Poart-te tu mai bine dect el. n asemenea treab,
biruie totdeauna cel ce se d btut1. Tu nsui, pe
cnd erai nc un cocoel, fceai toat vremea
co-coco", i n-aveai minte. Cel mai bun lucru
este s ne nveselim iari i s ne uitm la
homeriti2.
ndat a intrat o trup i a nceput s loveasc n
scuturi cu nite lnci. Ct despre Trimalchio, el sa rezemat ntr-o pern i, cnd homeritii s-au
pornit s dialogheze n versuri greceti, dup obiceiul lor pctos, el av nceput s mormie
cu o
' * Ca pe un eveniment important i de-o
demnitate ireproabil.

LIX ' Aceeai idee, formulat aproape n termeni


identici, apare i ntr-o oper a lui Seneca, cel
mai mare filozof roman al epocii Este mai bun
acela care s-a retras cel dinii ?i a fost nvins cel
care a nvins" (De ira Despre mnie, 35) Actori
i cntrei care recitau i cntau la ospee ver suri
din Homer, considerat n toate secolele
antichitii ca cel mai de seam poe
109

voce cntat textul latin corespunztor.


Apoi, f-cndu-se tcere, ne-a spus:
tii ce poveste joac ei acum? Au fost doi frai:
Diomedes i Ganymedes. Sora lor se numea
Elena3. Agamemnon a rpit-o i a pus n locul ei
o cerboaic4. Homer povestete acum cum se
lupt ntre ei troienii i prentinii'. Agamemnon a
nvins, firete, i a dat-o de soie lui Ahile pe
Ifigenia, fiica sa6. Din pricina aceasta Aiax a
nnebunit': tocmai astea o s ne nfieze pe dat
bucata
interpretat de ei.
Dup ce a terminat Trimalchio, homeritii au
scos un strigt i, printre sclavii care alergau ncoace i ncolo, a fost adus un viel fiert pe un
talger de dou sute de livre. Vielul avea pe cap
un coif. Aiax se inea dup el i, ca i cum ar fi
fost nebun, a nceput s fichiuiasc aerul cu sabia goal. A dat cu sabia n toate prile i a adunat cu vrful bucile, pe care le-a mprit
mesenilor care admirau vielul.
LX. N-am avut rgaz s admirm aceste
puneri n scen att de alese, cci, pe
neateptate, a nceput s bubuie tavanul i s se
cutremure tot tri-cliniul. M-am ridicat uluit,
cci m-am temut ca nu cumva s coboare din
tavan vreun acrobat. Ceilali meseni i-au
ridicat i ei privirile, ateptnd s li se

vesteasc din cer cine tie ce noutate. Iat


ns c tavanul s-a deschis i a nceput s coboare n jos un cerc, desprins de bun seam de
la un butoi mare. Pe tot inelul su atrnau
coroane
3
Firete c Trimalchio confund pe Diomedes i
Ganymedes cu Castor i Pollux, fraii Elenei,
celebrii eroi mitologici.
1
Alte confuzii. Nu Agamemnon, basileul
Micenei, a rpit-o pe Elena, ci Paris, feciorul lui
Priam. Agamemnon a condus tocmai expediia
destinat recuperrii Elenei.
' Alt confuzie i mai grosolan. Troienii s-au
luptat nu cu prentinii, ci cu grecii.
6
ntr-adevr Ahile a fost logodit cu Ifigenia, dar
nu s-a cstorit niciodat cu ea.
7
Aiax, unul din eroii greci din rzboiul troian, a
nnebunit ntr-adevr, n legend, dar din alte
pricini.
110
din aur cu vase fcute din alabastru, n care se
pusese parfum'. n vreme ce eram mbiai s lum
aceste daruri, eu mi-am ntors din nou privirile
spre mas2...
Acum, acolo se pusese o tav cu nite plcinte, n
mijlocul creia se nla un Priap fcut de buctar. inea n poala a destul de larg fructe de
toate soiurile i struguri, dup un obicei foarte

rspndit. Lacomi, noi am ntins minile spre


acest mic monument i, la repezeal, un nou val
de surprize ne-a remprosptat veselia. Cci toate
plcinile i chiar toate fructele ne stropeau cu
parfum fcut din esen de ofran dac le
atingeam ct de puin. Lichidul acesta suprtor
ne mproca peste tot. Socotind c este vorba deo mncare sfnt3, i de aceea servit cu o pomp
de-a dreptul religioas, am srit n picioare i am
strigat n cor:
S triasc mpratul4, printele patriei5!
Cum ns unii continuau" s nhae fructele, neam umplut i noi tergarele, mai ales eu, care nu
socoteam nici un dar prea mare ca s nu umplu
cu el snul lui Giton.
ntre timp au ptruns n tricliniu trei copii mbrcai n tunici albe, suflecate n sus, dintre care
doi au pus pe mas larii care purtau la gt nite
bule6. Al treilea trecea pe la mese cu o cup de
;vin n mn i striga:
LX. ' Asemenea plafoane trucate, care se
deschideau i lsau s cad flori i parfumuri,
existau la Roma de peste un secol. n vremea lui
Nero se fac multe plafoane de acest fel la curtea
imperial.
2
Lacun n original.
3
Parfumul extras din esen de ofran era
utilizat de regul, Sn ceremoniile religioase. De

aici greeala mesenilor.


I In original, Augusto feliciter s fie fericit
Augustus" Dup numele ntemeietorului
imperiului, mpraii aveau totdeauna n
titulatura lor i titlul de Augustus (aa cum purtau
i titlul de Caesar Cezar").
5
Dup exemplul lui Octavian August,
majoritatea mprailor au fost numii prini ai
patriei. La banchetele epocii se obinuia s se
nchine cupele n cinstea mpratului.
6
Copiii i adolescenii le purtau la gt pn la 16
ani, ca s-i apere de boli i duhuri rele. O
dat cu toga copilriei
111

S ne ajute zeii!7
Trimalchio ne-a spus c unul dintre ei se numea
Profitul"8, al doilea Fericirea",9 iar al treilea
Ctigul"10. Apoi s-a adus bustul lui Trimalchio;
pentru c l srutau toi, ne-a fost ruine s-1
ocolim i a trebuit s-1 srutm i noi.
LXI. Dup ce i-au urat nelepciune i sntate,
Trimalchio a privit ctre Niceros i a zis:
Erai de obicei mai vesel la banchete; nu tiu
de ce acum taci i nu sufli o vorb mcar. Te rog,
dac vrei s m vezi fericit, povestete-mi una
dintre ntmplrile pe care le-ai cunoscut cndva.
Niceros, mgulit de atenia pe care i-o acordase
prietenul su, a spus la rndu-i:
S mi se duc pe copc tot ctigul de acum
nainte, dac nu mor de bucurie nc de mult
vreme pentru c te vd aa. De aceea, haide, s-i
dm drumul la veselie, dei m tem s nu rd de
mine savanii tia. Treaba lor: eu tot o s-i povestesc. Cci ce pierd eu dac rd ei? E mai bine
s fii luat n ris dect s te lai batjocorit.
Astfel grind1, el a dat drumul la urmtoarea
poveste2.
Pe cnd nc eram sclav, locuiam ntr-o strad ngust; acum este acolo casa lui Gavilia3
Acolo, cu voia zeilor, am nceput s-o iubesc pe
nevasta crciumarului Terentius; ai cunoscut-o
pe Melissa tarentina. O muieruc stranic

de arerau lepdate i ateste bule (n latinete, bullae).


Apoi fetele le consacrau Iunonei, Iar bieii
larilor, zeii protectori ai familiei. Le atrnau de
gtul acestora.
7
Deci alt surpriz regizat de Trimalchio.
8 9
- -' n latinete Cerdo (pe grecete, Kerdon)
zeul cti-gului la greci (n Sparta antic), Felicio
de la felix -fericit" i Lacro zeul ctigului
la romani, de la lucrum ctig".
LXI. ' nceputul unui vers latin. Se ntlnesc ns
multe stihuri care ncep aa. Petroniu
parodiaz aici solemnitatea
eposului.
2
Urmeaz una dintre povestirile mileziene
incluse n roman.
Personaj azi necunoscut 112
j;toas: avea pe vino ncoace. Dar, pe Hercule, eu
m-am lipit de ea, nu pentru c avea corp frumos
f
sau fiindc se pricepea la dragoste, ci mai cu
seam pentru c avea inim bun! Dac ceream
ceva de la ea, nu-mi spunea nu, niciodat;
strngea un as, mi ddea i mie jumtate. Am
pus de o parte bani la snul ei i nu m-a nelat
vreodat. Brbatul ei s-a prpdit la ar. De
aceea am dat din mini i din picioare ca s ajung
cumva la ea; cci, aa cum se spune, la nevoie se
cunoate prie-

LXII. Din ntmplare, stpnul plecase la Capua1, ca s scape acolo de niscaiva bulendre deale lui. Eu, profitnd de prilejul sta, l-am
convins pe un oaspete al nostru s mearg cu
mine cale de cinci mile. Era un soldat tare ca
Orcus2. Am luat-o la picior cam pe la cntatul
cocoului; luna strlucea ca soarele la amiaz.
Am ajuns printre rnorminte; omul nostru s-a dat
de o parte printre pietrele funerare, iar eu, dup
ce m-am aezat jos, am nceput s ngn o
melodie i s numr pietrele acelea3. Apoi, cn'd
m-am uitat la tovarul meu, el tocmai se
dezbrca i i punea hainele la marginea
drumului. Eram ca i mort de fric. Mi s-a tiat
rsuflarea de spaim4: ngheasem tot. Dar el,
dup ce a urinat n jurul hainelor sale, s-a
prefcut deodat n lup. S nu credei c
glumesc: n-a mini nici pentru o avere ntreag.
ns, aa cum ncepusem s spun, dup ce sa prefcut n
4
Dicton popular care exista, deci, i n
antichitate. LXII. ' Localitate din Campania, n
sudul Italici. Cum se spune acum: tare ca
un diavol" Cinci mile n jur de apte
kilometri i jumtate.
Snt discuii n jurul cuvntului stelas, repetat i
tradus de noi, de altfel conform celor mai
numeroase interpretri, ea pietre funerare" (deci

de la stela). n unele ediii apare forma stellas de


la stella stea". n acest caz traducerea ar suna
i-a fcut nevoile uitndu-se la stelele de pe cer;
eu m-am aezat... i m-am pus s numr stelele
acelea" Cum am spus, preferm ns
interpretarea tradiional.
n original: mi s-a oprit rsuflarea n nas" (mihi
anima "> naso esse)
8 Petronius
113

lup, s-a pornit s urle i a fugit n codru.


Mai nti, nici nu tiam pe ce lume m aflam; pe
urm m-am apropiat s ridic de pe jos boarfele
lui: ns ele se schimbaser n piatr. Cum de
n-am murit de fric? Totui am scos sabia, din
teac i am tot tiat la umbre pe tot drumul, pn
ce am ajuns la casa prietenei mele. Am intrat
la ea ca o stafie, gata-gata s-mi dau
duhul. Sudoarea mi iroia printre umeri,
ochii mi se mpienjeniser. Cu ct greutate
mi-am venit n fire! Melissa mea s-a mirat la
nceput c umblam pe drumuri la o or att
de trzie i mi-a zis: Dac ai fi venit
mai nainte, ne-ai fi dat, cu siguran, o mn
de ajutor; cci un lup a intrat n
gospodria noastr i ne-a fcut harceaparcea toate oile, de parc ar fi fost
mcelar. Totui nu i-a btut joc de noi
nepedepsit, chiar dac a scpat cu fuga. Unul
dintre sclavii notri 1-a rnit la gt cu o lance."
Cnd am auzit i astea, n-am mai putut
nchide ochii toat noaptea i, cum s-a
luminat de ziu, am luat-o la goan spre
casa stpnului meu Gaius, ntocmai ca un
crciumar jefuit de tlhari. Cnd am ajuns n acel
loc n care se schimbaser n piatr vemintele,
n-am mai gsit dect o dr de snge. Acas,
ns, soldatul nostru zcea n pat, ca o vit

bolnav, i un medic i ngrijea gtul. Am


priceput c soldatul era un pricolici, i dup asta
n-a mai fi mncat mpreun cu el nici o
bucic de pine, chiar dac m-ai fi omort.
Fiecare este liber s cread tot ce poftete;
dar dac eu mint, s m bat Geniile voastre
mniate.
LXIII. Am rmas toi mui de uimire.
ns a intervenit Trimalchio:
Nu-i pun la ndoial povestirea, dar, pe cinstea mea, mi s-a fcut prul mciuc. tiu c
Niceros nu nir niciodat fleacuri: dimpotriv,
este un om de ndejde i nu un limbut oarecare.
S v povestesc i eu ceva nspimnttor. Ca un
mgar pe acoperi'. 114
Cnd eram nc un biat pletos, cci din
copilrie am dus viaa celor din Chios2, a
murit favoritul stpnului nostru: pe
Hercule, fusese un adevrat mrgritar, un
biat chipe i desvrit n toate privinele!
Aadar, pe cnd maic-sa, srm-nica, l bocea,
i noi, mai toi, eram cuprini de tristee,
dintr-o dat se pornir s uiere strigiile3, de
puteai crede c un cine vneaz un
iepure. Era pe acolo un cappadocian4 lung,
ndrzne, nu glum, i care avea mult
putere: ridica n brae un taur nfuriat. Omul
sta, scondu-i sabia din teac, a deschis

ua, s-a npustit afar i, leu braul stng


nfurat cu grij, a strpuns pn la plasele
una din muierile astea, cam pe aici s
pzeasc zeii locul din trupul meu pe
care-1 ating acum. Auzim un geamt i
nu mint pe strigii tot nu le zrim. ns
matahala noastr de om se ntoarce i se azvrle
n pat. Tot corpul i era mnjit de parc l-ar fi
btut cineva cu biciul: de bun seam, l
atinsese mna ticloas a strigiei. Noi am
nchis ua i ne-am ntors la treaba noastr.
Numai c, mbrind corpul fiului su,
mama 1-a atins i a simit sub degete o
mogldea fcut din paie. Nu avea nici
inim, nici mruntaie, nimic: vezi bine,
strigiile nh-aser copilul i puseser n locul
lui o ppu de paie. Trebuie s m credei,
snt femei care tiu mai multe dect noi,
snt vrjitoare care umbl noaptea i ntorc
toate cu susul n jos. Ce s mai vorbim,
huiduma aia de om, aa lung cum era,
dup treaba asta nu i-a mai recptat
niciodat
LXIII ' Aluzie la povetile fantastice cu mgari
urcai pe acoperiul caselor.
Insul din arhipelagul grecesc n Marea Egee.
Era vestit pentru existena molatec i desfrnat
pe care o duceau locuitorii ei.

Un fel de vampiri (i n latin, striges, la plural)


fiine fantastice, care sug sngele nou-nscuilor.
4
Cappadocia era o regiune din Asia Mic. In
majoritatea povestirilor mileziene aciunea se
desfoar n aceast regiune.

sntatea. Ba chiar dup cteva zile a


murit din pricina smintelii care-1 cuprinsese.
LXIV. Ne-am mirat tare mult, dar am crezut
povestea i, srutnd masa, am implorat vrjitoarele s-i vad de ale lor cnd ne vom ntoarce de
la osp.
ntr-adevr, mi se prea c ard mai multe lmpi i
c tot tricliniul e schimbat, cnd
Trimalchio
fcu:
Plocamus, tu nu povesteti nimic? Nu ne
ncni cu nimic? De obicei erai mai vesel i ne
recitai frumos dialoguri. Adugai cte un
cntecel: Of, of, v-ai dus i ne-ai lsat
dulci smochine
de Caria1".
E -drept, rspunse acela, nu mi-s boii acas2
de cnd-m-am mbolnvit de podagr. Hei, hei,
pe cnd eram tinerel ajunsesem aproape ofticos
de atta cntat! Ce dansuri! Ce dialoguri! i
mimul brbierului! Cine se punea cu mine, afar
doar de Apelles3?
i, punnd mna la gur, a uierat nu tiu ce
hidoenie, despre care a susinut mai trziu c
este un cntec grecesc.
Nici Trimalchio nu s-a lsat mai prejos. Dup ce
a imitat trmbiele, s-a ntors spre favoritul su,
cruia i spunea Cresus4. Era un biat urdu-ros,

cu dinii cumplit de murdari: el inea nfLX1V ' Reputate pentru dulceala lor. Expresie
proverbial, aa cum au i modernii, de pild:
Trecut-au frumoasele zile de la Aranjuez".
Sugereaz pierderea unui trecut frumos.
2
Exact: cvadrigele mele au luat-o la vale",'
exprimare glumea, mai degrab citadin, redat
de noi printr-o expresie romneasc rneasc,
totui similar.
3
Actor de tragedie, originar din Ascalon, celebru
pentru frumuseea vocii sale. A trit sub
Caigula, mprat ntre 37 i 41 e. n. Suetoniu
(Caius, 33) afirm c mpratul l-ar fi condamnat
la moarte prin biciuire, pentru c ezitase s
precizeze cine era mai mare, Caigula sau lupiter.
n timpul torturilor, Caigula i-a ludat vocea
frumoas chiar i ntr-o asemenea mprejurare.
Aceast afirmaie a lui Plocamus sprijin datarea
romanului sub Nero.
4
Numele celebrului rege al Lidiei, putred de
bogat, era dat adesea unor sclavi.
116
surat ntr-un al verde o celu neagr,
caraghios de gras, i i punea 6 jumtate de
pine pe patul su. Apoi o ndopa cu
aceast pine, dei ea se mpotrivea
scrbit. Pus n felul acesta la ambiie,
Trimalchio a poruncit s fie adus Scylax, paza

casei i a celor ce-o locuiesc". Fr ntr-I


ziere a fost adus un cine de mrime uria, legat
! n lan. Portarul amintindu-i cu un picior c
trebuie s se culce pe jos, dulul s-a ntins n
faa mesei. Atunci Trimalchio-, azvrlindu-i
o bucat j; de pine alb exclam:
Nimeni n casa mea nu m iubete mai mult!
Biatul, nfuriat c Trimalchio copleea
cu [ laude pe Scylax, a pus ceaua jos i a
asmuit-o mpotriva lui Scylax. Dulul, de
bun seam as-. cultnd o nclinare fireasc
la cini, a umplt tricliniul cu un hmit
ngrozitor i aproape a sf-iat-o pe
Mrgrita5 lui Cresus. Glgia nu s-a !
oprit la aceast har ntre cini, cci s-a
rstur-|; nat un candelabru peste mas, care a
sfrmat toate I vasele de cristal i a
mprocat cu ulei fierbinte pe civa meseni.
Trimalchio, ca s nu par impre-I sionat de
aceast pagub, 1-a srutat pe biat i i-a I
poruncit s se suie pe spinarea sa. Acela n-a stat
fi la ndoial, ci 1-a nclecat la iueal i, cu
pum-I nul strns, a nceput s-i care ghionti n
spinare, strignd printre rsete:
Bucea, bucea6 cte degete am deschis?7 Dup
ce i-a revenit niel, Trimalchio a poruncit s se
amestece vin cu ap ntr-o butelc i s se
mpart tuturor sclavilor care se aflau la

picioarele noastre, cu urmtoarea indicaie:


Ceaua sclavului se numea, deci, perla" sau
mrgritarul".
6
In latinete, gur". Dar i-ar corespunde, n
felul nostru de exprimare, mai degrab: Dii,
dii!"
7
Este un joc. Unul l ncalec pe altul, l mn cu
o mn, iar din cealalt deschide cteva degete.
Calul trebuie s ghiceasc cte degete a deschis
clreul. Altfel acesta l mn i l nghiontete
mai departe pn ce el ghicete.
117

Dac vreunul n-o s primeasc, toarn-i butura n cap. Treburile serioase ziua, acum avem
nevoie numai de vselie.
LXV. Trufandalele1 au venit dup aceast binefacere. Credei-m, i acum m apuc greaa cnd
mi aduc aminte de ele. Cci ni s-au servit la
fiecare gini ndopate, n loc de sturzi, i ou de
gsc cu scufie2. Trimalchio a struit s le vrm
n stomac susinnd c ginile snt fr oase.
Iat ns c un lictor3 a btut la ua tricliniului i
un alt chefliu, nvemntat n alb, intrat cu muli
nsoitori dup el. Eu, ns, nspimntat de atta
mreie, am crezut c venise un pretor4. De aceea
m-am grbit s m ridic i am srit la p-mnt n
picioarele goale5. Agamemnon a rs de aceast
spaim i mi-a optit:
Potolete-te, omule, i nu fi prost. Este numai
sevirul Habinnas, un pietrar, despre care se spune
c face monumente funerare foarte bune. Linitit
de aceste vorbe, m-am ntins ntr-un cot i am
privit cu mult mirare la intrarea lui Habinnas.
Acela, beat n toat legea, se sprijini de umerii
nevestei sale i, ncrcat de mai multe coroane i
de parfum, care-i curgea de pe frunte
LXC. ' E vorba de un fel de ghiveci, numit
matteae (la plural). Se prepara din carne de
pasre de curte i slbatic (gin, sturz,
prepeli), amestecat, la care se aduga uneori i

ceva carne de iepure, miel etc. Totul era stropit


din belug cu oet i sosuri picante. Se
servea nainte de
ultimul serviciu.
2
Adic ou tiate la un capt n aa fel nct
coninutul, glbenu i albu amestecate, ieea n
afar ca un mo sau un pileus scufie"
3
Lictorii nsoeau i pzeau pe magistraii
romani. Ei duceau
i nsemnele puterii acestora.
4
Praetores pretori" erau la Roma
magistraii imediat inferiori consulilor, efii
nominali ai republicii. S se observe c deruta lui
Encolpius e provocat numai de pompa
pretenioas a intrrii libertului.
5
Anticii se ntindeau de paturile de mas n
picioarele goale. Lng paturi se aflau totui
papuci (soleae) pe care i nclau cnd se ddeau
jos. In grab, Encolpius uit s-i ncale papucii.
1.18
drept n ochi, se aez pe locul pretorului6. Imediat a cerut s i se dea vin i ap cald7. Desftat
de veselia acestuia, Trimalchio a cerut i el o
cup mai ncptoare. Apoi 1-a ntrebat pe Habinnas cum a fost primit la masa unde fusese invitat.
Am avut de toate, rspunse acesta. Numai tu
lipseai acolo, dar ochii mei erau aici. i, pe

Hercule, a fost bine! Scissa ddea o mas pentru


srcuul ei de sclav, la nou zile dup moartea
lui8. l eliberase dup moarte9. i cred c are nc
s plteasc un supliment celor care ncaseaz
impozitul10, cci ei evalueaz mortul la cincizeci
de mii de sesteri. Totui a fost plcut, chiar dac
am fost silii s turnm peste oscioarele nefericitului la jumtate din butur".
LXVI. Spune-mi, rosti Trimalchio, ce ai avut
la mas?
Am s-i rspund, zise Habinnas, dac o s
pot; cci memoria mea e att de bun, nct mi
uit adesea chiar i numele. Totui cred c am
avut la primul fel un porc garnisit cu caltabo.
mprejur erau crnai i mruntaie de pasre
foarte bine gtite; firete, era i sfecl, i pine de
cas fierbinte1, care mi place mai mult dect cea
alb, cci mi d putere, i datorit ei nu plng
cnd mi fac ne6
Loc de onoare. Romanii amestecau de obicei
vinul cu ap cald sau cldu. Ei nu ndrgeau
buturile reci.
" La nou zile dup moartea cuiva se fcea un
sacrificiu numit nouendialis (nou" i azi"),
urmat de o mas de poman (cena nouendialis).
Parastasele cretine descind tocmai din asemenea
obiceiuri.
Se pare o exagerare. Se eliberau ns

unii sclavi aflai pe patul de moarte, pentru


ca proprietarul s nu piard suma ^destinat
rscumprrii pe care o agonisise sclavul
i care Reprezenta un anumit procent din averea
sa. 10 La suma destinat rscumprrii.
Anticii vrsau vin peste mormintele sau
rugurile pe care erau incinerai morii.
I LXVI. ' In original panem autopyrum (de la
panis auto-jpyros), un fel de turt de gru
amestecat cu re, care se fcnca totdeauna
cald,
119

voile. Felul urmtor a fost plcint cu brnz rece


i, pe lng asta, o infuzie minunat de miere
cald i vin de Spania. Nici nu m-am atins de
plcinta rece2, dar din miere am luat ct am putut
de mult. mprejur erau nut i nipral3, nuci
din belug i cte un mr pentru fiecare dintre
noi. Eu ns am terpelit dou i, iat, le-am
nfurat n tergar, cci micul meu sclav mi
face scandal acas, dac nu-i aduc cte ceva n
dar de la mas. Dar are dreptate stpna mea4
c mi face semn! Am uitat tocmai ceea ce
era mai bun. Ne dduser i o bucat de carne de
urs, din care. Scintilla, ndat ce a gustat niel,
aproape c i-a Vrsat i maele; eu, dimpotriv,
am mncat mai mult de-o livr, cci avea gustul
crnii de mistre. i apoi, zic eu, dac ursul l
mnnc pe bietul om, nu se cade cu att mai
vrtos ca bietul om s-1 mnnce pe urs? La
urm ne-au dat o bucat de brnz moale, i vin
fiert5, i cte un melc la fiecare din noi, i buci
de mruntaie, i ficei pe farfurioare, i ou cu
scufie, i napi, i mutar, i un fel de tocan
pace ie, Palamede6! ntr -un vas rotund si
fcut din lemn ne-au adus la toi msline
marinate, de care nu ne-am putut apropia,
din pricina unor neobrzai care ne mpingeau
cu pumnii. Ct privete unca, ne-am lsat
pgubai.

LXVII. Dar spune-mi, Gaius, te rog, de ce nu


sade la mas i Fortunata?
N-o tii oare cum e ea, spuse Trimalchio; dac
n-a pus n ordine argintria, dac n-a mprit
sclavilor rmiele, nu ia n gur nici mcar un
strop de ap.
2
Romanii preferau plcinta cald, chiar
fierbinte.
3
Plant mediteranee (n latinete lupinus
uarius).
4
Adic soia lui Habinnas, Scintilla, numit n
continuare. Scintilla, nsemna scnteia"
5
n original sapa, vin care se fierbea intens pn
se reducea la dou treimi.
6
Interjecie care servea romanilor la ncheierea
unei enumerri. Palamede, basileul Eubeei, a
participat la rzboiul troian. I se atribuia invenia
discului, a zarurilor, a ahului etc.
120
Ei bine, rspunse Habinnas, eu o terg dac
ea nu vine la mas.
i se pregtea de plecare, cnd, la un semn fcut
de Trimalchio, toi sclavii au strigat-o de patru
ori i mai bine pe Fortunata. Pn la urm, ea a
venit cu rochia suflecat, tras n sus de o cingtoare galben-verzuie, nct se vedeau tunica de
dedesubt, care era de culoarea cireii, brrile
rsucite deasupra gleznei i sandalele aurite.

Fortunata tergndu-i minile de batista pe care o


purta la gt, s-a ntins pe patul n care edea
culcat Scintilla, soia lui Habinnas; apoi, n timp
ce aceasta btea din palme, ea o srut spunnd:
Ce-mi vd ochii, eti tu, sau nu eti tu?
S-a ajuns pn ntr-acolo, nct Fortunata i-a
desprins brrile de pe braele sale grsune i lea ntins Scintillei s le admire. n cele din urm
i-a scos i brrile de pe picioare i chiar
reeaua aurit din pr, despre care spunea c e
lucrat din aur curat. Trimalchio a observat ce se
ntmpla i a cerut s i se aduc toate podoabele:
Vedei, zise el, cu ce se ncurc femeile:
pentru astea ne lsm despuiai noi, neghiobii.
Cred c are ase livre i jumtate de giuvaeruri.
De fapt i eu am o brar care cntrete nu mai
puin de zece livre, fcut din ofrandele aduse lui
Mercur1.
Apoi, ca s nu credem c minte, a poruncit s fie
adus chiar o balan, pentru ca noi s verificm
toi, pe rnd, greutatea. Nici Scintilla nu s-a lsat
mai prejos, ci a scos de la gt o cutiu de aur, pe
care o numea Norocul ei. Ne-a artat i doi
cercei, pe care i-a pus Fortunatei n mn, ca s
aib i ea ce admira, spunnd:
LXVII. ' Iniial erau numite astfel ofrandele puse
de cltori la picioarele statuilor lui Mercur,
protectorul drumeilor, nlate lng bornele

militare pare, pe oselele romane, marcau


distana de o mil; de aci denumirea lor:
millesima Mercurii. Ulterior, prin analogie, au
fost numite astfel toate ctigurile neateptate,
obinute la ntmplare, aa cum se puteau ridica
pomenile de lng statuile zeului. Acest sens
apare i n text.

Mi i-a druit brbatul meu; nimeni nu are


alii mai buni.
Cum, zise Habinnas, nu m-ai curat de tot
ce aveam, ca s-i cumpr boabele astea de
sticl? Dac a avea o fat, i-a tia mai nti
urechile. De n-ar fi muierile, toate ar fi ieftine ca
rna, dar, aa cum stau lucrurile acum, trebuie
mereu s strici orzul pe gte2.
n aceast vreme, femeile, ameite, rdeau ntre
ele. Bete n toat puterea cuvntului, s-au srutat,
una, struind asupra hrniciei de gospodin a
prietenei sale, cealalt plngndu-se de nepsarea
brbatului ei i de sclavul lui preferat. Pe cnd se
strn-geau astfel una ntr-alta, Habinnas s-a
ridicat pe furi i, apucnd-o pe Fortunata de
picioare, a trn-tit-o pe pat. Au, au!" a ipat ea,
cci tunica se ridicase i-i dezvelise genunchii.
Apoi i-a potrivit tunica i, cuibrindu-se n
poala Scintillei, i-a ascuns n batist o fa care
arta groaznic de ru, cci o mai nroise i
ruinea.
LXVIII. Dup ctva timp, Trimalchio a poruncit
s se aduc desertul. Sclavii au ridicat toate
mesele i au adus altele. Tot ei au mprtiat pe
jos rumegu colorat cu ofran1 i cu miniu2 i
ceva ce nu vzusem niciodat: pulbere fin din
piatr strvezie3.
Puteam s m declar mulumit cu mncrile

care ni s-au servit acum, spuse Trimalchio


ndat, cci avei naintea voastr desertul. Dar
dac mai avem ceva bun prin buctrie, aducei
la mas.
Un sclav din Alexandria, care servea ap cald,
se porni s imite privighetoarea, n vreme ce Trimalchio striga la el fr ncetare:
Schimb melodia.
2
In original Habinnas se exprim mult mai
trivial (nune hoc est caldum meiere et frigidum
potare)
LXVIII. '-2 Deci n galben i n rou.
3
Un fel de talc, fcut din selenit transparent.
Utilizat i n circul din Roma, ddea, prin
pulverizare, podelii o albea imaculat.
122
i iat c urm o alt distracie. Sclavul, care
edea la picioarele lui Habinnas, probabil pentru
c aa i poruncise stpnul, recit ndat cu un
glas cnttor:
Astfel Enea in larg o pornise cu flota
ntreag"*
Niciodat un sunet att de piigiat nu-mi zgriase
n asemenea hal urechile; nu numai c fcea o
glgie cnd mai ascuit, cnd mai sczut5,
greind n chip barbar, dar sclavul acesta mai
amesteca i versuri din atellane, nct, atunci,
pentru ntia oar n viaa mea, Vergiliu nsui

mi-a displcut6. Totui pn la urm a obosit i


acesta i s-a potolit. Habinnas s-a grbit s
adauge:
N-a nvat astea vreodat la coal, dar m-am
ngrijit eu de pregtirea lui, trimindu-1 la
mscricii de prin blciuri. Nu are pereche cnd i
se face chef s imite pe vizitiii de catri sau pe
mscrici. Te apuc disperarea cnd vezi ct e de
priceput: face i pe cizmarul i pe buctarul i pe
cofetarul. Om cu o mie de talente, nu alta7 Totui
are dou pcate, fr de care ar fi un biat
grozav: e tiat mprejur i sforie. C e niel
saiu, nu-mi pas: se uit aa i Venus8 D din
gur toat vremea: ochiul nu i adoarme
niciodat. L-am cumprat cu trei sute de denari...
LXIX. Dar Scintilla i-a luat vorba din gur:
Haide, haide, nu ne povesteti toate
matra4
nceputul crii a cincea a Eneidei lui Vergiliu
(primul vers).
5
Se refer la cantiti. Versul latin se baza pe
alternarea silabelor lungi i scurte ntr-o anumit
ordine (aici n conformitate cu normele
hexametrului dactilic). Recitatorul ncurc de
fapt cantitile, pierde ritmul.
6
Asemenea amestecuri de versuri ' vergiliene cu
stihuri provenite din atellane apar i pe
inscripiile parietale descoperite la Pompei. Dar

Encolpius, om nzestrat cu o anumit cultur, nu


putea gusta un asemenea amestec. S se remarce
c el l ndrgea pe Vergiliu, poetul preferat al
epocii.
7
Exact: sclav la toate muzele", adic priceput n
toate activitile.
8
Se spunea c Venus, zeia frumuseii,
ar 'fi fost saie.
123

idoul
pazlcurile derbedeului sta de sclav! E i codou
tu; dar las, o s am eu grij s-1 nsemn cu fie
rul rou.
*KL,
A rs i Trimalchio.
Vd bine, zise el, e cappadocian'; nu se lipsete de nimic i, pe Hercule, merit toate laudele
pentru asta; cci n mormnt ai ncheiat toate
socotelile2. Ins tu, Scintilla, nu fi geloas! tim
noi cum sntei voi, nevestele stpnilor. S n-am
parte de sntate, dac nu m hrjoneam att de
des cu stpna mea, nct pn i stpnul a ajuns
s miroas ceva. Din pricina asta m-a i
surghiunit la o moie. Dar taci odat, limb
lung, c o s-i dau
pine!
Ca i cum ar fi fost ludat, ticlosul de sclav a
scos din sn o lamp cu fitil i, mai mult de o
jumtate de or, a imitat pe trmbiai,
acompaniat de Habinnas, care uiera apsndu-i
degetele pe buza de jos. Dup aceea a naintat
pn n mijlocul tri-cliniului i, cnd imita pe
flautiti cu ajutorul unei trestii despicate, cnd, cu
o pelerin pe ei i cu biciul n mn, fcea pe
vizitiul de catri. A tot dus-o aa pn ce
Habinnas 1-a chemat la el, 1-a srutat i i-a dat
de but adugnd:

Bravo, Massa, am s-i dau o pereche


de
sandale3.
Nu s-ar fi sfrit niciodat isprvile acestea nenorocite, dac n-ar fi sosit ultimul serviciu. Erau
sturzi frmntai din aluat de fin i umplui cu
struguri uscai la soare i nuci. Au urmat
gutui
LXIX. ' Cappadocienii erau considerai ca cei
mai perfizi
dintre orientali.
2
In original o alt expresie proverbial care sun
cam aa: Nimeni nu-i aduce aceasta ca dar la
mormntul tu" (sau, altfel spus: Dup moarte
nimeni nu ne mai poate satisface dorinele, chiar
dac d de poman la mormntul nostru").
3
S se observe cum i, probabil, cu intenia
autorului acest Massa era un Trimalchio sau
un Habinnas la nceputul carierii. El refcea
drumul acestora, de la situaia de sclav, care se
distingea ntre tovarii si numai prin perfidia i
ticloia sa, pn la cea de libert bogat.
124
presrate cu boabe de mcie, ca s semene cu
aricii. i nc acestea mai puteau fi ndurate, dar
ne-au adus o mncare att de cumplit, nct era ;
mai bine s mori de foame dect s-o bagi n stomac. Cnd ne-au pus-o nainte, am luat-o drept

gsc ndopat, cu peti i psri de toate soiurile


n jur. Trimalchio ns ne-a spus:
Tot ce vedei pe mas este o mncare fcut
dintr-un singur aluat.
Om cuminte, cum m tiu, eu am neles ndat
despre ce este vorba i, uitndu-m la
Agamemnon, fam murmurat:
M-ar mira dac toate astea n-ar fi fcute din
noroi sau mcar din rn. Am vzut la Roma, n
timpul Saturnalelor, cum se fceau cine
ntregi
4
iaa .
LXX. Nu isprvisem de vorbit cu Agamemnon,
cnd Trimalchio declar:
S nu mai cresc, se nelege n avere i nu la
corp, dac buctarul meu n-a fcut asta din carne
de porc. Nu exist om mai preios dect el. Dac
vrei, are s-i fac un pete dintr-o vulv, un porumbel dintr-o slnin, o turturic dintr-o unc,
o gin dintr-o coaps. De aceea i-am gsit un
nume foarte frumos, cci i spunem Dedal1. i,
deoarece are cap bun, i-am adus de la Roma n
dar cuite de [fier din Noricum2.
ndat a poruncit s he aduse cuitele i le-a cer* La Roma, n vremea Saturnalelor, se trimiteau
n dar surprize, alctuite din ppui i obiecte
preparate din argil sau din fin, numite

sigillaria. De la aceste cadouri s-a dat numele


unei strzi din Roma i chiar unui trg inut anual
dup terminarea Saturnalelor. De la aceste
cadouri se trag darurile care se fac la srbtorile
de iarn.
I LXX. ' Dup numele unui arhitect legendar,
care, la ordinul lui Minos, regele Cretei, a
construit un palat cu nenumrate coridoare i
camere n care a fost nchis Minotaurul. Palatul a
fost numit Labirint. S-a dat sclavului acest nume
pentru inventivitatea lui.
Fierul din Noricum (regiune din Iugoslavia
actual) era celebru, alturi de cel din Dalmaia.
125

cetat cu admiraie. Apoi ne- ndemnat s_ lt ncercm vrfurile pe obraz.


Pe neateptate au aprut doi sclavi care preau c
se luaser la har la izvor; aceasta pentru c mai
ineau amfore atrnate de gt. Dei Trimalchio
nsui a mprit dreptatea celor doi certrei, nici
unul n-a vrut s se supun hotrrii lui, ci fiecare
a lovit cu ciomagul n amfora potrivnicului.
Uluii de necuviina acestor beivi, am privit la
hara lor i am observat cum din pntecele
amforelor ieeau stridii i scoici, pe care un sclav
le-a prins ntr-o farfurie i apoi le-a dat
mesenilor. Buctarul cel detept nu s-a lsat nici
el mai prejos, cci a adus melci pe grtrae de
argint, cntnd cu o voce care tremura
nspimnttor.
Mi-e ruine s nir cele ce-au urmat: sclavi pletoi, dup un obicei de care n-a mai auzit nimeni,
au adus ulei parfumat ntr-o cldate de argint i
au uns picioarele mesenilor, dup ce mai nti le
nfuraser n coronie de flori pulpele i
clciele. Apoi au vrsat o parte din acelai ulei
parfumat n vasul cu vin i n lmpi.
Fortunata ncepuse s aib poft de dans, iar
Scintilla abia mai putea s mai bat din palme
nici gnd s mai vorbeasc cnd a intervenit
Trimalchio:
i dau voie Philargyros, s vii la mas; i ie,

Cario, dei tim c ii cu verzii3. Spune-i i


Menophilei, tovara ta4, s vin la mas.
3
La ntrecerile de circ din acea vreme existau
patru echipe tradiionale: cele ale albilor, roilor,
albatrilor i ver zilor. Fiecare era susinut de
suporteri nflcrai. Tn timpul domniei lui Nero,
echipa verzilor, care beneficia de favoarea
mpratului, a fost cea mai puternic. Trimalchio
inea ns cu alt echip, probabil cea a
albatrilor, pe care o susineau ndeobte
aristocraii autentici. Cum rezult din textul
nostru, disputele ntre suporteri erau foarte
pasionate.
Sclavii nu puteau s-i ia o uxor, soie", cci
ei nu aveau ngduina s se cstoreasc legal i
nu erau persoane juridice. Ei i puteau lua numai
o contubernalis, o tovar", femeie cu care
convieuiau.
126
Ce s mai lungesc vorba? Aproape am
fost az-Ivrlii jos din paturi, cci toi sclavii
nvliser n tricliniu. Am observat c la stnga
mea s-a aezat buctarul, care fcuse din
porc o gsc: mirosea de trsnea a
saramur i a condimente. Nu s-a mulumit
s se aeze la mas, ci de ndat s-a apucat s-1
imite pe actorul de tragedie Ephesus5 i s
conving cu orice pre pe stpnul su

s fac 'rmag cu el, susinnd c la


apropiatele ntreceri de circ verzii vor ctiga
locul nti".
LXXI. Provocat n acest fel, Trimalchio s-a umflat tot:
: Prieteni, ne-a spus el, i sclavii snt oameni:
au supt acelai lapte ca i noi, chiar dac i-a
copleit o soart rea. nainte de-a m prpdi eu,
i L'chiar n curnd, or s guste din apa libertii.
Ce [mai ncoace i ncolo, i eliberez pe toi prin
testamentul meu. Lui Philargyros i las motenire
i o bucat de pmnt, i pe tovara sa, iar lui
Cario chiar o cas1, scutirea de impozitul pe
rscumprare i un pat cu tot dichisul lui.
Motenitoarea 'mea va fi Fortunata i o
ncredinez ca atare tuturor prietenilor mei.
Dezvlui cele din urm dorine ale mele, ca toi
ai casei s simt pentru mine tot ce au s simt
dup moartea mea.
S-au pus cu toii pe mulumiri, cnd stpnul cel
darnic, lsnd de o parte glumele, a dat porunc
i i se aduc o copie a testamentului su i 1-a
citit cu glas tare de la un capt la cellalt, printre
gemetele de durere ale sclavilor. Apoi, ntorcndu-i privirile spre Habinnas, adug: ' Ce
spui, scumpe prieten? Ai s cldeti monumentul
meu aa cum i-am cerut? Te rog mult s pictezi
la picioarele statuii mele celua mea, i

coroane, i parfumuri, i toate luptele


gladiato5
Nu tim nimic despre acest actor.
LXXI. ' E vorba, ns, nu de o domus vil
elegant", ci de o insula cas de raport", mai
urt i locuit ndeobte de oameni nevoiai.
127

rului Petraites, ca s-mi plac i mie s triesc


dup moarte2, datorit ie; pe lng toate astea
vreau ca mormntul meu s aib o sut de
picioare n fa i dou sute de picioare n
adncime3. Doresc s fie fructe de tot soiul pe
lng cenua mea i vi de vie din belug. Tare e
prost s ai n timpul vieii case dichisite i s nu
te ngrijeti de cele unde trebuie s locuieti un
rstimp mai lung. i, nainte de toate, vreau s se
scrie pe mormnt: Acest lca nu va fi motenit
de nimeni"4. De altminteri voi avea grij s-mi
apr prin testament mormntul de injuriile ce i sar putea aduce dup moartea mea. l voi nsrcina
cu paza pe unul dintre liberii mei, ca s nu-mi
murdreasc mormntul trectorii care vin s-i
fac nevoile pe acolo. Te rog s sculptezi pe
monument i corbii care plutesc cu toate pnzele
n vnt, i pe mine nsumi eznd pe jilul
demnitarilor mbrcat n tog de magistrat5, cu
cinci inele de aur n degete6 i azvrlind poporului
bani dintr-un scule; tii doar c am dat un osp
public i cte doi denari de cap de om. Dac crezi
c merit, s fie fcute i tricliniu7. S faci pe
monument tot poporul chefuind dup pofta
inimii8. La dreapta mea s pui statuia
Fortunatei mele inind un porumbel9
2
S se remarce construcia frazei. (Pentru
gladiatorul Petraites, vezi nota 4 la cap. LII.)

Mormntul lui Trimalchio trebuia deci s fie


deosebit de fastuos. In mod obinuit, mormintele
aveau 25 30 de picioare la faad i n
adncime.
4
Formul obinuit pe morminte prin care se
preciza ca este interzis alienarea mormntului
sau ipotecarea terenului de ctre succesori.
5
Toga praetexta era de culoare alb, tivit cu
rou, i o purtau magistraii.
6
Dar, nefiind cavaler roman, n-avea dreptul la
nici un inel.
7
Dezacordul apare i n textul latin. Ne-am
strduit s-1 pstfm n traducere, ntruct
ilustreaz cultura" personajului (faciatur et...
triclinia).
8
Asemenea ospee publice erau adesea iniiate de
aristocrai i de magistraii generoi.
9
Simbol al dragostei.
128
n mn i ducnd de lan o celu. Pune acolo
i pe putiul meu i nite amfore pntecoase, bine
pecetluite, ca s nu se scurg vinul afar. Poi s
sculptezi i o urn spart10 i peste ea un copil
plngnd. La mijloc s-mi faci un orologiu, ca,
oricine are s priveasc orele, s citeasc vrndne-dac nu i se pare potrivit una ca aceasta: C.
Pompeius Trimalchio Maecenatianus11 se odihnete aici. A fost fcut sevir n lips12. Dei putea

s intre n oricare din decuriile din Roma, a


refuzat o asemenea demnitate. Pios, viteaz, leal,
s-a ridicat de jos, a lsat n urma lui treizeci de
milioane de sesteri i n-a ascultat vreodat
prelegerile filozofilor13. S trieti. Asemenea i
tu14." LXXII. Dup aceste cuvinte, Trimalchio sa pornit s verse iroaie de lacrimi. Plngea i
Fortu-nata, plngea i Habinnas, plngea toat
casa, ca i cum ar fi fost vorba de o nmormntare
adevrat; tot tricliniul se umpluse de bocete.
Ba chiar
10
Simbol al vieii ntrerupte.
" Cognomenul Trimalchio reprezint numele
purtat de eroul nostru n timpul sclaviei. C.
(Gaius) i Pompeius snt numele stpnilor si.
Al doilea cognomen (Maecenatianus) arat c
Trimalchio aparinuse iniial unui anume
Maecenas, care-1 vnduse lui Gaius Pompeius
(vezi prefaa p. XXXI, n. 1).
12
Insinueaz c ar fi obinut seviratul fr s fi
candidat vreodat la aceast funcie.
13
S se remarce c acest fapt constituie pentru
Trimalchio prilej de mndrie. Anumii cercettori
arat c exist inscripii funerare (ca cea a lui
Manius Magonius Leo din Petelia) care, ntocmai
ca cea a Iui Trimalchio, descriu n amnunt
titlurile i genealogia mortului i care recomand
ca pe piedestalul statuii aezate pe mormnt s se

enumere binefacerile aduse de personajul n


cauz oraului su i unor ceteni. MarzulloBonaria (n ediia Satyriconului, Bologna, 1964,
p. 342, n. 163) semnaleaz amalgamarea
judicioas n aceast intervenie a lui Trimalchio
a tiradelor ndreptate mpotriva filozofilor cu
precepte populare i cu lista meritelor unui parvenit.
"n inspripii funerare apar uneori dialoguri ntre
mort i un eventual trector. Inscripia se ncheia
cu un vale s trieti" (sau s fii sntos"),
salut adresat de mort trectorului. Se putea pune
ns i rspunsul acestuia: et tu -asemenea i
tu". Aici s-ar reproduce sfritul unei asemenea
inscripii.
Petronius
129

ncepusem i eu s jelesc, cnd Trimalchio a vorbit iar:


La urma urmelor, cum t6t tim c o s murim, pentru ce s nu profitm de via? Pe fericirea voastr, pe care v-o urez din tot sufletul,
haidei s ne vrm cu toii n baie! V spun eu c
n-o s v par ru! Baia e cald ca un cuptor.
Bravo, bravo, exclam Habinnas, nu e de loc
ru s faci dintr-o zi dou!
S-a ridicat n picioarele goale i 1-a
urmat pe Trimalchio, care o i pornise voios la
drum. M-am uitat la Ascyltos i l-am ntrebat:
Ce prere ai? Eu unul mi-a da duhul imediat ce a zri baia.
S ne prefacem c-i urmm, mi rspunse el,
i n vreme ce ei vor merge la baie, noi s
profitm de nghesuial i s-o tergem.
Am fost de acord c ideea aceasta este bun i,
lund-o prin portic, dup Giton, am ajuns la
poart, unde un dulu n lan ne-a tmpinat cu
atta hrmlaie, nct Ascyltos a czut de-a
dreptul n piscin1. Cum nu m mbtsem mai
puin dect el i m temusem chiar i de un cine
pictat, am ncercat s dau ajutor nottorului
nostru, dar am czut i eu n viitoarea aceea. Nea scpat pn la urm un atriensis, care mai nti a
linitit clinele i apoi ne-a scos pe uscat. Stranic
mai tremuram. Giton apucase ns s cad la

nvoial' cu dulul, cu ajutorul unui iretlic foarte


dibaci; i aruncase ltrtorului tot ce-i ddusem
noi de la osp, i acesta, ademenit de mncare,
i domolise furia2. ns noi, clnnind din dini,
l-am rugat pe acel atriensis s ne scoat
pe poart:
LXXII. ' Utilizat n loc de impluvium (bazin unde
se aduna apa de ploaie), care se gsea n atriumul
vechilor case romane.
2
Se consider c Petroniu parodiaz aici un pasaj
din cartea a asea a Eneidei lui Vergiliu, unde
Enea i Sibila nal ntr-un chip similar vigilena
cinelui Cerber.
130
Greeti, mi rspunse, dac i nchipui c
poi iei pe acolo pe unde ai venit. Nici unul
dintre meseni n-a plecat vreodat pe poarta pe
care a venit n cas; se intr printr-o parte si se
iese printr-alta.
LXXIII. Ce puteam face noi, biei oameni
nchii ntr-un labirint de un soi nou, care acum
nu mai puteam nzui la altceva dect la o baie?
Aadar, l-am rugat pe sclavul acela s ne duc la
baie i, scondu-ne hainele, pe care Giton le-a
dus apoi la intrare, ca s le usuce, am intrat n
baie. De fapt era o baie ngust, asemenea unei
cisterne cu ap rece, n care Trimalchio sttea n
picioare. Dar nici chiar aici n-am putut

scpa de ludroenia lui tmpit; cci


spunea c este grozav de bine s te speli fr
nghesuial i c chiar n acel loc ar fi fost
cndva o brutrie. Apoi, dup ce s-a aezat
ostenit, lsndu-se ispitit de acustica bii, a
cscat pn la tavan o gur de beivan i s-a pus
s mcelreasc ariile lui Menecrates1. Cel
puin asa z, ceau cei care-i nelegeau
limba. Ceilali meseni alergau pe marginea
bii inndu-se de' mini si fceau o glgie
nemaipomenit, ipnd i rznd n hohote.
Ins civa ini, care aveau minile legate la
spate, se czneau s ridice cu dinii de pe podea
nite inele sau, ngenuncheai, i' aolecau
capul pe spate n aa fel nct 's ating vrfurile
degetelor de la picioare. n vreme ce
ceilali se ineau de nzbtii, noi am cobort n
cada care era pregtit pentru Trimalchio.
Dup ce s-au mprtiat fumurile beiei din capul
nostru, ne-au dus ntr-un alt tricliniu, unde
Fortunata rnduise alte minunii. Deasupra lmpilor am observat pescari de bronz; se aflau acolo
mese fcute n ntregime din argint, mpodobite
pe margini cu nite cupe din lut aurit, iar
vinul
LXXIII. ' Citare din vremea lui Nero.
Menionarea acestuia reprezint un alt argument
n favoarea datrii Satyrico nului sub Nero,

131

curgea domol dintr-un burduf aezat la o oarecare nlime. Acolo Trimalchio ni se adres cu
urmtoarele cuvinte:
Prieteni, azi un sclav al meu i-a tiat ntia
oar barba2. S nu v fie cu suprare, dar este un
biat cumptat i priceput s adune i firimiturile
de pe jos3. De aceea s-o facem lat i s ne
osptm pn la ziu.
LXXIV. Trimalchio vorbea cam n felul acesta,
cnd pe undeva a nceput s cnte un coco. Descumpnit de glasul lui, Trimalchio a poruncit s
se verse vin sub mas1 i s se toarne licoarea lui
Bacchus curat, neamestecat cu ap, chiar i n
lamp2.
Mai mult dect att, i-a schimbat inelul din mna
dreapt n cea stng3.
Nu degeaba, zise Trimalchio, a trmbiat
acest gornist. Trebuie s fie un foc pe undeva sau
cine tie cine i d sufletul prin vecini. Piar de
aici! Cel care o s-mi aduc piaza asta rea, are s
fie rspltit cum se cuvine.
N-a apucat s isprveasc i ct ai clipi din ochi iau adus un coco de prin vecini. Trimalchio a dat
ordin s-1 bage n oal i s-1 fiarb. L-a curat
chiar acel savant buctar care cu puin nainte
fcuse psri i peti dintr-un porc; apoi l-au
aruncat ntr-un ceaun. Pe cnd Dedal l stropea cu
sos fierbinte, Fortunata pisa piper ntr-o piuli

din lemn de merior.


Dup ce am nghiit i aceste trufandale, Trimalchio s-a ntors ctre sclavi:
2
Semnificaia tierii primei brbi apare i mai
sus, n cap. XXIX. Dar i prima barb a unui
sclav favorit prilejuia o mare veselie i o
petrecere stranic.
3
In original micarius, adic econom pn la
zgrcenie. Trimalchio considera ns aceasta ca o
calitate.
LXXIV. ' Pentru a se alunga o prevestire rea, pe
care putea s-o conin cntatul cocoului.
2
Alt practic magic, destinat anihilrii
prevestirilor rele i n special prevenirii
incendiilor.
3
Alt practic menit alungrii'semnelor rele.
132
\ Cum adio, exclam el, voi nc n-ai mn;cat? Ducei-v la mas i s ne serveasc alii.
Aadar s-a ivit alt ceat. Cei care plecau urau:
Rmi sntos, Gaius!" iar cei ce soseau: Bine
te-am gsit, Gaius!" Din acea clip s-a dus toat
voioia noastr, cci de ndat ce a zrit un biat
mai artos ntre noii slujitori, Trimalchio s-a
npustit asupra lui i a nceput s-1 copleeasc
cu srutri. Numai c Fortunata, ca s-i arate
puternicul ei drept de nevast, a nceput s-1
ocrasc pe Trimalchio i s-1 fericeasc spunn-

du-i: Spurcciune i otreap, care nu poate s-i


nfrneze poftele". La urm a zis chiar: Cine!"
La rndul su Trimalchio, jignit de ocri, a pocnit-o pe Fortunata cu o cup drept peste fa. Ea
s-a apucat s zbiere de parc i-ar fi scos un ochi
i i-a pus peste fa minile care-i tremurau.
Scintilla era i ea uimit de aceast ntmplare,
dar a ocrotit-o pe nefericita-i prieten la snul
su. Apoi, mai mult dect att; un sclav sritor a
apropiat de obrazul stpnei sale un mic ulcior cu
ap rece, deasupra cruia s-a ntins Fortunata
gemnd i plngnd. La rndul su, Trimalchio a
nceput s zbiere cam aa:
I Cum oare, saltimbanca asta grsan4 a uitat
totul? Am luat-o de la trgul de sclavi i am fcut-o om, nu glum. Dar acum se umfl ca o
broasc i nu-i scuip n sn5; e o neghioab, nu
o femeie. Dar omul nscut ntr-o cocioab, nu
viseaz la palat. S nu m ajute Geniul meu, dac
n-o s am eu grij ca s se dea pe brazd
Casandra asta nclat n sandale soldeti6!
Am fost eu
4
In original, ambubaia cntrea sirian din
fluier"; deriv de la sirianul abbub fluier".
Aceste cntree din Orient se ngrau iute i
deveneau obeze: de aceea termenul ajunsese s
echivaleze cu o injurie adresat unei femei grase,
cum i era, de altfel. Fortunata.

Pentru a ndeprta nenorocul. Ct privete


broasca, aluzie la fabula lui Fedru (I, 24), care,
probabil, purcede de la o povestire popular (cf.
i Horaiu, Sat., II, 3. v. 318 i urm.). B 6-Cum
am zice noi: femeie n pantaloni, sau brboi.
133

om fr minte, cci puteam s pun mna pe o


zestre de zece milioane de sesteri, ffu tii bine c
nu mint! Agatho, negustorul de parfumuri al cucoanei de alturi7, m-a luat o dat de o parte i
mi-a spus: Te sftuiesc s nu lai s-i piar neamul". Dar eu fac pe omul bun ca pinea cald i
nu vreau s m port uuratic. De fapt mi bat singur un cui n talp. Bine, bine, las tu, c o s vii
i o s rci i cu unghiile n groapa n care am s
zac dup moarte8. i ca s pricepi chiar acum ce
voi face: Habinnas, nu mai vreau s-mi pui statuia ei pe mormnt, cci nu vreau s mai am de-a
face cu ea nici dup moarte. Ba chiar, ca s tie
c pot fi i ru, i interzic s m srute dup ce
am s mor9
LXXV Dup ce Trimalchio a isprvit cu fulgerele i cu tunetele, Habinnas a nceput s-1 roage
s nu se mai nfurie:
Pctuim cu toii, spuse el. Sntem oameni,
nu zei.
Scintill i-a srit i ea n ajutor, cu vorbe asemntoare, amestecare cu sughiuri de plns. L-a
alintat zicndu-i Gaius", i l-a rugat s se domoleasc. Trimalchio nu i-a mai stpnit
lacrimile.
i urez, Habinnas, zise el, s te bucuri din
plin de averea ta, dar dac am svrit ceva ru,
scuip-m n fa. Am srutat un biat foarte

cumptat, nu pentru c e frumos, dar pentru c e


cuminte: tie s socoteasc, citete cu uurin,
i-a fcut clin bniorii lui un vemnt trac, i-a
ncropit un jil i dou vase de sticl. Nu merit
oare s-1 iubesc? Dar Fortunata- se mpotrivete.
Aa crezi tu c o s-i mearg,
neisprvita1? Te
7
Aci textu! este nesigur i snt discuii ntre
editori.
8
Adic o s-1 dezgroape scormonind pmntul
de pe mor-mrrt i cu unghiile.
9
Se refer la ultimul srut dat morilor dup
deces. LXXV. In latinete, fulcipedia.
Sensul exact al injuriei
acesteia nu este prea clar. Se pare c provine din
pes picior" i fulcire a sprijini".
13
og, coofano2, cut-i de treab i nu m f s-mi
s din srite" puicuo; altminteri o s vezi
ce oate mintea asta a mea. Doar m cunoti.
Dac Bn hotrsc odat, nu-mi mai schimb
prerea de Barc a fi btut-o n cuie.
Dar s ne gndim la Hpei vii. V rog,
prieteni, s v nveselii dup Ipofta inimii!
Cci am fost i eu odat ca voi, dar |am ajuns
unde snt acum numai datorit nsuiri- lor
mele deosebite. Inimioara face pe om,
toate telelalte snt fleacuri. Cumpr bine,

vnd bine: | alii pot s v spun altceva, dar eu


crap de feri-cire din pricina asta. Ins,
tu, sforitoareo3, te Imai smiorci? Acum i
dau eu motiv s boceti. I dac e vorba de
aa. Dar, aa cum ncepusem s Iv spun,
cinstea m-a adus pn la situaia pe care io am
acum. Cnd am venit aici, nu eram mai mare
dect candelabrul sta. Ce mai ncoace i
ncolo, zilnic m msurm dup el i, ca
s-mi creasc |mai iute barba pe botior, mi
ungeam buzele cu Hjei din lamp. Totui
am fost vreme de paispre-Hece ani favoritul
stpnului meu. Nu e ruine s faci ceea ce
poruncete stpnul4. Iar eu mi mulumeam i
stpna. nelegei, ce vreau s spun: 'nici o
vorb mai mult, cci nu snt un palavragiu. I
LXXVI. ntr-un cuvnt, cu ajutorul zeilor,
am ajuns eu adevratul stpn n cas. Stpnului
meu nu-i mai era capul dect la mine. Ce s
mai lungim vorba? M-a fcut prta la
motenirea lui, mpreun cu cezarul', i am
primit prin testament un domeniu de
senator. Totui,, nimeni nu se mulumete
cu ce are, orict ar avea. Am avut poft
s fac nego. Pe scurt, am pus pe picioare
cinci corbii, le-am ncrcat cu vin atunci
vinul
In original, milua, femela uliului. Se

folosea ca injurie. 3 Trimalchio acuzase i


n alt parte pe Fortunata c sforie
noaptea.
Echion mprtete o moral similar cf.
cap. XLV) LXXVI. ' Unii mprai casau
testamentele n care nu erau trecui ca
motenitori. De aceea muli bogtai le lsau o
parte din avere ca msur de precauie i i
salvau restul avuiei.
135

^.ra aur i le-am trimis la Roma. Parc eu nsumi a fi pus treaba asta la cale; toate corbiile
s-au dus la fund. Asta -este adevrul golgolu, i
nu o poveste. ntr-o singur zi Neptun mi-a nghiit treizeci de milioane de sesteri. Credei c
m-am pierdut cu firea? Nu, pe Hercule, paguba
asta n-a izbutit s m dea gata! Mi-am construit
alte vase, mai mari, mai bune i mai norocoase,
nct nimeni s nu spun c n-a fi brbat n toat
legea. tii, o corabie mare are putere mare. Am
ncrcat din nou vin, slnin, bob, parfumuri,
sclavi. n aceast cumpn, Fortunata s-a purtat
frumos, cci i-a vndut tot aurul, toate hainele i
mi-a pus n palm o sut de monezi de aur. De
atunci am nceput s prind cheag, cci lucrurile
merg iute dac te ajut zeii. Dup o singur
cltorie am strns zece milioane de sesteri.
Repede am rscumprat toate moiile care
fuseser ale stp-nului meu. Mi-am cldit o
cas, am cumprat mpreun cu asociaii mei
trguri de sclavi2, vite mari; pe orice puneam
mna, cretea ca un fagure de miere. Dup ce am
ajuns s stpnesc mai mult pmnt dect este n
tot inutul sta, am lsat-o balt; am ieit din
nego i am nceput s dau la liberi bani cu
mprumut. Firete c m-a fi lsat pguba de
toate, dac m-ar fi ndemnat s n-o fac un
astrolog3, care venise ntmpltor n colonia

noastr, un grecotei, pe nume Serapa, un fel de


sfetnic al zeilor. Acesta mi-a spus i lucruri pe
care le uitasem; mi-a nirat toate de-a fir a pr4,
cci mi cunotea i maele; numai att nu-mi
spusese, ce mncasem cu o zi nainte. Cre2
Negustorii se asociau adesea n antichitate. n
sec. I .e.n. luaser natere la Roma adevrate
societi pe aciuni.
3
Astrologii, care ghiceau viitorul dup poziia
stelelor, au fost expluzai de mai multe ori din
Italia, o dat sub domnia lui August i alt dat
sub Tiberiu. Practicile lor s-au rspndit totui
rapid sub presiunea difuzrii cultelor i
superstiiilor noi, originale din Orient.
4
n original de la a i de la ac" (ab acia et
acu).
136
fdeai c a locuit totdeauna mpreun cu mine.
LXXVII. Adu-i aminte, Habinnas, ce-mi
spu- nea cred c ai fost de fa: Tu i-ai
ales st-pn' cum te-a tiat capul; n ce
privete prie-Henii nu eti fericit. Nimeni nui este recunosc-Htor aa cum s-ar cuveni. Tu
stpneti moii mari. 1 Tu hrneti o nprc
la sn2; i... De ce adic Bnu v-a spune?
Mi-ar rmne acum din via trei-zeci de ani i
patru luni i dou zile. Pe lng astea Ho s
primesc n curnd o motenire. Asta mi este |

horoscopul. i dac am s-mi rotunjesc moiile


cu Apulia3, se cheam c am trit destul.
Ajutat de l Mercur, care vegheaz asupra mea,
am nlat casa asta. Cum tii, era un bordei;
acum e un templu. Are patru sli de mas,
douzeci de dormitoare, dou portice fcute
din marmur; la etaj se afl alte ncperi,
un iatac unde dorm chiar eu, culcuul
nprcii4 steia, o bijuterie de locuin
pentru portar. ncperile pentru oaspei
ajung la toi musafirii mei. Ce mai ncoace i
ncolo, cnd Bt venit pe aici Scaurus5, totdeauna
a tras la mine, cu toate c are lng mare nite
gazde ale tatlui su. i snt multe altele, pe
care am s vi le art ndat. Putei s m
credei: un as ai, un as pre-uieti6; ai ceva,
eti cineva7. Aa i prietenul vostru, care a
fost cndva broasc, i acum e rege8. Haide,
Stichus9, adu vemintele n care vreau s m
ngropai. Adu i parfumul i o prob din amfora
n care am poruncit s mi se spele oasele.
I LXXVIII. Stichus n-a zbovit s aduc n
tri-cliniu o nvelitoare alb i o tog de
magistrat.
tXXVII. '-2 Fortunata.
:3
Firete c pretenia Iui Trimalchio era
absurd, dar <. ilustra i ignorarea geografiei
elementare. B4 Fortunata.

15 Numele (nsemna chiopul") se ntlnea n


familii vestite: era, probabil, un personaj
important.
6
Adic nimic. Expresie proverbial. ! ' Idem. In
original: habes, habeberis. 8 Expresie
proverbial: qui fuit rana, nune est rex.
II Un sclav.
137

Trimalchio a dat ordin s le pipim, ca s vedem


c snt fcute din ln bun. Apoi ne-a spus surznd:
Ai grij, Stichus, s nu se ating de astea
oarecii sau moliile; altminteri, te ard de viu. Eu
vreau s fiu nmormntat cu cinste, ca tot poporul
s m binecuvnteze. ndat a deschis un flacon
n care se afla parfum de nard1 i ne-a stropit pe
toi, adugind: Sper ca acest parfum s-mi plac
tot att de mult dup moarte ct mi place acum,
cnd nc mai triesc. Dup aceea a poruncit s se
toarne vin ntr-o oal mare. nchipuii-v, ne mai
spuse el, c ai fost invitai la ospul dat la
nmormntarea mea".
Treaba ajunsese ntr-adevr greoas, cnd Trimalchio, acum beat mort, a cerut s se dea un
nou concert i s fie adui n tricliniu nite
cntrei din corn3. Sprijinit pe o groaz de perne,
Trimalchio s-a ntins ntre timp pe marginea
patului.
Inchipuii-v, spuse el, c am murit. Zicei
ceva de soi.
Cntreii din corn au cintat o melodie de nmormntare. Mai ales unul, sclav al acelui dricar,
care era cel mai scuturat dintre toi prietenii lui
Trimalchio, a suflat aa de zdravn n corn nct a
trezit pe toi vecinii. De aceea vigilii4,
aflai la

LXXVIII. ' Parfumul de nard era foarte apreciat


n antichitate. El se extrgea din frunzele i din
florile unui arbust, originar din India.
Aceast glum sinistr nu reprezint totui o
inovaie a lui Trimalchio. Seneca evoc n cteva
cuvinte dou asemenea ceremonii macabre. Un
btrn de peste 90 de ani, numit Tur-ranius, se
ntindea pe un pat i punea pe sclavi s-1
jeleasc, ca i cum ar fi murit. La fel proceda,
cnd se mbta, i un anume Pacuvius.
Ca la funerariile oamenilor de vaz.
La Roma i n alte orae erau multe incendii
pustiitoare. Diferite echipe de pompieri au fost
organizate temporar nc din timpul republicii,
de unii oameni bogai. Sub imperiu, paza
mpotriva incendiilor i ordinea pe strzi noaptea
revin vigiliilor (n latinete uifiles) aflai la
Roma sub conducerea unui praefectus
comandant numit de mprat din rndurile
cavalerilor.
138.
aatorie prin mprejurimi, socotind c arde casa
lui Triamalchio, au sfrmat pe neateptate poarta
i, narmai cu ap i cu securi 'au nceput s-i
fac meseria5. S-a strnit o larm ngrozitoare.
Aflnd astfel prilejul cel mai nimerit, i-am optit
dou vorbe lui Agamemnon i, pe furi, am luato la goan, ca [i cum am fi scpat dintr-un

incendiu adevrat.
LXXIX. N-aveam la ndemn nici o fclie care
s ne cluzeasc paii rtcitori, iar tcerea
miezului de noapte nu ne fgduia vreo
ntlnire cu nite trectori care ar fi putut avea
lumin cu ei. Se mai adugau ameeala
pricinuit de butur i necunoaterea
locurilor, care te ncurc la mers chiar pe
lumin. De aceea, dup ce am orbecit
aproape o or ntreag prin toate
pietroaiele i cioburile ascuite care ne tiau
picioarele pn la snge, n cele din urm
ne-a descurcat mintea istea a lui Giton.
Cci, fiindc se temuse c o s se rtceasc
chiar n plin zi, avusese prevederea de-a
nsemna pe lumin cu creta toi stlpii i toate
coloanele. Liniile trase de el se puteau
deslui chiar n bezna nopii, fiindc erau
strlucitor de albe; ele ne-au artat
drumul, punnd capt bjbielilor noastre. Cu
toate acestea n-am asudat mai puin dup ce
am ajuns la han. Baba hangia dduse atta
butur pe gt, cot la cot cu muteriii ei, nct
n-ai fi trezit-o din somn nici dac i-ai fi
dat foc. Cred c am fi petrecut toat noaptea
pe pragul hanului, dac n-ar fi trecut pe acolo
din ntmplare un trimis al lui Trimalchio,
care conducea zece care bogate. El, fr

s-i piard vremea i fr s fac prea mult


glgie, a sfrmat poarta hanului. Prin sprtura
croit de el ne-am strecurat i noi nuntru...1
6
Unii (aa numiii sipkonarii) mnuiau
pompele de incendiu, alimentate cu ap de
aa-ziii aquarii.
LXXIX. ' Lacun n original. Aci se ncheie de
fapt fragmentul numit Cena Trimatchionis
Ospul lui Trimalchio" considerat de editori ca
terminat o dat cu cap.
139

O, ce noapte a fost, voi, zei, zeie!


Ce pat moale! Ne-am strns cu-nlcrare
i pe buzele noastre revrsarm
Rtcitele suflete! Cu bine,
Griji mrunte! Muream de fericire!
Dar m flesc fr rost. Cci, dup ce, ngreuiat
de vinul but la Trimalchio, am adormit
butean, Ascyltos, priceput la mrvii de tot
soiul, a profitat de ntunericul nopii, mi-a furat
copilul i 1-a trecut n patul su, bucurndu-se
n voie de un om care nu-i era frate. Giton
nu simea ticloia sau se prefcea c n-o simte.
El a adormit n braele unui strin, uitnd de
orice dreptate omeneasc. Cnd m-am
deteptat din somn am dat peste culcuul
despuiat de fericirea mea. Putei s m
credei sau nu c eram sincer ndrgostit, dar
eu v spun c abia m-am stpnit s nu-i strpung
pe amndoi cu sabia i astfel s-i fac s se
cufunde n acelai timp n apele somnului i
ale morii2. Urmnd apoi un gnd mai
cuminte, l-am trezit pe Giton n pumni i,
ntorcnd spre Ascyltos nite priviri cumplite, iam spus:
Pentru c ai pngrit printr-o nelegiuire ncrederea noastr reciproc i legile prieteniei, iai mai iute' catrafusele i vezi de alt loc pe care
s-1 spurci.

Ascyltos nu s-a mpotrivit, dar, dup ce am mprit cum nu se poate mai cinstit mica noastr
avere, a adugat:
Haide, acum s mprim i biatul.
LXXX. Gndeam c glumete, aa, de plecare.
Dar el scoase din teac sabia cu o mn paricid
i zbier:
N-o s te bucuri de prada asta, pe care pretinzi s-o stpneti singur. mi trebuie partea mea
LXXVIII. De aici ncepe un fragment numit de
unii comentatori Aventurile lui Eumolpus".
2
Exprimare ostentativ literar. Se consider c
aci autorul parodiaz stilul tragic.
MO
i o s-i pltesc pentru batjocur: o tai cu
sabia asta a mea.
Am fcut i eu la fel i, rsucindu-mi mantaua n
jurul braului1, m-am pregtit de lupt. Dr n
vreme ce aceast nebunie ne ntuneca mintea
nenorocit, bietul biat ne mbria genunchii i
i stropea cu lacrimi. Ne conjura s nu facem o
nou Thebaid2 ntr-o tavern prpdit i s nu
ptm cu sngele nostru o prietenie vestit pentru
sfinenia ei.
Dac este nevoie de snge, ipa el, iat,
mlL dezvelesc beregata, ntoarcei spre ea
braele voastre i nfigei-v aici vrfurile
sbiilor. S mor eu, mai bine, pentru c am

sfrmat jurmntul prieteniei voastre3.


Ne-am lsat jos sbiile cnd am auzit o asemenea
rugminte. Cel dinti a rupt tcerea Ascyltos:
Eu am s pun capt nenelegerii noastre.
Propun ca biatul s urmeze pe acela dintre noi
pe care-1 place. S-i lsm libertatea de a-i
alege singur fratele.
Deoarece socoteam c o convieuire att de veche
se prefcuse ntr-o legtur de snge, nu m-am temut ctui de puin; ba chiar m-am folosit degrab de acest prilej i am ncredinat procesul
judectorului propus de Ascyltos. Giton nici mcar n-a chibzuit ca s par c ovie niel. N-am
apucat s nchid gura, c s-a i ridicat n picioare
i 1-a ales ca frate pe Ascyltos. Am rmas ca
trsnit n faa acestei hotrri i, azvrlindu-mi ct
colo sabia, m-am prbuit, aa cum eram,
peste ptu.
LXXX. Atacai brusc, romanii i nfurau
mantaua n jurul braului stng, folosind-o n felul
acesta ca un scut.
2
Aluzie la rzboiul fratricid dintre Eteocle i
Polinice, ii lui Oedip, regele Thebei.
3
Parodie a unei scene din cartea a noua a
Eneidei lui Vergiliu (ediia Biblioteca pentru
toi" nr. 255, p. 265) n care Nisus ncearc s
salveze pe prietenul su Eurial, oferind rutulilor
propria sa via n schimbul celei a tnrului su

prieten.

Mi-a fi fcut singur seama, dac nu m-a fi


gndit c vrjmaul meu ar dobndi astfel o
izbnd i mai mare. Ascyltos plec trufa cu
prada sa i m prsi dobort de necazuri ntr-un
ora strin, dei i fusesem pn cu cteva clipe n
urm tovar de via i de lupt, prta, la
fericiri ca i la nenorociri.
Doar cit ne-aduce folos, dinuiete un nume de
prieten;
Fuge pionul mereu jos, pe taraba de joc. Cit ne
mai paste norocul, pstrai, voi, amicilor,
masca;
Dac s-a dus, v-ai ntors, fr, de ruine fugind'.
Vezi histrioni? jucnd ntr-un mim: cel dinii e
un tat,
Altul se cheam c-i fiu; altul i zice'bogat; Dar
de ndat ce fila cu vesele roluri e-ntoars,
Chipul aievea priveti, nchipuirea s-a dus!
LXXXI. Totui nu m-am lsat mult vreme n
voia lacrimilor, ci, fiindc m temeam s nu m
gseasc singur n han Menelau, ajutorul
profesorului nostru ceea ce ar fi pus vrf la
toate nenorocirile mi-am strns lucruoarele i
m-am adpostit mhnit ntr-un loc tainic, o cas
cu chirie aezat n apropierea rmului mrii.
Acolo am stat nchis vreme de trei zile i am
frmntat mereu n minte singurtatea i ocara
ndurat. M bteam cu pumnul n piept i

ostenisem de attea vaiete. Printre gemetele


sfietoare mi repetam necontenit i cu voce
tare: De ce nu s-a prbuit pmntul peste
mine i nu m-a nghiit? De ce nu m-a nimicit
marea care se mnie chiar mpotriva
nevinovailor? Am pclit pe judectori, am
scpat cu via din aren, mi-am ucis gazda, i
acum, dup attea fapte ndrznee, zac ca un
ceretor, ca un surghiunit, prsit ntr-un han'
dintr-un ora grecesc2. i cine i-a btut joc
4
Parodiere a unei idei ntlnite frecvent n
opera lui Ovi diu: Vei numra muli prieteni
ct vreme vei fi fericit"
5
Actori.
LXXXI. ' Aceste detalii cu privire la
isprvile anterioare ale lui Encolpius snt
revelatoare. Ele ilustreaz excelent
142
n felul sta de mine? Un tnr mnjit de
toate viciile, care mrturisea singur c
merit s fie exilat ct mai departe; a fost
eliberat numai pentru c s-a desfrnat, a
devenit cetean adevrat numai datorit
destrblrii. Trupul lui se trgea la sori i1 lua drept fat chiar cel care i ddea
seama c e brbat. Ce s mai zic de cellalt?
i-a pus pe el o rochie chiar n ziua cnd
trebuia s mbrace toga viril3, 1-a convins

chiar maic-sa s-i lepede brbia i a fcut


pe femeia ntr-un ergastulum4; dup ce i-a
schimbat locul poftelor, a spurcat o veche
prietenie i culmea ruinii ntocmai ca o
femeie de strad, s-a vtndut tot ntr-o
singur noapte. Acum, ei petrec mpreun
noapte de noapte i, istovii de patim, i bat joc
de singurtatea mea. Dar va veni i pedeapsa.
Cci sau1 nu snt brbat i om liber, sau am s
spl n sngele lor vinovat ocara pe care am
suferit-o.
LXXXII. Murmurnd asemenea vorbe, m-am
ncins cu sabia i, ca nu cumva expediia mea s
dea gre din pricina slbiciunii, am luat o mas
mbelugat. ndat dup aceea, m-am npustit
afar din cas i am cutreierat ca un smintit prin
toate porticurile oraului. nvrteam n minte numai gnduri de omor i de snge, umblam cu
ochii slbticii i strngeam mereu n pumn
mnerul fierului pe care-1 menisem rzbunrii.
Dar m-a vzut un soldat, de bun seam vreun
dezertor sau vreun hooman de noapte, care a
prins s m descoase:
cariera aventuroas, de intelectual declasat, pus
pe expediente i neezitnd frdelegii, a eroului
nostru.
|s Deci colonia n care se petrece aciunea
era un ora ntemeiat de greci, probabil din

sudul Italiei.
La 16 sau 17 ani romanii lepdau toga pretext
i bula copilriei i mbrcau toga alb, numit
toga viril, semn al maturizrii.
' Temni, ndeobte subteran, n care erau
nchii sclavii.
143

Ce-i cu tine, oteanule, spuse el, din ce legiune' i din care centurie2 eti?
Cum eu am nscocit, fr s clipesc, un centurion3 i o legiune, m-a ntrebat din nou:
Haide, haide, n armata voastr soldaii
umbl nclai n sandale albe, dup moda
greceasc?4
ntruct observase c minisem, dup spaima ce
mi se citea pe fa, el mi-a cerut s pun jos armele i s-mi vd de drum. Prin urmare, despuiat
i lipsit de rzbunarea necrutor retezat, m-am
ndreptat spre han i, dup ce mi s-a dezumflat
ncet-ncet nesocotina, am nceput s-i
mulumesc n gnd borfaului pentru cutezana
lui.
Ap nu bea, stnd n ru; i sub pom, nici un fruct
nu culege
Tantal5 cel nefericit i de dorine-ncolit. Fi-va
asemeni la fa bogatul pe care-1 nghea
Tot ce-a vzut, mcinnd foamea-n gtlejul
uscat6!
Nu trebuie s pui mare temei pe planurile pe care
i le-ai fcut, cci destinul i are i el
socotelile
iui.
LXXXIII. Am ajuns ntr-o pinacotec, unde se
aflau tablouri minunate i de diferite feluri. Cci
am vzut opere furite de minile lui Zeuxis1,

nc nebiruite de scurgerea timpului, i nam atins


LXXXII. '2 Armata roman era format din
uniti, numite legiuni, divizibile n subuniti,
numite centurii, compuse din o sut (n latinete
centum) de soldai.
3
Subofier roman, comandant al centuriei.
4
n original, phaecasiati. Grecii foloseau
sandale albe din piele, adoptate ulterior i de
romani. Numele lor era phae-casiae.
5
Personaj mitologic. Drept pedeaps pentru c a
vrut s-i bat joc de zei, a fost pedepsit n
Infern, aa cum arat versurile de mai sus: cnd
voia s bea, apele se retrgeau, iar cnd voia s
mnnce, dispreau crengile ncrcate cu fructe i
aezate lng locul n care se afla intuit.
6
Comentatorii au relevat c aceste versuri nu
prea corespund coninutului cap. LXXXII. Se
consider c textul romanului a fost mutilat de
diferii abreviatori.
LXXXIII. ' Unul dintre cei mai vestii pictori
greci, originar din Heracleea (464 398 .e.n.).
144
fr o anumit spaim schiele lui Protogenes2,
care \ se iau la ntrecere cu natura n ceea ce
privete I adevrul. Am privit cu adoraie i o
lucrare a lui \ Apelles3, numit de greci
Monocnemon4. Chipu-f rile personajelor erau

desenate cu atta pricepere i nct puteai crede


c snt vii. Aci un vultur zbura I spre naltul
cerului cu Ideu5 n gheare, acolo l
nevinovatul Hylas alunga o naiad
neruinat6 pApolo i blestema minile
ucigae i mpodobea I lira sa stricat cu
floarea care tocmai se ntea7 Printre aceste
picturi, care nfiau i ele tot chipuri de
ndrgostii, am nceput s strig, ca i cum la fi
fost singur pe acolo: [ Aadar dragostea
cuprinde chiar i pe zei! La el, n cer,
Iupiter nu gsete pe cine s mai iubeasc.
Dar cel puin chiar dac pctuiete pe pmnt,
nu a fcut ru la nimeni nadins. Nimfa care
1-a rpit pe Hylas i-ar fi nfrnat dragostea,
dac i-ar fi nchipuit c Hercule va veni
s-i cear dreptul su8 Apolo, ntr-o floare
a nviat sufletul unui biat i toate povetile snt
pline de iubiri n care nu exist nici un rival. Dar
eu mi-am
2
Reputat pictor grec, rival al lui Apelles. A
trit n sec. ;l| IV-lea .e.n. mai ales la Rodos.
3
Alt pictor grec foarte vestit. S-a nscut Ia Efes
(sec. al IV-lea .e.n.), dar a trit i lucrat mai ales
la curtea Iui Alexandru al Macedoniei,
cuceritorul Orientului.
E vorba de-o statuie a Dianei, zei vntorii,
reprezentat, stnd ntr-un singur picior, n

poziia unui alergtor (n grecete, monocnemon


stnd ntr-un singur picior")
Ganymedes, rpit de un vultur i dus n cer, la
ordinul lui Iupiter.
'Argonautul Hylas a fost asaltat de o naiad,
nimf a apelor, n timp ce cuta un izvor. Zeia a
fost sedus de frumuseea eroului i 1-a atras n
apele unui ru, n care 1-a necat.
'Aluzie la povestea lui Hyacinthus. Acesta ar fi
fost un tnr iubit de Apolo, pe care zeul l-ar fi
ucis din greeal la un concurs de aruncare a
discului. Din sngele tnru-lui s-ar fi nscut
floarea numit hyacinthus, n romnete
zambil.
8
Hylas era prietenul lui Hercule. Acesta a venit
s-1 caute i a ameninat pe locuitori c va
devasta tot inutul, dac nu-1 "a gsi pe tnr.
'0 Petronius
4

ales ca tovar i ca oaspete pe un om mai


ru dect Lycurg9.
Iat ns c pe cnd m tot rzboiam cu vntul din
vzduh, a ptruns n pinacotec un btrn cu
prul crunt, cu faa chinuit i care prea c vestete nu tiu ce lucru mare. Totui n-avea veminte artoase i era lesne de neles c omul
fcea parte din acel soi de literai pe care-1 ursc
ndeobte bogtaii. Btrnul acela s-a oprit
lng
mine10...
Eu, zice, snt poet i, dup cum ndjduiesc,
nzestrat cu o inspiraie care nu e de lepdat, dac
trebuie s punem temei pe coroane". Capriciile
oamenilor le acord ndeobte i celor
nepricepui. Dar atunci, poi s m ntrebi de ce
umblu aa de prost mbrcat. Dragostea de art
n-a 'mbogit ns niciodat pe nimeni.
Cel ce se-ncrede in mare adun ctiguri
vrtoase; Cel nsetat de rzboaie i castre sencinge cu aur; Josnicul linguitor se mbat pe
purpura scump; Amgitorul nevestelor strnge
averi din pcate. Drdie doar elocvena sub
zdrenele sale brumate: Jalnica-i voce invoc
zadarnic uitatele arte!
LXXXIV. Fr ndoial aa este: dac vreun
duman al tuturor viciilor struie pe drumul cel
drept n via, mai nti i atrage ura celor care -

nzuiesc spre altfel de moravuri: cci cine poate


s aprobe lucruri pe care el nici nu se gndete s
le fac? Apoi cei care n-au alt grij dect s
agoniseasc bogii, nu vor ca oamenii s cread
c exist pe lumea asta ceva mai bun dect
ceea
9
Personaj care apare, probabil, n fragmente
pierdute din roman.
10
Lacun n original.
11
Acordate poeilor, nvingtori n concursurile
poetice i la alte ntreceri, n care existau probe
de poezie. Numrul acestor concursuri a crescut
n timpul lui Nero, care a iniiat noi ntreceri
artistice i sportive de mare anvergur, n* cepnd
din anii 59 i 60 e.n. Coroanele erau fcute din
frunze de stejar, mslin, mirt etc.
146
ndrgesc ei. De aceea, ei i urmresc cu nvernare i cu orice mijloace pe iubitorii de
litera-rir, ca s se vdeasc c chiar i
aceia se afl ai prejos dect banii1...
Nu tiu cum se face, dar srcia este sor bun iu
geniul2..
I A vrea ca vrjmaul cumptrii mele s fie att
Be nevinovat nct s poat fi mblnzit. ns e In
tl.har care a mbtrnit printre ticloii i se
rat mai savant chiar dect mijlocitorii de
desfru3.. I LXXXV. [Eumolpus:]

Pe cnd m aflam' n Asia i mi fceam serviciul militar pe lng un cvestor2, m-a gzduit In
locuitor din Pergam3. edeam cu plcere acolo,
nu numai pentru c locuina era confortabil, ci
i deoarece gazda avea un fiu de-o frumusee deosebit; am nscocit un mijloc ca s nu bnuiasc
tatl c-i iubesc copilul. Astfel, ori de cte ori H
pomenea la mas de iubiri cu biei frumoi, m
nfierbntam att de stranic i m mpotriveam
cu atta seriozitate i severitate ca urechile mele
s fie pngrite de vorbe necuviincioase, nct
toi, dar mai vrtos dect ceilali mama copilului,
m socoteau unul din cei apte nelepi4. ncepusem s-1 conduc pe biat la gimnaziu5, s-i
supraLXXXIV ' Lacun n original. | 2 Lacun n
original.
3
Lacun n original. I LXXXV. ' Eumolpus
povestete lui Encolpius aventura sa cu
biatul din Pergam, una din povestirile
mileziene incluse n Satyricon.
n latinete, quaestor magistrat roman. n
provincii, cvestorii ndeplineau sarcini financiare
i juridice, n subor-dinea guvernatorilor de
provincie.
3
Ora din provincia roman Asia,
actualmente Asia Mic (pe teritoriul
Republicii turce).

, O sum de filozofi dintre cei care au trit n


prima etap a dezvoltrii filozofiei greceti au
fost considerai cei apte nelepi ai Greciei. Iat
numele lor: Bias, Chilon, Cleobulos, Myson,
Pittacos, Solon i Thales din Milet.
;. Loc unde tinerii greci i romani fceau exerciii
fizice dezbrcai (n grecete gymnos gol"),
deci centru de gimnastic
147

veghez studiile, s-i dau eu nsumi tot felul de


lecii, pentru ca nu cumva vreun seductor s
pun piciorul n cas. ntr-o zi edeam culcai n
tricliniu, fiindc era srbtoare i leciile inuser
mai puin. Din pricina unei mese prelungite j
pline de veselie, ne era lene s pornim spre
odile noastre de culcare. Pe la miezul nopii miam dat seam c biatul nu doarme i am nceput
s murmur cu un glas nnbusit urmtoarea rug:
Stpn Venus6" dac-mi ngdui s srut pe
acest copil, aa ca el s nu simt nimic, mine am
s-i dau o pereche de porumbei7.
Auzind care e preul desftrii mele, biatul s-a
pus pe sforit. Eu m-am apropiat de micul prefcut i l-am srutat de cteva ori dup pofta
inimii. Mulumit de acest nceput, a doua zi mam deteptat dis de diminea, i-am ales o
pereche de porumbei i i-am adus acas, spre ami mplini astfel fgduiala. Firete c biatul i
atepta.
LXXXVI. n noaptea urmtoare, gsindu-m ntr-o mprejurare asemntoare, mi-am schimbat
rugciunea:
Dac-1 voi putea mngia pe biat dup pofta
inimii, i el n-o s simt, am s-1 rspltesc cu
doi cocoi de lupt din soiul cel mai bun.
La auzul acestei rugi, elevul s-a lipit el nsui de
mine; probabil se temea ca eu s nu fi adormit

ntre timp. Mi s-a fcut mil de spaima sa i mam desftat mngindu-1 pe tot trupul. M-am
mulumit ns numai cu att. Apoi, cnd s-a fcut
ziu, i-am adus ce-i promisesem, spre marea lui
bucurie. Cnd, ntr-o a treia noapte, s-a ivit
putina de a aciona liber, m-am sculat i am
optit la urechea biatului care se prefcea c
doamre:
Zei nemuritori, dac voi putea s m
bucur
6
Zeia dragostei, invocat aici ca
ocrotitoare a ndrgostiilor.
Porumbelul simboliza dragostea la antici.
148
din plin, aa cum mi doresc, de biatul sta care
doarme, am s-i dau mine, n schimbul acestei
fericiri, un armsar de Macedonia' din cel mai
bun soi. Numai s nu simt el nimic.
Niciodat efebul meu n-a dormit mai adnc2... A
doua zi biatul sttea n iatac i atepta s-i aduc
darul, aa cum l obinuisem. tii ns c e mult
mai lesne s cumperi porumbei i cocoi, dect
un armsar i, pe lng aceasta, m mai temeam
ca nu cumva un dar aa de nsemnat s nu bat la
ochi. De aceea, dup ce m-am plimbat cteva
ceasuri, m-am ntors la gazda mea i n-am druit
copilului nimic altceva dectt un srut. Dar el,
dup ce a privit n toate prile, m-a ntrebat

ncolcindu-i braele n jurul gtului meu:


Stpne, unde e armsarul?
LXXXVII. Dei prin aceast jignire mi cam nchisesem calea, totui mi-am ngduit s-mi renep plcerile cnd s-a ivit prilejul. Am lsai s
reac vreo cteva zile i, ntr-o sear, ndat ce m
observat c tatl sforie, l-am rugat pe efeb se
mpace cu mine, adic s-mi ngduie a-mi ace
plcerea cu el. I-am spus tot felul de lucruri care
mi le sugera patima arztoare. Dar el era
ranic de mnios i rostea numai vorbele
urmare:
Sau dormi sau te spun imediat tatlui
meu.
Totui nu exist nimic pe lumea asta care s u
poat fi dobndit cu o struin adevrat. n
reme ce biatul optea: O s-1 trezesc pe tata", u
m strecuram lng el i i smulgeam o bucurie a
care se mpotrivea destul de slab. Lui nu-i dislcuse ns ticloia mea: dup ce s-a plns mult
mp c l-am amgit i l-am fcut de rs
printre
LXXXVI ' Regiunile din nordul Greciei i
Macedonia erau stite pentru creterea cailor.
2
Urmeaz o fraz pe care n-o traducem: itaque
primum pleui lactentibus papillis manus, mox
basio inhaesi, deinde unum omnia uola coniunxi.

149

colegii si de coal, crora le ludase


drnicia mea, a adugat:
O s vezi, totui, c eu nu snt ca tine. Dac
vrei, f din nou.
Am lsat deoparte suprarea i apoi l-am nduplecat pe biat s m ierte. Dup ce m-am bucurat de ngduina lui, am adormit butean. Dar
efebul era n floarea vrstei i nu s-a mulumit cu
mbririle mele de pn atunci. M-a smuls din
lumea viselor i m-a ntrebat n oapt:
Nu mai vrei?
Pe cinstea mea, un asemenea dar nu-mi displcea
nc. ndat ce'... a cptat ceea ce dorise, am
czut din nou ntr-un somn adnc, ostenit de atta
bucurie. ns, dup mai puin de un ceas, s-a
pornit s m ciupeasc i s-mi spun.
Pentru ce stm degeaba?
M trezise din somn de prea multe ori; mi s-a
urcat sngele la cap i i-am ntors chiar
vorbele
lui:
Sau dormi, sau te spun imediat tatlui
tu2...
LXXXVIII. nviorat de aceste discuii, l-am ntrebat pe btrn, care prea mai nelept dect
mine, unele lucruri privitoare la vrsta tablourilor
i la anumite subiecte pe care nu le nelesesem.
Totodat, i-am cerut s m lmureasc asupra

pricinii decderii vremurilor noastre, cnd au


pierit cele mai de seam arte, ntre care i
pictura, disprut fr s fi lsat cea mai mic
urm.
Setea de bani, mi-a rspuns el atunci, a provocat aceste prefaceri. Cci n vremurile
strvechi, cnd era nc ndrgit virtutea pentru
ea nsi, artele nfloreau i oamenii se ntreceau
ntre ei s nu mai lase netlmcit nimic din cele
care puteau aduce folos veacurilor ce
urmau s vin.
LXXXVII ' N-am tradus aici: igitur inter
anhelitus su-doresque tritus. 2 Lacun n
original.
150
Aa, Democrit1 a stors sucuri din toate ierburile
i i-a petrecut toat viaa n experiene, spre a nu
lsa ascuns puterea pietrelor i a mrcinilor.
Eudoxos2 a mbtrnit pe vrful celui mai nalt
munte, ca s surprind micrile astrelor i ale
cerului, iar Chrysippus3, ca s-i sporeasc
puterea de-a realiza noi invenii, i-a curat
mintea de trei ori nghiind elebor4. Dar, ca s m
ntorc la artele plastice: Lysippus5 s-a stins de
foame pe cnd se chinuia s desvreasc o
singur statuie, iar Myron6, care aproape
surprinsese n bronz sufletele oamenilor i ale
fiarelor, nu a avut nici un motenitor7. Dar noi,

necai n vin i n desfru, nu mai sntem n stare


s cunoatem nici mcar arte dezvoltate de alii,
ci nvinuim pe naintaii notri i ne pricepem
numai s studiem, i s predm la alii numai
vicii. Unde este dialectica? Unde este
astronomia? Unde este filozofia, al crei drum l
bteau odinioar atia oameni? Cine mai vine n
templu i se roag de zei s-1 ajute n studiul
elocinei? Sau s ajung la izvoarele
filozofiei8?
LXXXVIII. ' Originar din Abdera (n Tracia),
celebru filozof materialist, unul din promotorii
liniei materialiste n filozofia greac. A trit n
sec. al V-lea .e.n. i, alturi de Leucip, a fost
unul din fondatorii doctrinei atomiste.
2
Originar din Cnidos, celebru astronom i
matematician grec (409-356 .e.n.).
3
Filozof stoic (sec. al IlI-lea .e.n.), urmaul lui
Zenon Ia conducerea colii stoice din Atena.
4
Anticii considerau eleborul, alb sau verde, ca
un purgativ care purific spiritul. Filozoful
Carneade (sec. al II-lea
'.e.n.) lua frecvent elebor. Unii medici tratau
alienarea mintal cu acest leac.
5
Sculptor grec, contemporan cu Alexandru
al Macedoniei.
6
Sculptor grec (sec. al V-lea .e.n.), cunoscut
mai ales prin sculpturi de animale; o vac

sculptat de el a rmas ca o lucrare celebr.


Pentru c a murit srac i plin de datorii i deci
nimeni n-a putut s moteneasc nimic.
S-a remarcat de ctre comentatori c aceast
tirad asupra decadenii culturii comport
numeroase analogii cu alte pasaje cunoscute din
autorii sec. I e.n. Era vorba de o tem uzitat n
colile de retoric ale timpului. Totui,
coincidena cu opiniile emise n primele capitole
de Agamemnon i Encolpius este tulburtoare.
Petroniu credea, probabil, n decadena culturii
vremii sale.
151

Ba mai mult, oamenii nu cer de la zei nici mcar


minte chibzuit sau sntate bun, ci, chiar
nainte de-a atinge pragul Capitoliului9,
fgduiesc daruri, dac apuc s nmormnteze o
rud bogat sau s dezgroape o comoar, sau
dac izbutesc s adune o avere de treizeci de
milioane de sesteri, nsui senatul, preceptorul
dreptii i al binelui, are obiceiul s promit
Capitoliului o mie de livre de aur i ncearc s-1
nduplece cu bani chiar i pe Iupiter. Aadar de
ce s te mai miri c pictura a deczut, cnd toi
zeii i oamenii socotesc mai frumos un
morman de aur dect
operele lui Apelles i Fidias10, aceti
grecotei
smintii".
LXXXIX. Dar vd c nu-i mai iei ochii de
la
acel tablou care nfieaz cucerirea
Troiei. De
aceea m voi strdui s-i lmuresc aceast
oper1
n versuri:
lat sosit seceriul al zecelea? i frigienii3
mpresurai vieuiau ntre spaime i griji, iar
ndejdea Prevestitorului Calhas* st-n cumpna
temerii sumbre, Cnd, ndemnai chiar de zeul

din Delos5, aheii despoaie


9
Colin pe care se aflau templele zeilor.
10
Cel mai vestit sculptor grec: a trit i lucrat la
Atena n sec. al V-lea .e.n.
" Desigur caracterizarea pictorilor nu este
serioas.
LXXXIX. ' Troiae halosis ~ cucerirea Troiei"
era i titlul unui poem alctuit de mpratul
Nero n timpul unui mare incendiu care devasta
Roma. Nu exist ns nici o similitudine ntre
poemul lui Nero i cel al lui Eumolpus, fapt ce
infirm ipoteza anumitor cercettori care au
vzut n poemul petronian o parodie a celui
compus de mpratul poet. Poemul lui Eumolpus
pare mai degrab o parodie a unui poem de
prim tineree, compus de Lucan, nepotul lui
Seneca, celebru poet al epocii, poem consacrat
cuceririi Troiei i ntitulat Iliacon.
2
Adic se mpliniser zece ani. In antichitate
rzboaiele se desfurau n timpul verii.
3
Alt nume al locuitorilor Troiei, cetate aezat n
regiunea microasiatic a Frigiei.
4
Ghicitorul armatei greceti asediatoare.
5
Apolo, conform legendei, s-a nscut n insula
Delos. Era i zeul profeiei.
152
Cretetele muntelui IdaG, cu nemiluita stejarii

Cad secerai spre a ntruchipa armsarul


amarnic. Pntecu-i casc o peter vast, cu
negre caverne, Tabra s o cuprind. Aci se
ascund lupttorii nfuriai pe rzboiul prea lung
i-n cotloanele oarbe Mi se ndeas danaii7,
pitindu-se-n darul cel sacru. Patrie*, cele o mie
de nvi le crezurm plecate. Glia scpat de
lupte: nscrisul spat chiar pe fiar Astfel suna i
la fel ne-a grit prefcutul de Sinon9 i ticluita-i
minciun a fost s ne-aduc pieirea. Sloboda
gloat, scpat de grija rzboiului, grabnic
Trece de pori spre ofrande. Plnsoarea inund
obrajii, Cci bucuria, aidoma spaimei, se scald
n lacrimi. Frica le zvnt, ndat ce preotul
zeului mriii0f Laocoon, cu zbrlitele-i plete de
strigte umple Toat mulirrea. Pe loc el i
leagn lancea i-n vintre Calul izbete. Dar
soarta i scade tria din brae. Fierul i sarenapoi, viclenia rmne ascuns. Mina firav din
nou se-ncleteaz, izbind cu securea Coapse le adnci ale calului. Freamt pe dinuntru
Prizonierii rzboinici i-n vreme ce crete
rumoarea Namila parc vibreaz de-o team ce
nu-i aparine. Tinerii prini se duceau s
cuprind la rndu-le Troia, Prin vicleug fr
seamn ntregul rzboi s-l ncheie, lat i alte
miracole! Unde semea Tenedosil Culc
spinarea n mare, talazul se umfl i crete,

Unda brzdat mproac, fplura-i apare


scobit; Astfel, n noaptea tcut se-mprtie
zgomot de vsle Pn departe, cnd flotele
spintec marea i geme Marmoreanul abis sub
zvtcnirile prorelor grele Cnd ne ntoarcem, doi
erpi cu inelele ngemnate Valuri spre stnci
prvlesc i umflatele piepturi alung
k 6 Situat n vecintatea Troiei.
j7 Denumire generic pentru greci n poemele
homerice i n Eneida. n acest pasaj se pot
recunoate ecouri vergiliene (din Eneida, 2, v. 18
i urm.; cf. B.P.T." nr. 255, p. 36) Asemenea
ecouri apar frecvent i n continuare. Toat naraia subsecvent reia subiectul crii a doua a
Eneidei, iar unele imagini snt mprumutate de
acolo.
ntocmai ca i Enea, naratorul aparine
taberei troiene. Patria este Troia.
Grec lsat de danai la Troia ca s-i nele pe
troieni. 10 Neptun.
t Insul situat n Marea Egee, la sud de
strmtoarea numit astzi Dardanele.
153

Spuma de-a lungul spinrii, ca-nalle corbii


ntocmai. Cozile zarv stmesc, pe talaz
plutitoarele creste Ard ca luminile ochilor i
scprare de fulger nvpiaz noianul; sub
uiere tremur unda. Mintea-i nuc de spaim.
In strai frigian i cu sfinte Panglici pe cretet
alturi stteau ca vlstare pereche Fiii lui
Laocoon. Dintr-o dat ii ncolcir erpii cei
strlucitori. i minutele pn la fa Gemenii i
le ridic, nici unul pe el s se-ajute, Numai pe
fratele su: ei din dragoste rolul i-l schimb; in agonie, ntiul se zbucium pentru al doilea.
Tatl se-altur-n moarte copiilor, cci se arat
Neputincios ajutoru-i. Stui de acum s ucid,
Tabr erpii pe dnsul; i, iat-l, trntit n rn
Jertf n faa altarelor preotul zace, iar
hoitu-i Glia izbete. Prin pngrirea
preasfintelor taine, Troia, n pragul peirii, ea
nsi i pierde toi zeii.
Febe*2 cea plin, n jur rspndise lumina-i
lptoas, Atrii mruni conducndu-i cu
strlucitoarea sa tor, Cnd, asaltnd priamizii*z
n vin ngropai i n bezn Tainia casc danaii;
din cal se revars vitejii. Vlaga cu arma-i
ncearc fruntaii precum bidiviii Tesalieni",
ce din fru au scpat, i nal grumazul,
Coamele lungi fluturnd, ca, apoi, n galop s
porneasc Spada din teac o smulg i, cu

scuturi rotite n min, Lupta o-ncep. Pe


dumanul cel mpovrat de beie Spintec unul
i-ndat preschimb n crncen moarte Somnu-i
adnc; din altar i aprinde un altul o tor i
mpotriva troienilor cheam pe zeii din Troia.
XC. Trectorii care se plimbau prin porticuri s-au
pus s arunce cu pietre n Eumolpus care
declama de zor. Dar el, care cunotea bine acest
fel de aplauze hrzite geniului su, i-a acoperit
capul i a fugit din templu. Cum m temeam s
nu fiu luat i eu drept poet, am pornit-o pe
urmele fugarului pn la rmul mrii i, de
ndat ce am putut ajunge n afara btii
pietrelor, l-am ntrebat:
12
Luna, sora lui Febus.
13 Oamenii lui Priam, deci troienii.
14
Adic provenii din Tesalia, regiune vestit
pentru caii ei154
Spune-mi, unde vrei s ajungi cu boala asta a ta?
Nu sntem mpreun nici de dou ore i ai vorbit
mai des pe limba poeilor dect n grai omenesc.
Nici nu m mir c lumea azvrle cu pietre dup
tine. Eu nsumi am s-mi umplu snul cu
bolovani i, ori de cte ori i vei iei din mini,
am s-i uurez creierul de snge1. El a cltinatdin cap i mi-a rspuns:
O, drag biete, n-am pit-o azi pentru prima

oar. De fapt, de cte ori am intrat ntr-un teatru


ca s recit ceva, mulimea m-a ntmpinat n felul
sta. De altminteri, ca s nu m dondnesc cu
tine, m voi abine azi, toat ziua, de la aceast
hran a zeilor
Ba mai mult, fcui eu, dac-i potoleti bila2 pe
ziua de azi, o s lum masa mpreun3...
Pun pe slujnica din csua unde locuiam s-mi
pregteasc o mic cin4...
XCI. Dar iat c l zresc pe Giton, rezemat de
un perete, trist i necjit. inea n mini1 nite
tergare i nite perii de baie. Era limpede c nui fcea slujba cu plcere. De aceea, ca s m
ncredinez c ochii mei nu m nal2...
i-a ntors spre mine faa luminat de bucurie i
mi-a spus:
Ai mil de mine, frate! Acum nu mai vd arme
mprejur i vorbesc liber. Scap-m de tlha-rul
la setos de snge i pune-m la toat^ caznele
care-i trec prin minte. O s-mi fie de ajuns,
nenorocitul de mine, c am murit de mna ta.
l-am cerut s termine cu bocitul, ca s nu
ne
XC. ' Considernd c scurgerea de snge uureaz
creierul, medicii antici luau frecvent snge de la
bolnavi.
2
Bila, n special bila neagr, era considerat de
antici ca o cauz a nebuniei.

Lacun n original.
Lacun n original.
XCI ' Aciunea se petrece la baia public.
Encolpius i Eumolpus au mers mpreun la baie
2
Lacun n original. Encolpius s-a apropiat,
probabil, de biat
155
4

simt careva i, lsndu-1 pe Eumolpus n baie,


unde recita o poezie, l-am scos pe Giton printr-o
ieire ntunecoas i murdar i am zburat cu el
de mn spre casa unde locuiam. Acolo, dup ce
am nchis bine uile, m-am repezit s-1
mbriez i mi-am lipit faa de chipul lui scldat
de lacrimi. Mult vreme nici unul dintre noi n-a
putut rosti vreun cuvnt, cci i pieptul
fermector al biatului era zguduit de sughiuri
dese de plns.
Ce netrebnicie! i spun. Te iubesc, cu toate
c m-ai prsit i cu toate c inima asta a mea,
crunt rnit, nu s-a vindecat nc. Dar snt curios
s tiu ce o s mai spui tu, care ai acceptat aa de
lesne dragostea altuia? Am meritat eu oare ocara
asta?
Lui Giton i-a venit inima la loc, deoarece simise
c nc este iubit ...
Dar n-am lsat pe altul s hotrasc n privina dragostei noastre, i-ara spus eu. Nu m mai
plng, iert totul, dac eti sincer i i ndrepi
greeala.
Dup ce am rostit aceste vorbe printre gemete i
lacrimi, Giton mi-a ters faa cu mantaua sa i
mi-a spus la rndul lui:
Te rog, Encolpius, gndete-te bine: te-am
prsit eu pe tine, sau m-ai trdat tu? E drept,
mrturisesc sincer: cnd v-am vzut pe amndoi

cu armele n mini, am alergat la cel mai tare.


l-am srutat pieptul lui cel plin de nelepciune i
i-am nlnuit gtul cu braele. Ca s priceap c1 iert i c prietenia noastr renate nc mai
viguroas, l-am strns cu putere la sn.
XCII. Era n toiul nopii. Femeia pregtise masa,
aa cum i cerusem cnd Eumolpus a btut n u.
L-am ntrebat de ndat:
Ci sntei?
i m-am pornit s cercetez cu foarte mult grij,
XCI ' Lacun n original. 156
printr-o crptur a uii, dac nu cumva venise i
Ascyltos mpreun cu Eumolpus. Cum ns nu lam vzut dect pe acesta din urm, i-am dat imediat drumul s intre. El s-a aruncat pe patul meu
i, dup ce 1-a privit pe Giton, care trebluia n
faa lui, a cltinat din cap i ne-a spus:
Stranic Ganimede1! S ne fie de bine n
feeara asta.
Nu m-a ncntat de loc c a nceput-o aa de
[ciudat i m-am temut c m mprietenisem cu un
[al doilea Ascyltos. Eumolpus a continuat s-1
laude pe Giton i, dup ce biatul i-a dat de but,
a decla-jrat:
I Eti mai bine dect toi cei pe care i-am
vzut la baie.
A golit cupa pn la fund i ne-a mrturisit c
s-a acrit.

[ M-au ciomgit i n baie, fiindc


am recitat
> poezie celor care edeau mprejurul
bazinului:
Ei, dup ce m-au scos afar din baie, aa cum
m
'scoseser de attea ori i din teatru, am
nceput
H cutreier prin toate colurile i s-1 strig
mereu
pe Encolpius, ct puteam de tare. Din cellalt
capt,
un tnr gol, care-i pierduse hainele, striga
mereu,
Bu glas mnios pe un anume Giton. i n
vreme
ce nite obraznici de biei i rdeau de
mine
ca de un nebun i m maimureau n
fel i
chip, oamenii se mbulzeau n jurul tnrului,
aplaudndu-1 i admirndu-1 cu respect. Cci
era att
de vnjos ntr-o anumit parte a trupului,
nct
puteai s-i nchipui c omul nsui era o
prelungire

a organului brbiei sale. Un biat grozav!


Cred
c el ncepe ntr-o zi i isprvete n
alta. De
aceea l-au i ajutat de ndat: cci nu
mai tiu
care cavaler roman, vestit pentru ticloia sa, nu
1-a
mai lsat s rtceasc aa, fr rost, ci
i-a pus
pe umeri o hain i 1-a dus acas la el, de
bun
XCII 2 Favoritul i paharnicul lui Iupiter
157

seam ca s se bucure singur de un noroc aa de


mare. Ct despre mine, nici mcar n-a fi putut
s-mi ridic boarfele de la biatul care pzea
vestiarul2, dac n-a fi adus cu mine un martor. E
mai bine s ai scule bune, dect s-i freci mintea
de poman!
n timp ce Eumolpus nira toate astea, eu m
schimbam la fa mereu, bucuros cnd auzeam de
vreun neajuns al vrjmaului meu, trist cnd se
povestea o izbnd a acestuia. Oricum ar fi, am
tcut ca i cnd n-a fi tiut nimic i am cerut s
se aduc mncarea...
XCIII. Omul nu preuiete ceea ce dobndete cu uurin, iar sufletul trndav i nuc ndrgete numai ceea ce i este interzis.
Un fazan din Colhida', o gin
African2 pe lacomi i a,
Cci snt greu de gsit; dar gsca alb
Raa cu felurit vopsite pene
Au un gust plebeian. Slvii snt numai
Scarul rmului deprtat i petii
Ce pe-al Sirtelor3 mal furtuna-i zvtrle
Nu-i de soi un barbun. Amanta-nvinge
Pe soii. Trandafirul azi se teme
De cinam* E la pre doar raritatea!
Aa i ii fgduiala de-a nu mai face azi nici
un vers?5 spusei eu. Pe cinstea mea, ndurate de
noi, cci n-am aruncat niciodat cu pietre n tine.

Dac vreunul din tia care beau aci la han simte


miros de poet o s detepte din somn
2
Vestiarul unei bi era pzit de un tnr sclav,
numit of fi-ciosus.
XCIII ' Regiune din Asia. Corespunde cu
Transcaucazia sovietic actual. Fazanul era
preuit ca o declicatcs rar in toat lumea
mediteranean antic.
1
Bibilic, numit i pasrea din Numidia.
3
Golfuri pe rmul Africii de nord.
4
Arbust asemntor cu scorioara.
5
Vorbise Eumolpus. Poezia fusese
moralizatoare, pentru c aa cerea moda.
Petroniu ironizeaz poezia moralizatoare,
debitat n orice mprejurare de poeii mediocri
158
toi vecinii i o s-o pim. Ai mil i adu-i
aminte de ceea ce s-a ntmplat la pinacotec
i la baie.
N-am apucat s rostesc bine cuvintele acestea c
s-a i pornit s m dojeneasc Giton, care era un
biat bun ca pinea cald. Mi-a artat c nu fac
bine certnd un om mai n vrst. El susinea c
eu am uitat ndatoririle de gazd i c stric o
mas pregtit cu atta grij. A adugat i alte
vorbe blnde i respectuoase, care se potriveau de
minune cu frumuseea lui6...
XCIV. (Eumolpus ctre Giton:]

Fericit mama care te-a fcut aa cum eti!


Felicitri pentru asemenea virtute1! Rar se ntlnete frumuseea amestecat cu nelepciunea2.
S nu crezi c ai aruncat nite vorbe n vnt; n
mine ai gsit un om care s te ndrgeasc. Am
s te proslvesc mereu n versurile mele3. Eu i
voi fi i dascl, i paznic, chiar dac tu n-o s-mi
ceri s te ocrotesc. Encolpius n-o s se simt
jignit, cci iubete pe altul.
Eumolpus a avut noroc cu acel soldat care mi
luase sabia. Altfel, necazul pe care-1 avusesem
pe Ascyltos l-a fi necat n sngele lui
Eumolpus. Giton, ns, a bgat de seam aceasta.
De aceea a ieit din odaie, spunnd c merge s
cear ap, i mi-a potolit mnia printr-o plecare
bine chibzuit.
Eumolpus, am spus eu, prefer s te aud
vorbind n versuri, dect s ndrugi asemenea
propuneri. Eu snt fnos, iar tu eti stricat: vezi
bine c nu ne potrivim la fire. N-ai dect s m
socoteti
6
Lacun n original.
XCIV. ' Parodiere a unei formule i a unor idei
care apar de mai multe ori n Eneida lui Vergiliu.
Idee care apare n diverse texte poetice, la
Vergiliu, Iuvenal etc.
3
Iari parodie a celebrului pasaj din Eneida
(IX), in care Vergiliu elogiaz pe Nisus i pe

Eurial, fgduindu-le c le va consacra memoria


n versuri nemuritoare (ediia B.P T " mai sus
citat, p. 265)
159

un smintit, dar d-te btut naintea nebuniei,


adic iei afar mai repede.
Aceast somaie 1-a zpcit pe Eumolpus. Nu ma ntrebat de ce m-am nfuriat, ci a ieit din
odaie, a nchis pe neateptate ua i lund la repezeal cheia cu el, a pornit-o n goan dup
Giton.
Cnd m-am vzut ntemniat, am hotrt s m
spnzur i astfel s sfresc cu viaa. Legasem
cingtoarea de marginea de lemn a patului pe
care-1 lipisem de perete i mi vrsem grumazul
n la, cnd s-a deschis ua i a intrat Eumolpus
mpreun cu Giton. Eram pe pragul morii cnd
m-au readus ei la via. Mai cu seam Giton,
nnebunit de durere, a scos un strigt i,
mpingndu-m cu amndou minile, m-a azvrlit
n pat:
Greeti, Encolpius, dac crezi c o s mori tu
nti. i-am luat-o nainte: la Ascyltos n cas am
cutat o sabie. Dac nu te-a fi ntlnit, mi-a fi
gsit sfritul ntr-o prpastie. i ca s tii c cei
ce caut moartea o gsesc uor, uit-te la spectacolul pe care voiai s-1 priveasc alii.
Dup ce a vorbit aa, a smuls briciul de la slujitorul cu simbrie4 al lui Eumolpus. i-a nfipt briciul n gt de dou ori i s-a prbuit la picioarele
noastre. Eu am ipat nspimntat i, arun-cndum peste el, am ncercat s m omor cu acelai

brici. Dar Giton n-avea nici urm de ran, iar eu


nu simeam nici o durere. n teaca slujitorului
fusese un brici grosolan i tocit ntr-adins, bun
pentru bieii care nva meseria de brbier5. De
aceea nici slujitorul nu se nspimntase cnd
4
In original, mercennarius slujitor liber (nu
sclav) care se angaja pe o anumit simbrie la
cineva. Faptul c Eumolpus avea un asemenea
slujitor nu este surprinztor. Ne mir ns c el na aprut pn acum n roman: unde era acest
slujitor, cnd Eumolpus cutreiera neajutorat prin
baia public sau cnd el a nchis, n grab, pe
Encolpius cu cheia n camer? In schimb, acest
slujitor va mai aprea n capitolele
urmtoare.
5
De altfel, briciul roman era un fel de cuit
destul de grosolan. Pentru antici, brbieritul
reprezint o adevrat tortur.
160
i smulsese Giton briciul, i nici
Eumolpus nu ntrerupsese aceast comedie a
sinuciderii.
XCV. n timp ce se juca aceast poveste sentimental, ca la teatru1, se art hangiul cu unul
din felurile noastre de mncare n mn i, uitndu-se la zvrcoleala noastr scrboas cci
nc ne mai tvleam pe podea strig:
Nu v suprai c v ntreb, dar sntei bei sau

sclavi fugii, ori i una i alta? Cine a ridicat n


vzduh patul la, sau ce vrea s nsemne toat
vnzoleala asta fcut pe furi? Pe Hercule, voiai
s-o tergei n noaptea asta ca s nu-mi pltii
chiria pentru odaie! Las, o s vedei voi c de
fapt casa asta nu este a unei vduve, ci a lui
Marcus Mannicius.
Eumolpus zbier: Mai i amenini?
i totodat trnti o palm zdravn pe
obrazul omului. Hangiul, ntrit de paharele
pe care le dduse pe gt mpreun cu muterii
lui, a azvrlit n capul lui Eumolpus un ulcior
de pmnt, care a crpat fruntea acestuia.
Apoi, n vreme ce Eumolpus rcnea ct
putea, el s-a npustit afar din odaie.
Eumolpus, nfuriat din pricina jignirii
suferite, a pus mna pe un candelabru de lemn,
a luat-o pe urmele fugarului i i-a rzbunat
sprinceana, crnd la lovituri pe spinarea
hangiului. Sclavii i muterii bei s-au mbulzit
din toate prile. Eu am gsit astfel prilejul
s m rzbun i am nchis ua dup
Eumolpus. L-am rspltit pe zurbagiu cum
se cuvenea i m-am bucurat fr potrivnic
de odaie i de noapte.
ntre timp, buctarii i felurii locatari l-au muiat
stranic pe Eumolpus. Unul umbl s-i vre n
ochi o frigare plin de mruntaie, care nc

sfriau, altul punea mna pe o furc de


mcelrie
&r7 '(Aut5U,! t"su5i evideniaz intenia
de-a parodia drama sentimentala, clar
manifestat n paragraful anterior
H Petronius
161

mpotriva lui Eumolpus. Dar el se apra de


toate atacurile cu ajutorul candelabrului su.
XCVI. Vedeam toate acestea printr-o crptur
pe care Eumolpus, fornd broasca, o cscase n
u cu puin mai nainte. Eu m bucuram c
Eumolpus mnnc btaie, dar Giton, milos ca
totdeauna, dorea s deschidem ua i s dm ajutor celui primejduit. Cum necazul nu-mi trecuse
nc, nu mi-am putut stpni mna i am tras
civa pumni zdraveni n capul milosului. El a
izbucnit n lacrimi i s-a ntins pe pat. Eu ns
puneam cnd un ochi cnd cellalt la crptur i
m bucuram de btaia tras lui Eumolpus, ca deo mncare gustoas, l sftuiam s strige dup
ajutor, cnd administratorul casei , unul numit
Bargates2, pe care glgia l sculase de la mas,
se ivi n mijlocul harei pe o lectic purtat de doi
sclavi, cci era bolnav de picioare3 i nu putea s
umble. Acesta, dup ce a rostit o lung cuvntare
ndreptat mpotriva beivilor i sclavilor fugii,
cu un glas mnios i barbar, uitndu-se ctre
Eumolpus a spus:
De tine era vorba, de tine, care eti cel mai
talentat dintre poei? Nu se car o dat mai iute
sclavii tia ticloi i nu se las de
glceav?4...
[Bargates ctre Eumolpus:]
Tovara mea de via face mofturi. De

aceea, . dac m iubeti, alctuiete nite


versuri n care
s-o batjocoreti, ca s i se fac ruine5...
XCVII. n vreme ce Eumolpus sttea de vorb n
tain cu Bargates, a ptruns n han un crainic
mpreun cu un sclav public' i cu oceat de
XCVI. ' n original, procurator insulae sclav
nsrcinat cu paza i ntreinerea proprietilor
stpnului su. Se vede clar c era sclav, pentru
c el i numete soia contubernalis
tovar"
2
Nume semitic: cf. Barca (nume cartaginez,
purtat de Hamilcar, tatl lui Hanibal).
3
Adic suferea de podagr.
4
Lacun n original.
5
Lacun n original.
XCVII ' Poliia oraelor antice era asigurat n
mare parte
162
oameni destul de numeroas; scuturnd o tor
care rspndea mai mult fum dect lumin, el a
rostit cu glas puternic vorbele urmtoare:
La baie s-a pierdut cu puin mai nainte un
copil n vrst de circa aisprezece ani, cu prul
buclat, moale, frumos la chip. Rspunde la numele de Giton. Dac cineva l aduce napoi sau
ni-1 arat, primete o mie de sesteri.

Ascyltos sttea pe lng crainic mbrcat ntr-o


manta pestri i inea ntins n mn o farfurie
de argint pe care se aflau semnalmentele i banii
fgduii. I-am poruncit lui Giton s se vre la
iueala sub pat, s-i lege minile i picioarele cu
chingile stinghiilor care susineau salteaua i,
precum se agase odinioar Ulise de berbecul
su2, s se ntind sub culcuul meu, i, dac
Ascyltos i ai si vor cuta peste tot, s se
fereasc de minile lor. Giton n-a zbovit i,
ascultndu-mi ordinul, i-a legat minile n
chingi, ct ai clipi din ochi. L-a ntrecut astfel
pn i pe Ulise n iretenie. La rndul meu, ca s
nu las loc pentru vreo bnuial, am umplut
ptucul cu boarfe de tot soiul i am lsat urma
unui singur om, cu un trup cam de msura mea.
ntre timp, Ascyltos, dup ce cutreierase toate
odile mpreun cu slujitorul crainicului, a ajuns
la a mea. Trgea mari sperane deoarece gsise
ua zvorit.
Sclavul public, vrnd securea n crpturi, a
forat zvorul. Eu m-am aruncat la picioarele lui
Ascyltos i, n amintirea prieteniei i a
nenorocirilor pe care le nfruntasem amndoi, iam cerut ca mcar s-mi arate fratele. Ca s aib
ncredere n rugminile mele prefcute, i-am
spus:
tiu, Ascyltos, c ai venit s m ucizi. Cci,

altfel, de ce ai fi adus securile? Satur-i


mnia.
de sclavi publici, cumprai de cetatea respectiv
Ei se aflau n subordinea unor magistrai
2
ci Homer, Odiseea, IX, V 431 i urm
163

iat, i ntind gtul meu, vars sngele pe


care ai venit s-1 caui sub pretext c faci o
anchet.
Ascyltos a respins nvinuirea de ur i a spus c
el nu vrea nimic altceva n afar de fugarul su,
c el n-a dorit niciodat moartea nimnui, i cu
att mai puin a unui ins care se roag i pe care
1-a ndrgit foarte mult, n ciuda unei glcevi
fatale. XCVIII. Dar sclavul public nu s-a purtat i
el tot att de blnd, ci, apucnd bul
crciumarului, 1-a ndesat sub pat i 1-a bgat
peste tot, chiar i n gurile fcute n zid. Giton
se pzea de lovituri i, inndu-i nspimntat
rsuflarea, i vra gura pn i printre plonie1...
Eumolpus, ns, vznd c ua spart nu mai
putea s mpiedice pe nimeni s intre n odaie,
ddu nval nuntru emoionat i strig:
- M-am i fcut cu o mie de sesteri; acum alerg
dup crainic i, ca s-i rspltesc cum merii
trdarea, i dezvlui c Giton se afl n mi-nile
tale.
M-am repezit i am nceput s-i mbriez genunchii i s-1 implor s nu omoare doi
muribunzi, dar Eumolpus rmase nenduplecat.
Atunci am exclamat:
Pe bun dreptate te-ai nfierbnta dac ai putea
s-1 ari pe cel pe care doreti s-1 predai. Ins
el a luat-o la goan prin mulime i nici mcar

nu bnuiesc ncotro a pornit-o. Pe cinstea mea,


Eumolpus, adu biatul i poi atunci s-1 dai i
lui Ascyltos.
Era gata s m cread, cnd Giton, care nu putea
s mai rsufle, a strnutat de trei ori la rnd, de-a
zguduit patul. Dup zglitura aceasta, Eumolpus
s-a ntors i i-a urat noroc lui Giton2.
XCVIII ' Lacun n original. n pasajul care
lipsete, Petroniu a narat, cu siguran, plecarea
anchetatorilor, dup ce nu izbutiser s-1
descopere pe Giton.
2
Anticii considerau strnutul ca o prevestire i
rosteau o urare de noroc cnd auzeau pe cineva
strnutnd.
164
Dup ce a ndeprtat salteaua, a dat de bietul meu
Ulise, de care s-ar fi milostivit i un ciclop flmnd3. Apoi, ntorcndu-se ctre mine, a nceput
s m dojeneasc:
Ce nseamn asta, tlhare? Prins asupra
faptului, ai mai avut ndrzneala s m mini de
la obraz! Ba chiar dac vreun zeu care judec
treburile omeneti nu l-ar fi silit pe copilul sta
spnzurat s se dea de gol, a fi alergat ca un
prost prin crciumi n cutarea lui4...
Giton, care era mult mai priceput s lingueasc
dect mine, mai nti a oblojit rana din sprinceana
lui Eumolpus cu pnz de pianjen muiat n

untdelemn. Apoi a schimbat mntlua sa cu


haina sfiat a acestuia i, mbrindu-1 pe
Eumolpus, acum mblnzit, 1-a copleit cu
srutri care reprezentau pentru acela un fel de
balsam:
Drag tat, exclam Giton, sntem n paza ta!
Dac i-e drag Giton al tu, scap-1 din primejdie. O, de m-ar fi nimicit focul vrjma sau de mar fi nghiit marea cea furtunoas! Cci eu snt
prilejul tuturor frdelegilor, eu snt pricina lor.
Dac a pieri, s-ar mpca doi dumani5...
XCIX. [Eumolpus:]
Eu am trit totdeauna i n orice loc, ca i
cum mi-a petrece cea din urm zi dintr-o via1
care n-ar mai reveni niciodat2...
3
Aluzie la legenda lui Ulise i a
ciclopului, relatat de
Homer n Odiseea. Ulise i tovarii si au
nimerit n petera
ciclopului Polifem, un cpcun mnctor de
oameni, de care
,au scpat numai datorit vicleniei
basileului din Itaca, care
. 1-a orbit pe uria. (Vezi i mai sus n. 2 la cap.
XCVII.)
4 Lacun n original.
i; 5 Encolpius i Ascyltos. Urmeaz o lacun n
textul latin. I XCIX. ' Idee i formul epicureic.

Filozofia lui Epicur proclama plcerea ca el


suprem, excluznd ns desftrile vulgare.
2
Eumolpus respinge de pe poziii epicureice teza
trans-migrrii sufletelor, care ar duce o via
perpetu n corpuri diferite, ca i concepia stoic
a revenirii vieii, oamenilor i lucrurilor ntr-alt
ciclu vital. Stoicii credeau c, dup o vreme,
lumea va fi distrus i c istoria se va
repeta exact cu
165

Cu faa scldat n iroaie de lacrimi, l rog i-1


implor s-mi ncredineze din nou prietenia lui,
cci nu st n puterea ndrgostiilor s-i
stpneasc izbucnirile de gelozie. Totui mi voi
da osteneala s nu mai spun sau s fac ceva care
s-1 jigneasc. Numai de i-ar smulge odat din
suflet ria asta, el care este un dascl al celor mai
frumoase nvturi.
Pe pmnturile nelenite i aspre, adaug eu,
zpezile rmn mai mult vreme, dar acolo unde
strlucete glia cuminit de plug se topete iute
pojghia de brum. La fel se furieaz n suflete
mnia: covrete minile slbatice, dar abia le
atinge pe cele nelepte, c se i spulber.
Ca s tii, zice Eumolpus, c este adevrat
ceea ce spui, iat, pun capt mniei cu un srut.
De aceea, ca s ias totul bine, luai-v
lucruoarele de aci i venii cu mine sau, dac
avei alte gnduri, cutai-v de drum.
Nu isprvise bine de vorbit, cnd un marinar cu o
barb zbrlit a deschis ua cu putere i s-a oprit
pe prag, zicnd:
ntrzii, Eumolpus. Parc n-ai ti c trebuie
s ne grbim.
Fr zbav ne-am ridicat cu toii, i Eumolpus
1-a trezit din somn pe slujitorul su, care dormea
de mult vreme, i i-a poruncit s ias cu
bagajele. Eu am rnduit mpreun cu Giton ntr-

un sac tot ce mi-a czut n mn i, dup o


rugciune ctre astre3, m-am suit pe corabie4...
C. E suprtor c biatul place lui Eumolpus.
ns ce s-i faci? Nu este oare bun comun tot ce a
fcut mai reuit natura? Soarele
strlucete
aceleai detalii i cu aceiai oameni Astfel,
ziceau ei, Socra te va mai fi o dat condamnat i
va mai sorbi o dat cucut Dup fraza de mai sus
urmeaz o lacun
3
Astrele aici invocate snt Castor i Pollux, aanumiii Dioscuri, pe care i adorau toi corbierii
i cltorii care navigau pe ape
* Lacun n original
166
pentru toi. Luna, nsoit de nenumrate astre,
cluzete spre hrana lor chiar i animalele slbatice. Este oare ceva mai frumos pe lume dect
apele? i totui ele curg pentru toi. De ce numai
iubirea s-ar ascunde ca o hoie n loc s fie o
rsplat? Nu vreau s stpnesc lucruri pentru
care s m pizmuiasc mulimea. Unul singur, i
pe deasupra btrn, nu va fi mpovortor; chiar
dac ar vrea s se nfrupte cu ceva, o s-1 trdeze
gfitul." n vreme ce m legnam cu astfel de
sperane i-mi amgeam mintea nencreztoare,
m-am hotrt s-mi nec n somn grijile, dup ce
mi acoperisem capul cu tunica.

Dar pe neateptate, i ca i cum soarta i-ar fi


propus s-mi nimiceasc tria sufleteasc ce-mi
mai rmsese, un glas a gemut pe punte, lng
pup, n felul urmtor:
Oare i-a btut joc de mine cu
adevrat? Era o voce de brbat, parc oarecum
cunoscut
de urechile mele, care mi-a strpuns sufletul
ostenit. Apoi, sfiat de o mnie asemntoare, o
femeie a rostit la rndul ei cu o voce ptima:
Dac Giton mi-ar ncpea pe mn, cu ajutorul vreunui zeu, ce l-a mai rsfa eu pe fugarul
la!
Glasurile acestea neateptate ne alungaser sngele din vine i mie, i lui Giton. Mai cu seam
eu, ca i cum a fi fost apsat de un vis urt, am
rmas o bucat de timp fr glas i, apoi cu
minile tremurtoare l-am tras de hain pe
Eumolpus, care tocmai aipise.
Pe cinstea mea, tata, ai putea sa-mi spui a cui
e corabia asta i cine s-a mbarcat pe ea?
Trezit din somn, el mi-a rspuns mormind
plictisit:
De asta ai avut poft s ne vrm n locul cel
mai tainic de pe puntea corbiei, ca s nu ne lai
s ne odihnim? Ce ctigi tu dac o s-i spun c
stpnul corbiei este tarentinul Lichas i
c

167

el duce la Tarent pe Tryphaena, o exilat1?


CI. Parc m-ar fi lovit un trsnet. Am nceput s
tremur i, dezvelindu-mi grumazul, am
bolborosit:
Fortuna^, , m-ai dat gata!
Bietul Giton se culcuise la pieptul meu i rmsese fr suflare. Apoi, ndat ce un val de
sudoare ne-a fcut s ne mai vin inima la loc,
am cuprins n brae genunchii lui Eumolpus murmuri nd:
Ai mil de doi muribunzi i, n numele pasiunii noastre comune pentru studiu, omoar-ne
cu mna ta: oricum moartea se afla lng noi i,
dac vine de la tine, o s fie o binefacere pentru
noi!
Nucit de aceast izbucnire a noastr de nebunie,
Eumolpus jur pe toi zeii i zeiele c el nu
nelege ce s-a ntmplat i c nu a avut vreodat
n minte o urzeal ticloas, ci i-a adus prietenii
nevinovat i de bun credin pe o corabie pe
care i reinuse de mult vreme un loc.
Ins, zise el, despre ce vicleuguri primejdioase este vorba i ce Hannibal2 cltorete mpreun cu noi? Lichas din Tarent, un om de
isprav i nu numai proprietarul acestei corbii,
ci i al mai multor moii i al unei case de comer
transport marf la un trg. Acesta este ciclopul3
i cpetenia de pirai care a avut buntatea s ne

C. ' Ambele snt nume greceti. De altfel


Tarentul era n antichitate un mare ora grecesc
din sudul Italiei. Tryphaena ar nsemna
voluptoasa" (n grecete Tryphaina, de la
tryphe. Nu tim de ce o numete exilata" i care
au fost mprejurrile ce au prilejuit conflictul lor
cu Encolpius i Giton. Toate acestea figurau,
desigur, n fragmente din Saty-ricon care s-au
pierdut.
CI ' Adic soarta, norocul. Romanii personificau
i dei-ficau anumite noiuni abstracte.
2
Adic: ce vrjma cumplit" Hannibal, ca
duman primejdios, devenise proverbial;
Hannibal ante portas Hannibal naintea
porii", spuneau romanii pentru a desemna un
pericol iminent.
3
Alt mijloc de-a spune vrjma cumplit" fcnd
aluzie la ciclopul din Odiseea.
168
ia pe corabie; afar de el mai este i Tryphaena,
cea mai frumoas dintre femei, care cltorete
pentru plcerea ei prin tot felul-de locuri.
Tocmai de tia fugim, zise Giton.
Apoi nfi n grab lui Eumolpus, pe care ncepea s-1 cuprind spaima, pricinile urii celor
doi i primejdia ce ne amenina. Descumpnit,
cci nu tia ce ar putea s fac, Eumolpus ceru s
ne dm amndoi prerea, adugnd:

nchipuii-v c am nimerit n petera ciclopului. Trebuie s cutm o scpare, afar


numai dac nu vrem s srim n mare i s
scpm astfel de toate primejdiile.
E mai bine, zise Giton, s-1 convingi pe
cr-I" maci s conduc vasul ntr-un port
oarecare, bineneles n schimbul unei rspli
bune, spunndu-i c fratele tu sufer
ngrozitor din pricina rului
| de mare. Poi s ntreti minciuna cu un chip
rvit i cu uvoaie de lacrimi, ca s i se fac
mil
! crmaciului i s se nduplece.
Eumolpus mi-a artat c aceasta e cu neputin.
Pentru c, zicea el, corbiile mari, cum e asta,
nu pot s ptrund n porturile mici i nici n-ar
prea firesc ca fratele meu s fi ajuns aa de iute
la captul puterilor. Se adaug la acestea i faptul
c Lichas va crede, poate, de datoria sa s
viziteze pe bolnav. Vezi bine ce lesne este s
atragem la noi tocmai pe stpnul de care fugim.
Dar haide s ne nchipuim c vasul i-ar putea
schimba mersul spre o int ndeprtat i c
Lichas nu va veni la cptiul bolnavilor: cum o
s ieim din corabie fr s fim vzui de toi, cu
capul acoperit4 sau cu el gol? Dac vom avea
capul acoperit nu se vor repezi toi s ajute nite
oameni bolnavi? Dac-1 vom avea descoperit, nu

ne vom trda singuri?


In antichitate acoperirea capului era semn de
boal. Prin aceasta bolnavii evitau tria aerului i
informau pe ceilali oameni c nu snt sntoi.
169

Cil. De ce s nu ne facem curaj, spusei eu, i


s nu coborm n barca vasului alunecnd pe o
funie i lsndu-ne n puterea Fortunei dup ce
vom fi retezat frnghia? De altminteri, nu-i cer
lui Eumolpus s ne nsoeasc n aceast treab
primejdioas. Cci de ce s mpingem un nevinovat ntr-o primejdie care amenin pe alii? M
mulumesc numai cu att, ca soarta s ne nlesneasc scoborrea n barc.
N-ar fi ru planul vostru, zise
Eumolpus, dac ar fi cu putin s-1 ducei
pn la capt. E oare posibil s nu v
observe cineva? O s v vad n orice
caz crmaciul, care vegheaz toat noaptea
i cerceteaz micrile astrelor. Chiar
dac omul sta ar adormi, ar trebui s fugii
prin alt parte dect cea n care se afl el, ca s
nu-1 trezii: o s fii ns nevoii s cobori pe la
pup, unde se gsete i crma, pentru c
acolo se afl funia care leag barca de
corabie. Dar, pe lng asta, m mir,
Encolpius, c ai putut s uii de marinarul care
st necontenit de straj n barc, ziua i
noaptea, i de faptul c nu se poate scpa
de acest paznic dect ucigndu-1 sau
azvrlindu-1 n volbura mrii. ntrebai-v
curajul dac acest lucru este sau nu cu
putin. n ce privete sprijinul meu, nu m

dau n lturi de la nici o primejdie, dac mi


se arat c exist o ndejde de salvare. Cci
socotesc c nici voi nu vrei s v punei
n primejdie viaa ca pe un lucru de nimic i fr
nici un temei serios. Vedei ns dac nu v
convine cumva urmtoarea soluie: a putea s
v nfor n dou piei, s v leg cu nite
curele i s v in printre veminte ca pe nite
bagaje. V-a face nite guri n dreptul
gurii ca s putei rsufla i s putei
mnca. Apoi mine diminea am s dau
sfoar n ar c peste noapte sclavii
mei s-au aruncat n mare de teama unei pedepse
aspre Cnd o s ajungem n port, am s v debarc
o dat cu bagajele i n-o s bnuiasc nimeni
nimic.
170
Aa, aa, i-am rspuns eu, vrei s ne nfei
ca pe nite momi? Crezi c noi n-avem
burt i deci n-avem nevoi ca orice fiin vie,
c nu strnutm i nici nu sforim? Oare crezi
c iretlicul sta o s ias i acum bine,
pentru c mie mi-a | mai izbutit o dat'?
Dar, haide, s zicem c a : putea rmne
mpachetai o zi ntreag: ns c se va
ntmpla dac lipsa de vnt 'sau vreo furtun : ne
va ine n larg mai mult vreme? Ce-o s
ne facem? i hainele legate mai mult timp se

taie i plesnesc, iar hrtia2 i schimb forma


dac e m-i pachetat prea strns. Apoi nu uita
c noi sntem tineri i nedeprini cu
oboseala: o s putem sta ' cuminte, nfai
i zdravn legai?3... Trebuie s cutm
totui un mijloc de scpare. Iat la ce m-am
gndit. Eumolpus are cu siguran cerneal
la el, ( cci doar e literat. Ce-ar fi s ne
schimbm cu-' loarea din cap pn n
picioare cu un asemenea leac? n felul
sta, deghizai n sclavi etiopieni, |o s te
slujim pe tine, bucuroi c am scpat de J
chinuri i, schimbndu-ne culoarea, o s-i
pclim ipe dumanii notri. Dar Giton fcu:
Cum, poate vrei s ne i circumcizi ca s semnm a iudei4 sau s ne gureti urechile ca s-i
imitm pe arabi5 sau s ne mnjeti obrazul cu
cret, ca s trecem drept gali6 sadea? Ca i cum
culoarea singur ar putea schimba chipul i n-ar .
trebui ca i celelalte s se potriveasc pentru a se
prinde minciuna. S zicem c vopseaua ar putea
s se menin mai mult vreme pe fa; s zicem
c nici o pictur de ap n-o s fac pe undeva pe
corp vreo pat i c cerneala n-o s se lipeasc
Cil ' Probabil aluzie la un fragment din
roman care s-a pierdut i n care Encolpius
recursese la un truc similar
2
Se refer la materialul de scris,

confecionat n antichitate din papirus.


Lacun n original.
4 5
Obiceiuri ale populaiilor respective
6
i ali autori antici spun c galii aveau pielea
alb
171
3

de haine7, ceea ce se ntmpl deseori, chiar dac


se folosete lipiciul. Dar cum o s putem s ne
umflam buzele i cum o s le urim? Cum o s
ne facem prul cre-cre? Cum o s ne crestm
fruntea i o s ne facem cicatrice? Cum o s ne
crcnm picioarele i cum o s clcm pe
clcie8? Cum o s ne aranjm barba dup o
mod strin? Culoarea artificial murdrete
trupul i nu-1 schimb. Ascultai mai bine ce-mi
optete dezndejdea: s ne nvelim capetele n
veminte i s ne aruncm n valuri.
CIII. S v pzeasc zeii i oamenii, exclam
Eumolpus, de-a v sfri viaa ntr-un chip att de
ruinos! Mai bine facei ce v spun eu. Slujitorul
meu este brbier, aa cum ai neles din povestea
cu briciul: ndat v rade la amndoi nu numai
capetele, ci i sprncenele1. Eu am s vin dup
aceea i am s v nsemn cu iscusin, ca s
cread toi c ai fost pedepsii cu fierul nroit n
foc. Astfel aceleai litere or s nele bnuiala
celor ce v caut i or s v ascund trsturile n
umbra pedepsei ndurate ndeobte de fugari.
N-am stat la ndoial, cci aceast neltorie ni
s-a prut bun. Ne-am furiat pe la marginea
corbiei i ne-am dat capetele i sprncenele pe
mna brbierului. Eumolpus ne-a umplut frunile
la amndoi cu litere de-o chioap, care se pun de
obicei pe chipul fugarilor. Din nenorocire tocmai

atunci unul dintre cltori i uura stomacul mpovrat din pricina rului de mare i se
apleca
7
Anticii utilizau pentru a scrie pe hrtie din
papirus (char-ta) un fel de cerneal (atramentum
scriptorium) alctuit din negru de fum, pe care
ncercau s-1 fixeze cu un fel de lipici (ferrumen)
Dar acest lipici un fixa bine cerneala, care curgea
i murdrea hainele.
8
Trsturi pitoreti pe care anticii le considerau a
fi tipice pentru africani.
CUI ' Sclavii umblau ndeobte cu cretetul
capului ras. Se rdeau spncenele la criminali i
la sclavii care fugiser i fuseser prini Acestora
din urm li se ardea fruntea cu fierul rou i li se
cresta litera F La gt purtau un colan care
coninea numele stpnului.
172
peste marginea corbiei. El a observat la lumina
lunii pe brbier hrzindu-se unei munci nepotrivite la un asemenea ceas i, blestemnd aceast
prevestire, care imita ultima dorin a naufragiailor2, s-a dus s se arunce n patul su. Ne-am
prefcut c nu ne pas de blestemul cltorului
care avea ru de mare i am alunecat din nou n
ghearele mhnirii. Pstrnd o tcere adnc pentru
restul nopii, ne-am cufundat ntr-un somn
chinuit3... CIV. Lichas spuse:

Mi-a aprut n somn Priap i mi-a zis: S


tii c am adus pe corabia ta pe acel Encolpius pe
care-1 caui'".
Tryphaena s-a cutremurat i a exclamat:
S-ar putea crede c am visat amndoi acelai
vis: cci i mie mi s-a artat n somn statuia lui
Neptun pe care o vzusem la Baiae2 n tetrastil i
mi-a optit: Vei gsi pe Giton n corabia lui
Lichas".
Eumolpus s-a amestecat i el n vorb:
Din astea vei deduce c Epicur era negreit
un om divin, cci el condamn cu argumente
subtile fleacurile de soiul sta.
ns Lichas, dup ce a alungat printr-o libaie
semnele rele din visul Tryphaenei3, a
adugat:
Cine ne mpiedic s rscolim corabia, ca s
nu condamnm fr rost semnele zeilor?4...
2
Anticii considerau c Neptun, zeul mrii,
apreciaz n mod deosebit jertfirea prului, fapt
care putea surveni sau n timpul unei furtuni
puternice sau dup ce aceasta se terminase.
Ajungnd la rm, de obicei naufragiaii atrnau
hainele lor udate de apa mrii n cel mai
apropiat templu a! lui Neptun.
3
Lacun n original.
CIV ' S se observe c Priap este zeul care-1
vestete pe Lichas. Asemenea pasaje unde zeul

Priap pare c vrea s se rzbune pentru


pngrirea de ctre Encolpius a ceremoniilor sale
secrete, au determinat pe unii cercettori s
afirme greind de fapt c mnia lui Priap este
motivul central al Satyriconului.
Celebr localitate balneo-climateric din sudul
Italiei antice. Visul fusese trimis de Neptun i ei
cltoreau pe mare. Lacun n original.
173

Cel care n noaptea trecut dduse din nefericire


peste matrapazlcul nostru, unul cu numele de
Hesus, ncepu s strige din rsputeri:
Pe toi zeii, iat-i pe ia care se rdeau
noaptea trecut la lumina lunii i ddeau n felul
sta o pild ct se poate de rea! Cci am auzit c
nu este ngduit nici unui muritor s-i taie
unghiile i nici prul pe vreo corabie, afar doar
dac vntul strnete n largul mrii o furtun n
toat legea.
CV. Auzind acestea, Lichas s-a nfierbntat i
totodat s-a nspimntat cumplit.
Aa, va s zic, cineva i-a tiat prul pe corabia mea i nc n puterea nopii? Aducei mai
iute pe vinovai naintea mea. S tiu i eu care
snt capetele ce vor cdea, ca s-mi purific
corabia.
Eu, zise Eumolpus, am dat porunc s se
fac asta. Nu ca s cad asupra noastr vreo nenorocire, cci cltoresc i eu pe corabia asta, dar
pentru c pungaii ia aveau prul lung i
nclcit. Nu voiam s fac din corabie o temni i
le-am poruncit s se lepede de chica lor hidoas.
Totodat literele de pe faa lor nu mai snt
acoperite de coam i se pot citi mai lesne. Au
pus vrf la toate cheltuindu-mi paralele la o
prieten a lor de la care i-am scos noaptea trecut
trsnind a vin i a parfumuri din cap pn n

picioare. Ce mai ncoace i ncolo, duhnesc i


acum a bani de-ai mei cheltuii fr ruine'...
Pentru a mpca zeitatea care ocrotea vasul2, au
hotrt s ne dea patruzeci de lovituri3 pe spinare.
Zis i fcut: nite marinari furioi s-au npustit
asupra noastr cu funii n mini, ncercnd s
domoleasc mnia zeitii ocrotitoare cu sngele
nostru pctos. Eu am nghiit primele trei
lovituri
CV ' Lacun n original.
2
n original, Tutela divinitatea protectoare a
corbiei, Imaginea ei era pictat pe prova
vasului.
3
Obiceiurile romane interziceau s se dea mai
mult de patruzeci de lovituri Era deci pedeapsa
maxim, btaia cea mai zdravn pe care o
ncasa" un condamnat.
174
cu o trie vrednic de un spartan adevrat4 ns
Giton, de la cea dinti lovitur a urlat att de tare
nct a asurzit-o pe Tryphaena cu un glas pe care
ea l cunotea prea bine. De fapt nu numai
stpna s-a tulburat: atrase de un glas bine
cunoscut lor, toate slujitoarele ei s-au repezit spre
srmanul biciuit. Giton i ncepuse s nmoaie pe
marinari datorit frumuseii sale uimitoare, care
implora pe cli fr a avea nevoie de sprijinul
vocii, cnd slujitoarele s-au pus s strige n cor:

Giton, e Giton: oprii btaia asta slbatic; e


Giton, stpn! Ajutor, ajutor!
Tryphaena i plec urechea la aceste strigte i,
fr s mai ntrebe pe nimeni, zbur, nu altceva,
spre biat. Lichas, care m cunoscuse temeinic,
alerg i el, ca i cum s-ar fi auzit i glasul meu.
Nu se uit nici la minile i nici la faa mea, ci
cobor ochii i ntinse ndatoritor braul spre brbia mea, adugind cu glas tare:
Bine te-am gsit, Ecolpius!
Ce s ne mai mirm c pe Ulise doica 1-a recunoscut dup un rstimp de douzeci de ani datorit unei cicatrice care dovedea c e vorba de el,
cnd acest brbat att de iscusit la minte, trecnd
peste toate trsturile bine tinuite ale trupului i
ale feei, a descoperit cu atta ptrundere singura
mrturie privitoare la fugarul su5! Tryphaena a
izbucnit n lacrimi, amgit de nfiarea lui Giton, cci lua drept adevrate semnele de sclavi
fugari de pe fruntea noastr. Ea ne-a ntrebat, cu
glasul necat de mhnire, ce temni de sclavi a
stvilit rtcirile noastre i ce mini crude ne-au
supus la un asemenea chin. De fapt, aduga
Try4
Aluzie la un obicei al spartanilor, reputai
pentru asprimea lor fizic i moral. naintea
altarelor ei i biciuiau copii, ca s-i obinuiasc
cu suferin. Acestora nu le era permis Aa ipe

sau s se tnguiasc.
Parodierea unei scene din Odissca, i anume
cea a recunoaterii lui Ulise de ctre doic.
Petroniu nsui semnaleaz legtura i intenia
parodic.
175

phaena, au meritat o asemenea lovitur nite


fugari care dispreuiser o buntate ca a ei.
CVI. Fierbnd de mnie, Lichas a srit n sus,
strigi nd:
Ce femeie proast! Ca i cum rni fcute cu
fierul au spat literele astea. Ce bine ar fi fost s
le fi mnjit fruntea cu stigmate adevrate. Am
avea acolo i noi o mngiere. ns ne-au pclit
cu trucuri pe care le fac de obicei comedianii i
i-au rs de noi cu stigmate false.
Tryphaena voia s se ndure de noi, pentru c ea
nu pierduse orice ndejde de bucurii alturi de
Giton, dar Lichas nu uitase de soia sa amgit i
de jignirile suferite n porticul lui Hercule' Cu
chipul i mai ncruntat nc, a nceput s
strige:
Cred c ai priceput acum, Tryphaena, c zeii
se preocup de treburile oamenilor. Fr tirea
nemernicilor stora, ei i-au adus n corabia
noastr i ne-au atras atenia asupra faptului prin
visuri asemntoare. Ei, gndete-te acum dac
putem s iertm pe unii pe care chiar divinitatea
i-a mpins spre pedeaps! ntruct m privete, nu
snt crud, dar mi-e team s nu sufr eu ceea ce
le iert lor.
Tryphaena, schimbndu-i prerea, declar c ea
nu se va opune la chinuirea noastr, ba chiar c
va sprijini o rzbunare ndreptit. Ea n-a fost

jignit mai puin dect Lichas, cci cinstea ei a


fost batjocorit n vzul lumii2...
CVII. [Eumolpus:]
M-au ales, cred, pentru treaba asta pentru c
voi m cunoatei. Mi-au cerut s-i mpac cu voi
care ai fost cndva prieteni foarte buni cu ei.
Doar nu v nchipuii c ei doi au nimerit din ntmplare n ncurctura asta, cnd orice cltor ntreab mai nti de numele cpitanului corbiei n
minile cruia i ncredineaz viaa.
nduplecaCVI. ' Aluzie la scene din partea pierdut
a romanului. 2 Lacun n original.
176
i-v i linitii-v; ai fost totui rzbunai. Lsai-i pe oamenii tia s plece liberi i fr s
mai sufere vreo ocar acolo unde doresc s
mearg. Chiar cei mai nemiloi stpni i
nfrneaz cruzimea, dac sclavii lor fugari se
ciesc i se rentorc la ei. Cu toii ne crum
dumanii care se predau fr lupt. Ce s mai
cerei de la ei i ce s mai vrei acum? La
picioarele voastre se afl nite tineri de neam
bun, cinstii i, ceea ce atrn mai greu n balan
dect toate astea, odinioar prietenii votri
apropiai. Pe Hercule, dac v-au terpelit cndva
niscaiva bani, dac v-au trdat ncrederea, ai
putea s v mulumii cu pedeapsa pe care o

vedei cu ochii votri. Uitai-v la semnele


sclaviei de pe frunile lor i citii pe chipurile lor
de- oameni liberi c s-au proscris singuri i de
bunvoie.
Lichas a ntrerupt rugminile lui Eumolpus:
Nu ncurca treaba i ia fiecare lucru n parte. i
mai, nti de toate, dac au venit de
bunvoie, de ce i-au ras capetele? Cel care-i
schimb nfiarea pregtete vreo neltorie i
nu se gndete la mpcare. Apoi, dac doreau s
obin iertarea cu sprijinul tu, de ce ai fcut
totul ca s-i ascunzi i s-i fereti de noi? De
unde se vede c pctoii tia au ajuns n
minile noastre numai din ntm-plare, i c tu
ai cutat un mijloc ca s ocoleti avntul
mniei noastre ndreptite. Vrei s ne
sperii strignd c snt oamenii liberi i cinstii,
dar bag de seam s nu le strici mai ru situaia
pur-tndu-te aa de ano. Adic ce
trebuie s fac pgubaii, cnd vinovaii
alearg degrab ei nii spre pedeaps? Ct
despre faptul c au fost cndva prietenii notri...
Cu att mai mult trebuie pedepsii. Cel care
prad pe un necunoscut se cheam c e un
tlhar, iar cel care lovete n prieteni este
aproape un paricid.
Eumolpus spulber o argumentaie att de
nedreapt n chipul urmtor:

12 Petronius
177

neleg, zise, c nimic n-a dunat srmanilor


biei aa de mult ca faptul c i-au tiat prul
peste nqapte. De aceea credei c ei au nimerit pe
corabie ntmpltor i nu c au venit n cunotin
de cauz. A vrea s v gndii la lucrul sta ca la
ceva simplu i nevinovat, aa cum de altminteri a
i fost el svrit. Cci au vrut, nainte de-a se
urca pe vas, s-i uureze capetele de-o povar
suprtoare i nefolositoare, dar vntul care
umfla pn-zele corbiei i care grbea plecarea ia silit s-i amne nfptuirea hotrrii lor. Au
socotit c n-are nici o nsemntate n ce loc
anume ar svri ceea ce voiau s fac, fiindc nu
cunoteau fiici prevestirile i nici legea
corbierilor.
Dar, sri Lichas, de ce au avut nevoie s se
rad n cap n felul sta, dac voiau s cear iertare? Oare chelindu-se n halul sta se nvrednicesc de mai mult mil? i la urma urmelor de ce
s umblm dup adevr cu ajutorul unui tlmaci?
Tu ce spui, tlharule? Ce salamandr i-a nghiit
sprincenele1? Crui zeu i-ai drut coama? Rspunde odat, vraci ticlos!
CVIII. Eu nlemnisem de teama schingiuirilor i
nici nu tiam ce a fi putut spune ntr-o mprejurare att de limpede, nucit cum eram. Eram slut
tare, cu capul ras jalnic i cu sprincenele chele
sub o frunte ca palma de neted; nct nu merita

nici s vorbesc i nici s fac ceva. ns ndat ce


mi-au ters cu un burete ud faa, care era plin de
lacrimi i ndat ce cerneala s-a ntins pe tot
obrazul i literele s-au amestecat ca ntr-o
negur, mnia lui Lichas s-a preschimbat n
turbare. Pe de alt parte, Eumolpus striga c el
nu va rbda ca cineva s pngreasc nite
oameni liberi, nclcndu-se astfel obiceiurile
strvechi i legile. El a stvilit ameninrile
clilor notri cu glasul dar i cu braul.
CVII ' Anticii considerau c sngele i chiar
saliva salamandrei fceau s cad prul n
locurile frecate cu ele
178
Aprtorul nostru era susinut de slujitorul su i
de unul sau doi cltori, dar dintre cei mai
pl-pnzi, nct ajutorul lor prea mai degrab o
consolare sufleteasc dect un sprijin
adevrat. Nu mi-am cerit iertarea, ci vrndumi pumnii n ochii Tryphaenei am ipat cu un
glas tuntor c voi ti s m folosesc de puterea
mea dac pe Giton n-o s-1 lase n pace femeia
asta nemernic, singura de pe tot vasul care ar
merita s fie biciuit. Cutezana mea a strnit
i mai tare mnia lui Lichas. El s-a nfuriat c eu
mi uitam situaia i c fceam glgie numai
pentru altul. nfierbntat de ocrile mele,
Tryphaena s-a aprins i ea tot aa de tare, i toat

gloata de pe vas s-a mprit n dou tabere


potrivnice. Slujitorul brbier al lui Eumolpus nea mprit bricele sale i s-a narmat i el, iar
oamenii Tryphaenei au strns pumnii gata de
lupt. Pn i slujitoarele s-au amestecat n
btlie cu ipetele lor. Numai crmaciul a declarat
c va prsi conducerea corbiei, dac nu se va
liniti turbarea pricinuit de poftele unor
desfrnai. Totui, furia s-a meninut n cele
dou tabere, ei btndu-se pentru rzbunare, iar
noi pentru viaa noastr. Au picat jos muli din
amndou taberele, dar n-a murit nimeni;
mai muli nc, plini de snge i de vnti, s-au
retras ca dintr-o lupt adevrat; i totui
mni nu s-a domolit n nici unul din cele dou
lagre. Atunci viteazul Giton i-a apropiat de
semnele brbiei sale briciul cel
primejdios, ameninnd c el va nimici
pricina attor nenorociri. Tryphaena a mpiedicat o frdelege att de cumplit,
nemaiascun-zndu-se astfel c-1 ierta pe Giton.
Eu nsumi mi-am pus de mai multe ori
cuitul pe beregat, fr a avea de fapt gndul
s m ucid mai mult dect voia Giton s fac
ceea ce amenina s ndeplineasc. Totui el
juca teatru cu mai mult ndrzneal dect
mine, cci tia c el strnge n mn acel brici, cu
care i mai tiase o dat gtul. Aadar amndou

taberele se aflau fa n fa i, cum se prea


c
179

rzboiul nu va mai fi un fleac, crmaciul a obinut


de la lupttori s i se dea Tryphaenei sarcina de
mediator1 i s se ncheie astfel pacea.
Dup ce amndou lagrele au depus jurmn-tul,
aa cum se obinuiete n astfel de situaii,
Tryphaena a luat o ramur de mslin n mn,
rupt de la chipul zeiei care ocrotea vasul i a
deschis tratativele de pace:
Ce nebunie, ne strig, din pace-n rzboi v
mpinge?2 Ce-nfptuirm cu braele? Nici un
troian nu i duce Chiar pe corabia noastr
zlogul rpit lui Atride3;. Nici mnioasa Medee
nu lupt cu snge de frate*; Dispreuita iubire v
mn! Vai mie, destinul, Intre cumplite talazuri,
sfida-vom cu sabia tras? Nu v ajunge o
moarte? Nu-nvingei a mrii cruzime, In
nemilosul abis revrsndu-v valul de snge!
CIX. Dup ce a rostit aceste vorbe cu un glas
care tremura de emoie, lupta s-a oprit pentru
ctva vreme. Cele dou tabere s-au linitit i sau lsat pgubae de rzboi. Comandantul nostru,
Eumolpus, a folosit prilejul oferit de cina potrivnicilor i, dup ce 1-a mustrat cu asprime pe
Lichas, a semnat tratatul de pace, care suna cam
aa:
Eu, Tryphaena, declar pe cuvntul de onoare^
c nu m voi mai plnge de ocara ce mi-a adus-o
cndva Giton i nu-l voi mai nvinui n nici un fel,

CVIll. ' n original caduceator mediator" sau


parlamentar" numai astfel pentru c purta n
mn caduceul, sceptru care era un semn
distinctiv al celor care ncheiau pacea ntre dou
armate.
2
Parodie de stil epic, n special vergilian. Chiar
ramura de mslin este vergilian. De altfel i
scena de lupt, descris mai sus, parodiaz
btliile narate n poemele epice.
3
Frumoasa Elena, rpit de troianul Paris
blondului Mene-lau, fiul lui Atreu i dus la
Troia pe o corabie.
'Aluzie la faptul c Medeea, fugit mpreun cu
Iason, a presrat pe urmele corbiei sale buci
din trupul fratelui su, ca s scape de urmrirea
regelui Colhidei, tatl ei.
C/X. ' n original, ex tui animi sententia
formula cu care se ncepea un tratat. Deci dup o
parodie a rzboiului, urmeaz o parodie a
tratatelor de pace.
180 ,
nu m voi mai rzbuna pe el i nu-l voi mai urmri pentru ceea ce s-a petrecut n trecut; dac
nu va avea chef s-o fac, nu voi mai cere biatului nici s m srute, nici s m mbrieze ori
s mpart patul cu mine. De nu voi respecta
aceste clauze, s fiu amendat cu o sut de
denari. i eu, Lichas, declar pe cuvntul meu de

onoare c nul voi mai jigni pe Encolpius nici cu


vorba, nici cu privirea i nici nu m voi mai
sinchisi de locul n care doarme el noaptea".
Dup ce tratatul a fost ncheiat n aceti
termeni, am depus cu toii armele. Ca s nu mai
r-mn urme de mnie n inimi, chiar dup
jurmnt, am hotrt s tergem cu buretele
trecutul ntr-o mbriare general. n mijlocul
ndemnurilor spre mpcare, ura s-a dezumflat
i un chef, ntins pe cmpul de lupt, a
desvrit reconcilierea, nsoit de veselia
tuturora. ntregul vas rsuna de cntece i,
cnd o linite neateptat a mrii a ntrerupt
naintarea corbiei noastre, au nceput toi, care
s prind cu nite crlige petii ce sreau
afar din ap, care s trag afar din ap cu
undia prada ce se zbtea i se mpotrivea. Iat
ns c chiar pe vintrea corbiei se lsaser
psri de mare, pe care un psrar priceput le-a
prins ntr-o plas unde agase bee unse cu
clei; bietele psri nepenite n nuielele
vseoase ne cdeau cu uurin n mn. Vntul
le lua n zbor penele i spuma uoar le nvrtea
pe ntinderea mrii.
Lichas i ncepuse s se mpace cu mine, iar
Tryphaena i ddea lui Giton ce mai rmsese din
cupa ei, cnd Eumolpus, pe care vinul l i ameise, a nceput s ndruge cteva glume nesrate

despre chei i despre stigmatizai. Dup ce i-a


deertat sacul de glume proaste, s-a ntors la
versurile sale i a declamat o elegie cu privire la
pr2:
2
ndeobte se consider c ar fi aci o parodiere a
elegiei dedicate de Ovidiu unei tinere fete care
chelise (Amores, '1, 14).
181

Pletele, singura noastr podoab frumoas,


czur; Iarna cea trist rpi primvraticul pr
Timplele noastre orfane de umbr tnjesc, i
golaul
Cretet de soare prjit rde c este pleuv. Fire
viclean a zeilor! Chiar bucuriile vieii Care ntii
ni s-au dat, cele dinii ni le luai!
Srmanule, odat aveai frumoase plete,
l intreceai pe Febus, pe Febe sora lui.
Mai neted eti acuma ca bronzul sau rotunda
Ciuperc din grdin, ivit dup ploaie;
Te temi nespus de rtsul copilelor sprinare.
la seama, moartea vine cu pai grbii spre tine;
Din capul tu o parte a i pierit acum!
CX. Voia, cred, s mai recite stihuri i s ne
mpuieze urechile cu prostii i mai mari, cnd o
slujitoare a Tryphaenei 1-a dus pe Giton
nuntrul vasului i i-a mpodobit cretetul cu o
peruc a stpnei1. Ba mai mult, a scos dintr-o
cutie nite sprncene2 i, prinzndu-le cu iscusin
n locul celor rase, i-a redat lui Giton frumuseea
pierdut. Tryphaena 1-a recunoscut pe adevratul
Giton i, micat pn la lacrimi, s-a pornit s-1
srute ptima pe biat. Eu, dei m bucuram c
biatul i-a recptat farmecul de altdat, mi
ascundeam tot mai des chipul i nelegeam c
m urisem n toat puterea cuvntului, cci nici
mcar Lichas nu m nvrednicea cu vreo vorb.

Dar aceeai slujitoare a gsit leac i pentru


necazul meu. M-a luat deoparte i m-a gtit cu
nite plete tot att de frumoase ca cele ale lui
Giton; ba obrazul meu arta chiar mai bine, cci
peruca era blond3.
CX. ' Femeile romane purtau peruci de mult
vreme. Aici e vorba de peruca numit
corymbium, purtat numai la ceremonii i ospee.
Spre deosebire de galericon, peruca purtat n
timpul zilei, corymbium era voluminoas.
2
Femeile romane purtau adesea pr, dini i
sprncene false.
3
Peruca lui Giton era, probabil, neagr.
Tryphaena avea n garderoba sa peruci blonde
dar i peruci brune. Perucile blonde, preferate de
cochetele romane, erau mai scumpe i mai
cutate. Prul pentru confecionarea acestor
peruci era adus din Galia i din Germania.
182
ns Eumolpus, omul care ne aprase cnd ne
aflasem n primejdie i care pusese la cale mpcarea, ca s nu treac veselia fr niscaiva
poveti, s-a apucat s ndruge vorbe pe seama
uurinei femeilor: c le cad cu tronc brbaii
prea uor, c uit la repezeal chiar de copii cnd
snt n focurile dragostei, c nici o femeie nu este
att de cuviincioas nct s nu-i piard minile
cnd o prinde vreo patim nou. Ne-a asigurat c

nu va pomeni de tragedii strvechi sau de nume


cunosute de veacuri, ci c ne va istorisi o
ntmplare din vremea sa. Numai s-1 ascultm.
Aadar dup ce ne-am ntors privirile spre el i
ne-am ascuit urechile, a nceput cam aa s
griasc4:
CXI. La Efes era o soie de o cinste att de
vestit nct veneau s-o vad chiar i femei din
inuturile vecine. Aceast femeie dup ce i-a ngropat, brbatul, nu s-a mrginit s nsoeasc
leul la mormnt despletit, aa cum este
obiceiul, sau s-i loveasc pieptul dezgolit de
fa cu toat lumea1, ci i-a urmat tovarul de
via chiar n locaul de veci. ndat ce trupul
brbatului a fost aezat n cavou, dup obiceiul
grecesc, s-a pus s-1 pzeasc i s-1 plng
noapte de noapte. Nici prinii i nici rudele n-au
putut s-o ia de la mormnt; era cpvrit de durere
i hotrse s moar de foame. N-a vrut s asculte
nici mcar sfaturile magistrailor i a trit cinci
zile fr hran, comptimit de toi, socotit ca o
pild deosebit de virtute. Alturi de nefericita
femeie edea o slujitoare credincioas. Ea i
amesteca lacrimile cu cele ale vduvei i veghea
s nu se sting lampa aezat n mormnt, care
mai slbea cteodat. n tot oraul nu se vorbea
dect despre povestea
4
Formul care parodiaz stilul epic, amintind de

nceputul crii a doua din Eneida (aici: sic orsus


est, n Eneida: toro pater Aeneas sic orsus ab
alto)
CXI. ' Anticii considerau ca semne rituale de
doliu prul despletit i sfierea pieptului.
183

aceasta, i oamenii din toate categoriile


sociale spuneau c pe ntreg pmntul nu s-a mai
pomenit un exemplu asemntor de pudoare i de
dragoste. Dar iat c n vremea asta
guvernatorul provinciei ddu ordin ca nite
tlhari s fie pui pe cruce i omori,
alturi de cavoul n care matroana2 jelea
leul nc proaspt nmormntat. n noaptea
urmtoare, soldatul care pzea crucile, ca s
nu fure cineva vreun trup i s-1 nmormnteze
dup datin3, a zrit o lumin puternic
printre morminte i a auzit un bocet jalnic. Aat
de sl-biciunea-i omeneasc4, s-a dus s vad de
cine este vorba i ce se ntmpl. A cobort
aadar n mor-mnt, dar, zrind o femeie
nespus de frumoas, a ncremenit ca n faa
unei stafii sau cine tie crei artri venite din
Infern. Apoi ndat ce a vzut mortul,
lacrimile vduvei i faa ei zgriat de
unghii5, i-a dat seama c femeia nu poate s
ndure pierderea soului. Ceea ce tim c era
adevrat. i-a adus n mormnt merindele
sale srccioase i a nceput s-o ndemne pe
vduva dezndjduit s nu mai struie
ntr-o durere de prisos i s nu-i mai
rup inima cu o jale fr nici un folos,
artndu-i c toi au acelai sfrit i aceeai
locuin de veci i altele nc cu ajutorul crora

ndeobte se nsntoesc minile rtcite de


mhnire. ns ea nici n-a vrut s aud de consolri i i-a sfiat pieptul nc mai
aprig ca nainte. Smulgndu-i prul din
cap, i-a aruncat cosiele peste trupul
mortului. Totui soldatul nu s-a dat btut, ci
i-a nmulit struinele i a nceput s-o mbie
cu mncarea pe femeiuc. Pn la
" Romanii prin matrona matroan"
nelegeau o femeie cstorit, o soie.
3
Era interzis nmormntarea tlharilor.
Cadavrele lor erau expuse n public, ca s se dea
o lecie celor care ar fi fost tentai s-i imite.
4
Se refer la curiozitate.
5
Zgrierea feei era considerat la romani ca
semn al durerii i al tristeii.
184,
urma, slujitoarea, atiata de mireasma vinului, s-a
dat btut cea dinti i a ntins mna dup ispita
oteanului. Apoi, refcut de mncare i de butur, a luat cu asalt statornicia stpnei sale, spunnd:
La ce o s-i slujeasc s te lai mcinat de
foame, s te ngropi de vie, s dai pieirii sufletul
tu neprihnit, nainte de a-i sosi sorocul?
Crezi c cenua i morii mai tiu de credina
pstrata' 1
Nu e mai bine s dai ncolo rtcirea asta feme-

iasc i s te bucuri de darurile luminii atta


vreme ct i ngduie soarta? Chiar trupul sta
care zace aici trebuie s te mboldeasc la via.
Nimeni nu ascult fr plcere vorbele care-1
mbie s mnnce i s triasc. De aceea,
femeia, care era leinat de foame, cci ajuna de
mai multe zile, a ngduit s i se doboare cerbicia
i s-a aruncat asupra mncrii cu tot atta lcomie
pe ct slujnica ei, care se dduse biruit cea
dinti.
CXII. Dar tii cam ce fel de ispite momesc de
obicei pe omul stul. Cu aceleai dezmierdri cu
care soldatul o convinsese pe matroan s rmn
[n via, i-a atacat i virtutea. Cinstita femeie nu1 gsea nici urt i nici nepriceput la vorb, iar
slujitoarea i lua partea i i ddea ghes
cam aa:
Vrei s te lupi mpotriva iubirii rvnite?
Nu te gindeti n ce ar sosit-ai s prinzi
rdcin' ?
Ce s mai lungesc povestea? Femeia nu i-a nfrnat nici alte pri ale trupului, i soldatul a tiut
s conving i s nving dou organe, nu
unul
6
Vergiliu, Eneida, IV (ediia B.P.T.", p. 94). E
clar parodierea interveniei Annei, n favoarea
lui Enea, pe lng Didona II, in general, a istoriei
dragostei sublime a Didonei. f CXII 'Vergiliu,

Eneida, IV (ediia B.P.T.", p. 94). Se consider


ns c versul al doilea n-a figurat iniial n textul
Vatymconului i c a fost interpolat ulterior de un
copist.
185

Dac ai n tine4 snge de om liber, n-o s-i


pese de ea mai mult ca de o adevrata trf5.
Dac eti brbat, n-o s te duci dup bufnia
asta6...
Mai presus de orice mi era ruine de faptul c
Eumolpus ar fi putut simi ce se ntmplase i c,
om zeflemitor cum era, ar fi putut s scoat de
aici o poezie n care s se rzbune7...
Eumolpus jur n mod solemn8...
CXIV. Pe cnd ne ntinsesem la vorb, marea s-a
nvolburat, i norii, ngrmdii din toate prile,
au ntunecat cerul n miezul zilei. Marinarii se reped nspimntai la locurile lor i scot pnzele de
sub btaia furtunii1. Vntul ns nu btea ntr-o
direcie hotrt, i crmaciul nu tia ncotro s-i
ndrepte corabia. Cnd ne mpingea o vntoas
ctre Sicilia, cnd i mai des acvilonul2, stpn pe
rmul italic, rsucea ncoace i ncolo corabia
cea ubred. Dar, ceea ce era mai primejdios
dect furtuna, o negur groas ntunecase att de
tare lumina zilei, nct crmaciul nu mai vedea
cum trebuie nici prova. De aceea, cnd primejdia
a sporit, Lichas tremurnd tot, a ntins braele
spre mine n chip de implorare, strignd:
Encolpius, nelege primejdia i d-ne o
mn de ajutor; napoiaz zeiei care ocrotete
vasul voalul sfnt i sistrul3. Pe sufletul meu,
ndur-te i fii milos, aa cum ai fost

ntotdeauna!
Aceste cuvinte snt rostite, probabil, de
slujitoarea Tryp-haenei.
5
Se refer, probabil, la Tryphaena care-1
necjea pe Encolpius.
Lacun n original.
Lacun n original. Nu tim la ce se
refer textul, aici att de corupt. Probabil la
tribulaii amoroase. 8 Lacun n original.
CXIV ' Furtuna era un epilog tradiional a!
romanului de aventuri. Totodat s-a observat c
unele detalii cncord cu cele din furtunile
vergiliene i din cele homerice. Se poate remarca
parodierea celor din Eneida (cf. ediia B.P T "
nr 255, pp. 6-8)
Vnt de miaznoapte, numit i Boreas. 3
Instrument muzical de percuie utilizat Jn
dansuri sacre
188
Dar n vreme ce mi rcnea vorbele acestea, o
pal de vnt 1-a nfcat i 1-a azvrlit n valuri.
Furtuna 1-a readus la suprafa, dar apoi 1-a nvrtit n hurile marii i 1-a dus la fund pentru
totdeauna. Pe Tryphaena, care era i ea ct pe-aci
s-o peasc la fel, au luat-o pe sus nite sclavi
credincioi i au vrt-o ntr-o barc mpreun cu
cea mai mare parte dintre bagajele ei, scpnd-o
astfel de la o moarte sigur.
4

M-am lipit de Giton, plngnd n hohote i strignd:


Oare aa ne rspltesc zeii? Vom fi unii
numai prin moarte? Dar soarta cea crud se
mpotrivete i la asta. Uit-te cum valurile
rstoarn corabia, cum marea desparte plin de
mnie pe doi ndrgostii mbriai cu atta
dezndejde. Giton, dac l-ai iubit vreodat pe
Encolpius, srut-m, ct mai poi, i smulge
aceast bucurie din urm destinului sta aa de
grbit.
Dup aceste cuvinte, Giton i-a scos haina i,
acoperindu-se cu tunica mea, i-a ntins capul
spre srutri. i, pentru ca talazul cel crud s nu
poat desface mbriarea, i-a strns centura n
jurul trupurilor noastre:
Dac n-o s dobndim altceva, zise el, mcar
marea s ne poarte unii pe valuri ct mai mult
vreme. Iar dac marea o s se ndure de noi i o
s ne arunce pe acelai rm, poate c vreun
trector mai milos o s ne acopere cu pietre4 sau
poate c, lucru pe care-1 ngduie chiar valurile
mnioase, nisipul cel nvalnic o s ne ngroape
sub el.
L-am lsat s m strng cu ultimele noduri i, ca
i cum a fi fost nlnuit pe un pat funebru, am
ateptat o moarte care acum nici nu-mi mai era
att de nesuferit. ntre timp, furtuna i-a mplinit

Anticii considerau c oricine ar fi gsit un


cadavru nengropat avea datoria moral s-t
ngroape. Se credea c sufletele celor nengropai
rmn- la porile Infernului i nu pot ajunge la
locul ce le era destinat n lumea subpmntean.
189

nsrcinarea dat de destin i s-a npustit mai departe asupra rmielor corbiei. Nu mai aveam
nici catarg i nici crm, nici funii i nici vsle, ci
totul plutea n voia talazurilor, ca o aduntur de
bulendre fr nici un cpti5...
Nite pescari, urcai pe nite luntre mititele, au
venit n goap cu scopul de a ne jefui. Apoi, cnd
au observat c noi eram gata s ne aprm ceea
ce ne mai rmsese, i-au schimbat gndurile de
prad n gnduri de ajutor6...
CXV. Am auzit un murmur neobinuit, venit de
sub cabina pilotului, murmur care aducea cu
mri-tul unei fiare ce ar fi vrut s ias la lumin.
Lun-du-ne dup zgomot, l-am descoperit pe
Eumolpus eznd i ngrmdind la versuri pe un
pergament mare ct toate zilele. Uimii c se
ndeletnicea cu alctuirea unui poem chiar pe
pragul morii, l-am adus la lumin pe glgiosul
nostru de Eumolpus i l-am sftuit s-i vin n
fire. Dar el s-a nfier-bntat tot pentru c fusese
tulburat i a nceput s ipe la noi cam aa:
Lsai-m cel puin s-mi isprvesc fraza;
sfritul poeziei este totdeauna greu.
Eu ns l-am nfcat zdravn pe smintit i l-am
pus pe Giton s m ajute. Aa am trt la rm pe
poetul mugitor.
Dup ce am dus la bun sfrit aceast treab, neam apropiat cu inima strns de bordeiul unui

pescar. Ne-am osptat cu merinde cam stricate de


furtun i am petrecut acolo cea mai trist noapte
a noastr. A doua zi, n vreme ce chibzuiam
ncotro s ne ndreptm paii, am vzut deodat
un le omenesc purtat de un vrtej uor spre rm.
Am ncremenit npdit de tristee i-am nceput
s privesc cu ochii umezi de lacrimi marea jcea
viclean. Pe omul sta poate, strigam eu,
l ateapt
5
Lacun n original.
6
Lacun n original.
190
linitit o nevast n vreun col de pmnt, sau,
cine tie, vreun fiu care nu tie nimic de furtuna
de ieri, sau vreun tat, pe care 1-a srutat la plecare. Aa se ntmpl cu planurile muritorilor, cu
dorinele i socotelile lor. Uite cum omul plutete
i se duce la vale1.
Tocmai jeleam pe acest necunoscut, cnd un val a
ntors spre mal un obraz nc ntreg i am recunoscut, astfel, aproape azvrlit la picioarele mele
chipul lui Lichas, cu puin vreme n urm
nspi-mnttor i de nenduplecat. Nu mi-am
mai putut stpni lacrimile i am nceput s m
bat cu pumnul n piept:
Ce-a mai rmas din mnia ta i ce-a mai rmas
din trufia pe care o purtai peste tot? De bun

seam se vor ospta petii i alte dihnii de pe la


fundul mrilor din tine, care cu puin mai nainte
te grozveai cu puterea-i. Dintr-o corabie aa de
mare nu i-a rmas nici mcar o scndur pe care
s fi naufragiat. Haidei acum, muritori, umplei-v inimile cu gnduri mree! Haidei, fii prevztori i rnduii-v pentru o mie de ani
bogiile agonisite prin nelciuni! De bun
seam chiar ieri i-a cercetat i socotit bunurile,
de bun seam i-a fixat n minte chiar i ziua n
care are s ajung n patrie. O, zei i zeie, la ce
deprtare de cas i zace strvul! Dar nu numai
mrile se arat aa de viclene cu muritorii. Pe
rzboinic l nal chiar armele, iar cel care se
roag pios zeilor este ngropat de penaii2 si,
care se prbuesc peste el. Un altul a czut sub o
cru i i-a dat duhul
CXV. 'Aici ntlnim unul din numeroasele
calambururi utilizate de Petroniu. In cazul de fa
el este prea puin redat de traducere. In latinete,
pe lng subiectul homo om" se folosete
doar un singur predicat natat, care nseamn
noat" sau plutete", n sens propriu, dar i se
duce la vale" sau se afl "n btaia valurilor
vieii", neles ntlnit la poetul Horaiu.
2
Zei casnici, ca i larii. Penaii erau zeii
interiorului casei, zeii cmrii. Aici penai
locuin.

91

la iueal. Pe unul lacom 1-a necat chiar


mncarea, pe altul cumptat, chiar cumptarea.
Cntrete lucrurile bine i ai s vezi c peste tot
te pndete naufragiul. Poi s zici c omul necat
n mare nu are nici mcar un mormnt: ca i cum
i-ar psa unui mort ce anume 1-a dat gata, focul,
marea sau trecerea vremii! Orice ai face, toate
ajung cam n acelai loc. Totui, o s spui, i vor
sfia animalele trupul: ca i cum ar brodi-o mai
bine dac l-ar mnca focul. Nu dm o alt
pedeaps mai grav sclavilor pe care ne mniem.
Ce nebunie mai e i asta, s facem totul, pentru
ca dup nmormn-tare s nu mai rmn nimic
din noi3...
Trupul lui Lichas fumega pe un rug ridicat de
minile vrjmailor si. Eumolpus fcea un epitaf
n versuri i privea n deprtate cutnd acolo un
izvor de inspiraie.
CXVI. Dup ce am isprvit cu aceast sfnt ndatorire, am luat-o la picior. Dar, la iueal, am
ajuns asudai pe un munte, din vrful cruia am
zrit n apropiere un ora crat pe o nlime.
Rtceam ca nite bezmetici i nu tiam de ce
ora era vorba, pn cnd am aflat de la un vechil
din partea locului c era Crotona1, ora foarte
vechi i cndva cel dinti din Italia. Cnd l-am
descusut ndeaproape ce fel de oameni locuiesc
acum un p-mnt cndva vestit i cu ce fel de

treburi se ndeletnicesc acum, dup ce l-au


srcit rzboaiele repetate, ne-a spus:
3
Loc comun poetic. Ideea se ntlnete
printre altele i la Lucreiu (III, 888 i urm.)
Scepticismul fa de riturile fune. rare i chiar
de ideea supravieuirii dup moarte a unei pri
din fiina omului se apropie, de altfel, de
concepiile epicurei lor. n original urmeaz o
lacun.
CXVI Ora din sudul Italiei. Trecea drept
ntemeiat de greci n 710 .e.n. i pierduse
reputaia de cetate a cumptrii i devenise inta
zeflemelelor de tot felul. Dar n Saly ricon
autorul nu are n vedere numai Crotona real.
Localizarea este mai degrab un truc, un mijloc
de-a plasa observaii ironice asupra unor
moravuri care se ntlneau ] n alte orae
romane, inclusiv n capital.
192
Oameni buni, de sntei negustori, schimba-iv gndul i cutai alt mijloc de ctig. Dac ns
sntei oameni mai de soi i putei mini n-tr-una,
mergei drept la int, cci o s ctigai bine. n
oraul sta n-au nici un pre preocuprile literare.
Elocina n-are cutare, cumptarea i moravurile
curate nu capt nici o laud i nici o rsplat, iar
toi oamenii pe care o s-i vedei n oraul sta,
s tii c snt de dou soiuri. Unii care snt

motenii, i alii care vneaz moteniri2. n


oraul sta nimeni nu mai crete copii3, cci cine
are motenitori din familia lui nu este invitat la
mese sau la spectacole, nu se bucur de nici un
avantaj i mucezete ntre cei mai amri oameni.
Dimpotriv, cei care nici nu s-au nsurat i nici nau rude apropiate, ajung s obin cele mai nalte
magistraturi; adic numai ei snt buni mila-tari,
numai ei snt curajoi, numai ei snt cinstii4. O s
intrai ntr-un ora care seamn cu nite cmpii
pustiite de cium, unde nu exist nimic altceva
dect leuri, care snt sfiate i corbi care le
sfie,
CXVII. iret foc, Eumolpus rsuci n minte aceast noutate i mrturisi c acest soi de mbogire
nu-i displace. Eu credeam c btrnul
glumete
2
La Roma (i n alte orae de altfel) captarea
testamentelor era foarte rspndit. Muli oameni
vnau bunvoina bogailor fr copii, cu scopul
de a-i determina pe acetia s-i
Hase motenitori.
3
n original, nemo liberos tollit nimeni nu
ridic n ', sus copii". Ridic n sus", pentru c
romanii aveau obiceiul |s aeze pe pmnt
copiii, dup natere. Dac tatl recunotea
pruncul i voia s-I educe, l ridica n sus i l
mbria.

Dimpotriv, dac nu avea aceast intenie, l lsa


jos i trebuia s-1 creasc altcineva.
4
Oligantropia, scderea populaiei, era un
fenomen pregnant n Italia primelor secole
ale erei noastre. La aceasta
; contribuiau foarte mult mortalitatea infantil
foarte mare, dar Bi rspndirea masiv a
celibatului. Totodat foarte muli cstorii nu
aveau copii sau aveau numai unul. Pctroniu arat
c nu numai captatorii de testamente erau n
ctig, ci i cei motenii de ei, care n tmpul
vieii se bucurau de [atenii speciale
13 Petronius
J93

ca un poet fluturatec ce era, dar el mi


spuse:
O, de-a avea la ndemn un decor mai ca
lumea, adic o mbrcminte mai omeneasc, bagaje mai curele, ca s prind minciuna! Pe Hercule, n-a lsa treaba asta pe altdat, ci v-a
duce de mn pe loc ctre un morman de bogii.
I-am fgduit s fac tot ce o s-mi cear el, numai s se mulumeasc cu haina care ne nsoise
prin toate prdciunile noastre i cu tot ce terpelisem n casa lui Licurg'.
Cci bani, adaug eu, pentru ce ne trebuie
acum, o s ni-i dea, cu siguran, mama
zeilor2...
De ce am ntrzia oare, zise Eumolpus, s punem
pe picioare comedia? Fcei-m stpnul vostru,
dac v place nvrteala asta.
Nici unul dintre noi n-a ndrznit s condamne o
urzeal din care nu pierdeam nimic. Aadar,
pentru ca minciuna s rmn tinuit numai
ntre noi, am jurat cu toii, repetnd vorbele pe
care le rostea Eumolpus, s pierim de foc, n
temni, sub bici sau de sabie i de tot ce-a mai
spus el, dac vom trda secretul. ntocmai ca
nite gladiatori de meserie, ne-am ncredinat n
mod solemn trupurile i sufletele stpnului3.
Dup ce am isprvit cu jurmntul, ca sclavi de
ocazie ce devenisem, l-am salutat pe stpn

amndoi ntr-un singur glas i am nvat cu srg


toat povestea nscocit de Eumolpus. C lui i-ar
fi murit un fiu, tnr elocvent nevoie mare i de
viitor: de aceea nefericitul btrn i-a prsit
oraul i i-a luat lumea-n cap, ca nu cumva s
mai lcrimeze zilnic vznd pe clienii4 i pe
prietenii fiului su sau mormntul acestuia. La
aceast durere s-a adugat i un naufragiu
recent n care el a pierdut mai mult de
CXVII. ' Aluzie la un episod narat n
partea pierdut a romanului.
2
Cybele, considerat de antici ca mama
zeilor. Urmeaz lacun n original.
3
Deci eroii compun ei nii i n mod contient
o parodie a raporturilor dintre gladiatori i
stpnul lor
194
douzeci de milioane de sesteri. Dar nu paguba
asta l necjete, ci faptul c acum i lipsete
alaiul de slujitori cuvenit rangului su. De fapt el
are n Africa5 moii i bani pein, care fceau cu
totul cam treizeci de milioane de sesteri; avea
atia sclavi mprtiai pe ogoarele din Numidia6,
nct ar fi putut s cucereasc Cartagina7 cu ei.
Potrivit cu iele unui asemenea plan, i-am atras
atenia lui Eumolpus s tueasc ct mai des, s
se prefac bolnav de stomac i s fac ct mai
multe mofturi la orice fel de mncare; s

vorbeasc mereu de aur, de argint, de ctigurile


neltoare ale moiilor i de venica nerodire a
pmnturilor; pe lng toate astea s fac zilnic
tot felul de socoteli i s renoiasc n fiecare
lun prevederile testamentului. i pentru ca
nscenarea s fie desvr-it, ori de cte ori o s
doreasc s ne cheme, s ncurce numele, ca s
se vad limpede c stpnul i aduce aminte
chiar de sclavii care nu erau de fa.
Dup ce am ornduit treburile n felul acesta, am
rugat pe zei ca totul s ias bine i am pornit la
drum. Dar nici Giton nu inea la o povar cu care
nu era obinuit, iar slujitorul Corax8 i
bombnea
4
Cuvntul are alt sens dect n limbile moderne.
Legaturile S, de clientel, raporturile ntre
clientes i un patronus, erau , relaii de
dependen ntre oameni de condiie
inferioar
i un protector bogat. Clienii i asistau
patronul, votau pentru el i, n schimb,
acesta i ajuta cu bani i i ocrotea 5 cnd
era necesar.
5
Aluzie la o provincie roman astfel numit i
situat n 1 Africa de nord actual, pe
teritoriul republicilor Tunisia i
Algeria.
Tot n Africa de nord, pe teritoriul Algeriei. 7

Vechi i puternic centru urban din


provincia roman Africa, iniial cetate
ntemeiat de fenicieni, ulterior cucerit i
distrus de romani dup cele trei rzboaie
punice. Mai trziu cuceritorii au refcut-o.
( 8 Slujitorul-brbier al lui Eumolpus, menionat
de mai multe ori i n capitolele anterioare
(salvarea sa din naufragiu a fost poate lmurit
ntr-unui din fragmentele pierdute din Satyricon),
dar numit aci pentru prima oar. Korax nsemna
n grecete corb" i era frecvent ntlnit n
aceast vreme ca nume de brbat.
195

munca, i punea tot mai des jos sarcina pe care o


ducea i crtea mpotriva noastr pentru c l zoream. El spunea c va azvrli ct colo povara cu
care era ncrcat ori va fugi cu ea.
Ce v nchipuii? trncnea el. Credei c snt
vit de pus la jug sau corabie de crat pietre? Mam tocmit pentru o treab de om, nu pentru una
de mroag de povar. Snt om liber, ca i voi,
chiar dac tatl meu mi-a lsat motenire numai
srcia9.
Dar nu se mulumea cu blestemele, ci ridica mereu un picior i umplea tot drumul cu un zgomot
pctos i cu miros urt. Giton rdea de neobrzarea lui Corax i imita minunat din gur sunetele
pe care le scotea acesta.
CXVIII. Pe muli tineri, spuse Eumolpus, i-a
amgit poezia. Cci de ndat ce unul a rnduit un
vers dup toate regulile i a brodat un gnd mai
ginga n estura cuvintelor, s-a i crezut ajuns
pe Helicon1. Astfel, cei ce s-au ndeletnicit cu
treburile forului2 au dat adeseori fuga n apele linitite ale poeziei, ca ntr-un port mai ncptor,
creznd c un poem se poate alctui mai uor
dect o controvers3 mpodobit cu mici sentene4
scn-teietoare5. Dar un spirit cu adevrat ales nu
ndrgete strlucirea fals i neltoare, iar
mintea omeneasc nu poate s nchipuie sau s
fureasc ceva trainic dac nu e stropit din

belug de uriaul fluviu al culturii literare.


Trebuie s fugim
9
Sracii liberi erau obligai adesea s fac munci
grele, cot la cot cu sclavii.
CXVIII. 'Muntele muzelor, zeiele artelor, situat
n Beo-ia n centrul Greciei.
2
Cei exersai n activitile forului (forensibus
minis-teriis exercitai) snt mai ales avocaii.
3
Disput fictiv uzitat n colile retorilor
vremii.
4
Sententia senten" fraz strlucitoare,
caracteristic stilului oratoric. Coninea de obicei
o generalizare cu nelesuri filozofice.
5
Probabil aluzie la Lucan, exponent al unei
poezii declamatorii, influenat de procedeele i
normele retoricii
196
de termenii vulgari i trebuie s ne ferim de cuvintele care se afl n gura plebei, potrivit vor
belor:
Ursc profanul vulg si-l in departe"
Pe lng acestea toate, trebuie s avem grij ca
sentenele s n-o ia razna departe de miezul lucrrii, ci s strluceasc colorate ntocmai- ca
restul esturii operei7. Stau martori Homer i
liricii, romanul Vergiliu8 i Horaiu care tia s-i
aleag cuvintele aa de bine9. Cci ceilali, ori nau vzut calea prin care se ajunge la poezia

adevrat, ori, dac au vzut-o, s-au temut s


calce pe un asemenea drum. Iat, s-ar mpletici
sub o povar prea grea oricine n-ar fi tob de
carte i s-ar apuca de alctuirea unei opere despre
rzboiul civil10. Cci nu trebuie nirate n versuri
faptele petrecute, lucru pe care-1 fac cu mult mai
bine istoricii, ci spiritul poetului trebuie s se
avnte liber printre ntorsturile ntmplrilor,
printre aciunile zeilor i prin elaborarea
nenchipuit de chinuitoare a expresiilor poetice.
Astfel, ntr-o asemenea oper se ntrupeaz mai
degrab delirul unui spirit profetic dect
fidelitatea unei povestiri care respect zelos
faptele nirare n mrturiile rmase din acea
vreme". Un poem despre rzboiul civil ar trebui
fie cam ca improvizaia care urmeaz, neuitnd
c ea n-a fost nc lefuit aa cum se cuvine:
Horaiu, Ode, III, 1, 1.
ntr-o form intenionat alambicat, Petroniu
exprim "ecomandarea aderenii formei la
coninut. Acesta din urm trebuie s aib
prioritate.
8
Petroniu observ judicios originalitatea,
caracterul roman ii poeziei vergiliene.
Alt remarc foarte just: poet clasic, Horaiu
avea n :el mai nalt grad simul proprietii
termenilor.
Rzboiul civil din sec. I .e.n. subiectul

Pharsaliei lui ,ucan, poet contemporan cu


Petroniu.
Petroniu acuz pe Lucan c a fost istoric mi
mult :ct poet i preconizeaz conservarea n
poemul epic a elemen lor mitologice, a
interveniei zeilor i a fantaziei fertile.
197

CXIX.
Biruitorul roman stpnea de acum
tot
pmntul1, Marea, i rile, i amndou fgae
de stele;2 Totui, stul nu era. El brzda
pe corbii
ncrcate Valu-nspumat; de-a rmas un liman i
ascuns,
i departe, Sau un trim tinuit ce-i vinde
rocatul su
aur Colo vrjmaul era; se stmeau
sngeroase
rzboaie, S-l jefuiasc de-averi. Bucuriile
obinuite Nu ncntau, nici plcerile cele-nsuite
de
plebe. Bronzul din Ephyra3 l proslvea
militarul
pe mare; Purpura se msura cu podoabele
smulse
arinii; Serii4, numizii5 pe rnd aduce-i
netiutele
linuri; Neamul arabilor i despuiase altarele
sale6: Uite i alte dezastre i rni ndurate de
pace! Fiara-i vnat n codru pe bani, nclcat
i
vede Hammon din Africa grania7; pentru un
monstru ce are
CXIX. ' Acest vers poate fi apropiat de unu! in
Pharsa-lia lui Lucan. (I, 160). De altfel tot

poemul asupra rzboiului civil se refer la un


subiect tratat i de Lucan i reia faptele relatate
de acest poet n cartea ntia din poemul su.
Numai c Eumoipus i aplic principiile
enunate mai sus, abreviaz latura foarte istoric
i dezvolt elementul mitologic. Unele versuri
snt foarte apropiate de cele ale lui Lucan i
atest tendina lui Eumoipus de a-1 corecta pe
acesta. Noi explicm valoarea artistic sczut a
poemului rostit de e*l prin dorina lui Petroniu de
a-1 ironiza necontenit pe btrnul poet, dei
acesta i apra ideile.
2
i acest vers corespunde unui vers din Lucan
(I, 110). Concordanele abund i n versurile
urmtoare.
3
Ephyre (sau Ephyra) este vechiul nume a!
Corintului, celebru centru meteugresc n
antichitate.
4
Adic chinezii, reputai pentru mtasea lor.
5
Locuitorii Numidiei africane. Se pare c aveau
i ei un fel de mtase.
6
Pentru parfumuri i mirodenii cutate de romani
7
Se refer la grania dintre Egipt i Libia unde
se ridica templul lui lupiter Hammon.
198
Dini ucigai preioi3; n corbii vin
fiare
flmnde Din deprtri i-n palatul de aur

se lafie
tigrul Snge de om ca s bea cnd mulimea
aplaud-n ropot9 Ah, mi-e ruine s-o spui, s
dezvlui o
jalnic soart! Dup persanul exemplu, brbaii
n anii mai
tineri, Fr de mil rpii i cu fierul tiai pe
sub
vintre, Dragostea n~o mai cunosc10, i n truda
aceasta de-a pune Stavil goanei grbite a
vremii, natura, pe
sine Trist cutndu-se, nu se gsete. Cu toii
ador Destrblatele i legnarea de lncede
trupuri, Pletele-n vnt sau veminte cu nume
nicicnd
cunoscute, Ce tinuiesc brbaii11. Din pomul
smuls
Africii]2, iat,
Masa de cedru reflect sclavi muli, strai de
purpur scump,
Lustru-i att de asemeni cu aurul, totui mai
ieftin, Simuri strnind. mprejurul acestui lemn
sterp i sinistru Se grmdete mulimeangropat n vin, iar
oteanul Rtcitor i-narmat jinduiete comorile
lumii. Gura flmnd-i dibace. Din marea
Siciliei
scaruln

Adic elefantul. Fildeul era cutat i n


antichitate.
9
Aluzie la luptele cu fiarele organizate n
arenele vremii.
10
Aluzie la eunuci.
" Diverse versuri din Lucan consemneaz n
forme similare diferitele aspecte ale relaxrii
moravurilor i ale efeminrii tinerilor n sec. I
.e.n.
12
Munii din nordul Africii i din Asia au fost
despuiai de cedri nc din antichitate. Mesele
fcute din lemn de cedru erau foarte cutate i
foarte scumpe. Ele erau lucrate cu mult grij,
ncrustate cu filde etc.
13
Pete. Romanii i apreciau numai intestinele.
199

Viu poposete pe mas; din rmul LucrinuluiyA scoas, Stridia are pre bun i a, in
dauna pungii, Foamea la orice osp[5 Au
rmas vduvite
de psri Undele rului Fasis]& i azi pe tcutelei
ma Iu ri, In pustiitul frunzi doar zefirul cel
singur
se-alint. Nu-i nebunia mai mic n cmpul lui
Marte*1:
romanii Votul i-l vnd pe argini suntori i pe
przi
mai bogate. Cumperi poporul pe bani i senatul
l cumperi:
favoarea Are un pre. Libertatea bogat-n
virtui au
uitat-o Vrstnicii chiar. Se destram averi,
cltoare-i
puterea, i maiestatea suprem se las corupt
de aur. Catol&-i nfrnt i gonit de popor i-i mai
trist
ca nvinsul nvingtorul, roind c-l lipsete pe
Cato de
fascii. Cci dovedind mielia mulimii,
declinu-n
moravuri Nu-i alungat doar un om, prin
nfrngerea lui
snt zdrobite Fora i cinstea roman. Azi Roma

se vinde
pe sine Iat-o ajuns o prad ce
rzbuntorul nu-i
afl.
14
Lac din Campania, n sudul Italiei.
15
Anticii consumau stridii i la mijlocul
dineului. Fluviu n Asia Mic. Pe rmuri triau
fazanii.
17
Zeul rzboiului; la greci Ares. Cmpul lui
Marte era situat la marginea Romei. Pe lng
exerciii sportive, militare etc, acolo aveau loc i
alegerile.
18
Marcus Porcius Cato (supranumit din
Utica") om politic roman, adept al filozofiei
stoice. A rmas vestit pentru cinstea lui
ireproabil i pentru ataamentul fa de vechea
republic aristocratic. Aci, probabil, aluzie la
nfrngerea Iui Cato n alegerile de pretori din
anul 54 .e.n., cnd, n locul lui, i cu sprijinul
consulilor Pompej i Caesar, a fost ales Vatinius.
260
Uite i plebea czut-n prpastia ei n Roas de
camt hd i de datoriile Greu i pstrezi
chiar i casa, zlog s-a fost pus i pe trupuri;
Molima n mruntaie adnc i tcut zmislit,
Bntuie prin mdulare i griji ltrtoare
strnete. Armele-ncnt sracii, prin snge
vrind iar

s ctige Ce-au risipit prin desfru. La srmani


cutezana-i cumplit. Romei czute-n mocirl in somn scufundat
ce leacuri Pot s-i redea sntatea,
trezirea la via,
afar De nebunia, rzboiul^ i patima-n sbii
ascuns? CXX. Trei comandani plmdise
Fortuna. Enyo{
nemiloasa I-a ngropat, fiecare-n alt loc, sub
mormane
de arme. Crassus2 e-n Paria; zace pe rm
libian i
Pompeiusz; lulius Caesar stropete cu sngele-i
Roma
nedreapt* Parc rna, nevrnd s ndure
attea
morminte, Le-a risipit i cenua. Aceasta-i
rsplata
mririi! Este un loc afundat n abrupta
prpastie
. dintre
19
E vorba de rzboiul civil.
CXX. ' Veche divinitate greac, zei a
rzboiului. n mitologie apar felurite variante
privitoare la ea. Trecea cnd ca mama, cnd ca
fiica i cnd ca doica lui Ares, zeul rzboiului (la
romani, Marte).
2
Om politic roman din sec. I .e.n. A ncheiat cu

Caesar i Pompei o nelegere (primul triumvirat)


ca s domine mpreun statul roman. Ulterior a
ntreprins o expediie mpotriva prilor, n care
i-a pierdut viaa.
nfrnt de Caesar, Pompei s-a refugiat
n Egipt, unde a fost ucis din ordinul
potentailor locali.
4
n anul 44. .e.n., Caesar a fost ucis n senat de
un grup mc conspiratori republicani.
201

Parthenope* i ogoarele marei Dicharchis


pe care nsui Cocytul ii scald; cci aburii,
care-n
afar Curg minioi, sint ptruni de o ari
ucigtoare. Toamna pmntul acesta nicicind nu
e verde,
i-n cimpuri Iarba nu crete, i nici primvara-n
tufi nu
rsun Cntece cu felurite acorduri ce susur
dulce. Hul i stnca cu cretetul ei nnegrit de
poroasa Piatr se pot desfta strjuind
chiparoii
funebri. Cretetul tatlui Dis1 din aceste lcauri
se-nal Lins de vpi i de alba cenu culeas
pe
ruguris i-naripatei Fortune trimite mustrri ca
acestea: Stpnitoare a celor lumeti i a
celor
divine, Soart, tu care de loc nu nduri
neclintita
putere, Tu, ce iubeti doar schimbarea i ce-i
aparine nlturi, Nu mi te simi biruit de Roma
statornic-n
veacuri, Nu vrei s surpi mai degrab povara
menit
s piar? Chiar tinerimea roman urte
puterea ce-o
are, Tot ce-a cldit ea proptete cu trud.

Privete
cum luxul Spulber przile strnse i,
nverunate s-i
piard,
5
Numele vechi i poetic al Neapolului.
6
Numele grecesc pentru Puteoli, localitate
din Campania.
7
Tatl Dis (n latinete Dis pater) echivala n
religia roman primitiv cu Hades al grecilor,
numit la romani Pluto, stpnul Infernului, fratele
lui Iupiter. Dis, nsemna n latinete bogat",
adic zeul bogat n mori, mult mai numeroi
decit cei vii.
, .
8
Romanii l reprezentau pe Dis (sau pe Pluto) ca
un brbat cu faa plin de fum. De aceea poeii l
numeau Iupiter cel negru.
202
Case de aur zidesc i le urc de-a dreptul
spre stele9, Isc izvoare din stnci i pe cimpuri
se nate
o mare10, i, rscolind aezatele lucruri,
nfrunt
natura. Iat-mi rivnit i regatul. Prin muncile
nelegiuite Glia scobit se casc i-n munii
supui
sfredelirii Peteri se vait i-n timp ce se caut-n
scopuri dearte Pietrele, manii Infernului sper

s vad chiar
cerul. Hai, deci, Fortuna, blajinului chip d-i
aspect
de rzboinic, Pune-n micare romanii, muli
mori dnd
regatelor mele! Nu mi-am scldat de-o bucat de
vreme
obrazul n snge, Nici Tisiphona" n el nu-i
muie nsetatele
brae, Dup ce Sylla'2 cu sabia-i s-a nfruptat
i-ngrozita Brazd a dat la iveal recolte cu
snge-ngrate!" CXXI. El i-a vorbit i cu mna-i
a vrut s cuprind
zeiei Mina i pn-n adnc se csca
sfrtecata
rn. Dar schimbtoarea Fortuna rspunse cuaceste
cuvinte: Tat de care ascult Cocytul cu
huri
ntinse, Nepedepsit de-ar fi s-i dezvlui cumva
viitorul,
9
nc din sec. I .e.n. romanii decorau cu
aur tavanele zidurile locuinelor. n acelai
timp se construiau clari foarte nalte,
adevrate blocuri. 0 Aluzie la lacurile artificiale
i la canale.
Una dintre cele trei Furii (la greci, erinii),
zeiti ale P rzbunrii.

Om politic i general roman de la nceputul


sec. I, .e.n.,
exponent al aristocraiei senatoriale. A
nfrnt n rzboiul
fcivil pe populari condui de Marius. i-a
persecutat cumplit ; adversarii.
203

Tot ce doreti vei avea; cci n pieptu-mi


aceeai mnie Colcie, i-n mdulare aceeai
vpaie m
arde. Astzi ursc tot ce nsumi adus-am
cetilor
Romei, Daruri fcute de mine m supr.
Tocmai
zeia Care n slvi i-a urcat, s-i doboare!
Cci
inima-mi cere Flcri, s ard brbaii, i snge,
s-i sature
setea. esul din Philippi-l vd, presrat nc-o
dat
cu leuri1, Ruguri aprinse-n Tesalia2, morii din
neamul
iberic3!
Simt zngnitul de arme-n urechile
nspimntate! Nilule, vd cum gemnde zgazuri
pui Libiei
tale n cale, Golful din Actium* vd i pe
cei speriai
de Apolo3'. Haide, regatelor tale-nsetate
deschide-le
poarta, Suflete ademenete din nou! De abia
prididi-va Umbrele morilor s i le treac
n barca-i
Porthmeus3: Are nevoie de-o flot! Cumplitul
mcel,

Tisiphon
CXXXI. ' Anticii comiteau adesea o confuzie
(inclusiv Vergiliu, n Georgice, I, 489). Ei
confundau Pharsalus, localitate unde Caesar a
nfrnt pe Pompei n anul 48 .e.n. i Philippi din
Tracia, unde au fost zdrobii Brutus i Cassius,
ucigaii lui Caesar, ase ani mai trziu, adic n
anul 42 .e.n.
2
Aluzie ia Pharsalus.
3
Aluzie la btlia de la Munda din anul 45 .e.n.
din Spania, deci din peninsula iberic, unde
Caesar a nfrnt ntr-o ciocnire sngeroas pe
pompeieni, condui de fiii lui Pompei.
4
Aluzie la celebra victorie ctigat de Octavian
August asupra lui Antonius n anul 31 .e.n.
5
Zeul Apolo avea un templu la Actium. August
a mrit acest templu i a instituit jocuri sportive
pe care le-a pus sub ocrotirea lui Apolo.
6
Alt nume al lui Caron, luntraul, care, potrivit
mitologiei, transportau peste Stix sufletele
morilor n Infern ntr-o barc.
204
Palid1, fie-i ospul, nfulec rnile multe:
Prad la manii din Stix3 va ajunge
pmntu-n frime." CXXII. Doar a sfrit i,
brzdai de un fulger ce
zarea aprinde, Norii s-au cutremurat,
slobozindu-i ascunsele

flcri. Galben de spaim, printele


umbrelor, dnd
s fereasc Fulgerul fratelui su', se ascunse
n sinul
arinii. Nenorocirile, paguba care iateapt pe
oameni Se prevestir prin semne zeieti. Cci
Titanul2 cu faa Slut i nsngerat cu neguri i
cerne
obrazul. Parc se i respirau adieri de rzboaie
civile! Pin i Cyntkia3 nimbul su plin i l-a
stins, ca s lase Nelegiuirea in bezn. Din munte
desprinsele
creste Se prvleau bubuind i, pornite s
moar
departe, Rtcitoarele fluvii curgeau nu
prin locuri
tiute. Clinchetul armelor cerul a i
pin la
astre Trimbia sun, pe Marte strnind.
Mistuit
de flcri Necunoscute, vzduhul ncinge cu
fulgere
Etna. lat c, printre morminte i oase ce n-au
fost
pe ruguri, Umbre rsar i cu uier n glasuri
amenin
groaznic. Foc risipete cometa, de noile

stele-nsoit:
'Una dintre Furii Trind n Infern era
palid, are i la Vergiliu. 8 Fluviu din Infern.
CXXII. ' Iupiter, fratele lui Dis, stpnul
fulgerului.
2
Soarele era considerat drept unul dintre titani.
3
Nume al Febei.

lupiter ntruchipat ntr-o ploaie de snge


coboar.
Semnele-aCestea le spulber zeul pe loc.
oviala
Toat i-o-nltur Caesar: avnd ca imbold
rzbunarea,
Schimb rzboiul cu galii n lupta
cu concetenii.
Unde, n Alpii cei jalnici, de zeul grecesc
deprtate*
Stncile-n vale coboar, drumeii putnd s
le-nrunte,
E un loc sfnt, cu altare-nchinate lui
Hercule: neaua Iarna le-mbrac i fruntea
crunt i-o urc
spre stele Cerut s-ar zice c-n lturi s-a dat: nau putut
s-l nmoaie
Razele soarelui matur sau primvratice
vnturi;
eapn din pricina gheii i-a promoroacei
de iarn,
Umerii si ce amenin, pot s
propteasc
i lumea.
Caesar cnd nsui pe culme calc,
bucurndu-i soldaii, Cmpul Hesperiet' lung a
privit i-a sltat

amndou
Braele sale spre astre; rostind urmtoarele
vorbe:
lupiter atotputernic, pmntul lui
Saturn^, adesea
De biruinele mele voios i-ncrcat de
triumfuri,
Jur c de Marte chemat, la rzboi am
pornit cu de-a sila,
4
Hercule, care potrivit legendei, n vreme ce se
ndrepta spre ara Hesperidelor i-a fcut cu
braele lui vnjoase o trectoare prin Alpii
ligurici.
5
Alt nume pentru Italia.
6
Tatl lui lupiter, stpnitor n Olimp naintea
acestuia. Alungat pe pmnt, s-a aezat n Italia.
Pmntul lui Saturn este deci Italia.
206
Silnic pun mina pe arme! Spre ele
m-mpinge o ran Snt alungat din ora!
Inroit-am cu snge
tot Rinul7 i stvilit-am pe gali% ce inteau
CapitoliuP
iari, Calea spre Alpi le-am nchis, dar izbnda
mi-a dat doar surghiunul Pentru germanicul
snge'0 i cele aizeci de
triumfuri Ei m-nfiereaz. Dar faima mea oare
pe

cine-ngrozete? Cine mi judec mie rzboaiele?


Numai
vnduii, Numai netrebnicii" crora Roma li-e
vitreg
mam. Scump o s-i coste, socot, cci becisnicii
mina mea dreapt Nu mi-o vor pune n lan,
nepltindu-mi!
Soldai ai izbnzii, Aprigi tovari de arme, cu
sabia facei
dreptate! Vina aceeai pe toi ne apas,
pe toi ne
adast Unul i-acelai mcel! Meritai s
v dau
cei al vostru: Singur eu n-am biruit. Deci vznd
c
trofeele noastre Snt n pericol i c murdrii
rspltir
izbnda, Zarul s cad, cci jude-i Fortuna!
Purcedei
la lupt, Mina spre arme ntindei i pricina mi-e
hotrit: Intre atia viteji voi rmine strin
de nfrngeri!"
7 8
- Aluzie la lunga campanie de cucerire a Galiei
de ctre Caesar i la luptele purtate mpotriva
unor triburi germanice nvecinate cu gali.
9
Colina principal din Roma. Aici se aflau
templele zeilor. Ipai fusese asediat de gali n
sec. al IV-Iea .e.n.

10

Din nou aluzie Ia luptele nverunate purtate


cu populaii [germanice din zona Rinului.
v " Corupia submina aristocraia senatorial
din Roma, care era ostil lui Caesar La ea se
refer Eumolpus n acest loc
207

Zise cu tunet in glas si o pasre delfic^-n


ceruri O prevestire ferice aduse, vzduhul n
zbor
strbtindu-l. lat c-n partea din sting a
ngrozitorului
codru Glasuri ciudate se-aud murmurnd,
nsoite
de flcri.
Chiar strlucirea lui Febus crescu, se
fcu
i mai mare; Zilnicu-i disc i zeescul su chip sencunun
cu aur.
CXXIII. Vesel de-aceste preziceri, nal
stindardul
lui Mavors^
Caesar i tot ce-a rvnit dobndete prin
marul su unic2.
Gheaa nli i pmntul cel eapn sub
neaua crunt
Piedic n-au fost, purtndu-se blnd sub
cumplita lor fa. Dar cnd iragul de nouri a
fost destrmat
de coloane i armsarul fricos nimicit-a
ctuele apei, Se nmuie i zpada. Abia
izvoditele ruri Se npusteau de pe creste, dar
ca la
porunc i ele

nepeneau, i-n cdere oprite, zceau


nemicate; Tot ce fusese doar moin, era ca o
cremene
alb.
Gheaa viclean i mai nainte fu stavil
naintrii,
Tlpile snt amgite: soldai, i coloane,
i arme
Se-ngrmdeau fr de noim, n jalnic
_____________
aduntur.
12
Delii era un ora din Grecia, unde se afla un
oracol vestit. Pasarea delfic este vulturul. Se
considera c vulturii pot prevesti viitorul,
ntocmai ca i oracolele: de aceea erau numii
psri delfice.
CXXXII1. ' Alt nume al lui Marte, zeul
rzboiului.
- Se refer la ocuparea Alpilor. Descripia care
urmeaz este inspirata de o pagin celebr din
Titus Livius (XXI, 36 i urm.), unde se
nfieaz trecerea Alpilor de ctre Han-nibal
208
Norii mereu zgilii de rafale-ngheate de
vifor Se descrcau i-n vrtejuri porneau
nestrunitele vinturi. Cerul cu scrnet zvrlea
pretutindeni o
grindin mare; Norii ei nii, zdrobii n frime,

cznd
chiar pe arme, Se prvleau ca talazuri de marentrite
de geruri. Chiar i pmntul era biruit de
zpad,
de-asemeni Ceru-nstelat, neclintitele fluvii lipite
de
maluri: Caesar n-a fost biruit; ci, proptit ntr-o
suli mare El strbtea cu pai siguri aceste
temute
meleaguri; Astfel cu fal i las cetatea sa
caucazian Fiul lui Amfitrion3 i tot astfel,
cumplit
la privire, lupiter, s-a cobort din trufaul
Olimp, s
resping Armele ce le zvrlir giganii sortii
nimicirii4.
Pn cnd crncenul Caesar strbate naltele
piscuri, Faima5 grbit zvcnete din
nspimntatele-i aripi, Spre Palatin^ se
ndreapt, i-n marile culmi
nimerete
Toate statuile sacre cu fulger roman,
dnd
_____
de veste:
3
Hercule, fiul lui lupiter i al Alcmenei, soia
legitim a lui Amphitryon, basileul din Tirint. El
a eliberat din Caucaz pe Prometeu, nlnuit pe o

stnc.
Aluzie la lupta lui lupiter mpotriva giganilor,
fiine mitice care porniser mpotriva zeilor i
ncercaser s cucereasc Olimpul. La poalele
acestui munte, lupiter i-a biruit. De aceea i
numete Eumolpus sortii nimicirii".
5
Reminiscen din Vergiliu, care n
cartea a noua a Eneidei descrie pe Fama
Faima" (sau Zvonul") ca u monstru
naripat care poart pretutindeni vetile i
vorbei adevrate sau mincinoase.
6
Colina din Roma. 14 Petronius
20
4

Flote plutesc pe talazuri i-n Alpi


pretutindeni colind
ir de coloane romane stropite cu snge
germanic!"
Arme, ucideri, prjoluri si ctte aduce rzboiul
ntrezreti n priviri. i o spaim-ndoit
i afl
Cuibul n piepturi de oameni i inima
li-e sfiat. Unul ar vrea pe pmint s
scape, iar altul
pe ape
Marea mai sigur-i pare, ca patria. Altul
e gata
Mna s pun pe arme, poruncile sorii
s-asculte.
Toi fug att cit se tem de amarnic. Mai
repede, ns,
Prins de nvlmeal, mulimea
privelite trist!
i prsete cetatea, se duce cit vede
cu ochii.
Roma-i pornit pe fug i toi cetenii,
de groaza oaptei zvonite, i las cminele
ndoliate. Unul i ine copiii cu mna ce-i
tremur,
altul Strnge penaii la sn, cci cu greu se
desprinde de pragul
Casei i moartea dorete dumanului

nc departe.
Alii i mbrieaz soiile plini de mhnire;
Tineri nenvini de poveri duc n crc pe
taii prea vrstnici7.
Poart cu sine ce-i pare mai scump fiecare.
Avutul Nechibzuitul i car, ca sigur prad n
lupt. Astfel austrul puternic din larg cnd
pornete
i se nvolbur marea, nici pnzele multe,
nici crma
7
Precum dusese n spinare n afara Troiei
incendiate, Enea pe tatl su Anchise (Vergiliu,
Eneda, II) De altfel, toat scena poart pecetea
influenei vergiliene.
210
Nu-i mai slujesc pe nieri; uureaz
catargul de vele Unul i-n golful tihnit i
dorete popasul
un altul; Ultimul pnzele-i pune, lsndu-se-n
grija
Fortunei. Fleacuri de ce a deplnge? Cu cellalt
consul, Pompeius8 Spaim a Pontului2 i
afltorul Hydaspului]Q
crncen, Pacoste pentru pirai11, tocmai cel ce cu
triple ovaii*2, L-a indignat i pe lupiter, el,
venerat de tot
Pontul Dup ce-nvinse abisul, apoi i Bosforul
cel

panic El, ce ruine! azi fuge, trdnd chiar i


semnul puterii: Deci schimbtoarea Fortun-i
pari lui
Pompeius spinarea! CXXIV. I-a molipsit i pe
zeii din slav amara
npast, Teama cereasc se-mbin cu fuga de
jos.
Pretutindeni Ceata de zei milostivi prsete
pmntul
nemernic, Fuge de oamenii cei blestemai,
nvlind
cu armate. Pacea n frunte pete i-i
leagn braul
ca neaua, Cretetu-nfrnt i-l ascunde sub casc,
pmntul l las, Nenduplecalului Dis cutndu-i,
zorit
regatul.
8
Fostul aliat, acum vrjma al lui Caesar i raliat
taberei [republicane.
9
Regat din Asia Mic, nfrnt de Pompei.
10
Fluviu din India, afluent al Indusului. Aluzie
la succesele lui Pompei n Asia.
11
Pompei combtuse sistematic pe piraii din
Marea Medite-ran i aproape i strpise.
12
Ovaia era un omagiu acordat n Roma unui
general nvingtor (de proporii mai mici dect
triumful). Aici ns ea echivaleaz cu triumful,
cu gloria.

211

O nsoesc abtuta Credin, Dreptatea


ce-i poart
Prul vlvoi i Contordia-n lacrimi, cu
mantia-n zdrene. Dar, dimpotriv, de undei dezvluie hul
Erebul, Ies la iveal i corul lui Dis i Erinia}
kd, i ncruntata Bellona2, Megera3-narmat
cu tore,
Crimay Capcanele, Moartea cu chipul robit
de paloare.
Printre acestea i Furia slobod, scoas
din lanuri,
Insngeratul su cap i-l ridic departe,
i faa
Plin de-o mie de rni i-o-nvelete
cu crncenea-i casc; Scutul uzat al lui Mavors i
spnzur-n
mna ei sting, mpovrat de sgei numeroase,
iar mna ei
dreapt
E narmat c-o for purtnd pretutindeni
incendii.
Geme pamntul de zei, cltinatele astre
zadarnic Statornicia i-o caut: curtea regal
din slav Este-mprit n dou. Dione*', ntia,
conduce Oastea iubitului Caesar i i se alturndat Pallas5 i Marte ce scutur sulia lui
uria. in cu Pompeius i Febus, i sora-i,

i cel
ce-n Cyllene
S-a zmislit^, i tirinticul zeu7 ce i
seamn-n fapte.
CXXIV. ' Eriniile erau la greci zeitile infernale,
numite de romani Furii.
2
Zei a rzboiului. Iniial divinitate italic, a
fost ulterior identificat cu zeia greaca Enyo.
Bellona era reprezentat amenintoare, cu o
lance, cu un bici sau cu o fclie n mn i adesea
cu prul plin de erpi.
3
Una dintre Furii.
4
Fiica Oceanului i a lui Tetis, mama zeiei
Venus, din care Caesar pretindea c descinde
(prin Enea, fiul lui Venus).
5
Pallas Atena, zeia nelepciunii i strategiei
militare, numit, ndeobte, Minerva la romani.
6
Mercur.
212
ip trompetele i despletita Discordie salt
Capul sau stigic8 spre zeii vzduhului.
Cheaguri de snge Gura i umple, i lacrimi se
vars din ochii
cei vinei; Dinii si, gata s mute, snt plini deo
rugin soioas; Picur limba otrav, pe cretet i
miun
erpii, i un vemnt sfiat i nfur pieptul,

iar mna, Cutremurat, nal o tor scldat n


snge^ lat, de cum prsi negurosul Cocyt i
Tartarul*, Ea se ndreapt spre culmile din
Apenninul10
ilustru, Ca, de acolo, s vad pamntul cu
nenumrate limanuri Ostile care acuma se
vntur-n lumea
ntreag, Din mniosul ei sn slobozind
urmtoarele
vorbe: Armele strngei n mn, noroade
cu mintea-ndrjit, Luai i-n mijlocul oraelor
tore aprinse
trimitei! Cel ce se-ascunde e-nvins. ndrt s
nu dea
nici femeia, Nici chiar copilul sau cel ce
sub anii cei muli se nclin; nsui pamntul s
tremure; acoperiuri
tresart Legea pzete-o, Marcellusu! Tu,
Curio12,
plebea strnete-o!
7
Hercule, al crui tat, Amphytrion, a
domnit n cetatea Tirint din Argolida.
8
Stixul era unul din fluviile Infernului,
ca i Cocytul. Epitetul este ns vergilian, cci
apare i n Eneida.
9
Alt nume ai Infernului. Iniial reprezenta
numai o zon din Infern.
| Lan de muni care strbate Italia de la nord Ia

sud.
Consul i partizan al lui Pompei, orator talentat,
care a acuzat pe Caesar n senat c atenteaz la
securitatea republicii.
213

Lentulus", nu-l da-nlturi pe Marte


cu braul puternici Spune, vlstar de zeia''',
ce ovi s intri
n lupt? Porile cum nu le spargi, cum nu
surpi tu
ceti ntrite? Cum nu-i lipseti de comori?
O, Pompeius,
orae romane Nu tii s aperi? Mai caut
n Epidamn
meterezel Tesalienele golfului16 le umple cu
snge de
oameni!" Cte Discordia ne-a poruncit i-au
vzut
mplinirea.
Dup ce Eumolpus a recitat acest poem turnnd
vorbe peste vorbe, am intrat cu toii n Crotona.
Aici ne-am refcut puterile ntr-un han cam amrt. In ziua urmtoare, tocmai ne cutam o
locuin mai ca lumea, cnd am dat peste o ceat
de vn-tori de testamente care s-au grbit s ne
ntrebe ce fel de oameni sntem i de unde venim.
Potrivit planului nostru comun am nirat verzi i
uscate i i-am lmurit n aa fel nct au crezut tot
ce le-am spus cu privire la locul nostru de batin
i la situaia noastr. Parc erau la o ntrecere,
aa s-au apucat care mai de care s-1 ndese pe
Eumolpus cu tot ce aveau la ei17...
Toi vntorii de testamente asalteaz ca la o

ntrecere pe Eumolpus cu daruri, ca s-i ctige


bunvoina18...
'.Tribun al plebei, orator iscusit i foarte popular.
Dup ce iniial s-a declarat mpotriva lui Caesar,
a trecut ulterior de partea lui i a pierit n timpul
rzboiului civil.
Partizan al lui Pompei si fost consul.
Caesar.
15
Vechi nume al oraului Dyrrachium, de pe
teritoriul Albaniei actuale, unde o vreme Pompei
a rezistat cu succes lui Caesar.
16
Aluzie la luptele terestre i navale desfurate
pe litoralul Tesaliei ntre partizanii lui Caesar i
cei ai lui Pompei.
17
Lacun n original.
18
Aceast fraz este considerat de unii editori
ca interpolat de vreun copist n textul original,
tntr-adevr, ea repet cele spuse anterior.
Urmeaz lacun n original.
214
CXXV. Cam n acest fel triam la Crotona
de mult vreme i Eumolpus se umfla tot de
fericire. Uitase n asemenea hal de starea
i de viaa sa anterioar, nct se grozvea
fa de noi c nimeni n ora nu i s-ar putea pune
de-a curmeziul i c prietenii s-i ne-ar face
scpai, orice isprav am svri. ns eu, cu
toate c m mbuibam i m ngram de la o

zi la alta cu tot soiul de trufandale, i dei


prinsesem ndejde c m lsase n pace
soarta cea rea, m gndeam mereu la situaia
mea de atunci i la pricina ei, cam n felul urmtor: Ce s-ar ntmpla dac un vntor de
testamente mai detept ar trimite un om de
ncredere n Africa i ne-ar prinde cu minciuna?
Ce s-ar ntmpla dac slujitorul lui Eumolpus,
stul de atta huzur, ne-ar da de gol la
prietenii si i, mpins de invidie, ar trda
neltoria noastr? Negreit c ar trebui s-o
lum iari la sntoasa i, dup ce abia am
mai scpat niel de srcie, am fi silii s ne
punem iari pe cerit. Zei i zeie, ce ru e s
trieti n afara legii: atepi mereu
pedeapsa cuvenit!" '...
CXXVI. [Chrysis, slujitoarea Circei1, ctre
Po-lyaenos2: j
tii c eti frumos, i de aceea faci pe fudu
Iul; i vinzi brbia, n loc s-o
druieti. Ce
CXXV. '' n acest loc Encolpius dezvluie
condiia eroilor principali, ai romanului, condiie
la care erau constrni ntr-o anumit msur n
etapele anterioare ale periplului lor i care se
precizase i se agravase ulterior. Era condiia
unor eroi picareti avnt la lettre. Ultima fraz
parodiaz o idee exprimat de Seneca {Ep., 105,

7). Urmeaz o lacun n original. n textul pierdut


se nara, probabil, nceputul unei ntlniri ntre
Encolpius i Chrysis, slujitoarea unei femei care1 iubea.
CXXVI. Era numele unei vrjitoare, menionat
n Odiseea (Kirke), iubita lui Ulise. Numele ei
corespunde celui adoptat de Encolpius
(menionat n nota urmtoare) i face aluzie la
parodierea poemelor homerice de ctre autor.
Acest nume corespunde unui epitet dat n
Odiseea lui Ulise i anume cel de polyainos
vrednic de laud" De remarcat c chiar Sirenele
l-au numit astfel pe Ulise (Od., XII, 184). Cis*e
i stpna ei vor ncerca s-1 seduc pe Encolpius. Dar numele de Polyaenos aprea la romani
n mod curent.
215

altceva ar putea nsemna pletele astea iscusit


pieptnate, faa spoit cuC fard i chiar privirile
lenee ns obraznice, pe care le azvirh n
dreapta i n stnga? De ce i-ai rPscocit un mers
elegant i calci cu msur i deosebit grij, dac
nu umbli s-i vinzi frumuseea? Uitta-te la mine: habar
n am
- s
tmuseiea: ui>-de auguri3 nu-mi pas*a de cerul
astrologilor4 nici ct de 'negrul de suJb unghii:
dibuiesc ns nravurile oamenilor du Pa chipul
lor, i cnd i vd cum umbl, tiu c.e s cred
despre ei. Dar vinde-ne odat ceea ce-i cer negustorul e gata _ "sau <;i a^fta parc e o
treab mai sa cumpere, -sau i asi
r
de la tine
n am sa
cinstit - d-mi ce vreau
uit
c mi-ai fcut un bine. Poi s ne spui c eti
sclav
si om de rnd, nu faci d^ect s ai poftele celei
care moare dup tine. C>ci unele femei se dau
n
vnt dup zoaie i li se' trezesc dorinele
numai
cnd vd sclavi sau paznici cu poalele
suflecate.
Unele se prpdesc dup> vljganii de
gladiatori
sau dup cte un vizitiu Plin de Praf de sus pn
jos sau dup cte un comediant care se

mpuneaz
pe scen Din soiul st* e si stpna mea:
sare
peste orchestr si peste primele paisprezece
bnci5
si si caut iubiii n plebea de rnd.
' Plesneam tot de bucu "e 1 de mindne
pentru
vorbele astea mgulitoare^
- a spune-mi, ntreb^1 e". n" cumva eti chiar tu
cea care m iubete?

Slujnica a rs mult de* vorbele mele aht de nesrate si mi-a rspuns:


A
- Haide, haide, nu te? grozavi atita! Pina acum
nu m-am dat nici unui scPiav, i zeii n-o s m
lase s strng n brae pe uniM* care poate s
ajung pe
3 preziceri fcute la roman* de anumii preoi,
dup cnte-rul si zborul psrilor.
,
,
,
,
' .
4
Adic de previziunile forf"13^ de astrologi
dup mica"'^ fnc^din anul 67 .e.n. l<#gea Roscia cu P^vire la
teatru llex Roscia theatralis) acordase cavalerilor
dreptul de-a e aeza la teatru n primele
pai^Prece banei, imediat in spatele orchestrei
rezervate senatorilo""'
216

cruce6. N-au dect s srute matroanele urmele


bicelor! Eu, cu toate c snt slujnic, nu vorbesc
dect cu cavalerii.
Am nceput s m mir de na.'.uri att de stranii i
s socotesc ca o mare ciudenie faptul c slujitoarea avea trufia unei matroane i matroana slbiciunea de rnd a unei slujitoare.
Pentru c vorbria noastr glumea se
lungea peste msur, am rugat-o pe slujnic
s-i aduc stpna pe aleea cu platani7. Ideea
mea i-a plcut fetei. ndat i-a suflecat rochia8
i s-a furiat n grdina cu dafini, care se afla
lng locul de plimbare. N-a zbovit ns mult i
i-a scos stpna din ascunztoare. Lng mine
a aprut o femeie mai frumoas dect cea
mai desvrit dintre statui. Nici un fel de
cuvinte n-ar putea reda frumuseea ei, cci orice
voi spune va fi mai prejos dect realitatea.
Pletele, ondulate natural, i se revrsau din
belug pe umeri, fruntea i era mic de tot9 i
o purta descoperit i cu prul pieptnat n sus;
sprn-cenele i se arcuiau pn la tmple i
aproape c se uneau deasupra nasului.
Ochii ei strluceau mai tare dect stelele pe o
noapte fr lun; avea nrile puin desfcute i
gura micu, ntocmai ca a Dianei lui
Praxitele10. Brbia, gtul, braele, picioarele,
albe ca neaua i prinse n brri gingae de aur,

toate fceau s pleasc strlucirea marmorei de Pros". Abia atunci, pentru prima
oar, am dispreuit-o pe Doris'2, vechea mea
iubit.
6
Adic pe un om care putea fi pedepsit cu
rstignirea pe cruce, dac svrea vreo
nelegiuire, pedeaps rezervat
1 sclavilor i celor de condiie inferioar.
7
Aleile cu platani erau un loc de
plimbare foarte mult ndrgit n Grecia i n
Italia antic.
8
Ca s umble mai iute.
9
Anticii apreciau fruntea ngust, "ca un semn de
frumusee deosebit i chiar de inteligen
remarcabil.
10
Celebrul sculptor grec Praxitele a creat mai
multe statui I ale Dianei, dar nici una n-a ajuns
pn la noi.
" Celebr n antichitate pentru albeta i puritatea
sa. 12 Personaj care nu apare n fragmente
pstrate ale Satyri-t conului. Petroniu se referise,
firete, la ea ntr-unui din pasajele pierdute.
^^^^^^^^^^^^^^^^^^
217

lupiter ce ai pit, c, trrJind toate armele tale,


Nemuritorii te vd ca o poveste mut? Coarne pe
fruntea-ncruntat acum.s-i sdeti se
cuvine 3 i s-i ascunzi sub penet prul
cu totul albit . Ea e aievea Danae. ncearc
de-atinge doar trupul, Braele tale pe loc se vor
topi in vpi!
CXXVII. Ispititoarea matroan mi-a zmbit ncntat i sa artat ginga i strlucitoare ntocmai ca luna plin atunci cnd iese din nori. Apoi,
nsoindu-i modulaiile glasului de gesturi
schiate cu degetele, mi spuse:
Flcule, dac nu i-e sil de o femeie
distins i care a cunoscut brbatul abia anul
acesta, snt gata s-i fiu sor1. Tu ai i un frate
m-am interesat i am aflat. Dar ce te oprete
s-i iei i o sor? Nu-i cer nimic altceva. Ai s
poi ncerca gustul srutrilor mele, atunci crid
ai s ai poft.
Dimpotriv, i rspunsei, eti att de
frumoas nct m simt doar s te implor s rabzi
pe un biet strin printre admiratorii ti. Ai s afli
n el un adorator pios, dac ai s-i ngdui s te
divinizeze. i, c s nu socoti c eu ptrund pe
degeaba n acest templu al Iubirii, iat, m
lipsesc pentru tine de fratele meu.
Cum, fcu ea, te lipseti pentru mine de
acela, fr de care nu poi s trieti, cu toate c

viaa ta toat atrn de srutrile lui i-1 iubeti


aa cum a vrea s m iubeti pe mine?
13
Aluzie la metamorfoza lui lupiter n taur,
determinat de dorina de-a seduce pe fecioara
Europa. Sub aceast nfiare el a furat fecioara
din Asia (ea era fiica tirianului Phoenix) i a duso n spinare pe continentul care-i va purta ulterior
numele, adic n Europa, i anume pe insula
Creta. Aici a aezat-o sub un platan, care, potrivit
mitologiei, nu i-a mai lepdat frunzele
niciodat.
14
Aluzie la transformarea lui lupiter n lebd,
pentru a seduce prin vicleug pe Leda: n vultur,
pentru a amgi pe Egina i pe Theleia.
CXXVII. ' Adic iubit. Am explicat n note
anterioare sensurile termenilor de frate" i
sor"
218
mi optea aceste vorbe i un farmec nespus i
nvluia glasul. Cuvintele ei rspndeau o asemenea vraj nct puteai crede c se prelinge prin
vzduh melodia Sirenelor2. Admiraia mea nu
mai cunotea margini i mi se prea c totul
strlucete mprejurul femeii aceleia. Apoi am
vrut s tiu cum se numete aceast zei.
Cum, mi-a zis ea, slujnica mea nu i-a spus c
m numesc Circe? Ce-i drept, nu snt fiica Soarelui3 i mama mea n-a oprit pe loc micarea ve-

nic a Universului, dup pofta inimii4. Totui o


s fiu recunosctoare cerului, dac destinul are s
ne uneasc. Nu tiu cu ce gnduri ascunse un zeu
m mpinge n braele tale. Dar nu fr rost s-a
ndrgostit Circe de Polyaenos: totdeauna se
aprinde fclia cea mare a dragostei cnd e vorba
de numele astea5. Dac m placi, strnge-m n
brae. S nu te temi de vreo privire iscoditoare:
fratele su este departe de locul sta.
Circe a rostit aceste cuvinte i, ncolcindu-i
braele, mai moi dect puful, n jurul trupului
meu, m-a trt pe pmntul gol, aternut cu flori
colorate n toate chipurile.
Tocmai ca florile ce le revars din cretetul Idei
Terra matern**, cnd prin legiuit unire cu
Iuno7
2
Fiine mitice, femei de o rar frumusee, cu
trupul acoperit de solzi i terminat ntr-o coad
de pete. Sirenele triau printre stnci i vrjeau
pe corbieri cu glasul lor seductor.
3
Adevrata Circe era fiica lui Sol soarele"
i a nereidei Perseis, zeia mrii.
4
Se credea c magicienele (deci autentica Circe)
pot opri revoluiile astreor pentru o vreme prin
vrjile lor.
5
Cum arta Alfred Ernout, n notele la ediia
Saiyriconului se realizeaz aici o adevrat
plvrgeal glumea pe o terrr mitologic, i

anume cea a iubirii dintre Circe i Ulise, crui


Sirenele i spuseser Polyaenos (vezi i notele 1
i 2 la cap. CXXVI). Fclia este desigur tora
nupial din cstoriile romane i face aluzie la
faimoasa dragoste odiseic.
Pmntul (la greci, ghe), considerat de antici ca
printele oamenilor i al zeilor. Terra, numit i
Cybele, era socotit i ca zei a muntelui Ida,
situat lng Troia.
Sora i soia iui lupiter zeia cstoriei
219

Iupiter se drgostete i pieptul ntreg i seaprinde; S-au luminat trandafiri, violetele,-apoi


cyperonul*, Crinul cu albul su chip surznd n
livada-nverzit; Astfel pmntul n frageda iarb
pe Venus9 chemat-a, Ziua mai viu strlucind ne
ascunse sub scutu-i iubirea...
Pe acest covor de iarb, unul n braele celuilalt,
am schimbat o mie de srutri n cutarea unei
plceri depline10...
CXXVIII. [Circe ctre Polyaenos:]
Ce se petrece cu tine? spuse ea. Oare nu-i
place cum te-am srutat? Poate mi miroase gura
pentru c n-am mncat i snt cu stomacul gol?
Sau poate c subiorile mele miros urt fiindc nu
le-am ngrijit cum trebuie? Sau, cine tie, poate
i-e fric de Giton?
M-am fcut rou ca para focului i mi-am pierdut
i puina brbie pe care o mai aveam. Parc mi
se muiaser toate mdularele.
Te rog, spusei eu atunci, regina mea, nu-i
bate joc de nenorocirea care m-a lovit. Mi-a fcut
careva farmece1...
[Circe]:
Haide, Chrysis, nu sta mut. Spune-mi adevrul: snt oare slut? Art prost? Nu cumva
vreun cusur natural mi ntunec frumuseea?
Numai s nu-i mini stpna... Nu tiu cu ce am
putut s pctuiesc!

A smuls oglinda din mna slujnicei, care nu scotea nici o vorb i, dup ce a ncercat toate
ghidu-iile pe care le nscocete dragostea, i-a
scuturat n rn rochia mototolit i a intrat pe
neateptate n templul zeiei Venus. Ct despre
mine, artam la fa ca un condamnat la moarte.
Tremurnd tot, ca dup un vis urt, m ntrebam
dac pierdusem aievea o plcere att de preioas.
8
Uri fel de trestie.
9
Aci iubirea (deci metonimie, numele zeiei
pentru sentimentul patronat de ea)
10
Lacun n original. CXXVIII. ' Lacun n
original.
220
Astfel, n noaptea ce-mbie la somn, mincinoasele
vise Ochii hoinari ni-i nal: pmntul spat, un
tezaur D la iveal. ntindem o min mrav
si prindem Aurul cel jefuit. Ne inund
sudoarea obrazul; Inima bate-ngrozit c vine
un altul ce tie Taina comorii i zgljie poala_
umplut cu galbeni. Cnd bucuria s-a dus din
adnc amgit-ne minte, Ce se trezete la
realitate, vrea sufletul nostru Tot ce-a pierdut ii un rob al vedeniei duse2...
[Giton ctre Encolpius:]
i mulumesc din toat inima c m. iubeti
cu o cuviin socratic3. Alcibiade4 n-a dormit
mai nepngrit n patul dasclului su5...

CXXIX. [Encolpius ctre Giton:]


Crede-m, frate, nu mai snt brbat, nu m
mai simt ca atare. S-a dus la groap acea parte a
.trupului care m fcea cndva un al doilea
Ahile1...
Biatul, temndu-se s nu ias vorbe dac ar fi
fost prins mpreun cu mine ntr-un loc ferit, s-a
smucit din braele mele i a fugit n cas2...
ns Chrysis a ptruns n iatacul meu i mi-a pus
n mn o scrisoare din partea stpnei sale, care
cuprindea urmtoarele cuvinte: Circe l salut
pe Polyaenos3. Dac a fi o femeie nsetata
2
Lacun n original.
3
Aluzie la prietenia cast i serioas care lega
pe filozoful Socrate (sec. al VI-!ea .e.n.) de
elevii si. Aproape cu un sens similar se spune
dragoste platonic".
* Celebru' om politic atenian (sec. al V-lea
.e.n.), cunoscut pentru inteligena,, elegana i
cultura sa. A fost prieten i discipol al lui
Socrate.
5
Lacun n original.
CXXIX. ' Ahile, basileu! mirmidonilor, cel mai
viteaz dintre eroii ahei care au asediat Troia,
trecea drept un brbat deosebit de ptima. O
legend posthomeric ni-1 arat renviat de Zeusupiter dup moartea sa i dus ntr-o insul n
care ar fi avut un -copil cu Elena, femeia

disputat de Paris i Menelau. Urmeaz lacun n


original.
2
Lacun n original.
3
Formul tip pentru corespondena redactat n
latinete. Orice scrisoare roman ncepe n mod
obligatoriu cam aa. Deci pe latinete Circe
Polyaeno salutem (dat, care se subnelegea).
IS Petronius
<^21

sri, m-a plnge c m-ai amgit^ ns acum .duc


chiar i mulumiri pentru slbiciunea ta, .aci mia dat prilejul s m bucur o bucat de vreme mai
mare. de amgirea desftrii. Nu tiu totui ce
mai faci i dac ai ajuns pe picioarele tale
acas, deoarece doctorii spun c oamenii fr
nervi nu pot s umble. Bag de seam, tinere, nu
cumva s paralizezi. Niciodat n-am vzut un
bolnav ntr-o primejdie att de mare; pe cuvntul
meu, cred c ai i murit pe jumtate. Dac
aceeai rcire te ncearc pe la genunchi i pe la
brae, poi s trimii dup trmbiai4. Ce s mai
lungim vorba, chiar dac am nghiit o ocar
zdravn, n-am s lipsesc totui pe un nenorocit
de leacul potrivit. Dac vrei s te faci bine, ia-l
la ntrebri pe Giton. S mor eu, dac n-o s-i
recapei brbia, dup ce vei dormi trei zile
fr fratele tu. In ce m privete, nu m tem c
ar exista cineva care s nu m plac. Doar nu
m mint nici oglinda i nici faima de care m
bucur. Rmi sntos, dac asta e cu putin."
Chrysis mi-a spus de ndat ce a bgat de seam
c citisem toat batjocura asta:
Se mai ntmpl i de-alde astea, i mai cu
seama n oraul sta, n care muierile pn i luna
o coboar din cer ... Dar las c o s avem noi
grij! Tu numai s-i rspunzi drgla stpnei i
s-i pui inima la loc printr-o mrturisire sincer.

Cci, trebuie s-o spunem cinstit, din ceasul n


care a suferit jignirea aia, nu-i mai vine n fire.
Am dat ascultare poveelor slujnicei i am aternut pe tbliele de scris urmtoarele vorbe:
CXXX. Polyaenos o salut pe Circe.
Mrturi1
Care cntau Ia nmormntri. Cf. cap. LXXVIII,
unde Trimalchio i cheam la nmormntarea sa,
organizat nc n timpul vieii.
5
Aluzie la vrjitoare. Se credea c ele pot opri
soarele n loc i schimba mersul lunii, dac
lovesc ntr-un cazan de aram i rostesc cuvinte
magice. Urmeaz lacun n original222
sesc cinstit, stpn, am pctuit adesea; nu uita
c snt om, i nc tnr. Totui niciodat pn n
ziua asta n-am svrit un pcat de moarte. Iat
un vinovat care i recunoate greelile. Poi s
m pedepseti cum pofteti, o merit. Am trdat,
am ucis, am pngrit un templu: hotrte pedepse pentru mieliile astea. Dac vrei s m omori,
vin la tine i i dau sabia; dac te mulumeti
numai s m bai cu vergile, alerg gol la
picioarele stpnei mele. Amintete-i numai un
singur lucru, c n-am greit eu, ci sculele mele.
Otean gata de lupt, n-am avut la ndemn
armele trebuincioase. Cine le-a stricat, nu tiu.
Poate c avntul minii a luat-o naintea trupului

meu zbavnic, poate c n patima mea fierbinte


am isprvit plcerea ntr-o clipit. Nu pricep ce
s-a petrecut cu mine. M ndemni s m pzesc
de paralizie: ca i cnd m-ar putea lovi o
paralizie mai mare dect cea care m-a mpiedicat
s te am pe tine. Cea mai mare scuz a mea este
asta: ngduie-mi s-mi ndrept vina i te voi
mulumi"1...
Dup ce am lsat-o s plece pe Chrysis, ncrcat
cu tot felul de fgduieli, mi-arn ngrijit cu mult
zel trupul cel prea ticlos. M-am lipsit de baie i
m-am frecat numai cu puin pomad. Apoi mam hrnit cu bucate deosebit de ntritoare. Am
mncat capete de melci fr sos i am nghiit
puin vin neamestecat cu ap. nainte de culcare
am fcut o mic plimbare i m-am vrt n pat
fr Giton. Ardeam de nerbdare s cuceresc
iertarea Circei i m temeam chiar i de cea mai
mic atingere cu trupul fratelui meu.
CXXXI. n dimineaa urmtoare, dup ce m-am
deteptat din somn zdravn la trup i la suflet, am
pornit spre faimoasa alee de platani i, mcar c
locul acesta blestemat m nspimnta,'m-am
plimCXXX. ' Ernout consider c n aceast scrisoare
Petroniu se inspir (i parodiaz adugm noi)
din Ovidiu (Amores, I 7).
223

bat printre copaci i am ateptat-o pe Chrysis.


Dup ce am umblat ctva timp ncoace i ncolo,
m-am aezat chiar n locul unde mai fusesem cu
o zi nainte, cnd a rsrit naintea mea chiar
Chrysis, trnd dup ea o bbu. Ne-am salutat i
apoi ea mi s-a adresat cam aa:
Cum mai merge, nzurosule? Ai nceput s
mai prinzi putere?1...
Baba a scos din sn un ghem de fire de a de
felurite culori i 1-a rsucit n jurul gtului meu.
Apoi a amestecat puin praf cu scuipat, 1-a luat
pe vrful degetului mijlociu i m-a nsemnat cu el
pe frunte2...
Umbra vratic i-o rspndeau cu platanul n
freamt, Dphne* cu boabe pe ram, chiparosul
ce freamt venic, Pinul cu murtnurtoare
coroan frumos rotunjit. Printre copaci un
pru nspumat se juca i sprinara-i Und lovea
n pietri, npdindu-l cu susur galnic. Cuib al
iubirii! Iau martore privighetoarea codrean i
orana Procne*. Vioreaua ginga i iarba Le
urmreau cum zburdau i meleagut de cntec
umplur*...
Circe i ntinsese lene gtul ei marmorean pe un
aternut de aur i i fcea vnt cu o creang de
mirt nflorit. ndat ce m-a zrit, a roit niel, de
bun seam la amintirea jignirii suferite de ea
CXXXl. ' Lacun n original.

:2 Lacun n original. n continuare autorul


descrie alte mijloace prin care baba ncearc s-1
nsntoeasc" pe Encolpius. Reproducem
pasajul n latinete: hoc peracto carmine ter me
iussit expuere terque lapillos conicere in sinum,
quos ipsa praecantatos purpura inuoluerat,
admotisque manibus temptare coepit inguinum
uires. Dicto citius nerui paruerunt imperio,
manusque aniculae ingenti motu repleuerunt. At
illa qaudio exultans: Vides, inquit, Chrysis
mea, vides, quod aliis leporem excitaui?
Urmeaz iari o lacun n text.
3
In loc de dafin (metonimie).
4
Adic rndunica, pe care o personifica Proche.
5
Aceste versuri cunoscute sub denumirea de
descrierea parcului Circei" snt net superioare
stihurilor intenionat mediocre din poemul despre
rzboiul civil, destinate s-1 persifleze pe
Eumopus. Urmeaz lacun n original.
224
cu o zi nainte. Apoi a fcut semn slujitoarelor s
plece i m-a poftit s m aez alturi de ea. Mi-a
acoperit ochii cu ramura de mirt i, parc ncurajat de_~aces perete despritor, m-a
ntrebat:
Ce mai faci, paraliticule? Azi ai venit ntreg?
De ce m ntrebi, i-am rspuns, i nu m
ncerci?

M-am lsat n voia mbririlor ei i m-am


bucurat pe sturate de srutri care nu mai erau
zdrnicite de farmece5...
CXXXII1... Matrona nnebunit de jignirile acestea ngrozitoare2, se pune pe rzbunare i
che-mndu-i cubicularii3 le poruncete s
m scar-mene zdravn. Dar femeia nu se
mulumete cu atta: adun pe toate
torctoarele i pe cei mai zdrenroi sclavi
i le d ordin s m scuipe. Eu mi aprai ochii
cu minile i nici mcar nu cerui iertare, cci
tiam c meritam ciomgeala. Printre
ghionti i scuipturi, m-au zvrlit pe u afar. O
alung i pe Proselenos4, iar pe Chrysis o ciomgesc bine i toi sclavii optesc trist
ntre ei, ntrebndu-se cine a putut s strice
cheful st-pnei5...
ncurajat ntructva de schimbrile petrecute
n
5
Lacun n original.
CXXXII. ' La nceputul capitolului s-a nserat n
manuscris un fragment dintr-o alt aventur,
similar celei survenite n prezena frumoasei
Circe. Fragmentul provine din prile pierdute
ale romanului i se numete Encolpius despre
biatul Endymion". i reproducem numai n
latinete: Ipsa corporis pulchritudine me ad se
uocante trahebat ad uenerem. Iam pluribus

osculis labra crepitabant, iam implicitae manus


omne genus amoris inuenerant, iam alligata mutuo ambitu corpora animarum quoque
mixturam fecerunt.
nelegem de aici c Encolpius nu reuise s
demonstreze Circei c s-ar fi nsntoit".
, 3 Sclavii nsrcinai cu serviciul n
iatacul (cubiculum) stpnului.
Este numele btrnei care-1 ngrijise" pe
Encolpius. Ca toate numele din Satyricon, are o
anumit semnificaie. n igrecete nseamn mai
btrn dect luna."
5
Urmeaz lacun n original. Nu tim exact ce
s-a mai n-tmplat imediat dup btaia ncasat
de Encolpius.
225

soarta mea, mi-am ascuns cu iscusin urmele loviturilor de pe trup, ca Eumolpus s nu fac haz
pe seama nenorocirii mele, i Giton s nu se necjeasc. Numai ntr-un singur fel puteam s
scap cu faa curat, i anume prefcndu-m
bolnav. M-am vrit n pat i mi-am ntors tot
nduful mpotriva acelui lucru care fusese pricina
tuturor nenorocirilor mele6.
Ridicndu-m aadar n cot, am mustrat-o pe
nesupus cam aa:
Ce poi s mai spui, tu, ruine a oamenilor i a
zeilor? Cci ar fi o frdelege s te socotesc
printre lucrurile serioase. Oare era drept ca atunci
cnd m i credeam n cer, s m arunci n fundul
Infernului? Merita s trdezi tinereea mea n
plin floare i s m schimbi ntr-un btrn sleit
de puteri? Rogu-te, eliberaz-mi certificatul de
deces7.
n vorbele astea se risipea mnia mea.
Dnsa de-o parte cta, n pmlnt pironindu-i
privirea; Vorba-nceput nu-i tulbur c/iipul mai
mula ca pe-o
creang Supl de salcie sau ca pe macul cu
frunte trudit. Nu isprvisem bine aceast
mustrare att de urt c am i nceput s regret
vorbele spuse i
6
Urmeaz nite versuri n care Encolpius i
apostrofeaz n stil epic acea parte a trupului

care-1 trdase. Le reproducem numai n latinete:


Ter corripui terribilem mnu bipennem Ter
languidior coUculi repente tkyrso Ferrum timui,
quod trepido mate dabat usum. Nec iam
poieram, quod modo conficere libebat; Namaque
illa metu rigidior rigente bruma Confugerat in
uiscera miile operta rugis. Ita non polui
suppilicio caput aperire, Sed furcierae mortifero
timore lusus Ad uerbq, magis quae poterant
nocere fugi.
Petroniu parodiaz aici limbajul vergilian.
7
La Roma existau registre, numite rationes
Libitinae, unde era nscris numele celor care
mureau. Certificatul care se extrgea din
registrele acestea se numea apodixis defunctoria.
8
Petroniu continu parodierea stilului
vergilian. Primele dou versuri snt
mprumutate din Bneida, VI (Cf. ed. B.P.T. nr.
255, p. 173). Ultimul vers este alctuit din dou
hemistihun, unul luat din Egloge (V, v. 16), iar
cellalt din Eneida (IX. v. 436).
226
s roesc n sinea mea, fiindc uitasem de orice
cuviin i hulisem acea parte a trupului pe care
de obicei oamenii mai serioi nici nu o iau n
seam. Dar apoi m-am lovit peste frunte de mai
multe ori i mi-am spus:
Pentru ce am fcut ru c mi-am vrsat

nduful n ocri fireti? Dac n-am fcut bine,


atunci pentru ce am mai ocri, ntre alte pri ale
trupului, pntecul, sau gura, sau capul, cnd ele ne
supr prea tare? Cum adic? Ulise nu se ceart
cu inima lui9, iar anumite personaje din tragedii
nu-i osndesc ochii ca i cum ei i-ar putea
auzi10? Bolnavii de picioare nu-i blestem
picioarele, cei de mini, minile, cei de ochi,
ochii, iar cei ce i-au scrntit degetele umblnd,
nu arunc asupra picioarelor vina durerii lor?
Oare de ce ne privii voi, Catoni", cu o
frunte posac,
Scrierea mea condamnind, simpl cum alta n-a
fost? Farmecul vesel al vorbei curate surde ntrinsa
Faptele unui popor spuse n candid limbaj! Cine
nu tie, iubind, s se-nfrupte din darul Venerii?
Cine ne poate opri s huzurim n pat cald? Ne-ai
poruncit-o, savant Epicur, adevrului tat:
Invtura-i ne-a spus: viaa nu are alt el!'3...
Nimic nu este mai fals dect ideile nesbuite ale
oamenilor i nimic mai nesbuit dect severitatea
fals13...
9
Aluzie la un pasaj din Odiseea lui Homer
(Cartea XX), n care Ulise i apostrofeaz
propria lui inim, nainte de-a porni lupta
mpotriva peitorilor.
10
Aluzie la Oedip al lui Sofocle i poate la

unele tragedii | ale lui Seneca, unde,eroii


monologheaz ndelung.
" M. Porcius Calo (sec. III II .e.n.) scriitor
i om politic, reputat pentru severitatea sa i M.
Porcius Calo (sec. I .e.n.),
zis din Utica", cobortor din cel dinti, adept ai
stoicismului auster. Deci Catonii simbolizeaz
aici cenzorii severi ai moravurilor.
12
n original, un cuvnt grecesc, telos, inserat n
textul latin. Aa cum se arat n prefa, aceste
versuri exprim mai ales
rofesiunea de credin a lui Petroniu, care se
declar adept 1 lui Epicur. Urmeaz lacun n
original.
13
Lacun n original.
237

CXXXIII. Dup ce mi isprvesc declamaia, l


chem pe Giton.
Spune-mi drept, frate, dar cu mna pe inim:
n acea noapte n care mi te-a rpit, Ascyltos a
svrit ticloia sau s-a mulumit s stea linitit
alturi de tine?
Biatul s-a jurat solemn i chiar pe ochii si, c
Ascyltos nici mcar nu s-a atins de el'...
Am ngenuncheat pe prag i m-am rugat de zeul
care m dumnea2 cu urmtoarele'cuvinte:
Nimfelor, ca i lui Bacchus ortac, de
frumoasa Dionez 'Zeu al stufoilor codri numit, i
de care ascult Lesbos* vestita i Tkasos5 cea
verde i-n ara. de apte Fluvii stropit*, un
templu-n Hypaepa1 -i cldi lidianul: Da-mi
ajutor, desftarea driadelor*, sprijin lui
Bacchus, Ruga-mi smerit, primete-o. Mnjit de
o crim spre tine Nu m ndrept i nici mina mea
dreapt n-apropii de
templu <Ca un vrjma ticlos, ci, srman,
copleit de nevoie1*. Pctuit-am amarnic, dar
nu am greit cu tot trupul. Vina srmanului
scade-ngreeal. Ascult-mi tu ruga, Inima
desctueaz-o i iart greeala mai mic. Ceasul
norocului dac va fi s-mi surid, cinstirea Care
o merii voi ti s-i redau. La altar voi aduce,
Sfintule, apul cornut i printe de turm; vedeavei i purceluul dfi lapte al scroafei ce-i plhge

odrasla.
CXXXIII. ' Lacun n original. Cum pasajul nu
prea pare legat de evenimentele anterioare, unii
comeritatori (inclusiv Ernout) l consider
interpolat i de fapt provenit din, alt parte a
romanului.
2
Desigur Priap. Encolpius se afla, probabil n
templul acestui zeu.
* Nimf, vestit pentru frumuseea sa. n unele
legende apare ca mam a zeiei Venus, pe care ar
fi zmslit-o mpreun cu Iupiter.
4 5
- Insule din Marea Egee, unde era celebrat
Priap, alturi de Venus.
6
Lidia, ar din Asia Mic, era strbtut de
apte fluvii.
7
Orel din Lidia, vestit pentru cultul lui Priap i
al lui Bacchus.
8
Nimfe ale pdurii. Aici Priap este confundat cii
Pan, considerat n mitologie ca iubitul driadelor.
) 9 Comentatorii,recunosc aici un ecou vergilian.
ntregul poem amintete de unele pasaje din
poeii elegiaci, mai ales din Catului Tibul (sec. I
.e.n.).
228
Vinul cel nou spumega-va n cupe i tinerii-n
jurul Templului tu de trei ori veselii de vina se
vor
duce!'0...

n vreme ce bolboroseam aceste vorbe i supravegheam cu mult grij ceea ce era bolnav n
mine, a ptruns n templu o btrn cu prul nepieptnat i cu un vemnt negru i urt pe ea. Ea
m-a nfcat zdravn i m-a scos afar din
vestibulul templului1'...
CXXXIV. [Btrna Proselenos ctre
Encolpius:]
Ce strigii i-au mncat puterile? Pe ce murdrie sau pe ce strv ai clcat noaptea la o rspntie1? N-ai fcut nimic nici cu Giton. Te-ai
muncit i ai asudat de poman, ca o mroag
care ncearc s urce un deal. i nici mcar nu teai mulumit s-i tragi singur ponoasele; ai strnit
mnia zeilor i mpotriva mea2...
Eu nu m-am opus, i ea m-a dus din nou n odaia
preotesei i m-a mbrincit pe un pat. Apoi a
apucat un retevei ele ling u i a nceput s m
croiasc, fr ca eu s cutez a scoate mcar o
vorbuli. Dac reteveiul nu s-ar fcut frme de
la.ntia lovitur i n-ar fi stvilit astfel avn-tul
acelei btue, cred c mi-ar fi rupt braele sau
mi-ar fi spart capul. M-am pornit s gem, cci
m ciupea. iroaie de lacrimi mi curgeau din
ochi, nct mi-am ngropat capul n mini i l-am
vrt n perne. Lacrimile o necau i pe btrn,
care s-a aezat n cealalt parte a patului i a
nceput s se vaiete c trise prea, mult. Pn la

urm a aprut i preoteasa, care ne-a ntrebat:


Ce cutai n odaia mea i de ce stai ca la o
nmormntare? Unde mai pui c e zi de
srb10
Lacun n original.
*
Lacun n origina!.
CXXXIV. 'Anticii considerau ca impuritate grav
atingerea murdriilor i mai cu seam a
strvurilor. Se spunea c vei avea ghinion dac
vei clca pe o murdrie.
2
Lacun n original.
229

toare, n care rd pn i cei care snt n doliu3...


[Oenotheea adug:]
Tot ce zreti pe pmnt m ascult. Cmpianflorit
Se ofilete de-o vreau, se usuc i eapn-i seva,
Sau de-o doresc i revars belugul, iar stncile
sterpe
Apele Nilului isc. Oceanul mi-aterne n fa
Valuri supuse: zefirul i culc pe gleznele mele
Mutele lui adieri. M ascult supusele fluvii,
Tigrii Hyrcaniei*, cruzii balauri pzind o
comoar.
Ce s nir doar nimicuri? Momit prin descntece
chipul
Lunii coboar din cer i strunete cu furie Febus
Caii slbatici, silit ca s fac, el, cale ntoars!
Vorbele astea pot multe. Vpaia din nar de
tauri
O potoleti cu fecioare, iar Circe, din Febus
nscut',
In lighioane-i preschimb, vrjindu-i ortacii,
Ulisel
Tot ce poftete, devine Proteus6. Dibace-n
descntec,
Pomii din cretetul Idei i mut n strfunduri de
mare,
Fluviu-l fac s se-ntoarc n creierul munilor
tocmai!

CXXXV. La auzul acestor uimitoare fgduieli,


m-am nspimntat i am nceput s-o privesc pe
bab cu atenie1...
3
Urmeaz o discuie ntre Oenotheea (preoteasa
lui Priap) i Proselenos. O reproducem n
latinete: Proselenos ad Oenothea sacerdotem
Priapi: O, inquit, Oenothea, hune adules-centem
quem uides malo astro natus est; nam neque
puero neque puellae bona sua uendere potest.
Numquam tu hominem iam infelicemuidisti:
lorum in aqua, non inquina habet. Ad sum-mam,
qualem putas esse, qui de Circes toro sine
uoluptate sur-rexit? His auditis, Oenothea inter
utrumque consedit, motoque diutius capite:
stum, inquit, morbum sola sum quae emendare
scio. Et ne putetis perplexe agege, rogo ut
adulescentulus thuus mecum nocte dormiat, nisi
illud tam riqidum reddidero quam cornu."
4
Regiune asiatic ntructva corespunztoare
Azerbaijanuiui actual. In antichitate tigrii
Hyrcaniei erau tot att de vestii ca i cei din
India.
5
Potrivit unei anumite legende, Circe ar fi fost
fiica lui Febus.
6
Proteus, btrnul mrilor", divinitate marin,
dar i proroc, avea puterea s cunoasc viitorul,
dar putea scpa de cei care-i solicitau profeii,
lund orice form dorea i transformndu-se la

infinit. Putea fi prins numai la prnz, n timp ce-i


fcea siesta.
CXXXV ' Lacun n original.
230
Prin urmare, a strigat Oenotheea,
supune-vi-v puterii mele!
i, dup ce i-a splat ndelung minile,
s-a aplecat peste pat i m-a srutat de mai multe
ori2...
Oenotheea a aezat o mas veche n mijlocul
altarului, pe care o umpluse cu crbuni
arztori i chiar un blid de lemn, spart de
vechi ce era. L-a dres cu smoal cldu. Pe urm
a pus napoi, n peretele nnegrit de fum, cuiul de
care atrnas blidul i care ieise o dat cu acesta.
Apoi s-a n cins cu un or- ptrat i a aezat o
cldare pe foc Totodat, a dat jos din cmar
cu furca un sa unde fusese pstrat pentru o
nevoie oarecare cev~ bob i o jumtate de cap
de porc vechi de cn lumea i deja cioprit.
nti a desfcut sacul la gur, apoi a rsturnat
pe mas o parte din legume i mi-a poruncit s le
cur cu grij. Eu m-am supus ordinului i, cu
migal, am pus de o parte legumele care erau
acoperite cu, o coaj murdar. Dar ea m-a
nvinuit de trndvie, a adunat la un loc
legumele date la gunoi, le-a curat cu dinii
de coaj, pe care o scuipat-o la pmnt ca pe o

musc3...
Admiram sincer aceast srcie dibace i
priceperea ei la tot felul de treburi:
Fildeul Indiei nu strlucea ncrustat doar n
aur, Nici nu clcam pe podeaua din marmor
strlucitoare, Gliei rpit, s-i fie podoab. Pe
pat de rchit Stratul de paie de griu i ulcele
din lutul tot proaspt Roata olarului le plsmuia
grosolan i n grab. Apa curgea din brdace
ncet; mai erau i panere Din mpletite nuiele i
chipul ptat de Lyaeus*. Jur mprejur un perete
din lut i din paie, dea valma. Cteva rustice cuie
avea; atrnat de unul, Sta mturic fcut din
papur verde i-acuma. De afumatele grinzi mai
erau agate, de-asemeni. Toate merindele
caseLi fructele dulci de scorue
2
Lacun n original.
3
Lacun n original.
4
Alt nume al lui Bacchus, zeul viei de vie
(vezi mai sus cap. XLI, n. 3).
2.31

Se legnau spnzurnd de cununile nmiresmate


Ale btrnului cimbru i ale uscailor struguri.
Astfel a fost pe pmintul lui Acte5, odat Hecalee,
Gazd cijzstit de zei, ce prin muza acelui ce
fost-a Fiul lui Battos7, un nume-i pstr
netirbit nici de
veacuri'...
CXXXVI. Ea a ciugulit o bucic de carne i
apoi a pus cu furca napoi n cmar jumtatea de
cap de porc, care era cam de o vrst cu ea.
Numai c scunelul putred, pe care se cocoase,
s-a rupt n buci i femeia s-a prbuit cu toat
greutatea drept peste vatr. S-a spart pn i gtul
blidului, s-a stins i focul care ncepuse s se mai
nsufleeasc. Nenorocita i-a ars cotul n crbuni
aprini i a strnit un nor de cenu care i-a mnjit toat faa. M-am sculat speriat i, rznd din
belug, am ridicat-o n picioare. Ca s nu ntrzie
sacrificiul, ea a dat fuga la vecini pentru a reaprinde focul1...
Am mers pn la intrarea n bordei... Cnd colo,
trei .gte sacre2, care cel puin aa cred i
fcuser obiceiul s vin s cear zilnic pe la
prnz poria lor de mncare, s-au npustit asupra
mea i m-au nconjurat, ssind cu furie, ca nite
turbate. M-a cuprins o fric stranic. O gsc
mi-a sf-iat tunica, o alta mi-a desfcut nojiele
de la nclri i a tras ct a putut de ele. Ba chiar

o alta, conductoarea nvlitoarelor, n-a ovit s


m nhae zdravn de picior. Nu m-am codit de
fel s m apr cu ndejde, ci am smuls unul din
5
In grecete acte rm" vechi nume al
peninsulei Attica.
6
Eroin a unui poem cu acelai nume scris de
Callimah, poet din epoca helenistic (sec. IV
III .e.n.).
7
Callimah, fiu al lui Battos, cetean din
cetatea Cyrene.
8
Lacun n original. CXXXVI. ' Lacun n
original.
2
Gtele erau asociate cultului zeului Priap i al
zeiei egiptene Isis, foarte rspndit prin Imperiul
roman n aceast vreme.
232
Picioarele mesei i am pocnit cu el lighioana cea
btioas. N-am croit-o cu mil, ci am fcut-o splteasc cu viaa piciorul ciupit.
Cred c la fel stimfalidele3 se npustir spre
ceruri De dibcia lui Herouie nvinse; sau ceata
de harpii* Dup ce ele spurcau cu venin
mincinoasele primuri. Ce le-ncropise Fineu". In
Eteru-ngrozit rsunar Vaiete necunoscute,
palatul ceresc zguduindu-l"...
Celelalte dou gte apucaser ns s culeag
boabele care se mprtiaser prin toate prile*
i, mhnite, mi nchipui, de pierderea conduc-

toarei lor se ntorseser n templu, cnd, eu, bucuros i de prad, dar i de rzbunare, azvrlii gsea
moart pe pat i splai n oet rana de la picior,
care nu era adnc. Pe urm, temndu-rn de
mu-truluiai, am hotrt s- spl putina. Mi-am
strins lucrurile i am luat-o la picior. Dar n-am
apucat s ies bine din odi, c am i zrit-o pe
Oenotheea venind napoi acas i innd n mini
un lighean plin de jar aprins. Am fcut calea
ntoars, mi-am scos mantaua de pe mine i am
ncremenit la intrare, prefcndu-m c o
ateptam cu nerbdare. Ea a rsturnat jarul adus
pe o grmad de trestii uscate si, dup ce a mai
adugat i cteva surcele, i-a cerut iertare pentru
ntrziere. Spunea c prietena ei nu i-ar fi dat
drumul s plece dac n-ar fi secat pn la cea din
urm nghiitur trei pahare,
3
Psri de mrime neobinuit care triau pe
lacul Stympha-lon i terorizau oamenii din
mprejurimi. Hercule le-a alungat printr-o
stratagem (btnd n nite cldrue) i nu cu
ajutorul forei. De aceea i aluzia la abilitatea, la
dibcia" lui.
Alte psri monstruoase; fiice ale lui Neptun. Au
atacat i au mnjit cu balele lor merindele
eneazilor (cf. Eneida, III, ed. B.P.T." nr. 255, p.
73).
5
Profet celebru. Zeii l-au orbit pentru c le trda

secretele i au trimis mpotriva lui harpiile, care-i


smulgeau bucatele din gur sau din mini i apoi
mnjeau cele rmase pe mas cu balele lor urt
mirositoare.
6
Lacun n original. Versurile reprezint o
parodiere a stilului epic vergilian.
233

aa cum cere legea7.


Ce-ai mai fcut n lipsa mea? adug ea.
Bobul, unde e bobul?
Eu, pasmite, socotind c am fcut un lucru
de isprav am istorisit pe ndelete cum se
desfurase btlia i, ca s n-o ntristez prea
tare, i-am oferit gsca n schimbul bobului.
Cnd a vzut ns gsca, a nceput s ipe aa
de cumplit, nct ai fi putut crede c au nvlit
iari gtele n colib. Zpcit i nspimntat
de nsemntatea dat omorului pe care-1
svrisem, nu m dumiream ce anume a scoso din mini pe Oenotheea i pentru ce are mai
mult mil de gte dect de mine.
CXXXVII. ns ea a nceput s-i loveasc palmele una de alta i s strige:
Nemernicule, ndrzneti s mai deschizi
gura? Nici nu-i nchipui ce mare nelegiuire ai
fptuit: ai omort favoritul lui Priap, gscanul
dup care se dau n vnt toate matroanele. S
nu care cumva s crezi c n-ai fcut nimic:
dac te afl magistraii, te i trezeti pe cruce.
Ai spurcat cu snge reedina mea chiar n
aceast zi nentinat i ai fcut n aa fel nct
oricare din dumanii mei m poate scoate din
preoie', oricnd are poft2...
Te rog, vorbii eu, nu mai zbiera: n locul
gtii am s-i dau un stru3...

n vreme ce, spre uimirea mea, zcea n pat i


jelea soarta gscanului, a aprut Proselenos
innd n mn unele lucruri trebuincioase
jertfei. Dup ce a vzut leul gscanului i a
aflat ce se petrecuse, a nceput s
boceasc mai stranic dect
7
Desigur legea butorilor, care n antichitate
cerea s se bea trei pahare la rnd sau chiar de
trei ori cte trei pahare (aa cere legea sfnt", n
latinete sic mystica lex est, adaug poetul latin
Ausonius n sec. al IV-lea e.n.). Trei reprezenta
la antici un numr sacru.
CXXXVII. ' Deci ntre sacerdoii lui Priap se
manifestau invidii i rivaliti profesionale"
2
Lacun n original.
3
Lacun n original.
234
Oenotheea i s m cineze, ca i cum l-a fi ucis
pe taic-meu i nu o gsc, ca toate gtele. Ostenit de atta pislogeal, am deschis i eu gura:
Spunei-mi, la ce pre poate fi rscumprat
pozna fcut de mine? Oare v-am njurat sau
am omort un om i nu o pasre? lat, v pun n
palm doi bani de aur: cu ei putei s v
cumprai i zei, i gte.
ndat ce Oenotheea a vzut banii, a
exclamat:
Iart-m, flcule, eram necjit numai

pentru tine. Este o dovad de iubire, nu de


rutate. O s ne dm silina s nu afle nimeni
nimic. Vezi numai de-i roag pe zei s te ierte
pentru fapta asta a ta.
Omul cu bani va pluti totdeauna cu pnze
umflate;
Soarta-i croit va fi numai de bunul su plac. El pe Danae' va lua de soie fcndu-l s cread
i pe Acrisius5 ce nsi Danae crezu*1 Versuri
cnd scrie sau cnd le declam aplauze
strnge:
Cum a pledat un proces, Calo pe loc a plit.
Jurisconsult de va fi, va avea norocoase sentine.
V va ntrece pe voi, Servius7 i Labeon%. Orice
doreti, aadar, dobndeti doar cu banii n
mn:
ntr-o caset cu bani, rob i pe upiler ii!
Oenotheea mi-a mpins n fa o caraf cu vin.
Mi-a rsfirat toate degetele i le-a purificat frecndu-le -cu praz i cu elin. Apoi a nceput s
biguie nite rugciuni i a lsat s cad n vin
cteva alune mari. i dup cum alunele se ridicau la suprafa ori rmneau la fund, ea
ngima nite prorociri. De fapt eu tiam prea
bine c aluCucerind-o travestit ntr-o ploaie de aur,
ntocmai ca lupiter.
Tatl legendar al Danaei, descendent al lui

Danaos.
Se afirma c un oracol prezisese lui Acrisius c
va fi ucis de nepotul su, fiul Danaei. De aceea
el a mpiedicat-o s se cstoreasc. Totui
Danae a fost sedus de lupiter i a avut un fiu,
numit Perseu, care i-a ucis ulterior bunicul.
Encolpius sugereaz c aurul seduce att pe fiic
ct i pe tat, care, datorit lui, uit i de
primejdie.
7
Contemporan i prieten cu Cicero, celebru
pentru cunotinele sale solide n domeniul
dreptului civil.
Jurist vestit din vremea lui August.
2 35

nele^fr miez i pline cu aer se ridic la suprafa, iar cele grele i pline cad la fund9...
A spintecat pieptul gscanului, a scos afar un
ficat mare ct toate zilele i mi-a prezis viitorul
dup el. Ba chiar, ca s nu mai rmn nici o
urm a frdelegii mele, a tiat tot gscanul n
buci pe care le-a nfipt ntr-o frigare i mi-a
pregtit un osp pe cinste, dup ce m sortise
pieirii cu puin mai nainte. n timpul mesei,
paharele cu vin curat zburau mereu de la
unul la altul10...
CXXXVII'... Bbuele, cu toate c ie moleise
destrblarea i vinul, s-au inut scai de mine pe
cteva strzi la rnd de parc aveau aripi la picioare. Strigau: Prindei houl!" i m goneau
nencetat. Am scpat de ele pn la urm, dar n
goana aceasta dezndjduit mi-arn rnit pn la
snge degetele de la picioare2...
Chrysis, care nici nu voia s aud de tine
nainte, acum nu te va prsi nici moart3...
Oare Ariadne4 sau Leda5 se pot asemui cu
aceast frumusee6? Ce ar putea face mpotriva ei
Elena sau Venus? nsui Paris, arbitrul zeielor
ndrgostite, dac ar fi vzut n timpul jude9
Lacun n origina!.
10
Lacun n original.
CXXXVI11. ' Encolpius descrie apoi
tratamentul" pe care i l-au aplicat btrnele.

Reproducem fragmentul n latinete: Proferi


Oenothea scorteum fascinum, quod ut oleo et
minuto pipere atque urticae trito circumdedit
scmine, paulatim coepit inserare ano rneo. Hoc
crudelissima anus spargit subinde urnore femina
mea... Nstureii sucum cum habrotono miscet,
perjusique inguinibus meis, uiridis urticae
fascem coraprehendit, omniaque intra umbilicum
coepit lenta mnu caedere. Cum o s rezulte din
fragmentul urmtor, acest tratament" 1-a
determinat pe Encolpius s-o ia la goan disperat
pe strzi.
2
Lacun n original.
3
Lacun n original. Rezult c sclava Chrysis
se ndrgostise de Encolpius.
4
Fiica regelui Minos al Cretei i al Pasiphaei. Sa ndrgostit de Teseu, care a prsit-o ntr-o
insul. A devenit apoi soia zeului Bacchus.
5
Soia lui Tindar i una dintre iubitele lui
Iupiter. A fost mama lui Castor, Pollux, Elenei i
Clitemnestrei.
6
E vorba de Circe.
236
cii sale ochii ei plini de vraj, ar fi uitat i de
Elena i de zeie7. Mcar de m-ar lsa s-i fur o
srutare i s-i mngi pieptul ei divin. Poate c
srmanul meu trup s-ar nzdrveni i i-ar veni n
fire organele, care cred eu snt adormite de

vrji. Nu m descurajeaz nici o ocar. Nu-mi


pas c am mncat btaie! M-a dat pe u afar?
Ei i asta e un fleac pentru mine. Numai de m-ar
mai ierta o dat. CXXXIX. M-am perpelit
necontenit n tot patul, ca i cum mi-ar fi rsrit
naintea ochilor chipul acelei femei de care eram
ndrgostit.
Furia zeilor, soarta hain au nu doar pe mine
M persecut? Lovit de pedepsele inachienei'.
Zeul Tirintului2 cerul propti i mnia unonei
Pelias a ndurat-o3. Cu armele-n min besmetic
Laomedon* a pierit, iar Telephus fu jertf
mniei Celor doi zeiz. Se temuse Ulise de tine,
Neptune*, Cum pe pmint i pe apele tale
Nereu7, crunitul M urmrete urgia
Priapului cel hellespontic%!.. 9
Iunona, Minerva i Venus s-au certat
ntre ele pentru frumusee i l-au ales ca
arbitru pe Paris.
CXXXIX. Adic Iunona, numit astfel deoarece
centrul cultului ei se afla la Argos, n Peloponez,
ora fundat de Inachus. Era geloas pe Hercule
i-1 supunea la munci, cci fusese zmislit ntr-o
iubire extraconjugal a Iui Iupiter. Printre altele
Hercule a trebuit s-1 nlocuiasc un timp pe
Atlas, care inea pe umerii si ntregul univers.
2
Adic Hercule.
3
Pelias, care uzurpase drepturile lui Iason,

nepotul su, asupra cetii natale (Ialchos), a fost


cioprit de proprii lui copii, ndemnai de iubita
lui Iason, vrjitoarea Medeea, ajutat de Iunona.
* Basileu legendar al Troiei, tatl lui Priam. Nu
i-a respectat promisiunile fcute lui Hercule,
care-i izbvise cetatea de un monstru marin.
Hercule i-a pustiit oraul i Laomedon a pierit
luptnd cu armele n mini printre ruinele Troiei.
5
Bacchus i Minerva. Telephus fusese zmislit
de mama sa Angia ntr-o dumbrav sacr a zeiei
Minerva, care s-a suprat i a trimis seceta
asupra rii sale natale. Ulterior a participat la
rzboiul troian, n care a fost rnit de Ahile,
ajutat de Bacchus.
"Adic marea. Aventurile lui Ulise au fost
provocate de ura lui Neptun.
' Zeul mrii linitite.
8
Priap era adorat pe malurile Hellespontului. n
unele orae maritime microasiatice era slvit i
ca zeul al navigaiei.
9
Lacun n original.
237

L-am ntrebat pe scumpul meu Giton, dac nu


cumva m cutase cineva.
Azi, nimeni, mi-a rspuns. Dar ieri a intrat
pe u o femeie destul de artoas i, dup ce ma inut de vorb o mulime de vreme i mi-a scos
sufletul cu tot felul de ntrebri, la urm s-a
apucat s-mi spun c tu ai svrit o greeal i
c ai s fii pedepsit cum se pedepsesc sclavii,
dac omul jignit de tine i menine plngerea10...
Nu isprvisem cu tnguirile mele, cnd a aprut
Chrysis i mi-a spus, mbrindu-m
ptima:
Te strng n brae aa cum ndjduisem. Tu
eti comoara mea, tu eti fericirea mea; niciodat
n-o s mi se potoleasc focul din inim, dect
poate numai dac o s-1 stingi cu sngele meu"...
Unul din amanii de sclavi, proaspt cumprai
de Eumolpus, veni n goan i-mi vesti c
stpnul este foc de mnios, pentru c de dou
zile nu m mai ineam de slujba mea. De aceea ar
fi fost cuminte s pregtesc vreo scuz: e greu de
crezut c mnia stpnului s-ar fi potolit nainte
de a-mi trage o sfnt de btaie12...
CXL. Exist o matroan dintre cele mai cinstite,
cu numele de Philomela, care odinioar se slujise
de tinereea ei ca s stoarc multe moteniri. Ea
era acum o bab ofilit care vra pe gtul
btrnilor fr copii pe fiul i pe fiica ei. Prin ei

i pstra i i dezvolta meseria. Aceast femeie


a venit la Eumolpus ca s-i recomande copiii
nelepciunii i buntii lui; btrna i ncredina
nzuinele sale i chiar pe sine nsi. Zicea c el
e singurul om pe tot pmntul care putea s-i
educe n" fiecare zi pe tineri prin precepte
sntoase. Ce mai calea-valea, ea i-a lsat copiii
n casa lui Eumolpus, ca ei s-1 poat auzi
vorbind: asta este singura motenire care se
poate drui copiilor. Zis
10
Lacun n original. 1 Lacun n original 12
Lacun n original.
2 3'8
i fcut: i-a lsat n iatacul lui Eumolpus fiica, o
frumusee de fat, mpreun cu fratele ei, care era
efeb, i s-a prefcut c pleac la un templu ca s
se roage zeilor. Eumolpus, care era aa de
cumptat nct m lua chiar i pe mine drept un
Ganimede1, n-a pregetat s pofteasc copila s
fac mpreun cu el sfnta ceremonie
pygesiac2... Zei mai mari mi-au redat toat
vlaga3 pe care o pierdusem? Cci Mercur, care de
obicei duce i readuce sufletele morilor, a avut
bunvoina de a-mi reda ceea ce mi rpise o
mn mnioas4. S tii c eu snt mai norocos
dect Protesilaus5 sau oricare altul dintre cei m^i
strvechi eroi6...
CXL. ' Adic un tnr desfrnat; n original, puer.

Adic dragoste. Aluzie la ceremoniile


consacrate faimoasei Venus Callipyge, zeia
dragostei fizice. Acest cult se bucura de mare
trecere n antichitate. Reproducem^estul
pasajului n latinete: Sed et podagricum se esse
lumborumque solutorum omriibus dixerat et si
non seruasset integram simulationem,
periclitabatur totam paene tragoediam euertere.
ltaque ut con-staret mendacio fides, puellam
quidem exorauit ut sederet super commendatam
bonitatem, Coraci autem imperauit ut lectum, n
quo ipse iacebat, subiret in pauimento manibus
dominum lumbis sui commoueret. Iile lente
parebat imperio, puellaque artificium pari motu
remunerabat. Cum ergo res ad effectum
spectaret, clara Eumolpus uoce exnortabaur
Coraca, ut spissaret oficium. Sic inter
mercennarium amicamque positu senex ueluti
oscillatione ludebat. Hoc semel iterumque
ingenti risu, etiam suo, Eumolpus fecerat. ltaque
ego quoque, ne desidia consuetudinem perderem,
dum frater sororis suae automata per clostellum
miratur, aceeassi temptaturus an pateretur
iniuriam. Nec se reicielat a blanditiis
doctissimus puer, sed me numen inimicum ibi
quoque inuenit. Urmeaz lacun n original.
3
Encolpius i se adreseaz lui Eumolpus i i
spune c i-a recptat vigoarea.

Cea a lui Priap.


Erou grec legendar, celebru pentru succesele
sale n dragoste, deci un fel de Don Juan antic. A
debarcat cel dinti sub zidurile Troiei i a fost
ucis de Hector. Rugndu-se intens zeilor,
Laodamia, soia sa, i-a obinut renvierea pentru
trei. ore sau trei zile i a murit n braele lui. (Aa
cum am artat i mai sus, trei reprezenta o cifr
sacr.)
6
Reproducem frazele urmtoare n latinete:
Haec locutus sustuli tunicam, Eumolpoque me
totum approbaui. At iile primo exhorruit, deinde
ut plurimum crederet, utraque mnu deorum
beneficia tractat. Urmeaz apoi o lacun n
original. In pasajul pierdut discuia a ajuns la
impostura pus la cale de eroii notri i la
mijloacele1 de-a o menine. Ei trebuiau s
amgeasc n continuare pe arlatanii care vnau
testamentul lui Eumolrfas.
239
5

Socrate7, socotit de oameni i de zei ca cel


mai" nelept muritor, se mndrea mereu c nu ia aruncat vreodat privirile ntr-o prvlie i nici
nu s-a uitat atent la mbulzeala unui numr mai
mare de ini. ntr-adevr, a ne sftui mereu cu
nelepii este lucrul cel mai cuminte de pe lumea
asta.
Toate astea snt adevrate, zisei eu; de altminteri, nu exist oameni care s cad n npast
mai iute dect cei ce rvnesc la bunuri strine.
Din ce ar tri toi pierde-var i toi pungaii,
dac n-ar azvrli n mulime, ca momeal, pungi
i sculee cu bani suntori? Precum dobitoacele
necuvnttoare se las momite cu mncare, tot aa
oamenii n-ar cdea n curs dac, mnai de speran, n-ar prinde cte ceva8...
CXLL N-a sosit din Africa corabia ncrcat
cu averea i sclavii ti, aa cum fgduisei1.
Vntorii de testamente, acum sectuii, au
nceput s-i drmuiasc drnicia. Ori m nel
eu ori Fortunei, de fapt aa cum i e obiceiul, a
nceput s-i par ru c ne-a ajutat2...
Toi cei care snt trecui ca motenitori n
testamentul meu, n afar de liberii mei3, nu m
vor moteni dect cu condiia urmtoare: s taie
leul meu n buci i s-1 mnnce de fa cu
toat lumea din ora. tim c la unele neamuri se
respect i acum legea ca morii s fie mncai de

rudele lor. nct bolnavii snt certai deseori c i


stric ei nii carnea. De aceea, eu atrag aten7
Vorbete Eumolpus. Socrate (sec. V .e.n.) era
considerat cel mai mare nelept al antichitii.
8
Lacun n original.
CXLl. ' Vntorii de testamente ncepuser s
bnuiasc ceva. Vorbete Encolpius care-1
avertizeaz pe Eumolpus c-1 amenin o mare
primejdie.
2
Lacun n original.
3
Sclavii eliberai la moartea lui Eumolpus, adic
Encolpius i Giton. n pasajul pierdut, Petroniu a
povestit, probabil, cum, spre a pune capt
suspiciunilor, Eumolpus a adunat pe toi vntorii
de testamente, care-1 ntreinuser pn atunci
din punga lor, i le-a citit testamentul. Aceast
lectur a ajuns acum la momentul cel mai
interesant i cel mai amuzant.
240
ia prietenilor mei s nu refuze ndeplinirea celor
prevzute n aceast clauz, ci s pun n consumarea trupului meu tot avntul cu care mi-au
blestemat totdeauna spiritul4...
Faima uria a averii lui Eumolpus orbea ochii i
sufletele acestor nenorocii5...
Gorgias era gata s se supun clauzelor testamentului6...
Nu am de ce s m tem de stomacul tu7. N-o

s i se fac sil. O s-i dea ascultare, dac ai s-i


fgduieti n schimbul unui ceas de dezgust
nenumrate lucruri bune pentru mai trziu. Caut
numai s nchizi ochii i pref-te c nfuleci nu
mruntaie de om, ci un milion de sesteri8. Pe
lng aceasta o s gsim noi niscaiva mirodenii,
cu ajutorul crora s schimbm gustul crnii de
om. De fapt nici un fel de carne nu e bun aa
goal, ci trebuie gtit cu iscusin, ca s nu i se
fac scrb stomacului. Dac vrei cumva pilde n
sprijinul ndemnului meu, gndete-te la
saguntini9. Au mncat i ei carne de om i doar
nu ateptau nici-o motenire. Petelinii10 au
fcut
4
Lacun n original.
5
Lacun n original.
6
Lacun n original.
7
Vorbete Eumolpus, care i se adreseaz,
probabil, lui Gorgias.
8
Sum de bani foarte mare. Echivala cu cenzul
unui senator.
9
Locuitorii Saguntului, ora din Spania, atacat i
cucerit de cartaginezi n anul 219 .e.n. Cucerirea
Saguntului a determinat pe romani s declare
rzboi Cartaginei. Astfel a nceput ce-1 de-al
doiiea rzboi punic. Saguntinii au suferit ntradevr de foame, dar, dintre toi autorii antici
care se refer la asediul cetii lor, numai Seneca

retorul vorbete de acte de canibalism.


Locuitorii oraului Petelia (actualmente numit
Policast-ro) din Italia. Mai muli autori antici sau referit la aceast foamete, dar ei nu vorbesc de
canibalism. De altfel, n unele ediii ale
Satyriconului se utilizeaz forma Perusii n loc
de Petelini, deci locuitorii cetii Perusa din
Toscana (centrul Italiei) asediat de armatele lui
Octavian i aprat de partizanii lui Antonius n
timpul unui conflict dintre cei doi succesori ai lui
Caesar (iarna 41/40 .e.n.). Mai muli autori
antici ne spun c locuitorii s-au hrnit cu carne
de om n timpul asediului.
241

10

acelai lucru ntr-o vreme cnd bntuia o foamete


cumplit i nu urmreau dect s se hrneasc i
ei ntr-un fel. Iar atunci cnd Numantia" a fost
cucerit de Scipio'2, n oraul ocupat au fost descoperite mame care strngeau la piept trupuoarele pe jumtate mncate ale prunciior lor13...
" Cetate din Spania", ultimul centru de rezisten
al iberi-lor, n rzboiul de aprare purtat
mpotriva romanilor, care au cucerit pn la urm
toat Peninsula Iberic. A fost cucerit n anul
133 .e.n.
12
Scipio Aemitianus, cuceritorul Cartaginei (n
anul 146 .e.n.).
13
Din pcate romanul se ntrerupe n plin
moment palpitant, am spune folosind un termen
foarte modern, n plin suspense. Nu tim ce s-a
mai ntmplat cu eroii notri i cum au nlturat
suspiciunile captatorilor de testamente. Au
prsit ei oare Crotona? i cum?
Gaius Petronius Arbiter P51 Satyricon.
Roman. Pref. i note de Eugen
Cizek; Trad. de Eugen CizekvPre7.
graf.
de Mihai Bacinsky. Chiinu: Lit. artistic,
1991 - 244 P-ISBN 5-368-01014-1
Satyrieonul nariaz ia persoana ntia aventurile
burleti ale unor eroi picareti, tineri cu o
anumit pregtire intelectual, dar declasai i

hotri .s triasc din tot felul de expediente,


inclusiv din furtiaguri i chiar tlhrie. De la
coal eroii notri nimeresc direct ntf-un
lupanar; scpai de aici, ei i continu tribulaiile
desfurate n cele mai surprinztoare condiii,
aproape incredibile, ajungnd oaspeii unui libert
mbogit, numit Trimalchio. Ospul lui
Trimalchio este cel mai important episod al
Satyriconului. Dup ce prsesc banchetul lui
Trimalchio se mbarc pe o corabie. Dup tot
felul de peripeii ei naufragiaz n oraul
Crotona, unde triesc confortabil de pe urma
prostiei i lcomiei unor localnici. In Satyricon
se pot regsi elemente erotice i aventuroase,
Petroniu le-a dat ns un sens parodic.
4603020300-41 M7S6(10)-90

CBB 84(0)3
243

AHTepaTypHO-x^cuKecTBeHHoe mflamie
nETPOHMH
CATMPMKOH
PoMaH
(Ha pyMMHCKOM fl3WKe)
nepeBO^MHK Eyxen Hiaex
Xyfloxc HHK Muxawi
fiMUTpueevH'BaHUHCKuu
M34aTeAtcTBO Hyperion
277004, KrauKHes, np. UlTapaH ie\ Mape, 180.
Lector Valentina Buzil Redactor artistic
Vladimir Melnic Tehnoredactor Ludmila
Morgunova
FI 4488
Dat la cules 16.05.90. Bun de tipar 21.02.91.
Format 75X90'/32. Hrtie pentru reviste.
Garnitur Banicovskaia. Tipar nalt. Coli de
tipar. 9,53. Coli editoriale 13,30. Impr. crom.
comv. 9,76. Tiraj 20 000. Comanda 773. Preul 1
r. 80 c.
Editura Hyperion"
277004, Chiinu, Bd. tefan cel Mare, 180.
Tipografia cetral,
277068, Chiinu, str. Florilor, 1.
Departamentul de Stat pentru edituri,
poligrafie i difuzarea crilor
al R.S.S. Moldova