Sunteți pe pagina 1din 366

BURT HIRSCHFELD

Seria DALLAS
Volumul II
FEMEILE EWING
Original: The Women of DALLAS (1981)
Traducere de:
RUXANDRA CULCER

virtual-project.eu

EDITURA GRIFON
1992
2

PARTEA I
MISS ELLIE
Capitolul 1
Valul de cldur se rspndi de-a lungul sud-vestului
ca un nor gros, otrvitor. n Texas temperatura trecuse
de 40, aerul era uscat i plin de praf, cerul de un galben
obosit. Peste tot, n ranchuri i ferme, vacile i caii se
deshidratau i mureau. n coteele de psri fermierii se
plimbau n zadar ncoace i ncolo, ncercnd s
mpiedice puii s alunece ntr-o letargie din care nu mai
exista cale de ntoarcere. Rurile secaser, lacurile i
fntnile se transformaser n noroi gros i crpat. n
curnd se auzi la buletinele de tiri c ncepuser s
moar oameni i mulimea se ruga pentru scparea de
secet i pentru ploaie. Dar nu fu nici ploaie, nici scpare.
n dimineaa celei de-a douzeci i una zi de cnd
venise valul de cldur, Ellie Ewing era hotrt. i
terminase toaleta de diminea, se mbrcase i acum se
privea n oglinda de deasupra mesei de toalet. Faa care
o privea din oglind prea diferit, o fa vag familiar,
amintindu-i de cineva pe care-l cunoscuse bine odat, dar
nu-l vzuse de mult timp. Liniile moi erau confuze i
riduri vagi o mbtrneau i o fceau s se ngrijoreze de
imaginea din oglind. Oh, prul era nc galben, ochii
erau nc albatri, chiar dac nu aa de limpezi. Dar era n
3

expresia ei o not de suprare, semnul fricii, care nu mai


putea fi nici suportat, nici anulat. Viaa, cu obinuitul el
dispre pentru sentimente i fantezii, o lovise cu cruzime.
Nu mai era femeia tnr i frumoas care fusese odat.
Anii ptrunseser n fiecare cut a fiinei ei, prevenind-o
c timpul merge nainte. Pentru prima oar de cnd i
amintea, Miss Ellie intr n panic pentru ea nsi.
i adun energia, se scul i cobor scrile spre
sufragerie. Aceasta fusese dintotdeauna una din
camerele ei favorite, rustic i brbteasc, cu miros
bogat de piele moale i lemn de esene tari. Acolo,
amprenta familiei ei era puternic i rezistent n timp,
asigurnd-o c drumul pe care i-l alesese cu atta timp
n urm era unul bun, sntos, productiv, mpletit cu
respect i afeciune. Mirosuri i aspect natural: nchise
ua dup ea i ridic receptorul. Ezitnd o clip, form un
numr. i rspunse o voce de femeie.
Biroul domnului doctor.
Ellie Ewing la telefon. Pot vorbi cu doctorul
Danvers, v rog?
Doctorul nu a sosit nc. V pot ajuta cu ceva,
doamn Ewing?
A vrea s vin i s-l ntlnesc pe doctorul Danvers.
Da, doamn. Joi diminea v convine? Ora zece.
Vreau s spun c vreau s-l vd chiar acum. Astzi.
neleg. Avem un program ncrcat.
E ceva important.
Vocea impersonal de la cellalt capt al liniei nu pru
impresionat.
E o urgen?
4

Miss Ellie nu ncerc s-i ascund suprarea din glas.


Ascult, fetio, am spus c e ceva important. Am fost
pacienta doctorului Danvers de foarte mult timp. Vreau
s-l vd n dimineaa asta. mi convine la ora zece.
Fixeaz ntlnirea, te rog.
Secretara nelese c toate ncercrile ei fuseser
zadarnice. Ellie Ewing nu era o femeie cu care s discui.
Ora zece, doamn Ewing. V-am trecut n registru.
Miss Ellie puse receptorul n furc chiar n momentul
n care Jock, soul ei, intr n ncpere. Era un brbat
nalt, bine fcut, cu o claie de pr alb nconjurndu-i faa
brbteasc, de om trit n aer liber. n cizme negre de
lucru i blugi, prea pregtit s mne o ciread toat ziua.
i lu soia de cot.
Te-am ateptat, Miss Ellie. Nu-mi place s iau micul
dejun de unul singur. Ce-ai zice de nite crnai i nite
prjituri calde?
Nu mi-e foame.
Perfect. Atunci, cafea?
Ea cltin din cap i se desprinse din strnsoarea lui.
Jock o privi atent.
Te simi bine, Miss Ellie?
Foarte bine, Jock. Cred c mi-e capul bani n
dimineaa asta. Am o mulime de treburi mrunte de
fcut prin ora i nu mai tiu cum s m descurc cu toate.
O.K. M gndeam c m-a duce mai trziu la birou.
Te-a fi luat cu mine.
Nu, spuse ea, ncercnd s-i pstreze o voce
natural. Pam merge la Dallas. M ia cu ea.
5

Fr niciun cuvnt, Miss Ellie prsi ncperea. Jock,


puin uimit de nevast-sa, cum fusese adesea n timpul
celor patru decenii ale cstoriei lor, se duse s-i ia
micul dejun.

Tot n dimineaa aceea, ceva mai devreme, Ray Krebbs,


administratorul Southfork-ului i Bobby Ewing se
ndreptau spre grajduri ntr-un Ford vechi s ia i s
intuiasc o a recent reparat.
Bobby i terse sprncenele.
Cldura asta devine insuportabil i pentru oameni
i pentru animale.
Ray aprob.
Nu tiu ce-o s se ntmple dac nu va ploua mult
timp.
Trecur pe lng maina lui Bobby, parcat alturi.
Vii n cas s iei micul dejun, Ray?
Cred c da. M ateapt o zi lung.
Bobby ezit, apoi se hotr s mearg la int.
Intenionezi s-o vezi iar pe doamna aceea a ta?
Ray i cntri rspunsul.
Nu imediat. Dar am vorbit cu Donna n ziua cnd am
fost la rodeo. I-am spus c nu i-am citit scrisorile.
Bobby scutur din cap.
Eti un caz, omule. Nu pot s neleg cum le-ai putut
aduna aa, grmad, fr s citeti niciuna.
Ray se trase de brbie.
Pi, Bobby, uite ce-i. Cnd am auzit c Donna i
btrnul Sam Culver s-au mpcat, mi-am nchipuit
Ray se opri i privi n zare.
6

i-ai nchipuit ce? C Donna a alergat dup tine doar


pentru trupul tu frumos? Omule, dac doamna vrea s
se tvleasc prin fn, nu trebuie s-i cereasc asta lui
Ray Krebbs. Vreau s spun c este o femeie frumoas.
tiu, tiu. Credeam c vrea s m trag pe sfoar. Nu
aveam idee c Sam Culver era pe moarte.
sta era motivul pentru care ea s-a ntors la el. i
spun eu, te-ai nelat n privina Donnei.
Cnd te-ai fript cu ciorba, sufli i-n iaurt.
Ray i arunc ochii nainte i Bobby i urmri privirea.
O main venea pe Braddock Road.
Cam prea devreme pentru Sue Ellen s-o porneasc
de acas, nu-i aa?
Poate c a fixat o ntlnire mai de diminea ca s
scape de cldur.
Ray ddu din cap.
i ieri a plecat tot la ora asta. Am vzut-o pierind i
nu era n apele ei. n fond e treaba ei i a lui J.R.
Aa e. Ne vedem mai trziu, partenere.
Ray se ntoarse napoi la grajduri iar Bobby o lu n
direcia casei, ncercnd s nu-i fac probleme pentru
plecrile i venirile cumnatei lui. Avea propria lui via
de care s se ocupe, propria lui nevast

La nceput, Jock fu bucuros de compania nepoatei lui,


Lucy, la micul dejun. Dar n curnd se plictisi s-o tot aud
trncnind despre Alan Beam. Tnrul avocat nu era
unul din preferaii lui Jock i apoi, era prea preocupat de
propriile lui probleme, aa c numai de entuziasmul lui
Lucy nu-i ardea.
7

i-am spus, bunicule, cred c e important pentru


oricine s-i in piept mcar o dat lui J.R. i flutur ctre
Jock un zmbet strlucitor. Nu c vreau s spun mcar o
vorb rea despre J.R., bunicule. Dar a fost de-a dreptul
fantastic felul n care Alan Beam l-a nfruntat la rodeo.
Pur i simplu fantastic!
Lucy, spuse Jock, ameit de atta vorbrie. Avea
poft de o conversaie domoal sau de nimic. Lucy, spuse
el din nou.
Da, bunicule?
Astzi nu te duci la coal?
Ea fcu un gest de dispre:
Oh, mai am nc timp. mi place att de mult s fiu
singur cu tine, bunicule, s discutm. N-am de multe ori
norocul s-mi petrec timpul cu tine n felul sta.
Jock i mngie mna.
Eti o fat bun, Lucy.
Mulumesc, bunicule.
Dar trebuie s-i spun pe leau, am auzit tot ce
voiam s aud despre Alan Beam n dimineaa asta, dac
nu te deranjeaz.
Oh, nu m deranjeaz deloc.
Ce anume nu te deranjeaz, frumoas Lucy? spuse
Bobby, pind pragul, cu cmaa mbibat de sudoare.
Bun dimineaa, fiule, spuse Jock.
Bun dimineaa, Bobby. Tocmai i spuneam
bunicului ct de mult apreciez felul n care Alan Beam s-a
confruntat cu J.R. la rodeo. Mi se pare c el
Lucy, spuse Jock prevenitor.
8

Chicotind, ea se scul n picioare. l sruta pe Jock, apoi


pe Bobby.
Cred c este timpul s merg la coal. La revedere la
toat lumea.
Dup plecarea lui Lucy, Bobby i umplu o can cu
cafea.
S-a mai rcorit niel? ntreb Jock.
Niciun pic, tat. Pmntul e copt de uscat. Unii
dintre fermierii aceia mai mruni o s aib necazuri
serioase dac nu plou n curnd.
Jock ddu ncet din cap.
Asta-i problema n ara asta. Nu e problema dac
vom scpa de secet. Problema este cnd.
Bobby mormi drept rspuns:
i-am adus azi-diminea aua napoi. Jed i-a
reparat-o ca lumea.
Va trebui s-i mulumesc omului.
Cnd vom avea timp mi-ar place s lmuresc notele
astea de plat cu tine. ncep s arate ca o datorie
naional.
Poate mai trziu.
Bobby i ddu cana de cafea la o parte.
Ai ceva n gnd, tat? n ultimele dou sptmni ai
prut preocupat. Ai vreun necaz ei bine, necazurile tale
sunt doar i ale mele.
Jock i cntri rspunsul.
Nu, nimic important. Voiam doar s vorbesc ceva cu
J.R. n dimineaa asta. Problema e c nu a fost acas astnoapte.
Bnuieti c s-a ntmplat ceva ntre el i Sue Ellen?
9

Aa mi se pare. Credeam c acum lucrurile s-au


schimbat de cnd cu copilul i toate celelalte. Cred c am
greit.
J.R. e destul de mare. Va trebui s-i rezolve singur
problemele.
Jock i puse minile pe mas i se ridic n picioare.
Asta e valabil pentru noi toi. Poate pot s-l prind pe
J.R. mai trziu la birou. Ne vedem disear, fiule.
ncruntndu-se, Bobby. l urmri cu privirea cum pleca.
I se prea c atunci cnd un om atinge n via condiia
lui Jock Ewing, realizrile lui, vrsta lui, are dreptul s se
bucure de puin pace. Viaa ns tindea s demonstreze
altceva.

Kristin reuea s arate splendid fr ruj sau fard de


ochi. mbrcat doar n chiloi i sutien, se ntoarse n
dormitorul ntunecos cu cte o ceac de cafea n fiecare
mn. J.R., rsturnat confortabil pe pat, dormea nc
adnc. Ea l strig pe nume de dou ori, a doua oar ceva
mai tare. El i schimb poziia, dar nu se trezi. Kristin
puse cafeaua pe noptier i-i mngie spatele lat,
mucndu-l uor de ureche. El mormi, protestnd.
Scoal-te, J.R., i vezi ce i-a adus Kristin. Scoal-te i
vezi ce poi avea, numai dac te ntinzi i te serveti.
El sfori drept rspuns i ea se ncrunt.
Scoal-te, J.R. Puul a fost spat. Ai un alt teren
petrolifer.
Ha?
Miezul e tot gri. Cementm acum conducta de la
suprafa i am sunat s vin pentru serviciile de
10

siguran. Mai bine i-ai scoate nuiaua fermecat din sac


i i-ai descoperi comoara pn la capt.
Un ochi albastru, ru, se deschise.
Ct e ora, pentru numele lui Dumnezeu?
Cnd vorbeti despre un teren petrolifer poi scula
orice petrolist care-i merit numele.
J.R. se ridic.
La naiba, fato! E lumin! E diminea!
Aa e, scumpule. Alt zi, alt milion de dolari.
M-ai lsat s dorm peste noapte.
Te-am lsat! Oh, omule, te-ai ntors i-ai adormit pe
loc. Mi-am nchipuit c i-am provocat un oc cardiac.
Nu glumi, Kristin.
i pare ru de noaptea trecut, iubitule?
Nu-mi pare ru. Dar i-am spus s m dai afar de
aici la o or rezonabil.
N-am avut inima. Printre altele, mi-am nchipuit c
dup dragoste meritai o noapte de odihn. Te mai pot
interesa pentru nc o repriz, ca s ncepem ziua?
i-am spus s nu faci asta niciodat. Ar fi trebuit s
m trezeti.
Se repezi spre sala de baie i Kristin auzi duul
curgnd.
Pi te-ai frmntat i te-ai rsucit toat noaptea.
Preai epuizat.
Vocea lui rzbtu prin zgomotul duului:
Eti o femeie tnr i foarte excitant, scumpo. Mai terminat.
sta-i semnul de acord al lui Kristin.
i scoase o rochie din dulap i o mbrc.
11

Doar un lucru, strig ea uneori eti terminat din


motive greite!
Unde-mi sunt hainele? strig el.
Sunt murdare toate. Le voi da la curat. Am pus un
alt costum dup u, pentru tine.
Kristin auzi cum nceteaz zgomotul duului i i-l
nchipui tergndu-se. Era o imagine plcut.
Mai dai pe aici disear, J.R.?
Eti o dulce, numai s nu mai faci lucruri de felul
sta.
Iei din baie, ncheindu-i cmaa.
mi place aa de mult s m trezesc i s te gsesc
lng mine, J.R.
Sigur c-i place.
Ct de multe femei i spuseser asta. Ct de puine o
credeau ntr-adevr.
Dar asta nu-i o scuz, continu el. Sunt un om
nsurat.
tiu, cu sora mea.
S-i aminteti, data viitoare.
J.R., te-a putea efectiv ajuta, dac mi-ai permite.
M ajui perfect.
Vreau s spun c tiu ct eti de suprat.
El i arunc o privire rece.
Totul este sub control.
Nu este aa, nu atunci cnd tot ceea ce posed
Ewingii este ipotecat, inclusiv Southfork-ul.
Asta, spuse el rece, nu-i treaba ta.
tiu ct te preocup c va afla Jock.
Scoate-l pe tata din asta.
12

Poate c dac mi-ai fi spus mai multe, te-ar fi


relaxat.
Pi, drag, dac tu tii i eu tiu, nu mai e nimic de
spus despre asta, nu-i aa? Acum, dac vrei ntr-adevr
s m relaxez, ia-i codia ta frumoas la spinare, du-mi
costumul la curat i du-te la biroul Ewing Oil cruia i
aparii. Aa vei putea s fii la locul tu, ca s m salui
cnd mi voi face mreaa intrare.
Bosumflat, Kristin iei din apartament. J.R. termin s
se mbrace i-i ridic cana de cafea. n timp ce bea, se
ncrunt.
Blestemata asta de muiere, nu poate s fac nicio
can de cafea ca lumea.
Capitolul 2
Harlan Danvers avea un mod experimentat, detaat,
utilizat de att de muli medici, de a se ine la distan de
problemele pacienilor. Danvers se asigurase de mii de
ori c doar aa putea fi aplicat importanta i tiinifica
lui nvtur ntr-ale medicinei, n folosul total al celor
care aveau n cea mai mare msur nevoie de ea. Totui
era i ntotdeauna fusese un om care simpatiza adnc
fiinele necjite. n fiecare sptmn i dedica o
substanial parte din timpul de lucru pentru a acorda o
ngrijire medical de calitate sracilor i btinailor,
convins c era datoria lui, ca doctor, s se ngrijeasc de
buna sntate a comunitii, la toate nivelurile ei.

13

Acum, cnd intr n camera de consult, inea o


radiografie, pe care o aez aa nct s apar pe un
ecran. Aprinse lumina.
Privete aici, Ellie, asta-i mamograma ta cu raze X.
Cum poi s vezi, nu sunt tumori.
Ea respir adnc.
Vai, asta-i o uurare.
El btu n mamogram cu un deget puternic.
Mamograma arat ceva ce ar putea s fie chisturi.
Asta am avut ultima oar.
Exact. M-am uitat atent pe ea, cu radiologul. A fost
de acord cu mine. Mamograma nu arat c ai avea cancer
la sn.
Ea i zmbi ters.
Trebuie s crezi c sunt o prostnac teribil,
Harlan. Cred c sunt ipohondr. Dar am simit un dul.
Bineneles c ai simit. Dar cele mai multe duluri nu
nseamn cancer, Ellie. Cnd o femeie se examineaz,
poate descoperi o zon de duluri, care sunt persistente i
care revin.
Buzele ei se ntinser, cu pete albe la fiecare col al
gurii.
Harlan, spuse ea ferm ceea ce am simit eu era
ceva cu totul diferit.
El scutur din cap, apoi spuse hotrt:
Ellie, toate celelalte teste sunt negative. Nu cred c
te-ar primi la chirurgie cu felul sta de dovad. Continu
s-i urmreti ndeaproape corpul, Ellie. De ndat ce voi
primi rezultatele testului, te voi informa.
Ea ddu din cap i zmbi scurt.
14

Ceea ce nseamn c totul e n suspensie pn


atunci?
Pn cnd vom ti cu siguran.
Nu era cel mai ncurajator comentariu, gndi ea,
ncordat. Dar era o prere cu care voia s triasc.

MITZIS COFFEE SHOP BRADDOCK, TEXAS se putea


citi pe reclama de afar. nuntru, de-a lungul pereilor
erau separeuri i cteva mese cu fee de mas curate care
umpleau spaiul pn la tejghea. Reclame pictate pe
perei atrgeau atenia asupra specialitilor pentru
micul dejun i pentru prnz. Cum timpul pentru micul
dejun trecuse, doar civa consumatori se mai aflau acolo
la ora aceea: doi camionagii, un fermier n separeul din
spate, doi brbai n costume de lucru lng u. i mai
era i Sue Ellen, frumoas, ntr-o rochie de la NeimanMarcus, zbovind lng o can de cafea i nite pine cu
unt prjit, neatins. Ochii continuau s-i fie aintii spre
ua din fa, ca i cum atepta pe cineva. Chelneria se
ndrept spre masa ei.
Mai pot face ceva pentru dumneavoastr, doamn
Ewing?
Nu cred. M simt bine
Sue Ellen rmase intuit n loc cnd un cowboy nalt
intr n restaurant. Acesta se ndrept nspre ea i atunci
i ddu seama c nu era acela pe care-l cunotea. Se ls
s cad la loc, dezamgit.
Mulumesc, i spuse ea chelneriei. Aducei-mi nota
de plat, v rog. Trebuie s m duc n ora.
Chelneria i prezent nota.
15

Ne-ar face plcere s mai venii, doamn Ewing. Nu


vezi prea des pe aici la micul dejun pe cineva dintre
Ewingi.
Sue Ellen ls s cad o bancnot pe mas:
Pstreaz restul.
Mai venii i mine, doamn Ewing?
Sue Ellen ezit, ddu repede din cap i plec.

Jock pi n sala de primire a ntreprinderilor Ewing i


salut secretarele.
Bun dimineaa, doamnelor. J.R. e la el n birou?
Bun dimineaa, domnule Ewing spuse Connie.
Bun dimineaa, unchiule Jock, spuse Kristin. J.R.
nc nu a venit!
Jock se ncrunt.
Se ia dup programul bancherilor, nu-i aa? Sper c
n-a ratat nicio afacere important.
Connie rspunse franc:
Loyal Hansen a sunat de dou ori, prea nerbdtor
s vorbeasc cu J.R.
Bine ncepu Jock.
nainte s poat continua, ua se deschise i J.R. pi
nuntru, plin de voie bun i zmbind.
Bun dimineaa, tat. Doamnelor. Sper c nu v-am
fcut s ateptai?
Trecu pe lng ei i intr n biroul lui, aruncndu-i
sombreroul alb pe canapeaua de piele. Dup el intr Jock,
nchiznd ua.
Nu m ateptam s te vd aici n dimineaa asta,
tat. Nu-i cldura asta ceva ngrozitor? Cred c ar fi mai
16

bine s te ntorci la ranch, unde-i mai rcoare, i mai


confortabil.
Am o problem.
J.R. se aez la birou, i adun laolalt vrfurile
degetelor, formnd o clopotni i se adres tatlui su:
Timpul meu e timpul tu, tat.
Jock lu loc ntr-un scaun, i puse cizmele pe marginea
biroului lustruit al lui J.R., ca i cum i-ar fi stabilit
propria autoritate.
Speram s am ansa de a vorbi cu tine seara trecut.
n secret.
Am avut o edin lung cu civa dintre biei,
spuse J.R., fr s clipeasc. Primul lucru pe care l-am
tiut a fost c era prea trziu ca s conduc napoi la
Southfork.
J.R. aps pe butonul interfonului:
Care dintre dumneavoastr, doamnelor, a fcut
cafeaua n dimineaa asta?
Eu am fcut-o, spuse Connie.
J.R. se simi uurat.
Bine, adu-ne dou cni, dac nu te deranjeaz.
nchise interfonul i apoi continu. Am rmas la Fairview
i am dormit bine. Este nc pe departe cel mai bun hotel
din ora.
Jock privi amenintor, ncepu s vorbeasc, dar se
opri cnd intr Connie cu cafelele. Atept s plece,
nainte de a continua.
N-am fcut tot drumul pn aici ca s discut unde iai petrecut noaptea sau cum ai dormit.
17

J.R. gust cafeaua. Era fierbinte, tare, satisfctoare: l


fcu s uite porcria pe care o buse mai devreme la
Kristin.
O.K. Ce problem ai cu mine?
Sun interfonul. J.R. rspunse:
Da?
Era Kristin.
Loyal Hansen la telefon. E a treia oar cnd sun.
O s-l sun eu.
nchise i se ntoarse spre Jock.
Ce spuneai, tat?
Jock ezit.
Loyal Hansen sta e un expert n petrol pentru
strintate, dac-mi amintesc bine.
M-a cutat s fac o mic investiie peste ocean.
Peste ocean! Dar taxele de import? Ai idee ct ridic
astea preul pe baril?
Pi tii, tat, dac gseti petrol acolo, poi s-l vinzi
acolo. Lumea e mare i cererea de petrol crete n fiecare
zi.
Jock ncerc s rspund, dar avea alte probleme, mai
presante, n minte.
J.R., unde sunt hrtiile acelea pentru mine, s le
semnez?
Hrtiile?
Da, la naiba! i-am spus s pui la punct un fond de
asigurare pentru fosta mea nevast. Asta a fost acum
cteva sptmni. Ce te-ai tot ccit atta, biatule?
Pi, tat, cnd mi-ai spus s fac asta, nu erai chiar n
form, i aduci aminte. Toate au trecut. Acum te simi
18

excelent. Ai trimis cecuri pentru ngrijirea Amandei la


instituia aceea. Nu vd nevoia de a schimba ntr-un fel
lucrurile.
Jock i aduse picioarele napoi pe podea i se aplec
nainte cu faa hotrt i ochii sticlind.
J.R., aici e ceva pe care ai face bine s-l nelegi ca
lumea. Amanda a fost prima mea nevast, chiar dac
numai tu i cu mine tim despre asta. A fost una din
femeile din viaa mea i una important n vremea
aceea. Am avut grij de ea i o mai fac nc. Acesta este
un Ewing, care face pentru femeile din viaa lui tot ceea
ce trebuie s fac. M auzi, biete?
Te aud, tat.
Bine. Atunci pune-o pe Kristin s-i aduc aici pe
contabili i pe avocatul meu, Harv Smithfield. Vreau sa
vin aici chiar acum. Se pare c trebuie s rezolv singur
aceast problem.
Ei, tat, i-am spus c e n curs.
n curs? Atunci hai s aruncm o privire pe hrtii.
J.R. i cntri cu grij rspunsul.
O.K., tat. Trebuie s recunosc. Te-am minit prima
oar. Chiar de prima oar.
Ai minit? De ce?
Pin cauza mamei. Poate nu-i treaba mea c ai mai
fost nsurat nainte. Dar nu pot, s-mi nbu sentimentul
c uneltesc n spatele mamei mele.
Jock nghe. Se vzuse ntotdeauna un om integru,
onest, un om care face lucrurile pe fa, n vzul tuturor.
Dar asta
Continu, spuse el.
19

I-ai spus mamei despre asta?


Nu pot s spun c da. Niciodat nu mi s-a prut c e
momentul potrivit.
Atunci, tat, dac vrei s duc nainte afacerea asta i
s-o in ascuns de mama, aa voi face, dei trebuie s
spun c e nefiresc.
Jock se ridic.
Ai dreptate, fiule. N-am fost corect cu Miss Ellie. Am
s-i spun ast-sear. Las-o balt pn atunci.
i iei, cu umerii nali i epeni, cu spatele drept.
J.R. scoase un oftat de uurare. Ctigase ceva timp.
Timp n care s se gndeasc cum s definitiveze aceast
problem, cum s-o foloseasc n eventualul lui interes.
Capitolul 3
Joshua Tree era un restaurant mexican, la numai
cteva cldiri de Compania Ewing. Aici, printre picturi
murale viu colorate, cu scene din viaa mexican, ntr-o
ncpere mare sub cerul liber, nconjurat de ghivece cu
plante i de flori proaspt culese, Pam Ewing, soia lui
Bobby, lua masa cu Miss Ellie. ncepuser cu Margaritas,
urmat de guacamole i chile rellenos. Cnd sosi cafeaua,
Miss Ellie terminase de dezvluit detaliile vizitei ei la
doctorul Danvers.
Pam, cu o expresie ncruntat pe faa ei de obicei
deschis, lu mna soacrei ntr-ale ei.
Ce-a mai urmat?
Am continuat s m duc la consult i m-am controlat
frecvent.
20

Asta nu pare aa de greu.


Cuvintele nu-i artau pe deplin ngrijorarea adnc. De
cnd se mritase cu Bobby, Pam o cunoscuse pe Miss
Ellie ca pe o femeie puternic i curajoas, de ndejde la
necaz, ntotdeauna iubitoare, cu un profund i continuu
respect fa de ceilali. Ajunsese s-o admire i s-o
invidieze pentru felul ei att de realist de a privi viaa.
Gndul c Miss Ellie ar fi bolnav, nu-i trecuse niciodat
prin minte. Vigoare i energie, o puternic for a vieii
erau calitile care o distingeau pe btrna femeie.
Posibilitatea de a fi dobort de cancer, chiar de a muri,
era un gnd att de uluitor i terifiant nct i bloca
mintea. Vocea i izbucni cnd vorbi din nou:
Totul va fi bine!
Miss Ellie aproape zmbi.
Va trebui s ateptm i s vedem.
Sunt sigur de asta.
Sper s ai dreptate. Am attea motive s triesc.
Copiii mei, nepoii mei, nepoii pe care tu i Bobby ai s
ni-i dai ntr-o zi
Pam se abinea s nu plng.
Jock tie?
Nu vreau s tie.
Dar e soul tu. Nu are dreptul s tie? N-ar vrea s
tie?
Brbatul sta arat mai bine ca alii mai tineri, spuse
ea cu o amrciune crescut. Pare mai nalt, mai slab,
nicio uncie de grsime pe el. tiu cum admir Jock
frumuseea pe pmnt, n cer, la animale i la femei.
Ticlosul sta btrn are nc un ochi ascuit pentru o
21

femeie frumoas. Cum pot s-i spun c poate am nevoie


de operaie, c a putea fi desfigurat?
Te iubete, Miss Ellie. Totul va fi bine. Trebuie s fie.
Bine! Poate. Dar dac se ndeprteaz de mine?
Gndul sta m nghea.
Nu
Frica mea cea mare este c Jock nu va fi niciodat
capabil s m mai accepte. Niciodat n-o s m mai
iubeasc. Nu cred c a putea suporta s-l pierd pentru
asta.
Pam se cutremur i-i strnse mna lui Miss Ellie de
parc ar fi ctigat putere de la cealalt femeie.
Mi-ai spus odat c mariajul tu cu Jock s-a bazat pe
onestitatea unuia fa de cellalt. Acum, poate mai mult
ca nainte, trebuie s v dovedii unul altuia dragostea.
Miss Ellie nchise ochii i rmase aa o clip fr de
sfrit. n sfrit, privi iar la Pam i un zmbet slab i
alunec pe buze.
Bineneles c ai dreptate, draga mea. Niciun brbat
pe care l-am cunoscut vreodat n-a fost mai puternic.
Poate face fa la orice va interveni.
La fel i tu.
Sper s ai dreptate.
Miss Ellie i retrase mna.
Ast sear. Voi ncerca s-i spun ast sear. De fapt
asta voiam s fac de la nceput.

n acea sear, n rcoarea datorat aerului condiionat


de la Southfork, Jock o conduse pe Miss Ellie n sufragerie
i nchise ua, s nu mai intre restul familiei.
22

Miss Ellie, anun el oficial, vreau s-i vorbesc.


i eu vreau s-i vorbesc, Jock.
Faa lui cpt o expresie de evident uurare.
Bine, atunci d-i drumul. Ce ai n gnd, Miss Ellie?
Nu, mai nti spune tu.
Nu-i nicio problem. Indiferent de ce am de spus,
mai poate s atepte.
Jock, spuse ea cu o voce moale, joas, dar care el o
tia att de bine avea duritatea oelului, indiferent de ce
ar fi, d-i drumul.
Dnd din cap, Jock se ntoarse i ncepu s amestece
ntr-un pahar nalt nite martini. Ea l privi mult timp.
Continu s amesteci buturile astea, spuse ea n
final, i ai s obii spum.
Cum? Jock arunc o privire iute, nesigura, peste
umr. Adevrat. Recunosc c s-a i fcut. Umplu dou
pahare i-i duse neveste-sii unul.
Ea sorbi i-i spuse c era minunat
Te ascult, Jock.
El ddu o dat din cap ca i cum ar fi vrut s prind
curaj.
Miss Ellie, cred c atunci cnd un brbat i o femeie
au fost cstorii de atta vreme ca noi pot s-i dea
seama cnd ceva nu merge
Ea l privi peste pahar.
Ai dreptate. Cred c ascundem ceva unul fa de
cellalt.
Am vzut asta pe faa ta.
Jock voiam s-i vorbesc.
23

Nu se poate ine nimic secret fa de tine. Eti a


naibii de viclean. Te-ai fi prins chiar fr s-mi dau
seama.
Sau invers.
Problema este c n-am tiut niciodat cum s-i
spun. De o sut de ori eram ct pe ce s o fac, dar n-am
avut curajul.
Miss Ellie clipi. Era clar c Jock nu tia nimic despre
vizita ei la doctorul Danvers. Era tulburat de altceva.
Nu te simi bine, Jock?
Eu? S nu m simt bine? La naiba, nu, Miss Ellie. Am
avut ntotdeauna constituia unui cal.
Nu ntotdeauna, Jock, i aminti ea cu blndee.
Ei, acum, necazul sta mrunt pe care l-am avut cu
inima nu face nici ct o ceap degerat.
Miss Ellie se ndrept de spate.
Bine, dac nu eti bolnav, atunci ce este, Jock? M-ai
fcut s m sperii de moarte.
Am ceva s-i spun.
La naiba, omule, doar nu crezi c tiu despre ce este
vorba? Ce te tot ascunzi dup deget? Spune ce-i!
Despre Amanda vorbi el sugrumat.
Amanda?
Iat c am ateptat patruzeci de ani, n-am vrut s
tii i totui trebuie s-i spun pn la urm.
Jock, nu neleg o vorb din ce spui. Cine este
aceast Amanda despre care vorbeti?
Miss Ellie i umplu el plmnii cu aer ncerc si vorbesc despre prima mea nevast.
Ea l privi fr s neleag.
24

Prima ta nevast?
Da, la naiba. nainte de a te ntlni am fost nsurat i
am divorat. Cu mult nainte de a te ntlni. Numele ei era
Amanda.
Miss Ellie i simi ncheieturile blocate. Gtul i se
umfl. Resentimentul deveni suprare i suprarea
mnie fr fru. Ochii i se umplur de lacrimi i puse
paharul alturi, de fric s nu-l scape. Sau s nu-l arunce
n faa lui Jock.
Despre opti ea subire ce vorbeti?
E aproape ca i cum nu s-ar fi ntmplat niciodat.
Parte dintr-un vis. Sau dintr-un film pe care l-am vzut
odat. Demult, cnd am fost la vntoare cu bieii, un
locuitor al pdurii mi-a expediat un glonte i pe moment
n-am fost sigur c era adevrat. Aa mi se ntmpl cnd
m gndesc la Amanda. Mi-am dat seama c am o
obligaie fa de ea
Obligaie! aproape url Miss Ellie.
Problema e c nu e sntoas, Miss Ellie. Mintea ei
n-a mai lucrat la scurt timp dup ce ne-am cstorit. n
final, doctorul mi-a sugerat s divorez. A spus c nu sunt
sperane s-i revin, c va fi ntotdeauna bolnav,
totdeauna o invalid, nu va mai fi o persoan ntreag.
Trebuia spitalizat i de atunci eu i-am pltit taxele de
sanatoriu. Ei bine, cnd am fost mpucat, m-am gndit c
dac mi se ntmpl ceva ar trebui s existe un fel de
fond care s continue plile pentru Amanda. Trebuia s
vorbesc mai nti cu tine, Miss Ellie.
Mnia se adunase n ea ca un fulger venind din
orizontul apropiat, adunnd putere, fr control. Se
25

ridic, i o clip lung Jock se gndi c era gata s-l


loveasc.
Ai divorat de o femeie pentru c era bolnava? strig
ea. I-ai ntors spatele cnd avea mai mult nevoie de
tine?
Miss Ellie, doctorul a spus
Nu-mi pas ce-a spus doctorul.
Credeam c aa va fi mai bine.
i mi-ai ascuns asta tot acest timp, toi aceti ani?
Voiam s-i spun. Crede-m. Dar mi-era fric s nu
te pierd. S nu te ia Digger. Umbla dup tine i eu nu
eram sigur c ai s m mai primeti.
Vorbele ei erau pline de indignare:
Ce ai mai inut secret fa de mine? Credeam c
aveam o cstorie bazat pe onestitate, pe ncredere.
Acum descopr c am trit pe o minciun toi anii tia.
Miss Ellie, asta a fost tare de mult.
Ce conteaz timpul? Ai prsit-o atunci. Te-ai
descotorosit de o femeie bolnav. Spune-mi, Jock, dac eu
m mbolnvesc, ai s te descotoroseti i de mine? Ai s
pleci i ai s m lai singur? Se repezi nainte i fugi din
camer.
Jock, singur i nucit, tria o team mai mare dect
trise vreodat pn atunci.
Capitolul 4
n camera de zi, lui J.R., Sue Ellen, Bobby, Pam i Lucy,
nu le scpaser vocile suprate din sufragerie. Dac nu
putuser auzi cuvintele, nu era nicio ndoial n privina
26

tonului acuzator folosit de Miss Ellie. i acum o vedeau


ieind furtunos i urcnd hotrt scrile.
Ce-a fost asta? ntreb Bobby, fr s se atepte le
ceva bun.
M depete, spuse J.R., convins c tia motivul
certei, ngrijorat totui s nu fi mers prea departe n
ncercarea de a-l manipula pe taic-su n propriul lui
interes.
Lucy vorbi speriat:
N-am auzit-o niciodat pe bunica s vorbeasc aa
nfuriat. Ce credei s-i spuneau?
Nu tiu, spuse Bobby. J.R., ai vreo idee despre ce e
vorba?
J.R. ridic inocent din umeri.
Ce-ai auzit voi, am auzit i eu.
Rspunsul nu satisfcu pe nimeni.
Poate, spuse Bobby, ar fi mai bine s vorbesc cu tata.
N-a face asta dac a fi n locul tu, suger J.R.,
blajin.
Bobby i ntoarse observaia:
Dar eu nu sunt tu! i se ndrepta spre sufragerie.
Pam, spuse Lucy, vizibil ngrijorat, ce crezi?
Sunt sigur c se va rezolva totul, indiferent de ce
nu merge.
Sigur c i eu sper asta. Am simit c se scurge viaa
din mine cnd bunicul i bunica au nceput s se certe.
Tot n ceea ce am crezut, i nc mai cred, se urat a fi
altfel.
Pam i trecu braul peste umrul lui Lucy, ncercnd
s-i insufle o ncredere pe care nu o avea nici ea.
27

n sufragerie, Jock termina un pahar i i turna altul,


apoi trase o duc zdravn. i aprinse o igar, trase
adnc i ncepu s tueasc.
igrile astea pot fi fatale pentru un om care a
suferit un atac de inim, tat, spuse Bobby.
Jock rspunse fr s se ntoarc.
Unele lucruri sunt mai fatale pentru un om perfect
sntos dect puin tutun.
Ddu paharul cu martini pe gt i se duse dup altul.
Vrei s te apuci de una din buturile acelea
demodate de care vorbesc btrnii, tat? Niciodat n-am
tiut c martini era butura obinuit pe cmpurile de
petrol.
La naiba, biete, nu-mi da tu mie lecii!
mi pare ru, dac aa i s-a prut. Pot s te ajut cu
ceva?
Nu, mormi Jock. Nu, la naiba! Trase iar ndelung
din igar i apoi o arunc n scrumier.
La naiba, Bobby, am fost nsurat cu femeia asta de o
groaz de ani i sunt momente n care nu neleg nimic
din ce gndete sau vrea. Jock i rotea coama alb dintro parte n alta. N-am tiut niciodat ce vor femeile.
Bobby zmbi:
i acum, cnd ai aflat, tat, ii secret fa de noi,
ceilali?
Jock se ncrunt puin i se ntoarse. Dar senzaia de
resentiment ncepea s-l prseasc i ncepu s se
gndeasc cum s dreag lucrurile ntre el i Miss Ellie.
Bobby rmase cu taic-su, cam o jumtate de or,
conversaia lor pierzndu-se n nimicuri, pn ce, n final,
28

se retrase. Mai trziu, n acea sear, cnd el i Pam se


pregteau de culcare, discutar despre ce rsuflase pn
la ei din toat povestea asta.
Miss Ellie e nc singur n dormitorul ei? ntreb
Pam.
Aa se pare. i tata se pare c s-a culcat jos, n
sufragerie. i caut un alt atac de inim n fumat i n
but.
Pam i scoase chiloii i-i puse o cma de noapte
transparent ca o cea. De la locul lui, dintr-un scaun
moale, de la cellalt capt al camerei, Bobby observ nc
o dat pentru el nsui, ce splendid era nevasta lui: cea
mai frumoas femeie pe care o cunoscuse vreodat. Se
ridic n picioare.
N-ar trebui s-i spui ceva lui Jock? ntreb ea,
ncepnd s-i perie prul lucios. S-i aminteti c-i face
ru?
I-am spus. Dar s vorbeti cu tata cnd are o ieire
violent ca asta, e ca i cum ai ncerca s-l convingi pe un
taur nebun s fie calm i rezonabil.
Ajunse n spatele lui Pam, care sttea la masa de
toalet, i-i puse uor minile pe umerii ei. Cldura pielii
ei delicate ncepu s-i curg prin vine. O srut uor pe
ceaf. Ea se cutremur.
Bobby, spuse ea moale, punnd peria la o parte, cred
c sunt cumva rspunztoare pentru ce s-a ntmplat. Eu
i Miss Ellie am luat masa mpreun astzi. Mi-a spus
ceva din intimitile ei i eu i-am spus c nu trebuie s
in secret fa de Jock.
29

Bobby se ridic, iar ea se ntoarse cu faa la el,


nconjurndu-i pieptul cu braele. Corpul lui era ferm,
puternic, fr o uncie de carne n plus. Niciun brbat n-o
excitase aa ca brbatul ei cel chipe, niciun brbat n-o
iubise mai mult. Sau nu-l iubise mai mult, i spuse ea ca
pentru sine.
Ce intimiti? ntreb el. Ce poate fi aa grozav ca
mama s-i piard firea n felul sta? Miss Ellie aproape
ntotdeauna se controleaz, ntotdeauna stpnete
situaia. E cea mai puternic, cea mai de ndejde
persoan pe care am ntlnit-o.
Pam i reprim impulsul de a-i spune lui Bobby ce tia.
Nu tiu, dar vd c e aproape la pmnt cu nervii.
Aproape orice o scoate din srite.
De ce?
Pam ezit, apoi i ddu seama c nu putea pstra
secretul lui Miss Ellie pentru ea:
i-a descoperit un dul la sn.
Bobby pi napoi ca lovit, i faa lui i pierdu orice
culoare. Ochii i sticleau de parc nu se mai controla.
Oh, Dumnezeule, o tumoare?
Examinarea preliminar a doctorului Danvers nu
indic o tumoare. Se pare c nu este nimic serios
benign. Dar mama ta e convins c e o tumoare i c e
ceva serios.
Bobby se ntoarse.
Dar dac ar mai consulta un medic?
Se pare c s-au fcut toate testele posibile din acest
punct de vedere. E doar o problem de ateptare i Miss
Ellie se controleaz frecvent.
30

Bobby se aez pe marginea patului, cu faa ngropat


n mini. Pam veni la el, apsndu-i obrazul de pieptul
lui puternic. El o mbri i sttur aa, nlnuii, mult
timp, fr s spun o vorb. Apoi, Bobby se smulse.
Nu cred, spuse el. O cunosc pe mama, trebuie s fie
ceva mai grav.
La ce te gndeti?
Trebuie s se fi ntmplat ceva ce noi nu tim care so scoat din fire n halul sta. Poate c lucrurile s-au
combinat. La naiba, a vrea s pot face ceva
Dar, Bobby, prea att de ngrijorat azi dupamiaz de felul n care va primi Jock vestea asta
Nu neleg de ce. El o iubete i ea tie asta.
Bobby, spuse ea moale, uneori femeile cred c
pentru a-i putea pstra brbaii trebuie s fie perfecte.
ntotdeauna perfecte.
Bobby i frmnta mintea.
Poate c e timpul ca ele s neleag c un brbat
poate iubi att de mult o femeie nct nimic s nu aib
importan. Numai ca ea s fie n via i s fie cu el.
Ea porni spre el, contient pn la ultima fibr a fiinei
c acum el vorbea pentru ea. Plin de dragoste i
afeciune, veni n braele lui i se srutar.
Nu s-ar putea ntmpla nimic care s m mpiedice
s te iubesc, spuse el.
Oh, Bobby, m faci aa de fericit. Te iubesc att de
mult i vreau s-i dau tot ce doreti.
El o aez pe pat, mngind-o uor.
mi dai, i opti el n pr. Tot ce am dorit vreodat.
31

Capitolul 5
Sue Ellen i aplica machiajul ca o femeie ce prea
dezinteresat de aspectul ei. Faa ei era o succesiune de
contradicii: frumuseea deschis a Reginei Frumuseii
de la Mardi Gras era umbrit de o ngrijorare adnc, de
o suspiciune ostentativ, intermitent; vulnerabilitatea i
neajutorarea fizic a unei vrbii, combinat cu
senzualitatea plin a unei grdini tropicale care
rspndete mirosuri grele, puternice. Satisfcut de
opera ei, se mai privi o dat n oglind, cu o expresie
plat n ochii mari, surprinztor de mohori. Se ridic n
picioare i-i puse jacheta scurt, tricotat, care-i
completa costumul roz pe care-l alesese s-l poarte.
Purta un singur lnior de aur, lucrat cu grij i foarte
scump, care-i completa toaleta.
n spatele ei, J.R. i continua complicatul ritual de
alegere a unei cravate care s-i completeze elegana
gentil. Fiecare cravat pe care o alegea prea s aib
ceva ce nu mergea, i le arunca una dup alta, cu o
exasperare crescnd, ca cineva care tia ce voia i nu
fcea concesii.
Ce faci la noapte? l ntreb Sue Ellen cu o voce fr
expresie i culoare, ce putea fi suspectat doar de
politee, fr s-i pese ntr-adevr de rspunsul soului
el. Politee verbal ce mai inea o cstorie, care, de altfel,
o ducea de rp din cauza egoismului i al dispreului
reciproc.
La noapte? Se duse dup alt cravat. Blestemate
crpe, toate arat de parc ar fi fost purtate.
32

A fost o adevrat explozie din partea lui Miss Ellie,


ceva care nu i se potrivete, nu-i aa?
N-a putea spune. Uit-te la pata asta de grsime! Ar
trebui s aib cineva grij aici i de cravatele omului.
Te gndeti c eu, presupun, spuse ea ncet. Apoi, cu
voce tare: Nu cred c am mai auzit-o pe Miss Ellie
vreodat s ridice aa vocea la Jock.
Este una care are o tietur n ea, de-a dreptul
terminat. O s-o arunc, lucrurile astea ntotdeauna
trebuiesc aruncate.
Din cealalt parte a camerei, Sue Ellen i msur soul
cu ochiul expert al unui arbitru la prezentarea taurilor:
lat n umeri, piept adnc, gt gros, prezen acceptabil.
Dar nc ceva, neimportant, i aminti ea: emoional zero,
contiin uman zero, compasiune zero. Era evident c
J.R. Ewing reuea s existe ntr-o lume plin de alte fiine
umane, fr s se preocupe sau s-i fac griji pentru
niciuna din ele, exceptndu-se pe sine nsui.
i, ca pentru a-i confirma gndurile, i njur colecia
de cravate care atrnau cu model, fr, cu dungi,
tricotate manifestndu-i dezaprobarea fa de toate.
Ea zmbi fr veselie, cu imenii ei ochi albatri
mohori i cuprini de durere.
tii despre ce-a fost vorba, nu-i aa?
Ce te face s crezi asta?
Crezi sau nu, J.R., ca soia ta, m intereseaz totul
despre tine. i-am ncredinat viaa mea, ca s zic aa, i
m ntreb: Care-i resortul aciunilor lui J.R.?
i n-ai descoperit nimic satisfctor, draga mea?
33

Departe de a fi satisfctor. Am adunat informaii i


urmeaz s trag concluzii grave. Eti un caz singular, J.R.
O iau ca un compliment.
Arunc alt cravat, dezgustat.
Nu mi-ai rspuns totui la ntrebare. Ce te face s
crezi c eu a ti de ce s-au dondnit mama i tata?
Pur i simplu pentru c tiu cine este J.R. Am vzut
cum ai evitat asear s rspunzi direct la ntrebrile lui
Bobby.
Buzele lui J.R. se ntinser schind un zmbet lipsit de
umor, muctor, maliios.
Scumpa, scumpa mea. Se vede c nu te-ai mai dus la
psihanalist. Cum l cheam? Oh, da, doctorul Ellby.
Ea i ignor observaia.
E ceva serios, nu-i aa? ntre Jock i Miss Ellie vreau
s spun.
El i susinu o clip privirea, apoi se ntoarse la
cravatele lui, ca la un pat cald i confortabil dup o
noapte furtunoas.
Nu m ateptam s-mi rspunzi, spuse ea calm. Ar fi
fost prea generos din partea ta, prea mult ar fi semnat
cu atitudinea unui so normal fa de soia lui. Apoi se
cutremur: Este totui o perspectiv fascinant. Dar dac
Jock i Miss Ellie aveau ntr-adevr un necaz mare,
personal? Dac voiau s se despart? Dac au mers att
de departe nct s ajung la divor? Sue Ellen i dezveli
dinii albi, perfeci. Te-am prins, J.R.? Te gndeti la
preiosul tu imperiu Ewing fragmentat i rupt n buci
ntr-o disput pe avere. Puterea ta redus la proporii
mai rezonabile. S-ar putea chiar s trebuiasc s alegi
34

ntre Southfork i Ewing Oil sau oricare alte bunuri ale


familiei. S-ar putea chiar s nu mai fii un mare magnat, ci
doar un mic milionar din Texas, fr s te mai poi bga,
ca un grangure, n plcinta oricui. Asta te-ar putea
atepta, dragul meu, s devii un oarecare.
Ce prere ai de asta? i J.R. ridic o cravat cu dungi
s-o examineze.
Foarte frumoas.
El i-o aranj la gt, apoi ncepu s-i fac cu grij un
nod adecvat.
tii, Sue Ellen, ai tendina s te avni prea departe
i prea repede. O mic ceart ntre nite oameni
cstorii de patruzeci de ani nu nseamn un divor sau
o lupt pentru avere. Ewingii sunt nc unii, dup cum se
spune. Ewingii sunt o familie. i ia aminte: eti aici numai
pentru c aa le place tatlui i mamei mele.
Fr un cuvnt, Sue Ellen porni spre u. Vocea lui o
opri.
Apropo, dup edina de terapie, dac creierul tu
nu e prea gol ca s-i aminteti, oprete-te la magazin i
comand-mi o duzin de cravate.

De la Southfork, Sue Ellen of iute i direct spre


Braddock. Acolo intr la Mitzis Coffee Shop i lu loc la o
mas liber. i fcea de lucru cu a doua can de cafea i a
patra igar cnd intr un cowboy, ndreptndu-se direct
spre tejghea. Ea l recunoscu imediat! Dusty Farlow, o
frumusee fr de pereche, cumva sensibil i aspr n
acelai timp. Un cowboy cu alur de poet, cu un aer puin
pierdut, de parc ar fi aprut printr-o eroare cosmic.
35

Zmbi i lu loc la bar i chiar de la distana aceea, Sue


Ellen i rspunse, nerbdtoare, s-i ntoarc zmbetul.
nc o cafea, doamn Ewing?
Vocea o fcu pe Sue Ellen s se ntoarc i o privi n
fa pe picoli.
Da, v rog.
Picolia turn i se retrase.
De la bar, Dusty auzise schimbul de vorbe i se rsuci
pe scaun. O privi pe Sue Ellen cu o plcere evident i se
ridic, ndreptndu-se spre ea.
Sue Ellen spuse el zmbind larg, scondu-i plria
Stetson cu o micare graioas.
Bun, spuse ea ezitnd.
Pot s-i in de urt? Dac nu deranjez. Dac nu
atepi pe cineva
Te rog, ia loc.
Apru picolia cu meniul. El l puse alturi.
Nu mi-e prea foame n dimineaa asta. Poate nite
cafea i o porie dubl de pine prjit cu unt, plus nite
jumri, unc, nite cartofi prjii i ce se mai poate gsi
pe aici.
Picolia plec.
Bineneles c sunt surprins s te vd aici, spuse el.
Eu nu sunt surprins s te vd.
Nu eti?
tiu c vii aici adeseori.
tii! O expresie de ncntare i ncrei ochii. Asta e
ceva ce m bucur foarte mult s aud.
Sue Ellen i feri privirea. Ochii i strluceau acum, o
licrire de bucurie anticipat. Dar i era i team, de
36

parc era gata s intre ntr-o lume stranie, schimbat, o


lume plin de iminente pericole i de iminena morii.
Am avut o conversaie att de plcut la rodeo,
spuse ea. M-am gndit la tine, am vrut s mai vorbesc cu
tine. Dar acum nu tiu ce voiam s-i spun.
i eu am vrut s iau legtura cu tine, dar n-am vrut
s-i creez probleme, telefonndu-i la ranch.
neleg. Dar ai fi putut s o faci. Nu eti chiar nimeni
acolo. Familia ta stpnete Southern Cross Ranch i asta
te pune pe picior de egalitate cu Ewingii.
El se ddu mai aproape.
N-am plnuit s m vizitez cu nimeni dintre Ewingi.
Exceptndu-te pe tine, Sue Ellen. Numai pe tine voiam s
te vd.
Dusty, nu vreau s-i faci o prere greit despre
mine, despre noi
Mai dorii cafea, doamn Ewing?
Nu, mulumesc. Trebuie s plec.
Picolia se grbi s plece.
Cel puin ine-mi de urt pn-mi termin micul
dejun, spuse Dusty.
Ea privi grmada de farfurii din faa lui.
Nu tiu, am o ntlnire n Dallas. Ai aici mncare ct
s hrneasc o armat.
El rse.
Numai cteva minute.
Se apropie i i lu mna. Ea ezit.
Nu cred c ar trebui. i se ls s alunece la loc.
Nu m-ai ntrebat de ce m-am dus s lucrez la Funt
Ranch, n loc s cltoresc, cum fceam de obicei.
37

Nu m-am gndit niciodat la asta, spuse ea, ca din


ntmplare. Minea, i amndoi tiau asta.
Vrei nite ou? ntreb el, zmbind.
Ea ddu din cap.
Niciodat nu mnnc multe ou, se confes el.
Sue Ellen i ncrunt sprncenele.
Atunci de ce le-ai comandat?
Crezi ori nu, vederea ta m-a fcut s-mi fie foame,
mai foame ca niciodat.
Subnelesul vorbelor lui nu-i scpase, dar refuz s-l
interpreteze n vreun fel. Sub mas, totui, un picior
frumos ncepuse s tremure.
Capitolul 6
Magazinul central era aezat n cartierul de jos al
Dallasului. Aici, magazine ieftine de mobil vindeau
seturi complete de dormitoare, pentru mai puin de o
mie de dolari. Aici nu se vedeau ghete lucrate manual,
sau curele, nici costume de ase sute de dolari, nici
plrii Stetson de o sut. Era o parte din Dallas pe care
nimeni din cei ce cltoreau n interes de afaceri nu o
vizita niciodat, o parte a oraului care-i interesa doar pe
cei ce desfceau mrfuri de stat, pe cei ce distrugeau ce
era vechi i construiau, oameni care fcuser averi din
proprieti i construcii ieftine. Aici hotrse Alan Beam
s-i amplaseze birourile centrale.
Lucrtorii ridicau un stindard n form de stea. n rou,
alb i albastru se putea citi: DESEMNAI-L PE CLIFF
BARNES PENTRU CONGRES. Prea multe cuvinte,
38

nendemnatic legate ntre ele, deduse Alan. Dar el


concepuse mesajul n dorina de a-l flata pe Barnes; i
acest scop era mai important dect o lectur uoar. Alan
i alesese o poziie strategic n colul de la marginea
trotuarului i dirija lucrtorii. Cnd drapelul fu aezat n
centru, la nlimea potrivit i fu bine fixat, Alan se simi
plin de satisfacie; era pe drumul cel bun.
O fat frumoas, pe nume Celia, iei din magazin. Era
unul din voluntarii pe care-i nregimentase Alan n ceea
ce el definise a fi Cauza sacr. Celia avea minile pline
de reclame cu Alegei-l pe Cliff Barnes pentru Congres.
i art una lui Alan.
V place, domnule Beam?
El examin reclama, apoi i adres cel mai cuceritor
zmbet:
E valoroas, scumpa mea.
i atinse obrazul, ocrotitor, ntr-o surprinztoare
intimitate, ce anuna plcerile ce vor veni, ca o chemare.
Spune-mi Alan, drag. Toi suntem parteneri n
strdania asta sacr.
ncntat i mgulit, contient de viitorul ei luminos
dac adera din fazele preliminare la echipa lui Cliff
Barnes, cu capul plin de imaginea zilelor fermectoare i
nopilor senzuale n capitala naiunii, Celia i continu
drumul, murmurnd numele lui Alan.
Alan uit imediat de ea i ncepu s caute un telefon
prin apropiere. Erau att de multe detalii de pus la punct.
Un om tnr i ambiios, nu-i poate permite nicio pauz.
Oricum, nu aa devreme n timpul zilei.

39

J.R. sttea singur la uriaa mas de conferin din


biroul su. n faa lui stteau mprtiate buletine
geologice marine, registre, un studiu de fiabilitate
economic, toate referitoare la forrile din Asia de Sudvest. Studie un buletin cu un interes mai mare dect de
obicei. Scufundat n informaii, nu observ cnd intr
Kristin purtnd o tav cu masa de prnz.
Pariez c eti efectiv nfometat, J.R., spuse ea cu o
veselie studiat de stewardes, ncercnd s se pun n
cea mai favorabil lumin.
El fcu nepstor un semn cu mna.
Pune-l pe birou, scumpo.
Continu s citeasc.
Dar, J.R., trebuie s iei o pauz, s mnnci ceva bun.
El puse buletinul alturi i o examin de parc ar fi
vzut-o pentru prima oar.
Kristin, sunt dou funcii importante pe care le
ndeplineti n viaa mea. Una din ele este s-i faci bine
serviciul, ca cea de-a doua secretar a mea. A doua se
realizeaz n patul acela frumos din apartament. Am o
mam i o nevast; ele au mare grij de sntatea mea.
Tocmai cnd ea ncerc s rspund, sun telefonul.
Fr s se gndeasc, Kristin se ndrept spre el. Mna lui
se opri pe a ei. Vocea i era dur i nenduplecat:
Asta este o linie privat, Kristin. Se pare c o ppu
dulce ca tine pricepe mai greu anumite lucruri. Un
telefon privat nseamn privat, nelegi! Este doar pentru
urechile mele.
J.R., se lupt ea s nu-i piard controlul, eti cu
siguran cel mai mare
40

Zmbetul lui fu aspru i ncrezut.


tiu. Mult lume m-a caracterizat astfel. Acum du-te
napoi la biroul tu. Desigur c ai de lucru.
n timp ce pleca, J.R. urmri cu privirea unduirea
fundului ei rotund. Merita, i spuse el, s-o ai alturi
pentru frumuseea asta perfect. Ridic receptorul.
J.R. Ewing.
Alan Beam ncepu s vorbeasc fr s se prezinte:
Voiam doar s-i spun c suntem pregtii pentru
treab, J.R.
Nu m ateptam la altceva.
Barnes pentru Congres! Poi s crezi asta? Cliff
ncepe s mute momeala.
Asigur-te c o s-l ai tot timpul n crlig.
Asta e uor. Am adunat un grup de voluntari
nflcrai. Toi necheaz, gata s treac la treab. i
reclamele s-au tiprit toate i se distribuie. Suntem pe
drumul cel bun.
Apropo de voluntarii tia ai ti. Nu le permite ca fie
prea nflcrai!
i in bine n fru.
N-a vrea prea mult entuziasm, ca s nu scpm
lucrurile din mn. Asigur-te c n-o s fie ales Cliff
Barnes pentru Congres sau pentru orice altceva.
Ai ncredere n mine, J.R.
Nu reuesc cnd am ncredere n oameni, Alan.
Amintete-i asta.
Totul e s mute momeala, J.R.! Toat campania se
va transforma ntr-o mascarad fr fonduri. i tu eti
singura surs a acestor fonduri.
41

Sun bine. E timpul s iei contactul cu omul nostru.


S-i dai cu momeala pe la nas. S-i aduci la cunotin ce
susintor important i eti.
M ntlnesc cu el mine.
Asta-i foarte bine, Alan. Mi-ai luminat considerabil
ziua. ine-m la curent.
Puse receptorul n furc fr niciun alt cuvnt. Cteva
secunde mai trziu, Kristin reveni.
Un apel de peste ocean pe linia nti.
J.R. se apropie de cellalt telefon. Observase c Kristin
rmsese n birou, nchiznd ua dup ea i se hotr s-o
lase s stea. Era, la urma urmelor, o pies de decor att
de valoroas pentru aspectul biroului. Poate, mai trziu
Rspunse la telefon.
Hank, tu eti? Mi-ai cumprat un teren de petrol?
Ce?! La naiba, omule, dac vampirul la n-o poate
rezolva, mpuc-l i pune pe altcineva n loc! Bine, e-n
regul. O s-i trimit diminea de la Houston un alt
specialist n foraj. O.K., eu te neleg, asigur-te doar c i
tu m nelegi pe mine. ine-m la curent.
Punnd receptorul la loc n furc, se ls pe spate n
scaunul lui.
Necazuri? ntreb Kristin, ndreptndu-se spre el
ncet, languroas, provocatoare.
Treburile merg foarte ncet n Orient, mai ncet
dect mi-ar place.
Kristin se opri n spatele scaunului lui, i-i puse minile
pe umr. ncepu s-l maseze ncet lipindu-se de sptar.

42

Eti un nvingtor, J.R., i opti ea n pr. ntotdeauna


ai fost i ntotdeauna vei fi. Chiar dac pierzi o lupt,
dou, nu-i nicio posibilitate ca J.R. s piard rzboiul.
M bucur s aud asta, chiar dac vine din partea
cuiva care are interesul s fie aa.
Cred ntr-adevr asta. Sunt mulumit numai s stau
lng tine.
Doar cnd stai lng mine?
Cnd lucrez pentru tine.
El i lu minile aducnd-o n faa scaunului lui. i
atinse snul, apoi pntecele, rotindu-i mna, tot mai jos.
Ea gfi i-i opti numele.
Nu ia mult timp s faci asta, nu-i aa, Kristin?
Nu fi meschin cu mine, J.R.
Meschin! Scumpo, te tratez n modul cel mai bun pe
care-l tiu, n care-i place cel mai mult.
A face orice pentru tine, J.R.
Orice?
Numai s spui.
tii ce vreau, aproape c mri el. tii toate
blestematele acelea de cuvinte care nu se spun ntr-o
societate politicoas.
Fii cuminte, J.R.?
Las-te n genunchi.
J.R.
F-o acum.
Ea se supuse.
Acum, spuse el, ctig-i salariul.
J.R., trateaz-m omenete.
43

Te pltesc bine, Kristin, mai mult dect merit


capacitatea ta pentru munca de birou, destul de limitat
de altfel. Asta nseamn c tu trebuie s plteti pentru
banii primii n felul tu. Da, n felul acesta, moale i
umed. ine-o aa, scumpo, pn obii tot ce vrei. F tot ce
poi i tot ce nu poi
i ea fcu.

n noaptea aceea, Miss Ellie sttea singur pe patio,


privind cerul nstelat al Texasului. Dar nu vedea nimic
din frumusee nopii. Nu privea dect n ea nsi,
suprat, necjit i tot mai mnioas. Bobby iei din
cas i veni n spatele ei.
Mam, cum de eti aici, afar, singur?
Ea i feri faa.
Doar m gndeam, asta-i tot.
Te simi bine?
Acceptabil.
Chiar acceptabil?
O s treac.
Ne-ai lipsit la cin.
N-am vrut s dau ochii cu voi toi.
Poate te ajut dac vorbim, dac-mi spui ce te-a
necjit, ce nu merge ntre tine i tata?
Ea vorbi pe leau:
Nu, nu cred c ajut, fiule.
El insist.
Pam mi-a povestit despre vizita ta la doctorul
Danvers. sta e motivul pentru care v-ai certat?
Nu.
44

I-ai spus lui Pam c intenionezi s-i spui lui tata.


n ntuneric nu putea s vad expresia nlcrimat de
pe faa mamei sale.
Am ncercat s nu m bag n viaa ta privat cu Pam.
Te rog, arat-mi aceeai consideraie.
Era clar pentru Bobby c mama sa refuza s mai
discute despre acest subiect, aa c o srut pe obraz i
se ntoarse n cas. Miss Ellie ncepu s plng n linite.
n dimineaa urmtoare, Miss Ellie abia ieise de sub
du i terminase s se tearg, c sun telefonul. i puse
un capot i intr n dormitorul ei gol.
Alo, ncepu ea.
Tu eti, Ellie?
Da, Harlan.
Ellie, am primit rezultatele testului pentru cancer.
Nu-mi plac. Cred c mai bine ai veni aici, la birou Ct de
repede poi.

45

PARTEA A II-A
CONTINU GREEALA
Capitolul 7
Era primvar, vremea era plcut, soarele strlucitor,
fr s radieze cldura insuportabil a verii. Era timpul
n care att oamenii, ct i animalele se simeau mai
viguroi, mai nerbdtori s-i nceap activitatea zilnic.
La Southfork activitatea domnea pretutindeni. Se
fcuser arcuri pentru cirezile de vite, pentru cai i
tauri, i standuri pentru mulimea care urma s vin, aa
cum o fcuse n fiecare an, pentru Ewing Rodeo. Se
puseser anunuri pe stlpii de telefon de pe fiecare
drum care ducea la Dallas i Forth Worth, pn la Austin,
i spre vest, spre Amarillo, spre sud pn la Laredo, ctre
golf i Galveston. Erau ateptai concureni din fiecare
col al Texasului, i chiar din Oklahoma i New Mexico.
Erau juncani de statur medie pe care nu-i clrise
niciodat vreun om; iruri lungi de cai, la fel de periculoi
pentru clrei ca i pentru ei nii. Terenul deschis era
marcat de trailere i camioane, de sutele de corturi care
rsriser chiar spre sfritul zilei, altele urmnd s
apar peste noapte i n ziua urmtoare. Muncitorii
lucrau cu ferstraie i ciocane. Cresctorii de vite
ntinseser mese pentru sute i sute de pfunzi de
mncare care urma s fie devorat pe tot parcursul
46

rodeo-ului. Se ridicaser baruri pentru buturi i


fuseser aduse frigidere ca s rceasc galoanele de bere
care, cu siguran, urmau s fie consumate. n mijlocul
tuturor, mergnd pe drumul lui i strignd ordine i
instruciuni, fcnd schimbri, era Jock Ewing, n nite
blugi uzai i cizme Red Wing, cu plrie Stetson, de paie,
ptat i roas, tras n jos, peste ochi. Era un brbat care
n mod cert se bucura de munca lui, care-i uitase vrsta,
simindu-se iar tnr. Miss Ellie, privind necjit, dar
strduindu-se s se liniteasc, veni pn n spatele lui il strig. El se ntoarse n direcia ei, cu ochii strlucitori,
cu obrajii incandesceni.
Cnd vd toate astea simt c sngele mi curge liber
i uor prin vine, Miss Ellie. Nimic altceva dect un rodeo
nu poate s transforme un brbat din Texas ntr-un
tnr. M gndesc s particip i eu, s le art brbtuilor
tia tineri cum se procedeaz.
Nu mai vorbi prostii, Jock Ewing, vocifer ea, i fii
mai ponderat la vrsta ta. Nu intenionez s fiu infirmiera
unui ntng btrn, cu o colecie de oase rupte n trup!
El se ncrunt.
Te supr ceva, Miss Ellie?
Abia a telefonat McManus. Unul din camioanele lui e
n pan. Urmtoarea ncrctur de cherestea va fi aici
abia la unu i jumtate, dac nu la dou. Ce ai de gnd s
faci cu proiectul construciei?
Jock privi spaiul de lucru.
Treaba merge bine. Nu-i nevoie s ne omorm cu
truda.
47

Fruntea i se ncrei de ngrijorare i ochii i se nnorar


cnd privi la faa ei nc frumoas. Era evident c
nevast-sa nu mai era tnra frumoas cu care se nsurat,
dar era nc drgu, detepta dorin i l iubea foarte
mult.
Te simi bine? ntreb el.
Bineneles c da, spuse ea iute, fcndu-se c nu-i
observ ngrijorarea. Tocmai eram s te ntreb acelai
lucru. Nu trebuie s pedepseti aa un copac btrn.
El rse, un rs bogat i adnc.
Btrnul copac are rdcini solide i puternice. Nu
poate fi dect mulumit dac mai e scuturat un pic.
Bine, spuse ea, n timp ce un muncitor se ndrepta
spre ei.
Omul i scoase plria.
Scuzai-m, doamn. irul sta de mese, domnule
Ewing, nu tim exact unde vrei s-l aezm.
Ellie se retrase.
V las, ca ntre brbai. Am treburile mele de fcut.
Jock o privi cum mergea, nainte de a-i rspunde
muncitorului.
La fel ca i anul trecut, Charley. Exact acolo, uite.
Vino, am s-i art.

n dormitorul ei, Sue Ellen sttea la masa de toalet,


mbrcat ntr-un capot de mtase chinezeasc, care i se
mula pe corp, ca o a doua piele. i trecea a
dousprezecea oar o perie prin pr, ncercnd s nu
aud zgomotul fcut de ferstraie i ciocane, de oamenii
care strigau unul la altul. Puse peria jos i-i aps
48

degetele pe ochii nchii, spernd s se uureze de


tensiunea pe care o resimea. Loviturile slabe care-i
rsunau n tmple, nepeneala din umeri, toat
activitatea asta agitat, era mai mult dect era capabil
s ndure. Simi o nevoie copleitoare s plng. J.R.,
complet mbrcat, apru deodat n spatele ei i-i puse
mna pe umeri.
Numai tensionare n corpul tu, scumpo.
M simt bine, spuse ea automat i ls peria de pr.
Mna lui se strecur pe sub capotul de mtase,
frmntndu-i umerii.
Te doare capul, drag?
Ochii ei se deschiser. Ar fi vrut ca el s nu o ating, ar
fi vrut s plece de acolo.
Zgomotul sta e totul.
El i aps buzele pe vrful capului ei, cu minile
cuprinzndu-i, pe pielea goal, snii. Ea se cutremur.
Nu trebuie s m grbesc la birou. Nu trebuie s fii
toat rigid i tensionat. tiu un remediu sigur, pentru
starea ta.
Ea se smuci i se ddu la o parte, lsndu-l cu minile
n aer. ncepu s-i perie iari prul.
mi voi reveni, mulumesc.
J.R. se fcu stacojiu, simea cum ncepe s clocoteasc
de mnie.
Chiar nu poi suferi s te ating, Sue Ellen?
Ea nu spuse nimic.
Sunt soul tu, dac-i aminteti. Totul e legal i aa
cum se cuvine.
J.R. atept. Ea continu s-i perie prul.
49

Am fost foarte rbdtor, Sue Ellen. Foarte


nelegtor. Dar rbdarea mea s-a dus.
Ochii ei i ntlnir pe ai lui n oglind.
Dorina ta, cu siguran, m flateaz, J.R. Dar e cu
totul neateptat. Ce a provocat-o? N-ai mai fost aa
interesat n trecut.
Eti soia mea.
Ai observat, n sfrit. Probabil c-i aminteti de
natura relaiei noastre de acum civa ani. Era altceva
atunci.
Am fcut un efort real, Sue Elle. Trebuie s
recunoti. De dragul tu. De dragul copilului tu.
Copilului meu
Exact. n schimb, am dreptul s m atept la ceva
mai bun de la tine.
Un zmbet vag i ncrei buzele voluptoase.
Ai s m ieri dac gsesc puin cam dificil s te
accept n rol de so onest i tat iubitor.
A putea fi i una i alta dac mi-ai oferi ansa.
Ea se ridic brusc, forndu-l s se dea napoi, i apoi se
ndeprt de el.
Ai avut un numr infinit de anse cu mult vreme n
urm. Le-ai ratat pe toate. Acum ei, bine, J.R., acum
vreau s m lai singur.
Eti o stricat.
Poate c da. Dar nu am fost ntotdeauna. Orice am
devenit, ai jucat un rol major n transformarea mea.
El se repezi spre locul n care-i lsase geanta
diplomat, o nfc i se ndrept spre u, deschiznd-o
iute.
50

Ascult, mri el. Micul tu bastard plnge.


Un tremur de emoie strbtu faa lui Sue Ellen; ea se
for s-l nlture.
Doica o s se ocupe de fiul nostru.
El ncerc s rspund, cntri mai bine situaia i
plec. J.R. Ewing nu era omul care s-i risipeasc timpul
pentru cauze pierdute. Cnd unui brbat i este sete,
ntotdeauna trebuie s dibuie fntna potrivit.
Pam, nevasta lui Bobby, ajunse prima la Micul John i-l
ridic din leagn. l mbri strns i gnguri dulce.
Treptat, plnsul ncet. Pam se roti ncoace i ncolo,
plin de afeciune pentru Micul John; copleit de un fel
de cldur i dragoste pe care tia c nu le putea simi
dect pentru un copil. Nu-l auzi pe Bobby intrnd n
camera copilului, pn cnd acesta vorbi.
Hei, ce s-a ntmplat? Vorbeam cu tine, i cnd mam ntors, plecasei.
Ea se ntoarse spre el, cu o expresie ferm:
Am auzit copilul plngnd.
Unde-i doica lui?
Doamna Reeves s-a dus s-i nclzeasc o sticl cu
lapte.
Copilul are o doic, spuse Bobby, moale. Are o
mam, o bunic, nite unchi i mtui, un bunic. De ce
trebuie s fii tu ntotdeauna cea care ajunge la el prima?
Ce voiai s fac, Bobby, s-l las singur n leagn, ud i
plngnd?
Scumpa mea, ncearc s nelegi. Nu-i copilul tu,
nu-i copilul nostru. Oricum, pentru tine eram ngrijorat.
51

Micul John gngurea acum nelegtor, i Pam l puse la


loc n leagn.
Nu trebuie s-i faci griji pentru mine, m simt bine.
El o mbri.
Chiar aa?
Ea se eliber din braele lui, simindu-se vinovat i
nerbdtoare.
Dar nu spuse nimic. Bobby continu:
Nu-i sfritul lumii dac nu ai un copil. Eti nc
tnr. Va veni i rndul nostru, ai s vezi.
i dac nu? spuse ea cu tristee.
Ne avem unul pe altul. Asta conteaz ntr-adevr. i
cnd vom fi pregtii, cnd vom fi pregtii, oricnd vom
putea adopta un copil.
Tatl tu nu cred c va aprecia un asemenea gest, se
va pune problema unui motenitor adoptat, nu-i aa?
Asta n-are nimic de-a face cu prerile altcuiva. E
problema noastr. Doar a mea i a ta.
Ea se ndrept spre el i el o mbri.
Mi-e aa de fric
De ce?
C ai s ncepi s te simi la fel de frustrat cum m
simt i eu. i ai s m urti pentru asta.
S te ursc! Asta nu se va ntmpla niciodat.
Niciodat.
Ea i sprijini obrazul de pieptul lui, strduindu-se s-l
cread. Dar nu-l crezu, nu putu s-l cread i tiu c nu va
putea niciodat.
Miss Ellie sttea la biroul lui Jock, n camera de zi,
vorbind la telefon. Faa i era umflat, cu pungi sub ochi.
52

Zgomotele construciei din spatele casei ajungeau pn la


ea i fcu un suprem efort s nu le ia n seam.
Avem nevoie de nc cincizeci de pini spunea ea
n telefon. i de nc cteva sute de tortillas vreau ca
Raimondo s pregteasc tostados. Crnai i pui,
mpreun cu bere rece i fasole.
Bobby, nc sub impresia conversaiei pe care-o
avusese cu Pam, intr n camera de zi i se aez pe colul
biroului, ascultnd-o pe maic-sa. n sfrit, ea puse
receptorul n furc, apoi se sprijini de sptar i l examin
sobru.
Ce faci aici, mbrcat n blugi i ntr-o cma veche?
Credeam c ai plecat la Dallas astzi.
Nu. Mi-am schimbat planurile. Sunt nite
discrepane n facturile pe care le-am primit n ultima
lun. Contabilii i cu mine ne ntlnim cu MacGregor la
depozitul din Braddock s rezolvm problema. Mam,
mi pari obosit.
Nu mai mult ca de obicei, spuse ea. Ce face Pam
astzi?
Vrea s se duc s-l vad pe Digger. Ultimul lui atac
a speriat-o.
O fat are dreptul s se ngrijoreze pentru tatl el.
E suprat i vrea s fie sigur c lui Digger i e mai
bine.
Crezi c e ceva serios?
Nu chiar cum se aude. Dar Digger nu s-a cruat toi
anii tia. Mai devreme sau mai trziu carnea i oasele
cedeaz, dup cte tiu.
i eu tiu la fel, spuse ea glume. Apoi serios:
53

Ai s mbtrneti, Bobby, i ai s vezi c trupul te


trdeaz, orict grij ai avea de el. Cu timpul, lucrurile
merg spre ru.
Bobby sesiz o not de amrciune n vocea ei.
Hei, mam, eti sigur c te simi bine?
Colurile buzelor ei se ntoarser ntr-un zmbet jalnic.
Sunt doar obosit. Tatlui tu i priete felul sta de
activitate. Dar pe mine m obosete. Hai s schimbm
subiectul. Serios, cum se simte Pam? Crezi c e pregtit
s se ntoarc la lucru sptmna viitoare?
Cred c-i cel mai bun lucru din lume pe care l-ar
putea face. I-ar mai lua gndul de la problemele ei.
Miss Ellie oft.
S pierzi un copil chiar nainte de a se nate. E o
experien traumatizant pentru o femeie, n special
pentru una ca Pam care i dorete att de mult copii. i a
pierdut doi. Viaa se joac cu emoiile i gndurile ei. Fii
rbdtor cu fata asta, fiule, poart-te tandru cu ea.
Fac tot ce pot, mam.
Sue Ellen i fcu apariia i se salutar unul cu altul.
Mi se pare doar, Miss Ellie, sau e mai mult zgomot
dect a fost tot restul anului?
Cred c de zgomotul sta am avut parte, la fiecare
rodeo. Muncitorii fac tot mai mult zarv.
Bobby rse.
Cred c e timpul s plec. Nu vreau s ntrzii.
Mergi n ora, Bobby? ntreb Sue Ellen.
La Braddock.
Sue Ellen ezit, cntrind dac ceea ce voia s fac era
o idee bun. Dar sunetul ciocanelor i ferstraielor,
54

strigtele i mai reverberau n cap; trebuia s plece de


aici.
Maina mea e la reparat, explic ea. Vrei s m iei cu
tine? A putea face nite mici cumprturi n timp ce tu
i-ai rezolva treburile. ncepe s m doar capul din
cauza trboiului stuia.
M-a bucura s m nsoeti, spuse Bobby.
Ea zmbi.
M duc s-mi iau geanta.
Peste cinci minute mergeau pe Braddock Road, n
maina lui Bobby nmatriculat Ewing 4. Fcur drumul
spre Braddock n linite, fiecare pierdut n gnduri,
recunosctor c este ignorat. Ajunser pe autostrad,
trecur de magazine i de mica alee nou construit. Peste
tot erau foi volante care anunau rodeo-ul Ewing. Bobby
descoperi o parcare i se ndrept spre ea. Coborr i
merser civa pai, pn cnd Sue Ellen se ntoarse cu
faa la el.
Ai multe de fcut?
Sunt gata n cel mult dou ore. Tu?
Nimic special. Voiam doar s plec puin de acas. E
pcat c edinele mele de terapie se in doar n patru
diminei pe sptmn n loc de cinci. mi d senzaia c
am ceva de fcut.
Vor mai dura mult edinele acelea?
Ea ridic din umeri.
Cine tie?
Doctorul tu, sper.
Nu fi att de sigur. Ne vedem pe la prnz. La
Hectors Place e O.K.?
55

Bine.
i se desprir, mergnd n direcii opuse.

Se ntlnir la cafeneaua de la Doubletree Inn, dincolo


de North Central Expressway, doi oameni de afaceri
anonimi, ntr-o conversaie intim. Fapte i cifre, dolari i
ceni, nvrteli i afaceri. Un mod de via n Dallas,
respectabil, acceptat i admirat o cale demn de urmat
pentru un brbat.
J.R. bea cafea neagr. Alan Beam servea o franzelu
englezeasc, din care picura untul, garnisit pe deasupra
i cu un strat de gem de cpuni. Dezgustat, J.R. l privea
cum rumeg.
Ascult, spuse J.R. cu asprime. E un singur lucru pe
care-l doresc cu adevrat, i anume s-l zvrl pe Cliff
Barnes de la Biroul de Administrare a Pmntului, s-l
lovesc unde-l doare.
La asta lucrez, J.R. Ne apropiem pe zi ce trece. Facem
progrese.
Nu m du cu zhrelul, Alan. Vreau fapte, nu vorbe.
Treaba merge repede, J.R. Dac n-a ti asta, i-a
spune c totul e n zadar. ase oameni aici, doisprezece
acolo, grupuri care-l vor pe Barnes pentru Congres rsar
n tot districtul. Ceea ce ne trebuie acum e cineva care s
conduc proiectul. Un om cu abilitate organizatoric,
cineva care s canalizeze toat aceast energie, ca s zic
aa, s ne ofere sigurana c nu se risipete n zadar.
Nu vreau s exagerm.
Bineneles c nu. Nu intenionez s las lucrurile s
mearg pn la capt, ci doar pn o s cad Barnes, o s
56

prseasc OLM-ul i o s candideze pentru o funcie


public.
Aa e.
Ceea ce ne trebuie e cineva n care s putem avea
ncredere, s stea mereu pe lng Barnes, s-l ndrume
pe calea care trebuie i s nu permit s aib loc un
accident. Doar nu vrem s fie ales Cliff.
Nici nu mi-e fric c ar putea fi. Ai vreo idee despre
cine ar fi potrivit?
Alan zmbi arogant.
Sunt plin de idei.
Scoase o foaie de hrtie din buzunar, cu o list de nume
btute la main.
Iat nite propuneri. n ordine preferenial. Am
fcut nite cercetri. Discret, bineneles. Oamenii tia
vor toi ce vrei i tu pe Cliff Barnes azvrlit n strad, nu
aezat pe capul lor i al tu. Dar niciunul din ei nu s-a
exprimat n mod special referitor la asta, aa c toi i par
buni lui Barnes.
J.R. studie lista.
Lipsete un nume, spuse el. Cel mai bun dintre toate.
Alan se ncrunt. Nu-i plcea s fie prins cu o greeal.
Al cui, J.R.?
J.R. zmbi:
Al tu, Alan.
Al meu! fcu Alan, sincer surprins.
A putea spune c nimeni n-ar putea face mai bine
treaba asta.
Dar Barnes trebuie s tie c lucrez pentru tine.
Pentru firma juridic la care apelez uneori.
57

Totui niciodat nu m va admite lng el.


Punem pariu?
Ai un plan?
Am un plan, bineneles, i e o frumusee. Ne va face
cu siguran pe toi fericii pe mine, pe tine i cel mai
mult pe Cliff Barnes. Acum ascult ce-i spun i urmeaz
cu precizie instruciunile

Pam Ewing sttea pe canapeaua din apartamentul


fratelui ei, Cliff, picior peste picior, cu o nerbdare
crescnd.
Grbete-te, tat, te rog. Avem rezervare pentru
doisprezece i un sfert.
Din dormitorul n care se mbrca, se auzi vocea lui
Digger, strangulat i brusc, vocea unui om obinuit si duc viaa n aer liber, s se fac auzit de la distan.
Tu i frate-tu. Nu tiu ce-i n capul vostru.
Restaurante lux, zdrene lux, rezervri ca s poi s
mnnci o bucat de carne. La naiba, fato, o chiftea de la
col e destul pentru mine.
Dar nu-i destul de bun pentru mine, tat.
Ochii lui Pam poposir pe o foaie volant care anuna
Rodeo-ul Ewing, pe jumtate acoperit de un ziar, pe
msua de cafea, i toat dispoziia i pieri. Apru Digger,
mbrcat n costum i cravat, dar avnd totui un aspect
de ran, un om care nu era la locul i n timpul lui n
lumea bun, se necji Pam.
O.K., mormi el. Sunt gata.
Pam ridic foaia volant.
Ce faci cu asta?
58

Digger i ocoli privirea.


Le gseti peste tot. Nu poi s scapi de ele, orict ai
ncerca.
i ai luat una acas s-i in de urt?
Nu fi sarcastic cu tatl tu. Nu-mi amintesc s-o fi
adus acas. Probabil c era n ziar. Da, asta e, era n ziar:
Tat
Fetio
Nu vrem scandal.
Ce vrei s spui?
Te citesc ca pe o carte deschis, tat.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Dac plnuieti s iei parte la rodeo i s ncerci s-l
vezi pe Micul John, mut-i gndul, chiar n clipa asta.
Sunt un om btrn. Nu-mi da ordine, fetio.
Trezete-te din visele astea, tat.
N-am nevoie s-mi spui tu mie unde pot merge i
unde nu. Copilul sta e nepotul meu.
Tu tii c de fapt Cliff e tatl lui i eu la fel. i Bobby
tie, dar nu i ceilali. Dar nu vrei s ne bagi n necaz.
Avem fiecare cupa noastr cu otrav, nu mai e nevoie s
adaugi tu ultima pictur.
N-am s fac niciun scandal, spuse Digger, belicos.
Dar nu renun la asta.
Promite-mi c nu vei veni. Te cunosc. Ai s spui
ceva, ai s te superi, toi o s ne suprm. D-mi cuvntul
tu.
Dac i-l dau, n-ai s m mai cicleti, fetio?
i promit.
E-n regul, e-n regul, renun la orice vrei.
59

Pam l examin, sigur c minea i la fel de sigur c


ea nu mai putea face nimic pentru a-i schimba planurile.
Acum, putem s mergem la mas? continu Digger.
Mi-e foame.

Hectors Place era o replic a unei demodate cafenele


Western. Scnduri negeluite nuntru i n afar, erodate
i neuniforme, mese rotunde fr fee de mas, rumegu
pe podea. Un bar lung se ntindea de-a lungul unui perete
al ncperii, cu un barman mustcios, purtnd jartiere i
un papion rou. Chelneriele n fuste scurte i coafuri
bufante, cu picioare frumoase, miunau grbite, ducnd
tvi cu butur i mncare. Mncarea era bun,
consistent, n stil american: cotlet, biftec, tocan.
Legumele erau proaspete i de cas. Desertul era
obinuit: plcint cu mere, ngheat, budinc de orez.
Buturile erau tari. Clientela de aici era variat: oameni
n costume de lucru, vcari, femei n blugi i altele n
rochii de zi de la Joskes sau Neimans se amestecau
uor.
La prnz i fcu apariia Sue Ellen, ncrcat cu
fructele pe care le cumprase de diminea. ncerc s-i
croiasc drum prin mulime i brusc, unul din pachete i
czu. Cnd se opri s-l recupereze, czu al doilea.
Convins c urmau s cad toate, i nchise ochii, a
disperare i resemnare.
Scuzai-m, doamn, veni o voce ferm, de bariton.
Lsai-m s v ajut.
Ochii ei se deschiser brusc. Un cowboy se aplec n
faa ei, i adun pachetele czute. Apoi se ridicar
60

amndoi. Era puin mai nalt dect ea, avea un zmbet


cald i un fel de a fi pe care Sue Ellen l gsi imediat
agreabil. Era mai degrab simpatic dect frumos i avea
ceva reconfortant, de om care se afl la el acas, n
propria lui piele.
Mulumesc, spuse ea. E-n ordine acum.
i ignor invitaia de a-i napoia cele dou pachete i, n
loc de asta o mai uur de nc dou din cele pe care ea
continua s le in n brae.
Pe aici, spuse el, cu o voce ce inspira ncredere. E
acolo o mas liber.
El o lu nainte i ea l urm, admirndu-i corpul
proporionat i aspectul de om scos din cutie. La mas,
ls pachetele pe un scaun gol, apoi o invit pe Sue Ellen
s ia loc.
Mi se pare c ai petrecut bine cumprnd.
Ai tot dreptul s spui asta.
El lu pachetele pe care Sue Ellen le mai inea n mn
i le puse lng celelalte.
Aa, acum e mai bine.
Mulumesc pentru ajutor.
Plcerea mea, doamn.
Era pe punctul de a pleca, cnd Hector, proprietarul
cafenelei, veni spre el. Era un brbat voluminos, cu brae
groase i umeri solizi, cu o expresie amenintoare.
mi pare ru, doamn Ewing, spuse el.
Ce? fu ea surprins de prezena lui neateptat.
Brbatul sta v deranjeaz. Asta nu se cuvine aici,
cowboy. Ia-i tlpia.
61

Ea l vzu pe cowboy nepenind n loc i fu contient


c minile lui osoase se ndoiau n pumni puternici.
Nu, spuse ea repede. Totul e-n regul. M-a ajutat,
Hector.
Suntei sigur?
Ascult, omule, ncepu cowboy-ul.
E-n regul, Hector, spuse iari Sue Ellen. M-a ajutat.
E cu mine.
Hector privi nencreztor, dar renun la agresivitate.
i ceru scuze pentru nenelegere i se ndeprt ct de
repede putu.
Cred c mai bine ai lua loc pentru cteva minute,
spuse Sue Ellen.
Mulumesc, doamn Ewing. Numele meu este
Farlow. Dusty Farlow.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat. Braddock e un
ora mic i oamenii au tendina de a se proteja ntre ei.
Sue Ellen se simi de parc intervenia lui Hector o
forase cumva s intre ntr-un fel de intimitate cu Dusty
Farlow, de parc ar fi trecut mpreun printr-un pericol
amenintor.
N-au de lucru. De altfel, aa m simt i eu.
Trase o foaie volant care anuna rodeo-ul.
Dumneavoastr suntei aceast doamn Ewing?
Una din ele. Exist un numr de Ewingi i un numr
de femei cu numele de Ewing.
Ce coinciden! Am venit tocmai de la Odessa
special pentru rodeo.
Cu ce te ocupi, domnule Farlow?
62

M cheam Dusty. Cu cte puin din toate. Ca cei mai


muli ajutori ai cresctorilor de vite, cu clritul i cu
lasoul, de obicei. Cred c vei fi la locul rodeo-ului atunci?
Am fost acolo de cnd locuiesc la Southfork, var i
iarn, zi i noapte.
Atunci va fi bine.
n timp ce Dusty vorbea, intr Bobby, ndreptndu-se
spre mas. Ochii i se plimbau de la Sue Ellen la Dusty
Farlow i napoi, fr s i se citeasc ceva pe fa.
Bun.
Oh, Bobby, spuse ea ncurcat i ntrebndu-se de ce
se simea aa. Cumnatul meu, Bobby Ewing, domnul
Farlow. Domnul Farlow m-a ajutat cu cumprturile
cnd m ptea o npast, Bobby.
Cei doi brbai i strnser minile.
ncntat de cunotin, Farlow.
La fel, Ewing. E-n regul, pot pleca
Mulumesc nc o dat, domnule Farlow.
El i lu plria i se ndeprt. Privirea lui Sue Ellen l
urmri, vioaie, nainte de a se ntoarce spre Bobby.
Ce tnr drgu, spuse ea, voioas.
Bobby nu-i trd surpriza. Nu-i putea aminti cnd o
vzuse pe Sue Ellen aa de radioas, de nsufleit sau de
interesat de cineva. Avea la ce s se gndeasc n timpul
prnzului.

n ziua rodeo-ului, Southfork-ul era plin de oameni i


animale, un fel de atmosfer ncrcat, de carnaval.
arcurile erau pline de cai slbatici, juncani, tauri i viei.
O orchestr format din patru oameni umplea aerul cu
63

muzic popular i western. Clovnii ncepuser s-i


distrez pe cei care sosiser mai devreme, aceiai clovni
care mai trziu trebuiau s ndeprteze taurii muribunzi
de la cowboy-i czui n timpul luptei.
Pe mese, alimentele erau n cantiti uriae: chile i
fasole, pui la grtar i pui fripi, felii subiri i suculente
de carne de vac, friptur de miel, de porc, crnai
mexicani, salat de cartofi, cola, bere la sticl, la cutii, la
halb.
Rsete i strigte de recunoatere ntre concureni
prieteni, care nu se mai vzuser de la ultimul Rodeo
Ewing, se auzeau peste tot. Mainile continuau s
ptrund n spaiul de parcare, aducnd valuri de
oaspei. Pretutindeni interes, un sentiment de anticipaie
i n curnd crainicul anun spectatorii i concurenii s
se adune n incint. Rodeo-ul era pe punctul de a ncepe.
Kristin, care participa la primul ei rodeo, era dus de
val. Stomacul i se agita, mintea i se nvrtea ca un titirez,
ncercnd s nu-i scape nimic. Cu un zmbet fericit pe
faa ei frumoas, sttea privind, ateptndu-se la orice,
nerbdtoare s se ntmple ceva. Era aa de pierdut,
nct nu-l auzi pe J.R. venind n spatele ei.
Te distrezi de una singur, scumpo? ntreb el.
Ea se ntoarse, ocat.
Oh, tu erai.
Te ateptai la altcineva?
Ea ignor ntrebarea.
N-am mai vzut niciodat aa ceva. Nu-mi
nchipuiam c va fi aa de grandios. Ai spus c e un rodeo
64

de familie. Pentru civa prieteni. Ai spus c se adun


puini.
J.R. i zmbi, ncntat.
Trebuie s recunoti c atunci cnd tata se
distreaz, o face ca lumea.
Asta-i puin spus.
Tata n-a fost niciodat cunoscut ca un om cu
msur.
O caracteristic a familiei, cred.
Asta nseamn n Texas s fii un Ewing, scumpo. S
faci lucruri mari, n stil mare, poate mai mare dect i-ar
putea oricine imagina.
i asta, spuse ea, sorbind totul din ochi, este exact
ceea ce mi place la ei.
La ei? Nu tiam c eti ndrgostit de toi Ewingii.
Ea i puse o mn pe pieptul lui, lsnd-o s coboare
seductor n jos, spre bru, cu degetele agate de
catarama lui mare de argint Longhorn.
De tine. Doar de tine, J.R.
S ii minte asta.
Dup ultimul matineu din biroul tu, cum a putea
s uit, scumpule?
Ochii lui Kristin alunecar peste el, ndreptndu-se
spre mulimea din jurul bazinului. O vzu pe Sue Ellen
stnd nemicat i urmrindu-i.
i privi scurt, de sus, i apoi plec, micndu-se fr
grab prin mulime, fr s par preocupat de
intimitatea dintre soul i sora ei. Kristin i trase mna
de pe pieptul lui J.R. i expresia i deveni amenintoare.
La dracu!
65

Ce este, scumpo?
Sue Ellen ncepe s m urmreasc.
La ea te-ai referit acum? Ce-a fcut?
Nimic. i sta-i necazul. Continu s se plimbe pe
alturi, de parc n-ar deranja-o nimic.
Poate c nici n-o deranjeaz.
De neneles trfa asta. Procedeaz de parc ne-ar fi
superioar tuturor.
Poate doar ie, scumpo.
J.R., de ce nu te duci i Kristin se opri i privi n
zare.
Rznd subire, n spatele ei, J.R. o apuc de umeri.
Sora ta te calc efectiv pe btturi, nu-i aa?
Da, aa e. Toat viaa a trebuit s-i suport ifosele i
toanele. Oricum, cine naiba se crede? Amndou
provenim din acelai loc. Treaba asta m supr de
moarte.
Vrei s-i spun care-i diferena dintre voi, scumpo?
Sue Ellen are de fapt ceea ce tu ai doar ca privilegiu.
Ce anume?
Pe mine, scumpo. Un certificat de cstorie cu un
Ewing veritabil, de elit, cu piele de vac i snge brut n
vine. Ia aminte, ea e nevasta mea legal i va fi pn la
moarte.
Cum a putea uita asta vreodat? Nu tiu ct de mult
o preuieti. Nu-mi spui de fiecare dat cnd suntem n
pat c te iubesc aa cum ea n-o va face niciodat? Cum
spui tu? Oh, da. C nu-i poi nchipui cum dou ochiuri
de la aceiai plit pot fi att de diferite, unul fierbinte i
gata tot timpul s se druiasc, cellalt rece i zgrcit ca
66

un punga nfometat. Oh, niciodat nu voi ierta relaia


amoroas dintre tine i scumpa mea sor.
Tu, scumpo, eti jucria mea, o jucrie pe care s o
dezmierd i la care mi face plcere s privesc. Un lucru
frumos pentru distracia i plcerea mea. Totui,
indiferent de felul n care aleg s-mi petrec timpul liber,
rmi doar tovarul meu de joac. Dar Sue Ellen e soia
mea. Prima i ultima mea credin i-o datorez soiei i
copilului meu, familiei mele. Eti frumoas, Kristin, cum
nu se poate mai frumoas, dar tiu c n-ai s uii ce i-am
spus acum, nu-i aa, scumpo?
Cred c nu.
Eti sigur?
Nota de ameninare din vocea lui era net i grea, o
not pe care ea n-o mai auzise pn atunci.
Sunt sigur. N-am s uit niciodat ce-ai spus.
El i strnse braul, puternic.
E mai bine aa, ascult.
Mesajul fusese transmis, acceptat i neles profund.

Cowboy-i se strnser n grupuri mici n jurul


arcurilor. i lustruiau cele mai bune ei, i pregteau
pintenii i-i dregeau crpturile din pielea eii, fumau i
vorbeau.
Am pus ochii pe un cal pe nume Killer (Ucigaul) de
prima dat. Cunoate cineva animalul sta?
N-a fi venit la rodeo dac n-a fi avut un ponei pe
nume Killer. Dup prerea mea, fiecare din ei e un uciga,
un uciga de oameni.
Rsete se auzir n lan.
67

l tiu pe acest Killer. L-am clrit acum o lun la


rodeo-ul din Laredo.
Cum i s-a prut?
Nu prea mare. i trebuie un fru mediu. S nu-l lai
s-i fac de cap.
Ascult, spuse unul din cowboy, nu eti Dusty
Farlow?
Dusty ddu din cap aprobativ, n timp ce cioplea ntr-o
bucat mare de lemn un cap primitiv.
Te-am vzut nu de mult la luptele cu tauri. Mi s-a
prut c eti bun.
Mulumesc frumos.
Nu te-am mai vzut pe undeva? spuse trgnat un
alt vcar. Poate la San Angelo?
Dusty continua s ciopleasc. Nu inea s fie identificat
de familia care stpnea ranchul.
Poate. Sunt tot pe drum; e felul meu de a exista.
Vcarul rse.
Cunosc sentimentul sta.
Dusty i ridic privirea. O femeie frumoas venea ncet
de-a lungul cmpului. Era Sue Ellen Ewing. Chiar de la
distana aceea era frapant prin neobinuita ei frumusee
i felul ei mndru de a fi. O adevrat doamn, deosebit,
i spuse Dusty. Cobor de pe gardul arcului vrnd s o
ntmpine, cnd vcarul i se adres din nou.
La cte ntreceri ai fost, Farlow?
Ce?
Dusty i ntoarse capul.
La toate, recunosc. La toate pe la care i-ai vnturat
i tu coada.
68

Rser toi cu plcere, n timp ce el privi din nou dup


Sue Ellen. Dar ea dispruse n mulime.
Vocea crainicului trmbi zgomotos:

Doamnelor i domnilor, urmtorul eveniment este


clritul cowboy-ului direct pe spatele calului slbatic.
Nu se vor folosi ei. Cowboy-ul trebuie s foloseasc un
fru standard de piele, s-i in pintenii n umerii calului
cnd trece pe lng arbitri, apoi s nepe calul continuu
cu pintenii, timp de opt secunde de clrie. Cowboy-ul va
fi judecat dup ct de bine clrete, ct de bine d
impuls calului cu pintenii, dup ct de bine se ridic calul
n dou picioare
La naiba, bombni unul din cowboy. Sunt convins c
vom fi fcui responsabili i pentru cai.

Jock sttea pe patio, nconjurat de un grup de prieteni


i de cteva cunotine noi, nclzit de satisfacia unui
lucru bine fcut. Rodeo-ul era un bun nceput al
petrecerii.
O tnr spuse:
Am ateptat de sptmni rodeo-ul tu, Jock. Anul
trecut l-am vzut prima dat i niciodat nu m-am mai
distrat aa de bine.
Sper c i de data asta o s-i fie la fel de bine.
Oh, da, sunt sigur. Dar cnd intenionai s ncepei
s lsai fetele s concureze?
S concureze cu brbaii? fu Jock ocat de idee.
69

Fata ddu din cap aprobator, radioas, copleit de


ncredere.
Pot s-i ntrec la clrit i la aruncarea cu lasoul pe
cei mai muli de aici.
Adevrat?
Aa mi-a spus tata.
El trebuie s tie. Btrnul Gene McKinney a fost,
muli ani la rnd, un as la San Antonio, din cte-mi
amintesc. Intenionez s m gndesc la asta, tnr
doamn.
Poi ncepe introducnd de anul viitor ntrecerile
pentru femei.
Poate. O s-o fac. Acum, mai bine v-ai duce la
standuri i ai ocupa nite locuri bune nainte de a veni
toi.
Miss Ellie l lu de bra i-l trase la o parte.
Mi se pare c o s avem astzi un numr record de
musafiri. nc mai vin.
Jock scrut terenurile.
Desigur. Dac vremea se menine bun, n-o s stea
nimeni acas. Sper c ai comandat destul mncare, Miss
Ellie.
A lipsit vreodat mncarea de cnd suntem
cstorii, Jock?
Rznd mulumit, Jock o cuprinse cu braul i plecar
mpreun.

n aren, un cowboy clrea un cal slbatic. Clrea


fr a, strngnd n mna stng un lasou cu dreapta
fluturndu-i n aer. Strngea cu picioarele lui lungi
70

umerii calului. Clrind spre el, un prieten venea s-l


ntmpine, cci cursa trecuse de cel de-al douzeci i
optulea marcaj i cowboy-ul se afla acum n siguran.
Arbitrii, n cmi cu dungi, calculau scorurile.
Bobby i Pam stteau lng gard, bucurndu-se de
concurs.
Frumoas curs, spuse Bobby.
Aa cred, spunea ea puin distrat.
Crainicul anun:

Ultimul cowboy a obinut un scor de aizeci i ase de


puncte, doamnelor i domnilor. i acum, urmtorul, Billy
Boy Conrad pe Minnies Choice. ncalec, cowboy.
M surprinde, spuse Bobby. Credeam c merita mai
multe puncte.
Cum Pam nu-i rspunse, se ntoarse spre ea.
Te supr ceva, scumpo?
Nu, m simt bine.
Bobby i plimb degetul indicator pe una din
sprncenele ei.
Relaxeaz-te, altfel toate cutele astea au s devin
permanente.
Ce?
Un zmbet vag flutur pe buzei ei purpurii.
Oh, am ajuns un obstacol pentru tine, Bobby?
El o srut pe gur.
N-am spus asta. Dar nu m-ar deranja deloc s vd
din cnd n cnd un zmbet pe faa asta frumoas.
71

mi pare ru, Bobby. Dar mi-e fric s nu apar


Digger.
Acum era rndul lui Bobby s se ncrunte.
Cred c fratele tu i-a povestit lui Digger despre
toat ncurctura, numai ca s mearg i mai ru
lucrurile.
Cliff nu s-a gndit la asta. Pur i simplu i-a scpat.
Bobby era pe punctul de a aduce argumente, s lase s
izbucneasc resentimentul lui fa de Cliff, cnd i ddu
seama c ar fi fost o prostie i nu ar fi dus la nimic. Cliff i
Pam erau frate i sor i ineau efectiv unul la altul; la
bine i la ru, btrnul Digger era tatl lor.
Ascult, spuse el, ncercnd s fie conciliant, poate
te neli. Poate c tatl tu nu intenioneaz s vin aici.
Pe Jock i Digger nu-i mai leag nimic.
Asta nu-l va opri pe tata; Va veni, tiu asta.
Bobby ddu drumul la ceea ce el spera s fie o vorb de
ncurajare:
E-n regul, dac vine, vom face tot ce putem s-l
primim bine. Asta-i o petrecere i e deschis pentru or
cine. Acum, vino, hai s nu stricm o zi ca asta
suprndu-ne. O.K.?
Ea ezit, apoi zmbi.
O.K.
Aa! Asta-i zmbetul despre care vorbeam. ntradevr frumos, doamn. ntr-adevr frumos.
El o srut iari, ca i cum asta ar fi rezolvat totul. Dar
spaima pe care o resimea fiecare nc mai persista.

72

La o sut de picioare mai ncolo, un arc mprejmuia o


jumtate de duzin de cai slbatici slabi i de mrime
mijlocie. Pe gard stteau nite cowboy curioi, mpreun
cu Ray Krebbs, administratorul Southfork-ului.
Caii tia la care v uitai sunt o marf clasa nti,
biei, spuse el. Adui special de la Fort Worth pentru
plcerea de a-i clri.
Unul din cowboy rse zgomotos:
Ray, tu ai clrit vreodat unul din ei?
Nu i-am vzut pn ieri seara.
tia sunt nite slbticiuni, nscute s ucid nite
biei cowboy.
Da, vederea lor nu e prea linititoare. Aa c voi,
biei, nu cred c o s v nelegei cu ei. Ne vedem mai
ncolo.
Nu fcu mai mult de doisprezece pai, cnd apru Lucy,
l lu de bra i ncepu s peasc alturi de el. El i simi
pieptul tnr apsndu-i cotul i ncerc s se elibereze,
fr s dea atenie acestei atingeri. Dar ea refuz s-i dea
drumul.
Oh, nu, nu-i dau drumul. Ray Krebbs, n-ai s pleci
de lng mine pn nu-mi rspunzi la nite ntrebri pe
care vreau s i le pun.
El zmbi ncurcat.
Ce vrei, Lucy? ncepu s mearg mai repede. Am o
mulime de lucruri de fcut astzi.
N-ai s faci nimic pn nu-mi rspunzi exact.
Ray se opri i o privi n fa.
Lucy, nu m scoate din srite.
73

Tu m scoi, Ray Krebbs. Vrei s-mi spui ce se


petrece? De aproape o sptmn te faci c nu m vezi.
De parc am fi strini sau n-a fi aici. Unde i-e capul,
Ray?
Nu s-a ntmplat nimic. Minciuna era evident. Am
fost ocupat, asta-i tot. Doar munc grea, fr prea mult
timp pentru prostii.
Ea se apropie mai mult de el, iar Ray, fr s se
gndeasc, se retrase un pas napoi. Ea i zmbi n fa
triumftoare, pentru ca el s-i dea seama c se controla.
ntotdeauna am crezut c suntem prieteni, spuse ea.
Prieteni. ntotdeauna am contat pe tine i tu ai putea
conta pe mine. Zilele astea a fost imposibil s schimbm
o vorb. Ochii ei se ngustar. Am fcut sau am spus ceva
ru, Ray? Trebuie s-mi spui.
N-ai fcut nimic.
Atunci ce te supr?
Nu-i nimic legat de tine. Ray se simi slbit,
incapabil s mai fac fa conversaiei. E vorba de Donna.
Sprncenele lui Lucy se ridicar.
Cine-i Donna?
Cineva cu care mi-am petrecut timpul cu puin n
urm.
Frumoas?
Cel mai frumos lucru pe care l-am vzut vreodat.
Ca o oh, la naiba, Lucy, nelegi ce vreau s spun.
Sigur c da. Bine, continu, ce s-a ntmplat?
Am aflat c doamna avea un so.
Asta ngreuneaz puin problema.
74

Desigur, n final, l-a prsit. Mi-a spus c vrea s


divoreze. Un fel de speran
A fost ceva serios?
Serios. Aa c sptmna trecut am luat nite ziare
i am citit un articol n care scria c ea s-a ntors la el.
Lucy i lu braul, condescendent.
Oh, Ray, mi pare ru. Am avut i eu dezamgiri.
El ridic din umeri. Prea mic era consolarea din
necazul altora. Asta l privea doar pe el, era doar
problema lui, pe care trebuia s o rezolve singur.
Lucy vorbi din nou.
Nu i-a telefonat ori nu i-a scris ceva, ca s-i
explice?
Oh, da, mi-a scris.
i?
N-am citit scrisorile.
Nu le-ai citit? Dar, Ray, cum ai putut s faci asta?
Le-am pstrat pe toate. Poate am s le citesc ntr-o
zi. Dar nu acum. Nu sunt pregtit pentru necazul sta,
Lucy. Acum, efectiv am de lucru.
Ea l ls s plece, dorind s gseasc o cale s se
apropie de el, s-i aline suferina, s-l ajute.

Scorul pentru ultimul clre, Dusty Farlow, este de


optzeci i nou de puncte. Felicitri, Dusty. i acum, vine
i al treilea concurent, Bobby Ewing, care ncearc s-l
ncalce pe Salome. ncalec, Bobby!
Pam se ndeprt grbit de aren, ndreptndu-se
spre cas. La jumtatea drumului, ddu de Miss Ellie.
75

Unde te duci, Pam? Nu e Bobby acela care a fost


anunat? Nu vrei s stai s te uii?
Pam scutur din cap.
Nu pot s-l vd pe Bobby clrind. Devin nervoas.
Dac pete ceva i se rnete?
E biat mare acum, tie pn unde se poate ntinde,
care sunt riscurile. Ca noi toi. S trieti poate fi uneori o
afacere periculoas, Pam!
Pam i muc buzele.
M duc s vd de Micul John.
Miss Ellie spuse, nelegtoare:
Pam, Bobby se va descurca bine. La fel i copilul. Ar
trebui s-i faci ie o favoare i s nu-i mai faci griji. Ar
trebui s te ocupi de tine.
Da, Miss Ellie. Voi ncerca.
i plec, mai nainte ca soacra ei s-i poat vedea
lacrimile din ochi. tia c niciodat nu se va mai simi
bine, destul de bine ca s-i dea lui Bobby ceea ce el i
dorea mai mult ca orice, un copil al lui.

Bobby Ewing, un scor de nouzeci de puncte! Acum,


doamnelor i domnilor, urmtorul clre este Jake
Greenlaw din Dannemora.
Jock i J.R. stteau unul lng altul, privindu-l pe Bobby
cum clrea. Amndoi zmbeau.
sta-i biatul meu, spuse Jock.
Vorbele fcur s-i piard lui J.R. zmbetul de pe fa.
La fel ca mine, tat.
76

tiu asta, fiule. Voiam doar s spun c n ce privete


clritul i mnuirea laso-ului Bobby n-are pereche.
Jock se ndeprt ncet de aren. O vzu pe Miss Ellie
conversnd cu o prieten de-a ei i se opri.
i se pare c maic-ta a artat bine n ultimul timp,
J.R.?
Foarte bine, tat. De ce?
Nu tiu. Mi-am fcut probleme, asta-i tot. Am vrut
s-i spun despre Amanda, tii, dar ceva m-a reinut. Te
mai ocupi de problema cu Amanda? l ntreb el pe J.R.,
vrnd s schimbe subiectul.
Nu-i mai f griji, tat. Avocaii au constituit un fond
pentru Amanda, aa cum vrei tu. Poi fi linitit. Las-m
pe mine s m ocup de problem.
Da, aa voi face.
Dar J.R. nu putea crede asta. Niciodat nu lsase Jock
problemele importante n minile altora. i asta l supra
pe J.R. Dac Jock ar fi descoperit vreodat c datorit
miculaiilor subterane ale lui, nu erau fonduri
disponibile pentru Amanda, explozia ar fi fost iminent.
Era clar

Digger sosi la Southfork chiar cnd Bobby i ncepea


prima curs. Inspect dintr-o privire mulimile i se
ndrept spre primul bar. Nu era greu de gsit.
Coniac i ap mineral, v rog.
Barmanul se execut i Digger, cu paharul n mn, se
ndrept, trndu-i picioarele, spre aren. Miss Ellie fu
prima care-l descoperi. Se grbi ndat s-l ntmpine.
Bun, Digger.
77

Bun, Ellie.
Trebuie s spun c-i o surpriz. Nu te ateptam.
Nu puteam sta deoparte. Sunt binevenit aici?
Ea privi la paharul din mna lui.
Atta timp ct te compori sobru i nu faci scandal,
eti binevenit.
Un ordin de sus, spuse el posomort, i-i ntinse
paharul. Poate c e mai bine aa!
Cu siguran, spuse ea i vrs coninutul paharului.
Simte-te ca acas, Digger.
Nu, spuse el ncet, ndeprtndu-se. Niciodat nu ma putea simi aici ca acas. Asta nseamn s ceri prea
mult de la un om.

J.R. l urmri o clip sau dou pe Alan Beam cu privirea.


Printre blugi, cizme i plrii de paie Stetson, avocatul
prea nelalocul lui n costumul Brooks Brothers i
cmaa ncheiat pn la gt. Dar Alan era exact omul pe
care-l cutase J.R. Se rsuci i Kristin apru n urma lui.
J.R. i-l art pe Alan cu degetul:
Contez pe tine.
Ea i aranj cel mai fermector zmbet i replic cu o
voce aluziv:
Te-am dezamgit vreodat, J.R.?
Numai cafeaua ta m-a dezamgit, drag. i lipsete
mult ca s fie bun.
Asta nu-i important.
n special pentru cineva cu attea virtui. Du-te, f
tot ce poi.
Te poi bizui pe asta.
78

Kristin atept s plece J.R., apoi se ntoarse i ddu


fa n fa cu Lucy.
Oh, spuse ea. Bun.
Lucy afi cel mai grozav zmbet.
Vd c faci progrese cu J.R.
Kristin i zmbi i ea, la fel de dulce.
Sper c da.
Chiar ncerci s-l despari pe J.R. de Sue Ellen?
Asta crezi?
Cred c trebuie s fii cea mai imoral femeie pe care
am ntlnit-o vreodat.,
i eu am prerea asta despre tine, Lucy.
Sue Elen e sora ta.
N-am nevoie s mi-o spui tu. Indiferent de care ar fi
ambiiile mele, oricum, se ridic mai sus de un
administrator de ranch.
Te referi la Ray. Dar nu-mi e dect prieten
Bineneles c-i este, rspunse ea, ndeprtndu-se
unduitoare, s-i ndeplineasc obligaiile eseniale.

Cineva se ciocni de braul lui Sue Ellen, fcnd-o s-i


verse butura pe partea din fa a rochiei. Suprat,
nltur cu mna lichidul rmas. Cineva i ntinse o
batist curat. Ea i ridic ochii, i-l vzu pe Dusty
Farlow. i zmbi a mulumire i-i terse rochia.
Se poate bizui omul pe tine, eti ntotdeauna acolo
unde e nevoie.
Mi-ar place s fiu cnd e vorba de tine.
Sue Ellen i simi obrajii nroindu-se.
Te-am vzut clrind. Ai fost foarte bun.
79

Mulumesc. Nu-mi va fi niciodat greu s fiu bun la


ceva la care i-ar face ie plcere s fiu.
Nu i-a putea spune la ce.
Exist ceva care efectiv te-ar bucura s faci?
Ea i napoie batista.
Mi-e foame. N-am mncat nimic toat ziua. Dac m
scuzi
Te superi dac te nsoesc? i mie mi-e la fel de
foame.
Ea i zmbi, mirat.
Cred c am descoperit n sfrit ce mi-ar face
plcere s fac. S iau prnzul cu tine. Mergem?
E plcerea mea, doamn Ewing.

Ultimul act, doamnelor i domnilor va fi prinderea


vieilor cu laso-ul. La aceast prob, cowboy-ul nu
trebuie s-ajung la barier naintea vielului. Trebuie s
prind vielul cu laso-ul, s-l arunce la pmnt, apoi s-i
lege cele dou picioare din spate de un picior din fa.
Juriul va verifica legtura
n colul cel mai ndeprtat al spaiului pe care se
desfura competiia, departe de zgomot i agitaie,
Dusty i Sue Ellen descoperir un loc linitit unde s-i ia
prnzul din farfurii de hrtie i s discute.
Chiar i place s iei parte la rodeo, Dusty? Ai
cltorit atta.
E un fel frumos de o tri, dac poi s-i faci fa. Nam de ce m plnge.
80

N-ai dorit niciodat s te stabileti undeva, s ai un


loc al tu, pentru totdeauna?
Pentru totdeauna nseamn cam mult timp. Dusty
rse. Cred c m-am gndit la asta. Uneori. Cnd am s
simt nevoia am s m stabilesc undeva, ca administrator
la un ranch, sau ceva de felul sta, i am s ncep s
triesc ca o fiin uman normal. Dar mai devreme sau
mai trziu dorina de schimbare va reveni i am s ncep
s m ntreb cum e prin alte pri, sau la alt ranch. Sau o
s se iveasc vreun nou rodeo, aa c-o s-mi fac bagajele
i o s-o iau din loc. Cred c asta nu e ceva prea rezonabil
pentru o doamn ca tine?
Poate, ntr-o msur. neleg c ntr-un an ceva i se
poate prea mai interesant, mai important, mai frumos
dect i s-a prut anul anterior.
Dusty rse i ochii i se ncreir.
Nu tiu. Mi se pare c mi-ar place acelai lucru, iar i
iar, dar n locuri diferite. Mncarea, caii, vacile
Sue Ellen vorbi fr s se gndeasc:
i femeile?
El rspunse fr s ezite:
Oh, desigur, i femeile. n special femeile.
Ea simi c devine nervoas. i plcea s vorbeasc cu
acest tnr i atrgtor cowboy, i plcea s rd cu el;
dar de data asta mersese mai departe dect inteniona.
Nu voia ca el s neleag greit.
mi pare ru, spuse ea. N-ar fi trebuit s te ntreb
asta.
Nicio problem. Dac vin de la tine, rspund i la
ntrebri pe chestiuni personale. Interesant, nu tiu ce mi
81

se ntmpl de fapt. Poate e o gaf, dar m simt foarte n


largul meu cu tine. Asta i spune ceva?
i ea simea la fel, dar refuz s-o spun. i vedea n
continuare de mncare.
El continu:
Nu cred c am neles tot ce mi-ai spus.
Ea se hotr s-i aleag cuvintele cu mare grij. La
urma urmelor, i aminti, doar era o femeie mritat
J.R. o zri pe Sue Ellen vorbind cu cowboy-ul acela slab.
Se opri un minut s priveasc. Era ceva n felul lor de a fi,
un aer de intimitate care-i nconjura, ceva ce-l deranja.
Mai mult, era expresia feei lui Sue Ellen, nsufleit i
interesat. O expresie pe care nu-i putea aminti s-o fi
vzut de mult vreme. Problema asta, se preveni el, ar
trebui urmrit.

Ceva mai trziu, Bobby i Pam l urmreau pe Dusty n


timpul altei curse. Iari un scor ridicat, iari aplauze
furtunoase din partea mulimii. Jock veni n spatele lor,
nconjurndu-l pe fiecare cu cte unul din braele lui
puternice.
Mai bine ai grij, Bobby. Cowboy-ul sta chiar
clrete bine. Cine este?
l cheam Dusty Farlow, rspunse Bobby. Cred c
vine de la Odessa. Sue Ellen mi l-a prezentat ieri, la
Braddock. Pare un tip serios.
Pare un concurent serios, asta-i sigur. tie de ce-a
venit aici.

82

n calitatea lui de administrator al Southfork-ului, Ray


Krebbs locuia ntr-o cas a lui, la o oarecare distan de
locuina Ewingilor. Era o construcie simpl, care ocupa o
suprafa mic, alctuit din buctrie, sal de mese i un
dormitor adecvat.
Sigur c n-o putea vedea nimeni, Lucy intr n casa
deschis, fr s-i fac probleme. Inspect interiorul,
ncercnd s-i nchipuie unde ar fi putut Ray s in
scrisorile de la Donna Culver. Deschise cteva sertare de
la dulap, scotoci printr-o grmad de lucruri de pe o
mas, ajungnd n sfrit la toaleta din dormitor. n al
treilea sertar le gsi.
Scrisorile erau ngrmdite dezordonat, laolalt cu o
foaie decupat din ziar, mototolit, pe care Ray mai nti
cu siguran c o aruncase iar apoi o recuperase de la
coul de hrtii. i arunc ochii pe foaia de ziar nainte de
a se concentra asupra scrisorilor. Deschise una i ncepu
s o citeasc. Prima reacie fu surpriza, urmat de un
adnc interes i n final de satisfacie. De satisfacia de a
ti c nu greise venind aici i amestecndu-se n viaa
intim a lui Ray. Trebuie ca mesajul Donnei Culver s-i
fie cunoscut lui Ray, era mai bine aa, att pentru Ray ct
i pentru Donna. Examin o a doua scrisoare i, pe cnd
era cufundat n lectur, ua se deschise, lsnd razele
soarelui s se adune n dreptunghi de-a lungul micii
ncperi. Surprins, Lucy i ridic privirea i-l vzu pe
Ray stnd n dreptul uii. Expresia de pe faa lui era uor
de descifrat; era nemulumit s-o gseasc aici,
nemulumit i suprat.
83

La naiba, Lucy! Ce faci aici? Asta-i casa mea i


scrisorile mele.
Ray! Nu nelegi.
N-ai ce cuta aici.
Voiam s aflu ce se ntmpl, s te ajut, dac pot.
Cnd o s am nevoie de ajutor, o s-l cer. Acum mai
bine ai pleca.
Ea i ntinse scrisoarea:
Cred c-ar fi mai bine s-o citeti.
El i-o smulse din mn i o aez aa ca s nu-i mai fie
la ndemn. Umerii, i erau rigizi, picioarele desprite
nfipte cu fermitate pe sol. Un om ce nutrea o team
adnc i un i mai adnc resentiment.
Lucy vorbi linitit:
Nu nelesesem c Donna de care vorbeai tu era
nevasta lui Sam Culver.
Te bagi unde nu-i fierbe oala, murmur el.
Cineva trebuie s fac ceva. Eti aa de dificil, de
mndru i de ncpnat. i-ai fi petrecut tot restul vieii
ntrebndu-te ce s-a petrecut, n loc s faci ceva simplu i
rezonabil, cum ar fi, de pild, s citeti scrisoarea asta.
Pentru c doar aa ai fi putut afla ce se ntmpl n mod
real i nu te-ai mai necji.
tiu ce s-a ntmplat.
Dar nu i de ce. Donna s-a ntors la Sam. Dar nu
pentru c aa voia ea. A trebuit s o fac. Bietul Sam e
bolnav i e pe moarte. tiai asta? Donna s-a simit adnc
obligat fa de omul sta i a vrut s-l ajute, s-i ofere
sprijinul, s fie cu el cnd va veni sfritul. Desigur c
tiai multe. Dar nu ceea ce conteaz ntr-adevr.
84

Ray se ntoarse ngrozit, privind-o nencreztor pe


Lucy. Mnia i dispru pe dat, ca s-i ia locul uimirea i
ngrijorarea. ncepu s citeasc scrisoarea. Deodat i
ridic ochii spre Lucy i ei i se pru c erau plini de
lacrimi, dar nu fu sigur. Apoi, Ray continu s citeasc
scrisoarea. Dup un timp, Lucy plec, fr s scoat un
sunet, aa cum i venise. Ray nu tiu c plecase.

Bobby era pregtit pentru prinderea vielului cu lasoul. Se dduse semnalul i vita fusese slobozit pe
tobogan, n timp ce laso-ul lui Bobby flutur n vnt. O
micare brusc din ncheietura minii, i laso-ul se
ncolci n jurul vielului. Bobby smuci frul, innd
strns laso-ul i desclec cu o micare lin. Reui s
trnteasc vielul care se zbtea la pmnt, s-l lege cu
micri iui i sigure, apoi anun juriul c a terminat
legarea.
La gard, privind cu interes profesional, sttea Dusty
Farlow cu Sue Ellen alturi.
E bun, spuse Dusty, cu admiraie, dac nu cu invidie.
Vd care-i punctul critic al concursului. Toi Ewingii sunt
aa de ndemnatici?
Soul meu este foarte ndemnatic, dar nu la
prinderea vieilor cu laso-ul.
Va trebui s iau aminte la asta. Dac nu-s atent,
Bobby m va nvinge.
Plecar amndoi de lng gard, continund s mearg
alturi.
Chiar dac Bobby va nvinge, va refuza premiul n
bani. Acetia i vor reveni celui de-al doilea ctigtor.
85

Ewingii n-au nevoie de recompense, le place doar s


nving.
Dusty spuse ncet:
Nu sunt singurii.
Sue Ellen l privi. Faa lui era aspr, calm, un fel de
expresie de hotrre pe care o mai vzuse la brbaii din
Texas, o expresie care putea s nsemne i nelinite. ns
la Dusty era amestecat cu blndee, de parc nu ar fi
voit s fac ru altcuiva.
Nu vreau s spun c cinci mii de dolari ar fi de
aruncat, spuse el. Desigur c nu. Dar altceva conteaz mai
mult ntr-o competiie dect recompensa. i anume s se
tie c eti cel mai bun. S dai tot ce poi i s nvingi,
dac poi, asta este.
Ea se ncrunt i Dusty remarc ndat schimbarea.
Ascult, nu lua de bun chiar tot ce spun.
I-am mai auzit spunnd asta pe doi oameni din viaa
mea.
Brbai?
Ea ddu din cap, aprobator.
Indiferent cine ar fi fost, eu nu sunt ca ei. Crede-m,
nu sunt hunul Attila, sau ceva de felul sta. S nvingi e o
dorin omeneasc normal, nu-i aa? Nu-i place s
nvingi?
Ea privi n zare, nefiind sigur ce mai nsemna cuvntul
sta. Dar odat fusese. Odat, s nving fusese lucrul cel
mai important din viaa ei
Odat fusese cea mai frumoas fat din micul orel
din Texasul de Vest, unde locuise. La liceu, jucase ntr-o
pies a unei clase mai mari, unde strlucise i se fudulise
86

mergnd n fruntea fanfarei la jocurile de fotbal. n


primul ei an de universitate, cineva trimisese o fotografie
de-a ei unei comisii care se ocupa de concursul de
frumusee pentru Miss Texas, urmnd s aleag o
candidat pentru Miss America. Sue Ellen primi o
scrisoare care-o invita s participe.
Talent, graie i frumusee, preciza scrisoarea. i
pentru prima oar n viaa ei, lui Sue Ellen i fu team.
sta nu mai era un concurs ntr-un orel mic, unde
celelalte fete erau durdulii, sau terse, sau aveau acnee.
Acolo trebuia s fii cea mai frumoas tnr din tot
Texasul, cu o fa i un trup spectaculos. i trebuia s tii
s cni, s joci teatru sau s dansezi. Trebuia s fii
inteligent, abil i sofisticat i Sue Ellen era sigur c
va fi iute respins. Ar fi mai bine, se hotr ea, dac n-ar
mai participa la concurs, dac nu s-ar mai expune
ncurcturii, i ruinii, i inevitabilei nfrngeri. Puse
invitaia, nsoit de formularul de nscriere n fundul
celui mai de sus sertar al biroului.
n acel week-end se duse acas s-i viziteze familia.
Fusese o vizit neinspirat, ca cele mai multe, de altfel.
Conversaii despre fotbal, bogie i politic, subiecte
care o plictiseau pe Sue Ellen. Gndul i fugi la invitaia
din sertarul biroului din dormitor. Sora ei mai mic,
Kristin, rece, independent i posesiv, fu prima care
observ c e preocupat i coment:
Te supr ceva, Sue Ellen?
Ea scutur din cap.
Nimic, Kristin.
Eti totui prea linitit, spuse maic-sa, acuzator.
87

Cred c sunt nerbdtoare s m ntorc la coal i


la studiile mele.
Nimeni n-o crezu. Sue Ellen era orice, n afara du
student. Niciodat nu artase un interes deosebit fa
de coal.
S-a ntmplat ceva ru? ntreb iari maic-sa.
Era o femeie frumoas, cu faa slab, cu ochi vioi,
strlucitori, ochi adeseori abseni. Vedea viaa ntr-un fel
sceptic, ca o situaie mereu schimbtoare, care-i frustra
ambiiile personale. Vedea viitorul prin cele dou fete ale
ei. Ele trebuiau s fac cstorii bune, cu oameni de
succes i s aib grij de mama lor la btrnee. Dar mai
era mult pn atunci, pentru c era nc o femeie pe care
o interesau petrecerile, care aprecia un brbat frumos
dac, bineneles, avea un venit substanial.
Se poate, spuse Kristin cu subneles, prefcut
dulcea i un zmbet maliios. Capul lui Sue Ellen e la
mii de mile de aici. Pariez c te-ai ndrgostit de vreun
srntoc, la coal.
Nu, rspunse repede Sue Ellen.
Aa e, Sue Ellen? De-abia ai plecat de acas i te-ai i
ncurcat cu vreun nenorocit?
Nu, mam.
Atunci, ce-i? Ai vreun necaz?
Sue Ellen i strnse buzele.
Nu-i nimic.
Spune-i mamei, hai.
i ea i spuse, i vzu faa mamei ei strngndu-se,
hotrt, o expresie pe care o vzuse de multe ori n
trecut. Cnd Sue Ellen termin de povestit, maic-sa se
88

aez i o privi fr s clipeasc. Trsturile de pasre


erau aspre, lucioase, vocea ndeprtat i fr sentiment.
Asculta-m, fetio, i ia aminte. Ceea ce avei, tu i
sora ta, tot ceea ce am fost capabil s v dau, nu
mulumit amrtului vostru de tat, este frumuseea.
Mulumesc lui Dumnezeu pentru binecuvntarea asta. i
n lumea asta, o fat trebuie s obin avantajele din ceea
ce are. Eti la fel de elegant ca oricare din ele, Sue Ellen,
poi s cni, poi s dansezi, ai jucat att de bine n piesa
de la liceu i eti mai frumoas ca oricare din ele. Aa c
ai s te nscrii la competiia asta. i spun, vei fi aleas
Miss Texas i vei merge la Atlantic City. Vei deveni Miss
America. Imagineaz-i, fata mea. Poi s-o faci, Sue Ellen.
Gndete-te la brbaii pe care-i vei ntlni! O s se adune
pe lng tine ca albinele la miere. Eu te voi ajuta s alegi
unul dintre ei, s le verific situaia, s te combini cu cel
mai bun. Ascult-m, fata mea. F o cstorie bun i vei
avea o via bun, vei avea tot ce vrei. Nu e ceva deosebit
de jocurile acelea de fotbal; acolo sunt nvingtorii i
dincoace sunt cei care au pierdut, iar s nvingi e totul
i s nving a fost totul. i participase la concurs,
reuise la faza pentru talent, la faza n rochii de sear i la
cea n costum de baie. Rutinat i ndoit, se forase s
apar pe scen n costumul de baie care scotea n
eviden mai mult din corpul ei dect ar fi dorit ea s se
vad. Costumul era att de subire i de strns pe corp
nct orice linie i era accesibil publicului. Se auzir
strigte de apreciere i fluierturi de admiraie i dup
aceea o mulime de brbai i fcur oferte cu subneles
s o ajute n carier dac-dac
89

i mama, acolo, la datorie, gata s-o protejeze. S se


asigure c era tratat ca o nvingtoare c era efectiv
Miss Texas, artnd ca o regin. O adevrat
nvingtoare.
i, inevitabil, J.R. Ewing fu ultima recompens. Un
brbat care avea orice i-ar fi dorit o fat vreodat, un
brbat care i promise totul, pentru totdeauna, Oh, da, s
ctige fusese ceva aa de important, nct se strduia zi
de zi, an de an, s suporte rezultatele teribile ale acelei
victorii fusese folosit, se abuzase de ea, o parte din ea
fusese pentru totdeauna pierdut.
Oh, da, murmur ea, rspunzndu-i lui Dusty
Farlow, s nvingi e totul

J.R. plnuise fiecare micare. nclinat s formeze, s


structureze, s organizeze, plnuise fiecare detaliu,
subordonndu-l esenialului. Acum sttea aproape de
cas, cu Kristin, glumind cu oricine se ntmpla s treac
pe acolo. La o distan de civa yarzi sttea Alan Beam.
Cam nervos, prevztor, cu ceva din aspectul unui atlet
care urma s participe la o curs important. O umbr
trecu pe faa lui J.R. i Kristin, atent la orice schimbare a
lui, spuse repede:
Ce nu merge?
Privi i ea n direcia n care privea el. Prin mulime, l
zri pe Dusty Farlow, mergnd alturi de Sue Ellen, cu
capetele apropiate; pierdui n conversaie.
De ce-i faci griji? ntreb Kristin, fr s se
gndeasc.
J.R. se scp:
90

E nevasta mea. De cte ori s-i spun. E normal smi pese.


Eti gelos! spuse ea, nevenindu-i s cread. Nu te
neleg. Tu i faci de cap cu sora soiei tale i Dumnezeu
mai tie cu cte alte femei i devii gelos numai dac Sue
Ellen vorbete cu alt brbat.
El i dezveli dinii n ceea ce prea s fie un zmbet;
dar Kristin l cunotea mai bine.
Ai dreptate, nu nelegi. Gelozia n-rare nimic de-a
face cu asta. Problema e familia. Familia i autoritatea
mea. Familia i grija pentru ceea ce mi aparine.
Dumnezeule, J.R., nu eti stpnul lui Sue Ellen!
El clipi.
Cred c eti o mare naiv.
Fcu un semn care-i atrase atenia lui Alan, ddu din
cap i privi n zare.
Gata cu vorbria asta de complezen, Kristin. E
timpul s treci la treab.
Ea se ndrept de spate, cu snii tensionai sub cmaa
stil western strns pe corp, pe care o purta. i umezi
buzele.
Sunt gata.
Trebuie s procedezi ca o actri, Kristin. S te
compori ct mai firesc.
Alan ajunse n spatele ei i-i ncercui mijlocul cu mna.
Mergem undeva, Kristin?
Nu prea departe, spuse J.R. precaut. Vreau s v
ducei undeva unde s v pot vedea. Unde s v poat
vedea oricine. i, Alan, nu exagera, nu te distra prea mult.
91

Tcu un moment, dup care relu. Dar ia privii cine


ajunge la timp pentru marea reprezentaie.
Miss Ellie i Digger aprur din spatele casei, mergnd
fr s se grbeasc i vorbind, aa cum vorbesc doi
prieteni care au multe s-i spun.
Va fi mai bine dect m ateptam. Imagineaz-i,
Cliff Barnes s aud prima dat povestea chiar din gura
tatlui su. Nu poate fi mai bine. O.K., ncepei, se ridic
cortina
Miss Ellie i Digger, indifereni la faptul c J.R. uitase
s-i introduc n planurile sale, continuau s se plimbe.
Ea spunea:
Aa c a trebuit s te ntorci, i-a lipsii Dallasul prea
mult.
El rse. Miss Ellie l fcuse ntotdeauna s se simt
bine, aa cum nimeni nu mai reuise pn acum.
Plecarea din Dallas mi-a fost de bun augur, nu m
feresc s-i spun. Timpul petrecut n California m-a ajutat
s-mi recuperez demnitatea. S pun nite bani deoparte,
bani cinstii, aa cum face un om care a muncit din greu.
Trebuie s-i spun, Ellie, a fost bine s muncesc din greu
ca s pot merge pe drumul meu, chiar dac am pltit
pentru asta. M-am lsat de but de atunci.
Dar coniacul pe care-l ineai mai adineaori n mn?
El i ascunse o grimas n barba sur.
O rtcire de moment. Oricum, ai ajuns la timp s
m salvezi de mine nsumi.
Fcur civa pai n tcere.
Digger, vreau s te ntreb ceva
Orice.
92

Ai ncetat s mai dai vina pe Jock pentru orice necaz


care te-a lovit? De asta ai venit aici?
El se ntoarse i rspunse evaziv:
Niciodat nu te-am fcut pe tine responsabil, Ellie.
tii asta. Ai fcut ceea ce trebuia i te-am respectat
pentru asta.
Aa a fcut i Jock, Digger. A dori s-i aminteti
asta.
Miss Ellie se opri, spernd c el va rspunde, dar
Digger nu rspunse.
M ngrijoreaz, Digger, faptul c ura asta se
perpetueaz. Ceea ce s-a petrecut ntre Jock i tine a fost
destul de ru dar asta a fost n trecutul ndeprtat. Dar
acum, biatul tu i al meu, Cliff i J.R. se ursc de moarte,
Digger, unul pe altul. Altdat s-ar fi mpucat. Nu-mi
place asta. Nu tiu cum se va termina i asta m
nspimnt.
Digger trase aer n plmni, fr s-i descleteze
flcile. mprtea aceeai team, dar nu era capabil s-o
spun cu voce tare, nu era capabil s se elibereze de
sentimentul c fusese trdat, sentiment pe care l nutrise
de atia ani. Nu spuse nimic i continu s mearg.
Digger, spuse Miss Ellie. De ce-ai venit, de fapt, aici?
El i rspunse cu cea mai sincer voce de care era
capabil.
De ce crezi? S-l vd pe noul tu nepot i s te felicit.
La naiba, femeie, nu-s un tip aa de ru cum m picteaz
brbatu-tu.
Ellie simi cum se linitete. l credea pe Digger. Voia
s-l cread.
93

i actul urmtor, doamnelor i domnilor, este clrirea


de ctre cowboy a unui cal slbatic, fr a. La aceasta,
cowboy-ul trebuie s-i dea pinteni calului cnd trece pe
lng juriu, ca i pe toat durata clritului, dar trebuie
s nu ating cu mna calul, aua sau pe el nsui
Kristin i gsi locul, departe de mulime, ntr-un spaiu
deschis i vizibil pentru oricine ar privi. Avea o alur
provocatoare, cu tocul cizmei agat de partea de jos a
arcului, cu pieptul i pntecele mpinse nainte, cu
buzele deschise ca ntr-o chemare.
Alan Beam se ddu mai aproape, dndu-i trcoale.
Dm spectacolul pe drum?
Arat puin pasiune, Alan. Pref-te, dac trebuie.
Eram pe punctul de a-i sugera ceva asemntor.
Zmbete-mi, d-mi puin curaj.
Cred c nu-i nevoie de asta, pentru c doar ne
prefacem. Alan, crezi c-i poi interpreta bine rolul?
Tot la fel de bine cum i l-ai interpretat i tu,
ntotdeauna.
Dumnezeule, cred c te lauzi.
Oricnd vrei o demonstraie
Oh, nu i-ar place lui J.R s aud asta.
El pli.
Joci tare.
Am avut un profesor bun. Dar nu-i f griji, Alan, nui voi da n vileag dorinele secrete. Pstreaz-le,
scumpule; n lumea asta nu tii niciodat ce cupluri
94

stranii se pot face, doar s le dai timp. E-n regul,


consider-te ncurajat, dei nu prea tare.
sta-i stilul tu, nu-i aa, Kristin, s obii
ntotdeauna ce vrei, fr s oferi n schimb prea mult?
Nu-i prea valoros.
Nu fi obraznic, Alan, sau am s te pun la punct.
Pariez c va trebui.
Depinde. Destul cu plvrgeala. Dac eti gata,
dragul meu, eu m simt n form. M ndoiesc c o s-i
fac tot atta plcere ct mi va face mie.
Kristin i trase braul napoi i-l plesni ct putu de
tare. Capul lui Alan se roti spre spate i obrazul ncepu
s-l usture, iar n ochi i aprur lacrimi.
S nu-mi mai vorbeti vreodat n felul sta! spuse
ea tare, cu o voce rsuntoare.
Peste tot, pn unde se putuse auzi, conversaia ncet
i ochii se ndreptar n direcia lor. Lucy, cu o citronad
n mn, privea mirat, ncercnd s aud fiecare cuvnt.
Jock, care conversa cu un agent de schimb din Dallas, se
ntoarse s vad ce se ntmplase. Digger i Miss Ellie
nghear n loc, privind. Tuturor li se pru c Alan
ncerca s-o liniteasc pe Kristin, s-o calmeze. Dar fr
succes. Vocea ei izbucni iari:
Cum ndrzneti s-mi propui asta! Sunt o fat
frumoas, o femeie. N-ai dreptul
J.R. se grbi spre ei, un cavaler strlucitor, venind n
ajutor, n cizme de antilop i plrie Stetson.
Ce-i asta? Ce se ntmpl?
Kristin i nghii lacrimile:
M-a insultat.
95

Ascult, J.R., spuse Alan, Kristin e o femeie frumoas


i eu sunt doar brbat, nu
Asta-i deci, Beam. De data asta ai mers prea departe.
i-ai uitat locul. Kristin e cumnata mea, face parte din
familie. Prsete imediat Southfork-ul.
Doar un minut, pot s-i explic.
Acolo n nord, de unde vii, lucrurile s-ar putea s fie
diferite. Dar aici e Texasul, biete, i noi ne tratm
femeile cu onoare i respect. Nu mai ai ce cuta pe aici.
Nu nelegi.
neleg foarte bine. Eti un ticlos murdar i dac nu
dispari de aici n dou minute n-o s-i mai stea capul
ntreg pe umeri. Acum pleac!
Mna dreapt a lui J.R. fulger prin aer i ateriz pe
obrazul lui Alan, dndu-i o palm rsuntoare. Avocatul
se clatin sub fora loviturii i aproape czu la pmnt.
Apoi se ndeprt:
Am s i-o pltesc, J.R., i-o jur. Nimeni, nimeni, nu sa mai purtat cu Alan Beam n felul sta.
Un zmbet de mulumire erpui pe gura lui J.R.
Dac te mai prind vreodat prin ranchul sta, biete,
va fi i ultima. Mai apropie-te vreodat de un Ewing i vei
dori s nu fi plecat de acas, auzi!
N-ai auzit ultimul meu cuvnt, strig Beam, n timp
ce se ndrepta spre parcare.
Vei plti pentru astzi. Toi vei plti!

Nu prea departe, Dusty i Sue Ellen vzuser totul,


auziser fiecare cuvnt.
Cine sunt tia? ntreb Dusty. i cunoti?
96

Aa s-ar zice. Brbatul, acela voluminos e soul meu,


i doamna a crei onoare a salvat-o e sora mea mai mic.
Dusty replic:
Cred c soul tu este ceea ce se tie a fi un
gentleman din Texas.
Sue Ellen nu se strdui s-i ascund amuzamentul.
Nimeni nu l-a mai numit aa pn acum. Ct
privete onoarea surorii mele, m ndoiesc c avea
nevoie de nu tiu ce protecie. Niciodat n-a avut, n
trecut.
Dusty i aranj o expresie amabil pe fa.
Se pare c soul tu vine spre noi.
Poate e ngrijorat de onoarea mea.
Nu vreau s-i provoc nicio neplcere, Sue Ellen.
Dac mi-o provoac cineva, nu tu eti acela. i nu-i
f probleme pentru J.R., are doar un inventar limitat de
impulsuri cavalereti, i a zice c i-a epuizat rezerva
pentru astzi.
Oh, spuse Dusty, ncet. Nu-mi fac griji.
J.R. venea, pind drept spre ei, cu o fa
amenintoare. Sue Ellen i-o lu nainte:
Domnul Farlow tocmai comenta ct de bine te-ai
descurcat, dragul meu, i ce gentleman de Texas eti, J.R.
Ewing. i-l prezint pe domnul Farlow.
Dusty ntinse mna. J.R. i-o ignor.
Are dreptate, spuse J.R. argos. Noi, texanii, suntem
foarte protectori, s-ar putea spune chiar posesivi n
privina femeilor noastre, domnule Farlow. Ne
intereseaz foarte mult cu cine-i petrec ele timpul i de
ce.
97

Dusty rspunse exagerat de trgnat:


Recunosc c tiu asta, fiind nscut n Texas i
crescut aici, Ewing. Nu mi-a plcut niciodat s m calce
cineva pe btturi; cred c nici ie.
Apoi, ctre Sue Ellen:
Scuz-m, doamn, e timpul s-mi fac cursa. Dac
mai eti liber, poate te voi revedea dup urmtorul act.
i ridic plria i plec.
N-a fcut fa prea mult, nu-i aa? spuse J.R.
Sue Ellen i rse n fa.
Nu e cineva pe care s-l duci cu vorba sau s-l sperii.
Cowboy-ul sta nu vrea i nu are nevoie de nimic din ce lai putea tu lipsi.
Dac te referi la tine, scumpo, spuse el aspru, nu fi
att de sigur de tine. Eti tot att de mult proprietatea
mea, pe care am cumprat-o i pentru care am pltit, ca
i maina pe care o conduc i ar fi mai bine s nu uii asta.

Bobby Ewing a terminat cursa cu un scor de o sut


optzeci i opt de puncte. Urmeaz Juan Negrete, pe
Stargazer.
Alan Beam se urc n main i porni motorul. Era pe
punctul de a pleca cnd auzi pe cineva strignd:
Hei, ateapt un minut.
Vzu o fat blond, frumoas, alergnd spre el. Fr s
fi trecut cu mult de douzeci de ani, era bine dezvoltat,
cu un corp puternic i bine format. Veni la main, i-i
ntinse mna.
Bun, sunt Lucy Ewing.
98

Alan i aminti de misiunea pe care o ndeplinise. i


pstr faa nchis i aerul posomort.
M-am sturat de Ewingi pe ziua de azi.
Nu-i fac vin. Poate fi uneori o familie foarte
dificil, n special J.R. Ce ticlos e!
N-am s te contrazic.
i lu mna i i-o inu mai mult dect era necesar.
Sunt Alan Beam.
Mi-a plcut ce-ai fcut.
Oh? spuse el, precaut.
Nu oricine din Dallas are ndrzneala s-l contrazic
pe J.R. E ca un taur care ntotdeauna mpunge oamenii i
are puterea i gsete cile ca s o fac.
Am descoperit i eu asta. El va descoperi c nu m
sperii aa uor.
Am observat i eu, spuse ea zmbind. i retrase cu
finee mna. Voiam doar s te salut, s afli c nu toi
Ewingii sunt ri.
M bucur c ai fcut-o.
Poate c o s ne ntlnim odat, undeva
Nu dac are J.R. vreun amestec n treaba asta.
Lucy muc momeala:
Nu are.
El o privi cum pleca, urmrind plin de ncntare cum i
unduia coapsele. Alan era nucit; ce noroc dduse peste
el!

n aren, Dusty clrea un cal numit Danger Sign


(Semnul Pericolului). i ntr-adevr era periculos. Dusty
slta n a, ca un glonte care nimerise n teren solid.
99

Dusty se lupta s se in n a. Abia cnd l vzu ieind din


arc, Sue Ellen, care-l urmrea ncordat, putu rsufla
uurat.
Kristin, care sttea la un pas n spatele ei, spuse,
insinund:
Mai bine nu te-ai mai uita, surioar. ncepi s te dai
n spectacol. Oamenii ncep s vorbeasc.
Sue Ellen se ntoarse ncet.
Cred c ai fcut tu destul teatru pentru azi, drag
Kristin. Nimeni nu mai arat interes pentru
comportamentul meu, dup reprezentaia voastr.
Nimeni nu va mai da atenie la ce spun sau fac.
J.R.
Oh, da, ntotdeauna e vorba de J.R. Trebuie s-i
mrturisesc, Kristin, c mi-au trebuit opt ani ca s-l vd
pe J.R. aa cum e. Tu ai reuit asta doar n cteva luni.
Kristin se trase napoi, ca lovit.
Nu neleg unde bai.
Eu cred c nelegi.
E soul tu, Sue Ellen, nu al meu.
Credeam c ai uitat asta.
Nu tiu
Eu tiu, n orice sens al cuvntului, Kristin. Dar am
vrut s o accentuez pentru tine. M refeream la
caracteristica scumpului meu so de a dori doar ceea ce
dorete sau are altul. Dac nimeni nu m vrea, cu
siguran c nici J.R. nu m vrea. Dar dac un brbat
orice brbat Dusty Farlow de exemplu arat c m
dorete, atunci J.R. descoper c i pasiunile lui ies la
iveal. Nu de asta ai fi dorit ca Dusty s nu-mi acorde
100

atenie? n felul sta, ardoarea lui J.R. pentru tovara lui


legal de pat s-ar fi rcit i ar fi rmas mult mai mult
pentru tine.
Desigur c nu poi crede
Cred, Kristin. Cred tot ce poate fi mai ru despre tine
i J.R.
Sunt sora ta.
Asta nu te-a oprit de la nimic mai nainte. Nu te va
opri nici n viitor. Acum, dac m scuzi, i-am promis lui
Dusty c-l ntlnesc dup curs.

Ultima curs a lui Bobby se terminase i era satisfcut,


dac nu chiar ncntat de reprezentaia lui. El i Pam
mergeau spre cas, mn n mn, cnd l descoperir pe
Digger cu Miss Ellie.
i-am spus, spuse Pam, cu disperare n glas. tiam
c o s apar.
E-n regul, e doar un lucru de fcut, s-l scoatem de
aici i ct mai repede.
S-ar putea s nu fie aa uor.
Se grbir s-i ntmpine.
Digger! strig Pam.
Btrnul se smuci n lturi, cu o expresie defensiv. O
mai auzise pe fiic-sa folosind tonul sta. Nu-i plcea i
nici nu-l nspimnta; era doar o greutate n plus ntr-o
via plin de probleme.
Fetio, spuse el, blnd.
Nervozitatea lui Miss Ellie iei de ndat la iveal:
E-n regul, Pam. I-am spus lui Digger c e binevenit.
N-ar fi trebuit s vii, tat, i tii asta.
101

Se nsoar omul, are copii, ine o familie aa cum se


pricepe mai bine i, iat ce se ntmpl, e blestemat s
aib parte de o fat fr inim. Nimic nu e mai ru dect
atunci cnd un copil ncearc s dirijeze viaa tatlui.
Termin, fetio.
Vrei s faci scandal, tat, spuse Pam.
Miss Ellie interveni:
Prostii, Pam. Digger i cu mine ne-am amintit de
vremurile de demult. Suntem prieteni vechi. Digger a
venit s-mi vad nepotul i asta m bucur. E timpul ca
vendeta asta dintre familii s ia sfrit.
Bobby i strnse mna lui Pam, vrnd s-o liniteasc; ea
nelese mesajul. n faa lui Miss Ellie, erau incapabili s
continue, incapabili s-l opreasc pe Digger. Trebuiau s
gseasc alt cale.
Pam, spuse Miss Ellie poruncitor, tu i Bobby duceiv acas. Vreau s-l gsesc pe Jock, s-i spun c Digger e
aici. S v fie clar; i vreau s nelegei lucrurile ca lumea
odat pentru totdeauna.
de puncte, care-l fac pe Dusty Farlow ctigtor i
numai patru clrei au rmas s
Se pare c ai ctigat n cele din urm, Dusty spuse
Sue Ellen. Ce-ai s faci cu premiul?
Nimic special.
Nu-i pas de bani?
Nu, ntr-adevr. Nu prea mult.
Nu te deranjeaz s fii srac?
mi place mult mai mult dect s fiu bogat.
102

Bogat?
Familia mea e posesoarea lui Southern Cross Ranch
(Ranchul Crucea Sudului).
A lui Southern Cross din San Angelo? Dar sta-i unul
din cele mai mari, sta valoreaz
Mda. Valoreaz al dracului de mult.
Nu neleg. Nu e familia Wayne posesoarea lui
Southern Cross?
Phuff! Numele mamei mele era Farlow.
neleg. i petreci viaa vagabondnd pe la rodeouri. De ce?
El ddu din umeri.
M transformasem n cineva care nu-mi plcea prea
mult. Poi s nelegi asta?
Cred c da.
Pari s te ndoieti puin.
Cred c n-ar trebui s mai vorbim.
De ce?
A nceput s observe lumea.
Asta nu te deranja acum un minut.
M deranjeaz acum.
De ce? De ce m plceai mai mult cnd credeai c-s
un vcar srac? Pentru c atunci nu trebuia s m iei n
serios? Pentru c nu-i ameninam n niciun fel poziia,
csnicia? Pentru c dac eram srac nsemna c nu
puteam fi pus la socoteal, era uor s m expediezi din
gndurile tale, din viaa ta?
Trebuie s plec.
Bogat sau srac, sunt acelai, Sue Ellen. Cineva cu
care trebuie s stai de vorb. Un om care s-a ntmplat
103

s-i plac. Trebuie s-i fie clar. E adevrat, nu-i aa?


Recunoti?
Ea privi lung n ochii lui deschii, nainte de a pleca.
Recunosc, spuse ea ncet i l ls singur.

Pam era incapabil s i-l alunge pe Digger din minte,


incapabil s pun capt ngrijorrii cnd se gndea la
ce-ar putea taic-su s fac. Cu ajutorul lui Bobby, l gsi
i-l izol n camera de zi. ncerc s-l fac pe
ncpnatul btrn mai rezonabil. El ascult un timp,
rotindu-i capul dintr-o parte n alta, nencreztor.
Te potoleti? ntreb el n sfrit.
Tat, continu ea, de parc n-ar fi auzit, cnd Miss
Ellie o s-l aduc aici pe Jock aa vrea doar s spui ct de
mult vrei s te ntorci n apartamentul lui Cliff, s fii
singur i s te odihneti.
Nu, domle. N-am s fac asta. Nu, pn n-am s-mi
vd nepotul.
Oh, nu mai striga aa tare, Digger, spuse Bobby. Tot
continui s spui nepotul meu. Jock i Miss Ellie vd
lucrurile mult diferit.
Ei, na acum, poate-i timpul s afle, adevrul. Cliff i
Sue Ellen sunt responsabili pentru Micul John, i nu J.R.,
indiferent de ce spun actele.
Tat, te rog, l implor Pam. Nu-i dai seama ce faci.
tiu foarte bine ce fac.
Bobby izbucni:
Digger, dac mai spui un singur cuvnt despre
prinii lui John
104

Nu m amenina, biete. Au ncercat asta oameni


mai mari ca tine i au plecat plngnd i jeluindu-se. Nu
sunt prea btrn pentru o trnt ca lumea, dac trebuie.
Aa c
Oh, tat, spuse Pam. Termin. Vorbete rezonabil.
ncercm s-l inem pe fiecare acolo unde-i e locul. inei gura i nu mai spune ce-o s faci tu dac eti ameninat.
Digger i strnse flcile.
Atept s-mi vd nepotul
Nu, spuse Pam. Nepotul lui Jock, nepotul lui Miss
Ellie. Nu al tu.
E-n regul, admise Digger. Dac vei nceta s m
tratai de parc n-a fi n toate minile, s-ar putea s
ajute. V spun clar c vreau s-l vd pe biat. Asta-i totul.
Apoi am s plec. n pace, dac m lsai.
Bobby rsufl ncet.
Ai spus n pace, Digger. Vezi s nu uii.
nainte ca cineva s mai poat spune o vorb, Jock i
Miss Ellie intrar n camer, Miss Ellie zmbind i plin
de speran. Jock nervos, tiind, c avea s suporte o
ncercare grea.
L-am gsit, spuse Miss Ellie.
Jock ddu din cap.
Bun, Digger.
Jock.
Cei doi brbai se privir unul pe altul confruntnduse, ncurcai, ca doi tauri n arena de lupt. Jock fcu
primul pas, dorind s uite trecutul, dac Digger i-ar fi
permis.
105

Ellie mi-a spus c ai venit s ne felicii pentru


nepotul nostru, aa e Digger?
Digger i lu ochii de la Pam, privind drept spre
Bobby.
Vreau s vd biatul, imediat. Nu poate fi ndoial
despre asta.
Vezi, Jock, spuse Miss Ellie.
Un zmbet ncntat strbtu masca mohort de pe
faa lui Jock.
Bine, e-n regul. S mergem, atunci. Am s i-l art.
Crede-m, Digger, merit s-l vezi pe biatul sta. i-o
spun. Umerii de sportiv mijloca, picioare puternice i
privire inteligent. Stai s-l vezi. Jock l scoase pe Digger
din camera de zi i ceilali i urmar, temtori. n camera
copilului, se ngrmdir toi lng leagn.
Uit-te la biatul sta, strig Jock, cu mndrie. Lu
copilul din leagn i-l ridic, s-l vad toi. i-am spus
adevrul, Digger? Ai vzut vreodat unul mai frumos?
Digger rspunse ntr-un fel ciudat de supus:
E-n regul dac-l iau n brae?
Tat, spuse Pam, prevenitor.
Nu vd de ce nu, spuse Miss Ellie.
Jock i ddu copilul lui Digger, cu mndria ntiprit n
fiecare cut de pe faa lui vetejit. Digger privi la copilul
pe care-l legna n brae.
E tare linitit, murmur el.
La naiba, omule, trebuie s-l auzi cnd url. Cea mai
blestemat voce pe care-ai auzit-o. Nite plmni ca
lumea, motenii de la Ewingi.
106

Digger nepeni. ncepea s fie prea mult pentru el.


Gura i se deschise i se nchise la loc.
Nu crezi, Digger? spuse Bobby, de parc ar fi cutat
s-l foreze s recunoasc. Cu siguran c arat ca un
Ewing.
Digger privi n jur. Aezai n cerc, erau toi Ewingi;
chiar i fata lui, Pamela. Ar fi dorit s le spun adevrul n
fa, s se foloseasc de copilul sta ca s-i recapete
mndria, s se rzbune pentru umilinele i nfrngerile
din trecut.
Nu tiu, spuse el.
E-n regul, spuse Miss Ellie, amabil, are cu
siguran mult din Sue Ellen n el. Oricine poate vedea
asta. Dar e fiul lui J.R. Arat exact cum arta J.R. cnd era
copil. Frumos. tii, Digger, era aproape s-l pierdem. De
dou ori, de fapt. O dat, chiar nainte de a se nate, apoi,
hoii de copii. Ce zile nspimnttoare au fost, s atepi,
s speri, s te gndeti c poate nu-l vom mai vedea
niciodat, dup ce atia ani l-am iubit. Era firesc s-l
iubim, dar cred c nimeni dintre noi n-a tiut pn atunci
ct de mult l iubeam. Ct de mult nsemna pentru noi.
Vznd cum i se luminase faa lui Ellie i cum i
strluceau ochii atunci cnd vorbea despre bucuria de a-l
iubi pe John, Digger i ddu seama c n-ar fi putut spune
sau face nimic care s-o rneasc. i fcuse destule
necazuri n trecut, nu i-ar mai fi putut face i acum. i
napoie copilul lui Jock.
Ai un nepot frumos, Jock. Frumos i puternic.
Mulumesc c m-ai lsat s-l vd.
Se grbi s ias din camer, fr alt cuvnt.
107

Vai, cred c am vzut lacrimi n ochii lui Digger,


spuse Miss Ellie. Dumnezeule, cum s-a schimbat omul
sta.
Dar Pam, urmrindu-i tatl, nelese lucrurile mai
bine.

Zmbind, Dusty se ndrept spre Sue Ellen. Ea l privi


sobru.
Aproape c s-a terminat, i spuse.
Aproape
M refeream la rodeo.
mi pare ru. Eu nu.
Te rog, Sue Ellen, nu f asta. Nu se ntmpl un lucru
ca sta n fiecare zi. Ceea ce simt
De-abia m cunoti.
i tu de-abia m cunoti. Nu conteaz. Amndoi
simim la fel. Nu poi nega asta.
Nu, opti ea, aproape insesizabil.
El ncerc s-i ia mna, dar ea se ddu un pas napoi.
Hai s nu renunm, Sue Ellen. S-ar putea s nu ni se
mai ntmple la niciunul din noi.
Sunt cstorit.
n mod obinuit, asta m-ar face s renun. Nu caut o
legtur trectoare cu o femeie mritat. Dar de data
asta, cred c avem nevoie unul de altul, Sue Ellen. Pot s
vd ct eti de nefericit i eu sunt singur i vreau s
gsesc pe cineva pe care s-l iubesc i care s m
iubeasc. Trebuie s tii c ntr-adevr cred ceea ce spun.
tiu, murmur ea.
108

Niciunul din ei nu-l vzu pe J.R. ieind din cas i


ncepnd s coboare colina, spre ei.
Nu tiu, i spuse ea lui Dusty. Totul e att de nou, de
dificil. Trebuie s-mi dai timp.
Ct timp vrei, sau ai nevoie.
Vocea lui J.R. spintec atmosfera clipei, ca o lam
ascuit.
Timp pentru ce? Mai precis, ce plnuieti n spatele
meu?
Oh! J.R.!
Chiar aa, scumpo. Iubitul tu so. Cred c-i timpul so tergi, cowboy. Nu mai eti binevenit la Southfork.
Dusty i inu cumptul.
Se spune c eti un dur, Ewing, dar nu chiar aa de
dur cum i place s crezi. Dac o s i se ntmple ceva lui
Sue Ellen, n-am s m port cu mnui. Sunt sigur c m-ai
neles.
Vezi-i de drum, Farlow, pn nu pun s te mture
de aici.
Dusty zmbi posac.
Nu ncerci s faci tu asta, Ewing?
Oh, Dusty, te rog, spuse Sue Ellen. Te rog, fr
scandal.
Cum zici tu, Sue Ellen. A fost o plcere s vorbesc cu
tine, s te cunosc. Ewing, voi fi mereu pe-aici. Apoi, se
ntoarse i plec.
J.R. o lu pe Sue Ellen de ncheietura minii i o
conduse n cas, sus, pe scri.
D-mi drumul, i ceru ea.
109

F o scen acum, scumpo, i termin cu tine. i n-o


s-i plac metodele mele.
Unde vrei s m duci, J.R.?
El se opri n faa uii de la camera lor.
Vai, pi chiar aici, scumpo, n dormitorul nostru.
Unde altundeva? Deschise ua i o mpinse nuntru,
intrnd dup ea. Ea se rsuci, ntorcndu-se cu faa la el.
Orice ai avea n minte, renun, J.R. Nimic din ce-ai
face n-o s in.
Vreau s-i vd zmbetul, iubito. Acelai zmbet pe
care-l adresai vcarului. Vino-ncoace, scumpo, hai s-o
facem acum.
Du-te dracului!
Cu o singur micare iute, o apuc de partea din fa a
bluzei i o trase spre el. Ea se lupt, dar nu fu capabil sa
se elibereze.
Las-m! Pleac!
El o trnti n pat! Pe moment, Sue Ellen nu realiz ce se
ntmpla apoi i ddu seama de inteniile lui.
Nu, J.R. Du-te dracului, blestematule, nu!
E aa greu de fcut? La urma urmelor sunt soul tu,
pe care l-ai iubit mult i ai jurat s-l iubeti, s-l onorezi
i s i te supui. Sigur c asta mi garanteaz anumite
privilegii. Cel puin aceleai privilegii pe care le are i
cowboy-ul la.
Poi s te duci dracului
Rsul lui fu gol i rece. Cu o mn o imobiliz, iar cu
cealalt i smulse bluza.
Dumnezeule, nu eti cam ndrznea? Nu pori
sutien, iubito? Ce-o s zic lumea? O strnse de sni i ea
110

gemu de durere. Cum s-a bucurat domnul Farlow de snii


ti? A apreciat ce bucic eti? Cea mai frumoas fat
din sudul Texasului. Ct a vzut vcarul, Sue Ellen? Ct de
mult te-a folosit? Ct, Sue Ellen? Ct? Ct?
Ea scp din strnsoare, rostogolindu-se pe podea i
ridicndu-se imediat n picioare, ncepu s fug. El o
urmri.
nchipuie-i doar c eu sunt el. nchipuie-i i vezi
duc asta n-o s-i schimbe sentimentele, dorinele.
nchipuie-i i bucur-te de ce am de gnd s fac cu tine.
J.R. se repezi spre ea i ea l lovi cu genunchiul n
pntece. El se ndoi de dou ori, gemnd. Sue Ellen l
plesni ct putut de tare peste fa.
Eti dezgusttor, J.R.
El se tra n genunchi, gemnd i abia inndu-se de
durere.
Ai nevoie de o femeie, J.R.? Du-te i caut-o pe Kristin.
Va fi bucuroas s-i satisfac poftele, sunt sigur de asta.
J.R. se for s se ridice n picioare.
Ai dreptate. Va fi bucuroas i va fi cu mult mai bun
la pat dect ai fost tu vreodat. Am pierdut destul timp cu
tine.
i iei ca o furtun din dormitor. Sue Ellen rmase n
urm, plngnd ncet.

Doamnelor i domnilor, ctigtorul premiului, ca cel


mai bun cowboy la cel de-al cincisprezecelea rodeo anual
Ewing, steaua spectacolului din acest an, este Dusty
Farlow!
111

PARTEA A III-A
MISS ELLIE
Capitolul 8
Te plictisesc, doctore?
Doctorul Ellby, psihiatrul lui Sue Ellen, era aezat
confortabil n scaunul lui de salon, din piele neagr i
lemn de trandafir, cu picioarele odihnindu-i-se pe
canapea, fcnd din cnd n cnd cte o observaie cu un
pix, pe nite foi dintr-o map galben. De la locul ei, de pe
divanul de terapie, Sue Ellen nu putea s-l vad. Dar i
putea auzi respiraia greoaie, ntotdeauna regulat, ca un
contrapunct sibilant la necazurile ei emoionale. i
vorbise nenumrate minute fr s se ntrerup i
deodat tcu; i tcerea o apsa ca un capac opresiv,
izolnd-o de orice form de via. Inclusiv de doctorul
Ellby.
Da, spuse ea insistent. Te plictisesc?
Plictiseti oamenii, n general, Sue Ellen?
Vocea lui era cultivat, clar, fr accent, ca a unui
crainic de la radio. Nimic prin care s-i poi identifica
nceputul, nimic care s-l marcheze, s-l caracterizeze ca
ceva diferit sau special, obinuit sau unic. Doar c era
acolo se gndi ea i eterna lui respiraie greoaie.
Nu mi s-a plns nimeni.
i totui crezi c m plictiseti pe mine.
112

Doar am ntrebat.
De ce crezi c m plictiseti?
Pui o ntrebare, primeti o ntrebare. Presupun c
asta-i o tehnic profesional. Asta-i tot ce ursc cel mai
mult la tine, doctore. De fapt, nu, cred c nu e chiar aa.
Nu te ursc. Cum a putea s-o fac cnd rmi un cifru
pentru mine. Trebuie s existe un motiv care s te
supere, asta nu-i ceva care se poate ntmpla ntr-un gol.
ntr-o oarecare msur, ai dreptate.
Dar nu pe de-a-ntregul, spuse ea, cu vocea muiat n
sarcasm.
Nu pe de-a-ntregul, recunoscu el, cu franchee. Poi
experimenta o emoie fr s tii ntotdeauna de ce, sau
s trebuiasc s-o justifici.
Presupun c ai dreptate. Totui, sunt convins c
unii dintre pacienii ti trebuie s fie mult mai interesani
pentru tine dect mine.
De ce crezi asta?
Soul meu zicea c dintre toi psihiatrii din Dallas ai
fi primul care ai ncerca s te culci cu mine.
Respiraia lui nu-i schimb nici tempoul, nici
intensitatea.
Aa crezi?
Nu tiu ce s cred.
Crezi c ar fi o practic adecvat din punct de
vedere psihiatric pentru un doctor s se culce cu
pacienii lui?
mi nchipui c ar complica cumva lucrurile.
n ce fel?
Ea se ridic brusc n poziie eznd.
113

Ah, iat-te! ncep s te recunosc. Eti acelai cu cel


care respira aa de regulat n spatele meu?
Simi att de mult ostilitate fa de mine, Sue Ellen?
Mai mult dect a putea exprima.
Nu vrei s-mi spui de ce?
Ba da. Pentru c n-ai accent.
Spre surprinderea ei i el pru surprins ntr-un fel.
N-am accent?
Da. i cei ca tine trebuie s aib un accent vienez, o
barb grizonant i s foloseasc pahare cu marginea
aurit. La modul ideal, ar trebui s fii scund i ndesat. n
loc de asta eti nalt i chipe i vorbeti ca Walter
Cronkite. Asta drm o fantezie freudian perfect.
El consemn ceva pe map.
n legtur cu ostilitatea ta e din cauz c n-am
ncercat s te seduc?
Un hohot de rs izbucni din ea.
Nu vreau s fiu sedus. Nici de tine, nici de altcineva.
Nici chiar de soul tu?
n special de soul meu. A vrea s beau nite ap.
El fcu un gest cu mna.
Servete-te.
Ea se ndrept spre biroul lui, contient c el i studia
fiecare micare, i-i turn ap dintr-o caraf. Sorbi i
puse paharul la loc.
Dac ai fi un gentleman vienez mi-ai fi adus tu apa n
loc s m trimii s m servesc singur.
Chiar vrei s-mi comentezi manierele? N-ai vrea smi spui la ce te gndeti, de fapt?
Mintea mea e goal.
114

Se ntoarse pe canapea i se aez picior peste picior,


evitnd s-l priveasc pe Ellby n ochi. Apoi adug:
Complet goal.
Crezi c asta e posibil?
Ea nchise ochii i-i apru imaginea lui Dusty Farlow.
Zmbea, cu braele deschise, chemnd-o spre el. Sue
Ellen i deschise ochii, fr s priveasc la Ellby.
Am ntlnit un brbat
Urm o lung tcere.
Pe cine ai ntlnit?
E doar un cowboy obinuit.
Te deranjeaz asta, inferioritatea lui economic i
social?
Nu este n niciun fel inferior.
Ai vrea s-mi explici?
Familia lui este posesoarea unui ranch foarte mare.
De drept, i el este foarte bogat. Dar triete ca un vcar
obinuit, un vagabond pe la rodeo-uri.
Ce crezi de asta?
Nu-i o grozvie, ntr-adevr. Nu tiu, de fapt, de ce
i-am vorbit despre el. Ce vrei s tii despre omul sta?
Ce i-ar place s-mi spui?
La naiba cu ntrebrile tale!
Sue Ellen i punea picioarele unul peste altul i le
desfcea iar. Gndindu-se la Dusty, simi cum o
slbiciune i cuprindea mijlocul i cobor ntre coapse. i
umezi buzele.
Abia l cunosc. Nu-s prea multe de spus. Am vorbit
cu el la o cafea i la rodeo-ul Ewing. De fapt, am vorbit
115

destul la rodeo. De fapt am fost n fiecare zi la cafeneaua


din Braddock, spernd s-l ntlnesc. Nu tiu de ce.
Nu tii de ce?
Cred c voiam s-l vd. Totui, mi-era fric s-l
ntlnesc. Are asta vreun sens? El vrea s m vad.
Sue Ellen se scul i ncepu s se plimbe prin camer.
De fapt, ce simi?
Ce? Oh, da, cred c-mi place. Sunt flatat. Dar la
urma urmelor sunt o femeie cstorit.
Asta te face s te simi imoral?
M face s m simt oh, la naiba, nu nelegi? El
vrea s se culce cu mine. Vrea s facem dragoste. Vrea s
devenim intimi n orice fel posibil.
i cum te simi tiind asta?
Ea scutur din cap, se aez la loc, apoi se ridic iar n
picioare i se ls din nou pe marginea divanului,
aranjndu-i fusta peste genunchi.
M simt frigid. Complet ngheat pe dinuntru. Nam nicio dorin pentru sex.
n cazul sta, n-ai probleme, nu-i aa?
El m-a fcut s-mi amintesc c sunt femeie, o fiin
uman cu dorine omeneti.
Atunci simi ceva pentru brbatul sta?
Nu credeam c voi mai simi vreodat ceva.
Intenionezi s-l mai vezi?
Crezi c ar trebui s-l vd?
Tu ce crezi?
Nu tiu. M simt confuz. Mi-e fric. M gndesc tot
timpul la el. Fantazez i dai seama ce nseamn asta
pentru mine, pentru o femeie ca mine? M-am minit n
116

pat, ast-noapte, fiind alturi de J.R. i ascultndu-l cum


sforie i nchipuindu-mi c alt brbat e lng mine
Dusty nchipuindu-mi minile lui pe corpul meu,
plimbndu-se de-a lungul corpului meu, mngindu-m,
fcndu-m s-l doresc. Oh, la naiba, Ellby, spune-mi ce
s fac!
Se pare c nu eti chiar aa de dezinteresat de sex
cum ai spus. Brbatul sta, Dusty sta, se pare c-o s-i
vindece rnile pe care le-ai suferit. E prima oar cnd ai
pomenit de el, de fapt e prima oar cnd ai pomenit de
un brbat, prima oar cnd i exprimi un interes sexual.
Ce-ai zice de o relaie extra-conjugal? Te-ar ofensa?
Nu, dar se pare c l-ar deranja pe J.R.
Tu nu eti J.R. Ai uitat de legtura ta cu Cliff Barnes,
ce i s-a ntmplat cnd te-ai hotrt s te lupi cu atta
ardoare?
Cred c Cliff nu era altceva dect o ncercare de a-l
lovi pe soul meu, de a m rzbuna ntr-o oarecare
msur. Dar cu Dusty e altceva.
Altceva? n ce sens?
Efectiv m intereseaz persoana lui.
Eti sigur?
Nu mai sunt sigur de nimic. Ce s fac?
S fii ntotdeauna Sue Ellen, cred. Singura persoan
care poi fi.
Un sunet aspru izbucni din ea.
i cine este ea? Ce este ea?
Ea, spuse el, ridicndu-se i indicnd sfritul orei,
este aceea pe care ncercm s-o descoperim, nu-i aa?

117

Cliff Barnes i ur bun venit lui Alan Beam n biroul lui,


l pofti s ia loc i l evalu din priviri pe tnrul avocat:
era chipe, subire, smead, cu ochi strlucitori,
inteligeni, care-i ntlnir pe ai lui, o idee cam fici, o
metod deja exersat, destinat s impresioneze i s
ascund, dac nu s nele. Totodat, Cliff fu impresionat
de disponibilitatea i aparenta lui sinceritate; interesele
lui preau s fie cele ale lui Cliff; sau cel puin aa preau
la prima vedere.
Am o situaie foarte solid la Smithfield and
Bennett, spuse Alan n scopul de a-i mri importana i
a-i justifica venirea acolo. Nu m-a fi agitat dac n-a fi
tiut c o s renteze, c o s fie att n folosul tu ct i
ntr-al meu. Cred ntr-adevr c poi s candidezi pentru
o funcie public i s ctigi.
Cliff se ddu pe spate n scaunul lui, cu brbia sprijinit
n degetele ncruciate, privindu-l pe Alan.
Am auzit despre mica ta ncurctura cu J.R., la
Southfork.
M-a fcut s cad ru, cnd nu era niciun motiv
pentru asta. Cnd nu puteam s m apr. Nu pot s uit
asta. Cine i-a povestit incidentul?
Cliff ddu din umeri.
Cea mai bun dintre surse, din punctul meu de
vedere. Tatl meu era acolo, a vzut i a auzit totul i
Digger are mai multe motive ca noi toi, s-i urasc pe
Ewingi.
O.K., deci tii ce s-a ntmplat. tii c am terminat-o
cu J.R.
i vrei s te rzbuni pe spinarea mea?
118

Alan respir adnc.


n parte, da. Dar nu e aa de simplu. Sigur c vreau
s-l rnesc pe J.R., s-l rnesc adnc. mi nchipui c tu
eti acela care poi pune degetul pe ran. tiu despre
lucrtura ta n O.L.M., despre felul n care deja ai lovit
ntreprinderile Ewing. Dar nu ai fcut dect s ntri
taurul. Acum tie cum s mpung. Cred c tu i-ai putea
provoca totui o ran mortal. Cred c ai putea s faci s
curg snge.
Cum anume?
Nu-i destul s te rzbuni. Trebuie s i profii cu
ceva din asta.
Spui c ai o poziie solid la Smithfield i Bennett.
Am adunat doar aizeci de mii pn acum, dar n
civa ani vor fi poate o sut de mii. Sunt un foarte bun
avocat, Cliff, foarte bun cnd vreau s fac ceva. Bun la
orice vreau s fac. Pot fi bun i pentru tine.
Continu.
mi plac destul de mult banii, s nu m nelegi
greit. Dar sunt destul de tnr i de ambiios ca s in smi fac o poziie solid n societate.
i cum intenionezi s i-o faci?
Remorcndu-m la o stea. La o stea care strlucete
n cea mai nalt parte a cerului.
Te referi la mine?
Da, domnule.
Se pare c ai uitat doar un lucru nu alerg dup o
funcie public. mi place munca pe care o fac acum.
Bineneles c-i place. i sta e unul din motivele
pentru care am venit la tine. Sunt muli care se agit, fac
119

zgomot despre ct de mult vor s-i ajute pe oameni i nu


realizeaz nimic. Tu eti diferit.
Cum aa?
Eti dedicat cauzei, sincer. Mai eti i competent.
Cnd spui c vei face ceva, faci. Dar
Dar?
Dar eti blocat de o slujb care te limiteaz. Sigur c
poi s-i sci cnd i cnd pe Ewingi, dar dac continui
s lucrezi la O.L.M., nu-i vei nvinge niciodat. Sunt prea
bogai, prea puternici, au prea multe relaii ca s te
drme. S-i pun piedici, eventual s te elimine din
afaceri.
i iat-ne drept la biroul electoral.
Da. Tu lupi pentru ceea ce vrea electoratul din
regiunea noastr. Oamenii te onoreaz cu ncrederea lor,
cred n tine. Te vor vota. E firesc, Cliff. Candideaz pentru
Congres. D-i drumul micrii Barnes.
Nu.
De ce nu?
Tu ai spus-o. Sunt competent. Dac fac ceva, vreau
s ctig. Dac voi candida, va trebui s fiu convins c voi
fi ales. Nu cred n cauze pierdute. Nu vreau s nv s
pierd. E dureros s pierzi, i nimic nu m va mpiedica s
evit asta.
Alan zmbi.
Nu vreau s pierdem, niciunul dintre noi. Uite,
odihnete-i ochii pe lista asta cu indivizi i organizaii pe
care deja i-am aliniat s militeze pentru tine. i asta ntrun timp foarte scurt, cu personal i fonduri limitate. i
spun eu, putem ctiga.
120

Cliff i plimb ochii pe list.


Sunt nite nume tari aici.
Acum m crezi?
Sunt flatat.
Atunci, candidezi?
i-am spus sunt impresionat. Ai lucrat bine.
sta-i doar nceputul. Porneti micarea?
nc nu.
Alan se opinti, cutnd un argument valabil.
Pot face s fii ales n Congres.
Pentru asta e necesar mai mult dect cteva nume
pe o list. Trebuie voluntari, organizare, bani.
Pot s le adun pe toate.
Cnd ai s-o faci, voi ti c poi s-o duci la capt.
Atunci, n-ai s m opreti?
Nu, spuse Cliff ncet, n-am s te opresc.
Faa lui Alan se lumin de un zmbet larg.
De ncurajarea asta aveam nevoie. Cred n tine, Cliff
Barnes, i vreau s te fac nvingtor. Vreau s te plasez pe
unul din culoarele centrale ale puterii.
Cu tine alturi, la dreapta mea?
Tot timpul drumului, Cliff. Pn la capt.
Capitolul 9
ntr-o camer separat din Spitalul Memorial din
Dallas, Pam o urmrea cu privirea pe Miss Ellie, care
scotea lenjeria de noapte dintr-o geant de pe pat i o
aranja n dulap.
121

Pam, nu trebuia s vii aici. Nu vreau s ntrzii la


slujb.
Am vorbit cu Liz. Mi-am luat o zi liber.
Nu trebuia. Nu-mi fac dect nite teste. i-mi scot
chistul. Nimic mai mult.
Miss Ellie, tiu c nu e doar asta. i chiar dac ar fi
doar att, vei rmne peste noapte la spital. Nu crezi c
ar trebui s-i spui lui Jock?
Cinstit, nu.
A putea s-i telefonez n numele tu.
Te rog, nu f asta, Pam.
N-o voi face, dac tu nu vrei. Dar cum vrei s petreci
o noapte n afara Southfork-ului fr ca Jock s tie c
eti la spital? Omul o s fie negru de suprare. N-ar trebui
s-i telefonezi?
Pam, m bucur c-i pas de binele meu i al lui Jock.
i te iubesc. Dar n ceea ce privete dac i spun sau nu
soului meu ei, bine, drag Pam, nu-i treaba ta.
Pam zmbi vag:
mi pare ru. Numai c m simt foarte apropiat de
tine, aa c, la urma urmelor, cred c-i i treaba mea.
Ochii lui Miss Ellie lucir mnios.
Pam, nu te bga!
Pam scutur din cap.
Nu pot s cred c te-ai putea gndi c Jock nu ar fi
alturi de tine ntr-o situaie ca asta.
Ceea ce crezi tu acum n-are nicio importan i nu
va avea consecine. Trebuie s hotrsc singur ce
trebuie s fac i ce nu trebuie s fac.
nainte ca Pam s poat rspunde, intr o sor.
122

Doamn Ewing, am vrea s ncepem procedurile de


test.
Voi fi gata ntr-o clip. Nora mea tocmai pleca.
Miss Ellie o fix pe Pam cu o privire hotrt i tnra
femeie, dup o scurt ezitare, plec. Pe coridor, se opri
lng un telefon cu plat i form un numr. Cteva
apeluri i auzi: Ewing Oil.
Cu Bobby Ewing, v rog.
Apoi, se auzi vocea familiar a secretarei:
Ewing Oil, birourile executive.
Connie, sunt eu, Pam. Bobby e acolo?
Un moment, doamn Ewing.

Miss Ellie, mbrcat cu un halat de spital sttea pe


marginea patului cnd apru doctorul Danvers,
mpreun cu un alt medic.
Ellie, acesta este doctorul Mitch Andrus. El va
efectua procedura chirurgical. Doctorul Andrus este un
medic excelent, experimentat.
Sunt sigur c este, rspunse Ellie.
Se simea foarte nervoas, aproape s-i piard
controlul. Ochii i alergau de la unul la altul.
Doamn Ewing, spuse doctorul Andrus, las-m s
ncerc s-i explic totul.
Te rog.
N-ar trebui s-l ateptm pe Jock? ntreb doctorul
Danvers.
Nu-i necesar, rspunse ea repede. D-i drumul,
doctore.
Danvers pru surprins.
123

Eti sigur?
Foarte sigur. Te rog, spune-mi ce trebuie s faci.
Andrus i rspunse cu detaare profesional.
Poriunea cu chistul o vom scoate i vom da o parte
din ea la testul pentru cancer. Cnd vor sosi rezultatele,
vom ti cum s procedm.
Asta nseamn, spuse Miss Ellie, cu o voce sczut,
gtuit, c este o ans s n-am nevoie de o intervenie
chirurgical major. O mastectomie.
Danvers replic:
Ellie, chiar dac descoperim o tumoare, poate s nu
fie canceroas.
Vom face totul foarte bine, spuse Andrus. Vom
trimite tumoarea la laborator chiar cnd vei fi nc pe
mas. Rezultatul va sosi imediat.
Ellie, spuse Danvers, totui este un lucru despre
care a vrea s discutm. Dac descoperim ceva malign,
poi s te pronuni i pentru altceva dect pentru
mastectomie. Pentru lumpectomie adic doar pentru
eliminarea tumorii. Aceasta va fi urmat de un tratament
special cu radiaii. Avem tot mai mult experien n asta
i
Nu, spuse Miss Ellie. Nu vreau asta. Dac trebuie,
dac din punct de vedere medical asta este indicat,
procedai la mastectomie.
Andrus ddu din cap.
tiu c e greu pentru dumneavoastr, doamn
Ewing, dar cred c un pacient trebuie s cunoasc totul,
fiecare posibilitate.
ncepei, v rog.
124

Voi proceda la ceea ce se cheam o modificare


radical. Voi nltura muchii, lucru care va face ca mai
trziu s-i poi folosi mai bine braul. Trebuie s elimin
toi nodulii limfatici.
E-n regul, spuse ea, cu voce sczut.
Danvers vorbi:
Ellie, cam n ase luni, depinde de cum vor evolua
lucrurile, voi aranja s ai un sn de plastic, pentru
nlocuire.
O s m fac ca nou, Harlan?
Nu chiar. n zilele noastre au succes. Sunt importani
din punct de vedere psihologic.
Nu mai trebuie s mai tiu nimic?
Doar un singur lucru, spuse Danvers. Dac va trebui
s procedm la o mastectomie, n-ai vrea s mai stm
puin cu tine, s discutm mai nti i s-i dm
posibilitatea s te mai gndeti?
Ea aproape c rse de naivitatea ntrebrii.
Nu are rost. Numai la asta m-am gndit n ultimele
sptmni.
Danvers i ntinse nite formulare.
Am nevoie de semntura ta, Ellie.
Ea ddu din cap, fr s spun nimic. Semn la captul
diferitelor formulare oficiale. I le ddu napoi lui
Danvers, care i reinu mna pentru o clip lung. Zmbi
ncurajator i prsi camera cu doctorul Andrus.
Dup un minut sau dou, Miss Ellie se ndrept spre
dulap i-l deschise. O oglind mare era montat pe
spatele uii dulapului. i desfcu halatul, i descheie
cmaa de noapte, i-i studie corpul. Era greu s-i
125

nchipui c pieptul ei nc ferm i aproape tnr putea fi


atacat de boal. Nu mai era tnr, dar era nc mndr
de felul n care i se meninuse corpul, de pielea neted i
carnea tare. i aminti de cte ori se bucurase Jock
privind-o goal, i exprimase bucuria pe care i-o oferea
corpul ei puternic i suplu, plcerea pe care o gsea n el.
N-o auzi pe infirmier intrnd n ncpere.
Oh, doamn Ewing, mi pare ru
Miss Ellie se ntoarse:
M ntrebam dac voi mai fi vreodat aceeai. E o
prostie?
Nu e deloc o prostie! Pot face ceva pentru
dumneavoastr?
Voiam doar s-mi amintesc
Infirmiera se for s-i menin atitudinea
profesional.
Trebuie s v pregtesc.

Ellie sttea ntins n pat, singur n camer, ateptnd.


ncercnd s nu fie prea nspimntat, ncercnd s nu
se gndeasc. n acelai timp i spunea c nu trebuie s
prseasc viaa, indiferent ct de crud i nerezonabil
ar fi putut deveni. Atta ct tria, voia s rmn
contient i raional, s tie ce i se ntmpl i ce simte.
Voia ntotdeauna s fie n cea mai mare msur ea nsi,
cea mai bun Ellie Ewing, dac era posibil.
Jock intr n camer.
Miss Ellie, spuse el ngrijorat i cu vocea alarmat.
Nu voiam s tii.
126

Trebuia s-mi spui odat. Sunt soul tu. Am dreptul


s tiu.
Poate fi doar o operaie insignifiant. Sunt sigur c
i s-a explicat tot.
Da, dar Bobby spunea c eti ngrijorat c vor
descoperi cancer.
Se poate.
De ce nu mi-ai spus?
Mi-a fost fric s-i spun.
Intr sora cu o infirmier.
mi pare ru, domnule Ewing. Trebuie s-o lum pe
doamna Ewing pentru operaie.
Jock ncerc s-o apuce de mn.
i-e fric? De ce?
Ea i retrase mna.
Dac descoper cancer, Jock dac e ceva ru ai s
m prseti cum ai fcut i cu Amanda?
Jock nghe, incapabil s se mite, s vorbeasc sau s
se gndeasc. i privi cum i luau soia i se ntreb ce le
rezerv viitorul.
Capitolul 10
Pam, Bobby, J.R. i Jock stteau n sala de ateptare.
Nerbdtori. Nelinitii. Incapabili s susin o
conversaie. Dorind s fie oriunde altundeva. Dorind s
nu se fi ntmplat nimic din ce se ntmplase. Bobby i
privi ceasul; nu trecuser nici cinci minute de cnd l
privise ultima oar. Pam se ridic i se aez la loc. J.R.
privea un punct fix din spaiu. Jock respira din greu.
127

M duc s-i aduc lui tata nite cafea, spuse n cele


din urm J.R. i se ndrept spre automatul de cafea, de la
captul coridorului.
Nu vreau nicio cafea, mormi Jock.
O s te ajute s te calmezi.
Nu vreau nimic, la naiba. Nu nelege nimeni de aici
englezete?
N-ar fi timpul s vin s ne spun ceva? ntreb
Pam. Ct e ora? i privi ceasul.
Poate c cineva dintre noi ar trebui s telefoneze la
ranch, spuse Bobby. Lucy trebuie s se fi ntors de la
coal pn acum.
Ai s-o necjeti, spuse Pam.
Unde-i Sue Ellen, ntreb Jock, argos. La naiba, J.R.,
de ce nu e nevast-ta aia aici? Doar i ea face parte din
familie, nu-i aa?
Are or de terapie azi.
N-ar fi timpul s termine cu asta?
Cred c da.
Bobby i ntrerupse:
O s telefonez la ranch de ndat ce aflm ceva.
Poate, spuse Pam, absent, ar fi mai bine dac m-a
duce acas i a vorbi cu Lucy. Cu Sue Ellen.
Poate.

Sue Ellen i alerg calul pn ce animalul, transpirat,


ncepu s necheze i muchii i se rsucir sub piele. l
ndrept spre o vlcea umbrit, i desclec, permindui s se rcoreasc. ncerca s se stpneasc, s nu se
128

gndeasc, s nu anticipeze. Nimic nu se ntmplase la


care s nu poat face fa. Nimic. Nimic.
Peste un moment auzi un alt cal venind n vlcea. Sttu
pe loc, fr s reacioneze, i nchise ochii. Auzi calul
oprindu-se i necheznd, l auzi pe el, desclecnd fr
zgomot.
De aici pot s iau autobuzul spre Lubbock? ntreb
el moale.
Ea deschise ochii.
Nu trebuia s-mi fi telefonat, Dusty.
N-am avut de ales.
Ar fi mai bine s nu ne mai vedem niciodat.
Nu pot crede asta. Oricum, eti aici. i eu sunt aici.
Se aez lng ea, atent ca trupurile lor s nu se ating.
Asta e frumos.
Asta e o nebunie.
Poate. N-ai puin nebunie n tine? Nu te-ai gndit
vreodat s te caeri pe Turnul de Reuniuni din Dallasul
de jos? Sau s escaladezi Turnul Eiffel? Eu m-am gndit.
Nu m-am gndit. Niciodat. Cred c sunt mult mai
precaut dect tine.
Bine, e-n regul. Am s te nv s te gndeti la
astfel de lucruri. Am s te nv s-i tai legturile care te
in. Att de ferm legat de pmnt, am s te nv s zbori
liber, att de sus ct vrei.
Dusty. Nu sunt pregtit pentru zbor. Abia nv s
merg.
tiu c ai fost rnit.
Nu doar o dat.
Amintete-i c l-am cunoscut pe soul tu.
129

Dac ar fi vorba doar de el, m-a fi putut descurca.


Cine s-a fript cu ciorba sufl i-n iaurt. Mi-e fric nc de
multe altele.
Dac vrei s-mi povesteti, sunt gata s te ascult.
Asta numai dac crezi c trebuie. Te accept aa cum eti,
asta-i tot ce conteaz pentru mine i totul mi se pare n
regul.
Nu tiu dac sunt pregtit s am ncredere n alt
brbat. Nu nc.
Prsete-l pe J.R.
Am ncercat o dat. M-a adus napoi.
De data asta ai s fii ajutat. Nu-i va mai fi aa de
uor s te aduc napoi.
Nu-l cunoti pe soul meu. Gsete o cale s nving
orice brbat care i-ar sta n drum. Cu un brbat care i-a
luat soia Dumnezeule, nici nu-mi pot imagina ce ar
putea s fac.
Dusty i lu mna ntr-a lui.
Fizic vorbind, va descoperi c nu-s o prad uoar.
Crede-m, nu m va putea nvinge n felul sta. i altfel
ei bine, nu uita, am o groaz de bani n spate i dac
vreau, foarte mult putere. i familia mea tie cum s i-o
foloseasc.
Linitete-te, dragule. Ce te face s te gndeti c la prsi pe J.R. pentru tine? Anticipezi cam repede, mult
prea repede, pentru mine.
Nu i-am spus s-l prseti pentru mine. Dac vrei
s-l prseti pentru orice motiv, te voi ajuta.
De ce?
Chiar trebuie s ntrebi? Pentru c mi pas.
130

Ea privi n zare.
Nu m cunoti foarte bine. Sunt o snoab i dac
lucrurile nu merg, pot deveni o stricat. tii de ce m-am
mritat cu J.R.? Voiam s am o parte din puterea, poziia
i bogia Ewingilor. Voiam condiia social pe care
numele de Ewing ar fi putut s mi-o dea.
El se ddu mai aproape de ea.
Te atepi s te cred c eti att de rea?
Da.
El o srut. La nceput, fu rigid, apoi, ncet, buzele i se
muiar, se desprir i i accept limba, nconjurndu-i
gtul cu braul. Dar brusc, se trase napoi. Faa i era roie
i respira iute.
Te rog, nu mai face asta. Nu acum, nu acum.
Voi atepta att ct vei dori, pn vei fi gata.
Ea se ridic n picioare i se ndrept spre calul ei.
Dusty o ajut s ncalece.
Te voi revedea curnd, Sue Ellen?
S-ar putea s nu fiu niciodat gata, spuse ea, n timp
ce se ndeprta, clare.
Capitolul 11
Lucy sttea singur pe patio. Cteva cri erau
rspndite pe masa din faa ei, dar ea renunase la orice
pretenie de studiu. Era clar c ceva ru se ntmplase;
Nu era nimeni la Southfork: nici Bobby, nici Pam, nici J.R.,
nici Jock sau Miss Ellie. i niciunul dintre servitori nu
prea s tie unde plecaser. Lucy se simi prsit,
singur, ntr-o lume altdat familiar, populat i care-i
131

oferea siguran. Se simi ca un personaj pierdut ntr-un


peisaj straniu, sau pe o planet dezolant, lipsit de via.
Desigur, i spunea ea, astfel de idei erau absurde,
prosteti, de auto-comptimire. Totul din jur era via:
oamenii, vacile, puii. Chiar dac pe cldura aceea teribil
puii de gin preau s n-o mai duc mult. Nici vitele nu
scpau de asta; moartea era peste tot; moartea de
cldur, de deshidratare. Fntnile erau secate, preria
crpa, ncordat. i ea era nfierbntat, nsetat, obosit
i ar fi trebuit s se retrag la adpostul sacru al aerului
condiionat, n cas. Totui, nu se mic.
Se gndea la Alan Beam, cnd Pam coti i parc lng
maina ei. Pam arta proaspt i frumoas n fusta larg
cu model i bluza roz, cu braele ei perfect rotunde
dezgolite. Era o femeie frumoas, una din cele mai
frumoase pe care Lucy le vzuse vreodat. Lucy nu putea
spera s ajung vreodat att de frumoas ca Pam; ea,
Lucy, era drgu, ndrznea, drgla, toate la un loc.
Dar frumoas? n niciun caz.
Bun, Pam, spuse ea cu veselie forat.
Pam plngea.
Sue Ellen e aici?
Nu e nimeni aici.
Hai s intrm n cas. Cldura asta e insuportabil.
Am ceva s-i spun.
Da, spuse Lucy fr s se urneasc din loc. Apoi
adug: M gndeam i eu s intru n cas.
Lund-o de mn, Pam o conduse n camera de zi. Lucy
se cutremur. Aerul rece o nfrigurase.
Pam i terse ochii.
132

Ia loc.
E prea rece s stm aici.
E vorba de Miss Ellie.
Lucy nepeni n loc i ochii ei de un albastru
strlucitor sclipir fr s vad, impenetrabili.
De asta plngi?
Pam ddu din cap.
Voiam s-i telefonez, dar n-am putut. Trebuia s-i
vd faa.
E moart?
Oh, nu, nu. Nimic de felul sta. Doar c
Doar c tu plngi, concluzion Lucy, logic.
Se opereaz.
Se opereaz?
Lucy nu-i tiase vreodat nici pielia de la unghii.
Operaie. Un cuvnt strin, dintr-o limb pe care n-o
putuse niciodat nelege.
Sntatea era o constant a vieii ei tinere. Doctorii
erau o inconvenien ocazional pentru exerciii fizice;
nimic mai mult. Niciodat carnea ei nu suferise durerea,
niciodat nu-i rupsese un os, nu-i scosese un dinte, nu
suferise mai mult de trei zile de vreun virus. Operaia
presupune anestezie i transfer de snge, tiere,
suferin, urenie i moarte. Nu nelegea, i asta i
spuse.
Pam ncepu din nou:
Miss Ellie a fost ngrijorat de un nodul din sn.
Doctorul Danvers i alii la care s-a apelat sunt convini
c e un chist
Un chist?
133

Nimic care s te ngrijoreze.


Dar o opereaz?
nltur chistul, o precauie medical. Mai bine
precaut dect s ai necazuri.
Lucy gsi c toate astea erau prea alarmante ca s le
poat nghii.
De ce spuse teribil de agitat de ce era bunica
aa de suprat pe bunicul? N-am vzut-o niciodat aa
de indispus. Asta era din cauz c bunica trebuia s
mearg la doctor?
Nu tiu. Nimeni dintre noi nu tie. Nu ne-a spus
nimic.
Atunci, s nu ne facem griji?
Pam ncepu iari s plng.
Nu tiu. Am plecat de la spital nainte de a se fi
terminat operaia. Voiam s-i spun chiar eu de asta.
Voiam s fiu cu tine cnd vei afla.
Sunt sigur c bunica se va face bine, c va fi totul n
regul. Perfect n regul.
i eu sper. Dar noi toi trebuie s fim pregtii.
Pregtii? Lucy pli. Nu tiu despre ce vorbeti. Nu
vreau s mai aud nimic. i duse minile la urechi. Nu voi
fi! strig ea. Nu voi fi! Nu voi fi pregtit!
Pregtit? Pregtit pentru ce? Sue Ellen era aceea
care pusese ntrebarea, intrnd n camera de zi n hainele
de clrie, cu faa plin de praf. E vreo convenie { la Boy
Scout? Fii pregtit nu e motto-ul de la Boy Scout? i
ncerc s zmbeasc.
Stai jos, i spuse Pam, poruncitor.
S-a ntmplat ceva ru?
134

E vorba de Miss Ellie. E la spital. Acum o opereaz


Oh, spuse Sue Ellen, alunecnd ntr-un scaun.

Jock, Bobby i J.R. erau singuri n sala de ateptare a


spitalului. Cnile cu cafea din plastic de pe msuele joase
erau pe jumtate golite i scrumierele pline cu mucuri de
igri. Jock i trecu degetele prin coama lui alb.
Nu pot s-o neleg pe femeia asta, spuse el, a cincea
oar n douzeci de minute. S se interneze ntr-un spital
i s nu-mi spun o vorb. Patruzeci de ani de cstorie
n care mprim totul i s nu-mi spun o vorb.
Bobby i ridic ochii. Faa lui era ncordat, cu
ncreituri la colurile gurii lui frumoase.
Tat, de ce nu ne-ai spus ce s-a petrecut ntre tine i
mama?
Jock se ridic n picioare i privi n deprtare.
Nu-i nimic de spus. Cel puin nu acum. Oh, la naiba,
nu vreau s vorbesc despre asta. J.R. o poate face n locul
meu. Dac vrea. M duc s m plimb primprejur, s mai
scap de ncordarea asta.
Bobby se ntoarse suprat spre J.R.:
Ai tiut tot timpul!
Hai, potolete-te, frioare. Era ceva confidenial, nu
c m-a fi eschivat.
Vznd ct eti de implicat, mi vine greu s-o cred.
O.K., uite ce-a fost. Tata a fost nsurat i a divorat
nainte de a o cunoate pe mama.
Nu cred!
Aa e, Bobby. i cnd i-a spus mamei, ea a explodat.
Tata, s pstreze un secret ca sta de noi toi, atia ani.
135

E nevoie de ceva timp s te obinuieti cu ideea asta.


i mie mi-a trebuit, spuse J.R. trgnat i gnditor.
Pe coridor, o sor se ndrept spre Jock.
Domnul Ewing?
Da, doamn.
Simi c inima ncepe s-i bat mai repede. Frica i se
adun n stomac ntr-un ghem gros i umed. Minile lui
mari se ncletar.
Eu sunt Jock Ewing.
Doamna Ewing a fost adus napoi n camera ei i
doctorul Danvers vrea s v vorbeasc.
Bieii mei sunt n sala de ateptare, spuse Jock.
Vrei s le spunei i lor, v rog?
Da, domnule.
i Jock se grbi spre camera lui Miss Ellie. Intr
precaut. Miss Ellie, palid i ntins pe spate n pat, era
nc adormit de anestezie. n picioare, lng pat, sttea
doctorul Danvers. i el era palid i nervos.
Care-i situaia, doctore? ntreb Jock.
Bun, Jock.
Harlan, cum se simte?
Harlan i ridic ochii spre Jock.
Ellie a avut dreptate.
Dreptate.
Mie fric c da.
Malign? spuse Jock cu toat demnitatea de care se
simi n stare.
Da, Jock. Snul ei era plin de chisturi i cancerul
era pe punctul s se declaneze. Nu a aprut niciodat pe
mamogram.
136

Ce tot vorbeti?
A trebuit s efectum o mastectomie. Jock, cnd Ellie
o s ias de aici, va trebui s-i spunem
S-i spunem? ntreb Jock, fr s neleag.
C a trebuit s-i tiem snul.
Jock se cltin ca lovit i doctorul ntinse mna s-l
susin. Lacrimi umplur ochii lui Jock i privi n jos, la
soia lui care dormea. Cum va putea ea s triasc aa? se
ntreb el.
Cum va putea?

137

PARTEA A IV-A
CONTINU GREEALA
Capitolul 12
Cu doar trei luni mai nainte, la secia de maternitate a
Spitalului Memorial Dallas, era linite. Civa proaspei
tai i studiau vlstarele recent nscute, prin fereastra
de la camera copiilor. O tnr care nscuse de curnd,
avnd o fa zmbitoare, venea trindu-i paii de-a
lungul coridorului, inndu-se de burta nc umflat, de
parc urma s se reverse n afar. Doi ngrijitori duceau o
femeie pe un scaun cu rotile. O infirmier mrluia
vioaie, cu ifose de competen, de parc urma s-i
ndeplineasc datoria medical; de fapt, se grbea spre
cofetrie, s-i aduc repede o cafea iubitului ei.
Alturi, J.R. conversa cu doctorul David Roger.
Cred c-l vom mai ine cteva zile. Apoi v vom
trimite biatul acas, domnule Ewing. Printre altele, vom
face tot ce putem ca s se simt ct de bine posibil.
Sunt sigur de asta, doctore. tii ct de nerbdtori
suntem toi, n special nevast-mea i cu mine.
Am neles, domnule Ewing. Avei ncredere n noi.
Acum, iertai-m, sunt n timpul vizitei.
J.R. se ndeprt i ochii i czur pe un ziar care zcea
pe scaunul din salon. ncruntndu-se, l ridic i citi titlul
138

de pe prima pagin: IMPORTANI OAMENI DE AFACERI


DIN DALLAS ELIBERAI PE CAUIUNE.
naintea textului era o fotografie a lui Jeb Ames i
Willie Joe Garr, luat cnd prseau nchisoarea.
Amndoi preau severi, serioi, de parc mergeau la o
ntlnire de afaceri, cu anumite planuri, numai ale lor. J.R.
citi tot textul, devenind tot mai posomort cu fiecare
paragraf; nu se bucura s-i vad napoi, n ora ar fi
dorit s aib o condamnare grea i de durat. Azvrli
ziarul la o parte; o s aib de furc cu Willie Joe i Jeb
cnd va veni timpul i va veni, inevitabil.
Se ntoarse la camera copiilor i o vzu pe Sue Ellen
stnd n faa ferestrei. ntr-un capot lung pn la pmnt,
de satin bleu, cu prul coafat cu grij, cu faa ngrijit
machiat, arta mai tnr dect era i incredibil de
frumoas. Totui, avea o paloare nedesluit a pielii i a
spiritului, ca i cum o parte esenial din fiina ei fusese
irevocabil vtmat. J.R. veni n spatele ei, punndu-i
mna pe umr. Ea tresri.
Vino, draga mea. E timpul s ne ntoarcem apas, la
Southfork. Hai, mbrac-te.
Ea continua s-l priveasc pe John John Ross Ewing
III. Copilul dormea linitit n leagnul mic, de spital. Era
sub greutatea normal, dar armonios i arta bine.
M auzi, Sue Ellen? Mergem.
Aa curnd?
Vocea i era pierit de parc i-ar fi rmas prea puin din
spirit i fora de via.
Lund-o de bra, el o conduse napoi, spre camera ei.
139

Nu trebuie s-i faci griji pentru copil. Doctorul a


spus c e bine. n cteva zile va veni acas.
Ea i ddu mna la o parte.
De ce s fiu ngrijorat? Nu sunt ngrijorat de
nimic. Sunt sigur c se rezolv totul pn la sfrit.
Totul.
Niciunul din ei nu-l observase pe brbatul de la captul
coridorului, care-i privea retras. Cnd plecar, veni pe
ndelete la fereastra camerei pentru copii i-l examin pe
micuul John. Aa cum era convins, Cliff Barnes privea la
propria lui carne i la propriul lui snge. La propriul lui
fiu. i ar fi vrut ca lumea s tie asta.

Punea Braddock era o mare de verdea, ntinznduse pe fondul clar i albastru al cerului, la orizont. O
jumtate de duzin de cowboy clri conduceau lin, dar
ferm vacile i vieii lor, mpreun cu civa juncani i
tauri, de la marginile punii spre un arc n care se aflau
deja o duzin de vite care fuseser alese. Clare, lng
arc, Jock examina animalele care intrau. Art spre un
viel.
sta! ceva nu-i n regul cu el. Separai-l i hai s-l
examinm.
Un cowboy cu un lasou n mn prinse vielul i-l
despri de mama sa. n acelai timp, Bobby veni clare,
oprindu-se lng Jock.
Am auzit ce-ai spus. Am descoperit o vit moart la
sud de Braddock n dimineaa asta.
Jock se ncrunt.
Asta nu-i bine.
140

Cowboy-ul strnsese lasoul n jurul gtului vielului i


cu ajutorul unui alt vcar, trnti animalul la pmnt. Jock
se apropie, clare, s-l vad mai de aproape.
Asta-i, spuse el cu dezgust. La naiba, vom avea o
epidemie dac nu luai repede msuri.
Ray Krebbs venea clrind, conducnd trei vaci cu
vieii lor nainte.
Sunt sntoi? ntreb Bobby.
mi pare c e o epidemie, replic Ray. Cei mici sunt
infectai.
La naiba, murmur Jock.
n arc, un cowboy ungea vielul cu o alifie.
O.K., i spuse Bobby lui Ray. Primul lucru pe care-l
avem de fcut de diminea e s ncepem s clrim prin
pune i s verificm turma. Vreau s examinm fiecare
animal.
O vom face, Bobby.
Jock spuse:
Toi tia pe care i-am cumprat de la Little Horn ne
dau btaie de cap.
N-avem ce-i face, spuse Ray. S-a fcut.
O micare de-a lungul drumului i atrase privirile.
Vine o main.
Recunoscur pe dat Mercedesul lui J.R. Un Ewing 3,
cum era cunoscut n tot ranchul. Un zmbet larg strbtu
faa lui Jock. i puse calul n micare i galop spre drum,
cu Bobby dup el. i fluturar plriile n aer strignd n
semn de salut. Din locurile lor, cowboy-ii ncepur s fac
cu mna i s strige.
141

n main, Sue Ellen nu prea s fi auzit sau s fi vzut


ceva. Lng ea, J.R. se ncrunt.
Iat-i pe tata i pe Bobby.
i ncetini Mercedesul, ca s opreasc.
Bieii par bucuroi s te vad, Sue Ellen. Se bucur
c te ntorci. Hai s coborm i s-i salutm, scumpa mea.
N-am chef de asta.
Dar ei se ateapt la aa ceva.
Sunt prea slbit. A vrea s m ntind puin.
Pe moment, el nu tiu ce s fac. Apoi, acceler din nou
i porni.
Pe marginea drumului, Jock i Bobby i priveau cum
pleac.
Ei bine, spuse Jock, nu-i cam ciudat? M ntreb dac
nu s-a ntmplat ceva ru.
Bobby nu-i rspunse; tcea i i punea n sinea lui
aceeai ntrebare.

Ranch Lounge era ngrmdit ntr-un col al unei


cldiri din partea comercial a Dallasului, una din acele
crciumi cu pretenii, bun numai s te sece de bani, pe
care o puteai gsi n orice ora mare din Statele Unite,
fr s le poi deosebi ntre ele. Cea mai mare parte a
clienilor artau la fel, erau mbrcai i vorbeau la fel;
gndeau la fel i se simeau bine unul cu altul. n lumina
obscur brbaii beau cu nevestele altora, femei
pretenioase i bine mbrcate conversau intim, tineri i
fceau relaii amoroase care durau o via sau o noapte.
Pam Ewing i fratele ei, Cliff Barnes, stteau ntr-un
ungher ndeprtat, aplecai deasupra unui sfenic care
142

ardea cu flacr potrivit ntr-un suport mexican, lucrat


manual. Pentru cineva care i-ar fi vzut ntmpltor, ar fi
fost evident c niciunul din ei nu era n apele lui. Pam
btu cu degetul n pahar.
Nu nelegi ce se ntmpl cu Sue Ellen acum pentru
c n-ai vzut-o n fiecare zi, ca mine.
Vocea ei era dur, inflexibil, iar faa hotrt.
A fost bolnav dar i-a revenit.
Cliff fcu semn chelneriei s le mai aduc un rnd de
butur.
Am but destul, spuse Pam.
El n-o lu n seam.
Copilul acela e al meu.
Nu poi fi sigur de asta.
Sunt sigur, i la fel de sigur e i Sue Ellen. i tu. i
J.R., lua-l-ar dracu!
Trebuie s-i dai timp. Timp i ans s se reculeag,
s-i limpezeasc gndurile.
El mri:
O iubesc.
Atunci ai s-o nelegi, ai s fii bun cu ea, plin de
compasiune.
Vreau s-mi vd fiul.
tiu ce simi, Cliff.
M ndoiesc.
Pam continu, de parc el n-ar fi rspuns nimic.
Nu-mi place ce s-a petrecut, dar eti fratele meu. Pot
nc s fiu de partea ta.
Atunci ai s m ajui.
143

Ea i strnse flcile. Era pe faa ei frumoas aceeai


hotrre ncpnat care se vedea i pe faa fratelui ei,
poate cu o for care lui i lipsea.
Trebuie s-i aminteti, Cliff, c nu doar tu contezi
aici. Sau copilul. Gndete-te la Sue Ellen, la ceea ce simte
ea acum. Prin ce trece. Emoional, e rvit. E ca i cum
ar merge pe srm. Orice distragere a ateniei, cea mai
mic tulburare cu siguran o va face s cad.
Nu cred c nelegi, Pam. Pot s-o ajut. M iubete i
eu de asemenea. Sunt hotrt
Mergi nainte pe calea asta i ai s-o aduci exact
napoi, la sticl, dac nu ai grij.
Acum cteva luni, spuse el cu amrciune, voia s
vin la mine. S rmn cu mine. Trebuia s-o las.
Poate c trebuia. Poate c multe s-ar fi putut evita
dac ai fi lsat-o. Dar nu ai fcut-o.
Am ncercat doar s fac ce era mai bine pentru ea.
Vrei s spui ce era mai bine pentru cariera ta. Nu-i
aa, Cliff?
nainte ca el s poat rspunde, chelneria aduse
buturile. Goli scrumierele i plec.
Aa cum e acum, nu e bine, Pam, spuse el,
stpnindu-se. l cunoti pe J.R., tii cum este
J.R. are un rol n viaa noastr, a tuturora. Dar de
data asta, hai s-l lsm. Acum, la sfrit, accept-i
responsabilitatea pentru propriile aciuni, pentru
propria-i via.
El ddu peste gt jumtate din pahar i-i aprinse o
igar.
144

Nu mai conteaz acum nimic din ceea ce a fi putut


face.
Atunci, ce conteaz, dup tine?
C o iubesc pe Sue Ellen. C o vreau. C vreau s se
tie c Micul John e copilul meu.
Te previn, Cliff
Cliff fcu un gest expeditiv cu mna.
Haida, de, Pam, nu poi s crezi c-i e mai bine cu
monstrul acela de brbat pe care i l-a luat dect cu mine.
Exact asta cred.
El i uguie buzele.
Bine se mai simte frate-tu cnd afl ce gndete ntradevr sora lui despre el.
Te iubesc foarte mult Cliff. Dar te cunosc foarte bine.
Eti egoist i tot ce faci, faci doar ca s-i foloseasc ie.
Nu-i vei face bine nici lui Sue Ellen, nici copilului. Sunt
convins de asta.
El ddu pe gt ce-i mai rmsese din butur, apoi o
fix cu o privire rea.
Nimic din ce spui nu va schimba ceva. Sunt hotrt.
i vreau pe amndoi i-i voi avea, indiferent ce va trebui
s fac pentru asta.
Pam se simi adnc tulburat. tia c n dorina lui
pervers de rzbunare contra Ewingilor, era capabil de
orice fapt, indiferent ct de iraional. Cumva,
inteniona s-l fac s vad adevrul. Dar cum?

La Southfork, pe patio, Lucy era mpreun cu dou din


prietenele ei de la coal, Wanda, o rocat, i Sherrill, o
brunet frumoas i focoas. Erau toate trei preocupate
145

cu studiul unui catalog i a unor liste. Din cnd n cnd i


notau ceva pe hrtiile ce le aveau n fa.
Lucy rumega gnditoare captul unui creion lung,
maro.
Dac a putea sri numai peste cursul sta de
istorie, cuget ea. A avea dup-amiezile complet libere
ca s m antrenez pentru liderii veseliei.
Acum eti cea mai bun din grup, spuse Wanda. Ai
reuit mai bine ca noi toate.
Sherrill oft i se ntinse.
De ce trebuie s studiem istoria? Cui i pas de ce s-a
ntmplat ieri, de exemplu?
ie cu siguran c nu, i rspunse Wanda, dulce.
Sherrill nu ddu semn c ar fi auzit.
Nu neleg nici jumtate din cerinele astea. Singurul
lucru care m intereseaz e deosebirea dintre biei i
fete i tiu tot ce se poate ti despre asta acum.
Pariez c tii, replic Wanda, cu un surs afectat.
Mai ncet, fetelor, spuse Lucy. Poate auzi cineva.
Oh, drag, spuse Sherrill. Nu asta voiam s spun.
Este un alt curs de istorie, mari i joi dimineaa,
spuse Lucy. A putea participa la el, dac a lipsi de la
muzic.
Mai bine nu, o preveni Wanda. Cursul sta l ine
btrna doamn Dodd. E cea mai sever profesoar din
toat coala. O s ne trnteasc mai ru ca oricine.
Credeam c te-ai hotrt s studiezi n semestrul
sta, Lucy, spuse Sherrill.
Lucy mormi i-i puse brbia n mini.
146

Toate studiile din lume n-au s m transforme ntr-o


inteligen de prima mn.
O main coti spre alee i Lucy sri n picioare.
Iat-i!
i alerg nainte, cu prietenele dup ea. J.R. cobor din
Ewing 3 i se grbi s-o ajute pe Sue Ellen.
Bun, Lucy. Bun, fetelor.
Fetele i rspunser ntr-un glas.
Bun, J.R.
Cum se simte copilul, J.R.?
Doctorul a spus c bine. V putea s ajung acas n
cteva zile.
J.R. o ajut pe Sue Ellen s coboare din main. Ea privi
n jur, de parc ar fi vzut Southfork-ul pentru prima
oar, fr s remarce prezena soului ei.
Bine-ai venit acas, Sue Ellen, spuse Lucy. Sunt
bucuroas c te-ai ntors.
Sue Ellen accept srutul lui Lucy pe obraz cu o
indiferen regal.
Sunt foarte bucuroas c m-am ntors.
Pronun fiecare cuvnt formal, politicos, dar fr
convingere. J.R., dup ce scoase bagajele lui Sue Ellen din
main, o nconjur cu braul, conducnd-o spre cas.
Trebuie s fii obosit, scumpo. Hai s te odihneti.
Ea ddu din cap i cu o micare aproape
imperceptibil, i ndeprt braul. Porni spre cas cu o
graie evident, studiat. Ca o femeie care nu se grbea s
ajung acolo unde mergea. Cele trei fete o privir cum
mergea, apoi se adunar laolalt, iar Wanda spuse cu un
ton secret:
147

Parc spuneai c e sntoas.


Lucy i rspunse precaut:
Este.
Nu este, insist Wanda. Crezi c nu recunosc
sntatea cnd o vd? E pe marginea prpastiei.
Oh, taci, Wanda, nu tiu nimic despre asta.
Ascult-m, Lucy Ewing. Mama a avut o cdere
nervoas acum doi-trei ani n urm i-mi amintesc c se
inea la fel de eapn, de parc i era fric s nu se
dezlipeasc, sau aa ceva.
i spun eu c Sue Ellen e bine. Nu-i aa, Sherrill?
Oh, Dumnezeule. Nu tiu. A fi de acord cu tine,
Lucy, dac n-a fi totui de acord cu Wanda. nelegi
ceva?
Tot att de mult ca de obicei, scumpo, aa c nu-i f
griji.

Dormitorul lui Sue Ellen era luminos i vesel, ntr-un


pronunat contrast cu starea ei. Ea era rece i distant, o
femeie rnit att de adnc, nct se retrsese ntr-un loc
privat i ntunecat din adncul ei nii unde spera ea
nimeni i nimic n-ar mai fi putut s-i fac ru sau s-o
rneasc iar. Atta suferin: o cstorie care degenera
constant ntr-un conflict, insulte i denigrri repetate,
abuz verbal i fizic din partea unui brbat pe care-l
respectase, l iubise i crezuse n el. Pn cnd i dduse
seama c ea era pur i simplu unul din lucrurile pe care el
le poseda, un obiect fr sentimente i fr suflet, fr
team sau sperane. Cineva ba nu, ceva la care-i place
148

s priveti, un lucru frumos pe care J.R. s-l mbrieze


cnd voia.
Cutase dragostea i ncrederea de care avea nevoie n
alt parte. La Cliff Barnes. Plin de promisiuni, de vorbe
dulci, de fgduieli, de afeciune etern. i peste toate
venise o nou trdare i din nou sentimentul c fusese
urt folosit. i fgdui c nu se va mai lsa niciodat
rnit. C va pstra prile vulnerabile din fiina ei n
spatele unor perei impenetrabili, pentru sigurana
propriei sale persoane.
Acum examina mprejurimile, parc incapabil s
cread c era acolo. J.R. ls valiza jos i o mbri.
Vreau s tii c sunt foarte bucuros c eti acas.
Ea fcu un pas napoi.
Sunt sincer, spuse el, desfcndu-i braele ca i cum
s-ar fi predat, vrnd s arate c fusese ntr-adevr foarte
necjit.
Ea se ntoarse cu spatele la el.
Vreau s ncerc s te fac fericit c eti aici, Sue
Ellen.
Sunt fericit.
Silabisi cuvintele, c s scoat n eviden ntreg
nelesul, ntreaga for a lor. Dou cuvinte mari i goale.
Ceva mecanic, pe care puteai s-l interpretezi cum vrei.
D-mi o ans, spuse el. Voi face totul s te simi
bine.
Cred c a vrea s m odihnesc acum.
D-mi o ans. Pot s fac s fie totul bine, pentru
totdeauna. Voi terge trecutul.
Trecutul?
149

Copilul. Nu l-am acceptat ntru totul? Ca pe fiul meu,


J.R. Ewing III. Are numele meu, toate drepturile legale de
motenitor, e descendentul meu n orice fel. Nu va ti
niciodat ce s-a petrecut. Te-am iertat, Sue Ellen. Voi
ierta totul i nu voi mai pomeni nicicnd de asta la
Southfork.
Da, spuse ea, gnditoare, cred c m-a bucura s m
odihnesc puin nainte de cin.
Cam ct i trebuie?
O or e destul.
O replic mnioas muri n spatele buzelor lui.
Cum spui tu, scumpo. E bine c eti din nou acas.
Ea se ntinse n pat, cu ochii nchii i minile delicat
mpreunate pe piept. De parc era n rugciune. Sau
moart.

Aproape n acelai timp n care J.R. o aducea pe Sue


Ellen napoi la Southfork, Jeb Ames i Willie Joe Garr se
prezentar la biroul lui din cldirea Companiei Ewing din
Dallas. Aveau aspectul unor oameni n misiune, ceea ce
prea c nu le las timp de pierdut: ochii fierbini i
iscoditori, feele mnioase, trupurile lor n hainele prea
largi aplecate nainte de parc erau pe cale s atace un
duman nevzut.
Secretarele, Connie i Louella erau scufundate n lucru
cnd sosir cei doi. Louella fu aceea care-i salut, cu mai
puin graie dect era capabil s arate de obicei.
Domnule Ames! Domnule Garr! Ce facei aici? Vreau
s spun pot s v fiu de folos?
150

Jeb Ames zmbi fr plcere, faa lui dur se nspri i


mai mult din cauza ochilor care luceau hotri i
impenetrabili.
tiu ce voiai s spui, scumpo, i e O.K. Am dat pe aici
s-l vedem pe J.R. Am auzit c are un copil i voiam s-l
felicitm personal.
Ai auzit? spuse Connie fr s se gndeasc.
Chiar de acolo de unde am fost. Pereii nchisorii nu
sunt un obstacol atunci cnd se ntmpl ceva important.
Oh, n fine, am auzit.
Doar c nu mai suntem la nchisoare, spuse Willie
Joe Garr, cu o voce rguit, dispreuitoare. n cazul n
care ai vreo ndoial i ntinse el mna pipie i
asigur-te.
Rse rguit cnd Connie se trase instinctiv napoi.
mi pare ru, spuse Louella. J.R. nu-i aici, acum.
Jeb Ames spuse:
Cu nevasta i copilul lui, mi nchipui. Mai sunt nc
la spital?
Doar copilul, rspunse Connie nervos. Sue Ellen a
venit astzi acas. Din cauza asta J.R.
Se opri, cu un vag sentiment de vinovie. Se ntreb
dac va nva vreodat s-i in gura.
Norocos tip, J.R. sta. S ai nevasta implicat ntr-un
foarte serios accident auto cnd e ntr-un stadiu avansat
al sarcinii i s supravieuiasc amndoi i ea, i copilul.
Sunt bine, sntoi, cred?
Sunt foarte bine, spuse Louella.
E-n regul, spuse Ames, i s-i spui c-l cutm,
auzi?
151

Da, domnule.
Ai s-i spui c am fi ncntai dac ne-ar acorda
cteva din preioasele lui minute ca s vorbim despre
trecut, s ne amintim una i alta, s-i dorim toate cele
bune. Ai s-i spui ce i-am spus?
Oh, da, domnule Garr. Sigur c da.
Cei doi se ntoarser i plecar la fel de repede cum i
veniser. Connie, cu ochii mari, se ntoarse spre Louella.
tia doi m sperie. Cum Dumnezeu de au scpat
aa de repede de la nchisoare?
nelegerea. Cnd eti Ames i Garr i sarcina ta o
doar s ucizi oameni, cred c nu stai prea mult la
nchisoare.
Connie se cutremur.
M-a simi mult mai linitit pentru noi toi dac ar
mai fi nc napoia gratiilor.
i eu.

Mai trziu, n acea dup-amiaz, Miss Ellie intr n


camera de zi i-l descoperi pe J.R. turnndu-i un pahar.
El o ntmpin cu un srut politicos, se interes de
sntatea ei i se oferi s-i aduc ceva de but.
Ea refuz.
Cred c am s-l atept pe tatl tu, mulumesc.
A fost plecat toat ziua?
Toat ziua. Omul sta muncete prea mult pentru un
om de vrsta lui.
Nu-i face griji pentru tata. E puternic ca un taur
tnr.
152

Dar el nu mai e tnr. i trebuie s-mi fac griji. E


soul meu i in foarte mult la el. Apoi adug fr tragere
de inim. Cred c Sue Ellen e cam prea palid.
O s-i revin.
i cam retras.
Normal dup natere. i urmrile accidentului.
Poate. Dar nu-mi place.
Nu ncepe s te necjeti pentru ea. Doctorul mi-a
spus c n-a gsit nimic n neregul la ea. E sntoas ca
un mnz tnr.
Fizic, poate.
Ei, acum, mam. E doar o problem de timp. Femeile
trebuie s se odihneasc puin dup sarcin. S se
relaxeze. S afle c toate necazurile pe care le-a avut au
trecut, s-au sfrit, au fost de mult uitate.
Uitate de ea?
Totul va fi bine.
Dar este?
Dac voi avea i eu un cuvnt de spus. Ai s vezi,
mam. Ai s fii mndr de mine.
Ea l privi n ochi.
Sper c aa va fi, fiule, sper.
El i lu paharul i iei, fr s mai continue
conversaia. Se fcu comod pe patio, nvrtindu-i gheaa
din pahar cu un deget, cnd maina lui Jock trase n
parcare. Jock i Bobby coborr, amndoi plini de praf i
transpiraie, doi oameni care veneau acas dup o zi grea
de lucru. Jock porni primul spre patio. Lu paharul din
mna lui J.R. i bu nsetat.
153

Ah, simeam nevoia de asta. Cum se simte Sue Ellen?


Dar copilul? i napoie lui J.R. paharul aproape gol.
Acesta i rspunse:
Doctorul a spus c sunt cum nu se poate mai bine.
Amndoi. Tu eti O.K., tat? Pari obosit.
O zi grea. Am descoperit nite viei bolnavi.
Ranchul i activitile lui nu prezentau un interes prea
mare pentru J.R.
De cnd? ntreb el automat.
De zece, poate dousprezece zile.
Jock se ntinse iar dup pahar, golindu-l dintr-o
nghiitur.
Avem de furc cu asta.
Bobby spuse:
Mine o s aducem nite muncitori din afar s
verifice toat punea.
Dac nu vei putea controla epidemia o s avei
mare btaie de cap.
La naiba, J.R. O s-o oprim.
Sper, tat. ntreprinderile Ewing au destule
probleme cu felul n care merg acum lucrurile pe piaa
petrolului. Nu mai avem nevoie i de necazuri cu
vnzrile vieilor.
Tu ocup-te de petrol, J.R. Bobby i cu mine o s
vedem de ranch. Nu-i aa, Bobby?
Nu-i nevoie s te necjeti, J.R.
Recunosc c ai dreptate, frioare.
i privi, pe Bobby i pe taic-su, cum intrau zgomotos
n cas, trecnd pe lng Lucy, care ieea.
Oh, spuse ea. Nu tiam c erai aici.
154

Vrei s te servesc cu ceva rcoritor de but,


scumpo?
Nu te deranja. M pot servi singur.
J.R. i examin nepoata.
Nu tiu ce ai mpotriva mea, Lucy. Am tot ncercat s
fiu drgu cu tine, dar aversiunea ta nu se domolete
deloc, nu-i aa?
Nu mi-am fcut nc o impresie despre tine, J.R. Nu
tiu dac ntr-adevr te-ai schimbat sau nu. Oricum, mam obinuit cu vechiul J.R., pe care era att de uor s-l
urti. Aceast nou ediie ei, scuz-m c i-o spun
nu e prea uor s inspire ncredere.
Se opri i art spre o main, care venea n vitez,
frnnd ntr-o mare de praf.
Pam vine acas. Bunica o s fie fericit. N-am mai
fost demult timp toi acas, pentru cin.

Sue Ellen, incapabil s doarm, sttea lungit n pat,


cu ochii deschii. Privea fix, fr s vad nimic. Hotrt
s-i goleasc creierul, s nu-l ncarce cu gnduri sau
sentimente, s se ndrepte spre o lume ntunecat, unde
nu putea fi nici atins, nici rnit, nici nspimntat. Se
ridic n picioare i-i netezi fusta, i aranj reflex prul
i iei din camer. Cnd s coboare, se opri. Pam urca
scrile. Ochii li se ntlnir i faa lui Pam se lumin de un
zmbet.
Oh, Sue Ellen. Sunt aa de bucuroas c eti acas.
Ne-ai lipsit la toi. Cum te simi?
Expresia lui Sue Ellen rmase aceeai. Fr un cuvnt,
se rsuci i se napoie n camera ei, nchiznd ua n
155

urm. Pam avu senzaia c a mai trit aceast scen i


simi cum o cuprinde un val de mnie fa de evidentul
dispre al lui Sue Ellen. Odat, mai demult, ea i Sue Ellen
fuseser pe punctul de a se certa, i uneori Pam se
ntreba de ce.
Aproape cu doi ani mai nainte, Pam coborse n
camera de zi trziu, pe la unu noaptea i o descoperise pe
Sue Ellen golind unul dup altul paharele de Burbon ca
atins de o sete de nestins. Sue Ellen era nelinitit, ochii
i fugeau ncolo i ncoace i se ndrept cltinndu-se
spre un scaun.
M urmreti, cumnico? ncepu ea.
Nu crezi c ai but destul?
Destul! Depinde de ce via duci. Pentru mine
niciodat nu e destul, atta timp ct mi menin
contiina.
Am s te ajut s urci.
N-am nevoie de ajutorul tu.
Ce vrei, Sue Ellen?
Faa lui Sue Ellen pru s se nmoaie i vocea i sun
rguit:
Poi s crezi l iubesc pe soul meu. l iubesc ntradevr i sta e motivul pentru care m-am mritat cu
netrebnicul sta. De ce nu nelege asta nimeni de aici?
Am ncercat n toate felurile s-l fac s m iubeasc.
Pam fu adnc micat de suprarea, lui Sue Ellen.
Nu exagera
i-ai numrat vreodat toate reuitele? Eu da. i cui
crezi c i le datorez? Lui J.R. Clubul rustic, comitetele,
156

invitaiile, petrecerile de toate am avut parte pentru c


sunt doamna J.R. Ewing, satelitul lui.
Nu. Eti o femeie atrgtoare. Inteligent. Cald i
iubitoare.
Sue Ellen i ridic capul, sfidtor.
Am luat azi prnzul cu un brbat. M gsea
atrgtoare. Dar a mai fi fost att de atrgtoare dac nu
eram doamna Ewing?
Pam ntinse mna dup paharul lui Sue Ellen. Era gol.
Las-m s te ajut s urci.
Avionul s-a prbuit i ei s-au dus. J.R. i Bobby al
tu. Amndoi sunt mori.
Nu, amndoi se vor ntoarce.
Faa lui Sue Ellen deveni brusc o masc chinuit.
Ateapt pn vei deveni iar Pamela Barnes. Ai fost
nimic, vei fi nimic, fr numele Ewing. Doar o mic
vagaboand cu ifose
Te rog, Sue Ellen
Bobby te-a scos din an. Ci brbai i-au pltit
taxa de intrare pn ai gsit un Ewing s te culeag?
S plteasc nimeni nu m-a pltit! Am trit pe
picioarele mele, am avut un serviciu, acelai pe care-l am
i acum. Dac trebuie, pot s m descurc singur.
Sue Ellen ncepu s plng.
Dac J.R. a murit, ce voi face? Voi pierde totul. N-am
nici mcar un copil i mi doresc att de mult unul.
Pam ncepu i ea s plng, amintindu-i de pierderea
propriului ei copil, simind cum i renvie cu putere
propriile dorine materne. i n momentul acela, cele
dou femei se apropiar strns una de alta, mprtiindu157

i teama i suprarea reciproc. Se susinur una pe alta,


legnndu-se uor; Pam murmur: tiu, tiu, pn cnd
Sue Ellen se plnse c vrea s mearg s se culce.
Aceasta se ntmplase cu mult timp n urm i niciuna
din ele nu mai vorbise vreodat despre noaptea ceea, dar
nici n-o uitaser. i de atunci se apropiaser una de alta
cu suspiciune, ca pentru a se confrunta, flecare
ateptndu-se s fie din nou atacat.
Dup aceast neprevzut ntlnire, Pam se ndrept
spre dormitorul ei. Bobby, care deja i fcuse duul i se
brbierise, aproape terminase s se mbrace pentru
sear. Se srutar i se privir unul pe altul.
Ari obosit, spuse ea.
M simt bine. Nu-i face griji pentru mine.
Dar mi fac, de cnd s-a prbuit avionul.
nc te mai gndeti la asta?
Din cnd n cnd ceva m face s-mi reamintesc.
El o srut din nou.
Asta s-a petrecut cu mult timp n urm. Sunt aici i
sunt bine.
Ea zmbi trist.
Ai avut o zi grea?
Nite vite bolnave. Nimic care s nu se poat
rezolva. Dar tu? Nu-mi pari prea vesel.
Abia m-am ntlnit cu Sue Ellen. Nici n-a vrut s-mi
dea bun ziua. S-a ntors brusc n camera ei. Va fi greu.
D-i timp. Cnd va nelege c suntem de partea ei,
indiferent de ce s-a petrecut, va veni ea.
Nu sunt sigur. Cred c ne urte. Pn la ultimul
dintre Ewingi.
158

Poate ar trebui s stau de vorb cu ea.


Dac crezi c asta va rezolva ceva.
Nici nu poate s strice. M ntorc n cteva minute.
O descoperi pe Sue Ellen n camera copilului, o camer
vesel, decorat n mod special pentru micuul John, de
unde nu lipsea dect copilul.
Tapete strlucitoare i desene fcute de Miss Ellie,
mobil roie, alb i albastr, importat din Frana, i o
grmad de jucrii scumpe. De la o combin muzical se
auzea Marul soldailor jucrii n timp ce figurine n
miniatur, proaspt vopsite, dansau cu pai stngaci.
Sue Ellen
Da? rspunse ea fr s se ntoarc.
Eu sunt, Bobby.
Da, Bobby? Bun.
Cum te simi?
Doctorul spune c bine.
M bucur c te avem din nou acas.
Toi continu s m asigure de asta. Nu-i aa c-i o
camer frumoas?
Muzica de la combin ncet.
Mama i-a petrecut sptmni ntregi decornd.
Toat lumea e aa de drgu.
Toi te iubim, Sue Ellen.
i pe copil.
Da, i pe copil, ns nu doar pe copil. Trebuie s
nelegi asta.
Dac spui, Bobby.
Sue Ellen, te rog. Nu ne alunga. Ai nevoie de prieteni,
de familie. Oricine are. Nu m alunga. Nelinitea i
159

deformase trsturile feei lui armonioase. Las-m s


ncerc s te ajut, Sue Ellen.
Expresia feei ei frumoase era amabil, distant, i
ochii de un albastru deschis, linitii, nu preau s
priveasc ntr-un punct anume. Sttea nemicat,
ateptnd.
Nu voi spune niciodat nimnui ce mi-ai spus n ziua
aceea despre tine i Cliff Barnes, despre faptul c Cliff ar
fi tatl lui Baby John. N-a face niciodat ceva care s-i
duneze, ie sau copilului. Trebuie s m crezi, Sue Ellen.
Poi avea ncredere n mine. i-o jur!
Ea i nfrunt privirea i o lumin rece l fulger n ochi.
Nu tiu despre ce vorbeti, Bobby.
nlemnit de ceea ce abia auzise, el se ddu un pas
napoi, incapabil s realizeze aceast negare, felul n care
ea refuza realitatea, aa cum o cunotea el. Apoi, Sue
Ellen zmbi politicos, amabil, fr cea mai mic urma
de emoie.
E trziu. Trebuie s fie timpul cinei. Nu-i putem lsa
pe ceilali s ne atepte.
i iei din camera copilului, lsndu-l pe Bobby n
urm, profund tulburat.

Punea Little Horn era neregulat i accidentat, plin


de rpe care ascundeau vederii vitele i le fceau greu de
gsit i imobilizat. Bobby, Ray Krebbs i un al treilea
cowboy, localizar o vit mpreun cu vielul ei i
pierdur o jumtate de or alergnd dup ei pn s-i
opreasc. n timp ce-i urmreau, vielul czu la pmnt,
160

pe o parte. Maic-sa veni ntre el i clrei, ncercnd si ocroteasc vlstarul.


De la distan, Ray, clare, ddea trcoale animalelor.
Vielul e aproape mort, Bobby.
La naiba, spuse Bobby. O.K., d-i drumul.
Scoase un pistol din coburul eii i desclec. inti i
trase repede. Nu era o treab care s-i plac, dar trebuia
fcut.
E-n regul, spuse el cowboy-ului, s-a fcut.

Sue Ellen nu fcu nicio ncercare s se scoale din pat n


dimineaa aceea. J.R. se mbrc n tcere, ateptnd ca
ea s dea vreun semn c se trezise.
Nu te scoli? spuse el ntr-un trziu.
Nu acum.
Nu te simi bine?
M simt perfect.
Nu mai eti aa palid azi. De fapt, ari fantastic.
M bucur dac aa crezi.
Mama a nceput s-i fac griji pentru tine.
Mama ta a avut trei fii. Sunt sigur c va nelege c
nevoia mea de odihn e ceva perfect normal.
El se aez pe marginea patului i-i lu mna.
i aminteti de micul restaurant grecesc unde
obinuiam s mergem?
Mi-l amintesc.
Am fost acolo acum cteva zile Ea nu pru
interesat. Doar o mas de afaceri, se simi el obligat s
explice.
N-are importan.
161

Oricum, era nc ceva de prima clas. Ce-ar fi dac


ne-am opri azi s lum masa acolo, dup ce vedem
copilul?
Nu m duc azi la copil.
Ce?
Doctorul a spus c e important s m odihnesc aa
cum trebuie. Nu cred c prin asta nelegea c trebuie s
m fi ncoace i ncolo prin Dallas.
Dar copilul
Copilul e bine ngrijit.
Drag
J.R., dac vrei s mergi la ora i s-i priveti prin
fereastr pe copiii aceia adormii, e-n regul. Eu nu
vreau. Acum, dac nu te deranjeaz, nu vreau s mai
vorbim despre asta. A vrea s mai dorm.
Sue Ellen nchise ochii. J.R. se ridic n picioare.
Ne vedem disear.
Cum ea nu rspunse, el i nfc geanta i iei ca o
furtun afar din camer.
n sufragerie, la micul dejun, se servea o gustare
uoar: ou moi, crnai, unc, slnin, ou jumri i
fasole; biscuii i unt; lapte proaspt i cafea; trei feluri
de fructe i suc de portocale. Lucy i Miss Ellie stteau la
mas, n timp ce Pam se servea de una singur.
Bobby pare aa de suprat din cauza vitelor, spuse
Pam. E ceva serios?
Miss Ellie rspunse:
Nu, dac lum msuri din timp. Dar e o munc
foarte grea pentru cine se ocup de asta. S verifici toat
162

turma, s-i separi pe cei infectai i s-i tratezi, s-i omori


pe cei la care boala e ntr-un stadiu avansat.
J.R. intr i-i puse servieta diplomat, salutndu-i pe
fiecare n parte, srutnd-o pe maic-s. Pe faa lui
amabil se mul zmbetu-i obinuit, ca pictat. i turn o
can de cafea i o bu ct de repede putu. Nu avea
dispoziie s sporoviasc cu familia, nu dup
confruntarea pe care o avusese cu Sue Ellen.
Pe la ce or crezi c-ai s ajungi la spital, J.R.? vru s
tie Miss Ellie.
Cam pe la doisprezece jumtate, mam.
Cred c-am s vin cu Sue Ellen n dimineaa asta.
Dac v-a lua pe amndoi s lum prnzul undeva?
J.R. privi n fundul cnii de cafea, apoi o puse alturi, cu
hotrre.
Sue Ellen n-o s mearg azi la Dallas.
Vocea i era aspr, suprat, i nimeni nu se mai ndoi
n privina sentimentelor lui. Pam i Lucy schimbar iute
o privire dar nu spuser nimic, simulnd fiecare c avea
propriile preocupri. Miss Ellie l privi pe J.R. ntrebtor
i insistent, o privire mai gritoare dect vorbele.
De ce? ntreb ea cu o voce blnd, controlat.
Doctorul i-a spus s stea cteva zile n pat. Dup
natere femeile sunt epuizate, nu-i aa, mam?
Adevrat, fiule?
Aa se spune. J.R. rse destins. Ei, mam, nu trebuie
s-i faci griji. Sue Ellen trebuie s se menajeze o
perioad. Acum trebuie s plec, am o ntlnire
important, e primul lucru pe care-l am de fcut n
dimineaa asta. Mai bine m-a grbi. Petrecere frumoas.
163

i plec, nfcndu-i servieta. Cteva clipe mai trziu,


se auzi sunetul lin, dar puternic, al motorului
Mercedesului pe care-l conducea J.R.
Mult timp, niciuna din femei nu scoase o vorb, pn
cnd Pam sparse tcerea apstoare:
Nu-i ceva neobinuit ca noile mame s aib nevoie
de odihn.
Nu, murmur Miss Ellie, absent. Nu, nu este.
Era o not de nedumerire n tonul ei.
Lucy spuse:
Mi-ar place s te conduc cu maina n ora n dupamiaza asta, bunico. Imediat ce m ntorc de la coal.
Ce? Oh, da, mulumesc, draga. Ar fi foarte bine.
i ncepur s flecreasc, dar era limpede pentru
fiecare din ele c erau la fel de nelinitite i doreau cu
disperare rspunsuri la ntrebrile care le chinuiau.

Ewing 3 opri cu o micare lin n faa cldirii


Companiei Ewing. J.R., cu nelipsita-i geant diplomat
blngnindu-i-se ntr-o mna, cobor i se ndrept spre
uile nalte de sticl de la intrarea principal. La
jumtatea drumului se opri, pierdut n gnduri, apoi se
ntoarse i trecu cu repezeal prin mulimea de salariai
care veneau dimineaa la slujb. Se ndrept cu pasul
ntins spre blocul alturat. Acolo era un magazin de
bijuterii; linitit, mobilat cu gust, cu mrfuri extrem de
scumpe. Studie aspectul vitrinei, strlucind toat de aur,
se hotr i intr. Poi obine mai mult dac umbli cu
miere, dect cu oet, nu-i aa?

164

n Dallas, un angrenaj ntreg de nvrteli vjia i esea


pnze de intrig i posibil pericol. n jurul Ewingilor,
viaa evolua n direcii pe care niciunul din ei nu le-ar fi
putut prevedea, fiindc ntmplri i personaje
necunoscute de nimeni la Southfork, i care nu se
cunoteau ntre ele, intrau n joc. Prieteni i dumani,
aliai i concureni, erau focalizai de Ewingi, n sperana
unor satisfacii materiale sau spirituale. Sau a rzbunrii.
Pentru Cliff Barnes, rzbunarea era raiunea lui de a fi,
resortul care-l trezise din cel mai adnc somn, l pusese
n alert i-l mpingea nainte, fora vieii care-l mpingea
spre viitor, fr s ia n seam pericolele. Cliff Barnes
voia s fac multe n via: dar n primul rnd s-i
regleze conturile cu familia Ewing.
n biroul lui personal de la Biroul de Administrare a
Terenurilor se consulta cu Harry Shaw, unul din
ajutoarele Sale. Shaw era unul din acei texani slabi i
nali, care preau ntotdeauna la ei acas mbrcai stil
western; n Levi, cma de cowboy i vest, i n cizme
scumpe din piele. Totui, era un orean, care niciodat
nu pusese piciorul ntr-un ranch sau ferm. Nscut i
crescut n Dallas de oreni, nscui la rndul lor din
oreni. Felul de texan pentru care oamenii obinuii si duc viaa n aer liber nu aveau nicio consideraie,
genul de om care fcuse, acum vreo patruzeci i opt de
ani, din Texas, unul din cele mai prospere state.
Pe peretele biroului se afla o hart a Texasului, cu
fiecare regiune precizat clar, cu fiecare pu de petrol
exact marcat. i, cu rou, nconjurat fiecare bucat de
pmnt, fiecare suprafa neted sau accidentat, fiecare
165

pu i rafinrie care purta marca Ewing. Toate celelalte


proprieti petrolifere ocupau un loc secundar fa de
proprietile Ewing din punctul de vedere al lui Cliff
Barnes. Btu n hart cu un indicator de lemn.
Uit-te, Harry, i-am blocat aici, i aici, i aici, n toate
poriunile astea. Dar uit-te la toate steagurile astea verzi
la naiba, Harry, au o mulime de terenuri de forare
prsite, dar care sunt gata s fie exploatate. i, de fapt,
concesioneaz n fiecare sptmn tot mai mult.
Harry Shaw i clti gtul cu o nghiitur de whisky.
Ewingii nu-s chiar tmpii, Cliff.
tiu. Dar o s-i ateptm cu securea la pru.
Care pru, Cliff? Sunt doar douzeci i patru de ore
ntr-o zi. Dac le petrecem pe toate concentrndu-ne
asupra proprietilor Ewing n-o s ne fie bine. Oamenii
vor ncepe s pun ntrebri. Vor apare ndoieli n ceea ce
privete legitimitatea scopului nostru.
Cliff i inu respiraia. Nu putea contrazice logica celor
spuse de Harry. Orict de mult ar fi vrut s fac presiuni
asupra lui Ewing Oil, orict de mult ar fi vrut s vatme
familia, nu inteniona s-i rite propria poziie. Puterea
lui era limitat eficient cnd era aplicat cu subtilitate
dar nu absolut i nici pe departe infinit.
Trebuie s-i putem ataca cumva.
Shaw deschise un dosar pe care-l inea n poal i
studie un raport pe care-l primise cu o zi nainte.
Pe moment avem trei posibiliti. Sunt convins c
terenul petrolifer Palo Seco ne ofer cea mai bun ocazie.
Am avut pn acum o mulime de plngeri de la fermierii
166

de acolo i o micare de-a noastr acum ar fi bine


primit.
Au vreo baz plngerile? Cliff simi c-i pierde o
parte din hotrre, de parc o team subteran l-ar fi
inhibat brusc. Nu vreau s m sui pe crac i apoi
Poate ai dreptate. Sunt destule plngeri, dar niciuna
fundamentat. Ceva fr fapte i cifre. Ne-ar trebui o
sptmn, dou s le studiem.
Ai vzut Studiul despre Impactul Mediului
nconjurtor asupra terenului Lindero?
Shaw aprob vioi din cap, nchiznd dosarul.
mi pare bun.
ncruntndu-se, Cliff se aez napoi, la birou.
E ceva murdar acolo.
Shaw continu, cu o not de urgen n glas:
Nu rstlmci studiul, Cliff. N-ai niciun temei. Dac
lupta ta cu Ewingii ncepe s semene prea mult cu o
rzbunare personal, ai s-i frngi gtul. Ai s te rneti
pe tine mai mult dect pe ei.
Nu sunt convins.
Atunci ascult aici. Sunt nite zvonuri din Austin
care nu-mi plac. Politicienii de acolo ncep s ne ia la
ntrebri.
Ewingii sunt n spatele treburilor stora.
Sigur c ei sunt. Crezi c o s stea ntini pe spate i
o s te lase s peti peste ei? Sunt nite lupttori, clica
asta, i ar fi o greeal s nu ii cont de asta.
Ce propui?
Tempereaz-te. Relaxeaz-te. Indiferent de ce va
descoperi blestematul la de Comitet Senatorial de
167

Investigaie, nu vor reui s ne doboare, s te doboare.


Vor pune al dracului de multe ntrebri i la unele din ele
poate va fi imposibil de rspuns fr s cazi ru. F-ne la
amndoi o favoare, Cliff ia-o ncet.
Cliff i izbi palma cu pumnul de cealalt mn.
La naiba! Ewingii cred c pot cumpra tot guvernul.
Cu siguran c au o mare influen asupra lui. Aa e
n America, sfri el, zmbind.
Asta are dou tiuri.
Exact.
E-n regul, o s-o iau ncet. Dar nu nseamn c
renun s-i atac.
Shaw se aez la loc pe scaun, uurat.
Lupta se va da acolo unde vom dori noi. Apoi se
ridic i zmbi cu amabilitate, vzndu-i scopul atins. Ne
vedem mai trziu.
Cliff i fcu cu mna. Rmas singur, ezit o clip nainte
de a ridica receptorul i de a forma un numr.
Spitalul Memorial Dallas, i rspunse o telefonist.
Secia de maternitate, v rog.
Avei maternitatea.
Ai putea s-mi spunei ce mai face copilul meu
vreau s spun copilul domnului Ewing?
Grozav, domnule. Ctig n greutate i putere.
Suntei un membru al familiei?
Doar un prieten. Ct va mai sta la spital?
Mi-e team c nu v pot spune.
neleg. Mulumesc.

168

Puse receptorul n furc i rmase mult timp nemicat.


Erau att de multe lucruri la care s se gndeasc
munca lui, viaa lui, fiul lui

A telefonat cineva? ntreb J.R., npustindu-se n


sala de ateptare a ntreprinderilor Ewing. Secretarele
lui i ridicar nasul din dosare. i ddur seama c J.R.
nu era n unul din momentele lui bune i nu-i pierdur
timpul cu amabiliti.
Domnul Smithfield v ateapt n birou, domnule,
spuse Louella repede. mpreun cu un domn, Beam, un
asociat.
Am ntrebat dac a sunat cineva, se strmb J.R.
Connie citi lista cu apeluri telefonice.
Domnul Ames i domnul Garr au telefonat fiecare de
dou ori n dimineaa asta. Au trecut pe aici i ieri dupamiaz. Insist, spunnd c trebuie s v vad repede.
Las-i s atepte, spuse J.R., ndreptndu-se spre
biroul lui.
Acolo sttea Harv Smithfield, cu prul alb, dar chipe,
nalt i bine fcut pentru un brbat de aizeci de ani, nc
viguros, nc nerbdtor s treac la munca zilnic, cu
mintea ascuit i ptrunztoare. Cu el era Alan Beam,
subire i avnd un aspect de detectiv, un tnr evident
ambiios i cuttor de ocazii care s-i favorizeze cariera.
Smithfield fcu prezentrile.
Alan e o nou i strlucitoare achiziie la Smithfield
and Bennett, J.R. Prospturile in angrenajul uns i-l fac
s se nvrteasc lin.
169

Alan schi cel mai fermector i inocent zmbet de


care era n stare. J.R. mormi i se aez la birou,
invitndu-i i pe ceilali s ia loc.
Nu eti texan? ntreb J.R.
Sunt din Chicago, domnule. Dar sper ca Dallasul s
fie casa mea.
J.R. i fcu de lucru cu nite hrtii.
Vine i tatl tu? ntreb Smithfield.
Azi nu. Sunt nite vite bolnave la ranch i el,
mpreun cu Bobby, doftoricesc zi i noapte cireada.
Sper c nu-i ceva serios.
Se va rezolva. Acum, cum merge treaba, Harry?
Voiam ca tu i Alan s v cunoatei. El este expertul
nostru n legile mediului nconjurtor, i n timpurile
astea se pare c asta este o problem care ne solicit n
mare msur atenia.
Asta-i bine.
J.R, se ntoarse spre tnr.
Harv a fost avocatul lui Ewing Oil de cnd s-a
nfiinat. El i tatl meu lucreaz mpreun de mult.
Atept s vorbim despre problemele lui Ewing Oil.
Care probleme? ntreb J.R., rece.
Ei, acum, J.R., spuse Smithfield, ncercnd s-l
calmeze, nu-i nevoie s-l primeti pe biat cu asprime. E
energic, e bun i muncete din greu. Garantez pentru
asta. Dac cineva poate s-l bage la ap pe Cliff Barnes, el
este acela.
Vom vedea.
Alan zmbi.
170

Am studiat problema, domnule. Are unele aspecte


foarte interesante.
A zice mai degrab c Cliff Barnes ncearc s m
loveasc cu for, dect ntr-un fel interesant.
Da, domnule, replic Alan, iute. S opreti producia
la puul acela din Odessa, pretinznd c e vorba de
corupie, a fost efectiv o lovitur de maestru.
J.R. i manifest dezaprobarea:
Asta nu-i un meci de tenis, Beam. Asta e o afacere,
una dur i crncen. Nu admir tehnica dumanilor mei.
Alan scoase nite buletine din serviet.
ntotdeauna am considerat, domnule, c ntr-o
afacere merit s-i dai diavolului ce-i al lui, ca i ntr-o
plcere, de altfel.
i ntinse buletinul i J.R. l accept.
Am conceput ca s zic aa un plan al jocului.
Interfonul ncepu s sune n timp ce J.R. i plimba ochii
pe buletin. El lovi uor un ntreruptor n timp ce mai
citea buletinul.
Da? Ce este?
Willie Joe Garr pe linia doi.
Spune-i c-s ocupat. Voi fi ocupat toat ziua.
Eliber ntreruptorul i-l privi pe Alan Beam.
Asta e ceva interesant i bun.
Mulumesc, domnule.
Spune-mi J.R. Toi prietenii mi spun aa.
Harv Smithfield se ls pe spate n scaunul lui,
respirnd uurat. Vrabia i luase zborul. Dac mariajul
nc nu se consumase, cel puin, pentru prima dat,
lucrurile merseser bine. Mai bine dect sperase, de fapt.
171


Willie Joe Garr trnti telefonul i ncepu s se plimbe
prin camera murdar de motel pe care o mprea cu
Ames Jeb.
Mama lui, niciodat nu ne va rspunde la telefon!
Nu putem s-l form s stea de vorb cu noi.
La naiba nu putem! Am nite idei
Willie Joe, am stat destul la prnaie. Nu-mi veni cu
ceva care s ne duc ndrt.
Jeb, am fost ntotdeauna creierul acestei tovrii i
nu s-a ntmplat nimic care s nu-mi dea dreptul s mai
fiu. Am o idee foarte simpl, care ne va aduce o mulime
de bani i ne va permite s ne ntoarcem n vrful
piramidei. Doar ascult-m.
E-n regul. Am s te ascult, dar
Dac Willie Joe auzi o not de ndoial n vocea
partenerului, nu-i ddu importan i ncepu s
vorbeasc pe un ton jos i repede.

Pam i Lucy stteau una lng alta, scrutndu-l cu


privirea prin fereastra camerei copiilor pe Baby John,
cum ncepuser s-l numeasc pe copilul nou nscut. n
jurul lor, forfota obinuit dintr-o secie de maternitate:
infirmiere mergnd de colo-colo, doctori strbtnd
coridoarele, prini, bunici, prieteni, venii s admire
noile vlstare. Lng Pam sttea o alt femeie. Numele ei
era Priscilla Duncan i zmbea n timp ce privea copilaii.
Nu sunt adorabili? spuse ea.
Pam fu de acord c erau.
Dar aa de mici.
172

Da, aa sunt. Dar putem fi sigure c fiecare din ei va


crete mare.
Priscilla Duncan zmbi mai larg la Pam, de parc erau
prietene vechi i dragi.
O infirmier veni lng Pam i Lucy. Pam se ntoarse
spre ea:
Credei c-ar fi bine dac mi-a hrni eu nepotul?
Infirmiera ezit.
Nu tiu, doamn Ewing. De obicei, mama e singura
Cumnata mea nu se simte prea n putere, spuse
Pam, linguitoare. Nu va veni azi la ora. Nu putei s
lipsii copilul de prezena unei rude.
Infirmiera ezit, apoi se nduio:
Nu e o procedur obinuit, dar dac m urmai
Pam i fcu cu ochiul lui Lucy i o urm pe infirmier n
camera copiilor. Lucy rmase la fereastr, zmbind
aprobator, n timp ce Baby John sugea din sticl. Era,
hotr Lucy, ca tot restul Ewingilor, nfometat de via.

n dup-amiaza aceea, toat familia era adunat pe


patio pentru buturile dinaintea cinei. Bobby, J.R. i Jock
erau la bar, turnnd i bnd, gndindu-se la activitile
de peste zi. La mas, Sue Ellen, rsfoia n gol o revist,
fr s fie prea interesat. Din cnd n cnd unul sau altul
dintre membrii familiei aruncau cte o privire n direcia
ei, vizibil ngrijorai.
Bine, i spuse Jock lui J.R., dac Harv Smithfield l
recomand pe individul acela, Beam, mi pun banii la
btaie pe el.
173

Oh, Alan e grozav, fr ndoial. A studiat deja legea,


pe toate prile. Poate c ne va ajuta cu vreo soluie s
dm cu Barnes de pmnt.
Jock mormi:
Nu te baza pe lege, biete. Nu ne-a fost niciodat
benefic i nu ne va fi. Printre altele, Cliff Barnes e destul
de iste, aa c e posibil s gseasc un truc legal sau
dou i s scoat asul din mnec.
Poate. Dar cumva va trebui s-l oprim. Numai dac,
bineneles, friorul meu, aici de fa, ar gndi c e mai
rezonabil s n-o facem.
Bobby vorbi calm, fr grab:
tii, J.R., pune-te n situaia mea i nu vei putea gsi
niciun motiv rezonabil s n-o facem. Poi continua.
Bine, mulumesc, frioare.
n clipa aceea, dou maini intrar pe osea. A lui Pam
i a lui Lucy. Se schimbar saluturi i amndou se
alturar celorlali de pe patio.
Ai fost la spital? vru Bobby s tie.
Da! spuse Lucy.
Cum se simte nepotul meu? ntreb Jock,
nerbdtor.
Miss Ellie rse tare.
Nepotul lui! Ai crede c Jock Ewing a jucat un rol
direct i creator.
Jock i privi cu prefcut ameninare soia.
Nu vorbi urt, Miss Ellie. Bine, hai s-o auzim cum
se simte biatul?
E mic, spuse Lucy, dar splendid.
174

Doctorul spune c a mai ctigat o uncie n greutate,


de ieri, spuse Pam.
Lucy, de la bar, strig peste umr:
Vrea cineva un pahar?
Eu, spuse Pam.
Sue Ellen? ntreb Lucy i pe dat realiz ce gaf
fcuse.
O tcere se ls peste grup, n timp ce ateptau
rspunsul lui Sue Ellen.
Doar nite sifon, te rog.
Sue Ellen rezist tentaiei cu un abia auzit oftat de
uurare. Lucy turn sifonul i Sue Ellen l lu,
ndreptndu-se spre bazin, cu micri languroase. J.R.
atept o secund, dou i se duse dup ea. O gsi aezat
pe o banc de lemn, privind apa linitit. Se aez lng
ea. Mult timp, niciunul din ei nu spuse nimic. Pn cnd
J.R. nu a mai putut pstra tcerea.
Drag, ar trebui s ari puin mai mult interes fa
de lucruri.
Interes? Fa de ce fel de lucruri, J.R.?
Viaa n general, scumpo.
Viaa n general m intereseaz prea puin n
momentul de fa, n caz c n-ai observat.
Am observat. Ca fiecare, din familie sau din afar.
i cu ce anume sugerezi s nceap interesul meu
fa de lucruri?
Ai putea ncepe cu copilul tu.
Nu cred c sufer de lips de atenie.
Tu eti mama lui, spuse el, suprat. Apoi, mai ncet,
aproape susceptibil i cu repro: Voiai att de mult un
175

copil. Acum Nu-i pas de el, deloc? De carnea i


sngele tu?
Ea i rspunse cu o voce incolor i cu substrat:
Nu te prosti! Bineneles c-mi pas.
Nu prea pare s fie aa.
Ea arunc sifonul n bazin ntr-un jet subire, arcuit,
lent, apoi zmbi de ceea ce fcuse, de parc ar fi
descoperit o ncntare secret n asta.
Aparenele sunt deseori neltoare, J.R.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c nimic nu este aa cum pare s fie.
Ca i comportamentul tu fa de mine. Oricine ar privi,
ar avea impresia c te preocup ntr-adevr binele meu.
M preocup.
Mi-e greu s cred asta.
Sunt soul tu.
Ai mai fost i nainte. De ce deodat acest subit
interes, aceast manifestare de afeciune n public?
Putem s ne salvm cstoria, Sue Ellen. Alii au
fcut-o, aa c putem i noi.
Ea se ndrept de mijloc, nc eznd, cu snii grei
apsndu-i corsajul. Era, i aminti J.R., o femeie deosebit
de atrgtoare, o ncntare n pat, cnd voia. Inventiv,
ndrznea, tandr sau mai puin tandr, n funcie de
dispoziia lui i a ei. O dorin puternic, nflcrat se
strecur ncet n vine i ntinse mna spre ea. Dar ea se
ridic, ca i cum n-ar fi sesizat gestul lui. Se ddu mai
aproape de bazin i o clip lung, nesigur, J.R. se gndi
c ar putea plonja nuntru, aa mbrcat, cum era.
176

Ascult, spuse el, venind n spatele ei, tiu c nu e o


situaie uoar pentru tine. Nu-i uor s treci prin ce ai
trecut tu i s te lai de but, aa cum ai fcut. Te admir
pentru asta. Sunt mndru de tine. Eti o persoan cu
caracter, care a dovedit o voin puternic i hotrre.
Sunt slab i ezitant. Fr ncredere i speran.
Nu-mi simt pmntul sub picioare, J.R., ca o fat care
intr n maturitate confuz i nfricoat. Ct privete
faptul c beam niciodat n-am considerat asta o
problem. Am mai spus-o. Dar nimeni n-a ascultat. n
special tu, J.R. Niciodat nu m-ai ascultat, orice a fi spus.
Te ascult acum, scumpo. Ascult fiecare vorb pe
care-o spui. Cred c dac ncercm, dac ncercm ntradevr, ne putem rezolva toate problemele. Doresc asta,
Sue Ellen. ntr-adevr doresc.
Ea l privi cu ochi goi i o fa lipsit de expresie. El se
simi tot mai ncurcat i simi nevoia s fac ceva cu
minile. i aminti de vizita pe care o fcuse de diminea
la bijuterie, i bg mna n buzunar, scoase o cutie cu
un inel i o deschise.
Poftim, spuse el. E pentru tine. L-am cumprat azi
diminea. E un inel pentru maternitate, completat cu o
mulime de diamante. Foarte scump, foarte frumos, nu
crezi?
I-l ntinse, dar ea nu fcu nicio micare s-l accepte. n
sfrit, l privi n ochi.
M-ai cumprat odat, J.R. Mi-ajunge. Nu m vei mai
putea cumpra. Nu mai sunt de vnzare.
J.R. rmase cu mna ntins, privind n locul pe care-l
ocupase soia lui acum o clip, contient de faptul c ea i
177

ntorsese spatele i plecase spre cas, lsndu-l n urm.


Singur.

Toi sunt aa de ocupai acum, nct abia avem timp


s ne vedem unul pe altul, exceptnd timpul cinei.
Nu muncete cam mult Jock pentru un om de vrsta
lui, Miss Ellie?
Sue Ellen, unii brbai la vrsta asta ncep s dea n
mintea copiilor. Jock al meu niciodat n-a fost unul din
tia. Mi-a dat de furc totui cam mult, anul trecut, dup
operaia lui de inim, cu ncpnarea lui. Sunt sigur
ns c Bobby i Ray n-or s-l lase s ntreac msura cu
munca.
Sue Ellen i ntoarse spre Miss Ellie ochii ei de
culoarea oelului:
Eti aa de perspicace, de puternic, tot timpul
controlat.
Nu-i chiar aa. Am fcut i eu greelile mele, Sue
Ellen, i m atept nc s mai fac. Poate mai multe ca
nainte. Dei nu foarte multe, sper.
Un zmbet vag flutur pe buzele lui Sue Ellen i
dispru la fel de repede cum apruse. Miss Ellie continu,
gnditoare:
Nu te mai gndi la trecut, draga mea. Niciodat n-a
folosit la nimic. Ai tot viitorul n fa: i, din punctul meu
de vedere, se prezint bine. J.R. e fiul meu i l iubesc
mult. Dar recunosc c nu ntotdeauna mi place, el, sau
ceea ce face el. E un om dur, teribil de ambiios, i, cumva,
nu-i pas pe cine rnete. Dar nu se comporta aa cnd
era copil. Poate c un copil e ceea ce v trebuia ca s
178

aranjeze lucrurile ntre voi. i poate c este exact ceea ce


i trebuia i ie, Sue Ellen. Un copil deschide o alt
perspectiv unor soi. Aduce continuitate n viaa lor de
fiecare zi. S fii complet responsabil fa de o alt fiin
uman s te ntrebi dac procedezi bine sau ru asta e
ceva care te face mai umil, mai tolerant fa de greelile
propriilor prini i, bineneles, fa de ale tale. Jock i cu
mine tnjeam de mult dup un nepot, Sue Ellen, i dnduni-l pe Baby John ne-ai fcut foarte fericii. Nu mai am
rbdare pn vine de la spital. i Jock rse ea moale
fr ndoial c o s-l strice rsfndu-l, aa cum a fcut
i cu copiii notri. Deodat se ntrerupse, ncruntndu-se
i-i msur nora din priviri, apoi continu. Dar mai vrem
ceva, eu i Jock, Sue Ellen. Vrem s fii i tu fericit.
Sue Ellen i for vocea, ncercnd s-i imprime un
timbru uor, aerian, ntr-o ncercare de a prea vesel
dac nu extaziat.
Oh, sunt fericit, Miss Ellie. Foarte fericit. J.R. n-a
fost nicicnd mai amabil sau mai nelegtor. i bieelul
cred c n-am vzut ceva mai frumos n viaa mea.
Lucy li se altur, degajat i nsufleit, cu o und de
anticipare n priviri.
Vrei s te duc la spital, bunico?
Nu tiu, drag.
Apoi i se adres lui Sue Ellen:
Aveai planificat s mergi azi la Dallas?
Sue Ellen vorbi fr ezitare, cu faa dreapt i ochii
limpezi:
Bineneles, mini ea. De fapt, am putea merge
mpreun.
179

Cnd se ridic n picioare, se cltin i-i duse mna la


frunte. Se aez la loc, inndu-se nc de cap.
Miss Ellie veni spre ea.
Ce-i drag? Te simi bine? Vrei nite ap?
Doar o ameeal, Miss Ellie. Voi fi n regul ntr-un
minut i vom putea pleca.
S pleci! exclam Miss Elie. Nu te duci nicieri.
Vreau s urci la tine n dormitor i s te ntinzi n pat.
Tinerele mame sunt sensibile. Trebuia s tiu.
S te ajut s urci? o ntreb Lucy pe Sue Ellen,
privind-o pe sub sprncene.
Nu, mulumesc, drag. Sunt sigur c m pot
descurca singur.
Lucy i Miss Ellie o privir cum pleca. Apoi ieir i se
urcar n maina lui Lucy.
tii, bunico, spuse Lucy cnd pornir, cred c Sue
Ellen nu are dorina de a-l vedea pe copil.
Prostii! spuse ascuit Miss Ellie. Bineneles c o are.
E fiul ei.
tiu. Dar prinii nu vor ntotdeauna s-i vad
copiii. Sau s aib ntr-un fel de a face cu ei. Ai mei nu
vor.
Miss Elie privi drept nainte.
Lucy, nu-i chiar aa.
Nu vreau s te contrazic, bunico, dar tiu mai bine.
Mi se pare c mama i tata nu m-au vrut cnd m-am
nscut i nici de atunci ncoace.
Sunt sigur c te neli. mprejurrile

180

Atunci, spune-mi: de ce nu sunt cu mine? De ce m-au


lsat att de mult singur? De ce n-am auzit niciodat de
ei?
Miss Ellie nu avu argumente i merser tot restul
drumului pn la Dallas fr s mai schimbe un cuvnt.
La spital, stnd lng fereastra camerei copiilor, Lucy
observ c n apropiere sttea o femeie cu faa vag
familiar. n final o recunoscu: era persoana care privise
copiii ultima oar cnd fusese ea acolo; Priscilla Duncan,
dei Lucy nu-i tia numele. Ddu politicos din cap i-i
ndrept atenia spre Baby John. ntre timp, Miss Ellie
conversa cu una din doctoriele care-l ngrijeau pe Baby
John, doctor Rogers.
Atunci, credei c copilul va fi apt s prseasc n
curnd spitalul?
Atunci cnd prinii lui vor dori, pot s vin s-l ia
acas, doamn Ewing.
Nerbdarea ei crescu.
Dar asta e minunat! Nu m gndeam c va fi att de
repede.
E mai bine dect ne ateptam noi toi. Nu mai are
rost s-l mai inem aici. Spunei-i mamei lui c poate veni
s-l ia mine.
Lucy plec de la fereastra camerei copiilor i veni lng
Miss Ellie i lng doctori chiar n clipa n care Pam
cobora din lift i se ndrepta spre ele. Lucy i fcu cu
mna.
Pam!
Nu m ateptam s te mai gsesc aici, spuse Pam.
mi pare aa de bine.
181

Bunica nu mai putea atepta. tii ct de ahtiai sunt


unii dup nepoi.
Vd acum, spuse Pam, cu un ton zeflemitor.
Miss Ellie se prefcu suprat i-i spuse lui Lucy:
Trebuia s vezi ce ngrijorat am fost pentru tine
cnd ai venit pe lume. Fat sau biat, un nepot e o fiin
de o importan deosebit pentru noi.
Apoi se ntoarse spre Pam:
Baby John poate veni mine acas.
Pam i lovi minile.
Asta-i minunat!
Doctoria a spus c a ctigat n greutate i toate
testele sunt bune. Nu pot avea grij de el aici mai bine
dect mama lui, acas.
Interfonul ncepu s bzie i doctoria Rogers se auzi
chemat.
Scuzai-m, m cheam.
La revedere, doamn doctor, spuse Miss Ellie. i
mulumesc foarte mult.
Lucy atept pn ce doctoria Rogers plec.
Acum putem s mergem la mas? Bunica m duce la
Anselmo, Pam. Vrei s vii cu noi?
Vreau s-mi menin forma, mulumesc.
N-ai idee ce pierzi. Cea mai bun mncare italian
din Dallas.
tiu, spuse Pam i se btu uor peste talie. Nu-s aa
de tnra ca tine.
Lucy rse, vesel.
La revedere, draga mea, spuse Miss Ellie. Ne vedem
mai trziu.
182

Pam se ndrept spre fereastra camerei copiilor i


ncepu s-l caute cu privirea pe Baby John printre ceilali
copii.
Nu sunt nite scumpi? gnguri ea cu voce tare.
Alturi de ea, Priscilla Duncan aprob, dnd din cap.
Mai scumpi nici nu se poate, murmur ea.

n dimineaa aceea J.R. se ntlni cu Alan Beam la biroul


Companiei. Ewing. Beam trecu direct la problem, o
trstur pe care J.R. o gsi admirabil la tnrul avocat.
Locul e perfect, J.R. Se poate fora acolo ani ntregi,
fr probleme. Populaia e prea departe de acolo ca s-i
pese ce se ntmpl.
Vocea lui J.R. deveni mai moale, ca atunci cnd era
ngrijorat, vital interesat, sau nfuriat.
sta-i unul din terenurile acelea vacante, nu-i aa?
Allan rse.
tii cum se spune: un teren vacant e o bucat de
pmnt nconjurat de puuri de petrol.
J.R. nu lu parte la veselia lui.
Cele mai multe din cele bune au fost deja nfcate.
Cam aa. Dar miros c ar mai fi. Oricum, tatl tu a
fcut o cerere pentru terenul sta acum vreo doisprezece
ani. La cumprat la un pre de chilipir.
Nu sunt mari anse s gsim petrol acum.
Din cte am auzit e chiar invers.
J.R., grijuliu ea ntotdeauna, testase pe cont propriu
terenul. i tia perspectivele mai bine ca Alan. Sau dect
oricine.
183

Da, de fapt am organizat o echip care s lucreze pe


terenul respectiv. Forarea a nceput deja de o sptmn.
Aa c, dac domnul Barnes vrea s tabere pe noi din
cauza acestui teren, i-am dat destule motive.
Alan se aplec nainte. Perspectiva unei btlii ca
lumea l stimula, fcea s-i creasc adrenalina.
Pot proiecta un Studiu pentru Impactul cu Mediul
nconjurtor fundamentat. Dac Barnes l refuz e O.K.!
Abuz de putere, n special comparativ cu celelalte puuri
deschise acolo, n regiunea aceea.
Tatl meu crede c legea nu ne ofer cea mai bun
cale s ne rfuim cu Barnes. Poate are dreptate.
Interfonul bzi. J.R. ntinse mna spre ntreruptor
Da, ce-i?
Vocea Louellei avea un ton efectiv ncurcat:
Domnul Ames i domnul Garr sunt aici. Insist s v
vad.
J.R. se gndi un moment.
Snt n edin acum. Poate alt dat.
Se aez napoi pe scaun, privind gnditor la Alan.
Vrei s renun? ntreb Alan.
Nu. Nu, nu vreau asta. Cred c merit s ncercm
lovitura. N-avem prea mult de pierdut.
De-abia terminase de vorbit, c ua se deschise brusc i
intr Jeb Ames, urmat de Willie Joe Garr. Incapabil s-i
opreasc, Louella, n spatele lor, i desfcu minile a
neputin.
Ames i puse mna mare drept pe biroul lui J.R. i-i
mpinse agresiv faa nainte.
184

De ce oare, J.R., eu i Willie Joe ncepem s credem


c vrei s ne evii?
J.R. i fcu semn Louellei s plece. Atept pn nchise
ua dup ea nainte de a vorbi. i fabric cel mai intrigat
zmbet, dar ochii i rmaser fici, privind fr s vad
nimic.
Biei, doar tii cum sunt afacerile. Nimeni n-a fcut
mai multe dect voi. Am fost doar ocupat, asta-i tot.
Acum, c suntei aici ce pot face pentru voi?
Vreau s vorbim, spuse Garr, cu asprime.
Trebuie s fie ceva urgent, dac ai dat buzna aici, n
felul sta. Tulburnd linitea, a putea s spun. Rse
scurt. Nu mi se pare prea inteligent din partea unor
oameni abia ieii pe cauiune din nchisoare s mearg
ncoace i ncolo i s fac scandal, tu ce zici, Alan?
Legea prevede msuri severe pentru cei eliberai pe
cauiune i care acioneaz ntr-o manier antisocial.
Garr privi la Alan.
Cine naiba-i sta?
Avocatul meu, spuse J.R., vesel. Un funcionar al
justiiei, ca s zic aa.
Ames izbucni:
E necesar s vorbim ct mai repede, J.R., att n
interesul nostru ct i ntr-al tu. i mai presus de orice, e
ceva privat.
Alan se ridic n picioare.
Vin alt dat, J.R.
Mulumesc, Alan. Atept pn ce tnrul avocat
plec, apoi se ntoarse ctre cei doi:
E-n regul, acum. Ce pot face pentru voi, biei?
185

Garr se ls pe un scaun.
Nu ne oferi ceva de but?
Eu singur hotrsc cui s-i ofer de but.
Ames scutur din cap.
Fii rezonabil, J.R. i vom fi i noi.
Nu cnd dai buzna aici ca doi maniaci, cu ochii ieii
din orbite. Nu atunci cnd tiu cu ct uurin putei
amndoi, ticloilor, s distrugei o via omeneasc.
Ames se strmb, de parc-i amintise ceva
dezgusttor.
ncercm s te protejm pe tine, ca i pe noi,
alungnd-o pe Julie din ora. Dac fata asta vorbete cu
Barnes, o amuim pe vecie.
J.R. nu ncerc s-i ascund mnia:
Vrei s-o omori? La naiba, sunt attea alte forme de
a te descurca cu oamenii. Nu va vorbi cu nimeni. M ocup
eu de asta.
Garr ddu din umeri.
A fost un accident, doar tii.
Ames sttea pe scaun, privindu-l pe J.R. peste birou, de
parc l-ar fi vzut pentru prima dat.
Dup cum vd eu lucrurile, ceea ce s-a ntmplat a
fost mai mult greeala ta dect a noastr. i pn acum
doar noi am pltit pentru asta. Vremurile petrecute dup
gratii sunt ntotdeauna vremuri grele, J.R. Am suportat
asta i am tcut. Am suportat totul i nu ne-am plns
niciodat. Nu erai departe s fii i tu implicat, i cred c
nu i-ar fi plcut.
M amenini?
Doar i spun cum a fost, asta-i totul.
186

Garr vorbi cu o voce grav:


E rndul tu s plteti, J.R., la fel cum am fcut i
noi. Numai c felul n care o vei face tu nu va fi att de
dureros.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun, vorbi Ames, c vrem bani lichizi. i
repede.
i muli, J.R.
J.R. ncepu s rd, pn ce toat buna lui dispoziia se
stinse, faa i se ncord, gura i se lrgi.
Crezi c sunt pe punctul s v dau o mulime de
bani? Pentru ce? De dragul vremurilor trecute? Hai s
lmurim un lucru n-avei absolut nimic n comun cu
mine.
Nu fi att de sigur ncepu Garr.
Ames i fcu semn s tac.
Toi banii notri sunt blocai de litigiu, J.R. Am fost
dai pe mna justiiei de toi, pentru toate. Nu putem
pune mna pe un penny pn nu se rezolv toate astea.
Vd c ai intrat ntr-un cuib de viespi.
Ne eti dator, J.R. Ne eti dator din plin.
J.R. se ridic n picioare. nalt i lat n spate, ocupa mai
mult spaiu dect toi ceilali. Un om autoritar, puternic,
nemsurat de bogat. Privi n jos, spre vizitatorii lui.
Chiar dac a avea banii n mn, ceea ce nu-i cazul,
nu v-a da un bnu. Un bnu.
Se ridicar de pe scaune, de parc trebuiau s urmeze
un car funebru, ndreptndu-se fiecare spre cte un capt
al biroului, amenintori.
J.R. le fcu semn s se apropie.
187

Hai, venii, biei. Este exact ceea ce vreau, exact


ceea ce v trebuie. S v dovedesc ct de proti suntei,
de fapt. Punei doar o mn pe mine i v trimit napoi la
nchisoare pn la apusul soarelui. Avocatul meu a fost
martor c ai nvlit aici. i secretarele. ncercai, dai-i
drumul.
Asta i fcu s se opreasc.
Avem nevoie de bani, spuse Ames, amenintor.
Ieii afar de aici, i rspunse J.R.
Ames ddu din cap i se ndrept spre u.
Ai nvins de data asta. Dar nu s-a terminat. Vom
continua pn ai s regrei felul n care te-ai purtat cu
noi, J.R.
Ai s regrei ntr-adevr, ntri i Garr, urmndu-i
partenerul.
Singurul lucru pe care l-a regreta vreodat strig
J.R. n urma lor este c nu suntei voi n locul lui Julie,
aceia care s rmnei fr acoperi.
Plin de sine i satisfcut, J.R. se aez la loc, pe scaun.
Victoriile, indiferent ct de mrunte, i furnizau
ntotdeauna un profund sentiment al realizrii, i
rennoiau simmntul superioritii. Ames i Garr nu
erau o problem pentru el: fusese ntotdeauna capabil
s-i manipuleze.

Bobby, mbrcat n nite blugi murdari i o cma de


lucru transpirat i ptat, se ntorcea la casa din
Southfork, dup o zi grea de lucru la ranch. Inteniona s
fac un du i s-i schimbe hainele mai nainte de a
188

pleca n ora. ncepu s urce scrile spre camera lui, cnd


se ntlni cu Sue Ellen, care cobora.
Eti acas n dimineaa asta, spuse el, amabil.
Am s m duc la Dallas.
i trecu mai departe, ca i cum din punctul ei de
vedere, nu mai aveau ce s-i mai spun. El ezit, se
ntoarse, i o strig pe nume. Ea se opri, fr s priveasc
napoi.
Da, Bobby!
Vreau s m opresc la spital, s vd copilul. De ce nai veni cu mine?
Vai, i mulumesc c te-ai gndit la mine. Dar nu
cred c e posibil. Nu m simt capabil, astzi. Poate alt
dat.
i-i continu drumul. El alerg dup ea, ajungnd-o la
captul scrii.
Sue Ellen, nu mai poi continua astfel.
Cum astfel? Nu tiu ce vrei s spui.
Evitndu-m. Evitnd realitatea. Evitnd viaa.
Sunt foarte plin de via, spuse ea, deliberat. Se
pare c nu nelegi, Bobby. Nu evit nimic. Urmez pur i
simplu recomandrile doctorului: s m odihnesc, s
ncerc s m fac bine.
Te-a sftuit doctorul tu s-i ignori copilul i s uii
trecutul? Nu cred, Sue Ellen. Nu poi merge pe calea asta.
Lucrurile nu dispar dac pretinzi c nu exist. Nu poi
terge trecutul negnd tot ce s-a ntmplat.
O scurt clip, durerea i iei la suprafa i i se vzu pe
fa. Inspir repede, cu o micare uoar i expresia
linitit, netulburat reveni. l privi zeflemitor.
189

Ce vrei de la mine, Bobby?


Vreau s te faci bine. Vreau s te ajut, dac pot.
Oh, poi.
Spune-mi cum.
Lsndu-m singur. Te rog.

Nu trecur nici dou ore i Bobby ajunse la spital,


parc maina i se ndrept spre intrarea principal.
naintea lui vzu o figur cunoscut. Bobby strig,
izbucnind suprat:
Cliff!
Cliff Barnes se opri, ateptnd ca Bobby s ajung la el.
Ce naiba faci aici? ntreb Bobby, furios.
Ewingii nu-s stpnii spitalului.
La naiba, omule, ai s ncepi s faci scandal pe aici i
urmrile nu vor avea cum s-i plac.
Faa lui Cliff se ntunec, i i strnse pumnii.
Eti soul surorii mele, singurul Ewing care mai
aduci vag cu o fiin uman. Dar nu ncerca s ntinzi
coarda prea tare, Bobby. Vei descoperi c tiu s m
descurc la necaz.
Te-am prevenit s te ii departe de Sue Ellen i de
copil.
La dracu cu prevenirile tale!
Bobby fcu un pas nainte, cu capul nclinat agresiv n
jos.
Vrei s ncepi trboiul chiar acum, pe scrile
spitalului? mi convine. Dar gndete-te la titlurile de pe
prima pagin a ziarelor de mine.
Eti un ticlos, Cliff.
190

Nu te bga, Bobby. Nu-i deloc treaba ta aici. E ceva


ntre mine i Sue Ellen.
Poate c a fost odat, Cliff, dar nu mai este. Suntem
toi implicai acum, toat familia. Ar fi o greeal
fundamental din partea ta s crezi c intenionez s stau
linitit la o parte i s te las s faci i mai mult ru.
Nu m poi opri. Copilul acela de acolo e al meu. Ai
uitat?
ntr-adevr nu te gndeti ct de multe viei trebuie
s distrugi atta timp ct obii ce vrei?
Ct de multe viei, Ewing? Ai dreptate. Nu-mi pas.
Dar de Sue Ellen?
O iubesc pe Sue Ellen. O vreau. Pe ea i pe fiul
nostru.
Bobby cltin din cap, morocnos.
Cliff, ascult bine. Te previn. Sue Ellen nu mai poate
suporta niciun oc n momentul sta. Nu e deloc
sntoas, a ajuns la limita a ceea ce poate s ndure.
ncearc s-o forezi s aleag ntre tine i J.R. i ai s-o
ntorci napoi, la sanatoriu.
Pleac din drumul meu.
J.R. e acum acolo, Cliff. i viziteaz fiul. Dect s te
las s intri, mai bine mtur pmntul cu tine.
Cliff ezit, apoi spuse:
N-am s m pun cu tine, Bobby. Nu n felul sta. Nu
atunci cnd tiu c nu pot ctiga. Nu-mi plac luptele
zadarnice. Dar d-mi voie s-i spun i vreau pe
amndoi, pe Sue Ellen i pe copil. i intenionez s-i
obin. n orice fel voi putea.
191

Trecu pe lng Bobby i cobor n grab treptele


spitalului, ndreptndu-se spre locul n care i era parcat
maina. Intr i se grbi s demareze, fr s arunce o
privire napoi. Cnd ajunse la biroul lui, se repezi s sune
dup Harry Shaw.
Doreti ceva, Cliff?
La naiba. Ce-i cu Studiul asupra Impactului cu
Mediul nconjurtor pentru Ewing Oil? E respins. O
ncercare moart. Vreau situaia fiecrei buci de
pmnt pe care o stpnesc sau o au n concesiune, al
fiecrui loc unde au de gnd s foreze. Vreau s explorez
fiece teren vacant, s vd dac totul e legal. Dac exist
nite discrepane, naintm aciune legal. Vreau s-i
lovesc pe Ewingi acolo unde-i doare.
Cliff, ia-o uor.
La naiba cu luatul uor. Am s-i fac pe Ewingi s
sngereze pn cnd mi vor napoia tot ce ceea ce mi
aparine de drept.

Primele raze ale soarelui rspndir peste Southfork o


lumin de culoarea oelului; cerul clar promind o alt zi
proaspt i rcoroas. Jos, n vale, la arc, Bobby i
verifica aua care atrna pe gard. Auzi zgomotul unor
pai care se apropiau, dar nu se ntoarse.
Bun dimineaa.
Era Pam.
Bun dimineaa, rspunse el i i vzu de treab.
Dup un timp, adug: Te-ai sculat cam devreme.
Ca i tine. Vreau s vorbim.
E-n regul, vorbete.
192

mi pare ru pentru ieri sear.


i mie.
Voiam s facem dragoste.
Nici pe jumtate ct voiam eu.
Atunci, ce s-a ntmplat?
Am avut iar parte de unul din rzboaiele noastre
Barnes-Ewing.
Trebuie s nceteze. Te iubesc, Bobby. Te vreau. De
cte ori ne certm, m mbolnvesc.
O.K., hai s facem un pact. S nu ne mai certm. n
special n pat.
O lu n brae i se srutar. Rmaser mbriai.
Oh, Bobby, spuse Pam. La noapte! Am s te fac
fericit la noapte.
i eu pe tine.
Nu mai am rbdare.
Pam i alunec din brae.
E totul n regul cu vitele?
Trebuie s stpnim situaia pn la noapte. Ascult,
spuse el, brusc. Blestemata asta de vendet BarnesEwing m calc pe nervi. ncepe s se resimt i ntre noi,
ntre tine i mine. Parc nu mai putem s fim cinstii unul
fa de altul.
Totul e att de complicat. Cliff J.R. copilul. Nu tiu
niciodat ce s spun, ce s fac.
La fel i eu. Ieri l-am vzut pe Cliff. Era la spital.
Oh, nebunul acela de frate al meu!
L-am prevenit s se in departe de Sue Ellen i de
copil.
193

O va face, Bobby. Trebuie s-o fac. Doar c nu


nelege nc ct de fragil e Sue Ellen. Cnd va nelege
n-o s vrea s-i ngreuneze situaia.
Nu sunt sigur. Am ncercat s-i explic totul. N-a fost
prea impresionat. E hotrt s fac scandal.
N-o va face. Nu-l vom lsa.
E mai uor s vorbeti dect s-o faci. Mai bine ai
vorbi cu el i i-ai spune c dac ncearc ceva, orice, am
s-l sfii. Spune-i c J.R. noi toi vom face un scandal
destul de mare ca s nu mai aib ce cuta prin prile
astea. Indiferent ce face, nu-i poate nvinge pe Ewingi.
Aa crezi?
Spune-i, rspunse Bobby posomort, spune-i c
dac numele Ewing va fi trt n noroi, coada lui, Cliff
Barnes, se va tr odat cu el. i va fi cea mai riscant
aciune pe care-a ntreprins-o vreodat aa s-i spui.
O s-i spun, rspunse ea, moale.

Ceva mai trziu, n acea diminea, J.R., mbrcat de


ora, i se altur lui Jock pentru micul dejun.
Eti pregtit s pleci devreme la ora observ Jock.
Iau micul dejun cu nite petroliti de peste ocean.
Prsesc ara astzi.
J.R. i turn o can de cafea i se aez.
Despre ce e vorba?
Despre deschiderea unui nou cmp petrolifer pe
coasta asiatic. Poate prezint interes pentru cartel. Nu
sunt nc sigur.
Jock mormi, umplndu-i gura cu ou i slnin.
Vrsta nu-i redusese deloc pofta de mncare.
194

Ames i Garr au fcut ceva ca s ncerce s se


ntoarc n cartel?
nc nu. Sunt inui n loc de litigiu i n-au capital.
Nu prea au mijloace de aciune.
Judectorul o fi numit asta atentat la viaa
oamenilor, dar cei doi sunt efectiv nite criminali.
Trebuiau nchii pentru totdeauna. Nu vreau ca Ewing Oil
s aib cumva de-a face cu ei.
Nici eu. J.R. i termin cafeaua i se pregti s plece.
Vrei s-o duc pe Sue Ellen la spital? Cred c nu poate
nc s ofeze. Mama ta mi-a spus c ieri a avut o
ameeal.
M ntorc eu s-o iau. Cnd ai s te ntorci acas,
desear, tat, ai s-l ai pe nepotul tu, s te joci cu el.
Un zmbet de ncntare se rspndi peste faa zbrcit
a lui Jock.
Nu se putea mai bine.
Apoi faa i deveni serioas.
Lucrurile merg mai bine acum ntre tine i Sue Ellen,
fiule?
Fac tot ce pot, tat.
Vd c faci, fiule. Continu.
Bobby intr n camera de zi i se salutar.
Eti gata, tat? Camionul e aici.
Jock se ridic. Bobby nfc o plcint de pe bufet,
mncnd-o n picioare, fr s se mai aeze la mas.
Ct am pierdut din turm? vru s tie J.R.
Nu prea muli. Cred c n total vreo duzin de viei.
Am luat-o din timp.
Asta-i mare lucru, spuse J.R.
195

Bobby se supr, dar nu spuse nimic: munca grea i


murdar era ceva cu care J.R. nu era familiarizat. Munca
prin care salvaser turma, minus o duzin de viei. La
naiba, da, era mare lucru. Al naibii de mare.

La orele unsprezece, n aceeai diminea, J.R. se toarse


la ranch. O gsi pe Sue Ellen lng bazin, cu un pahar de
ceai rece n mn. O srut pe pr, o strnse de umeri i o
ntreb cum se mai simea.
Destul de bine, cred.
mi place costumul sta de baie. Mi se pare c
silueta ta e mai grozav ca oricnd.
Ea nu pru s fi auzit complimentul. J.R. se for s-i
ascund suprarea.
Recunoate c, oricum, e vremea s te schimbi. Sunt
nerbdtor s mergem la Dallas i s ne lum copilul de
acolo.
Ea l privi ntr-un fel ciudat, de parc n-ar fi neles,
apoi privi n zare.
Nu cred c voi putea s vin cu tine, J.R.
S nu vii cu mine! Ce naiba vrei s spui cu asta?
M-a durut ru capul toat dimineaa. Credeam c
puin soare i ceva rece de but mi-ar prinde bine. Dar na fost aa. Apoi se ridic. Cred c mai bine m-a duce s
m ntind puin.
El o privi cum pleca, clocotind, dorind s loveasc, s
provoace durere, suprare. n loc de asta, rmase blocat
n loc, cu membrele tremurndu-i, ateptnd s i se
potoleasc furia. Aproape cinci minute trecur pn ce
196

porni dup Sue Ellen. O gsi ntins pe pat, mbrcat


ntr-un capot multicolor.
Ai s te mbraci i ai s vii cu mine la spital.
Ea clipi.
i-am spus, nu pot.
Mai degrab nu vrei. Poi prosti pe oricine de aici cu
falsele tale dureri de cap i accese de ameeal, dar nu pe
mine. N-ai nimic i amndoi o tim.
Doctorul a spus c este vital s stau linitit.
La dracu cu doctorul! Singurul lucru pe care-l vreau
acum e s ncepi s te pori ca o soie i ca o mam.
Fac tot ce pot.
Nu se vede. Ai fcut-o pe mama i pe tata, pe toi din
familia asta s se sperie prostete n privina ta. N-ai
manifestat nici urm de simmnt matern. N-ai deloc
simul decenei, a ceea ce se cuvine?
Nu-mi vorbi tu mie de decen.
N-o s transformm conversaia asta ntr-o discuie
despre comportamentul meu. Tu eti problema n
momentul de fa. J.R. se apropie de pat. Acum,
intenionezi s te mbraci sau trebuie s-o fac eu pentru
tine?
Vrei s m trti de aici fcnd trboi i ipnd?
Dac va fi nevoie. Acum, ce ai de gnd?
Cred c tii.
Depinde. Acum scoal-te.
O clip lung ea nu se mic. Apoi se ridic, resemnat.
O s m mbrac, spuse ea, fr hotrre.

197

mi nchipui c ai neles rezonabilitatea


argumentelor mele. Ai cinci minute i mergem ntr-un
fel sau altul.

Ajunser la spital fr niciun incident, abia schimbnd


o vorb pe drum. De ndat ce Mercedesul lui J.R. intr n
spaiul de parcare, vzur maini ale poliiei n jurul
intrrii principale, flashuri fulgernd. Peste tot erau
ofieri n uniform, maini ale Televiziunii. Oameni cu
aparate de filmat pe umr filmau tot ce se putea vedea i
reporteri cu microfoane luau interviuri doctorilor i
surorilor i, cnd reueau, vreunui detectiv de la poliie.
J.R. o ajut pe Sue Ellen s coboare din main.
M ntreb ce se petrece?
Un brbat cu un reportofon ddu nval peste ei.
Domnule Ewing, doamn Ewing, avei ceva de
declarat acum?
De declarat? exclam J.R. Despre ce? Suntem aici ca
s ne lum copilul i s-l ducem acas.
Ali reporteri se adunar grmad n jurul lor,
bombardndu-i cu un tir de ntrebri.
Avei vreo bnuial, domnule Ewing?
A avut loc deja vreun contact?
Ceva cereri de rscumprare?
Hei, lua-i-o mai ncet, oameni buni, strig J.R.,
conducnd-o pe Sue Ellen spre intrarea spitalului.
Indiferent ce s-ar fi ntmplat n-are nimic de-a face cu
noi.
Vrei s spunei c nu tii?
Nu ni s-a spus.
198

Oh, Dumnezeule!
Ce-i asta? ntreb J.R. De ce naiba v-ai adunat aici?
Domnule Ewing, doamn Ewing e vorba de fiul
dumneavoastr John Ross III
Ce-i cu el?
A fost rpit!

Spitalul viermuia de poliie, n uniform sau n civil.


Brbai i femei de la brigada de medicin legal
controlau camera copiilor, coridoarele, scrile rulante i
ascensoarele n eventualitatea gsirii unei piste. Peste tot
se puneau ntrebri, se notau rspunsuri care erau apoi
supuse judecii minilor sceptice i cinice ale
detectivilor experimentai.
Cnd l-ai vzut ultima oar pe copil? era ntrebarea
cheie care se punea la nesfrit.
Cnd l-am hrnit, rspundea o sor. Pe la nou i un
sfert.
i cnd l-ai examinat? l chestiona un alt detectiv pe
medicul pediatru.
Pe la zece, cred. Am efectuat vizita obinuit pe la
zece.
Detectivul locotenent Simpson i escort pe J.R. i Sue
Ellen ntr-o mic ncpere pregtit pentru ei. i pofti s
ia loc nainte de a se aeza i el pe scaun. Era un tip
brunet, focos, cu ochi vii i curioi i o gur parc fr
buze. Era ceva n atitudinea corpului lui, de parc era
gata s treac la aciune mai nainte ca altcineva s-o
poat face. Privirea i se plimba de la J.R. la Sue Ellen i
napoi.
199

Are cineva vreo idee? ncepu J.R.


Simpson ddu din cap.
Pn acum nimeni nu pare s fi vzut sau auzit ceva.
Credei c e posibil ca ntr-un spital ncepu Suia
Ellen.
Doamn Ewing! ntotdeauna e att de mult lume
primprejur, umblnd ncoace i ncolo. Doctori, surori,
pacieni, vizitatori. Aici e imposibil s fii atent.
Dar chiar s pleci cu un copil
Da. ntr-adevr, nu s-a mai ntmplat ceva
asemntor n ora. Vom face tot ce putem s v gsim
biatul, doamn Ewing. Dar am cteva ntrebri.
Orice dorii, locotenente, czu de acord J.R. i-i
ndrept privirea ntrebtoare spre Sue Ellen. Ea sttea
eapn n scaun, cu minile ncolcite n poal.
Indiferent ce simea, nu i se putea citi nimic pe faa, care
devenise o masc rigid de alabastru, fix, mpietrit,
parc fr viaa.
Exist cineva care credei c ar fi putut face un astfel
de lucru?
Nimeni, rspunse pe loc J.R.
Aproape jumtate din statul Texas l urte pe soul
meu, spuse Sue Ellen, fr s-i schimbe expresia.
neleg, spuse Simpson. Dar cineva anume?
Nu-mi pot imagina nicio persoan cunoscut care s
fac ceva att de ngrozitor.
Simpson privi cercettor la Sue Ellen; ea i evit
privirea.
Ne-ar putea da familia dumneavoastr vreun ajutor?
200

Mintea lui J.R. scruta trecutul. Un flux de nume i fee i


aprur: dumani de afaceri i personali, oameni pe carei nvinsese ntr-o problem sau alta, soi ale cror soii le
sedusese, femei cu care se purtase ru.
Nimic, spuse el.
Doamn Ewing?
Nu v pot fi de folos.
E-n regul, spuse Simpson, ridicndu-se. Cred c am
terminat, pentru moment. Vom urma procedura normal
ntr-un astfel de caz. Vom face tot ce putem s v gsim
fiul.
J.R., n picioare, ncepu s se plimbe prin ncpere.
Ceea ce vreau s tiu, spuse el puin agitat, este cum
de s-a putut petrece un astfel de lucru n mijlocul celui
mai bun i mai costisitor spital din Dallas?
Asta spuse detectivul Simpson ncet, este exact
ceea ce a vrea i eu s tiu. Dac suntei de acord, a
vrea s stau de vorb cu fiecare dintre dumneavoastr
separat.
Desigur, spuse J.R. ncepei cu Sue Ellen. Trebuie s
dau un telefon.
n cabinetul infirmierelor gsi un telefon i form
repede un numr.
Rspunse Miss Ellie.
Bun, mam, J.R. la telefon.
Oh, J.R., sunt aa de fericit c ai sunat. Ce se petrece
acolo? Doctorul Samuels a telefonat imediat dup ce ai
plecat, dar n-a vrut s-mi spun nimic. Copilul e bine?
Sper c nu-i nimic ru.
Copilul nu mai este, mam.
201

Nu mai este?
A fost rpit.
Oh, Dumnezeule, nu! Cum a fost posibil?
Nimeni nu poate rspunde la ntrebarea asta, mam.
Poliia e peste tot i face cercetri.
Nu, nu, nu cred asta. Trebuie s fie o greeal,
cumva. Trebuie s-l fi confundat cu alt copil. Ceva
Nu, mam. A fost rpit. Nu mai este.
Dar cum?
Nu tim. Nimeni nu tie nc. Mai bine i-ai spune lui
tata i celorlali. i, mam, deoarece nu tim nc ce
urmresc rpitorii, cine sunt i de ce l-au rpit, ar fi mai
bine s fii ateni pe acolo.
Da, da. Oh, biata Sue Ellen. Cum rezist?
Asta da, ntrebare. E nucit i reacioneaz de
parc ar vedea totul de la distan, de parc ar asista la
un spectacol de operet la TV. N-a putea spune dac
simte ceva.
Biata de ea, nu e sntoas, J.R. Fii drgu cu ea.
Da, mam. Mai bine le-ai spune lui Pam i lui Lucy so aduc acas cu maina. M ntorc i eu cnd voi putea.
La revedere, mam.
La revedere, fiule.
Locotenentul Simpson, spernd c vederea celorlali
oameni, apropierea lor, sunetul vocilor lor, ar avea un
efect pozitiv asupra lui Sue Ellen, o condusese n sala de
ateptare. Mai vzuse cum reacionaser i alte mame la
rpirea unui copil, cunotea efectele traumatizante care
aproape ntotdeauna aveau loc i credea c Sue Ellen a
suferit i ea un oc. Instinctele lui umane i spuneau s-o ia
202

ncet, s-i dea timp s-i revin; dar experiena lui de


poliist i spunea c n cazul rpirilor de copii, cu ct
acionezi mai repede, cu att mai bine. Cu ct mai repede
i formezi o prere asupra cazului, cu att mai bine; n
timp, ansele de a descoperi copilul pierdut se
diminueaz simitor. O pofti pe Sue Ellen s ia loc n sala
de ateptare, i aduse o cafea i-i oferi o igar. Numai
atunci rencepu s o chestioneze, fr s se grbeasc,
amintind doar ocazional de esena problemei, pentru ca
ea s neleag exact ce se petrecuse. Dar fiecare
ntrebare ducea doar la replici fr nicio valoare.
Disperat, trecu mai dur la subiect.
Trebuie s fie ceva care s ne putei spune, doamn
Ewing. Nu avei, vreo idee, cine ar fi putut s fac un
astfel de lucru?
Nu m-am simit bine, rspunse ea cu o voce
letargic. Nu mi-am vzut copilul zilele astea.
De cnd ai prsit spitalul?
Nu tiu. De dou, trei zile. Nu sunt chiar sigur.
Ai vzut vreo persoan suspect pe alturi?
Suspect? Oh, nu, n-am vzut pe nimeni suspect.
S-a ntmplat ceva neobinuit?
Nu neleg.
S-a interesat cineva de dumneavoastr, de familia
dumneavoastr, de copil?
Ochii ei lucir i se iluminar. i ndrept atenia spre
detectiv.
Copilul nu mai este, nu-i aa? ntr-adevr nu mai
este?
203

Mi-e team c da. tiu c e greu pentru


dumneavoastr, dar avem nevoie de tot ajutorul pe care
ni-l putei acorda.
Ea se ls pe spate i-i nchise ochii.
E doar greeala mea.
Simpson, uluit, se aplec n fa, incitat, sigur c urma
s descopere ceva.
Ce vrei s spunei, mai exact, doamn? Referitor la
faptul c ar fi greeala dumneavoastr.
Sue Ellen deschise brusc ochii, privind peste Simpson,
n direcia lui J.R., care intra n sala de ateptare. Dar nu-i
realiz prezena, contient doar de pcatele ei trecute.
Am fcut ceva teribil, gemu ea. Ar fi drept s fiu
pedepsit.
Credei c ceva din ceea ce ai fcut poate constitui
cauza dispariiei copilului?
J.R., impulsionat de teama c Sue Ellen ar putea divulga
vreunul din pcatele ei sau ale lui, se grbi spre ea i-i
puse o mn hotrt pe umr.
Cred c-i destul, locotenente. Soia mea nu mai este
ea nsi. Dup prerea mea, ai luat-o ntr-o direcie
greit.
Simpson se ridic.
Dac soia dumneavoastr are ceva s ne spun,
asta ar putea s ne ajute
Soia mea nu tie nimic despre asta. Dac se poate,
a dori s vorbesc cu dumneavoastr ntre patru ochi.
Simpson i fcu drum spre cealalt parte a slii de
ateptare, urmrind-o tot timpul pe Sue Ellen cu privirea.
204

Trebuie s v previn, domnule Ewing, c


obstrucionarea poliiei ntr-o investigaie de acest fel
De ce a face asta? Credei c nu vreau s-mi recapt
fiul? Doresc asta mai mult dect v putei nchipui. Dar
nu vreau s-mi ndurerez soia cnd nu e cazul. A avut un
accident de main acum cteva sptmni. Drept
urmare, copilul nostru s-a nscut prematur i aproape
mort. Se nvinuiete pentru asta.
Nu tiam.
Putei nelege atunci de ce nu vreau s-i
reaminteasc incidentul. Este o emotiv i e ntr-o stare
foarte proast. V-a fi recunosctor dac m-ai lsa s-o
duc acas. V asigur c niciunul dintre noi nu tie ceva
care ar putea s v ajute. A dori s tim.
Nu avei cunotin de nimeni care ar fi vrut s v
rpeasc fiul?
De nimeni.
E-n regul. Ducei-v acas, domnule Ewing. Luaiv soia. O s trimit nite oameni s v nsoeasc. Am
vrea s v punem telefonul sub control. Cred c nu va
dura mult pn vei primi primul telefon.
Primul telefon?
Da, care s reprezinte scrisorile de acreditare ale
rpitorilor, ca s zic aa. Apoi vi se va face o cerere. Al
treilea telefon v va da instruciuni i aa mai departe.
Toi tia acioneaz cam n acelai fel.
A fost informat F.B.I.-ul?
De prima dat. Oamenii lor au i nceput s
acioneze. Acum, domnule Ewing, v rog s nu facei vreo
prostie.
205

Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c asta e o munc pentru
profesioniti pentru poliie. Dac rpitorii reuesc s
intre n contact cu dumneavoastr sau cu vreun membru
al familiei dumneavoastr n mod direct, trecnd peste
noi, trebuie s m informai. Suntem experimentai i
tim mult mai bine ca dumneavoastr cum s procedm
cu ei.
J.R. ncepu s spun ceva, dar Simpson i-o retez:
tiu, copilul e fiul dumneavoastr, l iubii, l vrei
napoi. Pentru mine e doar o datorie de serviciu. Dar sta
e chiar motivul pentru care trebuie s depindei de noi,
pentru c suntem profesioniti, pentru c tim cel mai
bine cum s procedm n orice situaie s-ar putea ivi.
Foarte bine, locotenente. Dai-i nainte, noi plecm
acum acas. Erau aproape n pragul liftului, cnd Sue
Ellen ncepu s plng.
Oh, J.R., ce-am fcut? E doar greeala mea doar a
mea. Dar niciodat n-am vrut s se ntmple asta.
Trebuie s m crezi.
El o nconjur cu braul i o conduse n lift. ncepea, i
spuse el, s fie o aventur prpstioas. Pentru ei toi.

Jock i ndemn calul spre turm, ncercnd s izoleze


un juncan care se strduia s-i croiasc drum printre
vite. Jock i pregti lasoul, gata s fac prima micare.
Sunetul puternic al unui claxon de main puse cireada
n micare, avnd ca efect mugete considerabile i o
micare nervoas primprejur. Jock njur, trase de fru,
206

apoi privi n jur. Un jeep ddu buzna n direcia lui,


claxonnd nencetat. Opri la civa metri de el.
Ce dracu faci! url Jock la ofer, unul din oamenii de
la grajd.
mi pare ru, domnule Ewing. Miss Ellie a spus c
trebuie s ajung aici ct pot de repede i s v iau la
ranch.
Ce se ntmpl acolo?
N-a spus nimic dect c trebuie s v iau pe
dumneavoastr i pe Bobby.
Bobby e la Little Horn. Du-te dup el. Eu m ntorc
clare.
Da, domnule.
Jock i puse calul n micare, ndemnndu-l cu pintenii
la galop, ndreptndu-se spre cas. Simea c trebuia s
se fi ntmplat ceva ru.

Lucy, ncrcat cu crile i geanta ei, traversa


stadionul de la Southern Methodist University i intra n
parcare. Deodat, o camionet galben, purtnd pe u
emblema Southfork-ului, travers mugind crarea pe
care mergea ea, cu frnele scrind ptrunztor i
anvelopele fumegnd. Un cowboy tnr, pe nume Jimmy,
sri din main strignd-o pe nume.
Domnioar Lucy!
Jimmy! Ce, s-a rsturnat lumea de goneti ca un
nebun?
Cum spui tu, Lucy. Bunica ta vrea acum s fii acas.
i cnd d ea ordine, cum a fcut astzi, e mai bine s-o
ascultm, att familia ct i angajaii.
207

S-a ntmplat ceva ru? ntreb Lucy, urcndu-se n


camionet.
Nu mi-a spus nimic, exceptnd faptul c trebuie s
vin i s v iau. i repede.
Aps cu piciorul pe accelerator i camioneta porni.

Jock i ndemn calul drept spre patio, desclec


nainte ca acesta s se opreasc, alerg nainte i intr n
cas, strigndu-i soia pe nume.
Miss Ellie iei din camera copilului n capul scrilor, cu
lacrimile curgndu-i pe fa.
Oh, Jock
El urc cte trei trepte odat.
Ce s-a ntmplat, Miss Ellie? Eti rnit? La naiba, pe
oricine ar fi ridicat mna la tine, am s-l sfarm cu minile
goale
Nu, nu, sunt bine.
Atunci, ce este?
E vorba de copil, Jock. Copilul a fost rpit.
Vestea l izbi ca o lovitur n stomac. Se cltin, ct pe
ce s cad pe spate, susinndu-se de balustrad, ca
suport. Inima ncepu s-i bat neregulat i o cea deas i
se ls pe ochi.
Camioneta galben intr cu vitez n parcare, aproape
ciocnindu-se cu jeepul care-l aducea pe Bobby de la Little
Horn. Bobby sri din jeep i mpreun cu Lucy alergar
spre cas.
Ce se petrece, Bobby?
N-am idee.
208

Eram la coal. Bunica l-a trimis pe Jimmy dup


mine.
Mai bine am intra.
i gsir pe Jock i Miss Ellie ateptnd n sufragerie,
aezai pe canapea, inndu-se de mn. Feele le erau
ncordate i era evident c Miss Ellie plnsese.
Mulumesc lui Dumnezeu c suntei aici, ncepu
Miss Ellie.
Ce este, mam? ntreb Bobby.
S-a ntmplat ceva ru? ntreb Lucy.
Copilul se auzi vocea rguit a lui Jock.
Miss Ellie continu:
J.R. a telefonat de la spital cu puin timp nainte.
Copilul, spuse Lucy, ocat. E mort?
Oh, nu, suspin Miss Ellie. Oh, Doamne, sfinte, nu.
Atunci ce-i? insist Bobby.
A fost rpit rspunse Jock.
Bobby se simi scuturat de un fior rece. Baby John
rpit. Nu se ndoia cine o fcuse. Cine avea destule
motive s-o fac. Destule ocazii. Cine era destul de
meschin i josnic s fac. Destule ocazii: Cliff Barnes.
Cnd vorbi, vocea i fu slab i incolor:
Unde-i Pamela? De ce nu este aici?
Miss Ellie ddu din cap.
L-am trimis pe Joey n ora s-o gseasc. Joey a
telefonat de la The Store. Pamela i-a spus lui Liz Craig c
are nite comisioane de ndeplinit n dup-amiaza asta.
Nimeni nu tie unde este acum sau cnd se va ntoarce. Iam lsat vorb s telefoneze de ndat ce poate.
209

Bobby cuget. Era doar un singur lucru de fcut; s se


duc la Dallas, s-i gseasc soia i s se confrunte cu
cumnatul acela al lui, vrednic de dispre.
M duc n ora i-o atept. Mai devreme sau mai
trziu o s se ntoarc.
Miss Ellie protest:
Bobby, te rog, trimite pe unul din biei n locul tu.
M descurc mam, nu-i face griji. Nu pot s stau aici
i s nu fac nimic.
nainte ca cineva s-l fi putut opri, se repezi afar i-i
auzir maina pornind.

Nu trecur nici dou ore i Southfork-ul era plin de


reporteri i crainici de la Radio i TV. Miunau peste tot,
intervievnd pe oricine vedeau i cnd nu obineau felul
de istorisire pe care o cutau, se intervievau unul pe
altul. Drept urmare, zvonurile erau speculative i
istorisirile care trebuiau s apar la tirile de sear i n
ziarele de diminea n-aveau legtur cu realitatea. n
cutarea frenetic a tirilor senzaionale, adevrul era
grav atacat.
n sufragerie stteau Jock, Miss Ellie, J.R. i Lucy. Cu ei
era un alt detectiv, pe nume Rollands. Era un brbat slab,
de vrst mijlocie cu o privire tioas, dar cald i
prietenos. Era, i informase el pe Ewingi, un expert de la
secia pentru rpiri de copii a poliiei.
Cu avalana asta de reporteri, o s se aud de rpire
n tot Texasul, anun el, melancolic. ncercai s nu v
lsai copleii de unele telefoane pe care le vei primi.
210

Un eveniment de felul sta i stimuleaz pe toi nebunii,


i tia nu iau n seam sentimentele cuiva.
Nu exist nicio posibilitate s pstrm tcerea,
recunosc, spuse Jock, cu greutate.
Niciuna pe care s-o cunosc, domnule, spuse i
Rollands.
Miss Ellie sttea rvit pe canapea, artnd n
dimineaa aceea mult mai btrn dect era.
Ceea ce nu pot nelege, este cum de nimeni n-a
vzut nimic. Cum e posibil asta?
Rolland i spuse gentil:
Aa pare la prima vedere, doamn. nceputul e
ntotdeauna aa ntr-un caz de felul sta. Nimeni nu vede
nimic, nimeni nu tie nimic. Totui, nu dureaz mult. Mai
devreme sau mai trziu, lucrurile se aranjeaz. Cineva i
amintete ceva, i ne spune. O informaie, acolo, o
sugestie, le punem cap la cap i pornim. ntotdeauna se
ntmpl aa, am vzut attea cazuri. De asta continum
s cercetm, ne nvrtim asupra acelorai probleme,
punem aceleai ntrebri, verificm fiecare afirmaie.
Telefonul sun i toi nghear.
J.R. privi ntrebtor la Rollands.
Ridicai receptorul i rspundei. Acionai normal.
Voi asculta de la un alt telefon. i vorbii lent, facei-l pe
cellalt s vorbeasc. Amintii-v c totul e nregistrat. i
telefonul pe care-l folosete acum interlocutorul va fi
localizat. ncepei!
J.R. se apropie de telefon, de parc acesta ar fi fost o
reptil pe moarte.
Aici J.R. Ewing.
211

Oh, bun, domnule Ewing, se auzi o voce de femeie.


Aici e Muriel, prietena lui Lucy. E acolo, v rog?
J.R. privi la Rolland. Acesta i fcu semn din cap c nu.
Nu, nu-i aici, Muriel. Revino. Sau, mai bine am s-i
spun eu lui Lucy s-i telefoneze imediat ce sosete. Puse
receptorul n furc furios. La naiba!
mi pare ru, J.R., spuse Lucy.
Nu-i vina nimnui, spuse Rolland. Se poate ntmpla.
Ce facem acum? ntreb Jock.
Rollands ddu din umeri.
Ateptam urmtorul telefon. Dar trebuie s ne
nelegem. Eu cred c legtura nu se va face prin telefon.
Orice profesionist va ti c v urmrim telefonul la ora
asta. Va gsi alt cale; de ce s rite?
Dezamgirea apru pe toate feele. Dar n-aveau de ales.
Puteau s atepte, s spere i s se roage. i nimic
altceva.

Cnd Pam travers strada spre intrarea principal de


la The Store, Bobby o strig. O fraciune de secund, nu-l
recunoscu.
Pam, spuse el din nou.
Oh, Bobby, nu se poate. De-abia am auzit buletinul la
radio. Spune-mi c nu-i adevrat!
El o mbri n vzul tuturor trectorilor. Prin
hainele cure-i despreau putu s-i simt btile iui ale
inimii.
Mi-e team c-i adevrat, draga mea. S-a ntmplat
azi-diminea.
Dar cum?
212

Nimeni nu tie nc.


Nu pot s-o cred. Poliia are vreo idee?
Aparent, nimeni nu a vzut i nu a auzit nimic. Ai
vorbit azi cu Cliff?
Cu Cliff? Vai, nu. Doar am trecut pe la biroul lui, dar
nu era acolo. Secretara lui nu l-a vzut toat ziua.
Dintr-o dat, se trase napoi, cercetnd faa soului ei,
ocat de ceea ce presupunea ntrebarea lui. Oroarea i
frica se ntipriser pe trsturile ei delicate.
Bobby, doar nu crezi c Cliff ar fi n stare?
El i rspunse rece:
Cine altcineva ar fi fcut un astfel de lucru? Cine
altcineva i urte atta pe Ewingi? Cine s-a jurat s se
rzbune personal pe familia mea?
E fratele meu.
tiu, i asta e cu att mai ru.
Dar e ridicol. Oricine, chiar oricine, ar fi putut s-o
fac. Dumnezeule, nu fratele meu, nu Cliff. Ar putea fi
orice altceva, dar nu ho de copii.
Dar Bobby nu se ls convins.
De fiecare dat, n trecut, cnd unul dintre noi a
spus c Cliff n-ar putea s fac una i alta, s-a nelat. Mi
se pare c acest Cliff e capabil de orice. Absolut de orice.

n tineree, Pam era plin de vise i ambiii, i tot


timpul se temea ca acestea s nu rmn pentru
totdeauna nendeplinite. Trupul ei de femeie simea
valuri puternice de dorin prelingndu-i-se prin nervi,
aducndu-i n minte imagini i idei care o nspimntau,
o fceau s cread c l are pe diavol n trup. i iar i iar,
213

subiectul, singurul, despre care discutau prietenele ei:


bieii i brbaii. Ce fceau soii cu soiile lor n
ntunericul dormitoarelor, ce fceau bieii i fetele n
maini sau n camerele de motel. Pentru tnra Pam
toate astea erau de domeniul fantasticului, dar i le
imagina cu atta intensitate, nct tnrul ei trup fremta
de dorin, de dor, de nevoia de a cunoate. i de a face.
Totui, era nc speriat. Dar, n final, dorina de
adolescent se mpleti cu o curiozitate de nedescris, care
o fcu s-i depeasc teama, interdiciile, sfaturile
tatlui, fratelui, preotului. Poate c ar fi fost altceva dac
maic-sa ar fi trit, s o sftuiasc i s o ajute, s o
ndrume cu dragoste i tandree. Dar nu era cazul.
Pn la urm. Dorina nvinse cnd Jack Manning i
ddu ntlnire. Era prototipul eroului liceenelor
frumos, puternic, steaua echipei de fotbal, deja student la
Universitatea din Texas. Era visul oricrei fete care-i
dorea o ntlnire, un iubit, un so. De fapt, era ceva la care
Pam Barnes, o adolescent dulce de aisprezece ani, care
nu fusese srutat dect pe obraz, nici nu ndrznea s
viseze.
Raiunea i spunea s refuze invitaia lui Jack Manning
la o chiftea i la un film. Dar freamtul sngelui o for s
accepte. Tatl ei era plecat la Louisiana s instaleze un
pu ntr-un nou cmp petrolifer i Cliff era brbatul casei.
La ce or ai s te ntorci acas? ntreb el, cu o voce
grav, ntocmai ca a lui Digger.
Devreme.
S fie la zece, atunci.
214

Oh, Cliff, eu i Maryjane avem nevoie de timp s


studiem. Trei ore e prea puin.
La unsprezece, i gata.
Nu eti tatl meu.
tiu. Dac Digger era aici, putea s nu te lase deloc.
N-ai ncredere n mine?
El o privi, chibzuind.
Nu c n-a avea ncredere n tine. Dar o fat care
arat cum ari tu trebuie inut n cas, dac vrei s n-ai
probleme. tiu asta. Datoria mea este s te protejez. Eu
sunt familia ta, amintete-i asta. Am spus la unsprezece,
i gata!
Ea consimi, de fric s n-o mai lase deloc i ncerc s
conceap un plan care s-i permit s fie acas la
unsprezece, fr s spun c i se interzisese, ca unui
copil, s ntrzie, sigur c va putea s-l duc pe Jack
Manning, dac va fi cazul. Dar nu fusese. Se duser la Big
Top, dup chiftele i apoi la cinematograful Skyway
Drive-Inn. Filmul era o poveste romanioas de dragoste.
La terminare maina lui Jack se ndrept ncet spre casa
lui Pam.
tii de ce mi-e poft? ntreb Jack, n sfrit.
De ce?
De o butur scump. ie nu, draga mea?
Pam nu gustase niciodat o butur, prevenit contra
acestui lucru de Cliff i de exemplul tatlui ei, care bea
prea mult.
Nu acum, spuse ea zmbind vag.
Cum vrei.
215

Jack parc maina ntre dou iruri de pini i stinse


motorul i luminile. Scoase o sticl mbrcat n piele.
Privete, copilule.
Semna puin cu Humphrey Bogart, dar nu prea mult.
Era o imitaie ieftin i abia se abinu s nu rd.
Dup o lung tcere i fr niciun fel de preliminarii, o
srut. Limba lui i ptrunse n gur i mna i ajunse la
sni. Forat s se lase pe spate de puterea lui, Pam fu
imobilizat. Eforturile ei de a se lupta fur zadarnice i
dup o clip, vru s renune, ca la poc urt. Prins de
fric, de confuzie i de pasiunile care-i fuseser
redeteptate, sttea nc ntins i ncerca s gndeasc.
El se strecur ntre picioarele ei i ncepu s-i vorbeasc
ncet, lundu-i pasivitatea drept acceptare i dorin.
Eti gata de dragoste, frumoaso. Am s-i art ce
poate Jack Manning. Nu-i un puior de coal care n-a
mai iubit pn acum. Dac ai poft de ceva n mod
special, dac vrei s te aezi ntr-un fel anume, n-ai dect
s-o spui. Vreau aa, vreau pe dincolo.
Las-m s m ridic, Jack! reui ea s geam, fr s
fie sigur de ce trebuie s spun sau s fac. Nu-i
nchipuise c aa o s fie. El o eliber, ateptndu-se ca ea
s-i ia o poziie mai comod. Pam i arunc o privire
rapid. Jack avea faa umed de transpiraie, gura
deschis i ochii sticloi. I se pru c era mai puin sigur
pe el dect pretindea, departe de amantul teribil care se
ludase a fi.
Pam i umplu plmnii cu aer.
S nu m mai atingi, Jack, spuse ea cu o voce rece,
incolor.
216

El o privi ca trsnit.
Ce tot spui, scumpo? i-am zis doar, am s-i art ce
poate Jack Manning
Nu vreau asta, nu aici, nu aa!
El i umezi buzele.
Vrei s spui c-ar trebui s-o facem altundeva?
Ea l cercet cu atenie.
Al destui bani pentru o camer la motel, Jack?
Sunt aproape lefter.
Dar la tine acas?
Glumeti? Am trei frai, dou surori, toi dorm n
dou cmrue mici. i l btrn, care nu pleac niciodat
de acas.
n acest caz va trebui s mergem la mine.
Dar ai ti?
Tata e plecat n Louisiana. Fratele meu e i el,
probabil, la o ntlnire.
El scoase un rset scurt, de triumf, i porni maina.
Arat-mi doar drumul, scumpo.
n sfrit, m-am hotrt, i spuse Pam, linitindu-se.
Oprir n faa porii casei lui Barnes. Jack Manning nu
observ c nuntru luminile erau aprinse. Sri din
main, i o conduse pe Pam spre cas, innd-o cu o
mn strns de umeri. La jumtatea drumului se opri s
o srute iari, apsndu-i strns trupul ntr-al ei. Ea era
contient de fora lui i trupul i fu cuprins de dorin.
Dar era i teama, teroarea copilreasc de a nu rmne
nsrcinat, de a fi descoperit, de a fi dezonorat n faa
familiei i a prietenilor. El o strnsese mai aproape de el,
217

apsndu-i cu minile coapsele tinere i bine croite,


rotindu-i mijlocul ntr-o parte i-n alta, nerbdtor.
Nu, opti ea, mpingndu-l. Nu vezi luminile. E
cineva acas.
El nu realiz spusele ei. Creierul i fierbea de pasiune i
de dorin i nu auzea, nu vedea i nu simea dect ceea
ce i dictau instinctele n acel moment. Se apropie iari
de ea, chiar n clipa n care ua casei se deschise brusc i
Cliff apru n prag. Vocea lui despic noaptea ca
zgomotul unui ferstru.
Pam!
Amndoi i ntoarser capetele n direcia lui. i n
acea fraciune de secund, amndoi nu mai erau dect
nite copii vinovai, prini de cei mari. Jack Manning, ca
un puti, fcu un pas napoi, nehotrt.
Intr n cas! porunci Cliff.
Bine, spuse Jack, cred c am s plec
Se ntoarse i porni spre main.
S nu te mai prind cu sora mea, spuse Cliff, cu dinii
ncletai, strbtnd n grab pajitea care-i desprea:
Ai s te pori cu ea ca i cu propria ta sor, auzi, biete!
Lui Pam i fu fric de ce ar fi putut face Cliff. n
ntuneric, Jack Manning pli. i adun forele s ia
atitudine n faa atacului i dezaprobrii unui adult.
Nu voiam s-i fac niciun ru.
Dac te mai prind o dat prin preajma lui Pam, i fac
capul frme, nelegi ce spun, biete?
Biete. Biete! BIETE! Cuvntul tie adnc n tnrul
Jack, fcndu-l neputincios, reducndu-l n proprii lui
218

ochi i diminundu-l n faa fetei. Umilit i incapabil s


se-apere, nu rspunse.
Vorbete! i ceru Cliff. Rspunde cnd vorbesc cu
tine, la naiba!
Mnia l copleise pe Cliff, de parc cineva i-ar fi
subminat autoritatea, i-ar fi pus la ncercare brbia.
Jack nu-i putu rspunde.
Totul e-n regul, Cliff, strig Pamela, nfricoat. N-a
fcut nimic ru Nu s-a ntmplat nimic.
i-am spus s intri n cas. n ceea ce te privete pe
tine, am s-i ascult mai trziu scuzele pentru ce-ai fcut.
N-am fcut
Cliff, cu o jumtate de cap mai scund, dar ndesat i
puternic, fioros n mnia lui, atac pe neateptate. Mna
lui lovi obrazul lui Jack ca un foc de pistol. Biatul se
cltin i fcu un pas napoi, nu att de durere fizic ct
de ruine. Automat, i ridic pumnii.
Nu! gemu Pam.
Cliff atac a doua oar, cu pumnii. Jack fu copleit, mai
ddu un pas napoi, fcnd o slab ncercare s se apere
de ploaia de lovituri, sngernd pe nas i pe gur. Apoi
alerg spre main. Cliff, eapn, respirnd din greu, cu
ochii sticlind de furie, l privi cum pleac. Apoi se rsuci
i intr n cas.
Dimineaa ncerc s explice ce simise, ce-l fcuse s
acioneze ca atare. Pam l ascult fr interes. tia c
ajutorul lui nu fusese necesar, c mnia lui izvorse din
propriile-i sentimente, nu dintr-ale ei. Dac Jack Manning
fusese o problem, era treaba ei i era capabil s se
descurce, ntr-un fel sau altul. Ceea ce fcuse Cliff, fcuse
219

pentru el nsui, pentru a-i satisface propriile nevoi,


propriul lui sim de dreptate, pentru a-i dovedi ce dur
era. n numele dragostei freti o pusese n ncurctur
i o fcuse s sufere mai mult dect o fcuse Jack.
Pam nvase n ziua aceea s se fereasc n primul
rnd de Cliff, atunci cnd acesta pretindea c ncearc s-o
ajute. Ajutorul lui trebuia primit ntotdeauna cu rezerve;
i, mai ales, trebuia pstrat ntotdeauna o rezerv fa
de el.
Bobby avea dreptate; nu era nimic de la care Cliff
Barnes s se dea napoi dac i-o cerea interesul, propriile
credine sau felul lui de a aciona.

Timpul se scurgea din greu pentru toi. Nervozitatea le


era ntiprit pe fee i n fiecare gest. Telefonul, tcut i
amenintor acum, deveni focarul speranelor i
temerilor lor.
Un sentiment de ngrijorare i cuprinse. Cum nu
primeau niciun mesaj i cum nimic nu se ntmpla, cele
mai negre gnduri ncepuser s-i bntuie.
De ce? izbucni Miss Ellie cnd trecu dup-amiaza.
De ce nu sun?
Trebuia s fi auzit ceva pn acum! adug Jock.
Fiecare minut prea s-i adauge ani ntregi pe fa.
Ridurile se adnciser, i gura obosit i era tras n jos,
de parc toat energia se scursese din el.
Rollands rspunse linitit:
E greu de spus, oameni buni. Uneori, rpitorii de
copii acioneaz repede, nchipuindu-i c aa e cel mai
220

bine. Alteori acioneaz lent, lsnd s se intensifice frica


i tensiunea.
Lucy, care se plimba fr rost prin ncpere, incapabil
s stea pe loc, se cutremur, ca strbtut de un fior rece
i se cuprinse singur cu braele, ca s-i fie mai cald. Se
auzi soneria de la intrare i ea tresri puternic.
Rspund eu, spuse ea.
Rollands se ridic:
Sutton e la u. O s deschid el.
Peste cteva secunde apru un poliist.
E o doamn, Reeves, afar. Spune c e doica
copilului. tie cineva de ea?
Miss Ellie se ndrept spre u.
Doamna Reeves! Oh, cerule, am uitat de ea cu totul.
Da, o ateptam.
Doamna Reeves, o femeie plinu, cu prul alb, trecut
de cincizeci de ani, fu condus n sufragerie. Prea
derutat de toat agitaia provocat de sosirea ei.
E-n regul, spuse Miss Ellie. V rog s-o lsai.
Doamn Reeves, mi pare ru.
Bun ziua, doamn Ewing, spuse doamna Reeves,
nc nucit.
Mi-e team c nu-i o zi prea bun, spuse Miss Ellie.
tii ce s-a ntmplat?
Mi-a spus poliistul. mi pare ru. Ce pot s spun?
Haidei s v art camera. Putei s v facei comod
i s facei mai trziu cunotin cu restul familiei. Dac
v este foame, o s v trimit sus ceva de mncare.

221

Suntei foarte amabil! spuse doamna Reeves din


u n timp ce privirile i alergau de la unul la altul din
membrii familiei. Apoi ntreb:
Suspecteaz deja poliia pe cineva?
Era, remarc Rollands n gnd, o ntrebare ciudat
pentru o doic.

Pam ezit doar o clip nainte de a introduce cheia n


broasc i a intra n apartamentul lui Cliff Barnes. Fratele
ei dorise s aib i ea o cheie, atunci cnd Digger, tatl
lor, care bea cam mult, locuia cu Cliff. Dac se ntmpl
ceva, i spusese Cliff, nu va fi nevoie s m caui. Doar vii
i faci ce trebuie fcut. Din fericire, nu se ntmplase
nimic aa de grav. Cheia nu fusese niciodat folosit i
amndoi uitaser de ea. Pn astzi. Pn acum.
Apartamentul era linitit, avnd ceva din aspectul straniu
al caselor nelocuite. Mult timp, Pam avu senzaia c
niciodat nu mai fusese acolo, c niciodat nu rsese, nu
vorbise i nu plnsese n camerele acelea strlucitoare i
elegante. Erau totui mobilele familiare, acelai stereo,
aceleai tablouri pe perei. i umplu plmnii cu aer i se
puse pe lucru. Pam nu venise ca s-l atepte pe Cliff s se
ntoarc. Era acolo s verifice o bnuial. Putea s
gseasc vreo dovad ntmpltoare care s-l
incrimineze pe fratele ei de dispariia micului John sau
s-l absolve. Ce ciudat, se gndi ea cu amrciune, c n
primul rnd i suspecta propria-i carne i propriu-i
snge de aceast crim atroce. ncepu s caute.

222

Tcerea apstoare din sufrageria de la Southfork


deveni mai intens, afectndu-i n aceiai msur pe toi.
Jock se agita i bombnea, plngndu-se c dac nu faci
nimic, nu realizezi nimic. Locotenentul Rollands ncerc
s-i explice c a grbi evenimentele nu era o metod
practicat de un poliist modern. Nu atunci cnd rpitorii
aveau n mn toate atuurile.
Lucy spuse c trebuia s plece de acolo i inteniona s
fac o curs lung pe calul ei favorit. Miss Ellie, deodat
speriat pentru Lucy, obiect. Dar J.R. spuse c nu era
mare pericol, mai ales c ranchul miuna de poliiti. J.R.
ncepu s se plimbe prin sufragerie, ca i cum voia s se
elibereze dintr-o autoimpus ncarcerare.
N-o nvinovesc, spuse el despre Lucy. M
enerveaz i pe mine s stau aici i s nu fac nimic. Nu
mai sun odat blestematul sta de telefon?
Ca un rspuns, telefonul sun. J.R. ajunse primul la el.
Alo?
Era o prieten de-a lui Sue Ellen.
Oh, bun, Marilee, spuse J.R., vizibil deprimat. Da,
toi vorbim de necazul sta. Nu, Sue Ellen nu poate s
vorbeasc acum, se odihnete. Nu, e-n regul, scumpo,
mulumesc c ai sunat, vorbim mai trziu. Trnti
telefonul, apoi se ntoarse brusc cu faa la prinii lui.
Trebuie s v-o spun, nu mai suport s m nvrtesc
pe aici. Nu mai rezist. M duc napoi, la Dallas.
Ce s facei acolo, domnule Ewing? ntreb
detectivul Rollands.
Am o treab.
Vorbele sunar fals chiar i n urechile lui J.R.
223

J.R., spuse Jock, prevenitor.


Nu-i face griji pentru mine, tat. Pot s m descurc
singur. Dac avei nevoie de mine, sunt la birou.
J.R., nu pleca, spuse Miss Ellie.
Las-l, Ellie, spuse Jock, linititor.
J.R. urc n camera lui. Cnd intr, Sue Ellen se rsucea
pe pat dintr-o parte n alta, fr s se poat odihni.
J.R.? murmur ea, pe jumtate adormit.
Da, drag?
J.R. scoase un pistol 38 special, pentru poliie i i-l
prinse de cingtoare. Apoi i ncheie haina.
E greeala mea, J.R. M nvinovesc.
E n regul, drag. Culc-te la loc. Ai nevoie de
odihn. Totul se va rezolva bine. Am s am grij de asta.
Te poi bizui pe mine.
Da, J.R.
J.R. continu s debiteze platitudini pn cnd Sue
Ellen adormi din nou. Prin contrast, ochii lui, care
priveau n deprtare, erau plini de o ur rece i gura i
cptase o linie dur, amenintoare.

Exact la aptesprezece minute dup ce J.R. prsi


Southfork-ul telefonul sun iari. De data asta Jock fu cel
care rspunse.
Alo, spuse el. Da, ascult. Da, continuai. Unde, unde
ai spus? Ateptai! Ateptai un minut. Vreau s v
ntreb Ls receptorul s cad n furc. Femeia asta a
nchis.
Cine era, Jock? ntreb Miss Ellie. Ce i-a spus?
224

A spus c ea a luat copilul i c acum i pare ru. A


spus c o s-l gsim ntr-un crucior lng steagurile de
la Primrie.
Ce crezi, locotenente? l ntreb Miss Ellie pe
Rollands.
Rollands ddu din umeri.
Nu cred c e adevrat, dar trebuie s verificm. Vrei
s mergei, domnule Ewing?
Desigur.
Mergei cu maina dumneavoastr. Civa dintre
bieii mei o s v urmeze. Am s-l trimit pe detectivul
Simpson s v ntlneasc acolo. i nc ceva, domnule
Ewing
Ce anume? ntreb Jock morocnos.
Avei grij!

Louella btea la main i fcea mai multe greeli dect


fcuse de cnd intrase la coala de secretare. Connie
recitea un buletin, verificndu-l i descoperea c nu se
poate concentra, c gndurile ei erau departe. n sfrit,
i ridic privirile:
Nu m pot concentra, spuse ea.
Nici eu.
Ua se deschise brusc i J.R. se npusti nuntru. Ele l
salutar nervos, nspimntate de ce ar putea spune, sau
face, totui dorind cu disperare s afle ceva.
De abia am aflat, J.R., spuse Connie. Ceva nouti?
Nu. Nimic pn acum.
A telefonat mama ta, voia s-o suni imediat ce vii.
225

J.R. ddu din cap; era sigur c e vorba de un necaz n


plus.
Vrei s-o caui la telefon pentru mine, te rog?
Apoi intr n biroul lui i ncepu s formeze un numr.
Aproape n acelai timp sun cellalt telefon. Cnd se
aez la birou, interfonul ncepu s bzie. Rspunse.
Jeb Ames la telefon, spuse Connie.
Spune-i c-s ocupat, spuse el cu evident suprare.
i i aranj pistolul de la centur ntr-o poziie mai
confortabil.
A mai sunat de trei ori n dimineaa asta. Spune c e
vital s vorbeti cu el. Spune c e vorba de ceva care te
preocup acum.
Ce naiba nseamn asta? izbucni J.R., frmntnd
un gnd nou care-i venise n minte. Doar un singur lucru
l preocupa acum i anume, unde se afla Baby John; Ames
i Garr trebuiau s tie. Era posibil ca aceti doi ticloi
s fi jucat vreun rol n rpirea copilului? Simi c mnia i
crete la proporii monumentale.
Foarte bine, spuse el, cu o voce moale, decepionat,
d-mi-l pe domnul Ames. Apoi, dup ce se gndi un
moment, adug: Voi, fetelor, plecai acas. Nu prea vom
avea mult de lucru astzi. N-are sens s stai. Atept o
clip nainte de a trece pe linia a doua a telefonului. Aici
J.R. Ewing. Voiai s vorbeti cu mine, Ames?
Eti tare greu de gsit, J.R.
Credeam c i-am spus s nu m mai deranjezi.
Nu-i nevoie s faci pe durul, voiam s te ajut.
S m ajui? S m ajui cu ce, Ames?
226

Vai, cu cea mai presant problem a ta, J.R. Presa,


Radioul, Televiziunea vuiau de rpirea biatului tu. Sunt
convins c-l vrei napoi. Repede. Fr necazuri. i
nevtmat.
J.R. simi c-i iese din pepeni i nu fu capabil s se
controleze.
Ames, dac se ntmpl ceva cu copilul sta am s
mtur Dallasul cu tine de la un capt la altul. Indiferent
unde v vei ascunde, tu i ticlosul tu de partener, am
s v gsesc i am s v distrug. Poi s te bizui pe asta.
Voi
Ia-o ncet, omule. Ameninrile nu-i vor aduce ce
vrei.
l ai pe Baby John?
Rsul lui Ames rsun ru prevestitor de-a lungul
liniei.
Tu ce crezi? Acum, vreau s-i fac o favoare.
Ce fel de favoare?
Intenionez s-i permit s-mi nmnezi mie i lui
Garr un milion de dolari n bancnote
Eti nebun.
Vrei napoi copilul, J.R.?
J.R. trase aer n plmni.
i garantezi securitatea, Ames? Dac se ntmpl
ceva cu copilul sta izbucni J.R., nbuindu-i un
suspin.
Un milion de dolari. n hrtii de cincizeci i de sute,
J.R.
Cum
227

Vei primi foarte curnd instruciuni suplimentare. i


nc ceva, J.R.
Ce anume?
S nu ajung la urechea copoilor niciun cuvnt
despre telefonul sta. i nici la urechea altcuiva. Dac
vrei s-i mai vezi copilul napoi.
i nchise.

Sue Ellen se detept greu. Fr chef. Se ridic anevoie


pn ce ajunse n poziie eznd i clipi din ochi din
cauza luminii. Privi n jur, parc nspimntat de ceea ce
ar fi putut vedea. O vag i deranjant amintire a ceva
ru o mcina, i o fcea s doreasc s plng. Se ridic i,
fr s tie de ce, ncepu s dea trcoale ncperii,
cercetnd colurile, uitndu-se n spatele scaunelor,
deschiznd i nchiznd sertare. Ce cuta? Ce pierduse?
Se ndrept spre u. Drumul pn la u i se pru
nesfrit de lung. Dar reui s ias i se ndrept spre
camera copilului. Camera era luminoas i vesel, cu o
mulime de jucrii pe rafturi i de-a lungul pereilor.
O suprare fr nume o icana i naint precaut spre
centrul ncperii. Sttea n picioare, balansndu-se ntr-o
tcere teribil, ncercnd s-i sondeze teroarea,
luptndu-se s dea un nume ngrijorrii ei. Se duse la
leagn.
Era gol, exceptnd o pern albastr, pufoas, delicat,
care nu mai fusese folosit, i un cearceaf mpturit. Un
leagn gol. Un leagn pentru un copil. Pentru copilul ei.
i aminti dintr-o dat totul, tot ce se ntmplase. Ochii i
se umpluser de lacrimi, din cauza amintirilor dureroase.
228

Lupt s-i rein lacrimile i spuse cu o voce linitit, de


parc ar fi vorbit pentru camer:
N-am s plng. N-o voi face. Prea multe lacrimi. Ei
m-au folosit. M-au rnit. J.R. i Cliff. Dar nu se va mai
ntmpla. N-am s m mai gndesc la asta. N-am s mai
fiu rnit. N-am s m mai gndesc la ei. Sau la copil. Nam s m gndesc la nimic
i-i alung pe J.R., pe Cliff Barnes, pe copilul care
lipsea din contiina ei. terse, toate gndurile care-i
amintea de lunile pline de suferin dinaintea naterii
copilului. Nu se va mai gndi la nimic din toate astea de
acum nainte, nu va permite ca s-o mai fac ceva s
sufere. Faa i se transform, deveni mai dur i mai
neted, pielea de marmur lustruit se transform ntr-o
masc protectoare.
Nimeni, murmur ea, n-o s m mai rneasc.
Privi n jos la leagnul gol:
Nici chiar tu.

Ewing 1, urmat de o main anonim de-a poliiei,


trase n faa Primriei. Jock i Ray Krebbs coborr, i o
pereche de poliiti n civil li se altur n grab.
Detectivul Simpson i atepta.
Bun, domnule Ewing. Sunt Simpson.
Acesta este administratorul meu, Ray Krebbs.
Cei doi brbai i strnser repede minile.
O.K., spuse Simpson. Ducei-v spre steaguri,
domnule Ewing. Krebbs, rmi cu mine. l vom apra, la
nevoie. Haidei.

229

Miss Ellie rspunse la telefon.


Oh, J.R., sunt aa de bucuroas c eti tu. i i povesti
despre telefonul care-l trimisese pe Jock n Dallas, la
Primrie. J.R. o asculta, fr s-i rspund.
Cred c-i o pcleal, mam.
Se pare c detectivul Simpson crede c
J.R. izbucni nfuriat, cu gndurile n alt parte:
Atunci, omul acela e nebun. Dac ceea ce s-a spus la
telefon ar fi adevrat, tata ar fi acum n drum spre banc,
nu spre Primrie.
Nu toi sunt motivai de lcomie, J.R., l mustr ea.
Nu te contrazic, mam. Dar n-o s ias nimic din
asta.
Poate ai dreptate
Miss Ellie se opri, vznd-o pe Sue Ellen stnd n
pragul uii, neinndu-se bine pe picioare, strduindu-se
s nu cad.
Sue Ellen! Lucy, ajut-o pe Sue Ellen!
Lucy se repezi spre Sue Ellen i o aez pe un scaun.
Mam, spuse J.R., nervos, ce face Sue Ellen jos?
Trebuie s se odihneasc.
O s am eu grij de asta, fiule. Vino acas, ct poi de
repede. n aceste momente familia trebuie s stea alturi,
nu s se mprtie ca o ciread n panic. Puse receptorul
n furc, ndreptndu-se spre Sue Ellen.
La biroul lui, J.R. privea furios la telefonul mort.
Evenimentele preau s-i scape din mini i asta nu-i
plcea. Aps butonul de pe telefon, atept o clip, apoi
form.
230

Aici J.R. Ewing. Vreau s vorbesc cu Vaughn Leland,


v rog Vaughn, aici J.R. Am nevoie de ajutorul tu,
btrne. Imediat. Da, chiar acum. Am nevoie de nite
bani. Muli. Aa e, am primit telefonul acum cteva
minute. O.K. Vin. i, Vaughn, s pstrezi secret. E
important pentru mine i nu vreau s se amestece nite
ntri de copoi. Apoi se grbi s prseasc biroul.

Jock atepta la Primrie. Se uit la ceas, i terse


sudoarea de pe frunte i-i aprinse o igar. Voia s se
ntmple ceva, orice. Dar nimic nu se ntmpl.

Bobby se npusti n biroul lui Cliff Barnes, cu secretara


lui Cliff pe urmele lui, protestnd.
N-avei dreptul s facei asta. V-am spus c domnul
Barnes nu-i aici.
Unde naiba e?
Nu tiu.
Bobby se ndrept spre biroul lui Cliff i examin
hrtiile rspndite deasupra.
Nu avei dreptul!
Unde e?
Ea ddu din cap:
Telefoanele au sunat toat ziua. Chiar guvernatorul
a ncercat s-l gseasc. N-am auzit de el de ieri.
Nu-i spune de obicei unde are de gnd s plece?
De obicei, da. Dar nu ntotdeauna.
Bobby ncepu s rsfoiasc nite documente de pe
birou, care preau s fie oficiale.
Nu! N-avei dreptul! Sunt documente particulare!
231

Bobby o ddu la o parte, examinnd calendarul lui Cliff.


Nu figureaz ntlniri de afaceri pentru astzi. Nu e
ceva neobinuit?
Se ntmpl.
Pariez c nu des.
Domnule Ewing, acesta este un birou de stat, oficial.
Dac nu plecai de aici imediat, o s chem pe cineva s v
dea afar.
Dar ntre timp, Bobby plecase.
Ce s-i spun domnului Barnes? Va voi s afle ce
doreai.
Va afla!

Cum ai intrat aici?


Am o cheie, adu-i aminte.
Greeala mea. D-mi-o. N-ai dreptul s dai buzna
aici n felul sta.
Sunt sora ta, Cliff. N-am dat buzna.
E apartamentul meu. Eu locuiesc aici. Se pare c nu
respeci acest fapt. Ceea ce nseamn, cred eu, c ai
devenit o adevrat Ewing.
Se ls s cad pe marginea canapelei, cu capul n
mini.
Oh, la naiba, Pam, m bucur c eti aici. Abia am
auzit tirile de la radio, cnd veneam de la aeroport. Am
fost toat dimineaa la Austin. Nu pot s cred! Pam, se
tie ceva? Au vreo idee cine ar fi putut lua copilul?
Tu nu eti amestecat n niciun fel n treaba asta,
Cliff, nu-i aa?
Cliff i ridic capul.
232

Eu? Eti nebun! E fiul meu. Ct de josnic m crezi?


Bobby crede c tu eti de vin.
Bobby! se nfurie el. E firesc. Scumpul tu so i
nchipuie c am coarne i o coad.
Nu-l poi nvinovi, nu-i aa? Trebuie s te previn
Bobby o s apar aici mai devreme sau mai trziu i
cnd o va face, mai bine ai sta linitit i ai spera c i el o
s fac la fel. Las-m pe mine s m descurc cu el.
Nu mi-e fric de Bobby.
Ar trebui s-i fie, dac ai fi vinovat. Nu l-am vzut
niciodat att de nfuriat ca acum, i cnd e n starea asta
face fa la doisprezece oameni.
Cliff ncerc s rspund, dar se gndi mai bine i tcu.
O.K., spuse el dup o clip. Cred c mai bine mi-ai
povesti totul, tot ce tii.
Ea ncepu s povesteasc i nu se opri dect atunci
cnd fu ntrerupt de o btaie insistent n u. Sri n
sus, alarmat.
Dac e Bobby! Las-m pe mine s deschid.
Nu. E casa mea. O s vd eu cine este.
Cliff se duse la u, ezit un moment i apoi deschise.
Bobby nvli n apartament cu pumnii ncletai i o
expresie fioroas.
Ia-o ncet, Bobby, spuse Cliff. nainte de a m
mpunge, ascult ce trebuie s-i spun.
Ai mers prea departe de data asta, insect
nenorocit. O s te sfrm i
Bobby! strig Pam. Ascult-l!
Bobby se hotr cu greu s se ntoarc spre ea.
233

tii ce ascundea el aici n tot timpul sta? spuse el cu


o voce plin de dezgust.
Cliff a sosit acum cteva minute, spuse ea. Te rog sl asculi.
Nu-s cu nimic implicat n afacerea asta, Bobby,
spuse Cliff.
De ce te-a crede?
Pentru c e adevrat. La naiba, omule, nu crezi c
vreau s-l am pe fiul meu? i intenionez s-l obin. Dar
furtul de copii nu-i stilul meu. n loc s-i pierzi timpul,
pe-al tu i pe-al meu, bnuindu-m pe mine, nu crezi car trebui s ncerci s descoperi cine a fcut asta?
Cliff se micase n aa fel prin camer nct doar un
scaun l desprea de Bobby. Bobby l smulse din drum i
scaunul se sfrm de perete.
Bobby! strig Pam, acum ntr-adevr speriat,
pentru numele lui Dumnezeu, ascult ce-i spune!
Bobby, respirnd greu, ezit.
O.K. Te ascult.
Cliff scoase un oftat de uurare.
i jur c nu l-am furat pe Baby John. Poi s mturi
cu mine toat camera ct i place, dar asta nu va schimba
nimic. N-am fcut-o. Nu am putut. Nici mcar n-am fost n
Dallas.
Spune adevrul, Bobby.
Bobby sttu nemicat, apoi, dintr-odat, se ls pe un
scaun.
Te cred, Cliff. mi pare ru.
Cliff se fcu c nu aude scuza.
234

Hai s nu mai pierdem timpul i s ne folosim


creierul. Mine o s srim iar unul la altul, dar astzi hai
s-mi caut fiul.
Bobby i ridic ochii.
E-n regul. S-o facem.

Jock i aprinse o a doua igar. igara i ls un gust


ru n gur, aa c o arunc pe jos i o stinse clcnd-o cu
piciorul. i privi ceasul. Nerbdarea fusese nlocuit de
mnie i de sentimentul de frustrare, dar nu tia ce s
fac. Pentru un om de aciune nimic nu putea fi mai ru
dect s atepte la nesfrit ntr-un scop nepromitor.
Detectivul Simpson se ndrept spre el.
Nu cred c mai are sens s mai stm pe aici,
domnule Ewing.
Jock i strnse flcile. Parc nu-l trgea inima s plece.
mi pare ru, domnule Ewing. Dar se mai ntmpl.
Unii oameni au un sim al umorului foarte denaturat.
Jock porni, ndreptndu-se spre main. Ray Krebbs i
se altur.
Putem fi mai de folos la Southfork, dect suntem
aici, spuse administratorul, cu compasiune.
Dnd din cap ncet, Jock se ls condus.

Biroul lui Vaughn Leland era destinat s inspire


speran, ncredere i dorina de a-i depune banii la
banca lui. Cum avea de-a face cu milionari texani,
cresctori de vite sau petroliti, Leland era obinuit s
umble cu sume mari. Dolari, pesos, yeni, mrci, ruble;
acestea erau monezile existenei sale de fiecare zi.
235

Cumpra i vindea, mprumuta i era mprumutat.


Niciodat n viaa lui, bancherul nu renunase la vreo
afacere. Bancherul ar fi considerat asta o violare a
ncrederii n propria-i persoan, a obligaiei sale fa de
banc, de cei care aveau banii depui n banca sa, de
acionarii si. Ca s nu mai pomenim de propriul lui sim
al afacerilor. Dac cineva l-ar fi ntrebat pe Leland ce-i
dorete cel mai mult de la via, ar fi rspuns vesel, cu un
singur cuvnt: Ctigul!
Era un brbat chipe, semna cu J.R., cruia i era de
mult timp prieten i asociat de afaceri. Dar aceste vechi i
stabile legturi nsemnau prea puin pentru Vaughn
Leland cnd un milion de dolari era pe mas. i,
literalmente, asta era situaia. Milionul era adunat ntr-o
serviet diplomat de piele.
E o mare sum de bani, J.R.
Leland i ls mna lui palid de bancher s cad
posesiv pe bancnote.
Crezi c nu tiu? Apreciez ceea ce faci. S nu crezi c
nu.
J.R. ntinse mna dup bani. Mna lui Leland rmase pe
bani, ca i cum i-ar fi protejat.
Nu-mi place, J.R. Nu-mi place deloc.
Nu-i face griji pentru ei mai mult dect mi fac eu,
Vaughn. S cer o asemenea sum ntr-un termen att de
scurt nu-mi st n obicei. Numai c, aveam de ales?
Biatul mi-a fost rpit i trebuie s-l iau napoi, indiferent
cum.
Eti sigur c o s mearg?
236

Nu sunt sigur de nimic. Trebuie s ncerc, nu i-am


spus?
Un milion de dolari.
Atta a spus omul.
Spui c tii cine este?
Oh, tiu, normal.
Atunci de ce nu-l dai pe mna justiiei?
Pentru c l are pe fiul meu, de asta!
Pune copoii pe urmele lui. tiu ei cum s se descurce
n astfel de mprejurri.
Poate. Dar e vorba de fiul meu i trebuie s fac ceea
ce cred eu c e bine.
J.R. ridic mna lui Leland de pe teancul de bancnote i
nchise geanta diplomat.
i mulumesc din nou, Vaughn.
Nu pentru mulumiri fac afaceri, J.R.
i faci griji pentru bani?
Tu nu i-ai face? Un milion
Ewingii sunt buni platnici, tii asta.
Leland se trase de nas, neputnd s-i ia ochii de la
geanta de piele.
Am pregtit o chitan.
J.R. se ncrunt.
ncep s m ndoiesc de prietenia ta, Vaughn.
Sunt un bancher, J.R. mpinse chitana i un stilou
peste biroul lui. Te rog, vrei s semnezi?
E vorba de viaa fiului meu, Vaughn.
tiu. neleg. Dar trebuie s fie i alte ci, mai bune
ca s rezolvi o problem ca asta. De exemplu F.B.I.-ul!
237

N-am timp de discuii. O s-i semnez blestemata de


chitan.
ncerc doar s te fac rezonabil, J.R.
J.R. i mzgli numele pe chitan.
Ranchul miun de copoi, de ageni speciali i de
Dumnezeu mai tie ce. Bnuiesc c oriunde m duc, sunt
pe urmele mele. Dar, de fapt, n-au fcut nimic, Vaughn.
Nimic! Aa c trebuie s ncerc. E n joc viaa fiului meu.
Leland expir zgomotos i examin chitana.
Bnii sunt ai ti, J.R. Pentru moment. Banca ateapt
plata cu dobnd n nouzeci de zile.
Pe gura larg a lui J.R. se aternu un zmbet fr
veselie.
Mulumesc, Vaughn, btrne. ntotdeauna ai avut
mai mult inim ca noi, ceilali.
i se grbi s plece, cu geanta diplomat n mn.

Cliff, Bobby i Pam intrar n Spitalul Memorial Dallas


pe o u lateral, evitnd hoarda de ziariti, rmai nc
la datorie. Luar un lift pn la etajul unde se afla
maternitatea i se ndreptar spre camera surorilor.
Secia era acum linitit, doar operaiile medicale
obinuite erau ndeplinite, poliia dispruse.
V pot fi de folos?
Sora de serviciu i salut cu cel mai profesional zmbet
al ei.
Sunt Bobby Ewing.
Oh, da, domnule Ewing, doamn Ewing. mi pare ru
c nu v-am recunoscut. Sunt Paula Barker. Suntem aa de
238

suprai pentru ce s-a ntmplat! Ai aflat ceva pn


acum?
Nimic, spuse Bobby. Pn acum.
De asta suntem aici, spuse Cliff. ncercm s
obinem nite informaii. Am vrea s vorbim cu pacienii,
cu surorile care au fost de serviciu, cu doctorii, cu oricine
ar fi putut vedea ceva sau pe cineva.
Sora Barker i uguie buzele, a ndoial.
Poliia a fost aici toat ziua. Toi au fost chestionai
la nesfrit.
N-o s dureze mult, spuse Bobby.
Un doctor se apropie de camera surorilor.
S-a ntmplat ceva? ntreb el cu amabilitate. V pot
fi de folos?
Oh, doctor Freilich. Acesta este Bobby Ewing i soia
lui. Tocmai le explicam
Cliff izbucni, nerbdtor:
Totul e foarte simplu, doctore. Vrem s vorbim cu
personalul i cu pacienii, s aruncm o privire prin nite
registre de-ale dumneavoastr.
Nu neleg, spuse doctorul.
ncercm s-l gsim pe fiul meu pe biatul Ewing
spuse Cliff, brusc.
Cine suntei?
Sunt Cliff se ntrerupse.
Cumnatul meu, spuse repede Bobby. Ne ajut n
cercetare.
Doctorul Freilich prelu informaia, o cntri, o
compar cu ceea ce deja tia i i fcu o imagine asupra
239

dorinei vizitatorilor pe care o puse fa-n fa cu


obligaiile lui profesionale.
Cum sunt sigur c sora Barker v-a explicat, poliia
a
Bobby l ntrerupse. Apucat de o furie crescnd,
ajunse la limitele rbdrii. Prea puin toleran i mai
rmsese, pentru a trgna lucrurile. Vocea i era
impermeabil, vorbele i explodau:
Doctore, nepotul mi-a fost rpit azi diminea din
locul sta. Rpit. Furat din spitalul dumneavoastr. Asta
v face responsabili legal, moral i financiar.
Freilich pli.
M ameninai
V spun care este situaia.
Arttorul lui Bobby, eapn puternic, mpunse pieptul
doctorului.
Ceea ce vreau, ceea ce vrem noi toi este s aflm
cine a fcut-o. i cum.
ntregului personal i pare foarte ru
Scuzele nu valoreaz nici ct o ceap degerat.
Ne pierdem timpul, interveni Cliff.
Compasiunea, continu Bobby cu asprime, nu ne
folosete la nimic! Nu-mi spune c-i pare ru, ci ajut-ne.
Ai permis cuiva s plece azi de aici cu un copil Ewing n
brae. Nu e prea mult s-i cerem s ne ajui s-l
recuperm.
Freilich i petrecu limba peste buzele, care, dintr-o
dat, i se uscaser. Acest dur i tnr Ewing era pe
punctul de a face scandal i era capabil s-l fac. Scandal
pentru spital, pentru Freilich personal. Tare mult dorea
240

s le evite pe amndou. Era, se hotr el, mai indicat s


coopereze gentil acum, dect s fie forat la asta, poate cu
suferin i mai mari concesii, n viitor. Aa c i prezent
lui Bobby faa cea mai sincer i cooperant.
Vrem s v ajutm n orice fel putem, domnule
Ewing. De unde ai dori s ncepem?
Cliff rspunse primul:
Cu pacienii. Apoi a vrea s arunc o privire pe
buletine, s vd cine a fost de serviciu i cnd, ce pacieni
au intrat sau au plecat astzi, chestii de felul sta.
neleg ce urmrii, spuse Freilich. Sor, vrei s
aduci buletinele mai recente?
Bineneles, doctore.
Lucrar n camera surorilor, examinnd buletine,
uitndu-se prin dosare, verificnd nume i adrese. Cliff i
Bobby stteau, la birouri, iar Pam lucra stnd n picioare.
Trecur ore ntregi i nu gsir nimic ncurajator.
Cliff i ridic minile n semn de renunare.
Nu-i nimic aici, nimic din care s pot s scot ceva.
Dac cineva ar fi luat copilul din greeal, ar fi rmas
altul n loc.
i nimeni nu-i amintete nimic. Nimeni din cei cu
care am vorbit.
Bobby scutur din cap. l cuprinsese o slbiciune, cum
nu simise nici dup cea mai aspr zi de munc. Se simea
gata s se predea, s lase balt totul.
Nu neleg. E ca i cum Baby John s-ar fi evaporat n
aer.
Trebuie s fie cumva, o cheie, spuse Cliff disperat.
Trebuie s continum.
241

Pamela, disperat, ls buletinele i ncepu s se


plimbe de-a lungul coridorului pn ajunse la fereastra
camerei copiilor. nuntru, nite nou-nscui erau asistai
de cteva surori. Erau toi att de mici i neajutorai, att
de plini de via. Unul sau doi plngeau, cu feioarele
boite, gurile deschise, dar niciun sunet nu ptrundea
prin sticla ferestrei.
Nu-s adorabili? se auzi o voce, lng umrul lui Pam.
Doar parial contient, rspunznd automat, Pam se
ntoarse. Vzu o tnr femeie privind copiii. Vag
familiar, dei Pam nu o mai vzuse nainte, prezena ei i
detept o amintire cald, care-i npdi creierul.
Nervoas, se grbi spre Cliff i Bobby.
Cred c mi-am amintit ceva, strig ea. Ei venir
alturi, grbind-o s vorbeasc.
Era aici cineva, de cte ori l vizitam pe Baby John. O
femeie era ntotdeauna la fereastra camerei copiilor i
petrecea acolo ore ntregi. Dac a fost aici i n dimineaa
asta poate c a vzut ceva.
O nou mam? ntreb Bobby, plin de speran.
Nu tiu. Dar nu-i aici acum, altfel a fi recunoscut-o.
Mcar dac am ti cum o cheam.
Pam i nchise ochii.
Pot s-o vd clar, cu felul n care privea. A putea, s-o
descriu
Sor! chem Bobby, pentru prima oar cu speran
n voce. Sor Barker, putem s vorbim cu dumneavoastr
un minut?

Jeb Ames telefonase, cu Willie Joe Garr alturi.


242

J.R., ncepu el. Aici e Jeb Ames.


i-a recunoate vocea oriunde.
Nu era nici urm de umor n glasul lui.
Ames rse ncurcat.
i ai?
i am.
O.K. Stai la birou, trecem noi pe acolo.
Cnd?
Nu fi nerbdtor, J.R. Destul de repede. i, J.R. fr
trucuri. Copilul va fi cu Willie Joe. ncearc vreun
caraghioslc i n-ai s-i mai vezi copilul.
Aud ce spui.
Ames ls receptorul s cad n furc. Zmbi maliios.
Bietul sugar, se face orice pentru el. Ce noroc.
Cineva a nfcat copilul i noi suntem pe cale s
ctigm un milion din asta. Fr s facem nimic ca s-l
obinem, exceptnd cele dou telefoane.
Willie Joe ncepu s rd i nu se opri mult timp.

O atmosfer tot mai intens de nfrngere i


neajutorare ptrunsese Southfork-ul. n sufragerie, Sue
Ellen alunec ntr-un fotoliu, cu ochii prostii, fr s
vad nimic. Refuzase s bea i s mnnce, ignorase
ncercrile de conversaie. Nu plngea i evita privirea
altcuiva.
Doamna Reeves, doica copilului, i se adres, de parc
ar fi ncercat s sfie invizibilul ecran psihic care o
nconjura pe Sue Ellen.
Nu trebuie s ne pierdem sperana, draga mea.
243

Cuvintele reuir s ating o vag coard i s obin


un rspuns. Ochii lui Sue Ellen se micar, ptruni de o
raz de interes.
Sperana?
Da, sperana, spuse disperat doamna Reeves. Sunt
sigur c totul va fi bine.
Tot ce se ntmpl e spre mai bine, murmur Sue
Ellen, cutnd iar un punct n spaiu, care s-i focalizeze
privirile.
Da, da. Trebuie s crezi asta.
Da, da. Cred.
i Sue Ellen se scufund mai adnc n scaun.
Miss Ellie i Lucy se agar una de alta, nspimntate.
neleseser acum fr tgad c Sue Ellen nu-i voia nici
copilul, nici dragostea sau atenia altor fiine umane.
i cnd Jock se ntoarse acas, cu o expresie de om
nfrnt pe faa lui brbteasc, Miss Ellie l mbri,
ncercnd s-l ncurajeze, privind pe deasupra lui spre
pragul uii, n care sttea detectivul Rollands.
Ce vom face acum? ntreb ea pe un ton plngre.
El ddu din umeri.
Vom continua s ateptm.

Era o cas simpl, pe o strad fr pretenii. Felul de


cas i felul de strad locuit de oameni de la munca de
jos, care tiu s-i ntrein proprietile.
Gardurile erau reparate, grdinile verzi i bine
ngrijite, potecile netede i drepte. Era casa lui Priscilla
Duncan. Ea era aezat confortabil ntr-un scaun curat,
dar uor uzat, citind o revist, cnd auzi o btaie n u.
244

Nu pru surprins, dei nu atepta pe nimeni. Era genul


de strad unde vecinii se vizitau fr s se anune.
Priscilla se duse la u i o deschise. O tnr foarte
frumoas sttea n prag, cu o expresie de ateptare pe
fa, o femeie pe care Priscilla o mai vzuse undeva mai
nainte.
V amintii de mine, doamn Duncan?
Priscilla fcu un efort s plaseze faa aceea ntr-un
context; apoi zmbi.
Suntei doamna cu care am vorbit la spital.
M numesc Pamela Ewing. Pot intra?
Fr s ezite, Priscilla se ddu un pas napoi i o invit
pe Pam s intre.
mi amintesc foarte bine de dumneavoastr acum.
Dorii s servii o cafea sau altceva? Am nite ngheat n
frigider, dac v place.
Nimic, doamn Duncan.
Priscilla o conduse spre sofa, i se aez la un capt,
lsndu-i loc din plin lui Pam.
V rog, spuse ea, nu vrei s-mi spunei Priscilla? De
ce ai vrut s m ntlnii? Suntei de la serviciul social?
Lor ntotdeauna le place s pun o groaz de ntrebri, s
vorbeasc mult.
Nu sunt de la serviciul social. Numele meu e Pamela
Ewing. Nepotul meu a fost rpit de la spital n dimineaa
asta. Ai auzit de asta?
Priscilla medit.
Da, am vzut la televizor. La actualiti. Am vzut
fotografia mamei copilului. Biata femeie. tii, i copilul
245

meu s-a nscut prematur. Din cauza asta m-ai ntlnit tot
timpul la spital. l vizitam.
Despre asta voiam s vorbim. Sora Barker mi-a spus
c ai fost n dimineaa asta la spital. M gndeam c
poate vreau s spun c tiu c a fost i pentru
dumneavoastr o zi groaznic. Dar dac ai vzut ceva
care s ne poat ajuta s gsim copilul, v-am fi toi foarte
recunosctori.
Priscilla se ncrunt.
Vedei, astzi n-am stat prea mult timp acolo.
N-ai vzut pe nimeni lng nepotul meu n timpul
vizitei dumneavoastr? Cineva care s nu fie din spital?
mi pare ru. Nici mcar nu tiu al cui copil era. Oh,
regret, doream s v pot fi de folos. Ce lucru ngrozitor
trebuie s fie, s-i pierzi copilul.
Pam i scrise numele i numrul de telefon pe o
bucat de hrtie i i-o nmn.
Dac se ntmpl s v amintii ceva, o s m sunai?
Oh, da..
Pam se ridic, ncerc s spun ceva, se rzgndi i
merse spre u. Se ntoarse, zmbind, puin amrt.
A fost foarte amabil din partea dumneavoastr s
vorbii cu mine, s v pierdei timpul. Sunt sigur c mai fi ajutat dac ai fi putut.
Priscilla deschise ua.
Oh, v-a fi ajutat.
Pam era pe punctul de a pleca, cnd un copil ncepu s
plng, de undeva, din spatele casei. Pam nghe n loc.
Ce-a fost asta?
246

Copilul meu, spuse Priscilla, mndr. L-am adus


acas azi diminea. Trebuie s-i fie iari foame. Ce
poft de mncare are micuul.
Copilul ip din nou. Priscilla era mprit ntre
dorina de a fi politicoas cu Pam i de a se duce la copil.
Scuzai-m, numai un minut. Am s m ntorc. i
alerg n spatele casei.
Pam iei. Bobby i Cliff, postai peste strad, se grbir
s-o ntlneasc.
Ei? fcu Cliff, nerbdtor.
Ne poate ajuta? ntreb Bobby.
Pam privi napoi, la cas.
Bnuiesc, cred c l are acum, acolo, pe Baby John.
Ce? aproape url Bobby.
Unde este? spuse Cliff, agresiv, lund-o nainte.
Pam l opri, apucndu-l cu o mn de bra.
Uurel, Cliff. Crede c Baby John e copilul ei.
Bobby i strnse flcile.
Dar e imposibil! Copilul ei e mort. A murit azi
diminea. Era acolo, la spital, cnd s-a ntmplat. Ai
auzit ce-a spus sora Barker.
E-n regul, ce facem? ntreb Cliff.
Pam nu era sigur. Dar era evident c att Cliff ct i
Bobby erau pe punctul de a izbucni. Nu mai puteau fi
mult timp stpnii.
S ne ntoarcem n cas, suger ea.
Sttur n mijlocul micii sufragerii, ateptnd-o pe
Priscilla. Aceasta, cnd apru, cu copilul n brae, fu
uimit s-i vad pe cei doi brbai cu Pam.
247

Nu te speria, Priscilla, spuse Pam. Am plcerea s i-l


prezint pe soul meu, Bobby Ewing i pe fratele meu, Cliff
Barnes. Dnsa e Priscilla Duncan.
Bun ziua, doamn Duncan, spuser ei ntr-un glas.
Bun ziua, spuse ea, privind cu team de la unul la
altul. Abia am spus c n-am cum s v ajut. mi pare ru.
Pot s in copilul? ntreb Cliff.
Ea se retrase iute doi pai napoi.
Nu. Oh, nu, e aa de mic
Cliff i ntinse braele:
Numai puin.
Ea scutur hotrt din cap, dar nu fcu nicio micare
cnd el privi n jos la faa copilului, apoi i desfcu ncet
scutecul. Cu dou degete i ridic pumniorul mic de la
mna dreapt i citi numele gravat pe brara de
identificare de la spital: John Ross Ewing III.
E Baby John, opti Cliff.
E un copil frumos, spuse Fam.
Da.
Priscilla era mndr de copil.
De ce nu ne aezm pentru un moment? spuse Pam.
Doar puin.
Da, spuse Priscilla, doar puin. Trebuie s-l hrnesc.
Sunt attea de fcut cnd ai un nou nscut n cas.
Priscilla, spuse Pam, cu cea mi blnd voce, am
vzut buletinele de la spital nainte de a veni aici. Acest
copil nu e al tu, de fapt.
Nu tiu ce vrei s spunei Bineneles c e al meu.
E al meu!
248

Ne pare ru, spuse Bobby. ntr-adevr ne pare. Nu


vrem s te rnim n niciun fel. i n-o vom face.
E al meu, spuse Priscilla, ncepnd s plng. Aa e.
Nu mi-l luai. V rog, nu mi-l luai!
N-o s i-l ia nimeni, spuse Pam. Nu nc; pn nu
vei fi pregtit s-l lai s plece. S-l lai s fie cu
adevrata lui mam, s ajung n sfrit acas.
Stteau fr s vorbeasc, privind-o pe Priscilla, care
gngurea deasupra copilului, nvrtindu-se lin de colocolo, cu lacrimile curgndu-i pe obraji. Ateptnd-o s fie
pregtit.

Jeb Ames sosi trziu dup-amiaz la biroul lui J.R. Ca


pentru a-i marca sosirea, soarele dispru n spatele unui
nor amenintor, aruncnd peste birou o umbr
instabil. J.R. nu ncerc s aprind luminile, rmnnd la
locul lui din spatele biroului. Dezgustul i era ntiprit n
fiecare linie a feei cnd l studie pe Ames.
Pe birou era o geant diplomat din piele. Ames art
spre ea:
Sunt bani pein?
Pein. Unde mi-e biatul?
Nu te grbi. S vedem banii.
J.R. fcu un gest cu mna:
Nimeni nu te oprete.
Ames deschise servieta i privi grmada de bancnote.
Frumos, spuse el zmbind. Foarte frumos. N-ar
trebui s bem ceva ca s srbtorim?
J.R. l fix din ochi pe Ames.
Am ntrebat unde mi-e biatul?
249

Ames pli, dar se inu pe poziie. Era ur i ameninare


n vocea lui J.R.
Willie Joe are mare grij de el. Crezi c a fi venit aici
fr s am spatele acoperit? O micare greit i s-a
terminat cu copilul. tii cum e Willie Joe cnd se nfurie.
J.R. oft:
O.K., Jeb, ai nvins.
Ames rse moale, amenintor.
Asta-i regula jocului. Apoi nchise geanta diplomat.
Plec acum, J.R. Pn acum ai fcut exact ce trebuia. Nu
ncerca s strici totul.
J.R. nu rspunse.
De ndat ce voi pleca de aici cu banii, Willie Joe o
s-i telefoneze i o s-i spun de unde-i poi lu copilul.
Telefonul sun. J.R. l apuc dintr-o smucitur.
Aici J.R. Ewing.
Ascult atent, cu ochii int la Jeb Ames.
Mulumesc c m-ai sunat, spuse el la sfrit i
nchise.
Plec acum, J.R.
i Ames, cu geanta diplomat sub bra, se ntoarse i
porni spre u. J.R. sri iute de la birou, cut cu minile
lui mari ceva sub jachet i scoase un pistol 38, cu cure l
ghionti pe Ames n burt. Servieta diplomat czu pe
podea i banii se risipir.
Ce naiba, faci, J.R.? Ai nnebunit? Willie Joe, dac nu
aude de mine
J.R. l plesni pe Ames peste fa. O dat, de dou ori, de
trei ori, pn ce cellalt amei. J.R. continu s-i care
pumni. Una dintre lovituri l nimeri pe Ames n plexul
250

solar. Acesta se ndoi icnind i deschise gura ncercnd s


trag aer n plmni.
ncerci s m prosteti, hai? Copilul e O.K., Jeb. Nu lai avut niciodat.
J.R. i puse pistolul la bru.
Acum, mizerabile, piei din faa ochilor mei. Dac te
mai vd vreodat, te fac frme.
O s plec, spuse Ames. Dar n-ai scpat de mine, de
noi. Ne datorezi ceva, J.R., mie i lui Garr i ntr-un fel sau
altul i vom aminti.
J.R. i smulse pistolul de la bru i Jeb Ames ni
afar, ca din puc. Cu o expresie de uurare pe fa, J.R.
puse banii la loc n servieta diplomat i se grbi s
prseasc biroul.

O ateptau toi pe Priscilla n sufragerie. Pam l legna


pe Baby John n brae.
Ce-o s se ntmple cu ea?
i rspunse Cliff, cu vocea plin de compasiune:
Va fi trimis la psihiatrie probabil. Biata de ea.
Brbatul a lsat-o. Copilul e mort. Trece prin timpuri
grele.
Nu-i face griji, adug Bobby. Vom face tot ce
putem ca s-o ajutm.
Priscilla intr n camer cu un pardesiu i o plrie n
mn.
Sunt gata.
Bobby o conduse spre u, dar Cliff le ainu calea.
Ce este, Cliff? Doar nu vrei s ne opreti, nu-i aa?
E fiul meu.
251

Vocea lui Cliff era spart; era prad unui intens


zbucium emoional.
E al lui Sue Ellen, spuse Pam. Te rog, Cliff, nu mai
face scandal. Nu acum.
Cliff ddu din cap.
N-am s fac. Nu acum. Nu nc, adug el nainte de
a pleca.

Soarele apusese pe cerul de vest cnd Mercedesul lui


Bobby intr pe porile Southfork-ului. Intr n garaj,
lsnd n urm maina lui Pam. mpreun cu Priscilla,
care inea copilul, intr n cas.
Restul familiei atepta n sufragerie, mpreun cu
doamna Reeves i detectivul Rollands. Toi se ridicar
cnd i vzur intrnd pe Bobby, Pam i Priscilla.
Copilul e bine? vru s tie J.R.
E bine, i asigur Bobby pe toi. A fost bine ngrijit.
Miss Ellie se ndrept spre micul grup, de parc ar fi
vrut s ia copilul. Dar Bobby i inu calea, petrecndu-i
braul n jurul ei, ca pentru a o reine.
Pam vorbi cu blndee:
A vrea s facei cunotin cu Priscilla Duncan.
Aceasta este Sue Ellen, mama lui Baby John.
Priscilla o privi pe Sue Ellen n fa i ncepu s plng,
agndu-se nc de copil.
mi pare su, spuse ea. Voiam s-i spun personal
ct de ru mi pare. tiu c am fcut un lucru groaznic,
tiu n ce situaie te-am pus. Cnd mi-au spus c copilul
meu a murit, n-am putut accepta ideea. Efectiv n-am
putut. l doream att de mult. l iubeam att de mult. Ce
252

s-a ntmplat dup aceea cum am fcut ceea ce am fcut


nu-mi prea amintesc.
i i nmn copilul lui Sue Ellen.
mi pare ru. M gndeam c trebuie s fie al meu
Miss Ellie i Jock o priveau pe Priscilla i toat mnia
lor pentru rpirea copilului dispru ntr-un val de mil i
nelegere. Toi ateptau ca Sue Ellen s rspund.
Dar ea accept copilul aproape absent, ca i cum
mintea i era n alt parte. Ochii i erau uscai i reci.
Zmbetul forat de pe buze i dispru iute.
Mulumesc, spuse ea cu o voce incolor.
J.R. o nconjur cu braul i privi la copil. Pentru o clip,
toi trei formar portretul standard al unei familii
americane frumoase i fericite. Dar Sue Elen destram
imaginea, cnd se trase deoparte i-i ddu copilul
doamnei Reeves, bucuroas s scape de el. Fr o vorb,
iei din camer, aproape sltnd voios. O femeie singur
i pierdut.

253

PARTEA A V-A
MISS ELLIE
Capitolul 13
Era noapte i singura lumin din camera de spital era
cea a unei lmpi dedesubtul creia o sor edea
absorbit de o revist de mod. Pe pat, ntins pe spate,
privind fr s vad nimic spre tavanul alb, sttea Miss
Ellie. Faa i era lipsit de expresie i nu fcea nicio
micare. Dar ochii i erau plini de lacrimi.

Devreme, n dimineaa urmtoare, Bobby Ewing se


scul o dat cu primele raze ale soarelui. Se brbieri, fcu
un du i se mbrc repede, ncercnd s n-o trezeasc
pe Pam. Nu avea rost. Pam sttea n pat, privindu-l cum
i trgea o pereche de cizme maron de purtare, uzate.
Te-ai sculat devreme, spuse ea n sfrit.
Ca i tine.
Te-ai frmntat toat noaptea. Ce-ai visat?
M gndeam la mama. Cred c nici tu n-ai prea
dormit.
Veni spre ea i se aez pe marginea patului. Degetele
lor se atinser i se srutar tandru.
Sunt aa de ngrijorat pentru ea.
Toi suntem.
Pam se ridica i l mbri, lipindu-se strns de el.
254

Oh, Bobby, nu pot s nu m gndesc aa ceva se


putea ntmpla oricui dintre noi, i mie.
Taci, draga mea. Eti tnr, eti sntoas
Dar nu voi fi ntotdeauna.
Te iubesc. ntotdeauna te voi iubi.
Pam se ls la loc pe pern, ntorcndu-i faa.
Tot necazul sta a dat dintr-o dat peste Miss Ellie
pe de o parte operaia i pe de alt parte s afle despre
prima cstorie a lui Jock.
A fost o surpriz pentru toi.
Ai mai fost nsurat mai nainte? ntreb ea cu o
franchee copilreasc.
Bobby rse.
Nimeni nu m-ar fi luat cu excepia ta. Nu, n-am avut
cstorii ascunse sau alte pcate.
Sunt convins. Cte femei ai avut naintea mea?
Cincizeci? o sut?
El o amenin n glum:
Ei, crede-m cnd e cazul numrul se apropie de o
mie.
Ea nu gsi nimic amuzant.
Eti un brbat foarte atrgtor. Uneori, cnd nu te
vd un timp, cnd eti n ora sau la Austin cu toate fetele
acelea frumoase de la guvern, sunt foarte ngrijorat,
vreau s-o tii.
El i lu faa n mini i o privi n ochi:
Te iubesc, te vreau numai pe tine. i te poi bizui pe
asta.
i eu te iubesc.
255

Se srutar ndelung i repede mna lui i ajunse pe


sni. Ea se cutremur i el interpret greit freamtul ei,
lundu-l drept pasiune. Bobby continu s-i plimbe
mna pe sub cmaa ei de noapte, cu degetele
frmntndu-i carnea tare i cald, contient de faptul c
sfrcurile snilor ei se ntriser i deveniser ncordai.
Pam se smulse.
Ce s-a ntmplat?
Dumnezeule, Bobby! Mamei tale abia i s-a tiat un
sn. Cum crezi c m face asta s m simt?
mi pare ru. Nu m-am gndit. Doar c
Zgomotul unei maini care trgea n parcare i atrase
atenia. Se duse la fereastr.
E Jock, care n sfrit se ntoarce acas. O s vd
dac are nevoie de mine.
Pam sri din pat.
Vin i eu ntr-un minut. i, Bobby
El se ntoarse spre ea.
mi pare ru. Te iubesc, te doresc. D-mi numai
puin timp s m obinuiesc cu ce s-a ntmplat.
El aprob, dnd din cap i iei. i ntlni tatl, care
urca scrile.
Cum se simte mama?
E ntre somn i trezie. Toate blestematele astea de
necazuri! Dar cred c a neles cnd doctorii i-au spus ce
trebuiau s fac.
Au spus dac au nlturat toat partea canceroas?
Faa lui Jock pru c se topete.
Nu tiu pn acum.
256

Continu s urce scrile, un om slbit, trgndu-i din


greu anii i poverile. Dispru n ncpere.
Maina i trezi pe J.R. i pe Sue Ellen. El ncepu s se
pregteasc dendat pentru o nou zi. Ea se ridic n
capul oaselor, privind n spaiu, pierdut n gnduri
despre greaua ncercare a lui Miss Ellie.
J.R. iei din baie i ncepu s-i pun o cravat.
Te scoli, Sue Ellen?
M gndeam la Miss Ellie.
O s se fac bine. E pe cale.
Vorbele nu schimb nimic. Oricum, care sunt
ansele ei?
Nu te gndi n felul sta! Mama o s triasc.
Sue Ellen l privi n ochi.
Uneori nu e destul doar s trieti.
Zgomotul unei maini care pornea, l aduse pe J.R. la
fereastr.
Uite, ce zici de asta? E tata. Abia i-a schimbat
hainele i se ntoarce la spital. Omul sta n-a dormit
deloc.
O iubete foarte mult, spuse Sue Ellen, linitit.
J.R. nu ddu niciun semn c ar fi auzit, privind nc pe
fereastr, cu spatele la ea.
O or mai trziu se adunar toi pentru micul dejun.
Bobby ncerca s fac conversaie i aproape nu primi
rspuns.
Lucy, nu prea mnnci.
Nu mi-e foame, Bobby.
Aa e. Am s-i spun cnd mergem la spital.
N-am s m duc. Pur i simplu nu pot.
257

De ce?
Drept rspuns, Lucy fugi din camer.
Fta e nspimntat, spuse Pam.
Toi suntem, spuse Sue Ellen. Apoi fcu un gest cu
mna. M tot uit la locurile astea goale, scaunul lui Jock,
scaunul lui Miss Ellie i m tot gndesc
J.R. se ridic, suprat.
O s se fac bine, i-am spus. Mama o s se fac bine.
Totui, vorbele nu convinser pe nimeni.

O or mai trziu, Pam, mbrcat s mearg la Dallas i


s-o viziteze pe Miss Ellie o descoperi pe Sue Ellen singur
n sufragerie. i ea era mbrcat de ora.
Bobby i J.R. au plecat? ntreb Pam.
Da.
i Lucy?
Cred c e pe aici, pe undeva.
De ce n-am sta puin de vorb cu ea? Fata are nevoie
de ncurajare.
Nu amndou. Vorbete tu cu ea dac vrei, Pam. Dar
singur.
Credeam c poate vrei s o ajui.
Nu pot. Lucy, ei bine, nici n-o s m asculte.
Dar asta e o situaie aparte. E un eveniment
neprevzut. Toat familia e implicat.
Eu, pur i simplu, nu pot
Pam o privi n ochi.
Nu e vorba de Lucy, nu-i aa? Altceva te deranjeaz.
Fata nu m place.
Pam scutur din cap, ntristat.
258

N-ai s poi trece peste asta mai uor dect noi,


ceilali, dei poate o crezi.
Sue Ellen i ridic brbia.
Sunt sigur cu nu tiu despre ce vorbeti.
Vorbesc despre Miss Ellie. Despre operaie. Despre
faptul cumplit c a trebuit s i se taie un sn.
Ai dreptate. Nu vreau s vorbesc despre asta.
Dar trebuie. Trebuie s priveti lucrurile n fa,
pentru tine nsi. Pentru Miss Ellie.
Nu vreau nici mcar s m gndesc la asta.
Nici unuia dintre noi nu ne place, Sue Ellen.
Tu poi s supori aa de bine?
Nu tiu.
Dac asta i s-ar fi ntmplat ie?
Sper c nu va fi niciodat cazul.
Gura lui Sue Ellen se li i un spasm fcu s i se
rsuceasc corpul. Un sunet aspru izbucni din ea, pe
jumtate un suspin, pe jumtate un rs ironic.
tii de ce s-a ndrgostit J.R. de mine?
Eti frumoas, eti inteligent, eti
Am fost Miss Texas. O regin a frumuseii. Nu o
oarecare fat frumoas din Texas, ci frumuseea
Texasului. Regina Statului Stelei Singuratice. Domnioara
Perfeciune n carne i oase. Nu defecte, nu cusururi, nu
deficiene de niciun fel. Lui J.R. i place ca tot ceea ce
posed s fie la superlativ. i asta eram, cap de serie
Dragostea e legat i cu alte lucruri, pe lng
frumusee.
Oh, da. tiu i eu treburile astea. Creier, farmec,
personalitate
259

Da.
Bineneles c nu poi s crezi n basmele astea nici
mcar un minut.
Ba pot.
N-am gsit pn acum niciun brbat care s se
gndeasc mai nti la creier cnd privete o femeie.
Sue Ellen, nu existm numai pentru brbai. nti de
toate existm pentru noi i apoi pentru brbai.
Nu i dac eti mritat cu un Ewing.
Eu sunt mritat cu un Ewing.
Atunci deschide-i ochii. Aici e absolut clar c nu-i
nevoie de femei inteligente. Noi toate suntem frumoase!
Ctigtoarele panglici albastre. Exact ca i purceii, ca i
juncanii, ca i taurii. Altceva nu se va tolera. Brbaii
Ewing au primul cuvnt n acest ranch. mi nchipuiam c
ai nvat asta pn acum.
Uii c sunt mritat cu Bobby, nu cu J.R.
Bobby, J.R., Jock. Toi croii din acelai material. Dle civa ani i vor descoperi c eti i tu un lucru ca
oricare altul. O proprietate. Cumprat, pentru care s-a
pltit, aa c mai bine vezi s nu-i pierzi ambalajul
perfect n care ai fost mpachetat. i iei din camer.
Sue Ellen! o strig Pam.
Ea vorbi peste umr, fr s se opreasc din mers.
Poate o s ne ntlnim la spital. Poate.
Rmas singur, Pam se ls s alunece pe un scaun,
mintea alergndu-i napoi, demult, cnd ncepuse relaia
ei cu Bobby. Era doar a doua lor ntlnire, una din acele
seri strlucitoare, elegante, pe care doar banii, asociai cu
un fundamental bun gust le puteau aranja. Cocteiluri
260

ntr-un hol luxuriant, ntr-o lumin clar-obscur la


ultimul etaj de la Fairview Hotel; cina i dansul la Fleurde-lis (Floarea de crin), poate cel mai bun i n mod sigur
cel mai scump din zona Dallas Fort Worth, cin
completat cu trei vinuri diferite i dup aceea un bar de
noapte cu spectacol. Cnd Bobby o aducea acas, era
obosit, uor ameit, i plin de visuri despre viitor.
Acas la ea, pe canapea, el o srutase i o fraciune de
secund ea rezistase. Apoi buzele ei se despriser, ca
s-i accepte limba i repede mna lui i ajunsese la sn.
Ea i ncolcise braele n jurul lui i el i descheiase bluza
i-i petrecuse mna peste snii ei. Fusese o plcere rar,
cald, n aceast atingere. Pam se excitase i se ntorsese
spre el. Apoi, i ddu seama c mna lui i ajunsese sub
fust i coapsele ei se desprir, senzaia fierbinte de
plcere scurgndu-i-se din degete pn n stomac.
Protestase uor.
Eti ua de frumoas, i rspunsese el. Faa, corpul
tu sunt incredibil de frumoase. De neimaginat e felul n
care priveti i simi. Eti cea mai perfect femeie pe care
am ntlnit-o vreodat. Te doresc att
Nu mai putuse fi oprit. i nici nu mai voise s-l
opreasc. Ea era fiina dup care Bobby tnjea, iar el avea
tot ceea ce voia Pam de la un brbat. Dragostea lor fusese
pasionat, la marginea violenei de o slbticie atletic.
El era puternic i nu se mai stura i continua s-i spun
ct de mult o dorea.
Eti perfect, repeta el iar i iar. Perfect, absolut
perfect.
261

Acum, reamintindu-i noaptea, Pam se simi ngheat,


i sufocat de disperare. Realizase pe dat c foarte
multe din cele spuse de Sue Ellen erau adevrate.
Brbaii Ewing posedau femeile Ewing, le pstrau i se
bucurau de ele atta timp ct erau perfecte.
Capitolul 14
nainte ca Bobby i J.R. s ajung la Spitalul Memorial
Dallas, cldura pusese iari stpnire pe ora. n fiecare
zi se ntindea peste Dallas ca un vl gros i invizibil,
fcnd s crape pmntul, uscnd lacurile i fntnile,
distrugnd vitele i oamenii. n dup-amiaza aceea
aprur semnele furtunii pe cerul de vest, se auzir
tunete, se vzur fulgere; dar niciun strop de ploaie nu
czuse. Valul de cldur continua s planeze peste Texas.
n spital, aerul, ca i toate celelalte, era corespunztor.
Netulburat de realitatea din afar, spitalul era o lume
nchis a suferinei i a uurrii, conflicte emoionale i
detaare studiat, o lume a vieii i a morii; o bine
construit metafor a vieii n toate aspectele i cu toate
umbrele ei, totul jucat n camere albe, curate i pe
coridoare sclipitoare.
Jock sttea pe un scaun cu sptar nalt, lng patul lui
Miss Ellie. Ea adormise. Nu ddea semne c ar fi remarcat
prezena lui Bobby i a lui J.R. Bobby veni n spatele
tatlui su, lsndu-i o mn pe umrul lui czut.
Cum se simte, tat?
Jock ddu din umeri. Privete-o, prea s spun gestul
lui. Mama ta, att de slab i neajutorat, cu mine care nu
262

pot face nimic pentru ea. Lui J.R., tatl lui i se pru mai
btrn, mai obosit, un om gata s lase totul balt. Gndul
l nspimnt.
Tat, mama o s se fac bine. Toi credem asta.
Jock ddu din cap, dar nu era nimic afirmativ n
respectiva micare.
Ai putut s-i vorbeti? ntreb Bobby.
De data asta, Jock reui s-i rspund.
A fost contient doar cteva secunde de fiecare
dat cnd se trezea, i prea ameit ca s-i vorbesc.
J.R. se ghemui lng Jock.
Tat, hai s mergem n sala de ateptare. O s ne
simim toi mai comod acolo.
Jock l privi cu nite ochi goi.
Harlan a spus c o s dea pe aici cu buletinul de la
laborator.
O s ne gseasc, l asigur Bobby i o lu nainte
spre coridor. La lumina mai intens, Jock se opri s-i
sufle nasul, s-i tearg ochii, s lupte cu teama i cu
slbiciunea lui. Privi la cei doi fii ai si.
Biei, efectiv am ncurcat-o cu mama voastr. i
chiar atunci cnd avea cea mai mare nevoie de mine.
N-aveai de unde s tii. Se mai ntmpl.
Bobby, nu sunt chiar sigur de asta. Simeam c Miss
Ellie era frmntat de ceva, de ceva care nu era n
regul. Aveam senzaia asta. Chiar am ntrebat-o despre
asta de cteva ori. Bineneles c a spus c totul era n
regul, dar eu ar fi trebuit s tiu. A vrea s m ia
Dumnezeu pe mine n locul ei.
Vino, tat, spuse J.R. Hai s ne aezm.
263

Timpul trecea greu n sala de ateptare! Bur cafea.


Fumar. Fcur cnd i cnd eforturi s vorbeasc. Nimic
nu mergea. Fiecare din ei se scufund napoi n grijile lui,
n spaimele lui, incapabil s-i ajute prea mult pe ceilali.
Sosi Sue Ellen, i pentru scurt timp atmosfera greoaie
se risipi. J.R. o conduse pe o banc i se aez lng ea.
Mi-era team c poate n-ai s vii, spuse el.
Era ct pe ce.
Dar ai venit, i m bucur.
Sunt speriat, J.R.
Toi suntem.
Ea i ntoarse spre el ochii mari, albatri, ochii aceia
care preau c-l trag nuntrul ei, ntr-un bazin
ntunecos, din care nu mai era scpare, unde nu era
lumin sau raiune, ci doar emoiile neclare ale lui Sue
Ellen.
Voiam s spun c mi-e fric pentru mine nsmi.
Dac mi s-ar fi ntmplat mie ceva asemntor?
Nu putea s i se ntmple.
Ea l privi din nou n fa.
Se ntmpl la femei, indiferent de vrst, aspect sau
condiie social. Mama ta e o femeie curajoas mai
curajoas dect noi toi laolalt. Ne ncurajeaz pe toi. i
unii dintre noi cei mai buni dintre noi dm napoi.
tiu ce vrei s spui. E o situaie dificil. Trebuie s
fim mai ateni, mai afectuoi unul cu altul.
Lui Sue Ellen vorbele i sunar fals. J.R. prea capabil s
fie i atent i afectuos fa de toi, n diverse situaii, s-i
pun n funciune i s-i opreasc buntatea dup cum
era cazul, transformndu-se iar n brbatul meschin,
264

exploatator pe care ea ajunsese s-l cunoasc aa de bine.


Nu credea nici n vorbele, nici n reaciile lui. Indiferent
de ce se ntmplase, indiferent de cine era rnit sau n
pericol, el rmsese, la urma urmelor, nc J.R. Ewing.
Pam a vorbit cu Lucy. N-a putut s-o conving s vin
la spital. E ntr-o permanent lupt cu mnia ei. Simte c
a fost minit
Minit?
I s-a spus c era un chist, nu cancer.
Aa n-i s-a spus la toi.
Lucy e tnr, speriat i are ideea c poate fi
contagios, genetic, c s-ar putea lua
E ridicol.
Oare? Ce-ai face tu, J.R., dac i-a spune c am
acelai lucru? i privi spre el. Pe faa lui era o expresie
uluit, surprins.
E o perspectiv interesant, nu-i aa, J.R.? Dar nu-i
face griji. N-am nimic. Nu nc.
Tcur iari. Jock privea n spaiu. Bobby ncerc s
citeasc o revist, nu reui i lu n loc un ziar. Sue Ellen
scoase lucrul de mn la care mpletea. J.R. se duse la
camera surorilor s dea un telefon. Sosi Pam, artnd
ngrijit, frumoas i aducnd un aer de rcoare, n ciuda
temperaturii de afar.
Ceva nouti? l ntreb ea pe Bobby.
Nu.
Pam se altur veghei tcute a celorlali. Curnd,
doctorul Danvers intr n sala de ateptare. Toi se
ridicar i J.R. se grbi i el spre ei.
Avei buletinul? ntreb Jock.
265

Da, domnule Ewing.


Cancerul, spuse J.R. S-a generalizat?
Aparent, tumoarea a fost localizat i nu sunt semne
c boala s-ar fi rspndit. Doctorul Andrus a nlturat
doisprezece noduli limfatici. Au fost verificai la
laborator. Nu era cancer.
Mulumesc lui Dumnezeu, rsufl Pam.
Va avea nevoie de chimioterapie sau radioterapie?
ntreb Bobby.
Nu este indicat acum. Dar mama ta va trebui, firesc,
inut sub control. Buletinul e bun, oameni buni.
Jock simi c-l las genunchii i se aez la loc. Voia s
strige, dar nu avea motiv.
Am vzut-o pe soia dumneavoastr, domnule
Ewing. O s fie adormit un timp. Dumneavoastr,
familia, ar trebui s luai o pauz, s mergei la mas.
O s stau cu Miss Ellie, spuse Jock.
Cum dorii. O s vorbim mai trziu.
Ateptar pn ce doctorul plec i Jock spuse:
Ducei-v s mncai.
Eu m ntorc la birou, spuse J.R.
Cred c e o idee bun s lum prnzul, spuse Bobby.
Tu ce zici, Pam?
Sue Ellen? ntreb Pam.
Vreau s-i telefonez lui Lucy mai nti s-i dau
vetile bune.
Ne ntlnim afar, spuse Bobby.
Sue Ellen se duse s caute un telefon i form. i
rspunse un brbat.
266

Pot s vorbesc cu Dusty Farlow? ntreb ea, ca i


cum ar fi fcut o ncercare.
Exact acum a plecat. Cine sun?
Spunei-i c o prieten.
Vrei s v spunei numele, doamn?
O s neleag. Spunei-i c revin.
Cum doreti!

Alan Beam se ntorcea de la sediul birourilor Barnes


pentru Congres cu dou voluntare ale campaniei,
amndou nite tinere foarte atrgtoare.
Dumneavoastr, doamnelor, plecai de la uzin
nainte de prnz i distribuii afiele astea. Punei cteva
pe perei, pe stlpii de telefon i aa mai departe.
Rspndii zvonul i inei-m la curent.
O vom face, Alan, rspunse fericit una dintre
voluntare. tiu c Cliff Barnes o s ctige.
De asta suntem toi aici, spuse Alan, moale, n urma
lor. Dintr-o dat avu o tresrire cnd vzu o fa
familiar venind n direcia lui.
Lucy! o strig el. Lucy Ewing, tu eti?
Un zmbet larg se aternu peste faa ei de lider al
veseliei.
Bun, Alan Beam. Ce plcere neateptat.
Ce faci prin mahalalele astea?
Doar m plimbam. Am fost la cumprturi.
Dar nu avea nici plase, nici pachete.
Cumprturi? ntreb el, ndoindu-se.
Am spus c am fost la cumprturi, nu c am
cumprat.
267

El zmbi.
E-n regul, m bucur c s-a ntmplat s fii pe aici.
Voiam s te sun.
Dar n-ai fcut-o.
El art cu mna spre vitrina biroului central plin de
postere de-ale lui Cliff Barnes, cu steaguri i afie.
Aa ceva nu-i destinat s aduc nici unui Ewing
plcere sau profit.
Tu, s lucrezi pentru Barnes?
S-ar putea spune c eu sunt capul.
ncerci s faci s fie ales Cliff Barnes pentru Congres
din cauza lui J.R.?
Nu m atept s m aprobe un Ewing.
Ea l privi admirativ.
Nu doar c i te-ai mpotrivit lui J.R. la rodeo, dar
acum l susii pe omul care-l urte cel mai mult.
Felicitri.
Alan nu era prea sigur cum s se comporte cu Lucy.
Blond i frumoas, manifestnd sentimente de ostilitate
fa de unchiul ei i, aparent, artndu-se foarte
disponibil pentru el. Era o perspectiv i o ocazie la
care era greu s reziti. i se hotr s n-o rateze.
Ce este ntre tine i unchiul tu? ntreb el.
Ea l lu de bra, apsndu-i pieptul de bicepii lui.
De ce nu-mi ari mprejurimile?
Un Ewing la sediul campaniei Barnes. Poate s ias
scandal.
Pot s m gndesc la o mulime de feluri de a face
scandal. i o s ias scandal, dac pot s m simt mai
puin o Ewing.
268

Dac asta vrei.


n clipa asta, mai mult dect orice altceva.

Miss Ellie se desprindea treptat din amorirea


provocat de narcotice, nici pe deplin treaz, nici
adormit. i deschise ochii i realiz prezena lui Jock,
aplecat deasupra ei. l chem pe nume.
Miss Ellie, spuse el rguit, au venit buletinele. Au
nlturat toat partea canceroas. Ai s-i regseti
sntatea.
Niciodat.
Jock se aplec deasupra ei, s o srute, dar ea i
ntoarse faa.
Capitolul 15
n dimineaa urmtoare, Pam lua micul dejun n
apartamentul lui Cliff, mpreun cu tatl i fratele ei.
Digger, mbrcat n halatul lui vechi de ln, cu prul
crunt, ciufulit, artnd mai degrab aa cum trebuia s
arate cnd lucra ca zilier pe cmpurile petroliere, puse
furculia jos i privi suprat la copiii lui.
Cnd a fost operat?
Alaltieri, spuse Pam.
E cumplit, spuse Cliff.
De ce nu mi s-a spus? ntreb Digger, nclzindu-se.
i spun acum, tat.
Vreau s spun, de ce nu mi s-a spus imediat? Miss
Ellie i cu mine ne cunoatem de mult timp, la naiba! Am
269

iubit-o pe femeia asta i cred c nc o mai iubesc.


Trebuia s-mi spunei.
Doctorul spune c se va face bine, interveni Pam.
La naiba, sigur c se va face! Digger se scul de la
mas. Vreau s m duc s-o vd.
Pam scutur din cap:
Tat, nu cred c-i o idee bun. Trimite-i o vedere sau
poate nite flori.
Digger i privi fiica.
La naiba, fato. Nu poi s nelegi ce simt pentru
Miss Ellie? Ce am simit pentru ea de mai bine de
patruzeci de ani? Primul lucru pe care-l voi face va fi s
m duc s-o vd.
i intr n dormitor s se schimbe, lsndu-i copiii
singuri.
Efectiv o iubete, spuse Pam.
i pe mama a iubit-o.
Oare, Cliff? Nu cred c l-am auzit spunnd vreodat
asta. Cnd vorbete despre ea, ceea ce nu se ntmpl
prea des, o face cu un fel de respect, o nostalgie pentru
cineva sau ceva plcut, dar departe de a fi copleitor.
Pare s nutreasc o real pasiune pentru Miss Ellie.
Probabil. Ellie Ewing a fost cineva cu totul deosebit
pentru Digger. Prima lui dragoste i a pierdut-o. Nu fi
prea aspr cu el, Pam. De la rodeo-ul Ewing trece printr-o
pas proast. Vederea lui Miss Ellie a avut un efect
profund asupra lui.
Cliff, locuiete aici, cu tine. Trebuia s-l opreti s
vin la Southfork n ziua aceea.
Are dreptul s-i vad nepotul.
270

Nu aa.
Oricum, la urma urmelor
Tu n-ai fost acolo, s-l vezi pe tata clcndu-i
mndria n picioare i lsndu-l pe Jock s continue s
cread c Baby John este efectiv un Ewing.
i cine a fost pentru ascunderea adevrului, draga
mea surioar nu tu?
Nu voiam ca tata s fie rnit.
Ei bine, i a fost rnit. Destul ca s-l dea peste cap.
Vrei s spui c bea din nou?
A trebuit s-l scot forat dintr-un bar ieri noapte.
Din fericire am ajuns acolo, nainte de a apuca s bea
prea mult. Astzi e bine.
Dar ct timp va fi?
Hai s spunem lucrurilor pe nume, Pam. Nu-l pot
supraveghea zi i noapte. Am i eu viaa mea.
Uneori m ndoiesc de viaa asta a ta care te ine
att de ocupat. Bobby a aflat la Austin c ai fost pltit de
nite companii petrolifere.
E o nebunie.
Nu-i aa? Se zice c ai acceptat mit ca s-i susii, n
timp ce-i croieti calea spre o funcie public pe spatele
Ewingilor.
i crezi asta!
Ewingii posed nite concesiuni valoroase. Dac ei
pierd, alte companii o s le nhae. i vor putea s le
nface pe nimic. n felul sta, tu
Pam se ntrerupse cnd Digger iei din dormitor
mbrcat n cel mai bun costum al lui i cu cea mai bun
cravat.
271

Stai un minut, spuse Cliff.


Tat, strig Pam. Ari minunat, dar unde vrei s te
duci?
S ies de aici. Doar pe-afar.
Te duc eu cu maina, spuse Cliff.
O s iau autobuzul.
De ce te-ai mbrcat aa?
De ce, ai spus? Sunt un om matur, liber s fac ce
vreau. Ne vedem mai trziu.
Doar nu te duci la spital, spuse Pam.
i dac? i cine o s m opreasc? Nimeni de aici, fii
sigur.
Tat, spuse Cliff, nu e o idee bun. Ai s suferi iar.
Miss Ellie mi este o veche prieten. E bolnav. O s-o
vizitez, i nu are sens s m contrazicei.
Pam se ridic.
Jock s-ar putea s fie acolo. Nu prea se dezlipete de
lng ea.
Digger scutur din cap, ncpnat.
N-o s fac scandal. Doar vreau s-o vd pe doamna,
asta-i tot.
Te rog, nu te duce, spuse Pam.
Nu sunt un copil, replic el, cu asprime. i nu
intenionez s las pe nimeni s-mi organizeze viaa. i
asta e valabil pentru amndoi!
Cnd plec, Pam se ntoarse spre Cliff.
O s ias cu necaz.
Pot s pun pariu c aa o s fie.

272

De-a lungul pereilor camerei lui Miss Ellie, erau


aranjamente florale, expresii elaborate i costisitoare ale
bunvoinei, erau buchete, plante n glastre, i cutii cu
bomboane.
Jock, murmur ea.
Jock se scul de pe scaun i veni lng ea.
Am nceput s vorbim i ai adormit imediat.
Nu-mi amintesc.
N-are importan.
Trebuie s fie din cauza narcoticelor care mi le-au
dat pentru durere.
Cum te simi?
Nu-mi dau seama. Mintea mi se nvrte ca un
sfredel, nu-mi vine s cred ce mi s-a ntmplat, apoi
resentimente, furie i mult amrciune.
Eti n via i eti cu mine.
Oare, Jock?
Desigur c eti.
Ea se hotr s nu mai continue n felul sta.
mi simt braul amorit.
O s chem sora, poate o s-i dea ceva, care s te
ajute.
Nu.
El i lu mna.
Ellie, este ceva ce trebuie s-i spun, ca s clarificm
lucrurile.
Nu, Jock, nu acum.
Niciodat nu te-am minit despre nimic, i nimeni
altcineva. Crede-m. Dar mi amintesc c, atunci, demult,
eram n competiie cu Digger pentru tine. Mi-a fost fric
273

c dac-i spun despre Amanda, despre faptul c am mai


fost nsurat, o s te pierd.
Jock. Te rog, taci. Nu mai vreau s mai aud nimic. Te
rog, las-m singur acum. Trebuie s fiu singur.
i-i ntoarse faa de la el. Peste o clip, fr s spun
un cuvnt, Jock iei din camer, ntrebndu-se ce viitor i
era rezervat lui i lui Miss Ellie.
Capitolul 16
Se duser s mnnce n centru, la Brennans. Era deja
aglomerat cnd sosir, dar patronul l recunoscu ndat
pe Bobby i-l conduse la o mas anume. Comandar
buturi i specialitatea zilei pentru prnz.
O s ai timp s mergi la spital dup ce mncm? o
ntreb Bobby pe Pam.
Da, le-am spus la magazin c-mi iau nite ore pe
care le-am lucrat peste program. Acum, spune-mi ce-ai
vorbit cu Jock azi-diminea.
Chelnerul le aduse buturile i Bobby atept s plece
nainte de a-i rspunde.
Era ntr-o stare foarte bun. Spunea c mama o s se
fac bine. i crede c, probabil, nenelegerea lor s-a
sfrit.
Poate?
Aa a spus. Dar l tii pe tata. Cnd e vorba de Miss
Ellie, nu vrea ceart. O iubete efectiv pe femeia asta.
Oh, aa sper. Miss Ellie o s aib nevoie de Jock
acum. Cea mai grea parte abia acum ncepe.
Aa cred i eu.
274

Cstoria lor a mers aa de bine pn acum. Bobby,


crezi c o s o ajute?
Bineneles. Ce tot vorbeti?
Voiam s spun va fi n mod real alturi de ea?
E al naibii de greu de spus, Pam.
Ei bine, asta m frmnt. i nu numai asta.
Dar ce?
Ea se gndi dac s-i dea un rspuns direct i se hotr
s-i spun adevrul.
n dimineaa de dup operaia lui Miss Ellie, Sue
Ellen a spus nite lucruri groaznice despre brbaii
Ewing.
De-ale lui Sue Ellen.
Da. Dar mi-a dat de gndit. Tu crezi c sunt
perfect?
Bobby zmbi.
Dintr-un procent de sut la sut, ai nouzeci i nou.
Dar nu sunt perfect.
Pam rdea acum.
Nu ntru totul.
Ea suspin.
Dac mi s-ar fi ntmplat mie ceva ru? Dac ceea ce
i s-a ntmplat mamei tale mi s-ar fi ntmplat mie? Cum
te-ai simi?
E o ntrebare tmpit, Pam, spuse el, blnd.
Poate c este, dar trebuie s am un rspuns. n astfel
de situaii am un sentiment de nesiguran.
Eti soia mea. Te iubesc. Te doresc. ntotdeauna te
voi iubi i te voi dori, indiferent ce s-ar ntmpla.
Indiferent ce s-ar ntmpla?
275

Indiferent ce s-ar ntmpla.


Ea i strnse mna, peste mas.
Ascult-m, Pam, eti mritat cu mine, nu cu J.R.
ntotdeauna s-i aminteti asta. i ine minte c tata o s
fie alturi de mama. Nu doar din obligaie sau din
loialitate, ci fiindc o iubete. A fost o cstorie din
dragoste, nu una din convenien, aa cum vrea s cread
tatl tu.
Pam nchise ochii i cnd i deschise din nou, erau
umezi.
Digger vrea s ncerce s-o vad azi pe Miss Ellie. Cliff
i cu mine nu l-am putut face s se rzgndeasc.
Asta-i foarte ru. Dar familia mea va trebui s
accepte. Cum se mai simte Digger?
Cliff spune c iar a but. Nu mult. Dar nici n-are
nevoie s bea mult. Cliff nu prea are ce s-i fac. Are
capul n nori de cnd viseaz s fie ales pentru Congres.
Da, am auzit despre proiectul pentru micarea
Barnes. Chiar o s se pun n practic pn la capt?
Cliff mi spune c sunt nite oameni importani carel susin. Oameni care cred c poate fi ales. i tii cine
dirijeaz toat afacerea? Alan Beam.
Bobby nu fcu nici un efort s-i ascund surpriza.
Nu tiam c cearta lui cu J.R. s-a adncit atta.
Trebuie s fie mai multe motive pentru cearta aceea
de la Southfork pe care noi nu le-am tiut.
Aa se pare, nu crezi?

Miss Ellie sttea n pat, sprijinit n perne moi,


mbrcat ntr-o pijama de satin roz, cu mnecile brodate
276

cu porumbei care zburau. Nu mai avea nevoie acum de o


asistent particular, i o infirmier a spitalului i lua
tava rmas de la micul dejun.
N-ai mncat prea mult, doamn Ewing.
E cam greu s ai poft de mncare cu ceea ce aici se
cheam sup.
Infirmiera rse.
Mine o s mncai ceva ca lumea.
Trebuie s comand?
Pariez c tiu ce o s fie. O sup bun de oase.
Pariem. Ce-o s am?
Pui fiert.
Uh, fcu Miss Ellie, cnd infirmiera plec.
Digger intr pe ua nc deschis, n mn cu un
bucheel de flori.
Hei, ce-i aici, un club de noapte, de toat lumea rde
i glumete? E adevrat ce se spune, c nu poi s te pui
cu o femeie.
Ea l examin, cum sttea la picioarele patului, cu un fel
de uurare. Aceiai ochi saii, aceeai barb cenuie,
srmoas, aceeai voce rguit.
E aa de bine c te vd, Digger.
mi place ce aud. i eu m bucur c te vd, Ellie. Ai
prins culoare, ochii i strlucesc, frumoi, ca
ntotdeauna. Nu poate s-i fie prea ru.
Veni spre ea i o srut pe obraz. Cast, aa cum se
cuvenea, zbovind.
Ce surpriz plcut, spuse ea.
A fi venit mai din timp, dar nimeni nu mi-a spus ce
s-a ntmplat. Poftim, sunt pentru tine. Flori.
277

Flori de cmp. Tu le-ai cules?


Nu pot s sufr trandafirii de florrie, cu cozile alea
scurte.
Sunt frumoase.
Mi-am amintit cum artai cnd culegeai flori de pe
cmp, cu toat faa luminoas i strlucitoare. Oh,
Dumnezeule, ai fost cel mai frumos lucru pe care l-am
vzut vreodat.
Ea mirosi buchetul.
Astea nseamn pentru mine mai mult dect toate
aranjamentele astea elegante.
Chiar aa, Ellie?
Am spus eu vreodat ceva ce nu credeam?
A fost o dat cnd a fi vrut s mini. Cnd mi-ai
spus c ai s te mrii cu Jock Ewing.
Ah, Digger, cnd ai s accepi c asta e realitatea i
c s-a ntmplat acum patruzeci de ani?
Niciodat, recunosc. Nu vd de ce a accepta ceva ce
m supr. Tu nu mai simi nimic pentru mine, Ellie?
Asta nu-i o ntrebare corect.
Nici nu voiam s fie corect. Acum o s plec. Cnd ai
s iei de aici i ai s fii iar bine, am s te caut iar.
Digger, ncepu ea, prevenitor.
El o ntrerupse repede.
Nu vreau s te obosesc. Am s te sun cnd ai s te
ntorci acas.
mi pare bine c m-ai vizitat.
Copiii au ncercat s m mpiedice, dar n-au reuit.
Eti nc cea mai frumoas femeie din lume, Ellie.
Chiar crezi asta, Digger?
278

ntotdeauna am crezut, ntotdeauna voi crede, i,


crede-m, vd nc foarte bine.
tii, spuse ea moale, nu mai sunt aceeai.
Astea-s prostii. Bineneles c eti aceeai.
Sunt mult mai btrn i
Mai btrn nseamn mai bun. Ca i vinul, Ellie. Cele
mai bune pri din tine sunt nc i mai bune. Am s te
caut, doamn, poi fi sigur de asta.
i iei fugind din camer i de-a lungul coridorului, fr
s-i dea seama c Jock sttuse dup u, ascultnd
fiecare cuvnt. Jock, impresionat de propria lui noblee i
generozitate pentru faptul c-i ngduise lui Digger s
stea singur un minut cu Ellie, intr n camer.
Miss Ellie, emoionat de vizita lui Digger, l privi.
Abia a fost Digger pe aici. Nu l-ai vzut?
Sper c vizita lui nu te-a indispus prea mult.
S m indispun! De ce ai crede asta? i de ce n-ai
intrat, dac tiai c e aici?
Credeam c voiai s stai puin singuri, de asta.
Asta nu te-ar fi oprit niciodat mai nainte. Ce s-a
schimbat, Jock? Eu, pentru c nu mai sunt aceeai? i
pas mai puin acum, cnd eu sunt mai puin femeie?
Nu vorbi aa, Miss Ellie. Te iubesc, ntotdeauna team iubit. Nu v-am ntrerupt pentru c Digger ntotdeauna
m scoate din srite cu bombneala lui despre Ewingi.
nchipuie-i c n-am vrut s vorbesc cu el fiindc n-am
vrut s-i dau ap la moar.
A venit numai fiindc i pas de mine.
Aa crezi? Dac tu nu te-ai fi mritat cu mine, n-ai
mai fi avut ocazia s-l mai vezi.
279

Indiferent de defectele lui, Digger a fost ntotdeauna


onest cu mine. Mai mult dect tine, Jock.
El se ndrept brusc, ca lovit.
Digger a fost un mincinos, un speculant i un flecar
toat viaa. i nu-mi place s-l aperi n faa mea i s m
faci s par eu un om al dracului.
Ea l privi drept n ochi.
Tu poi fi un dur, Jock. Crud i viclean. i acum nu
vreau s mai rmi lng mine. Te rog, pleac. Imediat.
Jock prsi camera extrem de tulburat. Ls n urm o
femeie mnioas care tare mult ar fi dorit s plng i nu
putea. Mhnit pentru o sut de motive, importante sau
mrunte i extrem de nefericit pentru ea nsi.

280

PARTEA A VI-A
CONTINU GREEALA
Capitolul 17
Era mari seara i ntunericul ncepuse s nfoare
Dallasul, transformnd strzile i autostrzile n mrgele
de lumini, naintnd greoi, n timp ce cetenii se
strduiau s-i croiasc drum spre cas. Sus, deasupra
zgomotului provocat de trafic, J.R. era aezat la birou,
prins ntr-o convorbire telefonic confidenial.
E-n regul, la Golden Horseshoe Restaurant. Doar s
vii la timp. Nu vreau s pierzi nicio festivitate. O
petrecere Ewing nu-i ca celelalte. Ne vedem atunci.
Kristin Shephard, deosebit de frumoas i unduioas,
cu ochii mocnind i o expresie posomort pe gura ei
voluptoas, intr n birou, lund o poziie provocatoare
n faa peretelui, scondu-i pntecele n eviden i
urmrindu-l pe J.R. prin pleoapele grele. Recent instalat
ca a doua secretar a lui, Kristin se fcuse repede de-a
casei.
Dar n ciuda celor mai entuziaste eforturi, n pat i n
afar, Kristin descoperise c rmsese n afara cercului
preferat al lui J.R. Prea des i amintea el c poziia ei era
secundar fa de familia lui, secundar la serviciu,
secundar fa de interesele care primau pentru el. n
ciuda planului ei, Kristin continua s accepte firimituri
281

din viaa lui, pe plan financiar, sexual i social. Se abinea


s fac ceva care s-i pericliteze mrunta poziie, dar
ambiia de putere i nevoia de prestigiu o puseser n
situaia de a risca mai mult dect era nelept.
La ce or se va termina petrecerea? ntreb ea.
El ddu din umeri i-i aranj sombreroul mare i alb
de pe cap.
Se pare c ntre zece i unsprezece.
i se ridic s plece. Kristin l reinu, punndu-i mna
pe bra.
Atunci, te vd la noapte?
El o srut de form pe obraz.
mi pare ru, drag, trebuie s amnm. Ast-noapte
e noaptea familiei. Mai nti lucrurile mai importante.
Kristin, singur n birou, fu copleit de un sentiment
de insecuritate, de respingere, de singurtate. I se prea
c n ciuda celor mai teribile eforturi, era a nimnui i nu
avea un loc niciunde.
Exceptndu-se doar pe ea singur.

Golden Horseshoe era, unul din cele mai elegante, mai


scumpe i mai respectate restaurante din Dallas. Dac se
ntmpla ceva la Golden Horseshoe, era sigur c a doua zi
or s vuiasc toate ziarele precum i actualitile de
sear de la TV. Acolo apreau cei mai bogai oameni din
zon, cei mai notorii dei nu ntotdeauna cei care ar fi
putut s-i plac cel mai mult. Acesta nu era un loc pe
care s-l fi ales Jock sau Bobby; J.R. fusese acela care
aranjase totul.
282

Toi Ewingii stteau la o mas mare, rotund, aezat


strategic, cu Jock la locul de onoare. Cina se terminase,
cafeaua i coniacul fuseser servite. Unii fumau i toi
ateptau ca Jock s deschid grmada de pachete festiv
ambalate din faa lui.
Bobby toastase.
Pentru un om care tie mai multe despre via n
general, ca i n cadrul familiei, mai mult dect oricare
altul. Pentru un om puternic, abil i inteligent pentru
tatl meu, un drac de tat!
Se auzir chiuituri, aplauze i strigte de aprobare. Se
ridicaser pahare i un tort fusese adus de o tnr
frumoas, escortat de patru chelneri care cntau Muli
ani triasc. Veselia crescu cnd Jock sufl peste
lumnri i le stinse pe toate dintr-o dat.
La muli ani! strig Miss Ellie i toi bur pentru
asta.
Jock se ridic n picioare i privi n jur.
Trebuie s v mulumesc tuturor pentru aceast
petrecere de prima clas pe care-ai dat-o pentru mine n
seara asta. Un brbat se simte ntr-adevr bine s-i vad
toat familia strns n jurul lui ntr-un moment ca sta.
Cnd v vd pe voi toi stnd aici, tiu c am fcut ceva
bun n via.
Vorbele provocar un ir de strigte i de aplauze. Jock
continu, fr s vad c n spatele lui, Alan Beam
mpreun cu nite prieteni tocmai intra la Golden
Horseshoe.
Sunt mndru de aceast familie, spunea Jock, i sper
s fiu ntotdeauna. Totui
283

Comesenii izbucnir n aplauze.


Alan Beam, cu o insign mare la reverul hainei pe care
scria: Barnes pentru Congres, i schimb planul cnd i
vzu pe Ewingi i se ndrept spre masa lor.
Totui, continu Jock, s nu v-o luai n cap. Nu
exist niciun Ewing care s nu aib greelile lui, unele
mai mari dect altele, incluznd aici i petrecerea asta.
Alan Beam se opri lng Jock.
mi pare ru c v ntrerup, domnule Ewing.
Jock l fix cu privirea.
Atunci nu m ntrerupe, biete.
Alan continu, de parc n-ar fi auzit.
Voiam s explic
Bobby l privi pe tatl su n ochi; se gndiser
amndoi la acelai lucru indiferent ce urma s se
petreac, J.R. organizase totul. Ca i cum s-ar fi
dezvinovit de orice complicitate, J.R. se ridic i spuse
cu voce tare:
Asta-i o petrecere particular, Beam. Car-te de-aici.
Voiam doar s spun, continu Alan cu amabilitate,
c sunt nc angajatul lui Smithfield i Bennett, domnule
Ewing. Acetia sunt avocaii dumneavoastr. Nu voiam s
v rnesc sentimentele
J.R. se ndrept spre tnrul avocat.
Prezena ta aici nu-i binevenit.
Ceea ce s-a ntmplat n ziua aceea la rodeo a fost o
nenelegere. Eu
J.R. art la reverul hainei lui Alan.
Reclama asta pentru Cliff Barnes ne spune c mini.
Sau i asta este o nenelegere?
284

Alan rspunse eapn, de parc devenea tot mai


nfuriat.
Crezurile mele politice sunt treaba mea, J.R. Asta e
America i aa se procedeaz aici.
Eu cred c din crezurile tale politice i-ai fcut o
afacere. Ct a pltit Barnes pentru loialitatea ta? Trebuie
s fi pltit mult. Eu i-am dat o avere i am descoperit c
loialitatea n-are nimic de-a face cu slujba.
Foarte ru c mai nvat c nu se poate cumpra
loialitatea, J.R. Pentru asta trebuie s inspiri ncredere.
Tu n-ai putea inspira nici unui cine ncredere, nici ct s
se ridice n dou labe i s cereasc un os.
Tensiunea se ascuea n jurul mesei, fiecare era
ncurcat, dar curios. Sue Ellen era foarte atent ncercnd
s nu piard nimic. Lucy era fermecat, felicitndu-l n
tcere pe Alan Beam, spernd c va face ceva impetuos i
minunat. Jock, cu o strmbtur de nencredere, i
fgdui c o s discute despre asta cu J.R.; cu siguran c
o mascarad de felul sta putea fi pus n scen la un
moment mai potrivit. Bobby era plin de resentimente,
hotrt s nu se lase implicat i n acelai timp contient
c dac lucrurile nu vor mai putea fi stpnite, va fi forat
s o fac. J.R. fcu un pas lung, amenintor, n direcia lui
Alan.
i-am spus odat s pleci de aici. Nu intenionez s
repet.
Alan i replic nfuriat, fr s dea napoi niciun pas.
sta e un loc public. Nu eti stpn aici, nu eti
stpnul meu i n-ai dreptul s-mi spui ce s fac.
285

J.R. ajunse n dreptul lui. Alan i ddu peste mna ce o


avea ndreptat spre el i ridic pumnul. J.R. alunec i
Alan izbi. Lovitura se opri n mutra lui J.R. Acesta mugi de
furie i se repezi nainte.
Bobby oft, i ddu scaunul la o parte i se repezi n
ajutor. i rsuci lui Alan braul la spate aproape fr efort,
mbrncindu-l ntr-o parte i imobilizndu-l. n acelai
timp, cu cealalt mn, l reinu pe J.R.
Destul! spuse el.
La dracu! mormi Jock. N-am chef s-mi strice
onomastica doi mrtani slbatici. Dac avei ceva de
rezolvat, fcei-o n alt parte.
Bobby simi cum trupul lui Alan se detensioneaz i l
eliber.
Scuzele mele pentru toi ceilali, spuse avocatul. J.R.,
n-ai auzit ultimul meu cuvnt.
mi pare ru, tat, spuse J.R., privind fioros dup
Alun, care se retrgea.
Ah, murmur Jock, hai s uitm asta i s mergem
acas.

Mai trziu, n acea noapte, privind-o pe Miss Ellie cum


i scotea bijuteriile, punndu-le pe toalet, Jock simi ci revine dispoziia. Uitase obrzniciile lui Alan i J.R. i-i
amintea numai lucrurile bune, sentimentele calde din
seara aceea.
Mi se pare c onomasticele nu nseamn cine tie ce
pentru un brbat, dect dac este foarte tnr. Ieri a fost
o sear aproape perfect pentru mine. i fiind cu tine,
286

Miss Ellie, nimic nu m-a deranjat. Trebuie s-i spun c ai


fost, ca de obicei, cea mai frumoas fat din ncpere.
Veni n spatele ei i o srut pe gt. Ea deveni rigid,
dorind ca el s plece, i s-o lase singur. Jock nu-i observ
schimbarea de atitudine.
Stai, las-m pe mine s te ajut s-l scoi.
Pot s m descurc singur, spuse ea, deosebit de
rece.
El rse.
Nu-i nevoie s te omori singur, cnd m ai pe mine
gata s te ajut.
Am spus c pot s m descurc singur.
El se ddu napoi i o privi cum se trudea din greu s-i
ntoarc colierul, ca s-l poat desface uor. Se hotr s-i
ignore refuzul.
Amintete-i cum a fost prima oar cnd ne-am
cstorit, Miss Ellie. Am luat o sticl de vin bun n pat i
am stat o jumtate de noapte flecrind i cealalt
jumtate fcnd dragoste. Au fost zile bune, zile grozave.
mi lipseti, Miss Ellie. mi lipsete felul tu de a fi.
Ea l privi, ca i cum era pe punctul de a-i rspunde,
cnd l auzir pe Baby John ncepnd s plng. Ellie se
ridic i iei iute din camer. El o strig, dar ea i
continu drumul. Jock rmase privind spre u, dezolat i
mai mult dect speriat.

n dimineaa urmtoare, J.R. era bine dispus. Se


mbrc i prsi camera, fr s schimbe o singur
injurie cu Sue Ellen, fredonnd o melodie n timp ce
287

cobora pentru micul dejun. Bobby apru pe scri, n


urma lui.
A fost o reprezentaie grozav, cea de asear, J.R.
J.R. l privi peste umr, zmbind vesel.
Eti sigur c a fost o reprezentaie?
Am nvat s te cunosc pn acum.
M ateptam la asta, frioare. Credeam c eu a fi
putut-o organiza mai bine. Oricum, sunt sigur c
reprezentaia i-a atins scopul.
Toate astea ca s-l impresionezi pe Cliff Barnes?
Ca s-l impresioneze Alan pe Cliff Barnes.
Tu crezi c Cliff nghite gogoaa asta? Alan e att de
tmpit s se ncaiere ntr-un local?
De ce nu? Alan simea nevoia s se rzbune pentru
rodeo. Vrea ca Barnes s cread c e de partea lui. Barnes
vrea putere, poziie n societate i Beam l-a convins c i le
poate obine. Pe spinarea mea se poate apropia de scopul
propus.
Rznd, nfc ziarul de diminea de pe msua din
hol i iei afar, pe patio, cu Bobby pe urmele lui. Micul
dejun se servea n stil bufet i Pam era deja la mas i
mnca. Lucy era la bufet, punndu-i jumri de ou pe o
farfurie. J.R. se duse direct la mas, i umplu o ceac de
cafea neagr i deschise ziarul.
Ce tii voi, se bucur el. Se pare c am umplut
pagina de cancanuri.
Cu scena de ieri de la restaurant? ntreb Pam.
Ai nimerit-o, cumnato.
Lucy se sprijini de umrul lui J.R.
288

Numai o fotografie ocup jumtate din pagin. Acum


ascult, spuse ea zmbind. Scrie aici c Alan Beam l-ar fi
ters pe J.R. de pe faa pmntului dac bunicul nu i-ar fi
oprit.
J.R. se ncrunt.
Nu e chiar aa, scumpo. Scrie aici ceva precis i
adevrat: Intervenia la timp a lui Bobby i Jock Ewing i
salveaz pe patronii de la Golden Horseshoe de a fi
martorii degradrii localului lor favorit de cin, datorit
certei dintre J.R. Ewing i Alan Beam, avocatul de la
Smithfield i Bennet.
E aici ceva n plus, m lai s continui?
Nu e cazul, rspunse Bobby. Pentru c noi toi am
fost martorii momentului tu de triumf, J.R.
Personal, spuse Lucy, cu ochii strlucind, cred c
Alan a fost grozav.
Allan? spuse J.R. gnditor. Nu-i face gnduri n
legtur cu biatul sta, Lucy. Nu este un prieten al
familiei noastre.
Lucy l privi.
Cnd am s am nevoie de sfaturi pentru viaa mea
personal, J.R. vei fi ultimul cruia am s i le cer.
Sue Ellen, mbrcat ntr-o rochie care i scotea silueta
n relief i ocup locul la mas. Bobby, cu farfuria plin
cu mncare, veni i el.
Bun dimineaa, drag, i salut J.R. soia, de parc
ar fi vzut-o pentru prima oar. Dumnezeule, te-ai sculat
devreme azi i ari superb, a putea spune. Te ntlneti
cu cineva anume, azi n ora, scumpo?
Cu doctorul Ellby, cum tii foarte bine.
289

Norocos brbat, s te vad cnd ari mai bine.


Omul are reputaia de cuceritor i de iubitor de femei
frumoase.
Sue Ellen se ncrunt.
M ntlnesc cu doctorul Ellby de patru ori pe
sptmn i avem o relaie pur profesional, cum bine
tii, J.R.
Nu m-am ndoit niciun moment de niciunul din voi.
J.R. rse. De patru ori pe sptmn Sue Ellen face o
caritate medical pentru doctorul Ellby. Plile sunt
regulate i grase.
Orict i-a plti doctorului Ellby, i merit banii, la
fel ca i tine.
i fr s se uite n urm, Sue Elen plec. Bobby vorbi
fr s-i priveasc fratele:
J.R., dac cineva te-ar acuza vreodat c eti un om
senzual i nestatornic, l-ai pocni pur i simplu.
Poate c-i place ca ea s povesteasc secretele
Ewingilor la strini, spuse J.R., suprat. Mie nu.
Nu secretele Ewingilor, spuse Lucy maliios.
Secretele lui J.R. i pariez c unele dintre ele merit s fie
ascultate.

Alan Beam era absorbit de nite dosare la sediul


birourilor Barnes pentru Congres, cnd veni un biat,
purtnd ntr-o mn o can de plastic cu cafea i dou
gogoi ntr-un erveel.
Poftim, domnule Beam, micul dejun.
Alan scoase un dolar din buzunar i i-l ntinse.
290

Mulumesc, Jimmy. Pstreaz restul. Stai, ateapt


un minut! Jimmy, vrei s semnezi pentru domnul Barnes?
i-i ntinse un al doilea dolar.
Nu-s prea tnr?
Nu pune aa de multe ntrebri, ci scrie-i aici
numele i adresa.
Asta-i tot? i Jimmy lu stiloul care i se ntindea.
Asta-i tot.
Un dolar i semntura, de ce nu? Se semn cu scrisul
nflorat al unui copil de zece ani! Poftii!
Mulumesc.
i alt dat. Pentru un dolar.
Jimmy dispru pe u. Din nou singur, Alan scrise
numele lui Jimmy n registru i not cincisprezece dolari
n dreptul numelui. Odat treaba terminat, i servi
cafeaua. Era cldu, slab, dar fcea s-o bei. ncepu s
studieze o list de computer cu votanii nregistrai. Din
respectiva list ncepu s extrag o alta, a
contribuabililor, care ar fi rezistat la orice inspecie
curent pe care ar fi fcut-o Barnes. Avansa cu pai mari,
cnd ua biroului lui se deschise iari. i ridic capul i
o vzu pe Lucy Ewing stnd n prag.
Lucy! ce faci aici? J.R. te-a trimis?
Ea rse.
Dac crezi asta, ai putea s crezi c luna e fcut din
brnz verde. Am venit s-mi aduc contribuia la
campania lui Barnes! i ls s cad o hrtie de o sut de
dolari pe birou.
Alan o privi nencreztor.
Sunt bani muli! Eti sigur?
291

Sunt sigur.
Mulumesc. Mulumesc foarte mult. Vrei s iei loc?
Ea se aez, privindu-l cu o vag not de amuzament n
ochi. Blond, mic, mplinit la trup, Lucy tia ce simeau
brbaii cnd o vedeau, ct de mult o doreau; i ct erau
de mulumii cnd le permitea s fac dragoste cu ea. i
din expresia feei lui Alan era clar c nici el nu era diferit
de ceilali.
Asta e ntr-adevr o surpriz, spuse el. Nu cred c
J.R. ar aproba.
Sunt o serie de lucruri pe care le fac i pe care J.R. nu
le-ar aproba. S-i dau o list?
El i umezi buzele.
Dac a ti prea mult, s-ar putea s protestez.
Nu cred, spuse ea, insinuant.
Ai dreptate. J.R. i cu mine vorbim rar i niciodat
fr s ne certm.
Se pare c avei multe n comun.
El o privi mai atent. Era a doua oar cnd venea la el.
mprejurrile l mpiedicaser s-i rspund nainte, dar
acum
Te pot servi cu ceva? Nite cafea?
N-am mult timp. Sunt n drum spre coal. Voiam
doar s-l mai vd pe omul care i-a dat lui J.R. atta btaie
de cap.
Ai putea s-l vezi mai bine i mai mult la mas.
Oh, nu pot.
Lucy era ntr-adevr dezamgit.
Am repetiie la liderii veseliei.
292

Mi-ar place spuse el s te vd n unul din


costumele acelea sumare.
Vino i vezi.
Poate putem aranja un spectacol n particular.
Ea ezit o clip i el se ntreb dac nu mersese prea
departe.
Orice e posibil, spuse ea, ridicndu-se.
Dac nu poi la prnz, ce-ai zice de cin? Disear?
Ar fi grozav. Apoi faa ei cpt o expresie
dezamgit. Oh, la naiba! Sunt pedepsit s stau acas.
Trei amenzi pentru depirea vitezei n dou sptmni.
Dar ncerc s m descurc cu bunicul.
ncearc i d-mi de tire. i ddu cartea lui de vizit.
Sun-m acas, pe la ase, dac poi veni.
Oh, am s pot. M pricep foarte bine s-l
mbrobodesc pe bunicul.
Pariez c te pricepi. Vorbim mai trziu.
Mai trziu, repet ea n ecou, i cuvintele sunar ca o
promisiune.

Doctorul Ellby era atrgtor, avea stof i era genul de


brbat n care femeile aveau ncredere s-i fac
confidene. Era totui linitit i retras, nu att din cauz
c sttea prea mult timp s judece, ct pentru faptul c
atepta linitit ca lucrurile s se desfoare de la sine.
Biroul i se asorta; piele i lemn lustruit, cri de-a lungul
ambilor perei, ferestre cu perdele trase, totul inspira
calm: Ellby sttea comod n scaunul lui Eames, de salon
trgnd dintr-o pip neaprins, cu un dosar n poal i un
stilou n mn. Doctorul Ellby lucra.
293

Sue Ellen era furioas i-i dduse drumul. Lovi n


braul scaunului. Btu din picioare i-i schimb poziia.
M-a nfuriat ntr-un hal! strig ea. i bate joc de tot
ce fac sau vreau. tii cum te-a numit? Ei bine, tii?
N-aveam cum s tiu, Sue Ellen, nu-i aa?
A spus c eti noua mea caritate medical, de parc
eu a fi fost singura ta surs de venit.
Te deranjeaz asta?
i-am spus c m-a nfuriat.
Ce anume?
Ce anume? Faptul c a vrut s urmez un tratament, a
insistat c sunt instabil emoional, c am nevoie de
ajutor. Cnd i-am urmat recomandrile i-a btut joc de
ele, de tine i de mine.
Cum te face asta s te simi?
Glumeti? Ca naiba, uite cum. Lamentabil. De parc
a vrea s ucid. S-l terg pe ticlosul sta de pe faa
pmntului.
Vrei s spui c-i urti soul?
Ura e un cuvnt prea slab. Oh, Dumnezeule, nu mai
tiu ce mai simt sau ce mai vreau. Sunt aa de confuz. Se
nclin n fa, nerbdtoare. Nu eti indispus, nu-i aa?
Pentru ce?
Pentru c te-a denumit caritatea mea medical.
Nu sunt indispus.
Nu te sinchiseti de ce i-am spus?
Eti aici ca s-mi spui ce vrei s-mi spui. Printre
altele, ceea ce spune J.R., n-are importan. Conteaz ce
crezi tu. De exemplu, simi c terapia noastr are efect?
Ea se cutremur.
294

Pe lng faptul c mi-a salvat viaa, vrei s spui?


Simi c i-am salvat viaa?
Ea tcu ndelung i el atept.
Ei, bine, spuse ea n sfrit, m-ai ajutat s vd c
sunt o persoan, o fiin uman independent, cu
propriile dorine i sperane i temeri. Nu doar doamna
J.R. Ewing.
Continu, o invit el, cnd ea se opri.
De ce s stau acolo, cu el? J.R. i cu mine abia dac ne
mai vorbim. Sunt o strin pentru copilul meu, bietul
micu!
Asta se va rezolva n timp.
Oare? Sper c da. Dar de fiecare dat cnd m uit la
Baby John m gndesc la J.R. i la Cliff i-mi amintesc cum
m-au folosit amndoi. Uneori doresc ca niciunul dintre ei
s m fi ptruns, s nu fi fost niciodat intimi cu mine. A
fi dorit ca altcineva s fie tatl copilului meu.
Cineva n mod special?
Ea i simi obrajii nclzindu-se.
Da.
Cineva pe care l cunoti acum?
Da.
Are un nume?
Trebuie s-i spun?
Nu, dar ne-ar fi mai uor dac am avea un mod
politicos s ne referim la persoana lui.
Dusty.
Am mai auzit numele sta.
Dusty Farlow.
Te-ai culcat cu Dusty?
295

Oh, nu, nimic de felul sta.


Dar vrei s-o faci?
Da.
El vrea s se culce cu tine?
Da, sunt sigur c vrea.
Ce te oprete?
Mi-e fric.
Fric de ce?
C va fi un alt Cliff Barnes. Un alt J.R.
Dac aa gndeti despre el, de ce nu-i scrii?
Oh, n-am putut. Dusty nu mi-e indiferent. mi place
compania lui. Dar nu m-am simit capabil s-i art n
mod real ceea ce simt.
N-ai ncredere n Dusty pentru c ai nvat s nu ai
ncredere n brbai. Trebuie s nvei s ncerci iar, s
crezi iar, s trieti iar din plin, Sue Ellen. Asta cere timp
i strduin i curaj.
Nu cred c mi-am pierdut puterea i curajul,
doctore.
Vom vedea asta, nu-i aa?
Ea nu rspunse. Nu era sigur c ea nsi dorea s
vad asta. Sau s vad orice altceva din ea.

Cliff Barnes i Alan Beam edeau pe canapea n


apartamentul lui Cliff, examinnd o list de nume. Barnes
ajunsese la concluzia c ar fi fost o eroare tactic pentru
ei s se ntlneasc ntr-un loc public.
Pn ce nu voi fi un candidat declarat, explicase el, e
mai bine ca acest proiect s fie n ntregime n minile
altora.
296

Acum, Alan detalia sprijinirea tot mai larg a


candidaturii lui Cliff.
Iat o scrisoare de susinere din partea Clubului
Ecologic Clinton.
Cliff o citi.
Ce pcat c cei mai muli din oamenii tia sunt prea
tineri ca s voteze.
Alan nclin scurt din cap.
O.K., e un club de liceeni. Dar e un indiciu teribil al
credinei pe care o inspiri. Liceenii tia vor avea o
subtil i de lung durat influen asupra prinilor lor,
amintete-i asta.
Un punct ctigat.
i liceul fiind aa cum este n zilele noastre, unii din
copiii tia au peste optsprezece ani.
Art spre lista contribuabililor pe care o copiase.
Iat un nume interesant. Jimmy Monroe. Un copil
negru, triete n ghetou. Lucreaz ca biat bun la toate,
i ctig existena. i cu toate astea a fcut tot drumul
sta pn la sediul Birourilor Barnes ca s aduc o
contribuie de cincisprezece dolari.
E foarte impresionant, spuse Cliff, lund lista. Citi
unele dintre nume. Roberto Mendez, cincisprezece
dolari. Jesus Alvarez, zece dolari. Luiz Romero, zece
dolari.
Sunt toi alturi de tine, acetia i alii. Toate rasele,
toate clasele sociale, toate nivelele economice. i spun eu
c treaba e ca i fcut.

297

Cliff voia s cread asta, voia s accepte ideea c era un


flux de activitate a votanilor n favoarea lui, c el era
noua mare speran a poporului.
tiu c numai dac i-ar reprezenta cineva ca mine ar
avea vreo ans contra marilor rechini. tiu c m voi
lupta i voi nvinge pentru ei. Ai fcut o treab grozav,
Alan.
Mulumesc, dar am ajuns la limita posibilitilor.
Pn cnd nu te vei declara candidat nu mai pot face
nimic, asta este. Nu mai am cum. Odat ce o vei face, voi
putea trece efectiv la treab i voi lansa campania n
spaiu.
Nu sunt nc sigur.
Ce te reine?
Cliff rspunse gnditor:
Ca s m declar candidat, trebuie s renun la
funcia mea n O.L.M. i dac pierd? Sunt n aer, fr nicio
baz.
N-ai s pierzi.
Ultima oar cnd am alergat dup o funcie public
am mncat btaie.
Ultima oar! Ai fost prins nepregtit. Fr planuri
anticipative. Fr o puternic for organizatoare n
spatele tu. Fr fonduri suficiente. Totul e altfel acum.
De data asta vei avea planul de lupt pregtit, cu toate
forele logistice rezistente.
Eti foarte convingtor, Alan.
Atunci declar-te, l grbi Alan.
Cliff ezit.
298

Alan, sunt o fiin uman ca oricare alta; cu toat


gama de cusururi personale i subterfugii. Sunt unele
lucruri n trecutul meu de care nu sunt mndru. O femeie
pe care am iubit-o a murit n timpul unui avort ilegal.
Asta e o lovitur permanent pentru contiina mea i,
din punctul de vedere al campaniei, ei bine, e o piedic s
merg mai departe.
Destul de adevrat. Dar nu subestima bunul sim al
votanilor. Ei nu te vor face responsabil pentru ce s-a
ntmplat. Cliff, lucru sta e ap de ploaie. N-ai s mai ai o
ans la fel de bun ca asta. Toate semnele sunt bune,
toate sistemele funcioneaz.
O s m gndesc mai mult la asta.
F-o repede, Cliff.
Nu m presa, Alan.
Te grbesc, nu te presez. Te sftuiesc. Terenul e larg
deschis n faa ta. Traverseaz-l i vei merge spre ceea ce
se anun c va fi un lucru sigur.
M voi hotr cnd voi fi pregtit.
Bineneles. Numai s fie repede.
Da, spuse Cliff. Repede.
Alan nelese c fusese expediat. Se ndrept spre u.
Apropo, mi nchipui c ai vzut articolul despre
mine i J.R. n ziare.
L-am vzut, spuse Cliff, sec.
Alan vorbi, prefcndu-se ncurcat:
Presupun c trebuie s m scuz, fa de tine, cel
puin. Dac tu crezi c comportamentul meu de asear se
poate rsfrnge n ru asupra campaniei tale
299

Eti omul meu, Alan. Nu este nicio ruine s te lupi


cu J.R. Ewing sau cu oricare dintre Ewingi. n ceea ce m
privete, e o chestiune de onoare. Continu-i opera.
Alan ddu la iveal cel mai copilresc i amabil zmbet.
Sunt cu tine, Cliff. Pe tot drumul.
Alan se duse direct la sediul Birourilor Barnes. Singur
n birou, form numrul pentru linia particular a lui J.R.
O voce familiar i rspunse dup primul apel.
J.R. Ewing.
Alan Beam, J.R.
Nu m ateptam s suni. S-a ntmplat ceva ru?
Totul e n regul. Cliff se apropie s mute momeala.
l vreau n crlig, bine prins.
l vei avea, J.R., te asigur. Doar un lucru
ntotdeauna e ceva. Ce pot face pentru tine, Alan?
Pentru nceptori, pot s folosesc ceva mai muli
bani?
Cu ct m-a costat pn acum treaba asta, l-a fi
putut pune pe Barnes n tronul Sfntului Imperiu Roman.
Cost, J.R. Mese, dineuri, pota, tot restul. Tu singur
ai spus trebuie s cheltuieti bani ca s obii orice n
lumea asta.
Vreau s vd rezultatele.
Am fcut presiuni. Cliff i va anuna candidatura n
curnd.
Sper. I-a plcut ce-a vzut n ziare azi-diminea?
La nebunie, J.R. S-a comportat exact cum
prevedeam. Crede n mine de parc-am fi frai de snge.
Bine, bine. tiu c asta se pltete.
300

Alan scoase hrtia de o sut de dolari a lui Lucy din


birou i btu n ea cu degetul.
Sigur o s mearg, J.R. i recompensele au i nceput
s apar.

Oh, la naiba!
Nu vreau s plec.
Atunci nu pleca. Nu te duce la Austin. Stai acas cu
mine. O femeie nu-i dorete un so care s fie tot timpul
pe drumuri. De unde s tiu ce faci cnd nu sunt cu tine?
Bobby i privi soia nencreztor. Abia plecaser de la
magazin i erau n drum spre mas, cnd Bobby o
anun:
Trebuie s plec iar la Austin.
Asta o nfuriase pe Pam i pe el l fcuse s se simt
ncurcat, lund not de curenii emoionali subterani ai
soiei sale, despre care nu tia nimic.
S nu-mi spui c eti geloas, Pam.
Bineneles c sunt. Care femeie ntreag la minte nar fi? Vd cum se uit la tine alte femei. D-le doar o
jumtate de ans i te-ar nghii ntreg. Ei bine, nu-mi
place.
El o mbri, rznd.
N-ai de ce s-i faci griji. Doar pe tine te iubesc, doar
pe tine te vreau. Doar pe tine. De ce nu vii cu mine la
Austin?
tii c nu pot, Bobby.
Ia-i o zi liber de la serviciu.
Mi-am luat prea multe n ultima vreme. mi place
munca mea, vreau s-o pstrez.
301

N-am mai fost plecai mpreun de nu tiu cnd. Near prii, Pam. O noapte ntr-un hotel de lux, o cin cu
ampanie: Ne-ar face s ne simim iar ca nite
ndrgostii.
Nu ncerca s m seduci, Bobby Ewing.
E plcerea mea, doamn.
Oh, Bobby. Mi-ar place. Dar nu acum.
Ar fi amuzant. Nici unul din noi n-a mai rs ca lumea
de sptmni.
Faa ei se ntunec.
Dac vrei s m auzi rznd, trebuie s m duci
oriunde altundeva, dar nu la Austin. Nu e un amuzament
s te vd cum ncerci s-mi distrugi fratele.
Crezi c pe mine m bucur?
Vorbea din ce n ce mai tare i i retrase braul.
Atunci n-o face.
N-a face-o, dac Cliff mi-ar da mcar o jumtate de
ans. Nu pot s stau deoparte i s-l las s ne ruineze,
Pam. Nici chiar pentru tine. Trebuie s conving
legislativul fie s-l nlture pe Cliff de la birou, fie s
desfiineze O.L.M.-ul.
Singurul pe care-l vd ruinat n treaba asta e fratele
meu.
Asta pentru c nu nelegi ct de disperat este
situaia. Cliff se folosete de poziia lui ca o arm
ndreptat exclusiv contra lui Ewing Oil. E capabil s ne
opreasc s mai form alte puuri i s nchidem pe cele
mai multe din cele vechi. Tot capitalul nostru e legat de
terenuri i de maini pe care nu le putem folosi. Avem
cheltuieli, avem nite state de plat pe care nu le putem
302

onora, apoi depozitarea, transportul, toate astea. Banii se


tot scurg i prea puini intr. Pe moment mi-ar fi destul
de greu s adun suficieni bani s-i cumpr o main
nou, dac ai vrea una. i spun, Pam, ntr-un fel sau altul,
Ewingii trebuie s-l opreasc pe fratele tu. i repede.
Pam era vizibil derutat.
L-am ascultat i pe Cliff i spune acelai lucru despre
Ewingi i anume c trebuiesc oprii. Pentru binele
poporului, al pmntului, al statului Texas. Nu tiu ce s
cred. Ce s fac? Nu-l voi ajuta pe niciunul din voi s-l
distrug pe cellalt.
Dac Cliff n-ar fi fost mituit ca s permit altor
companii s foreze, n-a fi putut s-l ating.
Ea scutur din cap, respingnd ideea. Mai auzise asta
mai nainte i refuzase s accepte.
Nu eti sigur de asta.
Nu, nu am o dovad solid. Dar destule circumstane
l nvinovesc pe Cliff.
Chiar dac ar fi vinovat, i-o ntoarse ea, aprndu-l
pe Cliff, asta nu-l face mai ru dect toi ceilali care au
fcut aceleai lucruri. i e fratele meu. i-ai trda fratele?
Era un argument gritor i Bobby nu rspunse.
Merser iar pn cnd Pam vorbi din nou, de data asta cu
mai mult speran i mai puin mnie.
Poate c asta se va termina mai curnd dect
credeam. Cliff se gndete s prseasc O.L.M-ul. Vrea
s candideze pentru Congres.
Bobby, contient de cine era n spatele aspiraiilor lui
Cliff pentru Congres, contient de manipulrile i
aranjamentele conspirative care fuseser fcute, aproape
303

c era s lase s-i scape informaia asta lui Pam. Dar, dei
deranjat de ceea ce era pe cale s fac J.R., simi c se
fcea ceva n interesul familiei lui i asta trebuia tolerat i
neles n astfel de mprejurri. Aa c se abinu s-o
previn pe Pam.
Nu fi aa sigur c o s devii sora unui congresmen.
Cliff crede c poate s ctige.
Bobby i spuse pe leau:
N-are nicio ans.

Cliff Barnes i Harry Shaw mergeau fr s se


grbeasc, pierdui n conversaie. Shaw detalia
problemele care i se ridicau lui Cliff dac voia s
candideze pentru o funcie public.
Am tot rsfoit cartea O.L.M.-ului, Cliff. Atinge i
problema asta.
Trebuie s m retrag nainte de a-mi declara
candidatura?
Trebuie.
Chiar pentru Biroul Federal?
Fr excepii. Am verificat mpreun cu nite juriti
experi. Dup lege, ori stai unde eti, ori pleci i-i arzi
toate punile n urm.
Cliff cntri informaiile n tcere. Se simea bine n
calitate de ef al O.L.M-ului, nu-i plceau riscurile de a
pierde aceast poziie forte, i displcea s candideze i
poate, s piard. Totui, era singura cale de urmat dac
voia o carier nsemnat n guvern.
Care-s zvonurile de la Austin, Harry?
304

Nu prea bune. De fiecare dat cnd Bobby Ewing


face o excursie acolo, mai ctig zece legislatori de
partea lui. Tnrul sta e abil i capabil
i susinut de puterea i banii Ewingilor.
sta-i jocul.
nainte, venind n direcia lor, apru o fa familiar. Cu
ochii aintii spre femeia care venea, cu mintea
vagabondndu-i, Cliff nc mai vorbea, delibernd:
M simt de parc sunt pus la col, Harry. Nu-mi
place asta deloc.
E un col, aa-i, dar cu o diferen are o porti de
ieire. Prseti O.L.M.-ul i candidezi pentru marea lig
de la Washington D.C., Cliff. Cu sprijinul pe care-l ai, nu
neleg de ce ezii.
Cliff ncerc s-i rspund, dar se opri. La doi metri n
faa lui
Sue Ellen!
Ea se opri ca lovit, privindu-l rece. Flcile i se
strmbar.
Domnule Barnes, spuse ea i ncerc s treac pe
lng el.
El o apuc de bra.
Sora mea mi-a spus c i-ai revenit definitiv din
nefericitul acela de accident.
Mi-am revenit.
M bucur.
Mulumesc.
i copilul?
Expresia ei se mblnzi vizibil cnd deschise gura s-i
rspund:
305

E bine. Foarte bine. i e aa de frumos.


Sue Ellen
Ea i nltur mna.
La revedere, domnule Barnes.
i o lu iute nainte, disprnd n mulime.
Frumoas femeie, spuse Harry Shaw.
Da.
Are un nume?
Cliff continu s mearg nainte.

Servieta avea un aspect elegant. Piele neagr i moale,


ca de mnu, lucrat manual la Florena, gravat cu
iniialele lui Harve Smithfield. Era o serviet care
ntotdeauna reuise s-i impresioneze pe toi clienii lui;
era o serviet care avea stil i clas, rezultatul unei munci
de artizanat executat de profesioniti i n acelai timp
dovedea c posesorul ei avea foarte muli bani. Chiar i
petrolitii bogai din Texas erau ntotdeauna
impresionai de cheltuielile mari pentru lucruri care nu
erau absolut necesare.
Servieta sttea deschis pe masa de conferine din
lemn lustruit din biroul lui J.R. J.R. edea de o parte a
mesei, Harve Smithfield de cealalt, trecndu-i unul
altuia documente, schimbnd comentarii, observaii,
preri.
Mi se pare c e-n regul, Harve.
Smithfield, un elegant n felul lui, ca i servieta, i
cltin capul distins dintr-o parte n alta.
Gndete-te la ce-i spun, J.R. Las terenul s
funcioneze. Riscul financiar, aa cum se garanteaz n
306

contract, nu pare probabil acum. Ai fost de acord s


plteti o gratificaie consistent.
O s gsesc banii. E petrol pe terenul la. i vom
putea fora mai repede dect crezi.
Nu atta timp ct Barnes mai e la O.L.M.
Ei, Harve, las-m pe mine s m ocup de Cliff
Barnes. O.K.?
Cum vrei. Dar i eu sunt implicat n asta, prin
tnrul Beam care lucreaz activ pentru candidatura lui
Barnes. Nu vreau ca tu i tatl tu s fii mpotriva
noastr din aceast cauz. Companiile noastre au fcut
de mult timp afaceri mpreun. Am vorbit cu partenerii
mei i suntem pregtii s-l concediem pe Alan.
J.R. se lumin.
Vai, Harry, mulumesc. Sigur c apreciem asta. Cu
siguran. tiu ct de mult ii la tnrul Beam.
Creierul lui J.R. asimila informaia, posibilitile,
probabilitile, lua n calcul fiecare perspectiv, din
fiecare unghi. Zmbi graios, fiind ca ntotdeauna un
fermector gentleman.
Dar cum ar suna dac se rspndete zvonul c
Ewingii au concediat un om pentru crezurile lui politice?
Nu-i numai asta. A atacat un client valoros n public.
J.R. rse uor.
Vrei s spui, mica rfuial de la Golden Horseshoe?
Las-o balt. S-a uitat totul. Nu snge, nu pagube. Nu vreau
s se spun c J.R. Ewing a lsat pe altcineva s se bat
pentru el. Pot s-l pun la punct pe Barnes, duc trebuie.
Printre altele, admir un om care are niel curaj. De ce nu
lai biatul n pace, Harve?
307

Dac aa vrei tu, J.R.


Exact, aa vreau eu.

Lucy vorbea ncet i repede la telefonul din hol,


aproape de intrare n cas. La cellalt capt al liniei, era
prietena ei, Muriel Gillis.
N-are importan unde vreau s merg, Muriel.
Problema este dac vrei sau nu s m ajui.
Dar pur i simplu mi displace s nel oamenii.
neltoria e lucrul la care te pricepi cel mai bine,
Muriel. Eti una din cele mai bune prietene ale mele.
Dac nu m pot bizui pe tine
Dar poi! tii c poi, Lucy.
Atunci, ai s-o faci. Nu m lsa. Ateapt doar zece
minute, sun iar i
Vocea lui Lucy deveni mai nceat.
Vine acum, Muriel. Eti gata?
Oh, Lucy, nu tiu.
M bazez pe tine.
Vorbi mai tare i-l strig pe Jock, care cobora scrile.
Bun, bunicule, ce coinciden, tocmai vorbeam de
tine cu Muriel Gillis la telefon
Chiar aa? spuse el.
I-am spus c ziceai c nu-mi mai dai voie s plec de
acas.
Aa e, nu-i mai dau. Trebuie s nvei s fii mai
atent cnd conduci maina.
Muriel tocmai m ntreba dac poate s te roage
ceva, doar un minut, a zis.
Bine, e-n regul. ntotdeauna mi-a plcut Muriel.
308

Lu telefonul.
Muriel, tu eti?
Da, domnule Ewing.
Muriel, ce pot face pentru tine, scumpa mea?
Muriel se strdui s-i ascund nervozitatea.
Tocmai am rugat-o pe Lucy s vin la mine i s m
ajute s nvm pentru examenul de istorie de mine.
Sunt ntr-o situaie disperat i ea a spus c n-o mai lai
s conduc din cauza amenzilor pentru vitez.
Aa e. Lucy trebuie s se nvee minte.
tiu, i avei dreptate. Doar c am atta nevoie de
ajutorul ei ca s m pregtesc pentru examen. Altfel, o s
cad, sunt sigur. Notiele ei sunt ntotdeauna mai bune
dect ale mele. Nu credei c ai putea face o excepie,
doar de data asta, domnule Ewing?
El se ncrunt n felul lui special.
Pi, poate, doar de data asta.
Oh, mulumesc, domnule Ewing.
El nchise i se ntoarse spre Lucy.
Doar de data asta. i s conduci cu grij, auzi.
Da, bunicule.
Jock iei, trntind ua n urma lui. Lucy lu telefonul i
form un numr pe care deja l tia pe de rost.
Alo, spuse Alan Beam.
Ea zmbi cnd i auzi vocea.
Lucy la telefon, spuse ea. Disear o s fie bine. Unde
vrei s te ntlnesc?
La Piano Bar e-n regul?
O s fiu acolo, la opt. Oh, Alan, sunt aa de
nerbdtoare.
309

i eu la fel, spuse el trgnat i indolent.

n acea sear, Cliff sttea n buctria lui, curnd


legume, ca s prepare o cin chinezeasc. i plcea s
gteasc, n special cnd avea musafiri. Soneria de la
intrare l fcu s ias din buctrie, purtnd nc orul i
cu cuitul de descojit n mn.
Pam zmbi, vzndu-l.
Oh, nc nu te-ai mbrcat.
El rse, o srut i o conduse n sufragerie.
Sunt maestru buctar ast-sear. Mncm de ndat
ce vine Digger acas. Este nite vin pe mas, servete-te.
Pam se servi i el se ntoarse napoi, la lucru. Apoi, ea
se aez pe un taburet nalt, ca s-l poat vedea. Dup un
timp, Cliff vorbi.
Am vzut-o azi pe Sue Ellen. ntmpltor, pe strad.
Arta minunat i spunea c copilul se simte foarte bine.
Aa e. Ochii ei czur pe un afi Barnes pentru
Congres de pe mas. Te-ai hotrt deja s candidezi?
nc nu. Dac candidez i dac ctig, a putea-o
avea pe Sue Ellen. L-ar prsi pe J.R.
Lui Pam nu-i venea s-i cread urechilor.
Dac te bazezi pe asta, nu
Trebuie doar s-i dovedesc c sunt mai puternic
dect el, c nu m poate nvinge, indiferent cum.
Cliff, spuse ea blnd, Sue Ellen nu te iubete.
Nu nelegi.
neleg. Te neli singur. Orice a simit vreodat
pentru tine, s-a terminat demult.
Nu.
310

i-a dat vreun semn c nc i mai pas de tine?


Ceva, ct de ct?
Cum Cliff nu rspunse, ea continu.
Nu-i uor s fii ales. Amintete-i ce s-a ntmplat
ultima oar. N-a vrea s te vd cum i pierzi slujba din
cauza unor fantezii pe care nu poi s i le scoi din cap i
s fii iar dezamgit.
El o privi cu suspiciune.
Bobby e ngrijorat, nu-i aa? E ngrijorat c voi
candida i voi ctiga. i-a spus s m convingi s rmn
la O.L.M.? Ar vrea el. Atunci ar putea s continue cu
intrigile de culoar ca s dezbare O.L.M.-ul de orice putere,
iar eu s nu mai am ce face.
Nici mcar nu tie c sunt aici.
Oh. Unde e n seara asta?
La Austin.
Iac-t c vorbii.
Sunt sigur c ar fi aplanat totul, dac tu ai fi vrut.
Aplana! Cuvntul explod cu mnie n gura lui Cliff.
Poi s-i spui din partea mea c n-am intenia s aplanez
nimic. Spune-i c i dac a avea doar o jumtate de
ans de a nvinge, a candida pentru Congres. Dac a fi
ales, a avea o astfel de putere nct l-a termina
mpreun cu ntreaga lui familie.
Ce tot spui! Ai uitat c i eu fac parte din familia lui
Bobby? Despre ce tot vorbeti?
n calitate de ef al O.L.M.-ului, hotrsc cine i unde
s foreze n Texas. Dar ceea ce-i supr pe Bobby i pe
J.R. este c odat ce voi avea un Birou Federal, voi putea
311

influena cine s foreze, nu doar n Texas, dar oriunde n


lume.
Ce-i intereseaz pe ei asta? Ewing Oil nu plnuiete
s foreze dincolo de ocean.
Am informaii precum c au concesiuni, concesiuni
secrete, cmpuri de petrol pe coasta din Asia. Cnd
aceste cmpuri vor ncepe s produc, vor fi att de
bogai nct nimeni nu-i va putea atinge.
Dar concesiunile strine cost milioane, i milioane
de dolari
Da. Dar aceste concesiuni sunt doar nceputul. Mai
adaug preul forrii, salariile, utilajul, ca s nu mai
vorbim de fondurile pentru mit.
Pam i-o retez.
Bobby mi-a spus c ai stopat tot capitalul Ewing, c
sunt n pragul falimentului.
Sigur c aa i-a spus. Cum altfel s-ar fi putut scuza
pentru ceea ce ncearc s-mi fac? Te-a minit Pam.
Nu.
La fel cum J.R. minte pe oricine. Minciuna este
destinat s fac familia Ewing mai bogat i mai
puternic, indiferent pe cine ar rni pe drum.
Pam, speriat de ceea ce auzea, nu putu s fac nimic
altceva dect s asculte i s se nfricoeze.

Piano Bar era ntunecos, obscur, iar fumul de igar


fcea ca toi clienii s par nite umbre confuze.
Lumnri roii ardeau pe msue mici i rotunde. Era un
mic ring de dans pe care doar una sau dou perechi se
unduiau languros, partenerii fiind strns lipii unul de
312

altul. Chelnerii se strecurau prin semintuneric cu graia


studiat a unor dansatori, purtnd cu precauie
platourile. Aerul era dulceag, de la parfumul ierburilor
columbiene, recent arse.
Un negru btrn, zbrcit, cu degete lungi, noduroase,
cnta bluesuri { la New Orleans cu mna lui stng,
neagr i grea, la pianul barului. n spatele barului, ntrun separeu ndeprtat, nvluii n umbr, erau Alan
Beam i Lucy, genunchi lng genunchi, old lng old,
umr lng umr. Buser mult, vorbiser mult,
apropiindu-se unul de altul cnd se lsase noaptea.
n timp ce buser dou sau trei pahare de scotch, Lucy
i povestise istoria vieii ei. Termin cu un hohot de rs.
i cum nu m-am mritat, m-am gndit c n mod
sigur o s mor. Aa c m-am dus la colegiu, ceea ce tot
moarte nseamn.
Momeala naltelor studii, adug el.
Ea zmbi.
Pare s ai un viitor strlucit cu ele.
Alan se aplec spre ea.
Eti o ncntare.
Mulumesc, amabile domn.
El o srut uor pe gur.
De ce-ai fcut asta? ntreb ea cu o prefcut
curiozitate.
Pentru c eti aa de frumoas.
Ceea ce vezi, e ceea ce poi s ai. Chiar i ei i se pru
c vorbise prea mult, nainte ca el s neleag aceast
observaie provocatoare, aa c schimb subiectul. Am
vorbit toat seara. Tu n-ai avut ocazia s scoi o vorb.
313

M-am bucurat de fiecare moment.


Chiar aa?
El i lu mna ntr-a lui.
Nu i-ai dat seama? i-i srut vrfurile degetelor.
mi dau seama acum.
Ce-ar spune unchiul tu dac ne-ar putea vedea
mpreun?
J.R.? Ar face un atac.
Uneori simt c principala ta atracie pentru mine se
datorete faptului c i displac lui J.R.
Ea nu voia ca el s gndeasc astfel i i-o spuse.
E doar faptul c sunt cu singurul brbat din Dallas
cruia nu-i este fric s-l nfrunte. Asta te face o pasre
rar, foarte atrgtoare.
Nu mi-a fost niciodat fric de el, pentru c nu a
avut niciodat ceva ce eu doream pn acum.
A vrea s crezi asta.
Cred.
i o srut iar, de data asta mai ndelung. Buzele ei i se
deschiser, i-i accept limba, cu un val de emoie,
cuprinzndu-l cu braele. i simi mna pe sni i gfi de
plcerea care i se rspndea prin trup. Se aez mai
aproape de el. El se trase napoi.
Nu-i nelept.
Eu cred c este.
Ar putea s ne vad cineva.
Nu-mi pas.
Nu doar c ne-ar putea vedea. Dar nu vreau s fac
nimic care s-i creeze neplceri.
Te referi la reputaia mea?
314

i la asta.
Ea chicoti ncet.
Oh, Alan, eti aa de dulce. N-am dus ceea ce s-ar
putea chema o via de clugri.
Vrei s spui c nu eti virgin? ntreb el provocator.
E o propunere sau ne jucm de-a ntrebrile?
Drept rspuns, gura lui se lipi iari de a ei. Mna lui
era pe genunchiul ei, micndu-se inexorabil printre
coapsele ei, n timp ce ea se ntoarse, ca s-i fie lui mai
comod, gemnd uor de dorin, vrnd ca el s acioneze
mai repede, iar degetele lui s-i frmnte fiecare
prticic a corpului.
El o ndeprt.
Ce s-a ntmplat? opti ea, punndu-i mna la curea,
i mngindu-l uor.
Nu, spuse el hotrt. Nu aici. Nu n felul sta.
Atunci du-m altundeva.
Eti aa de frumoas. Detepi atta dorin. Nu
vreau s-i fac ru.
i eu te doresc. Tot att de mult. Te rog, Alan, nu m
ndeprta.
Cteva secunde lungi, nspimnttoare, el nu spuse
nimic. Apoi smuci brusc din cap, consimind.
Hai s mergem acas, spuse el cu autoritate. Acas la
mine.

Jock era singur pe patio, lundu-i cafeaua de


diminea, cnd Lucy iei din cas, cu crile de coal. l
srut pe obraz.
La revedere, bunicule.
315

Nu uita, fetio! Vii direct acas dup coal. Noaptea


trecut a fost o excepie. Eti nc pedepsit s stai acas.
Gndul la noaptea trecut, la timpul petrecut cu Alan, o
npdi ca un flux fierbinte, fcnd s-i tremure
genunchii. i adun forele ca s resping renvierea
pasiunii care o cuprinsese i zmbi graios.
Trebuie s-i mulumesc pentru noaptea trecut,
bunicule. Muriel cu siguran va lua examenul dup ceam muncit atta.
El ncuviin solemn din cap.
Tu vezi-i de propriile studii, auzi! Asigur-te c ai
s iei tu examenele. coala nseamn al naibii de mult,
att pentru brbai ct i pentru femei. Mai mult dect pe
vremea mea.
Ea l mi srut odat i fugi spre locul n care era
parcat maina ei. Jock abia se ntorsese la ziarul lui cnd
Bobby iei din cas.
Jock puse ziarul la o parte:
Ai venit trziu asear.
Erai deja n pat.
Ce-ai fcut la Austin?
Ca de obicei. Mai multe promisiuni: oamenii vor face
ce pot, cnd pot i dac pot. Totui, zvonurile zboar. Se
vorbete de o investigaie pe scar larg asupra
operaiilor O.L.M-ului, ale lui Cliff. Se spune c va avea loc
n curnd.
Cu ct mai repede, cu att mai bine, mormi Jock.
Sunt stul de vorbe goale.
Facem progrese, tat.
316

Bine faci, fiule. Continu s-l ii pe Barnes de coarne.


Las-m pe mine i J.R. s-l inem de coad.
A vrea s te mai gndeti, tat. Putem s-l nvingem
pe Cliff n mod onest, pe fa. N-are rost s ne amestecm
cu felul lui J.R. de a umbla pe dedesubt.
J.R. tie ce are de fcut.
Dar noi?
Jock i strnse flcile.
Sunt unele lucruri pe care refuzi s le nelegi,
Bobby. Cu politica e ca i cu ranchul. E greu s realizezi
ceva fr s te murdreti niel pe mini.
Bobby privi n zare. S-l contrazic pe tatl su ar fi
fost ca i cum ar fi ncercat s-l conving pe un taur
nfuriat; nici mcar nu l-ar mai fi ascultat.
Mai bine plec, spuse el. Am o ntlnire devreme,
dimineaa asta la Dallas.
Petrecere frumoas, fiule.
Pam merse cu el n ora. Se aez ct de departe putu
de el, cu profilul rezervat i distant, fr s se mai
gndeasc la el.
Dormeai cnd am venit azi-noapte acas, spuse el n
sfrit.
Ea i rspunse brusc:
Nu dormeam.
neleg.
Nici nu vreau s aud de asta.
Despre ce?
Despre succesul pe care l-ai avut la Austin. Despre
ct de multe ai realizat n cruciada pentru ruinarea
carierei fratelui meu.
317

Oh, nu mai striga aa, Pam! Nu ncerc s-l ruinez pe


Cliff. ncerc s-i salvez pe Ewingi.
n felul sta?
Asta-i situaia. Credeam c am lmurit asta ieri.
Ieri nu tiam ce tiu azi, ce am aflat ieri seara.
Credeam n tine, Bobby, i m-ai minit. M-ai minit!
El privi spre ea, nencreztor.
Am minit? Am minit despre ce?
Despre faptul c Ewing Oil merge spre faliment.
N-am minit. Cliff ne-a blocat complet.
Nici mcar nu-i poi permite s cumperi o main
nou, mi amintesc. Bine, dac-i aa, de unde vin banii
pentru cumprarea terenurilor petrolifere din
strintate?
Pentru ce?
Concesiunile acelea cost milioane. Plus utilajul,
transportul, salariile. Crezi c fratele meu e tmpit? C nu
tie dup ce umbli? Noi, Barnesii nu suntem aa de bogai
ca Ewingii, dar suntem destul de abili. Cliff tie despre
fiecare micare pe care o faci. tie despre terenurile pe
care le-ai concesionat pe coasta din Asia. i cunoate
planurile. tie unde vrei s forezi. tie
Dar Bobby nu mai asculta. O singur ntrebare i umbla
prin minte: ce naiba se ntmpla?

De la ranch, Lucy of direct spre biroul lui Alan.


Tocmai cnd era s ia curba, l vzu pe Alan, urcndu-se
n Thunderbirdul lui rou, aflat puin mai n fa. nainte
ca ea s-i poat atrage atenia, el porni, fr s se
grbeasc. Lui Lucy i veni o idee rutcioas. Eliber
318

frna i porni pe urmele lui, lsnd o discret distan


ntre ei.
ofar cam un sfert de or, printr-o parte a oraului
ocupat de case modeste de-ale muncitorilor.
Thunderbirdul lui Alan coti pe o alee numit Fantasia i
se opri n faa unui trand, mprejmuit cu gard de srm.
Un brbat nalt, cu un sombrero alb, sttea n picioare
lng gard, pierdut n conversaie. Alan merse spre el, i
strnser minile salutndu-se cu cldur. Chiar de acolo
de unde parcase, Lucy l recunoscu pe brbatul cu plrie
alb Alan Beam era cu J.R.!
Lacrimile i estompar vederea, cnd demar brusc i
se ndeprt cu vitez.

M-a salutat, doctore Ellby i inima a ncetat s-mi


mai bat. i-a ntins mna i m-a atins. Sngele mi-a
ngheat n vine. Am simit c m dorea. Dar nu pe mine.
Pe soia lui J.R. Asta e tot ce a dorit ntotdeauna.
i copilul?
Copilul e al meu, numai al meu.
Dac el e tatl nu crezi c simte ceva pentru fiul
lui?
Nu tiu.
Nu tii?
Poate. Nu tiu. Cred c nici Cliff nu tie.
Poi s explici asta?
Vrea tot ceea ce are J.R.: pe mine, pe fiul meu, Ewing
Oil, banii Ewingilor, ranchul, totul.
i-a spus Cliff asta?
319

N-a fost nevoie s-mi spun, tiu i singur. Va face


orice ca s ne obin, dar nu va reui. Nu-l voi lsa.
Vorbeti foarte pasionat despre cineva despre care
ai spus c nu mai simi nimic.
Am spus eu asta?
Sunt exact cuvintele tale.
Dar nu-i adevrat!
i mai pas de Cliff?
Cred c-l ursc da. Da, l ursc. l ursc! Vreau s-l
distrug!
i soul tu?
Oh, da, l ursc mai mult dect orice.
S-a ntmplat ceva, doamn Ewing.
Oare?
Da.
Nu vreau s tiu nimic.
Zidurile se drm, doamn Ewing.
Zidurile?
Zidurile, n care v-ai zvorit pentru o aa-zis
autoaprare, se drm.
Nu tiu ce vrei s spui.
Vedei, strigai.
N-am niciun motiv s strig.
Ai nceput din nou s simii s simii din nou
puternic, doamn Ewing.
Nu, nu. Nu asta voiam. Nu, niciodat!

Bobby, ntr-o cma cu mnecile suflecate, cu cravata


desfcut, sttea la biroul lui examinnd o list de
companii care concesionau echipament de forare, n
320

special maritim. Peste aproape jumtate din numele de


pe list era tras o linie. Bobby tocmai tia un nou nume,
cnd sun telefonul.
Da? rspunse el crispat.
Se auzi secretara:
Herb Reynolds de la Reynolds Equipment and
Leasing pe linia unu.
O.K., caut urmtorul nume de pe list ct vorbesc
eu cu Herb.
Da, domnule.
Bobby aps butonul.
Alo, Herb, tu eti?
Bun, Bobby, cum i merge, biete?
Destul de bine.
Nu te-am vzut la ntrecerile cowboy-lor de
duminic. Doar n-ai prins rdcini ca petrolist, nu-i aa?
A considera asta ca un afront personal.
Nicidecum, Herb. Am avut doar treab la ranch.
tiu, tiu, fiule. Tatl tu a fost acolo. Mi-a ctigat
douzeci de dolari. Btrnul a insistat s parieze pe Rams
i a ctigat. A ctigat al naibii de multe puncte. Btrnul
tu e cam iute, nu crezi?
Voiam nite informaii, Herb.
D-i drumul, biete. Sunt numai urechi. Tot ce
doreti s tii.
E vorba de nite instalaii.
Pi, sunt ncntat pn la Dumnezeu s aud asta. Nam mai auzit o vorb de la J.R. de luni de zile.
N-ai auzit?
321

Nu. Dar aud c el cumpr pe ici i pe colo. De ce nu


de la mine, Bobby, biete? M simt prsit, aruncat,
nelegi ce vreau s spun. M gndeam c J.R. are ceva cu
mine de m-a neglijat. Acum ai vreo afacere despre care s
vorbim?
Nu chiar, Herb. Poate n curnd. ncercam doar s
vd dac ne-ai putea livra o linie complet ntr-o lun.
Sau aa ceva.
Spune ce-i trebuie i vei avea.
Destul de bine. Mai vorbim, Herb.
Hasta maana, btrne.
Bobby nchise i trase o linie peste numele lui
Reynolds. Secretara reveni:
Roy Tate de la Tidewater la telefon, Bobby.
Bobby rspunse imediat.
Alo, Roy.
Bun, partenere. Cum i merge?
Bine. S-i spun de ce-am sunat. Referitor la
instalaiile alea
Tate rspunse cu iueal:
Despre ce instalaii vorbeti, Bobby?
Bobby i rspunse la fel de iute:
Despre aceleai, Roy, marfa pentru care te-ai neles
cu J.R.
Tate ncepu s rd.
M-ai speriat niel. J.R. a jurat c e un secret. Trebuia
s tiu c erai implicat n afacere.
Secrete de familie, afaceri de familie, Roy.

322

Bine, spune-i lui J.R. c exact n minutul sta am


dou instalaii super care vin din Japonia i vor fi la locul
n care ne-am neles nainte de sfritul sptmnii.
Mulumesc, Roy. E tot ce voiam s tiu.
Bobby nchise i-i puse picioarele pe birou,
examinnd o hart a lumii care atrna pe peretele cel mai
ndeprtat al biroului. Era mai mult dect sigur al J.R.
cocea iar ceva: dar ce?
Ce? Unde? i unde naiba credea el c o s ajung cu
asta?

Alan Beam mnca singur. Un sandvi cu brnz, nite


felii de roii i Lone Star ntr-o sticl. Se gndea la Lucy,
la noaptea precedent. Fata era o minune sexual.
Inventiv, nesioas, doritoare s ncerce mai mult de
fiecare dat, gsind i oferind o plcere fr de sfrit. Nu
era sigur c fusese la nlimea ei, dar voia s fac efortul,
fiindc recompensele erau prea mari. S fac ceea ce-i
promisese lui J.R. era un lucru, s devin un membru al
bogatei i puternicei familii Ewing era ceva cu totul
diferit i o afacere mult mai avantajoas. Lucy era exact
ceea ce cutase toat viaa o veritabil ppu de aur.
ntinse mna spre telefon, gata s sune, dar se gndi
mai bine i se abinu. Las-o s fie nerbdtoare, las-o s-l
doreasc mai mult, ine-o ncordat, s se gndeasc la el,
pn cnd se va lsa uor i bucuros prins. Soneria i
ntrerupse visele plcute.
Era Lucy. Ciufulit, cu prul slbatic i ochii fulgernd.
Chiar la tine m gndeam, ls el s-i scape. Eram
gata s-i telefonez.
323

Mincinosule!
El nu nelese la ce se referea.
E adevrat. ncerc s-i ia mna. Intr. N-ai idee ce a
reprezentat pentru mine noaptea trecut. Acum, c eti
aici
Ea se smuci.
Ticlosule!
Hei, stai o clip! Ce s-a ntmplat?
Credeam c erai un om deosebit. Drept, curajos,
onest. Cnd te-am vzut nfruntndu-l pe J.R., te-am
felicitat pentru asta. Ce nebun am fost.
Scumpo, despre ce vorbeti?
Nu-mi spune scumpo! Noaptea trecut, noaptea
trecut am iubit. Nu m-am putut gndi astzi dect la ce a
fost atunci. Aa de frumos, aa de plin de afeciune i
cldur i aa de promitor. Dar acum
Vrei s-mi spui ce s-a ntmplat?
Te-am vzut azi cu J.R. Te-ai ntlnit cu el la trand.
nc mai lucrezi pentru el. Eti nc mpreun cu el n
planurile lui murdare, pe drumurile lui groaznice. Eti tot
ca el. i toate astea: cearta de la rodeo, de la Golden
Horseshoe, eu au fost nite aranjamente. Te stpnete
i te conduce i pe tine aa cum stpnete i conduce pe
oricine din Dallas.
Las-m s-i explic.
S-mi explici! Nu-i nimic de explicat! Ceea ce ai fcut
cea ce eti nu poate fi niciodat explicat!
i cum alerga spre strad, spre maina ei, lacrimile i
curgeau iroaie pe obraz.
324

Lucy! strig el ajungnd-o. Apoi, mai ncet: Pot s-i


explic, tiu c pot s-i explic.
Fcu un pas, doi, dup ea, i ddu seama c n-avea
rost, i ddu seama c-i zburase marea ans. Ppua de
aur plecase.

Kristin se ntreba de ce ntotdeauna se simea folosit


i njosit cnd ea i J.R. fceau dragoste. Nu era niciodat
un sens de ntregire a actului, de parc un fragment
esenial, dar nenumit fusese nlturat. Sau niciodat pus
la loc.
Bineneles, niciodat nu vorbeau de dragoste. Pn
cnd Kristin ncepu s o fac i atunci schimburile lor de
cuvinte fur scurte, superficiale, ca s se afle n treab.
Niciodat nu erau divertismente n final, nu afeciune, nu
mbriri, nu bucurie pentru ceea ce triser. Mai
degrab o concediere brusc, de parc J.R. trebuia s
treac la probleme mai importante. i aproape
ntotdeauna trecea.
Procedau ca dou creaturi pe jumtate suprate,
disperate s ajung undeva, gsind arareori plcere n
ceea ce fceau, privind ntotdeauna nainte spre un scop
ultim i fundamental nesatisfctor. i de fiecare dat
Kristin se afla ntr-o poziie de inferioritate fizic,
spiritual, emoional.
Acum, amndoi cinaser i buser o sticl de
ampanie i amndoi erau goi, Kristin ngenuncheat n
faa lui J.R., ridicndu-i privirile spre el, plednd pentru
o oarecare recunoatere a umanitii ei.
F ce vreau eu, ordon el.
325

ntotdeauna e aa, cum vrei tu.


Dac ai a te plnge de ceva, scumpo, oricnd putem
pune capt relaiei.
Oh, J.R., ntotdeauna trebuie s procedezi ca un
ticlos ce eti?
El se ridic.
Plec.
Ea i arunc braele n jurul coapselor lui puternice.
Nu, nu aa. Am s fac tot ce vei spune.
El se aez la loc.
Credeam c poi.
O dat, murmur ea, vrndu-i capul ntre coapsele
lui, doar o dat mi-ar fi plcut s m faci s m simt ca o
femeie ntreag i nu doar folosind diferite pri din
mine.
F-o.
Vocea i era iritant i i inea capul ntre minile lui
puternice, strngndu-l tare.
F ce i s-a spus, Kristin, ca o fat cuminte.
Atunci, telefonul particular pe care-l instalase n
apartamentul ei, al crui numr nu figura n cartea de
telefon, ncepu s sune. El njur printre dini. Doar
civa asociai de ncredere aveau numrul, mpreun cu
instruciunile de a nu suna niciodat dect n caz de
urgen.
S rspund eu, drag? ntreb ea.
Adu-mi mie telefonul.
Ea i-l aduse i se duse dup alt sticl de ampanie. El
ridic receptorul.
Aici J.R. Ewing.
326

J.R., sunt Alan Beam.


J.R. izbucni, morocnos:
Sper n mod sincer c motivele acestui apel sunt
sntoase i solide, Alan. Ai nimerit n cel mai nepotrivit
moment.
Poate fi ceva foarte important, J.R.
Te ascult.
Am dat peste nepoata ta Lucy cred c o cheam.
Crezi?
Alan se prefcuse c era doar ntmpltor interesat de
Lucy. De ce? N-avea sens. Un crmpei de informaie de
reinut i de folosit alt dat.
Da, Lucy. Se pare c trecea cu maina n timp ce noi
vorbeam azi la Fantasia.
La naiba!
M-am gndit la asta. Poate fi un lucru serios. Dac
ajunge la Cliff, dac el devine suspicios, poate s se
drme toat afacerea.
Suprarea cretea n J.R. ca un nor negru. Nu era niciun
motiv s se ntmple astfel de lucruri, i totui se
ntmplau. Nici nu trebuia s se atepte s aib de-a face
cu astfel de lucruri minore, iritante; i totui, avea. i
ntotdeauna avusese. Era preul care trebuia pltit
pentru putere i competen i pentru c cerea tot mai
mult de la cei din jur.
E-n regul, o s m descurc. O s m gndesc la ceva.
Sper, J.R.. Altfel, totul se poate duce pe apa smbetei.
La revedere, Alan, spuse J.R., rece i trnti
receptorul.
327

Necazuri? ntreb Kristin, ntorcndu-se cu cte un


pahar de ampanie pentru fiecare din ei.
i pusese un caftan multicolor i arta ntr-adevr
frumoas, o tnr gazd ncnttoare, oferind buturi
rcoritoare oaspetelui ei.
Nimic la care s nu pot face fa. Ce ai de gnd s
faci? Ea i oferi un pahar. Pune-le pe mas. Ea se execut.
Acum las-le pe astea. Vino aici, napoi i termin ce-ai
nceput ca o fat muncitoare ce eti.
i nc o dat, fcu ce i se spusese, ncepnd s se
urasc pe sine nsi, tot att de mult ct l ura pe el.

Niciunul nu putea s doarm. Sau mcar s se


gndeasc la somn. Trupurile le erau ncordate de team,
de nesiguran, de un ptrunztor sentiment al
vinoviei. Pn cnd, n sfrit, Pam se scul i aprinse
lumina.
La naiba, Bobby! Nu-mi place asta! Nu mai pot
suporta i nici nu mai vreau. Vorbete-mi.
El ar fi vrut s-o ia n brae, dar ceva l reinu, de fric ca
nu cumva o brusc micare greit s aduc dezastrul
pentru amndoi.
Despre ce vrei s vorbim?
Ce se ntmpl? Tu mi spui una, Cliff mi spune alta.
Sentimentele mele sunt ntr-un flux i reflux, nu se
hotrsc nici pentru o parte, nici pentru alta, fiindc
vreau s v cred pe amndoi i s continui s v iubesc
pe amndoi.
Ai s crezi ce-i spun?
Am s ncerc. Efectiv am s ncerc.
328

Se apropie de ea, atingndu-i coapsa fierbinte i


rmase aa. Contactul fu promitor, ncurajator, dar nu
suficient. Bobby nchise ochii.
Nu, Bobby, l rug ea. Nu te ascunde de mine. Spunemi adevrul, indiferent care este i te voi crede.
El se rsuci spre ea.
Adevrul este c nu tiu ce se ntmpl. Dar este
absolut sigur c se ntmpl ceva. Concesiunile acelea
asiatice, instalaiile; nu neleg de unde au provenit banii
ca s se plteasc toate astea. Nu tiu, dar intenionez s
aflu. M crezi?
Ea oft i ddu din cap, veni deasupra lui i-l srut. n
curnd, braele lui o cuprinser, familiar, puternic, cu
ncredere. Srutrile lor se adncir i Pam simi cum
primele valuri ale dorinei ncep s-i aprind pntecul. Se
aps de el, cutnd cu mna pn descoperi ce voia,
mulumit s descopere c i el o dorea tot att de mult
ct l dorea i ea pe el.

Dimineaa, Bobby l descoperi pe J.R. stnd n picioare


n holul de la capul scrilor, la telefon. Fraii se salutar
reciproc, afabil, dac nu cu cldur.
Am ateptat s vorbesc cu tine, spuse Bobby.
Altdat, frioare.
Te gsesc n dimineaa asta la birou.
Cum vrei.
Bobby intr n sufragerie i J.R. arunc o privire sus, pe
scri i ncepu s rsfoiasc presa de diminea. Dup un
timp lu receptorul n mn, dar nu form. Atept
rbdtor, ntorcndu-i frecvent ochii spre scri, fiind
329

evident c atepta pe cineva. Apoi apru Lucy, crndu-i


crile de coal i artnd foarte nefericit. J.R. ncepu s
vorbeasc n telefonul mort.
Scuz-m un minut, Harve. Apoi, vesel, spre Lucy:
Bun dimineaa, scumpo!
Ea ddu din cap, tios, i vru s treac de el. J.R.
continu s vorbeasc la telefon:
Cum spuneam, Harve, despre Alan Beam
Lucy ls s-i cad crile i ngenunche s i le adune,
ascultnd cu atenie.
Am ncercat ieri s vorbesc iar cu el, continu J.R.
Am ncercat s-l fac s fie rezonabil. Am fost ct am putut
de amabil, dar smintitul la nu a vrut s asculte de
raiune. E bine nfipt n tabra lui Barnes i vrea s
rmn acolo. Orict nu-mi place s-i spun asta, Harve,
cred c trebuie s scpm de tipul sta. Vreau s spun sl concediezi pe ticlosul sta.
Lucy se ridic, cu amndou braele pline de cri.
Pentru un moment se simi ncurcat, iar apoi o not de
scepticism i apru pe fa, care dispru iute, nlocuit de
un zmbet larg i mulumit. Credea fiecare cuvnt pe
care-l auzise, trebuia s cread. Voia s cread.
J.R. o privi cum pleca, mulumit c fcuse o treab hun
dis-de-diminea, nainte de prima lui ceac de cafea.

Cnd ajunse la birou, J.R. ddu repede un telefon.


Aici J.R. Ewing. Tu eti, Alan?
Da, domnule. Ce pot face pentru dumneavoastr?

330

Vezi s n-o mai ncurci de data asta. Cu nepoata


mea, vreau s zic. Am rezolvat ncurctura pe care ai
fcut-o, lsnd-o s ne vad mpreun.
Dar, J.R
i vreau s m asiguri c nu se va mai ntmpla.
Cum zici, J.R.
ine minte. ntlnete-te cu Lucy ct mai repede
posibil. Chiar mai repede dect e posibil, auzi? Fii numai
miere i mergi drept la int.
i dac ea
Am aranjat eu asta, i-am spus. Nu mai are rbdare
s-i spun ct e de suprat. Aa c lovete mingea,
biete, i las-o s se rostogoleasc.
Tu eti eful, J.R., fu Alan ncntat de ntorstura
inopinat a evenimentelor. i telefonez imediat lui Lucy.
A plecat la coal. Du-te pe stadion i caut-o, arat-i
ct de mult te intereseaz. i data viitoare, Alan, s fii mai
iste.
Da, J.R.
Odat terminat afacerea asta, J.R. decise s se
rfuiasc cu Bobby. l gsi la biroul lui, aezat pe o
margine a acestuia.
Iat-m, Bobby. Ai spus c voiai s m vezi. Ce e aa
de important, aa devreme n dimineaa asta?
Bobby se hotr s mearg direct la int.
Vreau s tiu mai mult despre concesiunile asiatice
pe care le-a cumprat Ewing Oil.
Faa lui J.R. rmase indiferent i privirea aceeai.
Ce concesiuni sunt acelea, frioare?
Nu ncerca s m duci, J.R. tiu.
331

Cum ai aflat?
Asta n-are importan.
Are pentru mine.
Bobby se ridic, se nvrti n jurul biroului, apoi se
aez pe un scaun, la o distan de un bra de J.R.
N-am s-i permit s te eschivezi, J.R. Problema cu
aceste concesiuni este c n-au fost trecute n niciun
registru. N-am tiut nimic despre asta i cred c nici tata
nu tie.
J.R. i desfcu minile, demobilizat. Atitudinea lui,
tonul vocii, totul spunea c e mult zgomot pentru nimic.
Cu mama bolnav i toate celelalte pe cap n-avea
niciun sens s-l supr pe tata cu afacerea asta. tii cum e
cnd te aventurezi n aa ceva exist un risc substanial.
Ce naiba, Bobby, n afacerile cu petrol nimic nu e sigur.
Exact. i tii la fel de bine ca i mine c pe moment
nu ne putem permite s form peste ocean.
Nu ne putem permite s nu form. Uite, blestematul
la de cumnatu-tu ne-a tiat macaroana n Texas. Dar
peste ocean ei bine, e sigur c n-o s poat s ntind
mna dup noi. i pe urm, chestia e c acolo petrolul
doar ne ateapt s-l lum.
i dac puurile or s sece?
Asta era ceva la care J.R. prea s nu se fi gndit prea
mult.
mi voi asuma riscul, mi voi asuma
responsabilitatea. Ascult, Bobby, ncerc s salvez
compania pentru noi toi.
O ntrebare de unde ai banii, J.R.?
J.R. privi n deprtare.
332

Mainaiuni. mprumuturi.
Cu ct auzea mai mult, cu att lui Bobby i plcea mai
puin. J.R. fusese evaziv, spunnd cu mult mai puin dect
tia.
Mainaiuni cu ce? ntreb Bobby. Cine ne
mprumut nou bani, aa cum stau acum lucrurile?
Nu te mai frmnta pentru chestiile astea, frioare.
E o treab foarte complicat, recunosc, dar am fiecare
detaliu ntiprit bine n minte. i rse scurt. Banca
computer a lui J.R., aa-mi place s cred c este btrnul
meu creier.
Nu conteaz detaliile, d-mi o idee n linii mari
despre treaba asta.
Voi fi capabil s strng capitalul necesar. Asta
trebuie s-i fie destul.
n niciun caz nu mi-e destul. Nici pentru mine, nici
pentru tata. S ne socotim. Ai minit? Ct de aproape
suntem de faliment?
J.R. rspunse repede:
tii la fel de bine ca i mine c am avut serioase
probleme financiare. i tii i de ce.
O.K. Ceea ce vreau s aflu este de unde Dumnezeu
provin banii?
Eu i-am gsit. Asta e destul pentru tine. Acum lasm-n pace. i J.R. porni spre u, apoi se ntoarse, cu faa
roie de mnie: i nceteaz s m spionezi. Nu m port
prea amabil cu persoanele care m verific.
Bobby, i el n picioare, inndu-i corpul de parc ar fi
fost gata s se repead nainte, i rspunse la rndul lui:
333

Asta e foarte ru, pentru c intenionez s aflu ce se


ntmpl. De-ar fi s fie ultimul lucru pe care o s-l fac.
Era evident pentru amndoi c liniile de lupt fuseser
trasate i c nu se mai putea da napoi. Unul dintre ei
urma s fie rnit. i ru.

Alan o descoperi pe Lucy ieind din biblioteca din


incinta universitii. La vederea lui se opri ncurcat.
Lucy
Ea nu se mic, ateptnd, ruinat, pn ce Alan
ajunse lng ea.
Bun dimineaa, Alan. Ce faci aici?
Am venit s te vd. Trebuie s m explic pentru ieri.
Nu, nu trebuie. Nu spune nimic. Eu am fost aceea
care m-am nelat. M-am grbit s trag concluzii, s m
supr. N-am dreptul s te judec.
Alan l felicit n gnd pe J.R. Indiferent de ce fcuse sau
spusese acesta, avusese cu siguran efectul dorit. Lucy
era iar n minile lui. i aranj o figur solemn.
Sincer vorbind, Lucy, te respect pentru asta.
M respeci?
Eti o femeie de caracter, cu convingeri i principii
solide.
Oh, Alan, a vrea s te srut, sunt aa de bucuroas
c te vd iar.
Aici?
Undeva, ntr-un loc mai linitit, intim, ar fi mai
amuzant.
tiu locul sta, spuse el, lund-o de cot.
Apartamentul meu.
334

Chiulesc de la cursuri, dar pentru o cauz bun, i


zmbi ea.
El o cuprinse cu braul.
Vreau s tii c nimic nu conteaz acum mai mult ca
tine pentru mine. Nimic nu e mai important acum pentru
mine dect fiina ta. Te vreau n viaa mea att ct te voi
putea avea.
Suna ca o cald declaraie, dup care Lucy tnjea. Era,
de fapt, o afirmaie fcut dintr-o ambiie rece, un text
elaborat de serviciul de relaii cu publicul, ngrijit
construit i nfrumuseat pentru efecte optime. Ea
devenise cea mai vital treapt n ascensiunea hotrt a
lui Alan pe scara succesului n afaceri. Alan o vedea ca pe
un vas care deborda de putere i profit; ea l vedea ca pe
un erou, un cavaler strlucitor i pur. El voia imensa
autoritate, putere i prestigiu pe care ea le motenea,
Lucy voia doar s fie iubit. Era o combinaie artificial i
executat n cele mai ntunecate cercuri ale
purgatoriului.
Sau n mintea ntortocheat a lui J.R. Ewing.

335

PARTEA A VII-A
MISS ELLIE
Capitolul 18
J.R. i privi ceasul, Bobby, care citea un ziar, i ridic
privirea i apoi i vzu n continuare de citit. Pam se
duse la fereastr i scrut deprtrile, se ntoarse i
arunc din nou o privire, peste umr. Sue Ellen, stnd
rigid pe un scaun cu sptar nalt, i puse un picior peste
altul i aproape imediat reveni la poziia iniial. J.R. se
uit iar la ceas, ascultndu-l, de parc voia s se asigure
dac nc mai funciona.
Trebuie s soseasc din minut n minut, spuse
Bobby.
J.R. mormi:
Trebuia s fi mers cu tata la spital.
El a spus s nu mergem, J.R. Tata s-a ncpnat
toat sptmna trecut s-o viziteze singur pe mama.
Face tot ce poate ncercnd s mpace lucrurile ntre ei.
Totul a mers bine pn ce a aprut Digger. Omul
sta a iubit romantic o femeie acum mai bine de
patruzeci de ani i nu poate s i-o scoat din cap. Nu pot
deloc s neleg mentalitatea asta.
Romantismul nu te-a prins niciodat, spuse Sue
Ellen cu o voce mieroas.
336

Digger o mai iubete nc pe Miss Ellie, spuse Pam.


Ce este att de greu de neles?
Pentru J.R., dragostea este o boal care ine douzeci
i patru de ore, spuse Sue Ellen. O doz bun de sruri i
s-a terminat cu ea.
Destul cu asta, se rsti J.R. la soia lui.
Ea i plec capul, ntr-o acceptare batjocoritoare.
Ct e ceasul? ntreb Pam.
Bobby rspunse repede:
Cred c a trecut ceva mai mult timp dect ne
ateptam.
J.R. i examin iar ceasul. Nu trecuse mai mult de un
minut, dou.
Ce s-a ntmplat cu ntlnirea ta cu eminentul
doctor Ellby, Sue Ellen? Te-ai lsat de moftul sta?
Sue Ellen i ntoarse spre el ochii strlucitori, reci ca
marmura i mocnind de mnie.
Voiam s-o ntmpin pe mama ta cnd se ntoarce,
dac nu te deranjeaz!
n acea clip, zgomotul unei maini i fcu pe toi s se
duc la fereastr.
Ei sunt! strig Bobby, ndreptndu-se spre u. Iei
primul din cas i dup el, toi ceilali.
Dup ei, pe scri, nesigur, cobora Lucy. Ct fusese
bunica ei n spital, nu-i fcuse nicio vizit. Acum, Miss
Ellie era acas i Lucy se gndea la ce fcuse, cu un
sentiment de jen i de team. Auzea cum cei din familie
se salutau vesel unul pe altul i-i impuse s li se alture.
Dar picioarele refuzau s o asculte. Rmase pe a treia
treapt de sus, de parc ar fi prins rdcini, ateptnd.
337

Miss Ellie intr n cas, cu Jock la o distan discret n


urma ei, de parc diferendul lor emoional i inea nc
separai. Lucy i pstrase poziia dorind, ba s alerge
spre bunica ei s-i cear iertare, ba s se ascund de
ruine, ncurcat, dorind s se deschid pmntul i s-o
nghit.
Miss Ellie se opri la civa metri distan, examinnd-o.
Dumnezeule, Lucy, ce drgu eti.
Oh, bunico
Mi-ai lipsit la spital, Lucy.
mi pare ru. N-am putut veni. Efectiv n-am putut.
neleg. Sper c neleg.
Sunt fericit c eti acas, bunico, ntr-adevr
fericit.
i eu. Sunt efectiv bucuroas c m-am ntors. Sunt
puin obosit de cltorie i a vrea s m odihnesc niel,
dac nu are nimeni ceva mpotriv. Acum a vrea s merg
n dormitor. Urc, trecnd pe lng Lucy, apoi se ntoarse
pe jumtate i zmbi ters: Dar efectiv a aprecia s fim
mpreun mai trziu, disear.
Jock, cu valiza soiei n mn, urc scrile dup ea. n
camera ei, Miss Ellie inspect pereii, colurile, fiecare
obiect, i spuse linitit, ca pentru ea nsi:
E aa de bine s trieti.

Noaptea, tcut i fierbinte, fr s aduc linitea


pmntului, oamenilor i animalelor din sud-vest, se ls
peste Southfork. Pam, ntr-o rochie larg din bumbac,
sttea pe patio, fcndu-i de lucru cu o butur cu
338

ghea dintr-un pahar nalt, cnd apru Bobby,


ntrerupndu-i irul gndurilor.
Mama a ntrebat de Lucy spuse el. Ai vzut-o?
Pam trase aerul cald n plmni, apoi expir printre
buzele uguiate, de parc ar fi ncercat s rcoreasc
noaptea.
A plecat cu puin mai nainte. A spus c n-o s fie
acas la cin. Are ceva de studiat cu Muriel Gillis.
Se pare c a studiat al naibii de mult cu Muriel n
ultima vreme. Ar fi fost bine s-i fi spus ceva lui Lucy,
ceva care s o in acas.
Am ncercat, dar e aproape imposibil s vorbeti cu
ea acum. M-a informat, politicos, bineneles, c nu tiu ce
vorbesc.
E speriat, Pam, i ncearc s ascund asta.
Da, noi toi suntem speriai. Treaba asta prin care a
trecut Miss Ellie e comarul oricrei femei. n ce-o
privete pe Lucy, singurul lucru pe care-l putem face este
s-i dm timp.
Timp, iat ceva de care fiecare are mare nevoie.
Mama are acum mai multe necazuri ca oricine. Nu-i
nevoie s mai adauge i Lucy o ran la poverile ei.
tiu. Dar ce putem face?
Bobby nu fu capabil s gseasc un rspuns adecvat.

Miss Ellie sttea pe un scaun, cu picioarele odihnindui-se pe un scunel de picioare, brodat, fcut de bunica ei.
Purta o rochie dintr-un material moale i prul i era cu
grij aranjat, fcnd-o s arate chiar tnr. Puin ruj
ddea o nuan de culoare feei ei, nc palid. Pe
339

marginea patului, i ea mbrcat de sear, sttea Sue


Ellen, uor tensionat, nerbdtoare, aplecat nainte, de
parc era pregtit s fac o micare rapid.
Pari s fii n bun dispoziie azi, Miss Ellie.
Un zmbet slab apru pe faa lui Miss Ellie. Rspunse
doar dup un interval de gndire:
Sunt recunosctoare c sunt n via i c m-am
ntors la acest ranch pe care l iubesc att de mult.
Da, ai avut o via plin. ntotdeauna. Asta, probabil
c te-a fcut s-i fie mai uor s treci prin ceea ce ai
trecut.
Miss Ellie i fix cu gravitate nora. Sue Ellen prea
preocupat de propriile ei probleme, de propria el via.
Nu prea deloc interesat de tribulaiile lui Miss Ellie.
Tocmai se gndea ce s-i rspund, cnd apru Pam,
nchiznd ua dup ea. Mulumit de aceast ntrerupere,
Miss Ellie o pofti s se instaleze ntr-un scaun. Era
mulumit de vizit; devenise tot mai dificil s susin o
conversaie numai cu Sue Ellen.
Suntem toi aa de mulumii s te avem acas,
spuse Pam.
Toi, cu excepia lui Lucy, puse Miss Ellie punctul pe

i.

Pam se ncrunt.
A suportat foarte greu. O s-i revin n timp.
Sper.
Intenionezi s faci o operaie de restaurare?
ntreb Pam.

340

Miss Ellie se uit la Pam, surprins de sinceritatea


ntrebrii i ncntat c tnra femeie o respecta
suficient ca s trateze direct i onest problema ei.
Am ase luni s m gndesc la asta. Nu e nicio
posibilitate s obin un duplicat al propriului meu sn,
dar o astfel de operaie te face s simi c i s-a pus ceva
la loc, sau cel puin aa mi s-a spus. i zmbi.
Sue Ellen se cutremur.
A spus Jock ceva?
Despre ce?
Despre ce simte n legtur cu operaia.
Nu. N-a spus.
Pam se aplec nainte.
Dar i-a spus c te iubete.
Asta, da, a spus-o!
Spui de parc nu-l crezi.
Nu prea mai sunt sigur.
Nu neleg.
Nu tiu dac voi mai putea vreodat s fiu sigur de
Jock.
Cuvintele prur s-o pun pe Sue Ellen n micare. Se
ridic grbit, ndreptndu-se spre u:
Ne vedem mine diminea, spuse ea, ridicndu-i
mna i lsnd-o s cad, de parc nu se mai controla.
Noapte bun, Pam. Noapte bun, Miss Ellie.
Noapte bun, drag.
Se grbi s se ntoarc n camera ei, nelinitit i
nfricoat. Inima i btea neregulat i gtul i se uscase.
Camera era goal i ea se duse la telefon, form i
atept.
341

Bun. Oh, sunt aa de bucuroas c tu eti cel care


mi-a rspuns! tiu c a trecut mult timp. Dar cu Miss Ellie
bolnav Dac mai vrei, am s m ntlnesc cu tine. E
bine mine?
Dusty Farlow i drese glasul:
Mine nu e destul de repede.
Unde?
E un hotel la Fort Worth. Regent se numete.
Un hotel! Nu vreau aa.
La Regent. Am s fiu acolo la ora unu. Dac n-o s te
gsesc, voi nelege.
Dar, Dusty
Legtura se ntrerupsese. Doar ea singur trebuia s ia
hotrrea. De data asta n-o putea ajuta nimeni. O
cuprinse un dor imens, o nevoie aproape insaiabil, o
foame. ncerc s-i fac ordine n minte, s se
gndeasc, s se hotrasc dac putea acum s fac fa
la o astfel de relaie. Dac voia s fac.

n dimineaa urmtoare, J.R. era la birou cnd sosi


Bobby njurnd, cu o expresie certrea pe faa lui de
obicei amabil. Umerii i erau arcuii i muchii puternici
ncordai, de parc se pregtea s sar la btaie,
micndu-se cu graia exersat a unui atlet, ceea ce de
fapt i fusese i nc mai era.
Ei, spuse J.R. pe dat, deschiznd ca de obicei primul
vorba, nu m ateptam s te vd aici astzi. mi
nchipuiam c ai rmas pe la ranch s-i ii companie
mamei, sau aa ceva.
342

Sunt o parte din aceast familie, o parte din aceast


afacere!
Nimeni n-a zis altfel, frioare. Tata i cu mine voiam
s mergem s lum masa mpreun. Vrei s vii cu noi?
Nu, J.R. Nu vin. Am venit la ora special ca s discut
cu tine.
J.R. se ls pe spate n scaun, cu degetele nlnuite i
brbia sprijinit uor pe ele.
D-i drumul, Bobby. Sunt numai urechi.
Nu voiam s aduc vorba despre asta ct mama era la
spital.
S aduci vorba despre ce?
Despre Alan Beam.
Ce-a fcut ticlosul acum?
mi nchipui c tu ai putea s rspunzi la ntrebarea
asta mai bine ca noi toi.
Ce vrei s spui?
Ua se deschise i Jock intr n birou.
Nu m ateptam s te vd azi n ora, Bobby. Vrei s
vii cu noi la mas?
J.R. zmbi i-i fcu semn cu mna tatlui su s ia loc pe
un scaun.
Bobby a venit s mai vorbim de una i de alta.
Jock se aez i J.R. relu discuia cu Bobby:
Te roade ceva, biete? D-i drumul, o s te simi mai
bine.
Bobby ddu hotrt din cap.
O.K., J.R. La cteva zile dup ce Alan Beam s-a certat
eu tine la rodeo, a deschis sediul pentru micarea Barnes
pentru Congres.
343

Cred c asta i spune ceva despre Beam.


Lmurii-m i pe mine, spuse Jock. Despre ce tot
vorbii?
Nu voiam s te amestec n asta, tat, dar cum tot eti
aici am motive s cred c J.R. a clocit un plan pe care
avem datoria s-l zdrobim imediat.
Asta nu-i treaba ta, Bobby.
La naiba! ntmpltor e tot att de mult treaba mea
ca i a ta, fiindc e o afacere a familiei. M-am grbit s m
duc la Austin ncercnd s obin ca un comitet de
investigaii s-i arunce privirea n afacerile lui Cliff i ale
O.L.M.-ului i tu te pretezi la acrobaii. De ce? Tot ce
voiam s facem era gata s se fac. Legal. Fr niciun fel
de trucuri murdare.
Potolii-v, interveni. Jock. Ce pui la cale, J.R. D-i
drumul, fiule.
Dei toate impulsurile i spuneau s-l atace pe Bobby,
J.R. i le inu n fru. Se simi prins cu ocaua mic i nu-i
plcea deloc. Cu tatl lui de fa nu era dect o
posibilitate de urmat s ia taurul de coarne.
Sunt n spatele micrii care-l propune pe Cliff
Barnes pentru Congres, s-ar putea spune c eu sunt
micarea. Eu l-am plantat pe Alan Beam n biroul acela i
am asigurat fondurile pentru campanie.
Jock mri mnios:
E o nebunie!
Cum spune proverbul tat Nebun ca o vulpe. Tat,
pentru ca Barnes s candideze pentru Congres, trebuie s
se retrag din O.L.M. Aa e legea. Odat ce se retrag nu
344

mai e n spatele nostru. Putem s ne deschidem puurile


i s ncepem iar s form.
Jock pru s pufneasc, ochii i se ngustar, devenir
mai ptrunztori, vocea i se nspri, devenind
amenintoarea:
J.R., un om ca sta ajuns n Congres ne poate face
mult ru.
Asta-i toat problema, tat, ca el s nu ajung n
Congres.
Ocup-te de asta, pentru mine, fiule.
Barnes nu va fi niciodat ales. l lucrez doar pn i
declar candidatura. Imediat ce se retrage din O.L.M.,
scot aparatul din priz. Fondurile o s-i sece i o s se
trezeasc prsit n ger.
Bobby njur ncet:
Nu pot s conlucrez cu felul sta de politic. E o
mlatin i nu-mi place deloc. Odat ce Comitetul de
Investigare a Senatului Statului se va ocupa de Cliff,
acesta va fi dat afar din birou. La Austin sunt convini c
a luat mit.
N-ar fi primul, murmur Jock.
N-avem timp s ateptm atta, frioare.
Comitetele astea se mic ca melcii pe nite urme uscate.
Omul sta ne rnete ru.
Sunt cu totul pentru, ca s scpm de Cliff, dar nu n
felul sta.
Jock se ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere, n
timp ce fiii lui ateptau.
Vreau s-l opresc pe viermele sta. Vreau s fie oprit
repede; n orice fel putem s-o facem. Barnes a folosit
345

orice trucuri ca s ncerce s ne aduc la faliment, pe noi,


Ewingii, i m-am sturat. Nu vd de ce, ceea ce face J.R.,
este mai ru dect ce a fcut Barnes. Din punctul sta de
vedere, Bobby, am s-l susin sut la sut pe J.R.
n cazul sta, spuse Bobby, pe mine s m scoi din
calcul.
La naiba, biete! Nu scoatem din calcul pe nimeni
din familia asta. Asta e o companie Ewing i tu eti o
parte din ea, acum i ntotdeauna. i nc ceva, nu vreau
s se aud n afara biroului ce-am discutat. Dac Barnes
afl ce se petrece nu vom scpa niciodat de el.
Un timp nimeni nu mai scoase o vorb, fiecare
cumpnind i evalund. n sfrit, Bobby spuse la ce se
gndea:
Nu neleg graba. Mi se pare c familia asta are
destui bani ca s mai reziste pn ce scpm de Barnes n
mod legal.
Jock ncepu s mormie, i Bobby continu:
i voi respecta dorinele, tat. mi voi ine gura
nchis.
J.R. i Jock l conduser pn la u, nchiznd-o ncet n
urma lui. Jock era ngrijorat; J.R. ncntat.
Capitolul 19
Se adunar la cin, toi Ewingii care locuiau la
Southfork; Lucy, Sue Ellen, J.R., Bobby, Pam, Jock i Miss
Ellie. n capul mesei, Jock i ridic paharul:
Miss Ellie, declar el, cu vocea grea de emoie, a
trecut mult timp, prea mult, de cnd n-ai mai onorat
346

aceast mas. i toi suntem onorai de prezena ta. Cred


c ar fi binevenite cteva cuvinte din partea ta cu aceast
ocazie.
Se auzir nite aplauze vesele, ca ecou i aprobare a
apelului lui Jock. Privirea lui Miss Ellie trecu pe ndelete
peste chipurile celor din jurul mesei.
Sunt att de bucuroas c suntem iar mpreun. tii
ct de important e lucrul sta pentru mine. Pentru mine,
familia este totul, centrul naiunii, al vieii pe aceast
planet. Pentru mine tot ce e bun i valoros crete dintr-o
sntoas i puternic via de familie. Zmbi, un zmbet
vag i trist. N-am nimic altceva de spus, exceptnd J.R.,
vrei, te rog, s-mi dai chiflele?
Rser, i J.R. rspunse:
Ne bucurm s te avem iar printre noi, mam.
Ne bucurm s te avem iar printre noi, Miss Ellie.
Ne bucurm s te avem iar printre noi
Miss Ellie se ntoarse cu faa spre Lucy.
i tu la fel, drag?
Bineneles, rspunse ea, prea repede.
Abia ai vorbit cu mine, de cnd am venit acas.
Cred c am fost efectiv ocupat.
Miss Ellie ddu din cap, aprobator, mutndu-i privirile
la J.R.
Am observat c tu i Bobby n-ai prea avut multe s
v spunei unul altuia n timpul cocteilului.
J.R. ddu din umeri, indiferent.
Nu s-a ntmplat nimic, mam. Doar o mic disput
de afaceri. Nu-i aa, frioare?
Nu-i aa deloc, spuse Bobby, dnd suprat din cap.
347

Bobby! strig Jock, prevenitor, ntunecndu-se la


fa.
Bobby are un punct de vedere exagerat asupra
afacerilor. Tinde s dramatizeze orice.
La naiba! izbucni Bobby.
Miss Ellie zmbi uor ironic:
E minunat s fiu iar acas la o sear normal cu
Ewingii. Toat aceast pace i linite, toat aceast
armonie i sentimente nobile. Vrea s-mi dea cineva
untul?

Jock i conduse maina ct putu mai aproape de cas


i parc. O ajut pe Miss Ellie s coboare i veni n urma
ei pe patio.
Mai ncet, spuse el, precaut.
M simt bine.
Faptul c doctorul i-a scos bandajele nu-i un motiv
s faci eforturi.
E timpul s ncetez s m port ca o invalid, dac nu
mai sunt.
Nu te suprasolicita.
Jock, m simt aa de bine, nct atunci cnd Marilee
i Linda au sunat la telefon, le-am invitat la mas. M duc
sus s m schimb.
El sttu n capul scrilor, ezitnd, apoi se duse dup ea,
n camera lor. Miss Ellie i scoase haina, o puse n dulap
i-i examin mbrcmintea care atrna n ordine pe
umerae, nainte de a alege cu ce s se mbrace pentru
dup-amiaz. Alese o rochie o rochie vesel, cu un
imprimeu colorat, una din rochiile ei favorite i se aez
348

n faa oglinzii. O privire i spuse c rochia avea o croial


complet nepotrivit. Nu se puteau ascunde n niciun fel
urmrile operaiei.
Se duse napoi, la dulap, i puse rochia pe umera. Mai
ncearc cu vreo dou trei rochii, dar renun pe rnd la
ele. O cuprinse panica i rochia pe care o inea i alunec
din mn. ncepu s tremure i genunchii i se muiar;
czu pe podea, lng rochie.
Jock se grbi spre ea.
Miss Ellie, ce s-a ntmplat?
Te rog, pleac.
Nu pot. Nu pot s te las aa.
Nimic nu mi se potrivete, gemu ea.
N-are importan. O s mergem s cumprm. Tot
ce vrei tu, cnd vrei.
Are importan crezi s n-are importan fiindc
nu mai sunt o femeie tnr? Ei bine, te neli. Nu nelegi
c nc mi pas cum art?
Mie mi pas de tine, Ellie. De tine. Te iubesc. Sunt
recunosctor c eti n via. Nimic altceva nu conteaz.
Nu vezi c sunt deformat Jock! Deformat. S nu-mi
spui c nu conteaz.
Nu, nu. Nu eti deformat. Ellie, dac i-ai fi pierdut
un bra sau un picior a fi simit la tine aceast pierdere.
Dar asta n-ar fi schimbat nimic ntre noi.
Nu vorbesc de un bra sau un picior. Vorbesc despre
snul meu. De feminitatea mea. Ce tii tu despre asta?
Cum ar fi posibil s tii?
Ellie, cum s-i explic ce simt pentru tine? Nu te-ai
schimbat pentru mine.
349

Crezi c nu tiu c nc mai ai ochi pentru femeile


frumoase?
Ellie i spun nu conteaz!
Ea l privi cu ochi strlucitori i reci i spuse cu o voce
tioas:
Exact ca i atunci, cnd nu a contat pentru Amanda!
Capitolul 20
Miss Ellie sttea ntins pe pat, cu ochii nchii,
ncercnd s nu se gndeasc, luptnd s-i exclud toate
sentimentele, toat simirea. Era imposibil s o fac.
Amintiri continuau s o npdeasc, amintiri ale unor
timpuri mai fericite. Amintiri de pe vremea cnd era
tnr, cnd zilele i nopile ei erau pline de petreceri i
supeuri. Brbai frumoi, tineri i ateni, roiau n jurul ei.
Fusese o frumusee la fa i la trup i cea mai modest
rochie era incapabil s-i ascund feminitatea
debordant. Anii fcuser din toate astea amintiri.
Telefonul care suna strident lng pat, o readuse n
prezent.
Alo. O voce familiar, grav, care aparinea
propriului ei trecut i care-i redetepta uitate amintiri.
Digger Barnes.
Bun, Ellie.
Ea se ridic n capul oaselor, ngrmdindu-i o pern
la spate.
Digger!
Miss Ellie se nsuflei i vocea i cpt un ritm
tineresc.
350

Ce drgu din partea ta c ai sunat.


Am spus c am s-o fac i mi in ntotdeauna
promisiunile.
ntotdeauna? spuse ea provocator, cu o not de flirt
care o uimi i pe ea nsi.
Aproape ntotdeauna! rse Digger, apoi adug:
Oricum, promisiunea asta era pcat s nu mi-o in. Voiam
s vorbesc cu tine.
M bucur s vorbesc cu un vechi prieten, pentru c
n momentul de fa m simt de parc toat lumea mea e
aproape sfrmat.
Ei, la naiba cu gndurile astea! Btrnul Digger
cunoate remediul pentru situaia asta.
i care este remediul acela?
S m ntlneti undeva i s avem o conversaie
demodat. Te simi capabil s pleci din ranchul la al
tu i s te plimbi cu un ndrgostit btrn?
Prescripia asta mi convine de minune. Spune unde
i cnd, Digger.
La Curtis Park i convine?
Perfect.
Cam ntr-o or?
S fie o or i jumtate.
Voi atepta.
Ne vedem mai trziu.

Dusty Farlow arta ngrijit, subire i incredibil de


frumos n costumul lui western croit manual din
gabardin cafeniu-rocat i cizme de la Cutter Bills.
Frumos i nervos. Privi la ampania care se rcea n
351

frapier, lng masa pe care se aflau dou pahare, icre


negre, crem de brnz, felii de ceap i napolitane
englezeti. i puse o igar ntre buze, o aprinse, trase
cteva fumuri, apoi, nervos, o stinse. Ridic receptorul de
la telefon.
Vrei s-mi faci nota de plat? Aa e Farlow, la
apte sute douzeci i unu. Cred c voi fi cutat. O
ncercare de btaie n u l fcu s termine repede
convorbirea. Anuleaz-o. Mai rmn un timp.
Se duse la u i o deschise. Sue Ellen sttea n prag,
ochii ei imeni privindu-l nesiguri, cu un zmbet vag pe
gura ei voluptuoas.
Era ct pe ce s nu vin, spuse ea.
Dar iat c eti aici. i lu mna i o conduse
nuntru. i niciodat n-am fost aa de bucuros s vd pe
cineva. Era ct pe ce s renun la tine.
Mi-e foarte fric, spuse ea.
La amndoi ne e.
Mi-a fost fric. Am fost nervoas. M-am prostit. Rse
scurt. Parc a fi o fecioar naiv la prima ei ntlnire.
El o pofti s ia loc pe un scaun confortabil i deschise
ampania.
Eu nu, spuse ea repede.
E o autentic ampanie franuzeasc, cea mai bun
din lume, cel puin aa se pretinde.
Nu pot s beau.
Dac tu nu poi, n-am s beau nici eu. i trase un
scaun n dreptul ei, se aez clare pe el i o privi n fa.
Eti cea mai frumoas fiin pe care mi-am odihnit
vreodat ochii.
352

Nu vrei s tii de ce?


De ce? Ce, de ce?
De ce nu pot s beau.
Dac vrei s-mi spui.
Sunt o alcoolic. Sau poate nu chiar. Oricum, nu pot
s beau. Nu pot s iau nici mcar o pictur. Cnd am fost
nsrcinat am but i am avut un accident grav de
main. Era ct pe ce s mor, i eu i copilul.
mi pare ru.
Am ncercat s m ndeprtez de tot, s nu mai simt
nimic. M-am nvluit n propria-mi gogoa de mtase.
El se ridic, fcu un pas, i ajunse n faa ei. O strnse
de mini i apoi de mijloc.
Nu mai e nevoie s faci asta.
Nu tiu
Eu tiu, spuse el, cu gura cutndu-i-o pe a ei. Buzele
lui erau incredibil de elastice i de fremttoare,
micndu-se subtil pe ale ei. Ea oft i i se abandon.
Minile lui coborr pe spatele ei, oprindu-se pe coapsele
tari i rotunde. Un timp, ea se drui mbririi, apoi se
trase n lturi, ncepnd s se plimbe ncet prin camer.
Foarte elegant, spuse ea. Cuvintele puser o distan
rece ntre ei. Ai gust.
E uor cnd eti bogat, rspunse el.
Oh, da, eti bogat. Dar ai fugit de toi banii tia.
Spuneai c nu vrei s fii legat de ei. Voiai s fii liber.
Cred c m-am rzgndit.
De ce?
Pentru c, spuse el, cu o voce joas, vibrant, te
vreau pe tine.
353

Ea veni n faa lui.


Nu pot, nu vezi, nu pot.
El se apropie, o lu de umeri i o srut iar. Blnd,
scurt, dar foarte eficient. Ea se cutremur i-i puse capul
pe pieptul lui.
De ce nu? ntreb el. Nu ai nimic mai mult la
Southfork.
Da. Dar e un fel de via pe care mi-e fric s-o
schimb. Cunosc problemele cu care trebuie s m
confrunt acolo, sunt nvat cu ele, cred c pot s le fac
fa. Oricum, o via nou, un drum nou nu cred c am
puterea asta.
i ofer puterea mea.
E att de repede
Ce-ai crezut, c voiam doar s m culc cu tine?
Nu tiu ce-am crezut. Am ncercat s nu m gndesc.
Poi nelege? Eti un brbat foarte atrgtor. Un brbat
foarte amabil. Gsesc c detepi dorina. Voiam s aflu
dac a putea face un pas afar din gogoaa mea de
mtase. Doar un pas, nelegi?
Da. Dar mai e o mic problem.
Care?
M-am ndrgostit de tine.
Mna ei i mngie pieptul.
Oh, Dumnezeule. Ce s fac?
Orice vrei s faci. Sau nimic.
Am nevoie de mai mult timp.
Nu avem mult timp, Sue Ellen. M ntorc acas.
napoi, la ranchul Crucea Sudului.
Te voi mai revedea?
354

Dac m vrei, tii unde s m gseti. ntotdeauna


voi dori s te ntlnesc.
Da, murmur ea, ncet.
El o srut iari. Fr pasiune, fr s fie provocator.
O atingere afectuoas a buzelor. Apoi, ea se grbi s
plece, lsnd n urm un cowboy dezamgit i tulburat.

Miss Ellie i Digger Barnes se plimbau fr el prin


Curtis Park, vorbind doar ocazional, ateni s nu se
ating, oprindu-se cnd i cnd s priveasc o veveri
scotocind dup nuci, sau s asculte nite porumbei,
gngurind. Ea inea un bucheel de flori de cmp, pe care
le ducea cnd i cnd n dreptul ochilor privindu-le.
De ani de zile nimeni nu mi-a dat flori de cmp,
Digger.
Ah, e un fleac.
Ba e foarte important. i tu ai fcut-o de dou ori.
Hei, haide, asta trebuie s te fac s zmbeti. Nu s
plngi, auzi!
Ea inspir profund i zmbi scurt n direcia lui.
Continuar s mearg.
Ai obosit? ntreb el, revenind n prezent.
Puin.
O conduse spre o banc liber. Scoase o batist mare,
cu rou i albastru i terse locul.
Nu poi s-i murdreti rochia asta frumoas. Hai,
aaz-te.
Miss Ellie privi cum, n lumina soarelui, tineri stteau
pe iarb sau se plimbau mn n mn. Parcul ntreg
parc vibra de tineree.
355

Rochia e veche, Digger. i eu m simt btrn.


Glumeti! Abia dac ari puin diferit dect atunci
cnd eram mpreun.
A vrea s pot crede asta.
E adevrat. Ai putea s n-o crezi dac vine din
partea unui beiv btrn ca mine, dar am o memorie ca o
capcan de oel. Pot s-mi amintesc fiecare zi pe care am
petrecut-o mpreun. i aminteti de vremurile n care
ncercai s m nvei s clresc?
Ea rse.
Erai incorigibil.
Aa cred! Frumos animal se numea Buckwheat.
Aa e.
Sigur. Btrnul creier nc mai funcioneaz destul
de bine. Chicoti, amintindu-i timpurile trecute: Aveam
petrol pe cizme
Ea se ntoarse s-l priveasc.
Mi-au trebuit ore ca s cur calul la.
Sigur c i-au trebuit, spuse el cu o considerabil
satisfacie. Calul la m trata mai mult dect ru, dac-i
aminteti.
Te-a trntit n singurul loc cu noroi din tot arcul. Ce
murdar erai!
Trebuie s recunosc c n-am fost cine tie ce clre.
Nu, n-ai fost. Dar nu conteaz, Digger. Niciodat n-ai
lsat s se vad ct erai de delicat sub aparena ta de
asprime. Dar eu tiam.
Ah, mormi el. S nu lai pe nimeni s aud c spui
asta. Mi-am inut ani de zile familia intimidat cu felul
356

meu de a fi. i nc o mai in. Ea i lu mna i sttur


mult timp fr s vorbeasc.
A vrea, ncepu ea.
Ce?
Nimic.
Am s-i spun ce-a vrea eu, Ellie. A vrea ca
lucrurile s se fi petrecut ntr-un mod diferit. Eram
potrivii unul cu altul.
Pentru un timp, Digger.
i cred c nc mai suntem.
Ea se ntoarse cu faa la el, ateptnd s continue.
Deodat nelese ct de mult simea nevoia s aud
vorbele astea, avea nevoie de sigurana pe care ele i-o
ddeau, de reafirmarea puterii ei de atracie, a feminitii
ei.
tii ct de mult te-am iubit ntotdeauna, Ellie. i nc
te mai iubesc, ca s tii adevrul.
Ea i mngie mna i i-o eliber.
Digger Willard Barnes, ntotdeauna romantic.
El i drese glasul.
Nu mai spune asta, drmi reputaia omului
Ai ncredere n mine.
ntotdeauna am avut.
Oh, Digger, e aa frumos. M face s doresc s pot
uita ultimele sptmni, s devin iar fata de care i-ai
amintit.
Poi asta, cu mine. Am putea cltori, am putea pleca
un timp din Texas. Ai rmas nfipt ntr-un loc pentru
prea mult timp.
Aparin Southfork-ului, rspunse ea linitit.
357

Cu Jock? La naiba, n-ai nevoie de el, Ellie! Nu mai ai!


Omul sta e dur, e meschin i mi te-a rpit, aa cum mi-a
furat i petrolul.
Nota iritant apru iar n vocea lui i faa i se nclet
de furia pe care o nutrea demult. Spre propria ei
surpriz, Ellie simi o acut nevoie s sar n aprarea lui
Jock.
Nu m-a rpit, Digger. Jock poate fi multe, unele din
ele nu prea bune, dar nu e un ho, niciodat n-a fost.
Mnia lui Digger izbucni i vorbele i curgeau uvoi,
mpiedicndu-se una de alta.
Dac n-ar fi fost Jock Ewing, acum ai fi mritat cu
mine i amndoi ne-am simi minunat. A fi bogat, cu
propria mea companie de petrol. A fi respectat i
puternic. N-a fi devenit niciodat un beiv dac n-ar fi
fost Jock Ewing i nu mi-ar fi fcut ce mi-a fcut. Ne-a
ruinat pe amndoi!
Miss Ellie scutur din cap, mhnit. Aceleai plngeri
vechi, aceleai scuze pentru nereuit, aceiai mnioas
deformare a unei istorii trecute. Acelai vechi Digger.
Nu, Digger. Tu nu te-ai fi schimbat i nici eu. A fi
exact cum sunt acum. n momentul sta. Am vrut s pot
ntoarce ceasul napoi. Am ncercat. Am ncercat s uit ce
s-a ntmplat, s-mi imaginez c totul era ca mai nainte.
N-a inut. Nu se poate. i timpul nu poate fi oprit, nu
poate fi inversat. in la tine, Digger, ntotdeauna am
inut, ntotdeauna voi ine. i l srut pe un obraz. mi
pare ru. Se ridic. Acum trebuie s plec acas.
El se apropie de ea.
Ce-am spus?
358

E-n regul. Vom fi ntotdeauna prieteni. M-ai ajutat


s-mi pun viaa n ordine. Pot iar s vd clar. i pentru
asta, Digger, i voi fi ntotdeauna ndatorat, la revedere.
i travers parcul, cu pasul deosebit de sprinten i
tineresc, cea mai frumoas femeie pe care o vzuse
Digger vreodat, cea mai de dorit. Digger se ridic n
picioare i o privi cum mergea. Dar nu ncerc s-o
urmeze.
Capitolul 21
Bobby i ajuta pe civa dintre bieii de la ranch s
descarce o conduct de irigaie de pe platforma unui
camion i s-o transporte la locul de destinaie, cnd sosi
Jock, ntr-unul din multele jeepuri ale Southfork-ului.
Coti brusc ca s opreasc i Bobby se ndrept spre el,
scondu-i mnuile grele de lucru.
Ce faci aici, tat?
Voiam s examinez comenzile acelea pentru
punat mpreun cu tine. A trecut destul timp.
Tonul i era aspru, mndru.
Dac-i aminteti, am ncercat s te fac s le verifici
acum dou sptmni. Nu doar o dat. Erai ntotdeauna
prea ocupat cu altceva. M-am ocupat eu de problema
asta, tat.
Jock ddu din umeri, evident nemulumit.
Ei bine, vreau s le vd acum.
Am de lucru aici.
Se pot descurca bieii. Nu-i nevoie s cari conducte
cnd sunt lucruri mai importante de fcut.
359

Bobby se urc n jeep, alturi de tatl su.


Hai s ne lmurim chiar acum, tat.
N-avem ce lmuri.
La naiba, nu avem!
Voiam doar s vd comenzile. nc mai conduc
ranchul sta.
Poate l-ai conduce mai bine fr mine.
Se ls o tcere jenant i apoi Jock spuse cu o voce
timid, rnit:
Bobby
Acum toate hotrrile le ia aici J.R. Vorbete cu el.
Bobby, spuse Jock calm, nu-mi pas deloc de Cliff
Barnes i de O.L.M., sau de orice altceva. Problema e
mama ta.
Toate resentimentele lui Bobby disprur pe dat.
Tat, nu puteai s lansezi un obuz, n felul n care ai
fcut-o, i, mai ales, n momentul n care ai fcut-o i apoi
s te atepi ca ea s se ntoarc imediat spre tine, s fie
iar dulce i iubitoare.
Nu tiu. M-am strduit efectiv cu femeia asta. Cnd
credeam c totul e n regul, dintr-o dat n-a mai fost. Am
ncercat n toate felurile n care m-am priceput s-o fac si dea seama ct de mult o iubesc. Ceea ce s-a ntmplat
ntre mine i Amanda n-are nimic de-a face cu noi doi.
A vrea s te pot ajuta, dar nu tiu cum.
Nu m ateptam s tii, fiule. Trebuia doar s
vorbesc cu cineva, i singurul la care m-am putut gndi ai
fost tu.

360

Bobby i ntinse mna i o ls s cad pe braul


tatlui su i cei doi brbai sttur aa, fr s
vorbeasc, foarte mult timp.

Cnd Miss Ellie se ntoarse la ranch dup ntlnirea cu


Digger, o gsi pe Lucy stnd singur pe patio, la soare. De
ndat ce apru bunica ei, fata sri n picioare, cu o
expresie de vinovie ntiprit pe faa ei frumoas.
Lucy, spuse Miss Ellie, cu oarecare greutate, am
ateptat s stau puin de vorb cu tine.
Trebuie s m ntorc la studiu, bunico. Am foarte
mult de nvat.
Poi amna. Ceea ce vreau s tiu este de ce m-ai
evitat.
Nu te-am
Nu mini, Lucy. N-ai venit s m vezi la spital. i
cnd m-am ntors, m-ai evitat, mai puin n timpul
meselor, cnd erau i ceilali.
Bunico, efectiv trebuie s plec acum.
Am fcut ceva care s te rneasc, Lucy?
Oh, nu.
Nu cred c ai fost pe de-a-ntregul sincer cu mine.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Am avut cancer, fetio, spuse Miss Ellie. Tu eti
nepoata mea, i, probabil, i-e fric s nu cumva s-l iei de
la mine, spune sincer, la asta te-ai gndit?
Lucy fu pe punctul de a pleca.
ntoarce-te, fetio.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
361

Nu conteaz ctui de puin dac vrei sau nu.


Trebuie s vorbeti despre asta. Trebuie s vorbim.
De ce? Oricum, nu pot s fac nimic. Dac vorbim, tot
nu scpm de el.
Ceea ce m face s cred c vei continua s m urti
pentru c m-am mbolnvit.
Aa crezi? Nu te ursc.
Eu cred c da.
Masca rece, de aprare, czu, i Lucy ncepu s
tremure. Vocea i deveni rguit.
Bunico, termin! M-am simit groaznic pentru ceea
ce i s-a ntmplat, dar nu tiu ce s fac. Nu vreau s
vorbesc despre asta. Te ursc pentru c te-ai mbolnvit,
pentru c ai acelai snge ca al meu, pentru c m-ai fcut
s m nspimnt atta. De ce mi s-a ntmplat asta mie,
bunico? De ce mie?
i ncepu s plng.
De ce mie, Lucy? De ce altcuiva? Crezi c vrea cineva
s i se ntmple asta? Soarta joac oamenilor farse i
niciodat nu le cere permisiunea. Cile Domnului sunt
invizibile pentru noi, oamenii obinuii. Noi, Ewingii am
obinut o mulime de lucruri bune n lumea asta, mult
profit i plcere, poate o cantitate excesiv de
recompense, poate mai mult dect ne trebuia. Atunci, de
ce nu i ceva ru? Nu sunt un filosof, Lucy. Nu sunt un
profet. Nu-mi pot explica nici mie prea mult din via,
darmite altcuiva. Dar tiu c noi toi trebuie s jucm cu
crile pe care le avem n mn, s ne trim destinele ct
mai bine i ct mai curajos putem. Nimeni dintre noi nu e
perfect, nimic nu e perfect. Dar nu-i voi permite nepoatei
362

mele, care e att de preioas i unic, i pe care o iubesc


att de mult, s continue s m evite. Nu mai putem
suporta asta, Lucy, nici mcar pentru o zi, auzi!
i ntinse mna i Lucy i-o apuc.
Oh, bunico, sunt aa de speriat. Nu vreau s trec
prin ce-ai trecut tu.
Lucy, dac asta mi s-a ntmplat mie, nu nseamn
c e obligatoriu s i se ntmple i ie. Dar nu vreau s
evii s nvei cte ceva despre corpul tu, numai pentru
c eti speriat.
Dar n-ai simit nimic care s te fac s bnuieti
boala?
Am descoperit boala la timp, sunt aici, triesc i sunt
plin de via.
Vd i eu asta.
Mai bine ai i crede-o.
Dar nu tiu dac eu a putea tri n felul sta.
Voiai mai bine s fi murit?
Oh, nu, Dumnezeule, nu.
Atunci, Lucy, nu cred c mai avem ceva de spun
despre asta.
Poate. Dar cum s m descurc cu spaima?
Noi toi trim nspimntai uneori. Ai s nvei s o
depeti i s continui s-i trieti viaa.
Bunico, nu sunt sigur c pot.
Poi ncerca?
Da Pot ncerca.
Destul de bine. ncearc i vei reui.
Voi ncerca, spuse Lucy, nainte de a-i ngropa faa
la pieptul bunicii ei. Voi ncerca, sigur c voi ncerca.
363


Trziu, dup-amiaza, ncepur s se formeze norii
mase ntunecoase, ca un vrtej, care acoperir soarele i
aruncar umbre peste peisaj, fcnd ca noaptea s cad
devreme. Tunetele se auzeau bubuind la sud-est,
fulgerele strbteau cerul i un miros greu de umezeal
umplea aerul. Curnd ncepu s plou. Picturi la nceput,
apoi binevenite uvoaie de ap care dispreau n
pmntul uscat i nsetat. Peste tot n Texas se auzeau
strigte de bucurie i oamenii i animalele ieiser afar
s srbtoreasc sfritul secetei. Valul de cldur
trecuse, viaa revenea la normal.
ntre timp, Jock i Bobby se ntorseser la ranch n
jeepul deschis, uzi pn la piele, dar mulumii. Rznd i
glumind intrar n cas i ncepur s urce scrile, cu
intenia de a-i schimba hainele.
Miss Ellie, iei din camera de zi i i opri:
Jock, spuse ea, ferm, vreau s vorbesc cu tine.
Las-m s m dezbrac de hainele astea ude, i
rspunse el.
Nu, acum!
i Miss Ellie dispru n camera de zi. Jock i Bobby
schimbar o privire uimit, apoi soul i urm soia,
nchiznd ua dup el. Ea atepta n mijlocul ncperii,
fr s zmbeasc, cu o privire echilibrat. Jock i privi
faa, ntrebndu-se ce nou lovitur i mai oferea soarta.
Jock, ncepu ea fr niciun preambul, cnd am aflat
c m-ai minit toi anii tia m-am simit rnit. Chiar
foarte rnit.
Niciodat n-am avut intenia s te rnesc.
364

tiu asta acum.


Atitudinea ei se mblnzi vizibil.
Dac nu mi-ai fi povestit de Amanda, recunosc c a
fi gsit o alt scuz ca s ncerc s te ndeprtez.
S m ndeprtezi?
Exact.
Dar de ce?
Pentru c eram att de speriat c am s te pierd
dup operaie. Nu sunt bucuroas c a existat o Amand,
dar, n final, am realizat c am folosit-o ca o scuz, ca, n
cazul n care m-ai fi prsit, s pretind c a fost din cauza
ei, nu din cauz c nu ai mai fi putut suporta s m
priveti, s m atingi.
Oh, Ellie, niciodat. Niciodat!
nc mi-e fric c te voi pierde, spuse ea. i nu tiu
cum a putea mpiedica asta. Dar dac ai s fii rbdtor
cu mine, i puternic, poate c vom putea face ca lucrurile
s mearg iari. Ai s ncerci, Jock?
tii c da.
i eu voi ncerca, Jock.
Jock fcu doi pai, strbtnd spaiul care-i desprea
i o lu n brae.
La naiba, murmur el, gros. Am s te ud toat. O
mngie blnd. Te iubesc, Miss Ellie, ntr-adevr te
iubesc.
i eu te iubesc, Jock.
Sttur acolo, legnndu-se, n picioare, mult timp.
Afar se lsa ntunericul i cdea ploaia, iar viaa se
ntorcea la pmntul pe care-l iubise de atta vreme i
att de mult.
365

VA URMA: BRBAII EWING


virtual-project.eu

366