Sunteți pe pagina 1din 371

BURT HIRSCHFELD

Seria DALLAS
Volumul I
FAMILIA EWING
Original: The Ewings of DALLAS (1980)
Traducere de:
RUXANDRA CULCER

virtual-project.eu
EDITURA GRIFON
1992
2

BURT HIRSCHFELD (Hugh Barron) s-a nscut (1923)


n Manhattan i a crescut n Bronx. A prsit coala la
vrsta de 17 ani i a ndeplinit o serie de slujbe mrunte.
ndat dup Pearl Harbour s-a nrolat i a petrecut trei
din cei patru ani de serviciu pe mare. Dup rzboi, a
frecventat civa ani un colegiu din sud. n urmtorii
cincisprezece ani a lucrat pe ici pe colo, pentru companii
cinematografice, la radio i ca actor. Dar Burt Hirschfeld
nu i-a scris primul roman pn la vrsta de treizeci de
ani. A lucrat la el trei ani i cnd a ctigat doar o mie
cinci sute de dolari, a abandonat scrisul pentru civa ani.
La treizeci i apte de ani s-a hotrt s descopere odat
pentru totdeauna dac are stof de scriitor de succes i a
nceput ca amator. Scria orice de la cri comice, la
reviste de cinema. A scris i numeroase romane sub
diverse pseudonime, precum i unsprezece romane
inspirate din realitate, pentru adolesceni, care au
dovedit o mare receptivitate. Insula Focului a fost
primul su mare succes. Romanele sale recente includ
4

Key West, Aspen, Provincetown i De ce nu totul?.


Burt Hirschfeld a decedat n 2004, Westport,
Connecticut.

Dac a stpni Texas-ul i tot iadul


A nchiria Texasul i a locui n iad.
Gen. PHILIP H. SHERIDAN
Acesta este un col cu totul deosebit

Din adevratul trm al lui Dumnezeu.


Preedinte LYNDON B. JOHNSON
Mi-au arat i mi-au mprejmuit punea pentru

vaci,
Iar oamenii de-aici se poart toi ca nite draci.

O VECHE BALAD

Soarele apuse pe cerul de vest al Texasului i nserarea


se ls peste Dallas. Cocktailurile timpurii de pe Main
Street se terminau cu unu sau dou urlete rguite i pe
ici pe colo se auzea un plnset de beiv cnd muncitorii
se ntorceau la casele lor rcoroase din periferie. Unii
cinau trziu. Alii i petreceau singuri seara, n faa
televizorului, ciugulind dintr-o mas rece. Strzile din
Dallas erau tot att de goale ca i un pu de petrol secat.
i la ultimul etaj al Turnului pentru Reuniuni familiale,
restaurantul se rotea ncet, fulgerndu-i reclamele
luminoase, comandate prin computer, vizibile de la mile
ntregi.
Pentru J.R. Ewing aceasta era ceva firesc, o parte din
peisajul urban sclipitor care devenise Dallasul i prin
urmare nu-i mai atrgea atenia. n mod reflex, i
conduse Mercedesul pn la trotuar i parc n faa
Companiei Ewing. La ora asta majoritatea luminilor din
cldire erau stinse i birourile goale. Numai luminile de
noapte de pe scri i coridoarele principale de la fiecare
etaj erau aprinse acum, suficiente pentru a asigura
securitatea.
J.R. travers piaa i intr grbit n cldire. Se gndea la
cldirea asta cu oarecare mndrie. Asta este, aa trebuia
s fie odat. Totul al lui: cldirea, fiecare bucic din
titlurile de posesiune i investiiile Ewing, Ewing Oil,
Southfork Pe furi, un zmbet aspru i ncrei colurile
gurii. J.R. Ewing e un om mare, i spunea lui nsui n att
de multe feluri, i devine tot mai mare i mai puternic n
fiecare zi. Da, aceasta trebuia s devin un fapt din via,
dei mai erau nc nite concureni care refuzau s stea la
7

locurile lor. Dar vor fi pui la punct. Da, fr ndoial c


vor fi.
Mergea cu pai mari prin holul de marmur i oglinzi,
observnd absena grzii la punctul de verificare pe timp
de noapte. Probabil c fuma o igar undeva, sau trgea
un pui de somn ntr-un birou gol. J.R. i fcu o not
mental pentru a-l raporta pe individul care-l nfuriase.
Toi angajaii ntreprinderilor Ewing trebuiau s dea
dovad de o mare eficien: datorie, supunere, loialitate.
J.R. cerea aceste caliti de la oricine lucra pentru el.
Urc sus cu liftul. La biroul de nregistrri nu era
nimeni. Nici clnnit de maini de scris, nici voci de
femei flecrind. Era o stranie i amenintoare tcere, n
spatele creia se putea ntmpla orice. J.R. simi o team
surd, care se transform ntr-o dorin subtil, un dor
subit dup un zmbet cald i o vorb bun.
Nebuneasc slbiciune. De care nu scpa niciun brbat.
Dar J.R. Ewing era pregtit s suspende, s elimine i s
lupte cu astfel de simminte.
Intr n biroul lui, i azvrli sombreroul alb pe un
scaun, i puse servieta diplomat pe mas i scoase cu
grij din ea hrtiile de care avea nevoie. Aezat, ncepu s
citeasc. Dup un timp se ncrunt i scutur din cap
nencreztor. J.R. nu era omul care s tolereze prea mult
greelile. Nu ierta neloialitatea nicio secund. Reciti
ultimul paragraf; cuiva, i spuse, trebuia s i se dea o
lecie.
Se ridic. Un brbat nalt, lat n umeri, cu trsturi
regulate, cu o fa curios de amabil, fr emotivitate sau
vulnerabilitate. Unui strin, J.R. i s-ar fi prut blnd i
8

accesibil; de fapt, nu era nici blnd, nici accesibil. Avea o


inim de oel. Era rigid i nenduplecat, atunci cnd i
erau n joc propriile interese. Mult lume din Dallas era
convins c J.R. nu are alt scop n via n afar de profit
i plcerea personal. Puini l agreau.
J.R. merse la bar i i turn nite scotch ca ghea. S
fie singur, n biroul lui, n timpul nopii, nu era ceva
neobinuit pentru el i cu toate acestea un sentiment
nedefinit i iritabil l mcina, de parc i-ar fi scpat ceva.
Parc ar fi fost n pragul comiterii unei gafe
monumentale. i arunc din nou privirea pe hrtiile de
pe birou. Era o problem de care trebuia s se ocupe
dimineaa. Nu era ceva prea complicat. Un apel telefonic,
o scurt conversaie i problema era rezolvat.
Senzaia de indispoziie reveni. i senzaia de dorin
sexual. Se opri un moment, apuc telefonul i form un
numr. Sun de 12 ori. Duc-se la dracu! Unde era
femeia? i privi ceasul. S scape de greutatea asta, s se
descarce, dac ea ar fi disponibil pentru o conversaie
amabil, mcar de form. La dracu cu sunatul, totul e n
ordine cu J.R. Ceea ce era al lui, ceea ce era luat i pltit i
revenea. Trnti telefonul la loc i goli restul de scotch.
Scoase o cheie din buzunar i descuie sertarul de jos din
partea dreapt a biroului; scoase un pachet de scrisori i
ncepu s le citeasc, comparnd coninutul cu
raporturile de pe biroul lui. Dup cteva minute, un
zmbet orgolios i mulumit i apru pe buze. Se duse si ia un alt pahar cu butur i ncerc din nou numrul.
Niciun rspuns.
9

i verific carnetul de adrese i form alt numr. O


voce de femeie i rspunse:
Aici J.R
Oh, bun, J.R.
Sunt la birou. De ce nu-i iei micuul i nu dai o rait
cu maina pn aici s bem ceva i s flecrim
Ea ezita.
Mi-e team c nu pot ast-sear, J.R. Am alte planuri.
neleg, spuse el cu rceal. tiu pe altcineva
Avem toi viaa noastr particular, J.R. Este o parte
din libertatea noastr.
J.R. i ndulci forat vocea:
E-n regul, scumpo. Vorbim mai trziu.
Puse telefonul n furc i merse dup o min de pix,
aducnd de data asta sticla n spatele biroului lui.
Telefonul sun i J.R. se repezi s-l apuce.
J.R. Ewing
Trecu o secund de tcere i linia deveni moart.
La dracu! spuse el cu voce tare. Nu mai este nimeni
politicos. Pur i simplu nchid telefonul. Nici mcar nu
pot s spun greeal. Aa am ajuns n zilele noastre.
Starea de iritabilitate i cretea direct proporional cu
cantitatea de scotch ngurgitat. i turn mai mult lichid
chihlimbariu n pahar, mprocnd n jur, i bu. ncerc
iari numrul; niciun rspuns. Se aez la loc pe scaun,
privind la tavan. Blestemat lume! Niciodat nu s-a
gndit cineva c J.R. era o fiin uman, c era un brbat
i c avea sentimente, dorine, nevoi, singurtate. Da,
singurtate. O admitea. Dar unde erau ei cnd el avea
nevoie de companie? Cnd tnjea dup tovrie,
10

afeciune, dup cineva care s-i sfarme temerile i


nesiguranele?
Aproape c rdea. De ce naiba s-ar putea teme? Ce l-ar
putea face nesigur? O slab senzaie de zgomot n cellalt
birou i ajunse pn la urechi.
Hei! E cineva acolo?
Cum nu veni niciun rspuns, se dezumfl la loc. S-i ia
dracu! Pentru un om care a fcut att de mult pentru
oameni ct a fcut el, ar fi de ateptat ca acetia s fie
prezeni cnd este singur. Ar fi de ateptat s fie
nerbdtori s-l tie fericit i mulumit. Cnd colo, nici
vorb de asta. Bine, fie i aa! J.R. Ewing tia cum s
controleze evenimentele i cursul lor schimbtor. Nu
altfel dect ai mna o ciread de vite. S te concentrezi
asupra a ceea ce faci. Asupra a ceea ce trebuie fcut. S
tii c vitele alea sunt nite animale slbatice, care intr
repede n panic, dar totui nu sunt proaste. tiu cu
siguran c nu eti acolo ca s le faci un bine. Nu le scpa
nicio clip din vedere i totul va fi O.K. Las-i mintea s
vagabondeze doar o dat i le-ai scpat din mn,
domnule.
Iari sunetul acela. Trebuie s fie cineva din gard
care-i face rondul, sau numai propria-i imaginaie, care-i
joac feste.
Aici J.R. Ewing! spuse el, ridicnd vocea. Ce pot face
pentru dumneavoastr?
Cum nu rspunse nimeni, se duse s-i ia paharul. Era
gol. Era pe punctul de a-i turna altul, cnd un sunet
distinct ptrunse din biroul cellalt. La naiba, era cineva
11

acolo. Traversnd cu pai mari covorul pluat, mpinse


de u, s o deschid. Ca din zbor, vzu o figur.
Ce faci aici? ntreb el suprat.
Singurul rspuns fur dou mpucturi al cror
zgomot reverber n birourile goale.
J.R. se simi de parc o locomotiv cu aburi ar fi trecut
peste mijlocul lui, mprindu-l n dou, trntindu-l pe o
parte, ntr-o agonie i teroare mpietrit. Se simi dobort
la pmnt, lumea aspirndu-l printr-un tunel amortizat,
din care nicio scpare nu era posibil.
Pn cnd nu a mai fost dect tcere fr de sfrit i
noapte etern.

12

PARTEA I
FAMILIA EWING
ASTZI
Capitolul 1
Cu mai puin de o lun nainte, cnd soarele care
cobora peste vest ajunsese la Southfork, Jock i Ellie
Ewing stteau pe patio-ul ranchului lor, bucurndu-se de
briza blnd. Jock, un brbat nalt, cu o claie de pr alb
czndu-i peste faa btut de vnturi, i lcuia perechea
favorit de cizme. Minile lui puternice frecau cu
ndemnare pielea uzat, fr s se gndeasc, cu
degetele micndu-i-se reflex.
Nevast-sa, absorbit de o carte, era o femeie
frumoas, n floarea vrstei, cu o expresie linitit n
ochii ei luminoi.
Miss Ellie, cum demult i spunea Jock, avea un aspect
universal, de femeie pe care o puteai ntlni la galeriile
de art din 57-th Street din New York City, la opera din
San Francisco, sau ca stpn a unuia din cele mai
frumoase ranchuri din statul Texas. Dar la o examinare
mai amnunit, trsturile ferme ale lui Miss Ellie o
revelau ca pe o femeie puternic, energic, aa cum
numai o dur experien poate face pe cineva energic, o
13

femeie hotrt, curajoas i capabil s fac fa la orice


provocare a vieii.
i ridic ochii din carte.
Nu pot face nimic pentru tine, Jock?
Jock continu s-i fac cizmele.
M simt perfect, Miss Ellie.
Ea zmbi.
ntotdeauna te-ai simit, dragul meu. Ceea ce nu
nseamn c nu mai pot face ceva pentru tine.
El o privi n fa, cu ochii aceia virili, pierdui undeva n
deprtare, nguti, dar blnzi.
i eu te iubesc, Miss Ellie.
Ea zmbi i el se apuc iar de cizme.
Cteva minute mai trziu apru Mercedesul lui J.R.,
oprindu-se aproape de garaj i J.R. se ndrept spre patio
cu pai mari i cu un zmbet de mulumire de-a lungul
feei. Cineva spusese odat despre J.R. c numai gura i
zmbea, niciodat ochii; nici n prezena prinilor si.
Chiar n incinta sigur a Southfork-ului ochii i se
nvrteau brusc n jur, ca pentru a se asigura c nu era
niciun duman n apropiere.
Bun seara la toat lumea! i salut el.
Drept rspuns, Jock se ncrunt.
Bun seara, J.R. Nici-o noutate? N-ai nimic ce i-ar
place s-mi spui, asta e.
Tat, cnd ai de gnd s te destinzi i s ncepi s m
crezi?
De ndat ce ai s-mi dai motive.
Ochii lui J.R. se nnorar din nou. ncepu s vorbeasc,
dar surprinse un uor tremur prevenitor pe faa maic14

sii. Zmbi mecanic, ca de obicei, i-i puse servieta


diplomat pe masa din patio, o deschise i scoase un teanc
de documente.
Poate asta va ajuta la ceva, tat.
Jock accept hrtiile i le rsfoi.
Ce-i asta?
mprumuturile bancare pentru concesiunile din
Asia au fost pltite astzi pn la ultimul dolar. Southfork
e liber i curat.
Reacia lui Jock fu de reinere. Rsfoi din nou hrtiile.
J.R. era dezamgit.
Nu-i place, tat?
J.R. dorea cu nesa i cerea de la tatl su un semn
evident i repetat de aprobare. Jock, un om aspru, care
arareori i arta sentimentele prin vorbe sau gesturi,
cerea totul de la om n fiecare zi, critica uor pe oricine
nu se ridica la ateptrile lui i nu se grbea cu
complimentele.
Southfork nu mai este n pericol.
Jock mormi uor.
Bobby a fost cu tine la banc?
Da, a fost.
J.R. ar fi dorit s-i strige tatlui su blasfemii, s
pretind pentru el nsui ceva din interesul i afeciunea
pe care acesta o avea pentru fratele mai tnr, Bobby. n
loc de asta, spuse cu o voce normal:
S-a lucrat pe fa. Cinstit.
Apoi, impulsiv, ca i cum nu i-ar mai fi putut reine
emoiile, ls vorbele s neasc uvoi:
15

Ce naiba, tat, nu eti niciun pic mndru de mine?


Concesiunile alea din Asia au fcut Ewing Oil unul din cei
mai bogai operatori independeni din Statele Unite.
Nu-i nevoie s njuri n faa mamei tale, spuse Jock.
Las, Jock se amestec Miss Ellie.
Jock l fixa din ochi pe J.R.
Nu pot uita c erai aproape s pierzi Southfork-ul n
tot angrenajul sta de afaceri, fiule.
Asta ine de trecut, tat. Am tras nvminte ntr-un
mod aspru. Niciodat nu voi face ceva care ar putea s
pun Ewing Oil sau Southfork n primejdie. Jur
Bine, fiule, ine-o tot aa i voi fi mulumit de tine.
J.R. izbucni ntr-un rs mndru, mulumit.
N-are rost s v mai explic, dar m distrez urmrind
cum curg toi banii aici i auzindu-i pe bieii din cartel
cum pledeaz ore ntregi pentru o singur aciune.
Eti corect cu ei, J.R.? zise Miss Ellie moale.
Corect! Las-m s-i spun, mam. Dac n-ar fi fost
aa de lai i ar fi venit cu banii pentru concesiunile alea
de la nceput, atunci cnd i-am chemat, n-ar fi trebuit
niciodat s ipotechez Southfork-ul. Trebuie s-i vezi,
tat, stnd ca o hait de copoi nfometai i cerind o
declaraie dat presei.
Pe buzele lui Jock apru rnjetul omului de afaceri.
Nu te condamn deloc pentru felul n care te simi.
Nimic nu te intereseaz dect o afacere bun, n special
cnd alii nu pot suferi succesele tale.
Se ridic, puin grbovit, dar nc nalt i puternic,
avnd fizicul unui om care-i duce viaa n aer liber.
Vino nuntru, fiule, s-i dau ceva de but
16


Dup cina din aceast sear, familia se adun n
sufragerie. Pam Ewing, o tnr de o izbitoare frumusee,
cu trsturi vag exotice i pr de culoarea aramei,
rmase singur, pierdut n gnduri. Vzndu-i nora
singur, Miss Ellie, practic, spuse:
Oh, Pam, am uitat s-i spun, azi i-a telefonat
Harrison Page.
Mulumesc, Miss Ellie.
Ce voia? ntreb Bobby.
Cu civa ani mai tnr dect fratele lui, J.R., Bobby era
solid, cu pr negru i ochi hotri, care te priveau int.
Felul de om care arta de parc natura l-ar fi predestinat
s fie oriunde reconfortant i competent i care-i ctiga
temeinic i adnc ncrederea. Bobby nu fusese niciodat
pe deplin convins de nelepciunea tinerei lui soii, care
rencepuse s munceasc, iar un telefon primit n timpul
zilei de la patronul ei i ntrea bnuielile. n acelai timp
sentimentele lui fa de Pam erau adevrate i adnci. O
suportase, pe ct posibil, n trecut, i trebuia s continue
i n viitor. Totui, ndoielile rmneau. Pam ddu din
umeri, cam n treact gndi el.
Eu l sunasem mai devreme. N-am fost azi la lucru i
voiam s-i explic
Unde-ai fost? ntreb Bobby, incapabil s-i ascund
suprarea.
La cimitir.
Bobby i strnse buzele. Moartea tatlui lui Pam,
Digger Barnes, fusese pentru ea o lovitur mai mare
dect s-ar fi ateptat. Bobby ncepu s se ntristeze.
17

Sue Ellen, soia lui J.R., sttea aproape de bar, cu un


pahar n mn. Un zmbet angelic i transformase faa
ntr-o masc. Sttea de parc ar fi ateptat un vizitator
nedorit. Acesta sosi n persoana lui J.R., care nfc o
sticl de brandy i o ridic n sus.
Nu te-am vzut mncnd la cin, Sue Ellen.
Nu-mi era foame, J.R.
Cred c i-ai procurat alimentele de care ai nevoie
dintr-unul din sta, drag! spuse el, artnd paharul.
Ea i ntinse paharul.
Doar sifon, n caz c vrei s te asiguri c nu mint.
Nu este necesar, interveni Miss Ellie.
J.R. fcu o grimas.
Ceea ce a vrea s tiu, este ce ai but din alte
pahare, cu alte ocazii, drag.
Las-o balt, J.R.! spuse Bobby.
J.R. simi renscndu-se vechile nenelegeri. Pentru c
nu voia s se cunoasc, era incapabil, sau nu dorea s-i
controleze temperamentul.
Ce?
Am spus, las-o balt. Nu obii nimic.
J.R. spuse printre dini, cu o voce tioas:
De ce, Bobby, nu tii c primul pas n vindecarea
beivilor este s-i faci s admit ceea ce sunt? Tocmai
ncerc s-mi ajut iubita nevast, fcnd-o s spun ceea
ce este o alcoolic damnat!
Lucy, de 18 ani, mic i blond, cu o privire
voluptuoas i ndrznea, l provoc pe J.R.:
De ce s admit Sue Ellen orice? Tu vrei s admii
ceea ce eti?
18

J.R. privi lung i rece la nepoata lui, copilul celui de-al


doilea frate, Gary, plecat de mult din Southfork.
Lucy, spuse el puin iritat, asta e problema mea i a
lui Sue Ellen.
Nu cnd o ataci n faa ntregii familii, spuse Bobby.
Asta face s fie i problema noastr.
J.R. i ndrept atenia spre fratele su.
A spune c acum ai i tu destule probleme cu
propria nevast. Las-o pe Sue Ellen n grija mea.
Nu ncepe, J.R
J.R. continu, ignornd nota de avertisment din vocea
lui Bobby, n ciuda protestelor maic-sii i a
admonestrii dure a tatlui de a se opri.
Nevast-ta se stric, Bobby, ncet, dar sigur. Nimeni
nu se poate ocupa de asta, cu excepia ta. Nici nu o poate
blama, lucrurile stnd aa cum stau. Asta i se trage de la
Digger Barnes, dragul ei ttic. Drace, dar bucata asta de
carne omeneasc fr de folos n-are nicio legtur cu ea.
Toat lumea tie c tatl ei adevrat a fost un curelar
vagabond, Hutch McKinney, un ho. Iar mama ei a fost o
trf
Pam suspin adnc i fugi n camer. Bobby, care
uitase de orice, n afar de rutatea deliberat a lui J.R.
care o rnise pe soia lui, azvrli cu paharul n fratele su.
Lovitura fu ratat i paharul, care nimerise n cmin, se
fcu frme. Bobby se repezi nainte, spre J.R., ncercnd
s-l loveasc cu pumnul, dar acesta se ls pe spate i
scp. Bobby se repezi din nou. n cele din urm Jock i
despri, anunnd c lupta s-a sfrit.
19

inei-o tot aa, amndoi. Aici este locul n care


locuiete mama voastr i cu mine. Este casa noastr, nu
un bar. Data viitoare trebuie s fie o btaie cu pumnii i
s tii c nu sunt prea btrn pentru ca pumnii s-i dau
eu. Acum, Bobby, napoi, auzi? i tu, J.R., ine-i gura asta
nchis. E destul de clar pentru voi?
Da, spuse J.R., inndu-se de obrazul nvineit.
Sue Ellen i inu calea, privindu-l drept n fa.
Mi se pare, J.R. c tu eti acela care are nevoie s bea
ceva, chiar acum
Cu-o njurtur n surdin, J.R. se repezi afar din
camer i prsi casa.

Bobby o gsi pe Pam n dormitorul lor, aezat pe pat,


cu privirile pierdute n gol. O strnse n brae i ea se
ghemui mai mult n el, de parc ar fi vrut s-i absoarb
toat puterea, fora aceea a vieii care izbucnea din el.
Oh, Bobby, are J.R. dreptate? Sunt pierdut?
Nu crede asta.
M simt att de singur, i att de trist!
i-a murit tatl i asta e o mare pierdere. Eti
ocat. Oricine ar fi.
Dar nu Digger era tatl meu, ci Hutch McKinney. Cu
cteva zile mai nainte, numele sta nu-mi spunea nimic.
Acum am nceput s cred c el era tatl meu. Un schelet
cu easta gurit de un glonte, un om de care n-am auzit
niciodat, pe care nu l-am cunoscut niciodat
Digger a fost tatl tu. El te-a crescut pe tine i pe
fratele tu, Cliff. Asta face dintr-un brbat un tat
20

Se spune c mama mea a murit dar eu nu-mi


amintesc. Printre bunurile tatei era un ceas cu o
fotografie veche n el. O femeie pe care de abia mi-o
amintesc. Vreau s aflu ce s-a ntmplat cu ea, Bobby.
Ce mai conteaz acum?
M simt de parc mi-ar fi fugit pmntul de sub
picioare. Cum pot s tiu cine sunt, dac nu tiu cine a
fost tatl i mama mea? Asta este, nu aparin nimnui. Nam niciun loc sub soare.
Locul tu e aici, cu mine, Pam. Eti soia mea i te
iubesc.
Chiar dac auzi cuvintele, Pam nu ddu niciun semn.
Trebuie s tiu, spuse ea, ca pentru sine, trebuie s
Capitolul 2
Apartamentul lui Kristin Shepard aparinea lui Ewing
Oil, astfel c ea putea s triasc ntr-un relativ lux i n
strlucire, datorit generozitii, ntotdeauna controlat,
a lui J.R. Ironia situaiei nu-i scpase lui Kristin, care,
dei, nc tnr, nu era nici proast, nici naiv.
Kristin i Sue Ellen: J.R. se cstorise cu o sor i o
fcuse pe cealalt amanta lui. Cu toate astea, situaia nu-i
displcea lui Kristin. Ca una din secretarele lui J.R., fcea
o munc interesant, era bine pltit i ntlnea lume
fascinant, oameni ai succesului. Chiar mai mult,
beneficia de un prestigiu indirect. Dei nu era o Ewing
prin mariaj, ca angajat a lui Ewing Oil, avea acces la
decizii care erau luate de sus i la informaii secrete pe
care puin lume de vrsta ei le-ar fi putut avea.
21

tia c e frumoas. Muli brbai erau atrai de ea i o


doreau. nelesese i c aceast atracie era sporit de
apropierea ei de J.R., Ewing Oil i Southfork. Maic-sa o
nvase bine: ia de la via tot ce poi, oricum poi,
folosete-i toate calitile, toate iretlicurile pe care le
poi gsi! Toate acestea, pe care mama i le repeta iar i
iar, i deveniser o linie directoare n via. S nvingi era
totul.
Dar chiar i Kristin avea limitele ei. i ele ncepeau cu
cineva pe nume Vaughn Leland. Bancherul i era necesar
lui J.R. i variatelor sale interese n afaceri, era bogat i
ntr-o oarecare msur, puternic; i-i ntorcea lui Kristin
stomacul pe dos. n special cnd i punea minile acelea
mari i moi pe ea. Obinuia s fac asta nainte de a sosi
J.R., dezmierdndu-i braele, spatele gol, snii. Kristin nu
era contra folosirii corpului ca s obii ceea ce vrei; dar
nu cu Leland.
Acum, J.R. l conducea pe bancher, care pleca,
spunndu-i ultimele cuvinte. n dormitorul cu perdele,
pentru ca brbaii s poat discuta n secret, Kristin
ascultase fiecare cuvnt spus. Erau vremuri n care J.R. i
ceruse ajutorul. Printre altele, Kristin credea c o alt
fat n-ar fi putut niciodat obine attea informaii; i
informaia era n ultim instan cheia succesului. i a
puterii.
l auzise pe J.R. mulumindu-i lui Leland pentru c
venise.
Acum scap o vorb ici i colo, Vaughn, discret.
Tatoneaz terenul, s vezi ce rspuns primeti.
22

Voi transmite mesajul tu, J.R. Spune bieilor exact


aa cum mi-ai spus mie. Ai s-i duci n zgard, ai s vezi.
Prea nesioi, oamenii tia
Plec rznd de parc tia ceva ce nu mai tia nimeni.
Nu-mi place, spuse Kristin, ntorcndu-se n
sufragerie.
J.R. i scoase haina croit cu grij n stil western i o
arunc pe jos. i scoase cravata, clcnd peste ea n
drum spre dormitor.
Dac-l lsam s procedeze cum l tia capul, n-a fi
avut niciodat nevoie s folosesc Southfork-ul n afacerea
cu Asia.
Kristin merse dup el.
nainte de a veni tu aici, srise pe mine. Nprc
blestemat. Vnztorul sta de petrol, ntotdeauna m
atinge, m pipie.
J.R. se tolni pe pat i ridic un picior. Kristin i trase o
cizm, apoi pe cealalt. El se ridic i-i scoase pantalonii.
Ateapt un minut, J.R. protest ea. Vreau s
vorbim.
D-i drumul, drag.
Dac n-ai fi venit aici la timp a fi fost nevoit s m
lupt pentru virtutea mea.
El rse, meschin i subire.
Virtutea ta?
Da, asta am vrut s spun. La naiba, J.R., pstreaz-i
restul hainelor acolo unde sunt.
El i scoase cmaa care-i venea ca turnat.
De ce a face-o?
23

Ia-o ncet! Doar nu te atepi ca de-abia cum ai intrat


aici s merg cu tine n pat
Este exact ceea ce m atept.
Ascult, J.R. Nu m aflu aici pentru uzul tu. Sunt o
persoan cu drepturi. Am fcut o nelegere, i
aminteti? Nu intenionez s m mai culc cu tine pn
cnd nu divorezi de Sue Ellen i te nsori cu mine. Cred
c ea e o alcoolic fr leac. Toat lumea o tie. Te
compromite. Ai nevoie de o soie care s te cunoasc cum
te cunosc eu, J.R., o soie cu care s-i mpri mai mult
dect patul.
El ajunse lng ea, dar Kristin se ddu napoi.
Ce-ar gndi mama ta cnd te-ar vedea implicat
ntr-un scandal?
Scandal?
Bineneles. Poi fi citat n aciunea de divor a
surorii tale.
Asta, nu trebuie s se ntmple
Fii gata s te opreti dac Sue Ellen tie despre noi.
tie?
Posibil, nu-i aa?
J.R. i scoase chiloii.
Acum vino aici, Kristin.
Ea scutur din cap.
Chiar i porcul la de Leland m trateaz mai bine
dect tine.
Pi atunci, poate ar trebui s-l ncerci.
Ce tot spui, J.R.? Nu te deranjeaz cnd unul din aaziii ti prieteni sare pe mine n felul sta?
24

Ia-o ca un compliment, drag. Ce naiba, Kristin, eti


atrgtoare, inspiri dorin i eti disponibil.
Disponibil!
Te plngeai mai demult c nu petrec cu tine att de
mult timp ct i-ar place.
Vrei s-mi spui s ies cu ali brbai?
Nu vreau s te supr, drag. Totui, nu poi nega, ei
ar putea spune ceva ce mi-ar fi foarte folositor.
Vrei s m vnd ca s-i spionez prietenii, asta vrei?
Vreau s iei de la via tot ce poi.
De data asta, cnd se apropie de ea, nu reui s-l evite.
O trase spre el pe pat, cu gura strivindu-i-o pe a ei, cu
minile mngindu-i brutal snii. Ea se ntreb cum ar fi
cu Vaughn Leland. Sau cu unul din ceilali? Buzele altui
brbat pe ale ei, corpul altuia, vocea altuia. ncerc s-i
imagineze asta acum i alunec ncet, tot mai adnc
printre imagini ntunecoase, fantezia crescndu-i odat
cu excitaia. Se simi dezbrcat i auzi vocea aspr a lui
J.R. ordonnd, aeznd-o pe jos, n genunchi la picioarele
lui, spunndu-i ce trebuia s fac. i n vrtejul purpuriu
care o supranclzea, se supuse. Era exact ceea ce voia,
tot ce voia, cel puin pe moment.

Sun telefonul. Kristin mormi i se apropie de el pe


ntuneric.
Da? spuse ea, i brusc, sri n sus.
l trezi pe J.R.
Un apel de peste ocean, J.R., de la Hank Johnson.

25

El sri n picioare i ntr-o secund fu la telefon.


Johnson era omul care rspundea de afacerile cu petrol
din Asia.
Alo, alo, tu eti, Hank? Care naiba-i problema, biete,
de m suni aa? tii c nu-mi place s ne rezolvm
afacerile la telefon.
Vocea lui Hank slbea i cretea n intensitate de-a
lungul firului din Asia de Sud-Est.
Nu se mai putea atepta, J.R.
Bine, s auzim.
Am dat de necaz, strig Hank n receptor. Mare
necaz. Legtura mea din guvernul de aici mi-a adus o
informaie. Nu-mi place, J.R.
Ascult, Hank.
E vorba de un complot de asasinare.
Contra lui Honcho. Numrul Unu?
Exact, J.R. Nu-mi place c-i spun asta, dar aici
miroase a revoluie, i asta ct de curnd.
Care sunt ansele ca revoluia s aib loc?
Mari, J.R., dup cum mi-au spus sursele mele. i dac
explodeaz, J.R., ne-a luat dracu.
Pot s nving rebelii, Hank?
Dup cum se pare, nu pot s piard. i dac nu
pierd, nu e nicio ndoial, J.R., c vor naionaliza
domeniile petrolifere.
Nu pot s-mi fac asta!
Vor lua totul, J.R. prelucrat, depozitat, i fiecare
blestemat de butoi cu materie brut.
Mintea lui J.R. se nvrtea ca o moric.
Eti sigur de informaia ta?
26

Domnule, se auzi vocea trgnat i ferm, tipic


texan, a lui Hank, unul din motivele pentru care mi
plteti toi aceti bani, este pentru c sursele mele sunt
demne de crezare. Este o agitaie prin prile astea, ca
nicieri n alt parte. E doar o chestie de timp. Cnd
rebelii vor porni, vor lua repede ara, n cel mult o
sptmn. Poate mai puin. Cnd se va face treaba asta,
poi s-i iei adio de la bunurile tale.
Sunt o mulime de interese n joc, Hank, zise J.R.,
amintindu-i de ntlnirea cu Vaughn Leland.
Ewing Oil e legat de locul sta printr-o avere, tiu
asta.
I se ntmpla adesea lui J.R. s uite de nelegerea
fcut cu tatl su. Bunvoina, dreptatea, dorina de a
conduce Ewing Oil cum voia acesta din urm. Dar J.R. nu
era prostul nimnui: avea n arcul lui mai mult dect o
sgeat.
Te poi ntlni cu capii rebelilor, Hank?
La ce bun, J.R.?
Banii vorbesc toate limbile.
S-i mituim? Cred c nu cunoti specimenele astea,
sunt nite fanatici.
Oricum, ncearc. Voi trimite diminea un om cu o
serviet plin de dolari americani pentru planul nostru,
Hank. n orice hait de lupi trebuie s fie unul cu un
apetit mai larg pentru o via bun. Gsete-l, Hank,
arat-i calea spre lux, fr s-l calci pe coad. Cheltuiete
i cheltuiete, mituiete i mituiete. Nu sunt dispus smi pierd acele bunuri. Nu nc.
Nu-i garantez, J.R. Dar voi face tot ce pot.
27

Trebuie s-o faci, Hank, i ine-m la curent, auzi!


Capitolul 3
Cnd J.R. veni s trebluiasc pe lng garajul din
Southfork n dimineaa urmtoare, fu surprins la vederea
unor bagaje ce urmau s fie ncrcate ntr-o limuzin, i a
prinilor si, pregtii de plecare.
Hei! spuse el cu o veselie forat. Unde mergem? Nui nevoie s plecai doar pentru c seara trecut mi-am
uitat puin bunele maniere. Uite ce-i, v cer scuze pentru
tot, i e O.K.
i acorzi prea mult credit! spuse Jock, ferm. Mama i
cu mine ne-am hotrt s ne lum o mic vacan i s
mergem n Colorado, unde ne vom ngriji i de nite
afaceri personale.
Nu vom sta mult, fiule, spuse Miss Ellie.
Pleac i Bobby cu Pam, spuse Jock. Ceea ce
nseamn c i lsm totul n grij aici. Sper s gsesc
Ewing Oil i Southfork n stare bun cnd m ntorc. Ai
neles?
J.R. le fcu un semn cu mna cu o senzaie de uurare.
Era deja nerbdtor s-i vad plecnd. i confecion
zmbetul care trebuia s-i conving pe ceilali c e un tip
de ncredere, dar nu convinse pe nimeni.
Nu-i f griji de nimic, tat. Poi conta pe mine.
Bobby i Pam ieir din cas i telefonul ncepu s sune
n urma lor. Bobby se opri cu intenia de a se ntoarce s
rspund.
Vino, Bobby! l strig Jock. Hai s mergem!
28

Lucy apru n u i, spunnd la revedere, i fcu un


semn lui J.R.
Un telefon pentru tine, J.R.
J.R. i lu rmas bun i intr n cas. Ridic receptorul
ntorcndu-se cu spatele la u, ca i cum ar fi vrut s
exclud prezena oricrui intrus. Dar, Sue Ellen apru, n
prag, ascultnd.
Aici J.R
Tu eti, J.R.? spuse o voce familiar de la mii de mile.
Hank? Ce se petrece acolo? Cum stau lucrurile,
Hank?
Nu bine, J.R. Petele nu vrea s mute momeala. i
lucrurile se petrec mai repede dect ar fi putut cineva
anticipa. Vreau s spun c dac nu se ntmpl o minune,
pierim n 48 de ore, poate i mai repede.
Asta nu-mi las prea mult timp.
J.R., situaia se schimb de la un minut la altul. Aa
cum vd eu lucrurile, ne-a mai rmas o zi i jumtate
pn s plecm de aici.
Perfect. Pune-i planurile n aplicare i ine-m la
curent.
Aa voi face.
J.R. puse telefonul n furc. innd nc aparatul n
mna lui mare, form un numr. Rspunse o secretar.
Aici J.R. Ewing. El este acolo?
Numai un moment, domnule.
Peste cteva secunde rspunse Vaughn Leland.
Tu eti, J.R.? Ce faci n dimineaa asta frumoas?
Perfect, Vaughn, dar tu?
29

Mai bine ca oricnd, prietene. Am fcut cum mi-ai


spus i am nite informaii pentru tine.
Ascult.
tirile sunt bune. Toat lumea este dornic i
pregtit s porneasc, cu nite ceculee fierbini n
mn
Bine, asta voiam s aud. De ce nu-i aduci la mine la
birou, s zicem, n dou ore. Am dis-de-diminea o
ntlnire de care trebuie s m ocup mai nti
ncntat s te servesc, J.R. Ne vedem mai trziu.
Da, spuse J.R., punnd receptorul n furc. Mai
trziu.
Se ntoarse i ochii i czur pe Sue Ellen stnd n
pragul uii, cu o expresie aspr, de condamnare, pe faa
ei, altfel frumoas.
Acelai vechi J.R. N-ai putut s atepi ca tatl i
mama ta s ias pe pori, nainte de a ncepe s unelteti
n spatele lor.
nainte de a-i putea rspunde, ea se rsuci n loc i
plec.

O or mai trziu, J.R. era n biroul lui, brbierit i


proaspt, mbrcat n costumul stil western din
gabardin albastru-deschis. Cizmele i erau din piele de
cangur, bun pentru mnui, lucrate manual, avnd
imprimate un model mexican. Kristin btu la u i intr
cu o can de cafea aburind n mn.
Ce mai pot s fac pentru tine, J.R.?
Resentimentul fa de felul n care o tratase seara
trecut mai persista nc, dar nu ls nimic s se arate.
30

Acum era secretara supus, ndatoritoare, amabil i


serviabil. Kristin era sigur de un lucru: va veni, n
curnd, i vremea ei.
Deocamdat e destul, draga mea.
Ateapt Alan Beam.
Spune-i s intre imediat.
Kristin i compusese un zmbet cuceritor de
ntmpinare i deschise ua.
J.R. te va primi imediat, Alan!
Alan trecu pe lng ea, cu mna ntins spre J.R. Un
brbat slab, cu pr negru i o acut expresie de ambiie
pe faa lui ngust. Ochii lui negri erau mereu n gard,
gata oricnd s se apere, de parc nu s-ar fi simit n
elementul lui, semnnd cu un declasat disperat, gata si joace ultima carte.
Bun dimineaa, J.R. Este ntr-adevr ceva cu totul
special din partea ta s m primeti n timpul orelor de
lucru.
E devreme, Alan. Nimeni nu are anse s observe
dac vii sau pleci. Voi suna dac voi avea nevoie de tine,
Kristin.
Ea se bosumfl i plec, nchiznd ua.
Frumoas fat, spuse Alan.
Tnrul avocat i compuse ceea ce el credea a fi un
zmbet graios pe fa. Relaia lui J.R. cu cumnata lui nu
era un secret n Dallas i era pentru Barnes un subiect de
brf la Birourile Centrale ale Congresului, unde i
petrecea cea mai mare parte a timpului.
i un excelent fotograf, spuse J.R., aprnd din
spatele biroului. i nmn lui Beam o singur fotografie.
31

Nu-i place, Alan?


Culorile disprur rapid de pe faa avocatului. Se
strdui s se refac, spernd s-o ntoarc rapid.
Pot s-i explic J.R. Nu este ceea ce crezi.
Ce cred, Alan?
C eu c nepoata ta, Lucy, i cu mine Oh, la naiba,
J.R. Pur i simplu ne-am ntlnit din ntmplare unul cu
altul pe cuvnt.
J.R. art spre o jumtate de duzin de alte fotografii de
pe birou lui.
i eu voiam s spun asta, Alan; s dai din ntmplare
unul peste altul i s te ndrgosteti ntr-un mod foarte
neobinuit. Dac tata le-ar fi vzut pe astea
Las-m s-i spun adevrul, J.R. Lucy i cu mine neam vzut de multe ori unul cu altul. Suntem foarte
ndrgostii.
Tu ndrgostit! Nu m lua cu inimioare i floricele,
Alan.
Asta este. Lucy e frumoas i elegant i bucuroas
s fie cu un
i bogat.
Pe moment, Beam aproape renun. Apoi merse mai
departe.
Banii ei nu conteaz, sunt doar un blestem pentru
mine, J.R. Nu conteaz nici ai ei, nici ai votri.
J.R. zmbi:
Eti un mincinos, Alan spuse el moale.
Beam i umplu plmnii cu aer. Nu se atepta ca
cellalt s-l accepte, tiindu-i adevrata intenie. n locul
lui J.R., nici el nu ar fi acceptat. ntr-un fel, ei doi
32

semnau, dei Beam mai avea un lung drum de btut


pn s ajung la putere i bogia celuilalt.
O iubesc pe Lucy, insist el. Intenionez s m nsor
cu ea. Dac crezi c m cumperi, J.R., las-o balt. Nu voi
putea fi cumprat.
S te cumpr Beam avu deranjanta impresie c J.R.
se distra enorm. Cine i-a dat ideea asta?
Nu sunt de vnzare, spuse el slab. Indiferent de pre.
Bine. Fii sigur c nu voi atenta la morala ta. Nu te voi
cumpra.
Nu m vei cumpra!
M bucur s tiu c Lucy i-a gsit n sfrit un
brbat. Un brbat adevrat, Alan. Felicitri.
Nu te deranjeaz problema?
Nimic nu mi-ar face mai mare plcere. Ziua n care
v vei cstori este ziua n care intenionez s te plasez
n propriul tu birou de avocat. S nu mai umbli pe la
alii, Alan. Vei fi propriul tu stpn. Cadoul meu de
nunt pentru amndoi.
Lui Beam nu-i venea s cread c dduse norocul sta
peste el.
Adevrat, J.R.?
Pi sigur. Ce i-ar mai trebui ca s devin adevrat?
Un sfert de milion sun aproape adevrat.
Dac vrei ntr-adevr s o faci corect, dubleaz
suma.
Asta e, biatul meu; ntotdeauna ai o gndire
mrea. Fie atunci o jumtate de milion. Asta te va aeza
n cel mai strlucitor i nou birou de avocat din Chicago.
Chicago!
33

Chicago, Alan!
Dar nu intenionam s merg la Chicago! Dallasul e
casa mea. mi place aici. Vreau s rmn.
Bineneles c vrei. Dar vei merge oricum la Chicago.
Motenirea i drepturile lui Lucy au fost hotrte i sunt
irevocabile. Nu va avea nicio importan pentru tine dac
vei locui amndoi la Dallas sau la Chicago. Dar asta are
importan pentru mine.
Nu neleg.
O vei avea pe Lucy i o jumtate de milion. i asta e
cea mai bun explicaie. Tatl lui Lucy fratele meu
Gary a abdicat de la responsabilitatea lui fa de
Southfork i de familie. Este un om slab i fricos,
incapabil s-i ia pe umeri povara familiei. Perfect.
Singurul motiv pe care l-ar putea avea ca s se ntoarc
aici i s-i pretind partea din Southfork, este Lucy. Cu
plecarea ei, nu va mai ncerca s-mi stea n cale. Dar dac
ea rmne la Dallas, Alan, dac ea rmne la Southfork,
Alan, atunci n-ai s-o mai vezi niciodat. i nici jumtatea
de milion. E clar?
Foarte clar.
Treci la treab imediat, Alan.
Avocatul se ndrept spre u i apoi privi napoi, cu
mna pe mner:
i dac ea nu vrea s se nsoare cu mine?
J.R. art spre seria de fotografii:
Dragostea, Alan. Dragostea i sexul. Soluii gemene
pentru toate problemele lumii. Sau aa le-ar place unora
s cread. ncearc asta cu ea, Alan. Sunt sigur c ai o
practic serioas.
34

tiu exact ce vrei s spui, J.R.


Alan plec zmbind i mult mai fericit dect atunci
cnd venise.
Capitolul 4
Se adunar n biroul lui J.R., o mn de oameni de
vrst mijlocie. Din punct de vedere fizic era un grup
pestri: unii mpachetai n cmi clasice, ncheiate pn
sus i costume { la Brooks Brothers, unul sau doi n
mtase de culoare neagr sau strlucitoare stil NeimanMarcus, altul n blugi decolorai i cizme uzate de parc
ar fi fost purtate de un docher n zilele din tineree cnd
era un simplu cowboy. Dar toi aveau o trstur
comun: n spatele evidentei camaraderii, n spatele
rsetelor glgioase i a atitudinii prieteneti, n spatele
aspectului de biei buni, aspect cultivat cu grij,
fiecare se punea pe sine nainte, fiecare era nrit i n
alert s ctige potul cel mare.
Niciodat mulumii, erau oameni care se btuser
toat viaa. Pentru putere i bogie, pentru ca s treac
att peste dumani ct i peste prieteni. Nu avea
importan ct ctigau, cci doreau apoi altceva. Mai
mult pmnt. Mai multe vaci. Mai mult petrol. Mai mult
putere. Mai muli bani. Era motivul de baz pentru care
existau. Pentru care fuseser adui aici n aceast
diminea. Fiecare din ei tia c cellalt alearg dup
acelai lucru. Dup bani. Dup ct mai muli bani.
n biroul lui J.R. fuseser aduse scaune din piele i
crom, care fuseser aezate n cerc n jurul biroului su.
35

Erau ca nite cowboy ateptnd n jurul focului de tabr


s se fiarb fasolea i muchiul de vac pentru mas.
Farfurii subiri i furculie erau pregtite. Pofte mai
necuprinse dect viaa. Foamea care nu va putea fi
niciodat potolit.
E adevrat, J.R.? ntreb Jordan Lee, vorbitorul
frecvent al cartelului, cu o expresie nelmurit pe faa lui
de texan trit n aer liber.
J.R. i desfcu minile implorator:
Evident.
Vaughn Leland se fi n scaun. El era bancher, nu
petrolist, un om obinuit s lucreze cu hrtii, obinuit cu
mini i mirosuri curate. Nu a fost niciodat nevoit s-i
nlture praful preeriei din pori, nici s-i curee hainele
de blegarul vacilor, nici s sape pu dup pu n
sperana c va gsi petrol. Era omul care-i fcea treaba
dup ce alii fceau munca brut i murdar. Dar
afacerea asta dac J.R. nu minea era prea bun ca s
treac peste ea.
Problema este, J.R., c ai pstrat domeniul din Asia
numai pentru tine pn acum. Nu-i poi condamna pe
biei c au o uoar reinere fa de schimbarea ta
subit, nu-i aa?
Buzele lui J.R. se ridicar i se lrgir, lsnd s ias la
iveal dinii mari, foarte albi i foarte apropiai. Ls s-i
cad o mn pe teancul subire de hrtii de pe birou.
Biei, totul e clar aici. Fapte, cifre, mrturii
geologice, estimri de rezerve, explicat totul pn la
ultima problem, totul legal i aa cum trebuie.
36

Brbatul n blugi, nalt, slab, nenduplecat, vorbi fr s


clipeasc:
Ceea ce vreau s tiu este de ce n final te-ai decis s
ne amesteci i pe noi aici.
Asta-i ntrebarea pe care i-o pune fiecare din noi
spuse unul din tipii mbrcai { la Neiman-Marcus. Nu
sunt secrete n afacerile cu petrol. tim cu toii n
amnunime ct valoreaz asta.
Bineneles c tii, Bradley. Arunc o privire la
proiectele astea, hotrte pentru tine dac cifrele mele
nu sunt exact aceleai sau foarte apropiate de ale tale. La
dracu, biei, avem toi contabili buni, n-ar fi nimeni
dintre noi aici dac am fi proti.
Un murmur de aprobare se auzi de-a lungul cercului.
nc n-ai rspuns la ntrebarea mea, spuse Stone,
studiindu-i vrfurile cizmelor maro.
Gratitudine, spuse J.R.
Oh, haida-de, J.R.
Nu putei fi serioi?
J.R. spuse Stone, n felul lui molcom, m-am
nvrtit printre vaci i cai toat viaa. Cunosc mirosul
blegarului ct i pe al parfumului i sunt sigur c acum
miroase a blegar.
Asta provoc un lan de rsete. J.R. i ateapt s se
liniteasc.
Gratitudine pentru ntreaga voastr loialitate cnd
am avut nevoie de voi. Cnd Ewing Oil a avut nevoie de
un suport financiar, voi, biei, ai fost toi aici, la datorie.
N-am uitat asta. Dar, bineneles, continu el cu un rnjet,
37

aceia dintre voi care m cunosc bine cred probabil c


asta nu e totul.
De data asta nu mai rse nimeni. J.R. continu:
Ewing Oil a avut o serie de propuneri interesante
pentru noi n ultimele zile. Nu pot s v spun nimic
despre asta, dar e o afacere grozav, ntr-adevr grozav.
Treaba merge repede, aa de repede nct trebuie s
deblocm o parte din capitalul nostru. Repede! accentu
el. Repede!
Ochii lui J.R. scormoneau feele serioase care-l
urmreau. Acetia erau oameni care nelegeau
fluctuaiile brute ale pieei petrolului. nelegeau nevoile
rapide de mari sume n numerar, nevoia de a ncheia o
afacere pe loc, de a lua hotrri rapide i uneori
norocoase. Fiecare din ei fusese n situaia asta i
trebuiau s mai fie.
Perfect! spuse Jordan Lee. E logic. Deci, ce-i de fcut
cu petrolul din Asia?
Simplu. Avem nevoie de bani lichizi ca s pornim
celelalte afaceri. sta e motivul pentru care Ewing Oil e
pregtit s vnd 75% din proprietile din Asia.
Vaughn Leland puse ntrebarea la care se gndea
fiecare din ei:
Ct cost, J.R.?
Exact zece milioane.
Cineva fluier.
E un pre mare, J.R.
Dar face.
Seth Stone se uit lung la Leland.
Ce spune banca?
38

Domeniile astea petrolifere ni s-au prut


ntotdeauna rentabile.
Jordan Lee se rsuci brusc spre J.R.:
Pe lng pre, care-i avantajul, partenere?
Toi rser. Chiar J.R. fu forat s zmbeasc.
ncrederea oarb nu era ceva obinuit n afacerile
importante ale acestui grup. Exact pe asta conta J.R. Erau
att de sceptici, de cinici i de suspicioi, nct niciodat
n-ar fi crezut c pot fi ntrecui n abilitate, mai ales de
unul de-al lor.
Avei poturile biei. Preul e o bagatel, dac stai s
te gndeti c pe domeniile alea petrolul ateapt numai
s fie pompat i cursul pieei crete constant. La naiba,
nu vom avea nevoie s micm un deget pentru profit.
S-i lsm pe arabii ia s-o fac pentru noi. J.R. ezit un
moment i un rnjet i apru pe fa. Dar biei, voi
ntr-adevr m cunoatei e aici un avantaj. Ewing Oil
vrea un procent de 25 % pentru fiecare baril de petrol pe
care-l scoatei din Asia.
Un mormit de disperare se auzi i J.R. tiu c a
ctigat; mucaser momeala. Tot ce avusese de fcut
fusese s mite brusc undia i s pun momeala. i avea
o mn bun pentru astfel de lucruri.
Corectitudinea e corectitudine, domnilor. i, la urma
urmelor, cine a asigurat concesiunile? Cine a depus
capitalul iniial pentru forare? Eu. Ewing Oil i-a asumat
riscurile. Acum voi venii la masa pus, la un lucru sigur,
o afacere din care nu avei de pierdut. Petrolul exist n
rezerve dovedite. O tiu i eu i o tii i voi. Tot ce avei
39

de fcut este s v ducei i s-l luai. Concesiunile astea


valoreaz o avere.
Ai dreptate, J.R. spuse Stone.
Singurul motiv pentru care v-am propus afacerea
vou, biei, este fiindc tiu c putei veni cu banii n
numerar repede i eu am mare nevoie de asta. Problema
este ct de repede? i se uit n jur.
Se confrunt cu fee solemne.
Att ct mi trebuie ca s m ntorc de la banc,
spuse Leland. Ceilali btur palma n semn de aprobare.
Crezi c-i mai poi ine capul deasupra apei cteva
ore J.R.? ntreb Leland.
Las gluma, asta-i ce avei de fcut. Cteva ore pn
cnd m duc la rechinii ia din New York. Am nevoie de
bani repede, sau nu mai am nevoie deloc.

Complexul de apartamente Ludlowe se ntinde pe o


suprafa select de civa acri, n direcia aeroportului,
nu departe de Stemmons Expressway. Era un loc
convenabil de locuit pentru Alan Beam, care-i permitea
accesul direct la centrul Dallasului i totodat i asigura
un fel de singurtate de care avea nevoie. Mai mult,
complexul avea trei bazine de not care-i ddeau
posibilitatea s ntlneasc n timpul lui liber, pe unele
din cele mai frumoase fete din lume, fr s plece de
acas. Lui Alan i se prea c duce una dintre cele mai
bune viei posibile i c, mulumit lui J.R., putea s-o duc
i mai bine.
Era la telefon, discutnd o afacere, cnd sun soneria la
u. i termin conversaia i deschise. Lucy, exaltnd ca
40

i alt dat de tineree, ntr-o bluz de dantel alb i o


fust larg, vaporoas, i zmbea n prag.
Bun, scumpo.
Ea l cuprinse cu braele i l strnse la piept. Avea sni
i olduri pline i el le simi, excitat. Se ntreb dac J.R. i
restul puternicilor i bogailor Ewingi tiau multe despre
micua Lucy. Dac tiau c n loc s participe la cursuri la
Southern Methodist University i petrecea cele mai
multe zile n patul lui. Se ntreb i el, pentru sine, n ct
de multe paturi se tvlise inocenta Lucy n tnra ei
via. i aminti cnd fusese prima oar cu ea, cteva ore
copleitoare. Se ateptase la o fat relativ inocent i se
descoperise n ghearele unui tigru o creatur slbatic
care zgria i muca, niciodat satisfcut i dndu-i n
cele mai fierbini momente ceea ce nicio femeie nu-i mai
dduse pn atunci. Nici Alan nu era lipsit de experien,
dar nu mai avusese o iubit att de senzual, fierbinte i
imaginativ ca Lucy Ewing.
Ce faci aici?
Ea i desfcu minile n lturi, l apuc de olduri, l
trase spre ea i se lipi puternic de el.
Ai uitat? Trebuia s prnzim mpreun.
E numai zece diminea.
Alan ncerc s se desprind din braele ei, amintindui hotrrea de amnare a lui J.R., care fcea parte din
strategia la care complotaser mpreun.
Nu m mai pot abine de la ceea ce doresc.
Ea ncepu s-i descheie bluza.
Lucy, ateapt.
Nu pot.
41

l srut pe pieptul gol, fr pic de pr, i i desfcu


cureaua.
Trebuie s vorbim.
Spune ce vrei, scumpule. Orice. D-i nainte,
vorbete-mi. Cu orice cuvinte. Nu e nimic ce mi-ai putea
spune, sau face, sau cere s fac, care s nu m dea gata.
Am de lucru.
Oooh, gnguri ea, dndu-i pantalonii jos, uite ce aud.
Treaba mea nu suport amnare, Lucy.
Eu vreau treaba aceea plcut
Lucy, ascult!
Da
Alan se mbrc i-i aranj hainele.
Ce nu merge?
i-am spus, sunt ocupat toat ziua.
Eti suprat pe mine?
Nu.
Din cauza celeilalte nopi. O.K. atunci. Am fost puin
cea. O fat nu poate fi tot timpul iubit. Acum mi
primesc pedeapsa, scumpule.
Nu sunt suprat. Nu e asta.
Atunci ce?
Alan se ntoarse cu spatele la ea.
E numai faptul c la naiba, Lucy! se plimb el
ncoace i ncolo te iubesc!
Ea ncepu s chicoteasc.
Asta-i tot? Pi i eu te iubesc, scumpule. Aa c hai
s terminm ce am nceput. i voi arta ct de mult te
iubesc, ct de bun pot fi pentru tine.
Uf, nu mai vreau.
42

Nu neleg.
Perfect, am s-i explic. Nu mai suntem copii. S o
facem pe apucatelea. Ce vom face apoi vom continua
aa?
Ce vrei s faci?
Cred c ar trebui s ne cstorim.
S ne cstorim!
Lucy nu tia dac trebuie s fie ncntat sau tulburat.
Nu credeam c te gndeai la asta
Acum tii. Dar vd c nu eti de aceeai prere. O.K.,
dar nu mai pot continua aa, pe apucatelea. Sexul nu e
destul pentru mine cnd iubesc.
Asta nseamn c nu mai vrei s ne iubim?
Exact. Cred c ar fi mai bine pentru amndoi s nu
ne mai vedem. Nu vreau s te rnesc, Lucy. Nici eu nu
vreau s sufr.
Oh, Alan, las-mi timp de gndire.
Gndete-te, spuse el, conducnd-o spre u. Atunci
ne vedem cnd
M voi gndi, Alan, m voi gndi la tot. i promit.
Asta nu e o promisiune pe care s-o poi respecta.
Alan, te rog
Alan deschise ua.
La revedere, Lucy.
Ea ezit, fcu un pas spre ieire, se ntoarse i ncepu s
vorbeasc. nainte de a ncepe, Alan nchisese ua. Lucy
i prinse faa n mini i ncepu s plng, nefiind sigur
ce se ntmpl cu ea, nenelegnd amestecul ciudat de
emoii pe care le ncerca.
43

De cealalt parte a uii, Alan Beam zmbea, cu un


rnjet de satisfacie. Era mndru de felul n care se
descurcase, sigur de situaie. Nu trecur zece minute i
Alan avu un al doilea vizitator. Aceasta fu mai mult dect
o surpriz era Kristin Shepard. Mai mult, i spunea
Alan pentru sine, dup ce o instal n confortabila lui
sufragerie, n faa unei ceti de cafea, erau multe motive
pentru care ea ar fi putut veni aici. Mai mult, ca secretar
i cumnat a lui J.R., Kristin deinea multe secrete, multe
informaii despre afacerile lui Ewing Oil i despre
problemele personale ale lui J.R. Apoi l strbtu o
bnuial care-l nfrico: dac venise s-i stoarc bani
pentru ceea ce tia despre el i Lucy? Dar teama dur
puin: voia s fac din Lucy o femeie onest, s se
cstoreasc cu ea i s o duc n nord, la Chicago. Acolo
era locul lui, n oraul cu Big Shoulders, cu o atmosfer
ncrcat n care se putea afirma, putea arta oricui ce
poate.
Te ntrebi de ce sunt aici spuse Kristin fcnd
mai degrab o afirmaie, dect punndu-i o ntrebare.
Indiferent de motiv, mi face o deosebit plcere. i
Alan i ddu la iveal cel mai reuit zmbet.
Kristin i ls colurile buzelor n jos, mai degrab
dezaprobator dect n semn de regret c trebuie s
acioneze la un nivel aa de ineficient i adolescentin.
Eti un brbat tnr i frumos, Alan, i sunt sigur c
o mulime de femei gsesc asta suficient. Pstreaz-i
farmecul pentru ele, pstreaz-i sex-appealul. Sunt aici
pentru lucruri mai importante. Alan se aez n faa ei
44

interesat i serios, afectat de vorbele ei, convins c se afla


la un pas de ceva important pentru el.
Ascult, Kristin.
Amndoi i aparinem lui J.R., cum tii.
N-a merge chiar att de departe. Lucrez pentru
El e proprietarul nostru.
Alan nu-i putu reine furia.
Nu m bga n aceeai oal cu tine.
Ea zmbi rezervat i ierttor.
Alan, fiecare din noi e trfa lui J.R.
Nu eu, spuse Alan cu o mnie forat. Dar un
clopoel de recunoatere i sun n cerebel i simi n
vorbele ei o logic de nezdruncinat care l fcu slab i
nfricoat.
Te vei cstori cu Lucy fiindc aa vrea J.R. spuse
ea. i vei primi banii pentru c banii nseamn mai mult
pentru tine dect stima fa de tine nsui, dect mndria
i brbia ta. Te vei ascunde n Chicago, vei deveni
relativ bogat, vei avea succes i i vei spune c ai scpat
de el. S nu crezi asta. ntr-o zi te va suna n contul
datoriei i cnd va ridica degetul, vei face sluj.
N-o voi face.
O vom face amndoi. Numai dac nu vom interveni
cumva, i asta ct de curnd. Alan i umezi buzele.
l urti ntr-adevr.
Mi-e scrb de el. Vreau s-l distrug, dac pot. S-l
rnesc adnc.
La prima vedere te trateaz foarte bine. O slujb
bun, o locuin frumoas, haine elegante. Ce-a fcut ru?
45

M-a lovit n orice fel posibil, spuse ea cu o voce


nceat, aspr. n feluri inadmisibile
Alan se ddu napoi, speriat i defensiv. Asta nu era o
femeie peste care s poi trece. n ciuda aspectului
elegant i fermector, avea o inim de duritatea
diamantului; Kristin, hotr el, era un adversar foarte
periculos.
Mintea lui era concentrat, ncercnd s stoarc ceva
din aceast ntlnire ca i din oricare alta. Alan i
propusese mai demult s nu scape nicio ans.
Mai exact, ce a fcut?
n afar de faptul c se poart ru cu mine, n
general? M-a dus cu lunile, promind c d divor de Sue
Ellen, c o prsete i se nsoar cu mine. i acum Ea
se opri.
Alan atept.
i acum vrea s-i distreze pe prietenii lui. De fapt, i
n principiu, m-a transformat ntr-o trf.
Dar de ce?
Ca s-i spionez. O parte din sistemul lui personal de
securitate. N-a existat niciodat un loc mai bun pentru a
culege informaii dect un dormitor.
Greu de crezut, dar nimic nu m surprinde la J.R.
Omul e dur, meschin, nemilos. Servete tot ce e mai ru
n via.
Vreau s vd c rul sta l ajunge.
Deci asta e problema.
De asta sunt aici. Spune-mi, Alan.
Alan i nghii protestul care-i sttea pe buze:
46

Nu sunt sigur spuse el. Dar pe toat durata


campaniei lui Cliff Barnes pentru Congres, am inut
evidena asupra a tot ce am fcut, asupra tuturor
murdriilor pe care J.R. mi-a cerut s le fac. Am buletine
duplicate asupra fiecrei mituiri, asupra fiecrui dolar
cheltuit de J.R. n acest scop.
Atunci e al nostru! exult Kristin.
Nu nc. Dar trebuie s fim pe urmele lui. Tipul
nvrte ntotdeauna ceva i e posibil s obinem o dovad
ferm pe care s-o putem folosi contra lui. Asta, plus ceea
ce deja am Nu va dura mult.
Ai perfect dreptate. nvrte ceva chiar n clipa asta.
A avut n dimineaa asta o ntlnire cu Vaughn Leland i
cu membrii cartelului. Am ncercat s ascult, dar n-a fost
posibil. Se ntmpl ceva acum, ceva important. J.R.
ncearc cumva s-i trag pe sfoar tovarii i
partenerii. Se pare c trebuie s fie mpreun chiar acum.
Ateapt un minut! Am o idee. Dac a pretinde c sunt
de acord cu planul lui n ceea ce m privete? S-i distrez
partenerii de afaceri i s storc informaii de la ei. Nu
poate fi prea greu s scoi ceva de la secturile alea. Toi
beau prea mult, toi nvrt cte ceva cnd sunt prin
preajm.
S-ar putea s mearg.
Sunt sigur c va merge. Las-l pe J.R. s cread c
fac asta pentru el i ntre timp am s adun un dosar
ntreg care ntr-un fel sau altul l va drma.
mi place Cnd ncepem?
Faa lui Kristin luci de bucurie cnd se apropie de
telefon.
47

Chiar n clipa de fa

J.R. le spuse membrilor cartelului la revedere,


mulumindu-le la fiecare n parte, asigurndu-i c
tranzacia odat ncheiat i va face mai bogai, iar
influena lor va crete mult.
Biei, ncheie el, n-o vei regreta niciodat. V-o
promit.
La u, Vaughn Leland zbovi, fiind pe punctul s
vorbeasc, cnd sun telefonul. J.R. se ntoarse la birou i
se instal confortabil n scaunul pivotant din piele maro.
Da, Connie?
Kristin la telefon, J.R.
Kristin? J.R. aps butonul de comutare.
Ce este Kristin? Sunt ocupat.
Oh, tiu asta, J.R. Am vrut doar s te informez c mam gndit la discuia noastr despre viitoarele mele
activiti personale. Dac te-am refuzat atunci, J.R., a
vrea s tii ct de sincer regret acum.
Treci la subiect, Kristin.
A vrea s tii c voi face tot ce pot ca s te ajut, J.R.
Asta e tot.
J.R. i fcu semn lui Leland c ar vrea s rmn cu el
un minut.
Vai, asta e ntr-adevr foarte frumos din partea ta,
drag, foarte frumos.
Cred c i-a putea telefona lui Leland. Individul sta
scump, de luni de zile ncearc s m invite la cin. Crezi
c a fi n siguran cu el, J.R.?
48

Sunt sigur c te poi descurca n orice situaie,


scumpo. F-o, telefoneaz-i lui Jordan. Familia lui nu este
n ora i va fi ncntat s se bucure de compania ta.
Acum, la revedere.
J.R. puse telefonul n furc i se ntoarse spre Leland cu
un zmbet larg pe fa.
Trebuie s-i spun ct sunt de mulumit de felul n
care merg lucrurile, Vaughn.
Ari ca o pisic care a nghiit un canar, J.R.
Ce-i trece prin cap, nimeni nu s-a mai gndit
vreodat c a fi o pisicu i nici c bieii ia ar fi nite
psrele.
i rse pn-i ddur lacrimile.
Pi, a vrea s tii c apreciez faptul c m-ai
introdus n afacerea asta. Pentru mine numai profiturile
conteaz.
J.R. i pstr zmbetul, de parc i-ar fi fost team c
dac-i relaxeaz muchii feei i va da la iveal prea
multe din emoiile i gndurile sale.
Nu m ateptam s te implici n afacere, Vaughn. Nu
tiam c ai bani ca s riti. mi nchipuiam doar c i
pstrezi separat partea leului i-i lai pe alii s-i asume
riscurile.
Leland rse scurt.
Cum ai spus, chiar nu e niciun risc aici? Spune
adevrul, nu se ntmpl des s-aib omul o ans s fac
ntr-adevr avere i tiu s recunosc cnd se ivete ceva
bun. Am aranjat un mprumut de 20 milioane de dolari
de la un prieten de-al meu de la o alt banc, beiv i
prost, dar numele bncii, nu i-l spun. Folosea n paralel
49

partea mea de concesiune cu alte cteva pri din


proprietatea personal. Oh, mi dau seama, ntotdeauna
exist un mic risc. Dar asta e un lucru sigur, chiar dac
ntrevd un risc. Un lucru sigur, nu-i aa J.R.?
J.R. l privi n ochi.
Nimic nu e sigur. i la urma urmelor, ai fcut-o
pentru mine i nu m-a fi putut gndi la altcineva pe care
s pun baz n afacerea asta mai mult dect pe tine.
Normal c ncerci s scoi de aici tot ce se poate
Cu siguran c trebuie s-i mulumesc, J.R.
Asemenea.
Singur n birou, J.R. se aez la loc, cu ochii nchii,
contient c ncepuse s tremure. Avusese attea anse,
riscase att de multe lucruri vitale nu doar pentru el, ci i
pentru ntregul clan Ewing, i ntotdeauna ieise la
suprafa. nc o dat, se ruga. nc o dat fusese
nvingtor.
i era fric s-i aminteasc ct de aproape fusese de
dezastrul total nu cu prea mult timp n urm. Dezastru
economic i profesional, dizgraia i ruinea personal.
La dracu cu Bobby! Netrebnicul sta mucos de frate-su
se strduia din rsputeri s-i diminueze locul n faa lui
Jock, s-l ndeprteze de la conducerea lui Ewing Oil. i
era dator lui Bobby, o veche datorie, pe care plnuia s io plteasc ntr-o zi cu vrf i ndesat. i asta ct de
curnd.
Mintea i vagabond napoi n timp, pn n noaptea
aceea, cu mai mult de un an n urm. Un ntuneric
compact se lsase peste Southfork cnd J.R. se ntorsese
50

acas i nu observase c Bobby sttea pe patio cu o


expresie acuzatoare pe fa.
J.R. i spuse Bobby ferm hai s stm de vorb.
Era n vocea lui o asprime neobinuit, care-l alert pe
J.R. pn la panic. n loc s riposteze, simi nevoia s se
apere. J.R. era oricnd gata s se lupte pe propriul lui
teren, n momentele lui bune. Dar nu era n stare s lupte
cnd dumanul cunotea armele i regulile.
E trziu, Bobby. A vrea s m culc.
Trecu pe lng Bobby, dar acesta l prinse i l smuci
napoi.
Ia-o ncet, frioare
Am spus c vreau s vorbim.
Ce naiba se ntmpl aici?
Cnd se ndoia de ceva, J.R. ataca.
Sunt ocupat mine toat ziua, ncepnd de
diminea. Cineva trebuie s se ocupe i de interesele lui
Ewing Oil.
Biete, trebuie s-i vorbesc. Anul trecut, cnd ai
ncercat s transformi Southfork-ul ntr-un cmp de
extracie, mi-am nchipuit c mai mult dect att nu poi
s te cobori. Vd c m-am nelat.
sta e un plan vechi, gata cu el, s-a terminat, mi-am
dat cuvntul.
Cuvntul tu nu valoreaz nici ct o ceap degerat.
Nu sunt obligat s te ascult.
Vocea lui Bobby era veninoas.
Trebuie s dai nite explicaii.
Ce s explic? Tu trebuie s te explici. Pentru c i-ai
bgat nasul n biroul meu, n hrtiile mele personale. La
51

naiba, biete, ai lsat-o pe biata Kristin cu ochii n lacrimi


cnd ai plecat. Fata asta lucreaz pentru mine, n
interesul meu i al ei. D-mi voie s-i spun c afacerile
mele nu sunt ale concernului tu.
Bobby se ddu napoi i apuc o pliant de pe masa de
fier vopsit.
Asta ridic el plianta la nivelul umrului tii ce
conine asta, J.R.?
Arunc coninutul pliantei pe mas.
Copii ale ipotecrilor Southfork-ului, J.R. Copii pe
care le-am fcut la Biroul de nregistrri.
J.R. simi c stomacul i se ntoarse pe dos i-i fu fric s
nu-i vin ru. Trase n plmni aerul rece al serii i-i
adun toat energia ca s nu se clatine. Zmbi i-i
desfcu minile n lturi, dezarmat.
Bobby, Bobby, a fost doar o formalitate.
O formalitate! Aa numeti tu ipotecarea Southforkului?
Nu nelegi
n clipa aceea, purtnd halate peste pijamale, aprur
Jock i Miss Ellie. Miss Ellie prea suprat, aproape
nspimntat. Jock, dup cum arta, era furios.
La naiba, ce-i scandalul sta? Nimeni nu se poate
odihni aici n timpul nopii. Pentru ce v batei acum?
E aproape miezul nopii, spuse Miss Ellie conciliant.
Mi se pare, biei, c voi ntotdeauna v scrmnai,
ca nite copii, izbucni Jock, v scrmnai i ipai unul la
altul, fiecare dorind s aib ce are cellalt. Fiecare
reclamnd c lui i se cuvine partea leului. Nu o singur
dat v-am desprit ca pe doi cocoi de lupt i am
52

cptat pumni pentru deranjul meu. Nu m feresc s-i


spun, Bobby, c ai ctigat cele mai multe din aceste
rzboaie cu fratele tu. Dar tu, J.R., tu de obicei terminai
n felul care te caracterizeaz. N-are importan, totul a
trecut. Atunci la ce urletele i furia asta?
Bobby privi int la J.R.
Intenionezi s le spui tu, sau o fac eu?
Ce este, J.R. ntreab Miss Ellie.
Doar afaceri, mam, asta-i tot.
Nu-i mini, scrni Bobby. Vor afla destul de repede.
Nimeni nu trebuie s afle i-o ntoarse J.R. Nimeni
nu are motiv de suprare pn nu ncepem s culegem
ce-am semnat. A putea salva Ewing Oil i tot ce posed
familia fr ca mama i tata s-i piard un minut de
somn din cauza asta.
Jock se ncrunt.
Pi, cum deja ne-am pierdut mai mult de un minut
de somn, sper c ai s ne spui despre ce e vorba.
J.R. i ddu seama c era un ordin. Totui, nu putu
spune nimic.
Bobby vorbi.
Cliff Barnes i-a spus lui Pam c unul din motivele
pentru care vrea s-i pun capac lui Ewing Oil este ca s
opreasc expansiunea noastr n Asia de Sud-Est.
Asia de Sud-Est! Cuvintele l izbir pe Jock cu
greutatea lui Holy Writ. J.R., ai spus c te vei potoli.
De asta ncercam s-i vorbesc lui Bobby. E o afacere
excelent, tat.
i-ai dat cuvntul, fiule, spuse Miss Ellie.
Jock fcu un gest care atrase toate privirile asupra lui.
53

De unde ai gsit atia bani pentru concesiuni?


Ipotecri spuse Bobby. Valoreaz aproximativ o
sut de milioane de dolari.
O sut de milioane! Cum? Faa lui Jock era mpietrit
n ntuneric, picioarele desfcute erau solid nfipte n sol:
un brbat stnd pe propriile-i picioare, sigur de el,
puternic, neierttor, peste care nu puteai trece uor.
Cum? spuse el din nou.
Voiam s-o fac singur, tat, replic nervos J.R. Tu ai fi
fcut la fel.
De unde ai luat o sut de milioane?
Avem destule bunuri, dac le socotim.
Bunuri! spuse Jock. Avem doar un singur bun i
sta e Southfork.
Bobby art ipotecrile de pe mas. Jock le lu, cu ochii
la J.R.
Ce-s astea, biete?
Ipotecri, spuse Bobby.
De ce Southfork-ul?
ncearc s nelegi, tat.
Miss Ellie i duse mna la gur.
Ai ipotecat Southfork-ul! Vorbele struir n aerul
nopii, acuzatoare.
J.R. rspunse dup o lung pauz.
Toate se vor aranja de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Cnd trebuie pltit primul mprumut? spuse Jock
cu greu.
Sptmna viitoare, tat.
54

Cum ai putut face asta fr s vorbeti mai nti cu


mine, J.R.? Cum ai putut s implici Southfork-ul?
Asta e casa noastr. Casa ta spuse Miss Ellie.
Tat, tu i cu mama avei propriile voastre
probleme. Sntatea
Nu conteaz sntatea mea i a mamei. Ne vom
ocupa de asta. Dar s ipotechezi Southfork-ul
J.R. deveni agresiv.
M-ai pus s m ocup de Eving Oil. Trebuia luat o
hotrre i am luat-o. Afacerea asta merit un risc
calculat.
Casa noastr un risc calculat! spuse Miss Ellie. Ce
idei sunt astea?
Mam, nu e niciun motiv de suprare. E vorba doar
de o afacere. O problem de afaceri.
Miss Ellie rspunse cu o asprime neobinuit a vocii:
Pot s neleg ceea ce numii voi afaceri.
Mam, n-am vrut s te ofensez. Tat! aproape c
pleda cu disperare n dorina de a obine aprobarea,
nelegerea, i mai presus de toate, respectul prinilor.
Tat, pot s m descurc. O voi scoate perfect la capt.
Jock mormi, rememornd cu rapiditate ce auzise.
Care sunt ansele ca petrolul s ne parvin de acolo
nainte de termenul de plat pentru prima datorie?
J.R. ezit.
Par s fie mici.
Ct de mici?
Prea mici. A fost vremea rea acolo.
Un taifun, spuse Bobby. A fcut o mulime de
pagube.
55

Aa c am pit-o, spuse Jock ca i cum ar fi nchis o


carte.
O lu pe Ellie de mn.
Southfork a rezistat timp de generaii, a nvins
nepoftiii i hoii de pmnturi, a nvins pistolarii i
escrocii care se ocup de petrol, i-am nvins pe toi i am
pstrat pmntul. Dar acest J.R. ne-a terminat
Tat! strig J.R. dup prinii care se retrgeau.
Mam! Dai-mi o ans!
Se arunc asupra lui Bobby:
Tu mi-ai fcut-o i m-a costat pierderea respectului
tatei. l voi reobine, de-ar fi s fie ultimul lucru pe care
am s-l fac. Te voi face s plteti pentru asta, te voi face
s plteti!
Bobby intr n cas dup prinii si, nedndu-i fratelui
su satisfacia unui rspuns.
Dar acum, se gndea J.R., confortabil instalat n scaunul
lui de piele maro, totul va merge bine. Cnd ultima lui
afacere va deveni cunoscut, cnd Jock va nelege ce a
realizat, ce a ctigat pentru Ewing Oil, va trebui n
sfrit s priceap c J.R. era fr ndoial, cel care merita
s fie capul familiei. Un Ewing adevrat. Care avea drept
la respectul tatlui su.

Lucy nu-i putea scoate din minte ultima ei ntlnire cu


Alan Beam. Toat noaptea sttuse treaz, nvinovinduse c nu s-a purtat bine cu Alan, c nu e demn de el, c
nu e destul de femeie ca s-i plac.
S se nsoare cu ea! Ce fel de soie ar putea ea fi? Doar
o fat speriat, nendemnatic. Nicio secund nu
56

crezuse c el lua propunerea n serios. Era un fel de truc


ca s-o decepioneze i s-o dezamgeasc. Dar de ce?
Nu gsi niciun rspuns toat noaptea, tot frmntnduse i ntorcndu-se de pe o parte pe alta.
n final, se ridic i cobor scrile mbrcat doar n
cmaa ei de noapte, foarte scurt i transparent. O
vedenie pal i blond nainta n noapte, vie i
silenioas, traversnd sufrageria acestei case mari,
ieind pe patio i ndreptndu-se n picioarele goale spre
grajduri.
Cine-i acolo?
Vocea cu un ton de comand o izbi scurt. n ntuneric
cineva i venea n ntmpinare. Ray Krebbs, slab i nalt,
un caracter foarte ferm, administratorul Southfork-ului.
Lucy! Ce faci aici la ora asta din noapte? Ochii i
alunecar peste ea, fr s le poat scpa proeminena
mai ntunecat a sfrcurilor snilor ei, sub cmaa
subire.
Ea i zmbi. l ls s o priveasc. i deodat dori s o
priveasc, dori s fie vzut. La naiba cu Alan Beam i
felul lui protocolar de a fi, cu evaziunile i legturile de
drept, cu propunerile lui care o speriau i o ameninau.
Alan voia s-o lege, s-o fac jumtatea lui i Lucy nu voia
s se petreac asta pentru niciun brbat din lume. La
naiba, nu. Att ct nu intrau n hora mritiului, att
durau libertile i drepturile unei fete; i imediat dup
aceea dispreau. Dispreau toate: o tergeau, fr o
vorb. i apoi, divorul, distrugerea unei familii, ruinarea
vieii unui copil.
Nu era pentru Lucy Ewing.
57

i-a putea pune aceeai ntrebare, spuse ea. i


ncerc s se apropie.
Nu puteam dormi. Ray scutur din cap.
i-a povesti cele mai rele vise ale mele dac mi leai povesti i tu pe ale tale, fredon ea ncet i fcu o pauz
lung.
Vino! spuse el, lund-o de bra. Am s te conduc
napoi acas.
Ea i eliber braul i se sprijini de el.
Hmm, miroi aa de frumos, Ray.
Hai s mergem, Lucy.
N-am chef s m ntorc. De ce nu vrei s ne aezm
undeva?
Sunt obosit, Lucy. M duc s m culc.
Merg cu tine.
Las-o balt. Locul tu e acas, al meu e aici.
Nu m placi, Ray? Se ddu un pas napoi.
Te plac destul de mult.
Privete-m.
El i ainti privirea nainte, fcnd figura cowboy-ului
clasic puternic, pur, hotrt. Totui, nu aa de ndrzne
cum au cowboy-ii reputaia de a fi.
i spun la revedere, Lucy. Somn uor. i dispru n
ntuneric fr niciun alt cuvnt.
Ea blestem noaptea goal care o lsase nfrigurat,
singur i fr aprare. Lui Lucy i se prea c e tot timpul
respins. Toi fugeau de ea. Prietenii, familia, iubiii.
Nimic nu obinea uor, nimic nu mergea aa cum i-ar fi
plcut.
58

Avea doar cincisprezece ani cnd i trecuse prin cap c


e timpul s-i piard fecioria. Hotrrea fusese mai
simplu de luat dect de mplinit. Fiecare biat spre care
se ndrepta se mpotrivea, dac nu era chiar ostil. Ea
ispitea, sugera, seducea; nimic. Bieii se fereau de ea ca
de cium. n final crezu c erau i ei la fel de speriai i de
lipsii de experien ca i ea; poate mai ru. Dar ea voia
s-i asume urmrile, ei nu.
nelesese c avea nevoie de cineva mai n vrst, mai
experimentat, i dornic ca un taur n clduri. Waite
Walker era un astfel de brbat. Avea 25 de ani, brae
puternice i umeri largi i o fanfaronad care anuna c e
un mascul sadea, gata s-o dovedeasc oricrei femei, la
comand. Lucy i fcu socotelile i se inu dup Waite
Walker.
Rezultatele
fur
devastatoare. El
interpret
deschiderea ei drept cunoatere, dorina ei viclean de
flirt drept sexualitate, corpul ei adolescentin rotunjit
drept al unei femei cu experien. O lu i o duse n
spatele silozului fermei tatlui su i nu o trat mai bine
dect ar fi putut trata un animal pe cmp. i ls urmele
dinilor pe spate, vnti pe piept i brae i urme de
snge pe coapse. i cnd termin cu ea, o ls ntins pe
pmnt, ameit i nspimntat i netiind dac trebuia
sau nu s se plng.
Mai trziu, cnd Lucy gsi timp s reflecteze la asta, se
nvinovi pe ea nsi. Era evident c un brbat cu
maturitatea i experiena lui tia totul despre sex; iar ea
nu. Era evident c fusese naiv i proast s se atepte la
59

ceva mai mult sau mai bun. Era evident c fusese doar
folosit.
Aa c se atepta la foarte puin de la brbai i primea
i mai puin. Era sigur c brbaii o vor trata ru i astfel
nu era niciodat dezamgit. nelesese c ei nu o
stimeaz, ci doar o foloseau ca i cum n-ar fi fost bun
pentru altceva. Aceast convingere o mai avea i acum.
Folosit i aruncat. Tratat ru i ignorat dup aceea.
njosit, ruinat i prsit. Aa o tratase maic-sa. i
taic-su. De ce nu i strinii?
Chiar, de ce nu?
Capitolul 5
Lumnrile plpiau uor, reflectndu-se n paharele
de vin cu care Jordan Lee i Kristin toastau unul cu altul.
Bur i el umplu paharele la loc.
E un vin minunat, Jordan, spuse Kristin, languros i
provocator. Era mbrcat ngrijit pentru aceast ocazie;
fust lung, neagr, larg i vaporoas i bluz de dantel
alb, care i scotea n eviden pieptul plin i tnr, fr
sutien. Ct dur cina, fu imposibil pentru Jordan s-i ia
ochii de la ea. Cum seara trecea, dorina lui cretea i
deveni nerbdtor.
Da, rspunse el, cu faa lui de texan concentrat
parc spre o int ndeprtat. Ochii i erau ntredeschii,
vocea prea c-i alunec napoi, n gt. Da, un vin celebru.
Se ridic de la mas.
De altfel, aa a fost toat cina, Kristin.
M-am strduit, Jordan, m-am strduit.
60

El i ntinse mna i ea i-o apuc.


A spune, micu doamn, c orice i reuete.
O ajut s se ridice n picioare. Ochii ei erau aproape la
acelai nivel cu ai lui i parfumul ei dulce i mbttor i
umplu nrile. Aproprierea asta fcu s-i creasc pulsul ii deteapt simurile. Brusc, gndurile i alunecar
napoi, n timp; cnd a fost ultima oar cnd o femeie l-a
atras att de intens i de repede fr mcar s o ating
sau s o srute? Acum muli ani. Jordan credea c a lsat
de mult n urm felul sta de dragoste, cnd mai era n
floarea vrstei. Dar iat c aici se afla creatura asta
frumoas i plin de via, att de uor de atins. i
propuse s nu se grbeasc, s-o ia ncet, ca s-o aduc
uurel pn la un punct satisfctor pentru el.
Ce drgu din partea dumneavoastr s spunei asta,
amabile domn, spuse Kristin i i fcu o reveren.
Drgu e din partea ta c m-ai invitat, spuse el,
conducnd-o. Frumos apartament.
J.R. mi-a spus c familia ta nu este n ora, aa c mam gndit c i-ar place s mnnci ceva pregtit n cas,
Jordan
Jordan i lu mna:
La mine acas mncarea n-a fost niciodat ca asta.
Ea rse subire, fragil, lung. El i srut dosul palmei, i
duse un deget la buze, inndu-i-l aa. Apoi, foarte ncet,
i-l lu n gur.
Oh, spuse ea, oh, dragul meu.
S-i mulumesc lui J.R. pentru seara asta, Kristin, sau
ie?
Oh, lui J.R., bineneles.
61

Un prin printre oameni, nu-i aa?


Ea se aez n mijlocul sofalei, aa nct indiferent unde
s-ar fi aezat el, s poat fi aproape, foarte aproape.
Kristin i puse un picior peste cellalt i i aranj fusta,
fr grab. i arunc pantofii i se ntinse de-a lungul
sofalei.
J.R. s-a comportat fr ndoial minunat cu Sue Ellen
i cu mine. Nu m pot opri s nu-l ndrgesc
Ct de mult s-l ndrgeti, Kristin?
Jordan i lu din nou mna. Rspunsul ei fu un zmbet
enigmatic.
S fii ndrgostit de J.R. se pare c nu prea este un
sentiment comun.
El se ddu mai aproape.
Nu prea mult lume din Dallas l agreeaz.
E adevrat c J.R. le joac la muli farse murdare?
Asociailor lui de afaceri?
El o cuprinse cu braul, pe la spate. Ca rspuns, ea se
sprijini pe spate, cu prul rspndit pe sofa, ca un cadru
ntunecat.
Poate. Dar J.R. tie prea multe ca s m necjeasc,
pe mine i pe bieii din cartel. Nimeni nu se pune cu
Jordan Lee, dac vrea s mai stea n Dallas.
Ea i uguie buzele drept rspuns i Jordan se aplec
deasupra ei, cu gura cutndu-i-o pe a ei. Mult timp ea nu
avu nicio reacie, apoi buzele i se muiar i se deprtar
ncet. El i atinse dinii cu limba, fiind contient de
dorina ce dormita de mult n el. Cnd se simi mucat
uor de dinii ei, se mpinse i mai mult n ea fiind sigur
c era acceptat.
62

i cuprinse pieptul. Pieptul ei era plin, tnr i tare i


palmele lui i simir sfrcurile dure ale snilor. Simurile
i se deteptar i pielea l furnica. O dezmierd,
mngindu-i fesele pline. Palma lui fr astmpr i
urm calea de pe genunchi n sus i Jordan i ddu
curnd seama c ea nu avea lenjerie sub fust. Electrizat,
i duse mna mai sus.
Oh, nu, te rog
Eti aa de frumoas.
Nu poi s-mi faci asta.
Jordan se retrase i ea ncearc s se ridice. O mn
mare, surprinztor de puternic, o aez la loc.
Ce joc e sta, fato?
Joc? Nu e niciun joc, Jordan. Nu sunt o femeie
uoar. mi place compania ta. Vreau s te cunosc. Cine
tie, poate c ntr-o zi, chiar
La naiba!
Jordan se arunc napoi peste ea, pipind-o cu minile
lui puternice, intuind-o napoi pe sofa. Ea ncerc s-l
mping.
Las-m-n pace! Nu m atinge!
Doamn, vei primi exact ceea ce ai cerut.
Nu, n-ai neles.
Jordan rse aspru i rguit, de parc ar fi vzut prin
ea. i sfie bluza.
Frumos, spuse el, sugndu-i cnd un sn, cnd
cellalt, ignorndu-i protestele, innd-o imobilizat sub
el. O linse i o muc, iar cnd ea ip, o plmui peste fa.
O dat fu destul i Kristin ncepu s plng. Doar atunci i
ddu drumul i, n momentul acela confuz, Kristin crezu
63

c totul se sfrise, i c Jordan i luase gndul de la ea.


Numai c se nela.
l privi i l vzu dndu-i jos pantalonii i chiloii,
ncerc s se strecoare pe lng el, dar o mn puternic
o prinse i o trnti cu faa la pmnt. Cum nc opunea
rezisten, el o lovi cu for peste fese. Durerea iradie dea lungul irei spinrii, Kristin gemu i ncepu s
chioapete.
El i ddu fusta la o parte i-i porunci s-i desfac
picioarele. n loc de asta, ea i ncruci gambele. El o
mai plmui de dou ori i de data asta, cnd i porunci a
doua oar, se supuse.
Dumnezeule,
mormi
Jordan,
Dumnezeule,
Dumnezeule, ce pisicu dulce. Chiar desertul de care
avea poft Jordan, mititico
Se ntinse peste ea, aspru i plin de dorin. Neatent,
provocndu-i durere i totodat stimulnd-o ntr-un fel
pe care nu-l mai cunoscuse. n ciuda scrbei pe care o
resimea pentru el, carnea ei se ncord i ncepu s-i
rspund, pn cnd coapsele ei i nconjurar capul i
ncepu s-l mboldeasc iar i iar i iar. El se mic i ea
se ridic s-l primeasc. Cu minile ca pentru rugciune,
cu gura ntredeschis, ea se ruga s-o lase, se ruga pentru
carnea ei i ei se rostogolir ca un singur trup, ca o
ncletare de fiare slbatice, niciodat potolite, niciodat
linitite, cerind i cernd, ameninnd i insistnd, pn
cnd se contopir, trecnd dincolo de peretele translucid
care-i desprea.
Zcur mult timp nemicai, pe podea. Pasiunea se
cheltuise, furtuna se consumase. Dorina pierise. Nu
64

mngieri, nu srutri. Nicio intimitate. Pn ce el se


ridic, rznd moale, dar triumfal.
Ce-i amuzant aici? se auzi ea spunnd, ntrebnduse ce-i venise s pun o asemenea ntrebare.
Gndete-te numai, mititico. Acest J.R. este fr
ndoial un prieten adevrat i un prin printre oameni.
Mi-a dat dou lucruri bune ntr-o singur zi. Cea mai
minunat iubit pe care o poate avea un brbat, o dat n
via.
i cellalt? ntreb ea fr prea mare interes.
M-a bgat n cea mai dulce afacere cu petrol din
viaa mea, asta-i tot.
Kristin simi cum creierul rencepe s-i funcioneze
normal. Toate instinctele i spuneau s afle totul despre
afacerea asta. Poate c asta-i va deschide calea s-l
termine chiar pe J.R. Ewing.
Ai chef s vorbeti despre asta, scumpule? gnguri
ea.

J.R. se ntoarse la birou. Cam n acelai timp n care


Jordan Lee i Kristin se sculau de la mas, el se aeza la
birou. n acelai timp n care ea se lsa prad srutrilor
lui Jordan, J.R. i rememora activitile zilei. Realizase
mult, i amintea el, chiar mai mult dect n anii
precedeni. Era vital ca fiecare micare pe care o fcea si promoveze interesele, interesele familiei Ewing, ale lui
Ewing Oil i Southfork. Se nclzea la gloria anticipat ce
urma s-i aparin cnd aceast cea mai recent afacere a
lui va deveni cunoscut. Tatl su va fi mndru de el, l va
respecta, va nelege c J.R. era pivotul ntregii familii.
65

Odat, simea asta ntr-un loc secret din inima lui, J.R. va
lua locul lui Jock.
Perspectiva l fcu s se cutremure. Cu team, mai
degrab dect cu anticipaie. S iei locul lui Jock, s ncapi
n cizmele alea supradimensionate, brbteti, s fii ceea
ce era Jock i fusese ntotdeauna. Niciun brbat n-ar fi
putut aspira la mai mult. Niciun succes mai mare n-ar fi
putut avea nimeni.
Te iubesc, tat spuse J.R. cu voce tare.
i aminti vremurile n care mergeau mpreun s
cumpere tauri. Asta se petrecuse cu mult timp n urm. O
pereche de tauri puternici pentru vitele de la Southfork.
J.R. avea 12 ani i era pentru prima oar cnd Jock l
scoase cu el cu ocazia incursiunilor ocazionale dincolo de
gardurile Southfork-ului. Trecur clrind peste Amarillo
i ajunser n mijlocul depresiunii. La nord de Cprioara
Alb se ntindea un peisaj mohort.
Tat i fiu, pe o pereche de cai nchiriai, mergnd spre
singura lumin care plpia n ntunericul violaceu
dinaintea rsritului de soare. Ajunser la un grup de
cowboy adunai ca nite lupi n jurul unui foc ce sfrie,
n ateptarea dejunului. Se schimbar salutri i ei fur
invitai s descalece i s serveasc ou cu unc,
prjituri calde i cafea. n curnd Jock aduse vorba de
problema care-l interesa i eful i spuse c are o pereche
de tauri de vnzare.
Plictisit de discuia seac despre greutate i pre pe
pfund, J.R. se ndreptase spre arc, unde nite tineri de
vrsta lui ncercau s ncalece un cal.
66

l vzur pe J.R., dar nu spuser nimic i-i continuar


eforturile, fr s se grbeasc. Reuir n final i, n timp
ce unul din ei inea calul care tremura, cellalt i punea
aua. Apoi se urc pe cal, numai c acesta, nepeninduse, ncepu s se ncovoaie nebunete, aruncndu-i capul
n jos, cu ochii bulbucai i nrile umflate, sforind i
necheznd. n trei secunde totul se terminase. Clreul
era zvrlit la pmnt iar calul alerga n plin avnt,
slbatic, de-a lungul arcului. Cei doi cowboy tineri
alergar spre gard. Cocoai pe vrful gardului, privir la
J.R.
Vrei s-l ncerci?
J.R. i plimb ochii napoi dup cal. Acesta sttea acum
de parc ar fi prins rdcini n loc, sforind uor i plin
de nerbdare, mai negru dect cei mai negri ochi i
privea cu precauie la cei ce-l chinuiser. J.R. clrea i
clrea bine, dar evitase ntotdeauna rigorile dresurii
cailor. La Southfork asta o fceau brbaii maturi i ideea
de a ncleca un cal care srea ca un nebun n dou
picioare l umplea pe J.R. de teroare.
Nu, mulumesc.
Se strdui s vorbeasc normal i ddu la iveal cel mai
binevoitor zmbet. Cei doi cowboy nu se potolir, de
parc simiser o victim sigur i nu puteau rezista
plcerii de a-l vedea pe noul venit n inferioritate.
i-e fric? spuse primul.
Nu-l nvinovi, zise al doilea. i mie mi-e fric. Dar
am s-l mai ncerc pe Buster de 12 ori, oricum.
Caui zzanie, Toby. Biatul sta e un adevrat fricos
din cap pn-n picioare.
67

J.R. nlemni.
Nu m f fricos mri el.
Amndoi bieii rser. J.R. fcu un pas spre el, cnd
simi nite ochi urmrindu-l. Se rsuci n jur, ca s-l vad
pe Jock i pe ali civa cowboy la 12 yarzi distan,
ateptnd s-l vad rspunznd. i ndrept umerii i-i
nfrunt pe cei doi biei strini.
O.K. Am s-l clresc pe blestematul sta de cal
pentru voi.
Se ls s alunece n arc i se apropie de Buster fr
grab, nconjurndu-l pe la spate i vorbindu-i moale.
Buster lovi cu copita i J.R. fcu un salt n spate de parc
ar fi fost lovit. Apoi l apuc de fru. Buster i arunc
capul n sus i J.R. se retrase iar. Apoi mai avans odat.
Cu friele n mini, i puse piciorul stng n scara de la
a. Buster, tremurnd, i art dinii i fcu o micare
brusc din coad. J.R. fu azvrlit i se rostogoli n praf.
Buster se sprijini pe spate, cu picioarele din fa
fremtnd n aer i necheznd n semn de iritare. J.R.
alerg spre gard, ascunzndu-se printre scndurile
acestuia ca s fie n siguran.
Rsul izbucni de peste tot. De la bieii din spatele lui,
de la brbaii care erau cu tatl lui, din fa. J.R. se
scutur de praf i se ridic, dorind mai degrab s fi fost
mort. Era plin de ruine i amrciune pentru eecul lui.
Mai trziu, cnd era singur cu Jock, J.R. spuse:
mi pare ru, tat. Blestematul de cal m-a speriat de
moarte.
Jock l privi. Faa lui ncreit de soare era
nengduitoare, vocea brbteasc inflexibil, ferm.
68

Nimeni nu te-a dus n arc, tu nsui ai fcut-o.


Bieii ia m-au fcut fricos.
Ochii lui Jock se ngustar.
i tu le-ai dovedit-o, a putea s spun.
J.R. simi c oasele i se contract, pielea i se strnge,
prezena sa e redus la zero.
Nu sunt un fricos, tat strig el. Nu sunt!
Biete, spuse Jock cu rceal, trebuie s mi-o
dovedeti. Hai s uitm amndoi ce s-a ntmplat n arc.
Jock naint cu pai mari, nalt, implacabil, att de
puternic i curajos, att de neegalat.
Dar, tat, strig J.R. dup silueta care se retrgea, eu
te iubesc

Ace Bar era o cavern ntunecoas i zgomotoas,


mirosind a buturi spirtoase i a tutun sttut. O orchestr
din trei oameni zdrngnea o melodie rock, fr verv i
fr pasiune. O dansatoare de duzin se arunca i se
rsucea de-a lungul micii scene din spatele barului, cu un
zmbet de clown ntiprit pe faa ei, altfel chinuit. Civa
brbai aruncau monezi spre ea cnd se mica, rsul lor
batjocoritor anunnd c ali firfirici sunt gata s-i
ating inta.
La mese, civa beivi singuratici, nu le ddeau nicio
atenie. Aproape de ua din spate, care ducea la o alee,
doi tipi viguroi n cizme i cu plrii Stetson izbeau n
flipperul de la jocurile mecanice care cnea una-dou.
De o parte a barului, Sue Ellen i termin paharul i
ridic un bra molatic ca semn pentru barman s-i aduc
altul. Acesta i umplu din nou paharul i-i lu banii.
69

Ochii ei mari se ridicar spre dansatoarea de duzin.


Un val de simpatie fcu s apar n ochii lui Sue Ellen
lacrimi. Femeia de acolo de mult trecut de prima
tineree era o fiin uman cu o adnc suferin
ntiprit pe faa ngheat. Ca i dansatoarea, Sue Ellen
simi c nu are nimic de pierdut: nici putere, nici curaj,
nici dorin real de a merge mai departe. Spre deosebire
de dansatoare, ea purta veminte artoase, care o salvau
de cele mai evidente degradri pe care le oferea viaa. Ea,
Dumnezeu s-o ajute, era o Ewing.
Rse tare, o erupie aspr, auto-batjocoritoare, fr
umor sau veselie. Un cowboy, aezat la mijlocul barului,
privi n direcia ei i o examin, cu mult interes.
Sue Ellen i ddu peste gt paharul i ceru un altul.
Exista o limit pn la care putea s ndure o fiin
uman. Un capt al suferinelor i problemelor. Oricine
avea dreptul la afeciune, la sprijin i dragoste. n afara
lui Sue Ellen.
Duc-se la dracu J.R. i chiar i mai departe! La naiba
cu meschinria i cu neltoria lui! La naiba cu el i cu
Kristin, propria ei sor dat de la Dumnezeu! La naiba cu
ea nsi ca soie, mam i femeie ratat! La naiba, la
naiba, la naiba!
i vedea de treaba ei, aezat pe scaunul nalt al
barului i calcul greit distana pn la sol. Se mpiedic,
sau mai degrab fu mbrncit de un trector i scp din
mn poeta ei de umr din cea mai bun piele Sakewitz
numai Dumnezeu tie ct costa! care se rsturn pe
podea. Se cltin, fiindu-i greu s-o gseasc, ajungnd cu
70

minile i genunchii pe jos, pipind derutat dup


geant.
Dup asta cutai, doamn?
O pereche de picioare n cizme stteau aproape de ea.
i ridic ochii i vzu un cowboy nalt i slab, cu geanta
ei n mna lui mare i bttorit. O ajut s se ridice. Ea i
permise s-i treac cureaua de la geant peste umr.
Mulumesc, amabile domn, gnguri ea, ridicndu-i
ochii spre ai lui. Faa i era lung i osoas, cu buzele
subiri, trase napoi n ceea ce trecea drept un zmbet, cu
ochii brbteti aproape albi n ntunericul din Ace Bar.
Dusty? ntreb ea Tu eti, Dusty Farlow?
Conteaz?
Pi bineneles c da, dar nu grozav de mult. Dac nu
eti Dusty, cine eti?
Numele meu e Josh, doamn.
Nu Dusty.
Sper c nu v-am dezamgit.
Ari exact ca Dusty.
V invit s bei ceva cu mine, doamn. E un separeu
liber.
O apuc ferm de bra, ajutnd-o s se coboare de pe
scaun. Doi cowboy edeau n separeu, bnd bere Lone
Star.
Josh fcu o micare rapid cu mna i ei plecar,
hlizindu-se n urm. O chelneri n costum sumar de
dansatoare i fcu apariia.
Ce vrei s bei? ntreb Josh.
Bourbon i ap mineral. Foarte puin ap, spuse
Sue Ellen. Pentru mine, doar att.
71

i pentru mine o gur.


Sue Ellen l scrut cu privirea pe brbatul de lng ea.
Eti chiar tu, Dusty?
Josh i zmbi i i lu mna ntr-a lui.
Ari mai frumoas ca niciodat, Sue Ellen.
Mulumesc, Dusty.
Barmanul aduse butura, o aez pe mas i ezit.
V simii bine, doamn?
Cowboy-ul se crisp.
Ce te intereseaz, domnule? i-ai fcut treaba, acum
terge-o!
Eram doar ngrijorat, domnule, spuse barmanul
retrgndu-se.
Josh i goli paharul pe jumtate.
Bea.
Ea bu. Apoi scutur capul, mirat, cu un zmbet vag
de ncntare pe fa.
Nu pot s cred
Josh i petrecu braul pe lng ea, dndu-se mai
aproape. Era cea mai frumoas femeie lng care sttuse
att de aproape, cea mai frumoas i mai stilat. Privi la
hainele ei, la lniorul fin de aur din jurul gtului ei
graios, la inelul din deget. Stilat i cu bani. De data asta
chiar c-i mplinea principiul cluzitor. Tot ce-i bun e
strns laolalt n acelai dulce, mirositor ambalaj. i
ntoarse faa spre el i o srut lung i apsat.
Vai, Dusty, eti de-a dreptul copleitor. D-mi rgaz
s rsuflu. Cei doi cowboy care ocupaser mai nainte
separeul se strecurar pe locul din faa lor, fixnd-o
nfometai pe Sue Ellen.
72

Hei, biete, cum ne-a fost nelegerea?


Crai-v, biei, spuse Josh, cu o remarcabil lips
de bun dispoziie. Asta e doar a mea.
Hai, Josh, vino-i n fire.
Destul, biei, crai-v!
Dusty, murmur ea. Credeam c te-am pierdut
pentru totdeauna.
Cine naiba-i Dusty? ntreb unul din cowboy.
Eu sunt, spuse Josh. Sunt aici, draga mea, lng tine.
i lipi faa de prul ei, alunecnd n jos, spre gt,
srutnd-o i mucnd-o. i puse o mn pe un genunchi,
strngndu-i-l insistent i tare cu degetele.
Ah, Dusty, spuse vag Sue Ellen, pierdut n ceaa
amintirilor, nu se poate n faa prietenilor ti nu se
poate

Barmanul intr n mica sal din spate, care servea de


birou al Ace Bar-ului. Form un numr de telefon i
atept pn rspunse cineva.
Casa Ewing? ntreb el.
Bobby Ewing, care lucra acas, la Southfork, cu Ray
Krebbs, administratorul ranchului, ridic receptorul la
primul apel.
Aici Bobby Ewing, cine e la telefon?
Sunt proprietarul barului Ace Bar, domnule Ewing.
Nu vreau ncurcturi.
ncurcturi! Ce fel de ncurcturi?
E vorba de doamna Ewing
Doamna Ewing!
Primul gnd al lui Bobby fu la Pam.
73

Ce este? Ce s-a ntmplat?


Vorbesc din Braddock
Da, tiu unde este Ace Bar. Care-i problema?
E vorba de doamna Ewing. E aici acum, a but cam
mult i mi se pare c are nevoie de ajutor
Care doamn Ewing?
Dar barmanul pusese receptorul n furc, fr s mai
rspund.
Capitolul 6
n acelai timp n care Sue Ellen bea cu Josh, Pam i
fcea o vizit fratelui ei, Cliff Barnes, n apartamentul
acestuia. Acesta nu-i pierdu timpul cu preliminarii, i o
lu de cum intr pe u.
Am pentru tine nite nouti fantastice! exult el, n
loc s o salute. Pentru noi.
Ai aflat ceva despre mama noastr?
Ceva mult mai important.
Oh!
Dezamgirea ei era evident i Pam se ls s alunece
ntr-un scaun, pierzndu-i interesul.
Am ncercat s te sun n Colorado
Am fost foarte ocupai, tot timpul pe drum.
Dar acum te-ai ntors. Crede-m, Pam, e foarte
important. Am semnturile verificate i e mai mult dect
n regul i legal.
Certificatul de moarte pentru tata
Cliff scutur nerbdtor din cap.
74

Nu, nimic de felul sta. E un contract legal, bona fide,


care leag i n vigoare
Contract? Despre ce tot vorbeti, Cliff?
Iat-l. Amintete-i de timpurile n care tu i cu mine
cutam prin bunurile lui Digger. L-am gsit n una din
lzile alea vechi.
Credeam c m-ai adus aici s-mi vorbeti despre
mama. Oh, Cliff, de ce i pierzi timpul cu contractul sta
vechi, fr niciun folos?
Cliff o privi dispreuitor. Nu nelesese nimic din ce-i
spusese. Bine, o s-i explice, liter cu liter, o s-o fac s
neleag.
Sor drag, ascult cu atenie. Ceea ce am n mn
bucata asta de hrtie aparent inocent este ceea ce
ntotdeauna am visat s gsesc. O posibilitate de a ne
revana fa de Ewingi, de J.R. Ewing n mod special i de
Jock Ewing, ticlosul la btrn. S-o facem pentru tata i
pentru noi.
Ochii lui Pam fulgerar.
E ceva de care ai uitat, frioare. Sunt o Ewing.
Intenionez s rmn o Ewing. Lovind familia asta, m
loveti pe mine.
Nu sri aa, Pam. Ascult-m.
Las-m s vd hrtia aia.
Am s i-o citesc. Prin urmare, s-a czut de acord ca
toate veniturile i profiturile zcmntului petrolifer
cunoscut sub numele de Ewing 23 s fie mprite n mod
egal ntre Jock Ewing i Willard Barnes i motenitorii
lor, n ordinea perpeturii.
Aa c?
75

Aa c! Nu nelegi? Contractul e datat 26 Februarie


1938 i semnat de btrnul Ewing i de Digger.
Ce-are asta de-a face cu tine i cu mine, Cliff?
Asta nseamn
Cliff se opri i ncerc s-i regleze respiraia i s-i
ncetineasc btile inimii.
Asta nseamn c nu vom mai sta mult la ua din
spate, cu plria n mn. Asta nseamn c noi, Barnesii, intrm prin fa, ca parteneri egali cu Ewingii. Cel
puin n ce privete zcmntul sta petrolifer. Pentru o
jumtate de milion de dolari pe an, poate mai mult. i
poi imagina ce mutr o s fac J.R. cnd am s-i art
asta? Nu mai am rbdare.
Lui Pam i fu imposibil s-i mprteasc entuziasmul
i interesul.
Dac contractul sta era bun la ceva, de ce a fost
atta timp ascuns n lada aia?
Cine tie? l cunoteai pe Digger cel puin la fel de
bine ca i mine. Tata era probabil beat cnd a semnat
contractul sta i a uitat apoi complet de el. Nu m-ar
surprinde s-l fi mbtat chiar Ewing, n acest scop
Oh, Cliff
Aa cred.
Nu i-ar fi reamintit Jock?
Poate da, poate nu. Oricum, contractul a fost semnat
cu mai mult de 40 de ani n urm. Bobby a redeschis
zcmntul sta. Luna trecut. Jock n-avea idee de
contractul sta. De ce s fi avut? Nu i-a amintit de el
timp de 40 de ani i acum, cnd Digger a murit i a fost
ngropat, de ce i-ar mai fi amintit? Morii nu cer nimic.
76

Dar tu ceri.
Pentru Digger i pentru noi.
i dac J.R. i ntoarce spatele?
Cliff rnji triumftor.
Las-l s ncerce. Vor asculta, fr ndoial, vor
trebui s asculte acum. i vreau s-mi in promisiunea
fa de tata. Viaa lui nu s-a risipit n zadar. Intenionez s
m ocup de asta, ntr-un fel sau altul

Zgomotul n Ace Bar era mult mai intens acum. Mai


muli beivi se adunaser la bar i cele mai multe mese i
separeuri fuseser ocupate. Orchestra, de parc ar fi fost
inspirat de un public mai larg, cnta mai tare. Dac nu
mai bine. Fata de pe scen opia i slta, totdeauna cu
un pas n urma msurii muzicii. Nimeni nu prea a fi
observat.
Nimeni nu-i observ pe Josh i prietenii lui, conducndo pe Sue Ellen spre aleea din spatele barului. Prul ei era
n dezordine, bluza aproape deschis. Privea de parc nar fi vzut pe nimeni i rdea strident i aiurea cu atenia
srindu-i de la un loc la altul, de la o persoan la alta. nc
doi cowboy se adugar grupului, curioi s vad ce se va
mai ntmpla. Dar Josh nu ddea niciun semn c ar avea
de gnd s procedeze ntr-un fel sau altul.
Unde mergem? vru s tie Sue Ellen, fr s se
atepte totui la un rspuns.
Mergem s ne distrm rspunse cineva. i plac
petrecerile, nu-i aa?

77

Chiar a avea chef de o petrecere. ntotdeauna am


avut. Vrei s dansai toi, frumoilor, cu Sue Ellen? Lui
Sue Ellen i place s danseze.
Grupul se deplas spre ieirea din spate, care ddea n
alee, ndreptndu-se spre o main parcat n apropiere.
Chiar atunci intrar n Ace Bar Bobby i Ray prin intrarea
de la strad. Barmanul i vzu i le fcu semn spre ua din
spate. Bobby i Ray i croir drum prin mulimea
vijelioas i ieir n alee. Fr s-i spun o vorb, se
desprir. Bobby se post n faa celor cinci cowboy i a
lui Sue Ellen, Ray se aez n spatele lor.
Bobby i opri, mpingndu-i cu mna:
Stai aa, biei.
Ce-i asta? spuse Josh, ascunznd-o pe Sue Ellen n
spatele lui i lund o min agresiv, la un yard distan
de Bobby.
Ce te bagi tu aici, cowboy?
Doamna e cumnata mea. Vreau s fie clar de la
nceput.
Bobby! Tu eti, Bobby?
Vino, Sue Ellen. Mergem acas.
S i-o spui lui mutu i azvrli Josh.
Sue Ellen, te iau acas.
Ea scutur din cap.
Nu, nu pot. De-abia l-am gsit.
Bobby nmrmuri
l cunoti pe omul sta?
Nu-l recunoti? Dusty Farlow.
neleg, spuse Bobby.
i desfcu larg minile:
78

Acum, domnule, putem s-o rezolvm n pace sau cu


rzboi. Cum i place.
Ai auzit-o pe doamna, spuse Josh. Nu vrea s
mearg.
S nu mai comentm
Rmne cu noi.
i-am mai spus, e
Josh fcu un salt n fa, aruncndu-i mna dreapt
nainte cu o surprinztoare vitez. Dar Bobby era deja n
gard. i veni n ntmpinare, cu o lovitur rapid n
coaste, cu mna dreapt ntins, puin deasupra curelei.
Josh se ndoi de durere. Bobby l mai lovi o dat dup
ureche i cowboy-ul se prvli la pmnt, dobort.
Sue Ellen gemu de disperare:
Uite ce i-ai fcut lui Dusty.
Ai vzut ce s-a ntmplat, biei, le spuse Bobby
celorlali. Mai vrea i altcineva?
Ei se napoiar fr o vorb, iar Ray se trase la o parte,
ca s-i lase s treac.
Sue Ellen ncepu s plng:
L-ai rnit.
Se va face bine, spuse Bobby, conducnd-o afar.
Totul va fi bine acum. Totul.
Nu trebuia s-l rneti, plngea ea. Nu trebuia.

n dimineaa urmtoare, J.R. se scul primul. mbrcat


n halat i papuci se duse n buctrie i-i turn cafea
ntr-o can, apoi se ntoarse n cas. Deschise televizorul
i privi imaginea de pe ecran care dispru curnd lsnd
locul unui crainic care citea tirile de diminea:
79

Trei companii au lucrat continuu n timpul

nopii i focul a fost stins n sfrit, la


aproximativ cinci dimineaa. S-au anunat deja
patru avarii i paguba este estimat la
J.R. iei din cas, fr s asculte mai departe. Ajuns pe
patio, privi pese bazinul de not, spre cmpiile din jur, ca
cineva care avea ceva de gnd. n spatele lui, complet
mbrcat, apru Bobby.
Bun dimineaa, J.R.
Bun dimineaa, frioare.
Cum se simte Sue Ellen n dimineaa asta?
Doarme n pace, ca un bebelu. Beivii au un
Dumnezeu al lor.
Fii bun cu ea, J.R. E trist.
La naiba, are orice i-ar putea dori de pe lume. La ce
s fie nefericit?
ntreab-o, J.R. Rspunsul te-ar putea surprinde.
Poate c am s-o fac, poate c nu. Totui, i
mulumesc pentru ce ai fcut, Bobby.
Suntem doar o familie.
J.R. mormi ncet.
Unde te pregteti s te duci aa devreme?
Sunt nite garduri doborte la Two Sticks. Ray vrea
s merg s le vd. Par a fi tiate.
Iar hoi de vite?
nc nu tiu. Vom vedea. Ai grij

80

J.R. ddu din cap i-l urmri cu privirea pe Bobby, care


se ndrepta spre grajduri. O clip mai trziu ncepu s
sune telefonul. J.R. se grbi s rspund.
Aici J.R. Ewing.
Era un apel de peste ocean. J.R. i spuse telefonistei s-l
pun imediat n legtur. i ridic mna n care inea
ceaca de cafea i vzu c tremura; att era de ngrijorat,
att de mult dorea ca treaba asta s ias cum voia el. Att
de mult avea nevoie ca totul s mearg aa cum voia el.
La cellalt capt, vocea se auzea slab:
Alo, alo, tu eti, J.R.?
Bun, Hank. M auzi?
Vocea lui Hank deveni acum mai puternic.
E mai bine, J.R. ncerc s te prind de cteva ore. E o
ncurctur aici
Ce se ntmpl, amice?
J.R. aez cana pe mas, cu grij s nu verse cafeaua. i
frec palma umed de halat:
Hai s auzim noutile.
Exact, cum i-am spus, J.R. Totul s-a dus dracului. E
nebunie pe aici. Revoluia e n plin avnt. mpucturi,
bombe, foc i furtun peste tot. Nu valoreaz nici ct o
ceap degerat c eti american, aici, n clipa asta.
Dar oamenii ti?
I-am expediat pe toi peste grani
i tu?
Timpul trece. Mai bine era s fiu pe drum. Am vrut
doar s tii.
Da?
81

Zcmintele de petrol au fost naionalizate, J.R. Pn


la ultimul. Platformele de forare, vapoarele, tot a
explodat. S-a dus totul, J.R. mi pare ru.
Acum nu-i f snge ru pentru asta, Hank. Nu-i vina
ta c a fost ce a fost. Trebuie s te pui la adpost. N-a
vrea s fii ucis pentru noi.
Nici eu n-a vrea, J.R.
Atunci ia-o din loc. i mulumesc c m-ai sunat.
Hank. Ai fcut treab bun, amice. Ai s primeti o
gratificaie.
O gratificaie? spuse Hank Thompson surprins i
ncurcat.
Nu primi rspuns. J.R., zmbitor i plin de voie bun,
puse receptorul n furc, ntrerupnd convorbirea. Totul,
i spuse el ncet, ncepea s se aranjeze. Perfect.
Se duse s-i mai ia nite cafea fierbinte i intr n cas.
Acolo, privind la televizor, era Jock, complet mbrcat,
fr urm de culoare pe faa lui furioas. Crainicul
anuna:
i Secretarul de pres al Casei Albe, Jody

Powell, a afirmat c o astfel de reacie ar fi


prematur i nu ar prezenta garanii. El a scos n
relief dorina Preedintelui ca toi cetenii s
rmn calmi. Cea mai afectat de naionalizarea
efectuat de rebeli asupra industriilor strine
este Compania Independent Ewing Oil cu
investiii n explorare i forare. Pierderea
familiei implicate n afacere se poate calcula n
miliarde de dolari cnd se va totaliza i asta
82

reprezint sfritul unora din cele mai mari


succese din Dallas. Ewing Oil a luat fiin cnd
J.R. stinse televizorul i rnji la tatl su, Jock. Cu gura
deschis, demoralizat, nc palid, cu o sfreal n
ncheieturi, se cltin i aproape czu. J.R. l ajut s se
aeze pe un scaun.
E adevrat, J.R.?
Cu naionalizarea? Da, este, tat. Dar
Atunci ne-am curat.
J.R. fu inundat de incertitudine. Dac tatl su nu va
putea nelege ce fcuse el? Dac acionase cumva prea
impulsiv, ca un lup singuratic? Cu toate astea, tot aa
ncepuser i Jock i cresctorii de vite de demult, de
capul lor, fr s in seama de diferende i obstacole.
Brbai adevrai, fiecare din ei genul de brbat la care
J.R. aspirase dintotdeauna. i acum. i acum
Totul e-n regul, tat.
Ct am pierdut?
J.R. i umezi buzele i-i supse pntecele.
Pi, tat, dup cum mi se pare Ne-am omort i noi
timpul

83

PARTEA A II-A
FAMILIA EWING
IERI
Capitolul 7
Zorile sunt cea mai frumoas parte a zilei. Soarele i
revars razele peste prerie i peste deal, cldura face s
dispar roua de pe cmpii, alungnd ntunericul de peste
cetile pmntului.
Prin crciumi, lmpile de neon s-au stins. Trboiul s-a
terminat. S-a terminat i cu somnul beivilor. Fetele au
plecat, fugind de lumina zilei cu viteza i teroarea pe care
poate doar Dracula le-ar mai fi putut avea n faa acestei
apocalipse. Turmele se agit, vitele mugesc i cowboy-ii
somnoroi scormonesc prin tolbele lor dup cafea
fierbinte amestecat cu destul whisky ca s-i trezeasc
pe deplin.
La Southfork, Bobby Ewing galopa pe calul su nspre
grajduri, balansndu-se n a, cci i animalul avea un
mers nesigur.
Cale btut, Bobby, i strig Ray Krebbs.
Totul se petrece demult, pe punile orientului, Ray.
Brahmanii sosesc pe nesimite, de parc ar fi de mtase.
Pariez c sunt, glumi administratorul.
84

Nu-i nimic de fcut cu cowboy-ii tia, domnule


Krebbs. Le trebuie doar puin creier i mai mult munc.
Oh, da, domnule Ewing, da.
Faa slab a lui Krebbs se lumin de un zmbet plcut.
ntre el i Bobby era o legtur strns, un sentiment ce
mergea ctre prietenie, nelegere, simpatie, un fel de
iubire masculin, despre care cresctorii de vite nu prea
vorbesc.
Atunci nu este nevoie de mine, nu-i aa, domnule
Ewing?
Nu-i nevoie deloc, maestre. Ia-i dimineaa liber
pentru odihn i relaxare.
Aa voi face, Bobby, i-i voi spune tatlui tu c tu ai
spus aa.
Bobby i fcu cu mna i se ntoarse acas. i gsi pe
tatl i pe mama lui lundu-i cafeaua pe patio i se duse
i el la cafea.
Unde-i restul clanului? Nu ia nimeni micul dejun n
dimineaa asta?
Pam e sus i spuse maic-sa. Iar J.R. i Sue Ellen au
plecat la aeroport s le ia pe mama i pe sora ei.
Am uitat c trebuiau s vin astzi.
Dar tu, Bobby? Nu aveai, programat o ntlnire cu
senatorul Mulligan astzi?
Peste aproximativ o or, tat.
Ia-l tare, fiule. Amintete-i favorurile pe care i le-a
fcut Ewing n trecut. Blestematul sta de Cliff Barnes
Vorbeti despre fratele soiei mele, tat.

85

N-am uitat asta, zise Jock, sec. mi place Pam, dar


fratele sta al ei Jock rnji. Omul sta a fcut destul ru
acestei familii.
Am s vd ce pot face, tat
Bobby mai nghii nite cafea, sri n picioare i plec
s-i caute soia.
O gsi pe Pam sus, n dormitorul copilului, sprijinit de
ptu. Se juca cu John Ewing III. Copilaul o privea cu
ochii larg deschii, agitndu-i reflex mnuele i
picioruele prin aer.
l rsfei prea mult pe copilul sta, spuse el din prag.
Toi copiii trebuiesc rsfai.
Dar soii? Bobby intr n camer. Dar soii?
Interesant idee.
Minile lui i alunecar pe piept i Pam se sprijini cu
spatele de el.
Privete-te, murmur el, lng obrazul ei. mbrcat
de lucru i jucndu-te cu copilul altei femei. Nu-i poi
permite s ntrzii c iese trboi, nu-i aa? tii doar ct
de mult depind Ewingii de salariul tu.
Pam se ntoarse cu faa la el.
Bobby, ce-ai zice dac i-a spune c slujba de la
magazin nu mai e aa de important pentru mine cum
era altdat?
Bobby clipi nainte de a rspunde.
Ai mai avea sentimentul sta aa de puternic fa
de copil dac n-ai crede c fratele tu, Cliff, este tatl?
Pam se eschiv.
Nu sunt responsabil pentru comportamentul
fratelui meu. Poate dac Sue Ellen s-ar ngriji n mod real
86

de copil dac l-ar vrea, dac l-ar iubi poate c atunci


a accepta asta bucuroas. Dar ea cu greu gsete timp
pentru micuul John.
Sue Ellen trece printr-o pas proast i i va reveni.
Dar asta nu nseamn c ce s-a petrecut ntre Sue Ellen i
Cliff e treaba ta i c micul John e responsabilitatea ta.
tiu.
Ea l privi pe sub sprncene i Bobby gndi c niciodat
nu fusese mai dulce.
Bobby, poate c ar trebui s ncepem s ne gndim
serios dac e cazul s avem unul al nostru.
Un zmbet iute ca argintul viu strbtu faa frumoas
i osoas a lui Bobby.
Pi, credeam c am i fcut-o. Cel puin eu am
ncercat totul, n caz c nu ai observat asta.
Ea i atinse buzele cu tandree.
Oh, las-m s-i spun. Am observat. Oh, da, am
observat

Situat n afara oraului, pe autostrada State 114, ntre


Dallas i Fort Worth, monstruosul labirint care este
Aeroportul Regional, se pretinde a fi cel mai mare din
lume. Cel puin de ctre texani. Situat la 17 mile de
Dallas, deservete 11 inuturi i pe cei trei milioane de
ceteni din aceast zon i d cltorilor derutai btaie
de cap cnd ncearc s treac de la o linie aerian la alta.
n sala de ateptare pentru clasa I sttea o parte select
a populaiei din Dallas. Cei bogai i cei foarte bogai.
mbrcai variat, toi aveau aspectul reconfortant al unor
brbai i femei care tiau exact de unde le va veni
87

prnzul urmtor. i plata acestui prnz nu era niciodat o


problem. J.R. edea citind Dallas Press i bombnea,
pn cnd nu mai putu rbda. Se ntoarse spre Sue Ellen
i i art prima pagin a ziarului.
Uit-te aici, Omul Anului. Cliff Barnes numit Omul
Anului. E cel mai grozav lucru pe care l-ai auzit vreodat.
i spun eu, n zilele noastre nu mai sunt niciun fel de
valori ceteneti, niciun fel. Cliff Barnes, i vine s crezi?
Ochii lui Sue Ellen se concentrar i-i ntoarse capul
spre el.
Ai spus ceva, J.R.?
El o privi, nbuindu-i o replic furioas. O femeie s-a
culcat cu un brbat, a comis un adulter, a devenit
nsrcinat cu un brbat care nu e soul ei i a avut
copilul lui; cum putea fi att de rece, de indiferent, de
distant, cnd auzea vorbindu-se de el? Se ntreba dac
nu cumva ea l mai vzuse pe Cliff Barnes pe furi. De ce
nu? l nelase o dat, putea fi destul de nebun s
ncerce din nou. i propuse s-o urmreasc, s-i pun
fiecare micare sub urmrire. Isuse Cristoase, ct de
scrb-i era de Cliff Barnes i de ntreaga-i familie.
Incluznd-o pe blestemata de cumnat-sa, pe nevasta lui
Bobby cel pur ca neaua. Ce gac nemernic erau,
ncepnd cu btrnul la murdar de Digger i terminnd
cu toi ceilali. Cu prima ocazie voia s le dea o lecie, o
dat pentru totdeauna.
J.R. i confecion un zmbet larg. ncerc s se
apropie de mna neveste-si i nu zise nimic cnd ea se
trase la o parte.
Cred c avionul mamei tale ntrzie, iubito.
88

Ea i ntoarse zmbetul, la fel de subire, la fel de rece.


Abia acum a aterizat, s-a anunat. l urti, nu-i aa?
Pe cine s ursc, drag?
Pe Cliff Barnes.
Nu-mi este unul din cei mai scumpi prieteni, dar nu
ursc niciun brbat. i nicio femeie.
Cine ar putea crede? medit ea. Un omule
insignifiant precum Cliff, provocndu-i atta btaie de
cap omnipotentului J.R. Ewing.
Tot atta ct i-ar putea provoca o musc unui cal,
Sue Ellen.
Poi s spui orice, J.R.
tii ce-i face un cal unei mute cnd l supr? O
lovete!
Da, spuse ea privind n deprtare. Am avut dreptate.
Avionul a aterizat.

Digger Barnes trecu prin ieirea pentru turiti i ajunse


la ultima cldire, artnd exact ceea ce era de fapt un
btrn cresctor de vite deczut de mult. ncrunit i
ifonat n costumul acela J.C. Penney, cu batista yankee la
gt, pe o parte, i gulerul desfcut, se mica cu paii cuiva
care se grbea, dar nesigur de destinaia lui. Se uita brusc
n stnga i-n dreapta, scrutnd mulimea, cutnd o fa
familiar.
Tat, Digger, aici!
l localiz pe cel care-l strigase. Fiul lui, Cliff, aa de
curat i de ordonat, artnd ca unul care a intrat recent
n bani. Se grbir unul spre cellalt, se mbriar, pn
89

cnd Digger, ncurcat de atta intimitate, se smulse n


lturi.
Tat, ari bine!
i m simt bine, Cliff. Acum, vrei, te rog, s-mi spui
de ce sunt aici? M simeam perfect n California.
Am o surpriz pentru tine.
Puteai s-mi scrii, sau s-mi telefonezi.
Nici vorb. Voiam s fii aici, ca s-i pot vedea
expresia feei.
O.K., care-i surpriza?
Hai s-i iei bagajele.
Digger i art singurul bagaj pe care-l avea:
sta-i sacul meu.
Gsir maina lui Cliff n parcare i se urcar n ea.
Asta-i surpriza? ntreb Digger. E o main
frumoas. Maina unui om bogat. Ce faci cu ea?
mi merge bine.
Ce vaszic asta?
Cliff i duse mna la buzunar i scoase nite cecuri.
Pentru tine, tat.
Ce-i asta?
Cecuri pentru drepturile pe Ewing Oil.
Nu neleg.
Sunt pentru tine, Willard Barnes.
i semnate de J.R. Ewing!
La fiecare dou luni, Ewing Oil trebuie s-i achite
suma asta lui Digger Barnes. Ce zici de asta?
Digger i privi fiul, bnuitor.
Cum ai reuit s faci asta, biete?
90

Am ceva putere n Dallas, tat. O.L.M., Biroul de


Administrare a Terenurilor, este singurul care decide
cine s foreze dup petrol, i cine nu, n Statul Texas.
Acolo lucrez.
Sunt impresionat. Dar asta nu explic cecurile astea.
I-am strns cu ua pe Ewingi. Le-am pus sula-n
coaste. Singurul zcmnt pe care i-am lsat s-l foreze a
fost n Palo Seco i am aranjat s ai i tu o parte acolo. Nu
prea mare, dar e doar un nceput. Numai un nceput.
Un zmbet larg apru pe faa acoperit cu barb
crunt a lui Digger.
Merita s m ntorc n Dallas pentru asta.
E doar nceputul, tat. Am s-i pun pe Ewingi la locul
lor. Intenionez s-i termin Am o adevrat ans n
ceea ce-i privete.
Digger se ncrunt:
Nu i-am cerut asta niciodat.
Pot s-o fac. J.R. a ncercat toate trucurile murdare pe
care le cunoate ca s m termine i n-a reuit. Indiferent
ce a ncercat, am ieit la suprafa. Nu mai ncearc.
Digger i msur fiul cu ochii lui apoi, dui n fundul
capului. Era n Cliff o voioie intens, pe care el nu o
aprecia. Dorina de rzbunare putea s duc prea
departe, chiar pn la a pune mna pe arme. Digger tia,
trecuse i el prin asta. De multe ori.
Semeni cu ei, Cliff. Cu Ewingii. N-am vrut niciodat
s-i termin, n-am vrut niciodat s-l vd pe Jock Ewing
lefter i neputincios. Tot ce am vrut a fost s-mi iau ce
este al meu, ceea ce n mod onest mi se cuvine, i am
ctigat.
91

O voi face eu mai bine, tat. l voi face pe Jock Ewing


s plteasc pentru felul n care te-a tratat. Ochi pentru
ochi, dinte pentru dinte. Doar dreptate, asta-i tot!
Digger se simi deprimat.
Hai s-o lsm balt, biete.
Credeam c ai s fii mndru de mine, tat.
ntotdeauna am fost mndru de tine, fiule. De tine i
de Pam. Nu face nimic ca s-mi schimb gndul. Acum,
vreau s m odihnesc. A fost un zbor lung i sunt foarte
obosit.

J.R. i conducea Mercedesul n felul su controlat i


ngrijit. Lng el, Sue Ellen se ntoarse cu faa la mama i
la sora ei, aezate n spate. Patricia Shepard arta mai
tnr dect sugerau hainele de drum, sau dect ar fi
artat acas, n San Francisco, la New York sau la Paris, n
Frana. Puini ar fi crezut c avea dou fete mature. Era
supl, eapn, cu ochi vioi, crora nu le scpa nimic. O
femeie stilat i nc artoas, dar lipsindu-i acea cldur
esenial care ar fi putut atrage un brbat de vrsta ei.
Dar brbaii erau de interes secundar pentru Patricia
Shepard; planurile ei actuale o vizau pe fiica ei, Kristin,
nc necstorit.
Dac Sue Ellen avea o frumusee senin i matur, dei
mereu tensionat de emoiile care-o rscoleau, Kristin
era fragil i nehotrt. Cum partea nevzut a
psihicului ei era foarte uuratic, lipsit de un ax
director, dispersat n multe locuri, persoanele care erau
atrase de ea, erau la fel de uuratice. i ea era atras de
ele. Niciodat nu privise pe cineva drept n ochi, de parc
92

ar fi cutat s evite contactul uman direct, s scape de cei


care voiau s-o cunoasc mai bine.
Avea o siluet elastic, picioare lungi, pieptul zvelt,
trsturi perfect regulate. Niciun compliment, pe care l-a
primit vreodat, n-o putuse descrie pe de-a-ntregul. Nicio
descriere n-ar fi fost complet. Era condamnat s
rmn o frumusee misterioas, pentru cei mai muli de
nedescifrat, dar uor de citit pentru J.R.
Trebuie s-o recunosc, Sue Ellen spuse doamna
Shepard ari pur i simplu strlucitor. Postura, de
mam i priete. Nu-i aa, Kristin?
Zmbetul lui Kristin fu forat, era, de fapt, un surs
afectat:
Am fost aa de tulburate cnd am auzit de copil.
Doamna Shepard, continu:
J.R., privete-te. Eti exact idealul de tat mndru.
Bun venit la Dallas, doamnelor! Suntem ncntai s
fii oaspeii notri!
Oh, J.R., eti, fr ndoial, un gentleman. Sper c i
Kristin va gsi un brbat ca tine.
Cu siguran c va gsi, mam, spuse Sue Ellen
afectat. i cutai, nu-i aa?
nainte ca Patricia s poat rspunde, intrar pe
oseaua care ducea spre Southfork.
Am ajuns, anun J.R.
Oh, ce bine mi pare s revd Southfork-ul! mi place
ranchul sta, spuse Kristin.
Jock i Miss Ellie, care-i ateptau, i salutar cu cldur
i efuziune. Servitorii luar bagajele i disprur la timp.
Se servir buturi i se schimbar impresii.
93

Ce mai e cu coala de arhitectur, Kristin? vru s tie


Jock. USC, nu-i aa?
Kristin l blagoslovi cu cel mai binevoitor zmbet. Era
un zmbet la care niciun brbat nu rezistase prea mult,
ea tia asta i voia s-l aib pe Jock de partea ei indiferent
ce s-ar fi ntmplat n viitor.
Nu pot s dau examenele pe care le voiam, pn n
trimestrul urmtor.
Bine, suntem bucuroi c ai venit la Dallas, tu i cu
mama ta. Nu-i aa, J.R.?
Chiar aa, tat. Suntem la dispoziia ta, Kristin, doar
s spui ce doreti!
Am s spun, J.R.
Dup un timp, femeile urcar la etaj s-l vad pe
copilul lui Sue Ellen. O singur privire, i Patricia era fu n
extaz:
Uit-te la copilul sta! Ce mare e! M ateptam la
unul mititel de tot, Sue Ellen. Cnd am auzit c s-a nscut
prematur am fost foarte ngrijorat.
Miss Ellie o liniti:
Copilul se dezvolt foarte bine. Nu-i aa, Sue Ellen?
Foarte bine, Miss Ellie, veni rspunsul inexpresiv.
Patricia se apropie de copil.
M lai s-l iau n brae, Sue Ellen?
Te las, mam.
Patricia legn copilul n brae, balansndu-se ncet:
John Ross Ewing al III-lea. Ce adorabil e! Ce biat
frumos eti! Sue Ellen, vrei s-i ii biatul?
Nu, mam, ine-l tu. Sunt obosit i cred c am s m
ntind puin.
94

Seamn perfect cu J.R., spuse Patricia. Nu i-am


spus, Sue Ellen?
Spune ce vrei, mam.
Bine, du-te i te culc. Tinerele mame au nevoie de
odihn, s tii. nc mi mai amintesc ct de slbit eram
dup ce te-ai nscut.
Miss Ellie se uit oarecum preocupat dup Sue Ellen,
care ieea din camera copilului. Apoi se lumin:
E timpul ca micul John s-i bea lpticul. Hai s
mergem lng u i de acolo l vom putea vedea bine,
dac vrei.
Mi-ar place. Kristin, hai lng u.
Nu veni niciun rspuns i vocea Patriciei cpt o not
ascuit:
Kristin nu vrei s vezi cum i bea micuul John
laptele?
Da, mam, vin.
Dar gndurile ei erau n alt parte, rumegnd fel i fel
de lucruri despre soul surorii ei.

Se adunar n biroul lui J.R., din cldirea Companiei


Ewing: Bobby, Jock i J.R. Cnd toi se aezar, Jock se
ntoarse spre Bobby:
Perfect, fiule, s auzim despre ntlnirea ta cu
senatorul Mulligan. L-ai dat de partea noastr, sau nu?
Vrea s ne ajute.
Te cred! izbucni J.R. Ticlosul sta de btrn
datoreaz familiei Ewing mai mult dect i-ar place s
recunoasc.
Jock i fcu semn s se liniteasc.
95

Continu, Bobby.
Sunt zvonuri cum c Cliff Barnes s-ar potoli.
Vrei s spui c accept mituirea? ntreb Jock.
Blestematul! izbucni J.R. tiam c chestia aia era
prea perfect, ca s fie adevrat. Chiar acum o s-i
priponim mgarul de ua grajdului. Ce vrea s fac
Mulligan?
n primul rnd vrea s propun Senatului s
constituie un comitet de investigaie
i ct va dura asta? vru s tie Jock.
Bobby se ncrunt.
tii c asta se petrece la Austin, departe, tat.
Politicienii tia nu se mic repede.
Pi hai s-i punem pe roate, spuse Jock.
Voi face tot ce pot.
J.R. njur.
Asta-i pierdere de timp! nainte ca dinozaurii ia din
Consiliul de Stat s se adune ca s opreasc O.L.M.-ul,
Ewing Oil se poate transforma ntr-un monument istoric
din Texas. Trebuie s acionm acum.
De ce? ntreb Jock. Ce se ntmpl acum?
O echip din O.L.M. i bag nasul n oala noastr.
Spun c am forat prea mult.
Vor s nu ne mai lase s form acolo? ntreb Bobby.
O vor face, dac aa vrea Barnes, i-o ntoarse J.R.
Mizerabilul sta de cumnatu-tu, Bobby, vrea ca Ewing
Oil s apar ca un pericol.
Poate c nu. Mulligan a promis c va aciona
prompt
96

S acionm, iat ce trebuie s facem! scrni J.R.


Eficient!
Haida-de, J.R. fcu Bobby, prevenitor.
Nu te frmnta, frioare. Nimic violent. Nu vreau s
dezechilibrez balana caracterului tu delicat. Hai s
privim lucrurile n fa fiecare om are o slbiciune i
Cliff Barnes nu este o excepie. Nu-i aa, tat?
Cred c da.
J.R. rnji.
Tot ce am de fcut este s gsesc punctul critic al lui
Barnes i s aps butoanele corespunztoare

nainte de a se duce la apartamentul fiului su, Digger


se simi sleit de puteri, cu minile i picioarele grele i
slbite i capul nvrtindu-i-se. n ultimul timp, deseori
se simise astfel, chiar fr s depun o munc
istovitoare, sau s fie sub povara unei solicitri
neateptate. Dar nu era el omul care s se lase uor n
seama slbiciunilor fizice. Niciodat nu se plnsese,
niciodat nu ceruse sfatul medicului, niciodat nu
ncetase s-i dea nainte. Asta era felul lui de a fi.
i amintea cum fusese cnd era tnr. Puternic, plin de
energie, fr s se team de nimic, hotrt s ocupe cu
orice pre de un loc important n lume. Cu ajutorul noului
su partener, un texan necioplit pe nume Jock Ewing,
puse ochii pe nite pmnturi din nord-vestul Dallasului
i ncepu operaia de forare. A fost o munc grea,
trebuiser s strng n grab destui bani ca s cumpere
sculele i echipamentul, s construiasc instalaia de
forare, s fac singuri toat munca asta istovitoare. Iar
97

Digger i Jock i ddur nainte, pn cnd, ntr-o zi, n


timp ce Digger cra o conduct lung de 20 de picioare,
ceva nu merse. Frnghiile nu mai funcionar i conducta
rmase atrnat la 15 picioare deasupra solului,
balansndu-se n aer. O buturug intrase n scripete i
Jock se repezi spre instalaie s-o deblocheze. ncercnd i
el s deblocheze linia, Digger umbla pe sub conducta care
rmsese atrnat n aer i care, dintr-o dat, ncepu s
alunece ntr-o parte.
Fii atent! ip Jock.
Digger sri ntr-o parte, pierzndu-i echilibrul i
fcnd un efort disperat s ntreasc legturile
conductei, ca s-o aduc la loc. Nu reui mare lucru i
observ prea trziu conducta alunecnd din frnghii.
Fugi, Digger! url Jock.
Digger ddu drumul conductei i o rupse la fug, dar se
mpiedic de o piatr i czu. Se tr pe brnci, scos din
mini, alunecnd pe suprafaa nisipului. Se fcu colac,
chiar n clipa n care conducta atinse pmntul. Captul
conductei rico, l atinse i l lovi, prinzndu-i braul
stng deasupra cotului i sfrmndu-i-l ca pe o surcea.
Digger url i i pierdu cunotina.
Cnd se trezi, era la spital, cu braul stng n ghips pn
la umr. Jock Ewing sttea pe marginea patului, privindul adnc preocupat. Digger clipi i-i ntoarse ochii spre el:
Ce faci aici, btrne? i nchipui c am terminat cu
munca la blestemata aia de instalaie? Mai avem mult de
forat pn s gsim petrol. Se poate scoate un milion de
dolari n locul sta blestemat.
Gura lui Jock se crisp:
98

Cum te grbeti ntotdeauna cu criticile, Barnes.


Credeam c eti rnit ru, dar vd c eti la fel de
meschin i dur. Cred c va trebui s m ntorc la treab.
Unul din noi trebuie s-i umple onest ziua de lucru.
Am s m ntorc mine, dup micul dejun.
La dracu cu tine! Doctorul mi-a spus c ai s stai n
ghips patru, poate cinci luni. Braul nu i-l vei putea folosi
aproape un an. Trebuie s-mi iau un ajutor.
Cu ce-ai s-l plteti? Niciunul din noi n-are bani. Pe
mine, dup micul dejun.
Eti nebun, Digger.
Chiar cu un singur bra, sunt mai brbat ca muli
alii.
Poate c eti.
Nimeni n-a spus vreodat c Digger Barnes a lsat
balt o treab, nu, niciodat.

Dar acum, dup ce fcu civa pai prin apartamentul


fiului su, totul ncepu s pluteasc prin cea i
picioarele ncepur s-i tremure.
Ce apartament frumos ai, spuse el, ducndu-i mna
la tmpl.
M bucur c-i place, tat.
Ci bani primeti ca ef al al cui dracului ef eti?
Al Biroului de Administrare a Terenurilor. M
pltesc foarte bine.
Destul ca s-i permii s ii apartamentul sta ic?
i maina aia grozav?
Tat, triesc pe apucatelea. Am un stil de via
foarte linitit.
99

Nu f pe modestul. Mi se pare c ai tu o surs de


venit. Nu-i aa, biete?
Cliff l privi iute pe taic-su i apoi i ainti privirea n
deprtare. Digger ncepuse s-i arate vrsta i viaa grea
pe care o dusese, dar era nc perspicace i iste i nu-i
scpau prea multe.
Tat, spuse Cliff cu voce moderat. Dac a avea o
surs, i-a fi spus i ai fi avut i tu o parte. Tot ce doresc
e s nu mai ai niciun necaz
Necaz! Eu i necazurile am fost parteneri toat viaa,
biete, nu uita. i nc suntem. Nu umblu eu dup ele, dar
sunt sigur c dracu are grij de asta.
Atunci vezi-i de necazurile tale i eu o s-mi vd de
ale mele. Ei, acum, tat, vrei s bei sau s mnnci ceva?
Tot ce vreau s fac este s m odihnesc puin. Nu m
simt prea bine.
Te simi ru? Poate ar fi mai bine s chem un doctor.
Nu am nevoie dect de cteva minute de odihn.
Unde-i dormitorul?
nainte, pe ua asta, tat. Ce-ai zice de o sup, sau
Nimic, fiule
Digger se tr spre dormitor. Dar nu ajunse pn acolo
i se prbui grmad n mijlocul sufrageriei. Cliff alerg
dup el i-l strig pe nume. Dar Digger nu rspunse. Ochii
lui, jumtate nchii priveau dar nu vedeau, respiraia i
era superficial. Digger Barnes era ntr-adevr un om
btrn i bolnav.

Sue Ellen era mbrcat foarte ic, ntr-un costum de


cas gen pijama, proaspt coafat i ngrijit machiat. Era
100

seductoare i tnr, cu faa ei slab complet relaxat.


Dar minile i se rsuceau n poal de parc se pregtea s
riposteze unui vechi duman i privirea i era aintit
nainte, n gol, ntr-un punct fix din spaiu, fr s vad
nimic, fr s simt nimic, fr s gndeasc.
Nu sesizase cnd sora ei intrase n dormitor.
Bun, spuse Kristin, nu te deranjez, nu-i aa?
Nu primi rspuns.
Sue Ellen! Nu te simi bine?
Treptat, Sue Ellen reveni n prezent. i ntoarse capul
spre Kristin, ochii goi ncepur s clipeasc, iar imaginile,
care n mintea ei se bteau cap n cap, se adunar.
Oh, Kristin, tu erai!
Au trecut luni de cnd n-am mai avut ocazia s stm
de vorb. La urma urmelor suntem surori, spuse Kristin
vesel.
Adevrat.
Te simi bine, Sue Ellen.
Foarte bine, mulumesc.
Ari ntr-adevr nemaipomenit. Ne-am speriat
cnd am auzit despre accident.
Sue Ellen privi n gol.
Nu-mi place s-mi amintesc despre asta. Greeala
mea. N-am vzut semaforul i cealalt main a aprut
brusc. De obicei ofez foarte atent.
Dar acum te simi bine?
Ai vreo ndoial, surioar?
Oh, nu. Niciuna.
Kristin czu pe gnduri.
Coliorul sta trebuie s fie grozav.
101

Ochii lui Sue Ellen o fixau continuu, fornd-o s-i


mute privirea n alt parte.
Care colior, Kristin?
Pi, grupul sanitar, normal.
Sue Ellen izbucni ntr-un hohot de rs, aproape
pierzndu-i controlul. Treptat, hohotul se topi ntr-un
acces de tuse. Kristin ddu fuga n baie i se ntoarse cu
un pahar cu ap. O sorbitur i tusea dispru.
Mulumesc, spuse Sue Ellen. Apoi puse paharul
deoparte.
Coliorul sta oh, da. Coliorul sta a fost fr
ndoial minunat, continu ea cu o veselie forat. Cea
mai buna ngrijire, cea mai bun mncare, totul la
superlativ.
Surioar, de ce bei aa de mult? Miss Ellie i-a spus
mamei i mama mi-a spus mie.
Un fel de discuie n familie, nu-i aa? Cred c am
vorbit destul despre mine. Cum i place California?
Kristin se ndrept de spate.
Stm ntr-un apartament de hotel, foarte frumos.
Multe plante, un bazin de not, toate accesoriile.
Exceptnd brbaii.
Oh, da, brbaii
Cei pe care i-am cunoscut erau fie cstorii, fie
obraznici, fie n terapie. Sau toate la un loc.
Biata Kristin. Tot timpul n cutare. Nu tii c cea
mai bun cale de a gsi un brbat este s nu-l caui cu
atta ardoare? Acela care trebuie, te va gsi el. i n zilele
noastre, pentru o femeie nu este chiar aa de ru s
triasc singur.
102

i-ar place s fii singur?


Sunt clipe n care cred c este singurul mod de a tri
fr complicaii.
Nu neleg.
Bucur-te de singurtate ct poi, sor drag.
Gndete-te la asta ca la vremurile n care poi s ncerci
orice, s faci greeli, fr s rspunzi n faa nimnui
pentru asta.
Oh, nu tiu. Dac a fi mritat cu J.R. Ewing, a mai
renuna la puin libertate pentru poziia i puterea pe
care mi-ar oferi-o.
Eti foarte tnr din multe puncte de vedere,
Kristin. Dar mama te-a ddcit bine. Acum, m-a cuprins
oboseala
neleg. Kristin porni spre u. Miss Ellie ne-a invitat
desear la cin. Vrei s cobori i tu mai trziu?
Ce grijulie eti, Kristin. Ai plnuit s-mi ocupi
scaunul?
O sclipire rea apru n ochii lui Kristin. Buzele i se
subiar:
Dac n-ai s i-l tragi tu singur de sub tine, o va face
cu siguran altcineva.

Biroul lui Paul Holliston se afla n noua cldire pentru


terapie, n raza de vedere a lui Reunion Tower. Sala de
ateptare era lambrisat, capitonat, iar prin aer se auzea
o melodie care mbia la somn. Totul era destinat s
potoleasc spaimele, s calmeze anxietile i s
pregteasc pacientul pentru tiri proaste; plus pentru
punga nestul a doctorului. Sracii nu trecuser
103

niciodat pe ua camerei de ateptare. Sracii nu-l


ntlniser niciodat pe doctorul Holliston. Pentru el,
sracii nici nu existau cu adevrat.
Cliff i Pam stteau fr s vorbeasc pe o sofa moale
acoperit cu piele fin de culoare cafeniu-roiatic, cu
picioarele adncite ntr-un covor mtsos. O sor tnr
i frumoas apru n sala de ateptare ndreptndu-se
spre ei, i adresndu-li-se cu o voce joas, cultivat, care
inspira siguran:
Domnul doctor v ateapt.
Paul Holliston era chipe i calm, felul de om care ar fi
fost oriunde binevenit, un om care trecea uor prin via;
fr s lase urme. Arta, se gndi Cliff, exact ca i sala lui
de ateptare: luxos, rafinat i lipsit de cldur.
Cum se simte tata? ntreb Pam.
Se mbrac. Vine imediat.
Are ceva grav?
Nu trebuie dect s stea la pat i s se lase de but.
Mulumesc lui Dumnezeu, rsufl Pam uurat.
Digger i fcu apariia, nc omorndu-se s-i vre
cmaa n pantaloni.
n sfrit, v-ai hotrt s-l vizitai pe btrnu, i
spuse el lui Pam. La timp. i ntinse obrazul s-l srute.
Arat fain aici, nu-i aa doctore?
Holliston cltin din cap.
Ia-m de aici, Cliff! Vracii tia, de cnd am venit nau fcut altceva dect s m ddceasc s m las de
butur. N-am petrecut mai ru de cnd am terminat-o
cu o misiune a Metoditilor din Houston, acum douzeci
de ani.
104

Tat, spuse Pam. Poate ar trebui s-i asculi.


Mi-am supus carnea i mintea la destule umiline
pn azi. Hai acas.
Domnule Barnes, spuse Holliston, cu o voce rece,
profesional. Avei un virus i asta v-a dat gata
O.K., spuse Digger. O s treac.
Da, dar asta nu e totul. Ficatul dumneavoastr e
afectat ru. nc un rnd de butur ar putea fi i ultimul.
i, la vrsta dumneavoastr, indiferent ce ai fcut la
zcmintele de petrol din California pn acum, e o
munc prea grea, domnule Barnes.
Omul trebuie s-i ctige pinea, doctore.
E-n regul, spuse Cliff. Dac nu mai bea, totul va fi
bine.
Ducei-v dracului, biei!
M tem c asta nu e totul, spuse doctorul.
Trei perechi de ochi se ndreptar spre el. Toi
ateptau.
Voiam s vorbesc cu voi toi, pentru c v afecteaz
pe toi. Ceea ce m-a derutat iniial, este c nu am detectat
asta i la tine, Cliff, cnd ai venit pentru controlul anual.
Ce s detectezi?
Holliston i se adres lui Digger.
Domnule Barnes, nu v-a spus vreodat un doctor c
avei o dezordine genetic, numit neurofibromatoz?
Digger i arunc cu dispre:
Ultima dat cnd m-a vzut un doctor a fost,
probabil, acum patruzeci de ani, dac nu mai mult. Mi-a
pus la loc un bra rupt. Omul la n-ar fi putut niciodat
105

pronuna cuvntul pe care l-ai spus dumneavoastr i


nici eu n-a putea.
Neurofibromatoz
De asta i s-a fcut ru? ntreb Pam.
Nu. Cnd l-am examinat pe tatl vostru, am
descoperit ase sau apte puncte de culoarea cafelei cu
lapte. Decolorarea pigmentului pielii. I-am fcut un
control auditiv. Tatl vostru mi-a spus c aude tot mai
prost
Digger izbucni cu nduf:
La vrsta mea, la ce v ateptai?
Holliston continu fr s se opreasc:
Un examen neurologic, i razele X, mi-au confirmat
diagnosticul.
Cliff sri de pe scaun:
Cum ai spus exact, doctore?
Neurofibromatoza este o boal genetic care se
motenete i de obicei se caracterizeaz prin tumori
care cresc de-a lungul anumitor pri ale sistemului
nervos.
Care se motenete?! exclam Cliff.
Asta nseamn c o avem i eu i Cliff? ntreb Pam
nervoas.
Da, spuse doctorul deschis. Chiar dac nu avei
simptome. Fiecare din voi e un purttor.
Pam i privi pe cei doi i apoi i ntoarse ochii spre
doctor.
Dar pn acum nu ni s-a ntmplat nimic, nici lui
tata, nici lui Cliff, nici mie. Sunt motive de ngrijorare?
Domnule Barnes, avei i ali copii?
106

Da, spuse Digger ncet. Dumnezeu s-i odihneasc.


Cliff explic:
Am avut un frate mai mare. Tyler a murit cnd avea
ase luni. Apoi a fost o feti, o ppuic, pe nume
Catherine. A murit nainte de a mplini un an. N-am tiut
niciodat de ce.
Doctorul Holliston i uguie buzele frumoase.
Mi-era team de asta. Cliff, doamn Ewing, amndoi
ai fost norocoi. Ai supravieuit. Asta e o boal care se
transmite de la prini la copii i tot aa, de-a lungul
generaiilor. Doamn Ewing, avei copii?
Pam fu incapabil s rspund. Scutur din cap.
i tu, Cliff? Ai devenit cumva tat de cnd te-am
vzut ultima oar?
Cliff ezit.
i dac a fi devenit?
Atunci va fi necesar o imediat examinare a
copilului pentru a determina dac are tumori detectabile.
Deseori tumorile astea dau n cancer la copii. Trebuie s
vorbesc deschis povestea acestei familii e cu necaz.
Vrei s spui c dac a avea un copil ar putea s
moar la fel ca fratele i surioara mea?
Dup numai ase luni sau un an? spuse Pam, tot mai
ngrozit.
Ca s fiu sincer, spuse doctorul Holliston, da.

Se ntoarser la apartamentul lui Cliff n linite. Odat


ajuns nuntru, Digger se ndrept direct spre pat i peste
cteva minute adormi butean. Pam fcu cafea, umplu
dou cni i se aez lng Cliff, la masa din buctrie.
107

Fratele ei nu scosese niciun cuvnt de cnd prsiser


biroul doctorului i nc prea adncit n gnduri, fr si observe prezena. Brusc se ndrept spre bar i-i
umplu un pahar de ap, pn la jumtate, cu Scotch,
dndu-l pe gt fr s ezite.
Vrei unul?
Pam scutur din cap.
tiu cum te simi, dar asta nu ajut, Cliff.
Nu tii cum m simt, cum ai putea ti? Micul John e
fiul meu i poate s moar.
Nu putem fi siguri.
Trebuie s-o gsesc pe Sue Ellen, s-i spun despre
micuul John. Despre mine
Nu, Cliff
Nu nelegi!
neleg. Bobby i cu mine ne dorim copii mai mult
dect orice altceva. Vorbim des despre asta i acum ei
bine, acum, totul s-a terminat pentru noi. Pentru mine.
tiu ceea ce simt eu din pricina asta.
Sue Ellen trebuie s fie pregtit.
Sue Ellen e destul de zdruncinat. Un oc ca sta ar
putea-o da gata.
Are dreptul s tie.
Cliff, deja se simte aa de vinovat, apropo de micul
John
Vrei s spui, apropo de mine?
Nu se simte bine, Cliff. E deprimat. Bea prea mult.
Dac afl c copilaul ei poate s moar, nu tiu ce se
poate ntmpla.
Nu pot s stau deoparte i s atept.
108

Ia-o uor. M voi ocupa eu de asta.


O ii pe-a ta. Vrei s previi un scandal n familia
Ewing, mri el. Sper c n-ai uitat c i numele tu a fost
odat Barnes.
Nu fi tmpit, Cliff. ncerc s te ajut, pe tine i pe Sue
Ellen. i mai presus de tot, pe copil.
Perfect, spuse Cliff, ruinndu-se. Dar vreau s tiu
exact ce se ntmpl cu fiul meu.
Sunt sora ta, Cliff. Poi s ai ncredere n mine.

E nevasta mea, cea la care te hlizeti, J.R.


J.R., cu o Bloody Mary n mn, se rsuci n jur, i-i
regsi repede prezena de spirit.
Bun dimineaa, Bobby. Pam e tnr i
fermectoare. Eti un brbat foarte norocos. M
ntrebam dac nu i-ar place i lui Sue Ellen un costum de
baie ca cel pe care-l poart Pam.
Oh, spuse Bobby, cu un uor sarcasm. La asta te
gndeai? Apoi se ntoarse n cas, cu J.R. dup el, s se
ntlneasc cu prinii n sufragerie. Jock i termina
cafeaua.
Am ntrziat, Miss Ellie.
Oh, Jock, dup atia ani, ntotdeauna ntrzii, dup
ceasul tu, dar ntotdeauna am ajuns unde a trebuit s
mergem. Bun dimineaa, Bobby. Bun dimineaa, J.R.
De ce v certai, mam? ntreb J.R. fr prea mare
interes.
Tatl tu vrea s m duc la un mic dejun D.O.A. Nam lipsit de la nicio ntrunire pn ce nu a aprut micul
John. i, ca s spun adevrul, le simt lipsa.
109

Le-ai aranjat bine pe Patricia i pe Kristin n ora,


J.R.? ntreab Jock.
Da, tat.
J.R., spuse Jock, ieind din camer. Hai s vorbim la
birou mai trziu. Despre avocatul la tnr pe care l-ai
angajat, cum l cheam?
Alan Beam, tat.
i-a adus ceva ce am putea folosi mpotriva lui Cliff
Barnes? tii, nu ne-a mai rmas mult timp.
O s o rezolv, tat.
Bine, dac ai nevoie de ajutor, cere-i-l lui Bobby. Va
face tot ce poate.
M pot descurca singur, tat.
Apru Pam, cu o rochie peste costumul de baie,
uscndu-i prul cu un prosop.
Nu serveti ceva, drag? ntreb Miss Ellie.
Doar nite cafea, te rog. Trebuie s fiu n form.
Serviciul ala de la magazin te ine ocupat?
mi iau o zi liber. l duc pe Micul John la pediatrul
lui pentru un control.
De ce nu-l duce Sue Ellen? ntreab Bobby.
Era ocupat, spuse Pam cu indiferen. M-am oferit
eu.
Fr un cuvnt, J.R. iei din camer i urc scrile. O
gsi pe Sue Ellen fcndu-i ochii. Avea pe ea doar un
sutien minuscul i chiloii. O clip lung i se pru c vede
o femeie pe care n-o mai vzuse niciodat, pe care n-o
cunoscuse nicicum. Corpul i era surprinztor de subire,
dei plin la olduri i la piept. Coapsele i erau rotunde i
tari, vizibile n perfeciunea lor prin estura delicat. J.R.
110

fu contient de ceea ce simea, de rspunsul corpului su.


Merse pn n spatele ei. Ea l scrut cu privirea, n
oglinda de la toalet:
Nu-mi spune, J.R. N-ai putea s stai aa, lsndu-i
treburile de la birou, numai ca s arunci o privire
adoratoare soiei tale.
Crezi ori nu, sta e adevrul, Sue Ellen.
J.R. i atinse umrul, ce avea pielea cald i neted. Ea
se cutremur cnd el i desen cu degetul un cerc pe
spate.
Nu, murmur ea.
Eti mai frumoas ca niciodat, Sue Ellen.
Nu te recunosc, J.R.
E absurd. Sunt acelai de care te-ai ndrgostit,
acelai brbat cu care te-ai mritat. Oh, tiu c lucrurile
n-au fost ntotdeauna clare cu noi.
i ajunse cu minile la piept, frmntndu-i carnea cu
degetele. Dar o simi rigid i o trase napoi, spre el. Ea
nu reuise s evite aproprierea, dar nici s reziste.
Am ncercat s m schimb, Sue Ellen, tii asta. Am
ncercat s fiu un so iubitor i atent, de cnd te-ai ntors
acas, dup accident.
Mna lui i alunecase pe coapse i i opti prin pr:
Trebuie s recunosc, Sue Ellen, eti nc cea mai
frumoas femeie de la nord de Rio Grande
Nu cred c ar trebui s m atingi.
Sunt soul tu.
M simt de parc a fi meritat cu un strin.
Aezat n spatele ei, i cuprinse pieptul cu minile i ea
suspin, fcnd un efort slab s se elibereze.
111

De asta ai nevoie, de un alt strin? ntreb el.


i-am promis
Nu i-am amintit niciodat de Cliff Barnes, da.
Niciodat nu i-am amintit de iubitul tu.
Am fcut o greeal.
Micul John e produsul final al acestei greeli, e
nevoie s-i amintesc de asta?
Mna lui ajunsese sub sutien.
Dumnezeule, murmur el, mpingndu-se cu putere
n spatele ei. Cred c eti mai bine ca oricnd, draga mea
i ntr-o form mai bun. Maternitatea i priete.
Las-m!
Ne-am iubit, Sue Elen. Eu nc te iubesc
Ea se eliber, smuncindu-se ca s-l nfrunte. O
fraciune de secund, faa i licri de mnie, apoi, orice
emoie pieri.
Nu te-am chemat, J.R., ca s-i faci datoria de so. De,
pe partea mea poi s nu te strduieti. Tatl tu nu e
aici, s te vad.
Asta ai vrut ntotdeauna. Mai mult dragoste, mai
mult afeciune, mai mult atenie.
M surprinde c te-ai aprins aa, J.R. Cu attea
prietene, mi-am nchipuit c eti la fel de uscat ca o
fntn n timpul verii.
J.R. fcu un pas napoi i-i aranj hainele.
Greeala mea.
Adevrat.
Dar vreau s vorbim despre un lucru.
Ea atept.
112

Am neles c Pamela l duce pe micul John la doctor.


Mi se pare mai normal ca o mam s se intereseze de
sntatea fiului ei. Nu-i pas de copil?
Copilul e greeala mea, crucea pe care o am de
purtat. O amintire c m-am lsat folosit de doi brbai
cruzi i indifereni, c mi-am permis s-mi las emoiile so apuce pe calea care mi se prea normal.
Eu am acceptat copilul, tu de ce nu poi?
Asta, J.R., e pedeapsa ta. Insuficient pentru crimele
tale. Acum, scuz-m, a vrea s m mbrac. Fr
spectatori, te rog.

El Rancho Chili se afla n nordul oraului, vis-a-vis de


un parc de maini, nghesuit ntre magazine i un
cinematograf porno. Pe o parte erau mprtiate o duzin
de mese, n aer liber, sub umbrele albe i roii. Alan
Beam, zvelt, ncrezut i drz, sttea la una din ele, bnd
bere dintr-o sticl. Nu se ridic, cnd l vzu pe J.R.
venind spre el, o scpare pe care acesta din urm o
observ n tcere i-i propuse s-o rein.
La naiba, Alan. i-am spus s ne ntlnim ntr-un loc
discret. Vrei s ciuguleti gunoiul sta? Mi-e foame i aici
nu gseti nimic care s se poat mnca. O picoli care
n-avea ce face, ntr-o fust scurt, cizme, i o plrie
enorm, apru cu o not de plat n mn. Privea la J.R.
ca un membru din juriu la un concurs de frumusee: iat
de ce se omorau s locuiasc n Dallas toate femeile astea
tinere i frumoase.
Hei, voi, le strig ea. Ce dorii?
113

O stacan de vin rou, texan, pentru mine i nc o


trie cu ghea, scumpo. La fel i pentru tine, J.R.?
J.R. o privi pe fat hotrt. Ea ateapta, rbdtoare;
lucra la El Rancho de mult timp.
Uite ce-i, drag, n-avei nite pui cu sos alb de
smntn?
Nu bei nimic?
Ceai rece, dac avei.
Avem, domnule.
O privir amndoi cum se ndeprta, cu micri de
felin.
A dracului cldur! spuse Alan. Cum s te bucuri de
toate astea
E ceva cu care te deprinzi, spuse J.R. serios.
Poate nu-i place mncarea, dar trebuie s admii c
e aici un oarecare simbolism.
Scutete-m cu filosofia.
Nu e filosofie. Te-am studiat niel, J.R., n mprejurri
speciale, i asta-i tot ce-i va mai rmne, dac nu-l
opreti pe Cliff Barnes. i repede.
Nu-i ceva amuzant.
Nici n-am vrut s fie.
Chelneria se ntoarse cu mncarea. Tcur pn cnd
ea i servi i plec. Alan fluier admirativ dup ea.
Pur i simplu unul din cele mai faine produse
texane.
Hai la treab. Te-am angajat pentru c am nevoie de
un avocat tnr i ager la minte. Un om ambiios i
activ
Alan se aranj comod i ncepu s-i soarb butura.
114

Din cte am aflat despre Cliff Barnes, despre tine i


miculaiile tale, J.R., ceea ce vrei tu n realitate nu e un
avocat, ci un cuitar. O puc de nchiriat.
J.R. gust friptura i se strmb. mpinse farfuria n
lturi i nghii jumtate din ceai. Era cldu i n-avea
niciun gust. Alan rse de nemulumirea lui.
i admir gustul pentru cuvinte, dac pe cel pentru
restaurante nu i-l pot admira, Alan. Cred c te poi achita
de sarcin.
Depinde.
De ce?
De interesul meu n asta.
Nimeni nu pleac srac dac a lucrat la J.R. Ewing.
Asta nseamn c vrei s-i prsesc pe Smithfield i
Bennett?
De ce-i nchipui asta? O firm de avocat e o
acoperire bun. Vreau s-mi raportezi doar unele
probleme. Vei pstra discreie total asupra activitilor
noastre, asupra implicrii mele aici, nu vei lsa s rsufle
nimic din ceea ce vei afla sau auzi. Alte probleme?
Bnuiesc c vorbim despre Cliff Barnes.
Bnuieti bine. Vei lucra discret, cu acoperire.
Cliff Barnes a fcut glgie, ca un ecologist
nflcrat. Nu mai vrea ca petrolitii miliardari s
continue s desfigureze peisajul iubitului lor Texas. Nu
va fi greu pentru mine s-mi croiesc drum n micarea
asta a lor.
Ticlosul sta nu d o ceap degerat pe Texas sau
pe ecologie. Pur i simplu are o ur teribil pe noi,
Ewingii. E singurul lui motiv.
115

Nu poi crede asta!


Lucrezi pentru mine, Alan. Nu-mi spune ce s cred.
N-a putea s presupun
J.R. l ntrerupse, scuturnd din cap, uor suprat:
Vorbete deschis, biete. Nu juca teatru cu mine.
Parc-ai fi un cine alergnd n jurul cozii.
Dac a vorbi direct, spuse Alan, ntlnindu-i
privirea, n-ai fi avut nicio nevoie de mine. Sunt un om
subtil, J.R. Ca i tine. M-am nscut subtil, mobil, tot timpul
n micare. Tu a trebuit s te lupi pentru locul tu n
familie, pentru putere. Eu a trebuit s m lupt ca s pot
iei din spatele curilor din Chicago. i nu intenionez s
m ntorc acolo. Nu trebuie s te lupi doar cu pumnii. Cei
care pierd procedeaz aa i eu nu sunt unul din ia.
Trebuie s te lupi cu capul, cu gura, cu iretenia. Dac
nu-i poi nvinge altfel dumanul, trebuie s-l duci cu
vorba, s-l nvrteti ca pe un titirez, s-l neci ntr-un
pahar de bere! continu Alan, i trase o duc din pahar.
J.R. l msur.
i nchipui c poi s-l neci pe Cliff Barnes?
Recunosc c da.
Ce te face aa de sigur?
Tu crezi c Barnes e mpins doar de dorina de
rzbunare. Poate c i el crede asta. Dar eu tiu mai bine.
Te gndeti la bani?
Toi vor bani, dar cine vrea numai bani, obine
numai bani. Cliff Barnes se zbate pentru putere. O putere
adevrat, care s-l fac un om mare. i cei care doresc
att de mult puterea, nu mai vd nimic n jur.
116

J.R. se ls pe speteaza scaunului, cu degetele mari


vrte n curea.
S-ar putea s fie aa, Alan, i asta s ne foloseasc,
mie i ie.
Va fi un privilegiu s lucrez cu tine.
Nu mai e nevoie s-i spun c-i vei primi banii
neimpozabili, n numerar.
Alan i ntinse mna. J.R. i-o strnse scurt.
Atunci ne-am neles.
De acum nainte lucrm mpreun.
Faa lui J.R. se nspri.
S-i fie clar de la nceput, biete. Tu lucrezi pentru
mine i aa va rmne, auzi?
Alan se simi de parc moartea i-ar fi trecut degetul
rece pe ira spinrii.
Cum spui tu, J.R.
i cnd ne ntlnim data viitoare, eu voi alege
restaurantul.

Pam atepta n capela de la Thanksgiving Square. n


locul acela linitit, putea s priveasc n ea nsi cu
onestitate i compasiune, pentru prima dat dup mult
timp. Attea ntrebri apruser: att de puine
rspunsuri putuser s fie date. i venea s plng, dar
autocompasiunea nu promitea vremuri mai bune. Pentru
ea era acum vital s-i ia friele vieii n mini i s se
ndrepte cu compasiune spre o soluionare uman a
dificultilor. i ddu seama c cineva sttea alturi de
ea i reacion cu resentiment la aceast intruziune, de
parc timpul i locul acesta i-ar fi aparinut doar ei. Privi
117

i l vzu pe Cliff, cu o expresie dezaprobatoare i


tensionat pe fa.
Nu trebuia s duci copilul napoi la Southfork aa de
repede, ieri. Voiam s-l vd.
Pam se muie.
Felul n care mi-ai vorbit la telefon cnd am sunat
s-i spun drept, Cliff, nu tiam ce-a fi putut s fac.
De ce faci pe gardianul cu mine? Micul John e fiul
meu.
Ai dreptate nu-s gardianul tu. Dar n clipa asta nu
te poi gndi dect la durerea ta. Apreciez asta, dar nu
este lucrul cel mai important acum.
i care este, dup tine?
Ascult-m, Cliff. n cea mai bun dintre lumile
posibile, fiul tu ar fi fost cu tine. n lumea asta, aa ceva e
imposibil. Sunt ngrijorat de Sue Ellen
Crezi c eu nu?
i de Jock i de Miss Ellie. tii ce s-ar putea
ntmpla dac ar auzi asta. Nu mai sunt tineri.
Cliff i goli plmnii de aer i se ridic.
Putem iei de aici?
O conduse la lumina zilei. Aerul era sttut i greu, mai
fierbinte dect trebuia s fie n acest timp al anului. Cliff
se simi cuprins de oboseal i deodat voi s lase totul
balt, suprri, probleme, zbuciumul sta fr sfrit ca
s-i ating scopurile. Dac greea? Dac rzbunarea fa
de Ewingi nu i-ar aduce nicio satisfacie, iar lui Digger
niciun bine? Dac, n final, asta i-ar drma pe toi, mai
mult dect l-a drmat Jock Ewing pe tatl lui?
Spune-mi exact ce a spus doctorul la Fort Worth.
118

Doamna doctor Grovner, spuse Pam, adunndu-se.


A fost foarte drgu. A spus c micul John este sntos,
pe moment.
Pe moment.
A efectuat o serie de teste neurologice foarte
serioase. N-a gsit tumori i nici aa numitele pete de
culoarea cafelei cu lapte pe corpul lui.
Atunci nu are neurofibromatoz. Asta-i fantastic!
Nu, Cliff. O are. Amintete-i, Cliff, asta-i o boal
genetic care trece de la printe la copil. Dac tata o are
i tu i eu o avem. Dac o ai tu, o are i micul John.
Dar dac nu sunt simptome nseamn c merge spre
bine.
Cliff se opri din mers i se ntoarse cu faa la Pam, cu
trsturile concentrate, cu vocea ptrunztoare i
insistent:
Nu-i aa?
Nu tim. Doctorul a spus c pentru un adult ansele
ca boala s devin fatal sunt minime. La un copil, ei bine,
se pare c tumorile pot aprea oricnd. Doamna doctor
Grovner spunea c ele se pot transforma frecvent n
neuroblastomie.
Ce-i asta?
Ceva malign. Rata de supravieuire la copii nu-i prea
grozav, Cliff.
Un geamt strbtu buzele lui Cliff i acesta se smulse
din loc, frnt de durere. Pam l prinse.
Controale frecvente, spuse ea. Asta-i tot ce putem
face pentru el.
Merser un timp, dup care Cliff vorbi iar:
119

I-ai spus lui Bobby?


Nu nc.
Ct timp crezi c vei putea ine lucrul sta secret?
Atta ct va trebui.
Mi-ai spus c Bobby vrea s aib copii.
Foarte mult.
Atunci trebuie s-i spui.
C nu-i pot da ce-i dorete cel mai mult pe lume, o
familie a lui? Cum s-i spun soului meu c nu pot avea
un copil?

n dup-amiaza aceea, la biroul lui, Cliff se ntlni cu


Alan Beam. Fusese impresionat de tnrul avocat de
cnd l ntlnise prima oar la mitingul pentru Salvarea
Peisajului. Alan era strlucitor, ambiios, i muncea din
greu. i, ceea ce era mai important, prea c vrea n mod
sincer s fac ceva pentru a preveni raptul continuu al
pmntului de ctre industria din Texas, n special de
afacerile cu petrol. Era exact genul de persoan pe care
Cliff o voia n echipa sa.
Alan, ncepu el, vreau s-i spun ct sunt de
mulumit c te am aici. Nu puin lume e de acord cu
scopurile noastre, dar puini sunt cei care pot s fac
ceva.
Alan rse:
tii ce se spune despre Dallas: c e oraul celor care
pot. Ei bine, eu sunt omul care poate.
Perfect. Vor fi multe pe care s le poi face. Ceea ce
am de gnd este s organizez o mare cruciad contra
forrilor arbitrare efectuate de companiile petrolifere.
120

Mirosul petrolului i banii pe care-i aduce trebuiesc


cntrite. Trebuie s curim peisajul, s curim aerul,
s curim politica texan de influena petrolului.
Fac orice vrei, Cliff, de asta sunt aici.
D-mi cteva zile s m gndesc la asta i te vom
pune efectiv la treab.
De fapt, Cliff, m-am gndit foarte mult la asta. Am
apreciat din ce n ce mai mult ce ai realizat, att ca ef al
O.L.M.-ului ct i ca individ. Dar e timpul ca lucrurile s
treac pe alt plan.
Ce vrei s spui, Alan?
Statul, naiunea, au nevoie de lupttori deceni,
inteligeni, s urmreasc dac legile sunt respectate,
dac guvernul servete n mod real interesele oamenilor,
dac marile afaceri nu ucid gina care face ou de aur.
Guvernul are nevoie de oameni ca Cliff Barnes.
Cliff i strnse degetele i privi dincolo de cellalt
brbat. i cntri cu grij rspunsul.
A fi un mincinos dac a pretinde c nu m-am
gndit s particip la alegeri.
Atunci am dreptate, se entuziasm Alan.
Nu sunt sigur dac s alergi dup o funcie public
ar fi cel mai bun lucru de fcut.
Este cu siguran. Cum altfel i-ai putea exercita
talentele i posibilitile n folosul oamenilor? Nu numai
c eu cred c trebuie s alergi, cred c eti obligat s o
faci.
Sunt nc tnr, cu o experien relativ redus.
Faci parte din Camera Reprezentanilor. Acum. Ai s
ajungi pn n D.C., ca o bijuterie printre pietre
121

necioplite. Cliff, binele pe care-l poi face la O.L.M. e strict


limitat. La Washington, ei bine, acolo trebuie s fie un
nceput, o trambulin spre lucruri mai mari i mai bune.
Amintete-i, LBJ era doar un nvtor la o coal
steasc cnd a fost ales n Congres. A sfrit la Casa
Alb!
Cliff nu voia s ia n consideraie aceste vise de glorie
final. i totui. i totui
S fii ales, s ajungi n Congres, asta reclam o
organizaie
Grupul ecologist ar putea fi inima ei. Las-mi mn
liber i voi aduna cele mai bune mini tinere din Dallas,
pe cei mai muncitori, cei mai devotai simpatizani pe
care i-ar putea avea un candidat
Poate c ai dreptate, Alan.
Sunt sigur c am.
Un lucru m necjete. Banii. O campanie eficient
cost o avere n zilele astea. Eu n-am bani i n-am de
unde lua.
M ocup eu de asta. tiu cum s strngem fonduri.
tiu cum ne-am putea apropia de contribuabili serioi.
Chiar crezi c oamenii m vor?
Cred asta! Sunt convins! Cliff, ai fi un candidat teribil
de atrgtor. Calificat, angajat, carismatic. Ai tot ce se
cere, i votanii vor trebui s reacioneze. D-mi numai
mn liber i voi face ca mingea s nceap s se
rostogoleasc.
Un cuvnt, se gndi Cliff. Un cuvnt i calea lui ar fi
deschis spre culmi. Tot ce-i dorise: faim, bogie,
122

putere. Deschise gura s vorbeasc i cuvntul iei clar i


tare:
Pornete, spuse el. F-o, Alan. F-o pentru mine i
nu vei regreta niciodat.
Zmbind larg, Alan i ntinse mna. Cliff era exact aa
cum prevzuse. Un om, foarte sigur pe sine, deschis
manipulrii, condamnat la nfrngere.

La cteva seri dup aceasta, familia Ewing se afla la


Teatrul Central din Dallas, urmrind o pies. A fost o
sear ncnttoare cu cina servit mai nainte sub ase
tone de sculptur n metal n Camera Piramidei din
hotelul Fairmont. Icre negre de Beluga, langust, biftec {
la Wellington, dou excelente vinuri franuzeti, desert i
cafea.
Numai Sue Ellen nu prea s fie n apele ei. Ciugulind
fr poft din mncare, rspundea doar la ntrebrile
care-i erau presate direct, cu rspunsuri monosilabice. i
n timpul primului act al piesei, ezu lng soul ei, cu
minile ncletate n poal, cu genunchii strni. n pauz,
Miss Ellie o lu deoparte.
Te simi bine, Sue Ellen?
Am iar una din strile mele de ameeal, Miss Ellie.
Asta-i ru. S-i aduc nite ap.
Cred c mai bine m-a duce acas.
Desigur. O s te duc J.R.
i o duse. of iute i profesionist pe cele cteva mile
pn la Southfork. Kristin insist s vin i ea, ca s aib
grij de sora ei, pe locul din spate. Tot drumul de
ntoarcere spre ranch, niciunul din ei nu scoase o vorb.
123

Sue Ellen cobor prima din main. Puterea prea s-i fi


revenit ca i culoarea n obraji. Zmbi dulce la sora ei:
Kristin, nu era niciun motiv s nu rmi s vezi
piesa, i s revii acas cu toi ceilali.
Credeam c te pot ajuta. Mai eti ameit?
mi este mult mai bine, mulumesc. Era att de cald
i atta lips de aer la teatru.
Credeam c aerul condiionat era suficient, spuse
ferm J.R.
M duc s m culc acum, spuse Sue Ellen. J.R., de ce
nu te duci, tu i Kristin, napoi n ora? Mai este nc timp
s vedei ultimul act.
Vin cu tine s te ajut, spuse Kristin.
Nu-i nevoie!
Aa e, Kristin, spuse J.R. Am s am eu grij de Sue
Ellen.
Ce drgu eti cu mine. De-a dreptul copleitor.
J.R. se duse dup ea pe scri, pn la dormitorul lor.
Ea ncepu imediat s se dezbrace. El o privea pe furi,
stimulat iari de goliciunea ei care i se dezvluia treptat.
Ce ai de gnd s faci? spuse el n sfrit, amintindui de comportamentul ei din aceast sear, care l
umpluse de nervi.
S m culc, soiorul meu drag.
Am ajuns la captul rbdrii cu felul tu plngre
de a fi. i cu obiceiurile tale de a distruge orice. Ce
urmreti? Poi s-mi spui?
Ea se aez cu spatele la el i-i scoase sutienul, apoi i
scoase i chiloii. Privind-o, lui J.R. i se opri respiraia. De
fiecare dat cnd o vedea aa, memoria i se rostogolea
124

napoi, la timpurile n care erau nc ndrgostii, la felul


n care fusese nceputul. Cum fusese trupul sta cald, plin
de via, chemrile ei tcute, plcerea pe care o oferea.
Totui, ceva nu fusese destul pentru el i interesul lui
descrescu, pasiunea pli, ba chiar pieri. Vzu crescnd n
ea mnia, confuzia i frica. i dac, pentru foarte scurte
intervale, fusese iar atent, repede nlturase aceste
semne de slbiciune. Sue Ellen i puse o cma de
noapte i el fu ocat de dispariia femeii goale de care se
bucurase, privind-o. Schimbarea l aduse brusc n
prezent.
Rspunde-mi, la naiba! Ce vrei?
Ea se ntoarse graios cu faa la el:
S m culc, desigur. Singur.
Eti o stricat. Urmreti ceva i vreau s tiu ce.
Rsul ei fu ascuit, lipsit de voioie i ndreptat spre el
ca o lam de oel. El se cutremur, incapabil s continue
ce ncepuse, incapabil s se schimbe, nedorind s se
schimbe.
J.R., primul lucru care putea s intre n mintea ta
ngust i dezgusttoare este c umblu dup ceva.
El tiu c ea spunea adevrul. Nu putea s tolereze
asta. Toat lumea, toat lumea, trebuia s umble dup
ceva.
Oh, nu-mi vinde mie gogoi, Sue Ellen. i pierzi
timpul aici, n pat, prefcndu-te bolnav. Cu ochii tia
de nevast trist pe care i-i roteti peste familie. Cu felul
n care te joci cu simpatia mamei i a tatei. Te citesc ca pe
o carte. Uite, cu scena asta de la teatru, de ast-sear
Am una din strile mele de ameeal, Miss Ellie. Nu eti
125

bolnav, scumpo. Nu s-a ntmplat nimic ru cu tine,


exceptnd faptul c te simi suprat pe tine nsi.
Exceptnd faptul c eti o beiv damnat i fr de folos.
Vai, mulumesc, J.R. Ce drgu eti cu mine.
Toat tevatura asta e un act dintr-o pies, url el cu
toat puterea vocii. Nu eti bolnav!
Vd c practici medicina, J.R.! Ce pricepere pe tine.
nc unul din secretele tale? Att de multe secrete, att
de multe crime
Nu-mi vorbi tu mie despre crime, doamn.
ntlnirea ta cu Cliff Barnes
ntlnirea cu Cliff Barnes? Sue Ellen sttu un timp
s-i aminteasc.
Aa e, cea de la Gardens Restaurant.
Uitasem cu totul de ea.
Bineneles c uitasei. S nu-mi spui c a fost o
ntmplare.
Cu siguran c a fost, cel puin din partea mea.
Eram cu mama i cu sora mea. Nu-i nchipui c am
aranjat o ntlnire n astfel de condiii? Oricum, l
dispreuiesc pe Cliff Barnes cel puin la fel de mult ca i
pe tine, J.R. Asta e. Te face s te simi mai bine?
De ce a crede ce-mi spui despre Barnes? Trecutul
fiecruia din voi nu las loc pentru ncredere.
Acum e rndul meu. Ce vrei, J.R.? Eti gelos fiindc
i nchipui c eu i Cliff ne vedem iar unul cu altul? De ce
te-ar deranja asta? La urma urmelor asta ar trebui s te
elibereze de odioasele alea de datorii de so pe care le
gseti att de greu de ndeplinit.
Nu-s gelos.
126

Ori te interesez numai pentru c te gndeti c alt


brbat m vrea? Asta-i vntoarea care te-a preocupat
ntotdeauna. i pierzi repede interesul fa de orice lucru
sau fiin pe care le ai.
Eti nc ndrgostit ca o colria de ceretorul la
oportunist.
Ea se bg n pat, trgndu-i ptura pn la piept.
Deoarece, despre emoiile i aciunile mele am
discutat, J.R, hai s trecem la ale tale. Ai putea s ncetezi
s interpretezi rolul domnului Nice Guy fa de mama i
de tatl tu. Pentru c, J.R., nu te mai blestem. Ce vrei i
ce gndeti nu m intereseaz. Nici ce faci nu m
intereseaz. Acum iei afar din dormitorul meu i lasm singur.
Un rstimp lung i apstor J.R. sttuse n suspensie, de
parc ar fi vrut s porneasc la un atac violent, pn ce
corpul i se destinse. Se rsuci brusc i se retrase cu pai
mari, trntind ua dup el.
Ea i arunc faa n pern, cu ochii nchii, i ncepu s
plng.
J.R. iei ca o furtun din cas, cutndu-i maina. Aerul
rece al nopii nu-i diminu cu nimic furia. Nu avea ochi
pentru cerul pe care licreau fulgere, aa cum mergea, cu
ochii int nainte, cu gtul ncovoiat i pumnii strni. i
jur s se rzbune pe Sue Ellen, pe oricare din dumanii
lui, pe oricine i s-ar opune. Jura.
J.R
O voce feminin, moale, l ajunse. Kristin era n spatele
lui, n ntuneric.
127

Da, spuse el, fr s se ntoarc. Ce este?


Sue Ellen se simte bine?
Da, spuse el tios. E bine.
Eram ngrijorat.
El se ntoarse ncet, cu brbia n jos aproape pn n
piept, fixnd-o pe Kristin. Strecurndu-se n noapte, ntrun halat negru, scurt, larg la piept, prea o fantom a
nopii, palid, fermectoare i care inspira o imens
dorin.
Eti o sor bun pentru Sue Ellen.
mi pare ru de oameni.
De toi oamenii?
Ea i ddu capul pe spate i rse moale.
De toi pe care-i cunosc i pe care-i iubesc. De toi de
care m simt aproape.
Sunt i eu inclus printre ei?
Ea se undui nainte, fr grab, ca s ajung unde voia.
Am o consideraie adnc i constant pentru tine,
J.R. Sue Ellen nu nelege pe deplin ce brbat frumos i
unic eti.
Dar tu, da?
Aa cred.
Kristin sttea la o deprtare de mai puin de o lungime
de bra de el i parfumul ei trimitea efluvii vagi de
pasiune spre el. J.R. voi s-o ating, s o srute apsat pe
gur, s-i pipie fiecare parte a corpului, s se joace cu
carnea ei. Zmbi:
Voiam s fac o plimbare cu maina.
Ce idee bun.
Vrei s vii?
128

Nu vreau s deranjez.
Plcerea mea, Kristin drag.
n cazul sta mi-ar place s vin.
Eti sigur c n-ai vrea mai degrab s te culci?
Oh, nu, e prea devreme pentru somn.
Merser drept nainte, cam zece minute, fr s
vorbeasc. Cu o micare brusc a volanului, J.R. coti pe un
drum de ar, murdar, care ducea printre pini pn la
poalele dealului.
i asta e o parte din Southfork? ntreb ea.
Tot ce vezi, i chiar mai mult.
J.R. ddu drumul radioului i se auzi o voce dreas cu
whisky care cnta Dulci amintiri.

Lumea mea e ca un ru,


pe ct de ntunecoas, pe att de adnc
Willie Nelson, spuse J.R.
Iubeti ntr-adevr ranchul sta, nu-i aa, J.R.?
Toi Ewingii iubim locul sta, Kristin. sta-i cel mai
frumos timp cnd se adun vitele. Toat cireada e
adunat de pe punile ndeprtate i mnat spre
arcuri.
Faci ntr-adevr pe cowboy-ul, J.R.?
Naivitatea ei l fcu s rd.
sta-i inutul pe care-l iubesc, Kristin.
O btu uor cu mna pe pulp, strngnd-o gentil, fr
grab, apoi i ndrept iar atenia la ofat.
Nu sunt cowboy, n-am fost niciodat. Soarele i
nisipul, oimii plannd pe cer, canioanele, mirosul
129

hergheliilor; nu, Kristin scumpo, nu-i sta stilul meu. mi


plac lucrurile noi i strlucitoare. Birourile curate i aerul
condiionat. Afacerile mari, victoriile mari, banii muli.
tii, J.R., am avut ntotdeauna o admiraie secret
pentru cei care pun lumea asta n micare, pentru cei
care fac s se ntmple ceea ce se ntmpl. i tu eti
sigur unul dintre ei. J.R. i trase Mercedesul lng un
grup de pini nali, apoi se ntoarse, trecndu-i un bra
pe la spatele ei.
Eti o fat foarte frumoas, Kristin.
n caz c n-ai observat, sunt o femeie.
Am nceput s observ.
El i mngie prul i ea i aps capul n palma lui.
E att de bine!
Degetele lui coborr pe gtul ei, cutndu-i muchii,
sub pielea catifelat.
Ah, e aa de bine, m face s uit de toate.
Bnuiesc c ai auzit tot, Kristin. Ce s-a ntmplat
ntre mine i Sue Ellen.
Toi ndrgostiii se ceart.
Eu i sora ta n-am mai fost ndrgostii de foarte
mult vreme.
Bietul J.R.
Nu vreau s crezi c sunt un fel de nger, pentru c
nu sunt.
N-am crezut niciodat aa ceva, J.R. nici mcar un
minut. Dar admir felul n care te compori.
El i inea mna pe spatele ei gol, susinnd-o, fcndo s se apropie mai mult. Ea nu opuse rezisten. i puse
cealalt mn pe pntecul ei, uor rotunjit.
130

mi place mult felul n care ari spuse el.


i o simi?
Rspunsul lui fu s-i strecoare mna pe unul din sni,
plin, greu i senzual, sub estura neagr. Ea gemu i-i
ddu capul pe spate. El se aplec peste ea, cutndu-i cu
gura pielea delicat de sub ureche, pipind-o cu mna
sub rochie.
Eti cea mai dulce bucic pe care i-a odihnit J.R.
ochii dup atta timp.
M bucur c-i plac.
Eti sigur c tii ce eti pe cale s faci, Kristin?
S-a ntmplat ceva care s te fac s te rzgndeti?
Drept rspuns, el i ddu jos bretelele nguste de pe
umr, trgnd de rochie.
Uor, spuse ea precaut. Doar nu vrei s-mi rupi
rochia asta nou i frumoas.
O s-i cumpr o duzin. i desfcu cureaua. i o
mulime de alte lucruri frumoase.
Nu trebuie s-mi promii nimic, J.R.
Cumva, cu micri sigure i rapide, izbuti s-i scoat
rochia. Nu mai avea nimic pe dedesubt. El respira
convulsiv i se lupta cu pantalonii.
Aici, murmur ea. Las-m s te ajut.
Kristin se ls n jos i l srut uor de ndat ce apru
la vedere.
Ah, J.R., ce brbat adevrat eti!
Vreau s tii, se rsti el, c nu intenionez s te las s
pleci din Dallas. Am s-i fixez o gratificaie
Buzele ei l srutau peste tot, calde, umede, insistente.
Cum vrei tu, iubitule.
131

Un apartament.
Dac aa vrei tu
Vreau vreau s rmi aici i s te pot atinge.
Numai s spui un cuvnt, iubitule.
Ea se rsuci ca s-i vin lui mai uor i el o ptrunse pe
la spate. Ea trase aer n piept, gemu i spuse c nu era
sigur dac putea s fac fa unui brbat aa de mare i
puternic. Drept rspuns, el o ptrunse mai tare i ea ip
de plcere i de durere, n timp ce el o trgea mai
aproape, cu degetele nfipte n snii ei catifelai.
Voi fi ca o fiar pentru tine, J.R.
Voiam altceva?
Altceva
Spune-mi ce vrei tu.
Ea se rsuci i l som, nclecndu-l cu vigoare
tinereasc:
Pe tine, iubitule. i nc ceva.
Ce anume?
O slujb la Ewing Oil.
Nu tiu.
Aa voi putea fi ntotdeauna cu tine, dragul meu.
Prea o idee foarte bun. i nchipui dup-amiezile cu
Kristin n apartamentul ei, apoi serile, n biroul lui. Cnd
cltorea putea s-o ia cu el. La naiba, dac un brbat nu
putea obine ce voia acas, cel puin s rmn n familie.
Tot ce vrei, murmur el i se prvli peste ea. Acum,
d-mi ce vreau eu
i ea i ddu cu ndemnare i pasiune, cum se temuse
s o fac mai nainte.

132

La Southfork era pace. Ceilali membri ai familiei se


culcaser. Grajdurile erau linitite, arcurile goale.
Greierii cntau i undeva, departe, n prerie, mugea o
vac. Totul era aa cum trebuia s fie.
Pe patio, Bobby i Pam se bucurau de aerul curat al
nopii nainte de culcare. Bobby i privi soia. n fiecare
sear observa la Pam o jen, o schimbare subit de stil i
atitudine, care l tulbura. Nu se mai putu reine.
Eti sigur c mi-ai povestit totul despre Digger?
Ea i rspunse fr s-l priveasc:
Da, de ce?
Piesa de asear a fost de fapt o comedie. i una
bun, dup mine. N-ai schiat mcar un zmbet.
Cred c m gndeam la altceva.
El ezit.
Vrei s-mi spui la ce?
Un frison o fcu s tremure.
Bobby, ia-m n brae.
Este o idee excelent, doamna mea!
Pam i sprijini obrazul de pieptul lui. Era att de
puternic, de solid, de demn de ncredere. Dragostea lui
era un suport tangibil, singurul lucru sigur pe care-l
gsise n viaa ei, singurul lucru de care avea nevoie mai
mult dect de oricare altul. S-l piard pe Bobby ar fi
nsemnat s piard sensul vieii.
Tremuri, spuse el.
Vreau s-i spun ceva.
Despre Digger?
Despre noi.
133

O simi crispat, fcnd un efort contient s se


relaxeze.
Ce vrei s-mi spui despre noi?
Bobby, m-am hotrt. Nu pot s-mi asum sarcina s
am un copil.
El i ls braele s-i cad, de parc i-ar fi fost smulse.
Fcu un pas napoi cu o expresie chinuit i consternat
pe faa lui frumoas. Mnia l fcu s devin purpuriu.
Nu neleg
Te rog, nu-mi cere s-i explic.
Ieri te bucurai la gndul sta. Ce s-a ntmplat dup
ce te-ai ntors de la magazin? Ce te-a fcut s te
rzgndeti?
Bobby, nu pot suporta s fii suprat pe mine. Te
iubesc aa de mult.
Cred c am dreptate s fiu suprat. Vrei s ncetezi
odat cu crizele astea de identitate? Asta este?
Dumnezeule, Pam. S ai un copil nu nseamn s-i pierzi
ctui de puin personalitatea. Nu mai puin dect i-o
pierzi agnd etichetele pe rochii la magazin. Ce zici de
asta? tii ct de mult mi doresc s fim o familie, s avem
copii, s trim normal, nite viei sntoase.
neleg. Numai ce vrei tu conteaz. Doar nevoile tale.
Dar eu i nevoile mele?
i tu vrei copii. tiu c vrei.
Se pare c s-a rezolvat problema. Acum vorbeti
pentru mine.
Greesc?
Las-o balt, Bobby, spuse ea cu voce joas, pur i
simplu las-o balt!
134

El o privi cum disprea n ntuneric, tiind c el n-ar fi


vrut niciodat s renune la ea. Nici ea n-ar fi vrut s
renune la el. Niciunul din ei n-ar fi putut.

135

PARTEA A III-A
FAMILIA EWING
ASTZI
Capitolul 8
Bobby auzi tirile referitoare la naionalizare ntr-o
diminea, n timp ce se brbierea. Ewing Oil, singurul
subiect al informailor despre zcmintele din Asia.
Pierderile se ridicau la sute de milioane, poate miliarde.
Nicio ans s salvezi ceva.
Asta nseamn, continu, crainicul, sfritul
dramatic al uneia dintre cele mai mari i mai active
companii independente de petrol din Statele Unite. Jock
Ewing, o legend pe ntinsul Texasului i al Louisianei, a
nceput acum patruzeci de ani n calitate de cresctor de
vite i
Bobby nchise radioul, cu mintea alergndu-i slbatic
de la fapte la concluzii i la posibiliti. Buletinul fusese
devastator i, dac era exact, trebuia s creeze un
dezastru n afacerile cu petrol. Interblocarea intereselor
financiare ar fi drmat ntreaga structur Ewing, fiecare
afacere, fiecare proprietate i diferitele investiii. i
Southfork! Ranchul era inima, mndria i bucuria fiecrui
Ewing, baza solid care fcea posibil ca ei s fac orice.
i trase o pereche de blugi decolorai peste cizmele
136

uzate, i arunc pe el o cma veche i se grbi s


coboare.
Sufrageria era goal, dar o gsi pe Miss Ellie lundu-i
cafeaua pe patio. O srut pe maic-sa i-i umplu o
ceac.
Unde sunt ceilali?
Stai jos, Bobby, mnnc ceva.
Mai bine m-a duce n ora, mam.
Ea i ridic ochii spre el:
Am auzit buletinul, Bobby. tiu ce s-a ntmplat. Ce
nseamn asta, fiule, pentru noi, Ewingii?
El ddu din cap, mirat. Toat viaa ei, indiferent de
problem, indiferent de ct de mari i dureroase erau
dificultile, Miss Ellie rmase puternic, solid,
susinndu-i pe ceilali. Jock era tipul ciurului, vntorul
care-i urmrete prada i aduce carnea n cas. Dar cnd
era nevoie de o for adevrat, Miss Ellie era
ntotdeauna la ea acas: hotrt, cu mintea limpede,
ajungnd cu cteva cuvinte n miezul problemei. Maicsa, tia asta, era o femeie deosebit.
Dac tirile sunt adevrate, spuse el, respectnd-o
prea mult pentru a se preface, vom termina-o pierznd
totul
Southfork?
Mi-e team c da, mam.
Ea i ridic ceaca, dar nu bu. Mna ei, observ
Bobby, tremura.
Nu trebuia s ne bgm n afacerea din Asia. Trebuia
s-l lsm pe J.R. s i-o pstreze pentru el.
137

Asta miroase a J.R. ntotdeauna dup potul cel mare.


Tatl tu era aa cnd era tnr
Dar tata era de unul singur. i putea permite s
rite. Acum Ewing Oil e o afacere de familie. Anumite
riscuri sunt de neacceptat.
i Bobby privi n jur.
Unde-i J.R.? Unde-i tata?
La birou, au plecat fr s mai ia micul dejun.
La fel trebuie s fac i eu mam.
Stpnete-te, fiule, nu-i momentul s-i pierzi
controlul.
Vreau s vorbesc cu J.R., s tiu exact
Bobby!
Vocea ei aspr l oc.
J.R. e fratele tu i asta e o problem de familie. Laso balt. F numai ce e nevoie. Redu la minimum
acuzaiile.
Voi face tot ce pot, mam.
Ea l srut n vrful capului.
Nu te necji atta.
Miss Ellie zmbi cnd Bobby se retrase:
Ce altceva a fi putut s fac?

O mulime de reporteri se ngrmdeau n sala de


primire a companiei Ewing Oil cnd sosi Bobby. Acesta
i fcu drum nuntru, la una din secretare.
De unde-au aprut toi tia?
Secretara se strmb.
I-am gsit ateptnd aici cnd am venit s deschid.
Mulumesc lui Dumnezeu c tatl tu i J.R. au venit
138

devreme azi. Nu a fi vrut s am niciodat de-a face cu


haita asta de lupi.
Unde sunt?
n biroul lui J.R., discut i ateapt disperai s
gseasc soluii.
Bobby i croi drum pn la intrarea n biroul lui J.R.
Fratele i tatl su stteau n picioare, la birou, ncercnd
s fac fa atacurilor presei. Bliurile se aprindeau i se
stingeau i o duzin de camere TV inundau ncperea cu
luminile lor strlucitoare.
Acum, biei, spunea Jock, mi se pare c ai obinut
ce ai vrut. De ce nu plecai i nu ne lsai s lucrm?
nc o ntrebare, domnule, spuse un reporter. Ceea
ce nu-mi este clar este dac Ewing Oil i-a investit tot
capitalul n concesiunile acelea de petrol i dac aceast
naionalizare nseamn sfritul imperiului Ewing, aa
cum s-a anunat? n viitor
J.R. ridic o mn i zmbi:
Sunt dou ntrebri importante, domnule Carleton,
dar s le lsm. V voi spune c investiiile Ewing sunt
diversificate pentru a ne proteja interesele fa de astfel
de ntorsturi dramatice de felul celor care am vzut c sau petrecut azi n Asia
Dar, referitor la afirmaia c pierderile Ewing au fost
totale, ajungnd pn la miliarde, ce prere avei?
Mult exagerat. Sunt unele pierderi, normal. n
afacerea asta
Ne-ai putea spune n ce mai avei investit la ora
asta?
Nu. Nu v pot spune asta. Nici nu trebuie.
139

Nu-i aa c nu-i adevrat c Ewing a fost singura


companie care s-a implicat complet cu investiii totale n
zcmintele din Asia? Nu-i aa
Faa lui J.R. art obosit.
Acelai rspuns ca i mai nainte. Asta este o afacere
i noi cutm s facem investiii prudente, bazate pe o
suficient cunoatere a situaiei. Poziia noastr e
ntotdeauna fluid i flexibil. Micrile noastre depind
de diferii factori ai pieei, i nimic, doamnelor i
domnilor, ca i n alte domenii ale vieii, nu este dat o
dat pentru totdeauna. Urmtoarea ntrebare.
Ne putei spune dac ai suferit vreo pierdere?
Tonul lui J.R. era linitit.
Da, normal. Am fost nfrni, ca oricare altul ntr-o
asemenea situaie. Dar suntem nc n picioare. Ewing Oil
a supravieuit i va continua s supravieuiasc
Domnule Ewing?
Cred c ajunge pentru azi, spuse J.R. Tata i cu mine
v-am rspuns la toate ntrebrile, cum am putut mai bine.
Nu mai e nimic de spus. Dac n viitor apare ceva, v vom
informa. Mulumesc c ai venit, tuturor.
Bobby sttea n picioare deoparte, i-i urmrea pe
membrii presei defilnd spre ieire. Cnd ultimul
dispru, nchise ua biroului i se aez cu spatele la
intrare, de parc ar fi vrut s pun o barier fa de restul
lumii.
Ct e de grav? ntreb el.
Jock i trecu braul pe dup umerii lui J.R.
Ewing Oil triete i e bine, mulumit lui J.R. Asta e!
Nu neleg
140

Spune-i, zise Jock.


Suntem n form, frioare.
Pierderile alea?
J.R. zmbi larg i ochii i lucir. Pentru asta tria,
pentru momentele acestea de dulce triumf n faa tatlui
su, care erau doar ale lui. N-avea de ce s le mpart cu
Bobby sau cu oricine altcineva. Stnd n picioare lng
Jock, simea cum se umple de mndrie i ncntare,
urmrind privirea nesigur de pe faa fratelui su.
Am vndut concesiunile alea acum cteva zile,
frioare. 75% din proprietile noastre din Asia.
Le-ai vndut?
Pentru zece milioane aciunea!
J.R. era de-a dreptul radios.
Cineva de sus ne vegheaz, spuse Jock, btndu-i
fiul mai mare pe spate. Asta-i sigur.
S fiu al naibii dac nu, adug J.R.
Lui Bobby i era greu s neleag ce auzise.
Spunei c Ewing Oil are noroc?
Ai putea s spui i aa. A spune c am fcut o serie
de micri foarte bune. Am avut ansa s cumpr
zcmintele acelea pe Coasta de Est. Tata i cu mine am
vorbit despre asta acum mai bine de un an. Dar aveam
nevoie de muli bani n numerar, chiar mai nainte de a
mi se propune s le vnd.
Cine a cumprat concesiunile?
N-o s crezi, Vaughn Leland a cumprat unele din
ele, pe de o parte. n sfrit, ticlosul sta btrn o s
vad ce-o s peasc.
141

Jock se plimba ncoace i ncolo prin birou cu faa lui


veted i zbrcit.
J.R., cnd ai s nvei c nenorocirea unui om nu e
ceva de care s te amuzi?
mi pare ru, tat.
Cine mai este implicat? vru Bobby s tie.
Unii dintre biei m-au ciclit de la nceput s-i bag
n afacere, s tii!
Bieii? Asta nseamn cartelul?
Andy Bradley, Jordan Lee, Seth Stone
Bobby ddu din cap, dezaprobator.
Prietenii notri terminai.
Jock, care se ridicase s plece, veni lng ei:
Afacerile sunt o loterie, fiule. Ei tiu asta.
tiai de asta tat?
Nu pot s spun c tiam, zise Jock i se ntoarse la
birou.
Bobby se repezi la J.R.:
De ce nu ne-ai spus? Trebuia s clarificm lucrurile
ntre noi nainte de a ntreprinde ceva.
N-am avut timp.
Dispreul lui J.R. era evident. N-avea chef s-i explice
fratelui su, n-avea chef s-i asculte prerea.
Tu i tata erai plecai undeva. Mi se pare c n
Colorado
Exist telefoane. Sau ai uitat?
Trebuia s acionez repede i dup ntorstura pe
care au luat-o lucrurile, am fcut o treab bun.
Bobby nu putea s cread nimic. n ciuda faptului c
J.R. prea sincer i conciliant, era o not de duplicitate n
142

vocea lui. Dar la urma urmelor, remarc Bobby,


duplicitatea era sora geamn a lui J.R.
Accepi versiunea asta, tat?
J.R. se fcu stacojiu.
M faci mincinos, frioare?
O amintire fulger prin creierul lui Bobby, o imagine
din trecut care prea nmormntat, dar care nvia acum.
Edificatoare. ncrcat de animozitate i ur. i dup
rceala din ochii lui J.R., i ddu seama c fratele su i
amintea acelai moment din vieile lor. Acelai incident,
aceleai emoii grozave. Acum, totul trecuse. Bobby
deschisese gura s vorbeasc, dar nainte de a scoate un
cuvnt, ua biroului se deschise brusc i Jordan Lee se
arunc la J.R. Faa i era livid, ochii umflai i la colurile
gurii avea spume.
J.R., escrocule, pui de lele
Oprete-te, Jordan, spuse Jock.
Jordan continua, cu pumnii ncletai, ntr-o poziie
care sugera avnt i furie. Jock, cu toate instinctele lui
mbtrnite, n alert, sri de la birou i se ndrept spre
intrus. J.R. se trase napoi, hotrt s se retrag. Bobby
iei n calea lui Jordan, lundu-l din scurt:
Calmeaz-te, Jordan, spuse el politicos, inndu-i
minile desfcute la nivelul umerilor, ca o ofert de pace.
S m calmez! Trebuie s fii foarte mndru de tine,
J.R. Trebuie s fii n culmea fericirii.
Toi avem parte i de bine i de ru, btrne, spuse
J.R.

143

Bastardule, i strig Jordan, avntndu-se nc o


dat nainte. Bobby, aezat ferm ntre el i J.R., se mic o
dat cu el.
Hai, abine-te, Jordan, spuse Jock. J.R. nu tia ce
urma s se ntmple cnd a vndut bieilor concesiunile.
Nu putea s tie de naionalizare. Pur i simplu norocul a
fost de partea noastr i chior cu voi
S i-o spui lu mutu!
Respiraia lui Jordan era greoaie i neuniform.
Cu luni n urm l-am rugat din suflet s ne ia prtai
n afacerea asta, tiai asta, Jock. N-a vrut s discute, nu
ne-a dat rspuns. i dintr-o dat a vrut s vnd. Dar
repede. Al naibii de repede, Jock. Imediat
i-am spus, Jordan, aveam nevoie de bani n
numerar pentru alte treburi.
Jordan l fix cu o privire rea.
tiai c se va ntmpla ceva foarte ru. tiai de
revoluie, de naionalizare. E totul foarte clar, J.R. i-ai
fraierit prietenii, vnzndu-le concesiunile.
J.R. vorbi repede, mai mult pentru taic-su dect
pentru Jordan.
Mai avem nc 25% din concesiunile alea. Asta
nseamn c ne-am pclit cu dou sute cincizeci de
milioane de dolari, plus toate impozitele pentru partea
ta. La naiba, omule, a fi fcut asta dac a fi tiut ce se va
ntmpla?
Dup cum tiu c procedezi, da.
De ce? spuse Jock.
Ca s par curat. Cea mai mare parte din pierderea
asta se poate acoperi prin diminuarea taxelor impuse pe
144

profituri, ceea ce nseamn c vei iei de aici cu un profit


frumuel. Ne-ai jupuit, de data asta, J.R.
Haida-de, spuse Jock. Afacerile sunt o loterie.
ntotdeauna au fost. Dai cu zarul, poi s ctigi sau s
pierzi.
Desigur i asta-i corect. Numai c J.R. a jucat cu un
zar msluit.
Jock tun furios:
Ai jucat i ai pierdut. Astea-s afacerile. Poart-te ca
un brbat. Ai fcut o groaz de bani cu noi mai nainte,
vei face iar. ntotdeauna avem grij de prietenii notri.
Jordan se ntoarse, devenind deodat supus. Prea
mult mai btrn dect atunci cnd apruse prima oar.
Palid i dezorientat, cu falca de jos tremurndu-i de
parc nu era prins n balamale.
Sunt foarte fericit s aud asta, Jock. ntr-adevr
fericit. i am s-i transmit informaia asta lui Marilee
Stone. Sunt sigur c va aprecia bunele tale intenii.
Ce naiba vrei s spui cu asta? i-o ntoarse Jock.
Vreau s spun, spuse Jordan nainte de a pleca, c
Seth Stone s-a sinucis acum o or.
Capitolul 9
Jock, Bobby i J.R. stteau n biroul acestuia din urm,
bnd cafea i vorbind doar cnd i cnd. Bobby era mai
retras, mai ponderat i mai concentrat dect ceilali. J.R.
era fratele lui i legturile familiale erau foarte puternice,
dar Bobby l nelegea ntr-un fel n care tatl lui nu era
capabil. Impulsurile ntunecoase care acionau n J.R.
145

trecuser de la tat la fiu, dar fiului i lipsea judecata i


etica care s-i nmoaie i s-i controleze obsesiva lui
nevoie de a nvinge. i lui Bobby i plcea s ctige, dar
nu avea o imperioas nevoie de asta, aa cum avea J.R.
Trebuie s facem ceva s-i ajutm, spuse Bobby.
Ce! se alarm J.R., ocndu-i pe amndoi. Ce vrei s
spui? Afacerile sunt afaceri. Nu-i nimic ru s te lansezi
ntr-o afacere bun, s obii profit. Asta-i stilul american.
E o diferen ntre ntreprinderea liber i libertatea
de a fura.
J.R. se ridicase n picioare.
Vrei s spui c i-am jecmnit pe bieii tia?
Spun c nu-mi place nimic din treaba asta. Seth
Stone s-a sinucis i sta nu-i un mod bun de a face
afaceri.
ntotdeauna a fost un om slab, spuse J.R.
Nu vorbi ru despre mori, inton Jock, de parc ar
fi venit dintr-un trecut ndeprtat.
Bine, n-am chef s suport
Bobby i-o retez:
Dac a fi n locul tu mi-ar prea ru de Jordan Lee.
Omul sta a fost adnc rnit i sufer. N-a fost niciodat
unul care s lase lucrurile aa cum sunt. ine ochii
deschii.
N-am nevoie de tine s m protejezi, Bobby.
Din nou vechi imagini fulgerar pe ecranul minii lui
Bobby, uscate, neplcute vederii. Se sili s le alunge. Sun
interfonul, o ntrerupere binevenit.
J.R. se auzi vocea Louellei. Marilee Stone pe fir, vrea
s vorbeasc cu tine.
146

J.R. pli.
Ce s fac, tat? Nu pot s vorbesc cu femeia aceea,
nu acum.
Bobby, n picioare, porni spre ieire:
Linitete-te, J.R., voi face eu asta pentru tine. Ochii
lui J.R. se ndreptar iute ntr-o parte, urmrind reacia
lui Jock.
N-am nevoie de tine ca s
Chiar atunci se deschise ua i Vaughn Leland se
npusti nuntru. i puse lui Bobby o mn n piept, l
nltur din cale i travers ncperea, ndreptndu-se
spre biroul lui J.R.
mpunse cu un deget drept, puternic, n direcia lui J.R.:
Mai bine spune repede
Ce e de spus? Vrei s-i spun c-mi pare ru? Bine,
mi pare. Asta te satisface?
C-i pare ru, nu-i destul, J.R. Vreau o explicaie, o
scuz, o compensaie
Compensaie! Las-o balt.
Jock i tri picioarele i-i frec brbia.
Niciun cent, Leland. A fost o afacere corect, fcut
corect. Ai jucat, ai pierdut. Asta-i tot despre povestea
asta.
i-a bgat coada necuratul! J.R. tia c trebuia s
vin naionalizarea.
Nu poi dovedi asta.
Nu trebuie s-o dovedesc. Aa cred i asta e destul
pentru mine, Jock. Fiul tu ne-a minit, ne-a escrocat
Vocea lui Jock deveni mai dur:
147

Dac a fi n locul tu, a fi mai atent cu cuvinte ca


escroc i mincinos. Nu-i au locul aici, Leland.
Leland i se adres lui Bobby:
Ce zici de asta?
Privirea lui Bobby era normal i nu spunea nimic.
tii bine, nu-i nevoie s ntrebi. Sunt un membru al
acestei familii. Sunt un Ewing.
neleg.
Leland privi napoi, la Jock.
Vreau banii napoi. Am mprumutat 20 de milioane
de dolari ca s pltesc pentru concesiunile acelea i prin
urmare sunt terminat. Totul s-a dus, totul. Nicio
posibilitate s pltesc mprumutul.
J.R. ddu din umeri.
Jock, spuse Leland, ne cunoatem de mult timp, am
btut drumuri aspre i lungi mpreun. 20 de milioane de
dolari. Trebuie s m ajui.
Jock i-o ntoarse:
Mi se pare c am venit la tine, nu demult, cnd era
aproape s pierd Southfork-ul, poate-i aminteti, Leland.
Am cerut o prelungire a mprumutului. Mi-ai spus c o
afacere e o afacere. Am crezut asta atunci, o cred i
acuma.
Leland i trecu privirile de la o fa la alta, de parc ar
fi cutat un sprijin. Se opri la Bobby.
A fost o escrocherie, tii asta. J.R., o vei regreta, i-o
promit.
J.R. url:
M amenini?
148

S te amenin! Nu, era o promisiune. ntr-un fel sau


altul. Am de gnd s i-o pltesc pentru asta, s te jupoi
de pielea ta mrav.
Se ntoarse brusc la Jock, cu faa congestionat i
desfigurat, cu degetele ndoindu-i-se.
El e fiul tu, o achie din trunchi. Se pare c o apuc
pe calea ta i nimeni nu tie asta mai bine dect tine, Jock.
Puii vin ntotdeauna acas la culcare.
Jock spuse forat:
Mai bine du-te la ale tale mai nainte s apuc s fac
ceva de care ne-ar prea la toi ru.
Fr o vorb, Leland iei, trntind ua. Prezena lui
furioas strui n urm. Bobby fu cel care sparse linitea
amenintoare:
J.R., tiai c Leland a mprumutat toi banii tia?
Cum a fi putut ti? Afacerea a mers repede. I-am
dat 24 de ore s vin cu banii.
De ce graba asta?
i-am spus. Aveam
Nu-mi place. Afacerile de o asemenea amploare, de
regul, iau timp.
Nu te pot face s crezi adevrul.
Adevrul! J.R., tu nu cunoti nelesul acestui cuvnt.
Ascult aici, n-am nevoie s-l aflu de la tine. M-ai
disecat cam mult timp astzi. nceteaz, frioare, sau
Bobby se apropie cu iueal de birou:
Sau ce?
Terminai! rcni Jock. La naiba, e afacerea familiei.
S v amintii toi de asta.
149

Tat, spuse Bobby, cred c Leland are dreptate. J.R.


tia de naionalizare i a lsat concesiunile n spatele
prietenilor notri. Vezi toat viteza asta s ncheie
afacerea; nu timp pentru ntrebri, nu timp pentru
cercetare. Intri sau pleci. Chiar stilul tu, J.R.
Aici lucreaz imaginaia ta bogat, Bobby.
Bobby fcu un pas agresiv nainte.
Jock se bg ntre ei.
Vreau s te ntreb ceva, J.R. Am vrut s te mai ntreb
odat i tu erai pe cale s-mi rspunzi. Rspunde-mi
acum i niciodat nu vom mai discuta despre asta.
Da, tat?
tiai c bunurile urmau s fie naionalizate?
Tat, jur! Nu am avut informaii din timp. tii c n-a
fi fcut nimic deliberat ca s-mi rnesc prietenii.
Niciodat.

S mearg pe jos nu era stilul lui Jock Ewing. Era ori la


el acas, ori la volanul unei maini iui, care nghiea
milele fr de sfrit ale Texasului. Sau n aua unui cal
puternic. Aproape niciodat nu mergea pe jos. i s
hoinreasc pe strzile Dallasului n cizme, mai potrivite
pentru scara de la a dect pentru cimentul trotuarului,
era lipsit de sens pentru mintea lui disciplinat. Cu toate
astea, acum hoinrea. Singur, fr s se grbeasc, fr s
dea atenie la ce era n jur. ncercnd s fac ordine n
haosul prezent, o perspectiv asupra a ceea ce auzise, ce
aflase i n special ce simise.
Avusese o via dur, fcuse munci dure, printre
oameni. Lupta cu pumnii i cu cizmele era un eveniment
150

cotidian n zilele tinereii sale. S ucizi, cu cuitul sau


arma de foc, nu era ceva neobinuit. i cu toate c timpul
domesticise Texasul i pe texani, tendina ctre violen
aciona adnc i real. Greu s cunoti pe cineva care s nu
posede trei sau patru arme de foc; pistoale, carabine i
puti de vntoare. Rar s cunoti pe cineva care nu i-ar
folosi armele dac mprejurrile ar cere-o. Nu trebuia
dect motivul corespunztor.
Pierderea a 250 milioane de dolari era un motiv al
dracului de bun.
Sinuciderea unui prieten era altul.
Distrugerea muncii lui de o via era al treilea.
Mnie. Insult. Rzbunare.
Jock vzuse oameni mpucai pentru motive mai puin
importante. i pentru unele mai importante. Fusese n
mulime n Elm Street n ziua n care Preedintele
Statelor Unite trecea pe acolo cu tnra sa soie i
guvernatorul Connally. Auzise focurile de arm de la
Depozitul de Manuale colare din Texas, vzuse capul
tnrului preedinte cznd brusc nainte, cnd era
aproape mort.
i acum, n locul acela se vindeau amintiri despre acest
eveniment. Pe crile potale figurau schie care marcau
locul crimei. Monede de nichel de 10 ceni ntipriser
memoria acelui eveniment n Dallas.
Jock dusese i el o via omeneasc, dar niciodat
senin i niciodat fr regrete. Dallasul va fi ntotdeauna
amintit ca locul n care fusese asasinat John F. Kennedy,
dei nu Dallasul l ucisese. Nu mai mult ca Los Angeles
151

sau Detroit sau Boston. Dar stigmatul va rmne pe


veci
Omul trebuie s fie atent la dumanii pe care i-i face.
J.R. i crease o list inimaginabil cu dumani, oameni
crora ntr-un fel sau altul le fcuse ru, oameni care se
simeau escrocai, deposedai, decepionai. Oameni care
ardeau de dorina s i-o ntoarc, s-l rneasc n orice
fel posibil. J.R. avea nevoie de protecie, de ceva sau de
cineva care s-i fie scut n faa pericolului. Ce i spusese
lui Bobby, atunci, n birou? Cuvintele se ntoarser n
salturi, sfrindu-i n memorie:
Nu am nevoie s m aperi tu, Bobby.
O lentil luminoas se deschise n mintea lui Jock i i
dirij gndurile prin tunelul memoriei la perioada cnd
J.R. era nc biat, mare pentru vrsta lui, dar
ntotdeauna n conflict cu lumea pe motive neloiale,
ncercnd s pretind ceva ce nu fusese niciodat al lui.
Nu-i nevoie s m aperi tu, Bobby.
Asistase la meciul de vineri dup-amiaz al echipei de
fotbal a liceului unde nvau Bobby i J.R. J.R., dei era
mai bine legat i mai n vrst, nu fcu mai nimic n acest
meci. Dar Bobby, dei era doar n anul al doilea de liceu,
era un membru valoros al echipei. Solid, iute de picioare,
fcea fa la orice joc. Jocul se terminase i mulimea
plecase din jurul terenului cnd ncepu scandalul.
Prea mult bere but, prea multe dezamgiri: pentru
fiecare ctigtor era unul care pierdea. Se auzir cteva
observaii, o insult sau dou, o ameninare, un brnci, o
micare brusc prin care cineva ajungea s se
rostogoleasc ca o minge cu sngele curgndu-i. Jock
152

ncerc s-l scoat pe J.R. din ncierare. Nu era lupta lui,


nici problema lor. Dintr-o dat, doi biei de la ar,
numai oase i muchi, i provocar, btndu-i joc de J.R.,
spunndu-i ce credeau ei despre victoria colii lui. J.R nu
se putu abine s rspund. Se schimbar cuvinte grele i
nainte ca Jock s poat reaciona se ddur pumni. J.R.
czu la pmnt iar cei doi biei i crau la pumn cu
nemiluita. Jock ncerc s-i separe, dar primi o lovitur
puternic n falc, care-l fcu s se rstoarne pe spate,
ameit i incapabil s se mite.
De undeva din exterior, Bobby, cu echipamentul pe el,
intr brusc n scen. Pumnii lui erau scuri, iui i nu
greeau inta. n cteva secunde cei doi biei fugir ca
din puc i se pierdur n mulime. Bobby l ajut pe
Jock s se ridice n picioare. Dup ce se asigur c er
ntreg, se ntoarse spre J.R.
Las-m s te ajut, spuse Bobby.
J.R. i trase mna la o parte.
Pleac de aici, mri el. N-am nevoie s m aperi tu,
Bobby.
Jock se gndi c biatul lui mai mare era mai degrab
inteligent dect puternic, mai degrab drz dect curajos,
ncercnd ntotdeauna s dovedeasc ceva. Pentru J.R. nu
era niciodat destul s nving; mai trebuia i ca ceilali
s nu reueasc. Jock se ntreba cum de i-a putut scpa
aa fiul din mini, i ce-ar putea face ca s-o dreag. Un
lucru era foarte clar: J.R. avea nevoie de cineva care s-l
apere.

153

Capitolul 10
Bobby i petrecu singur restul zilei, gndindu-se la ce
avea de fcut. mprit ntre loialitatea fa de familia lui
i de nevoia de a aciona corect, prsi n sfrit biroul,
fr s spun nimnui unde se duce. Se nvrti prin
mprejurimi cam o or pn s se ntoarc la Southfork,
nerbdtor s-i mprteasc lui Pam dilema n care se
afla, s-i asculte prerea. La fel ca i el, Pam era zilnic
mprit ntre obligaii i datorii morale. Mritat cu un
Ewing, nu putuse niciodat s uite c se nscuse o Barnes
i c tatl ei i Jock fuseser dumani.
Bobby ajunse acas i intr. O gsi pe maic-sa citind i
o srut pe obraz.
Te-ai ntors devreme, fiule.
Vreau s discut ceva cu Pam.
Oh, dragul meu. Nu-i aici. Pam a ncercat s-i
telefoneze, dar plecasei de la birou. Probabil c erai n
drum spre cas.
Pam e bine?
Bine. S-a hotrt n final s ia avionul pn la
Corpus.
Mi-era fric de asta.
Nu-i f griji, va fi n regul. Pam e o fat bun, poate
s aib singur grij de ea.
E vorba de problema pe care o are referitor la mama
ei. A plecat aa de repede
Pot s-i neleg nevoia de a afla ceva despre maicsa. Nimeni dintre noi n-a cunoscut-o pe Rebecca foarte
154

bine. Sunt legturi invizibile, Bobby, ntre fiic i mam.


Legturi puternice.
tiu, dar o acapareaz ntru totul. Devine obsedat, e
o cutare profund.
ntr-un fel, aa e.
Nu-mi place asta. Este nc ocat de moartea lui
Digger.
Intenionezi s ncerci s-o opreti?
Nu cred s pot.
Dac faci asta, i faci mai mult ru dect bine.
n condiiile astea nu pot s fac prea mult, acum.
Aa e. Nu trebuie s te omori.
O s mearg de la sine, spuse el zmbind. M duc
sus s m rcoresc. Ne vedem curnd, mam.
Miss Ellie se ntoarse la cartea ei.
Cnd urca scrile, Bobby o ntlni pe Sue Ellen
cobornd. O atept s coboare. O srut pe obraz i o
apuc de umeri, privindu-i faa chinuit. Toat
prospeimea tinereii fusese erodat de vreme i
necazuri, ochii mari, de un albastru deschis nu mai erau
limpezi i plini de veselie. Cnd zmbi, nu fu dect un
exerciiu al muchilor ei faciali, fr plcere sau bucurie.
Asta l puse pe gnduri. n familia lor ceva ntunecos,
amenintor, plana deasupra i-i ndeprta pe brbai de
soiile lor. Crea o alian ntre mori i vii acolo unde
altdat fusese armonie. Ce i fcea s treac de la
dragoste i nelegere la conflict i durere i la eroziunea
celor mai umane aspecte ale lor?
Vznd-o pe Sue Ellen stnd n faa lui, cu durerea
ntiprit n fiecare cut a chipului ei frumos, ptruns de
155

sensul inadaptrii i nfrngerii pe care o suferise, gndul


i fugi la Gary, tatl lui Lucy. Incapabil s-i continue
csnicia cu frumoasa i perfecta Valene. Incapabil s fie
un tat ca lumea pentru Lucy. Incapabil s rmn acas,
cu familia lui, incapabil s rmn n Dallas sau chiar n
cel mai ndeprtat col al Texasului. Incapabil s suporte
chinul zilnic de-a avea de-a face cu J.R. i Jock. Poate chiar
i cu sine nsui, gndi Bobby, trist. Ce fel de familie
deveniser? Numai dumani peste tot. Doar legturi de
snge, prin cstorie sau asociere liber. Doar parteneri
de afaceri i angajai, prieteni i iubite. Nu amabilitate, nu
compasiune, nimeni care s ntind o mn de ajutor.
Se datorau toate astea lui J.R.? Bobby nu putea accepta
una ca asta. Sau nite semine rele trecuser de la cei mai
ndeprtai strmoi ai lui, prin Jock i Miss Ellie? Sau la
J.R. se produsese doar un salt calitativ de la foamea aceea
a strmoilor, de pmnt, de la graba texanilor de a
construi ferme mari, ranchuri mai mari, de a fura
pmnturi pentru bogiile ngropate n ele, un salt de la
lipsa de consideraie i respect fa de cei care nu erau la
fel ca ei n toate celea? Dallasul se mndrea cu cldirile
nalte de sticl i oel, cu oselele lungi care fceau
legtura ntre state, traversnd preriile. Houston, El Paso,
Fort Worth, odinioar nite orele drpnate, sunt
acum centre centre a ce? ale jupuirii i afacerilor
pentru profit. Ceva s-a ctigat, dar mai mult s-a pierdut.
Dar ctigtorii sunt oare cei mai buni?
Nu. Logica se opunea. Nu n practic. Un noroc care a
dat peste o generaie sau dou dinainte, a transformat
nite huligani n multimilionari, conducndu-i la o
156

estimare exagerat a propriei lor importane. A


transformat pofta nestvilit de bogie n echivalentul
american al unei cruciade pe motive de moral. Le-a
transformat fiii i fiicele n creaturi desfrnate, n
risipitori care-i cumprau Rolls Royce-urile i bazinele
de not ca pe nite cizme de cowboy.
Cowboy-ul aparinea trecutului. Nu era ca John Wayne.
Nici ca Gary Cooper. Mai degrab un necjit ca Gabby
Hyes, obinuit cu munca grea, cu situaiile dificile i prost
pltit. Oameni care au rzbit doar cu corpul i curajul lor,
oameni care nu tiu s fac altceva, oameni destinai s-i
duc vieile n aer liber, cu nrile ptrunse de duhoarea
vitelor.
i nevestele lor. Mcinate de srcie, dispre i prea
muli copii nainte de a mplini treizeci de ani. Durerea i
lsase urma pe feele lor, transformndu-le ntr-o specie
aparte. Nu gseai printre ele fetele cu jambiere ale
Texasului. Nici dintre cele plinue i joviale, srind i
opind pentru publicul TV. Nici modele afectate, dnd
trcoale pe Fifth Avenue, mbrcate la ultima mod.
Toate acestea erau un mit, o legend a Texasului. i
expresia de suferin din ochii cumnatei sale l ntoarse
cu gndurile la el acas, cu iueal, de parc ar fi vzut pe
un ecran panoramic toat durerea omeneasc.
Ari bine, spuse el, cu mai mult sinceritate dect
simea.
Nu m simt aa de bine. Afacerea aceea de la Ace
Bar i datorez o explicaie
Nu-mi datorezi nimic, Sue Ellen.
157

Ea i scutur capul, de parc ar fi vrut s alunge rnile


vechi, amintirile de alt dat.
Credeam c cowboy-ul la era Dusty Farlow.
tiu. Ai pronunat numele lui Dusty.
Bobby.
Sue Ellen i adun toate forele, de parc ar fi trebuit
s nainteze ntr-un cuib de vipere, nspimntat de ce
era n fa, dar i mai nspimntat de ce o atepta dac
nu ar fi reuit s nainteze.
Bobby, l-am iubit pe Dusty Farlow.
Nu trebuie s-mi spui mie astfel de lucruri.
Trebuie. Trebuie s-i spun cuiva n cele din urm.
Dusty m-a iubit. ntr-un fel, niciodat n-am tiut c un
brbat poate iubi o femeie. Tandru. Cu afeciune.
Pasional, fr s fie dur. Orele pe care le-am petrecut cu
el uneori stnd doar unul lng altul, fr s vorbim
prea mult, fr s facem ceva deosebit, fr s ne atingem
m-au fcut s m simt foarte, foarte bine, Bobby. Poate
c nu ar fi trebuit s las s se ntmple asta. Sunt o femeie
mritat i gata. Dar aveam nevoie de cineva n viaa
mea, de cineva care s se intereseze doar de mine. Nu de
mine, ca soie a lui J.R. Nu de mine ca de Ewing cea
bogat. Doar de doamna cea trist i singur, doar de Sue
Ellen.
Te neleg, zise Bobby.
Nu e uor s fii soia lui J.R.!
Bobby zmbi:
Nu e uor s-i fii nimic lui J.R., n caz c n-ai observat
pn acum.
Sue Ellen zmbi i ea:
158

Cnd eu i Dusty ne-am ndrgostit a fost ceva cu


totul deosebit i foarte drgu, Bobby. El m aprecia. M
voia i voia s fiu mulumit, mplinit satisfcut n
toate felurile posibile. i am fost. Am fost. L-am iubit
foarte mult.
mi pare ru.
Te referi la accidentul de avion?
Ea i ridic capul i-l privi piezi:
Nu e mort, tiu asta.
Bobby ezit:
Avionul a fost gsit, Sue Ellen.
Asta nu nseamn c el e mort.
Sue Ellen. Dac te referi la Dusty, eu cred c da.
Se va ntoarce la mine, Bobby. tiu asta. M-a iubit
prea mult ca s m prseasc aa, s renune la mine, s
m condamne la o via cu J.R. pentru atia ani de acum
nainte.
Sue Ellen
Nu-s nebun, Bobby. l cunosc pe Dusty. Tot ce a
dorit vreodat a fost s fim mpreun pentru totdeauna.
Amndoi. Era cea mai fierbinte dorin a lui. Mi-a jurat c
o s m ia de aici ntr-o zi. C o s m smulg din
bdrnia i josnicia lui J.R. O s m ia de aici, ntr-un fel
sau altul. Voia s-l nfrunte pe J.R. S-l pedepseasc.
Dusty era un om nobil i blnd, dar nu era moale. Nu-i
era fric de J.R. Era puternic i iute i sunt convins c
toate acestea dispariia avionului, oamenii care cred c
s-a prbuit toate sunt o parte a planului lui Dusty. El
este undeva urmrindu-i ansa, ansa noastr. Cnd se
va ntmpla, se va ntmpla repede. Poate nici nu voi
159

avea timp s-mi iau la revedere, Bobby. Dusty va apare i


m va lua de aici. Dar mai nti
Mai nti?
Mai nti l va pedepsi pe J.R.
Cum s-l pedepseasc?
ntr-un fel sau altul, murmur ea. ntr-un fel sau
altul.
i scutur iar capul, de data asta de parc ar fi vrut s
revin la realitate. Urma unui zmbet copilros i apru
pe buze:
Oricum, voiam s-i mulumesc
Ei, suntem o familie.
E ceva aici care nu arat a fi aa, Bobby.
E ceva, dar e mai puin dureros ca multe altele. Cu
timpul, lucrurile se vor schimba.
Niciodat nspre mai bine. Oricum, apreciez ce-ai
fcut i vreau s tii asta.
tiu asta fr s-o spui.
Ea i ridic capul, de parc ar fi ncercat s priveasc
pe deasupra ochilor lui calzi i negri:
Te cred, Bobby. Cred c trebuie s fii un brbat cu
totul deosebit.
Sunt doar un Ewing normal, rse Bobby.
Sue Ellen nu rse:
Experiena mea mi spune altceva.
Bobby nu vru s mai continue subiectul sta de
conversaie.
Nu vrei nite cafea, e nc devreme azi?
A spus J.R. ceva?
Despre ce s-a ntmplat, vrei s spui? Nici un cuvnt.
160

Sunt sigur c s-a gndit profund la asta. Simt c iam furnizat scumpului meu so exact muniia de care are
nevoie ca s scape de mine.
Te neli.
Eti fratele lui J.R. Eu sunt soia lui. Crede-m, am
vzut pri ale lui despre care tu poi s nu tii c exist.
Nimic nu i-ar place mai mult dect s scape de mine o
dat pentru totdeauna
Nu o va face Nu poate
Uite ce l-a determinat pe Stone s fac. J.R. poate
ntotdeauna orice.
Atunci trebuie s te fereti s-i dai motive. Trebuie
s te lai de but, s nu mai umbli prin locuri ca Ace
A vrea n mod real s-o fac. Ceva m-a hotrt. Am
suferit un oc cnd am vzut c nu m mai pot controla.
i-o jur, Bobby. Nu voi mai pune gura pe butur ct voi
tri.
Cnd ai s mai vrei s stai de vorb cu cineva, voi fi
prin preajm.
tiu.
Acum du-te i bea o cafea. Vorbete cu mama. I-ar
face plcere, sunt sigur.
Nu dup ce m-am fcut de rs aa.
Odat i odat tot ai s dai ochii cu ea. F-o acum.
Ea ezit, i zmbi, apoi i ridic brbia i se ndrept
spre sufragerie.

Cam n acelai timp, Alan Beam i fcu apariia n


apartamentul lui Kristin. Ea l primi mbrcat ntr-un
161

capot de cas, lung pn n pmnt, dintr-o estur


subire, fcut s provoace i s ascund n acelai timp.
Vrei s bei ceva, Alan?
El o onor cu cea mai fermectoare privire de care era
capabil.
Lng o doamn frumoas ca tine, Kristin, trebuie
s-mi pstrez mintea limpede.
Nu m flata! Intr, aaz-te, spune-mi de ce-ai sunat.
El i nmn un exemplar din ziarul de dup-amiaz, i
ochii i czur pe urmtorul titlu:
CDEREA IMPERIULUI EWING

Zcmintele de petrol naionalizate


i ddu ziarul napoi fr o vorb.
nelegi, nu?
Un fior de nelinite l strbtu. Se atepta s gseasc o
femeie teribil de ngrijorat de viitorul ei. Kristin era
calm i controlat, neprnd afectat de dezastrul care-i
cuprinsese pe Ewingi.
Nu poate fi adevrat.
Ce vrei s spui?
El ridic ziarul de parc era o evanghelie, un argument
de necontestat.
Scrie aici
Ewingii n-au fost deloc afectai.
Alan venise s-i ofere ajutorul: dintr-o dat nelese c
ea n-avea nevoie de ajutorul lui.
A vrea s beau ceva acum, dac nu te deranjeaz.
162

O privi cum se ndrepta spre bar, cu micri mldioase


i feline, i privi formele delicate ale trupului care se
ntrezreau prin capot. J.R. era un om norocos n multe
privine. Alan se ntreb cum trebuia s fie s faci
dragoste cu o femeie de o astfel de dramatic frumusee,
i de o astfel de aparent senzualitate. Se ntreb cum ar
reaciona ea dac el i-ar face curte.
Kristin se ntoarse cu un pahar pentru ea i unul
pentru el. Se ls pe sofa, alturi de el, ridic, paharul,
ntr-un toast fr cuvinte i bu. Un zmbet rutcios
fcu s se ridice colurile gurii ei voluptoase.
Oamenii ca tine, Alan, ntotdeauna se nal referitor
la cei ca J.R. Ewing.
El i ddu seama unde bate i recunoscu c avea
dreptate.
Din ce punct de vedere?
J.R. tie ntotdeauna s-i apere interesele.
Indiferent de ce altceva mai este, este una din cele mai
monumentale javre din lume; e perspicace i nemilos i
mult mai iste dect oricine altcineva.
Asta nseamn c?
Asta nseamn c J.R. a vndut concesiunile.
Alan art spre ziar.
Nu-i adevrat ce scrie?
Deloc.
Cnd s-a ntmplat?
Ea i ridic umerii perfeci i apoi i ls s cad la loc.
Ochii lui Alan lucir n direcia snilor ei fr sutien
care se ntrezreau prin estura subire, spre sfrcurile
tari i ascuite. Ea se ls privit n tcere, pn cnd,
163

ncurcat c fusese descoperit, el i ridic ochii. Ea zmbi


de ncurctura lui. Kristin era o femeie creia-i plcea s
fie admirat de brbai, i plcea ca ei s-o doreasc, i
plcea c este dorit i spera s trag i un eventual
profit din asta. Alan era tnr, chipe i ambiios, o
combinaie pe care ea o preuia la un brbat. Totui, n
clipa de fa era un avocel fr o importan deosebit,
dar niciodat nu se tie cum vor evolua lucrurile.
Acum cteva zile, rspunse ea.
Alan goni panica care-i cuprinsese mintea, ncercnd s
neleag ceea ce auzise. Presupusese c informaia din
pres era exact, o presupunere ce prea naiv. Era gata
s fac noi aliane, s-i croiasc un nou drum spre
Succes i Glorie. Asta prea acum prematur. Ceea ce
trebuia s fac acum era s-i ntreasc forele de care
dispunea; intrase n joc, dar miza era mare i avea nevoie
de ajutor ca s ctige. n jocul sta, n care avea nevoie
de un careu de ai, Kristin, i zise el, era cartea
nvingtorului.
Dar revoluia a avut loc acum patruzeci i opt de
ore. Naionalizarea s-a anunat doar seara trecut
Ea se ndrept spre biblioteca de perete i lu un
minicasetofon.
Am avut musafiri, spuse ea calm. Celor mai muli
brbai le place s vorbeasc unei femei tinere i
frumoase, n special celor mai btrni i plini de succes.
i ai nregistrat ce-au spus. Ah, Kristin, eti o fat pe
placul inimii mele.
Am nregistrat conversaia asta particular.
Bineneles, nu te intereseaz, nu vrei s auzi ce s-a spus.
164

Alan zmbi maliios i vesel.


D drumul la drcia aia.
ncepuse s se simt ca acas, reconfortat de compania
unui spirit asemntor.
Kristin aps butonul de redare i un moment mai
trziu se auzi o voce de brbat, cam n surdin i de la
deprtare, dar fiecare cuvnt era distinct.
Am fcut-o, n sfrit, scumpo. L-am fcut pe J.R. s ne
bage n afacerile alea cu petrol din Asia.
sta-i Andy Bradley, spuse Kristin repede. Unul din
membrii cartelului.
Pe casetofon se auzi vocea ei:
E bine asta, Andy?
Bine! Drace, e teribil! Zcmintele de acolo sunt
bogate, destul petrol ca s inundm piaa i spun,
indiferent de pre, pentru noi a fost un chilipir. ncep s
cred c J.R. Ewing e doar pe jumtate att de detept pe
ct se crede.
Cum de v-a introdus pe voi n afacerea asta?
Avea nevoie de bani cash. E i sta un fel de a lucra.
Indiferent ct s-ar fi pregtit, nu putea face fa singur la
zcmintele alea. Acum, Kristin, scumpo, vino aicea,
lng mine
Kristin opri casetofonul i se ntoarse la locul ei, pe
sofa.
Alan i atinse obrazul.
Cred c-i sunt ndatorat, Kristin.
Ea i alese cu grij cuvintele:
Lucrm amndoi pentru J.R., nu-i aa?
Oare?
165

Alan i lu faa n mini i o srut. Timp de o secund


i fu fric c fcuse alt greeal, pn ce buzele ei se
desprir i i acceptar limba. Kristin i trecu mna pe
pieptul lui, de-a lungul pntecelui plat i tare, cu degetele
pipindu-l sub curea. Alan i atinse snii.
Respirnd din greu, ea se trase napoi, privindu-l drept
n fa:
Cred c putem s ne simim foarte bine mpreun.
Sunt sigur.
Kristin se ddu mai aproape de el, inndu-l totodat la
distan.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Dar mi se pare c avem foarte multe de
vorbit.
Avea dreptate i Alan tia asta. Mai la obiect, ea nu-i
pierdu-se controlul, indiferent de ce se ntmplase. El, pe
de alt parte, acionase de parc mintea i-ar fi fost n
pantaloni, riscnd totul pentru ceea ce prea a fi un
nceput uor.
Voiam doar s tii ce simt.
Sentimentele tale mai pot atepta. Mai nti, napoi
la J.R. i la afacerea cu Asia. Totul e cusut cu a alb. J.R.
s-a scpat de proprietile lui i apoi a izbucnit revoluia.
Imediat, naionalizarea.
O coinciden?
Nu atta timp ct e vorba de attea milioane de
dolari. J.R. i Ewing Oil ies nvingtori i restul membrilor
din cartel pierd totul.
Crezi c aici a fost un fel de conspiraie?
166

Sunt convins c J.R. a avut informaii anterioare.


tia ce urma s se ntmple i a scpat pe spinarea
prietenilor.
Dar cum?
Hank Johnson este cheia.
Cine este Hank Johnson?
Omul lui J.R. din Extremul Orient. Un specialist n
petrol de prima mn, capabil s miroase ce ntorstur
pot lua lucrurile. Hank trebuie c tia c se pregtea o
revoluie i dac el tia, se poate paria c aflase ce
intenionau rebelii, ce voiau s fac.
n afara lui Bradley, cine a mai cumprat
concesiuni?
i-am mai spus. Cei mai apropiai prieteni ai lui J.R.
i asociai de afaceri, cartelul.
Dac aa este, n-ar trebui s afle i ei despre ce e
vorba? propuse Alan.
Unii din bieii tia l-ar spnzura pe J.R. La propriu.
Circul zvonurile c unul din ei se tot nvrte pe acolo cu
un pistol sub hain i, din cte am auzit, toi i-au folosit
armele n trecut. Pac, pac.
Vestul Slbatic.
Bieii tia sunt nite exemplare veritabile ale
Vestului.
Alan simi un fior de team.
N-a vrea s am de-a face cu niciun fost pistolar.
Dar ar plti din plin ca s tie adevrul.
N-avem nicio dovad. Oricum, J.R. ar plti din plin
pentru ca ei s nu afle.
Kristin czu pe gnduri.
167

J.R. e iste, prea iste ca s lase vreo urm n jur.


Poate.
Alan se simi nevoit s continue, vznd n problema
asta cheia de la ua spre viitorul lui.
Dac vorbi cu Hank Johnson? Dac el are o dovad
referitoare la ce s-a ntmplat? nregistrri, apeluri
telefonice, bilete de avion; ceva care ar putea dovedi c
era n strnse legturi cu J.R. chiar nainte de a izbucni
Revoluia?
Felul de nregistrri pe care trebuie s le pstreze
un om n ce privete decontarea cheltuielilor?
Exact.
Kristin se ridic ncet, mldiindu-se n faa lui.
Cred, spuse ea cu o voce joas, ptrunztoare, c
glumeti, Alan.
El o ncercui cu braele, i-i ascunse faa ntre coapsele
ei. Mirosul specific de femeie i se urc la cap, ameindu-l.
Nu nc, iubitule, nu nc. Mai nti trebuie s dm
un telefon.
Ea se desprinse i form un numr, cernd o
convorbire peste ocean. Atept.
Cu Hank Johnson, v rog. Tu eti, Hank? Kristin
Shepard la telefon. J.R. e O.K., s-a descurcat de minune.
Da, sta e J.R., l tii. Ascult Hank, J.R. a vrut s-i
telefonez ca s-i spun s ne trimii toat evidena cu
biletele de avion, apelurile telefonice, recipisele de la
hotel, tot ce dovedete unde ai fost pn la evenimente.
Un fel de securitate subteran, s-ar putea spune. Nu,
Hank, trimite-le printr-un curier special. La mine, aa
vrea J.R. Nu e el omul care s nu-i schimbe felul de a
168

gndi, nu-i aa? Da, vrea s distrug chiar el dovada. O.K.


F-o imediat, Hank. Am s-i spun lui J.R. ce operativ ai
fost. La revedere, Hank.
Kristin puse receptorul n furc i aez telefonul jos.
Alan se ridic i se ndrept spre ea.
Eti grozav, Kristin.
Braele lui i ncolcir gtul.
Nu chiar aa de grozav, cred.
Totui destul! spuse el chiar nainte de a o sruta.
Dar, se gndi Alan, hotrt c nu e chiar aa de grozav.
i nici chiar foarte frumoas.
Capitolul 11
Doctore Ellby, mi-e fric.
Doctorul emana o atmosfer de linite i calm, de parc
poseda puterea s fac orice. Indiferent de problem.
Mobilele i decoraiunile din biroul lui ntreau aceast
impresie. Scaunele cu ncrustaii de lemn, acoperite cu
piele moale, de culoare nchis te invitau la relaxare. Iar
din fotoliul pluat, care te mbia s te aezi, nu-i mai
venea s te ridici. Pereii acoperii de cri sugerau
cunotinele vaste din creierul activ al doctorului.
Frica nsoete inevitabil animalul din om, draga
mea. Numai cei care n-au cunoscut-o nu se tem.
Sue Ellen ddu grav din cap. Instinctiv protesta
mpotriva acestor edine, mpotriva revelrii vieii ei
intime, a secretelor ei. Totui, doctorul Ellby prea s fie
singura ei legtur cu echilibrul i libertatea. Trebuia s
continue s-l viziteze de patru ori pe sptmn, fiindc
169

altfel, J.R. ar fi internat-o iar, cu siguran. i n-ar fi putut


ndura asta. S stai nchis n coliviile alea, ca o alienat,
ca o fptur slbatic de care trebuie s te fereti i
creia nu-i poi permite s stea n libertate. Un spasm
puternic, rece, o intui o clip lung; n cele din urm
trecu.
Dac Bobby n-ar fi trecut pe acolo
Pe la Ace Bar, vrei s spui?
Ea ddu din cap.
Abia mi amintesc locul, incidentul. tiu ns c s-a
petrecut. Doamne, cu un strin, cu mai muli brbai.
Dumnezeule, dar dac? Mi-e att de ruine, sunt att de
plin de scrb. De dezgust.
Ah. Ne apropiem de punctul critic.
Dei nscut i crescut n Texas, doctorul Ellby avea un
uor accent vienez. De parc niciun psihiatru de talia lui
nu era posibil s se fi nscut n Dallas.
Atunci, vrei s-mi spui care ar fi fost cel mai ru
lucru care s-ar fi putut ntmpla?
Ea nu fu capabil s-i suporte privirea.
Dar tii. Eram beat.
Motivul de baz al problemei, nu?
Mintea mea era goal.
Dac mai bei, alcoolul o s-i distrug multe din
funciile corpului Echilibrul, vederea, memoria.
Lapsusurile nu sunt neobinuite.
Nu mai beau, spuse ea. Nu mai beau, nu mai beau.
Totul va fi perfect. N-o s mai beau niciun pahar,
niciodat, Bobby o s m ajute. N-o s-l mai lase pe J.R. s
170

m chinuiasc. N-o s-l mai lase pe J.R. s m trimit


napoi, n locul acela.
La Fletchers Sanitarium. Ah, da. Toi internaii tind
s devin depresivi. Dar instituiile exist ca s exercite o
funcie. O femeie beiv e o povar pentru oricine,
inclusiv pentru ea nsi.
Soul meu vrea s scape de mine, o dat pentru
totdeauna.
Soul tu te iubete, doamn Ewing. Aa mi-a spus.
Nu i-a spus asta?
De mai multe ori. Dar soul meu este unul din
campionii minciunilor tuturor timpurilor. Oricum, nu
conteaz ce spune. M trateaz ca pe un gunoi.
Aa c i-ai cerut cumnatului tu ajutorul, nu-i aa?
Ce-i ru n asta?
i ncredinezi controlul vieii tale unei alte fiine
umane. i pui fericirea n minile altcuiva.
Am ncredere n Bobby.
Mai mult dect n tine nsui?
i dac ar fi aa?

J.R. sttea la birou, cnd secretara sun s-i spun c


Hank Johnson era la telefon. J.R. ridic imediat
receptorul.
Hank! Tu eti, biete? De unde suni? E ceva ru?
Ceva despre care trebuie s tiu?
n vocea petrolistului era o not de mnie.
Am sunat doar s-i spun c m-ai dezamgit, J.R.
Cnd un om nu mai are ncredere n mine, nu mai vreau
s lucrez pentru el.
171

Hank, ce naiba spui? Cine i-a bgat n cap c nu am


ncredere n tine?
Hank ncepu s se enerveze i vocea i cpt o not
ascuit:
O.K., J.R. i trimit materialul. Dar sunt furios foc.
Furios? Ascult, Hank, cineva i-a strecurat o musc
sub ea. Dar nu eu. Eu
Hank izbucni:
Vrei toate dovezile distruse, n-ai ncredere s m
lai s fac eu asta, dup atia ani. Dar fie cum vrei tu. i
nc ceva, de ce-i spui totul lui Kristin? La naiba, J.R.
Problema asta era a ta i a mea i cred c aa trebuia s
rmn.
Hoo! Ia-o ncet, biete. Aci e ceva necurat. Kristin
nu-i petrece toat ziua cu btrnul J.R. Ea lucreaz doar
pentru mine. Atta tot. Acum, ce material e la de care tot
vorbeti? Hank, despre ce naiba-i vorba?
Dovezile, J.R. Ai pus-o pe Kristin s-mi telefoneze s
le trimit pentru ca s le distrugi tu nsui. N-ai fcut aa,
J.R.?
La naiba, nu! Trebuia s m cunoti mai bine. Cnd
am ceva de spus, spun eu! Vorbeti despre dovezile care
arat c tu i cu mine am fost n legtur n timpul
Nu numai, J.R. Tot soiul de dovezi care arat c am
comunicat permanent mai nainte, n timpul i imediat
dup ce rebelii i-au nceput puciul. La naiba, mi-ar fi
plcut s mi-o spui tu, c fiecare blestemat de
conversaie nregistrat
Ai trimis aici materialul sta?
172

Kristin m-a sunat. Mi-a spus c vrei s faci totul cu


mna ta, J.R. Mi-a spus s trimit totul la ea, prin curier
special, aa a spus.
Linia pcni ngrozitor.
J.R., mai eti pe fir?
Sunt aici, Hank. Acum ascult, amice. A fost o
greeal. Nu i-am spus lui Kristin nimic despre
nregistrrile alea. Nimic.
Vrei s spui c a acionat de capul ei? Pe toi dracii!
E o tmpit!
Aa e. Hank, du-te undeva, ntr-un loc secret i arde
toate nregistrrile, benzile, totul. Scap, de ele acum. i
rmi acolo unde eti pn te sun eu. i convine aa,
amice?
mi sun aproape perfect, J.R.
O gratificaie substanial e n drum spre tine, Hank.
Ai procedat ntr-adevr bine.
Dar Kristin, J.R.?
Trfa asta mai bine ar ngenunchea i i-ar oferi
sufletul pentru cauza Domnului, ca s-i spele ruinea pe
care i-a fcut-o lui J.R. Ewing al Doilea

Pam Ewing era aplecat deasupra unui registru


voluminos, la o mas masiv din stejar la registratura de
la Corpus Christi. Studiase ore ntregi cartea aceea i
altele asemntoare, citind listele fr de sfrit cu
numele morilor. Acum paginile tiprite ncepeau s se
abureasc i ochii s o ard. nchise ochii. Unde era
funcionarul de serviciu? se ntreb ea. i oare ce-i
spusese? Oh, da. Dac mama dumneavoastr ar fi murit
173

la Corpus Christi, ar fi fost nregistrat n aceste file. n


ntuneric, napoia pleoapelor, Pam i ls mintea s-i
alunece napoi, n camera aceea de spital unde Digger,
tatl ei, sttea s moar. n cele din urm, corpul lui de
care abuzase n-o va mai duce mult. Fuseser acolo Miss
Ellie i Bobby i Cliff i mtua lor, Maggie. Digger, att de
slab i de palid, stingndu-se repede, prea mult mai mic
dect era n realitate, o rmi a omului care fusese
odat, murind din cauza vrstei i a alcoolului, care-i
ptrunsese trupul i spiritul.
Ellie, opti el rstit, m bucur c ai venit.
Digger, ntotdeauna am avut sentimente pentru tine.
tiu asta.
Ochii lui l cutau pe Cliff.
Fiule, vreau s vorbesc cu tine. Vreau s tii tot ce sa ntmplat ntr-adevr.
Tat, mai bine te-ai odihni.
De ce? spuse el cu o surprinztoare for i mnie.
Czu la loc, rsuflnd cu greu.
Nu vreau ca mgarul sta turbat, vagabondul sta,
s plece n alt parte. Ascult mrturia unui muribund,
asta e ceva legal i care oblig.
Tat, spuse Pam, incapabil s-i mai in lacrimile.
Ellie, vreau s lmuresc lucrurile. Voiam s-i dau o
ultim lovitur lui Jock pentru ce mi-a fcut, pentru c tea inut departe de mine att de mult, Ellie. ntotdeauna
te-am iubit, Ellie.
n felul meu i eu te-am iubit.
Nu n felul sta voiam eu, dar nu mai are
importan. Vreau s pun lucrurile la punct, asta-i tot.
174

Cadavrul pe care l-au gsit nmormntat la Southfork,


acel Hutch McKinney
Ellie deveni ncordat.
Au crezut c Jock l-a mpucat, c el e criminalul.
Tat, spuse Cliff repede, mai bine ai ncerca s
dormi.
O s vin atta timp de somn. Ah, la naiba, nc te
mai iubesc, Ellie! ntotdeauna te-am iubit. Dar tot timpul
sta ai fost a lui Jock, chiar de la nceput. Nu pot s-l las
pe Cliff sau pe oricine altcineva s te rneasc, rnindu-l
pe Jock.
Ce este, Digger?
tii, de mult, n 1952, eram n plin vigoare. Beam
un ocean de lichior, fr s am nimic. Locuiam atunci la
Braddock. Poate la o mil de Southfork, nu mai mult. M
ntorceam acas la mama voastr, Cliff, Pam, nici mai
devreme, nici mai trziu ca alte di. Numai c de data
asta a fost altfel. Rebecca era o femeie frumoas, te
asigur. i, la fel ca i tine, Ellie, o iubeam n felul meu.
Doar c se pare c n-o tratasem niciodat ntr-adevr
bine. n seara aceea se pregtea s plece
Aa, nsrcinat, exclam Pam.
Adevrat, nsrcinat cu tine, Pam. Nu era singur
atunci. arpele de Hutch McKinney era acolo cu nevastmea. L-am ntrebat ce fcuse n casa mea i nu s-a ostenit
s-mi rspund. Atunci, Rebecca a spus:
Digger, a spus ea pe leau, Jock a tras n Hutch i
Hutch prsete Dallasul. Vreau s plec cu el. l lum i pe
Cliff cu noi.
175

N-am neles la nceput nimic. Pn cnd mama ta mi-a


spus c s-a iubit cu Hutch McKinney. Am spus ca nu
vreau s-o las s plece, c era soia mea, c era nsrcinat
cu copilul meu. Atunci a vorbit McKinney:
Nu cu copilul tu, Digger, ci cu al meu!
Digger, Hutch e tatl, mi-a spus mama ta.
Trf! Trf! Trf! urlase Digger, ntins pe patul lui de
spital, fr s se mai stpneasc.
Taci, Digger, spuse Miss Ellie, ncercnd s-l
calmeze. Nimic din astea nu mai conteaz.
Am pocnit-o i Hutch a srit la mine i eu l-am btut,
l-am btut ru, pn ce l-am umplut de snge i aproape
nu mai mica. L-am crat afar i el s-a dus s-i ia puca.
Mai trziu am aflat c era puca lui Jock, pe care i-o
furase Hutch. I-am smuls puca din mn i l-am
mpucat pe bastardul la mpuit exact ntre ochi L-am
crat afar i l-am ngropat n primul loc pe care l-am
gsit. Era pe domeniul Southfork. Cteva zile dup aceea
i-am luat pe Rebecca i pe Cliff i ne-am mutat la Corpus,
i cnd Rebecca a murit, ne-am ntors la Dallas s stm cu
mtua Maggie
i eu m-am bucurat s v am, spuse Maggie.
Tat, spuse Pam, ncercnd s nu geam n camera
de spital. Tat, dar copilul?
Copilul? murmur Digger.
Copilul era al lui Hutch McKinney, puse Bobby
punctul pe i. Ochii lui Digger se agitau, nchii, respiraia
i devenise aspr i chinuit.
Pam se sprijini de el.
176

Eu eram copilul, tat? A fost Hutch McKinney tatl


meu real?
ntotdeauna te-am iubit, Pam. Ca i cum ai fi fost a
mea, murmurase Digger, chiar nainte de a muri.

Amintindu-i, ochii lui Pam se umplur de lacrimi,


nchise ultimul registru i-l duse napoi, la biroul de
verificri. Funcionarul ntreb:
Ai gsit ce cutai?
Din pcate, nu.
Atunci, mama dumneavoastr n-a murit la Corpus.
Era o voce autoritar, ca un ultimatum. Minise Digger?
Din ce motiv? Nu se putu gndi la niciunul i asta o fcu
s zmbeasc, pentru c dac Rebecca Barnes nu murise
de fapt la Corpus Christi, putea foarte bine s fie n via
i s-i duc veacul pe undeva, ateptnd ca fiica ei, Pam,
s-i descopere urma.
Asta-i cea mai bun informaie pe care o primesc
dup atta vreme, i spuse ea funcionarului i plec,
gndindu-se la urmtoarea micare.
Capitolul 12
A fost frumos, spuse Lucy Ewing n aceeai
diminea.
Sttea ntins n pat, cu aerul condiionat rcorindu-i
corpul gol i privea n tavan. i imagina un grup de
brbai i femei, toi vicioi i lubrici, care urmreau prin
nite camere de luat vederi ascunse, sau oglinzi duble, ce
fcea ea i Greg Forrester n dormitor. i imagina
177

comentariile lor critice despre felul n care arta ea,


despre defectele corpului i ale feei ei, despre micrile
ei; defectul obinuit al unei femei care nu se bucur de
afeciunea cuiva, sau de o atenie continu. Ct timp
trecuse de cnd Greg se sturase de ea i-i ceruse s
plece?
i pusese mna pe coapsa ei, strngnd-o, de parc ar
fi ncercat s-i spun ceva. Absena cuvintelor o derut i
o fcu s cread nc o dat c nu. Se ridicase la
preteniile unui brbat.
Vrei s plec? ntreb ea, ridicndu-se.
Ochii lui se strnser:
Nu fi proast.
Spui asta doar de politee.
Hei, frumuico, ncepi s te aprinzi.
Ea se aez peste el, examinndu-i faa, cutnd s
surprind vreo urm de duplicitate, dezamgire, un semn
din care s ghiceasc minciunile pe care le spun cu atta
uurin brbaii.
Crezi c sunt o fraier, nu-i aa?
El rse cu o real plcere. Gol, arta chiar mai subire,
cu corpul lui osos i ascuit, dei viguros. Pntecele i era
plat, coapsele surprinztor de puternice i de
musculoase. Era, aa cum i spusese, un schior
experimentat.
Niciunul din noi nu va continua mult timp.
Brbatul, de regul, nu poate.
Unde scrie asta? Sunt doar femeile protectoarele
virtuii, pstrtoarele liniei morale? Cred c nu. Nu. S-i
178

spun de ce am cedat att de repede propunerilor tale


lubrice i indecente, domnioar Ewing?
Fiindc sunt bogat.
Lucy ncerca s pstreze un ton normal, dar o not de
nesiguran se strecur n vocea ei.
Pentru c eti drgu i elegant i ai un corp
aproape perfect. M-ai atras i am cedat, n ciuda
convingerilor mele cerebrale. n special din cauza
faptului c pusesem ochii pe tine nc de cnd te-ai
nscris la cursul meu de la universitate.
O.K. Asta e ceva mai bine. Chiar dac nu-i adevrat.
Oh, e adevrat, chiar aa e. Dar nu-mi dau seama de
ce eti aici, de ce cu mine?
Lucy i srut sfrcul snului stng i el se cutremur, i
srut i sfrcul drept i-i sprijini obrazul de pieptul lui
lat. De ce cu el? De ce nu cu el? De ce nu cu orice brbat
care se nimerea la ndemn? De atta timp proceda aa.
Dragostea prea s fie o pasiune mai de durat, mai
lung dect cele de o noapte. i cte iubiri de o noapte
fuseser? Prea multe, la vrsta ei. Un fior intern o
demoraliz.
De ce? ntreb din nou Greg. Am de dou ori vrsta
ta. Un profesor de colegiu ifonat, care are de dou ori
vrsta ta. Un propovduitor de cunotine inutile n faa
unor tineri dezinteresai, care mai degrab ar juca
basketball sau ar vna pitpalaci, sau s-ar icana unul pe
altul. Da, de ce eu, Lucy?
Niciodat nu m-am culcat cu unul din profesorii mei
pn acum.
O cuceritoare!
179

E un fel de a spune. Sunt prima student cu care te


culci?
Ah, nevoia de a ti. Caut i vei gsi, draga mea,
studentele miun peste tot pe aici, de parc ar fi Grand
Central Station din New York City. Abia pot s rsuflu de
ele.
Porcule!
Absolut corect.
i le recompensezi, onorndu-le cu cursul tu.
Le ofer ceea ce merit, nu mai mult dect ofer i
ele. O recompens senzual, temporar, care se terge
iute din memorie, deoarece a avut loc fr sens sau
speran. Un ac gsit n carul cu fn n-a dus pe nimeni n
cerul academic, Lucy Ewing.
Asta nseamn c trebuie s-o terg?
Lucy alunec din pat.
Nu pentru mult timp. N-a vrea s te rein de la
urmtoarea ntlnire
Lucy i gsi, n sfrit, chiloii pe jos. El o apuc de bra
trgnd-o iute napoi n pat.
N-am terminat nc cu tine.
Ea i desfcu picioarele:
O.K. F-o, termin odat i las-m s-mi vd de
treaba mea.
Sunt convins c tu crezi ntr-adevr ce spui i asta
este foarte ru. Pentru c ntr-adevr te plac, Lucy, i-mi
place s fiu cu tine. Da, vreau s fac iar dragoste cu tine,
dar vreau s i vorbesc cu tine, s te cunosc ca pe o fiin
uman, nu ca pe o student. Ct despre sex, uite ce zic eu:
s-l lsm pe ziua de azi. Un fel de pedeaps pentru c
180

ne-am jignit unul pe altul. Hai s facem cunotin. Sunt


Greg Forrester, profesor, vistor, fantaznd o duzin de
romane care nu vor fi scrise niciodat. Cu alte cuvinte,
felul meu tipic intelectual de a fi, denot singurtate i
tristee. Asta-i. Acum, care-i trista ta poveste?
Trebuie s am una?
Toi oamenii de felul nostru au cte una.
Ea imagin o poveste care s-l satisfac, s-o fac s
par mai ncnttoare, mai excitant, o femeie de lume.
Dar cnd s vorbeasc, simi c-i dau lacrimile i avea
nevoie de sprijin i consolare.
M simt aa de singur.
Eti cu mine.
Era un ton de sincer preocupare n vocea lui cultivat.
Abia te cunosc. ntotdeauna se ntmpl aa, fac
dragoste cu brbai pe care nu-i cunosc, cu brbai pe
care nu vreau apoi s-i mai vd.
Nu-i place asta. Atunci de ce o faci?
Ea ridic din umeri i-i terse ochii. Un zmbet ru i
schimonosi gura frumoas.
M-am lsat de droguri. Nu pot suferi gustul buturii.
Atunci ce mai rmne? Sexul.
Se atepta ca el s rd, dar Greg nu o fcu, ci ddu
solemn din cap.
i ntotdeauna i-ai ales pe cei mai ri.
Fatal.
Cum adic?
Oh, aa mi-am nchipuit. Sunt tradiionala feti
bogat i necjit. Am tot ce vreau. Nu am nimic. Nu
mam, nu tat, nimic.
181

Prinii ti au murit?
Mama e o vagaboand care a plecat i m-a prsit,
spuse ea cu amar. Tata la fel. E un beiv.
Dar Ewingii, ceilali?
Lucy izbucni:
E o grdin zoologic, acolo, la Southfork, unde
fiecare l murdrete pe cellalt. Fiecare din ei are
necazuri reale, fiecare sufer. Orice problem de-a mea e
ntotdeauna minimalizat, lsat de-o parte.
Te simi nedorit?
La naiba, e sigur c nimeni nu m iubete.
Aa c i accepi prea uor pe brbai. Cunoti
diferena dintre un sentiment fals i unul adevrat?
Nu tiu. Cred c nu. Poate Alan
Alan?
Alan Beam. A umblat dup mine
Am crezut
Nu dup sex, prostule. I-am oferit mai mult dect
putea suporta, dup ct se pare. inea s m mrit cu el.
Acum spune c nu se mai culc cu mine pn cnd nu ne
cstorim.
Vrei s te mrii cu el?
Nu tiu.
De ce nu?
Ea cut rspunsul dup care umbla de atta timp.
Eu cred c nu-l iubesc!
ncepu s plng.
El o inu n brae pn ce plnsul ncet i ea se ntinse
linitit n braele lui.
mi pare ru, murmur, revenind n prezent.
182

Pentru ce?
Fiindc i-am stricat buna dispoziie.
Nu fi neroad. Nu ai idee ce reconfortant e s
ntlneti un sentiment adevrat, o durere autentic, o
dorin autentic. O parte att de mare din viaa mea e
plin de impostur, de mti, o mascarad fr de sfrit,
i fr sens.
Ea csc:
mi pare ru.
tii ce nseamn cnd o fat casc n pat?
Ce?
C vrea s-i foloseasc sexul, sau s zgrie.
Ea medit.
Nu vreau, spuse, s m bat.
i nu o fcur.

ntrziat de la slujb, Kristin l expedie pe Alan Beam


din apartament, fcu repede un du i se mbrc n
grab. Chiar nainte de a pleca, auzi soneria la u. Nu
atepta pe nimeni. Deschise ua i l vzu pe J.R., n
picioare, amenintor cu Stetsonul su alb, cu
sprncenele strnse i o privire ncruntat.
Nu vreau s vorbesc cu tine, J.R. i ncerc s nchid
ua.
El se opuse, trecnd pe lng ea n apartament.
N-ai dreptul s intri aici lovind i mbrncind aa.
Nu eti proprietarul meu, J.R.
Trebuie s-i amintesc, scumpo, c sunt proprietarul
acestui apartament.
183

Avea dreptate i ea uitase. i accept prezena neavnd


ncotro. Se hotr s-l duc cu vorba: toat viaa ei,
Kristin fcuse cu brbaii i cu bieii tot ce voise. Un
zmbet, o ncruntare, un pic de atenie i erau la ordinele
ei. tia ce-i plcea cel mai mult lui J.R., tia cum s-l ia.
J.R., eti suprat c n-am venit azi-diminea? mi
pare ru, scumpule. Am dormit mai mult, asta-i tot. n
clipa asta porneam i o s lucrez peste program dac zici
aa.
Hai s ncepem cu tine i Alan Beam.
Alan! cred c greeti. Nu-i nimic de spus.
M iei de prost. A fost aici, i nu pentru o
conversaie, dac te cunosc bine.
Vai, J.R.! Cred c eti gelos.
Eti o proast. Nu-mi pas de ce faci sau cu cine o
faci, atta timp ct tiu pentru ce pltesc. i te pltesc
pentru loialitate i puin isteime, doamn. N-ai fost
loial i te-ai artat a fi i proast.
Un spasm de fric o strbtu. Dac aflase aa de repede
despre ea i Alan, atunci trebuia s tie mult mai multe
despre aciunile ei. Asta era ceva de temut. Fcu un pas
spre el, atingndu-l cu o mn. El o ddu n lturi.
Cred c ai ceva s-mi spui, declar el brutal.
Despre Alan, bineneles. Am fost o proast. Nu se va
mai ntmpla. Eram singur, suprat pe tine, J.R. La
urma urmei, practic m-ai ignorat n ultimul timp i
Nu nelegi c Alan Beam mi aparine trup i suflet
i tu la fel, scumpo? Cumpr i vnd Alanii din toat
lumea i, crede-m, sunt ieftini. Acum vorbete.
Frica i crescu. Ce tia el? Ce voia de la ea?
184

Despre ce, J.R.?


Vorbete-mi despre Hank Johnson.
Extremitile i nghear, devenind ca de plumb.
Revzu rapid totul n mintea, care ncepuse s-i
funcioneze normal dup un moment de panic. i
scoase jacheta, tiind c numai n fust i bluz aprea
mai atrgtoare. Atepta ca ochii lui J.R. s se opreasc
asupra ei, tiind exact la ce se gndea el. Ce-i amintea.
J.R., e aa de bine c eti aici. Nu putem vorbi mai
trziu? Mult mai trziu.
Vorbete, trf!
Bastard mpuit ce eti! Se arunc nainte, zgriindui faa.
El o mbrnci, aruncnd-o la pmnt. Se aez peste ea,
i puse cizma pe gtul ei i o fcu s simt toat
greutatea corpului lui voluminos.
Ce puteai s ai n minte? Credeai c poi s m
nfrngi ntr-un fel? Credeai c J.R. Ewing e aa de opac i
inocent ca s se ncread n cineva de teapa ta? Ce
intenionai, Kristin? Rspunde.
Ea gemu, ncercnd cu stngcie s-i nlture cizma cu
minile:
J.R., m omori.
Ce idee bun. Mai bine ai ncepe s mrturiseti.
Alan, gfi ea. Alan m-a determinat s-o fac.
Alan? Cum te-ar fi putut obliga s faci ceva?
A spus c-i va povesti lui Jock despre noi, despre
dragostea noastr. M-am culcat cu el ca s te apr.
M-ai dat gata! spuse el admirativ. Ce bun eti.
185

E adevrat. M-a pus s-l sun pe Hank. Voia s te aib


cumva la mn. nelegi
Oh, da, neleg. neleg c Alan Beam nu te-ar fi putut
face nici s iei din camer, dac totul ar fi fost n flcri.
E slab, nfometat, ambiios, dar nu-i capabil s fac ru
nici unui viel pe moarte, aa lipsit de creier i curaj cum
e. Nu m mai mini, Kristin. Asta doar m nfurie. Acum
s-i spun eu. Tu ai fost creierul. Ideea a fost simpl: s
pui minile pe nregistrrile alea. S le foloseti
mpotriva mea, mpreun cu bieii din cartel. S m faci
s apar ru, chiar foarte ru. Poate chiar s m
escrochezi, ca s nu las s cad nregistrrile astea n
minile cui nu trebuie. Las-m s-i spun, iubito, spuse
el, pind napoi, ajutnd-o s se ridice. Nu mai facei
parte din echipa mea, tu i Alan. Ar trebui s fii suprat
c ai plnuit toate astea i nc i mai suprat c ai
ncercat s le pui n aplicare. Nite trdtori amndoi,
care nu-s n stare s se acopere nici pe ei nii.
Ea sttea la picioarele lui, masndu-i gtul de durere.
Se ridic i se duse direct n buctrie, ntorcndu-se
imediat cu un cuit de 10 inch n mn.
ncearc s m atingi, J.R. Am s te omor.
Nu tu, scumpo. N-ai tu inima asta.
Nu fi aa de sigur. Nu mi-e fric de tine.
Trebuie s ai creier ca s-i fie. Mai e ceva ce trebuie
s auzi. Am s-i art, Kristin. Acum e timpul s te
nspimni.
i bg mna n buzunar i scotoci adnc, cu ochii
mari. Rnji. Cnd scoase mna din buzunar, inea n ea un
teanc gros de bancnote.
186

Se spune, zise el, numrnd sutele, c Rio e frumos


n anotimpul sta. Te vei duce acolo. Drept pe plaja de la
Copacabana, n unul din bikinii aceia ai ti, ic. D din
fund pe acolo, mic-i pulpele tale delicate i n-o s
rmi singur mult timp. D-i silina i ai s fii bun, cel
puin un an, pentru vreun om de afaceri brazilian bogat
i nsurat.
Ea agit cuitul, amenintor.
Trebuia s te ucid.
El i arunc banii pe msua de cafea:
Ia-i i pleac din Dallas. Ct mai poi, Kristin.
Odat, cineva te va opri, J.R.
Nu tu, scumpo.
ntotdeauna mi-ai spus c niciodat nu trebuie s-i
subestimezi dumanii. Eu sunt dumanul tu, J.R. Acum i
pe vecie.
Ia banii i pleac. Mine, la ora asta s nu mai fii pe
aici. Dac nu, o s trebuiasc s trimit o goril s vad de
tine. Poate dou-trei. O s se distreze bine cu tine Kristin,
o s-i foloseasc fiecare gaur din corpul sta magnific,
nainte de a-i zdrobi rotulele.
Nu m-ai speriat! url ea, cnd el se ndrept spre
ieire. Nu voi pleca!
Gura lui J.R. se ncrei pe cnd ieea, lsnd ua
deschis dup el. Oricine l-ar fi vzut s-ar fi ngrozit de
expresia feei lui i ar fi fost teribil de nspimntat.

Pam se ntorcea de la registratura de la Corpus Christi,


trecnd printr-un cartier muncitoresc al oraului.
Examina casele drpnate cu o oarecare afeciune, de
187

parc ar fi locuit acolo mai nainte, de parc era de acolo


i era copleit de amintiri duioase ale acestui loc. O cas
i atrase n mod special atenia i fu oarecum neplcut
surprins cnd concentrarea ei fu ntrerupt de apariia
unei femei care sttea n faa uii.
Era o femeie de vreo aptezeci de ani care abia mergea,
grbovit, prin faa casei. O dat ajuns pe trotuar privi i
o zri pe Pam traversnd strada, ca pentru a-i veni n
ntmpinare. Se ntoarse ntr-o parte, apoi n alta, de
parc ncerca s scape fr s tie ncotro s-o ia. Pe faa ei
zbrcit era ntiprit confuzie i consternare. Avea
aspectul unei femei care prefera s fie singur dect n
compania strinilor. Se ntoarse cu spatele la Pam i
merse trit de-a lungul strzii. Pam alerg dup ea.
Oh, v rog, doamn. A vrea s v vorbesc un minut.
Btrna se opri, cu capul n jos.
Ce vrei?
Locuii de mult aici?
De mult! Aa cred, de mult. Cea mai mare parte din
viaa mea, i asta nseamn mult.
Pam se simi uurat. Poate c dduse de noroc.
Numele meu este Pamela Ewing. ncerc s gsesc pe
cineva care a locuit demult aici, n casa de lng a
dumneavoastr. Poate v-o amintii: Rebecca Barnes.
Btrna se ntoarse cu faa la Pam, privind-o piezi.
Numele meu e Odette. Odette Billings. Odat eram
tnr i frumoas. Poate mai frumoas ca tine.
Pam zmbi.
Sunt sigur c ai fost foarte frumoas.
188

Nu poi nelege cum s-a ntmplat. Cum artam,


vreau s spun. Am mbtrnit i m-am zbrcit. Am avut
odat un brbat, dar a murit. nainte de el am avut o
mulime de prieteni. O mulime. Dar asta a fost cu mult
timp n urm. Ce vreau s tiu este cum de am mbtrnit
aa de repede? Nu pot s neleg
Ochii ei umezi o fixau pe Pam.
Ce nume ai spus?
Rebecca Barnes.
Memoria mea nu mai este aa de bun. Mama ta, ai
spus?
Da.
Da, cred c a fost, i semeni.
Pam simi c inima ncepe s-i bat slbatic i palmele i
se umezesc.
Ai cunoscut-o?
Avea un bieel, mi amintesc. De vreo cinci ani,
poate ase.
Fratele meu, Cliff.
Dac zici tu. Totui nu-mi pot aminti de nicio fat.
Trebuie s fi fost nsrcinat cu mine, atunci.
Odette Billings ncerc s ptrund vlul care acoperea
trecutul.
Da. Stai o clip, da, era nsrcinat. Avea burta mare.
Era rotunjit toat, pn la piept din cauza copilului,
cotcodci ea fericit.
Da, da, m purta pe mine, spuse Pam.
Dnd uor din cap, Odette i relu mersul. Pam ncepu
s peasc alturi de ea.
Te rog, mai poi s-i aminteti de ceva? De nimic?
189

mi pare ru. A fost aa demult. Ateapt


Da?
Era de Crciun. Am fost s-mi vizitez fratele, pe Phil.
Locuia la Galveston, atunci. Lucra n port, la reparaii,
fcea bani grei. Era o munc foarte grea i n final, Phil sa ruinat ca brbat, nelegi ce vreau s spun, i asta l-a
fcut s plece de acolo pentru totdeauna.
l vizitai pe Phil de Crciunul acela?
Ce? Ah, da. Am fost s-l vd pe btrnul Phil. A murit
acum i el. Toi s-au dus, toat familia mea, toi prietenii
mei, doar eu singur am rmas.
Dar Rebecca Barnes?
Ce? Pi, am stat cteva sptmni cu Phil i apoi mam ntors. Plecase, Rebecca plecase.
Doar mama?
Nu, toat familia. Plecaser.
Unde? tii unde au plecat?
Nimeni nu tie. N-au lsat nicio vorb, nicio adres,
nimic. Au luat-o din loc fr s spun la revedere.
Btrna fcu o pauz.
Trebuie s merg, acum.
Mulumesc foarte mult.
Odette ncepu s coboare strada.
Frumoas femeie, aceast Rebecca, murmur ea.
Frumoas. Frumoas ca tine, doamn. Doar c trebuia s
spun la revedere, tii. Ar fi trebuit

n seara aceea, dup cin, Sue Ellen se scuz i se duse


drept n camera ei. O cuprinsese o exaltare subit, de
parc realizase ceva important, ceva ce nu mai fcuse
190

dect rar mai nainte. Tocmai se mbrca de culcare cnd


sosi J.R. Acesta i scoase haina, cmaa i cravata i-i
trase iute o cma proaspt splat. ncheindu-se, o
privea pe Sue Ellen.
M-ai surprins ast-sear, spuse el.
Cum de-a fost posibil, soioare? Triam cu impresia
c m citeti att de clar i de adnc nct nimic din ce-a
putea face sau spune nu te-ar putea surprinde.
El i bg cmaa n pantaloni, i ncepu s-i nnoade
cravata.
Ai fost capabil s dai dovad de ceva bun-sim la
cin, de la nceput pn la sfrit.
mi pare ru c te-am dezamgit.
Am fost ncntat.
Adevrat? Te ateptai s fac pe nebuna n faa
familiei, s m simt ncurcat dup ceea ce mi s-a
ntmplat, s-mi fie ruine. Dar n-a fost aa, este? Am fost
o doamn perfect: fermectoare, spiritual i sobr.
El se privi n oglind, cu colurile gurii lsate n jos, cu
ochii linitii i de ghea. Nodul cravatei era perfect,
exact cum l voise.
Sue Ellen, credeam c naintezi spre o cdere
nervoas cu 90 de mile pe or. Voiam s facem ceva ca s
prevenim nebunia din fa, scumpa mea.
J.R., ai mers la int. Nu nnebunesc. Nu sunt beat.
Sunt perfect responsabil. Doar nu intenionezi s m
duci iar acolo
Vom vedea.
Nu voi permite. Bobby nu va permite.
191

Amintete-i, drag, spuse el n timp ce-i mbrca


haina, eu ntotdeauna obin ce vreau. ntotdeauna.
Se ntoarse s plece.
Spune-mi, J.R. Plnuieti s te culci cu sora mea,
Kristin, n noaptea asta?
El tcu, hlizindu-se la ea.
Biata Kristin. Dac nu, cu ce trf ai s-i petreci
noaptea?
El izbucni:
Indiferent cine ar fi trfa, poi fi sigur c va fi mult
mai femeie dect trfa pe care o vd n clipa asta.
Plec, trntind ua dup el. Furioas, Sue Ellen arunc
cu o pern n u. Merse la dulapul lui J.R., trase un sertar
i ncepu s mprtie hainele pe podea. Deodat se opri,
scotoci n sertar i scoase un revolver ncrcat de calibrul
38. Atrna greu n mna ei i asta i provoc o satisfacie
stranie. l ridic i-i cobor privirea pe eava neagr.
Apoi l duse la buze i ncet, foarte ncet, l bg n gur,
cu degetul pe trgaci. Gustul de metal o fcu s se
strmbe i ndeprt arma.
Apoi ndrept pistolul spre u, acolo unde i vzuse
ultima oar soul. Braul ntins ncepu s-i tremure,
muchii se tensionar.
Pac, spuse ea moale. Pac. PAC. PAC!
Czu pe podea, cu arma nc aintit spre u.
Mori, blestematule, mori.

192

PARTEA A IV-A
FAMILIA EWING
IERI
Capitolul 13
Cu numai cteva luni nainte de naionalizarea
zcmintelor de petrol din Asia, ntr-o zi, J.R. se scul
devreme. Se mbrc repede, aruncnd o privire plin de
dorin spre soia sa care dormea. Nimic nu ar putea da
gata un brbat, nu i-ar putea stimula adrenalina,
declana libidoul ca o femeie dormind. Chiar i o soie
att de rece i distant ca Sue Ellen! J.R. i fcu o
fgduial solemn: o va curta cum fcuse nainte de
cstorie, i va rectiga afeciunea, o va face s doreasc
s-l simt iar ntre coapsele ei parfumate. Amintindu-i
cum a fost, ce iubit josnic, aproape meschin i
mizerabil fusese Sue Ellen, pasiunea, mocnind de
indignare, i deveni i mai puternic. Femei ca ea erau
greu de gsit; oh, da, erau o mulime amatoare s se culce
cu J.R. Ewing, dar puine att de frumoase i senzuale ca
soia lui. S dormi lng o femeie i s nu o posezi era o
prostie i o activitate neproductiv. ndeosebi, devreme,
dimineaa, nainte de micul dejun, cnd ambii erau nc
somnoroi, calzi i lenei.
193

Ochiul lui experimentat urmri linia spatelui i oldului


lui Sue Ellen, de sub cearaf. Ce corp superb avea nc:
suplu i puternic. Fcut s dea i s obin plcere. J.R. nu
putea s neleag cum de fusese posibil s-i ntoarc
spatele. La dracu, nu era necesar s iubeti o femeie ca so pui capr. Nici chiar s-i plac. J.R. tia asta din
experien.
Renunnd fr tragere de inim la impulsul de a-i
trezi soia, cobor, se servi cu un pahar de suc de
portocale i iei din cas. Soarele arunca raze blnde,
nclzind deja Southfork-ul la nceputul unei zile ce se
anuna dogoritoare. O zi tipic pentru Dallas. Mulumi
Domnului pentru aerul condiionat. Dup cum i
imagina J.R., aerul condiionat trebuia s fi fost inventat
de un biat din Texas. De cineva care asuda acolo ct era
ziua de lucru de lung. Lipitul unui nottor l fcu s se
ndrepte spre bazin i atunci o vzu pe Kristin Shepard
ieind din ap, cu prul ud, neted i lucios, ntr-un
costum de baie negru, care-i venea fix pe corp, scondu-i
n eviden frumuseea magnific. J.R. atinse uor
marginea paharului i o privi cum se cra pe marginea
bazinului, efortul descoperindu-i coapsele pline de sub
costumul strmt, care acum ieeau provocator n
eviden. Rmase aa ndelung, o siluet supl ca o
sgeat pe fondul albastru al cerului, apoi alerg uor
nainte, aruncndu-se graios n ap. O cascad de stropi
i nsoi intrarea.
J.R. i rcori iute gtul nfierbntat cu nite suc de
portocale n timp ce Kristin ieea iari din bazin,
194

crndu-se pe margine. De data asta l vzu, i zmbi i


i fcu cu mna.
Ari fain, Kristin, i strig el.
Vai, mulumesc, J.R.
Se aplec nainte i-i scurse apa din pr i n
fraciunea aceea de secund snii ei superbi se lsar
greu n jos, tindu-i lui J.R. rsuflarea. J.R. fcu un pas sau
doi nainte, instinctiv.
Mai vrei, J.R.?
Insinuarea clar, fr s fi fost ultimativ, din vocea
aceea neateptat l fcu s-i revin, vinovat i ruinat.
Maic-sa, proaspt i frumoas ca ntotdeauna era la
masa pentru micul dejun de pe patio, cu o can n mn.
Doi servitori aduceau mncarea n tigi nclzite i n
farfurii acoperite.
Ce este, mam?
Se duse lng ea, fr s priveasc napoi, auzind cum
Kristin plonja din nou, tergndu-i din minte imaginea
corpului acela tnr i graios.
Am spus, mai vrei suc, J.R.?
Un zmbet ironic i ridic colurile gurii, i o expresie
vigilent apru n ochii ei de un albastru rece.
Nu, nu cred, mam. Mi-e destul att, mam. Destul.
Frumoas, nu-i aa? spuse Miss Ellie, verificnd
pregtirile pentru micul dejun al familiei.
Te referi la Kristin, mam? Recunosc c da, dei nu iam prea dat atenie.
Bineneles, fiule. Un brbat nsurat nu trebuie s
acorde mult atenie surorii mai mici a soiei lui. N-ar fi
corect, n-ar fi drept, n-ar fi moral.
195

Cred c aa e, mam.
Aa e, fiule.
Descoperind ceva ce nu-i era pe plac, Miss Ellie dispru
n cas, ndreptndu-se spre buctrie. J.R. se ntoarse la
bazin. Kristin not spre el i iei languroas din ap. O
bretea de pe umr i alunecase, costumul i se lsase pe
partea dinainte, expunnd o bun parte dintr-un sn plin
i alb. Kristin nu ddu semn c ar fi observat. J.R. ridic
un prosop i-l arunc n direcia ei. Kristin l prinse cu
ndemnare, i zmbi a mulumire i ncepu s-i usuce
prul. J.R. abia mai respira ateptnd ca pieptul ei s se
nfieze complet vederii. Ca un rspuns direct, fr
cuvinte, Kristin se nfur n prosop, zmbindu-i dulce.
Cum te simi n dimineaa asta frumoas, J.R.?
Mai ntors pe dos dect ar putea fi orice brbat,
Kristin scumpo. i tu?
Mai bine ca niciodat.
Trebuie s recunosc c ari mai bine ca niciodat,
astzi. Sunt sigur c ai dormit bine.
ntotdeauna dorm bine. mi place aici, la Southfork.
M simt ca unul din membrii familiei.
Eti un membru al familiei.
De gradul doi-trei.
Nimic nu arat asta, scumpo.
Kristin i nclin scurt capul, de parc n-ar fi dorit s
se implice.
Mama o s m invidieze cnd o s-i povestesc ce
bine am petrecut. O s-i par ru c i-a petrecut ultima
sear din Texas n apartamentul din Dallas.
196

mi nchipui c are o mulime de mpachetat pentru


excursia aceea a ei n Europa. Ai i tu, recunosc. Ai s-mi
lipseti Kristin, cnd vei pleca.
Da, J.R., sunt sigur c i tu ai s-mi lipseti, ca i toi
Ewingii.
Kristin se aez pe un scaun, la soare, ntinzndu-se.
J.R. i adun toat puterea de voin s nu se aeze lng
ea. Se ntoarse, la timp ca s-o vad pe Sue Ellen ieind din
cas. Ca i sor-sa, purta un costum de baie foarte strmt
i revelator. i J.R. fu din nou izbit de frumoasa siluet a
soiei sale. Mai nalt dect Kristin, mai amplu
proporionat, mai lat n umeri i n olduri, prea mai
femeie, nu avea aspectul de adolescent al sor-si. Lui J.R.
nu i se pru greit ca un brbat s mearg pe amndou
prile strzii.
Vrei s noi, Sue Ellen?
Ochii ei se plimbar de la el la Kristin i napoi.
Un fel de a pstra bazinul n familie. Dac n-ai nimic
mpotriv, J.R.
Era n atitudinea ei o nuan de ironie i el refuz s
cread c ea tia la ce se gndise. i ce simise.
S-ar putea s fie cam prea iritant aici n soare,
pentru tine, Sue Ellen. Pielea ta e aa de delicat i
sensibil.
Sunt ocat de grija ta.
Mai bine te-ai ntoarce sus.
Privirea ei nu se mbun. Ochii decolorai priveau n
gol i vedeau totul.

197

Pentru ce Dumnezeu, J.R.? Eti nolit i gata s pleci


la birou, i eu chiar n clipa asta m-am sculat, sunt
odihnit i nerbdtoare s ies la lumina zilei.
El zmbi, cu faa aceea luminoas i vesel, care-i
masca profunzimea ntunecat i amenintoare.
Mai am timp pn ncepe lucrul. La naiba, doar eu
sunt eful. E devreme.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare. De ce?
Zmbetul dispru.
Bine, Sue Ellen, iubito. Amintete-i cum era imediat
dup ce ne-am cstorit. Dimineile acelea. Prea c
niciodat nu ne vom scula din pat. Patul era cel mai
minunat loc, un teren de joc de mod veche s-ar putea
spune.
i i-ar place s te strecori napoi pe terenul la de
joc chiar acum?
Voiam s-mi pun n practic un elan puternic i
nite idei obscene, pentru plcerea ta, drag.
Ochii ei licrir peste Kristin.
Nevoile tale urgente de pat sunt att de neateptate,
J.R. Aproape inexplicabile. i aproape tot att de
romantice ca i unul din taurii din cresctoria lui Jock
l ls acolo fr s poat scoate o vorb, privind-o cum
plonjeaz graios n bazin. Era, remarc J.R. pentru el
nsui, un mod de a-i ncepe ziua pe care-i venea s te
pii!

O or mai trziu, J.R. pea n sala de primire de la


Ewing Oil cu plria lui alb Stetson propit n cap, cu
flcile strnse i cu o expresie coloas i
198

dezaprobatoare. Una din secretarele lui, o femeie cu un


aspect plcut, Connie, recunoscu aceast expresie. eful
nu trebuie contrazis n dimineaa aceea, se autopreveni
ea, ridicndu-se la intrarea lui, ntmpinndu-l cu
zmbetul ei obinuit de diminea, cu toat eficiena
corporativ i de afaceri.
Bun dimineaa, J.R. Am primit rapoartele
computerelor de serviciu din timpul nopii i Wade Luce
a sunat deja de dou ori n dimineaa asta.
Nu pot vorbi cu el. Sunt prea ocupat.
Aa i-am spus. Dar vine ncoace.
La naiba cu omul sta. Perfect, du-l puin cu vorba.
Cteva minute. Dac vine dup cinci, sunt ocupat cu o
convorbire peste ocean. Arabia Saudit.
I-am spus c vorbeti cu eicul cnd domnul Luce a
fost aici ultima oar. Ce-ar fi s-i spunem c acum
vorbeti cu Indonezia?
Da. Excelent. Indonezia se potrivete cu orice.
J.R. verific din ochi biroul gol cu maina de scris
acoperit.
Louella nu vine dimineaa asta?
O nuan de suprare i strbtu vocea. Connie ezit.
I-ai spus c poate s-i ia ziua liber, J.R.
Aa i-am spus? De ce i-oi fi spus aa?
Ca s-i poat face cumprturile.
Oh, da. Cred c-mi amintesc acum.
Se mrit.
Aa e. Afl ce a ales i comand ceva frumos din
argint la Neiman. Mireselor le mai place nc argintul n
zilele noastre, nu-i aa, Connie?
199

Da domnule.
Atunci, la treab.
Intr n ncpere i-i puse geanta diplomat pe birou,
aruncndu-i plria pe canapeaua din piele. ncepu s-i
rsfoiasc corespondena. Ceva i atrase atenia i ncepu
s reciteasc materialul, ncruntndu-se.
Nu-mi trebuie asta astzi, murmur el.
Interfonul sun i J.R. aps brusc un buton.
Ce este, Connie?
A venit Jordan Lee.
La naiba. Nu poate s priceap c ne-am neles o
dat i am fixat o ntlnire. Bine, trimite-l.
Reveni la scrisoarea pe care o inea n mn. Apru
Jordan Lee. Nu era un brbat masiv ca J.R., dar avea
aspectul cuiva care mnnc bine i nc de muli ani.
Dincolo de aspectul de om bogat, care triete uor, avea
o structur de oel, de om ajuns prin propriile fore;
aspru, agresiv, fr prea mare preocupare pentru
sentimente.
Bun dimineaa, J.R.
Bun dimineaa, Jordan. Ce te-a adus aici aa, pe
neateptate?
mi pare ru c am dat buzna peste tine, n felul sta.
Dar era evident c nu-i prea.
Ai vzut nota asta, a O.L.M.-ului?
Chiar acum o citeam.
Cliff Barnes sta e nebun.
Omul sta vrea s-i ruineze pe petroliti, Jordan.
Nu avem nicio posibilitate s ndeplinim aceste
standarde la zcmntul Kilgore.
200

Barnes tie asta. De asta a i conceput cerinele n


felul acesta strict.
Dac ncearc s ne in departe de zcmintele
acelea, pe toi dracii, e sigur c va reui, J.R.
Deja a reuit, i spun eu.
S-l ia dracu. Mi-ar place s-i nfig un cuit n spate.
Se pare c asta ne face el nou.
J.R., nu pot s vorbesc pentru tine, dar n ce m
privete, nu m pot lupta cu comisia de anchet a O.L.M.ului timp de cinci ani. Profitul meu nu-mi aduce capital i
acionarii mei nu vor ajunge la o nelegere referitor la
dividende i creterea capitalului o lung vreme de aici
ncolo.
Mi se pare c n-avem alt soluie. Ne luptm sau
cdem, Jordan.
Asta-i tot ce poi face pentru mine, J.R.? Pentru c
dac e aa, m retrag din cartel i ai s vezi c aa vor
face i Luce i ceilali biei. Avem nevoie de petrol,
neprelucrat, de calitate, de preuri mai mari. Dup cum
merg lucrurile n Arabia i peste tot, nu se poate spune
cnd pot nceta livrrile de peste ocean. Trebuie s gsim
surse noi.
Spune-i-o lui Barnes.
I-am spus-o i mi-a spus i el unele lucruri.
Care?
Se pare c nu intete dect n Ewing Oil. n tine i n
tatl tu. Am sentimentul, dei el n-a spus-o, c dac noi
am forma un nou cartel, fr tine, J.R., O.L.M.-ul i-iar lua
labele de pe noi.
Dar nu de pe mine?
201

Jordan Lee i ridic umerii puternici, apoi i ls s


cad la loc.
E singurul mod n care am putea scpa de Barnes,
J.R.
Acum, Jordan, vreau s cntreti bine ce spui. Nu f
nimic n grab, nimic de care s-i par ru.
Apoi aps pe interfon:
Connie, vrei s-i spui lui Bobby s treac pe aici
pentru un minut.
Da, domnule.
Jordan Lee vorbi cu prere de ru:
J.R. s nu crezi c vrem s tragem spuza pe turta
noastr. Nu ai spuz pe turt acum. De fapt, dup cum
vd eu lucrurile, nu mai ai nici turt.
S nu crezi c voi vinde Ewing Oil vreodat, Jordan.
Sau mi subestimezi capacitatea de aciune i abilitate.
Dar, spuse el ridicndu-se, uite-l pe Bobby.
Bun dimineaa, spuse Bobby. Hei, Jordan, ce mai
faci, amice? Nu te-am vzut de mult.
Ari bine, Bobby. Ce mai face tata?
Foarte bine.
Transmite-i lui i mamei tale salutrile mele.
O s-i transmit, Jordan. Acum, cu ce te pot servi?
Jordan se ndrept spre u:
O s v las pe voi biei s vorbii despre asta.
Amintete-i ce i-am spus J.R. Niciunul din noi nu mai
are timp. i trebuie s evitm s ne ducem la fund.
Jordan fcu un semn cu mna i plec, nchiznd ua
dup el.
202

Despre ce-a fost vorba? se interes Bobby,


aezndu-se pe un scaun n faa fratelui su i punndui picioarele nclate cu cizme pe marginea biroului.
Vreau s m clarific cu tine, frioare. Felul n care
merg acum lucrurile pe aici te poate descuraja.
Bobby se ncrunt. Faa lui tbcit, de atlet, pru c se
mic i-i schimb expresia, nu att suprat ct
confuz, nu att indignat, ct plictisit. Trise lng J.R.
toat viaa i niciodat nu se obinuise cu felul lui ostil de
a fi. Atac i distrugere, lovituri sub centur, subversiune,
nvrteli de la birou sau de unul singur.
ntotdeauna implicat, ntotdeauna pe marginea
dezastrului, ntotdeauna pregtit s-i distrug un
adversar sau un prieten. Era o manier de a aborda viaa
i afacerile pe care Bobby n-o gsise niciodat pe gustul
su.
J.R., spuse el trgnat, strduindu-se s-i menin
echilibrul emoional, spune ce ai n minte. Am o ntlnire
urgent.
Zmbi ca s dea cuvintelor credibilitate.
O.K., uite ce-i atunci. Va trebui s faci presiuni
asupra oamenilor ti din Austin. Senatorii ia stau
adunai acolo ca mgarii i nu fac absolut nimic bun
pentru noi. Blestematul la de comitet al lor nu
elaboreaz destul de repede legislaia corespunztoare.
Spune-le s treac la treab chiar astzi.
Bobby i alese cu grij cuvintele:
J.R., roile macin ncet n politic, tii asta.
La naiba cu asta. Trebuie s acionm.
203

Am vorbit ieri cu prietenii notri. tiu care sunt


nevoile noastre. neleg ct este de urgent situaia.
ncearc, J.R. Nu se poate face nimic mai mult.
Cai verzi pe perei, frioare. ntotdeauna se poate
face mai mult. Alt palm de uns. Alt spate de scrmnat.
O alt sor srac care s fie scoas la liman.
Mita nu e stilul meu.
Poate c dac i-ai petrece ceva mai mult timp n
Congresul Statului i-ai putea pune la treab pe bieii ia.
Bobby respir lent.
J.R.,
trebuie
s-i
amintesc?
Am
nite
responsabiliti aici i la Southfork. Trebuie s am grij
de ranch
J.R. era n picioare, dndu-i mereu trcoale. i amintea
lui Bobby de o pisic slbatic mare, roiatic,
linguitoare i mult mai periculoas dect prea.
Nimic, scrni J.R., nimic nu e mai important pentru
un Ewing dect s-l smulg pe blestematul acela de
cumnatu-tu din Biroul de Administrare a Pmntului.
Cliff Barnes ne sufoc ru, ntr-adevr ru. M sufoc pe
mine i pe tata i Ewing Oil, ceea ce nseamn i pe tine,
pe mama i chiar pe fratele nostru Gary, indiferent cum
dracu o fi el. Vorbim aici despre o problem de familie.
M uimeti, J.R. M uimeti c-mi aminteti c asta e
o problem de familie.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c pn acum ai fost aa de fericit s
m nlturi din afacerile de familie.

204

J.R. se nvrtea n jurul lui, cu degetul ndreptat spre el,


cu corpul nclinat nainte, de parc era gata s se
npusteasc.
Vrei s-l lai pe Barnes s distrug tot ce am fcut?
Toi anii tia, toat truda, toi banii? Vrei s se duc
dracului totul?
Bobby rspunse calm:
Triam cu impresia c i tata a contribuit cu ceva
pentru ca Ewing Oil s devin ceea ce este. Ca s nu mai
vorbim de mama i de micile mele contribuii
Da, aa-i. ncercam s te fac s nelegi c-i o afacere
de familie. Vrei s ne lai s ne ducem de rp?
La naiba, J.R., de ce oare ntotdeauna simt c-mi
ntinzi o curs ncercnd s m scoi din joc?
Devii paranoic, frioare, cum spun cei care nu au
energia s ntreprind ceva. i-am amintit doar c
trebuie s faci presiuni asupra porcilor ia de senatori
din Austin, s-i faci s-i ndeplineasc datoria pentru
noi.
Bobby i puse minile pe birou i se ridic n picioare:
Voi face ce pot, J.R. Dar amintete-i c m cheam
Bobby Ewing i c voi proceda n felul meu.
J.R. rnji.

J.R., trebuie s fim ateni. Nimeni nu vrea n mod


real s-l aleag pe Barnes pentru Congres.
J.R. i confecion cel mai teribil zmbet.
Nu, dac-i place s practici avocatura n Texas,
spuse el amenintor.
Momeala asta e cusut cu a alb.
205

J.R. btu n geanta diplomat din vinilin:


Ceea ce se afl aici va face ca lucrurile s se mai
nchege.
Nu cred c neleg.
Tu nu, dar Barnes da. Geanta asta e plin cu hrtii de
o sut de dolari, Alan. Contribuii de la toi admiratorii
secrei ai lui Cliff Barnes, de la sutele de oameni mruni
care efectiv tremur de nerbdare ca s-l voteze n
Congres.
Vorbeti serios?
Dac tu crezi c da, nu eti omul potrivit pentru
mine.
M-ai strns cu ua, pe moment.
Banii tia sunt toi ai Ewingilor. Cu ceea ce este aici
cumpr o mulime de postere, organizeaz o mulime de
mitinguri, chiar mai multe dect trebuie. Vezi s-i
foloseti pe toi, Alan. Nu te nfige n ei.
Oh, poi s ai ncredere n mine, J.R.
Sigur c pot.
tiu cum s folosesc aceti bani, cum s scot tot ce se
poate din ei.
F tot ceea ce trebuie s faci cu ei. i vezi s aduni o
mulime care s militeze pentru Cliff Barnes. i pltete
pentru orice, oricui, n numerar
Bani lichizi pe linie. neleg. Nu nregistrri. Nu
recipise.
Nu trebuie s-mi dea nimeni de urm.
Bineneles c nu. Cnd vom reui s crem puim
entuziasm, voi putea scoate oriunde banii la iveal.
206

J.R. se opri, apuc cu minile bicepii slabi ai lui Alan i


i strnse.
Biete, folosete-i capul. Vreau ca Barnes s fie
total dependent de fondurile Ewing pentru campania lui.
Total. Nimeni altcineva nu trebuie s tie de asta.
Durerea coborse pn n coatele avocatului i se simi
uurat cnd J.R. i ddu drumul.
O campanie serioas va mnca o groaz de bani, mie fric!
Exact. i o dat ce Barnes este convins, o dat ce
renun la O.L.M. i ia lucrurile n serios, toate fondurile
se vor opri s mai curg. Gina care face ou de aur va
muri. Campania nu va putea lua dect o singur
ntorstur. Nu un loc de congresist pentru calul sta
nrva i ngmfat. Nu birou la Washington. Nu putere.
Nu slujb. Nu O.L.M. Nimic
neleg.
Bine. M bucur c n sfrit te-ai prins. Pentru c
atunci cnd l voi drma pe Barnes, cnd va fi la pmnt
cu sngele curgndu-i din ochi, din nas i din urechi, mi
voi pune cizma pe insecta asta mrunic i efectiv,
efectiv l voi strivi l voi terge de pe faa
pmntului
Ascultndu-l, Alan se nfrigur. Nu fusese niciodat att
de speriat pentru soarta lui ct era pentru Cliff Barnes n
momentul acela.

n seara aceea, Ewingii se adunaser la masa din


sufragerie la o cin de bun rmas pentru Patricia
Shepard, mama lui Kristin i a lui Sue Elen. Femeia cu
207

trsturi ascuite, sigur de sine, de vrst mijlocie, i


declarase ngrijorarea pentru excursia pe care urma s o
fac n Europa.
Te invidiez, spuse Miss Ellie. A trecut mult timp de
cnd eu i Jock am fost ntr-o astfel de excursie.
Adevrat, consimi Jock. De ndat ce vom desclci
micile noastre probleme de afaceri, poate c ar trebui s
facem o excursie mai lung, s ne lum o vacan ca
lumea.
Oh, da, se entuziasm doamna Shepard. Sunt att de
multe de vzut n Europa. Muzic, art, balet, toate
bisericile acelea vechi i ruinele
n ceea ce m privete, spuse Jock, prefer cldirile
noi.
Doamna Shepard nu fu sigur dac se cdea sau nu s
fie amuzat. Niciodat n-ar fi putut spune ce gndete
proprietarul ranchului dup vocea aceea uscat, plin,
dup faa aceea imobil de un om obinuit cu viaa n aer
liber. Hotr c un zmbet cald ar fi suficient.
Domnului Markward i place s cltoreasc.
Mi se pare neobinuit pentru un om care se ocup
cu maini agricole
E cu totul neobinuit. Suntem foarte legai unul de
altul Ochii ei fcur rapid nconjurul mesei. Atrai din
punct de vedere spiritual, se corect ea.
Lucy, de la locul ei, din colul cel mai ndeprtat,
chicoti:
Sunt aa de bucuroas c nu din punct de vedere
fizic, doamn Shepard. Sau din altul, la fel de ngrozitor i
vulgar.
208

Doamna Shepard, netiind cum s-o ia, ignor


comentariul. Miss Ellie, lmurit, lu minile lui Lucy
ntr-ale ei, strngndu-le uor.
Hai, Lucy
Bine, continu Lucy, cu ochii ei rotunzi i inoceni, n
felul ei nesincer. Pariez c i doamna Shepard se bucur.
Vreau s spun c a cltori nseamn un fel de ncercare,
nu-i aa? Iar dac ntre cei doi soi ar exista i o atracie
fizic, cred c aceast cltorie i-ar deveni doamnei de
nesuportat, aa cred.
Lucy, repet Miss Ellie.
Da spuse doamna Shepard cu o veselie forat. Oh,
a fi dorit s vii cu noi, Kristin. Dar, desigur, ai planurile
tale.
Care sunt acestea? ntreab J.R., ncercnd s nu
par prea curios.
Lucy urmrea i asculta totul cu interes crescut. Era
sceptic din nscare i modelat de o aspr experien i
avea tendina de a vedea aciunile altora clar i fr s se
rsuceasc n jurul cozii, s-i scape foarte puin i s
neleag totul.
Am s m ntorc la Santa Fe, spuse Kristin. Sau poate
n California. Depinde.
De cine? o ntreab Lucy, dulce.
Kristin privi la micua blond, apoi se uit n alt parte.
Timpul va hotr, murmur ea.
Bobby, ascultnd toate astea, se surprinse aducndu-i
aminte de vremurile n care el i Kristin erau singuri,
nainte de cstoria cu Pam. Ce frumoas era ea n
noaptea aceea, ct de mult dorin inspira. Totui, ceva
209

l oprea, l fcea s ezite i s fie precaut. Deveni din nou


circumspect. Kristin umbla dup ceva, dar dup ce?
Pot s neleg dorina ta de a te ntoarce, spuse el.
Toi prietenii ti sunt acolo.
Pam, aezat lng soul ei, reacion aproape identic.
Simi un val de animozitate fa de Kristin, de parc
aceasta ar fi fost stigmatizat.
Sunt sigur c vrei s-i revezi prietenii nainte de a
merge la coala de arhitectur, spuse ea. Cred c arzi de
nerbdare, Kristin
Cred c da. Dar mi-e fric s nu fi greit. Poate c mam grbit cu arhitectura.
Doamna Shepard lu cuvntul:
Prerea mea este c o fat cum e Kristin ar trebui s
se mrite. Cu un brbat potrivit, bineneles. Asta-i visul
meu cel mai scump, s-mi vd copilul cstorit i bine
aranjat.
J.R. i zmbi doamnei Shepard.
Sunt sigur c visul sta se va ndeplini n curnd,
Patricia. Ct e Kristin de frumoas, ce tnr ar putea
rezista?
M-am hotrt s-mi caut o slujb pn la trimestrul
urmtor, spuse Kristin.
O slujb! pru doamna Shepard surprins.
Sue Ellen evit privirea surorii ei, evit privirea soului
ei. n linite, anticipa mental rspunsul lui J.R. i nu fu
dezamgit.
O slujb, spuse el ngndurat. Chiar vrei asta,
Kristin?
Chiar vreau, J.R.
210

Sue Ellen fcu ochii mari.


Vai, J.R., pariez c ai s poi gsi o modalitate s-o
ajui pe micua Kristin. n felul sta o vom putea pstra
mai mult timp pe lng Dallas i nu va fi oricare din noi
ncntat de asta?
O slujb, spuse iar J.R. Sunt sigur c se poate gsi
ceva. Hei, Bobby, tu ce zici? Poate c Kristin ar putea-o
nlocui temporar pe Louella. Secretara mea se mrit, se
adres el doamnei Shepard.
Bobby vru s obiecteze, s se opun. Dintr-o dat i
imagin perspectiva de a o avea pe Kristin n birou n
fiecare zi, deranjndu-l, o influen ostil, care va
provoca nelinite i conflict.
Sunt sigur c Kristin va gsi munca de birou
plicticoas i prea limitat, spuse el.
Kristin se lumin:
Din ce am auzit aici, Ewing Oil sun fascinant.
Da, spuse Sue Ellen, fascinant.
Bine, atunci, spuse J.R. Vrei s faci o ncercare?
Mi-ar place, J.R. Dac Bobby i tatl tu sunt de
acord.
De pe partea mea, nicio problem, spuse Jock.
Bobby? ntreb J.R.
Cum vrei tu, J.R.
J.R. privi la mama lui Kristin.
Patricia drag, cum i sun toate astea? S tii c
fata ta mai mic i petrece vara cu noi. Sub
supravegherea surorii mai mari i a tuturor Ewingilor.
Dac aa vrea Kristin. Dar unde va locui? Deja am
predat apartamentul meu din Dallas.
211

Lucy nu putu s nu se amestece:


Nu cred c Kristin ar fi fericit aici, la Southfork.
Mult prea izolat pentru cineva att de monden i de
pretenios.
N-a vrea s insist, spuse Kristin cu grij.
J.R. zmbi, unul din cele mai largi i linititoare
zmbete ale sale.
Nu-i f griji pentru asta. Cred c Ewing Oil poate s
gseasc un loc potrivit unde s locuiasc Kristin. Ce zici,
tat? Apartamentul din Oakside? E disponibil.
mi sun bine, fiule.
Kristin, asta-i! spuse J.R. Se pare c ai un loc al tu ca
lumea n Dallas.
Dumnezeule! spuse doamna Shepard, de parc nu
era capabil s accepte ce se petrecuse. Nu tiu. Totul s-a
petrecut aa de repede, Sue Ellen, ce zici? Face bine
Kristin?
Toi ochii se ntoarser spre Sue Ellen. Ea i msur
vorbele, spunnd deliberat:
Sunt sigur c Kristin tie exact ce face. Ca
ntotdeauna.
J.R. se sprijini pe speteaza scaunului.
Aa! spuse el mulumit. Totul s-a hotrt. Kristin,
ncepi lucrul pentru mine de mine.
Oh, J.R.! se entuziasm Kristin. Nu tiu cum o s-i
mulumesc vreodat.
Lucy era pe punctul de a vorbi din nou, cnd Miss Ellie
i strnse mna. Lucy i nchise gura. La urma urmelor i
ea era o Ewing i nvase de timpuriu cum s
recunoasc un semnal periculos cnd se anuna.
212


Mai trziu, n aceeai sear, doamna Shepard i Kristin
avur ocazia s vorbeasc n particular. Kristin ascult cu
atenie. Era nvat cu asta, deoarece mama ei era o
femeie direct, i ntotdeauna era un mesaj clar n ceea ce
voia s spun. Kristin tia de asemenea c, chiar dac
mama ei nu prea era de suportat, se putea sprijini pe ea
n probleme practice i ultimative pentru o femeie
tnr, care se strduia s-i croiasc calea ntr-o lume
esenial ostil. Patricia Shepard, descoperise Kristin, nu
permitea niciodat ca dezordinea emoional s-i
ncetineasc paii pe drumul ce-i sttea n fa.
J.R., ncepu doamna Shepard, la o ceac de ciocolat
i o ultim igar, e un om aa de fin. Uit-te la felul n
care st lng Sue Ellen, dei, pn nu demult aa ceva nu
trebuie s fi fost prea uor pentru el. Odat, Kristin,
trebuie s gseti un brbat ca el. Dac eti norocoas.
Kristin era convins c norocul i-l face fiecare.
Cred c e posibil mam.
Doamna Shepard ncepu s reflecteze.
Eu o s plec mine i tu o s rmi n ntregime de
capul tu. Cred c pot avea ncredere c o s-i aminteti
ntotdeauna ce te-am nvat. S fii pe faz la ocaziile
adecvate. Viaa ofer doar un anumit numr de astfel de
anse i asta e vital. Vital, Kristin, ca o femeie s profite
de ele.
Nu-i f griji cu mine, mam. mi amintesc tot ce mai nvat.
Doamna Shepard vorbea molcom, obinnd un ton care
ddea vorbelor ei rezonan, i-i fcea mesajul unic.
213

Atunci, indiferent unde m-a afla, voi fi linitit


tiind c niciodat n-ai putea s faci ceva care i-ar face
ru surorii tale. M ngrijoreaz Sue Ellen, vezi tu.
Supravegheaz-o i ine-m la curent.
i mie mi se pare la fel, mam. Nu cred c Sue Ellen
o duce bine cu J.R.
Doamna Shepard se uit lung la fiica ei mai mic. Era
att de mult din ea n Kristin, n special din ceea ce nici
nu nelesese, nici nu-i plcuse niciodat. Kristin fusese
ntotdeauna mai matur dect era firesc la vrsta ei, mai
neleapt dect i-ar fi dat dreptul experiena, mai
amatoare s-i asume riscuri subterane i secrete dect
mama i sora ei.
Sue Ellen poate fi puin depresiv, amintete-i. Se
ntmpl adesea dup nateri. Dar dac asta provine din
faptul c nu este pe de-a-ntregul mulumit de felul de
via pe care i-l ofer J.R
Kristin izbucni:
Mai presus de toate, vrem ca Sue Ellen s fie fericit.
Putem s-i oferim dragoste i sprijin. Dar dac va fi
cazul ei, bine, dac va avea nevoie s-i fac alt via
undeva mi va lipsi cu siguran un ginere ca J.R. N-am
mai ntlnit un brbat cruia s-i plac att de mult
vntoarea aproape mai mult dect succesul.
Kristin examin ciocolata lichid din cana ei.
Mam, las-m pe mine s m ocup de J.R. Ewing.
Da, aa am s fac. Indiferent ce vei face, tiu c va fi
bine pentru noi toi, Kristin.
Doamna Shepard rse, cu uurare i umor.
214

Hai, n-o lua aa n serios, nu pot s-mi vd fetia cum


se ncrunt.
Kristin avea o expresie solemn. Ochii i luceau de
bucuria anticiprii, avnd aspectul vntorului care se
apropie de prad.
Crede-m, mam. Niciodat nu te voi dezamgi.
De asta, doamna Shepard nu se ndoia.

Cu draperiile trase, care nu permiteau s intre lumina


dimineii, sala de conferine de la Ewing Oil avea un
aspect mai intim, cu pereii cptuii mai puin distani i
cu mobila modern i scump, fr s fie inaccesibil. La
un capt al mesei de conferine lustruite i avnd form
de cociug, fusese instalat un aparat automat de proiecie
care-i trimitea razele conice de lumin de-a lungul
camerei s cad de-a dreptul pe un ecran portabil. O
scen de plaj, senin, n culori, cu ap linitit, nisip alb,
alunecnd gradat spre o bordur cu palmieri. Doar civa
ini puteau fi vzui scldndu-se; J.R. n picioare n
spatele aparatului de proiecie comenta fiecare imagine.
Dup cum putei vedea, biei, plajele sunt destul de
largi pentru baza noastr maritim. O mulime de loc
pentru ca s nfiinm ateliere de reparat, puncte de
intervenie sanitar n caz de urgen, spaii de lucru,
containere de gunoi. Vreau s scot n eviden faptul c
nu sunt vnturi pe rm n aceast localitate i marea
este puin adnc i blnd aproape tot timpul anului.
Un clic i o nou imagine se art vederii. Un om cu o
lantern, n uniform militar.
215

Acesta este ultimul lider al rii, biei. Un om cu


care s faci afaceri, un om cu care poi s faci afaceri. E
hotrt, puternic i ambiios. E cineva cu care putem
lucra i de care putem depinde.
Un alt clic i raza de lumin dispru, becurile din
camer se aprinser i ceilali brbai din jurul mesei de
conferin se ntoarser cu feele la J.R.
V spun eu, zise J.R., sta-i un loc potrivit pentru
forat. Mai bun dect tot ce avem noi n Texas.
Jordan Lee scutur din cap.
Nu tiu, J.R. Asia de Sud e att de departe.
E mai departe dect Mexic, spuse J.R. Biei, v fac o
favoare, bgndu-v n afacerea asta.
Wade Luce zmbi fr veselie. Un brbat slab, dar dur,
care arta de parc chiar astzi ar fi efectuat o zi de
munc grea.
E uor de neles c vrei s mpari riscul. A face la
fel, J.R.
J.R. rmase afabil.
Nu e niciun risc, Wade. Vreau ca tu i bieii s citii
rapoartele geologice despre asta. Studiai toate
informaiile pe care le-am adunat. M cunoatei, sunt
contiincios, nu m grbesc i instinctele nu m nal
niciodat.
Luce scutur din cap.
Hai s punem punctul pe i: oricare dintre noi, n
afar de tine, am putea face asta foarte bine n propriile
noastre curi.
Andy Bradley consimi:
216

N-avem nicio problem cu Biroul de Administrare a


Terenurilor, J.R. Numai dac nu suntem n relaii cu
Ewing Oil. Asta-i oaia neagr, J.R.
Cei trei brbai izbucnir ntr-un rs care fcu s se
zdruncine masa, umorul lor nefiind mprtit i de J.R.
Acesta i atept s se liniteasc.
Biei, profiturile par s fie fantastice.
Dac exist profituri, spuse Jordan Lee.
Fr ndoial, spuse J.R.
Luce ddu din cap.
Hai s zicem c-i facem un favor dac nu intrm n
afacerea asta. Ewing Oil poate s pstreze totul pentru
ea.
Dac, adug Bradley, poi obine un profit n felul
sta.
Jordan Lee se aplec nainte:
n afar de asta, spre deosebire de Ewing Oil, noi am
ncasat pn la ultimul dolar pentru produsele noastre. E
o chestie s ai atta petrol ct pot arabii s gseasc. N-ai
vrea s ucidem acum gina cu ou de aur, nu-i aa?
Iar rsul acela rguit, lipsit doar de satisfacie fiindc
altcineva fcuse gluma. Mintea lui J.R. lucra nainte la
planuri i comploturi alternative; nu venise la ntlnirea
asta doar cu un singur as n mnec. Fr s atepte s se
termine rsul i s le revin atenia J.R. privi n jur.
Kristin apruse conform unor ordine anterioare cu o
tav cu butur i ghea i o sticl de Jack Daniels.
E vorba de o mic srbtoare pe care m-am gndit so transform ntr-o petrecere de condoleane. Voi, biei,
suntei exagerat de precaui la vrsta voastr naintat.
217

Nu mai mirosii norocul, chiar dac se afl exact sub


nasul vostru. Bine, e pierderea voastr.
Chiar dac cineva asculta, nu ddu semn de asta. Toat
atenia lor se ndrepta acum spre Kristin. n timp ce ea
punea tava pe masa de conferine, bluza ei rustic cu
decolteu se lsa n jos.
Bei, domnule? oferi ea. Domnul Bradley?
Bradley ridic un deget, ca pentru a-i marca prezena.
De vin eti tu, c ai turnat, scumpo.
Kristin i oferi un pahar.
Domnul Lee?
Degetele lui Jordan le atinser pe ale ei, cnd apuc
paharul. Ea i zmbi cald.
Exact pe gustul meu, mormi el.
Domnul Luce?
Ca orice prost, croncni el.
Ea zmbi mai larg.
Dumneavoastr ai spus-o, nu eu.
Replic iute i strlucitoare. Cum te cheam, drag?
Kristin.
Le acord la fiecare un ultim zmbet i se retrase fr
grab.
Cristoase, gfi Jordan Lee. J.R., tu fr ndoial mai
tii ceva n plus n afar s forezi dup petrol. Astea sunt
bunurile adevrate, fr glum.
ii din astea n serie, J.R.? spuse Luce. i acord
credit, omule.
Biei, spuse J.R. vesel. Nu tiu la ce v gndii, dar
asta e sora nevestei mele.
218

Eu tiu la ce m gndesc, spuse Jordan, cu ochii n


pahar.
Chestia asta tnr i dulcic poate s-i parcheze
pantofii sub patul meu de cte ori i place, spuse Luce.
Amin, l ngn Andy Bradley.
Rser iar, veselindu-se fr msur. Nimeni nu
observ c J.R. se uita la ua prin care dispruse Kristin,
meditnd furios.

Fort Worth era aezat la captul de vest al imensului


paralelogram urban pe care texanii l numeau Metroplex.
Unsprezece localiti, trei milioane de oameni i
nenumrai juncani, plus cowboy din Dallas i federaia
de prima mn a echipei de basketball.
Fort Worth e mai mic dect Dallasul, dar nu att de
agresiv, construit n special de cresctorii de vite ale
cror conace elegante n stil Victorian nc mai domin
oraul. E un ora al industriei i al amintirilor i al
culturii cu un cvartet de muzee de prima mn. Fort
Worth este un ora care s-a dezvoltat o dat cu liniile de
cale ferat i uieratul locomotivelor nc mai sfie aerul
ziua i noaptea, o od strident a unui vag trecut
american.
Nu la asta se gndea J.R. cnd intr n Muzeul de Art
Kimbal. Pentru c interesul lui fa de marea art era
minim ignor splendoarea lui El Greco i Tintoretto,
Matisse i Rembrandt i a multor altora care erau aliniai
pe pereii galeriilor. Ca de obicei, gndurile i stteau la
afaceri. Sttea n picioare, n faa unui magnific Goya,
aplecat de spate, cnd l zri pe omul care-l atepta.
219

Bun ziua, J.R., spuse Loyal Hansen.


Era un om mrunt i ordonat, croit cu grij ca s
rmn nebgat n seam i s nu deranjeze. Hansen
trecea prin via oferind asigurri, garanii, promisiuni,
pe care putea s le in. Nu ofensa pe nimeni, nu
dezamgea pe nimeni i prin urmare era extrem de
preuit de o varietate de persoane din toat lumea,
interesate de profit nainte de orice altceva.
Mergi cu mine, Loyal.
Mergeau ncet, fr s dea atenie superbelor i
inestimabilelor opere de art care fcuser gloria omului
de-a lungul veacurilor.
Voiam s gsesc un loc unde nimeni s nu poat
auzi, spuse J.R. Fr posibilitatea ca cineva s trag cu
urechea sau s apar cine tie ce dificultate neprevzut.
V apreciez precauia.
Aa cum i-am spus la telefon, Loyal, sunt foarte
interesat de situaie.
Da, neleg. Totui e ceva ce trebuie s spun
oamenii pe care-i reprezint sunt de o oarece cultur.
Cnd vd un grup ca al nostru acionnd separat, se
ntreab de ce. Devin nencreztori.
Sigur c da. Aa c strecoar-te i spune-le c Ewing
Oil e aa de interesat de ara lor i de perspectivele ei
nct s-a hotrt s porneasc de unul singur.
Singur! Asta nseamn c nu incluzi noul sindicat?
N-ai problem cu auzul, nu-i aa, Loyal?
Lui Hansen i czu falca. Privi la nsoitorul su.
Avei idee n ce v bgai?
n ce trebuie.
220

Considerai c dispunei de banii necesari?


Cnd va fi necesar, i voi avea.
Sper. Altceva, J.R.? Am o ntlnire la Houston ast
sear.
La naiba, da, mai e. Ewing Oil se ateapt s ctige
toate competiiile n problema asta, Loyal. Se ateapt s
dea lovitura.
Noroc, J.R.
Cam ct de mare crezi s fie norocul sta?
Pentru numele Domnului, J.R., ofertele alea sunt
secrete. Nu pot s tiu
A aprecia n mod real s am astfel de informaii
Ascult, J.R., spuse Hansen cu o for surprinztoare.
Sunt om de afaceri, nu
Hai, nu te indigna, Loyal. Nu-i nevoie s te
nfierbni. Nu-i cer s ncalci legea. Nu-i cer s-i
trdezi principiile. Dar eti expert n problemele astea.
Ce-ai putea obine, estimnd la modul optim?
S-ar putea s fie doar o presupunere.
Dar o presupunere informat. Presupunerile unui
om care tie cum sunt fcute lucrurile i cum se fac.
Ascult, Loyal, dac Ewing Oil va obine aceste
concesiuni, vom avea nevoie de consultani. tii cu ct
pltim consultanii? La capacitate i de aici n sus. Asta
nseamn mai mult dect poi obine de la oricine
altcineva.
Hansen se lupta cu contiina i ambiiile lui financiare;
nu era cine tie ce btlie.
Nu pot spune c tiu ceva ce nu tiu
Doar o presupunere
221

Hansen scoase un caiet de note i scrijeli un numr pe


el, dndu-i foaia lui J.R.
Asta e o prere, prerea unui consultant.
J.R. trase aer n piept. Cifra era mult mai mare dect
anticipase.
Oferta a fost fantastic, J.R. Numrul sta poate fi
mic, poate doar 20%. Vrei sfatul meu i eu i spun c
cifra e mult mai mare.
Smulse bucata de hrtie din mna lui J.R. i o bg n
buzunar,
Acum voi pleca.
J.R. l ls s plece fr s mai spun nimic. Obinuse
ceea ce voise.

Dou ore mai trziu, J.R. intra n biroul preedintelui


Bncii Cresctorilor de Vite. Vaughn Leland era de
aceeai vrst cu J.R., dar avea aspectul moale i palid al
unui om care-i petrece cea mai mare parte a timpului n
cas. Se scul de la birou i se ndrept spre J.R. s-i
strng mna. Apoi l invit s se aeze comod i fcu
acelai lucru. i confecion o expresie plcut, dar care
nu lsa s se ghiceasc ce gndea.
M bucur c ai sunat, J.R. ntotdeauna mi face
plcere s aflu veti despre tine.
Nu e o vizit de prietenie, Vaughn. i-am spus la
telefon ce vreau.
Leland i puse mna pe o stiv voluminoas de hrtii
de pe birou.
M-am uitat prin astea. Cum tii, banca Cresctorilor
de Vite a finanat cele mai multe aciuni ale lui Ewing Oil,
222

de cnd i-ai asumat tu responsabilitile executive, J.R.


Am fost ntotdeauna mndri de aceast asociere i cred
c a fost profitabil pentru ambii. Pe parcursul
ndelungatei cooperri
Dumnezeule, Vaughn! izbucni J.R. Asta e o
atenionare pentru un nceput sau vrei s plec? Care din
ele?
Leland nu se simea n apele lui cu rolul pe care i-l
asumase din credin i pe care l interpreta.
Asia de Sud nu e domeniul nostru de expertiz, J.R.
Banca nu-i va asuma riscul. Chiar dac eu personal a
aproba
Ce naiba vrei s spui prin chiar! Vaughn, vorbeti cu
J.R. Ewing.
J.R., ncerc Vaughn Leland s se fac neles, chiar
dac eu a aproba, Comitetul care acord mprumuturile
cu siguran va respinge cererea. tii cum sunt bancherii.
J.R. scutur din cap ca o pasre de prad care se
scutur de nite insecte agresive, foarte periculoase, dar
mai ales suprtoare.
E cam trziu s-mi vorbeti de parc a fi un client
nou cerind un mprumut sau ceva de felul sta. Sunt
Ewing Oil, Vaughn. i, practic vorbind, tu eti Comitetul
de mprumuturi.
Gura lui Vaughn Leland se ls n jos i ochii i clipir,
admind tacit c J.R. o nimerise. Cnd vorbea, o fcea cu
vocea tipic a bancherului, care venea parc de departe,
plat, fr via, cu ecoul greutii banului n fiecare
silab rostit.
223

Mi-ai spus c Seth i Jordan i ceilali vor veni cu


tine. Fr ei, fr sprijinul lor n valori i cash, ar nsemna
s pui la btaie toate proprietile Ewing.
Te ndoieti, Vaughn? Niciodat n-am crezut c voi
apuca ziua n care se ndoiete de Ewing un om pe care lam crezut prieten i l-am asistat i sprijinit ca pe unul deai notri. Da, domnule, asta ntr-adevr m doare. S vin
de la un om cruia i-am netezit calea ca s ajung ceea ce
este dintr-un simplu casier la banc
mi pare ru, J.R. i fac doar o onest evaluare
profesional.
N-am venit aici ca s aud o lecie ca la coala de
Duminic, punct J.R. Se ls pe speteaza scaunului, cu
ochii nchii, cu minile mpreunate ca pentru rugciune.
mi aduc aminte, Vaughn. De multele i diversele ci
n care a evoluat cariera ta
Hai, J.R
Brbai ca lumea, ruinai
Asta nu-i corect, J.R.
Felul n care i-ai fcut avere personal de o mrime
impresionant. i aminteti de Charley Donaldson?
Era slab, insignifiant i eu nu am
Ba da, tu ai i sunt dovezi scrise undeva, sau de alt
fel. Dar despre Luke Yellowhand? Era un tip fain, cel mai
bun indian pe care l-am cunoscut vreodat. Iste,
puternic, dar prea ncreztor n tipii tia vorbrei de
ora. Unele transferuri de aciuni care au avut loc
Bine, J.R. La naiba, afacerile noastre, n trecut, s-au
bazat ntotdeauna pe ncredere reciproc.
ntotdeauna a fost aa.
224

Voi face tot ce pot pentru tine, J.R. Dar nu pot


promite
J.R. zmbi, zmbetul acela subire i nfricotor al lui,
cu ochii linitii i fr via.
Intr n miezul problemei, amice i extrage
esenialul. F ce trebuie s faci.
ntotdeauna am fcut tot ce am putut.
Ochete la int, amice. Nici noi nu vom fi mai
prejos.
J.R., de ce riti? Poate c afacerea nu e aa grozav
acum i de ce vrei s ncerci? Ewing Oil poate supravieui
n perioade dificile. Ewing Oil poate supravieui O.L.M.ului.
Supravieui!
J.R. prea ntr-adevr surprins.
Cine i-a bgat n cap ideea c m gndeam s
supravieuiesc? Intenionez s domin, btrne.
Intenionez s fiu cel mai mare i mai puternic petrolist
din Texas.
Zmbi vag, o micare imperceptibil a muchilor lui
faciali, fr simire i cldur. O aparen glacial.
Mai bine i-ai aminti de asta, spuse el. Ascult

Pam i Cliff hoinreau fr scop pe lng Parcul


Zoologic Marsalis, oprindu-se din cnd n cnd s
priveasc animalele. Mncaser crnciori, cartofi prjii
i buser Coca, prnd pentru privitorii ocazionali doi
tineri simpatici care se bucurau de soare. Dar Cliff era
tensionat i nervos, aa c izbucni:
Nu mai vreau s aud de asta, Pam.
225

Eti aa de suprat c nici nu vrei s mai vorbeti de


asta?
Suprat! La naiba, da, sunt suprat! i dezamgit,
deprimat i nspimntat. Eti sora mea.
Credeam c ai uitat.
Dac a fi uitat, n-a fi aa de prost dispus. Mi-ai
cerut s ne ntlnim, ca apoi s-mi provoci ocul sta.
Cliff, aveam nevoie de fratele meu mai mare ntr-un
moment ca sta. Nimnui nu i-a fi putut vorbi despre
asta.
Avort! mri el. Ursc cuvntul sta.
Crezi c mie-mi place ideea? Ce altceva a putea
face?
S ai copilul.
Ea se opri s se uite la doi copii de ase ani,
hrjonindu-se.
Nu cred c am fora s o fac. M-am tot gndit i
gndit, pn am ameit. Nu m mai pot gndi la asta. Nu
cred c a putea suporta s dau natere unui copil i s
moar numai dup ase luni.
Eu i cu tine am supravieuit.
Dar friorul i surioara noastr, nu.
I-ai spus deja lui Bobby?
Nu.
Vrei s spui c nu tie c eti nsrcinat?
Nu nc.
tie c suferi de o boal genetic care poate ucide
orice copil cruia i-ai da via?
Am ncercat s-i spun. Dar fie c nu era momentul,
fie c mi-a slbit curajul. Voia att de mult un copil.
226

i sugerez s-i spui, i ct mai repede, Pam.


De ce interesul sta subit fa de binele lui Bobby?
Te-am auzit spunnd c Ewingii nu sunt familia ta
favorit.
Nu ncerca s te aperi. Nu discutm despre politic,
petrol sau bani. Discutm despre tine i copilul tu.
Bobby e tatl lui i soul tu.
Oh, Cliff, nu tiu ce s fac. Uneori vreau att de mult
copilul, nct ncep s plng. Atunci sunt dispus s-mi
asum riscul. Alteori Ce talme-balme.
A vrea s te pot ajuta. Aici e ceva n legtur cu care
numai tu cu Bobby ai puea hotr. mpreun.
Da, ai dreptate. Trebuie s-i spun. Trebuie. Ar fi cu
mult mai simplu dac n-ar fi sub presiune acum sub
presiunea ta, Cliff.
Asta nu va nceta pn cnd nu-l voi drma pe J.R.
E singurul mod n care pot s-mi iau copilul napoi. Dac
sunt norocos, fiul meu va tri destul ca s tie cine este
tatl lui adevrat.
Treceau printre familii, printre copii care hoinreau i
se jucau, fiecare cu gndurile lui. Incapabili s se ajute
unul pe altul.

De parc un instinct secret i-ar fi spus c ea era acolo,


J.R. se ntoarse devreme la ranch n acea dup-amiaz. O
gsi pe Kristin blcindu-se n bazin. Cu un pahar nalt n
mna, J.R. sttu i o privi pn cnd iei din ap, lucioas
i umed, cu costumul lipit de corp, scondu-i n
eviden toate formele. Ea se aranj n soarele nc
227

fierbinte, nclinndu-se spre lumina ce venea din vest i


n acelai timp, nfindu-se toat privirilor lui J.R.
mi place Southfork-ul, spuse ea.
La toi ne place, murmur el.
Totul e att de frumos aici.
El o examin deschis.
Da, totul.
Locul sta inspir for, ca i Ewingii.
Asta te atrage, Kristin? Fora, vreau s spun.
Ea l privi drept n fa.
Apreciez fora n toate activitile umane. Fora este
o condiie preliminar pentru un trai satisfctor.
Ai nvat asta la colegiu?
Ea zmbi uor, ncrezut, plin de propria persoan.
Printre altele.
J.R. se ridic i se ndrept spre ea.
Eti puternic?
nclin s cred c da, J.R.
Destul de puternic s ai de-a face cu mine, Kristin?
i trecu mna pe obrazul ei nc umed, apoi pe gt i
mai jos.
Att de puternic ct trebuie s fiu, J.R.
Kristin i ridic un deget la piept.
Doresc ceva, Kristin
Oh!
Fcu ochii mari i o expresie copilroas i apru pe
faa frumoas.
i tu vrei ceva.
Oh, e ceva important ce vreau eu, J.R.
Poate ne-am putea nelege.
228

Se apropie de ea i o trase mai aproape.


nelegerea are un sfrit, se poate sparge, poate
avantaja o persoan i ruina pe cealalt. Prefer un
aranjament care mi-ar permite s m ocup singur de
mine, s fiu capabil s acionez cu ncredere n viitor i
s m bucur de via.
Un fel de rent viager pe via?
Oarecum.
i mngie trupul suplu, musculos, i se aplec s o
srute. Dar cnd buzele lui le atinser pe ale ei, Kristin se
smulse, desprinzndu-se.
Kristin, procedezi ca o colri.
Ea rse, aplecat pe umrul lui.
Sunt o colri, amintete-i.
Se ls s alunece n bazin, trimind napoia ei un val
de ap stropindu-l, i-l ls plin de dorin

Cnd Bobby sosi, ntunericul ncepuse s se lase peste


Southfork. Cnd se cobora din main, sleit, dar bucuros
c e acas, Pam apru pe patio. O privire i ea ncepu s
alerge nainte, agndu-se de el cu o for neobinuit.
El o mbri i simi c un uor tremur i strbtea
corpul. Mirosul ei curat i umplu nrile i-i nltur
oboseala. Dragostea lui pentru femeia aceasta era total,
puternic i venic, era sigur de asta.
Cum nimeni nu i-o ceruse, Bobby nu putuse defini
aceast dragoste. Nici s-o descrie printr-o list de caliti
excepionale. De ce femeia aceasta i nu altele? De ce era
aa de hotrt i avea atta ncredere s-i duc viaa cu
ea, fie aici, la Southfork, n lux, bogie i putere, fie
229

altundeva, fr bunstare material, zbtndu-se din


greu pentru cele necesare traiului? nelesese c atta
timp ct el i Pam erau mpreun, viaa lui avea s fie
mplinit ntr-un fel care nu putea fi descris prin cuvinte.
Ce este, scumpa mea?
Un ultim tremur i se desprinse de el.
Mi-ai lipsit.
Explicaia era suficient.
i tu mi-ai lipsit.
Cum a fost la Austin?
Agitat, dar fac progrese. Cred c n sfrit ncep s
apar rezultate contra O.L.M.-ului. mi pare ru, Pam.
Fratele tu a ales drumul sta, fcndu-ne dumani.
El nu vede lucrurile aa.
Sunt sigur.
Nu era un subiect de continuat fr urmri negative,
aa c Bobby renun repede.
Apropo, au sunat de la biroul doctorului Krane, azidiminea, nainte de a pleca. Ceva ru?
Nu
Ginecologul tu. Asta nseamn ceva bun?
Ea ezit ndelung.
Aa cred.
El o studie i faa ei se lumin de un zmbet vesel.
Eti nsrcinat!
Aa cred.
Dumnezeul meu! scoase Bobby un urlet de cowboy
i o ridic n brae, nvrtind-o. Asta e fantastic!
Uurel, viitoarele mame nu pot s zboar.
O aez la loc cu grij.
230

De ce nu mi-ai spus pn acum?


Voiam s fiu sigur.
E minunat, fantastic, cel mai grozav lucru pe care lam auzit vreodat. Hai s srbtorim. Urc n main!
Mergem n ora, Pam.
Bobby, mai sunt attea de spus despre asta. Masa e
aproape gata i
Las masa. Familia nu va ti niciodat unde mergem.
Ai dreptate, sunt attea de vorbit despre asta, de
vorbit, de vorbit i iar de vorbit
O srut pe gur.
Hai s mergem!
Bobby i opuse Pam o uoar rezisten.
n main, am spus. Intr, pn nu m cobor s
folosesc fora contra unei femei gravide. Trebuie s-i
spun, Pam, c m-ai fcut cel mai fericit brbat din lume!
Pam se zbtea ntre dorina de a fi singur cu soul ei,
de a-i explica situaia cu toate teribilele ei ramificaii i
aceea de a accepta dorina lui, de a-i permite s rmn
fericit cel puin un timp, de a-i mprti bucuria.
Bine, Bobby. Ai nvins.
Dar, odat n main, se aez aa nct el s nu poat
vedea nesigurana i tulburarea din ochii ei. i era fric s
nu se termine totul ru.

n dimineaa urmtoare, familia se adun pe patio


pentru un mic dejun cu gustri reci. Sue Ellen, care nu
era prea interesat de mncare, inea ntre degete o can
cu cafea rece, ca un om pe jumtate beat. Miss Ellie o
urmrea ngrijorat din priviri.
231

Sue Ellen, pot s i-o nclzesc?


Nu, mulumesc, Miss Ellie.
Nu vrei nite pine prjit cu unt, draga mea?
Nu, mulumesc, mi-e bine aa, Miss Ellie.
Asear, la cin, abia te-ai atins de mncare. Te simi
ru?
ncerc doar s slbesc.
Lucy, ncercnd s o ajute, spuse:
Poate ai nevoie de ceva micare, Sue Ellen? Ce-ai
zice s jucm tenis?
Sue Ellen se ntoarse spre ea, rece:
Dac a avea nevoie de sfatul tu, Lucy, i l-a cere.
Stai o clip btu Lucy n retragere.
E-n regul, Lucy, spuse Kristin. Trebuie s nelegi
c scumpa mea sor a trecut de curnd prin multe.
Trebuie s-o lsm s-i rneasc pe alii, drept
compensaie.
Grozav, spuse Lucy, revenindu-i umorul. Acum o s
trebuiasc s m pun cu voi amndou.
Jock, plictisit de cioroviala dintre femei, i ddu la o
parte farfuria cu jumri, cu vrful furculiei.
Hai s punem punct, doamnelor. Un brbat are
dreptul s se bucure de puin pace i linite la cafeaua
de diminea.
Jock are dreptate, spuse Miss Ellie.
J.R., care gsea ntotdeauna ceva care s-l distreze n
replicile caustice, fu primul care-l vzu pe Bobby
apropiindu-se.
Ah, iat-te deci, frioare. Credeam c ai plnuit s
dormi toat ziua.
232

Nu credeam c-i pas, J.R.


Acum pot s fac toat treaba singur, nu-i aa?
Bobby ignor comentariul.
Am nouti importante, oameni buni.
Venind dup el, Pamela se ncrunt:
Bobby
Bobby o ncolci cu braul, trgnd-o mai aproape.
Vreau s afle toat lumea, n special familia mea. S
tii cu toii c Pam e nsrcinat. n curnd vom avea un
alt copila la Southfork.
Familia se strnse n jurul lui Pam, un murmur de voci
care se intersectau cu srutri i mbriri.
Sunt aa de fericit! spuse Miss Ellie. Pentru
amndoi.
Felicitri, fiule, spuse Jock.
Mulumesc, tat.
Lucy o cuprinse pe Pam n brae:
Trebuie s fii aa de emoionat.
Da, cred c sunt.
Lucy pi napoi i ochii i se ngustar, prudeni. Pam
nu arta deloc ca o viitoare mam fericit.
Bine, se exalt Jock. Se pare c John va avea un
tovar de joac, J.R. Nu-i o noutate grozav?
Lui J.R. i fu greu s se arate prea entuziasmat.
Da, tat.
Sue Ellen interveni, mai mult pentru urechile soului ei:
O zi important pentru toat familia, J.R., nu-i aa?
Au obinut n sfrit ce-au vrut ntotdeauna. Un
motenitor Ewing legitim
233

J.R. i privi soia, hotrt s nu-i dea satisfacia unui


rspuns. Cumva, gndea el, cumva, i va lua revana
asupra ei. Indiferent de cine va fi rnit pe parcurs.

Oakside Condominius era o aduntur de case citadine


i apartamente scumpe, aezate printre pajiti i plcuri
de copaci nali, fiecare din ei aezat cu grij ca s asigure
securitatea i s fereasc de privirile curioilor.
Complexul includea un gimnaziu complet, o saun i, n
centru, dou bazine de not. Aici pstra Ewing Oil un
apartament pentru vizitatori n probleme de afaceri, cei
mai muli, petroliti de peste ocean. Aici aranjase J.R. s
locuiasc Kristin pe durata ederii ei la Dallas.
O introduse n interior i o urmrea cum se rotea dintro camer n alta cu o ncntare copilreasc.
Oh, J.R., e pur i simplu ncnttor!
Sunt bucuros c-i place, Kristin.
C-mi place! E de-a dreptul fermector. Ct pot s
stau aci, J.R.?
Atta ct vrei.
J.R. fcu un gest larg cu mna.
Ai propria ta teras, dac vrei s stai la soare
dezbrcat, Kristin.
mi sugerezi s fac asta, J.R.? gnguri ea.
Cu siguran. Invit-m atunci oricnd.
Oh, eti obraznic.
La naiba, trebuie s ncerc.
Kristin se hotr s schimbe subiectul.
Cnd pot s m mut?
234

O s pun un om de la ranch s-i aduc lucrurile, de


diminea. Printre altele, cred c vei gsi aici tot ce ai
nevoie pentru noapte. Cu du-te-vino-ul sta al oaspeilor
am pstrat locul sta nzestrat cu de toate.
Am verificat buctria, frigiderul e plin de bunti.
La fel i barul, drag.
E reconfortant.
M gndeam c o s-i plac. Hai s-i art restul.
O conduse n dormitor. Carpete de blan alb, un scaun
lng uile cu draperii care duceau spre teras, tapet de
mtase i un confortabil pat regal, o mulime de oglinzi
strlucitoare.
Ei?
E exotic, gnguri ea.
Apoi deschise cel mai apropiat dulap.
Dumnezeule, ce-mi vd ochii? Rochii de sear,
capoate, de toate mrimile. Pentru clieni de afaceri, J.R.?
n afacerile cu petrol conteaz s faci, cnd i cnd,
cte o favoare.
Kristin se apropie pe vrfuri i l srut uor pe buze.
El o cuprinse, frecndu-i gura de a ei i ea i mpinse
pntecele spre el. El rspunse pe loc, sprijinindu-i-l pe al
lui de al ei, trgnd-o mai aproape de el.
Nu trebuie s faci asta, gfi ea.
Tnjeam dup asta de mult, drag
Mna lui se plimba dur pe un sn, apoi pe altul,
luptndu-se nendemnatic cu nasturii de la bluza ei. O
clip lung ea l ls i degetele lui se apropiar de
carnea goal. Apoi Kristin gemu i se rsuci, ntorcnduse cu spatele la el, aranjndu-i hainele.
235

Nu, J.R., nu!


De ce nu? Niciunul din noi nu mai e copil. i tu simi
la fel
Nu sunt o femeie de o noapte, J.R.
Bineneles c nu El ezit. Nici eu nu sunt un
brbat de o noapte.
Asta ar fi acum. O noapte cu soul surorii mele.
Te-ai gndit c am s-i fac promisiuni?
N-a fi fcut asta, J.R. Niciodat. Numai c ei, bine,
o fat are nevoie de puin timp, s se gndeasc, s
reflecteze, ca s finalizeze
J.R. zmbi larg.
Bine, e-n regul. Doar un lucru. S nu-i trebuiasc
prea mult ca s te hotrti.
Nu va dura o venicie, J.R.
i atunci cnd te vei hotr, drag
Da, J.R.?
Asigur-te c ai fcut alegerea corect.
Plec fr niciun alt cuvnt. Kristin nchise ua dup el.
Curnd dup aceea se arunc pe patul acela mare,
azvrlindu-i pantofii din picioare, legnndu-i braele
i picioarele n aer, strignd de bucurie. De data asta totul
mersese dup voia ei. Totul.

J.R. ls Mercedesul la col i strbtu piaa care separa


trotuarul de cldirea Companiei Ewing, aproape
incontient c era ntuneric i strzile Dallasului erau, ca
de obicei, goale. n cldire, biroul pazei era gol, iar omul
nsrcinat cu paza i fcea rondul sau trgea pe undeva
un pui de somn. Nu avea importan. Totui, lui J.R. i
236

plcea s tie pentru ce pltete i se gndi s ntreasc


regulamentele de securitate. Urc cu liftul pn la biroul
lui.
Coridorul era ntunecos i gol, doar luminile roiisngerii n caz de alarm licreau la capete. n camera de
primire, Vaughn Leland sttea tolnit ntr-unul din
scaunele Barcelona, din piele lucioas i oel, trgnd
dintr-o igar care nu era aprins.
Ai ntrziat, J.R.
Era tras la fa i obosit, un om mbtrnit nainte de
vreme, pe care erau evidente urmele eforturilor fcute.
Spre deosebire de J.R., Leland era ntotdeauna pregtit s
se apere i s piard. Spre deosebire de J.R. nu crezuse
niciodat, ntr-adevr, c-i merita nalta poziie. Spre
deosebire de J.R., se refugia n trecut i i era team de
viitor.
Hai s intrm, ordon J.R., deschiznd drumul.
O dat ajuns n biroul lui J.R., Leland se ls s cad pe
canapea, ca un om sleit de puteri. Lui J.R. i se pru c
Leland are vigoare i energie doar pentru un anumit
numr de ore n fiecare zi; dup asta era un individ
nfrnt i slab.
Ari grozav, Vaughn. Servete-te cu ceva de but.
Bancherul ddu din cap, prea slbit ca s dea curs
invitaiei.
A fost o zi grea, dar am tiri bune. Banca te poate
ajuta n afacerea aceea a ta pentru forrile maritime din
Asia.
J.R. fu ncntat i ls s se vad asta:
Asta te nal n ochii mei, Vaughn.
237

Sunt totui unele restricii la mprumuturi, dar am


reuit s pun laolalt Banca Cresctorilor de Vite plus
altele trei. Fiecare din ele se ocup cu a patra parte din
plcint.
O vag ngrijorare tindea s se transforme n J.R. ntr-o
potenial suprare.
Credeam c voi lucra doar cu tine, Vaughn.
La baz, aa va fi. Dar Banca Cresctorilor de Vite nu
a putut s fac fa singur.
O.K., fcu J.R. o concesie, de parc ar fi renunat la
opiuni. Avea nevoie de banii aceia, avea nevoie de ei
acum.
La ct se ridic, n dolari americani, serioi?
Leland i umplu plmnii cu aer:
O sut de milioane, n cap.
J.R. simi c nu-i mai putea ine bucuria. Se ateptase
ca banca s-i fac greuti, s-i dea doar aptezecioptzeci la sut din ct avea nevoie. S-i nbue afacerea
din zgrcenie. n loc de asta, obinuse totul, chiar cu
cinci-zece milioane mai mult dect ar fi putut efectiv
folosi.
Nu-i ru, Vaughn, spuse el, inexpresiv.
Leland se ncrunt i-i scrpina pntecele voluminos.
Dup cum mi se pare, J.R., vei avea nevoie de toi
banii tia, avnd n vedere drumul att de lung, asta-i. O
dat ce bncile s-au implicat n afacerea asta, o dat ce
stau n crligul tu, dac vei avea vreodat nevoie de
nite sume suplimentare, fii sigur c le voi obine.
Asta e o mare satisfacie pentru mine, Vaughn. nc
o dat ai justificat ncrederea pe care o am n tine.
238

Mulumesc c spui asta, J.R. Apreciez.


Clipi i se ndrept i ceva din oboseal i pieri de pe
fa.
Dar e o alt problem
J.R. i simii muchii stomacului ncletai i minile
reci. Bnui la ce se referea Leland.
Ce problem e, Vaughn?
Numai o formalitate, de fapt, o procedur de
afaceri
Spune-mi despre ce e vorba.
n aceste mprejurri, de un risc deosebit
La obiect, Vaughn.
J.R., nu trebuie s te alarmezi. i-am spus, o
formalitate.
Spune care e, Vaughn.
La naiba, omule, dar dac treaba nu merge? Dac
ceva merge ru? Poi pierde totul i asta nseamn c i
bncile vor pierde.
Nu voi pierde! Hai, care e formalitatea!
n regul. Bncile vor pune la btaie o sut de
milioane, dar tu va trebui s garantezi cu dou sute de
mii de acri din averea imobil de prim calitate
J.R. trase aer n piept. Nu anticipase aceasta. Creierul
lui ocat i reveni n sfrit i ncepu s funcioneze cu
ncordare.
tii c singura proprietate pe care o am pe care o
au Ewingii
tiu.
Leland prea s fie n agonie spiritual.
239

N-am ce-i face, J.R. Asta-i treaba. Ceilali m-au forat


s-o fac. Va trebui s garantezi cu Southfork-ul pentru
mprumut.
Southfork! E ridicol! n niciun caz nu voi ipoteca
Southfork-ul.
Da, poi s n-o faci. E o parte a ntreprinderilor
Ewing i tu eti preedintele companiei. Ai toate
drepturile legale, toat puterea legal
i dac spun nu?
Leland ddu din umeri, cu faa lui ca o budinc,
nepenit.
Spune nu, i nu vei mai avea mprumutul.
Realizezi ce-mi ceri? Southfork e casa mea. M-am
nscut pe pmntul acela! Nu e un subiect de discuie.
i-am spus, m-au obligat. Celelalte bnci. Acum am
minile legate.
Gsete alt modalitate.
Leland se ridic cu surprinztoare repeziciune pentru
corpul lui masiv.
Nu este alt modalitate, J.R. Sau ipotechezi
Southfork-ul, sau afacerea e nul i neavenit.
J.R. l privi ndelung pe bancher.
E-n regul, spuse el cu o voce joas ncrcat de
mnie i ciud. Consider c s-a fcut.
Leland se ndrept spre u.
Diminea, documentele vor fi pregtite, J.R.
F-o, Leland. i vreau s tii c nu voi uita niciodat
felul n care ai aranjat chestia asta pentru mine, Vaughn.
Niciodat

240

Dup plecarea lui Leland, J.R. rmase nemicat timp de


o or. Emoiile lui treceau de la ura mocnit la mnia
ucigtoare i napoi, la autocomptimire i suspiciunea
bine fondat a oricui se confrunt cu plpirea
amintirilor din copilrie, revenind iar i iar la un
eveniment din trecut.
Jock le adusese la amndoi, lui J.R. i lui Bobby, care nu
erau nc adolesceni, o pasre vnat pe dealurile din
jurul Fredericksburgului. Petrecuser n secret o zi lung
i ncnttoare pe marginea ntinsului lac slbatic,
innd-o tot n ironii. Erau obosii, dar fericii, cum
stteau, aa, tolnii n jurul focului de tabr, dup o
mas cu slnin, fasole, cafea i buci mari de pine de
cas fcut de Miss Ellie.
Jock fuma, povestind panii din tinereea pe care i-o
petrecuse conducnd hergheliile la staia de cale ferat,
ori umblnd dup aur n munii din Colorado, ori spnd
n pmntul din Texas dup petrol. Erau poveti despre
legare de prietenii i despre dumnii, a unor oameni
care duceau viei scurte, violente, axate cu insisten pe
ctigarea Potului de Aur.
Cei mai muli nu l-au gsit niciodat, le spusese Jock
n noaptea aceea. Cei mai muli nu au gsit niciodat ce
cutau. Cei mai muli au gsit mai mult necaz dect fcea
ceea ce cutau i muli dintre ei au murit mai timpuriu
dect era firesc.
Pentru ce o fceau, tat? ntrebase Bobby. J.R. nu
avusese nevoie s ntrebe; el tia, nelesese. Deja se
adunase n el o poft enorm de bogie i putere, pe
care le vedea ca o confirmare a raiunii de a fi a omului,
241

recunoscnd c prin ele se obine cea mai mare


satisfacie omagiul i respectul celorlali. Jock cntrise
ntrebarea lui Bobby n linitea acelei nopi vntoreti,
mai nainte de a rspunde.
Un om trebuie s aib un scop n via, un motiv si prseasc aternutul dimineaa. Ceva cu care s
merite s te ocupi. Odat, n negura vremilor, un om se
duse n jungl i-i urmri prada, carnea pentru ziua
aceea i aduse mncare acas, pentru familia lui. Este
ceva din omul sta ndeprtat n fiecare din noi, recunosc
asta.
S umbli dup petrol nu nseamn s-i dobori
prada ca s-i asiguri carnea zilnic, rspunse Bobby.
Jock l blagoslovi cu un zmbet strmb i un mormit
autoironic:
Natura uman e aceeai. Strngi puin mai mult
dect ai nevoie i nc puin mai mult dup aceea. Foarte
curnd devine un obicei s acumulezi; mai multe bunuri,
mai mult pmnt, mai multe companii, mai muli bani.
Amintii-v asta, biei, numai cu bani se pot cumpra
lucrurile care pot fi cumprate.
Oamenii te respect cnd eti bogat, spuse J.R.
Nu. Recunosc c nu. Te trag pe sfoar i te las s
crezi c eti deosebit, sau mai bun. Dar tu nu eti i ei o
tiu prea bine i la fel i tu, dac eti iste. Se adun pe
lng tine i te pup-n fund ncercnd s obin ceva
pentru ei nii. Dar n ce privete respectul unii dintre
cei mai sraci oameni pe care-i cunosc sunt aceia pe carei respect cel mai mult.
J.R. refuz s accepte asta. Dar nu spuse nimic.
242

Sunt dou lucruri n via care conteaz cel mai


mult, continu Jock ndrtnic, n timp ce undeva, n
noapte, un coiot ltr i un altul i replic. Familia i casa
omului, pmntul lui. Un om trebuie s fie gata s se
lupte ca s le apere pe amndou, s le pstreze n
siguran i bunstare. Dup familia voastr, biei, s
preuii pmntul mai presus de orice, ascultai asta.
Pmntul, mai presus de orice. J.R. nu uitase asta
niciodat. Niciun Ewing n-ar fi putut uita.

n dimineaa urmtoare, J.R. i parc Mercedesul n


fa la Handy Andy i privi tinerele gospodine cum crau
cu crucioarele de la magazinul cu autoservire produsele
de bcnie la mainile lor. A lsat Dumnezeu mai multe
femei frumoase n Texas dect oriunde n lume, i spuse
el. La naiba, un brbat ar putea s-i petreac toat ziua,
privindu-le, urmrindu-le de aproape, rsturnndu-le pe
spate. Pe lng bani, pe lng putere, J.R. nu se putea
gndi la nimic altceva care s-l bucure mai mult dect la
sex, la venica femel. Ua mainii se deschise i Alan
Beam se strecur pe locul de lng ofer, i puse pe
genunchi o geant diplomat i l salut bine dispus pe J.R.
Ai ntrziat, Alan.
Am avut nite probleme de lmurit la birou.
Mai bine i-ai rezolva mai nti prioritile, Alan. Mai
nti, afacerea Ewing, amintete-i.
Da, domnule.
Acum, ce ai pentru mine?

243

Am adunat laolalt comitete din tot districtul i l-am


propus pe Cliff Barnes pentru Congresul Comitetelor.
Nelsonii, Funtsii, Andersonii, Luellynsii
Vreau s-mi dai raportul despre succesele tale. Pn
i ndeplineti misiunea.
Oh, mi-o ndeplinesc, J.R. Adun un grup de oameni
disparai, nu prea amestecai n politic, nu indivizi cu
pete, nelegi. Material ingenuu. Oameni tineri.
Bine, bine. Altceva?
Alan scoase nite schie din geanta diplomat: proiecte
pentru postere, o mulime de etichete i reclame.
PROIECTUL BARNES
BARNES PENTRU CONGRES
NVINGEI CU BARNES
Da, e bine. Ai fcut treab ca lumea, Alan.
Tnrul fu mirat. J.R. prea preocupat, fr entuziasm.
i pierduse interesul pentru campanie? Dac era aa,
nseamn c-i pierduse interesul pentru Alan Beam, i
avocatul nu inteniona s lase s se ntmple asta.
Voiam s afli cum s-au cheltuit banii ti
Bine, foarte bine, spuse J.R. expeditiv.
I se pru lui Alan, pe drumul napoi n ora, c ar trebui
s fie mai atent n afacerile lui cu J.R. Plutea pe un vas
ubred, pe o mare foarte periculoas, plin de pericole
mortale.

Columns era unul din acele restaurante care preau s


fie transplantate dintr-o suburbie a Noii Anglii la Dallas,
244

fr s fi pierdut nimic pe durata transbordrii. Pereii


erau din crmid roie, iar bolile arcuite, fceau slile
s par mai spaioase. Becurile { la Old Tiffany trimiteau
o lumin blnd i galben spre mesele din fier negru i
marmur, i peste tot, verdea plante eu sutele, de-a
lungul pereilor, la ferestre, pe jos i pe suporturi nalte,
atrnnd de grinzile tavanului. Chelnerii toi tineri, toi
chipei, toi blonzi, cu ochii de culoare deschis n
pantaloni negri strni pe corp i n cmi albe la fel de
strmte, deschise la gt. Pam lua masa cu tatl ei, Digger
Barnes. Puser meniul la o parte i ea i zmbi.
Ari bine, tat.
M simt bine.
Faa lui cenuie nu arta prea bine, iar ochii i erau n
alert, niciodat linitii, de parc se atepta la un necaz.
Sunt nc n cru dac la asta te gndeti. i numi place s stau aa.
i goli paharul cu ap i se strmb.
Chestia asta blestemat e o prostie.
Potolete setea.
E un lichid, asta-i tot ce pot spune despre ea.
Mncrurile pescreti sunt foarte bune aici, tat.
Mai bine un castron de sup. De cnd stau cu fratele
tu, Cliff, n-am fcut altceva dect s m odihnesc i s
mnnc. Trebuie s m ntorc la lucru.
Doctorul i-a spus s-o iei uor.
Doctorii! Cnd nu tiu ce s-i spun, spun s-o iei
uor. Un om de vrsta mea, care a muncit toat viaa, va
avea suficient timp s-o ia uor cnd va fi mort i ngropat.
Mai e mult pn atunci.
245

El i reinu n gt un sunet sceptic.


Nu pot s spun c-mi place felul n care ari, fetio.
Parc i-ai fi luat toat povara lumii pe umeri. Ce se
ntmpl?
Ea ezit. Cu un zmbet forat, spuse:
Tat, sunt pe cale s am un copil.
Ochii lui lucir i faa aceea inexpresiv i zbrcit se
lumin de un zmbet larg.
Pammy! Asta-i o noutate teribil!
Oare?
O clip, Digger nu putu s neleag. Apoi se lumin:
neurofibromatoza, boala genetic pe care o purta i de
care era responsabil. Lui Pam i era fric pentru copilul
care nc nu se nscuse.
La naiba, fat, e o veste bun. Pam, nu te lsa.
Blestematul de doctor cu diagnosticul lui de neuro-ce-omai-fi
Neurofibromatoz.
Puah! Ascult, scumpo, te-ai lsat influenat i vei
drma totul. Ia-o altfel. Eu am supravieuit. Cliff a
supravieuit. i tu. Gndete pozitiv, e singura cale.
i voi spune la ce m gndesc.
La ce?
M gndesc s fac un avort.
Cuvntul lovi ntr-o parte vital a fiinei lui. Toi anii lui
de munc grea, anii de efort i conflict, de lupt ca s se
menin n via, se duceau pe apa smbetei. Se simi
deodat golit i neajutorat.
E ideea lui Bobby? Blestemaii de Ewingi nu au
niciun respect pentru viaa uman.
246

Nu, tat. Nu i-am spus lui Bobby despre boal.


E-n regul, poate c-i mai bine c nu i-ai spus. Totul
se va rezolva n timp, ai s vezi.
Tat, fratele i surioara mea nu stau mrturie
pentru asta.
Digger se simi vinovat, de parc ar fi fcut o greeal,
de parc i-ar fi ucis deliberat propria carne i propriul
lui snge.
Nu te lua dup asta. A fost cu mult timp n urm.
Lucrurile sunt diferite acum. Doctorii tiu mai multe. Noi
medicamente, noi tratamente
Ea i lu mna.
Credeam c nu crezi n doctori.
Uneori, spuse el fr prea mult convingere, omul
trebuie s se ncread n orice. n oricine. Cnd situaia l
depete.
Sttur mult fr s vorbeasc, fiecare din ei gndinduse la spectrul terorii viitoare n linitea minii i a
contiinei lor, fiecare singur.

Vaughn Leland servea sandviuri i cafea trimise


pentru prnz i, n timp ce mnca, el i J.R. rsfoiau
observaiile, memoriile i documentele legale care
autorizau mprumuturile bancare ctre Ewing Oil. J.R. citi
fiecare cuvnt de pe fiecare bucat de hrtie. n final, le
ddu la o parte i se aez la loc.
mi pare n regul, Vaughn. Aranjamentele sunt
satisfctoare. Adun-le i trimite-le la Wiggen, i de la
Wiggen i Hieitner la Fort Worth
Asta isc interesul lui Leland:
247

Noi avocai, J.R.?


Aa e. N-o s-l supr pe tata cu afacerea asta, i nu
se poate ti niciodat cnd Harv Smithfield poate s
spun ceva nepotrivit la momentul nepotrivit.
O btaie n u i atrase lui Leland atenia, i secretara
sa i fcu apariia.
Da, Janet?
Apel telefonic pentru domnul Ewing. Linia doi,
domnule.
Mulumesc, Janet.
Ea se retrase i bancherul i ntinse telefonul lui J.R.
Pentru tine, J.R.
Alo, spuse J.R.
Aici Kristin, J.R.
Credeam c i-am spus c nu vreau s fiu ntrerupt
aici.
Fata trebuia s priceap c apartamentul i orice
relaie ar fi putut ei avea era un lucru; munca era o
problem complet diferit i separat. Trebuia, n timp,
s nvee asta.
Bine, ce este aa de important?
A sunat domnul Loyal Hansen. De cteva ori. Prea
nerbdtor. A spus c avea ceva foarte important s-i
spun.
A lsat vreun mesaj?
Da. Doar c totul e n regul. A spus c vei nelege.
Pot s fac ceva, J.R.?
Doar s te concentrezi pe dosarul pe care i l-am dat.
i apropo, Kristin, mulumesc.
J.R. puse receptorul n furc.
248

tiri proaste, J.R.?


tiri bune, Vaughn. Concesiunile sunt ale mele.
Lovitura de vrf. mprumutul poate intra n funciune.
Atunci, J.R., mai bine ai face o cerere special.
Pentru o lovitur n afaceri, vrei s spui?
Pentru Southfork

Kristin puse receptorul n furc i se aez gnditoare


la biroul ei. Cealalt secretar, Connie era nc plecat la
mas i biroul era linitit, nu era nimeni s-o deranjeze.
Lucrase cu grij cu J.R., ca un pescar ndemnatic care-i
ademenea pstrvul cu undia. Dar dac J.R. era un pete,
era unul puternic, crunt i dintr-o specie abil. Regele
mrii. Instinctele care-l preveneau asupra necazului i
pericolului erau ascuite i nu permitea nimnui s
ptrund n intimitatea gndurilor lui.
Kristin era fascinat de el n sute de moduri diferite,
vznd n el instrumentul prin care i-ar putea face o
via bogat i care s merite s fie trit pentru ea
nsi. Dar precauia era necesar. Precauia i
informaia. Informaia o va face puternic. Niciodat nu
s-ar fi putut atepta s-l comande pe J.R., dar ar fi putut fi
posibil s-l manipuleze ntr-un fel care ar favoriza-o pe
ea. Pe moment, se afla ntr-o poziie avantajoas; J.R. era
nc nfometat s-o aib sexual i nu era sigur cum
inteniona ea s reacioneze. Las-l s-i fac griji n ceea
ce-o privete, s adulmece pe alturi. Nu era niciun motiv
s-l lase s cread c era o prad uoar, sau c ea l voia
pe el chiar mai mult dect o voia el pe ea. ntre timp, ea
249

ar putea fi capabil s adune un dosar de fapte despre


J.R. Ewing, care, ntr-o zi, ar putea folosi.
i umplu mna cu o grmad de scrisori pe care J.R.
trebuia s le semneze i intr n biroul lui. ncepu s
frunzreasc prin hrtiile de pe birou, deschiznd
sertarele, cutnd ceva ce ar fi putut s fie de o oarecare
valoare. O singur foaie btut la main i reinu
privirea. Citi:
AFACEREA DE PETROL DIN ASIA
1. Leland 100.000.000 dolari.
2. Hansen pltit pentru aprobarea ofertei.
3. Southfork ???
Puse foaia la loc, sigur c a obinut informaii vitale,
numai de-ar fi putut s le descifreze. Ce avea, se ntreba
ea, Southfork-ul cu zcmintele de petrol din Asia? Se
atepta ca, n timp, s descopere asta, s afle lucruri de o
mare importan. i de ce nu? Cu siguran c avea
crile ctigtoare pentru jocul n care se bgase.

n noaptea aceea, J.R. se duse la Oakside Condominium.


Kristin, mbrcat ntr-un neglijeu vaporos, l primi, cu
buturi deja pregtite pentru amndoi. l conduse la sofa,
ridicnd paharul, ntr-un toast silenios. Bur i ea se
ls pe spate.
El o privi cu o considerabil plcere. Niciodat nu
fusese mai fermectoare, niciodat nu o dorise mai mult.
250

Eti o fat foarte provocatoare, Kristin. Cnd te vede


n chestia asta scurt de dantel roz, unui brbat i vin
idei
Ea i zmbi peste pahar.
J.R., tu poi veni aprovizionat bine cu tot felul de
idei, fr ajutorul meu. A fost foarte lung ntlnirea pe
care ai avut-o astzi.
M urmreti?
Pur i simplu am simit lipsa prezenei tale
stimulatoare la birou, atta tot.
Te-ai mai gndit la ultima noastr ntlnire?
Ea ignor ntrebarea.
M-am gndit. coala de arhitectur nu-i cine tie ce,
nu se poate compara cu afacerile cu petrol.
J.R. deveni nerbdtor:
Sunt ncntat s te aud spunnd asta, Kristin.
Lucrnd cu tine, J.R., avem att de multe s ne
mprtim. De asta gsesc att de excitante secretele.
Secretele! Ce secrete avem noi, Kristin?
Nu te supra, dar n-am s-i spun.
Cred c ai o trstur comun cu sora ta, stimata
mea soie, i asta, este o imaginaie extrem de vie.
Am spus c n-ar trebui s-i spun.
El o privi grav, cu zmbetul acela teribil, nfricotor,
rsucindu-i gura.
Ce anume tii tu ce ar putea interesa pe cineva,
Kristin?
Oh, spuse ea ca din ntmplare, e vorba de ntlnirea
dintre domnul Leland i domnul Hansen.
M-am ntlnit cu tot felul de oameni.
251

Ea tiu c trebuie s aib o ans.


Nu amintesc de afacerea din Asia de Sud. O sut de
milioane de dolari i
Kristin atepta, dar el nu scoase o vorb.
i Southfork
Era o expresie indescifrabil pe faa lui, i o admiraie
invidioas l ncerc. Era o stricat ticloas i viclean,
dar mult mai istea dect ar fi putut s-o cread. tia mai
mult dect ar fi vrut el s tie, i acum te puteai atepta
s foloseasc informaia contra lui. Sau, dac nu contra
lui, atunci, n folosul ei propriu. Marc o mic victorie pe
partea ei.
Nu tii nimic, spuse el, aparent linitit.
Ea i rspunse:
Ai dreptate. Suna aa ncnttor, aa de excitant, era
vorba de att de muli bani. Sunt sigur c Bobby, i Jock
nu i-ar crede urechilor dac ar auzi.
M fascinezi, Kristin. Aa de frumoas i aa de
ireat. Nu muli brbai au ndrznit s se confrunte cu
mine n felul sta. Eti strlucitoare i curajoas, i
tenace, i puin temerar. Apreciez combinaia, mi
deschide apetitul. Oh, da, da, eti o cochet sinuoas.
Ea rse scurt i ascuit.
Vai, J.R., credeam c-i plac crrile sinuoase.
Ce intenionezi s faci cu noua ta informaie?
Nimic.
Nu intenionezi s-i spui lui Bobby sau tatei?
Bineneles c nu. Tatl tu ar putea s te nlture de
la Ewing Oil, i unde m-ar duce asta pe mine?
Foarte deteapt fata
252

El se mut mai aproape de ea i se srutar. Minile lui


i pipiau corpul i ea ncepu s geam uor.
Ascult, se rsti el, las-m s rmn aici
Oh, J.R., ce brbat eti!
Hai n dormitor.
Nu pot.
S i-o spui lui mutu!
Curnd, J.R., curnd, cnd voi fi gata, voi veni eu la
tine, promit. Nu va fi nevoie s m chemi. Pentru nimic n
lume. Vei vedea ce pot s fac pentru tine, cum pot s fiu
pentru tine. Cnd voi fi pregtit.
El se ridic, abia putnd s-i rein mnia.
i ce ar trebui s fac pn atunci?
Oh, J.R. Am mare ncredere n tine, murmur ea,
mngindu-i obrazul. Ai s te gndeti la ceva

253

PARTEA A V-A
FAMILIA EWING
ASTZI
Capitolul 14
J.R. se gndise ndelung la micarea asta. Marionetele
lui se bucuraser de suficient libertate, nct s ajung,
fiecare din ele, s cread c era stpna propriului destin.
Venise timpul s strng cureaua, s-i fac s danseze
cum le cnta el, s-i nvee iar limitele independenei. Ce
proti puteau s fie, zbtndu-se zadarnic s-i croiasc
propriile destine, n timp ce J.R. lua deciziile care contau
ntr-adevr.
Ct de uor fusese totul. Visele lor ndrznee, pofta de
glorie, lcomia lor, dorina lor de putere, i fceau mil.
Nite pitici ncercau s-o fac pe uriaii, incapabili s
neleag natura real a jocului lor, sau ce le era necesar
ca s reueasc.
Mai nti, Lucy. Era vremea ca mititica asta arogant,
care nu-i cunotea limitele, s fie aranjat pentru anii
care vor veni. Oh, da, Lucy era o Ewing prin natere, prin
orice drept moral i legal. Dar l ofensase pe J.R. n attea
feluri i, n arogana ei, chiar l ameninase. Mai bine s se
ocupe de ea acum, s-o fac s afle ct era de nepotrivit
cu ambiiile ei semee, s-i slbeasc hotrrea i s-i taie
254

curajul. Pn atunci, era destul de mare, destul de istea,


destul de experimentat ca s-i aduc un real prejudiciu,
i J.R. trebuia s-o in sub un control strict.
Deci, mai nti Lucy. i apoi ceilali, cznd ca piesele
de domino de pe o linie. Nimeni nu era contient de ct
era de vulnerabil, de inextricabil legat de cellalt, ct
erau de slabe eforturile lor de a rmne nedescoperii n
micrile ndreptate contra lui. Atepta cea mai bun
ocazie, i aceasta sosise cu cteva seri mai nainte, cnd
familia ncepuse s se adune n sufragerie, nainte de
cin.
Lucy intrase n ncpere, artnd strlucitoare i
vesel, i vulnerabil. Intuitiv, J.R. trecu la atac:
M bucur c eti acas la cin; aa, pentru variaie,
Lucy. i aranj o expresie plcut, amabil, pe fa.
Nu mai puin intuitiv dect J.R., Lucy mirosi pericolul.
Se ntoarse cu faa la el, cu sprncenele ncruntate,
ntrebndu-se ce inteniona. i nu trebui s atepte mult.
Am trecut la o altfel de via, spuse ea, ncercnd s
fie conciliant. M voi dedica vieii de familie.
Astea-s vorbe goale! o provoc el.
Las fata n pace! protest Sue Ellen.
N-am ridicat mna sau vocea la ea, spuse J.R.,
rezonabil, fixnd-o pe cea mai tnr Ewing din priviri.
M bucur c suntem toi aici, pentru c am nite nouti
foarte ngrijortoare
Nu poi s le pstrezi pn dup mas? spuse Miss
Ellie.

255

J.R. scoase un plic din buzunar. Cnd atenia tuturor se


ndrept spre el, lovi uor plicul cu unghia degetului
mare.
Ceea ce se afl aici, ne afecteaz pe toi, pe toi
Ewingii, cred.
Pe cine vrei s nspimni, J.R.? ntreab nevastsa.
Nu te bga, Sue Ellen!
Pe mine, se auzi Lucy spunnd. Pe mine vrea s m
prind. Ce fiin odioas eti J.R.!
Hai, Lucy, mormi Jock, neplcut impresionat. i
iubea nepoata, dar era contient de prpastia care-i
desprea. Mai mult dect vrsta, era vorba de moduri
total diferite de a vedea viaa. El nu o nelegea pe Lucy,
i, din acest motiv, socotea tot tineretul o enigm greu de
definit. Poate c mbtrnise, c era produsul unor
vremuri apuse, acum nereprezentative, cum spuneau ei.
J.R., sper c n-ai intenii rele!
M gndesc doar la binele familiei, spuse J.R. i
scoase jumtate de duzin de fotografii din plic.
tii ce sunt astea, Lucy?
Ea se cutremur de team, fr s spun nimic.
J.R. privi pe rnd la fiecare fotografie, punnd-o apoi la
loc. i scutur capul.
Ce-s toate astea, fiule? spuse Jock.
J.R. i nmn fotografiile. Jock le privi. Bobby se ridic
s le vad.
Lucy ncremenise.
Jock se ncrunt:
Nu sunt de acord cu aa ceva, J.R.!
256

Vocea lui adnc venea din piept, amenintoare.


Mai bine le-ai distruge.
tii cine sunt tia, tat?
Nu pot spune c da, fr ochelarii mei de citit. Dar
nici nu vreau s le mai vd.
Cred c masa e aproape gata, spuse Miss Ellie,
ncercnd s-i atrag n sufragerie. Efortul i fu zadarnic.
Fata, spuse J.R., este chiar Lucy a noastr.
Dezbrcat
J.R.! exclam Miss Ellie.
Sue Ellen mormi o njurtur.
Bobby arunc o privire iute, aspr, la fotografii.
Cred c ai nclcat bunul-sim, J.R. Nimeni n-ar
trebui s se uite la ce ai aici.
Cnd voi avea nevoie de ajutorul tu, frioare, voi
veni s i-l cer. Aici este dulcea, inocenta, micua noastr
Lucy, ntr-o poziie compromitoare, cu un brbat
Bastard mpuit! spuse Lucy.
ine-i gura, domnioar! spuse Jock. Cine e
brbatul?
Alan Beam, rspunse J.R.
Eti sigur? ntreb Jock.
N-am nicio ndoial. Intenionezi s negi, Lucy?
Cum ai fcut fotografiile astea? spuse Lucy, cu o
voce inegal.
Mai nti, ce ai de spus n ceea ce te privete?
Nu pare s am ceva, recunosc. Nu tiam de
fotografii. Niciodat nu mi-a fi

257

Uite-le, spuse J.R., aspru. De necrezut ce pot


reprezenta. Tu i Beam ntr-o postur dezgusttoare. Teai ntlnit cu el pe furi
Pe furi! Nu, m-am ntlnit n mod deschis.
Cui i-ai spus despre asta? Cui i-ai spus de Beam?
Niciun membru din familie nu tia de aceast relaie,
dac aa se poate numi.
De ce faci asta, J.R.?
Sunt un Ewing. Familia trebuie aprat!
Distrugnd-o pe Lucy? spuse Sue Ellen.
ine-i gura, Sue Ellen! N-ai niciun rol n asta.
i ndrept atenia spre Lucy.
Toate nopile astea, n care pretindeai c studiezi
acas la prietena ta, Murriel cred c aa o cheam erai
cu Alan, n apartamentul lui. Fcnd asta
Arunc fotografiile pe msua de cafea, de parc i-ar fi
ars degetele.
M-ai fcut s-mi fie ruine, Lucy. Ne-ai fcut s ne fie
ruine tuturor.
Aa e, Lucy? ntreb Miss Ellie, calm. Cnd noi
credeam c studiezi, tu erai acolo, cu brbatul sta?
De cele mai multe ori, Miss Ellie.
Aa c adugm minciuna la celelalte trsturi ale
tale, spuse J.R.
Ce te-a fcut s te fereti? ntreb Jock. N-ai
ncredere n noi? La urma urmelor, i noi am fost tineri
odat. Poate c te-am fi neles, te-am fi susinut chiar.
Dac ne-ai fi dat ocazia.

258

Oh, nu! izbucni J.R. Acest Alan Beam, un om de


nimic, un oportunist. Da, fr ndoial, Lucy a noastr
trebuia s se ascund, trebuia s mint.
tiam cum te-ai simi, J.R., dac ai afla. Nu voiam sai dau btaie de cap. Voiam s evit asta. l urti pe Alan
din cauz c lucreaz pentru Cliff Barnes, pentru c este
esenial n campania lui Cliff pentru Congres. Acesta e
motivul pentru care faci ceea ce faci, vrei s ajungi la
Barnes prin Alan? i prin mine?
Asta-i nimic, Lucy, spuse J.R. l dispreuiesc pe Beam
pentru c tiu multe despre el. M-am interesat n mod
deosebit despre persoana i activitile lui. N-are un ban,
e crud, un oportunist social, care vrea s exploateze
relaia cu tine pentru eventualul lui profit. Nu e un
prieten potrivit.
Ochii lui Lucy bjbir n jur, cutnd o fa
prietenoas. i-i fix pe Bobby.
Bobby, desigur c nu eti de acord cu J.R. Trebuie s
nelegi
L-am cunoscut pe Beam, Lucy; n-a fi procedat ca
J.R., dar nu pot fi de acord cu Alan Beam. Personal, cred
c ai fi putut proceda mult mai bine dect ai fcut-o.
ncurajat de acest sprijin surprinztor, J.R. mai fcu
trei-patru pai strategici. Era timpul s pun punctul pe i.
Lucy, i interzic s-l mai vezi pe Alan Beam!
Lui Lucy nu-i venea s-i cread urechilor. Ochii ei
exprimau stupefacie.
Ce? rosti ea ntr-un sfrit.
M-ai auzit!
259

Nu pot crede c am auzit bine. Doar nu ncerci s-mi


spui tu cu cine s m ntlnesc, pe cine s vd
Exact asta fac.
Du-te dracului, J.R.!
Te rog, Lucy, spuse Miss Ellie. J.R., asta trebuie s se
termine o dat.
i spun ce trebuie s faci! izbucni J.R.
N-ai dreptul!
Nu trebuie s-l mai vezi niciodat pe Alan Beam!
nceteaz, J.R.! spuse Bobby.
Credeam c m sprijini n mod real, frioare. Asta e
i familia ta.
J.R., spuse Lucy cu o voce subire, neprietenoas.
Vreau s m nelegi bine. Nu numai c voi continua s-l
vd pe Alan Beam, nu numai c voi continua s fiu
amanta lui, dar mi-a cerut s m mrit cu el.
S te mrii! rse J.R. S-i mrii averea, asta
vaszic, Lucy! Tu poi s te distrugi de una singur,
Lucy, dar nu o face mritndu-te cu Alan Beam.
Lucy se ridic.
A vrea s m folosesc de aceast ocazie ca s v
invit pe toi la nunt, spuse ea i iei mndr din
ncpere.
Glumete, spuse Jock. Trebuie c glumete.
Sper, spuse Bobby.
Miss Ellie ddu din cap:
Nu pot s cred c glumete. Oh, o tiu pe Lucy, e
cpoas i, uneori, puin slbatic. Dar chiar s se mrite
cu individul sta, cu Beam, zu, de ce nu i-a amintit
niciodat numele?
260

Era firesc, spuse J.R., fcndu-se c fierbe de mnie,


dar, de fapt, bucuros de felul n care mergeau lucrurile.
tia cum am reaciona noi toi. Cum ne-am simi. O dat
pentru totdeauna trebuie s-o pun la locul ei pe fata asta.
Vocea lui Miss Ellie se nspri:
Las-o n pace, J.R.! Ai spus destule pentru seara asta.
S-o las n pace?!
E o femeie n devenire. Trebuie s-i fac propria ei
prere despre lucruri. S plteasc pentru orice ar alege
s fac. Cred c nu conteaz dac va iei bine. La urma
urmelor, Lucy e o Ewing
ncerc doar s-o salvez de la dezastru, mam!
i nimic altceva? interveni Bobby.
Ce vrei s spui, frioare?
ntreb, doar.
Nu-mi place felul sta de ntrebare.
Bobby ddu din umeri i nu mai spuse nimic.
Nu-i proast, spuse Jock. Dac Beam la nu va fi bun
pentru ea, e destul de istea s se salveze singur.
M gndeam doar la Lucy, tat.
Destul, tinere! De acum nainte s termini cu aa
ceva.
Cum zici tu, tat. Cred c de aici ncolo nu mai e
problema mea.
l urmrir pe J.R. cum se duce la bar i-i toarn de
but. Cnd se ntoarse, ridic paharul ntr-un toast fr
cuvinte, n timp ce un zmbet larg, strlucitor i victorios
i lumina faa.

261

Lucy se duse la Dallas i intr direct n apartamentul


lui Alan Beam. Acesta era gata de plecare cnd sosi, i
prezena ei neateptat l enerv. Ea crezu c atitudinea
lui se datora temerii c va ceda atraciei ei sexuale, n
contradicie cu hotrrea lui, ca acest lucru s nu se mai
ntmple dect dup cstorie. Era flatat i ncntat i,
n acelai timp, hotrt.
l mbri strns, i Alan, preocupat de ntlnirea cu
Kristin, se ntreb cum ar putea scpa mai repede de
prezena ei restrictiv.
Oh, Alan! spuse ea, cu faa la pieptul lui. E aa de
bine n braele tale! Niciodat, niciodat s nu m
prseti!
El i mngie prul, stnjenit.
Ce s-a ntmplat, Lucy?
Ea se gndi dac s-i spun ce se ntmplase. S-ar
putea s se supere, se gndi ea, i s-l atace fizic pe J.R.
Asta ar crea i mai mari probleme, i mai mari necazuri
pentru toi.
Nimic ru. Mi-ai lipsit mult. Mi-ai lipsit, i mi-am dat
seama ct de mult te iubesc.
Chiar cnd vorbea, ndoiala era vie n mintea ei. l iubea
ntr-adevr pe Alan? Iubise ea, la cei optsprezece ani ai ei
vreun brbat? Dac da, nu era capabil s-l numeasc.
Oh, fuseser atia brbai de care fusese atras sexual i
stimulat de ei. Brbai frumoi, musculoi, a cror
sexualitate brut o dduse gata, o ameise de dorin. Dar
dragostea? Nu-i putea aminti. De ce se silea atunci s-i
spun astfel de vorbe mari lui Alan?
262

Te-ai gndit la asta? continu ea forat. La faptul c


vrei s te nsori cu mine?
Bineneles, spuse el automat, fierbnd de dorin
pentru Kristin. Dar i neleg sentimentele, nevoia de a
rmne liber, independent. Orice vrei tu, Lucy, e O.K.
pentru mine. Atta timp ct eti tu fericit.
M voi mrita cu tine, Alan.
El fcu un pas napoi:
Ce?
Vreau s m mrit cu tine, Alan.
Asta e o nebunie!
De ce? De ce s fie o nebunie, cnd vrei s te nsori
cu mine? M, iubeti, nu-i aa, Alan?
Oh, da. Te iubesc!
Atunci, s-a hotrt. Ct de repede putem s-o facem?
Repede
Ne cstorim?
Pi, nu tiu. Sunt nite lucruri de pus la punct.
Trebuie s discut cu familia ta, cu J.R.
Nu!
Ce vrei s spui?
Ast-i treaba mea i a ta, Alan. Las-i pe Ewingi. Mai
ales pe J.R.
Alan deveni suspicios. Ce se ntmplase de venise ea
aici, n felul acesta? Cu siguran, se aprinsese undeva o
scnteie care o catapultase n braele lui, debordnd de
dragoste i de dorina de cstorie. Instinctiv, simi c
trebuia s fie vorba de ceva necazuri, ceva dificulti cu
J.R. Aa ceva inteniona s evite. J.R. era vital pentru
viitorul lui, i Beam nu dorea s fac nimic care s
263

ntrerup relaia cu acesta pn nu avea n mn toate


crile ctigtoare. i nu le avea. Oricum, nu nc.
Nu pot face asta, Lucy, spuse el dezarmant. O dat
indiferent de ce simi acum vei dori ca familia ta s-i
fie aproape. i eu la fel. Nu putem face ceva care s creeze
o ruptur, s produc animoziti.
Nu-i cunoti!
Nu sta e esenialul. Ewingii sunt carnea i sngele
tu.
Nu-i poi nchipui cum sunt. J.R. e cel mai ru dintre
ei: ostil, agresiv, i rezolv ntotdeauna treburile pe
socoteala altcuiva. Poate c sunt o Ewing prin snge, dar
ntotdeauna m-am simit o strin n casa aceea. Oh, hai
s ne cstorim imediat, Alan! Rmn aici peste noapte,
i mine dimineaa am putea merge la Nuevo Laredo.
Poi s te cstoreti pe loc n Mexic i
Nu cred c asta ar fi nelept, Lucy.
Te-ai rzgndit!
Uurarea i mnia erau ntr-un conflict ascuit, emoiile
ei vraite, gndurile confuze.
M-am gndit doar c trebuie s ateptm, am crezut
c-i calea cea mai bun.
i-e fric de ei, de J.R.
Nu fi proast.
i nu m mai vrei. Nu sunt destul de frumoas, de
istea i de sexy. Ai pe altcineva, Alan? Ai avut alt fat
ct timp am fost mpreun? Cnd fceai dragoste cu
mine, Alan, i nchipuiai c eti cu altcineva? Te-am iubit,
am vrut s m mrit cu tine, i tu-mi ntorci spatele. J.R.
va fi foarte fericit. A fost mna lui, Alan? A fost J.R. la tine,
264

te-a cumprat, te-a ameninat? De asta nu mai vrei s te


nsori cu mine?
D-mi puin timp. Am s aranjez totul.
Nu face nimic, Alan. tiu c nu m mai vrei. tiu
exact ce trebuie s fac
i fugi, cu lacrimile curgndu-i pe obrajii palizi i tineri.

Se trezi i descoperi c era goal i singur n pat. O


singur lumin de neon arunca raze roii, verzi i
albastre. Mirosul de iarb ars plutea n aer, acrit de izul
de alcool. Sttu i ncerc s-i aminteasc: unde se afla,
al cui dormitor era sta? Simi n gur un gust familiar, i
asta o fcu s se strduiasc din rsputeri s-i
reaminteasc. Gustul de sperm, nghiit. Czu la loc pe
pern, cu ochii strns nchii, dorind ca acesta s fie
apartamentul lui Alan i tiind c nu fusese niciodat mai
nainte pe aici. Gustul sta din gura ei era gustul unui
strin, i i se fcu nc mai sil de ceea ce tia c fcuse,
de ce devenise, cu voia ei.
Se ridic n picioare. O dr umed o fcu s se uite
ntre coapse. Tot sperm. Un geamt de disperare i
scp, i ncepu s-i caute hainele. i descoperi chiloii
sub pat, i era pe punctul s-i mbrace cnd apru el. Era
ndesat i musculos, puin mai nalt ca ea i la fel de gol.
n spatele lui, ali doi brbai.
Iat-o, biei.
Frumoas.
Prima calitate.
Cine suntei? ntreb Lucy.
265

Niciodat nu s-au fcut prezentri aici, spuse


bondocul. Numele nu par a fi necesare n faza asta. V
place, biei?
Niciodat nu ne-ai fcut un bine mai mare, amice.
El ntinse palma:
Plata nainte.
Fiecare din ei i puse nite hrtii n palm. i ls
singuri cu Lucy, nchiznd ua dup el. Cei doi nou-venii
ncepur s se dezbrace.
Plec, spuse ea.
Ei i rser n fa:
Pleci, pe dracu!
Indiferent ce v-a spus, nu sunt o din aia
Am pltit banii, doamn. Acum e timpul s ne
scoatem prleala pentru gologanii notri. Privete aici,
pisicu dulce, ce am pentru tine!
Al doilea o ncercui pe partea cealalt.
O.K., prietene, la alegerea ta. Prima dat amndoi;
spune pe unde vrei tu: prin fa sau pe la spate?
Prin fa.
D-i drumul! De acum nainte, fiecare pe partea lui.
Pariez pe zece dolari c eu voi ajunge n ceruri naintea
ta!
Se repezir la ea, i eforturile ei fur zadarnice cnd o
traser, se ntinser i intrar n ea. Ea ip o dat, apoi
iar, dar asta prea s-i excite i mai mult. S produc
durere era cel puin la fel de vital pentru ei ct s obin
plcere.

266

Cnd totul se termin, o lsar nvineit i nsngerat


pe podea. De-abia fu capabil s se mbrace i s plece.
Bondocul privea la televizor n sufragerie, dar nu fcu
nicio micare s-o opreasc. Ajuns afar, ezit, cutnd
s-i aminteasc unde-i parcase maina. Un gnd fugar i
strbtu creierul rvit, materializndu-se treptat. J.R.,
i spuse ea. J.R. i-o fcuse, era la fel de sigur cum era c
se afla n locul acela, el conspirase la vioiul i degradarea
ei. J.R. trebuie fcut s plteasc. J.R. trebuie pedepsit.
Definitiv. Fcut s sufere. nspimntat. Carnea lui
trebuie tiat bucele, aa nct s nu mai poat
niciodat s se poarte cu atta cruzime cu o fiin uman.
J.R. trebuie s moar
Capitolul 15
n dimineaa urmtoare, Bobby i J.R. se sftuiau n
biroul acestuia din urm, cnd sun interfonul.
Da, spuse J.R. n aparat.
J.R., se auzi vocea secretarei, cu o nuan de
surpriz, dei de obicei era neemotiv, domnul Cliff
Barnes e aici i ar vrea s te vad.
J.R. nu fu capabil s-i ascund surpriza:
Ce naiba vrea? i spuse el lui Bobby, fr s atepte
un rspuns.
Bobby zmbi:
Un om versat n arta duplicitii, frioare. Nu-i poi
face concesii. Nici anticipa.
S-l primesc?
267

Dac nu-l primeti, nu vom ti niciodat ce vrea.


Cred c amndoi trebuie s vorbim cu el.
Pentru una din puinele di de care putea s-i
aminteasc, J.R. era recunosctor c Bobby era alturi.
Nu se atepta la nimic bun de la ntlnirea cu Cliff Barnes,
dar nici nu ar fi putut spune de ce.
Trimite-l pe domnul Barnes ncoace, spuse el la
interfon.
Peste o clip, ua se deschise i Cliff intr n birou, i
plimb privirea de la J.R. la Bobby i napoi, calm i
netemtor. Se aez fr s fie invitat pe un scaun din
faa lui J.R. i ls s cad pe birou un plic maro.
Ce faci aici, Barnes? zise J.R. cu asprime.
Bun dimineaa, Cliff, spuse Bobby.
Barnes art plicul.
Deschide-l.
J.R. privi plicul de parc nuntru se afla un arpe
veninos, gata s atace.
Ce este n el?
Deschide-l i vei vedea.
Bobby ncepu s rd.
Oh, nu strigai aa. Amndoi v comportai ca nite
copii mici. Cliff, eti aici pentru afaceri, sau vrei s dai o
lovitur murdar? Orice ar fi, d-i drumul, omule!
Amndoi avem treab.
Expresia lui Cliff nu se schimb deloc.
Bobby, dintre toi Ewingii, tu pari cel mai aproape
de o fiin uman decent. Dar eti un Ewing i asta te
aaz dincolo de limitele regnului uman, cel puin din
268

punctul meu de vedere. J.R., o facem acum sau la


tribunal?
Despre ce naiba vorbeti, Barnes?
Plicul
J.R. ezit, apoi l apuc brusc, l tie i l deschise.
Scoase o copie xeroxat a unui document scris de mn.
O.K., ce-i asta?
Citete-l.
Nu-mi da ordine la mine n birou, Barnes!
Citete-l cu voce tare c s-l aud i Bobby i s afle
despre ce este vorb. Asta are de-a face cu toi Ewingii
J.R. l privi cu scrb. i cobor privirea pe copia
xeroxat i o citi repede. Apoi privi n sus, cu obrajii
aprini i ochii ngustai. Cnd vorbi, vocea i era
dispreuitoare.
Te ateptai s cred c asta are vreo valoare?
Fr un cuvnt, Cliff ls s cad pe birou dou
documente suplimentare.
Astea sunt legale i autentificate de notariat J.R.
Foarte legale. Le-am dat s le examineze experii. Doar
nu crezi c am venit aici ca s m fac de rs i s m las
descoperit, nu-i aa? Am venit narmat i pregtit.
Vrei, mrtanilor, s m lsai s aflu i eu secretul?
spuse Bobby. Ce se ntmpl?
Citete-l, spuse iari Barnes. Citete-l, J.R., ca s
poat auzi i Bobby.
E-n regul, spuse J.R. cu rceal. i citi:
Prin urmare, s-a czut de acord ca toate veniturile i
profiturile zcmntului petrolifer cunoscut sub numele
de Ewing 23 s fie mprite n mod egal ntre Jock Ewing
269

i Willard Barnes i motenitorii lor, n ordinea


perpeturii.
Am srit ceva? termin J.R., tios.
Bobby se scul de pe scaun, lu documentul i-l citi i
el. Se ntoarse la Cliff Barnes:
De-abia am deschis puurile alea, Barnes. N-ai
ateptat niciun pic pn s-i anuni preteniile
Timpul nseamn bani.
Bobby privi la hrtia pe care o inea n mn.
Te atepi s faci o reclamaie bazat pe hrtia asta?
Proprii notri experi legiti vor dori s-o studieze.
Servete-te, i ntinse Cliff hrtia. Asta nu va schimba
lucrurile. Jumtate din tot ce scoate Ewing 23 mi
aparine. Jumtate din petrol. Jumtate din profituri.
Bobby, spuse J.R., ai deschis puurile alea i l-ai fcut
pe cumnatul tu un om foarte bogat.
Vrei s spui c
Doar accentuez realitatea situaiei, asta-i tot.
Asta n-o s ne ruineze.
E un cmp petrolifer mare i frumos, spuse J.R.
Pe gustul meu! spuse Cliff.
O mulime de bani pentru oricine posed o bucic
din el.
sta-s eu, partenere, spuse Cliff cu voioie afectat.
J.R. se duse la bar.
O mic srbtorire ar fi la locui ei. Ne confruntm cu
o interesant ntorstur a evenimentelor. Dumanii
devin parteneri. Ce mai dandana, biei!
Abine-te, spuse Bobby, privindu-l pe Cliff cu ochi de
ghea. Aleg singur cu cine vreau s beau.
270

Nu-i nevoie s fii un nvins iritat, inton J.R.


La u, Bobby se ntoarse:
Felicitri, Cliff. Ai obinut n sfrit ce ai vrut: s te
rzbuni pe Ewingi i s nfaci o parte substanial din
aciuni. Cred c eti mndru de tine. Nu cred c i Pamela
va fi.
l ls pe Cliff stnd acolo, cu o jumtate de zmbet pe
buze, simindu-se mai puin ncntat de situaie dect i
imaginase pn atunci c va fi.
Nu-i da atenie, spuse J.R., punndu-i un pahar n
mn. Bobby are tendina s devin puin protector cnd
apar probleme de familie. Poate chiar mai mult dect
trebuie. n sntatea ta, partenere!
Cliff se ridic brusc i puse paharul pe birou.
M voi ntlni cu avocaii ti sptmna viitoare.
Vreau o list complet despre ci barili se extrag zilnic,
costurile de rafinare, preurile de vnzare, profiturile
limit, taxe i aa mai departe. Oamenii mei vor verifica
totul, toate caietele, toat evidena.
Dumnezeule, ai mania verificrilor, Cliff. i, mai
presus de toate, eti nencreztor. Hai, bea acum. Ridic
receptorul. Trebuie s am o mic convorbire, dac nu te
deranjeaz.
Form numrul.
Cu Harry Owens, v rog, spuse el n telefon.
Apoi se ntoarse spre Barnes:
l tii pe btrnul Harry, maistru la Ewing 23. Bun
om, cu experien, face ce-i spun fr ntrebri tmpite.
Trebuie s admit c te-ai comportat foarte bine, J.R.
Ateptam s sari n sus, s faci glgie. Dar iat c nu poi
271

face nimic. Documentul sta e perfect legal, oblig, i ce a


fost al tatlui meu este al meu. M bucur s vd c accepi
inevitabilul. C nu pui la cale o lupt costisitoare i
inutil.
Trestia care se ndoaie n-o doboar vntul, nu-i aa,
Cliff? Aa zic eu ntotdeauna. Tu ce zici de obicei, Cliff?
Apoi, n telefon:
Tu eti, Harry? Ce faci, biete? Da, e formidabil,
Harry, chiar formidabil!
Puse mna pe microfon, acoperindu-l.
Harry spune c Ewing 23 scoate petrolul n timp
record. Biete, i spun cu siguran c arabii ia din
OPEC se vor aduna i-i vor mri preul de vnzare foarte
curnd.
Apoi din nou cu Harry:
Ci barili ai spus? O mie pe lun i chiar mai mult?
Frumos.
Vorbi iar cu Barnes:
Partea ta poate s fie de o jumtate de milion de
dolari chiar din primul an i e de ateptat s creasc.
Frumoas rent pentru un om.
Pot folosi banii.
Sigur c poi, Cliff. Pariez c ntr-adevr poi.
Apoi la telefon:
Harry, eti nc aici? Bun biat. i spun ce vreau s
faci, Harry, aa c ascult bine. nchide Ewing 23. Aa e,
nchide-l, tot cmpul. Pn la ultimul pu blestemat. Aa
e, nchide-l. Chiar acum.
Puse receptorul n furc.
272

Cum i cade asta, domnule Barnes, expert operator?


Se duce jumtatea ta de milion de dolari pe an. Rmne
nc n adncul pmntului din Texas. Toate puurile se
nchid etan, ca o vizuin, i nu se vor mai deschide atta
timp ct vei putea s umbli, s vorbeti i s respiri.
Cliff Barnes, palid, trgnd aer n piept, cu corpul
aplecat de parc era gata de atac, fcea eforturi s
vorbeasc:
N-am terminat nc, J.R. De data asta ai mers prea
departe. Dac va fi nevoie, am s te opresc cu minile
goale. Sau cu un glonte n inima ta rece
Mult timp dup ce plecase, auzise rsul batjocoritor al
lui J.R.
Capitolul 16
Pam se ntoarse la Southfork cu cteva minute nainte
de a se servi masa de sear. Dar n-o interesa mncarea i
se duse direct n camera ei. Despachetndu-i sacoa, i
povesti pe nersuflate i cu de-amnuntul lui Bobby cum
petrecuse la Corpus, ntlnirea cu femeia care odat o
cunoscuse pe mama ei, experiena ei de la Registratur.
Sunt convins, spuse ea n final, privindu-l, c mama
mea triete undeva, ateptndu-m s-o gsesc.
Bobby i reinu replica brusc ce-i veni pe limb.
Vreau s-i spun ceva, Pam.
Oh!
Se ntoarse la sacoa ei, scondu-i hainele.
Poate fi foarte important pentru tine i pentru Cliff.
E legat de mama mea?
273

Nu.
Atunci efectiv nu m intereseaz.
Bobby ignor rspunsul ei.
E legat de Ewing 23, cmpul de petrol
Nu m intereseaz niciun cmp de petrol, Bobby.
Trebuie s te intereseze acesta, pentru c posezi o
parte din el.
Nu tiu ce vrei s spui.
Vreau s spun c fratele tu, Cliff, a venit cu un
document care dovedete c tatl tu i al meu au fost
parteneri la Ewing 23, i urmaii lor i motenesc. ncerc
s-i spun c tu i Cliff suntei partenerii notri la Ewing
23.
Nu m intereseaz Ewing 23 i niciun fel de
document vechi gsit de Cliff. Nu m intereseaz s
posed cmpuri petrolifere sau orice altceva. Nu acum.
El i nclet flcile.
Te iubesc foarte mult, Pam, dar sunt momente n
care este imposibil s ai de-a face cu tine.
Sunt soia ta, nu un om de afaceri. Nu f afaceri cu
mine.
Dac tu nu vrei banii, afl c-i vrea Cliff. L-ar face
independent financiar pentru tot restul vieii.
Asta-i afacerea lui Cliff. Las-m s-i explic
problemele mele, Bobby. Nu numai Registratura de la
Corpus nu avea nregistrat moartea mamei mele, dar
nici spitalul din zon. Nu fusese niciodat acolo cineva cu
numele sta. i femeia aceea btrn care a cunoscut-o
ce noroc am avut s-o ntlnesc! Imagineaz-i c am aflat
cnd eram pe punctul de a veni pe lume.
274

i puse sacoa goal n dulap, i ncepu s se schimbe


pentru cin.
El o zri un minut, admirndu-i corpul tnr i superb,
dorind mult s-o mbrieze, s fac dragoste cu ea. tia
totui c dac ar fi fcut-o acum cnd ea era n starea asta
ar fi fost o greeal i i-ar fi ndeprtat i mai mult.
Pam, trebuie s m asculi. neleg ct este de
important pentru tine s-i caui mama. Dar de ce acum?
Nu ncerca s m faci s renun, Bobby. Trebuie s
continui. Trebuie s-i anun pe cei de la magazin.
La naiba! explod el.
Scutete-m de dezaprobarea ta. N-ai fost niciodat
att de entuziasmat la ideea mea de a lucra undeva.
Dac ai avea un motiv solid s pleci, a putea
nelege asta.
Pricep. S-mi gsesc mama nu e un motiv solid
pentru tine. Foarte bine
Pam, te rog. Doctorul Dancers a spus c ai nevoie de
o perioad de doliu. De timp, ca s-i vezi de necazul cu
moartea lui Digger. Timp s te regseti. Hotrrile pe
care le iei impulsiv s-ar putea s le regrei mai trziu i
tiu ce fac, Bobby.
Poate ai nevoie de ajutor. De sfaturi. De ce n-o iei
ncetior i
Ea l privi, i cldura i sinceritatea lui se revrsar
peste ea. Resentimentul dispru, i se ndrept spre el, se
apropie, i puse capul pe pieptul ei gol.
Te rog, scumpule, te rog, nelege.
ncerc.
i d-mi timp.
275

Avem amndoi nevoie de timp fiecare de la


cellalt.
Trebuie s fac asta.
El se ndeprt de ea.
Nu e drept. Nici pentru tine, nici pentru mine. Dac
ar fi drept, a fi fost acolo cu tine, susinndu-te n toate
felurile. Luptnd pentru tine.
n cazul sta, spuse ea, retrgndu-se, cred c va
trebui s m descurc fr ajutorul tu: Asta e ceea ce
vreau s fac, ceea ce trebuie s fac, i ceea ce voi face.
Nimic, nimeni nu m va opri. Nimeni
Nu mai era se gndi Bobby nimic de spus.

Alan Beam nu voia s-o vad pe Lucy; i crea numai


probleme. Dar era piesa central n nelegerea lui cu J.R.,
i de aceea nu o evita. Venirea ei era neateptat,
deranjant, i nu-i convenea; Alan trebuia s se
ntlneasc cu Kristin n apartamentul ei. Stnd la birou
i rsfoind nite contracte, fcu n sinea lui o comparaie
ntre cele dou femei. Dei erau de vrste apropiate,
Kristin era o femeie rafinat i abil. Lucy, o fat simpl,
era din multe puncte de vedere neformat i nu avea un
el precis. Trebuia s mai nvee nc attea despre via.
Atenia i fu distras de soneria de la u. O primi pe
Lucy, dar se ndeprt imediat de ea, aezndu-se pe un
scaun cu sptar nalt din sufragerie. Ea se inu dup el, ca
un celu pedepsit.
Mai eti suprat pe mine, Alan?
N-am fost niciodat suprat pe tine. Dar sunt i eu
om. Am sentimente. Nu-mi place s fiu refuzat.
276

Oh, nu, nu te-am refuzat niciodat, Alan!


Se aez n faa lui, i apropierea ei i aminti cum arta
cnd era goal, corpul ei tnr i viguros, att de mldios
i dornic de plcere. Aproape prea dornic. Lucy avea un
trup pentru care multe femei ar fi putut-o invidia, i
aminti el, un trup puternic i elastic, capabil s execute
micri n spiral n timpul pasionatelor plceri pe care i
le oferea. Odat, n timp ce fceau, dragoste, ea se
ridicase peste el cu atta iueal i autoritate nct Alan
se pierduse vznd-o cum se rostogolea din pat pe
podea. Acum sttea n faa lui, inndu-i cte o mn pe
fiecare genunchi.
Chiar ai crezut ce-ai spus, Alan?
Referitor la ce?
Rsuflarea i se opri n gt; nu att de dorina, ct de
senzaia c era att de aproape de tot ce-i dorise
vreodat de la via.
Despre cstoria noastr. Mai vrei s te nsori cu
mine?
Mai mult dect orice pe lume, rspunse el sobru.
Minile ei i alunecar pe coapse i-i sprijini obrazul
de unul din picioarele lui. Alan fu contient c ntregu-i
trup se ncordeaz. La fel i al ei. i opti numele, moale,
i se apropie de el. Chinul i dorina lui se amestecau
ntr-o pasiune ncrcat de resentiment i mnie
nbuit. Tot ce putea ea fi, tot ce-i oferea, tot ce-i ddea,
era nimic n comparaie cu ce-i promisese J.R. Oh,
Dumnezeule, cum mai dorea asta! Voia tot ce-i
promisese. Dar fr accesorii. Fr femela asta care se
277

inea de el i a crei sexualitate, dispersat n nevroz, ea


i-o definea cu un cuvnt capital: Dragostea.
i ddu mna la 0 parte.
Nu m mai vrei, Alan?
i-am mai spus, nu mai vreau s fim nite copii care
se pipie prin ntuneric unul pe altul pe scaunele din
spate ale mainii. Nu mai vreau srutri furate,
sentimente ilicite, mpreunri vulgare.
Te doresc att de mult, Alan.
i eu te doresc, Lucy. Efectiv te doresc.
Vorbele ddur nval n gura ei, strduindu-se s ia
forme coerente. Dar nu se putu gndi dect la J.R. i la ura
ce o simea pentru el. Ce bucurie imens i-ar fi provocat
eventuala lui suferin, eventuala lui distrugere. Ar fi
fcut orice ca s-l rneasc, s-i provoace un mare necaz,
s-i anihileze influena asupra ei.
M voi mrita cu tine, Alan.
Doreti asta ntr-adevr?
Nimic n-am dorit vreodat mai mult.
O nunt ca lumea, i totul e n regul.
Cum vrei tu, Alan.
l atinse iari.
Oh, spuse ea cu ngrijorare exagerat, unde se
gndete scumpul meu, iubitul meu?
Poate ar trebui s ateptm pn cnd ne vom
cstori
Nu-i corect.
Vrei asta ntr-adevr?
Niciodat n-am dorit ceva mai mult.
Convinge-m.
278

Ea ncepuse s-i desfac pantalonii:


Tot ce vrei tu
Tot ce vreau?
Doar s-mi spui.
Roag-m.
Ce?
Roag-m. Vreau s te aud rugndu-m.
Bastardule, murmur ea, mpingndu-i faa ntre
coapsele lui umede.
Asta voiai.
Da.
O apuc de prul blond i-i ridic brusc capul.
Roag-m, vreau s te aud c m rogi.
Te rog, Alan. Te rog s m lai s m bucur de ce
vreau, de ce am nevoie. Te rog, las-m s-o fac. Cu
minile mele. Cu buzele mele. Vreau s te simt n mine.
Vreau s te am, ca niciodat!
Da, da, sunt a ta. Numai pentru tine, pentru plcerea
ta.
S te vd ce tii!
Ah, da. Am s-i art. Vreau s te fac fericit.
Vreau s ai pentru mine alt corp, alte buze, alte
mini.
Tot ce vrei tu, numai las-m s te srut, s te
iubesc, s te primesc n gura mea.
F-o, f-o. Aa cum ai fcut-o de attea ori attor
brbai diferii.
Ea se supuse, cu capul legnndu-i-se, cu ochii nchii,
simind mirosul greu al transpiraiei lui ptrunzndu-i
nrile. i imagina c era goal, c lumini strlucitoare i
279

inundau fiecare bucic din piele i sute de oameni o


priveau avizi cum lucreaz. Acetia strigau excitai
vznd plcerea pe care i-o oferea lui Alan. Strigtele o
ndemnau la activiti mai stimulante, mai variate,
spunndu-i ct de ndemnatic era, cu mult mai bun
dect alte femei, cea mai bun. Cele mai senzuale buze
din tot Texasul
Imaginea se dezintegr i se adun iar la loc. De data
asta, se afla ntr-o catedral mare i linitit. Toat n alb,
micndu-se graios spre altar, unde atepta Alan cu
preotul. i era pe punctul de a deveni o doamn
cstorit, o soie. i minile lui Alan o cuprinser,
conducnd-o s se aeze n genunchi n faa preotului,
care era gol de la bru n jos. i Alan i mpinse capul
ntre picioarele preotului i-i spuse ce s fac i ea fcu.
Exclamaii se auzir n jurul ei i ochii ei se rotir i-l
vzu pe preot zmbindu-i, zmbetul acela teribil i
periculos pe care-l cunotea aa de bine. Preotul era J.R.
l muc ct de tare putu.
Isuse! spuse Alan. Vezi ce faci! M doare.
mi pare ru, bigui ea.
Dac nu poi s-o faci bine, n-o f.
Oh, te rog, Alan, las-m. Voi fi bun, voi fi bun.
i se inu de cuvnt.

McSween arta ca un poliist. Sau, mai precis, semna


cu o versiune Hollywoodian de poliist posac i cu nasul
mare, din anii treizeci-patruzeci.
De fapt, McSween era un poliist. Faa i era toat
zdrobit, nasul i fusese rupt de dousprezece ori, o
280

cicatrice lung coborndu-i de sub ochiul stng, de-a


lungul flcii masive pn sub ureche. McSween era
rbdtor, o trstur pe care i-o dezvoltase de-a lungul
a o mie de ncercri la care-l supusese viaa. Rbdtor i
abil, acionnd ntotdeauna n propriul su interes. Era
un om fr scrupule sau moral, care tria la un nivel pur
pragmatic, exploatnd orice situaie pentru profit sau
plcere, pctuind pentru fiece strop de satisfacie pe
care l-ar fi putut stoarce. Totui, rbdarea lui ncepuse s
se mpuineze.
Se uit la ceas; Beam trebuia s fie acas acum.
Probabil trgnd un pui de somn, n timp ce McSween
sttea n main, sorbind dintr-o sticl plat de Dr.
Pepper i mucnd dintr-un sandvi.
O main apru ca vitez n parcare i se opri alturi de
McSween. Acesta i nghii ultima pictur de Dr.
Pepper, cobor i se ndrept spre Alan, care ieea din
main. McSween simi c putea s-l biruie pe tnrul
avocat: dintr-o dat, l lovi puternic n rinichi. Un strigt
izbucni din gtul lui Alan, oprit de mna mare a lui
McSween care-i astup gura.
Niciun sunet, biatule, spuse aspru McSween. Altfel,
dintr-o lovitur te trimit la dracu pe vecie.
Alan reui s fac un semn de aprobare.
Mergem n maina mea.
Cine eti?
McSween l mbrnci nainte.
Ce vrei?
Urc-te. Sunt ntr-o dispoziie proast, aa c nu-i
fora norocul.
281

Ieir din spaiul de parcare.


Unde m duci?
McSween i ddu o lovitur care-l nimeri pe Alan n
plexul solar. Acesta icni.
ncearc s iei din maina mea i am s te fac s te
trti pe burt, s haleti iarba, smintitule! Mai bine stai
aici i fii cuminte pn ajungem la destinaie

J.R. era la birou. Sttea cu degetele ncruciate sub


brbie, uitndu-se la cerul nnoptat al Dallasului. Fr si foreze prea mult ochii, zri reclama de la Southland
Life Building, ceasul de deasupra lui Central Stock
Managers Tower, strlucirea moale, de culoarea aramei
a faadei de sticl de la Texas Banking and Loan toate
reflectate n unul din lacurile din apropiere.
J.R. se bucura admirnd aceast parte din Dallas, se
bucura de frumuseea modern a oraului, de energia i
zarva care strbteau oraul zi i noapte. Un sunet l fcu
s se rsuceasc, i-l vzu pe Alan Beam apropiindu-se cu
McSween dup el. Cnd avocatul ezit, McSween i ddu
brnci nainte.
Ce naiba-i asta? spuse Alan.
J.R. aprecia tehnica: atac, atac, atac. Dar n cazul lui
Alan era mult zgomot pentru nimic: el tria n slbiciune
i ignoran, sortit eecului.
i-a fcut necazuri, McSween?
El? n niciun fel nu putea s-mi fac, domnule
Ewing.
Expediaz-i gorila, J.R. Ai vrut s m vezi, i tot ce ai
de fcut este s pui ntrebri.
282

Hai, Alan, nu-l insulta, pe sergent. i rneti


sentimentele
De ce bruta asta?
Ca s te nvee s-i cunoti limitele libertii, Alan.
Ai dreptate, trebuia s te fi invitat i tu trebuia s fii
bucuros s m vizitezi. Am ales metoda asta ca s-i faci o
idee pn unde se ntinde autoritatea mea, puterea mea,
influena mea. Sergentul McSween este un poliist care,
din cnd n cnd, mi face mrunte servicii. Dac-i spun,
te va alunga din ora. Sau te va aresta. Sau i va trage un
glonte n creier.
J.R. i aranj o expresie nevinovat pe faa lui deschis.
Alan se cutremur.
Nu neleg nimic din asta.
J.R. se ridic n picioare i veni n faa biroului. l
msur cu grij pe Alan.
Eti gata s-mi vorbeti, biatule?
Desigur, J.R. Ce vrei s tii?
Nu m lua peste picior, biete. Nu ine.
l nghionti cu arttorul n piept.
Acum. Ai s-mi spui ce te ntreb. Ce credei c facei,
tu i Kristin?
Sngele dispru de pe faa lui Alan. Palmele i se fcur
reci i umede. Genunchii i se lsar.
Nu tiu despre ce vorbeti.
J.R. se aplec, i apropierea aceasta crescu stnjeneala
lui Alan. i evit privirea i fcu un pas s se ndeprteze.
Stai linitit, ordon J.R. Uit-te la mine. Nu trebuie
niciodat s m mini, Alan. Asta m deranjeaz, m
283

supr, m face s-mi nchipui fel i fel. Revenim la tine i


la Kristin?
Nu tiu nimic
J.R. ddu din cap o dat i McSween i trimise pumnul
n spatele lui Alan, fcndu-l s cad la pmnt. J.R. se
sprijini de birou i atept linitit pn ce Alan se scul.
Vorbete-mi, Alan
Indiferent ce i-a spus Kristin, reui Alan s gfie,
nu e adevrat. Nu tiu nimic
Tu i Kristin, spuse J.R., mirndu-se c un astfel de
cuplu era posibil. Doi oameni mruni n cutarea
viitorului. Ce posezi tu, biete? i-am artat calea spre o
via bun, sigur i rezonabil. Tu i Lucy
Alan se aga de aceast ultim speran.
Lucy, spuse el cu vocea rguit, Lucy a fost de
acord s se mrite cu mine
Bineneles c a fost de acord. Am manipulat-o aa
ca s vrea. Dar asta nu i-a fost destul Lucy i propriul
tu birou de avocat la Chicago. Oh, nu, tu i Kristin a
trebuit s conspirai contra mea. Cred c intenionai smi facei necazuri, Alan, i nu pot permite s se ntmple
asta. Aa c s-a dus Alan, nsurtoarea cu Lucy.
Nu poi s-mi faci asta!
Afacerea noastr s-a ncheiat. Nu mai ai birou de
jurist.
Alan i adun ultimul strop de for i curaj.
Nu-i voi permite s-mi faci asta.
N-ai de ales. Ai terminat-o aici vei pleca din Dallas.
Mine la prnz, Alan.
284

Cine te crezi? Nu poi s m tratezi n felul sta. Nu


poi s-mi faci porcria asta, nu poi
J.R. nu fcu efortul s-i ascund amuzamentul.
Cum intenionezi s-i ctigi pinea de acum
nainte? Ai vreun venit personal despre care nu tiu?
Sunt avocat, unul bun. Voi gsi o slujb. Voi continua
s practic avocatura.
Nu cred, spuse J.R. apsat. Sergent McSween, care e
pedeapsa pentru viol?
McSween privi ursuz la Beam: nu mai erau necesare
cuvinte.
Beam se simi cuprins de panic.
N-am violat pe nimeni.
mi nchipui c McSween poate veni cu cineva care
s mrturiseasc altfel.
mi nscenai ceva!
Poi gsi o astfel de femeie, Harry? l ntreb J.R. pe
detectiv.
Blond, brunet sau rocat?
J.R. i zmbi lui Alan.
nelegi ce vreau s spun, Alan?
De ce-mi facei asta? scnci Alan.
Ai avut de fcut o alegere clar, Alan. S lucrezi
pentru mine sau contra mea. Tu i Kristin ai ales ultima
alternativ. n lumea asta, cnd faci o greeal, trebuie s
plteti pentru ea. Acum, dispari din ochii mei. Eti slab
i prost i mi-ai lsat un gust ru n gur.
La u, Alan se ntoarse, micndu-i ochii nguti de la
J.R. la McSween. Cnd vorbi, vocea i era rece i egal, cu
o nuan de ur.
285

N-ai terminat cu mine, J.R. Te bizui prea mult pe


sperietoarea asta. Voi gsi o cale s te fac s plteti, s te
scot din brlogul tu. ntr-o noapte, cineva i va
pronuna numele, J.R., i cnd te vei ntoarce vei vedea c
acela voi fi eu i nu va fi bine de tine, J.R.
McSween ncearc s-l loveasc, dar, Alan se strecur
pe u.
Las-l s plece, spuse J.R. Nu e primul care ne
amenin, nu va fi nici ultimul.
Vrei s m ocup de el?
Nu merit efortul, Harry. Nu e periculos, niciunul
din ei nu e. Dau numai din gur. Nu sunt genul pentru
care merit s-i bai capul.
Sper c avei dreptate, domnule Ewing.
J.R. fu uimit de reacia sobr a detectivului. Se ntreba
dac de data asta nu fcuse o greeal.
Capitolul 17
mi pare ru, Kristin.
Vaughn Leland repeta aceste cuvinte, de parc dac le
spunea iar i iar, ceva s-ar fi ters din dezonoare. Din
ruine. Din nfrngere.
Nu trebuie s fii mhnit, scumpule, spuse ea
automat.
Mintea ei se frmnta cutnd rspunsuri, crend
planuri i comploturi care, la o examinare mai atent,
cdeau unul dup altul, strignd dup dreptate. Dup
rzbunare. Dup victorie.
Nu mi s-a mai ntmplat niciodat.
286

I s-ar fi putut ntmpla oricui.


Cred c te gndeti c nu e cine tie ce de capul meu.
Ea i atinse coapsa goal, convingtor, dup ce, n
prealabil renunase la el ca surs de plcere sau profit.
J.R. i dduse lui Vaughn Leland o lovitur bun, una
decisiv. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, el gemu i i
cnt n strun:
Bastardul m-a lovit de parc a fi fost unul din taurii
de la Southfork, m-a clcat n picioare la fel de uor cum
ai trece iarna peste un cmp nsmnat.
Nu face atta caz din asta, Vaughn.
El i puse minile pe ea, simind-o fr pasiune,
cutnd n carnea aceea tnr i tare rspunsurile la
problemele lui. Ea i schimb poziia, destul ca s
ntrerup contactul. Atingerea lui o ofensa pe Kristin
era atingerea moale i lipicioas a cuiva cu care nu avea
nimic n comun, sau, mai ru, a unui duman. Dac
bancherul nu i-ar fi fost de ajutor, nu s-ar fi uitat la el nici
ct la o necuvnttoare. Dac nu Leland, se ntreba ea,
atunci cine?
Erau atia oameni bogai, plini de succes n Dallas.
Oameni puternici. Brbai care s-ar fi bucurat s aib
peste sptmn la dispoziie o fat tnr i frumoas. O
senzual care s le umple dup-amiezile, o pasionat
care s le umple serile. Fr complicaii emoionale. Fr
pericol pentru rudele existente. Pentru alte iubite. Pentru
soii. Pentru mariaje. i tot ce le cerea n schimb era o
bucic din aceast putere i bogie, miza lucrurilor
mai importante care urmau s vin. La naiba cu J.R.
Ewing. La naiba cu ameninrile lui. Se va ocupa de
287

problema asta mai trziu. Leland se mpinse n ea, cu


gura lipit de unul din sni. Intimitatea i aminti ct de
mult timp pierduse cu persoana asta fr de folos: l ddu
la o parte, se ridic n picioare i intr n baie.
mbrac-te, Vaughn! i azvrli ea peste umr. Se face
trziu.
Cteva minute mai trziu, cnd reveni l gsi nc n
pat, ncolcit n poziie fetal, plngnd de-i fcea mil.
Ce voi face? se jelui el.
Te poi sinucide, spuse ea ca din ntmplare. Cum a
fcut Seth Stone.
Trf fr inim!
Ea se mbrc ntr-o rochie de var care nu ascundea
nimic i o fcea i mai provocatoare.
Plnsul n-a fcut nimnui niciun bine. Gndete-te
puin, Vaughn. Ai prieteni, relaii, i-ai pstrat nc slujba.
Nu e nc totul pierdut.
Un zmbet de reptil apru la colurile gurii ei
voluptuoase, dar ochii i erau plai i fr via.
Dac nu te poi sinucide, atunci de ce nu-l omori pe
J.R.?
El sri n picioare.
S nu crezi c n-a vrea s-o fac.
Dar n-o vei face.
S-ar putea s-i fac o surpriz.
Nu cred c ai for pentru asta, Vaughn. Acum
mbrac-te. Vederea corpului tu mi face grea, dac
poi s m nelegi.
El i ridic mna ca i cum ar fi vrut s-o loveasc. Ea l
privi i rse moale cnd el i cobor pumnul. Fcu un
288

gest de concediere, i chiar atunci sun telefonul. Ea


ridic receptorul, fr s-i ia ochii de la Leland.
Da, spuse ea.
Aici Alan, Kristin. Trebuie s te vd imediat.
mi pare ru. N-am dispoziie, biete drag. Poria
mea e o dezamgire pe zi.
Nu tiu ce vrei s spui i nu-mi pas. E ceva
important, Kristin. Referitor la J.R.
Ea privi aprobator la Leland cnd acesta ncepu s se
mbrace.
Totul e important. Bine, dac trebuie s-mi vorbeti,
f-o acum.
Nu la telefon. Voi fi la tine n douzeci de minute.
ntr-o or, spuse ea ferm.
O or, czu el de acord i nchise.
Cine era? spuse Leland, oarecum mhnit.
Urmtorul?
Cineva mai tnr i mai frumos, Vaughn. Cineva a
crui carier e n avans, cineva care poate nc s intre n
via ca un brbat. Te-ai lmurit, iubitule?
i fu imposibil s rspund.
Vreau s fac un du, Leland. i cnd termin, nu vreau
s mai fii aici. neles?
El ddu din cap, fr s-i ntlneasc ochii, nc
incapabil s neleag cum s-a putut dezintegra viaa lui
n felul sta. Tot ce fusese, sau voia el s fie, era distrus.
Carier, via personal, mndrie: totul dispruse. Era
nerbdtor de a face singurul gest dramatic care l-ar fi
putut redresa n proprii lui ochi i transforma iar ntr-un
brbat adevrat.
289

Dar cum?

Exact peste o or, Alan Beam se prezent la Kristin. Ea


nu era nc hotrt dac faptul de a-i fi permis s-i fac
aceast vizit era o micare neleapt din partea ei. i
admira ambiia, graba lui de a parveni, lcomia pentru
putere i poziie. Totui, ceva lipsea, un element esenial,
pe care nu-l putea decupa i defini; Alan reuise, n ciuda
a orice, s fie mai mic dect ar fi trebuit s fie.
Totui, Alan fusese n relaii strnse cu J.R., i asta
conta mult. Credea c poate folosi aceast relaie n
folosul ei, pn cnd Alan deschise gura i-i ddu lovitura
fr s o previn.
Alan se ls ntr-un scaun adnc, cu picioarele
ndeprtate i gleznele frnte, cu faa nclinat, slbatic,
ncordat.
J.R. m-a dat afar, Kristin.
Cuvintele explodar adnc n creierul ei, unul dup
altul. O durere vie o cuprinse brusc. Amei, de parc r fi
fost lovit: propria ei via i era nedesluit i prea c
nu era nimic de fcut pentru asta. Aliaii ei se
transformaser n tigri de paie, inutili, i toat bravada
lor nu-i mai era de niciun folos acum.
Ce s-a ntmplat?
Lucy a venit la mine i mi-a spus c-i gata s se
mrite.
Asta voiai i tu, i J.R.
Nu ddu importan vetilor, contient c Alan
inteniona s le strecoare pe cele rele printre frnturi.
290

J.R. a trimis dup mine. Pe unul din teroritii lui


legali
McSween?
l tii?
E periculos. Oricnd e o treab murdar
J.R. mi-a spus c s-a terminat cu nunta. S-a terminat
i cu biroul de avocat de la Chicago. Trebuie s plec din
Dallas.
J.R. intenioneaz s ne elimine pe toi indezirabilii.
D-i nainte.
A aflat despre noi.
La naiba! Tu i-ai spus. i mut flcile. Nu puteai s
taci? Nu puteai
Alan o ntrerupse.
Nu i-am spus nimic. mecherul e numai ochi i
urechi i tie tot ce se ntmpl n oraul sta. Am
sentimentul c tie despre orice lucru intim pe care l-am
fcut vreodat sau am vrut s-l fac.
Asta nseamn c eti terminat aici.
Poate nu.
Ea se nvrti ncolo i ncoace ca ntr-o cuc. Vaughn
Leland, Jordan Lee, Alan Beam: toi o dezamgiser. Toi
continuau s-o dezamgeasc.
Ascult sfatul meu: dac J.R. a spus s pleci din
Dallas, pleac!
Nu-i el aa de iste, Kristin. Nici att de tare.
Intenionez s-mi iau revana.
Ea l privi, i lui i se pru c se scufund n faa ochilor
ei, fcndu-se tot mai mrunt, i mai mrunt, o amintire
pitic a brbatului care fusese odat. Nu mai era, tia
291

asta, nimic de spus. Alan Beam i realiza inutilitatea cel


puin atta ct i ea.
Mulumesc c ai venit, Alan, spuse ea formal,
conducndu-l la u.
Ascult, spuse el atingnd-o. Tu i cu mine, noi
suntem cumplii mpreun. Nu-i niciun motiv s-o lsm
balt. Putem nc s mai fim o echip, n pat i n afar.
Eti tnr, abil i plin de vigoare. i suntem superiori
lui J.R., i-l vom nvinge.
Ea deschise ua.
J.R. Ewing merge cu dou viteze, Alan; treaz, cu ochii
larg deschii i adormit. Cel mai adesea cu ochii larg
deschii. i nu sunt sigur c doarme vreodat. Ai zbovit
mai mult dect se cuvine, Alan. Trebuie s m gndesc la
ceva important, i sincer s fiu, scumpule, mi stai n
cale.
l conduse pe hol i nchise ua ferm, irevocabil, dup
el.

Bobby intr n apartament i privi n jur de parc l-ar fi


vzut pentru prima dat.
i-ai lsat amprenta aici, Kristin, spuse el n loc de
salut.
M bucur c-i place, Bobby. Pot s te servesc cu
ceva de but?
Poate o bere, dac ai.
tiu ce-i place Bobby. Mi-aduc bine aminte.
Se ntoarse cu dou Lone Stars pe o tav.
S torn?
M servesc singur, mulumesc.
292

i turn o porie bun i se fcu comod.


Trebuie s-i spun, Kristin, c telefonul tu a fost o
surpriz.
Nu pentru mine, Bobby.
Se aez alturi de el pe canapea. Aproape, dar nu
foarte aproape. Se pregtise cu grij pentru aceast
ntlnire, fcndu-se atrgtoare, fr s fie ostentativ.
Purta un capot lung pn n pmnt, de cas, de la Lord
comp. Taylor, care i venea de minune i reuea s-i fac
farmecele ntru totul eficiente. Las-l s se mire, era
ideea ei. Las-l s devin curios. Las-l s vrea s tie mai
mult.
M-am gndit mult de tot la tine n ultimul timp.
El se hotr s sar peste asta i mai bu din bere.
Niciodat n-am uitat cum a fost mpreun, spuse ea.
Cum a fost, Kristin?
Ea zmbi, plin de regret.
Poate c a fost doar pentru mine, nu pot fi sigur
acum. Dar cnd m gndeam ei bine, ntotdeauna miam imaginat c au fost sentimente fierbini de ambele
pri.
El se ntoarse cu faa la ea.
Nu tiu de ce m bate gndul c vrei s obii ceva,
Kristin.
N-aveai cum s ncerci s faci pe subtila, s i-o retezi
sau s-o iei pe ocolite cu friorul Bobby. El nu era J.R., s
fie jucat. J.R. se bucura de joc tot att de mult ca de
rezultat; Bobby era direct, onest, puternic i drept.
Te vreau, Bobby, spuse ea moale.
293

El examin eticheta de Lone Star de parc ar fi vzut-o


pentru prima oar.
Asta ridic pe puin dou probleme grave, cum vd
eu lucrurile.
Ea i atinse obrazul, i tras linia flcii de la ureche la
brbie, i mngie delicat gura.
Eti un brbat foarte frumos, Bobby Ewing, i
oricte probleme s-ar ivi, nu vor sta ntre noi.
Una, punct el. Tu i J.R.
Ea se strmb.
Asta s-a terminat.
Oh?
Absolut, pozitiv, complet terminat.
Cnd s-a ntmplat?
Ea i uguie buzele.
Nu pot s-mi amintesc dac a fost vreodat ceva
ntre mine i J.R.
A doua problem, spuse el. Sunt un om nsurat.
Ea i uguie buzele.
Bobby, se rsti ea. n niciun fel nu-i pretind s fii un
virgin naiv cnd eti departe de ferm. Am fost i eu
acolo. Am stat destul ca s vd ce-i bun i ce-i ru acolo.
Ca s tiu ce vreau de acolo i de ce am nevoie. Pe tine te
vreau, de tine am nevoie.
M flatezi, Kristin. Dar ideea aceea ndrznea nc
mai struie n mine. Ce urmreti, Kristin?
Orice fat ar alege un brbat ca tine, Bobby Ewing.
i iat c practic am npdit pe tine, fr ruine, i tot o
ii una i bun ce urmresc? i-o spun pe tine. Doar
pe tine.
294

Ce a pus capt relaiei tale cu J.R.? l cunosc, cred c


te cunosc puin i pe tine. Niciunul din voi n-ar fi
renunat bucuros la o afacere bun. Ce a fcut s nu mai
fie o afacere bun?
Ea se sprijini de el, cu pieptul ei plin i greu n umrul
lui, cu buzele micndu-i-se pe obraz.
Nu vrei s termini cu limbuia asta i s ncepem s
ne srutm i s ne mbrim, s ne prostim un pic, eh?
M tentezi, Kristin. Sigur m tentezi.
D-i drumul, scumpule. i duse mna la pieptul ei i
gemu la atingere.
i mngie pieptul, lsndu-i pentru scurt timp
degetele agate de cureaua lui, apoi coborndu-le.
Ah, puiule, uite! tiam c simi la fel.
El se ridic.
Eti o femeie frumoas, Kristin, i eu sunt un brbat
normal. Dar nu te nela, lundu-te dup reaciile reflexe.
Am trecut odat prin asta, ai jucat tare, de parc eu a fi
fost nceputul i sfritul timpului pentru tine. N-am
crezut asta atunci, n-o cred nici acum.
Ea i nbui mnia. Nu putea totui permite s i-l
fac duman. Un aliat printre Ewingi era vital pentru
viitorul ei. Dac sexul nu-l putea da pe Bobby de partea
ei, poate c adevrul da.
E-n regul, spuse ea. Urmresc ceva. Dar asta nu-mi
schimb sentimentele, Bobby. De cte ori m vei dori, tot
ce vei avea de fcut va fi s m atingi i s m ii n brae.
Mi-ai luat minile, efectiv mi le-ai luat.
O.K. Acum, ce urmreti?
Ea se ndrept.
295

J.R. mi-a poruncit s prsesc Dallasul.


De ce, nu poate s fac asta!
I-am spus i eu, dar el a insistat.
Bobby rse fr umor.
Friorul mai mare crede probabil c Dallasul mai
este nc un orel de vcari i el e erif peste toi
nemernicii.
Sper c nu sunt unul din nemernici, Bobby.
Cu ct triesc mai mult, cu att sunt mai puin sigur
care sunt napanii. Poate c toi suntem. Poate c e doar
un mit povestea cu cei buni care nving n final. Poate c e
doar o problem legat de cine are mai muli muchi i
cine scrie crile de istorie. De ce s-a ntmplat asta,
Kristin?
Oh, lui J.R. i-a intrat n cap c ncerc s-l mpiedic de
la ceva. Ceea ce nu-i deloc adevrat. ntotdeauna i-am
fost loial, lui, la toi Ewingii, lui Ewing Oil. La urma
urmelor, fac parte din familie.
Aa c ai venit dup mine.
Am nevoie de un prieten la curte, Bobby.
La Southfork, vrei s spui.
Exact. J.R. m gonete din ora, din familie, din
propriul meu viitor. Vreau s rmn aici, s fac ceva bun
pentru mine.
neleg. Cum te pot ajuta?
Dac mi ii partea contra lui J.R
Nu tiu dac pot face asta, Kristin.
De ce nu? Nu-l iubeti mai mult dect mine. J.R. e
meschin i putred, Bobby. Toi tiu asta. i tu.
296

Poate c e aa. Dar e un lucru pe care l-ai trecut cu


vederea
Ea i stpni btile inimii.
C i eu sunt un Ewing. J.R. i cu mine suntem o
familie i vom fi ntotdeauna
Capitolul 18
n dimineaa urmtoare, Bobby se ntorcea devreme la
Southfork. Opri maina i sttu s se uite la un punct
nevzut din mijlocul spaiului, de parc era transfigurat
de viziunea demonilor interiori. Imaginile defilau cu
repeziciune pe oceanul minii lui, fr ordine sau
coeren intelectual, amintiri ale unor evenimente
dintr-un trecut ndeprtat, sau de curnd uitate, cuvinte
nc vii i muctoare, aa cum le tria el. Prea mult, prea
repede. Viaa se desfura iute, cu o vitez care ntrecea
abilitatea lobilor si frontali de a accepta, a nelege i a
categorisi-o ca satisfctoare. Se ntinse dup ziarul de
pe scaunul de lng el. Titlurile i sltau n faa ochilor,
simboluri negre ale unei viei care o luase razna. Ale unor
viei trite fr moralitate sau preocupri spirituale. Fr
Dumnezeu, i cu o lege transmutat printr-o
prestidigitaie filosofic pervertit ntr-o nevoie organic
de a face ru prietenilor i vecinilor, n eterna lupt
pentru profit i putere. Roata morii care te fora s mergi
tot mai repede i mai repede, n loc s te opreti.
Cobor din main i rmase nehotrt. Dar dac J.R.
avea dreptate? Dac avea dreptate s-i ating scopurile,
indiferent de mijloace? Dac avea dreptate s considere
297

vechile ci depite i inutile: loialitate, prietenie,


decen personal. Toate acestea, care n trecut erau
valori umane, czuser n desuetudine, deveniser
inutile, un bagaj antic acum, prea stnjenitor ca s-l mai
care cineva?
O atoare imagine a lui Kristin i veni n minte, i un
fior plin de dorin l strbtu. Cei mai muli brbai ar fi
profitat de ocazia de a face dragoste cu ea. De a se
mprti din toate felurile secrete n care o femeie
precum Kristin evoca i promitea. Kristin Shepard nu era
creat atta pentru dragoste, ct pentru ca s fac
dragoste, pentru momentele fierbini din semintuneric,
cu clipe de refuz, ntotdeauna prezente n umbr.
ncletarea cu trupul acela gol i lubric ar fi dat drumul
frielor acelei pri din el partea aceea care nu lipsete
din niciun brbat, era convins care nu aduce nici
mndrie, nici onoare, nici speran, numai dezndejdea
senzaiilor trectoare i a dorinelor ntunecate.
J.R. nu-i fcea astfel de gnduri, tia asta. Nu avea
astfel de ndoieli. Nu-i punea astfel de probleme. Ceea ce
dorea, se zbtea s obin. i obinea n felul lui. Specula,
amenina, linguea. ncheia trguri. Legea pieei i
guverna comportamentul, i cnd aceasta se dovedea
prea restrictiv, J.R. i fcea propriile sale legi. Niciun
pre nu era prea mare pentru el cnd voia ceva, i
indiferent ce urmrea ntotdeauna obinea un profit
extraordinar de ridicat fa de ceea ce investea. J.R. tia
cum s participe la joc, J.R. tia cum s nving.

298

Bobby intr n cas. n sufragerie, tatl lui i J.R. beau


ceva nainte de mas. Bobby i azvrli tatlui su ziarul i
lu paharul din mna lui J.R. Bu i se strmb.
Ai vzut ziarul de sear, tat?
Jock, ai crui ochi reci, virili, nu scpau nimic, l msur
pe Bobby de sus pn jos, nainte de a privi prima pagin.
Ce-i asta? spuse el automat.
Bobby citi titlul:
mprumuturile frauduloase ale unui bancher
Scandal Fuga lui Vaughn Leland Investigaii n curs.
Ce vaszic asta? spuse Jock.
De mult se gndise i el s-i fac timp s analizeze, ce
s-a ntmplat de fapt, pentru a putea face fa
informaiilor neateptate, s gseasc soluii adecvate.
Asta nseamn c Vaughn a fugit, spuse Bobby.
i termin paharul i se duse dup altul.
E uor s faci asta, frioare, spuse J.R.
Se uit la ziar.
Vaughn n-a fost niciodat o persoan puternic.
Bobby se rsuci spre el.
Asta este, J.R. Asta-i ultimul tu cuvnt pe aceast
tem? Vaughn Leland nu a fost puternic. Seth Stone a fost
un la. Acesta e prea prost ca s fac faa jocului, iar
cellalt nu e destul de prost.
Ce tot blmjeti acolo, Bobby? spuse J.R.
Bobby se strdui s-i nbue mnia cumplit, s-o
trimit napoi n ungherul ntunecat de unde rsrise.
Nu vedei ce se ntmpl? J.R.? Tat? Seth i Leland,
oamenii tia erau prietenii notri. Parteneri de afaceri.
S-au ruinat, nu mai sunt capabili s dea nas cu prietenii
299

lor, cu familiile lor. Unul mort, altul fugit. Asta


intenionai, J.R.?
Bobby spuse Jock, prevenitor.
E-n regul tat, Bobby, n momentul sta, bea. Puin
cam mult, puin cam repede. Sunt obinuit cu felul sta
de comportament
Buzele lui J.R. erau subiate i batjocoritoare cnd
termin de vorbit.
Bobby fcu un pas lung i amenintor n direcia lui.
Bobby, spuse Jock ajungndu-l.
J.R. se ddu la o parte, urmrindu-i fratele cu
precauie.
Las-m s-i spun, Bobby. Oamenii nu trebuie s
joace dac nu pot suporta s piard.
J.R., spuse Bobby, apsnd pe fiecare silab. Tu eti
inima a tot ce s-a ntmplat.
Sunt un om de afaceri.
Eti un pirat.
Jock i ntrerupse.
Ascultai aici, amndoi. Aici e casa mea i suntem o
familie.
J.R. prinse putere.
l aperi pe Vaughn Leland, Bobby? Las-m s-i
amintesc c ne-ar fi dat bucuros afar din cas. Nu s-a
gndit de dou ori cnd a fost vorba s ne ia dreptul de
rscumprare a ipotecii Southfork-ului, ai uitat asta?
N-am uitat c tu ai fost acela care a ipotecat acest
ranch.
J.R. i pstrase capul pe umeri, nu era nici ncurcat,
nici tulburat.
300

De data asta zarurile s-au schimbat. Leland e un


vultur, i indiferent care sunt necazurile lui, nu se va mai
putea folosi de alte pasri care s-i serveasc de prad.
Bobby l lovi, fr s aib intenia asta:
J.R., i-ai spus tatei c avem un nou partener?
Dac privirea ar fi putut ucide, J.R. i-ar fi trimis fratele
pe lumea cealalt.
Ce vrea s zic asta?
Ochii lui fugeau de la Bobby la Jock i napoi.
Despre ce vorbeti? spuse Jock.
Documentul, J.R.
Bobby i lu o poziie de aprare, nu prea bucuros de
calea pe care o alesese, dar hotrt s ia taurul de coarne.
Jock scutur din cap ca un leu suprat, care alung
nite mute suprtoare.
Ce document e sta, fiule?
Hrtia pe care ai semnat-o tu i Digger, tat.
Jock mormi:
La naiba, Bobby, spune-o cu cuvinte pe care s poat
omul s le neleag. Documente, hrtii. Ce are Digger dea face cu toate astea?
Att de mult i att de puin, se gndi Bobby. Docherul
la patetic trise o via dur, avusese parte de o moarte
dur, toate fr s fie necesare. Lucrul pentru care se
zbtuse att de mult i att de dur era al lui, legal i
moral, dar el niciodat nu tiuse asta. Tot ceea ce dorise
vreodat i era ndreptit s aib, i fusese luat. Acum,
J.R. inteniona s fac aceeai nedreptate copiilor lui.
Hai s-o auzim, Bobby! spuse Jock, cu vocea ridicat
i faa lui veted mbujorat.
301

Nu te enerva, tat, spuse J.R. precaut i ingenuu. Se


pare c Cliff a dat peste un document vechi nu cine tie
ce mare lucru.
Bobby se uit drept n ochii tatlui su:
i aminteti c ai semnat o hrtie prin care
mpreai Ewing 23 cu Digger Barnes?
Jock se ncrunt i ncerc s-i aminteasc.
La naiba, Bobby. Digger sta i cu mine am semnat
mai multe hrtii dect puurile pe care le-am spat. Poate
c memoria m-a mai lsat. Uneori simt c am capul gol ca
un pai de supt limonad. Lmurete-m, biete.
Acest document l-a fcut pe Digger partener la
Ewing 23 mpreun cu motenitorii lui. Ceea ce nseamn
c ei ne sunt parteneri la cmpul petrolifer.
Pamela?
Da, i Cliff Barnes de asemenea.
Cliff! Partenerul meu! Mai degrab m-a duce
dracului nvrtindu-m, dect
J.R. fcu un pas spre taic-su.
Nu-i nevoie s-i bai atta capul cu asta, tat. Ca
ntotdeauna, am avut grij de Cliff Barnes.
Ai avut grij de el! spuse Bobby nelinitit. Asta-i o
hrtie legal, Cliff e un partener.
J.R. ncepuse s se amuze.
Da, cred c este, frioare. Doar c este un partener
ntr-un cmp neproductiv.
Neproductiv? spuse Jock.
Despre ce naiba vorbeti? spuse Bobby. Chiar eu am
deschis cmpul la.
302

i eu, ripost J.R., deliberat l-am nchis. Niciun pu


nu mai scoate petrol n Ewing 23.
Mnia rbufni iar n Bobby. Palmele i se strnser
pumni, buzele se traser peste dinii ncletai.
Cine i-a spus s faci asta?
N-a fost nevoie s-mi spun nimeni, frioare. J.R. ia
singur hotrri, d singur ordine. S-a fcut, e un fapt de
via.
Bobby i se adres tatlui su:
Mi-ai dat mie autorizaia s deschid cmpul acela, s
ncep s scot petrol. Nimeni nu are voie s-l nchid fr
acordul meu.
Ai fi vrut s-i avem parteneri? spuse J.R. zeflemitor.
La naiba, tii bine c nu! Dar dac Cliff are dreptul
legal la profit, atunci, pentru Dumnezeu, trebuie s-l
acceptm.
E drept, asta, tat? spuse J.R.
Jock i inspect vrfurile cizmelor de piele neagr
Tony Lama. Nimic nu mai era uor, nimic nu mai era
simplu. Poate c era depit de timp. Poate c era mai
bine s fi mprit proprietile Ewing, s-l lase pe Bobby
s-i vad de partea lui i pe J.R. de rest. Poate. Dar nu
era nc momentul.
J.R. a fcut bine, spuse el.
Eti de acord cu ce a fcut?
Nu vreau s-l am n niciun fel pe Cliff partener.
Dar e o greeal
Vocea lui Jock cpt o not dur:
i eu a fi fcut la fel.
303

Bobby se retrase, de parc n-ar mai fi putut s rmn


aproape de tatl i fratele su.
Sunt nspimntat c tu ai spus asta, tat. J.R., eti un
blestemat, i cineva te va face s plteti pentru crimele
tale. Un nenorocit te va scoate din brlog n snge i
durere ntr-o zi.
Nu tu, frioare.
Bobby se opri n drum spre u.
Nu-i fora norocul, J.R. i eu sunt un Ewing,
amintete-i. Am partea mea din zgrcenia i meschinria
Ewingilor. Ghicete ce sunt capabil s fac, J.R., i c poi
s pierzi.
Bobby plec.
J.R. i desfcu minile a resemnare.
Tat, cred c Bobby e prea slab pentru unul de-ai
notri. i-a pierdut firea. Ce am auzit acuma, tat, nu-mi
sun ca de la un Ewing adevrat
Incapabil s rspund, Jock se ntoarse i plec. J.R. i
lu tcerea drept consimmnt, i se mai servi cu un
pahar, ca s srbtoreasc.

Pam se mbrca pentru cin cnd Bobby ddu buzna n


camer. Ochii i erau ngustai i gura strmb.
Ce s-a ntmplat? spuse ea, ridicndu-se s-l
ntmpine.
Cinci minute n aceeai camer cu J.R. i m simt de
parc m-am blcit ntr-o cocin.
Ea ncerc s-l mbrieze, dar el se feri.
Ce s-a ntmplat, Bobby?
nc nu pot s cred.
304

Ce s crezi? N-am idee despre ce vorbeti.


n sfrit, am aflat unde st tata
Jock?
Exact n spatele lui J.R., indiferent de ct de murdare
ar fi trucurile lui. La naiba, familia asta ncepe s se
destrame pe la custuri!
Care-i problema?
Puurile pe care le-am deschis. Ewing 23.
Ce treab au ei cu asta?
Se pare c fratele meu a nchis puurile alea cnd a
aflat c tu i fratele tu avei dreptul la cincizeci la sut
din profituri. De capul lui. i aici e punctul fierbinte
tata a aprobat. Mi-e groaz s m gndesc la asta, dar
trebuie s-o spun cu voce tare tata nu e mai bun dect
J.R.
Nu crezi ntr-adevr asta, Bobby.
Pe dracu nu cred! Sunt stul, Pam. Dac mai stau la
Southfork nu tiu ce sunt capabil s fac.
Ce vrei s faci?
El o privi adnc n ochi, ncercnd s descopere ce
simea ea, ce gndea. Ddu n gol: de nicieri, niciun
ajutor. Hotrrea trebuia s-o ia de unul singur: i o luase.
Mine diminea, Pam. Primul lucru, plecm de aici.
Prsim Southfork-ul o dat pentru totdeauna.
Ea scutur din cap.
Nu doreti asta.
Credeam c vei fi ncntat.
Ce simt eu, nu conteaz, Bobby. Nu referitor la ceva
att de important. La urma urmelor, tu eti un Ewing.
Asta e familia ta.
305

Nu. Nu mai este nu este. Trebuie s plec de aici,


acum. Acum, ct nc mai fac deosebirea dintre bine i
ru.
Ea l cuprinse cu braele, strngndu-l tare.
Ascult de sfatul pe care mi l-ai dat aa de des.
Ateapt. Rcorete-te. D-i timp de gndire.
Nu. Voi termina cu toate nvrtelile i afacerile i
trucurile murdare pe care nu le mai pot tolera. M
depesc. Plec mine diminea. Sper c vii cu mine.
Ea nu tiu ce s spun. Dup expresia feei lui, Pam tia
c nu e posibil s-l fac s se rzgndeasc n niciun fel.
i urmtoarea hotrre trebuia s-o ia ea. Singur.

306

PARTEA A VI-A
FAMILIA EWING
IERI
Capitolul 19
Cu cteva luni mai nainte, ntr-o diminea proaspt,
sub cerul albastru al Texasului, Valene Ewing se ntorcea
la Dallas. Venea ntr-un automobil nchis i prfuit, de tip
vechi. Suportase cmpiile Kansasului, btuse autostrzile
dintre state, intrase n labirintul pantelor i trecuse peste
foile de trifoi, care n curnd urmau s fie strivite de
primul trafic al zilei. Dar acum, drumul era bun i era
uor de condus.
Totui, fiecare parte a trupului i era nc tensionat.
Minile ei ineau strns volanul, n ciuda eforturilor de a
se relaxa. Degetele i se ndoiau i ochii i clipeau n
strlucirea dimineii. S se ntoarc acas n felul sta,
strnea n ea o furtun de sentimente diferite. i de fric.
Frica se cuibrise n ea i o solicita peste puteri.
Ce ciudat c trebuie s se gndeasc la Dallas ca la
acas. De fapt, nimic nu putea fi mai departe de adevr.
O cas era ceea ce i lipsea. Un loc sigur i confortabil, un
loc plin de via, de cldur i afeciune, care s-i dea
sentimentul c i aparine. Dallas era pur i simplu o
staie de pe drum ntr-o cltorie spre ce? Singurele
307

rspunsuri care venir o nspimntar i mai mult, i fu


tentat s se ntoarc, s-o apuce pe alt drum. Sau s se
opreasc la o oarecare distan, ntr-o alt parte a
inutului. S ia totul de la cap. Singur.
Dar nelesese c asta era imposibil.

Cam n acelai timp, Pam Ewing, mbrcat n blugi i o


cma Levi decolorat, era pe drum, de la casa din
Southfork spre grajduri.
n spatele unui gard de lemn, vopsit n alb, doisprezece
cai pteau. Sforiturile i nechezturile salutar soarele
nou care-i rspndea cldura peste prerie, i mica
herghelie se strecur ca un singur animal pe poart, ca s
se mprtie pe suprafaa arcului, cu coamele i cozile
fluturnd.
Pam i urmri cu privirea. Dei ochii ei urmreau
bidivii alergnd, mintea i se ntorcea napoi, n camera
copilului din casa mare. napoi, la John Ewing III, fiul lui
Sue Ellen i al lui J.R. Numai c att J.R. ct i Pam tiau c
nu el era tatl. Onoarea asta i revenea fratelui lui Pam,
Cliff; ceea ce nsemnarea micul John, ca i Cliff, ca i Pam,
purta blestemul neurofibromatozei, teribila povar
genetic ce trecuse de la un Barnes la altul.
Profund ngrijorat pentru micul John, Pam i fcea
griji i n privina ei, a lui Bobby i a oricrui copil pe care
ei l-ar fi putut avea. Va purta i el blestemul sta? Va fi
viaa lui inevitabil scurt? Ori va supravieui pn la
maturitate i va transmite boala urmailor si? Cnd se
va termina o dat cu asta? Se va termina vreodat? Un
308

fior i cutremur corpul, i lacrimi i izvorr din ochi.


Nu-l auzi pe Ray Krebs venind n urma ei.
Vrei s-i neuez un cal?
Vorbea o texan moale i trgnat i era un brbat
slab i osos, de un remarcabil farmec personal. Cu un
aspect pe care niciunul din cei ce fceau reclam la
Marlboro nu-l avusese vreodat, un cowboy n toat
legea, nalt i puternic. Era tipul perfect al unui om care
aparinea unui ranch, care tria printre cai i vite, prin
soare i ploaie, mirosind a piele. Un tip rar chiar i pentru
Texas, cum i dduse seama Pam.
Oh, bun dimineaa, Ray.
mi pare ru, nu voiam s te tulbur.
Eram doar pierdut n gnduri.
Nu-i nimic ru n asta. Clreti un cal i urmreti o
ciread de vite pscnd i mintea i-o ia razna de capul ei
zi i noapte.
Bnuiesc c viaa de cowboy e trist.
Eti deseori singur, dar nu ntotdeauna trist.
Dumnezeule! spuse ea. Eti profund, Ray.
El se mbujor.
Voiam doar s spun c dimineaa e cel mai potrivit
timp ca s gndeti.
Sunt de acord
Referitor la cal
Oh, nu. Nu, mulumesc. Alt dat.
Cnd vrei.
Pam se ntoarse spre cas.
Cum i mai merge micuului John?
Ce voia el s spun prin asta?
309

Dar faa lui veted nu arta c recursese la un tertip.


Ray Krebs nu era omul care s disimuleze, i cu siguran
c ar fi ntrebat dac voia s tie ceva.
Copilul, spuse ea, ncercnd s-i adune gndurile. E
bine, foarte bine. Trebuie s vii s-l vezi.
Bine, a putea face asta ntr-o zi. Chiar c a putea.
La revedere, Ray.
Pam se ndeprt.
El i ridic plria uzat, Stetson, n direcia ei.
Petrecere frumoas, doamn

Pe patio-ul de la casa mare, doi servitori pregteau


micul dejun, pe o mas lung din fier i faian mexican.
La distan de cincisprezece picioare, Bobby plonja n
bazin i nota cu micri puternice i sigure. Continund
s noate, o urmrea pe Pam, cum se ntorcea de la
grajduri. Cnd termin, se car pe marginea bazinului.
Pam se apropie i i azvrli un prosop. Bobby ncepu s
se tearg.
Bun dimineaa, spuse el.
Bun dimineaa.
Nu numai spaiul fizic i desprea n dimineaa asta, i
Pam credea c el era tot att de contient ca i ea de acest
lucru.
Ai dormit bine?
El o privi scurt.
Am fost surprins c deja te sculasei i plecasei
naintea mea n dimineaa asta.
Am avut o noapte rea
310

tiu. M-am trezit pe la trei i tu nu erai acolo. Ea


privi n deprtare. Orizontul prea att de departe, att
de neatins. Totul n Texas sugera distana i desprirea,
de parc intimitatea era un defect ce provenea dintr-o
tradiie ndeprtat.
L-am auzit pe micul John plngnd
i te-ai dus la el?
M-am dus la el.
tiu, spuse el agresiv. Te-am vzut n dormitorul
copilului.
De ce n-ai intrat?
N-am vrut s deranjez. Era o imagine aa de
frumoas tu, innd copilul n brae.
ncercam doar s-l fac s adoarm iar.
Bobby i cntri cu grij vorbele:
Micul John are o doic, Pam. Are i o mam.
tii cum e Sue Ellen
Da, tiu. Dar aici e ceva ce mi se pare c nu tii tu.
i anume?
Micul John nu e copilul nostru.
Nu e frumos s pui problema n felul sta.
Frumos? Frumos ar fi s ncerci s adormi copilul
nostru, nu pe al cumnatei tale.
Am hotrt s ateptm. tii asta.
Noi? Oooh! Noi am hotrt s avem un copil. Tu ai
hotrt s atepi. i cel mal ru e c nu tii de ce. Te vd
cu micul John. Realizez c ai grij de el, c-l ndrgeti.
sta trebuie s fie motivul pentru care nu vrei s avem
copilul nostru.
311

Nu e aa. Nu e adevrat c nu vreau s avem copiii


notri.
Atunci spune-mi ce-i?
nainte ca ea s poat rspunde, Jock i Miss Ellie
aprur pe patio. Jock i salut:
Bun, Bobby Pam!
Bun dimineaa, spuse Bobby.
Bun dimineaa, spuse Pam.
Cred c ar trebui s ne alturm lor pentru micul
dejun.
E-n regul. Dar, te rog, nu fi suprat pe mine.
ncearc s nelegi.
ncerc. Dar nu neleg, i cred c nici nu voi fi capabil
pn ce ai s-mi explici.
Putem s vorbim alt dat despre asta?
Avnd n vedere mprejurrile, mi nchipui c aa
va trebui s facem.
Pn s ajung ei la patio, Jock i Miss Ellie i
ncepuser masa de diminea. Jock mnca iute, cu
plcere, de parc ar fi fcut provizii pentru o zi lung de
lucru.
Mai ncet, i spuse nevast-sa. Te neci cu mncarea.
Nu-i timp s trndvim, femeie. Trebuie s mergem
n cteva locuri.
Dar magazinele nu se deschid pn la zece.
tiu. Dar la viteza cu care roni tu, nu vom fi la
Dallas nainte de prnz.
Nu cred c asta conteaz. Cred c nu mai e nevoie
s-i cumprm nimic copilului.
Nimic! Cum, eu doar abia am nceput.
312

l rsfei.
Am fcut acelai lucru cu Bobby i a ieit foarte bine,
nu-i aa Pamela?
De-a dreptul nemaipomenit, spuse ea automat,
privindu-l pe Bobby cum i turna cafea. Bine, v las, sunt
de serviciu la magazin.
Bobby mormi un la revedere fr s-o priveasc, i ea
plec. Niciunul din prinii lui nu preau s observe c
ceva nu mergea.
De ce nu mnnci tot, fiule? spuse Jock.
Nu-mi e prea foame, tat. Oricum, m duc la Little
Creek, cu Ray.
Probleme?
Doar s ncrcm un stoc. Ne vedem mai trziu.
Pe drum, trecu pe lng J.R. care venea la micul dejun.
Ddu din cap i trecu mai departe. J.R. se duse direct la
bufet, ncepnd s-i pun mncare n farfurie.
Maic-sa l privi un moment:
E ceva ru, J.R.
Ru, mam? De ce ar trebui s fie ceva ru?
Cu ct eti mai suprat, cu att mnnci mai mult.
J.R. se aez pe un scaun gol i-i examin farfuria.
Un zmbet trist fcu s i se ridice colurile gurii.
Nu mi-am dat seama c nu pot s mnnc singur tot
crnatul sta. Interesant c nu mi-e foame n mod
deosebit.
Jock i ridic ochii.
Aici e ceva ce trebuie s tim. Merge bine treaba la
birou?
313

Ca de obicei, tat. ncercam doar s-mi nchipui cum


a putea scpa de Cliff Barnes.
Te pot ajuta cu ceva?
M descurc singur, spuse el repede.
Nu voia ca Jock s vin la birou, s i se uite peste umr,
s-i subminez autoritatea.
De fapt, spuse el ca din ntmplare, m ntlnesc azi
cu nite avocai s vorbim despre asta.
Uite ce-i, spuse Jock. Voiam s mergem n ora s
facem nite cumprturi, dar treaba asta s-ar putea s fie
mai important. Poate voi veni la birou pentru ntlnirea
aceea.
Nu-i nevoie, tat.
Miss Ellie l privi scurt.
Tatl tu se ocup de Ewing Oil de atia ani, J.R. Nui dispreui ajutorul.
Da, mam. Numai c discuia aia avoceasc pare s
fie mult prea neinteresant.
Adevrat, consimi Jock.
J.R. dorea s pun punct, i cnd Lucy apru pe patio, fu
bucuros de aceast ntrerupere.
Bun dimineaa la toat lumea! spuse ea cu
exuberan.
Eti n mod sigur ntr-o stare excelent n dimineaa
asta, Lucy, spuse J.R.
Ea se repezi la scaunul n care sttea Jock i-l srut pe
obraz.
Bun, scumpo, spuse el.
Pari n al noulea cer n dimineaa asta, spuse Miss
Ellie.
314

Sunt. Finala pentru trupa vesel are loc n dupamiaza asta. Sunt sigur c voi reui.
Ce-i asta? spuse Jock.
N-am tiut niciodat c ai ncercat, spuse Miss Ellie.
Lucy zmbi fericit.
N-am vrut s spun nimnui pn n-am vzut ce pot
face.
Pi, spuse J.R. trgnat, asta e ceva frumos. Poate
c ar trebui s te opreti la universitate n dup-amiaza
asta, tat, s-o ncurajezi pe Lucy.
Oh, nu, i-o ntoarse ea brusc. A fi prea nervoas
dac bunicul ar fi acolo.
Miss Ellie nu-l scpa din ochi pe J.R.
Printre altele, tatl tu o s treac pe la birou n
dup-amiaza asta. D-mi o ans s m ocup singur de
treburile gospodriei.
Asta aa e, spuse J.R., cu veselie forat. Aa c s
treac.
Lucy bu nite suc i se ndrept spre maina ei.
Urai-mi noroc!
Toi i urar. Jock o privi cum ofeaz.
Bun treab c-l avem acum pe micuul John. Se
pare c mica noastr Lucy a crescut i se descurc
singur

Miss Ellie, cu un bloc de desen n mn se hotrse s


fac nite schie n spatele casei, aproape de grajduri.
Afar, pe patio, se opri s-o salute pe Sue Ellen, care era n
drum spre casa.
Bun dimineaa, draga mea.
315

Bun dimineaa, Miss Ellie.


Cum te simi?
Destul de bine, cred. M duceam n cas s citesc
ceva.
E o zi aa de frumoas. De ce nu vii cu mine? Tu
citeti, eu fac schie. Ia-i cartea. Mi-ar place s m
nsoeti.
Nu cred c sunt nc pregtit pentru asta, Miss
Ellie. De fapt, intenionam s citesc ca s pot adormi.
Sue Ellen, nu vreau s te forez. neleg prin ce
experien ai trecut, dar sper c nu vrei s te nchizi n
cas toat ziua?
Sue Ellen nu ls s se arate nimic pe faa ei frumoas.
Scuz-m, Miss Ellie. Cred c l-am auzit pe copil.
Miss Ellie o privi mergnd. Dac Sue Ellen l auzise pe
copil asta fusese doar nchipuirea ei. Miss Ellie se
ntoarse i-i continu drumul ctre grajduri. Se aez
confortabil aproape de unul din oproane i ncepu s
deseneze peisajul, cnd veni Bobby, clrind. Sri de pe
cal i-i ntmpin mama cu un srut pe obraz.
Tata este?
Nu. De ce?
Voiam doar s clrim doi cai din herghelie.
Credeam c va fi ncntat.
Bine. Dar s-a dus n ora. El i J.R. au o ntlnire.
Pariez c J.R. e teribil de mgulit.
Miss Ellie i zmbi cu zmbetul pe care i-l cunotea att
de bine. Ea i Bobby l vedeau la fel pe J.R.
De fapt, spuse ea, cu o contient dezavuare, J.R. nu
prea prea bucuros de perspectiva asta. Se pare c are
316

nc probleme cu Biroul de Administrare a Terenurilor.


Tatl tu ncearc s-l ajute.
Iar Cliff Barnes. Minunatul meu cumnat. Sunt nebun
dup Pamela, dar cu siguran c a fi putut cuta mai
bine o familie cu care s m nrudesc prin mariaj.
Sunt sigur c Pamela are din cnd n cnd idei
similare despre noi, Ewingii.
Nu sunt sigur c tiu ce mai crede, rspunse el
moale, pierzndu-i brusc umorul.
Miss Ellie i puse creionul de crbune alturi i privi la
fiul ei mijlociu. Bobby continu:
Nu tiu, dar poate c asta se ntmpl pentru c e o
Barnes. Poate doar pentru c este femeie.
Hei, fiule, e o not de misoginism n ceea ce aud. A
fi putut tri linitit aici, la ar, dar trebuie s fiu la
curent cu evenimentele, zmbi ea.
El i ntoarse zmbetul.
Spune-i, mai bine, o not de confuzie masculin.
Ceea ce vreau s tiu e cum ai reuit s v nelegei tu i
tata toi anii tia? Nu preai c te lupi sau c nu eti de
acord cu cele mai multe lucruri.
Ea i ridic sprncenele i-i nl, mndr, capul.
n cele mai multe probleme ne-am neles. Dar dac
tu crezi c nu ne-am luptat, e din cauz c nu s-a
ntmplat s fii pe aproape la una din nenelegerile
acelea zgomotoase. D-mi voie s-i amintesc fiule, c voi,
Ewingii, nu suntei brbaii cu care te poi nelege cel
mai bine n lume.
Noi, Ewingii! La urma urmelor nu te consideri i tu o
Ewing?
317

n cea mai mare parte. Dar mai este nc o parte din


mine care este Ellie Southfork. ntotdeauna va fi,
recunosc. Exact aa cum o parte din Pamela va fi
ntotdeauna o Barnes.
E destul de adevrat. Dar nu uureaz situaia.
Maic-sa ezit.
Bobby, dac vrei s spui ceva despre tine i Pamela,
spune. Dac nu, termin cu aluziile.
Bobby, zmbind din nou, spuse:
Mam eti persoana cea mai direct pe care o
cunosc. Dar efectiv nu am nimic de spus. Doar cred c nu
am fost drept cu ea n dimineaa asta.
i ea e un pic nfuriat pe tine?
S-ar putea.
Atunci, cere scuze.
Nu cred c eu am fost de vin. E o mare parte din
viaa noastr cu care nu pot fi de acord. A vrea s tiu de
ce.
Miss Ellie deschise gura s vorbeasc, se gndi apoi
mai bine i-l atept pe fiul ei s continue.
Nu-i problema ta mam. E a mea i a Pamelei. O vom
scoate la capt, cel puin aa sper. Cred c doar voiam s
m spovedesc niel. Chiar de cnd eram mic tu erai aceea
creia puteam s-i vorbesc.
Ea i strnse mna.
Rmi nc un biea pentru mine. i ct de greu iar veni s crezi, aa e i J.R. Ei, acum ia-o din loc, am nite
schie serioase de fcut

318

l urmri cu privirea, ntorcndu-i capul napoi, spre


cas. Uneori, i spunea ea, nu e aa de ru s fii mam.
Uneori

Terenul de parcare de la Southern Methodist


University se umplu rapid cu studeni care se grbeau la
cursuri. Lucy, cutnd un loc liber, nu observase
automobilul prfuit cu numr de Kansas, care mergea n
urma ei. Cnd Lucy parc, maina cu numr de Kansas
fcu la fel.
Cu nite cri n mn, Lucy se ndrept spre clasa n
care avea primul curs n ziua aceea. oferul mainii
prfuite se grbi s-o ajung. Valene Ewing era mai nalt
dect Lucy, dar avea acelai pr blond deschis, lung i
frumos buclat. Era o femeie frumoas, dar o expresie
preocupat fcea ca gura s-i fie rsucit ntr-o parte.
Cnd fu la civa pai de Lucy, Valene o strig.
Lucy!
Lucy nlemni. Pentru o fraciune de secund, toate
funciile corpului i ncetar. Nu putea fi nicio ndoial n
privina vocii creia nu-i uitase intonaiile muzicale i
moliciunea cu care alerga pe toat gama.
Se abinu s se ntoarc.
Lucy, eu sunt.
Acum, Lucy se ntoarse. Fr grab. Cu un control ferm
al membrelor. Cu graie i aparent ncredere. Brbia i
era ridicat i ochii priveau deasupra maic-sii.
Valene i ncetini pasul. Niciun semn de invitaie
afectuoas. Niciun zmbet de bun-venit nu ncreea gura
frumoas, de fat. Se opri, lsnd studenii grbii s
319

treac, cu ochii fix la Lucy. Un alt pas o aduse chiar lng


ea, dar minile i rmaser pe loc.
Bun, fetia mea, opti ea.
Un tremur convulsion trupul lui Lucy. Cnd vorbi, o
fcu rece i meschin:
Bun, mam.
Ari bine, fetio. Foarte bine.
Scutete-m de formalisme, mam. Ceea ce vreau s
tiu este ce faci aici, n Texas?
Un murmur dureros strbtu pieptul lui Valene,
risipindu-se iute. Un strigt de protest i mhnire i sttu
n gt, i un val de lacrimi fu nbuit nainte de a-i ajunge
la ochi.
Nu sunt complet nepregtit pentru o astfel de
reacie din partea ta, fetio.
Ce vrei?
Dar m ateptam la ceva mai bun de la tine.
Mi-ai dat prea mult credit, mam.
Ai fost ntotdeauna un copil dulce i drgstos.
Calitile astea cu siguran n-au disprut. Nu cred c
simi fa de mine aversiunea pe care o ari.
Crede ce vrei. Acum, scuz-m, am or i am
ntrziat.
Am venit s te vd, Lucy.
Oh. De asta eti aici.
Sarcasmul nu te prinde, Lucy.
Lucy i adun forele.
Trebuia s treci nti pe la ranch. S fixezi o
ntlnire. Poate c a fi onorat-o, mam. i poate c J.R. i320

ar fi dat mai muli bani, i ai fi putut s pleci din nou. Fr


s m vezi deloc
Apoi alearg pe potec, pn dispru ntr-o cldire.
Lui Valene, Lucy i se pru foarte tnr i lipsit de
aprare, nspimntat i vulnerabil. Respira,
sforndu-se s-i controleze emoiile, cnd se ntoarse la
main. Lucrurile erau mult mai rele dect crezuse c ar
fi putut s fie.

Pam Ewing sttea pe masa din camera de consultaii,


mbrcat ntr-un halat verde i moale. Picioarele i se
blbneau deprtate, minile fr via i se odihneau n
poal, umerii i erau czui. Doctorii, spitalele,
controalele; nimic din toate astea nu o nspimntase
nainte, nici nu o tulburase. Dar acum, valuri de team o
ngheau i o nclzeau rapid, valuri de vinovie mai
mult dect de fric. Pentru c tot ce ar fi aflat aici, astzi,
afecta nu doar propria ei via, dar i viitorul soului ei, al
Ewingilor, i vieile copiilor lor nc nenscui.
n spatele ei, ua se deschise i intr doctorul Paul
Holliston, cu un clieu n mna.
Doamn Ewing, inton el, cu o voce plin de
autoritate, pe care toi doctorii o folosesc.
Ea se ntoarse spre el i se cutremur, ateptnd
ngrijorat verdictul. Holliston lovi uor cu un deget lung
rezultatele testului de pe clieu:
Laboratorul n-a completat nc toate testele. Ceea ce
am aici sunt doar rezultatele preliminare
O am?
El i uguie buzele.
321

Nu sunt simptome de neurofibromatoz, dac asta


vrei s spunei.
Atunci n-o am.
Doamna Ewing.
Vocea era a unui tutore, o voce prevenitoare.
Tot ce pot s v spun este c nu exist simptome. n
cazuri ca acesta, nu este neobinuit. Uitai la ce vrst
naintat au aprut simptomele tatlui dumneavoastr la
suprafa. Dar chiar dac se vor manifesta mai trziu, la
vrsta dumneavoastr probabil c nu vor fi fatale.
Pam asculta extrem de atent.
Atunci, dac nu am niciun simptom, nu vd cum a
putea transmite boala copiilor mei.
Am neles c nu aveai niciun copil, doamn Ewing.
Nu am. Dar intenionez s am copii. Soul meu i cu
mine ne dorim foarte mult o familie. Amndoi vrem
copii
Holliston puse clieul n apropiere, pe un calculator. l
aranj cu grij, ca un om foarte exact ce era, n munca i
n viaa sa.
Doamn Ewing, neurofibromatoza e o boal
genetic. Fiecare generaie o transmite. Dar, chiar i la
copiii mici, nu este ntotdeauna fatal.
Nu ntotdeauna, dar adesea.
Destul de des, spuse el apsat. i n cazul
dumneavoastr i al fratelui dumneavoastr ambii ai
supravieuit, dar pe amndoi v pate ameninarea.
Despre asta nu poate ncpea ndoial, nu, deloc. Am
crezut c am lmurit asta cnd v-am examinat tatl.
322

Ai lmurit-o. Dar uneori m gndeam M gndeam


c dac, cumva dac eu nu aveam simptome poate c
nu aveam boala dac a fi avut un copil
Doctorul ncerc s fie politicos.
Doamn Ewing, a fi dorit s v pot da speran c
copilul dumneavoastr s-ar fi putut nate sntos. Poate
c da, poate c nu. Boala se manifest ntmpltor, dar
cnd o face, e feroce. E posibil s avei copii i s treac
prin via neatini
Pam nchise ochii i vorbi chinuit:
Dar un copil pe care l-a avea ar putea s moar
nainte de a mplini un an.
Da, spuse el. mi pare ru. Voiam s v ajut, dar, pe
moment, nu e posibil. Totui, nu disperai. Alte boli se pot
vindeca. ntr-o zi se va putea i aceasta.
Mine? spuse ea mhnit.
Nu chiar.
Nici sptmna viitoare. i nici la anul.
Dup expresia fr speran a feei lui, Pam tiu
rspunsul.
S nu-mi spui, doctore, c-i pare ru. Mie-mi pare
chiar i mai ru. Dar nu e vina ta, nu-i aa?
Nu e vina nimnui, doamn Ewing. Trebuie s v
amintii asta. Tay-Sachs, diferite forme de leucemie,
Sickle Cell Anemia, o predispoziie spre cancer, boala de
inim; natura joac multe farse crude fiinelor umane.
Nu, nimeni nu e vinovat. Neurofibromatoza e doar o
povar a familiei Barnes.
Doctorul se ddu cu un pas napoi:
V las s v mbrcai, acum:
323

Iei din camer, nchiznd ncet ua dup el.


Pam rmase pe loc pe masa de consult. Era zdrobit, i
faa i pierduse orice urm de culoare. Viitorul nu-i
promitea nicio speran. De niciun fel.
O povar a familiei Barnes* murmur ea cu voce
tare. Cine este atunci vinovat?

n dup-amiaza aceea, n biroul lui J.R. se adunar Jock,


Alan Beam i Harve Smithfield. Se instalar n jurul
biroului lui J.R., studiind hrile i graficele, fcnd
referiri la foi de cont, ncercnd s neleag ce se
petrecuse.
Nu prea neleg ce urmrete Cliff Barnes, spuse
Smithfield, patronul firmei de avocatur care-i purta
numele.
Ne urmrete pe noi, spuse J.R. ncercnd s ruineze
Ewing Oil, ne scoate pe noi din afaceri. Tipul a emis un
ordin restrictiv privind forrile de prob n noile cmpuri
din Midlands Odessa. Se face investigaii asupra
operaiilor noastre de rafinare
Cum adic? spuse Jock.
Vor s se asigure c nu trim.
Un purcelu de lapte, spuse Jock. Tatl lui era un
brbat adevrat. Ai fi putut s-l admiri pe Digger, s-l
respeci, n ciuda divergenelor
Cel mai ru lucru este, spuse J.R., c ne ine pe punct
mort, aproape de cdere.
Jock mormi a neplcere.
Mi se pare c orice alt petrolist din statul sta
foreaz oriunde, numai s-i miroase a teren petrolifer.
324

Noi nu putem fora un picior sub pmnt, c blestematul


de O.L.M. ne interzice.
Nu suntei singurii, Jock, spuse Smithfield. A mai
oprit i alte forri.
J.R. ddu din cap.
Dar numai acolo unde Ewing are dreptul la petrol.
Sigur pe noi ne urmrete.
Alan Beam lu cuvntul, plin de respect pentru cei mai
n vrsta i mai buni dect el, totui foarte agresiv:
M vei ierta c spun asta, dar Barnes nu e prost. Nu
poate fi pe fa att de preocupat s pun bee-n roate
doar lui Ewing Oil. Dac oprete i alte forri, e doar
pentru a scpa basma curat.
Jock ridic un pumn mare n aer.
Harve, ai fost avocatul meu din prima zi. Nu poi smi spui c nu-i nimic de fcut ca s-l oprim pe Barnes! Nu
se poate obine o hotrre de amnare sau o interdicie?
Am ncercat, Jock. Dar Barnes are n spatele lui orice
grup ecologic din statul sta. Reuete s devin un
veritabil erou. Oamenii spun c realizeaz o oper
mrea. n afar de asta, aa cum a fost i tribunalul de
acord, se mic n limitele autoritii de care dispune.
Atunci ne ntoarcem la vechea poveste cum s
scpm de Cliff Barnes?
Alan vorbi ncet, dar cuvintele se auzir clar:
Nu poate fi mituit?
Harve l privi aspru, dezaprobator.
Nu m ateptam deloc s aud o astfel de ntrebare
de la un membru al firmei mele.
325

Stai aa, Harve! Nu e o ntrebare aa de rea cum ai


scos-o tu, spuse Jock.
Rspunsul este nu, rspunse J.R. tiu de ce.
Problema este c nu se gsesc destui bani n tot statul
Texas ca s-l fac pe Barnes s sar din spatele nostru.
Alan lu din nou cuvntul.
Trebuie s fie ceva ce Barnes dorete. Fiecare
dorete ceva
Dorete s ne vad pe noi, Ewingii, terminai, i la
pmnt. Ca i beivul de taic-su. Nimic nu l-ar putea
face s plece din O.L.M.
Apoi, Alan i se adres lui Jock:
Dar, domnule, nainte de O.L.M., el alerga dup o
funcie public.
i a trebuit s renune nainte de alegeri. N-a putut
s adune doi suporteri care s-l susin ca lumea, din tot
statul.
J.R. i mpinse scaunul mai n fa, cu toate simurile
ascuite. O idee ncepuse s se formeze n creierul lui,
lund amploare i form, clarificndu-se treptat,
cptnd nume, lucrnd pentru el.
Cliff cu siguran c a vrut s fie ales. Chiar a tnjit
dup o funcie public, dup putere i glorie, s-ar putea
spune. Alesul publicului, sta-i stilul lui, o funcie mare la
guvern, influen, lume nvrtindu-se prin jur tot timpul.
i vise de a-i croi drumul n lume: Senatul, guvernator al
Texasului, poate chiar preedintele tuturor Statelor Unite
ale Americii.

326

Barnes pentru preedinie, spuse Alan zmbind.


Pariez c va prsi destul de repede O.L.M.-ul pentru
asta.
Cred c ar face-o, spuse J.R.
Jock nechez a plictiseal:
Toat flecreala asta nu este ctui de puin de folos.
Indiferent de ct de bine sun, nu-i nimeni aa de nebun
n Texas s-l aleag pe Cliff Barnes. Nimeni.
J.R. i ridic ochii spre Alan, care sttea fr s se
mite n timp ce vorbea. Apoi napoi la Jock.
Recunosc c ai dreptate sut la sut, tat. Cine ar fi
visat vreodat s ncerce s-l propun pe Barnes pentru
alegeri? Nimeni nu-i destul de nebun s fac asta. Cel
puin eu nu tiu pe nimeni Dar un zmbet vag juca la
colurile gurii lui, altfel plat i nemicat.

Era ora prnzului n incinta universitii, i studenii se


revrsau din cldiri, ndreptndu-se spre slile de mese
sau organiznd picnicuri pe iarb. Lucy, nsoit de alte
dou fete, era n drum spre stadion pentru probele
pentru liderii veseliei.
Fata care rspundea la numele de Sherril spuse:
Chiar nu-i dai seama de asta! Echipa este n Cotton
Bowl, i iat-ne ajuni liderii veseliei la TV.
Wanda, o rocat ndrznea, spuse:
Sper s realizm ceva mai mult dect ei anul trecut.
Au fost aa de demodai
Mi-ar place ceva foarte despicat, spuse Sherril, ceva
care se nnoad n fa, dar nu prea mult.
Eu sper doar s ajung la finale, spuse Lucy.
327

Glumeti! Nici nu trebuie s-i faci probleme pentru


asta, scumpo.
Lucy i lovi sprnceana cu mna:
Mi-am lsat pantofii n main. Ne vedem pe teren
Lucy se grbi spre parcare, i gsi maina i-i scoase
Nike-ii din portbagaj. Nu fu contient de prezena lui
Valene, pn ce maic-sa i vorbi:
Lucy
Lucy se ntoarse.
Mai eti nc aici, mam? Credeam c pn acum teai aranjat de bani i-ai ters-o.
Scumpa mea, i-am explicat c n-am luat niciun ban
de la J.R.
De ce a crede asta?
Pentru c e adevrat. Sunt mama ta. Vd c trebuie
s-i explic mult mai multe.
Nu te deranja. Nimic din astea nu conteaz pentru
mine, nimic din ce-ai putea s spui.
Valene fcu un pas s se mai apropie, i Lucy se retrase,
cu o mn n fa, de parc ar fi vrut s resping un atac.
Scumpa mea, tiu ce simi.
Nu, nu tii, mam. Dac ai fi tiut, niciodat n-ai fi
plecat i nu m-ai fi prsit. Nu tii nimic despre mine.
Lucy se ntoarse i se ndrept spre stadion. Cuvintele
lui Valene o oprir, ajungnd-o din urm:
tiu asta, dar eu i-am dat via. Te iubesc.
ntotdeauna te voi iubi.
M iubeti tot aa ca i pe tata? Ai fugit i l-ai lsat i
pe el.
N-a fost aa. Dar noi n-am avut nicicnd o ans.
328

Oh, dar ai avut o ans. Erai toi laolalt la ranch.


Dar era prea greu pentru voi, pentru amndoi, aa c
amndoi ai ters-o. ntr-un fel e amuzant, auzi, era prea
greu pentru tine. Dar era perfect i n regul pentru tine
s m lai acolo. Singur.
Aceea era casa ta. Acolo te-am adus pe lume. Cei de
la Southfork te iubesc.
Lucy mri, drept rspuns:
Dup cum te-ai exprimat, toat lumea m iubete.
Asta e nemaipomenit. Numai eu nu m simt iubit. De
nimeni. Vrei s tii cum m simt? Am s-i spun, mam.
M simt de parc a fi a nimnui.
Eti a mea, a tatlui tu. i noi suntem ai ti.
E sta un adevr? Dac a fi fost a ta, unde ai fost ct
am crescut? Cnd bunica trebuia s mearg cu mine smi cumpere haine. i cnd bieii mi cereau ntlniri i
aveam nevoie de cineva cu care s vorbesc despre asta,
unde erai tu? i cnd am terminat liceul, toi Ewingii erau
aici, tu nu. Nici tata. i oh, ce rost mai are De suferit
sufer toi acolo, dar tu i tata nu.
Lacrimile i umplur obrajii.
Fetio
i Valene plngea. ncerc s se apropie de fiic-sa, dar
Lucy se feri.
Am s-i spun ceva, mam. Sufr uneori, dar pot s
m descurc. M-am obinuit cu asta. Cu ce nu sunt
obinuit este s te vd n felul sta, fcndu-m s m
gndesc c am ntr-adevr o mam, cnd, tiam al naibii
de bine c nu-i adevrat.
Sunt aici, te iubesc i
329

i ntr-o zi iar ai s pleci. Pe neateptate. Aa c nu


m mai bate la cap, doamn. Te cunosc. Nu ncerca iar s
m prinzi n crlig. Nu va ine. Niciodat nu va mai ine
i o lu la goan, cu Nike-ii blbnindu-se ntr-o
mn.
Valene privi cum fuge.
Fetio! strig ea. Oh, biata mea feti dulce

John Ewing III dormea adnc n camera lui, incontient


de tot ce era n jur, de importana familiei lui, de destinul
lui. O umbr czu peste ptu dar micul John rmase la
fel de incontient de faptul c Sue Ellen, mama lui, l
privea de mult.
Pentru ea copilul era o surs de durere i o fcea s fie
iar cuprins de puternicul sentiment de vinovie care o
fcea att de slab i neajutorat. Copilul acesta o fcea
s-i aminteasc zilnic ct de urt fusese folosit de toi
brbaii din viaa ei. i totui., l concepuse, l purtase n
pntece i-l nscuse.
Copilul se mic i ncepu s plng. Sue Ellen i
ntinse mna s-l liniteasc, dar i-o retrase.
Doamn Reeves! strig ea, i se ndeprt de ptu.
Doamna Reeves apru dintr-o camer alturat i
ncepu s-l liniteasc pe copil.
Hai, hai, micuule. Trece ntr-un minut. Nu mai
plnge
Ce i s-a ntmplat? spuse Sue Ellen.
Pur i simplu nu-i place s stea ntins aici, ud, asta-i
tot. Vrei s-l schimbai, doamn Ewing?
Sue Ellen o privi.
330

Pentru asta te pltesc.


Se ntoarse s plece i ezit, vznd-o pe Miss Ellie
stnd n prag. n urma ei, copilul ncepu s ipe. Fr s-l
mai priveasc, Sue Ellen trecu pe lng soacra ei i iei
afar din camera copilului.
Dumnezeule mare, i spuse Miss Ellie, ce s-o fi
ntmplat?

Bobby era n biroul lui cnd intr secretara.


Un apel telefonic pentru dumneavoastr, o femeie.
Nu i-a spus numele sau pentru ce v caut, doar c e
ceva despre Lucy i c e important. Dorii s vorbii?
Bobby ddu aprobator din cap, se apropie de telefon, i
secretara se retrase.
Bobby Ewing, spuse el n aparat.
Bobby, sunt Val, Valene Ewing.
Val! Val, ce mai faci? Unde eti?
n Dallas. mi pare ru c i-am necjit secretara, dar
mi-a fost fric s-mi dau numele, n caz c J.R. ar fi fost pe
aproape.
N-a putea spune c nu-i dau dreptate. tii ceva
despre Gary? Cnd te pot vedea?
Bobby, nu vreau s vorbesc prea mult la telefon, dar
vreau neaprat s te vd. Trebuie s te vd. Dar nu la tine
la birou, nu la Southfork.
Spune unde. Oricnd, oriunde.
Mine e bine? Lucrez de la patru pn la miezul
nopii ntr-o cafenea. Nu vreau s ntrzii de prima dat.
Mine e bine. Unde i cnd?
Ce zici de Bachman Bridge, e bine?
331

O.K.
Mine diminea pe la zece?
Ne vedem atunci
Mulumesc, Bobby.

Cam n acelai moment n care Bobby vorbea cu


Valene, soia lui avea o alt convorbire telefonic.
Doctore Holliston, ncepu ea, aici Pamela Ewing.
Mulumesc c m-ai sunat, doamn Ewing. V-am
telefonat i mi-a rspuns soacra dumneavoastr. Am
spus c sunt domnul Holliston. Nu tiam dac ai spus
cuiva despre vizita pe care mi-ai fcut-o la birou i nu
am vrut s ncep o discuie, poate nedorit.
Apreciez. Bnuiesc c avei rezultatele testului final.
Inima i se zbtea n piept i ochii i ardeau.
Nu pe toate, dar le voi avea curnd. Totui, dispun
de suficiente informaii care-mi arat c s-ar putea ivi o
problem.
Pam i umplu plmnii cu aer.
Cu boala?
ntr-un fel, rspunse el sobru. Analiza sngelui i
mostrele de urin arat un lucru sigur. Suntei categoric
nsrcinat, doamn Ewing
Pam nu se putea gndi la nimic. Urma s aib un copil.
Bucuria i disperarea se amestecau n ea, luptndu-se,
zpcind-o, lsnd-o complet dezorientat.
Noaptea se ls peste Southfork i Pam, nc mbrcat,
cum fusese n timpul zilei, se ntinse pe pat i sttu
nemicat n timp ce ntunericul umplea ncperea. n
mlatina care-i umplea mintea, se ivi gndul c soul ei
332

putea sosi curnd. Ce s-i spun? Ar putea s-i spun c


era gravid, tiind c el i dorete mai mult dect orice
pe lume un copil i un motenitor, c, vrea s devin tat
mai mult dect orice brbat pe care-l cunoscuse
vreodat, s aib o familie adevrat i numeroas.
Bobby, cu rdcinile adnc nfipte n pmntul
Southfork-ului, era un brbat att de natural, legat prin
sngele lui de anotimpuri, de rsritul i apusul soarelui,
de forele naturii i de rotaia inevitabil a pmntului.
Cum putea s-l fac s neleag temerile care-o
frmntau? Cum putea s-i spun c nu mai putea pstra
fetusul n pntece mai mult de o lun i c trebuia s
recurg la un avort?
F-o fr ca Bobby s-o afle vreodat, i spunea ea
singur i ochii i se umplur de lacrimi. Era ea destul de
puternic s fac lucrul sta ngrozitor? i dac Bobby ar
descoperi cumva ce fcuse? Ar fi neles? Ar fi iertat? Ar
mai iubi-o?
i, n sfrit, cea mai blestemat problem din toate: ar
fi fost ea capabil s se ierte pe ea nsi?
i, ca pentru a-i accentua mhnirea i nesigurana, o
main parc lng osea. Auzi o u trntit i zgomotul
unor cizme pind de-a lungul patio-ului i apoi n cas.
Cunotea paii tia mai bine dect pe ai ei. Bobby
Sttea nemicat, ntins n pat, incontient de
tensiunea care-i cuprinsese membrele. Incontient c
ncetase s mai gndeasc, c ncetase s simt orice
altceva n afar de o copleitoare dragoste fa de soul
ei. Respiraia i era grea, inima i btea nebunete, ochii
fixau tavanul ntunecat.
333

O lumin blnd inund dintr-o dat ncperea cnd se


deschise ua i intr Bobby. El se ndrept spre ea, n
timp ce imagini i ameninri din frageda copilrie o
cuprindeau,
fcnd-o
s
anticipeze
pedepse
nfricotoare pentru greelile fcute i imaginate.
Pam
Nu rspunse, incapabil s vorbeasc.
Te simi bine, iubito?
Se ls pe marginea patului, o srut uor pe
sprncean i-i lu mna ntr-a lui.
Sunt doar obosit.
Nu te simi grozav, Pam, nu-i aa?
Vorbele i sunar fals, i ea realiz c n toat viaa ei cu
Bobby aproape niciodat nu minise, nu disimulase, nu
uneltise pentru un ctig personal.
El accept vorbele ca atare.
Hei, spuse vesel, ghici cine m-a sunat azi?
Cine?
Valene.
Ea trebui s se lupte s-i aminteasc numele
Valene?
Mama lui Lucy. S-a ntors n Dallas.
Asta-i bine.
Bobby se ncrunt.
Credeam c i plcea Valene.
Oh, mi plcea, mi plcea.
M ntlnesc mine cu ea. De ce nu vii cu mine? tiu
c i-ar place s te vad.

334

Valene, Gary, Lucy. Ewingii, sub toate aspectele lor, i


amintea ea, aveau probleme. i ea nu avea dispoziie
pentru problemele nimnui.
Nu cred s pot veni. Voi fi toat ziua ocupat.
Se ddu jos din pat i trecu pe lng el la oglind,
privindu-se. Colurile gurii lsate, ochii n fundul capului,
ridurile de pe fa dintr-o dat mai pronunate. n ce fel
de femeie se transformase?
Bobby o privea. Oare mai era suprat pentru disputa
pe care o avuseser de diminea? De ce nu? Nu fusese el
ntors toat ziua din cauza asta?
Dragostea lui pentru Pam, respectul fa de ea, viaa pe
care o cldiser mpreun; nimic din toate astea fr
lupt, fr efort i fr durere. Ceea ce era important era
c erau legai pe vecie, o pereche sntoas, pn cnd
moartea i va despri. Veni n spatele ei.
mi pare ru pentru azi-diminea. Nu trebuia s sar
la tine n felul sta.
mi pare ru ca i-am dat motiv s-o faci.
Dar nu mi-ai dat. Nu n mod real. Nu trebuia s te
pistonez s avem un copil
Pam se simi ca tiat de un cuit.
Cnd te-am vzut cu micul John, Pam, m-am gndit
c voiam s fie al nostru.
Crezi c nu tiu ct de mult ar nsemna pentru tine
copilul nostru?
Uneori spuse el trgnat chiar la asta m
gndesc
Vorbele i lunecar pe limb i Pam trebui s-i
ncleteze dinii ca s nu spun: SUNT NSRCINAT!
335

El continu, zmbind afectuos:


Alteori, nu tiu. Dar mai degrab a vrea s nu am
niciodat un copil, dect s se iveasc nenelegeri ntre
mine i tine din cauza asta, Pam.
Bobby, spuse ea, ntorcndu-se cu faa la el. Pot s-i
spun ceva i apoi s nu mai vorbim niciodat despre
asta?
Da.
n lumea asta nu mi-a dori nimic mai mult pentru
noi dect s avem un copil. Un bieel care s creasc i
s fie la fel de puternic i frumos i onest ca tine
Bobby i ridic capul cu mndrie.
Dar e un dar pe aici, pe undeva.
Ea nu putu, rspunde i-i evit privirea.
E-n regul, spuse el. Dar indiferent ce nu merge,
indiferent ce motive ai, indiferent ce te supr, trebuie
s-mi spui. i repede.
Da, spuse ea, dar att de ncet, att de distant, att
de impersonal. tiu

n urmtoarea dimineaa, J.R. se scul ntr-o stare de


spirit excelent. Se brbieri repede, fcu un du i-i
alese hainele, fluiernd vesel. Sttea n picioare, n faa
oglinzii, fcndu-i nod la cravat, cnd apru Sue Ellen,
venind din camera ei de toalet, n spatele lui, la distan,
de parc l-ar fi vzut pentru prima oar.
Dumnezeule, spuse ea sarcastic, ce veseli suntem.
Tu ar trebui s fii, iubito. La urma urmelor mama ta
va veni curnd.
336

De asta te bucuri aa, J.R.? Pentru c vine mama sau


pentru c mama o aduce cu ea pe scumpa mea surioar?
Ce vrei s spui cu asta?
Doar c niciodat nu te-ai dat n lturi de la o fa
frumoas sau de la un fund bine rotunjit, J.R. i Kristin e
bine dotat cu amndou.
Ce dezgusttor, Sue Ellen. Propria ta sor, ce ruine.
Credeam, cnd ai ncetat s mai bei whisky, c i-a mai
venit mintea la cap. Din pcate, am sperat prea mult.
Rsul lui Sue Ellen fu amar, sarcastic, lsnd s rzbat
durerea i nspimntndu-l pe soul ei.
Era un timp cnd ceea ce spuneai conta pentru
mine. A trecut. Cum spunea domnul Rhett Butler:
Cinstit, dragul meu, nu mai dau pe tine nicio ceap
degerat.
Nu mai dai? Atunci ce te ine aici? Aici, la Southfork?
Aici, n dormitorul meu? n patul meu?
Ea rnji:
Ceea ce m ine aici este c vreau s fiu de fa
atunci cnd scumpul tu tat i spune ct e de mndru
de micuul John. Ct de mult i seamn, J.R. i n tot
acest timp nu eti deloc sigur dac nu seamn mai mult
cu Cliff Barnes dect cu J.R. Ewing.
Eti o trf.
Poate c da. Dac niciun cuvnt nu te-ar putea
descrie pe tine, dragul meu.
El o fulger cu privirea.
Poate ar trebui s ncepi din nou s bei, Sue Ellen.
Cel puin, cnd erai beat nu vorbeam att de mult i att
337

de vulgar. Ct despre Cliff Barnes am un puternic


sentiment c se va rsturna curnd de pe calul lui teribil.
ncerc s continue, dar vocea ei l ntrerupse:
Lovit, vrei s spui?
Exact, iubito. Lovit ru. De al tu devotat J.R.
Ewing
i iei din camer, fredonnd vioi, gata s nfrunte ziua
i s se amuze de fiecare blestemat de minut al ei.

Puin mai trziu, tot n dimineaa aceea, Cliff Barnes


mergea cu sora lui, Pamela, pe o strad aglomerat din
Dallas.
Ei bine, surioar, ce dracu e aa de important,
pentru tine de n-ai putut s-mi spui la telefon sau s vii
s vorbim la mine la birou?
Ea continu s mearg:
Intenionez s fac un avort.
Avort! Nu mai pomeni cuvntul sta, Pam.
Ea trase aer n piept.
Doctorul mi-a spus c dac copilul are
neurofibromatoz, nici un semn, niciunul, nu va aprea
cel puin pn va mplini patru sau ase luni. Vrei s stau
i s atept? i asta dup ce voi purta copilul nou luni.
Fr s tiu nimic, ntotdeauna ateptndu-m la ce-i mai
ru. i apoi, tot ce voi avea de fcut va fi s stau deoparte
i s atept s moar nainte de a mplini un an. i crezi
c, eu caut soluia cea mai comod pentru mine?
Nu asta faci?
Ce i-ai fi spus lui Sue Ellen dac ai fi tiut c fiul tu
poate s moar ntr-un an?
338

Cliff ezit, ncercnd s fie drept, onest cu Pam i cu el


nsui.
Nu tiu. Dar indiferent ce a fi dorit, ar fi fost mai
bine s-i spun atunci dect acum. E fiul meu i poate s
moar. i ceea ce e mai ru, nu tiu dac-l voi mai vedea
vreodat.
Faa ei era implacabil, sever, hotrt.
Atunci nu ar fi fost mai bine pentru el s nu se fi
nscut deloc?
Nu pot s cred asta!
De ce? De ce nu poi accepta non-existena ca
preferabil fa de natere, i o via scurt care s-i
chinuiasc pe toi care-l iubesc pe copil?
Cliff ncerca s fac fa tulburrii care-l cuprinsese.
Dar dac copilul nu e bolnav? Dac copilul tu se va
nate sntos? Nu-i poi rata ansa!
Nu tiu, spuse ea neajutorat. Oh, Dumnezeule, nu
tiu ce s fac, spre cine s m ntorc. Credeam c poi fi
capabil s m ajui, s m nelegi. Dar asta nseamn s
cer prea mult de la tine sau de la oricine altcineva. mi
pare ru. Aveam doar nevoie s vorbesc cu cineva, i cu
altcineva nu aveam cu cine. Voiam s aud cum sun toate
astea spuse cu voce tare.
Vreau s te ajut, i dac a putea, a face-o. Dar simt
c trebuie s-i spui categoric lui Bobby.
i dac o fac? Nu e doar copilul meu. Va trebui s-i
spun de boal. El tie c tu eti tatl copilului lui Sue
Ellen. Va nelege c micul John poate s moar. E corect,
Cliff, s-l mpovrez cu toate astea? E tragedia noastr, a
339

lui i a mea, a ta i a lui Sue Ellen, ca s-l uitm pe J.R. Nui pot face asta lui Bobby. Pur i simplu nu pot s i-o fac.
Cliff era pe punctul de a rspunde, dar se gndi mai
bine i tcu. O cuprinse cu braul i merser n tcere,
fiecare cu necazul lui.

Chiar n acest moment, Bobby i parcase maina


aproape de Bachman Bridge. I se prea un loc idilic: iarb
verde, lacul strlucitor, oameni tineri i fr grij,
bucurndu-se c sunt unul cu altul. O vzu pe Valene
stnd pe punte i-i fcu semn cu mna grbindu-se s-o
ntlneasc, ncntat s-i vad, cea de-a doua cumnat.
Dar ea l ntmpin ezitnd.
Bobby, m bucur att de mult c te revd.
Mulumesc c m ntmpini n felul sta.
El o mbri i-i simi corpul eapn i rezistent. i
ddu drumul.
Ari grozav, Valene. Ce-ai mai fcut?
i privi atent faa, cutnd urmele necazului i vzu o
und de amrciune n ochii ei foarte albatri.
Bine, spuse ea fr convingere. Bine.
Te-ai ntlnit deja cu Lucy?
Ea ddu din cap.
De asta voiam s te vd.
Necazuri?
Am fost dup ea la coal, ieri, am ncercat s-i
vorbesc. Nu vrea s mai aib nimic de-a face cu mine,
Bobby.
El o lu de bra i merser fr grab.
340

A fost rnit ultima oar, Val. Trebuia s te atepi la


ceva de felul sta. Fata e precaut.
Cred c aa este. Dar a fost aa pornit. Cred c nu
erau motive serioase ca s simt altfel. Dup cum spunea,
eu n-am fost niciodat mama ei. Poate c am fcut ru c
m-am ntors n felul sta.
De ce te-ai ntors?
Ca s-o vd pe Lucy.
De ce acum? Ce nu mai este cum era mai nainte?
Unele lucruri sunt M-am ntlnit cu Gary. Nu doar
o dat, Bobby.
Ochii lui Bobby se aprinser.
Asta-i grozav! Ce mai face? Unde este?
Ea i umplu plmnii cu aer i expir ncet, ca i cum
ar fi folosit timpul ca s reflecteze.
Era bine, Bobby.
Se uit lung la el, urmrindu-i reacia. Expresia lui nu-i
spuse nimic.
Nu mai bea deloc.
Asta-i mare lucru, spuse el pe leau.
A lucrat undeva pe Coasta de Vest. Mi-a spus c a
pus ceva bani deoparte. Asta voiam s-i spun lui Lucy. Nu
c a fi putut, eu sau Gary, s-i promitem ceva. Dar am
vorbit cu Gary i nu tiu poate vom ncerca s ne
vedem curnd. Mi-ar place foarte mult s vd c putem
s ne descurcm cu puterile noastre.
Nu e puin cam devreme s-i dai lui Lucy sperane?
Voiam doar s-i vorbesc. M-am gndit c m-ai putea
ajuta. Asta-i tot.
341

Sprncenele lui Bobby se strnser i ochii i se


ntunecar:
Nu sunt sigur c trebuie s fac asta, Val.
Noi am fost ntotdeauna prieteni.
Da. Dar acum m gndesc la Lucy. tii ce rnit a
fost. Acum i-a revenit i e foarte bine. E fericit.
Vzndu-te, ncepnd s se gndeasc c putei fi din nou
o familie i dac nu va fi aa? Cine poate spune ce-ar
putea s fac? Nu tiu dac poate s-i permit s-i fac
iar sperane i iar s i le piard.
Apreciez c spui asta, Bobby. Indiferent de ce a fost
mai nainte, ultimul lucru pe care l voiam era s o
rnesc.
tiu asta. i totui s-a ntmplat.
Nu intenionez s-i fac promisiuni. Sunt dou lucruri
n lumea asta la care in la fratele tu, Gary, i la fetia
mea. Nu cred c pot tri fr ca cel puin s fim prieteni.
Se opri i-l privi n fa.
Te rog, Bobby, am nevoie de ajutorul tu
Nu era posibil s-o refuze, s nu cread n dragostea lui
Val pentru Lucy, n sinceritatea ei.
E-n regul, spuse el. Vom merge s-o vedem cnd
termin cursurile. De unde pot s te iau?
La Big Sky Motel, la Lemon, dincolo de Love Field.
Ne vedem atunci.
i, Bobby, te rog, s nu spui c sunt aici. n special
familiei. Vreau ca J.R. Ewing s tie c sunt la cinci sute de
mile de Dallas

342

Liderii veseliei exersau n faa tribunei centrale de pe


stadion. Fetele erau tinere, la fel de frumoase, i aveau
trupuri la fel de bine proporionate i de voluptuoase. n
fuste scurte de satin i bluze strnse pe corp, sreau,
opiau i dansau vioi, ator, n aprobarea total a
unui grup de spectatori, cei mai muli, brbai.
Bobby parc maina lng stadion, El i Valene
urmreau spectacolul, nerbdtori.
Iat-o, spuse ea. n centrul grupului; i este efectiv
bun
Amndoi coborr din main i pornir de-a lungul
stadionului. Valene l apuc strns cu mna pe Bobby de
bra:
mi faci o favoare, Bobby?
Ce anume?
D o fug pn acolo i spune-i lui Lucy s vin s
stea de vorb cu mine! S-ar putea s nu fie prea fericit
s m vad prietenele ei i toi ceilali.
Cum vrei tu, Val.
Merse spre liderii veseliei, ajungnd chiar cnd acetia
terminau n aplauzele spectatorilor i n aprobarea
antrenorilor. Fetele se risipir n grupuri mici,
felicitndu-se una pe alta, flecrind; buchete de tineree
i de fericire pe fondul verde al cmpului.
Bobby o localiz pe Lucy i o strig pe nume.
Ea i fcu cu mna i se grbi s ajung la el.
Hei, Bobby!
l srut pe obraz.
Ei, ce zici? am fost bune sau nu?
Ai fost bune. Acum, Lucy
343

Bobby fcu un gest napoi, spre main.


O am pe Valene cu mine
Lucy se trase napoi, ca lovit, iar faa i nghe ntr-o
masc de durere i fric.
Vrea s vorbeasc cu tine, Lucy, cred c ar trebui s
o asculi.
Capul lui Lucy ncepu s se roteasc dintr-o parte n
alta.
S-ar putea s fie n favoarea ta, numai ntr-a ta.
Aa c te-a trimis s vii i s mi-o ceri. Bine, spune-i
c putea s nu se deranjeze. Nu vreau s tiu de ea!
Cel puin, ascult-o.
Dac vrei tu s auzi ce spune ea, atunci ascult-o tu.
La naiba, Bobby, du-te i ascult-o tu.
Se ntoarse brusc napoi, unde ateptau prietenele ei.
Bobby se ntoarse la main, n timp ce un fluierat aduna
napoi fetele, s exerseze.
Din main, Val l vzu pe Bobby ntorcndu-se singur
i se lupt s-i rein lacrimile.
mi pare ru, spuse el, urcndu-se lng ea. Voi
vorbi iari cu Lucy, voi mai ncerca. Mai trziu, acas.
Ea cltin din cap, incapabil s vorbeasc.
Porni maina i se ndeprtar. n urma lor, ascuns
ntr-un grup de spectatori, J.R. i urmrea cu un binoclu
puternic. Nu voise s vin s-i vad pe liderii veseliei, dar
pn la urm se lsase convins. Un fel de serviciu public,
de folos comunitii. Un fel de imagine ca aceea din
reclamele Dallasului, cu un text laudativ dedesubt. Ceva
prin care i atragi publicul de partea ta. Nu se atepta ca
venirea lui s fie chiar aa de fructuoas cum fusese.
344

Valene napoi la Dallas; ce veste! Nimic nu e mai


important dect o mic informaie care s-i ntind
omului o punte n rzboiul lui cu viaa. Nimic nu e mai
important ca o punte care s-l fac nvingtor, iar s
nving conta cel mai mult n via pentru J.R.

Miss Ellie i uda stratul de flori de-a lungul patio-ului


n acea dup-amiaz, cnd Pam veni lng ea.
Cum i-a mers ziua asta? spuse Miss Ellie.
Nu foarte bine. ie?
Puin cam plictisitor. Sunt nvat ca brbaii s
mearg la ora. Sunt nvat s-o am pe Sue Ellen s mai
vorbesc cu ea, dar nc mai st nchis n camera ei.
Se va simi mai bine n curnd.
S sperm c aa va fi. Dac nu l-a avea pe micuul
John s m joc cu el Nu tiu ce m-a face.
E uor s te ataezi de el, nu-i aa?
M-am ataat prea mult, Pam. A trecut mult timp de
cnd n-a mai fost un copil la Southfork.
i lipseau copiii nainte de a se fi nscut John?
Nu att de mult ca lui Jock. Am crescut trei ai mei.
Asta-i destul ca s sature orice femeie pentru un timp.
Pam rse scurt.
Te-ai gndit vreodat cum ar fi fost dac n-ai fi avut
copii?
Miss Ellie zmbi scurt i gnditor:
Uneori, asta ar fi putut prea un blestem.
Ar fi fost cstoria ta, viaa ta cu Jock diferite fr
copii?
345

Diferite, da. Nu zic c nu n mai bine sau mai ru.


Dar hotrt diferite.
Pam cltin din cap i privi n deprtare.
Miss Ellie continu:
Nu m-am mritat cu Jock ca s am copii. Copiii au
fost un fel de produs al dragostei unuia fa de cellalt.
Ne lipseam de o mare bucurie dac n-aveam copii. i de o
mare suprare. Dar, trecnd prin toate astea, ntotdeauna
ne-am iubit unul pe altul. ntotdeauna am fost oneti
unul cu altul. Cu sau fr copii, cred ca am fi avut o via
bun mpreun.
Pam izbucni ntr-un rs scurt.
Ascult-m, mi-ai pus o simpl ntrebare i eu i-am
povestit istoria vieii mele.
Voiam s tiu. E foarte important s tiu.
Miss Ellie nelese c nora ei trecea printr-un necaz.
Tnr femeie cuta ceva dar ce?
De ce este aa de important, Pam? ntreb ea cu
blndee.
Pentru c copiii sunt aa de importani pentru
Bobby. Dac nu vom avea o familie, nu cred c mariajul
nostru va supravieui!
Pam alerg spre casa, hohotind de plns. Miss Ellie o
urmri cu privirea, netiind ce ar putea s spun sau s
fac pentru a o ajuta.

n seara aceea, n sufrageria ranchului, J.R. i Jock


ateptau s li se alture i restul familiei, nainte de cin.
Vorbeau, cu paharele n mini. Mai precis, J.R. vorbea,
vnznd poturi.
346

i-o spun pe leau, tat, cred c ar fi bine s se


ocupe Bobby de Southfork zilele astea. Ranchul are
nevoie de o mn puternic, de un membru din familie.
Sunt de acord.
Dar ar fi putut fi de mare ajutor la Austin.
Va trebui s descurci afacerea asta pentru mine,
fiule.
Da, tat, o voi face. Cu ct putem aduna mai mult
pentru Cliff Barnes n scopul sta, cu att e mai sigur c
va sri la ceva ce i se pare mai bun.
nc te mai gndeti la candidatura lui Barnes
pentru Congres?
nc. Vei fi surprins s afli ct de mult lume crede
c ar fi un bun congresman. Poate n-ar fi o idee rea
pentru noi s ne agm de asta.
Jock se ncrunt.
Cred c ne-ar face mai mult ru dac prostia lui s-ar
manifesta la Washington.
J.R. zmbi.
Pi, sunt nite diferene ntre a participa i a fi ales.
Spuneam doar c ne-ar fi mai bine cu Bobby la Austin,
fcnd presiuni n timp ce eu uneltesc n jurul lui Barnes.
Ce-i asta? spuse Bobby, intrnd n sufragerie cu Miss
Ellie i Pam.
Jock rspunse:
Bobby, J.R. crede c ar trebui s te zoreti s pleci la
Austin. S apelezi pentru noi la nite persoane suspuse.
Cine sunt acetia, tat?
M refer la aceia care ar putea avea influen asupra
O.L.M.-ului.
347

Oameni care ne-au mai ajutat i cu alt ocazie, spuse


J.R.
Bobby i scutur capul.
Am ncercat asta mai nainte, tat. N-a inut.
Dar ar putea ine acum, spuse repede J.R. Barnes a
apucat-o pe alte drumuri. Cei de la State House s-ar putea
s vrea s te asculte acum.
Bobby rmase pe gnduri. Nu avea ncredere n fratele
lui mai mare, n motivele i aciunile lui; credea ca J.R.
fcea ntotdeauna ce fcea, din raiuni ascunse, raiuni
care lui i aduceau profit pe cheltuiala altuia. Pe de alt
parte, nu-i plcea Cliff Barnes. i O.L.M.-ul pusese fr
ndoial o frn lui Ewing Oil, care trebuia ridicat
nainte de a duce la dezastrul familiei.
Cnd crezi c ar trebui s merg acolo? spuse el.
Nu e niciun motiv s atepi mai mult de mine
diminea, spuse mieros J.R.
Am treab mine.
Jock trase o duc din pahar.
Bobby, trebuie s-i dau dreptate lui J.R.
Tat, dac asta va fi de folos, o voi face. Dar nu
mine.
i lu paharul i prsi ncperea.
J.R. se strmb.
Ai crescut fr ndoial un fiu ndrtnic, tat.
Jock se ncrunt.
A spus c va face. Mulumete-te cu asta.
Da tat, spuse J.R., mulumit n sinea lui. Am i eu
nite lucruri de pus la punct mine diminea.

348

Un coco cnt cucurigu de parc ar fi salutat noua zi


care se lsa peste Southfork. Spre est, cerul se fcu roz, i
lumina se revrs peste prerie treptat, aducnd cu ea
ceva din cldura ce urma s vin. Pe patio, Bobby, n
blugi i sombrero, bea cafea neagr dintr-o can de
ceramic alb, cu scaunul lsat pe spate la perete i
ghetele ncrligate pe pledul de la scaun, bucurndu-se
de linite, de singurtate, de pacea care amintea cum
fusese Texasul cu ani n urm. Fu foarte agitat cnd se
deschise ua din spate i apru Lucy, micndu-se foarte
ncet, foarte cu grij, s nu atrag atenia.
Bun dimineaa, spuse el.
Ea tresri, surprins, consternat, ncercnd s nu
arate asta.
Oh, Bobby, tu erai.
Te-am ateptat seara trecut. Aproape pn la dou.
Am avut o ntlnire.
De ce am avut sentimentul c ncerci s m evii? n
special plecnd aa de diminea?
Avem practic la coal.
La ase dimineaa? Ar trebui s vorbim cu Valene o
dat.
Am spus tot ce am avut de spus.
Eti ncpnat, Lucy.
Ea zmbi.
O iau ca pe un compliment i i spun c i tu eti la
fel.
Diferena dintre noi este c eu am bunvoina de a
asculta ce e rezonabil.
Faa ei pru c se topete.
349

Dar ea a fugit. Fr mcar s-mi spun un cuvnt.


Nu explicaii, nu la revedere.
Scumpo, i-am spus lui Val tot ce mi-ai spus tu mie.
Orice ar fi fcut mai nainte, s-a ntors pentru c te
iubete.
Ah, dragostea. Cuvntul magic.
Bine, s lsm dragostea. Tu i datorezi ceva. Ea e
mama ta. Crezi c a fost uor pentru ea s se ntoarc?
tie ce crezi despre ea. N-a venit s te rneasc, Lucy.
Vrea doar s-i vorbeasc cteva minute.
Tcerea se ls grea ntre ei.
E-n regul, spuse ea n sfrit.
Bobby se ridic n picioare.
S mergem.
Acum?
Nu e alt ocazie mai bun.
Nu. Trebuie s m gndesc. i am practic de
diminea. Vino s m iei dup-amiaza asta. Voi merge cu
tine. i promit.
Pn-n patru, pentru c atunci Val se duce la lucru.
La ora trei, pe stadion.
Voi fi acolo. O s-o sun pe Val i o s-i spun c venim.

La trei i jumtate n dup-amiaza aceea, Val se plimba


nervoas prin camera ei de la motel. Se uit la ceas, i
muc buzele, i aranj prul. Cnd auzi o btaie n u,
ezit nainte de a se grbi s deschid. Acolo, n picioare,
mare i atotputernic, era J.R. Ewing, cu un zmbet larg,
muctor, pe faa lui amabil.
350

Fr un cuvnt, trecu pe lng ea n camer, privind n


jur de parc era n mod real interesat.
Nu-i mare camera asta. leampt. i, fr ndoial,
ieftin. n pas cu tine, Valene, aa cum eti i ai fost
ntotdeauna. Se rsuci, s-o priveasc n fa. Niciodat nu
m ateptam s te mai vd n Dallas, Valene.
Cum m-ai gsit?
Nu prea greu. Unii din prietenii mei verificau
primprejur toate locurile deocheate. Le-am spus c acolo
o vor gsi ascuns n brlog, n stilul ei obinuit, pe
Valene.
Du-te dracului de aici!
J.R. o nconjur, ca un animal de prad, cu o sticlire
nspimnttoare n ochi.
Ct cost s te in departe de mine? Te-am prevenit
ce se va ntmpla dac te ntorci.
Vreau s-mi vd fata.
Pariez c ai fcut-o. i pariez c tiu de ce.
Nu vei nelege niciodat de ce, nici ntr-un milion
de ani.
neleg c nimic nu i-ar place mai mult dect ca tu i
beivanul acela de frate al meu s v ntoarcei la
Southfork ca s v apucai bucata de plcint pn nu e
prea trziu.
La felul tu de a gndi, banii sunt rspunsul la orice.
De data asta te neli, J.R.
Cred c sta e rspunsul pentru tine, Valene. Banii
pot oricnd s cumpere pe cineva de felul tu, i o
foloseti pe Lucy ca s-i obii.
351

Nu-mi pas ce crezi. Te neli. i nu voi pleca de aici


pn nu o vd pe Lucy.
De data asta tu te neli. Vei fi pe drum nainte de
cderea nopii.
Iei afar de aici, J.R. Jur c voi chema poliia dac nu
pleci.
El rse:
i-ai pus umorul la lucru. mi place. Acum, f-i
bagajele, pentru c n cinci minute vei prsi Dallasul
sau
Sau ce?
Sau un anume prieten de-al meu din forele de
poliie va pune pe tine mna grea a legii
Pentru ce?
Pentru solicitare cu intenie s faci prostituie,
Valene. Uit-te la tine, blond-armiu, rochie strmt,
piept frumos, mare. Nimeni nu s-ar ndoi c ceri un
minut
Bastard mpuit!
mpacheteaz. N-ai s mergi s-o vezi pe Lucy. N-ai s
mergi s vezi pe nimeni din familie. Ai terminat-o cu
oraul sta pentru totdeauna.
Ea i adun forele:
Ultima oar am fugit de tine, J.R. Nu m mai sperii.
Nu i-a mai rmas nimic de fcut, n-ai nicio cale s m
rneti mai mult. N-am nimic de pierdut n afar de Lucy,
i nu intenionez s o mai pierd.
Deja ai pierdut-o, doar c nu tii.
Din ua nc deschis rspunse o voce familiar:
Nu cred, J.R.
352

Se ntoarser ca s-i vad pe Bobby i pe Lucy stnd


acolo. Era clar c ascultaser, c auziser totul. Bobby o
ls pe Lucy s treac naintea lui n camer.
Mintea lui J.R. funciona cu toat viteza. Cum s ias din
ncurctura asta? Cum s-o ntoarc n avantajul lui? i
vorbi lui Lucy:
Lucy, mi pare bine c ai ascultat, am fcut-o pentru
tine, drag. Nicidecum nu voiam s o las s te mai
rneasc.
Lucy se ntoarse spre Valene:
Mulumesc, mam, c i-ai inut piept.
Bobby fcu un pas spre J.R.
Lucy, tu stai aici i vorbete cu mama ta. Poi s iei
maina mea s vii acas. J.R. m duce pe mine napoi la
Southfork. Trebuie s discutm cteva lucruri pe drum
l privi pe J.R. printre gene i-l scoase din camera de
motel, ignorndu-i protestele, inndu-l, ct era de mare,
ferm n strnsoarea sa.
Lucy i Val stteau la un bra deprtate, privindu-se
una pe alta, de parc niciuna din ele nu tia exact ce s
fac sau s spun. Apoi, Lucy depi impasul, lund mna
mamei ei.
mi pare ru, mam, pentru tot ce-am spus.
Oh, aveai dreptate fetio. N-am fost niciodat o
mam bun pentru tine. Dar nu fiindc nu voiam s fiu.
ntotdeauna te-am iubit.
tiu asta acum.
Vieile noastre sunt ntr-un fel de ncurctur acum.
Nu pot s-i promit c va fi mai bine, dar am putea ncepe
353

prin a ne apropia una de alta, prin a fi prietene. E un


punct de pornire.
Vreau asta, mam. Vreau. Dar J.R.?
Faa lui Val se nspri.
Dac se mai bag, voi avea grij de el o dat pentru
totdeauna.
Lucy i arunc braele n jurul maic-si.
Oh, mam, te iubesc.
i eu te iubesc, fetio.

354

PARTEA A VII-A
FAMILIA EWING
ASTZI
Capitolul 20
Era diminea la Southfork. Membrii familiei dejunau i
plecau. Ca ntotdeauna, constani rmneau Jock i Miss
Ellie, care zboveau la huevos Mexicana i la cafeaua
neagr i tare, schimbnd cteva cuvinte cu fiecare din
copii lor.
Acum Lucy fu cea care nfulec pe nemestecate
srutndu-l apoi n grab pe Jock n vrful capului lui alb,
mbrind-o pe Miss Ellie, vesel i cu ochii strlucitori,
nerbdtoare s se apuce de treburile ei.
Nu voi fi acas la cin, bunico.
Unde te duci n seara asta?
S studiez Lucy zmbi cochet cu Muriel.
Jock i privi nepoata suspicios. Lucy l dezarm cu un
rs copilros.
Aa e, bunicule. sta-i adevrul.
Pe drum, trecu pe lng Bobby.
Bun, Bobby, spuse ea automat. Ne vedem mai
trziu.
El vorbi att de ncet nct ea efectiv nu putu s-l aud:
La revedere, Lucy.
355

Bobby intr n sufragerie, i turn nite cafea i-i lu


un scaun, aezndu-se n faa prinilor lui.
Expresia tulburat de pe faa lui osoas i puternic
nu-i scap lui Miss Ellie.
Ce-i, Bobby, te simi bine?
Dup o clip lung, Bobby rspunse:
Nu, mam, nu m simt. Mam, tat, Pam i cu mine
prsim Southfork-ul.
Jock se ridic n picioare:
Ce?
Miss Ellie pli:
Bobby de ce?
mi pare ru, mam. Nu mai pot tri aici. Nu pot tri
n aceeai cas cu J.R.
Jock i drese vocea:
Acum, ascult aici la mine, Bobby. Asta nu-i o
hotrre pe care s-o iei fr s vorbeti cu noi.
Nu e nimic de discutat, tat. Numai dac vrei s
discui despre decen i moralitate. N-am prea auzit
aceste vorbe pe aici. Nici despre corectitudine n-am
auzit.
Bobby, spuse Miss Ellie. Te rog, nu pleca. Orice ar fi
intervenit ntre tine i J.R. se poate rezolva.
Nu, mam. Am ncetat s m mai amgesc. Nu se
poate rezolva. Nici acum, i nici alt dat.
Jock, nu-l lsa s plece.
Poi s-i ii piept lui J.R., fiule.
Nu pot s merg n fiecare zi la biroul acela, tat. Nu
pot s m lupt la fiecare pas. S m lupt tot timpul. Nu
vreau s triesc n felul sta.
356

Doar nu vrei s m prseti, Bobby. Nu-mi place c


fugi.
N-am fugit niciodat n via de nimic. Dar e
imposibil, tat. mi pare ru c trebuie s-o spun, dar nu
m pot lupta cu amndoi, cu tine i cu J.R. M-ai trimis
napoi la Ewing Oil s-l supraveghez pe J.R., dar cnd a
fost la o adic, i-ai inut partea.
Am crezut c avea dreptate.
De asta nu mai pot s stau.
Lu mna mamei sale, strduindu-se s-i ignore
lacrimile.
mi pare ru, mam. Am ncercat. De mult ncerc.
Am pierdut.
Fiule, spuse Jock, n felul lui greoi, trgnat.
Indiferent ce nenelegeri avem, eti nc un Ewing. Ne
avem doar unul pe cellalt. Trebuie s rmnem
mpreun.
Pe socoteala altcuiva? Nu, tat, nu pot tri n felul
sta.
Unde vei merge? spuse Miss Ellie.
Nu sunt sigur. Tot ceea ce tiu este c trebuie s plec
ct mai departe de J.R.
i strnse minile tatlui su. O srut pe maic-sa i
spuse:
mi pare ru, mam.
Doar dup cteva minute, J.R. i Sue Ellen intrar n
sufragerie. Amndoi fur mirai s-o vad pe Miss Ellie
plngnd i pe Jock ncercnd s-o liniteasc.
Mam, ce s-a ntmplat?
Te simi bine, Miss Ellie?
357

Bobby, izbucni Miss Ellie, plngnd. Ne-a prsit.


Prsit?
Aa e, J.R., spuse Jock. A prsit Southfork-ul. A
simit c deosebirile dintre voi sunt prea mari i nu se
pot soluiona.
Vocea lui Sue Ellen avu o not aspr, tioas:
Iat, J.R., ai ce ai vrut dintotdeauna. L-ai gonit pe
fratele tu, Gary. i acum pe Bobby. Ai ncercat s-o
mituieti pe Valene i s faci s par c Pam era o
oportunist. Cu mine te-ai purtat ru i i-ai escrocat
prietenii i asociaii. Nu e nimic ce n-ai face ca s obii ce
vrei. i, n sfrit, ai obinut eti acum singurul fiu al
Ewingilor. Felicitri!
Mam! strig J.R. Tat! tii c nu voiam s plece
Bobby. Trebuie s tii asta.
Miss Ellie i ridic brbia cu o expresie fix i ochi
hotri:
Tot ceea ce tiu, J.R., este c doi din bieii mei au
plecat de acas. Cineva trebuie s fie responsabil
i iei din ncpere, cu Jock urmnd-o ndeaproape.
Rmas singur cu Sue Ellen, J.R. o condamn cu violen:
S fiu ncntat de tine, nu-i aa? M faci s m simt
ru fa de mama i de tata. Bine, las-m s-i spun ceva,
drag: sta a fost ultimul tu cuvnt n casa asta. Nimeni
n-a vorbit cu mine aa n faa mamei i a tatlui meu.
Nimeni. Nimeni. Eti o beiv i o adulter, o soie i o
mam rea. i-ai pierdut raiunea, controlul. Cu ct mai
repede te vei napoia la sanatoriu, cu att mai bine. i de
data asta m gndesc s rmi acolo pentru totdeauna!
Ea l privi, retrgndu-se.
358

Nu! gemu n sinea ei. Nu, n-am s te las s-mi faci asta!
Mai nti te voi ucide. Te voi ucide

n apartamentul lui Kristin, ea i Alan Beam i serveau


cafeaua de diminea. El era complet mbrcat, gata s
plece, dar Kristin purta un capot subire care ascundea
prea puin din trupul ei tnr i puternic.
n ciuda unei nopi lungi i active, care-l epuizase, Alan
descoperi c nc mai rspundea farmecelor ei, niciodat
stul de ceea ce se petrecuse ntre ei. Ea era, recunotea
el, cum nicio femeie cu care se culcase pn acum nu
fusese. Simi nevoia s-o ating, s-i simt snii tari, s-o
strng n brae, s ptrund adnc n ea i s-o aud
gemnd, s-i simt unghiile zgriindu-i spatele. Crezuse
ntotdeauna c numai sexul nu va fi destul s-l fac s se
ntoarc la o femeie; Kristin era n mod cert o excepie.
Art spre servieta lui diplomat care sttea ntre ei pe
msua de cafea:
Te-a ruga s mi-o pstrezi.
Ce e n ea?
Cteva lucruri pe care a prefera s nu le am la mine
acas.
Kristin privi servieta de parc ar fi fost o creatur
periculoas, gata s sar la ea n orice moment. nvase,
de-a lungul relativ scurtei sale viei, s separe elementele
existenei ei: bani, iubire, sex, ambiie. Pentru ea, acestea
se suprapuneau doar cnd una putea fi cauza celeilalte;
altfel, nimic nu-i nnoura gndirea. Kristin tia
ntotdeauna ce vrea, i nu lsa nimic s-i stea n cale.
359

Deschise servieta. Erau cteva pliante. Un registru.


Cteva plicuri sigilate. i un revolver de calibru 38.
Ce caut arma aici? spuse rece.
Nu te supra, mai am un frate geamn. i-i pipi
cureaua. Nu tii niciodat cnd unul din aceti copilai i
este necesar.
Plnuieti s mputi pe cineva, Alan?
Ochii lui gri i ntlnir pe ai ei i ncetar s ovie:
E cineva pe care a vrea s-l mpuc.
Da, spuse ea uor. i eu, n principiu. Dar o va face
ntr-adevr unul dintre noi?
O btaie puternic n u o fcu s se ntoarc.
Nu atept pe nimeni, spuse ea.
Mai bine vezi cine este.
Ea se duse la u.
Da?
Poliia, veni o voce aspr. Deschide!
Alan i Kristin schimbar o privire. El nchise i ncuie
servieta diplomat, apoi ddu din cap i ea deschise ua.
Sergentul McSween i croi drum, mpingndu-se
nuntru.
Ce este? Ce vrei?
Poliistul masiv o privi.
Frumoas, spuse el trgnat. Frumoas. Foarte
frumoas. Dar prea scump pentru un biet poliist care
triete din salariu.
Ascult aici, McSween, spuse Alan.
ine-i gura, domnule. Asta-i treaba poliiei.
Nu neleg, spuse Kristin.
Am mandat s v arestez
360

S m arestezi?! N-am fcut nimic


Asta-i hruial, spuse Alan. Gen J.R. Ewing.
Domnule, spuse McSween, deranjai un ofier n
exerciiul funciunii. Asta v poate duce la nchisoare. i
la excluderea din barou, domnule avocat.
De ce sunt acuzat? spuse Kristin cu voce
tremurtoare.
Prostituie. McSween privi la Alan. Trebuie s fie
tare bun, nu?
E imposibil, ncerc ea s ias din ncurctur, cu o
voce tremurat.
Ce altceva era dect o prostituat, se ntreb ea,
acionnd la un nivel foarte nalt, la adpost de pericolele
care le pteau n fiecare zi pe surorile ei de pe strad?
McSween i ntoarse faa dur n direcia ei.
Eti o doamn norocoas, a spune. Ai prieteni suspui. Pstrez mandatul 24 de ore. i dau o ansa s pleci
din ora, departe i pentru totdeauna.
Se napoie la u, nfricotor ca un taur, tot numai
muchi i ameninare. Art spre Alan:
Acelai lucru e valabil i pentru tine, avocatule.
Timpul e scurt. terge-o cu primul transport, sau vei avea
vizitatori care nu-i vor place prea mult.
Rmai singuri, Kristin se repezi spre Alan. Mult timp,
niciunul din ei nu putu s vorbeasc. Ea se ndrept,
cltinndu-se, spre canapea, unde czu incontient de
goliciunea ei, cu obrajii ptai i gura schimonosit.
J.R., murmur ea. l voi omor! O jur! O s-l omor.
Stai la rnd, doamn. Sunt civa dintre noi naintea
ta care-i ateapt rndul
361

Capitolul 21
J.R. sttea le biroul lui, adncit n gnduri. Telefonul
sun i el ridic receptorul.
Aici J.R. Ewing.
Ascult-m, pui de lele, veni vocea lui Vaughn
Leland, mai ncordat ca de obicei, mai ridicat, de parc
ar fi vrut s se ridice peste capacitatea de a auzi a omului,
dar sigur vocea lui Leland. i dau o ultim ans. i cer
pentru ultima oar. D-mi banii napoi.
Hai, Vaughn, tii c nu pot s fac asta.
J.R., te previn.
Hei, Vaughn, oricum, unde eti? Au pus o jumtate
din forele de poliie din Dallas, Jandarmeria i Biroul
Federal de Investigaie pe urmele tale. Omule, s-a fcut
mult glgie n jurul tu. De ce nu te ntorci i nu-i lai
s-i cheme oamenii napoi?
Am s-i spun unde sunt, J.R. Sunt destul de aproape
ca s ajung la tine pentru ce mi-ai fcut.
Hai, Vaughn, nu vorbeti serios.
La dracu nu vorbesc. Voi avea grij ca ceea ce mi-ai
fcut s fie ultima ta afacere necinstit, i nu glumesc cu
tine.
Leland puse receptorul n furc.
J.R. privi aparatul mort din mna lui, apoi i scutur
capul. A vorbi nu-i tot una cu a face, i oamenii ca Vaughn
Leland nu erau o ameninare pentru el, era al naibii de
sigur. i-i vzu de treab ca de obicei.

362

Capitolul 22
Sue Ellen sttea n pat, privind revolverul de calibrul
38, care atrna greu, n poal. l ridic, contient de
capacitatea lui de a aduce moartea, de teroarea care-o
rspndea n ea. l ddu la o parte i se ridic,
ndreptndu-se spre fereastr. Privi i putu s vad
patio-ul unde de attea ori Ewingii luaser micul dejun;
dar nu n dimineaa asta. Dimineaa asta era diferit.
Ciudat. Fatal.
Bobby plecase.
n curnd, numai J.R. va rmne la Southfork. Stpn
peste tot. Bogat i puternic i devenind mai bogat i mai
puternic, n fiecare zi. Provocnd suferin i umilin, de
parc ar fi avut dreptul divin s o fac. Sue Ellen se
ntoarse n pat i privi revolverul.
Se uit la ceas. Era timpul s plece. i scoase o hain
din dulap i poeta din toalet i se ntoarse la pat.
Revolverul prea s strige la ea n pasivitatea lui cu gust
de fum, s-i arate direcia i scopul. Ea l apuc. Rece,
lipicios la atingere. l ls s-i cad n poet i prsi
iute odaia. Erau att de multe lucruri pe care trebuia s le
fac mai nti.
Capitolul 23
n acelai moment n care Sue Ellen pleca de la
Southfork n acea diminea, Cliff Barnes sosea la cimitir.
Merse ncet pn la mormntul lui Digger, spat adnc n
363

pmnt, pe o movil joas, acoperit cu iarb. Sttu mult


timp, fr s se mite, privind n jos la movila care-i
acoperea tatl. Umerii i erau czui, prea obosit i mai
btrn dect era.
mi pare ru, tat. M-au nvins Ewingii. M-au pclit,
fcndu-m s candidez pentru Congres, s plec din
O.L.M, m-au deposedat de orice putere pe care o aveam.
J.R. m-a lovit tot aa cum te-a lovit Jock Ewing pe tine. Nu
prea mai am multe de fcut. Exceptnd faptul c trebuie
s-l opresc pe J.R. pentru totdeauna. Nu tiu sigur dac
asta te va face s te odihneti mai bine sau nu, tat. Dar
trebuie fcut. Trebuie s-o fac i o voi face. La revedere,
tat.
Capitolul 24
Bobby sttea pe trotuar n faa lui Ewing Oil, privind n
sus. Ct de mult se ndeprtaser de nceputurile familiei.
De Ewingi i de Southfork, de amndoi. Docheri i
cresctori de vite, mineri, oameni srmani, ca s ajung
proprietari de ranchuri, milionari ai petrolului oameni
care nc mai purtau harnaamentele din Vestul slbatic
care i petreceau aproape tot timpul n birouri luxoase,
cu aer condiionat, n cldiri ca aceasta. Ct se schimbase
Dallasul
Dar lucrurile nu puteau s mai mearg aa. Nu cu un
om ca J.R., care i tia calea prin viaa tuturor. Lovind
prieteni i dumani, deopotriv, tratndu-i familia ca pe
un gunoi, fr scrupule. Trebuia s se fac ceva. Cineva
364

trebuia s o fac. Bobby hotr c nimeni n afar de el.


Nimeni altcineva.
Se hotrse.

365

EPILOG
O femeie de serviciu, care-i fcea rondul n acea
noapte prin cldirea companiei Ewing, descoperi ua de
la biroul lui J.R. ntredeschis i o lumin aprins. Btu. l
strig pe J.R. pe nume. Intr.
l gsi pe J.R. czut pe jos, fr cunotin, sngernd
profund. Scoase un ipt ptrunztor.
n zece minute sosi o ambulan. n patruzeci de
minute, J.R. se afla pe masa de operaie de la Dallas
General. Se dduser telefoane. La Southfork i peste tot,
i membrii familiei ncepuser s se adune la spital.
nainte de a se aduna ei toi, procedurile chirurgicale
erau aproape terminate. Se adunaser ntr-o sal de
ateptare de la captul coridorului, tcui i tensionai,
atingndu-se ocazional unul pe altul, fr s vorbeasc
prea mult, fr ca ochii s li se ntlneasc.
Apru un doctor n halatul lui verde, chirurgical,
dndu-i jos masca de pe fa. Ochii lui i scormoneau pe
Ewingi, care-l ateptau s vorbeasc.
Se va face bine, doctore? spuse Jock.
Nu pot s v spun asta acum, domnule Ewing. Rnile
sunt serioase, a pierdut mult snge i era foarte slbit
cnd a fost adus aici. Am putut s scoatem un glonte.
Cellalt, din nefericire, i-a rmas n ira spinrii. N-am
putut s-l scoatem. Nu v voi mini, domnule Ewing,
situaia este extrem de critic. Dac a fi credincios, m-a
ruga Dumnezeului meu.
366

A spus ceva? ntreb Sue Ellen.


A spus cine l-a mpucat? ntreb i Bobby.
L-am lsat pe un detectiv de la echipa de omucideri
cteva secunde cu J.R. cnd acesta i-a revenit din
anestezie. J.R. era contient. Prerea mea i poliia pare
s-mi dea dreptate este c poate el tie cine a fcut
lucrul sta, dar refuz s dea numele agresorului.
Cine ar fi putut face lucrul sta groaznic? strig Miss
Ellie.
Aproape oricine, spuse Bobby, pe leau. J.R. i
fcuse mai muli dumani de moarte dect oricare alt om
din Texas. A fcut s moar oameni, a distrus cariere i
csnicii, a ruinat viei. Dumanii lui formeaz o legiune, i
ura lor e adnc i fr de sfrit
Nu pot crede asta, spuse Miss Ellie.
Mi-e team c e adevrat, Miss Ellie, spuse Sue Ellen,
ncercnd s-o liniteasc, totui, pe btrn.
Miss Ellie privi n jur, de parc ar fi cutat un rspuns.
De ce? spuse ea n sfrit. De ce nu ar spune J.R. cine
a tras n el?
Ochii i se ndreptar spre doctor. El ddu din umeri, se
scuz i dispru de-a lungul coridorului.
De ce? ntreb ea din nou.
Nu m pot gndi la un motiv valabil, spuse Jock
ncordat. Rzbunarea.
Rzbunarea, spuse Pam cu nencredere.
Jock vorbi cu nostalgic mndrie:
J.R. e un Ewing. Va trece prin asta i-l va urmri pe
cel care l-a mpucat rzbunndu-se de unul singur.
Oh, Dumnezeule, suspin Miss Ellie.
367

Libertatea de a trage cu puca, spuse Bobby, ironic.


Nu poi s nelegi c n zilele noastre toate astea s-au
sfrit? Rzbunare. Lupte cu armele de foc. Omoruri.
Toate aparin trecutului. Asta e o crim, de asta J.R. nu se
bag. Poliia se va ocupa de uciga.
Printre altele, spuse Pam, poate s fie i un al doilea
motiv pentru care J.R. nu vrea s spun cine l-a mpucat.
Toi ochii se ndreptar iute spre ea.
Care este? spuse Jock.
C J.R. tie cine a fcut-o i vrea s-l protejeze sau
s-o, adug Pam.
Miss Ellie i ngrop faa n mini.
Oh, Dumnezeule din ceruri, cum s-a putut ntmpla
asta?
Mult timp tcur. Fiecare era pierdut n propriile sale
gnduri i amintiri.
Brusc, Sue Elen spuse:
S-ar putea s fie greu pentru toi s nelegei. Dar n
felul meu, nc l mai iubesc pe J.R. Dragostea i ura nu
sunt, cred eu, dect capetele opuse ale aceluiai baston.
Dragoste a fost cnd m-am mritat cu el. De asta am stat
cu el n ciuda a orice s-a ntmplat. Am ncercat s fac
orice ca s m iubeasc
Bobby o mbri scurt.
neleg ce simi, Sue Elen. Eu i J.R. am avut
ntotdeauna nenelegeri, dar suntem frai i niciunul
dintre noi nu va uita vreodat asta. i aminteti cnd neam prbuit cu avionul la, tat?
Am crezut atunci c v-am pierdut pe amndoi, spuse
Jock.
368

Am fost rece aproape trei ore. Pilotul era rnit prea


ru i nu putea face nimic. Dar J.R. nicicnd n-a ezitat i sa luptat aa cum era. Ne-a tras din avion, ne-a construit
un adpost i am stat la cldur. J.R. a trimis semnale de
salvare, ne-a vorbit, ne-a ridicat moralul. Ne-a spus ca
totul se va sfri cu bine, i aa a fost. A avut grij de noi,
tat, ne-a salvat.
i-a amintit de ceea ce l-am nvat cnd era copil,
spuse Jock. Cum s supravieuieti n pustietate. J.R a
procedat ntr-adevr bine atunci. Bobby, tiu c nu s-a
purtat la fel de bine cu voi tot timpul, c a ncercat s v
dea la spate, s conduc singur Ewing Oil. Dar sta e J.R.
ns la necaz, s-a vzut c aveai acelai snge.
Poate c e aa, spuse Pam ncet. Odat eram la mas,
Bobby, J.R. i cu mine. A ncercat s m previn despre
colegul acela al tu de coal, Guzzler, a ncercat s-mi
spun s te conving s nu faci afaceri cu el.
A avut dreptate n privina asta, dei eu l
simpatizam pe Guzzler.
i trebuie s-i amintesc, spuse Jock. Cnd am avut
atacul de inim, J.R. m-a salvat, m-a ajutat, m-a dus la
spital. Nu oricine poate s acioneze cnd slnina cade n
foc
Miss Ellie i ridic ochii:
Cnd m-am mritat cu Jock, tata nu a fost deloc de
acord cu asta.
Jock zmbi.
Nu-l aproba pe Omul Slbatec al Preriilor.
Tata a spus c mariajul nostru nu va dura mai mult
de cinci ani. A greit cu aproape patruzeci, i nc mai
369

avem de trit. Oamenii nu sunt ntotdeauna cum par.


Oamenii se schimb. J.R. aparine afacerilor, sta e
talentul lui, darul lui de la Dumnezeu. Bobby, tu te
pricepi s conduci ranchul, s te ocupi de familie. Eti la
tine acas printre lucrurile apropiate de natur.
i tatl meu? spuse Lucy cu o voce speriat,
copilroas.
Gary? spuse Jock, dregndu-i glasul, fcnd s-i
piar emoia. Gary e fiul risipitor, nu-i aa? Se va
ntoarce, se va regsi, i va face o via bun. Cred n el i
n viitor. La urma urmelor, e un Ewing, nu-i aa?
Aa suntem noi toi, spuse Miss Ellie. O familie
numit Ewing.
Aa e, spuse Bobby, privind n jur. Indiferent care ar
fi nenelegerile noastre, trebuie s fim laolalt.
Dar dac J.R. nu vrea? spuse Sue Ellen.
J.R. e un lupttor, spuse Miss Ellie. i va aduce
pentru asta toat contribuia.
i, printre altele, spuse Jock, s lsm balt
nenelegerile, s ne rugm, s sperm i s ateptm,
ntotdeauna mpreun. La naiba, suntem Ewingi, nu-i
aa? Suntem o familie. i la urma urmelor sta e singurul
lucru care conteaz.
Se apropiar unul de altul, ateptnd n tcere,
ncurajndu-se i dndu-i unul altuia putere. Stnd toi
ca unul. ntotdeauna mpreun.
Familia Ewing din Dallas.

370

VA URMA: FEMEILE EWING


virtual-project.eu

371