Sunteți pe pagina 1din 363

BURT HIRSCHFELD

Seria DALLAS
Volumul III
BRBAII EWING
Original: The Men of DALLAS (1981)
Traducere de:
RUXANDRA CULCER

virtual-project.eu
EDITURA GRIFON
1992
2

PROLOG

Jock Ewing arta ca ceea ce era, ca un erou. n uniforma


superb croit a forelor armate aeriene, acest texan nalt
era un reprezentant strlucitor al celor mai frumoi i
curajoi tineri din ara sa. Emana un aer de for i
echilibru, n timp ce hoinrea prin Burlington Arcade, n
apropiere de zgomotoasa Piccadilly Circus din centrul
unei Londre aflate n rzboi. Sub lumina nedefinit a
cerului, care filtra razele soarelui de var n amurg,
inspecta vitrinele elegantelor magazine cu ochii lui de un
albastru deschis, care preau s vad totul, s judece
totul, lsnd s se vad prea puin.
Era 1944 i Jock, ca pilot pe un bombardier, era n
permisie la Londra, vindecndu-i rnile primite ntr-un
raid de zi asupra Germaniei naziste. Avionul lui B-17
fusese serios lovit. Trei dintre coechipierii lui erau grav
rnii i copilotul mort. Jock, sngernd din cauza rnilor
din coaps i din piept, reuise s-i aduc bombardierul
att de ru lovit, napoi, peste Canalul Mnecii. Avionul
pierdea ncontinuu altitudine. Din cele dou motoare
care luaser foc nea o dr uria de fum. Zguduit de
convulsii, avionul execut o aterizare care sfida logica
tuturor manualelor de specialitate. Echipele de salvare l
gsiser n carling, fr contiin, i reuir s-l smulg
doar cu cteva minute mai nainte ca pasrea de oel s
devin un rug funerar.
3

Zcuse patru sptmni pe un pat de spital. nc patru


le sttuse la ambulatoriu, nainte de a se fi nzdrvenit
destul pentru a-i lua iar zborul. Acolo veni un general
care inu un discurs, prea lung i prea nflorit, i-i prinse
lui Jock n piept a doua Cruce pentru Servicii Deosebite i
spuse lumii c Jock Ewing era un autentic erou american.
Jock puse medalia ntr-o saco, printre alte lucruri
nefolositoare, laolalt cu altele pe care le primise i se
ntreb de ce, dac era un aa de mare erou, i lipsea
curajul s-o invite pe Margaret Hunter s bea ceva cu el.
Margaret rezolv dilema n locul lui, invitndu-l s
petreac o sear la crciuma din sat. Bur cot la cot i se
strduir din greu s nu par prea interesai unul de
altul. Pentru Jock asta era ceva deosebit de greu.
Margaret Hunter era o femeie tnr, incredibil de
frumoas. Suple i graioase, micrile ei erau cu grij
orchestrate, ascunzndu-i oboseala. Prul ei ondulat, de
culoare armie, ncadra o fa delicat, triunghiular, cu
trsturi armonioase, dominat de nite ochi mari, verzi
ca marea, i de o gur voluptoas. Infirmier prin
educaie i profesie, Margaret avea un vis secret pe care
i-l mprti lui Jock din prima sear: visa s devin
actri, s mearg la New York i s apar pe scen.
Margaret era, i spunea Jock, un gen de femeie cu care
nu mai avusese de-a face, o femeie pe care n-o puteai
ntlni n Texas. Oh, texancele erau destul de frumoase,
poate mai frumoase, dar Margaret avea un stil personal,
o perspicacitate de a privi viaa n toate aspectele i
umbrele ei, era ca argintul viu, o calitate pe care el n-o
mai ntlnise. i era ndatorat pentru aceast prim i
4

probabil unic sear pe care o petreceau amndoi n


afara spitalului, dar nu se atepta la nimic, nici de la seara
asta, nici de la ea.
Eti nsurat, spuse ea seara, trziu, nu-i aa, Jock?
Ce te face s crezi asta?
Fusese evaziv i se dispreuia pentru asta.
Un brbat ca tine ei bine, am sentimentul c tii ct
eti de atrgtor, ct eti de deosebit.
Nu sunt diferit de restul brbailor din jur. mi fac
doar serviciul i atept s m ntorc iar acas.
La cine?
La Miss Ellie, recunoscu el, cu un sentiment de vin,
de eec personal, de trdare, cel puin n nchipuire, dac
nu n realitate.
Miss Ellie e soia ta?
E o femeie bun.
Sunt sigur. i o iubeti foarte mult?
O iubesc.
i cnd totul se va termina, rzboiul sta al nostru, ai
s te ntorci la ea, bineneles.
Am s m ntorc.
i eu am s m ntorc la texanul meu.
Jock fu surprins.
Ai un so?
Nu. Un logodnic, pe nume Amos. Un om dificil, nc
neaezat, care nu e nc sigur ce vrea, sau ncotro merge.
Ne vom cstori cnd se va termina rzboiul.
i asta fusese. Fiecare din ei erau obligai i angajai
moral i emoional, fiecare din ei era un om bun, care nu
voia s provoace suferin sau s trdeze fiina iubit.
5

Erau atrai unul de altul nu se putea tgdui asta dar


trebuia s se termine aici cu o sear duioas i plcut,
o amintire de pstrat n grij de-a lungul anilor ce urmau
s vin.
Jock o spuse pe leau i Margaret consimi. Vor fi
prieteni, nimic mai mult sau mai puin, se vor ajuta
ntotdeauna cnd vor fi la nevoie, prieteni, dar nu iubii .
i seara se sfri cu un cast schimb de sruturi i o
strngere de mn i contiina c cel mai bine ar fi s nu
mai petreac mult timp mpreun. Dou seri mai trziu,
cinaser i fcuser o lung plimbare, inndu-se de
mn. n seara urmtoare, scenariul se repet, i n
urmtoarea noapte se iubir. Tandru, afectuos, plini de
dorin, de nevoia de a drui; nite amani duioi, tandri,
pasionai, violeni, afectuoi. tiur c ceea ce simeau
unul pentru altul era ceva cu totul special i de
nenlocuit. Continuar, adesea nsoii de sentimentul
teroarei i al vinei, uluii i ngrozii de frumuseea
dragostei lor, a rspunsului la ntreaga singurtate pe
care fiecare din ei o tria, n conflict cu ei nii asupra
viitorului lor, asupra a ce va fi posibil cnd se va termina
rzboiul i ce nu va fi.
Bineneles, prea c rzboiul nu se va termina
niciodat. i ei vor continua la nesfrit, cu toate
responsabilitile amnate, toate datoriile morale
suspendate pn n ziua aceea mrea i teribil n care
rzboiul n Europa se va termina, pn cnd germanii i
vor abandona imperiul acela al lor nelegitim, care fusese
alctuit din snge, lacrimi i chin, intenionnd s dureze
o mie de ani.
6

Pacea venise i adusese odat cu ea momentul deciziei,


pentru Jock i Margaret. Astfel, n ziua aceea deosebit,
ea mergea cu el la bra prin Burlington Arcade,
zmbindu-i i spunndu-i c-i era foarte foame i dorea
cu disperare un ceai, i ntrebndu-l dac nu cunotea un
loc vesel i linitit, ceva aproape perfect.
El cunotea exact un astfel de loc, i bur cel mai bun
ceai din lume i se inur de mini i vorbiri despre orice,
n afar de ceea ce-i frmnta, pn cnd, n final,
Margaret spuse cu o voce trist:
S-a terminat, Jock.
Rzboiul, da, dar mai este Japonia.
Vremea noastr, Jock. S-a sfrit.
S nu mai spui asta. N-am s te ascult.
Asta n-o s schimbe lucrurile. Am auzit azidiminea la tiri, c escadronul tu urmeaz s fie trimis
napoi n Statele Unite. Ai s-o vezi pe Miss Ellie.
Jock era sfiat ntre loialitate i dorin.
Te iubesc, Margaret. tii c te iubesc, c te voi iubi
ntotdeauna.
Zmbetul ei fu scurt, melancolic, fcnd-o s par mai
tnr dect era.
Suntem oameni maturi, Jock, dragul meu. tim cum
s acceptm inevitabilul, cum s trim nemplinii.
i dac divorez?
Ea l opri, ducndu-i degetul la buze.
Taci, iubitule. tiam c se va ajunge aici, la ultima
pagin. Exact ca ntr-un roman de dragoste.
Asta nu-i o ficiune: e vorba de via, de vieile
noastre. Te iubesc i nu pot renuna la tine.
7

Trebuie. O vei face. N-ai de ales, i nici eu. Amos m

ateapt pe mine, Miss Ellie, pe tine. Fiecare ne vom duce


viaa aa cum era planificat.
La naiba! Margaret, eu nu pot accepta att de uor ca
tine.
Taci, dragul meu. Termin-i ceaiul i du-m napoi
la hotel, i iubete-m de parc vom continua la nesfrit,
i apoi
i apoi?
i apoi vom pleca, amintindu-ne venic unul de altul.
Margaret!
Mergeau pe strzile luminate de soare ale oraului,
napoi spre Dorchester, abia vorbind. nainte de a intra n
splendidul i vechiul hotel, Margaret se ntoarse i privi
n jur.
Niciodat nu voi uita spuse ea nostalgic aceast
var a noastr, londonez, de dragoste.
i Jock tiu c nici el n-o va putea uita.

PARTEA I-A
BOBBY I J.R.
Capitolul 1
Bobby Ewing se trezi brusc, aezndu-se pe pat, n
capul oaselor, privind prin ntuneric. O clip lung,
cumplit, nu tiu unde se afla; singur, pierdut, scufundat
n infern, i destinat pedepsei i privaiunii eterne.
Timpul era suspendat, inima i btea repede, dar slab,
respiraia i era adnc, dar neregulat. Trase aer n
piept, printre dinii care scrneau ntr-un efort de a-i
rectiga controlul i, treptat, teroarea nopii fu alungat.
Se afla n patul lui, n camera lui, la Southfork. Alturi,
soia lui, Pam, dormea n pace. i ndrept privirea n jos
spre faa ei linitit, amintindu-i c fcuser dragoste
doar cu cteva ore mai nainte; o dragoste lung, duioas,
care-i adusese pe culmile extazului i afeciunii pline de
cldur. Pam era cea mai frumoas femeie pe care o
cunoscuse vreodat, pe care o iubise vreodat, i o
preuia mai mult dect orice.
Dar exista ntotdeauna sentimentul acela scitor,
elementul acela care-l fcea s se agite i pe care se
strduia att s-l stpneasc, i care reprezenta o parte
att de mare din fiina lui, din viaa lui, partea aceea din
el care era att de mult un Ewing, att de mult fiul lui
Jock, att de asemntor cu fratele lui, J.R. o furtun pe
9

fluviul sngelui familiei, un viciu de caracter, o achie


srit din vechiul trunchi stricat. Bobby voia, voia att de
mult, voia s fac mai mult dect fcuse vreodat, s fie
mai mult dect fusese vreodat, s obin mai mult dect
obinuse vreodat.
De mult i dduse sentimentului stuia un nume.
Obsesia Ewing obsesia de bogie, de putere, de
succes. Tatl lui lsase n urm un imperiu: vastul ranch,
petrolul, toate celelalte proprieti i titluri de posesiune.
J.R. se mica firesc, uor, ca o roti foarte la locul ei n
angrenajul financiar Ewing. O fcea n felul lui, trecnd
peste oameni, peste companii, peste lumea nsi cnd i
sttea n cale, fr s-i pese de obligaii, fr consideraii
de natur moral, fr s-l preocupe nevoile sau
dorinele celorlali pn ce Kristin l mpucase i-i
ntrerupsese mandatul, cel puin pentru un timp.
i acum era rndul lui Bobby, ansa lui s caduc
Ewing Oil ca s fac din ea ce?
El nu era Jock i n-ar fi putut fi nici dac ar fi ncercat.
Nu era J.R. i nu voia s fie, voia s fie el nsui; aa cum
era trebuia s conduc Ewing Oil. Compania, angajaii,
milioanele de dolari implicate, toate pe umerii lui. Asta
era ansa lui de a-i dovedi lui Jock, lui Miss Ellie i lui
nsui, ce putea s fac.
Se ddu jos din pat i se duse la fereastr. Noaptea
Southfork-ul era panic, un loc n care i plcea s
trieti i s munceti un loc ndeprtat, o relicv a
unor vcari ce nu-i aflaser linitea. Clreii nopii
trebuiau s fie tot timpul n alert, veghind cu grij,
strignd la vitele care se nvrteau n turm, verificnd
10

punile luminate de lun, n cutarea vreunui coiot


hoinar sau a urmelor unor posibili hoi de vite. Era un
gen de via care-l atrgea pe Bobby, combinaia aceea a
trupului, a minii i a emoiei, angrenat n ritmurile
fireti ale animalelor i pmntului. La asta tnjea.
i totui
Jock i spusese: Am nevoie de tine, biete, am nevoie
s preiei Ewing Oil. Am s-i dau tot ajutorul. Dar clip de
clip, zi de zi, am nevoie de fora i tinereea ta. Amndoi,
i eu i mama ta dorim asta.
J.R. se va nsntoi, tat. Se va ntoarce. Va dori si reia slujba.
Cnd va veni timpul acela, o s vedem. Pn atunci,
croiete-i propria ta cale, fiule.
Voi face tot ce pot, tat. Dar, dac voi conduce Ewing
Oil, trebuie s mi se dea autoritate total.
Stnd acum n ntuneric, Bobby fu strbtut de un fior.
Erau attea pe capul lui; atta responsabilitate, attea de
ctigat i attea de pierdut: compania, ranchul, toate
bucile imperiului Ewing care fusese cldit cu atta grij
de-a lungul anilor de Jock i de Miss Ellie, i chiar mai
mult, dragostea i respectul tatlui su. Jock nu era un
om care s accepte cu bunvoin pierderea, indiferent
de ce fel era. Concepea eecul ca o problem personal,
ce indica cu siguran un defect de caracter. Vedea
nfrngerea ca intolerabil. Erau doar dou modaliti
pentru cineva de a fi privit de Jock: bun sau ru. Eti
puternic i nvingi, sau eti slab i pierzi! spunea el
adesea fiilor si pe cnd creteau. Ewingii sunt nite
nvingtori, sau dac nu, ne putem descotorosi de ei
11

Bobby se cutremur iari i ncepu s-i caute hainele


prin ntuneric. Complet mbrcat cu costum i cravat,
iei din camer i cobor, ndreptndu-se spre locul n
care era parcat maina lui. Cteva minute mai trziu
gonea cu vitez de-a lungul oselei, spre Dallas, de parc
oseaua naional i aparinea doar lui.
Cldirea Companiei Ewing, din centrul comercial al
Dallasului, era linitit, iar luminile nopii confereau
turnului strlucitor un aspect straniu. Un brbat din
corpul de gard, care era la intrare, l ls pe Bobby s
intre, salutndu-l i spunndu-i pe nume, dar insist s-i
vad actul de identitate conform regulilor instituite de
cnd fusese mpucat J.R. Dup ce nchise uile grele de
sticl, gardianul l nsoi pe Bobby pn la lift.
ncepei cam devreme, domnule Ewing.
Bobby n-avea dispoziie pentru o conversaie inutil.
Ddu doar din cap, aprobator. Apru liftul; pi nuntru
i urc la etajul unde se aflau birourile executivului. Aici
fu salutat de nc un gardian n uniform i narmat, carel urmri atent cu privirea, pn ce Bobby dispru n
biroul lui.
La birou, Bobby rmase mult timp nemicat erau
attea la care s se gndeasc, erau attea de cntrit.
Pentru un om care se simea mai n largul lui la ranch,
sau n grajd, un birou elegant, un costum potrivit pentru
afaceri, i un titlu lng numele lui, nu aveau mare
importan. Incertitudinea i ntunec mintea, i o
oboseal i se strecur n membre. Scoase un registru
greu din birou i ncepu s studieze coloanele de cifre, de
profituri i de pierderi, activele i pasivele, ncercnd s
12

determine micrile pe care le putea face. Cnd se crp


de ziu, Bobby era foarte sigur c tia ce trebuia s fac,
indiferent ce prere ar fi avut restul Ewingilor despre
aceasta.

Connie, o femeie frumoas, brunet, era secretara lui


Bobby Ewing. Ea fu prima care sosi n dimineaa aceea la
lucru. Fu surprins s-i gseasc eful stnd la birou,
cufundat n lucrri.
Ai luat-o devreme! spuse ea, ca s fac conversaie.
Bobby o salut afabil, apoi spuse:
Ce-ai zice dac i-a spune c m-am hotrt s
deschid Ewing 23?
Ea i formul cu grij rspunsul:
A spune c tu i J.R. o s v batei cap n cap pentru
acest teren.
Eu sunt acela care conduc acum.
Connie ddu din umeri.
Cum l cunosc pe fratele tu, i face deja planuri s
se ntoarc. Un fleac, cum ar fi o ran de la un glonte, nu-l
va opri mult timp.
Bobby czu pe gnduri. J.R. era un om fr prieteni,
doar cu aliai temporari. Oricine altcineva era un
duman, sau cel puin un obstacol minor de care trebuia
scpat ct de curnd posibil. i aici intrau fraii i ceilali
membri ai familiei, excluzndu-i, bineneles, pe Jock i
Miss Ellie.
tiu c sta e cel mai bun lucru de fcut, spuse
Bobby, ca i cum ar fi ncercat s se autoconving. Chiar
i dup noaptea aceea lung, de contemplaie i de
13

planuri, ndoielile persistau n mintea lui; ndoielile i


temerile, toate nscute din faptul c nu avusese niciodat
friele afacerii n propriile mini. Da, e un lucru bun
pentru afaceri, pentru familie.
Connie zmbi dulce.
O s-i aduc nite cafea. Oricine gndete mai bine
dup ce-i bea cafeaua de diminea.
i prinde-mi-l pe Harry Owens la telefon. Ar trebui
s fie pe teren acum.
Da domnule. Dorii ceva la micul dejun?
Nu. Pot mnca acum.
Connie plec, ca s se ntoarc peste cteva minute,
punnd o can de cafea neagr, aburind, n faa lui
Bobby.
Owens e pe linia doi, spuse ea.
Bobby ridic telefonul.
Bun dimineaa, Harry. Cum merg lucrurile pe
acolo?
Foarte linitit, Bobby. Nimic nu poate fi mai linitit
dect un cmp de petrol de pe care nu se extrage.
De asta sun, Harry. Ct timp i trebuie ca s deschizi
Ewing 23?
Urm o pauz.
Vrei s spui s-o redeschid?
Ct i trebuie Harry?
Bobby nelegea c cei mai muli angajai se uitau la el
ca la un intrus, un nou venit cu numele de Ewing, dar fr
experien, sau autoritatea lui J.R. Timpul i deciziile
adecvate trebuiau s le schimbe atitudinea.
Vreau s o deschid.
14

Oh, o lun, cred. Plus sau minus cteva zile.


Bobby ddu din cap. Nu era timp de pierdut; trebuia s
acioneze repede i temeinic. Nu va trece mult timp i J.R.
va fi din nou pe baricade, gata s se ntoarc n ham,
bucuros s i-l asume, i dispus s fac tot ce era necesar
ca s-i reueasc ntoarcerea.
Bobby spuse hotrt:
Vreau ca locul acesta s funcioneze la capacitatea
maxim ntr-o sptmn, Harry. apte zile, nu mai mult!
neleg, Bobby. Doar o ntrebare, dac nu te
deranjeaz.
Ce anume?
Bobby era pe deplin convins ce o s urmeze, i-i
adun toate forele s-i vin n ntmpinare.
Asta e ideea lui J.R.?
Atitudinea lui Bobby se schimb vizibil, iar vorbele i
ieir tioase:
E ideea mea, Harry. Ideea mea, ordinele mele, ca
preedinte al lui Ewing Oil. E destul de clar pentru tine?
Nici c s-ar putea mai clar. Mai e ceva; presupun c
Ewing 23 va pompa din nou petrol brut.
Aa va fi.
Da, domnule, dac spunei dumneavoastr. Doar c
mai e o problem; unde v ateptai s-l rafinai?
Bobby simi c sigurana de sine i slbete.
Ce zici de Fairbridge? Ne-am folosit de rafinria
aceea ani de zile, cnd Ewing 23 producea la ntreaga
capacitate. Nu vd de ce
Owens izbucni n rs:
15

Fairbridge funcioneaz acum la ntreaga ei


capacitate. Doar nu te-ai fi ateptat ca oamenii ia s stea
deoparte sugndu-i degetele i ateptnd dup noi, nu-i
aa?
Bobby se ls s cad pe scaun.
Trebuie s fie alt rafinrie disponibil. Ce zici de
Mainwaring?
n niciun caz nu vor face afaceri cu Ewing. Btrnul
Mainwaring n-are o prere prea grozav despre J.R.
Mintea lui Bobby lucra febril.
Poate a putea vorbi cu Mainwaring.
Dup cte l cunosc eu pe btrnul sta meschin i
beiv n-ar folosi la nimic.
La naiba! Ne trebuie propria noastr rafinrie.
Mai uor de spus dect de fcut.
Tata s-a tot gndit la asta. Doar c J.R. n-a vrut s
asculte.
Vrei s m drmi, Bobby? nceteaz cu deschiderea
cmpului.
Bobby i fcu curaj.
Niciodat, Harry. Pune cmpul n funciune chiar
acum. ine-m la curent cu problemele tale. Ce nu poi
rezolva tu, voi rezolva eu, fii sigur. Ce nu poi obine tu,
voi obine eu. Vreau ca pompele acelea s fie n
funciune, Harry.
Cum vrei, domnule Ewing. Tu eti eful.
Da, spuse Bobby, nainte de a nchide.
Dar nu era att de sigur. Nu era nc, i i era team c
nu va fi pentru mult timp.

16

J.R., cu un baston n mn, sttea tolnit ntr-un fotoliu,


afar, lng bazin n spatele casei de la Southfork,
nclzindu-se la soarele de diminea i urmrind-o lene
cu privirea pe Sue Ellen, cum nota graios de-a lungul
bazinului. Interesul i crescu cnd ea termin de notat i
se ridic pe marginea de beton a bazinului, ndreptnduse n direcia lui. Era, trebui el s admit, o femeie care
fcea dintr-un costum de baie un lucru foarte frumos. io imagin goal, cum fusese noaptea trecut, n
dormitorul lor, plannd deasupra lui, promindu-i
plceri pe care nu le cunoscuse niciodat, apropiindu-se
s-i ndeplineasc fiecare promisiune fcut. Era o
femeie pe care era bine s-o ai la ndemn, atta timp ct
nu sttea n calea altor interese o femeie maleabil,
cald, i druindu-i-se cu mai mult ardoare dect
nainte de a fi mpucat. Poate, cuget el, s-ar putea
ntoarce amndoi n dormitor s continue de unde
rmseser noaptea trecut.
Telefonul sun. De ndat, Sue Ellen se apropie i
rspunse.
E pentru tine, J.R. Un brbat care nu vrea s spun
cum l cheam.
J.R. se ls pe spate.
Adu-l aici, scumpo. Firul o s ajung.
Ea se supuse, ngenunchind n timp ce-i ntindea
aparatul. El i privi snii tari i plini, care i se revrsau
din costumul strns de baie, i-i uguie buzele,
admirativ.
Mai trziu, iubito. O s fie probleme de afaceri, sunt
sigur.
17

Ea se ntoarse i ncepu s se tearg cu prosopul.


Aici J.R. Ewing! spuse el n telefon.
Harry Owens, domnule Ewing.
i recunosc vocea. Ce pot face pentru tine aa
devreme?
Abia am primit un telefon de la Bobby, J.R. Spune c
trebuie s deschid Ewing 23, s funcioneze din plin ntro sptmn.
J.R. cuget la implicaiile tirii.
E o treab, nu?
Da, domnule. M-am gndit c ar fi bine s tii.
Desigur. O sptmn, ai spus?
A ntrebat i despre o rafinrie!
Se pare c friorul meu are ambiii mari.
M-am gndit c poate ai vrea s te amesteci n toate
astea, J.R.
Ai fcut bine c m-ai sunat. ntr-adevr bine. M
ocup eu de aceast mic problem.
Vrei s fac i eu ceva?
Doar vezi-i de treab pn am s-i transmit eu
altceva.
Da, domnule.
i, mulumesc c m-ai sunat.
J.R. simi cum l cuprinde un val de furie, dar i inu
gura nchis i se ntoarse n poziie eznd, privindu-i
soia, care acum i tergea picioarele lungi i frumoase.
Cel mai bine era s acioneze ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Cel mai bine era s acioneze normal. Se ridic
n picioare.
Ceva important, J.R.? ntreb ea.
18

Un fleac, iubito, i zmbi el subire. Recunoti c nui poi aminti unde am rmas noaptea trecut, nainte s
adormi?
Cine a adormit? spuse ea, provocator.
Bine, n-are importan. Ce spui dac am ncerca s-o
lum de la capt?
Acum? nainte de micul dejun?
Pare o cale aproape perfect de a ne crete pofta de
mncare! Ce zici?
Ea l lu de bra, apsndu-i un sn de bicepsul lui.
Nu m puteam gndi la un mod mai fericit de a
ncepe ziua, iubitule.
Capitolul 2
Bobby sttea la biroul lui, ateptnd. Undeva greise.
Mintea i alerga nainte i napoi n timp, formulnd
ntrebri, cutnd rspunsuri corecte. ncercase
ntotdeauna s existe n conformitate cu un cod interior
strict, care reclama ceea ce era mai bun n el, o abordare
onest i inteligent a fiecrei zile, a oamenilor cu care
avea de-a face. Totui, nc din copilrie nelesese c
ceilali abordau viaa cu mult mai mare flexibilitate i
mult mai mic fidelitate fa de Regula de Aur. Interfonul
i ntrerupsese visrile.
Bobby, se auzi vocea lui Connie, rece i profesional.
Jim Redfield nu-i la Galveston, n biroul lui. Se pare c e
chiar aici, n Dallas, la hotelul lui.
Bine, e-n regul. Prinde-mi-l la telefon.
19

Deja am lsat vorb c vrei s vorbeti cu el. Am


spus c e urgent.
Continu s ncerci la fiecare douzeci de minute.
Gsete-mi-l, dac poi.
O s pot. Altceva?
Fixeaz o ntlnire cu Tom Selby. Vreau un inventar
complet al tuturor activelor Ewing. Valori n numerar. Ce
datorii mai importante avem. La ci bani ne putem
atepta luna viitoare? Un adevrat declin financiar. Cu
asta ne confruntm.
Te neleg, Bobby. Oh, doar un minut. Sun cineva. E
Jim Redfield pe linia patru.
D-mi-l!
nfc telefonul i zise:
Jim, greu te mai prinde omul.
tii cum sunt afacerile cu petrol, Bobby. Treburile te
in tot ntr-un iure, te mbtrnesc mai nainte de vreme.
Nu pe tine, Jim. Cum o mai duci?
Acceptabil, Bobby, dar tu?
Destul de bine, Jim, zmbi Bobby, fr chef, la
telefon.
Redfield era o vulpe btrn, iret, experimentat, prea
detept ca s poat fi vreodat prostit, prea clit ca s-i
piard din vedere scopul n via cumpratul i
vndutul, i obinerea profitului. Era direct, demn de
ncredere, i fcea treab bun un om cu care puteai
ntotdeauna s faci afaceri.
Jim, am auzit c rafinria aceea a ta din Galveston e
de vnzare. Ce zici?
20

Oh, aa e, Bobby, cu condiia s se gseasc un


cumprtor i s ofere un pre adecvat.
Ai ceva oferte?
Doar trei. De ce ntrebi?
A vrea s stau de vorb cu tine despre asta. Mine,
la zece dimineaa i convine?
n niciun caz mine. Trag o fug pn la Austin, s
aranjez treburile cu politicienii ia. tii cum e.
Eu mi-am pltit datoriile fa de stat. Treaba de care
vorbeam e important pentru mine. Jim.
Bine, atunci. Nu tiam c Ewing Oil caut s
cumpere o rafinrie, Bobby.
Redfield ls s-i scape vorbele ncet, de parc abia
atunci ar fi realizat despre ce este vorba. Dar Bobby l
cunotea bine.
E ceva despre care vreau s discutm, Jim.
Nu vd de ce nu. Am putea lua cina ast-sear; dac
nu te deranjeaz.
E bine la cin, Jim. Apreciez c m-ai neles. S zicem
la Clubul Vcarilor, la apte jumtate?
O s fiu acolo.
i, Jim, asta e doar ntre noi doi.
Jucm cum cni tu, Bobby.
Mulumesc, Jim.
n noaptea aceea Bobby se ntoarse la Southfork i-i
gsi soia deja n pat. Abia i ridic privirea din revista
pe care o citea cnd intr el n dormitor. Accept un srut
pe obraz, fr comentarii.
mi pare ru c n-am fost la cin, spuse el, ncepnd
s se dezbrace.
21

Ea nu-i ridic privirea.


Sper c te-ai distrat bine.
A fost vorba de afaceri, Pam. i-am spus.
Mi-ai spus.
O not ngheat din vocea ei l fcu s se ntoarc.
Hai, Pam. tii cum sunt afacerile cu petrol. Au loc
evenimente; trebuie s le asiti.
Ochii ei, care-l fixau, nu spuneau nimic.
Ai o soie. Trebuie asistat.
El interpret greit, aluzia ei, i-i zmbi.
Las-m s m dezbrac i voi fi fericit s te asist,
drag.
Nu asta vreau s spun, tii foarte bine. Zilele acestea
abia de te-am vzut. Nu mai vorbim. Simt c sunt
nlturat din viaa ta, ca o parte din ranchul acesta, ca
turmele, sau ca tractoarele.
Eti cel mai frumos tractor pe care l-am vzut
vreodat! spuse Bobby mbrind-o.
Ea i evit gura i el i roni pielea moale i cald de
dup ureche. Pam fu strbtut de un fior i mna lui
ajunsese pe snii ei plini i grei.
Ce te-a inut aa de trziu? ntreb ea, insistent.
El oft i se ndrept de spate. N-o scoteai la capt cu
Pam cnd era ntoars pe dos. Era o femeie deteapt i
el aprecia asta dei ntr-un moment ca sta s-ar fi
bucurat mult mai mult s fie mai flexibil, dac nu chiar
s capituleze. Continu s se dezbrace.
Redeschid Ewing 23, Pam.
Oh?
Ea i ridic revista, ca pentru a se apuca iar de citit.
22

Asta nu te-a lsat s te ntorci acas toat noaptea?


Aproape, toat noaptea. Dar nu realizezi ce
nseamn asta? ntr-o sptmn cmpul va funciona la
ntreaga capacitate.
Sunt sigur c asta te face foarte fericit.
O s-l fac pe fratele tu, Cliff, foarte fericit. i revine
cincizeci la sut din profit din Ewing 23, doar tii.
Oh, spuse ea, din cale-afar de dulce, pentru Cliff
deschizi tu cmpul sta. Doar ca s-l faci pe fratele meu
independent i bogat? Foarte generos din partea ta.
Scutete-m cu sarcasmul, Pam. Faptul c Cliff
profit, e incidental. S-a ntmplat s cred c Ewing Oil
are acum nevoie s funcioneze cmpul sta. E n
interesul familiei, al afacerilor.
Ea se ddu jos din pat, purtnd o cma de noapte
transparent, care abia i acoperea oldurile. Era,
recunoscuse Bobby n tcere, cea mai sexy femeie pe care
o vzuse vreodat. Ea nu prea c ar fi fost contient de
gndurile lui, sau de dorina lui crescnd. Intr n baie,
dup un pahar cu ap. Vocea ei i ajunse de acolo, rece i
tioas.
Bobby, s privim lucrurile n fa. Nu deschizi Ewing
23 pentru Cliff sau pentru familie sau pentru binele lui
Ewing Oil.
El se trase de capetele pijamalei, resimind o adnc
dezamgire. Nu asta era calea pe care voia s-o ia
conversaia.
Atunci poate c ai s-mi spui tu de ce.
Doar pentru un singur motiv s-i ari lui J.R. cine
este eful acum, s-i ari cine conduce compania.
23

Nu-i adevrat, rspunse el, prea grbit.


Cmpul a devenit o obsesie pentru tine. Odat, mai
demult, tu l-ai deschis i J.R. l-a nchis.
El o privi cum se ntorcea n pat, dnd la o parte
cearceafurile.
Pam i art dantura perfect, ntr-un zmbet
triumfal.
O va face din nou, Bobby.
Nu J.R. conduce Ewing Oil.
Bobby se bg n pat, lng ea, avnd grij s evite
orice contact fizic.
Eu sunt preedintele.
Da, tu eti. Cel puin pn i se vindec rnile.
E vindecat.
Presupun c da.
Pam se ntoarse cu faa la el.
Aa c nu mai poate fi nicio scuz, nici pentru tine,
nici pentru el. J.R. n-o s stea fr s fac nimic i s te
lase s preiei compania.
Familia
J.R. e un om cruia-i place puterea.
Am fcut treab bun. i voi face i mai bun. Tata
tie asta. Tata nu v schimba lucrurile atta timp ct
merg bine.
Ea ddu din cap, amrt i-i atinse buzele cu vrful
unui deget delicat.
Adevrul este, dragul meu, c i ie i place puterea.
Nu vrei s renuni la ea, cel puin nu fr lupt.

24

Toat viaa mea, Pam, am avut parte de J.R. n frunte


i nu ntotdeauna pe merit. ntotdeauna eu i Gary am
ncercat s ne jucm de-a prinselea.
i acum eti prins, iat.
Mai am nevoie de puin timp.
Ca s-i consolidezi stpnirea.
S m pun pe picioare.
Unde ne va aduce asta pe noi?
El i atinse umrul gol, duios, ferm, mngietor.
Pam, mai ai doar puin rbdare. Sunt lucruri pe
care trebuie s le fac dintr-o sut de motive. Odat
mplinite ei bine, atunci timpul va
Ce, Bobby? Ce vei face?
O s-o iau mai ncet. Voi lsa lucrurile s mearg de la
sine.
Vreau s cred asta, Bobby.
Atunci, crede-o!
Buzele lui se aezar uor peste ale ei i o clip lung,
ezitant, ea nu-i rspunse. Apoi, braele ei l nconjurar
i i permise s-o cuprind n brae. Corpul lui puternic era
deja tensionat i ardea de dorin, iar minile i croiau
deja drum printre flancurile coapselor ei. Se mic s-l
primeasc, nemaidorind s-i mai reziste. Dar dei se
drui emoiilor care o cuprinseser, nelese c nu-l
putea crede nu nc i poate niciodat.

n dimineaa urmtoare, cnd membrii familiei


ncepuser s se adune pe patio, pentru micul dejun, J.R.
o conduse pe Sue Ellen spre spaiul de parcare, bra la
bra, vorbind intim.
25

i mi-am spus: J.R. Ewing, e mult prea mult de cnd


nu i-ai mai oferit frumoasei tale soii o mic atenie, ca
s-i demonstrezi ct de mult o iubeti.
Oh, J.R., nu-i pot spune cum m simt cnd te aud
vorbind aa.
Sper c asta te face s te simi aproape tot att de
bine ca i mine noaptea trecut.
Ea chicoti.
Nopile astea sunt tot mai frumoase, iubitule.
El o srut pe obraz i-i ntinse un bra, atrgndu-i
atenia spre o main mare, splendid, nou i gata de
pornire.
Aa c asta este, draga mea, o mrturie a afeciunii
mele.
Oh, J.R.! E absolut grozav! Sunt copleit!
M bucur c-i place.
E cel mai minunat dar. Ea l srut impulsiv,
mpingndu-se tare n el. Ce-a putea face vreodat ca s
m recompensez?
Sunt sigur c te gndeti la ceva, iubito. Ceva josnic
i murdar.
Ea rse.
i voi arta ce mult te iubesc, J.R. Acum, ce-ai zice
dac te-a nvrti oleac n noua mea jucrie?
Du-te singur i distreaz-te. Am de tratat o mic
afacere de familie cu tata i cu friorul meu. Tu du-te i
ncearc-i maina.
J.R. atept pn ce Sue Ellen ajunse pe drumul care
ducea spre oseaua naional, i apoi se ndrept spre
26

patio. Acolo i descoperi pe Jock i Miss Ellie zbovind la


cafeaua de diminea.
Bun dimineaa, tat! Bun dimineaa, mam!
Bun dimineaa, J.R.! rspunse Jock. Cum i merge,
fiule?
Bine, tat. Chiar foarte bine.
Apru Bobby, se salut cu ceilali, i turn cafea i se
aez.
Pari pregtit pentru o zi mare, Bobby, spuse J.R.
Ceva nou pe la firm, Bobby? ntreb Jock, fr nicio
intenie. Ceva pe care s merite s-l tiu?
Nu chiar, tat. A putea spune c lucrurile merg
bine.
J.R. i compuse cel mai dezarmant zmbet pe faa lui
amabil.
Asta include Ewing 23, frioare.
Bobby privi la J.R., dar nu-i rspunse.
Ce e cu Ewing 23? ntreb Jock, subit interesat.
Miss Ellie, vrnd s-l opreasc, i puse o mn pe bra;
el se scutur, nlturndu-i-o.
Oh, spuse J.R., vesel. Mi-am nchipuit c tiai tot
despre asta, tat. Nu i-a spus Bobby? A deschis iar Ewing
23. Nu se poate ine departe de cmpul acela, nu-i aa,
frioare?
E adevrat? ntreb Jock, cu vocea tot mai tioas i
amenintor de joas.
Este, tat, continu J.R. Recent am primit un telefon
care m-a informat despre nzdrvniile friorului meu.
Am neles bine, frioare?
Jock se ridic, cu pieptul umflat de furie.
27

Bobby, mri el, ai deschis Ewing 23?


Aa e, tat.
tii care e prerea mea n legtur cu cmpul sta!
Aud c va funciona la capacitatea complet ntr-o
sptmn, poate mai puin, adug J.R., dumnos.
La naiba! explod Jock.
Hai, Jock, spuse Miss Ellie mpciuitor, fr ca
vorbele ei s aib vreun efect.
Oameni buni, pe mine o s m scuzai, spuse J.R.,
ncntat. Sunt cteva probleme de care trebuie s m
ocup. i se retrase, neobservat.
Jock privi aspru la Bobby.
La naiba, biete! Am vorbit de o sut de ori despre
cmpul sta. Orice petrol s-ar putea scoate de acolo,
jumtate din el i revine blestematului de Cliff Barnes. Nu
vreau s se mbogeasc de pe pmntul Ewing, din
petrolul Ewing.
Jumtate i revine de drept, spuse Miss Ellie.
Jock continu, de parc n-ar fi auzit.
Acum, Bobby, i spun pentru ultima oar s-l nchizi
astzi, imediat.
Bobby se ridic, privindu-i tatl n ochi.
Nu pot face asta, tat.
Jock bolborosi, incoerent:
Ai s-o faci, pentru Dumnezeu! Ai s faci exact aa,
sau
Bobby izbucni, la fel de furios ca i tatl su:
N-am cerut niciodat s preiau Ewing Oil, n-am
vrut-o niciodat. Dar tu mi-ai cerut s-o fac, sau ai uitat? Ai
spus c n-are cine altcineva. F-o pentru mine, Bobby
28

ai spus. F-o pentru familie. Nu era nimeni altcineva.


O.K., am fcut-o. Dar trebuie s-o fac n felul meu, s fiu eu
nsumi, s iau propriile mele decizii. Tu nu te ocupi
curent de companie, tat. Eu m ocup. Nu J.R. conduce
compania. Eu o conduc. Dac asta nu-i convine, spune-o.
Poi s-mi iei postul i
Bobby! strig maic-sa.
El se ntrerupse i continu mai moale:
Doar spune un cuvnt, tat, i eu i Pamela ne vom
face bagajele i ne vom vedea de drumul nostru. Pn
atunci, scuz-m, sunt o groaz de lucruri de fcut n
ora, i nu e nimeni altcineva care s le fac.
i se ndeprt.
Bobby! strig Jock. ntoarce-te. N-am terminat cu
tine.
Miss Ellie l trase de mnec.
Vrei, te rog, s te aezi i s te liniteti, Jock Ewing?
I-ai spus fiului tu mai mult dect era necesar.
El se aez, ncruntndu-se la ea.
Biatul sta trebuie s nvee ce este bunul sim.
Biatul sta e un brbat, Jock, i tu i-ai dat compania
s-o conduc. Las-l s-o conduc n felul lui.
Voiam doar s-l nv de bine.
Jock, ascult-m.
Ce-i?
Ascult bine. Indiferent ce nseamn asta, indiferent
cum o iei, nu vreau ca biatul sta s prseasc ranchul.
Ascult aici, Miss Ellie.

29

Nu, Jock. De data asta, nu. De data asta ascult tu. Eu


voi vorbi. Am pierdut un fiu din viaa mea. Nu
intenionez s mai pierd nc unul.
El o privi pn cnd, incapabil s-i mai susin privirea,
se ntoarse, ncercnd s retriasc amintiri vagi i
derutante, care rmneau n afara puterii lui de
nelegere.

Era, din punctul de vedere al lui Jock, un simplu


exerciiu, n concordan cu felul n care voia s-i educe
fiii, cu felul n care vedea viaa unui brbat n zilele
acelea. Reuit sau cdere nu conta att de mult felul n
care joci jocul, ci doar cine ctig i cine pierde. Credea
c bieii lui puteau deveni brbai numai printr-o
educaie aspr, temeinic, demn de urmaii celor care
cu cteva generaii n urm supuseser un continent,
care strbtuser Texasul i Oklahoma i Lousiana,
spnd n cutare de petrol, care-i croiser drum n
Vestul Slbatic, fcndu-l un loc sigur, n care puteau s
triasc nevestele i copiii lor. ntr-un cuvnt, felul de
brbat care fusese Jock Ewing ntotdeauna.
De aceea i supusese la prob; trei biei, ntre zece i
paisprezece ani; o frnghie subire, o gamel cu ap i un
pachet de chibrituri. Trziu, ntr-o dup-amiaz de var,
i dusese lng colinele de la poalele Munilor Stncoi, n
sudul statului Colorado, la dou zile de mers pn n cel
mai apropiat ora, nconjurat de vi i piscuri i de un
peisaj straniu, virgin. i i ls acolo, s-i gseasc
singuri drumul napoi, spre tabr, cum puteau.
30

Suntei frai, i preveni el i putei lucra n echip,


mprind ceea ce avei, inndu-v laolalt, sau s v
desprii. Cum v convine. Dar s v ntoarcei la locul n
care se gsete tabra fcnd pe dracu n patru. i, pe
Dumnezeu, nu-mi va fi mil de niciunul dintre voi care nu
poate s-i poarte singur de grij.
i dac, spuse Bobby, tremurtor, ne pierdem?
Jock l fix cu o privire de oel, care-i rspundea mai
bine dect ar fi putut-o face orice cuvnt.
n cazul sta cel mai bine ar fi s regsii iar singuri
drumul. Asta-i tot. Pe via i pe moarte! Voi, n faa
pdurilor i a munilor. Eu voi atepta s-l felicit pe
primul care va ajunge.
Prima noapte a fost cea mai uoar. Adunaser la
lumina zilei, care ncepuse s se mprtie, destule lemne
ca s fac un foc, i Gary dduse peste nite mure care le
inur de foame la cin. Adunai n jurul focului, ncercar
s se nclzeasc i s-i mai alunge teama care-i ncerca,
pn ce nu mai putur sta treji.
i trezi ploaia. Focul li se stinsese, bura i era cea, iar
bieii erau nfrigurai i uzi i se simeau nenorocii.
Mncar restul murelor, bur puin ap i se gndir n
ce stare de plns erau.
E simplu, se mpun J.R. Nu avem dect s ne
ntoarcem, innd-o pe drumul pe care am venit, pn
gsim drumul pe care a luat-o tata. Nu poate fi dect la
patru-cinci mile n urm. i art cu braul n spate.
Bobby nu era sigur, i spuse:
Oricum, tata nu asta voia. Voia s trecem munii,
prin pduri.
31

Gary, un biat subirel, nu aa de viguros ca ceilali doi,


cu faa slbu, cu ochi mari, i cu un aspect de ied
speriat, i lu inima n dini i spuse:
Oricum, trebuie s ne ntoarcem. Pe drumul care
duce acolo indic el.
La naiba, Gary! explod J.R. Ce tii tu?
Eu zic s-o lum de-a dreptul prin pduri. Mai
devreme sau mai trziu o s ajungem la cmpie. Sunt
sigur c tabra, e spre rsrit, spuse Bobby, cu mai mult
siguran dect simea.
O clip lung, nimeni nu spuse nimic. Continua s
plou i nu realizaser nimic, dect s fie mai uzi i mai
nfrigurai. n momentul acela toi aveau impresia c Jock
i adusese acolo pe un drum drept; fr nvrteli i
cotituri, fr unghiuri i schimbri de direcie.
J.R. fu acela care hotr, cu mai mult fanfaronad dect
convingere.
O.K., o s facem cum a zis Bobby. Urmai-m.
i ncepu s coboare panta mrginit de copaci. Bobby
i fcu semn lui Gary s-l urmeze pe J.R. i el asigur
ariergarda. Pe cnd coborau, ncerca s recunoasc
semnele pe care, incontient, le observase de-a lungul
drumului, la venire. Nu gsi nimic. Merser mai mult de o
or, timp n care Gary czu de mai multe ori, julindu-i
coatele i genunchii i ncepnd s scnceasc. Bobby l
tot zorea, pn ce, n sfrit, Gary czu ntr-o tcere
adnc, scncind.
J.R.! strig Bobby. Oprete-te o secund.
J.R., la cincizeci de picioare nainte, se ntoarse i se
opri, cu o expresie dispreuitoare pe faa lui rotund:
32

Hai, Gary. Ridic-te-n picioare. N-avem timp de


pierdut. Tata se ateapt s ne comportm ca nite
brbai, nu ca nite babe smiorcite.
Facem o pauz aici, spuse Bobby, ntinzndu-i lui
Gary gamela.
J.R. se opri n loc i atept, dar nu mult timp. Se ridic
i strig:
Ei bine, hai s continum.
Sunt prea obosit, Bobby, spuse Gary.
Are dreptate. Nu putem sta aici. Mai mergem puin
i ai s te odihneti iar.
i pornir iari. La o sut de yarzi mai ncolo, depir
drumul mrginit de copaci i n faa lor se ntindea acum
o pant abrupt i adnc, care prea s coboare spre
valea de jos. J.R. scoase un strigt de triumf.
Am trecut de muni, sunt doar coline de aici nainte!
strig el triumftor. Nu avem dect s coborm; fiecare
cum poate.
Ateapt un minut! strig Bobby. Pe jumtate
trndu-l pe Gary, cobor spre locul unde sttea J.R., n
picioare. Terenul sta nu pare prea sigur sub picioare,
J.R. Ia-o nainte cu vitez i ai s vezi ce o s se ntmple.
N-o s se ntmple nimic, n afara faptului c o s
ajungem napoi, la tabr, nainte de prnz. i eu voi
ajunge primul.
Terenul e periculos, insist Bobby. Trebuie s
folosim frnghia asta, s ne legm unul de altul la
distan de zece-cincisprezece picioare, pentru orice
eventualitate.
33

La naiba, Bobby! Eti un copil fricos. N-ai de ce s te


temi. Vino dup mine.
Cu asta, ncepu s coboare, aruncnd frnghia, cu
dispre. Bobby o ridic, urmrindu-l cu privirea cum
pleca.
Poate c are dreptate, murmur el.
Pot s m descurc singur, spuse Gary.
Stai n spatele meu. n felul sta o s te pot susine,
dac ai s ai nevoie de ajutor.
Nu tiu
Poi s te descurci, i spun eu. Doar s stai pe
aproape.
O s ncerc, Bobby. Pe cuvnt c o s ncerc.
i pornir s coboare, ncet. La un sfert de mil mai
ncolo, panta se nclin ntr-un unghi abrupt i bieii se
pomenir alunecnd, mult mai repede dect ar fi dorit.
Cu mult mai n fa, l putur vedea pe J.R., acum o
siluet minuscul, fcndu-le cu mna frenetic, strignd
ceva neinteligibil, ca i cum i-ar fi ndemnat s se
grbeasc.
Bobby, privind n spate, vzu c Gary era n
ncurctur, cu picioarele luptndu-se s-i menin
echilibrul, avansnd mult prea repede. ncerc s vin n
ajutorul fratelui su, dar picioarele i alunecau, trgndul n urm i czu pe spate, ducndu-se la vale. Gary,
alerga, fr s se poat opri, ipnd de fric.
Bobby! Ajut-m!
Bobby i strig:
Las-te jos! Las-te s cazi!
34

Nu folosi la nimic. Chiar dac auzise, Gary nu fu capabil


s rspund, de parc corpul lui respingea ideea de a se
lsa jos. Continu s ia vitez, cu trunchiul aplecndu-se
gradat, tot mai mult naintea picioarelor, fr echilibru i
efectiv scpat de sub control.
Bobby se sfor s se ridice i se duse dup el. Czu din
nou, lovindu-i capul de o stnc. O clip lung fu
incapabil s se mite, iar lumea i se destrm n faa
ochilor n scame. n sfrit, capabil s se ridice n patru
labe, ncerc s-i gseasc fratele. Gary dispruse.
l strig pe nume. i rspunse doar rpitul ploii. Se
ridic iar n picioare, urmndu-i drumul. Pe neateptate
panta se sfri i Bobby abia se putut ine s nu alunece
ntr-o strung stncoas. Se aez jos, sprijinindu-se n
coul pieptului, croindu-i drum spre margine i privi n
jos. La douzeci de picioare adncime, rostogolit pe
stnca dur, era Gary, nemicat, cu capul atrnndu-i
ntr-o parte.
Gary! Gary!
Biatul nu mic. Bobby ncepuse s respire greu, iar
frica i ntunec mintea. Putu s-i aud inima btnd.
Privi n jur. La stnga lui, un copac, la douzeci de yarzi
deprtare, rsucit i ndoit de vnturile muntelui, se
inea cu disperare lipit de faa stncoas a muntelui. Se
tr spre el, i ncolci frnghia n jurul trunchiului,
nnodnd-o strns i ncepu s coboare n strung. La
jumtatea drumului, auzi copacul scrnind, micndu-se
sub povara acestui neobinuit efort. Ezit, i continu s
coboare, cu picioarele sprijinite de peretele strungii, cu
pai mari, stngaci. Ajunse la fund i se grbi spre Gary.
35

Era o vntaie pe faa lui, dar respira i altfel nu prea


rnit.
Bobby i turn ap din gamel n batist i-i tampon
sprnceana. Gary gemu i ochii i se deschiser.
Ia-o uor, l preveni Bobby. Cum te simi? i-ai rupt
ceva?
Eu, nu cred.
Bobby i ntinse gamela.
Scoal-te i bea.
Biatul se supuse. Ochii lui de ied privir n jur.
O s murim aici, Bobby?
N-o s moar nimeni. O s ne ntoarcem.
Dar cum?
Bobby se ridic. Sub picioare se afla o albie stncoas,
cu laturile netede. Stteau n albia unui ru secat. Ca
orice ru de munte, cobora la vale. Prea s fie mult de
mers, dar drumul sta putea, eventual, s-i scoat din
muni. l ajut pe Gary s se ridice.
ine-te de mna mea, ordon el. Mergem.
O or mai trziu ploaia ncet. Ei i continuar
coborrea pe crarea rsucit, dar numai trziu, dup
amiaz, ajunser la cmpie. Cerul era acum senin i
soarele care apunea ncepuse s se ascund n spatele
piscurilor, aruncnd umbre lungi, care-i artau lui Bobby
drumul. Se ntoarse spre sud, spre tabr. Era aproape
ntuneric cnd descoperir focul de tabr. Jock i J.R.
edeau n jurul focului, privindu-i cum veneau.
Jock nu spuse nimic pn ce nu ajunser lng flcrile
galbene.
36

Mi se pare c v-a trebuit mult timp pn s v


ntoarcei, biei.
Gary deschise gura s vorbeasc, dar Bobby i fcu
semn cu mna s stea linitit.
Am fcut tot ce ne-a stat n puteri.
J.R. zmbi peste flcri:
Se pare c nu-i de-ajuns tot ce-i st n puteri,
frioare. Nu ntr-o ntrecere.
Sper c asta v-a nvat ceva, biei, despre felul n
care s v descurcai n lumea asta, spuse Jock, ncepnd
s aranjeze o cin din friptur de vac i fasole. J.R. i
cunoate calea. Data viitoare s v inei scai de el i s-i
clcai pe urme.
Aa o s facem, tat, spuse Bobby, cu vocea linitit
i inexpresiv.
i o s fii ntotdeauna binevenit, frioare.
ntotdeauna.

Lucy sttea, privind ua cu vopseaua care ncepuse s


se cojeasc, extrem de nfricoat. i atinse prul auriu,
coafat cu grij. i muie buzele, ncercnd s nu-i tearg
rujul. i ndrept fusta, peste oldurile ei frumoase,
rotunde. Lucy Ewing era tnr, frumoas i istea, una
din acele texane frumoase care preau s aib toate
calitile. Totui, ncrederea n sine era doar superficial,
i adesea simea un sentiment de teroare cnd trebuia s
fac fa unor situaii noi. Aa era i acum, cnd sttea n
faa apartamentului lui Mitch Cooper.
Cum va privi el aceast vizit neateptat? O va primi
bine sau o va da afar? Sigur, Mitch era un brbat care
37

avea toate calitile: inteligen, frumusee tot ce ar fi


vrut o fat de la un biat. Lucy l vzuse de cteva ori n
incinta universitii, nainte de a reui s-l cunoasc.
Solid, cu o fa i un corp de star de cinema, avea
calitatea de a fi stpn pe sine, ceea ce-i inea pe oameni
la distan, de parc exista o for interioar care-l
proteja, asigurndu-i timpul i spaiul n care s-i
realizeze scopurile.
Lucy respir adnc, tremurtor, i btu n u, apoi
btu din nou, cu o fervoare pe care nu o resimea. Ua se
deschise i el apru, mbrcat n blugi i o cma veche,
cu prul ciufulit, nebrbierit, clipind, n ncercarea de a o
recunoate.
Lucy.
Deranjez? ntreb ea, cu fals veselie, zmbind
strlucitor i privind peste el. N-ai ascuns pe nimeni pe
aici, nu-i aa? Te bucur vizita mea? M-am gndit c te-ar
putea dispune o companie. i intr n apartament,
trecnd pe lng el, nainte de a-i putea rspunde.
Mitch nchise ncet ua dup ea.
Lucram.
Cri erau rspndite peste tot, vase murdare, haine
murdare. Era evident c nimeni n-ar fi putut face ordine
acolo nici ntr-o sptmn. Mitch avea nevoie de cineva,
i spuse Lucy; avea nevoie de Lucy, i spuse ea,
insistent.
Sigur ai nevoie de prezena unei femei aici, i spuse
ea.
El privi n jur, de parc atunci ar fi vzut totul pentru
prima oar.
38

Cred c va trebui s fac curat. Studiam.


Dac trebuie att de mult timp i att de mult
munc ca s devii doctor, poate c nu se merit.
Nencrederea l fcu s roeasc:
Asta-i tot ce mi-am dorit vreodat.
Tot?
Buzele ei se ntinser ntr-un zmbet. Bietul biat, care
nu realiza nimic, nici mcar atunci cnd o fat ncerca s
flirteze cu el. Se arta a fi un caz dur, dar unul pe care ea
voia s-l mblnzeasc.
Hei! Mi-e foame, spuse ea, vesel. N-ai vrea s duci o
fat la un hamburgher i la o cafea?
Oh, ar fi frumos, dar nu pot. N-am timp i nici bani,
ca s spun adevrul.
Ea se apropie de el cu un pas, odihnindu-i mna pe
pieptul lui, lat i puternic. Contactul i provoc
mncrime n degete, o fcu s simt o slbiciune n
stomac, simi valuri de senzaii rspndindu-i-se n
coapse. Se cutremur.
Mitch.
Ce-i?
Ea se trase napoi.
Am o groaz de bani.
El i cobor privirea spre ea, fr s-i schimbe
expresia:
Pltesc ntotdeauna eu, Lucy.
Fcuse o greeal i ncerc cu disperare s-o corecteze,
s-o compenseze.

39

Mitch, ce trebuie s fac o fat? Eti un tip de care e


foarte greu s te apropii. ntotdeauna ai treab. Ai pe
undeva o prieten?
Asta l fcu s rd.
N-am timp i energie pentru o fat. N-a ti ce s fac
cu una. Am uitat cum e asta.
Poate, gnguri ea, sprijinindu-se de el, poate c pot
eu s te ajut s-i aminteti,
Minile i dansau uor pe mijlocul lui, cu degetele
agate de curea. El se unduia, privind nesigur.
M ateapt ore ntregi de munc.
Omul trebuie s se mai i distreze, s se relaxeze
uneori.
Nu nelegi.
Tu nu nelegi.
Ea se ddu mai aproape, lipindu-i snii de pieptul lui,
i mirosul ei slab, dar mbttor, de violete, i ajunse la
creier. Ea i mic mijlocul i un timp nu se petrecu
nimic; apoi, el i rspunse instinctiv.
Vezi, gfi ea, i aminteti.
Braele ei i ncercuir gtul, i se ntinse s-i ajung
gura, mpingndu-i limba n gura lui i fiind treptat
acceptat. Oft cnd el o cuprinse n brae, strngnd-o,
odihnindu-i o mn pe fesele ei tari, rotunde.
Sau poate c trebuie s nelegi, spuse ea dintr-o
dat.
El o conduse spre patul nefcut.
Dac nu neleg, sunt sigur c voi nelege curnd. Cu
ajutorul tu, Lucy.
Vei obine tot ce doreti.
40

Capitolul 3
Tom Selby avea expresia grijulie, scruttoare a omului
care credea n cifre, arareori n promisiuni i niciodat n
oameni. Era, de fapt, ef contabil al ntreprinderii Ewing,
competena lui prnd fr margini, cunotinele
nelimitate i simul lui de precauie o flamur care-i inea
la distan pe antreprenorii mai ndrznei. Acum era
aplecat peste biroul lui Bobby de la Ewing Oil, indicnd
cu un stilou informaiile din registrele rspndite pe
suprafaa plan a ntregului birou. Vorbi, cu o voce
pedagogic i nazal.
Uite, Bobby. Aici i-am artat cele 750 milioane din
vnzrile concesiunilor din Asia.
Consemneaz, Connie, i spuse Bobby secretarei
sale, aezat pe partea cealalt a biroului, cu un carnet de
note i un stilou n mn.
Ea consemn.
i aici, mormi Selby, uite 625 milioane pentru
puurile de gaze naturale de pe coasta de est. i uit-te la
cifrele astea am reuit s repartizm ali 25 de milioane
de dolari pentru echipament i plata personalului. Ceea
ce ne-a mai rmas, reprezint aproximativ alte 6
milioane, care pot fi folosite pentru a pune iar n
funciune Ewing 23.
Bobby se uit n grab peste cifre.
La ct se ridic totul, Tom? Ci bani n numerar are
Ewing Oil disponibili n clipa de fa?
Selby se ncrunt.
41

Puin peste o sut de milioane. Pe moment, astea


sunt activele lichide, rezonabile. Cifrele exacte le gseti
pe pagina urmtoare, Bobby.
Bobby se ls pe spate n scaunul lui, punndu-i
minile sub cap. Ochii i erau roii, buhii, colurile gurii
trase n jos. i btea de mult timp capul cu asta, i
oboseala ncepuse s se adune.
O sut de milioane, murmur el. Ddu din cap, apoi
se ridic. Da, asta voiam s tiu. Mulumesc pentru ajutor.
E slujba i plcerea mea. i se ntinse dup registre.
Bobby i puse mna peste ele.
Am s pstrez registrele pentru o zi sau cam aa
ceva, dac nu te superi. Pentru puncte de referin, dac
voi avea nevoie.
Desigur. Ai s m anuni dac mai ai nevoie de mine.
Bineneles, Tom.
i strnser minile i Selby plec. Bobby se duse la
fereastr, stnd cu spatele la Connie, privind Dallasul
care se ntindea n faa lui. n miezul zilei, oraul era
luminos i strlucitor, prnd un ora nou-nou n prerie.
Dar Bobby tia mai bine. Era o metropol care se mrea
prea repede, cu toate problemele altor orae mai vechi:
crim, srcie, inflaie n cretere i o populaie care se
multiplica prea repede, fa de serviciile de care avea
nevoie. Dar era totui un loc n care oameni ca el puteau
s fac tot felul de nvrteli, s hotrasc soarta a
milioane de dolari printr-o strngere de mn, puteau s
cumpere i s vnd mari proprieti, s-i asume riscuri
imense, locul n care dezastrul pndea n urma fiecrei
decizii, dar n care promisiunile de bogie i putere
42

contrabalansau de departe frica de eec. Poate, se gndi


Bobby, amintindu-i vorbele Pamelei, nici el nu era
diferit de J.R., la urma urmelor. Poate c voia exact ce
voia i fratele lui mai mare: succes, putere, bogie i, n
sfrit, victoria asupra frailor lui.
Ce facem, Bobby?
Era Connie, i vocea ei amabil l readuse n prezent. i
umplu plmnii cu aer i se ntoarse cu faa la ea. Era o
femeie tnr i frumoas, cu o siluet desvrit i,
dup expresia din ochii ei, realiz c n-ar fi privit
nefavorabil o relaie personal cu patronul ei. Fu tentat,
dar nu n aa msur, nct s fac o micare n direcia
ei. Se ntoarse n scaunul lui.
Nu sunt sigur, spuse el.
Connie tocmai deschise gura s vorbeasc, cnd bzi
interfonul. Rspunse, i Louella, cealalt secretar, spuse:
Sunt aici domnul Lee, domnul Luce i domnul
Bradley.
Trimite-i aici, spuse Bobby.
Connie fcu un pas spre u.
Te las singur cu ei.
Nu, rmi. Mi-ar place s fii de fa. Am ateptat de
mult ziua asta.
Ea ddu din umeri i se ntoarse la locul ei, unde se
aez picior peste picior, cu carnetul de note n poal, i
atept. Bobby i salut pe cei trei brbai cu strngeri de
mn i vorbe vesele, ca pe nite vechi prieteni, pe care
nu-i cunotea de azi, de ieri, sau cel puin aa i-ar fi prut
unui observator din afar. Jordan Lee, Andy Bradley i
Wade Luce erau toi marcai, de muli ani de afaceri cu
43

petrol n Texas. Era n ochii lor o lucire slbatic, o


expresie de hotrre n jurul gurii, o inut semea a
capului, de parc n-ar fi putut suporta s ntlneasc
privirea altcuiva. Erau oameni obinuii s scotoceasc
cu privirea prin toate colurile nainte de a proceda la
urmtoarea micare, oameni care adesea verificau ce era
n urma lor. Toi anii tia rezistaser vznd totul,
fcnd aproape tot ce trebuia fcut sau punnd pe alii
s fac pentru ei. ineau cu disperare s pstreze ce
aveau i erau nerbdtori s foreze una sau dou victorii
n plus, n timpul ce le rmnea.
Bobby i pofti s se aeze.
Biei, vreau s v mulumesc.
ncntai, Bobby. Ne pare ntotdeauna bine s te
vedem.
Spune, cum i merge fratelui tu?
Da, ce mai face btrnul J.R.?
E n convalescen, dar merge spre bine.
E-n regul.
Perfect.
Ct de repede crezi c se va ntoarce la biroul sta al
lui?
Bobby simi cum i se aprind obrajii.
De ndat ce va fi complet vindecat. Pn atunci eu
conduc Ewing Oil, domnilor. Pe de-a-ntregul, n fiecare zi.
Aa c, putem trece la afaceri?
Jordan rse, fr veselie.
N-am putea avea un motiv mai bun s ne adunam
aici dect s vorbim despre afaceri.
De asta suntem aici, spuse Wade.
44

O.K., ncepu Bobby. Am luat o hotrre i anume


s deschid iar Ewing 23.
Jordan se ncrunt.
Iar deschis, iar nchis, uite popa, nu e popa. N-a
nchis-o J.R. acum ctva timp?
A nchis-o, declar Bobby. Eu o deschid la loc.
Cei trei schimbar priviri prevenitoare. Bobby i ddu
seama de ndoielile lor.
V-am spus c eu conduc Ewing Oil. Decizia i
responsabilitatea mi aparin. Riscurile de asemenea.
O.K., Bobby. Unde vrei s ajungi?
La motivul pentru care v-am chemat aici, spuse
Bobby. Asta e o alt faet a problemei. Ewing 23
funcioneaz la ntreaga capacitate i avem nevoie de alt
rafinrie. n acest scop i asta e pentru voi o afacere
bun, biei n acest scop, cumpr i rafinria lui Jim
Redfield din Galveston. Ne va aduce un venit sigur are o
capacitate de cincizeci de mii de barili zilnic i Jim vrea s
ne-o dea la numai dou sute de milioane.
Jordan i uguie buzele.
Destul de rezonabil.
Un chilipir, adug Wade, precaut.
Bobby ddu din cap, hotrt:
O poman. Sunt pregtit s pun jumtate din sum.
O sut de milioane? ntreb Andy.
Exact. i v las vou cealalt jumtate. V ofer o
afacere cinstit. O sut de milioane de dolari care o s v
aduc un procent de cincizeci la sut. Fr rsuciri i
nvrteli, domnilor. Nu rzgndiri, nu procente
45

schimbtoare. tii exact ce primii pentru banii votri.


sta-i doar un aspect.
i cellalt?
Trebuie s acionm repede. I-am spus lui Redfield
c-i dau rspunsul curnd. Chiar foarte curnd.
Wade vorbi lent:
Ct timp i-a dat?
Nu att ct a fi vrut, admise Bobby, nciudat. De
asta o consider o propunere pe leau, la care s dm
rspunsul pe loc; o iei sau n-o iei.
O iei sau n-o iei, repet Wade.
Bobby ddu din cap.
Ei? Ce spunei?
Andy rspunse:
Jordan, de ce nu vorbeti pentru noi toi?
Voi fi ncntat s-o fac.
E o afacere bun, Jordan, rspunse Bobby.
Poate da, poate nu. Nu asta e ntrebarea. Ceea ce
avem noi de spus e scurt i la obiect, Bobby. Cnd ne-ai
chemat, am venit din pur curiozitate, asta-i tot. Trebuie
s recunosc c a meritat.
Bobby l privi.
Nu neleg unde vrei s ajungi.
n ceea ce privete propunerea de a mai face afaceri
cu Ewing Oil, ei bine, se pare c toi ne amintim de
chestia aceea pe care ne-a copt-o J.R., cu Asia. i
aminteti de asta, nu-i aa, Bobby? A provocat
sinuciderea unui bun prieten de-al nostru i falimentul
altuia.
Bobby i mpreun minile.
46

Ateapt un minut, Jordan. Ai avut de-a face atunci


cu fratele meu. Acum vorbeti cu Bobby Ewing.
Un Ewing sau altul, n-are importan. Rmne
Ewing Oil. Aa c rspunsul nostru, Bobby nu poate fi
dect unul singur: nu. i dac nu e destul de clar, atunci
precizez c nu vom accepta nici acum i nici alt dat. Cu
o jumtate de zmbet se ridic i se ndrept spre u de
unde spuse, fr s se ntoarc: Dar s nu crezi c n-am
apreciat invitaia de a veni aici i de a plvrgi, Bobby. A
fost foarte interesant, foarte amuzant, a meritat.
i plecar. Bobby privi uluit n urma lor, incapabil s
realizeze refuzul, i consecinele acestuia pentru
planurile lui.
Connie se apropie, vru s-l ating, dar se rzgndi.
mi pare ru, Bobby.
Credeam c ar vrea s intre n afacerea asta o
modalitate perfect de a ne compensa pentru ce s-a
ntmplat, de a ne mpca cu cartelul.
Cred c asta nseamn c problema cu rafinria s-a
ncheiat.
Bobby i ndrept privirile spre ea.
La naiba, nu, nu s-a ncheiat! Am spus c vreau o
rafinrie i intenionez s obin una, ntr-un fel sau altul.
Dar banii Unde
Unde au fost bani ntotdeauna, Connie. Sun-l pe
Franklin Horner, la banca lui.

Sub un cer senin, Jock Ewing i Ray Krebbs,


administratorul ranchului, i goneau vieii de-a lungul
cmpiei de parc erau grbii s ajung undeva.
47

Ajunseser lng un ir de copaci, plantai acum cincizeci


de ani ca o pavz contra vntului, traser hurile, i
duser caii la umbr i desclecar. i terser sudoarea
de pe fa i-i trecur unul altuia o gamel cu ap.
Pe legea mea, spuse Krebbs, admirativ, nimeni nu te
poate ntrece la clrie, cnd te potriveti, Jock.
Jock privi posomort. Faa lui era ars de vnturi i
sprncenele proeminente. Lovi cu piciorul n pmnt.
Omul se moleete, uit de unde a nceput, uit cine
este. Am petrecut prea mult timp stnd aiurea, fr s fac
o munc de brbat.
Mai devreme sau mai trziu, toi trebuie s-o lum
mai uor.
Jock l privi pe tnr.
Ar trebui s fie ct mai trziu, mri el.
Te necjete ceva, Jock?
Cum i-a venit ideea?
Krebbs se trase de buza de jos. Era un brbat suplu,
musculos, care nu se simea n elementul lui ntre patru
perei, dar care se mica firesc i sigur printre animale i
maini.
Mi se pare c ai clrit cam aprins, Jock, de parc ai
fi avut o musc sub a.
Pe faa lui Jock apru un zmbet de mpotrivire. Privi
spre orizont, de parc ar fi vrut s scruteze trecutul; erau
attea de amintit, attea de uitat. Cel mai nesuferit aspect
al btrneii, se hotrse el demult, era s-i aminteti de
oamenii pe care n-ai s-i mai vezi, de lucrurile pe care nai s le mai faci. Reveni n prezent.
Eti un individ al naibii de iste, Ray.
48

ncerc s in pasul.
A zice c eti pe departe cel mai bun.
Ray primi complimentul cu o scurt micare n jos a
brbiei.
E vorba de Bobby i J.R., nu-i aa?
Puteai s crezi c fiind frai i toate celelalte, o s se
neleag mai bine, n special avnd n vedere faptul c
Gray a lipsit n tot acest rstimp.
Ai auzit vreodat de Cain i Abel, Jock?
Crezi c resentimentele ntre frai sunt n snge, nu?
Cred c adesea se ntmpl s fie. ntre cei doi este
cu siguran o competiie.
Uneori n-o neleg.
Krebbs privi n zare. Jock l msur.
Te gndeti la ceva, Ray, hai, d-i drumul.
Eti un om dificil, Jock. Nu e uor s lucreze cineva
cu tine, nici s fie fiul tu. Cred c bieii tia nu vor
nimic mai mult dect s-i plac, s te aud spunnd c-i
preuieti.
Pi sunt mndru de amndoi. ntotdeauna am fost.
Nu fii aa de sigur c ei tiu asta. Cum mi se pare
mie, ntotdeauna i-ai stimulat pe unul sau pe altul, ntrun fel sau altul, fcndu-i s vrea s fac tot mai mult. S
se antreneze n treburi tot mai grele. Aa ai fost mndru
de ei, a spune.
i st n caracter s spui ce crezi, Ray.
tii o cale mai bun, Jock?
Nu pot spune c tiu, replic Jock.
Un rstimp ndelungat, tcur amndoi, apoi Krebbs
sparse tcerea.
49

Credeam c Bobby lucreaz acum ca ef la Ewing


Oil.
Aa e, rspunse Jock, puin prea repede. Normal,
mai are mult de nvat.
Nu avem noi toi?
Dar nu asta e problema.
Krebbs atept s continue.
J.R. pur i simplu se bucur s fie preedinte. Vreau
s spun c slujba asta e pentru el. Ca o desftare, cnd se
implic cu toate forele, complotnd, fcnd planuri i
punndu-le n aplicare. Biatul sta e ca un cal bun de
munc grea i de intrigi.
n special de intrigi.
Rser amndoi.
Recunosc c nu-i prea diferit de cum era tatl lui, se
confes Jock.
i de cum mai este.
i de cum mai este.
Jock deveni serios.
J.R. nu poate suporta ideea de a fi nlturat de la
slujb. Se lupt s se ntoarc.
Aa c ce-ai s faci?
Asta-i problema.
Ai spus c Bobby lucreaz bine?
i aa este. Mi-e team c bieii tia doi o s se
nfrunte slbatic n una din zilele astea. Curat explozie.
Sunt amndoi lupttori.
S-ar putea s ias ru i s m ia naiba dac tiu ce
s fac. Fir-ar s fie! Trebuie s fie o cale s-i cuplez
50

undeva unde s poat lucra mpreun, umr la umr, fr


s se tot scie i s se mute.
Krebbs ddu din cap, a resemnare.
Nu-i niciuna, Jock. De mult te aud spunnd asta i
vd c continui. tii la fel ca mine care-i adevrul.
Da, tiu, dar nu vreau s-l aud.
Va trebui s-l priveti n fa.
tiu, i dac-l privesc, ce-o s se ntmple? Bobby
sta are o voin puternic i se aprinde sub presiune.
Dac-l dau afar de la slujb o s-i croiasc un drum
nou, o s prseasc Southfork-ul, o s prseasc
Dallasul, pentru totdeauna.
E un matur.
Aa e. Dar dac se ntmpl asta, Miss Ellie o s dea
vina pe mine.
Nu te invidiez, Jock. N-a vrea s-mi sar-n spate
femeia asta.
Exact. i spun, Ray, sunt la captul rbdrii i nu
tiu ce s fac.
Fr alt cuvnt, se ntoarse la calul lui, se slt n a i
plec n galop. Krebbs, urmrindu-l cu privirea, ar fi dorit
atta s-l ajute, dar nelese c n aceast privin era i
mai neajutorat dect Jock Ewing.

J.R. se afla la barul de pe patio, cnd sosi Jock, clare.


Rsuflnd din greu, plin de praf i transpirat, Jock se
pregtea s intre n cas.
Ei, tat, ari de parc ai avut o zi grea. Vrei s-i
pregtesc ceva de but?
O clip prelungit Jock i privi fiul, posomort.
51

Sigur, de ce nu. Ceva tare i rece ar fi n regul.


Duse un scaun la umbr i se ls pe el. J.R. i aduse
butura i se aez alturi.
Trebuie s-i spun, fiule, c nu mai sunt cel care
eram.
Eti nc cel mai bun dintre noi toi, tat.
Trupul meu nu vrea s mai reziste la eforturi mari
sau ndelungate, ca altdat.
De asta sunt aici, tat. S te mai uurez, pe ct
posibil.
Jock trase o duc din pahar.
Cum mai stai cu sntatea, J.R.?
M nzdrvenesc, tat.
Asta-i bine.
Destul de bine ca s m ntorc napoi, la lucru.
Jock nu voia, s aud asta. J.R. continu:
Numai dac n-ai un motiv special s vrei s-l menii
pe Bobby preedinte.
Jock rspunse repede:
Nu, J.R. Nu-i asta, dar sunt ngrijorat pentru tine.
Cred c ar fi mai bine s-o iei uor, deocamdat. tiu ct i
poate duna unui om o ran provocat de un glonte, att
n trup ct i n spirit.
Sunt refcut acum, tat, sunt pregtit s m ntorc la
treab i cred c am dreptul la un rspuns direct.
Da, oft Jock. Cred c ai.
Ascult.
J.R., Bobby n-a vrut s preia compania. A fcut-o
pentru c i-am cerut-o eu. Am fost de acord s conduc
Ewing Oil cum socotete de cuviin i aa a i fcut.
52

Dar
Ascult-m. Pn acum, Bobby s-a descurcat bine la
slujb. Nu sunt obligat s-l mai in? S-l las s termine cea nceput?
i eu ce s fac ntre timp? E compania mea, tat.
Trebuie s mi-o dai napoi.
Jock se ntoarse. ntotdeauna i fusese fric s aud
cuvintele acestea de la J.R., i nu dorea s se confrunte cu
el. Dar iat c momentul venise.
Compania e a familiei, J.R. Asta ne include pe toi.
Vreau slujba mea napoi, insist J.R.
Jock i ridic privirea i l privi pe fiul lui n ochi.
Nu pot face asta, nu nc.
Furios, J.R. se ridic n picioare i plec. Asta era o
hotrre pe care nu avea intenia s o accepte, indiferent
pe cine ar fi rnit pe drum.
Singur n dormitor, i puse creierul la lucru. ncepu s
dea telefoane, s ntrebe, s obin rspunsuri. ncntat
de el nsui, continu. i telefon lui Franklin Horner, la
birou.
Aici J.R. Ewing, Franklin. Ce mai faci, btrne?
Destul de bine, J.R. Dar ie cum i merge?
Nu se putea mai bine, Franklin. n cteva sptmni
am s fiu ca nou i napoi, la birou, fcnd iar afaceri.
M bucur s aud asta, J.R.
Ai luat legtura cu Bobby n ultima vreme, Franklin?
J.R. tia deja rspunsul. Horner ezit.
De fapt, am luat-o, J.R. Se pare c Bobby ncearc s
cear un mprumut. Vrea
J.R. izbucni, argos:
53

tiu ce vrea el, Franklin. Acum vreau s-i spun ce


vreau eu. Ascult bine i caut s nelegi. Nu vreau ca
banca aceea a ta s-i dea niciun mprumut lui Bobby.
Niciun cent, m auzi?
O s fie greu, J.R. Pot ncerca s-o scald, dar
J.R. izbucni, suprat:
Nu m intereseaz cum te descurci. E treaba ta. Dar
dac vrei s faci afaceri cu J.R. n viitor, trebuie ca fratele
meu s nu obin nicio bancnot murdar de un dolar de
la tine, Franklin. Auzi ce-i spun?
Aud, J.R.
Bine, e-n regul. Acum salut-o pe fermectoarea ta
soie din partea mea. O s mai discutm curnd, Franklin.
i nchise, cu un zmbet victorios pe fa.
Nimeni, spuse el cu glas tare, nimeni din lume n-o
s-mi ia Ewing Oil, indiferent ce va trebui s fac pentru
asta.
Capitolul 4
Restaurantul Madison era unul din cele care puteau fi
vzute n orice ora mare din Statele Unite cu pereii
lambrisai, semintunericul, barul lung i strlucitor, cu o
mulime de buturi la preuri ridicate, cu mncarea
pregtit i servit cu grij, constnd n cea mai mare
parte din cotlete i salate, ca s satisfac gusturile
clientelei, predominant masculine. Madison era de fapt
un loc unde mncau oamenii de afaceri, i unele din cele
mai strlucitoare afaceri din Sud-vest ncepuser sau
culminaser adesea aici.
54

Era localul pe care-l alesese Bobby pentru a se ntlni


cu Franklin Horner, la o mas izolat, aleas cu grij, n
cel mai ndeprtat col al acestei ncperi mari. Bobby nu
se ferea s-l vad cineva cu Horner; voia doar ca
ntrevederea lor s rmn secret. Fur comandate i
servite buturi i conversaia ncepu lejer i plcut,
vorbind de una i de alta, pn ce, n sfrit, ajunser la
subiect.
Aa c, Bobby, spuse Horner, ai efectiv o
supraabunden de petrol.
Vom avea cnd va ncepe s funcioneze Ewing 23.
Prea mult petrol i prea puin timp pentru rafinare.
Aa se pare, Franklin.
Horner l privi ngndurat:
Trebuie s fie n Louisiana o rafinrie care pe
moment nu prea are de lucru, din cte tiu.
Te referi la rafinria lui Hilary Brown. Nu m poate
deservi, nu de data asta. Nu, Franklin, intesc la ceva mai
important. De ani de zile tata i-a dorit o rafinrie a lui,
rafinria Ewing.
Asta ar rezolva odat pentru totdeauna problema.
M bucur c ai sesizat esena planului meu,
Franklin.
Poate ar trebui s spui ce vrei.
Destul de simplu. Rafinria lui Jim Redfield e de
vnzare la un pre rezonabil. Cunosc toate detaliile
organizrii ei interne i te pot asigura c este o ocazie pe
care nu se face s-o pierzi. Termenele sunt clare; Jim vrea
s-o vnd; eu vreau s-o cumpr. Odat tranzacia
55

ncheiat, pot s-o pun n funciune i s obin un procent


de sut la sut petrol finit.
Horner l privea nencreztor.
Rafinarea n-a fost niciodat punctul tare al
Ewingilor.
Bobby zmbi:
N-a fost deloc, i de aceea e timpul s se schimbe
lucrurile.
Horner i scutur capul i czu pe gnduri.
De ce-i iei btaia asta de cap, Bobby? Nu trebuie s
cumperi neaprat o rafinrie dac vrei s te foloseti de
una.
Desigur, n felul sta se pot rezolva problemele
imediate, dar trebuie s privim n perspectiv. i trebuie
s avem n vedere c, dac noi n-o cumprm, Redfield o
s-o vnd altcuiva i posibilitile de rafinare s-mi scape
din mn. Nu pot risca asta, Franklin. nelegi?
Aa cred.
Oferta lui Redfield e prea bun ca s treci peste ea.
Horner ezit.
Ce pre vrea?
Dou sute de milioane.
Pare destul de rezonabil.
La naiba, e mai mult dect att!
Ai banii?
Ewing Oil poate veni chiar acum cu jumtate din
sum. Am nevoie de cealalt sut de milioane.
De la banca mea?
Da.
Horner i termin butura.
56

Las-m s m gndesc.
N-ai la ce s te gndeti. Redfield vrea s-o vnd
imediat. Eu vreau s-o cumpr. Treaba nu mai poate fi
amnat.
Mi-e team c va fi.
Bobby se aplec nainte:
Ascult Franklin! Tu i cu mine am avut mai nainte
probleme, dar asta-i alt poveste. Vreau s-o tii. Pornim
amndoi curai.
Horner i ntoarse privirea. Bobby, simind c afacerea
i scap din mn, se strduia s-i stpneasc furia. Nui putea permite s se mpotriveasc bancherului.
Ce zici, Franklin?
A aprobat J.R. sau tatl tu aceast achiziie?
N-a fost nevoie, spuse Bobby, repede.
Bobby, banca mea preuiete contul Ewing. tii asta.
Dar
Dac nseamn att de mult pentru tine s faci
afaceri cu noi, dovedete-o.
A vrea s fie att de simplu. Vezi tu, o banc
mprumut suma asta nu doar pe baz de garanie, ci i
pe baza reputaiei i experienei persoanei care o solicit.
n cazul tu, Bobby
Horner ddu din umeri.
Vrei s spui c am prea puin din amndou.
mi pare ru, dar e chiar aa. Banca
Bobby se ridic, retezndu-i-o cu un gest scurt.
Franklin.
Da, Bobby?
Poi s-i iei banca i s i-o bagi pe gt!
57

Apoi iei cu arogan din restaurant, lsnd un bancher


tulburat n urma lui.
n noaptea aceea, pentru Bobby fu imposibil s
doarm. ntins alturi, Pamela sttea linitit, pierdut
n tot felul de vise care-i roiau n cap. Mintea lui continua
s se frmnte, mbcsit de gnduri contradictorii,
viziuni i vise fantastice de glorie i realizare. n sfrit,
se ridic i cobor. n buctrie gsi o can, o bere brun,
mexican, categoria nti, o lu cu el pe patio i se aez
ntr-un scaun confortabil. Bu puin bere i privi stelele
de pe cerul negru i nalt al Texasului, ncercnd s-i
limpezeasc mintea, s-i pun n ordine gndurile. Nu
auzi cnd ua casei se deschise i se nchise uor n urma
lui, n-o auzi pe Miss Ellie venind, pn ce nu se aplec
deasupra lui.
Mam.
ncerc s se ridice. O mn pus pe umrul lui l fcu
s se aeze la loc.
Ce faci aici aa de trziu? ntreb el.
Eram ct pe ce s te ntreb acelai lucru.
Trase o duc bun din bere.
Nu puteam s dorm.
Ai ceva de gnd, presupun.
Miss Ellie se aez n faa lui, pe un scaun. n ntuneric,
anii preau s fi zburat de pe faa ei slab i frumoas i
Bobby i nchipui c o vedea aa cum trebuie s-o fi vzut
Jock cu muli ani n urm proaspt i frumoas, cu
ochi aceia mari i inteligeni privind fr s clipeasc, cu
gura aceea sensibil ridicndu-se ntr-o anticipare
58

voluptuoas. Mama lui era, i aminti Bobby, o femeie cu


totul deosebit.
Mi se pare, continu ea ncet, c familia asta a avut
ntotdeauna de furc cu patru-cinci probleme deodat.
Bobby zmbi.
Noi, Ewingii, nu suntem nite oameni panici,
mam.
Nu, cred c nu. E n snge. i apoi, oamenii care vor
s fac ceva n via nici nu doresc s stea tolnii printre
perne confortabile i s vegeteze. Totui, nu-mi place smi vd fiul necjindu-se atta.
Se pare c necazurile sunt cele care dau nval.
A prefera s te gndeti mai mult i s te zbuciumi
mai puin. ntotdeauna sunt probleme de rezolvat, dar
din cte tiu eu, frmntarea n-a rezolvat niciodat
vreuna. O gndire profund ei bine, asta-i alt
problem.
Cum s conduci ceva ca Ewing Oil i s nu te
necjeti uneori?
Ea l ntreb blnd:
Spune-mi, Bobby, merit?
Pe tata l-ai ntrebat?
Tu nu eti tatl tu.
Sau pe J.R.
i nici J.R. nu eti. ntotdeauna ai fost diferit cumva,
Bobby. Diferit de fiecare din fiii mei. Gary ei bine, era
un dur. Dur, fr s fie aa de agresiv ca J.R., ori aa de
iste, ca s spun adevrul. Nici aa de bun la sport i la tot
ce ine de viaa n natur, ca tine. Gary era ntotdeauna
nclinat s plng prea repede, s cedeze prea repede,
59

poate s-o apuce pe calea cea mai uoar. J.R. ntotdeauna


gndete, sta-i adevrul. ntotdeauna ese intrigi. Dintrun cent scoate zece, din zece o sut. Chiar de cnd era
mic, J.R. voia mai mult, tot mai mult, cel mai mult. i cred
c i acuma. Nu m-ar surprinde dac ntr-o zi, biatul
sta ar deveni preedintele Statelor Unite.
Mai degrab rege, spuse Bobby, chicotind.
Ea nu rse.
Rege al Statelor Unite ale Americii.
Rege al lumii.
Ea expir uor.
Dar tu, tu nu eti ca niciunul din ei. Nici ca tatl tu
pe de-a-ntregul. Poate c e prea mult din mine n tine,
Bobby. Nu tiu.
Dac este, mam, e cea mai bun parte din fiina
mea.
Ea i lu mna.
Merit asta, Bobby?
tii, obinuiam s nu-mi vr nasul n problemele
petrolului, n toate nvrtelile i daraverile. Nici mcar nu
puteam s neleg cum de suportau tata i J.R. toate astea.
Ei bine, am descoperit ceva. Deva din toate astea e
distractiv, stimulant, excitant i merit efortul.
Sunt surprins s te aud vorbind aa.
i eu sunt puin surprins, dar asta este, mi place s
conduc compania. Vreau s continui.
De obicei credeam c numai J.R. e un adevrat
Ewing, c tu i Gary suntei pe de-a-ntregul Southfork.
i acum?
60

E clar c e mai mult din Ewingi n tine dect mi-am


nchipuit.
Mam, vreau s fac ceea ce este mai bine pentru
familie, pentru Ewing Oil, pentru oamenii pentru care
lucrm.
E posibil s faci toate astea, Bobby?
Aa sper, dac voi gsi calea.
n tot ce faci, urmeaz-i cele mai bune instincte,
fiule. E cel mai bun sfat pe care i-l pot da.
Mi se pare tot att de bun ca i reuita nsi.

n urmtoarea diminea, Bobby ncepuse treaba


devreme, dictndu-i secretarei, n biroul lui. Terminaser
o jumtate de duzin de scrisori, cnd sun telefonul.
Rspunse Connie.
E Jim Redfield, spuse ea.
Bobby ridic receptorul.
Jim, cum te simi n dimineaa asta frumoas?
Jim spuse pe leau:
Bobby, i-am dat cuvntul la cin, seara trecut.
Dac vrei s cumperi rafinria mea din Galveston, i dac
poi face fa preului, e a ta.
Cred n cuvntul tu, Jim.
Lucrurile nu-s aa de simple, Bobby. Cum i-am
spus, trebuie s acionez repede.
Fac tot ce-mi st-n putere, Jim.
Nu-i vorba de asta, Bobby. Doar asta poate s nu fie
de ajuns.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c de-abia am primit alt ofert.
61

Bobby simi c-i nghea picioarele.


La ce pre?
La acelai, de dou sute de milioane.
Asta nseamn c s-ar putea s nu mi-o mai vinzi
mie, Jim?
Asta nseamn c le-am promis un rspuns pn
mine la prnz. nseamn c dac vrei s-o cumperi,
trebuie s-o faci chiar acum.
Poi s-mi spui de la cine a venit oferta, Jim?
Nu cred c ar avea vreo importan.
Poate c ai dreptate.
n orice caz, i apr drepturile prioritare, Bobby.
Rafinria e a ta, dac reueti s rezolvi lucrurile pn
mine la prnz.
Bobby czu pe gnduri, ncruntndu-se, apoi rspunse
ncet:
Cred c pot face asta, Jim. Am s te sun de ndat ce
pot.
ine-m la curent.
Te poi baza pe asta, Jim.
Bine, e-n regul. i, Bobby
Da?
Nu m ndoiesc c ai s te poi descurca!
Apreciez asta, Jim. Intenionez s fac tot ce pot.
Puse telefonul la loc, n furc, i privi fix n gol.
Necazuri? ntreb Connie.
Are alt ofert.
Nu-mi spune de unde. Las-m s ghicesc. Bieii
din cartel?
62

Aa a crede. I-am chemat, le-am dat primul


posibilitatea s fac afacerea asta cu mine. Bnuiesc c iau nchipuit c m pot da la o parte. Au vrut ntotdeauna
s-i ia revana pentru ce le-a fcut J.R.
Buni oameni.
Trebuie s fac rost de suta aceea de milioane.
Dar cum? Horner n-o s te mprumute, e destul de
clar.
Bobby scutur din cap, de parc ar fi vrut s-i pun
gndurile n formaie de mar. Se ridic i privi pe
fereastr oraul, atent la mulimea grbit care miuna
de la primele ore ale dimineii. Fiecare i vede doar de
treaba lui, se gndi el. Fiecare joac propriul lui joc.
Trebuia s existe o ieire i pentru el.
La naiba, spuse el, dintr-o dat, mai sunt i alte
bnci.
i pocni palmele, ncrcndu-se brusc cu energie i
alungnd norii fatalitii.
Las-m s m gndesc. E-n regul, Les Crowley.
De la Peoples Lone Star?
S-a zbtut de ani de zile s intre n afaceri cu Ewing
Oil. Poate c acum e timpul s-l lsm s-i ating inta.
O s vrea o cot parte.
Nu vor toi? Sunt o mulime de active Ewing pe care
i le putem da n schimb. D-mi-l pe Crowley la telefon. La
naiba! Trebuie s o fac, Connie. ntr-un fel sau n altul.
Intenionez s-mi cumpr o rafinrie!
La mai puin de o or dup aceea, Bobby era aezat
confortabil ntr-un scaun de piele din biroul lui Crowley
de la cel de-al doilea etaj al bncii Peoples Lone Star.
63

Crowley, pedant i aproape plpnd de parc abia ar fi


fost afectat de fora gravitaiei, era un om pe care nimeni
nu l-ar fi remarcat prin mulime. Faa lui palid avea o
expresie deschis, aproape goal, ceea ce fcea ca muli
oameni s-l priveasc ca pe o persoan fr nicio valoare
greeala lor. Era ascuit i iute la minte, crunt n ambiii
i clar n obiective. Banca pe care o conducea era efectiv
creaia lui, dac nu invenia lui i plnuia s o transforme
ntr-una din instituiile financiare de elit din Texas. n
acest sens, vedea n Bobby Ewing o ocazie unic. i ur
bun venit tnrului petrolist, cu stil, dar i cu precauia
tipic a bancherilor. Se aduser i se servir cafele, se
ncinse o conversaie de rutin, pn ce Crowley aduse
vorba despre ceea ce trebuia; despre afaceri.
Nu m feresc s-o spun, Bobby, e o plcere s te am
aici. Banca aceasta e ncntat s fac afaceri cu Ewing
Oil, acum i n viitor.
Crowley nelegea care era cheia succesului
bancherilor; s mprumui bani unor clieni puternici, din
dou motive: profitul pe termen scurt i factorul de
cretere a importanei i puterii clientului. Cu ct acesta
devenea mai bogat, cu att mai muli bani fcea banca.
Ewing Oil nu era Mobil sau Exxon, sau Standard, dar era
o companie solid, activ i devenea din ce n ce mai
stimat.
Da, termin el cu un zmbet, o real plcere.
E-n regul, replic Bobby, sobru. Bancherii texani
erau cei mai deschii oameni pe care-i ntlnise, dar
dedesubtul camaraderiei de biei buni, erau nite
64

oameni din cale-afar de lacomi. Profitul era tot ce-i


interesa.
Sper c aceasta va fi o experien reciproc benefic,
Les.
Crowley continua s-i frece minile.
De asta suntem aici, nu-i aa? Acum, ce pot face
pentru tine?
Ce putem face fiecare pentru cellalt, se simi Bobby
obligat s spun.
Crowley i nclin capul ngust, a recunoatere; biroul
su luxos era mbibat de dulcele miros al ambiiei i
puterii, elixirul magic pe care se cldise strlucirea lui.
Am nevoie de un mprumut, spuse Bobby.
Acordm mprumuturi.
Cumpr o rafinrie, spuse Bobby, ca i cum faptul
era deja mplinit, plin de ncredere i cu verv.
Crowley remarc vigoarea i sigurana de sine a
tnrului; reputaia, familiei Ewing se afia aici pe deplin.
Despre ce sum este vorba?
Dou sute de milioane.
Crowley zmbi vag i numerele ncepur s-i sar n
faa ochilor, pe panoul creierului, ca pe un display;
capital, interese, amnri de taxe, viitoare afaceri.
Continu, spuse el.
Voi transfera o sut de milioane n numerar la
Peoples Lone Star. Pe aceast baz voi dori s mprumut
cellalt milion la cursul de profit al zilei, bineneles.
Bineneles.
Crowley era ncurajat, dar i fcuse un principiu din a
nu-i permite s-i arate entuziasmul. i puse mna de
65

contabil pe birou i atept. Bobby i ntinse un registru,


l deschise i ncepu s-i indice diferite proprieti Ewing.
Acestea vor acoperi suta de milioane suplimentar.
Cumulativ, aceste proprieti valoreaz cel puin atta.
Dintr-o privire, Crowley nelese totul. Spuse, fr s-i
ridice privirile:
Le-ai putea vinde pe pia pentru o dat i jumtate
din suma asta, Bobby. Vreau s fiu onest cu tine
tiu asta i i apreciez francheea, dar n-am timp s
le vnd eu nsumi. Vreau s mprumut acum pe baza lor
Acionezi cu sula-n coaste, nu-i aa?
Aa e.
Aa c vrei s i le vnd eu i s rein dobnzile ca o
cot parte?
Sau s le pstrezi, cum vrei.
Crowley deja se hotrse. nchise dosarul.
O.K. Am nevoie de cteva zile i vei avea dou sute
de milioane.
Ast-i problema, Les. N-am la dispoziie cteva zile.
Vreau s vinzi proprietile. Ai menionat c sunt
constrns de ceva ei bine, funcionez contra unei alte
oferte. Competiia se deruleaz rapid. i eu trebuie s m
grbesc.
neleg.
Vinde proprietile astea i banca ta o s obin un
comision de vrf pentru ntreg mprumutul de dou sute
de milioane de dolari.
Te-ai gndit la toate.
Timpul nseamn mai mult dect banii, de data asta.
nseamn afacerea nsi.
66

Crowley reacion cu tipica lui reinere:


O s vd ce pot face.
Bobby se ridic. Era suprat i ls s se vad asta.
Afacerea asta trebuie ncheiat pn disear. Nu mai
trziu. Poi s-o faci?
Pot s ncerc.
ncearc, insist Bobby, auzind vocea tatlui su n
urechi.
Voi face tot ce pot.
i cnd ai s-o faci indiferent de ct va fi ora sunm acas. La miezul nopii de-ar fi, vreau s m suni.
Se duse la u, i o deschise brusc.
E o afacere bun pentru banc i eu i-am dat-o ie
pe mini. Mi-am nchipuit c poi s te descurci.
Pot. O s m descurc.
N-a vrea s aflu c am fcut o greeal.
Dintr-o dat, Crowley dori s-i plac celuilalt, s-l
sprijine i s-l susin n orice fel, s-i ctige favoarea.
Ddu repede din cap, consimind.
Nu-i nicio greeal, Bobby. i promit. N-ai greit.
Sun-m, spuse Bobby, nainte de a pleca. Cuvintele
posedau autoritatea aspr a ordinului.
Crowley simi o uurare s fie lsat singur.

ntunericul ncepuse s coboare peste Southfork, cnd


Bobby intr n sufrageria ranchului. Afar, n aerul rece,
pluteau sunetele fiinelor nopii, agitndu-se i fcnduse cunoscute una alteia. nuntru, aerul condiionat i
izola pe Ewingi de tot ce era n exterior; prea c locuiesc
ntr-o suburbie linitit i elegant din mprejurimile Los
67

Angeles-ului sau New Yorkului. J.R. i fcea de lucru la


bar; i turna un Scotch cu ap cnd apru Bobby i i-l
ntinse cu un zmbet ncreztor. Jock, aezat pe canapea,
ntr-un costum gri, stil western i cizme din piele de
oprl de aceeai culoare, i salut fiul cu un mormit
i-l atept s se hotrasc s ia loc. J.R., cu un pahar nalt
n mn, ocup o poziie strategic ntre tatl i fratele
lui. i mut privirea de la unul la altul i vorbi, cu un
sarcasm prea puin mascat:
Ei bine, e ca n vremurile de altdat, nu-i aa, tat?
Toi brbaii Ewing la un pahar, nainte ca doamnele s
catadicseasc s ni se alture.
Nu toi, i aminti Bobby, examinndu-i paharul.
J.R. i ridic sprncenele.
Cred c te gndeti la btrnul Gary. Ei bine, Gary a
rupt-o cu noi, amintete-i asta, frioare. S-a hotrt s
nu locuiasc cu familia lui, s ne ntoarc spatele.
Eu nu-i interpretez nici pe departe aa plecarea, J.R.
Terminai, se rsti Jock, cu brbia n piept. l
deprima s se gndeasc la fiul lui pierdut cum l
considera pe Gray l deprima s realizeze c n-au putut
fi tot timpul mpreun, dei cu greu ar fi recunoscut-o cu
voce tare.
Ce se mai ntmpl n ora zilele astea, Bobby?
Afaceri, ca de obicei, tat.
J.R. izbucni ntr-un rs batjocoritor.
Ca de obicei! Hai, d-i drumul, frioare. Nu-i nevoie
s fii modest.
Bobby l privi lung dintr-o parte pe J.R., ntrebndu-se
ce putuse afla. J.R. culegea informaii cu aceeai
68

asiduitate cu care un copoi culegea pureci. Indiferent


unde se putea afla, urechile lui J.R. erau ntotdeauna pe
faz i o reea de informatori binevoiau s acioneze n
calitate de conducte. Era i Les Crowley printre ei? Jock
i ridic privirea.
Se ntmpl ceva de care trebuie s tiu?
Da, aa se pare, tat, rse J.R. Se pare c friorul e
bgat ntr-o treab sau dou care fierb n aceeai oal.
Jock ateapt.
N-am nimic s-i raportez nc, tat, spuse Bobby, n
acelai mod nestnjenit i evitnd ochii fratelui su.
J.R. rse iari.
Ce vrea s spun friorul e o invenie, tat. S dai o
lovitur esenial e una. S-i nsueti fr ruine un
succes pe care nu l-ai avut e alta. Nu-i aa, Bobby? Mi se
pare c ai ratat-o de dou ori, nu-i aa?
Despre ce este vorba, Bobby? ntreb Jock.
Din tonul vocii lui, Bobby tiu c se atepta la un
rspuns direct. Dar J.R. fu acela care continu.
Friorul a ncercat s-i cumpere o rafinrie, tat.
Cum aa?
Doar c, continu maliios J.R., rafinriile cost bani.
Muli bani. Mai nti, Bobby a ncercat s dea nval pe
cartel, ca s obin suma asta dou sute de milioane
dac-mi amintesc bine i bieii ia l-au refuzat, iar apoi
Franklin Horner i-a ntors i el spatele. Am zis bine,
frioare?
Bobby sorbi ncet din pahar, fixndu-l cu ochii pe J.R.

69

Ai zis bine, J.R. Vd c tii totul, pn la ultimul


detaliu. Spionii ti fac treab bun; ntotdeauna au fcut.
i zmbi uor, fr umor. Sau poate mi controlezi biroul?
Nu-i nevoie de asta. Cnd un om tie cum s fac
afaceri, i face o mulime de prieteni. i spun ei ceea ce
trebuie s tie. Bobby era ct pe ce s rspund, cnd
sun telefonul. Ca i cum ar fi vrut s mpiedice un
conflict iminent, Jock se ridic i rspunse.
Aici Jock Ewing. Bobby? Da, domnule, este. Pot s v
ntreb cine sun? Desigur, doar o clip.
i oferi lui Bobby telefonul.
E pentru tine, Bobby. Cineva cu numele de Les
Crowley.
Bobby l lu repede.
Da?
n timp ce asculta, muchii feei i se muiau i o
strlucire de ncntare aprea n ochii lui albatri.
Cine naiba e Les Crowley? tun Jock.
Cred c se ocup de afaceri bancare, spuse J.R.,
ncercnd s asculte.
N-am auzit niciodat de el.
Nu, tat. N-ai avut motive. Nu e genul nostru.
i i ndrept din nou privirile spre Bobby. Faa
fratelui lui, ncreit de bucurie, spunea totul.
Mulumesc c m-ai sunat, Les. Da, da, sigur c-i
grozav. Am s fiu la tine diminea.
Puse telefonul alturi i-i lovi cu pumnul palma de la
cealalt mn, ntr-o nerbdare febril.
La naiba! La naiba! La naiba! Am fcut-o, tat! Chiar
am fcut-o!
70

Ce-ai fcut?
Am pus firele cap la cap.
Ce fire sunt astea, fiule? ntreb Jock, cu grij.
J.R. i-a povestit totul despre asta.
Poate, spuse J.R., dac ne-ai lsa s intrm n detalii,
i-am mprti plcerea.
Bobby deschise gura s vorbeasc cnd apru Pam. O
nfc i o nvrti n jurul camerei.
Am fcut-o! ip el. Am fcut-o!
Rznd, ea l mbri. Bobby se ntoarse spre cei doi
brbai care-l priveau uimii:
Am cumprat o rafinrie, tat. A lui Jim Redfield, din
Galveston. Am cumprat-o la un pre care, practic, e o
poman. Tat, Ewing Oil are n sfrit propria ei
rafinrie, cum ai vrut tu ntotdeauna. Hai, Pam. Mergem
n ora s srbtorim. E cea mai mrea noapte din viaa
mea!

J.R. petrecu o sear mizerabil, incapabil s-i


potoleasc furia, incapabil s-i izgoneasc ura pe care o
resimea fa de fratele su. Cnd fu singur, cu Sue Ellen,
n spatele uii nchise a dormitorului lor, nu trecu mult
timp i explod. Se plimba ca o furtun prin camer,
njurnd, aruncndu-i hainele, blestemnd norocul lui
Bobby.
Sue Ellen ncerc n van s-l calmeze.
Hai, iubitule, n-a fcut altceva dect s ncheie o
treab mai veche. Asta nu nseamn nimic fa de felul n
care crede tatl tu c ai condus tu compania.
El privi n direcia ei.
71

Nu fi proast, Sue Ellen. Nu vezi ce s-a ntmplat?


Ei bine, tiu c a deschis Ewing 23, J.R.
Povestea cu Ewing 23 e doar o parte din treaba asta,
una mic. Friorul i-a cumprat o rafinrie.
Pi, nu e ceea ce tatl tu i-a dorit dintotdeauna?
Chiar asta este! A fcut el ce n-am putut face eu
niciodat. La naiba, cum de a reuit s adune banii tia?
Am crezut c pot s-l mpiedic. Ascult-m, cineva o s
plteasc pentru asta. Les Crowley acela. O s-i pun eu
bee-n roate.
Era o rceal n vocea lui care-o nfrico pe Sue Ellen.
J.R., te rog, vino n pat. Am s-i frecionez spatele,
am s te calmez i apoi, J.R., am s-i dau ceea ce vrei tu
cel mai mult de la mine.
El nu pru s aud.
Am suportat destule. A sosit timpul s-l drm pe
Bobby. Pe de-a-ntregul.
Dar, J.R.!
Chiar dac va trebui s ruinez Ewing Oil pentru asta.
Sue Ellen era ocat.
E fratele tu, J.R. Acelai snge.
J.R. i dezgoli dinii, ntr-un rnjet:
Fraii Ewing mri el. N-a fost niciodat loc pentru
noi toi aici, la Southfork. Gary a plecat, dar nc nu-i
destul loc i nu va fi niciodat pn ce Bobby nu va pleca
i el. De data asta intenionez s scap de el pentru
totdeauna, pn ce va rmne doar un singur frate
Ewing. Acela la care te uii acum.
Oh, J.R., m sperii cnd vorbeti aa.
72

i, acum, spuse el, naintnd spre ea, am s-i spun


exact ce vreau s faci. Exact pentru mine.
Capitolul 5
n dimineaa urmtoare, cnd Pam apru pe patio,
Bobby nghiea la repezeal nite cafea. Ea i strnse
afectuos braul.
M-am simit foarte bine noaptea trecut.
i eu.
Ochii lui alergau de acolo-colo, de parc ar fi fost
nerbdtor s se vad odat plecat.
Eti gata de plecare?
Am o ntlnire dis-de-diminea.
Ai un program prea ncrcat, Bobby.
Sunt attea de fcut.
Trebuie s-o iei mai uor. Nu poi continua n ritmul
sta. D-i o ans; d-ne o ans.
Nu tiu ce vrei s spui. N-ai idee ce importante sunt
toate astea pentru mine, pentru noi toi. n problema
rafinriei sunt attea capete pierdute de nnodat.
Ai spus c s-a terminat totul.
Sigur, rafinria e a mea, a noastr. Dar asta
presupune c trebuie meninut n funciune. Petrolul
brut trebuie livrat la termen. Apoi vnzrile. Toate astea
cer mult timp i munc, Pam.
Vd i eu, spuse ea, rece. Am ncercat s te fac s te
gndeti la altele mai nainte de a sri din pat, azidiminea. Eecul meu a fost evident.
ncearc s nelegi.
73

ncerc.
tii, nc nu pot s cred c eu am fcut asta, c am
cumprat o rafinrie.
Crede-o. Eu cred. Mi-ai explicat-o ore ntregi asear,
la restaurant. Pariez c dac te-a fi ntrebat, n-ai fi putut
s-mi spui ce ai n farfurie.
n halul sta am fost?
Chiar mai ru.
Regret. Dar este prima oar cnd am obinut o
asemenea victorie. Este de-a dreptul emoionant.
Sunt sigur c J.R. se va bucura din plin de triumful
tu.
Bobby rse.
O va face, cnd va prelua iar compania ncheie
Pam, rutcioas. Bobby se calm pe dat.
Eu conduc acum Ewing Oil i intenionez s
continui.
Oh, Bobby!
Se ntoarser amndoi i-l vzur pe Ray Krebbs
ndreptndu-se spre ei, dup ce-i parcase camioneta n
spaiul de parcare.
Bun dimineaa, Ray.
Bun dimineaa, Bobby. Bun dimineaa, Pam.
Ray zmbea cald i victorios.
n sfrit, te vd stnd linitit, Bobby.
Nu va sta mult timp, spuse Pam, doar dac nu
intenionezi s discui cu el despre petrol.
Hai, Pam, spuse Bobby, mpciuitor.
Plec, i anun ea, ndeprtndu-se.
N-ai luat micul dejun.
74

Nu eti singurul din familie care este ocupat, i strig


ea, peste umr, i plec.
ncruntndu-se, Bobby o urmri cu privirea.
Ai cteva minute pentru mine? ntreb Ray.
Uitndu-se nc dup soia lui, Bobby rspunse:
N-o putem lsa pe mai trziu?
E deja trziu, prietene. N-o mai putem amna.
Bobby ddu din cap, a resemnare:
tiu. N-am prea stat pe acas n ultimul timp.
Blestematul de birou m-a inut n alert. O problem
dup alta.
Avem un ranch pe mini, Bobby. Sunt o mulime de
decizii de luat i nu sunt eu mputernicit pentru cele mai
multe dintre ele.
Bobby o privea pe Pam, cum intra n main i pleca.
Era probabil suprat; i asta se vedea dup felul rapid n
care-i ntorsese spatele i plecase, apoi dup felul n care
se grbise s prseasc Southfork-ul. Nu-i plcea
sentimentul cu care rmsese.
De ce nu vorbeti cu tata? ntreb Bobby.
De parc ar fi fost chemat, Jock iei furtun din cas,
urmat ndeaproape de J.R. Bobby i ddu seama de la
prima privire c tatl lui era cuprins de una din acele
furii teribile ale sale, pe care de-abia o putea controla.
Dac ar fi fost un ceainic pe foc, ar fi dat n clocot
revrsndu-se. J.R., dimpotriv, dei nu mai puin furios,
era reinut, rece, calculat.
Ray, privindu-i cum veneau, spuse ncet:

75

Mi se pare c pe Jock l rodeau n ultimul timp nite


probleme. Nu cred c era strategic s se fac presiuni
asupra lui.
tiu ce vrei s spui.
Bobby! zbier Jock, traversnd patio-ul cu pai mari,
artnd mai tnr dect era i mai lipsit de demnitate
dect i era reputaia.
Instinctiv, Bobby fcu un pas napoi i Ray l imit.
M duc n ora, tat.
Vreau s vorbesc cu tine.
Bun dimineaa, Jock, spuse Ray.
Ochii aceia reci, de culoarea oelului, ochii tipici ai
Ewingilor, se ndreptar spre Krebbs. O clip, pru c nul recunoate.
Oh, sigur! Bun dimineaa, Ray! Acum, Bobby
Am o ntlnire, tat. E deja trziu. N-o putem
amna?
Nu, pentru Dumnezeu, n-o putem amna! J.R., vino
aici i spune-i fratelui tu ce mi-ai spus i mie. Hai, vino i
d-i drumul, biete! J.R. se propi drept n faa lui Bobby
i spuse pe leau:
Tu i Pam erai aa de grbii seara trecut s
mergei s v srbtorii, frioare, nct ai neglijat s-l
informezi pe tata i pe mine despre toate detaliile
micului tu succes.
Nu era nimic ce trebuia s tii, J.R.
La naiba nu era! Ei bine, nu poi avea secrete fa de
btrnul J.R., Bobby. Trebuia s tii asta pn acum. Am
dat doar cteva telefoane n dimineaa asta i tiu tot ce e
de tiut.
76

Indiferent de ce-ai aflat, ai fi putut afla mai simplu,


ntrebndu-m pe mine.
Ia te uit! izbucni J.R. Pe tine, care ncerci s ascunzi
unele lucruri.
Oh, la naiba, J.R., i-o tie Bobby, cuprins acum de
furie, dac ai ceva de spus, spune.
Aa e, murmur Jock. Scoate pistoalele pe mas,
unde oricine poate s le vad.
De ce nu ne spui ce-a trebuit s faci ca s obii banii
pentru rafinria Redfield?
nvrteli, J.R., ceva despre care tu tii foarte multe.
Jock pufni i njur:
La naiba, Bobby. Vreau un rspuns direct. Ai vndut
active Ewing ca s cumperi rafinria?
Da, am vndut.
Venele ncepuser s se agite pe faa lui Jock.
La naiba, Bobby!
Era singurul mod n care puteam s-o cumpr, tat.
O sut de milioane de dolari din vnzarea
proprietii noastre? De ce naiba n-ai discutat cu mine?
Sau cu oricine altcineva?
N-a fost timp.
N-a fost timp! ntotdeauna e timp cnd e vorba de o
sut de milioane.
A trebuit s acionez repede.
Aa de repede, interveni J.R., ruvoitor, c n-ai putut
discuta cu niciun membru al familiei despre asta?
Cu tine, de exemplu? n felul n care te-ai consultat
i tu cu mine cnd conduceai compania, vrei s spui?
Acum era rndul meu s iau o decizie. i am luat-o.
77

Bobby, tun Jock. Nu-mi plac deloc toate astea.


Tat, am obinut o rafinrie pentru noi. Ceva ce tu ai
dorit ntotdeauna.
Eu
Ne-am pierdut anul trecut parteneriatul la rafinria
Mainwaring. Bobby l privi pe J.R.
N-am avut intenia, s-o las i pe asta s ne scape.
Furia lui Jock se diminu, dar nu era omul care s ia
lucrurile uor sau superficial.
S te mprumui dintr-o parte ca s plteti n alta,
mormi el. Nu-i o afacere bun.
Bobby i susinu punctul de vedere:
Ba e o afacere bun. Ascult. Pot s dublez nu, pot
tripla venitul rafinriei.
J.R. izbucni:
Pn ai s devii singurul Ewing care se ocup de
afacerile cu petrol?
Sunt chiar n clipa asta singurul Ewing care se ocup
de afacerile cu petrol, J.R. Amintete-i asta. Oricum, e o
afacere bun i tu ar trebui s fii destul de inteligent c so nelegi.
Totui, spuse Jock, trebuia s mi se spun nainte
despre toate astea.
Ray sttea linitit, n timp ce ochii i alergau de la unul
la altul, evalund, analiznd, judecnd n tcere. Era atent
la fluctuaiile emoionale ale oamenilor, tot aa cum era
la reaciile i nevoile animalelor cu care lucra n fiecare
zi. Vedea cum tensiunea sporete i spera c nu va
degenera ntr-un rzboi familial. Odat ce ar fi nceput
aa ceva, nu puteai fi sigur ncotro ar lua-o i nici cine
78

urma s ias cel mai pgubit. l cercet pe Bobby; avea o


fa de om rnit, dar i-o deghiz iute, iar expresia ferm,
hotrt a gurii lui era expresia unui om care se hotrse
s lupte ca s ias deasupra.
Am auzit destul, spuse Bobby. Atta timp ct eu
conduc compania, voi fi eu nsumi i voi lua propriile
mele decizii. Dac vrei o schimbare, tat, doar anunm. O s discut cu tine despre asta alt dat, ncheie el i
se ndeprt.
Jock i J.R. l privir cum pleca, n tcerea jenat i
apstoare care se lsase. n cele din urm J.R. fu acela
care izbucni:
Unul dintre noi trebuie s fac ceva n privina asta,
tat.
Sprncenele lui Jock se coborr i se ridicar a
surpriz.
Unul dintre noi?
Ei bine, tu, tat, fcu J.R., impunndu-i s fie mai
grijuliu. Pise pe un teren delicat.
Bobby nu mai este el nsui, spuse Jock, gnditor, cu
o not de regret n vocea lui care venea din coul
pieptului, niciodat nu mi-a vorbit n felul sta.
Era complet scpat de sub control.
Ba mi s-a prut complet controlat, se simi Ray
obligat s spun.
Jock l privi, fr s vorbeasc. J.R. nu mai putu rezista.
Asta e o treab de familie, Ray.
Krebbs ddu o dat din cap a aprobare i se ntoarse s
plece. Jock i fcu semn cu mna s rmn.
79

Problema este, spuse el, absent, c ntr-o clip


Bobby se poate hotr s prseasc Southfork-ul pentru
totdeauna. A doua problem este c conduce afacerile cu
petrol de parc ar fi jocul lui personal. Trebuie s existe
un echilibru.
J.R. are dreptate, Jock, asta nu-i treaba mea.
Mi-ar place s aud ce ai de spus, Ray.
O.K. I-ai spus lui Bobby c el e eful, c el trebuie s
conduc Ewing Oil. Mi se pare c are dreptul s o fac n
felul lui, atta timp ct totul e acolo pe capul lui.
Jock i drese, glasul i spuse:
Pare rezonabil.
Exceptnd o mic problem, declar J.R., adresndui lui Ray un zmbet veninos.
i care anume? vru s tie Jock.
Trebuie petrol brut ca s faci s funcioneze o
rafinrie, o mulime de petrol brut. Dac nu ai suficient
petrol brut, nseamn o groaz de timpi mori i acetia
diminueaz profiturile i n final, debitele. Acuma spunemi de unde naiba va lua Bobby petrolul sta. Ceea ce
scoate de la Ewing 23 nu va fi n niciun caz destul,
indiferent de ct de repede pompeaz.
Acestea fiind zise, se ntoarse i intr n cas.
Biatul a pus punctul pe i, spuse Jock,
posomorndu-se.
Nu sunt petrolist, Jock, dar sunt un expert clasa nti
cnd e vorba de vite. Astzi se ine licitaia de vite. N-ai
vrea s vii cu mine? Trebuie s ne refacem stocul i mai
sunt o mulime de probleme ale ranchului despre care
putem discuta pe drum spre Fort Worth.
80

Jock spuse, de parc nu l-ar fi auzit:


Ce s m fac cu bieii tia doi?
Jock nu m bga pe mine n asta. E o problem a
familiei Ewing.
Jock se ntoarse i-l privi ntr-un fel ciudat.
Pi, la naiba! spuse el, rece. Sunt prins la mijloc i
trebuie s-i spun c e al naibii de incomod locul acesta.
Ce zici, mergi la vnzarea de vite?
Jock zmbi subit.
De ce nu? Nimic nu-i mai bun dect mirosul de vite
ca s limpezeasc de griji capul unui brbat.

Bobby reuise s-i ctige controlul i s se


concentreze asupra a ceea ce trebuia fcut, mai nainte
de a ajunge la birou. J.R. putea ese intrigi i complota n
spatele scenei pentru ca lucrurile s ia ntorstura pe
care o voia el, putea folosi metode clandestine, putea
icana ca s-i induc n eroare partenerii de afaceri, dar
nu pe Bobby. Acesta nu tia dect o singur cale ca s
realizeze ceva; s munceti din greu, s fii drept, s
plteti un dolar pentru un serviciu de un dolar.
Secretarele erau deja la birourile lor cnd apru el, i
Connie l salut clduros.
Felicitri pentru prima rafinrie Ewing.
El rse.
E ntotdeauna plcut s fii apreciat. n unele locuri
nu sunt chiar popular n dimineaa asta. Bullock i-a
fcut deja apariia?
Connie confirm, dnd din cap.
81

Ateapt n biroul tu. Am aranjat ntlnirea asear,


cnd m-ai sunat. i a adus-o cu el i pe doamna Bullock.
Bobby intr n birou. Eugene Bullock se ridic s-l
ntmpine. Un om n vrst, cu prul i barba sure, avnd
n ochii lui obosii expresia cuiva care vzuse totul i-i
amintea de multe, fr prea mare plcere. n scaunul ei,
picior peste picior, uluitor de frumoas, edea Sally
Bullock, cu treizeci i ceva de ani mai tnr dect soul
ei. Cei doi brbai i strnser minile.
Domnule Eugene, sunt bucuros c ai putut veni.
Sunt ntotdeauna ncntat s m ntlnesc cu un
Ewing, Bobby. Tatl tu i cu mine am lucrat mult timp
mpreun. Nu ne-a mers tot timpul bine, dar a fost
distractiv i am simit c trim.
Tata vorbete ntotdeauna bine despre dumneata,
domnule Eugene.
Las-m s te prezint soiei mele. Sally, acesta este
Bobby Ewing.
Ea i adres un zmbet fermector, msurndu-l cu o
privire plin de interes.
M bucur s te cunosc, domnule Ewing.
Bobby se aez la birou.
Suntei pregtit s facei afaceri cu noi, domnule
Eugene?
Btrnul chicoti.
Eti un Ewing, e-n regul, i-o spun direct i deschis.
Telefonul pe care l-am primit asear de la secretara ta ma fcut efectiv s n-am stare. I-am spus frumoasei mele
doamne aici de fa: Sally, am fcut ntotdeauna afaceri
cu J.R., i acum iat-l pe Bobby n fruntea companiei,
82

dorind s m vad. i iat-m aici, s m conving cu


ochii mei.
Bobby trecuse de mai multe ori nainte prin astfel de
situaii ca s mai fie surprins. Era nou pe front, prea
tnr, prea neexperimentat, cu ochi prea proaspei
pentru a fi considerat aa de perspicace i competent ca
tatl i fratele lui.
Totui, se afla n fruntea companiei i dac cineva voia
s fac o afacere, trebuia s-o fac cu el. Rspunse
nestnjenit, cu graie:
Mi-am cumprat o rafinrie, domnule Eugene.
Bullock fcu un efort s-i ascund surpriza, dar nu
spuse nimic.
Sally se aplec n fa i ntreb cu voce catifelat:
Ce rafinrie e aceea, Bobby?
A lui Jim Redfield.
Ai apelat la noi pentru petrol?
Bobby ddu din cap, aprobator.
Dar tatl i fratele tu? continu ea. Care e
contribuia lor n aceast tranzacie? Ce cred despre
lovitura ta?
Faa lui Bobby se nspri.
Discutai cu mine, doamn Bullock. Eu sunt
preedintele lui Ewing Oil. Eu conduc compania.
Sally, l corect ea, cu un zmbet aproape copilresc.
Problema este, Sally, c trebuie s alimentm
rafinria, dar cea mai mare parte din petrolul pe care-l
scoate Ewing e deja ncredinat spre prelucrare n alt
parte. i, ceea ce vom scoate de la noul cmp pe care l-am
deschis
83

Ewing 23?
Da. Nu s-a pompat nc destul i nu ne putem
permite s ateptm.
Ai nevoie de alt surs care s te alimenteze ca
petrol brut.
Aa e.
neleg, Bobby, spuse ea, c vrei s te foloseti de
flotila noastr de tancuri.
Bullock privi admirativ la tnra i frumoasa lui soie,
impresionat de perspicacitatea ei n afaceri.
Sally n-a fost niciodat persoana care s-o ia pe cai
ocolite. Merge direct la int, nu-i aa Bobby?
O iau ca un compliment, Eugene. Bobby, de ct
petrol brut ai nevoie pentru prima livrare?
ase sute de mii de barili pentru nceput.
Vrei s ne ocupm noi de cumprare?
Cred c ar fi cel mai bine.
Sunt de acord. Va uura problemele. Vom face
tranzacia pentru tine. La treizeci de dolari barilul, ceea
ce nseamn optsprezece milioane. Plata n avans.
Ct va dura tranzacia?
Sally se aez la loc, cu minile n poal.
Unul din vasele noastre va aduce petrolul din
Venezuela n Galveston n cinci zile.
Cinci zile! E perfect!
Bobby se ridic de la birou, veni n dreptul lor i le
strnse minile.
Considerm afacerea nceput. O s v trimit un cec
la birou, astzi, pn la sfritul zilei de lucru.
Ca lumea, spuse Bullock, ridicndu-se.
84

Nu-i face probleme, cu actele. O s ne ngrijim noi


de detalii, spuse Sally, acordndu-i lui Bobby un ultim
zmbet dulce.
Tatl tu are motive s se mndreasc cu tine,
Bobby, spuse Bullock.
Bobby zmbi.
O s-mi fac un punct de onoare transmindu-i ceai spus, domnule Eugene. Fii sigur de asta.

La mai puin de o or dup aceea, J.R. primea un telefon


la ranch. Era Sally Bullock.
Abia m-am ntors de la o ntlnire cu friorul tu,
J.R. O afacere important cu petrol.
i vrei s-mi spui mie totul despre asta, Sally?
J.R. zmbi la telefon, de parc ea ar fi fost de fa. Apoi
i auzi rsul subire:
Dar nu la telefon, J.R. E ceva prea important.
Nu tiu cnd pot scpa de acas.
Glasul ei se nspri la cellalt capt al firului.
ntr-o or, J.R. E totul n folosul tu, amintete-i.
Am s ncerc, Sally. Unde ne ntlnim de obicei,
presupun?
Presupui bine, spuse ea scurt i nchise.
J.R. privi la telefonul mort din mna lui. Sally Bullock
era pe cale s devin o for major n industria
petrolului, o doamn foarte bogat i cu mare influen,
cineva care-i fusese de folos n trecut i putea continua
s-i fie i n viitor, dac proceda cu ea cu dibcie.
Cincizeci i apte de minute mai trziu, J.R. se prezent
la ua apartamentului de la ultimul etaj din cea mai nou
85

i mai scump cldire din Dallas, totul n semintuneric i


covoare adnci. mbrcat ntr-un costum desvrit croit
din gabardin cafeniu-rocat i cizme de antilop,
sprijinindu-se ocazional n bastonul lui de Malaga cu cap
de aur, J.R. era o prezen zvelt i chipe.
Ua se deschise brusc, i Sally Bullock l salut cu un
zmbet larg. Purta un capot de cas de un roz viu, cu
dantele largi la guler i la mneci, care-i venea pe trupul
ei frumos ca o a doua piele. De-a lungul gtului ei atrna
un lan greu de aur terminat printr-o pepit lefuit, a
crui mrime l impresion chiar i pe J.R. Acesta i
scoase cu o politee exagerat plria i se nclin pe
jumtate.
Ce frumos din partea dumneavoastr s m primii,
doamn Bullock.
Ochii ei clipir, rmnnd nchii pe jumtate.
Dumnezeule, ce brbat chipe eti, J.R. Ewing.
M simt flatat de compliment i i-l ntorc cu
plcere. Soul tu are motive s fie mndru de tine, Sally.
Ai un aspect fermector, o minte ieit din comun i eti
foarte perspicace.
Rznd, ea l conduse nuntru.
S nu uii asta vreodat. i eu m mndresc cu
faptul c sunt cu cel puin doi pai n avans fa de toi
texanii tia dibaci, n asta incluzndu-te i pe tine, J.R.
mi aduci daune, doamn.
Biete drag, n tine am ncredere mai puin dect n
oricine. Pot s-i pregtesc ceva de but?
Simt c trebuie, s-mi in capul limpede.
86

Ea rse iar, un sunet vioi, metalic, dar lipsit de cldur


sau umor.
De ce nu te faci comod, J.R.?
Ea se tolni pe o sofa de velur, moale i adnc,
privindu-l de la distan. El i scoase haina i o puse cu
grij pe spatele unui scaun, slbindu-i cravata i
deschizndu-i gulerul. Se aez.
Ce-i cu ntlnirea pe care ai avut-o cu Bobby?
Nu sunt aa de sigur c merii s afli.
El i ls brusc capul n jos, de parc s-ar fi pedepsit.
i trase una din cizme, apoi pe cealalt apoi osetele.
Se ridic n picioare i ncepu s-i scoat cmaa.
Nu crezi c ar trebui s tiu? Ar fi mai simplu.
Eu a zice, mai clar.
El i dezbrc cmaa, i o ls s cad.
Dumnezeule, gnguri ea, ce piept frumos, ai, J.R.
Ciudat cum de unii oameni, care n-au fcut niciodat un
efort mai mare dect s duc un pahar cu Bourbon la
buze, reuesc s-i menin aa de bine forma. Rana ta
pare c s-a vindecat foarte frumos.
Asta te atrage, dup cum vd.
ntotdeauna e ceva erotic n imperfeciunile unui
brbat. O distorsiune a unui ideal, s-ar putea spune, un
semn al trecutului sau al viitorului lui. Am fost
ntotdeauna o admiratoare a frumuseii masculine, dar
niciodat nu m-am uitat dup acei brbai stupizi, pe
care-i poi gsi n cele mai scumpe localuri din oraele
noastre. D-i jos pantalonii, J.R.
Sally, eti o femeie foarte hotrt.
Mai nti s facem ceea ce trebuie fcut.
87

Dar chestia cu Bobby?


Pantalonii, J.R.
El se mica fr s se grbeasc, nu att din cauz c ar
fi ezitat, sau c i-ar fi repugnat, ci pentru c intuise
dorinele ei. i mpturi cu precizie pantalonii i-i aez
pe msua de cafea, ntorcndu-se cu faa la ea, mbrcat
doar n chiloi Jockey din bumbac moale. Ochii ei se
ngustar i buzele ei pline se micau fr s scoat un
sunet. Fcu un gest cu mna.
El zmbi, zeflemisitor.
Doreti ceva, Sally?
Din nou o micare rapid cu mna, de parc vorbele iar fi lipsit n clipa aceea. Se propti naintea ei, la doar
civa centimetri distan de faa ei. Sunetul respiraiei ei
gfite, iui, umplu ncperea.
E ceva ce vreau s-i spun, Sally.
Ea i umezi buzele, micndu-i limba ncet.
Nu eti o femeie foarte frumoas. N-ai fost i nu vei
fi niciodat. Totui, asta nu este o condiie prealabil a
relaiei noastre. O mn o spal pe cealalt, cum se
spune. Din timp n timp ne oferim unul altuia profit i
plcere, nelndu-i pe soul tu i pe nevasta mea,
fcnd afaceri, ca nite pirai morali ce suntem. Ce
colaborare perfect!
Apoi i scoase chiloii de bumbac si-i urmri expresia,
ndeaproape: faa ei era concentrat ntr-o singur
direcie. Deveni contient de faptul c ncepuse s-i
rspund din ce n ce mai intens, de fluxurile calde care-i
inundar mijlocul i i se rspndir inexorabil n
membre.
88

Vorbete-mi despre Bobby, la naiba, uier el.


Minile ei i atinser coapsele tari, alunecndu-i de-a
lungul picioarelor, mngind, zgriind, strngnd, de
parc ar fi vrut s le determine rezistena i fermitatea,
de parc, i aminti el, ar fi testat o ciread la o licitaie de
vite de la ar. O ridic n picioare i buzele lui i se
strivir pe ale ei. Ea gemu, sprijinindu-se de el, zgriindui spatele cu unghiile, l muc tare de buza de jos i el se
smuci n lturi de durere.
La naiba! Aproape curge snge.
N-ai idee ce simt, murmur ea, apropiindu-se din
nou de el.
El i desfcu capotul i snii ei mari, albi, i se revrsar
n palme. Sally se trase napoi, ca ars.
Nu! Nu face nimic. nc nu. Nu, pn cnd nu mai
pot suporta, nu, pn nu-i ordon. Aici, ntinde-te pe sofa.
El se supuse, rmnnd linitit sub inspecia ei
pasionat. Minile ei i se plimbau pe brae, masndu-i
bicepii, cu degetele nfipte n antebraele lui puternice.
Buzele ei planar asupra pieptului lui, srutndu-l
delicat, atingndu-l ici-colo cu limba, zbovind asupra
sfrcurilor snilor, odihnindu-se n sfrit pe rana lui,
trimindu-i n trunchi frisoane de desftare. El se
zvrcoli i-i ridic o mn.
Nu m atinge, ordon ea repede. Privete.
Urmrete ce fac.
Limba i buzele ei i croiau deliberat o crare de-a
lungul pntecelui lui plat, ntre coapse i apoi, jos, spre
picioare. i srut separat degetele de la picioare, le iubi
fr cuvinte, ncepnd s-i croiasc calea napoi, pe
89

aceeai potec. Apoi, faa ei ajunse ntre coapsele lui i


mirosul lui greu, de brbat, i ptrunse n nri, simi cum
creierul i se umfl i se ngroae, strigte gtuite
izbucnir din ea, i nu mai putu rezista, prvlindu-se
peste el cu gura deschis, cutnd disperat s-l
cuprind, s-l nghit tot, s-l devoreze i aproape
reui.
Trziu, mult mai trziu, discutar afaceri.

O mulime de tineri erau adunai nuntrul i pe lng


bazinul de not de la Southfork, cu ocazia unei petreceri
de smbt dup-amiaz, la care luau parte fiii i fiicele
celorlali stpni de ranchuri, ai altor familii de petroliti
i ai altor milionari texani. Toi erau bine ngrijii i
chipei, fetele zvelte i bine fcute, lsnd s se vad
corpul lor armonios, mbrcate, cum erau, n bikini,
bieii puternici i bronzai, n slipurile lor colorate.
Mitch nu voise s vin. Adunrile, insist el pe lng
Lucy, nu-i priau. Ea spuse c nu va fi lume mult, ci doar
o mic petrecere. Mica petrecere consta din peste o sut
de oameni. Servitorii serveau buturi i gustri. Muzica
rock se revrsa zgomotos dintr-un difuzor. Un bufet
asigura fel de fel de mncruri, tentante i variate, ct s
ajung pentru o armat. Aici lumea se ntlnea, flirta i
stabilea relaii care puteau s duc la fuziuni sociale,
sexuale i economice. Acetia erau viitorii conductori ai
statului, ai naiunii, cei mai buni pe care trebuia s-i ofere
Texasul.
i Mitch voia s plece. Lucy se ag de el ca o ancor,
hotrt s-l fac s se simt bine, n ciuda prietenilor ei,
90

n ciuda nclinaiilor lui, aparent antisociale, l azvrli n


bazin, s ia parte la joc. Cteva cupluri, cu fetele clrind
pe umerii bieilor, se mpingeau i se trgeau, ncercnd
s-i scufunde oponenii n ap. Se striga mult, se rdea
mult i cretea incitarea unor combatani, care-i luau
rolul n serios.
Pariez pe cincizeci de dolari c nu m poi dobor pe
mine i pe Linda, strig un tnr, pe nume Buck.
ncepem, strig Lucy, fericit, de pe umerii lui Mitch.
Contactul cu corpul lui puternic, i trimise fiori de plcere
care i se rspndir n carne i-i strnse coapsele, de
parc ar fi vrut s-i stabilizeze locul de sub ea,
apsndu-se mai aproape de el, amintindu-i cum era cu
el cnd se aflau singuri. i ignor avertismentul blnd:
Lucy.
i putem bate, Mitch. Putem nvinge.
Nu despre asta vorbeam.
La naiba! url Buck. Hai s nu ne mai tot sucim i
rsucim. S ncepem pariurile. Ali amatori pentru dou
sute?
Lucy, spuse iar Mitch.
Buck zmbi, provocator.
Pariezi tu singur Mitch? Sau Lucy?
Hai Mitch! strig cineva, batjocoritor. Pune-i banii
n gur.
Mitch era ncurcat, stnjenit, printre tinerii bogai ai
Dallasului, neobinuit cu felul lor de a fi i nedorind s se
obinuiasc cu ei. Dar iat c se afla aici, obligat de
sentimentele lui fa de Lucy, de stadiul avansat al
relaiilor dintre ei, de afeciunea pe care o simea fa de
91

ea. Fusese o greeal s vin aici, totui simea c-i e


dator cel puin un efort, cel puin s se prefac c se
distreaz cu prietenii ei. Nu voia s fac nimic care s-o
pun n ncurctur, s-o rneasc sau s rite s-o piard.
Totui fiecare om avea o ultim obligaie, i aminti el,
fa de sine nsui.
Am intrat! o auzi strignd.
Cu o singur scuturtur a umrului, o ddu jos, n
bazin. Pn s ias la suprafaa apei, el i nfc hainele,
ndreptndu-se hotrt spre parcare. Ea fugi dup el.
Mitch! Ce faci?
Plec.
Ea l prinse i se ag de braul lui.
E o petrecere, Mitch. E normal s ne distrm. Ce s-a
ntmplat?
Pn cnd nu-mi voi permite s pariez cu banii mei,
nu voi paria. i deocamdat nu pot. Toi cei de aici, toi
oamenii tia sunt prea bogai pentru mine.
Se ntoarse brusc cu faa la ea, eliberndu-se din
strnsoare.
tiam c fac o greeal dac vin aici.
Se grbi s ajung la locul n care era parcat jeepul lui,
lsnd n urm o Lucy uluit i tulburat.
Capitolul 6
O licitaie de vite nsemna aciune. Era zgomot i zarv
peste tot; se auzea mugetul vitelor, micrile lor rapide,
violente, cum erau descrcate din camioane i ndreptate
spre arcuri i de aici n alte arcuri, cum erau separate,
92

evaluate i etichetate pentru vnzare. Brbaii, vechi


parteneri de afaceri, se salutau unii pe alii, ncheiau pe
loc afaceri sau i aminteau momente de glorie sau de
nfrngere din trecutul lor. i totul pe fondul de baz al
licitaiei: zbrnitul clopoelului celui care conducea
licitaia, strigtele celor care licitau, btile ciocanului,
care anunau ncheierea unei afaceri. Locurile, sunetele,
mirosurile, toate erau familiare i reconfortante pentru
Jock Ewing, aezat confortabil pe peluz, urmrind totul,
cu plria lui mare dat pe spate, cu cizmele odihninduse pe locul din fa, cu o sclipire nostalgic i aprobatoare
n ochii lui atotvztori. Trase o duc lung din sticla cu
bere rece i-i terse gura cu dosul palmei.
A trecut cam mult timp de cnd n-am mai fost la una
din astea, Ray, spuse el, vesel. Omul are tendina s uite
de lucrurile care conteaz cel mai mult n lumea asta. Pe
Dumnezeu, nu-i nimic mai bun pentru un brbat dect s
simt n nri izul de vite.
Ray Krebbs rse. Se simea n elementul lui cu Jock, o
apropiere dincolo de respectul i admiraia pe care le
resimea pentru patronul lui. Jock Ewing era genul de
brbat la care aspira Ray: puternic, iste, pe care te
puteai bizui, un om de altdat, felul de om care
mblnzise Vestul i crease Texasul.
M-ai salvat, Jock, spuse el. Herghelia asta a noastr
trebuia remprosptat. i cu Bobby tot timpul ocupat cu
afaceri cu petrol
Jock l privi pe tnr i-l strnse de umr cu afeciune.
Ei bine, biete, se pare c ne-am fcut reciproc un
bun serviciu. M distrez tot att de bine ca i un purcelu
93

care se blcete n balt. E o relaxare s fiu cu tine aici i


s vorbim despre vite, n loc s-i privesc pe cei doi diavoli
ai mei cum se ncurc unul pe altul.
Impresionat i vag ncurcat, Ray ridic o mn, artnd
spre activitatea de pe spaiul de licitaie.
S mergem s cumprm nite vite ca lumea.
Mai jos, la vale, doi brbai care cercetau cu privirea
peluzele, n cutarea unui loc unde s se aeze, i
observar i ncepur s le fac cu mna, strigndu-i.
Hei! Tu eti, Jock Ewing? Aici Punk Anderson.
Punk Anderson, murmur Jock. Uite la copoiul sta
btrn. i Pat Powers. La naiba, am fost prieten cu bieii
tia.
Cei doi brbai se urcar pe peluza unde ateptau Jock
i Ray; se strnser entuziast mini, se schimbar
saluturi, se fcur prezentri.
Dumnezeule, spuse Punk, nu te-am vzut de o
groaz de timp, Jock.
Nici eu pe tine, Punk. Ce-ai mai fcut, biei?
Bine, spuse Powers. Mi se pare c ai niel mai mult
argint pe capul sta al tu, Jock.
Timpul nu st n loc pentru niciunul din noi. Ce mai
ncoace i ncolo, trebuie s fiu mulumit c mi-a mai
rmas ceva pr.
Rser cu plcere i se btur unul pe altul pe spate cu
o for pe care Ray o credea suficient s rstoarne un
tura. Voluminoi i deschii la suflet, erau nc viguroi
i puternici, n ciuda anilor, a taliei care-i pierduse
zvelteea i a cretetelor pleuve.
94

Nu tiam c voi doi mai cumprai nc vite, spuse


Jock.
Ne cunoti, Jock, spuse Punk. Nu ne prostim cu gaz
i petrol. Din nou izbucnir n rs.
Odat ce-ai dat lovitura, lucrurile se deruleaz de la
sine. Nu-i mai trebuie mult omului ca s se implice.
Punk art spre Ray Krebbs.
sta nu-i unul din bieii ti, nu-i aa. Jock? Nu arat
aa cum mi-i amintesc. Dei e o oarecare asemnare la
ochi.
Jock zmbi.
Acesta este Ray Krebbs, administratorul meu. Cel
mai bun de la est de El Paso.
Ce mai fac bieii aceia ai ti, Jock? vru s tie
Powers. Mi-i amintesc bine deosebii ntre ei ca
noaptea de zi. I-ai pus s lucreze la ranch, Jock?
Unul a plecat n California, rspunse molcom Jock,
incapabil s disimuleze. Ceilali doi i fac de lucru prin
Dallas, ntre ranch i Ewing Oil.
Se mai scarmn, ca de obicei? ntreb Punk.
Jock supse din sticla lui de bere, pn ce aceasta se goli,
evitnd un rspuns.
Hei, biei, chestia asta s-a uscat. Ce-ai zice s
mergem s ne rcorim cu nite lichide? S ne ntoarcem
mai trziu la vite?
Sun bine, rse Punk, ncntat.
nainte! chiui Powers.
Ray rmase n urma lor, privind n jos, la peluz. Jock
se opri i l privi.
Vii, Ray?
95

Dac vrei tu, Jock.


Vreau, spuse Jock hotrt.

Aproape n acelai timp, o main trase n faa cldirii


Companiei Ewing din centrul comercial al Dallasului i
J.R. cobor. Se opri o clip, sprijinindu-se n bastonul lui,
privind la turnul elegant din oel i sticl. Apoi, autoritar,
i urm calea cu pai apsai, intrnd n holul luxos i
urcnd cu liftul la etajul care gzduia birourile
ntreprinderilor Ewing.
Secretarele, Connie i Louella erau absorbite n munc
atunci cnd intr el, zmbind larg.
Ei bine, doamnelor, dup atta vreme, nu-mi d
nimeni un bun ziua clduros?
J.R.? spuse Louella, oarecum agitat. Se ridic n
picioare, sgetndu-l cu ochii, netiind cum s
reacioneze. Te-ai ntors, efectiv te-ai ntors.
n carne i oase, Louella. i-am lipsit, drag? rse el
E minunat s te vedem din nou, spuse Connie,
ridicndu-se.
E bine s fii n via, doamnelor, dai-mi voie s v-o
spun. i e grozav s vd din nou feele voastre dulci i
fermectoare.
Secretarele ajunser lng el, urndu-i bun venit,
strngndu-i mna, srutndu-l pe obraz. J.R. i petrecu
un bra n jurul taliei Louellei, trgnd-o mai aproape
nspre el, contient de pieptul ei tnr i frumos, apsat
n trupul lui.
Ei bine, dac-mi garantai c m vei primi n felul
sta de fiecare dat, o s m mai las mpucat.
96

Rser toi i Louella spuse repede:


S n-ai norocul sta, ca s zic aa.
n timp ce cele dou femei se agitau pe lng J.R., ua
de la biroul lui Bobby se deschise i acesta apru n prag.
Nu ncerc s-i ascund surpriza la vederea fratelui su.
Hei, J.R., nu m ateptam s vii astzi aici.
Cred c nu, nu-i aa, frioare? Ei bine, m cunoti.
Nu pot sta pe vecie deoparte. Nu pot rezista s nu fac
fiecruia nite mici surprize. mi nchipui c noi doi ar
trebui s avem o mic conversaie intim, dac doamnele
or s ne scuze.
Bobby l conduse n biroul lui i nchise ua dup el. i
indic lui J.R. un fotoliu i se aez i el la birou.
O.K., J.R. Ce te intereseaz?
Pur i simplu ce naiba crezi c faci tu aici?
Faa lui Bobby se ntunec.
Conduc o companie de petrol, asta fac. i n-am timp
s m cert cu tine azi.
Pi, la ceart ai s ajungi. Cumperi rafinrii, vinzi
proprieti Ewing, faci mprumuturi de milioane de
dolari, fr s spui nimic nimnui. i acum
i acum? l provoc Bobby.
Cumperi ase sute de mii de barili de petrol brut din
Venezuela. De unde i-a venit ideea asta strlucitoare?
Ai aflat i despre asta?
Aa cum aflu despre orice.
Cine i-a spus?
N-are importan. Ce naiba intenionezi s faci cu
atta petrol brut strin?
97

Trebuie s fac s mearg o rafinrie. Intenionez s


prelucrez petrolul, s-l vnd, s-l transport, s in
rafinria n funciune la capacitatea maxim pentru un
substanial profit al companiei.
Cum intenionezi s plteti pentru toate astea?
Aproape c ne-ai terminat cu afacerea cu rafinria.
Bobby se lupt s nu-i dea la iveal resentimentele, i
cnd vorbi, o fcu cu o voce controlat i rezonabil.
Nu-i nicio problem, J.R. Am aranjat un mprumut
pe termen scurt ca s acopr achiziia. l voi plti la timp.
Ai procedat cu mult mai bine dect m ateptam.
Era un rspuns uimitor, dat fr invidie sau sarcasm.
Bobby se hotr s-l ia ca pe un gest conciliant i-i
rspunse n consecin.
E-n regul J.R., mulumesc, m ocup n continuare
de asta.
J.R. i contempl unghiile fcute cu grij.
Da, continui, i asta m surprinde de asemenea. Ca
s-i spun cinstit, frioare, nu tiam c ai aplecarea asta
pentru afaceri.
Trebuie s fie o caracteristic a familiei.
N-am crezut niciodat n simul nnscut pentru
afaceri.
n cazul sta, hai s spunem c nv.
i nc repede.
E necesar.
Presupun c a fost, pn acum.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun doar c acest aranjament a fost
destinat doar s umple un gol temporar.
98

Bobby i simi membrele tensionate. Genunchii i se


nepenir, degetele i se ndoir.
Temporar?
Pn ce m-am pus iar pe picioare, spuse J.R.,
pronunnd cuvintele uniform, spaiindu-le fr emfaz.
Se ridic n picioare.
Cum poi vedea, sunt n picioare, pe propriile mele
picioare, gata s preiau compania.
Bobby se ridic.
M ntrebi dac vreau s renun la funcia de
preedinte a lui Ewing Oil?
i cer s faci asta.
Ceri?
i spun s te retragi, Bobby. Compania asta e a mea,
am condus-o i intenionez s-o fac iari, ncepnd chiar
din clipa asta.
Tata mi-a dat slujba asta i am s rmn pn ce el
mi-o va lua.
mi pare ru dac aa crezi.
Pot conduce Ewing Oil tot la fel de bine ca tine, J.R.,
sau ca oricare altul. i cu mine n frunte, nu vor mai fi
afaceri din acelea tenebroase, de ale tale. Ewing Oil i va
face prieteni, pe care s-i fac s progreseze, s adune
averi, nu s-i ruineze.
Frioare, ai n cap nite noiuni extrem de prosteti.
i sunt profund ofensat c mi vorbeti n felul sta.
Profund ofensat. Pe moment pare, repet, pare, c faci
bine. Dar n-ai fler pentru genul sta de jonglerii, Bobby i
nu vei avea niciodat. Nu ai ceea ce trebuie.
Vom vedea.
99

Te ndrepi spre o cdere.


Atunci, va fi propria mea cdere.
Poate am s te dobor eu.
ncearc, i m voi lupta cu tine, J.R. ntotdeauna ai
ncercat s m intimidezi. Ne-ai terorizat pe amndoi, pe
Gary i pe mine. Dar eu nu sunt Gary. Aici sunt, aici
rmn. Dac m presezi prea tare, o s curg snge, J.R.
Sngele tu. Cum a mai fost i nainte.
Faa lui J.R. se ntunec. Gura i deveni o linie ngust,
subire.
Meciul s-a terminat, Bobby. Du-te napoi s joci
jocurile pe care le tii. Joac-te cu vitele i caii ti. Las
jocul sta bieilor care tiu s-l joace.
mi pierd timpul cu tine.
Eti implicat n nite lucruri despre care nu tii
nimic, joci pentru nite mize pe care nu i le poi imagina.
Vocea lui Bobby se auzi, plat i metalic, gura abia
deschizndu-i-se:
Ascult ce-i spun, J.R. Rmn preedintele
companiei. Conduc n felul meu.
Tata n-o s te susin tot timpul. O s am eu grij de
asta.
Bobby merse la u i o deschise:
ntotdeauna va fi o slujb la Ewing Oil pentru tine,
J.R. Dar biroul tu e jos, pe hol. Acolo-i locul tu. Ocup-il.
J.R. trecu chioptnd pe lng fratele su, apoi se
ntoarse brusc:
Scaunul de preedinte nu i se potrivete, Bobby.
Mult prea mare pentru un tip mrunel, ca tine. O vei
100

descoperi ntr-un fel dureros pentru tine, i chiar de la


mine.
Bobby l privi cum chiopta de-a lungul coridorului,
cu un sentiment de groaz, care-l ls nfrigurat i slbit.
Se ntoarse la loc, la birou, amintindu-i de o diminea
cu muli ani n urm. El i J.R. asistaser mpreun la o
or de curs, singura dat cnd se ntmplase aa ceva.
Era un curs special de istoria Texasului. Fiecrui cursant
i se ceruse ca, la sfritul anului colar, s pregteasc o
lucrare de cercetare asupra substratului i cauzelor
imediate ale micrii de eliberare din Texas, n urma
creia Texasul devenise o republic suveran, eliberat
de legturile cu Mexic, dar fr s fie nc o parte din
Statele Unite.
Bobby i pregtise cu grij lucrarea, din prima zi n
care i fusese repartizat. Citise enorm de mult, acas i
n biblioteci. Vizitase Alamo, din San Antonio, de
nenumrate ori i consultase chiar sursele mexicane de
informaii. Lucrarea pe care o compusese era temeinic,
profund i cu grij documentat. i necesitase aproape o
lun redactarea ei, timp n care o scrisese i o rescrisese,
pn s o predea. Atept aproape dou sptmni cu
emoie ca lucrarea s-i fie returnat, nerbdtor s vad
ce not obinuse i ce observaii fcuse profesorul. n cele
din urm, ziua veni i lucrrile fur distribuite. Spre
surpriza lui, lucrarea i fu napoiat notat
nesatisfctor i fr niciun comentariu. Sttu n
banca lui, n clasa goal o or ntreag, incapabil s
realizeze ce se ntmplase, incapabil s cread c
lucrarea lui fusese astfel apreciat. n sfrit, lacrimi
101

ncepur s-i curg pe obraji, ridic lucrarea i, ntr-o


fraciune de secund observ c ceva nu era n regul.
Simi c teancul de foi din mna lui era cam subire. Le
privi i citi introducerea. Nu erau aceleai cuvinte pe care
le scrisese el. Cu toate acestea, la captul de sus al paginii,
numele lui era clar dactilografiat. O pauz lung, goal, se
simi desprins de realitate, singur ntr-o lume ostil, pn
ce aceast lume ddu nval peste el, obligndu-l s-i
revin, i atunci tiu ce se ntmplase i cine-i fcuse
figura asta.
l gsi pe J.R. la ranch, n camera lui. Intr i ls s
cad n tcere lucrarea ofensatoare pe patul lui J.R.
Asta e a ta, spuse el.
J.R. nici mcar n-o privi.
Nu tiu despre ce vorbeti, frioare.
Mi-ai furat lucrarea, J.R.
Asta-i o minciun!
J.R. se scul n picioare. Era mai mare, mai puternic
dect Bobby.
Mi-ai furat-o i ai pus n loc propriile tale prostii.
Mai spune asta o dat i te crpesc, frioare.
Bobby se duse la biroul lui J.R. Acolo gsi lucrarea lui,
cuvnt cu cuvnt, aa cum o compusese, cu numele lui
J.R. la captul de sus al primei pagini. Profesorul i
dduse calificativul maxim i scrisese pe margine o
observaie laudativ.
Asta-i lucrarea mea, J.R., mi-ai luat-o i ai obinut
felicitri pentru ea. N-ai deloc mndrie? N-ai onoare?
J.R. nici mcar nu ezit. nfac un baston de crichet
dintr-uri col al camerei i-l ridic la Bobby. Biatul se
102

ls n jos i par, ca s ntlneasc un genunchi puternic


i rapid, care-l lovi n frunte, fcndu-l s se
rostogoleasc pe spate. J.R. fu ntr-o clip pe el, lovindu-l
cu putere. Bobby simea cum cad loviturile cu nemiluita,
cum i se taie rsuflarea i simi o durere acut n stomac.
Se rostogoli i se ridic ovind. J.R. veni spre el, cu
pumnii gata de atac.
Bobby se ls instinctiv pe spate i-i trase iute un
pumn, cu mna dreapt. Nimeri drept n nasul lui J.R.,
care czu pe spate, iar sngele ncepu s-i iroiasc.
i duse o mn la nas.
Uite ce-ai fcut! Sngerez! Uite ce mi-ai fcut!
Se ls n genunchi, vrsnd iroaie de lacrimi. Bobby
i cobor privirile spre el.
Mi-ai luat lucrarea, J.R. i ai scos un profit din asta.
Eti un ho i un mincinos.
Capul lui J.R. se sucea dintr-o parte n alta, nc
plngnd.
Ai de gnd s m spui?
Bobby resimi pentru fratele su un dezgust puternic,
pn ce fu inundat de un flux de mil.
Ai obinut ce-ai vrut, J.R. Ai luat o not mare, dar
lucrarea rmne a mea; ntotdeauna va fi a mea. N-ai
ctigat nimic, dar nu vei nelege asta niciodat. Acum,
mic-te-n baie i spal-te. Ari jalnic, cum tragi aa de
nas.
J.R., supus, se ridic cltinndu-se i se ndrept spre
sala de baie. Se smuci, ntorcndu-se, cu ura ntiprit pe
fiecare linie a feei lui chinuite.
103

Trebuie s-i spun lui tata cum m-ai buit, fcnd smi curg snge din nas.
F ce-i place, J.R. Dar amintete-i c dac te mai
prind o dat complotnd n spatele meu, am s-i
nsngerez iar nasul. Oi fi tu mai mare ca mine, dar nu
faci nici jumtate din brbatul care voi fi eu.
Amintindu-i acum, n biroul lui, de ziua aceea
ndeprtat, Bobby i aminti totodat ce puin
satisfacie avusese n victoria violent asupra fratelui
su. i i aminti i de alte situaii, n care J.R. acionase la
fel de urt, lund ce voia s ia, fcnd ce voia s fac,
indiferent de ct suferin provocase sau pe cine
nelase. Bobby se alesese cu lupta. J.R. se alesese cu
toate celelalte i-i nvase bine lecia. Nu-i va mai
permite s se lase iar prins cu mna n oala altuia; era
prea detept ca s fac de dou ori aceeai greeal.

Mitch se ntoarse n apartamentul lui, unde o descoperi


pe Lucy stnd lng aragaz i ocupndu-se de nite oale,
mbrcat cu un or, fierbnd ceva n una, frignd ceva
n alta, sau fcndu-i n acelai timp de lucru cu
amndou. Intrarea lui o fcu s devin i mai agitat.
Oh, speram c n-ai s vii devreme. Voiam s-i fac o
surpriz.
Fr s vorbeasc, Mitch stinse toate focurile.
Este o surpriz? Cum ai intrat aici?
Exist posibiliti.
L-ai mituit pe supraveghetor?
N-a fost cine tie ce mit.
Nu poi cumpra cu bani orice, Lucy, nici pe oricine.
104

Nu ncerc s te cumpr.
Cum numeti tu toate astea cadouri, invitaii la
restaurante scumpe, mit ca s intri aici?
Ea spuse cu voce joas, incapabil s-l priveasc n
ochi.
Te iubesc, Mitch. ntr-adevr te iubesc.
Mitch se nmuie pe loc.
i eu te iubesc, Lucy. Dar trebuie s-mi respeci
dorinele, felul meu de via.
Le respect. Voiam s fie o cin deosebit de
romantic, o sear romantic. Cred c am stricat tot.
El privi oalele de pe aragaz.
N-ai fcut prea bine. i privi ceasul. Mai am treizeci
de minute nainte de a-mi ncepe slujba, la parcare. Vino,
am s-i cumpr un sandvich cu brnz i friptur.
Las-m s adun mizeria asta.
Poate s mai atepte.
Ea l mbri, impulsiv.
Oh, Mitch, voiam s fie aa de frumos, s fie o
surpriz.
El o srut cu cldur.
E-n regul, a fost o surpriz. i a fost frumos, Lucy,
foarte frumos i va mai fi.
Capitolul 7
N-am ncredere n Bobby Ewing! Vorbele nir
scrnind, mrginite cu disperare i mnie reprimat, i
fuseser spuse de Sue Ellen. Se afla la mai puin de o mil
de centrul puterii i bogiei Ewing de cldirea
105

Companiei Ewing n biroul psihiatrului ei, doctorul


Ellby, artnd la fel de elegant i ngrijit ca i biroul
nsui! Chiar furioas, Sue Ellen era o femeie frumoas;
faa ei avea trsturi armonioase, prul i era precis
coafat, lucios i aranjat la ultima mod, pielea curat i
strlucind de o aparent sntate, ochii ei de culoarea
cerului senin, mari i strlucitori, dei puin instabili. n
poal, degetele se trgeau reflex unul de altul.
Niciodat n-am crezut n el.
Ellby spuse cu o voce calculat, venind ca de departe
un stil dobndit, nvat, o tehnic exersat, toate
destinate s obin informaii suplimentare, s
ncurajeze i s redea sigurana, s-i dea timp s
cntreasc i s asocieze. Era un bun psihiatru, dedicat
bunstrii pacienilor si, cei mai muli dintre ei texani
bogai, cu o proeminent condiie social, incapabili s-i
gseasc mult linite sau plcere n stilul lor de via
mbelugat.
Obinuiai s-mi spui c Bobby Ewing era prietenul
tu, singurul tu prieten adevrat.
M nelam. Continu cu o voce rece, ca rspuns la
tcerea lui, pe care o interpret ca o dojan. Toi facem
greeli.
Doctorul Ellby zmbi indulgent.
Cnd ai fost arestat, acuzat n mod fals c i-ai
mpucat soul, eti sigur c nu Bobby a fost acela care a
depus cauiunea, atunci cnd nimeni n-o fcuse? Sau c
ar fi putut?

106

Bobby Capul ei se rotea dintr-o parte n alta, ntrun gest de negaie exagerat. Nicio ans. Nu, n-ar fi
putut fi.
Poate c ar fi putut.
Nu.
Cu siguran c niciun alt Ewing nu te-ar fi aprat
atunci. Toi credeau c l-ai mpucat pe J.R. Dar Bobby,
insist s-i aminteti ntotdeauna l-ai privit pe Bobby ca
pe un prieten.
Acum tiu mai bine.
De ce anume?
Faptele l-au artat n adevrata lui lumin. Da, a
promis c o s m sprijine, cnd eram la necaz, cnd
aveam cel mai mult nevoie de un prieten. i ce-a fcut? A
prsit Southfork-ul, m-a lsat s nfrunt singur totul.
Simi c te-a abandonat?
Faptele, doctore, faptele. M-a abandonat.
Ce alte fapte i-ar mai putea susine afirmaia?
Ea i ridic ochii spre el.
Vrei mai multe dovezi, i le pot da. Privete la felul
n care acioneaz acum, ncercnd s-i distrug
propriul frate. Nu-i pas de nimic altceva dect de el
nsui. E nfometat de putere i nu-i pas pe cine rnete
n drumul su spre dominarea noastr, a tuturor.
A lui J.R., vrei s spui?
Vreau s spun exact ceea ce spun. Bobby calc n
picioare toat familia Ewing.
Continui s vorbeti de Bobby, Sue Ellen. Pn acum
cteva edine, J.R. era cauza dificultilor tale.
Ea rspunse pe ocolite:
107

Spuneai ntotdeauna c trebuie s-i vorbesc despre


ce m supr. Ei bine, Bobby Ewing este acela care m
supr. M supr foarte mult. Dac n-ar fi Bobby, totul
ar fi n regul.
Oare?
Bineneles, i-o ntoarse ea, oarecum suprat.
Atunci, lucrurile merg mai bine ntre tine i J.R.?
i-am spus-o i i-o spun din nou: J.R. i cu mine ne
nelegem foarte bine.
Ce crezi c a dus la aceast miraculoas
transformare?
J.R. m iubete. ntotdeauna m-a iubit i a fost sincer
cu mine.
Ai uitat-o pe sora ta, Kristin, o stimul el, blnd.
Ea se grbi s rspund:
Unii oameni pierd din vedere cine sunt i ce vor. Se
fac greeli. Se rtcesc. Dar mai devreme sau mai trziu,
adevratele lor identiti ies la iveal, i revin i devin
ceea ce sunt de fapt. J.R. i cu mine suntem cstorii
odat pentru totdeauna, pn ce moartea ne va despri.
El m iubete. M respect. Are nevoie de mine.
i tu ai nevoie de el?
Da! Da, am nevoie de el, e foarte necesar pentru
mine. Totul e altfel acum. Nu mai e aa cum a fost nainte
ca Kristin s ncerce s-mi omoare soul. El e uluitor
pentru mine, n toate felurile posibile, n feluri pe care
nimeni altcineva dect mine nu le poate ti sau nelege.
Dac ai vrea s-mi spui
E ca i cum n-ar mai fi aceeai persoan.
Dar este.
108

S-a schimbat mai mult dect ar fi putut visa cineva.


O schimbare complet.
Crezi asta?
Da, insist ea. Da, da, da! parc strduindu-se din
greu s conving pe cineva. Dac l-ai putea vedea, ai
nelege c J.R. a nceput s se preocupe de mine, a
devenit chiar tandru i duios oh, att de duios, zi i
noapte. Un so pasionat, drgstos, care se gndete la
nevoile mele. Da, e adevrat, doctore; s-a schimbat. Nu
mai e deloc aceeai persoan. Deloc.
Ellby privea i asculta linitit, n timp ce Sue Ellen
continua, ncercnd din greu s cread i ea n ficiunea
pe care o crease.

n lumina slab, ceoas a localului, J.R. Ewing


inteniona s-i vad elul atins. Spre deosebire de Sue
Ellen el nu ridica n slvi virtuile soiei. i ridic paharul
ntr-un toast tcut i femeia din faa lui l imit. Paharele
se ciocnir cu un clinchet slab i bur.
E frumos, J.R.
De acord, drag.
Drag? repet ea cu un fel de timiditate? Bine c nu
te pot auzi unii dintre prietenii ti, dintre petrolitii aceia
milionari. Mai bine nu mi-ai mai spune aa n afara
biroului.
Vai, Louella, sunt sufletul discreiei cnd e vorba de
afaceri, dar tii c nutresc cele mai calde sentimente
pentru tine.
Secretara zmbi larg.
109

Niciodat nu m-am nelat, J.R. n ceea ce te privete


pe tine sau sentimentele tale. Sunt aproape cea mai bun
secretar din Dallas i tu apreciezi lucrul sta.
i te pltesc foarte bine pentru serviciile tale.
Ea i nclin capul, aprobator.
i sunt o companie rezonabil pentru un brbat ca
tine.
El zmbi, zmbetul acela maliios i egocentric al lui,
lundu-i mna.
i subestimezi talentele, Louella. Eu a spune c eti
cea mai bun companie posibil.
Ai avut parte de cele mai bune?
mi place s cred c am avut de-a face cu campioane,
n felul lor. N-ai s gndeti acum urt despre mine,
Louella, nu-i aa? Compania noastr a fost reciproc
profitabil, n att de multe feluri.
Nu m plng, dar a trecut att de mult timp de cnd
n-am mai but ceva ntre patru ochi.
S fii mpucat nseamn s i se pun bee-n roate
pe plan social, dar acum m-am ntors.
Te-ai ntors la slujb?
Ei bine, cuget el, eliberndu-i mna, sta-i unul
dintre lucrurile despre care vreau s stau de vorb cu
tine, Louella. S-ar putea s nu fie o bun tactic pentru
mine s pesc chiar acum pe scen. Timpul potrivit e
totul, tii. Dar mi-ar place s tiu tot ce se petrece.
Tot?
Friorul meu ine prada ntre dini, i-i d nainte
cu putere, spre cdere, sper.
Caui o cale s-l ajui s se prbueasc?
110

Tu ce crezi?
i vrei ajutorul meu.
M ajui, te ajut.
Louella zmbi.
Cred c neleg la ce te gndeti. Vrei s tii totul.
Friorul nu mai poate fi omul acela corect din caleafar care a fost odinioar, aa cum i-ar place s-l cread
lumea. O s cad n dizgraie. i mi-ar place s aflu, cnd
se va ntmpla.
Ea se ncrunt.
mi sugerezi s-i dau un mic brnci?
Sprncenele lui J.R. se ridicar:
Vai, Louella, cred c i-ar face plcere.
Bobby e un brbat tnr i foarte atrgtor.
Nu, spuse el, meditnd la rspunsul ei. Lucrul sta e
foarte periculos, pentru amndoi. Apropie-te de Bobby,
dar ine-i mintea treaz. Afl doar tot ce poi i
i s-i transmit ie.
Spre avantajul nostru reciproc.
Cnd J.R. vorbete de avantaj, neleg c sigur e
vorba de o mrire de salariu.
i crezi c e acum momentul s discutm despre
asta? spuse el, oarecum iritat.
Ea zmbi dezarmant:
Te poi gndi la un moment mai prielnic? Ai spus c
e vorba de un avantaj reciproc.
J.R. se mblnzi i ncepu, s rd:
Cred c se poate aranja ceva. i ridic iari
paharul.
111

Pentru avantaje reciproce i pentru nelegere


reciproc ntre prieteni. Trebuie s-o facem mai des,
Louella.
ntr-un loc mai intim, sper.
Te referi la faptul c eti totui cstorit, nu-i aa?
Desigur, J.R. i nu o femeie care s nu-i ia n serios
obligaiile maritale.
i ce mai face frumuseea ta de brbat?
Bine, cred. Nu l-am prea vzut zilele astea e pe
drum n cea mai mare parte a timpului zi i noapte
sptmni ntregi.
Nu-i aa c e din cale afar de urt s lai singur o
fat aa de dulce ca tine? Trebuie c resimi cumplit
singurtatea.
Oh, aa e, J.R., aa e.
Poate, dac n-ai nimic de obiectat, te-a putea cuta
din cnd n cnd.
Ea l privi peste marginea paharului.
Ce gnd amabil, J.R. Eti un om aa de bun.

n seara aceea, n timp ce Sue Ellen se pregtea s se


culce, J.R. se plimba prin camer, ca un animal n cuc,
fr odihn, iritat, gata s izbucneasc.
Sunt convins, spunea soia lui, c Bobby
intenioneaz s pun mna pe toate proprietile Ewing,
J.R., i cnd toat puterea se va afla ferm n minile lui, se
va dispensa de tine, de noi toi.
J.R. arunc o privire disperat n direcia ei. Prerea ei
despre ceea ce se ntmpla era, ca de obicei, fals,
datorit capacitii ei reduse de a asocia i sintetiza. Dar
112

avea nevoie de sprijinul ei i nu vedea niciun motiv s-i


spun cum vedea el lucrurile.
Poate c ai dreptate.
Bineneles c am. Continu, iubitule, ce altceva i-ai
mai spus lui Bobby?
I-am spus c timpul de joac de-a preedintele i s-a
terminat, dar n-a vrut s asculte.
Ewing Oil e a ta, J.R. Tu eti Ewing Oil.
Bobby pare s fi uitat asta.
Ea veni lng el i-i desfcu cravata.
Bobby trebuie s continue s se ocupe de ranch. Se
pricepe bine la vaci, dar nu aa de bine la petrol. Rse i-l
btu pe piept. Cine-ar putea spune ce prejudiciu ar putea
aduce?
Nu de prejudiciu mi-e fric, drag. Bobby e bun.
Nu cred c neleg.
Dac poate duce la bun sfrit ceva din ceea ce a
nceput, tata ar putea fi mulumit, i asta-i ru.
Trebuie s-l opreti, J.R.
Fac tot ce pot, scumpo, crede-m.
i ndrept cravata i se privi n oglind, trecndu-i
degetele prin pr.
De asta trebuie s plec acum.
Lui Sue Ellen i pieri tot cheful.
Aa de trziu?
O mic ntlnire secret, s-i pregtim lui Bobby o
lovitur.
A fi vrut s nu trebuiasc s pleci. mi nchipuiam
c am putea petrece mpreun toat noaptea.
E vital pentru amndoi, Sue Ellen.
113

tiu asta. S te atept?


Culc-te. Poate am s te scol eu cnd m ntorc.
Mi-ar place J.R., fii sigur de asta.
El o srut pe obraz nainte de a pleca. La nicio or
dup aceea, o srut pe gur pe Sally Bullock, o srutare
struitoare, pasionat, pe care i-o ddu de ndat ce intr
n apartamentul ei.
Ce te-a fcut s ntrzii att? ntreb ea, trgndu-l
pe sofaua alb.
Sunt familist. Am obligaii.
Sper c obligaiile tale nu te-au lsat indiferent la
atraciile mele, J.R.
Nimeni n-ar putea fi indiferent fa de tine, Sally.
Dar mai nti vreau s-i spun ceva. Acei ase sute de mii
de barili de petrol brut care vin din Venezuela,
contractai de Bobby
Putem discuta afaceri mai trziu.
Am plnuit ceva care ne-ar putea aduce beneficii la
amndoi, ceva ce mi-ar face plcere s fac.
Mai nti plcerile, apoi afacerile.
Sally i lu mna i i-o duse la sn.
Dumnezeule, ce bine e, spuse ea.
Normal c e, spuse el, cu genuin plcere. Poate c
afacerile pot atepta, la urma urmelor.

Cnd Lucy sosi la apartamentul lui Mitch, i fu dat s-l


descopere scufundat adnc n studii. Abia lu not de
venirea ei i-i fcu semn cu mna s se aeze pe un scaun.
Credeam c avem o ntlnire, se plnse ea.
Am mine examen.
114

Vrei s spui c trebuie s stau aici i s nvrt din


degete n timp ce tu studiezi?
ncearc s nelegi.
Oh, neleg, e-n regul. Aveam o ntlnire cu tine i
tu aveai o ntlnire cu crile tale.
Am nevoie de timp.
i eu am nevoie de tine.
Lucy, te rog, spuse el, fr s-i ridice privirea.
Primul impuls al ei fu s plece, s-l prseasc i s
gseasc pe altcineva care i-ar fi apreciat compania,
frumuseea, corpul ei tnr i puternic. Dar nu voia pe
nimeni altcineva; l voia pe Mitch.
l strig pe nume; el se ncrunt i continu s citeasc.
Nu pot face nimic ca s te rzgndeti?
El i spuse c nu putea face nimic.
Eti sigur?
Era sigur: i i spuse asta. Trsturile ei copilriei
cptar o expresie hotrt, sever. Cu o micare iute i
ddu jos sveterul pe care l purta.
Mitch.
Ce-i?
Privete-m.
Nu acum, Lucy, trebuie s studiez.
Ea i ddu jos sutienul, apoi i desfcu funda care-i
inea legat la spate prul ei bogat, auriu, lsndu-l liber.
Mitch. Privete-m acum.
Fr s-i ridice capul, el spuse, ncercnd cu disperare
s-o fac s neleag:
Studiez.
115

Ea i dezbrc pantalonii albi, strmi i chiloii roz,


minusculi. Aerul nopii i rcori carnea, dar nu reui s-i
liniteasc fiorii subterani pe care-i resimea. i duse
minile la buze, apoi i le cobor la snii mari, de un alb
contrastant fa de restul bronzat al corpului.
Mitch.
Vocea i era plin, rguit, stimulant!
Mai bine ai pleca acum, Lucy.
Cu trei pai mari, languroi, ajunse lng el.
Mitch.
El se ntoarse, fr tragere de inim. Un moment nu
spuse nimic, apoi exclam:
Oh, Dumnezeule!
Ceea ce vezi este ceea ce ai, toarse ea ca o pisic.
Oh, Dumnezeule!
O iau ca pe o aprobare.
Lucy.
i apropia faa de ea, srutndu-i snul, cutndu-i cu
gura sfrcul, cu minile pe coapsele ei, cutndu-i locul
acela cald i moale, unde coapsele i se ntlneau.
Ei, acum, baby, nu-i aa c e bine?
Continu aa i nu voi reui niciodat s ajung
doctor.
Continu tu aa, iubitule, i o s am eu grij s obii
orice, orice vrei tu. Orice.
El se ls n genunchi, n faa ei i ea i lu pasionant
capul n mini, plimbndu-i minile prin prul lui des,
stimulndu-l, tiind c nu avea nevoie s fie stimulat, c
totul mergea aa cum voia ea, totul. Cel puin pe moment.
116

Capitolul 8
Era n ziua urmtoare, ntr-o diminea de smbt, la
Southfork. Micul dejun se servise i masa fusese strns.
Personalul casei era ocupat cu muncile gospodriei, iar
membrii familiei erau liberi s-i continue activitile, la
alegere. n bazinul de not, sub soarele Texasului, deja
strlucitor i fierbinte, Sue Ellen plutea pe o saltea de
cauciuc. Cu ochii nchii, strlucind n soare, era o
privelite frapant n costumul de baie cafeniu-roiatic,
care-i scotea n eviden trupul superb.
Nu observ cnd apru Bobby, agat de marginea
piscinei, pregtindu-se i el s noate.
Bun dimineaa, Sue Ellen, strig el.
Ea nu se mic. Bobby nota frumos, simplu, aproape
fr s fac valuri sau s mproate. not un timp, fr s
se sforeze, apoi ajunse de-a lungul saltelei, cu o lucire
ugubea n ochi. Trase uor de saltea, legnnd-o.
Ce tentaie! S rstorni chestia asta i s-i dai unei
adevrate doamne ocazia s fac o baie neateptat.
Fr s-i pese dac adevrata doamn dorete ntradevr asta, rspunse Sue Ellen, cu ochii nc nchii, cu
voce stins, dezaprobatoare.
El ridic minile de pe saltea, ntr-un abandon
prefcut.
La dispoziia dumneavoastr.
Ea continu, de parc nu l-ar fi auzit.
Am s te scap eu de deranj.

117

Plonj n ap i not pn la marginea bazinului,


ieind afar i ncepnd s se tearg. Bobby o privi un
minut, dou, apoi continu:
Te supr ceva, Sue Ellen?
De ce? Ar trebui?
M depete. Doar c n-am prea vorbit n ultima
vreme.
E vina mea?
Bobby czu pe gnduri.
Nu, spuse el, trgnat. E vina mea. Am fost prea
ocupat. Ea se aez pe un scaun i ncepu s-i aplice o
loiune pentru bronzat, fr s spun nimic, cznd ntr-o
tcere elocvent. Bobby zmbi:
tii, cnd eram copil, niciodat nu mi-a psat de
petrol, de niciun fel, nici de sta pe care i-l aplici tu
acum, nici de acela care se pune n salate, i nici de acela
care se scoate din pmnt.
Foarte ru c te-ai schimbat aa.
El i uguie buzele i continu cu o voce blnd.
Niciodat nu m-am gndit c a vrea s conduc
Ewing Oil. ntotdeauna mi s-a prut c e prea mult
btaie de cap. i, ca s spun adevrul, e chiar mai mult de
lucru dect mi-am imaginat.
Nu pare s te afecteze prea mult.
Omul se poate obinui cu orice.
A zice c nu prea suferi sub teribila povar pe care
o pori. Dac ai fi suferit, ai fi niel mai dispus s-o lai
balt.
El i ntlni privirea. Ochii ei erau dou orbite de
ghea, nenduplecate i pline de mnie.
118

mi place slujba, Sue Ellen.


Am vzut i eu. Toi am vzut.
O.K., Sue Ellen, d-i drumul, spune ce ai de spus.
Spune exact ce te doare? Ai avut ceva contra mea de cnd
ai venit azi-diminea.
Spune-mi, Bobby. Ce te atepi s fac soul meu, n
timp ce tu te joci de-a preedintele la Ewing Oil?
Bobby se ddu napoi. O considerase ntotdeauna pe
Sue Ellen o prieten. Mai mult, un aliat. i acum
schimbarea asta total. Nu era pregtit pentru atac.
Ei, hai acum
O dat ce ncepuse, Sue Ellen nu avea intenia s se
opreasc. Foarte tensionat, se ridic n picioare, cu
pieptul zbtndu-i-se de emoie, cu faa desfigurat.
J.R. e adevratul preedinte al companiei. tii asta:
toat lumea tie.
Stai o clip!
Renun, Bobby. Condu ranchul. Fii mulumit cu
asta. Stai la locul tu.
De cte ori m-ai rugat s-l opresc pe J.R., Sue Ellen?
De cte ori m-ai implorat s fac ceva ca s pun capt
operaiunilor tiranice ale lui J.R.? i acum, odat ce
Acum, spuse tios Sue Ellen, tu eti acela care
trebuie oprit.
nainte ca Bobby s-i poat rspunde, Sue Ellen intr n
cas. Bobby rmase singur i nesigur, ntrebndu-se ce se
ntmplase. Toate indicatoarele de direcie din lume se
prbuiser, toate punctele de referin dispruser,
toate noiunile familiare se terseser. Greise toat
lumea i doar el singur era drept i curat n gndurile lui?
119

Ori fcuse o greeal teribil i devenise prea


ncpnat i prea egocentrist ca s-i recunoasc
cusururile? Deodat, n duda soarelui cald, se simi
ngheat i vulnerabil, un om fr prea mult siguran i
ncredere n direcia pe care o apucase.
Pam fu aceea care-l readuse n prezent relevndu-i o
alt faet a vieii.
Apru din cas mbrcat ntr-o rochie nou i viu
colorat, care-i scotea n eviden silueta desvrit.
Travers iute patio-ul, ndreptndu-se spre locul unde
sttea Bobby.
Eti foarte frumoas, ncepu el.
Mulumesc, amabile domn.
Unde te duci?
n ora, pentru cteva ore.
Ateapt-m cteva minute, s m mbrac. Te duc eu
cu maina.
Dintr-o dat simi nevoia s se asigure de apropierea
soiei lui, de sprijinul ei statornic. Dar nu-i fu dat s-l
aib. Ea ddu din cap.
Nu, mulumesc. M ntlnesc cu Cliff. Lum masa
mpreun.
Lui Bobby i fu greu s-i ascund dezamgirea.
Oh, ce mai face fratele acela al tu n ultima vreme?
Ea l privi sceptic.
tii, e prima oar, de sptmni, cnd te ari
interesat de ceva sau de cineva.
Chiar aa?

120

Da, chiar aa, Bobby. De cnd ai preluat compania,


nu i-a stat capul dect la afaceri. i asta n-a contribuit cu
nimic la relaia dintre noi.
mi pare ru. Ei bine, ce mai face Cliff?
Ea ddu din cap, oarecum suprat.
Nu tiu. Lucreaz ceva pentru campania lui Dave
Culver, care vrea s intre n guvern. tii cum e cu Cliff i
cu politica: e o boal pentru el. Dar vreau s vorbesc ceva
cu tine.
n regul.
Ea ezit, apoi i ddu drumul, nvalnic:
Bobby, tii c ntotdeauna am crezut c mama mea
nc triete.
Ei, hai, Pam.
Ascult-m.
O.K., spuse el, resemnat.
Am angajat un detectiv particular.
Oh, Pam, e pierdere de timp.
Aa crezi tu; aa crede i Cliff. Dar eu nu cred. i s-a
dovedit c am dreptate.
Ce vrei s spui?
Acest domn Mackey adic John Mackey, detectivul
are nite veti despre mama.
Bobby spuse cu grij:
Ce fel de veti?
Vocea ei tremura de emoie i ochii i se umplur de
lacrimi.
Bobby, e o ans ca mama s fie n via.
O ans?
121

tiu c m crezi proast, dar dac mama triete,


vreau s tiu. Vreau s-o gsesc, s-o vd.
Nu trebuie s speri att de mult, Pam.
Domnul Mackey e un detectiv de ndejde, Bobby
cu reputaie. E demn de ncredere.
Nu vreau s suferi.
Deja sufr, Bobby. Am suferit demult. Trebuie s
tiu adevrul, dac mama ntr-adevr a murit sau numai
a fugit i m-a prsit.
Nu te grbi s tragi concluzii, e tot ce-i cer. Nu
vreau s mai fii dezamgit.
Pam ncepu s spun ceva, dar se gndi mai bine, tcu,
i-i evit privirea. Cumva, de cte ori aducea subiectul
sta n discuie, Bobby o dezamgea, nu-i acorda nici
sprijinul, nici ncurajarea i nici nelegerea de care avea
nevoie. Era de parc, cutndu-i mama, l-ar fi lipsit pe el
de o hran emoional esenial, sau cel puin aa prea
el s cread.
Nu trebuie s-i faci griji pentru mine, spuse ea, cu o
voce puin ascuit.
Pentru cine altcineva s-mi fac?
O s am singur grij de mine. Tu vezi-i de tine i
de preioasa ta Ewing Oil.
Nu-i frumos din partea ta.
tiu precis ct de mult i solicit compania asta
timpul i atenia. Mult mai precis dect i nchipui tu c
tiu.
Vizibil rnit, se ndrept spre parcare, se urc n
main i porni. Urmrind-o cu privirea, Bobby fu
incapabil s-i stpneasc sentimentele. Se petreceau
122

attea n familie fiecare din ei apucnd-o pe calea lui,


fracturnd legtura Ewingilor n uniti separate de
activitate i simindu-se, fiecare din ei, mai singur i mai
nfricoat dect lsa s se vad. Se gndi s fie extrem de
grijuliu: putea s fie aa de uor s ctige btlia n care
era angajat, dar cu preul unei totale nfrngeri n alte
domenii care contau.

Se numea Longhorn Drinking & Eating Estabilshment,


Inc., i semna mai mult cu un opron cu tavan nalt
dect cu un restaurant, fiind destinat s satisfac pofta de
mncare i s sting setea vcarilor dup o lung zi de
licitaie. Jock i Ray Krebbs, Punk i Pat, erau adunai la o
mas din centru, mncndu-i biftecurile i bnd bere.
Mncau cu pofta unor oameni obinuii s munceasc din
greu i s gseasc plcere att n lucrurile mari ct i n
cele mrunte. Punk art cu degetul spre Krebbs, n timp
ce desfcea de pe os o bucat din carnea bine prjit.
Se pare c ai aici un administrator de prima mn,
Jock.
Jock privi spre Ray, care continua s mnnce, cu ochii
n farfurie.
Un tnr cumptat, care muncete bine. Ar putea fi
mai iste, dar cred c nu te poi atepta la prea mult de la
un biat de ranch, glumi el.
Cei trei brbai mai n vrst rser cu hohote de
stnjeneala evident a lui Ray.
Astea-s vremurile noi, spuse Pat. Flcii tia tineri
nu tiu ce greu am dus-o noi, tia mai btrni.
Ray se ridic ncet:
123

Mi se pare, spuse el hotrt, fr s-i schimbe


expresia, c voi, flcii mai n vrst, suntei prea obosii
ca s v ducei dup nc un rnd de bere, aa c de ce na face-o eu?
Ei i rspunser cu o explozie de rs rguit.
Pe ochii mei, izbucni Jock, am uitat cum e s stai i
s flecreti cu nite vcari btrni. S m ia naiba dac
n-am de-a face cu indivizii cei mai lipsii de maniere din
tot statul Texas, ba chiar de pe tot cuprinsul Statelor
Unite!
Te-ai luminat la btrnee, Jock, asta-i tot, spuse Pat.
Punk l privi n ochi.
Jock, tu i cu mine ne cunoatem de o grmad de
timp.
De mai mult dect ne-ar place s ne amintim.
Dinainte de al doilea rzboi mondial, dac-mi
amintesc bine.
Memoria nu te nal.
mi amintesc c te-ai nrolat n forele armate
aeriene, cum se chema pe atunci.
i tu cred c erai la marin.
sta a fost ultimul mare rzboi.
Zu dac nu! Noi eram bieii cei mai buni, purtnd
plrii albe, i nimeni nu se ndoia de asta.
Nu vom mai tri niciodat vremurile alea. E alt
lume, cea de astzi.
Poate c se schimb prea repede pentru ca nite
oameni ca noi s poat ine pasul.

124

La naiba, Jock! Vremurile se pot schimba, dar noi,


nu. i spun c m-a bucura dac am face iar afaceri
mpreun.
Anun-m doar cnd apare o ocazie bun, Punk.
A i aprut.
Jock i ddu scaunul pe spate, ntinzndu-se, apoi
cercet faa prietenului lui.
Vorbete; te ascult. Ce avei pentru mine.
Terenuri mltinoase.
Mltinoase izbucni el ntr-un rs batjocoritor,
apoi se opri brusc i-i termin berea.
Punk, nu-mi trebuie niciun teren mltinos. E tot la
fel de sigur precum e c Dumnezeu a fcut ca merele,
nainte de a se coace s fie verzi.
Ai nevoie de acest teren mltinos.
Pentru ce?
Pentru reconstrucie i transformare ntr-un spaiu
de prima mn.
Jock se aplec nainte, cu brbia n mna lui mare, cu
coatele pe mas.
Unde este terenul sta mltinos?
La grania dintre Texas i Louisiana.
Ochii reci ai lui Jock treceau de la Punk la Pat i napoi.
Voi, biei, ai verificat totul?
Ticlos btrn! spuse Pat cu veselie.
Mlatina te ateapt, Jock. Ateapt s fie ocupat i
apoi transformat ntr-o bun afacere pentru oricine e
destul de iste s-i vad potenialul i s fac ceva.
mi pare ceva care o s ne dea mult de furc.
Ca n zilele frumoase de altdat.
125

Ray Krebbs se ntoarse cu berea i puse cte o sticl n


faa fiecruia. Punk se ridic n semn de mulumire i
spuse cu voce tare:
Ray Krebbs, eti un om cu multe daruri i talente,
iste pentru vrsta ta fraged, inteligena ta fiind
ntrecut doar de farmecul manierelor tale, de graia
natural i aspectul extrem de plcut.
Brbaii rser cu hohote i aplaudar, iar Ray li se
altur. Nu prea departe, la o mas mic, un brbat cu o
fa plin, mbrcat n haine murdare de lucru i
ndrept cu interes crescut atenia spre zgomotoii
negustori de vite. Apoi se ntoarse spre un proprietar de
ranch de la masa alturat.
Scuz-m, prietene, dar nu-i sta Jock Ewing, de la
Ewing Oil, cel de acolo, brbatul acela voluminos, cu pr
sur?
Rancherul trase cu ochiul.
Sigur c seamn cu el. Dar seamn i cu Jock
Ewing, vcarul.
Apoi chicoti de propria lui glum.
i tnrul care e cu el?
Oh, acela. Krebbs. Ray Krebbs. Administratorul
ranchului Ewing, de lng Dallas.
Aa credeam i eu. V rmn ndatorat.
De ce ai ntrebat? se interes rancherul.
Din curiozitate. Vezi, i numele meu e Krebbs. Amos
Krebbs.
Vreo rud? ntreb rancherul, fr prea mare
interes.
126

Brbatul cu faa plin, fixnd cu ochii faa osoas a lui


Ray, aproape zmbi.
Asta fiind situaia pentru un om mereu pe drumuri,
nu tii niciodat pe unde-i poate rodi smna.

Brady York era un om care nu putea fi definit; n


floarea vrstei, croindu-i existena zi cu zi, ntotdeauna
abia strecurndu-se printre capcanele afacerilor. Fusese
douzeci de ani un distribuitor independent de benzin,
ncepnd cu un vas nchiriat i un transportor de mna a
doua, apoi i construise propria companie dintr-o flotil
i o mulime de camioane. Dar nc mai tria frecvente
ndoieli n ceea ce privete capacitatea sa de a se
menine; preurile n cretere, ntreruperea furnizrii de
benzin, inflaia i invazia corporaiilor gigant n
distribuia i posesiunea staiilor locale de benzin, i
fceau poziia discutabil, ntotdeauna n btaia putii,
ntotdeauna vulnerabil la schimbrile pieei i
presiunile economice. Rmsese totui un om amabil, cu
care era uor s faci afaceri, cooperant i prietenos.
E problema datelor de livrare, Bobby, insist el,
pentru a treia oar. Cei doi brbai se ntlniser n
biroul lui Bobby, discutnd o afacere care urma s fie
reciproc avantajoas.
Pot garanta datele acelea, Brady.
i eu sper. Am propriile contracte pe care trebuie s
le onorez cinci sute de proprietari independeni de
staii de benzin care depind de mine. Dac nu le livrez
benzina la timp, i pierd de clieni. Pentru micii
127

proprietari, ceea ce pierd azi, nu mai poate fi recuperat


niciodat.
neleg. Crede-m, o s le respect.
Dac clienii mei nu-i primesc benzina nu o s se
uite prea bine la mine.
O s-mi in obligaiile, Brady.
N-am intenionat s te ofensez, Bobby. Doar c
Ewing Oil n-a avut niciodat pn acum o rafinrie, nu
una a ei, proprie. Aa c n-am avut ocazia s facem
afaceri mpreun. Dar la naiba, Bobby, tii cum e n
afaceri, cum vorbete lumea.
Cu petrolul brut e n ordine, Brady. Vine din
Venezuela chiar n clipa de fa. Mine, vasul va fi n doc,
la Galveston i nimic nu va mpiedica livrarea la timp a
benzinei.
Sper.
Atunci, batem palma?
Da, spuse Brady, nc ndoit.
Douzeci i cinci de mii de barili pe zi, a patruzeci de
dolari barilul, rennoibili la treizeci de zile, la preurile
stabilite.
Termenii sunt satisfctori.
Vei primi prima livrare n trei zile, Brady. Ai s afli
c ntotdeauna mi in cuvntul dat.

J.R. era confortabil aezat pe patio-ul casei de la


Southfork, cnd apru Jock, ofnd. J.R. l privi cum
venea. Pentru un brbat de vrst tatlui su, un brbat
cu o boal de inim, Jock Ewing arta o remarcabil
putere, vigoare i dragoste de via.
128

Bun ziua, J.R.


Bun ziua, tat. Credeam c ai s fii acas nc de
acum cteva ore.
M-am hotrt s m opresc la birou, s m uit peste
nite hri topografice, la zona de-a lungul graniei cu
Louisiana.
J.R. i ridic sprncenele.
Se petrece ceva de care ar trebui s tiu?
Doar o afacere particular n care vreau s intru.
Jock i turn ceva de but la bar i se aez lng cel
mai n vrst fiu al lui.
L-am vzut pe Brady York n dup-amiaza asta.
Ce mai face btrnul Brady?
Destul de bine. A semnat cu Bobby, s distribuie
benzina de la noua rafinrie.
Adevrat?
Trebuie s-i spun, J.R., Bobby pare s conduc al
naibii de bine compania. Adevrul este c mi-am
schimbat prerea despre fratele tu.
Ce vrei s spui, tat?
Vreau s spun c ntotdeauna mi-am dorit o
rafinrie i el s-a zbtut i a obinut una. Vreau s spun c
tie cum s se foloseasc de ceea ce are; uite, deja a
aranjat distribuirea benzinei. Biatul sta e
ntreprinztor i curajos. Trebuie s admiri asta.
Aa cred.
Ceea ce cred, este c trebuie s continue ca
preedinte a lui Ewing Oil.
J.R. pli la auzul acestor cuvinte, dar nu ddu niciun
semn c ar fi fost tulburat.
129

E la latitudinea ta, tat.


Se ridic n picioare.
Te rog s m scuzi; trebuie s m pregtesc. Sue
Ellen i cu mine lum cina n ora ast-sear.
O gsi pe Sue Ellen n faa oglinzii de la toalet,
mbrcat doar n chiloi i sutien, periindu-i prul. Veni
n spatele ei, admirndu-i fermitatea snilor. i lu snii
n mini i-i aps buzele pe umrul ei.
Ce a provocat toat aceast pasiune, J.R.? ntreb ea,
nu fr plcere.
Doar faptul c m gndeam c eti aici, singur, i
ct de frumos ar fi s petrec un timp linitit, n intimitate,
cu tine. i iat-te aici, pe jumtate goal, artnd aa de
bine c-mi vine s
Ce pctos devii, J.R., murmur ea cu satisfacie, n
timp ce mna lui i ajunse sub sutien, strngnd cu
putere, i mngindu-i sfrcul, n felul lui dur, fcnd s-i
curg fiori de desftare de-a lungul nervilor.
Am exersat toi anii tia ca s devin un pctos.
ngenunche n faa ei, ntorcnd-o, desfcndu-i
picioarele, i dndu-i chiloii jos.
Te vreau acum.
Ea privi cum capul lui aplecat o ajungea i deveni
contient de respiraia lui cald, de limba lui nervoas i
umed i vru s strige de plcere i de fiorii de
nestpnit ai dorinei. Degetele ei se nfipser n prul lui
des, trgndu-l mai aproape, luptndu-se s-l simt
adnc nuntru, n locul ntunecos i secret unde ncepe
ntotdeauna magica i misterioasa cltorie spre via.

130

J.R. i Sue Ellen nu coborr la cin n seara aceea.


Cteva ore mai trziu, cnd sun telefonul, erau tvlii
pe pat, cu corpurile slbite de satisfacie i oboseal.
Oh, J.R., e din ce n ce mai bine.
i va fi ntotdeauna, murmur el, ntinzndu-se
lene dup telefon. Ascult i auzi o voce familiar
chemndu-l pe Bobby. i puse mna peste receptor i
continu s asculte pn ce un zmbet larg i victorios i
se ntinse pe fa. Abia atunci nchise.
Ce-a fost asta? ntreb Sue Ellen, fr s-i pese ntradevr.
Se pare c a avut loc un fel de accident, iubito.
Un accident?
Petrolul acela din Venezuela pe care l-a cumprat
Bobby toi cei ase sute de mii de barili, care valorau
optsprezece milioane de dolari ei, bine, undeva ntre
Venezuela i locul de destinaie, vasul care transporta tot
acest petrol s-a scufundat. Pur i simplu s-a dus la fund. A
disprut. Finito! S-a dus pentru totdeauna.
Sue Ellen se ridic ntr-un cot, privindu-i soul.
Ce nseamn asta, J.R.?
Asta nseamn c friorul i-a spat singur o
groap foarte adnc, draga mea, i se duce cu vitez la
fund. Da, chiar la fund.
E ru i pentru tine, J.R.?
Pentru mine? Vai, nu fi proast, scumpo, spuse el, cu
o rar i neateptat candoare. Cu ct mai ru merg
lucrurile pentru fratele meu, cu atta merg mai bine
pentru mine. I-am fcut-o lui Gary. O s i-o fac i lui
Bobby.
131

I-ai fcut-o? spuse ea, oarecum alarmat.


El rse, ncurajator.
Nu-i poi nchipui de ce am spus asta. Acum,
ntinde-te pe spate, Sue Ellen i las-m s te iubesc iar.
Am una-dou idei noi despre felul n care i-a putea face
plcere.
M simt aa de bine, J.R.
i eu. M simt aa de bine, i nimic din toat lumea
asta mare nu m-ar putea face s m simt mai bine, n
afar de mai mult timp petrecut cu tine. Sunt n culmea
fericirii.

132

PARTEA A II-A
ZIUA N CARE GARY
S-A NTORS ACASA
Capitolul 9
Bobby fu acela care-l aduse prima oar pe Gary napoi,
la Southfork. Gary prsise ranchul de fric i panic,
lsnd n urma lui o familie aflat ntr-o criz emoional.
Gary, singurul frate Ewing care, ntr-un fel, nu fusese
gsit potrivit, nu reuise s plac, nu reuise s se ridice
la nlimea nici unuia din standardele hotrte pentru
el.
Miss Ellie renunase la fiul ei pierdut, ncercase s-l
tearg din viaa ei, s-i alunge amintirea ntr-o zon
ntunecoas i rar cercetat a creierului ei. Nu inuse.
Viziunile unui Gary care se rentorcea, care o hruia, i
provoca un dor nestins, ran care se adncea, care nu
putea fi domolit. Resentimentul i frustrarea ei creteau
continuu. Acum tristeea ei nu era consolat dect de
prezena celor trei care mai rmseser:
Jock, Bobby, J.R.
Timpul se scurgea ncet pentru Miss Ellie i durerea i
rmnea aceeai, dar nu mai plngea dup fiul ei pierdut.
n loc de asta i asumase sarcina vital de a o crete pe
fiica lui Gary, Lucy, de parc copilaul cu pr auriu ar fi
fost al ei. i, fr ndoial, aa i gndea Miss Ellie despre
133

Lucy. Dar fata nu putuse niciodat umple golul din inima


lui Miss Ellie care continua s viseze la Gary i s se roage
pentru ntoarcerea lui.
i atunci, aproape cu trei ani nainte de ziua n care se
scufundase vasul venezuelian care transporta cei ase
sute de mii de barili de petrol pentru rafinria Ewing,
Bobby l aduse pe Gary acas. Foarte atent, temndu-se
s nu provoace familiei un oc, Bobby le telefonase mai
nainte, pentru a le anuna sosirea, dnd fiecruia din ei
timp s se pregteasc. Pam era sceptic asupra ntregii
afaceri.
tii ce faci? i ntreb soul.
mi aduc fratele acas.
Ai uitat ce dur i nenduplecat poate fi familia asta
a ta?
Toi l iubesc pe Gary. i vor ura bun sosit.
Sper s ai dreptate. S-ar putea s ias ru. S vezi tu
dac n-o s se ntmple aa.
Vorbele l ocar pe Bobby i se gndi la ele tot drumul
napoi, spre Dallas. Nu era sigur c putea s-l protejeze
pe Gary de toate asalturile la care putea fi supus.
Miss Ellie plnse i rse alternativ cnd auzi.
Vine acas, continua ea s repete. Gary vine acas.
Fiul meu vine acas. S-l lai s se acomodeze! i
admonest soul. S-i dai timp i spaiu, auzi?
Jock i rspunse, fr s-i ntlneasc privirile:
Ce fel de om crezi tu c sunt? Fiul meu se ntoarce
acas. Crezi c am s ridic ziduri care s-l in departe?
Trebuia s m cunoti mai bine, Miss Ellie.
134

Ct despre J.R., cnd auzi, se trat singur cu un Burbon


dublu cu ghea. Sue Ellen l informase cu o considerabil
voioie maliioas.
De ce crezi c vine, J.R.? insist ea.
El sorbi a doua oar din pahar.
Nu pot s tiu.
Vrea ceva, J.R.
Nu e destul de perspicace ca s vrea ceva. i cnd
este, nu e destul de puternic, sau ascuit la minte, ca s
obin ce vrea.
Dac nu s-a schimbat.
ntotdeauna a fost slab un beiv, un juctor, un la.
Aceeai carne i snge ca tine, J.R.
Nu chiar.
De asta l-ai alungat fiindc-i amintea prea mult de
tine nsui?
Ai grij, Sue Ellen. Azvrli butura. A fugit n felul n
care fuge ntotdeauna n situaii dificile. Am ncercat s-l
ajut. Cstoria cu proasta aia de Valene a fost o greeal
chiar cnd ncepea colegiul. Nu avea contiina binelui i
rului, a responsabilitii. A lsat copilul sta s-l creasc
mama i tata. Niciodat n-a putut suporta greutile,
biatul sta.
Spui c n-a suportat, J.R. Cum intenionezi tu s
supori doi frai acum, amndoi dorind o parte din
aciunile Ewing, amndoi ndreptii s le aib?
Las asta pe seama mea.
Dar dac
J.R. izbucni, aspru.
135

Gary n-o s stea. Nu e un nvingtor, n-a fost nicio


singur zi din viaa lui. Chiar dac tata i-ar da o aciune,
Gary o s piard totul. sta-i stilul lui, s ncurce
lucrurile. D-i suficient spaiu i o s se mpiedice de
orice i de oricine, i niciodat n-o s fie la timp acolo
unde trebuie.
Cu puin ajutor de la tine, nu-i aa, J.R.?
Dup expresia feei lui, ea tiu rspunsul. l privi cum
i mai turna un pahar, i nc unul, i se nfrico pentru
ei toi.

Se adunaser toi n sufragerie. Bobby, nerbdtor,


bucuros, era incapabil s stea jos, mergnd de colo-colo,
frecndu-i minile. Miss Ellie, strlucitoare, ncerca din
greu s nu plng. Jock l studia pe Gary cu un interes
aproape clinic, de parc ar fi vzut pentru prima oar o
creatur ostil. J.R. era vigilent i distant. Lucy, dulce i
copilroas, aproape inocent, se inea de mna tatlui
ei.
V spun, zise Bobby, purta o uniform de ofer de
autobuz.
Ai lucrat ca ofer, Gary? ntreb Miss Ellie.
Am fcut o mulime de lucruri ca s-mi ctig traiul,
mam.
Jock nu se mai putu abine.
Destul! Destul cu toat conversaia asta despre
oferi i alte fleacuri. Hai s detensionm atmosfera n
camera asta.
Jock, nu!
E-n regul, spuse Gary. Ce vrei s spui, tat?
136

Problema este ce vrei s spui, Gary. Tu eti acela


care trebuie s vorbeti, tu eti acela care ai fost plecat,
care acuma te-ai ntors.
Gary ddu din cap. i umplu plmnii cu aer nainte de
a vorbi.
O s ncerc s v povestesc cum s-au petrecut
lucrurile cu mine. Eram un alcoolic autentic, un beiv
deczut, capabil s nel, s mint i s fur, ca s obin
destui bani pentru nc un pahar; i aveam patruzeci,
cincizeci de mii de dolari datorie datorie la jocurile de
noroc. N-aveam un loc al meu, n-aveam prieteni, n-aveam
familie.
Ne aveai pe noi, spuse Miss Ellie.
Nu aveam pe nimeni n afar de mine nsumi,
continu Gary, cu o voce inexpresiv i asta era o
companie cam pduchioas, credei-m. Aa c am fcut
ceea ce ar fi fcut orice om care se respect.
Ce anume? ntreb Bobby.
Am avut odat un lapsus. Cnd m-am trezit i m-am
privit n oglind, am descoperit c fusesem btut i c
sngeram din cauza unui dinte rupt, i nu aveam idee
cine o fcuse, i de ce. Dar eram sigur c-mi voi aminti.
Mai trziu, am descoperit c pierdusem urma ctorva
sptmni din viaa mea, care se evaporaser din timp.
Mi se prea c oricine ar fi fost acela care m-a btut aa,
trebuie s se ntoarc i s continue, aa c am nceput s
colind prin ar.
Fcnd ce?

137

Bnd, jucnd jocuri de noroc, mncnd btaie i


fiind alungat nu o dat din ora. i gndind. ncercnd s
m ndrept, s nu mai pun butur n gur.
i n-ai mai pus?
Pn la urm, nu.
Cum?
Pur i simplu m-am oprit, asta-i tot.
Ce-ai fcut. n tot timpul sta?
Am lucrat ca barman.
Ca barman?
Da. Cu toat butura acea, tot timpul n faa mea. mi
amintea mereu de ceea ce ar fi putut s-mi fac i de
ceea ce mi fcuse. Era singura cale pentru mine.
i jocurile de noroc?
M-am condus dup acelai principiu. Mi-am luat o
slujb la un cazinou din Las Vegas, de juctor care
mparte crile. Eram unul dintre cei mai buni, dei nu
m mndresc cu asta.
i acum te-ai ntors la noi, fredon ncet Miss Ellie.
Pentru o vreme, mam.
Gary i privi tatl.
Nu tiu dac asta ajut la ceva, tat, dar suntem aici
toi, ca odinioar.
Ajut, fiule. n ceea ce m privete, ce a fost a fost, i
eti binevenit acas.
J.R. fcu un pas nainte.
A vrea s spun ceva.
Potolete-te, J.R. l preveni Bobby.
Un zmbet larg se rspndi pe faa lui J.R.
138

E ceva ce trebuie spus. Frate Gary, n ceea ce m


privete, i sunt recunosctor c te-ai ntors aici,
generos, iubitor i dispus s ierte. Poate c au fost
divergene ntre noi n trecut, dar a vrea s rmn
ngropate. Dac pot face ceva s te ajut, nu ai dect s
spui o vorb.
E O.K., J.R., efectiv O.K.
J.R. privi radios la ntreaga familie.
Ei bine, vedei? Gary a fost ntotdeauna cel mai
inimos dintre noi toi. Bun venit acas, frate. E mare
lucru s te avem din nou printre noi.

O atmosfer destins se instal peste Southfork,


ptrunznd fiecare faet a vieii de la ranch, n fiecare
cldire i ncpere.
Aa stteau lucrurile, cnd Bobby, n halat i papuci,
intr seara, trziu, n buctrie i-l gsi pe Gary singur
la mas, bnd direct din oal lapte rece. Gary i ridic
capul i privi strmb n direcia fratelui su.
Hei, Bobby.
Hei, Gary.
Bobby se ntinse dup lapte. Gary apr oala cu cotul.
Uitasem c ai fost un copil obraznic.
Bobby zmbi.
Poate nc mai sunt.
Gary i ntinse oala.
Oh, uitasem toi au crescut i s-au cstorit. Pariez
c facei toate lucrurile acelea interzise despre care
obinuiam s discutm.
139

i aminteti? Obinuiam s stm chiar aici, la masa


asta i s vorbim, s vorbim i
i s vorbim.
Niciodat nu m-ai tratat ca pe un copil mai mic,
Gary. Mai degrab ca pe un egal.
E amuzant. Erai singurul care m lua n serios. Tu i
cu mama. i povesteam despre nsmnri i recoltri,
despre vite, despre cum s recunoti un cal sau o vit
bun.
i despre desenele tale, despre felul n care voiai s
pictezi, s devii pictor.
N-am reuit asta.
Te mai gndeti nc la pictur?
A trecut, s-a necat n al cincizecilea pahar de gin
ieftin.
nainte ca Gary s plece, Miss Ellie, i ea mbrcat de
culcare, intr n buctrie. Se lumin le vederea lui Gary
i a lui Bobby.
Nu tiu dac v pot spune ct am tnjit s v vd iar
aa, biei. l mbri strns i ndelung pe Gary. Prima
dat cnd v-am gsit pe amndoi aici, Bobby sttea pe un
scaun nalt i tu l hrneai cu un biscuit. Credeam c Gary
o s fie gelos cnd s-a nscut Bobby, pentru c nu mai era
el bebeluul, dar m-am nelat. V-ai jucat din prima zi
mpreun. Erai prieteni.
Cred c trebuie s m duc la culcare acum, spuse
Bobby i se ndeprt n tcere.
Vrei s-i aduc ceva, Gary? i-e foame?
Nu-mi mai trebuie nimic, mam.
140

N-o s treac mult i o s punem ceva pe tine. Ari


de parc n-ai mai luat de ani de zile o mas ca lumea.
Nu m prea intereseaz mncarea, dar m simt bine.
Miss Ellie arta de parc era ct pe ce s izbucneasc n
lacrimi; n loc de asta, zmbi.
Mi-ai lipsit att de mult, Gary.
M bucur c am venit n vizit, mam.
Vizit? Oh, Dumnezeule, nu, fiule. Te-ai ntors acas
pentru totdeauna. E un miracol c eti din nou aici i
intenionez s m asigur c n-ai s mai pleci niciodat
pn n ziua n care am s mor.
Gary nu-i rspunse, dar se vedea dup ochii lui ct era
de tulburat. Dormi prost n noaptea aceea i se trezi
nainte de a se ivi zorii, mbrcndu-se n blugi, cizme i o
hain clduroas. Afar, se plimb pe terenul familiar,
privind cum pteau juncanii, examinnd ntinderile largi
ale Texasului i mergnd de la arcuri spre grajduri i
napoi. Abia cnd lumina rece i ceoas a zilei se
rspndi peste prerie, se ntoarse n cas. O descoperi pe
Lucy ateptndu-l pe patio, cu sprncenele ncruntate a
suprare.
Tat.
M bucur att de mult s te revd, Lucy. Nu m
atept s m ieri. Sper doar c ntr-o zi ai s nelegi.
Ea i umezi buzele:
Tat, vrei s faci o plimbare cu mine, cu maina?
O plimbare?
Trebuie s-i art ceva.
Sigur.
141

Se ndreptar spre locul n care era parcat maina ei i


urcar.
Unde mergem, Lucy?
La Fort Worth.
Merser, abia schimbnd o vorb, traversnd cu vitez
terenurile plate dintre Dallas i Fort Worth. Cnd
ajunser n ora, Lucy o coti pe un drum local i opri n
spaiul de parcare al unui local care funciona non-stop.
i conduse tatl ntr-un separeu. Locul era agitat, toi
ocupndu-se cu micul dejun, i dou chelnerie roiau de
colo-colo, lund comenzile. O chelneri blond veni spre
masa lor, tergnd-o cu o crp umed, aternnd faa de
mas i erveelele, aranjnd tacmurile n faa lor. Ls
pe mas dou meniuri, cu exersat ndemnare.
Mai dureaz puin pn sunt gata cornurile n
dimineaa asta, oameni buni. Mi se pare
Chelneria se opri i rse cu surpriz i plcere.
Vai, Lucy, ce Dumnezeu faci aici la ora asta?
Mam, spuse ea ncet, i-am adus pe cineva s-l vezi.
Ochii chelneriei clipir, apoi trecur iute de la Lucy la
brbatul din faa ei. O clip nu reacion, apoi, treptat,
pru s-l recunoasc.
Gary. Gary. Tu eti, Gary?
Bun dimineaa, Valene.
Ea nghii din greu, gura i se deschise i se nchise la
loc.
Oh, Dumnezeule, e el n carne i oase!
E tata, mam, tatl meu i tot aa de frumos cum
spuneai tu ntotdeauna c este.
142

Lacrimi ncepur s curg din ochii ei, i Valene se


cltin, de parc era ct pe ce s cad; apoi se aez n
separeu, alturi de Gary, cu capul ngropat n umrul lui,
murmurndu-i la nesfrit numele.

Maina trecu prin intrarea de la Southfork,


ndreptndu-se spre casa de la ranch. Valene, cu ochii
jucndu-i ncoace i ncolo, spuse, cu o voce sugrumat:
Gary, te rog, oprete.
El frn, la intersecia drumului ce ducea spre cas.
Ce este, Val?
Nu cred c pot s fac fa.
Totul e altfel acum, Val.
Pe locul din spate, Lucy sorbea fiecare vorb. Nu era
sigur c nelegea cauza mhnirii i fricii prinilor ei; cu
siguran c avea doar o imagine vag asupra a ceea ce se
ntmplase n trecut, dar voia ca prinii ei s se ntoarc,
voia s triasc iar ca o familie. Ascult cu atenie i
ncerc s neleag ceea ce auzea.
E atta pace aici, spuse Val. Un loc frumos, afar, dar
n cas, Gary, n familia asta atta tensiune, atta
conflict i ur J.R. i tatl tu.
Jock nu mai pare deloc aa de aspru. i J.R., ei bine,
se poart ca un adevrat frate.
J.R. se preface, Gary. ntotdeauna s-a prefcut. Am
s-l cred cnd mi-oi vedea ceafa.
Bobby e brbat acum. Stpnete situaia de acolo. E
un tip minunat, fratele meu mai mic. i nevasta lui, Pam,
locuiete acolo i e o fat bun.
143

Southfork-ul nu este totui un loc unde s m simt


bine sau s fiu binevenit.
Asta a fost acum aisprezece ani, cnd am plecat de
acolo, Val. Lucrurile s-au schimbat.
Cnd ai plecat, m-au alungat i pe mine, Gary. Ai
uitat? M-au dat afar cnd nu aveam unde s m duc. J.R.
a pus la cale totul. i i-a trimis una din gorile s-o aduc
pe Lucy napoi.
mi pare ru, Val.
Au spus c m omoar dac nu prsesc pentru
totdeauna Texasul. i i-am crezut.
Nu trebuia s m lai acolo, mam, spuse Lucy,
aproape scncind.
Fetio, Miss Ellie a spus c o s te creasc i a fcut-o
cum nu se poate mai bine. Am avut ncredere n ea.
A fi preferat s m fi crescut tu, mam.
Mulumesc, scumpo.
Valene continua s-l priveasc pe Gary.
Te-ai mai nsurat vreodat?
Nu. Tu?
Nu.
Gary ntoarse maina, cu mna pe schimbtorul de
viteze.
Ce zici, Val? ncercm?
Atta timp ct tiu c ai s stai lng mine
Am s stau, Val. Poi avea ncredere.
Pe locul din spate, Lucy simea c o s plng de
bucurie.

144

Pe la mijlocul zilei, stnjeneala iniial dispruse i,


dei nimeni nu uitase trecutul, toi ncercau s-i evite
amintirea pentru a nu strni vechi animoziti. J.R. se
ndrept spre locul n care Valene sttea singur, n
picioare, ca o statuie, zmbindu-i clduros. Pe faa ei
palid, armonioas, nu se putea citi la ce se gndea sau ce
simea. i trecu repede mna prin prul ei blond, ciufulit.
Valene, trebuie s-i spun ceva. M bucur c tu i
Gary suntei din nou aici. Gary i cu mine am fcut tot ceam putut ca s uitm de vechile nenelegeri. Sper c vom
face acelai lucru i noi doi.
Cred c da, sigur.
Eram toi aa de tineri i de ncpnai. Eu mai
mult ca oricine, recunosc. Dar zilele acelea au trecut i
am reuit s fim acum o familie fericit.
Valene ddu din cap, nesigur, n timp ce zmbetul lui
J.R. se adnci, cnd se ntoarse i i se adres lui Gary.
Ai adus aici o doamn fermectoare, frate.
Mulumesc, J.R.
Vreau s spun ceva. Mama sper s rmi aici cu
noi, Gary.
Eu
Da, desigur, e foarte greu att de curnd. Poate c
nu eti ctui de puin pregtit s devii iar un Ewing. De
neles. Totui, mamei i s-ar rupe inima dac intenionezi
s-i faci bagajele i s pleci mai repede
Chiar dac m stabilesc pe undeva, pe aproape, ca s
pot veni n vizit
E o diferen, Gary. i eu vreau s stai la Southfork.
E o foarte mare diferen.
145

Aa e. Noi, Ewingii, ne rspndim peste tot, dar


suntem o parte a acestui pmnt.
Da.
Bine, atunci ne-am neles. O s discutm toate
detaliile cnd vom avea mai mult timp.
Gary, ncercat de ndoieli, l privea pe J.R., cum se
ndeprta. Trupul i era eapn, ano, trupul unui om
foarte ncntat de ceea ce realizase. Gary se ntreb ce
putea s nsemne asta de fapt.

Devreme, n dimineaa urmtoare, Ray Krebbs l


descoperi pe Gary cocoat pe un gard, lng arcurile
cailor, privind de-a lungul ntinderilor nesfrite, spre
vest. Ray se coco lng el i se prezent.
Aud c administrezi foarte bine ranchul, spuse Gary.
Fac tot ce pot. Folosim utilaje de ultima or i asta
ne ajut, n special de cnd interesul tatlui tu pentru
ranch pare s fi slbit.
mi dau seama c asta te ine foarte ocupat.
Nu chiar att ct crezi. Lucrurile merg de la sine n
cea mai mare parte a timpului.
Gary ncheie discuia, coborndu-se de pe gard i
scuzndu-se. Se duse lng Val i Lucy care edeau pe
marginea bazinului de not.
Ai fcut cunotin cu Ray? ntreb Lucy, cu o
veselie forat.
Pare un tip deschis, un om bun.
Vrei s lucrezi cu el la ranch, tat?
De-abia e de-ajuns de lucru pentru el i tata, ca s
mai aib loc un Ewing.
146

l poi nltura pe Ray Krebbs i-i poi lua locul.


Lucy, niciodat n-a putea face asta.
Privirea lui Gary trecu peste Lucy, ndreptndu-se spre
J.R., care ieea din cas. ntr-un costum western de
culoarea cerului senin, cu cizme din piele de arpe i
inte de argint i o plrie mare, alb, Stetson, J.R. era
prototipul petrolistului texan, posesor al unui ranch,
mulumit i strlucind de sntate, succes, cu o ambiie
de oel, camuflat sub o aparen exterioar amabil.
Gary nelese imensele deosebiri de personalitate care-l
separau pe el de fratele su, transformndu-i, n ciuda
vrstei apropiate, n poli opui att n ce privete
temperamentul, ct i aspectul. Cu toate astea, erau frai
de snge i legtura aceasta era puternic i
precumpnitoare, fiind ntrit prin pasiune.
Ei, bun ziua la toat lumea, strig J.R., apropiinduse.
Zmbetul familiar fcu s-i strluceasc dinii n
soarele Texasului. I se pru atunci lui Gary c totul n
Texas era prea perfect, avansa prea repede, era prea clar,
ncepnd de la zmbetul imaculat al lui J.R. pn la
strlucitorii zgrie nori din centrul comercial al
Dallasului.
Aa cum Cowboy era reprezentanta fotbalului din
America, Dallasul era oraul reprezentativ al Americii;
poate c ei toi erau copiii Americii, toi frumoi i
perfeci n fiecare detaliu, fiecare din ei predestinat s fie
bogat, s aib succes i s nu fie atins de nenorocirile
care-i pndeau pe muritorii mai puin norocoi.
Compania petrolifer, ranchul, toate celelalte proprieti
147

Ewing o via la care aspirau cei mai muli dintre


americani, pentru care munceau i furau ca s o aib i
se oferea pe tav, doar s cear. De ce nu se putuse
adapta?
De ce plecase?
De ce devenise un beiv i un ratat?
De ce nu se putea hotr?
Sper c v distrai bine mpreun, spuse J.R.,
trgnat, blnd i mpciuitor.
Da, spuse Gary automat ca i cum ar fi dorit cu
disperare s fie ncntat.
i a vrea s continui s te distrezi aici ct i place.
Rsul lui era prefcut, tios, gol.
Ascult-m, unui Ewing trebuie s i se dea
posibilitatea s se bucure de pmntul Ewing. i privi pe
rnd pe fiecare. Las-m s-i spun la ce m-am gndit,
Gary ceva la care merit s meditezi. M-am gndit la
tine, la faptul c ai s rmi la Southfork, i mi-a venit o
idee. Pe msur ce m-am gndit la ea, mi s-a prut tot
mai rezonabil.
Ce idee, J.R.? ntreb Valene n felul precaut al cuiva
pentru care nencrederea devenise un mod de via.
Dinii lui J.R. preau ncletai n timp ce vorbea, de
parc nu voia s dea drumul vorbelor.
Nu demult, noi Ewing Oil am pus mna pe o mic
companie, care a devenit un adevrat giuvaer. Distribuie
petrolul, pentru diferite produse. tii, ceea ce ne rmne
dup ce facem ce putem cu petrolul. Funcioneaz la, hai
s zicem cinci, poate zece procente eficien. Chiar la
aceast scar, aduce un profit frumos, i constant. Mi se
148

pare c-i este necesar o mn ferm la crm, Gary, care


s-i sporeasc cifra de afaceri. S-ar putea s fie chiar ceea
ce i se potrivete, Gary.
Mi se potrivete mie?
Ceea ce-i propun nu trebuie ratat. Puin bun sim,
puin capital, i profitul acela frumos i constant se va
transforma ntr-unul imens.
Nu tiu nimic despre afaceri, J.R.
n ceea ce privete Q & R aa se cheam compania
nici nu-s prea multe de tiut. O dotezi doar cu cteva
utilaje noi i, n afar de asta, continui s faci ce am fcut
noi, poate ceva mai mult, dac nelegi ce vreau s spun.
Repede sau ncet cum doreti eu i tata o s-i
asigurm un procent de o sut zece la sut, Gary. Face s
iei n consideraie oferta.
O s o iau.
J.R. l btu pe Gary pe umr, i zmbi lui Valene i lui
Lucy i se ndeprt cu pas de parad, de parc ar fi
defilat n sunetele unei tobe pe care numai el o auzea.
Ei bine? spuse Gary.
Cred c e grozav, tat, izbucni Lucy. Putem fi toi
mpreun.
Val? ntreb el.
Trebuie s pleci de aici, spuse ea.
Dar el m vrea. Toi m vor.
Am auzit. Am auzit ce nu s-a spus. Pleac acum,
Gary. F-i bagajele i ntinde-o. Fugi departe. n Alaska,
n Mexico, n California. Dar pleac.
Lucy era nedumerit i nfricoat.
Nu neleg, mam.
149

Nici eu, Val.


J.R. te vneaz, Gary. Pe amndoi ne vneaz. E un
om viclean, hotrt, fr mil. Ne-a fcut-o o dat:
intenioneaz s ne-o fac din nou. i orice ai face, ai s
iei mai stors i mai epuizat ca ultima oar. J.R. Ewing
vrea s-o sfreasc stpnind lumea; lumea lui, lumea
aceasta a Ewingilor. i dup ce va termina cu tine, o s se
in de mine i de oricine altcineva care i st n cale. i
cnd va termina cu noi de data asta, nu va mai rmne
din noi doi nici mcar ct s fac un singur printe
decent pentru fiica noastr.

J.R. l conduse pe Gary n birou, nchise ua n urma lor,


i se aez alturi de el, la birou. n faa lui Gary stteau
rspndite documente de afaceri, scrisori, contracte,
buletine i registre.
sta-i doar captul aisbergului, ca s zic aa, spuse
J.R., vesel. Cea mai mare parte a materialului de baz e n
ora. Cu astea de aici ai s ncepi. Studiaz-le,
nregistreaz-le n memorie i cnd vei fi gata, s zicem
mine la ora asta, ne vom ntlni cu avocaii.
Gary se simi cuprins de un val de fric.
Avocaii?
Trebuie s procedm corect, nu-i aa? Ne asumm
obligaiile oficial, legal.
Pi, nu tiu. S conduci o companie
N-are-a-face. Un student din primul an de la o coal
comercial s-ar putea descurca. Trebuie doar s ai
explicaiile adecvate ca s te asiguri c stpneti bine
150

situaia, i astfel s poi lua deciziile pe care va trebui s


le iei.
Deciziile?
Pi sigur, Gary. Tu eti eful acum.
Dar ntlnirea de a doua zi cu avocaii trebui s fie
amnat; Gary nu era nc pregtit s discute condiiile
prelurii companiei.
n seara aceea Valene l conduse pe Bobby afar, pe
patio, n timp ce ceilali erau n cas, pregtindu-se
pentru cin.
Bobby, ce se ntmpl?
Ce vrei s spui?
Ce-i face J.R. lui Gary?
Ce-i face? ncearc doar s-l pregteasc s preia Q
& R, asta-i tot.
Erai copil cnd s-a ntmplat asta data trecut,
spuse ea, concis. Nu tii ce presiuni resimte Gary.
Nu trebuie s te frmni, Gary se poate descurca;
are el grij de el nsui.
Asta-i problema; nu poate. J.R. l gonete. Gary nu e
om de afaceri; niciodat n-a fost. l depesc.
S-a schimbat, Valene.
Nu. Dac J.R. continu aa, Gary va fi la pmnt. Nu
poate rezista.
E-n regul. O s vorbesc cu J.R. s-l lase n pace. i
convine?
Vom vedea ce se ntmpl.

J.R. i Sue Ellen coborser primii pentru micul dejun


n dimineaa aceea. J.R. i ngrop faa ntr-un ziar,
151

ncercnd s ignore ncercrile de conversaie ale soiei


sale.
Hotrt c l-ai mbriat pe Gary cu dragoste
freasc, dndu-i s conduc propria lui companie,
fcndu-l pe el i pe Valene s stea la Southfork.
J.R. ncepu s citeasc cu voce tare:
Revolta fa de acest impozit, care a izbucnit n
vest, pune cu siguran bee n roate multor politicieni
frenetici, spre marea mea satisfacie.
J.R., nu m asculi?
ntotdeauna te-am ascultat, draga mea. Ce-ai spus?
Ce zici de Gary?
Biatul sta nu-i bun de munc i trage dup el o
piatr de moar care o s-i frng spinarea. L-am pus s
salveze un vas care se scufund.
Se scufund?
Pi, eram pe punctul de a lichida Q & R cnd a venit
Gary.
De a lichida? Vrei s spui c i-ai dat s conduc o
companie falimentar?
n lumea asta, omul trebuie s se pun la prob.
Dac Gary o poate scoate la capt, n-o s fie tata mndru
de asta?
Oh, J.R., eti un ticlos.
Avnd n vedere aceast surs continu J.R. s
citeasc. Deodat i ridic capul i-l vzu pe Bobby
venind n direcia lui.
Hei, bun, frioare.
Credeam c am s-l gsesc pe Gary aici.
152

Nicidecum, rspunse J.R. E n birou, s-a apucat disde-diminea s studieze documentele.


Bobby se posomor.
Poate c asta este exact ceea ce nu trebuia s fac.
Gary e matur.
Poate c sta nu e felul de afaceri n care trebuia s
intre Gary dup ce a trecut prin tot ce a trecut.
Omul are nevoie de realizri pe care le obine
trecnd prin situaii dificile.
Trebuie s fie altceva ce ar putea el face.
Spune-mi tu ce. N-am o mulime de companii din
care s aleag de la A la Z.
Ce-i cu graba asta s-l pui la munc?
Pentru c, frioare, aceast mic afacere, ne-ar
putea aduce nou, Ewingilor, o comoar. Doar c
deocamdat se clatin, iar Gary o s-o aduc pe drumul cel
bun. Toat lumea o s fie fericit.
Sper. La naiba, J.R., trebuie s-i spun, in la Gary, in
ntr-adevr foarte mult la el.
Doar n-ai prea muli frai, interveni Sue Ellen, cu
voce fad, incolor.
S nu-i faci ceva, J.R., spuse Bobby, dup un timp.
Las-l n pace.
Tot ce ncerc s-i fac este s-i asigur viitorul, s-l
ajut s ias la liman.
O.K. Atta timp ct eti corect.
De ce nu realizezi, frioare, c ntotdeauna sunt n
felul meu?

153

Miezul nopii; Southfork-ul era linitit, exceptnd


sunetele dulci ale nopii. n camera de studiu, Gary era
aplecat peste birou, ncercnd s neleag un buletin
anual i cderea financiar a companiei din ultimii trei
ani de funcionare i reuea s neleag prea puin.
Simi o durere vag la un ochi i se frec, ncercnd s-i
revin. Cnd Pam intr n ncpere, el tocmai se ridicase
n picioare, s se ntind.
nc nu te-ai culcat pn la ora asta? se mir Gary.
Nici tu.
N-am putut dormi.
n familia asta se gsete ntotdeauna ceva care s te
in treaz! zise Pam.
Gary rse fr veselie i spuse;
tiu ce vrei s spui. Trebuie s fi fost greu pentru
tine, venit din afar. Un fel de oc emoional, cred.
N-a fost uor nici pentru tine.
El ddu din mn a lehamite.
Toate astea n-am vrut niciodat s fiu implicat n
afacerile Ewing.
Atunci de ce o faci acum?
Lucy, Val, mama. Toate vor un fel de via normal
de familie, din care eu s constitui o parte.
Poi s te descurci, Gary?
Nu tiu.
n clipa aceea apru Miss Ellie, cu o tav cu lapte i
biscuii.
Am auzit c eti aici, fiule i mi-am nchipuit c iar place o mic gustare.
Mulumesc, mam.
154

Poate te suprasolicii, Gary. Nu trebuie s citeti


totul n noaptea asta.
E plcut s citeti ceva uor nainte de culcare.
Nimeni nu rse.
Pi, spuse Pam, cred c o s m duc s m culc. Se
aplec s-l srute pe Gary pe obraz. E bine s ai un
cumnat ca tine, spuse ea i plec.
Miss Ellie, zmbind linitit, se ndrept spre u.
S nu stai prea trziu, fiule.
Gary se ntoarse nervos napoi, spre lucrrile sale. Lovi
tava cu cotul i paharul de lapte se vrs, rspndindu-i
coninutul peste birou i pe podea.
ncepu s njure.
O s aduc nite erveele, spuse Miss Ellie.
E O.K., spuse Gary. O s strng eu.
Documentele acelea, spuse Pam.
O s le curim, spuse Miss Ellie.
Lui Gary i se nvrteau ochii n cap.
mi pare ru.
E-n regul, spuse Pam.
mi pare ru.
O s strng eu mai bine ca tine, promise Miss Ellie.
Gary explod.
La naiba! La naiba! Lsai-m singur! E doar un
pahar cu lapte, la naiba! Lsai-m singur!

O linite atotcuprinztoare se ls, peste cas. Gary,


stnd nemicat n ntuneric, prea un obiect nensufleit,
plantat n mijlocul camerei. Dintr-odat, ncepu s se
agite i se ndrept spre bar. Cu o mn expert, i
155

umplu un pahar cu whisky, l ridic ca pentru o inspecie


autorizat, prealabil degustrii. Un interval lung se
liniti; rmase ngheat n loc, abia respirnd, cu mintea
lucrndu-i febril la legtura dintre trecut i viitor.
Foarte ncet, foarte atent, innd paharul de whisky n
faa lui ca pe ceva rar, delicat, i periculos, se duse la bar
i turn lichidul de culoarea ambrei n chiuvet.
Venind dintr-o parte, o respiraie i atrase atenia. n
pragul uii, mbrcat ntr-o cma de noapte, sttea
Valene.
i murmur numele.
Sunt aa de mndr de tine.
Cteva zile cu Ewingii, murmura el. Asta-i tot ce
trebuie.
N-ai but paharul sta.
Vechea dilem a unui beiv reformat. S bea sau s
nu bea.
Ai nvins.
De data asta. Dar vor mai fi i altele.
i alte victorii.
Nu aici, nu de data asta.
Ce vrei s faci?
S fac? El o privi surprins. S plec, bineneles. Ce
altceva s-ar putea face aici?
n felul sta? Pe ntuneric, fr s spui la revedere?
E cea mai bun cale.
Cea mai uoar, vrei s spui.
Cea mai uoar fu el de acord. Singurul fel n care
tiu s plec.
156

Dar Lucy? Nu vrei s vorbeti cu ea, s-i explici?


Fata sufer.
Ca noi toi. E mai bine pentru ea s rmn aici i s
m urasc pe mine dect s-i urasc pe Ewingi.
Eti tatl ei.
Nu-i destul. Are nevoie de o familie, de o cas, de
prieteni, de stabilitate.
Cnd se va afla c ai plecat, va trebui s plec i eu.
Poi rmne.
J.R. n-o va permite. Te gonete pe tine; va face la fel
cu mine, i nu-i va fi prea greu. M lai s vin cu tine,
Gary?
De dragul vremurilor trecute?
De dragul vremurilor noi.
El scutur din cap.
N-o s in. Nu sunt pregtit. Fcu civa pai spre
u. La revedere, Val.
Niciodat n-am iubit pe cineva aa cum te-am iubit
pe tine. Am spus-o ntotdeauna, Gary. Erai cel mai frumos
brbat pe care l-am vzut. i nc mai eti.
Gary ajunse la u, pregtindu-se s ias.
La revedere, Val, spuse el, fr s se ntoarc. Voi lua
legtura cu tine.
Val rmase n pragul uii, privindu-l cum disprea n
noapte. Nesigur, se lupt s-i in lacrimile, se ntoarse
n cas i n mai puin de o or lsa i ea Southfork-ul n
urm.
Aceasta era, i spuse mai trziu J.R., una dintre cele
mai uoare victorii din viaa lui! Acum, voia s se poat
concentra asupra singurului obstacol real care mai
157

rmsese n calea ambiiei lui fratele Bobby. Nu va fi la


fel de uor, tia asta, dar, n timp, victoria va veni iari.
Ca ntotdeauna.

158

PARTEA A III-A
BOBBY I J.R.
Capitolul 10
Ewingii erau la micul dejun un bufet abundent, lng
bazinul de not, sub razele soarelui de diminea; unc
fript i la cuptor, cotlet, muchi i coaste de porc,
slnin canadian, ou jumri, ochiuri, fierte sau prjite
la comand, frignele de cas, patru feluri de cereale,
fierbini i reci, biscuii, pine cu unt, felii groase de lipie,
unt, patru feluri de brnz, cafea, ceai, lapte, sucuri
grapefruit i banane. Era o mas la care gusturile puteau
fi pe deplin satisfcute, setea stins i animozitile
ascuite la maximum.
Vrea cineva s vad vrunul din ziarele acestea de
diminea? se oferi J.R., cu o neobinuit bun
dispoziie.
Sectorul afaceri, mormi Jock, cu gura plin de
crnai i ou.
Mod, spuse Pam.
Foaia monden, ceru Sue Ellen.
Ceva pentru tine, micu Lucy? ntreb J.R.
Ea neg din cap.
Te mai ii nc de tipul acela al tu care lucreaz la
parcare, Lucy? rse J.R.
159

Va deveni doctor, spuse Lucy, cu rceal. Acum,


las-m-n pace, J.R.
J.R. i nmn paginile comice i o privi cum le ddea la
o parte fr mcar s le priveasc.
i tu, frioare? continu el, adresndu-se lui Bobby.
Cred c ai vrea s vezi prima pagin. Ei bine, uit-te aici,
la povestea asta cu petrolul. Se pare c cei ase sute de
mii de barili de petrol brut pe care i-ai cumprat i i-ai
pltit pentru ntreprinderile Ewing, au fost ncredinai
oceanului.
Ce suflet generos i simpatic ai, J.R., spuse Bobby
tie cineva cum s-a ntmplat? ntreb Lucy. Cum de
s-a scufundat n felul sta un petrolier?
Bobby rspunse pe loc:
Nimeni nu tie sigur, Lucy. Dar cpitanul i echipajul
s-au ntors acas. De ndat ce vor completa un raport,
vom avea mai mult informaie lmuritoare.
Am ncercat s te previn, spuse tios J.R. naintezi
prea repede spre propria ta prosperitate.
Jock i inea faa ngropat n pagina comercial,
scond un sunet rguit din gt, singurul indiciu c era
prezent. Bobby, contient de considerabila dezaprobare
pentru felul n care mnuise el lucrurile, pe care o
resimeau membrii familiei lui, alii dect J.R., fcu o
ncercare s se apere.
Hai, J.R. Chestia cu petrolierul e un eec, desigur, dar
nu-i sfritul lumii. Am pierdut ceva petrol, O.K., dar
compania de asigurri va avea grij de asta. Suntem
acoperii financiar, asta vreau s spun. i, printre altele,
pot descurca orice ncurctur ce poate interveni.
160

J.R. i art dinii ncletai.


Nu asta-i problema. Nici pe departe.
Pam, care se stpnise pn acum, vznd felul n care
era tratat soul ei, nu se mai putu abine:
i anume care crezi tu c e problema, J.R.? Ce-ai fi
vrut tu s faci ca s evii scufundarea petrolierului? Cum
ai fi putut tu, sau Bobby, sau altcineva, s fac ceva?
Sue Ellen rspunse prompt, venind n sprijinul lui J.R:
Dac vrei s intri n joc, trebuie s-i asumi riscul.
Destul, izbucni Miss Ellie. Vorbele n-or s scoat
petrolierul la suprafa. Bobby o va scoate la capt, nu-i
aa, fiule?
O s ncerc, mam.
S ncerci, spuse J.R., vesel, urmrindu-i fratele
ndeaproape cu privirea, nu e destul. Nu-i aa, tat?
n spatele ziarului, Jock i schimb poziia, i frec
obrazul proaspt brbierit, nghii o dat, de dou ori,
dar nu rspunse. Bobby se ridic.
Trebuie s plec. Trebuie s stau de vorb cu domnul
Eugene despre asigurarea vasului. Trebuie s fac
micarea asta ct mai repede

O or mai trziu era n biroul lui, dndu-i ordine lui


Connie, frmntndu-i mintea, ncercnd s gseasc
cea mai bun soluie pentru a rezolva aceast nou
problem.
Mai nti, d-mi legtura cu Steve Taylor, Trebuie
s-l pun s-mi caute nite petrol de pe pia. Apoi, d-mil pe domnul Eugene Bullock. Vreau s tiu ce companie sa ocupat de asigurarea petrolierului. Apoi vorbete cu
161

respectiva companie i spune-le s-i trimit un


reprezentant aici. Vreau s fie completat imediat
reclamaia.
O s m ocup imediat de asta.
Porni, apoi se ntoarse napoi, cu o expresie de
ngrijorare pe faa ei frumoas i, n mod normal,
linitit.
Bobby.
El i ridic ochii.
Ce este?
Voiam doar s spun ct mi pare de ru pentru
petrolier. tiu ce necaz e sta pe capul tu.
O s supravieuiesc.
Sunt sigur, doar c
Dac este destul petrol n exces pe pia n
momentul de fa, totul e n regul. Nu-mi place ideea de
a cumpra la licitaie, dar de data asta n-am de ales.
O.K., Bobby. Apropo, a venit Brady York, vrea s te
vad.
Trimite-l aici i d telefoanele alea.
Ea se retrase i peste cteva secunde l conduse pe
Brady York n birou.
mi pare ru c aterizez pe neateptate, Bobby.
La naiba, Brady, eti ntotdeauna binevenit aici. Ia
loc. Ce doreti?
York i scoase plria neagr i-i terse cretetul
pleuv.
Mi se pare c amndoi avem probleme
blestematul acela de petrolier, Bobby. Tot petrolul acela
brut. Bobby, sunt suprat. Sunt nelinitit. Sunt nfricoat.
162

M simt cu sula-n coaste, cum se spune. Benzina aceea,


Bobby, biete, trebuie s-o am pentru staiile mele.
Urmrile ncepeau s se resimt, recunoscu Bobby
pentru sine nsui; atmosfera ncrcat; presiunea,
cererile tot mai urgente.
Ai s-o ai, Brady. i dau cuvntul meu, doar c o s
mai dureze puin.
York se agit pe scaun:
Anume, ct?
Nu pot spune exact.
Asta-i toat problema, nu-i aa? Trebuie s tiu.
Comercianii mei se in de mine s le spun ct va dura.
Trebuie s-mi dai o dat de livrare, Bobby.
Pot avea un rspuns azi, la terminarea programului,
Brady. E tot ce pot s fac.
Brady oft i se mas pe piept:
tii, nimic nu mai este cum a fost. Problema este c
dac nu obin benzin pentru staiile pe care le
alimentez, o s trebuiasc s funcioneze cu program
redus. Unele vor trebui s se nchid o perioad. Altele
vor da faliment.
Nu-i dracul chiar aa de negru, Brady.
Nu nc, dar va fi n curnd. Am fost de muli ani
distribuitor, Bobby. Funcionez pe baz de ncredere, de
capacitatea furnizorilor mei de a livra benzina i de
tolerana acelor independeni ai mei. Mi-am pltit
datoriile, Bobby. Sunt demn de alt tratament din partea
ta.
Categoric, nimic de obiectat.
163

Exist doar o singur regul ca s fii un bun


distribuitor. S obii produsul la timp, pentru c altfel
pompele funcioneaz n gol. Dac un ofer vrea s-i fac
plinul i nu gsete benzin ntr-un loc, se duce n altul.
Banii pierdui astzi nu pot fi recuperai n niciun fel.
neleg.
S nelegi nu-i destul, Bobby. Ce vei face?
Voi face tot ce pot?
York ezit.
N-am intrat niciodat mai nainte n afaceri cu
Ewingii din cauz c nu vreau s ofensez dar fratele
tu nu are ceea ce se cheam cea mai bun reputaie.
Nimic de zis, Brady.
Nici nu m ateptam. Dar tu am simit c pot avea
ncredere n tine, Bobby.
Poi. Faptul, c petrolierul acela s-a scufundat, n-a
fost chiar din vina mea.
tiu asta. Nu te nvinovesc. i spun doar c mi-ai
promis s-mi livrezi petrolul la n cinci zile i n
termenul sta trebuie s-l am.
Bobby se simi clcat pe coad, mndria i era rnit.
Stinghereala i se citi pe fa.
Eti un vechi prieten de-al tatlui meu. Nu crezi c i
cuvntul meu are tot atta greutate, ct i al lui?
Desigur. Eti un Ewing.
O.K. Atunci, uite, ai cuvntul meu. i vei primi
petrolul. Chiar acum, Brady.
Brady lu mna lui Bobby i i-o strnse puternic.
Atept curnd veti de la tine.
De ndat ce aflu ceva.
164

Brady plec zmbind. Dar zmbetul de pe faa lui


Bobby pieri dendat ce rmase singur. Nimic nu prea
s fie simplu. Se aez la loc pe scaun, cu minile strnse
sub cap, ncercnd s-i limpezeasc gndurile; dar vasul
acela scufundat continua s-l chinuiasc ca o viziune
fantomatic. Scufundarea se petrecuse ntr-un moment
att de critic din noua lui carier de preedinte al
ntreprinderilor Ewing, ntr-un moment att de favorabil
pentru oricine ar fi dorit s-l doboare, pentru oricine ar fi
dorit s-i sape groapa.
Pe ecranul minii lui, imaginea vasului fu nlocuit cu
imaginea zmbitoare a lui J.R., cu o expresie de triumf pe
fa. Dintr-odat, se simi ruinat i vinovat pentru faptul
c se gndise c J.R. ar fi fost complice n afacerea asta;
nici chiar J.R. n-ar fi putut merge att de departe nct s
trimit un vas pe fundul oceanului.
S-au ar fi putut?
Gndindu-se la trecut, nu-i putut aminti dect de
conflicte cu fratele lui mai mare. Presupunea c asta era
ceva firesc ncepnd cu Cain i Abel, trecnd prin teoria
lui Freud, rivalitatea ntre frai trecuse de-a lungul
generaiilor pn la fraii Ewing de la Southfork. Chiar de
copil, J.R. l terorizase, ncercnd ntotdeauna s ctige
ceva pe spinarea lui. Odat, la coal, cu ani n urm, se
ntmplase ca Gary s arate un oarecare interes fa de o
fat, Sandy. J.R. l fcuse pe Gary s apar ntr-o lumin
proast, spunndu-i fetei c pn s ajung la pubertate
Gary nc mai fcea n pat, c ntotdeauna evitase s se
bat, i nc, o mulime de astfel de vorbe batjocoritoare.
n final i-o luase pe Sandy.
165

Bobby fu acela care srise n aprarea lui Gary


confruntndu-se cu J.R., spunndu-i pe leau ce era. J.R.
jurase s se rzbune pentru insulta asta i lui Bobby i se
prea c de atunci J.R. nu ncetase s ncerce s-i
mplineasc rzbunarea. Dar
Era i altceva la J.R. dect simpla dorin de rzbunare.
Dorea s ctige victorie dup victorie, tnjea dup
putere, dup infinit bogie i dup aprobarea lui Jock,
ce urma s vin dup toate acestea.
i, mai mult, niciodat nu fusese destul pentru J.R. s
nving; fraii lui trebuiau s dea gre i s fie umilii pe
parcurs.
Bobby deschise ochii i se ndrept pe scaun, lund o
hotrre. Trebuia cumva s uite de amestecul lui J.R. n
aceast problem; trebuia s fac tot ce era necesar ca s
ias din ncurctura asta pe cont propriu, i n folosul lui
Ewing Oil, aa trebuia s procedeze.
ntr-o or, Bobby se afla n elicopterul companiei,
zburnd pe deasupra Texasului. Elicopterul plan
deasupra unei coline; dedesubt se afla depozitul de
petrol Ewing, cisternele uriae aprnd de sus ca nite
gheme rotunde, albe. Elicopterul pendul i ncepu s
coboare, nu departe de mica construcie de lemn, care
servea de birou.
De ndat ce aterizar, Bobby se cobor, aplecndu-se,
ca s evite elicele care nc se mai roteau i se grbi s se
ndrepte spre un brbat cu o plrie mare. Era Charlie
Waters, administratorul depozitului. i strnser
minile i o luar de-a lungul pasajului larg care separa
irurile de cisterne.
166

Nu m ateptam la vizita asta, Bobby.


Charlie, vreau s tiu exact ct petrol brut
suplimentar avem acum!
Administratorul se opri i ezit, ncruntndu-i
sprncenele crunte.
Nu cred c neleg.
E destul de clar. Ct petrol ai n cisternele astea?
Nu mult.
Ct de mult?
Trebuie s m uit pe inventar, dar trebuie s-i spun
un lucru, Bobby. Tot ce vezi aici e deja arvunit.
Arvunit? Cui?
Rafinriei Wilkinson, din Galveston.
Bobby, rmase descumpnit. Simea deja gustul
nfrngerii i disperrii.
Nu tot acest petrol.
Mi-e team c da. Toi cei 450.000 de barili.
Bobby respir adnc, apoi se hotr:
Wilkinson va trebui s mai atepte cteva zile dup
petrolul lui. Am nevoie de toi aceti barili pentru
rafinria noastr, chiar acum. Ct mai repede.
Charlie i nclet flcile.
Ei, Bobby, nu poi face aa ceva.
La naiba nu pot! Wilkinson nu va avea mult de
ateptat. Petrolul pe care l vom scoate de pe cmpurile
Ewing va acoperi diferena ntr-o sptmn, cel mult n
zece zile.
Da, domnule, spuse administratorul, ncpnat.
Doar c Wilkinson e strns cu ua. Nu-i poate deloc
permite s atepte. Omul trebuie s livreze benzina la
167

staiile cu care are contract. Dac nu o livreaz la timp, o


s se prbueasc. i asta presupune o livrare regulat
din partea noastr. Aa am fcut de douzeci de ani. Tatl
tu i Wilkinson au btut palma pentru asta.
Au consfinit nelegerea, presupun, spuse Bobby,
sec, contient c n afacerile cu petrol, o strngere de
mn era un legmnt tot att de ferm i solemn ca i un
contract scris.
Tatl tu i-a dat cuvntul.
Bobby njur printre dini.
Unde e telefonul?
Charlie l conduse pe Bobby napoi, n birou. Bobby
ridic receptorul.
ncerc s cumpr orice petrol e disponibil pe piaa
liber. Form i atept. S vedem ce-au fcut.
Vorbi n receptor:
Tu eti, Steve Taylor? Aici Bobby Ewing.
Am ncercat s te gsesc, Bobby.
Ce s-a ntmplat? Ai avut noroc cu petrolul?
Mi-e team c nu.
Ct ai putut cumpra, Steve?
Asta-i problema, Bobby. Nicio pictur. Se pare c
piaa a secat. M-am ntors gol.
La dracu! se enerv Bobby. Continu s ncerci,
auzi?
Fac tot ce pot pentru tine.
ine-m la curent.
Bobby nchise i privi prin fereastra murdar. O
autocistern se oprise lng unul dintre rezervoare, ca s
ncarce preiosul petrol brut. Bobby ducea o btlie
168

disperat, tcut cu el nsui. Indiferent ce ar face, cineva


va suferi. Cineva va fi clcat n picioare i va fi convins c
Ewing Oil i-o fcuse. Wilkinson sau Brady unul din ei,
va fi turbat de suprare mai nainte de a se sfri ziua. Se
ntoarse cu faa la administrator.
N-am de ales, Charlie. Vreau cei 450.000 de barili,
vreau fiecare pictur, pe loc. Vreau s fie chiar acum
ncrcai i expediai, la rafinria Ewing, chiar n clipa
asta pe loc, astzi.
Administratorul era ocat i nici nu ncerca s-o
ascund.
Dar Wilkinson?
Ce-i cu el? ntreb Bobby cu o rceal pe care nu o
simea, de fapt.
Ce-o s-i spun?
Amn-l. Spune-i c a avut loc o ntrziere. Cteva
zile i-i va avea petrolul.
i spun c are nevoie de petrolul sta azi.
Furia lui Bobby, fa de el nsui, fa de mprejurrile
asupra crora nu avea control, fa de ncpnatul de
administrator, izbucni la suprafa.
La naiba, omule, nu m contrazice! F ce-i spun i
chiar n clipa asta!
O clip, ochii li se ntlnir; apoi, administratorul plec
ochii n jos.
Cum spunei dumneavoastr, domnule Ewing.
Cum spun eu, repet Bobby, calm.
Administratorul plec. Furia se scurse toata din Bobby,
i sleit, se ls s cad pe un scaun. Era zpcit, confuz,
dezamgit de el nsui. Cu o expresie mhnit, ncerca s
169

realizeze binele i rul pe care-l fcuse, s le cntreasc


una cu alta, s se autoconving c procedase bine.
Era o sarcin imposibil.

Mult mai trziu, n dup-amiaza aceea, Ray Krebbs i


ndrepta camioneta hodorogit spre casa lui de la
Southfork. Parc, i examin o main prfuit i veche,
marca Chevy, care-i sttea n cale, fr s-o recunoasc.
Dup o clip, cobor din camionet, i ndes pe cap
plria de pai pe care o purta i trecu de vechiul Chevy.
Un brbat sttea pe scrile din faa casei lui, fumnd o
igar i privindu-l cum venea.
Bun ziua, spuse el, de parc erau vechi prieteni.
Ray se opri i l privi. Brbatul din faa lui era de vrst
mijlocie, pntecos, cu tenul palid, aproape gri. Nu prea
s fie n elementul lui genul de om care niciodat nu se
simea acas n propria-i piele. Ochii i dansau, micnduse de colo-colo, de parc era n cutarea unui loc sigur pe
care s se odihneasc, i buzele i se micau trgnd din
igar, ntr-o ncercare zadarnic de a gsi oarecare
linite n fumul albstrui.
Bun ziua, spuse Ray. Pot face ceva pentru
dumneavoastr, domnule?
Omul reui s scoat un zmbet scurt.
Nu m recunoti, nu-i aa, biete?
Nu pot spune c da.
E-n regul, a trecut ntr-adevr mult timp. Prea
mult.
N-ai spus cum v cheam.
Zmbetul reveni i de data asta i rmase pe buze.
170

Asta-i problema, nu-i aa? Nu m-am prezentat. Ei


bine, biete, m cheam Amos. Amos Krebbs. Acelai
nume cu tine. Nu-i aa c-i o coinciden foarte stranie?
Ray nu se clinti.
O coinciden?
Pi, nu chiar, continu Amos Krebbs cu o
agresivitate crescnd. Vezi, biete, tu i cu mine avem
acelai snge. Sunt de-mult-pierdutul tu tat.
Capitolul 11
Pentru Ray Krebbs timpul se opri n loc. Razele lungi
ale soarelui din vest aruncau o umbr lung; dar el nu lua
seama la nimic din jur. Undeva, prin apropiere, un coiot
urla, i o pereche de ulii se roteau lene pe cer. Ray nu-i
observ. ndoiala i ptrunsese n minte, umbrindu-i
memoria,
ncetinindu-i
reaciile,
inhibndu-i
rspunsurile. Ochii i erau fixai pe faa plin a lui Amos
Krebbs, dar, de fapt, vzu o alt fa, o fa de demult, o
fa pe care n-o mai recunotea i de care nu-i mai
amintea. Dar faa aceea de altdat era prea vag i-l
ndurera prea mult s i-o aminteasc; era toat o
expresie a mhnirii, fricii i a unei singurti de
nesuportat.
Mini, spuse el cu voce oarecum amenintoare.
Nu, spuse Amos, calm. Sunt tatl tu.
Nu am tat, spuse Ray, fr s se gndeasc.
Amos ridic uor zeflemisitor gura n sus, vdind clar
plcerea pervers pe care o resimea n acest schimb de
171

cuvinte. Nu era un om obinuit cu victorii i-i cuta


recompens pentru eecurile lui, cnd i unde putea.
Oh, sunt ntr-adevr tatl tu, spuse el iari. Poi s
m crezi, biete.
Ray pru s revin brusc n prezent. Faa lui lung,
osoas i recpt culoarea, flcile i se strnser hotrt,
ochii lui albatrii lucir viu.
Cred c eti, dac aa zici.
Aa zic.
Amos i schimb poziia i-i duse mna la buzunar.
Poate ar trebui s arunci o privire la ce am aici.
i ntinse un teanc de documente zdrenuite.
Ray se ddu napoi, dnd din cap a negare.
Hai, insist Amos. Doar n-o s te mnnce, aa mare
i puternic cum eti.
Ray accept documentele. Era un vechi certificat de
natere, nglbenit pe la margini, cu numele lui clar
imprimat i o jumtate de duzin de fotografii vechi ale
unui bieel n diferite stadii de cretere. Era evident
asemnarea dintre el i copil, nu se putea nega. I le
napoie lui Amos.
Ce vrei?
Amos se ridic, cumva mai ncreztor, trgndu-se de
pantaloni i zmbind pe furi.
M crezi acum, nu-i aa? sunt tatl tu. Doar c nu
insist s-mi spui tat. E suficient s-mi spui Amos. Pur i
simplu btrnul Amos.
Zmbetul era mai larg acum, dar nu mai cald sau mai
promitor.
172

Interesant cum te-ai ntors pe neateptate. Tocmai


acum.
Viaa poate fi ciudat.
De ce acum, avnd n vedere ct de mult timp a
trecut de cnd ne-ai prsit, pe mine i pe mama?
i acum faa aceea i era clar n minte, faa nlcrimat
a mamei sale.
N-o lua cu patim. mi placi. Am inut la mama ta. Un
om are ntotdeauna motivele lui pentru ceea ce face.
Pentru c-i prsete familia?
sta e un fel de a pune lucrurile la punct.
Ce altceva ai mai pus la punct? N-ai trimis niciodat
scrisori, n-ai sunat. N-ai trimis bani. Nimic. Adevrul este
c nu i-a psat niciodat.
Amos i ridic brusc capul n sus i i-l cobor la loc,
fr regret.
Da, trebuie s-o recunosc; ai perfect dreptate.
Vocea lui Ray deveni tot mai dur, dovedind indignarea
de care era cuprins.
Atunci la ce Dumnezeu ai mai aprut acum?
Amos i stinse igara de poarta casei lui Ray, o poart
pe care recent o construise cu minile lui. i aprinse alt
igar.
Ascult aici, biete. Te-ai aranjat destul de bine; mai
bine dect mine. Nu glumesc. Cas nou, pmnt de
calitatea nti, al tu propriu, plus c eti n graiile lui
Jock Ewing, regele acestor inuturi.
La auzul numelui lui Jock, Ray i pierdu controlul. Fcu
iute un pas nainte i Amos se retrase speriat.
173

Las-m s-i spun ceva, tat. Cnd am venit aici


aveam cincisprezece ani. Mama murise i n-aveam unde
s m duc, nimeni nu m voia, aveam doar hainele de pe
mine i o scrisoare de la mama ctre Jock Ewing, n care-l
implora s m ajute. Nu era obligat s-o fac, dar a fcut-o.
i cu ajutorul lui m-am ridicat, am fcut ceva n via.
Jock Ewing mi-a fost mai mult tat dect ai fost tu
vreodat.
Amos ddu fumul pe nas, trase din igar, apoi o
apropie de poart.
Oprete-te! izbucni Ray. Nu-mi murdri noua mea
poart, auzi?
Lui Amos nu-i ps de expresia feei lui Ray desfcu
igara i scutur cenua pe pmnt.
Asta e desigur o poveste emoionant, biete, ceva
de care am s-mi amintesc peste ani.
Nu m intereseaz ce-ai s faci. Voiam doar s tii.
Oh, tiu, bineneles. Dar las-m s-i amintesc c
te-am crescut, biete. n primii trei ani, dar oricum. Asta
nseamn ceva.
Ray nelese i i vr mna n buzunarul de la blugi.
Ai dreptate, asta nseamn ceva. Cam o sut de
dolari! i ngrmdi banii n buzunarul de la cmaa lui
Amos. Asta trebuie s-i ajung s-i cumperi destul
benzin s prseti Texasul, i s fii sigur c n-ai s te
mai ntorci.
Amos i desfcu minile, neajutorat:
Stai o clip, fiule! Cu o sut de dolari nu cumperi
nimic azi; cu inflaia i toate celelalte. Crezi c e cinstit
cum te compori cu btrnul tu tat?
174

n tot timpul sta n-ai trimis mcar o carte potal.


Nicio vizit, nimic. Nici zece ceni s ne ajui.
N-am avut niciodat zece ceni s v trimit, i
trebuie s m crezi. Niciodat nu mi-a mers prea bine.
N-ai avut, pe dracu! N-ai avut un dram de simpatie
pentru mine. Nu-i datorez nimic, Amos. Aa c urc-te n
maina aia a ta i pornete. N-am s m mai pot ine mult
n fru.
Amos ddu trist din cap i se urc n main.
Experiena i spunea c de data asta mersese ct de
departe se putea. Ray l privi cum pleca abtut. Ceva din
ochii lui Amos Krebbs i spunea c nu era ultima vizit
din partea acestuia. Rmase privind, pn ce praful
ridicat n urma mainii tatlui su dispru. Ultima lui
iluzie se spulberase, lsndu-l mai gol i mai srac
sufletete dect fusese vreodat.

Pam era n pat, cu o carte, cnd Bobby intr n camera


lor. Se opri la u i ochii li se ntlnir. i arunc haina
pe un scaun.
Speram s dormi, spuse el, ncurcat.
De ce? Ca s nu poi da ochii cu mine?
Oh, nu-i vorba de asta, Pam.
Dar despre ce-i vorba, atunci, Bobby? Spune-mi!
Sunt o femeie mritat care aproape niciodat nu
reuete s-i vad soul, o femeie mritat lsat
singur, fr s aib pe cineva cu care s vorbeasc sau
pe care s-l iubeasc, o femeie mritat, trind ca un
ermit n deert. Nu asta-mi trebuie, Bobby.
175

tii ce se petrece, ct am de munc. Sunt vremuri


grele pentru mine, Pam. Vrei s dau napoi? Am avut o zi
grea.
Asta-i foarte ru. Nici a mea n-a fost chiar grozav.
Bobby se ls pe marginea patului, atent s evite orice
contact fizic, lucru pe care ea l observ i l nregistr.
Ce a fost aa de deosebit astzi? ntreb ea.
Am fcut ceva de care nu sunt prea mndru, dar era
ceva care trebuia fcut, pentru afaceri.
Parc tot aa spunea i J.R.
Bobby se ridic i ncepu s se dezbrace.
A trebuit s trec peste o nelegere pe baz de
ncredere a tatei, ca s-mi onorez o obligaie. A fost
povestea cu diavolul i adnca mare albastr, Pam, cu
mine prins la mijloc.
Un val de tandree o cuprinse.
Bobby, poate c viaa asta nu e chiar cea mai
potrivit pentru tine. Nu eti J.R. Nu vreau s fii i nici tu
nu vrei. Renun, Bobby. Nu-i ruine s fugi de ceea ce nu
vrei. Las-o-ncolo de Ewing Oil.
Credeam c ne-am lmurit. Nu vreau s plec. Nu
vreau s renun. Nu vreau s las compania.
Atunci ce vrei?
El pru surprins de ntrebare.
Pi, s nving, bineneles.
Pam ddu din cap, ls cartea, ntorcndu-se pe o parte
i nchise ochii. Dar trecu mult pn s poat adormi.

Devreme, dimineaa urmtoare, Bobby era la el n


birou, vorbind la telefon.
176

Steve Taylor? sunt Bobby Ewing. S ne lmurim,


omule. Ce se petrece? Presupun c firma ta trebuie s
cunoasc bine piaa liber dar tot ce obin sunt vorbe i
iar vorbe. De ce nu pot
Pot s-i obin zece mii de barili ntr-o zi, sau aa
ceva, Bobby.
Nu-i destul de bine. tii asta. M ateapt cineva la
Galveston, cruia i datorez 450.000 de barili i
Va trebui s atepte.
Nu poate s atepte. Nici eu nu pot. Continu s
ncerci, Steve. La naiba, trebuie s aib cineva nite
petrol de vnzare.
Trnti telefonul, i, n schimb, auzi interfonul bzind.
Aps pe ntreruptor.
Da, ce este?
Connie vorbi:
E Mort Wilkinson.
Bobby se posomor. Nu voia s vorbeasc cu Wilkinson,
nu nc.
Pe ce linie? ntreb el.
E chiar aici, la intrare.
Bobby i fcu curaj.
Trimite-l nuntru.
Peste cteva secunde, ua se deschise brusc i
Wilkinson ddu buzna drept n birou, trecnd peste
Connie. Era un om cu un aspect brut, cu o alur de
agresivitate n corpul lui plin i o gur hotrt. Bobby
anticip c nu-i va fi uor i ncerc s schimbe ceea ce
prea inevitabil.
177

Connie, adu-i domnului Wilkinson o can cu cafeaua


aceea a ta grozav pe care o pregteti de diminea.
Las-o balt, i-o tie Wilkinson. Apoi atept pn ce
Connie se retrase. Vreau s-i spun, Ewing, c nu-mi
place ce se petrece aici.
Bobby i ridic minile, ntr-un abandon prefcut.
D-mi o ans s-i explic.
S-mi explici pe dracu! Ce e de explicat?
Te rog, nu vrei s te aezi?
Plec imediat. Voiam s-i spun, biete, c n douzeci
de ani de cnd fac afaceri cu Ewing Oil i cu tatl tu,
niciodat n-am avut nevoie dect de o strngere de mn
ca s pecetluiesc o afacere i niciodat nu m-am ndoit de
tatl tu c i-ar lua napoi cuvntul. Nu m ateptam la
aa ceva, nu de la un Ewing.
Bobby i nghii rspunsul iniial. Dac ar fi fost J.R. ar
fi minit de ar fi rupt, dar el nu putea s-o fac. Ddu
adevrul la iveal.
Am necazuri, domnule Wilkinson. Vreau s tii asta.
Trebuia s onorez o livrare la termen i
Dar contractele mele? Dac nu le onorez, voi avea o
hait de avocai pe urmele mele. Distribuitorii mei nu vor
s aud scuze. Vor livrrile i nu-i nvinuiesc pentru asta.
Singura mea raiune n afaceri este s-i alimentez la timp
cu benzin.
Am nevoie de puin timp.
Nu am deloc timp, Bobby. Staiile acelea care nu-i
primesc benzina n-au timp de ateptat. Nici eu nu sunt
att de mare ca s-mi permit s pierd timpul.
Bobby i nelese punctul de vedere i spuse:
178

Trebuie doar s-mi nelegi poziia. n nou luni din


zece, a fi putut nlocui destul de repede petrolul sta. Pe
moment nu pot gsi destul, s cumpr de pe pia.
Faa lui Wilkinson se nspri i se ntunec. Capul pru
s-i coboare ntre umeri i pentru o clip, Bobby crezu c
btrnul inteniona s-l atace fizic. Apoi, Wilkinson
expir i pru s se liniteasc.
Bobby, nu pot s atept. Asta-i singura problem.
Dac rafinria mea nu primete petrol brut, se nchide.
Dau faliment. Dac camionagii mei n-au benzin de
transport, m las balt. Ceea ce nseamn c staiile pe
care le-am contractat rmn n aer. Aa c asta-i situaia
mi-ai fcut-o de data asta i m-ai lsat n aer.
Nu tiu ce s spun, domnule Wilkinson.
Wilkinson i sufl nasul i-i drese glasul. Vocea i se
sparse cnd vorbi:
Bobby, mi iubesc compania, eu am construit-o, eu o
conduc, eu am fcut-o s ias din situaii grele. Compania
mea, reputaia mea e tot ce am. Niciodat n-am fost
cstorit, n-am avut copii, familie. Nimic, dect compania.
Ea este viaa mea, i dac o pierd, ei bine, nu tiu.
Se plimba prin birou, cu umerii czui, artnd dintr-o
dat mbtrnit, epuizat. Se opri la u i spuse peste
umr, cu o voce plin, joas:
Nu-mi f asta, Bobby.
Apoi plec. ocul emoional l fcu pe Bobby s se lase
pe scaun. n coaps, un muchi i se zbtea spasmodic i o
clip, clipi la ntmplare, contient de greaua povar pe
care o purta, ntrebndu-se pentru prima oar dac era
capabil s o poarte.
179


Sally Bullock atepta n apartamentul ei, cu o sticl rece
de ampanie Dom Perignon. l primi pe J.R. cu un zmbet
cald i-i puse un pahar n mn, apoi turn ampanie
pentru amndoi.
Pentru noi, J.R.
Sally, ai o nclinare spre romantism.
Ea bu, privindu-l peste marginea paharului.
Ajungem i la treaba aceea.
Dumnezeule, Dumnezeule, Sally i eti o doamn,
fericit mritat.
Rser i bur, apoi J.R. ridic paharul:
Propun trei toasturi, dac crezi c poi s faci fa.
ncearc-m, domnule.
Mai nti, spuse J.R., vesel, pentru bunul nostru vas
Antioch care zace putrezind pe fundul oceanului,
fcndu-mi mie i ie un aa de mare serviciu.
Care zace pe fundul oceanului cu preioasa sa
ncrctur, adug ea, rznd ncntat.
Aa de preioas ase sute de mii de barili de ap
chioar, care valoreaz exact nimic.
Bu i rse iar, ncntat.
Ca s nu mai vorbim de cele cteva butoaie gurite
de petrol adevrat menite s nele i s fac ca totul s
par n ordine, spuse Sally i apoi bu.
Al doilea toast, continu J.R. Pentru vasul Marsh
Baron, care se afl chiar acum n portul de la Corpus
Christi, descrcnd 600.000 de barili de petrol brut
venezuelian. Cumprat i pltit de fratele meu, Bobby,
acum tot al nostru.
180

Aducnd un profit care va curge n propriile noastre


seifuri, J.R. O afacere bun pentru amndoi.
Ciocnir iari.
i, n sfrit, spuse J.R., pentru soul tu i pentru
fratele meu, care au dat lovitura secolului, fcnd totul
posibil.
Bur i J.R. umplu la loc paharele.
i-am spus cu ct l-am asigurat pe Antioch? Dublu
fa de valoarea pieei.
Ah, Sally, micua mea, eti lacom, dar istea.
Numai fii atent ca lcomia asta a ta s nu-i aduc ntr-o
zi necazuri.
Oh, sunt foarte atent la multe lucruri, J.R. Ateapt
doar pn cnd Bobby o s descopere pentru ct i-a fost
asigurat petrolul. Scoase un sunet, plin, senzual, din gt:
Dumnezeule, ce bine m fac s m simt toate astea.
i pe mine, draga mea.
Doar un singur lucru m poate face s m simt i
mai bine.
i puse paharul la o parte i ncepu s-i descheie
nasturii de la bluza de mtase. El privea cu interes.
M ntreb care-ar putea fi acela?
Ea i trase iute bluza i se ridic n picioare, goal pn
la bru. Snii ei mari i albi preau dou pete de lumin
pe trupul ei bronzat.
Trebuie s-i spun, Sally, c de fiecare dat cnd te
vd aa, sunt emoionat i ncntat. Ce trup frumos i
mplinit, ai.

181

Dezbrac-te, spuse ea, rguit, ieind din fust. Cu o


micare fulgertoare, i ddu jos chiloii i se ls pe
sofaua alb.
J.R. n-o ls s atepte prea mult. Se ridic deasupra ei,
cu paharul n mn, la fel de gol ca i ea. Foarte ncet,
foarte atent, nclin paharul, fcnd s curg lichidul rece
spumos pe pntecele ei elastic i rotund, mprocnd i
ndreptndu-se n jos, spre locul acela negru, bine
conturat, dintre coapsele ei.
Ea l njur i se arcui, ridicndu-se spre el.
Nu m face s atept!
El ngenunche lng ea, zmbind maliios, apoi i
aplec capul i ncepu s ling ampania, urmnd poteca
umed pn la capt.
Ea gemu i i desfcu picioarele.
Ah, reui ea s ngaime. Ah, ce supliment grozav e
sta.
Capitolul 12
Chiar n cartierul comercial al Dallasului, printre
brbai nali, puternici, care se micau cu sprinteneala
tipic oamenilor obinuii cu viaa n aer liber, Jock
Ewing atrgea privirile admirative att ale femeilor ct i
ale brbailor. Avea ceva din constituia bine fcut a
petrolistului, cum mergea fr s priveasc nici la stnga,
nici la dreapta, cu o expresie hotrt pe faa lui ars de
vnturi, cu ochii aintii n zare sub borurile plriei lui,
Stetson.
182

Pierdut n gnduri, nu se sesiz imediat de prezena


altui brbat care mergea alturi, innd intenionat pasul
cu el. Treptat, lu not de inoportuna prezen i,
deranjat de apropierea i insistena celuilalt, se enerv. O
privire rapid i revel un om pntecos, cam de aceeai
vrst cu el, palid i cumva nelinitit, n graba de a ine
pasul cu el.
V cunosc? mormi Jock, fr s ncetineasc.
Nu, domnule, nu m cunoatei. Dar eu v cunosc.
Aa! fcu Jock, amenintor.
Aa e, v cunosc. Nu e mult lume n partea asta a
Texasului care s nu-l cunoasc pe Jock Ewing.
Ce dorii, domnule?
Suntei cu siguran un om direct, nu-i aa? Ei bine,
vreau s spun c sunt rud cu administratorul
dumneavoastr.
Cu Ray?
Cu Ray Krebbs. Vedei, aa m cheam i pe mine.
Krebbs, Amos Krebbs. Jock se ncrunt, msurndu-l pe
cellalt, cum mergeau alturi. Nu gsea nimic plcut la
Amos Krebbs nici aspectul, nici expresia sau nota
plngrea i insistent din vocea lui.
O.K., spuse el, fr s ncetineasc. Ce dorii,
domnule Krebbs?
M ntreb dac mi putei acorda cteva minute
pentru o conversaie. O conversaie scurt, domnule
Ewing, s zicem, la o cafea. Este vis-{-vis o cafenea.
Jock i privi ceasul.
Zece minute, Krebbs, i gata. Sunt un om ocupat.
E-n regul, domnule. Zece minute vor fi de-ajuns.
183

O chelneri le aduse cafelele la o mas din col. Amos


i puse mult lapte i mult zahr n cafea. Jock se strmb:
nu suferea s vad cafeaua stricat cu aa ceva.
O.K., domnule Krebbs. D-i drumul.
Cum vrei dumneavoastr. E vorba de Margaret
Hunter.
O licrire anticipativ fulger n ochii lui mici i i linse
buzele. Jock czu pe gnduri i ochii i se umplur de dor,
ca ntr-un regret. i cobor privirea i i-o ridic iar,
privind drept n ochii lui Amos Krebbs.
Trebuia s fi tiut numele de Amos. Mi-a spus
numele tu. Trebuia s-mi fi amintit.
A fost cu mult timp n urm, domnule Ewing.
Cu foarte mult. Ce te-a adus aici dup atia ani,
domnule Krebbs? Ce doreti?
Ai iubit-o, nu-i aa, domnule Ewing?
Da, spuse Jock, ncet, am iubit-o.
i ea v-a iubit. Niciodat nu m-a lsat s uit asta,
niciodat.
Era rzboi. Emoiile tuturor erau puin cam aprinse
atunci. Nu era un mod de via normal. Jock i duse
ceaca de cafea la buze, dar nu putu s bea i o ls la loc.
E-n regul, Krebbs, ce vrei?
Amos i confecion un zmbet gale.
Nu prea se ine norocul de mine, Ewing. Credeam c
numele de Margaret Hunter ar putea nsemna ceva
pentru tine.
antaj?
E un cuvnt prea dur.
184

Ei bine, i-ai pierdut timpul. Idila mea cu Margaret


nu e secret. I-am spus soiei mele totul de ndat ce mam ntors acas. tie i c Ray e fiul lui Margaret.
Frumos, spuse Amos. Frumos i n ordine.
Jock se ridic brusc.
Destul, Krebbs. i-am oferit destul timp. Singurul
motiv pentru care nu te pocnesc i nu mtur strada cu
tine n jurul blocului este c eti tatl lui Ray.
Amos, i el n picioare, l ntrerupse cu o for
surprinztoare.
Nu tii asta, nu-i aa, Ewing? Cnd m-am nsurat cu
Margaret, doamna era deja gravid. Da, aa e. Nu eu sunt
tatl lui Ray. Tu eti! i se aez la loc, privind triumftor
la Jock Ewing care rmsese trsnit.
Stai jos, Ewing. Poate te ndeamn inima acum s-mi
acorzi ceva mai mult din timpul tu preios.
Jock se cutremur i se aez cu mare grij napoi, pe
scaun. Se ntinse dup cafea i duse cana la gur cu mini
tremurtoare. Erau att de multe de neles, att de
multe i att de repede, att de neateptat. Fcu un efort
contient s se adune, s gndeasc corect, s-i pun
emoiile n ordine.
De ce, spuse el, de ce dup toi anii tia? De ce vii
cu o poveste ca asta?
Nu-i o poveste, Ewing, e adevrul curat. Te-a
zdruncinat bine, nu-i aa?
De ce acum?
N-am un motiv special. S-a ntmplat doar s te vd
pe tine i pe Ray la Fort Worth. Mi-am nchipuit c
norocul meu a luat-o pe calea cea bun.
185

Nu te baza pe asta Krebbs.


M-am gndit c ai putea s nu m crezi. Am dovada.
Ce dovad?
Jurnalul lui Margaret, scris de mna ei. Krebbs
scoase din buzunar un caiet vechi. Trebuie s recunosc c
eram suprat pe ea. De asta i-am furat jurnalul. Trebuie
s nelegi poziia mea, Ewing. Btrnul Amos Krebbs a
ateptat tot blestematul sta de rzboi ca iubita lui,
Margaret, s se ntoarc pentru totdeauna la el acas. i
cnd s-a ntors, a aflat c s-a ndrgostit de un pilot texan
pe care l-a ntlnit n Europa.
Numele meu era n jurnalul ei? ntreb Jock rvit
de emoii i plin de amintiri dragi.
Oh, cred i eu! Mzglit peste tot. Femeia asta era
ntr-adevr ndrgostit de tine, mi-am putut da seama
de asta. Peste tot nu vorbete dect de faptul c Jock era
aa, i Jock era pe dincolo, i de ct de frumos i de
neuitat a fost totul. Bine, e-n regul. Bineneles c n-am
avut ansa s citesc ceva din acest jurnal mai nainte ca
nite ani s pun capac la toate. Pe timpul acela afacerile
mele erau la pmnt i la fel i csnicia. De fapt, cred c sar putea spune c viaa mea se schimbase. Asta se putea
vedea bine din tot rzboiul meu cu Margaret. n ce m
privete, recunosc c am fcut unele lucruri care nu
trebuia s le fac. Problema este c ea n-a putut niciodat
s te uite, Ewing, i asta, ntr-o cstorie nu aduce nimic
bun. i Amos btu n jurnal cu vrful degetului. Las-m
s-i citesc puin.
Nu te deranja.
186

Amos i ridic sprncenele, faa lui artnd toat a


inocen rnit.
Nu-i niciun deranj, crede-m. O s-i plac.
Deschise jurnalul la o pagin nsemnat n prealabil i
ncepu s citeasc cu voce tare.
Prima zi de natere a lui Raymond. M simt aa de
deprimat astzi. Jock, dac ai ti ct de mult ne lipseti,
mie i fiului tu. Mi-e dor s vorbesc cu tine, s te vd,
dar n-o voi face. Nu pot s intervin ntre tine i familia ta.
Nu pot.
Amos i ridic privirea.
Nobil, nu-i aa? spuse el, cu vocea muiat n
sarcasm.
Jock i smulse jurnalul din mini i ncepu s citeasc.
Adnc micat, trebuia s lupte cu lacrimile care-i
umpluser ochii. Dup un timp, ddu din cap i vorbi,
fr s-l priveasc pe Amos.
E scrisul ei, ntr-adevr.
M bucur c recunoti asta, Ewing. Face ca totul s
fie mai simplu.
Jock l privi.
Ai fost s-l vezi pe Ray?
Oh, da. Poate s nu fie carne din carnea mea i snge
din sngele meu, dar exist sentimente cel puin din
partea mea, destul de importante.
I-ai spus?
Despre tine? Nu. N-am fcut asta. L-am lsat s-i
nchipuie c am trecut ntmpltor pe acolo i am venit
s-l salut.
Jock mormi:
187

E un biat bun.
De fapt, mi s-a prut cam nepat. Cam meschin, s-ar
putea spune. M-a fcut, ntr-un fel, s m bucur c nu
sunt tatl lui.
Ai pierdut un fiu grozav.
Dac aa crezi tu, Ewing.
i o nevast grozav.
Amos scoase un supin exagerat.
Pierderea mea e ctigul tu. Dublu, s-ar putea
spune.
Jock examin jurnalul, frmntndu-l n minile lui
mari, aspre. Era ros pe margini, uzat de trecerea
timpului, arta ca acele cri terse, se vedeau cuvintele:
Jurnalul meu. Era motenirea lui Margaret, tot ceea ce
mai rmsese din femeia aceea frumoas caietul sta i
Ray Krebbs.
A dori s-l pstrez, i spuse el lui Amos.
Da, bineneles c ai dori. neleg asta.
Ct cost?
Ai un fel direct de a fi, Ewing.
Ct cost?
Pi, ca orice altceva, e de vnzare. Hotrt.
Ct cost?
Avnd n vedere faptul c un document de felul sta
ar putea sfrma o familie numeroas i strns unit ca a
ta, Ewing ar putea provoca necazuri tuturor fiilor
Ewing legali i mamei lor la naiba, merit s dai pe el
atta ct s-i poat omul cumpra civa acri de pmnt.
Undeva unde e frumos i departe de Texas.
Jock i reprim un rspuns impulsiv.
188

Am nevoie de timp s m gndesc la asta.


Amos i smulse jurnalul i l vr n buzunarul hainei.
Sigur c ai. E normal. Dac acionezi n grab,
regrei. sta-i adevrul! Vei avea timp, Ewing, s vezi
situaia din toate unghiurile. Cnd ai s ajungi la o
concluzie, o s trecem la afaceri. Nu intenionez s atept
nicio zi n plus. Am ateptat deja mai mult de treizeci de
ani, nu-i aa?
i puse minile pe mas i se ridic.
ngrijete-te de cec, Ewing. Un om ca tine nu poate
s-i permit s nu fie generos.

Aproape n acelai moment n care Jock era ncolit de


trecut, Bobby era victima unui viitor plin de curse i
capcane. n biroul lui se ntlnise cu un reprezentant al
companiei care asigurase tancul petrolier scufundat.
ntlnirea ncepuse cordial dar devenise repede drastic.
Sunt ncntat c ai putut ajunge aici att de repede,
ncepu Bobby.
Omul de la asigurri prea mai puin ncntat, cu faa
lui ngust, aspr i rigid.
Ca s fiu pe de-a-ntregul sincer, domnule Ewing,
sunt nite nereguli n toate astea. Vrem s le clarificm
ct de repede posibil.
Nereguli? Nu sunt sigur c neleg ce vrei s
spunei.
Din cnd n cnd, companiile i asigur tancurile
petroliere pentru o sum mai mare dect valoarea lor.
tim amndoi ce se petrece dar, deoarece foarte rar
trebuie s pltim poliele, permitem ca practica s
189

continue. Dar n cazul sta, ei bine, domnule Ewing, ne


confruntm cu o supraevaluare bttoare la ochi, i ntratt de ieit din comun nct reclam o examinare.
Nu este tancul meu petrolier. Doar petrolul pe care-l
transporta era al meu petrol pe care l-am cumprat i lam pltit. Dac vrei s vorbii despre transport, vorbii
cu Bullock. E tancul lor. Ei au fcut asigurarea.
Ceea ce este bineneles obinuit, spuse cellalt, fr
s-i schimbe expresia. Asta e o alt problem care
prezint mare interes pentru noi. Suntem curioi pentru
ce sum a fost asigurat petrolul pierdut. Nu a fost i
petrolul asigurat pe deasupra?
Bobby clipi.
Trebuie s tii. Avei toate documentele, avei
polia.
Reprezentantul i ntinse documentele pe care le inea
n mn.
Ai neles greit, domnule Ewing. Am doar polia
pentru tancul petrolier. Am primit instruciuni s
asigurm doar vasul. ntrebarea mea este cine este a
doua parte care a asigurat n aceast chestiune?
Bobby se ncrunt.
Vrei s-mi spunei c n-ai fcut asigurarea
petrolului?
Nu, domnule.
Bobby vorbi cu o voce clar, plin, pronunnd fiecare
cuvnt separat, rece, dur.
Nu exist o a doua parte care s-a ocupat de asigurri
dup cte tiu eu.
190

Trebuia s fi fost informat dac exista. Ai fi fost


informat. Vreau s spun c se pare c nu avei acoperire,
domnule Ewing.
Bobby auzi cum n cap i suna un zbrnit ca de
sonerie, de departe. Creierul pru c-i sare din loc,
emoiile i gndurile i se amestecar talme-balme.
ncerc s fac ordine n toate. Fr asigurare,
scufundarea vasului nsemna pentru Ewing Oil o
pierdere total de optsprezece milioane de dolari, fr
anse de recuperare. Deodat, o ntrebare aspr iei la
suprafa: ce rol jucase J.R. n asta? Pe loc fu contrariat,
ruinat, de micimea i de meschinria lui de a-i suspecta
fratele c s-ar fi pretat la ceva clandestin. Indiferent de
ct era J.R. de nerbdtor s-i reia preedinia
companiei, nu s-ar fi njosit printr-un act care ar fi
prejudiciat nu doar ntreprinderile Ewing, dar i pe toi
membrii familiei. Se auzi spunnd, calm i calculat:
E imposibil, domnule. Bullock mi-a spus c va
asigura i
Reprezentantul i adun documentele, nghesuindu-le
ntr-o geant diplomat.
Mai bine ai vorbi cu ei. Ei s-au ocupat de tranzacie;
ei ar trebui s aib toate rspunsurile. ntre timp, nimeni
nu va primi niciun formular pentru reclamaii.
i se ridic de pe scaun, pregtit s plece.
Trebuie s v informez, domnule Ewing, c, din
cauza felului n care s-a produs scufundarea, i datorit
modului n care s-a vrsat petrolul, sunt unii din
compania mea care insist asupra faptului c
scufundarea vasului a avut loc n ceea ce se cheam
191

circumstane suspecte. Normal, va avea loc o investigaie.


Vor fi trimii scafandri care s confirme c a fost ntradevr o ncrctur real de petrol.
O s-mi spunei?
O s v inem la curent, domnule Ewing.
Da, murmur Bobby, automat, n timp ce
reprezentantul se retrgea, s-o facei.
Lui Bobby i trebuir exact aptesprezece minute ca s
ajung de la biroul lui, la birourile lui Eugene Bullock, la
distan de doar cteva blocuri de Compania Ewing.
Trecu pe lng secretar fr un cuvnt, cu falca ieit
nainte, agresiv, cu pumnii ncletai.
Domnule!
Fata se ridic, ntr-un protest slab, fr s aib intenia
s stea n calea acestui tnr nfuriat. Apoi i sun
patronul, la interfon:
Domnule Bullock, Bobby Ewing a trecut chiar acum
pe lng mine, n drum spre biroul dumneavoastr. N-a
vrut s se opreasc.
i iat-l aici, replic Bullock. E-n regul, Mary. i
nchise interfonul.
Bullock sttea n picioare la birou cnd Bobby travers
ncperea uria i acoperit cu tapet. Pe faa blanului
nu era niciun semn de alarm, ci doar un fel de
melancolic curiozitate. Se aez la loc, n scaunul lui
rotitor i imens din piele i-i scrpin barba sur.
Cred c tiu de ce eti aici, Bobby.
Petrolul nu a fost asigurat.
tiu. Chiar acum mi-a telefonat compania de
asigurri. Nu tiu cum s-a putut ntmpla asta.
192

S-a ntmplat c sunt pe cale s pierd optsprezece


milioane, plus c nu-mi nchipui ce naiba ai fcut,
Bullock.
N-am fcut nimic, fiule.
Atunci de ce n-a fost asigurat petrolul meu? Aa e
uzual.
Da, este. Dar exist excepii. Trebuie cu siguran s
existe o explicaie rezonabil, ceva de care nu tiu. ine
cont de faptul c am scos averi din petrol de-a lungul
anilor pentru familia ta. ntotdeauna am fcut afaceri
oneste cu familia ta.
Evidenta sinceritate a lui Bullock l fcu pe Bobby s-i
tempereze mnia. Se ls s cad pe un scaun.
tiu, domnule Eugene, dar n cazul sta e o miz att
de mare n joc! Nu e vorba doar de bani lichizi. E vorba de
ntreaga mea reputaie n afaceri, de tot ce am ncercat s
realizez. Cred c trebuie s-i vd documentele.
Dac crezi c este necesar.
Cred.
Doar dac nu sunt n seiful soiei mele. Nu cunosc
cifrul.
Se pare c soia dumneavoastr are un rol foarte
important n afacerile firmei, domnule Eugene.
Faa brboas a lui Eugene cpt un aer plouat.
Se ocup cu problemele mai dificil de rezolvat,
Bobby. O face de civa ani. E o femeie tnr i n putere,
deteapt, agresiv, ambiioas. A adus o energie
proaspt n companie. Eu ei, bine, eu, doar
supraveghez, termin Bullock, tnguitor.
193

Suspiciunea i croi cale spre contiina lui Bobby.


Licri o imagine, apoi alta, i bnuiala ncepu s prind
form.
Prin minile doamnei Bullock trece i materialul de
rutin, cum ar fi permisiunile de ncrcare, documentele
de transfer, asigurarea?
Mai nti, Bullock nu rspunse.
i nchipui c a fcut ceva, nu-i aa?
Nu-i aa?
Poate. Ca s-i spun adevrul, i st n caracter.
Dac tii asta, atunci cum?
Asta e motivul continu Bullock linitit pentru
care am cumprat mpreun acest nou seif al ei, iar eu nu
cunosc cifrul dect pentru al meu personal. O expresie
amar fcu s i se coboare colurile gurii. Ce zici, Bobby,
s-o facem puin pe detectivii pe cont propriu?

Lucy era adesea cel mai supravegheat Ewing din


familie. Unii dintre ei nc se gndeau la ea ca la un copil
i refuzau s vad c devenise n toate privinele o
femeie. Acum, sttea n maina lui Mitch, mai linitit i
mai solemn ca de obicei.
Ce te supr, scumpo? o ntreb el.
M gndeam.
La ce?
La noi.
La ce anume despre noi?
Mitch, tu crezi c te iubesc foarte mult?
Sigur, cred.
Tu m iubeti?
194

Bineneles. Mai mult dect credeam c a fi putut


iubi pe cineva.
Chiar crezi asta?
Absolut.
Mitch. Hai s ne cstorim, Mitch.
Lucy, trebuie s termin coala!
i eu. Putem tri mpreun, studia mpreun.
Nu tiu.
Eu tiu. Oh, Mitch, te iubesc aa de mult, am nevoie
de tine, am nevoie de tine alturi, tot timpul. Te rog,
nsoar-te cu mine, Mitch. Te rog.
Lucy
Credeam c simi acelai lucru pentru mine.
Simt, ntr-adevr simt.
Atunci, ai s te nsori cu mine?
El ezit o clip.
Da, Lucy, da, ct de repede vrei.
Ea scoase un ipt de bucurie.
Hai s-i spunem bunicii. S stabilim o dat, s facem
aranjamentele necesare. Oh, sunt attea de fcut. Oh,
Mitch, m-ai fcut aa de fericit!
i tu pe mine, Lucy, spuse el, ntrebndu-se dac
fcuse bine.
Capitolul 13
Jock, apsnd acceleratorul la maxim, conducea ca
vitez. Maina lui zbura, prin soarele fierbinte al
Texasului, maina unui om grbit s ajung unde avea
treab. Abia dac ncetini cnd o coti pe drumul care-l
195

ducea spre domeniul Southfork. Frn cu un scrit


prelung, n faa casei lui Ray Krebbs, fcnd s se ridice
nori de praf n urma lui.
Ray, care tia nite lemne pentru foc, l auzi venind ii arunc toporul pe un butean gros, apoi se ndrept de
spate, ca s-l ntmpine pe severul stpn al ranchului
care se ndrepta spre el.
mi nchipui c ai fcut o treab bun pn acum,
ncepu Ray. Jock ddu din cap aprobator i se lupt s-i
in sub control emoiile.
Frumoas treab ai fcut pe aici, Ray.
Mulumesc, Jock. Mi-a fcut plcere s-o fac.
Jock btu cu vrful piciorului solul uscat.
Uimitor ce cldire ca lumea poate s fie casa ta. Am
construit i eu, nu doar una. Am pus pe picioare casa n
care am trit cu Miss Ellie. Fiecare bucat de lemn,
fiecare cui. Dragostea mea a fost legtura care a inut
casa asta i din aceast cauz nicio alt cas nu mi-a fcut
mie i lui Miss Ellie, atta plcere. Jock i privi palmele
bttorite. Martor mi-e Dumnezeu c, pe vremea cnd
eram copil, am crezut c voi lucra toat viaa cu minile
astea. Nu mi-am nchipuit nici pe departe c lucrurile or
s ia ntorstura pe care au luat-o.
Ai construit un imperiu, Jock.
Tot ce mi-am dorit vreodat a fost s fac treab
bun i s primesc o recompens pe msur. La naiba,
am fost mai norocos ca cei mai muli brbai.
Cei mai muli brbai nu sunt nici pe jumtate att
de buni ca Jock Ewing.
Mi-ar place s cred c ntr-adevr gndeti aa, Ray.
196

Aa gndesc.
Jock tcu, frmntnd n minte evenimentele de peste
zi, ncercnd s formuleze urmtoarea micare.
A venit azi un tip s m vad.
Ray ddu din cap i privi n zare.
Cred c tiu cine a fost.
l cheam Amos Krebbs.
Tatl meu.
Omul a ncercat s fac presiuni asupra mea.
Jock, efectiv mi pare ru. Poate c sunt nrudit cu el
prin snge, dar tipul e murdar.
Jock se ndrept spre un trunchi de copac dobort, i se
aez pe el. Ray se ghemui alturi. Deodat, Jock rupse
tcerea.
Trebuie s vorbim, Ray.
O.K.
tii c mama ta i cu mine am fost buni prieteni.
Da, domnule, tiu.
N-a fost uor, biete.
Nu trebuie s spui nimic din ceea ce nu vrei s spui,
Jock. Tu nu-mi datorezi nimic. Eu i datorez totul.
Nu, nu e aa deloc. Tot ce ai tu aici i-al ctigat i
merii. Mai mult ca oricine, dar, la naiba, biete, las-m
s-i spun ce am de spus.
Da, domnule.
Mama ta i cu mine ne-am ntlnit n Anglia. n
timpul celui de-al doilea rzboi mondial. A fost bun
ultimul rzboi, mormi Jock, ca un regret. Omul tia
pentru ce lupta, tia unde erau cei ri. Jock i ridic
197

capul. Noi eram cei buni, Ray. Eram puri i adevrai. Nam mai fost niciodat aa de atunci.
Da, domnule.
Jock inspir i expir zgomotos.
Eram pilot. Corpul aerian al Armatei, aa se numea
atunci, nu un serviciu separat, ca acuma, cu uniformele
alea albastre, luxoase, pe care la poart. Oh, la naiba,
despre ce vorbeam? Problema e ei, bine, mama ta era
infirmier.
tiu. i plcea s vorbeasc despre anii n care
fusese infirmier. Obinuia s spun c a fost singurul
timp din viaa ei n care s-a simit util.
Treaba este, Ray, c ntre mine i mama ta a fost
ceva. Am iubit-o pe mama ta. Ceea ce a fost ntre noi a
fost ceva cu totul special, deosebit i ntotdeauna
important pentru mine, chiar i n clipa de fa. Pot nc
s o vd, frumoas i delicat, plin de dragoste i
generozitate. Era o femeie grozav, Ray.
Da, domnule.
Margaret tia de Miss Ellie i eu tiam c se angajase
s se mrite cu cineva la ntoarcerea acas, un individ pe
numele de Amos Krebbs. Dar Southfork-ul era la
milioane de mile deprtare i aa era i Amos Krebbs. Era
rzboi, i sentimentele se aprindeau repede. Amndoi
eram singuri i poate chiar puin nfricoai. Problema
este c ne-am ntlnit, ne-am ndrgostit i
Nu trebuie s explici, Jock.
Mi-e team c da. Ca cele mai multe idile din rzboi,
s-a terminat i asta. S-a terminat rzboiul n Europa.
Margaret a mers pe un drum. Eu pe altul. Rzboiul s-a
198

terminat i la fel i legtura noastr, n felul n care tiam


c se va termina. Amndoi ne-am spus c aa era cel mai
bine, dar niciodat n-am fost sigur de asta, nu, niciodat.
Nu ne-am mai ntlnit niciodat dup asta, dar nici n-am
uitat-o vreodat. Nici mcar pentru o singur zi.
i apoi i-am aprut eu n prag ca s-i renviu mai
adnc toate amintirile astea.
Niciodat n-a fost cineva mai binevenit pentru mine
dect ai fost tu, Ray. Am fost bucuros s te am. i mai
sunt nc.
Ochii li se ntlnir ntr-un schimb tcut de cldur i
prietenie.
Am s m descurc cu tatl meu, spuse Ray. E
problema mea, nu a ta.
E mai mult dect asta. Amos Krebbs nu e tatl tu.
Ray se ridic.
i-a spus el asta? i l-ai crezut?
L-am crezut.
Dar de ce?
Fiindc tiu cine este tatl real.
Se ridic n picioare i l privi pe Ray n ochi.
Ray, eu sunt tatl tu.
Urm o lung tcere, timp n care Ray se lupt cu ocul
provocat de ceea ce auzise.
Cum poi fi sigur?
Amos a adus dovada.
N-a crede nimic de la omul sta.
E-n regul, atunci. Am simit asta, Ray. ntotdeauna
am simit reaciile mele fa de tine, grija mea pentru
tine. sta-i adevrul adevrat. Pot s-l simt n oasele
199

mele. Nu tiu de ce n-am contientizat lucrul sta mai


nainte.
Ray i adun toate forele nainte de a vorbi.
I-ai spus lui Miss Ellie?
Nu.
Trebuie s-o faci, tii.
tiu.
i dac o faci, nimic nu va mai fi aici la fel, niciodat.
tiu i asta. Ce crezi c ar trebui s fac?
Din toate punctele de vedere, Jock, ai face mai bine
s lai lucrurile aa cum sunt.
Vrei s zici, s nu spun nimic?
Ray ddu din cap aprobator.
nelegi, Ray, e o miz mare aici pentru tine.
Jock, a fi ntr-adevr mndru s fiu recunoscut ca
fiul tu, dar asta o s-i provoace tot felul de necazuri.
Cine poate spune ce fel de nenelegeri se vor ivi ntre
tine i Miss Ellie. Cu Bobby i J.R.
Aa c m lai pe mine s hotrsc.
ntotdeauna te-am lsat. Pe orice drum ai merge,
Jock, sunt de acord cu tine.
Jock mormi.
Necazul e c nu tiu care ar fi calea cea mai bun
pentru mine. i pentru Margaret.

Eugene Bullock privi chior la grmada de documente


i de dosare de pe biroul lui. Lng el era Bobby Ewing,
cercetnd diferite nregistrri. Deodat spuse:
Uite! Ce-i asta?
Antioch; asta este, Bobby.
200

Hai s vedem.
Bullock citi:
Plecat din Maracaibo, Venezuela. Octombrie, doi.
sta-i vasul nostru scufundat.
i aici, uite, uite la asta!
Marsh-Baron, plecat tot din Maracaibo, Venezuela,
la aceeai dat.
Transportnd o ncrctur de petrol.
Cu nicio indicaie de expediere a mrfii ctre
nimeni. E neobinuit. Hai s vedem n ce port se afl

Marsh Baron.

Aici, spuse Bobby, verificnd o list. Corpus


Christi.
sta-i portul nostru, spuse Eugene Bullock. Apoi se
strmb. Cred c mai bine a da un telefon.
D imediat.
Bobby se ndeprt de birou. Bullock form.
Fragner, tu eti? Aici Eugene Bullock. ncerc s aflu
dac mai este acolo vreunul din vasele mele. Marsh
Baron da, O.K. i ncrctura, Fragner? De ct este?
neleg, mulumesc. Asta-i tot ce voiam s tiu.
Bullock puse receptorul n furc.
Marsh Baton e gol.
La naiba! spuse Bobby.
Zmbi subire, negsind plcere n ce trebuia s spun.
ase sute de mii de barili de petrol brut au fost deja
descrcate n depozitele portului.
Petrolul meu!
Fr ndoial. mi pare ru pentru asta, Bobby.
Nu-i vina dumneavoastr, domnule Eugene.
201

ntr-un fel, este, Sally fiind soia mea i celelalte.


Cred c ar trebui s stau de vorb cu soia
dumneavoastr.
Recunosc. Sally a fost ntotdeauna o femeie istea,
ntotdeauna a avut ci i metode s ciupeasc ceva
pentru ea. Asta nu-i uor pentru mine, Bobby.
neleg, dar mi-am dat cuvntul. Trebuie s-mi iau
petrolul.
Suflul se scurgea din Bullock, mpreun cu o
substanial cantitate de energie. Brusc, i art vrsta;
un om uzat i amrt, purtnd o povar mai grea dect
putea s duc. Mzgli ceva pe o hrtie.
Poftim, Bobby. Aici ai s-o gseti pe Sally a mea.
Sunt sigur de asta. Ai mn liber, fiule. F tot ce trebuie
s faci.
Mulumesc, domnule Eugene.
n timp ce se ndeprta, l ajunse vocea slab a
btrnului.
Numai c amintete-i c plnuiesc s-o pstrez.
Trebuie s fac asta, ascult.
Singur n biroul lui, Bullock se ndrept ncet spre bar,
i umplu un pahar cu Bourbon i l ridic. Colurile gurii i
se ridicar, ironic.
Ce-a creat Dumnezeu i banul, s nu distrug omul.

Amos Krebbs apru n faa casei lui Ray, cu un zmbet


larg, fericit, pe faa lui grsu, innd o grmad de hrtii
de o sut de dolari n fiecare mn. Ray iei pe teras,
fr s spun nimic.
202

Cred c cineva i-a nchipuit c obligaia fa de


btrnul i sracul tu tat face mai mult dect o sut de
dolari.
Ticlosule!
Nu-i nevoie de ruti, Ray. Adevratul tu tat, Jock
Ewing, este ntr-adevr un gentleman i este nelegtor.
Mi-a povestit despre mica voastr discuie.
M cuprinde o dorin puternic, aproape
irezistibil, Amos. Dorina s-i crp capul.
Ascult aici, biete. Violena e inutil. Uneori viaa l
trte pe om pe drumuri ciudate. N-am plnuit s-o
termin n felul sta. Dar aa s-a ntmplat. Dar nc n-am
murit i cnd un om i vede marea ans, ar fi nebun s
n-o apuce.
Mai bine te-ai urca n main i i-ai vedea de drum.
De drept, ar trebui s-mi mulumeti. Venirea mea
aici e o favoare i tu nu realizezi asta. Dintr-o dat nu mai
ai un tat srntoc. Ai un mare petrolist texan!
Asta nu schimb nimic.
Schimb totul, indiferent c recunoti, sau nu. Eti
cineva acum, cu o descenden de prima mn. Ewing
tie; tu tii. Nimic nu va mai fi cum a fost pentru tine,
datorit mie. Este exact cum se spune n popor odat
ai s-mi mulumeti pentru ce am fcut.
i-a mulumi dac i-ai lua tlpia de pe
pmntul meu. i s nu te mai ntorci dac ii ct de ct la
tine, auzi?
E clar, biete. tiu unde nu sunt dorit.
Amos zmbi larg, apoi se urc la volan, n maina lui
i porni. Din main strig:
203

Hei! Asta-i un epitaf pentru piatra mea de mormnt!


El tia unde nu era dorit!
Apoi se ndeprt rznd, iar Ray niciodat n-a putut
s uite sunetul acela batjocoritor, care nc mai zbovea
n vzduh, ca o piaz rea.
Capitolul 14
Era seara trziu cnd Bobby reui s ajung la
apartamentul lui Sally Bullock. Afar, noaptea se lsase
peste Dallas, i strzile erau goale i linitite. Fora de
munc de peste zi se retrsese n locuinele de la
periferie. Dar pentru Bobby Ewing ziua nu se sfrise.
Responsabilitile l npdeau, cererile companiei
deveneau mai insistente, i nevoia lui de a le face fa mai
acut. Nu se mai gndea dac ceea ce fcea se cuvenea s
fac, nu se mai gndea la ce ar putea dori sau de ce ar fi
avut nevoie ceilali Ewingi, nu mai avea alte vise i alte
ambiii. Toate facultile i energiile lui erau concentrate
asupra lui Ewing Oil i a rolului lui ca preedinte. Tot ce
voia, era ca aceast companie s aib mai mult succes, si creasc profiturile, s obin un cuvnt de laud de la
tatl lui. Aps pe soneria de la apartamentul lui Sally i
auzi o melodie dulce nuntru. Se auzir pai apropiinduse i ua se deschise imediat.
Sally Bullock, ntr-un neglij strveziu, galben deschis,
cu manete de blan i dantel, o femeie tnr i
frumoas, mbrcat de culcare, dar treaz i reuind s
nu par alarmat sau surprins de neateptatul vizitator,
l examin cum ai examina un obiect straniu i exotic, pe
204

care nu l-ai mai vzut niciodat nainte, cu curiozitate i


oarece mirare, eventual acceptndu-l.
Nu intri? spuse ea, dndu-se la o parte.
El trecu de ea i intr n semintunericul din sufrageria
mobilat scump i confortabil.
Foarte frumos.
Apartamentul sta e doar al meu, spuse ea, venind
lng el. Nu am prea des musafiri neinvitai.
Trebuie s discutm despre ceva.
mi nchipui, spuse ea, sec. Ridic hrtiile de pe
sofaua alb i de pe msua de cafea i i indic unde s
stea, apoi i oferi rcoritoare.
Pentru mine nimic, mulumesc.
Sally se aez la o oarecare distan de sofa; nu att de
departe ca s arate nesigurana sau frica, dar nici att de
aproape ca s sugereze o intimitate care nu exist. l privi
rece, ateptnd s vorbeasc.
E vorba de afaceri, Sally.
Sally aproape ls s-i scape un zmbet, imediat
reprimat.
Lucrez foarte bine aici.
O rsucire a capului i frumosul ei pr i se rspndi n
bucle peste umeri. Neglijeul galben se deschise,
descoperindu-i picioarele lungi, frumos formate, pn la
coapse. Nu ddea semne c ar fi observat; nici nu-i fcea
probleme.
Cum ai gsit apartamentul sta?
Era un joc convenional, fr importan. Sally era o
femeie care avea o ncredere teribil n ea nsi, aproape
arogant.
205

Mi-a spus domnul Eugene.


Asta presupune un rspuns. Sprncenele ei ngrijit
formate se ridicar i coborr ncet. Buzele ei
voluptoase se uguiar.
El? El nu tie de apartamentul sta.
Domnul Eugene are muli ani i mult experien.
tie mult mai mult dect las s par.
Vd i eu. Foarte bine, tie. Nu pot s fac nimic n
privina asta. Am viaa mea, separat de a lui.
ntotdeauna m-a suspectat de asta. Acum se confirm,
clar i deschis i poate c e mai bine pentru amndoi.
Cred c domnul Eugene ine ntr-adevr la tine,
Sally.
Ea privi n deprtare, alctuindu-i un ecran
impenetrabil, dup care s se ascund.
Asta e problema mea i a soului meu. Acum, e
timpul s terminm cu fleacurile i s spui care e
problema ta, Bobby. De ce eti aici?
Am descoperit toate detaliile sordide ale micii tale
aventuri de afaceri cu fratele meu.
Fratele tu? Despre ce Dumnezeu vorbeti? J.R. i cu
mine nu avem nicio relaie de afaceri. Niciodat n-am
avut, n afar de cumprrile i vnzrile obinuite de
petrol brut. Cu siguran c trebuie s tii asta.
Nu juca teatru cu mine, Sally. Tu i J.R. ai aranjat s
ncrcai un vas abandonat cu nimic altceva dect cu ap
srat. L-ai asigurat i l-ai scufundat att de adnc nct
frauda pe care ai ncercat s o facei s nu poat fi
niciodat descoperit. Dar a fost, Sally. A fost.
Pur fantezie, o ficiune prosteasc.
206

Dimpotriv, e adevrul i amndoi tim asta.


De ce am fi fcut aa ceva?
De ce? Ca s ncasai asigurarea pe vas, bineneles.
i mai trziu s revindei petrolul pe care eu deja l
pltisem odat, dublndu-v profitul.
Mergi prea departe, Bobby.
Oare? Poate cel mai important motiv din toate,
pentru aceast stupid operaie a voastr cu efect de
bumerang, a fost nevoia lui J.R. de a m discredita ca
preedinte al lui Ewing Oil, de a face s par c din vina
mea nu a fost asigurat transportul.
Cu asta, povestea ta nu ine, Bobby. Niciodat nu ne
ocupm cu asigurarea pentru ncrctur.
Dar mi-ai spus c v ocupai.
Sally Bullock i schimb poziia i neglijeul i
descoperi i mai mult din corpul ei tnr i frumos. i
adres lui Bobby cel mai fermector zmbet de care era
capabil.
Ai neles greit.
Un tribunal poate hotr asta.
Te neli, Bobby. Ai venit aici fr s fii invitat,
aducnd acuzaii grele, neavnd dovezi pentru niciuna
din ele.
Mai gndete-te, Sally. Le pot dovedi. ntr-un fel sau
altul pot dovedi destul ca s te fac s aterizezi la
nchisoare pentru fraud. Eti o femeie foarte energic,
Sally, foarte deteapt, dar nu destul de rezistent sau
energic ca s supravieuieti foarte mult la rcoare. Cu
felul n care ari, cu silueta ta ei bine, nu cred c te-ai
bucura s ai parte de vremuri grele, Sally.
207

Ea se cutremur, dar i recpt repede echilibrul.


N-ai nici cea mai mic dovad. Nu e posibil s ai. Dar
recunosc c mi-ai putea face necazuri.
Sally se ddu mai aproape, rezemndu-se de el i ochii
lui fur atrai de snii ei care naintau spre el.
Totui, las-m s-i fac o propunere ca lumea,
Bobby.
Ascult.
Ea se ddu mai aproape, trecndu-i uor mna peste
pieptul lui, zgriind cu unghiile, provocator.
Ar fi o modalitate. D-mi cinci sau ase zile i a
putea avea ali ase sute de mii de barili de petrol brut
din Venezuela. n felul sta tu nu vei pierde nimic.
Degetele ei agitate coborr, agndu-se de cureaua
lui, trgnd insistent.
i mai promit c aceste cinci sau ase zile vor trece
att de plcut cum i-ai dori. Cum zice matroana:
Spunei numai care e plcerea dumneavoastr,
domnule.
Pentru o clip Bobby fu tentat de frumuseea ei
senzual, de mirosul ei dulce mbttor, de strlucirea de
atlas a pielii ei. Simi o slbiciune la ncheieturi, i dorina
se trezi n el, puternic. Ea era o femeie foarte
atrgtoare i el era un brbat care ntotdeauna gsea n
femei o plcere constant i adnc. Dar nu de data asta.
Ascult-m cu atenie, Sally. Vreau s-i spun ce
vreau s faci, i tu vei face.
Sally sri napoi ca nepat.
Du-te dracului!
208

Dac nu vei face, diminea, mputernicitul statului


va fi la u. Uite ce-i: i vei semna lui Ewing Oil pentru
cele ase sute de mii de barili de petrol brut neexpediat,
pe care le-ai depozitat la Corpus Christi. Ai s faci asta
nainte ca eu s plec de aici, ast-sear.
Trsturile ei prur c se topesc la auzul acestor
cuvinte: ochii i se umezir i minile ncepur s-i
tremure.
Cum ai aflat despre petrolul sta? Cum?
El scutur din cap, ca s-i arate c nu avea intenia s-i
descopere sursa, dar fr ndoial c ea tia: Eugene.
Bobby continu, aspru:
Al doilea lucru: ai s renuni la orice pretenie
pentru banii de asigurare pe vas. N-ai s profii din trucul
sta, i nici J.R.
N-o voi face.
Ba da, o vei face. n schimb, n-am s te persecut
pentru c mi-ai furat petrolul.
i vei ine numele Ewing departe de mocirl.
Exact.
Ce altceva a avea de ales?
Nimic.
Sally czu pe gnduri. Bobby avea dreptate i ea tia
asta. Ddu din umeri.
Mai ctigi, mai pierzi. Am s-i semnez orice vrei.
Bobby scoase un document legal din buzunar, l ntinse
pe msua de cafea i-i oferi un stilou.
tiam c ai s-o faci, Sally. Eti destul de istea ca si dai seama cnd i se ofer o afacere bun.

209

J.R. sttea singur la barul din camera de lucru de la


Southfork cnd intr Bobby. J.R. i examin fratele peste
marginea paharului, bu i art spre bar, rotindu-i
mna.
Nu bei ceva frioare?
Bobby i prepar ceva de but.
Cred c ai aflat pn acum vetile rele, spuse J.R.,
incapabil s se mai stpneasc, nerbdtor s se bucure
de ultimul lui triumf.
Vetile? spuse Bobby, absent, rece, cu un calm care-l
deranj pe J.R.
Despre petrolul care n-a fost asigurat.
Bobby l fix pe J.R. cu privirea.
Sigur c am auzit, dar, din pcate, abia dup ce-ai
fcut-o.
Asta ce mai vrea s nsemne?
Asta vrea s nsemne c tiu despre nvrteala ta cu
Sally Bullock.
nvrteal?
J.R. era uluit, luptdu-se s se gseasc timp s-i dea
seama cum stau lucrurile.
Chiar ai crezut c nu-s capabil s m prind de
conspiraia pe care ai pus-o la cale cu Sally? Nu era att
de complicat, nici att de greu s-i dai seama.
N-am idee despre ce vorbeti.
Uimitor ce proti ai fost tu i Sally de data asta. Ei
bine, i-am explicat
Ai vorbit cu Sally Bullock?
i pot s-i explic i ie. tiu ct de mult vrei s scapi
de mine, J.R., la fel cum ai scpat de Gary, s rmi doar
210

tu singurul frate aici, acas, singurul pe care tata s se


poat baza. S ne elimini pe noi, ceilali, ntr-un fel sau
altul. Te-ai preta chiar s riti s pierzi Southfork-ul ca s
faci asta, s riti distrugerea lui Ewing Oil. Ultimul tu
mic complot ar fi putut costa compania optsprezece
milioane de dolari. Un pre frumos pentru ambiia ta
vanitoas, J.R. Dar nu-i pas, de fapt.
J.R. trase o duc.
Ce complot e sta pe care presupui c l-am urzit,
Bobby? Ai venit aici fcnd o mulime de acuzaii
nebuneti pe care nu le neleg, i pentru ce toate astea?
Numai ca s-l pui pe tata mpotriva mea?
Oh, nu, tata n-are nimic de-a face cu asta. Asta a ceva
ntre tine i mine, J.R. Frate contra frate. Ai ncercat s
mi-o coci mie i lui Gary dintotdeauna de cnd mi pot
aminti, i nc ncerci. De data asta ai dat gre. Oh, te-am
clcat iar pe coad, J.R. Sally a recunoscut totul, mi-a
napoiat cele ase sute de mii de barili de petrol brut din
depozitele Bullock i renun la pretenia de asigurare.
Numele de Ewing nu va fi pomenit n niciun proces de
fraud i asta nu datorit ie.
Nu te cred.
Am semntura lui Sally pe un document legal, dac
vrei s-l citeti.
J.R. ezit.
Nu, mulumesc. Trebuie s-i recunosc meritul,
Bobby. Chiar demult, la liceu, tiai ntotdeauna cum s-i
rectigi ce ai pierdut din nendemnare. Ai avut
ntotdeauna o mn sigur, aa a fost. Dar asta nu te
211

scuz c ncerci s arunci vina pe mine pentru c ai fost


prea prost i n-ai reverificat de prima dat asigurarea.
Ai dreptate, a fost o prostie i n-o s se mai
ntmple. Am avut ncredere n Bullock, mi-am nchipuit
c dac un, sau o, Bullock i d cuvntul, nseamn ceva.
Evident, m-am nelat. E o greeal i a doua oar n-am so mai fac. nv metodele tale, J.R., i nu-mi place ce fac ca
s le cunosc. Trebuie s te previn, de acum nainte s numi mai stai n cale.
J.R. zmbi, cu dinii puternic ncletai i-i goli paharul
dintr-o singur sorbitur. l umplu la loc.
Atta timp ct tu eti n drumul meu, Bobby suntem
predestinai s ne ciocnim. Ai grij ce faci, i spun. Pot s
pierd din cnd n cnd cte o btlie. Dar nu intenionez
s pierd rzboiul.
nainte ca Bobby s poat rspunde, Jock o conduse pe
Miss Ellie n camera de lucru. n urma lor veneau Sue
Ellen, Pam i Lucy, iar dup ele, Ray Krebbs.
Trebuie s v spun ceva, ncepu Jock, fr niciun
preambul. Vreau ca fiecare dintre voi s aud asta. Ray,
stai aici, lng mine, biete.
Ray, cu plria ponosit de pai n mn, privind plouat,
fcu ce i se spuse.
J.R., asculi la ce trebuie s spun? V privete, pe tine
i pe Bobby mai mult ca pe oricine.
Sigur c ascult, tat.
Jock respir adnc i-i ddu drumul:
Nu intenionez s v explic prea mult sau s-mi cer
scuze. Nu este necesar. Vreau s v spun numai cum stau
lucrurile. n timpul rzboiului am servit n Anglia, i acolo
212

am ntlnit o doamn de care m-am ndrgostit i care sa ndrgostit de mine, pe nume Margaret Hunter. Miss
Ellie tie tot. Dar ceea ce nu tie, ceea ce nici eu n-am
tiut, este c aceast doamn a avut un copil, un copil al
crui tat eram eu, un copil de care n-am tiut pn ieri.
Vreau ca voi toi s tii cine este cellalt fiu al meu.
Jock i trecu braul peste umerii lui Ray.
i acesta este Ray Krebbs, aici de fa. Cel de-al
patrulea fiu al meu. Bun venit n familie, fiule.

213

PARTEA A IV-A
CAMERA LUI GARY
Capitolul 15
Camera lui Gary se afla n colul de sud-vest al casei de
la Southfork. Fusese camera lui ct crescuse, i rmsese
a lui n timpul absenei sale, i n ea locuise cnd se
rentorsese ca brbat, numai ca s plece iari. Pentru
Miss Ellie ea rmsese un loc special, plin de amintiri
vechi, de jocuri i jucrii, de cri i alte obiecte materiale
din viaa fiului ei pierdut. Pentru Miss Ellie, camera era
una din constantele emoionale ale vieii ei camera lui
Gary, niciodat schimbat, ntotdeauna curat i ngrijit,
cu toate la locul lor, cu sertarele pline cu lenjerie recent
splat i clcat, cu osete, cmi i blugi, cu dulapul
aranjat cu grij. Cnd la ranch totul se dezintegra n
nelinite i chiar n disperare, Miss Ellie putea s vin n
acest loc linitit s reflecteze i s viseze, i s retriasc
vremurile mai bune de altdat.
n dimineaa aceea animalele i oamenii de la
Southfork abia ncepuser s se agite: se auzeau sunetele
dimineii, intermitente la nceput, apoi mai iui, mai tari,
mai insistente. Era cu un an nainte ca J.R. s fi fost
mpucat, nainte ca Kristin s fi fost alungat de la ranch
cu mnie i dizgraie, nainte ca Bobby s devin
preedinte al lui Ewing Oil.
214

Pe un vechi fonograf de copil, un disc istorisea


povestea Iepurelui Breer, i Miss Ellie se ls n
genunchi la piciorul patului. Privea scormonind. Lu n
mn o veche ppu matelot, apoi se opri s examineze
o pictur fcut pe carton. Era imaginea unui cal i a unui
copil. Pictura aparinea unui copil de apte-opt ani, i
dovedea talent i ndemnare. Dei executat ntr-o
manier realist, dovedea o surprinztoare imaginaie.
Era semnat: La Muli Ani, pentru mama, de la fiul ei,
Gary.
Zmbind nostalgic, Miss Ellie strnse pictura la piept i
lu alta. Aceasta reprezenta o herghelie de mustangi
slbatici, care acopereau toat lucrarea, ridicnd nori
nvolburai de praf. Miss Ellie respir adnc i nchise
ochii.
Oh, Gary, oft ea. Ct mi lipseti.

Pe patio, restul familiei era la micul dejun. n surdin,


sunetele povetii Iepurelui Breer pluteau, ajungnd pn
la ei i fiecare din ei, n felul lui, ncerca s le ignore,
cunoscndu-le att de bine semnificaia.
La ce or pleac autobuzul tu, Lucy? ntreb Pam
ca s fac conversaie.
De ndat ce se termin coala, veni rspunsul, prea
grbit. Lucy privi n sus, de parc ar fi ncercat s
ptrund prin tavan spre vechea camer a tatlui ei i
spre Miss Ellie.
Jock spuse, rguit:
Ai datoria s ne spui numrul la care ai s stai,
domnioar.
215

Da, spuse Lucy cu veselie forat. Toi liderii veseliei


stau n acelai loc la hotelul MacArthur.
Trebuie s fie un joc frumos, spuse Bobby,
ncercnd s schimbe atmosfera. Felul n care Rice joac
anul sta l-a fcut un real adversar pentru SMU.
Fii atent cum te compori, domnioar, murmur
Jock, de parc nu s-ar fi adresat cuiva anume.
Da, bunicule.
La naiba, spuse J.R. A vrea s opreasc mama
blestematul sta de disc. ncepe s m calce pe nervi.
Nimic nu m-a enervat atta ca povestea asta.
Lucy i smuci capul n direcia lui, cu ochii aprini.
Asta din cauz c era una din povetile favorite ale
tatii?
Hai, Lucy, spuse Pam, rbdtoare.
Probabil c da, spuse J.R. cu oarecare satisfacie.
Oricum, la ce Dumnezeu a pus mama discul sta?
Fu rndul lui Bobby s umple vidul de tcere care
urm.
Astzi e ziua de natere a lui Gary.
Adevrat? se mir Jock.
Lucy ddu din cap, aprobator. J.R. rmase impasibil.
Ei bine, spuse el, trebuie s opreasc discul. N-are
rost s mediteze acum la cineva fr nicio valoare,
precum Gary, n special n starea n care s-a aflat n
ultima vreme.
Nu vorbi aa despre tatl meu, se aprinse Lucy.
J.R. i ndrept cel mai teribil zmbet n direcia ei.
Ei bine, domnioar, cu tot respectul datorat, vrei
s-mi spui ce a fcut el vreodat ca s merite o moned
216

gurit de cinci ceni? Ce a realizat? La ce a lucrat? La ce


a contribuit?
De ast dat Bobby fu cel care rspunse.
Un om nu trebuie s fie preedintele unei mari
corporaii, ca s aib o valoare, J.R.
mi nchipui c aa gndeti tu, frioare. Dar reine
c Gary este un alcoolic i un juctor, un om incapabil s
fac fa la responsabilitile pe care le are, un om tot
timpul pe drumuri. N-are niciuna din calitile reale care
s m fac s-l pun pe lista oamenilor pe care-i admir,
indiferent dac sunt rud cu el sau nu.
Oprete-te, spuse Jock. Nu vreau ca Miss Ellie s
aud o conversaie de felul sta. Ziua de natere a lui
Gary a fost ntotdeauna o zi grea pentru ea. Nu e cazul ca
cineva dintre noi s nruteasc situaia.
mi pare ru, tat! spuse J.R., fr s arate niciun
regret.
mi pare ru, bunicule, spuse Lucy, ridicndu-se n
picioare. Mai bine mi-a lua lucrurile i a pleca nainte
de a ntrzia de la coal.
i i lu zborul, drgla i zburdalnic. Pam i
anun i ea inteniile.
Mai bine a pleca i eu. Am nite zile ncrcate la
magazin.
Te conduc la main, spuse Bobby.
i eu cred c trebuie s m ocup de Miss Ellie, spuse
Jock.
Cnd rmaser singuri, Sue Ellen se ntoarse spre soul
ei.
A fost absolut necesar, J.R.?
217

Nu tiu despre ce vorbeti, scumpo?


S-o indispui pe Lucy, aa?
El privi pe deasupra ei, spre grajdurile din apropierea
oproanelor. Oameni i animalele i vedeau de treburile
lor, viaa la ranch era acum n plin avnt. J.R. se scul i
zmbi, de parc ar fi fost ncntat de ceva ce tia numai
el.
Draga mea, psihiatrul tu a avut un efect uimitor
asupra ta. Preocuparea ta subit pentru ceilali e
mictoare. Zmbetul i se li ntr-un arc batjocoritor.
Atunci, trebuie s fie adevrat c a reuit s-i
contracteze creierul. i intr napoi n cas. Din u se
ntoarse i spuse:
Mai bine mi-a face valiza pentru mica mea cltorie
de afaceri. Desigur c ai s verifici bagajul, Sue Ellen. Ai
fost ntotdeauna mai bun la astfel de mrunte detalii.
Sue Ellen se smuci, ridicndu-se n picioare.
Sunt momente, J.R., cnd mi-ar place s
Ce? fcu el n zeflemea.
Sue Ellen se abinu.
Am s te ajut s mpachetezi, J.R. N-a vrea s-i
lipseasc ceva de care s ai nevoie.

Jock intr n camera lui Gary i rmase mult timp n


picioare fr s vorbeasc. Miss Ellie prea c nu sesizase
prezena lui. La fonograf mergea un disc cu cntece
pentru copii, uzat, scond sunete subiri, alterate; pe jos,
Miss Ellie era cufundat n lectura unor pagini vechi ale
unui album de adolescent, Jock o privi, ateptnd s
vorbeasc.
218

Asta nu-i ajut cu nimic.


Ea continu s studieze pagina din faa ei, i un zmbet
cald i lumina figura. ntoarse pagina, fr tragere de
inim. Jock opri discul. Acum Miss Ellie i ridic privirea.
De ce-ai fcut asta?
Vino jos, Miss Ellie. Lucy pleac, se duce la Houston.
l vreau napoi pe fiul meu, Jock.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu, Miss Ellie, dup
atta timp.
Tocmai pentru c totul a devenit, mai acut: durerea,
dorul
S-a ntors data trecut i a ters-o din nou. E un pui
de cuc, Gary sta, nu este n mod real unul de-al nostru.
Nu spune asta.
Ei bine, e croit dintr-o plmad diferit.
l vreau napoi!
Jock i ridic ochii, de parc s-ar fi adresat cerului ntro rug tcut i fierbinte.
Chiar dac a ti unde s-l gsesc, nu va voi s vin.
Asta trebuia s-i fie clar pn acum.
Am putea s ncercm, Jock.
i chiar dac vine continu Jock istoria se va
repeta. Va sta un timp, pe urm i va pune coada pe
spinare i va pleca, ca ntotdeauna.
E i fiul tu, Jock.
La naiba, femeie, mormi el la u, nainte de a
pleca, doar nu crezi c nu tiu asta!

J.R. examin coninutul valizei de pe pat.


Cravata cu dungi albastre i gri nu-i aici.
219

E probabil n cuier n dulapul tu, spuse Sue Ellen, n


timp ce se machia la toaleta ei.
Vrei s mi-o aduci, drag?
Fr un cuvnt, ea se supuse, aducndu-i cravata
cerut.
Eti fat bun.
J.R. ls cravata s cad n valiz, apoi o nchise i o
ncuie.
O s fie linite pe aici, cu tine i cu Lucy plecai,
spuse ea.
Afaceri. Nu se pot evita.
Nu te plngeam.
Adevrat?
Ea se ridic de la toalet i se privi n oglind. Faa pe
care o vzu acolo i plcu, dar semnele vrstei liniile de
la colurile gurii, pungile i cutele de lng ochi nu.
Sper, spuse ea, cu prefcut dulcea, c tu i Kristin
o s gsii ceva timp s v distrai, J.R. Un week-end lung
poate deveni foarte lung dac e vorba doar de munc i
nu i de distracie.
Att eu ct i Kristin avem nite mini foarte
inventive. Sunt sigur c vom gsi o cale s ne distrm.
Nu-i faci griji, deloc?
S-mi fac griji? De ce?
Sue Ellen veni lng el i-l privi n fa.
Opinia public, drag. Aspectul de comportament
pervers e att de evident. La urma urmelor, Kristin e sora
mea.
El zmbi dulce.
220

Ce cale mai bun ar putea fi s alungi gndurile


obraznice din minile mici? Cine mi-ar putea fi o
secretar mai devotat dect sora mai mic a scumpei
mele soii.
Kristin e foarte matur, din toate punctele de
vedere.
J.R. ncepu s rd. Apoi spuse:
De ce o iau pe Kristin peste tot? Doar oamenii
meschini i sordizi ar trage o concluzie rutcioas din
asta.
n scumpul sta de Dallas al nostru nu e lips de
oameni meschini i sordizi, n caz c n-ai observat.
J.R. ridic valiza n mn. Era solid, aa cum trebuia.
Merse spre u i o deschise.
Voi fi la Conley, dac ai nevoie de mine.
Nevoie de tine, J.R.! Ce Dumnezeu ai fcut pentru
mine n ultimul timp ce m-ar face s am nevoie de tine?
Cu siguran c n-o s simt o astfel de nevoie.
El se ntoarse i o privi urt.
Doar n-ai plnuit s te distrezi i tu, scumpo?
Nu tiu ce vrei s spui, J.R.
M gndeam dac n-ai plnuit s profii de absena
mea. Vreau s spun dac n-ai plnuit s te distrezi fr
mine. S te distrezi din cale afar de bine, asta vreau s
spun.
Cnd vorbeti de oameni meschini i sordizi, te-ai
examinat mai nti pe tine, J.R.?
Ai grij, Sue Ellen.
Oh, o s am.
Fii fat deteapt.
221

Te-am studiat pe tine, J.R. Eti un maestru i mi-am


nvat bine leciile. Nu-i nevoie s-i faci griji. Voi fi la fel
de discret n ceea ce vreau s fac, ca i tine.

La captul scrilor, Lucy abia pusese telefonul n furc,


cnd apru Miss Ellie. O mbri pe Lucy i o srut
afectuos pe frunte.
Nu eti aa de vesel ct ar trebui s fie cineva care
a ateptat week-end-ul sta de luni de zile.
Lucy fu cuprins de un sentiment de vinovie; nu-i
plcea s-i nele bunica.
M simt bine, bunico. Doar c am auzit discurile alea
i m-am gndit la tata.
N-am vrut s supr pe nimeni, fetio.
Oh, n-ai vrut, desigur. mi place s tiu c mai este
cineva n casa asta care se gndete la tatl meu cu
dragoste.
Miss Ellie o msur pe tnra fat.
Nu tii unde se afl acum, nu-i aa, Lucy?
Lucy ddu din cap.
A vrea s tiu, bunico.
Dar te ntlneti cu mama ta.
Da, bunico.
tiam c o faci, tiam mai demult. i ca s fiu sincer,
m bucur. Data viitoare cnd ai s-o vezi pe Valene s-i
spui c vreau s vorbesc cu ea.
Eti sigur, bunico?
Foarte sigur.
Nu tiu
222

Te rog, Lucy, trebuie s-o vd pe Valene, s vorbesc


cu ea. Oriunde zice ea i oricnd i convine.
Lucy i supse buza nainte de a-i rspunde.
M duceam s m ntlnesc cu ea acum, bunico.
La auzul acestor cuvinte, faa lui Miss Ellie cpt o
expresie de ncntare.
O s merg cu tine.
Oh, nu, nu poi!
O s fie bine! Ai s vezi. i promit. M duc s-mi iau
geanta.
Trebuie s m duc direct la coal dup asta.
N-are importan. O s iau un taxi. Ateapt-m
doar un minut.

Era o femeie mplinit, nici prea slab, nici prea gras.


Avea un corp matur, rotund acolo unde trebuia s fie
rotund, i o graie fireasc. Capul i se nla pe un gt
bine format, brbia adus n sus, ochii priveau n
deprtare, de parc privea n timp, ntr-un fel care nu le
era dat la prea muli oameni. Sttea pe o banc, n parc,
pe marginea lacului Bachman, ateptnd, mpcat cu ea
nsi, sigur pe ea, contient de privirile admirative ale
brbailor care treceau pe alturi. n spatele ei se opri
maina lui Lucy, i Lucy cu Miss Ellie coborr.
Mam! strig Lucy.
Valene Ewing se ridic n picioare, fr grab,
bucuroas s-i ntlneasc fiica. Apoi, la vederea lui Miss
Ellie, bucuria i dispru treptat, expresia i deveni
curioas, ngrijorat, dar fr nicio not de neplcere.
223

Mam i fiic se mbriar, se srutar, i strnser


minile i se ntoarser cu faa la Miss Ellie.
Mam, spuse Lucy, mi pare ru, dar bunica a
insistat.
Am fost extrem de insistent, izbucni Miss Ellie.
Valene, nu trebuie s-o nvinoveti pe Lucy.
Nu-i vorba de nici-o nvinovire. Sunt bucuroas s
te vd, dup atta timp, Miss Ellie.
Mulumesc, Valene. Trebuie s vorbesc cu tine.
S-a ntmplat ceva ru?
Nimic ru, replic Miss Ellie cu un zmbet strmb.
Doar c, Valene, am nevoie de Gary. E fiul meu i l iubesc,
am nevoie de el, altfel dect am nevoie de J.R. sau Bobby.
Sunt multe pri din Jock n bieii tia aspri i gata s se
confrunte, s fac orice trebuie fcut. Dar Gary, poate c
aparine mai mult Southfork-ului, seamn mai mult cu
mine. Oricum, trebuie s-l am pe Gary lng mine. Ai s
vorbeti cu el, nu-i aa, Valene?
Stnjeneala lui Valene era evident.
Uneori m sun.
De unde? Cum se simte? Unde este?
Nu tiu. N-am tiut niciodat. Sun din locuri
diferite.
Cnd o s mai sune?
Nu pot s spun. Nu sun regulat, dup un plan.
Ai s-i transmii un mesaj de la mine data viitoare
cnd ai s vorbeti cu el?
Da, doamn.
Spune-i, spune-i c trebuie s-l vd.
Da, doamn.
224

Spune-i c nu m atept s vin la Southfork, nu,


dup felul n care a fost tratat acolo. neleg totul, neleg
ce simte i e-n regul. Spune-i c am s vin la el, oriunde
ar fi. O s-l ntlnesc oriunde va spune el.
Valene ddu din cap, aprobator; buzele i se strnser i
ochii i se umezir.
De ndat ce sun, Miss Ellie. Am s-i spun de ndat
ce sun. Te poi baza pe mine.
Mulumesc, Valene, spuse Miss Ellie, mulumit i
mpcat.

Telefonul suna i nimeni nu rspundea. n camera ei,


Sue Ellen privea cu ur la instrumentul acesta de tortur.
Telefonul sun iari. Ea i strnse flcile hotrt s nu
rspund, dar telefonul sun din nou.
i nchipui c era un apel foarte important, ceva care
pentru J.R. nsemna posibilitatea de a obine o mrea i
profitabil victorie n afaceri, ceva care nsemna foarte
mult pentru soul ei. Nu voia s rspund, nu voia s
spun nimnui unde putea fi el gsit.
Telefonul sun iari, i iari. Sue Ellen ridic
receptorul.
Alo?
Alo, i rspunse o voce modulat de brbat. Doamna
Ewing?
Exist mai multe doamne Ewing. Cu care din ele
dorii s vorbii?
Pi, de fapt, voiam s vorbesc cu Kristin.
Nu e aici.
Oh.
225

Sue Ellen nu ncerc s rup tcerea care se lsase.


Aici e Rudy Millington, continu el dup o clip. Sunt
un prieten de-al lui Kristin.
Mi-a vorbit de dumneavoastr.
El se lumin.
Trebuie s fii sora ei, Sue Ellen.
Sunt Sue Ellen.
Credei c Kristin se va ntoarce repede?
Nu, n niciun caz.
Ei bine, a vrea s intru n legtur cu ea. tii,
Kristin i cu mine, am inut unul la altul.
Aa a spus i ea.
ncerc sper asta este! Vreau ca legtura noastr
s devin mult mai trainic.
neleg.
De asta am sunat. De-abia am ajuns n Dallas. Am
ncercat s-i telefonez lui Kristin, dar numrul pe care mi
l-a dat ea e deconectat. tii cum a putea s-o ntlnesc?
Lucreaz pentru soul meu.
Atunci o pot gsi la birou?
Nu astzi. A plecat azi-diminea ntr-o cltorie de
afaceri. Sue Ellen cumpni cu grij vorbele, apoi se
hotr: A plecat cu J.R. i putei gsi la hotelul Conley. La
Austin.
Splendid. Am s-o sun acolo. Poate c am s-o conving
s se ntoarc i s petreac week-end-ul cu mine.
Oh, m ndoiesc. tii ct este de contiincioas
Kristin n ce privete munca ei. Odat ce a nceput ceva,
nu renun.
tiu ce vrei s spunei.
226

Sue Ellen ncerc s-i nghit cuvintele, s nu


provoace necazuri, dar fu incapabil s reziste.
Pariez c i-ai face o mare plcere dac ai aprea
acolo.
La Austin?
Exact.
Nu credei c o s-o deranjeze venirea mea acolo,
fr s-o fi prevenit?
Ai spus c erai foarte apropiai.
Avei dreptate. Cred c o s v urmez sfatul. Sar n
btrna mea main i drept la Austin.
Petrecere frumoas.
Oh, va fi. Mulumesc mult pentru ajutor.
i altdat.

Apartamentul era la parterul unui modest complex,


nconjurat de o grdin plin de copii care se jucau, i de
mamele lor care-i urmreau cu grij. Un loc pentru clasa
muncitoare, inut curat, dar fr fast. Era un loc care o
fcea pe Valene s se simt confortabil, acas, un loc n
care putea tri fr jen, fr s fie nevoit s-i dea aere.
Deschise ua i intr, privind n jur.
Iubitule!
Un brbat blond, nalt i slab, iei din dormitor, i se
srutar cu afeciune.
M bucur c te-ai ntors, spuse el.
Ea i atinse obrazul, drgstos.
Trebuie s vorbim.
Despre ce, draga mea?
Despre mama ta, Gary.
227

Stteau unul n faa celuilalt, fr s se mite, fr s


vorbeasc. Gary ptruns de ocul pe care i-l provocaser
cuvintele ei, Valene ateptndu-i nerbdtoare
rspunsul.
Ai vzut-o!
Nu era nici acuzare, nici acceptare n cuvintele lui.
Ea a venit i m vad. M ntlneam cu Lucy la lacul
Bachman.
De ce?
De ce? Pentru c-i este dor de tine.
Gary se gndi, ddu scurt din cap i intr n dormitor.
Ea l urm. Pe pat se afla o valiz deschis i cteva
obiecte de mbrcminte alturi.
Gary, ce-i asta?
O terg.
n felul sta? Nicio vorb, nicio prevenire, nicio
explicaie?
M-a sunat fostul meu patron. Tipul se afl la
Gardena.
Salonul de poker?
Asta este. Vrea s vin acolo, s lucrez pentru el.
Dar asta e n California!
Mda.
Valene ncerc s fac ordine n talme-balmeul de
gnduri care-i nvleau n minte. Deveni contient c
inima i btea repede, c vena de la gt i zvcnea, c
ochii i ardeau. Nimic nu era aa cum prea, i spuse ea.
Nimic nu rmnea aa cum fusese. Nimic nu dura prea
mult, i pe nimic nu te puteai baza.
Te-a sunat? reui ea s spun.
228

Da.
Ce vrei s spui prin te-a sunat? Avea numrul meu
de telefon?
Pi, nu chiar.
Cum, nu chiar, Gary? Ce vrei s spui?
Ei, Val.
La naiba cu asta, Gary! Plecai fr o vorb, aa cum
procedezi ntotdeauna doar s pleci nu are
importan cine te ateapt acas, cine are nevoie de tine
sau cine te iubete. Nu te intereseaz pe cine rneti.
Nu-i corect, Valene.
Corect! Tu eti corect? Tu l-ai sunat pe vechiul tu
ef; aa s-a ntmplat c ai vorbit cu el. Nu-i aa?
Poate.
Poate?
O.K. Eu l-am sunat.
De ce, Gary? Ne merge bine.
Gary termin de mpachetat i nchise valiza cu
zgomot.
Nu, nu merge. Cel puin mie, nu. Nu pot s stau aa,
fr s fac nimic, fr s fiu bun de nimic.
Eti bun pentru mine.
Am nevoie de o slujb.
Ia-i una.
Nu aici. Nu n Dallas, sau n Fort Worth, sau oriunde
altundeva n Texas.
Dar noi? Tu i cu mine?
Gary zvrli cheile pe valiz.
Valene, am vorbit s-o lum ncet i uor.
Asta a fost acum cteva luni.
229

E nc o idee bun.
mi ceri s-o lum uor, al naibii de uor. Nici mcar
nu i-ai vzut o dat fiica de cnd stm aici.
Pentru c ne-am hotrt
Nu, tu te-ai hotrt. Noi am czut de acord s nu-i
dm sperane pn nu suntem siguri c ne putem
descurca mpreun. Ct de mult ne trebuie pn s fim
siguri? Pn s fii sigur?
Nu tiu, Val. Chiar nu tiu. Vizita asta a fost
binevenit pentru mine, Val. Mai lung dect data trecut
i mai frumoas. Data viitoare
Data viitoare. Poate c nu va mai fi o data viitoare.
Nu poi s nelegi? Tu te hotrti cnd vei veni, cnd vei
pleca i nu m lai s spun un cuvnt. E ca i cum eu i cu
Lucy nu facem nici ct o ceap degerat, n-avem nicio
valoare pentru tine.
Nu e aa.
Vorbeti numai. Dar faptele tale dovedesc
contrariul.
Cu valiza n mn, Gary intr n sufragerie i Valene l
urm.
i-am spus c mama ta a venit azi s m vad. Nici
mcar nu-i pas de ce?
De ce?
Vrea s te vad.
Gary pli i se ddu ndrt.
Nu i-ai spus c eram aici?
Nu. I-am spus c m suni din cnd n cnd, ceea ce
nu e prea departe de adevr.
Bine.
230

Gary i nfc valiza, de parc ar fi vrut s ncheie


discuia.
Valene nelese i insist:
Miss Ellie e disperat s te vad.
Va trebui s atepte.
Am spus disperat. Nu poi s nelegi? E mama ta i
te iubete, vrea s te aib lng ea, are nevoie de tine.
mi pare ru. Dac o las s se apropie, o s m trag
napoi n familie, lovind i ipnd.
A spus c nu o va face.
Dar o va face. N-are ncotro. E o femeie orientat
spre familie. Nu poate gndi altfel.
Gary, ct timp ai s mai fii nspimntat de ea, de
noi toi?
El puse valiza jos i o cuprinse pe Valene cu braele.
Trebuie timp, Val. Odat o s ne stabilim ntr-un loc.
Nu m grbi. Trebuie s m descurc n felul meu.
Se aplec s o srute. Ea i smuci capul i se smulse
din mbriarea lui.
Nu! Nu, pentru Dumnezeu, nu! Nu am s te las s m
iubeti i s te iert iar i s neleg iar totul. N-am s m
mai las pe minile tale, Gary. Nu suntem nite lucruri
care au czut, de la locul lor i s-au spart i acum li se pot
aduna bucile i lipi iar la locul lor.
Gary i apuc iar valiza, apoi o privi o clip:
Am s te sun.
Iei nchiznd uor ua dup el. Valene rmase n
picioare, privind mult timp la ua nchis, nainte de a
spune, cu o voce nceat, necat n lacrimi:
Du-te naibii, Gary, i, la muli ani.
231


Niciunul din ei nu-l vzu pe Rudy Millington. Niciunul
din ei n-avea ochi dect pentru cellalt. La bra, J.R. i
Kristin traversar holul, ndreptndu-se spre lift, o
privelite dureroas, uluitoare pentru Rudy. Ateptnd
un lift liber, Kristin i ridic faa spre J.R. i se srutar,
ndelung, cald, plini de promisiuni pentru ce avea s
urmeze. La barul din hol, Rudy fcu o ncercare disperat
s-i menin calmul. i vzu disprnd n lift, srutnduse iari n timp ce se nchideau uile, i ncerc s nu-i
imagineze unde se duceau i ce intenionau s fac.
J.R. nchiriase un apartament pentru ederea la Austin,
o sufragerie i dou dormitoare. n sufragerie era un bar
complet dotat. Pregti de but pentru amndoi, ciocnir
i bur.
Tu, fcu el, torcnd ca o pisic, n timp ce-i privea
bluza strmt de satin alb i fusta neagr, ari aa de
bine, c-mi vine s te pap.
Ea rse ncntat.
Ce pctos eti, J.R.
El i lu paharul din mn i-l aez pe bar, lng al lui.
Eti o tnr foarte frumoas, Kristin, foarte
provocatoare.
Sunt cumnata ta, ai uitat?
El se apropie, ncercuindu-i mijlocul cu braele:
Intenionezi s te lansezi ntr-o lung conversaie,
Kristin, sau vrei s aducem lucrurile n perspectiva
adecvat?
Vai, J.R., nu tiu ce vrei s spui.
232

El i cobor faa ntre snii ei, cu buzele calde,


plimbndu-i iute limba pe pielea ei neted. Ea gfi,
ameit, optindu-i numele i fcu un slab i ineficient
efort ca s-l ndeprteze. Minile lui i frmntau
coapsele, oldurile pline i rotunde, apsndu-i degetele
n carnea tare a feselor ei. Spatele ei se arcui, i atunci,
mna lui ncepu s se plimbe pe pntecele tnr, jos,
unde i se ntlneau coapsele, apsnd tare cu palma.
Kristin simi cum un fior i cuprindea trupul, ip i se
ls s alunece pe jos.
El o ntinse pe podea, rupndu-i bluza, dezgolindu-i
snii neacoperii de nimic altceva, bucurndu-se de ei cu
ochii i cu gura.
Nu, murmur ea, nu trebuie. Nu voiam
El nu ddu atenie protestelor ei, i-i trase fusta pn la
bru. Kristin nu purta nimic pe dedesubt. Cu un geamt
nbuit, se prbui peste ea i, dup un scurt interval de
rezisten, coapsele ei se desfcur, invitndu-l s o
ptrund, prin gesturi i cuvinte, fr s omit nimic,
spunndu-i ct de mult l dorea carnea ei, nlndu-se n
contre succesive, obinnd exact ceea ce voia de la J.R.
Ewing. Da, de la J.R. Ewing!
Soul surorii ei!
Era de parc J.R. fcea n acelai timp dragoste i cu
Sue Ellen. i ce bine era. Ce bine, ce bine!

Bobby sttea la biroul lui, pierdut n gnduri. Erau


attea locuri unde ar fi preferat s fie, n loc s se
gseasc n fruntea firmei Ewing Oil. Totui, iat-l aici,
prins n capcana detaliilor, captiv al afacerilor familiei.
233

Asta era o treab pentru J.R. sau, mai demult, pentru tatl
lui. Dar nu pentru Bobby. Bobby tnjea dup viaa n aer
liber, de la ranch, i plcea s lucreze cu ceva nsufleit, cu
pmntul, i s triasc sub cerul Texasului.
Interfonul i ntrerupse gndurile.
Ce este, Connie?
Au sosit cafeaua i gogoile tale.
Bobby, uimit, se ncrunt.
N-am comandat nimic.
Aa i-am spus i eu, spuse Connie, dar continu s
insiste.
Scap de el.
Bobby i roti scaunul, s arunce o privire pe fereastr,
cnd, pe neateptate, ua se deschise. Bobby se ntoarse
ca o sfrleaz:
Ascult, i-am spus
Se opri la vederea brbatului nalt, cu o pung de hrtie
maro n mn.
Cafea i gogoi cu glazur de ciocolat, frioare
felul tu favorit de cnd te tiu.
Bobby se ridic n picioare i un zmbet larg i se
rspndi pe fa.
Gary!
Nimeni altul n carne i oase.

Treizeci de minute mai trziu, Bobby telefon. Miss


Ellie rspunse de la telefonul ei particular.
Da? spuse ea.
Mama?
Tu eti, Bobby?
234

Da, mam. Eti singur?


De ce ntrebi? Sigur c sunt.
E cineva aici care vrea s vorbeasc cu tine.
Gary lu telefonul.
Alo, mam.
Miss Ellie simi c-i sare inima din piept.
Oh, Dumnezeule! Gary, Gary, tu eti, Gary?
Da, mam.
Oh! Oh, Gary, ce faci?
Bine, mam.
Te simi bine?
Mai bine ca niciodat.
Nu eti bolnav sau altceva?
Sunt O.K.
Unde eti?
n Dallas.
Vii acas, Gary? Vino acas. Chiar acum, n clipa asta,
auzi?
Nu pot face asta. Nu vreau s vd pe nimeni, pe
nimeni din familie, cu excepia ta, mam.
Cnd, Gary?
Bobby o s te aduc la mine mine diminea, dar
nu trebuie s spui la nimeni. Nici lui Lucy, la nimeni.
Lucy e copilul tu, fiule.
La nimeni, mam. mi promii?
Da. Cum vrei tu. Oh, Dumnezeule, ce bine e s-i aud
iar vocea.
i eu m bucur s te aud. Ne vedem mine.
Da, mine. Mine.
235

Miss Ellie puse receptorul n furc, fr s-i dea seama


c Sue Ellen care intra n dormitorul ei, sttuse n prag,
ascultnd. Cu o expresie perspicace pe faa ei frumoas,
Sue Ellen se retrase. Era ceva la care fcea s te gndeti,
s cntreti, s examinezi i s vezi dac nu cumva
putea s-i aduc un profit personal. Sue Ellen nelesese
c dac erai un Ewing era vital s nvei s ai grij de tine
i s profii de toate ocaziile, indiferent pe cine ai pgubi
pe drum.

n seara aceea, J.R. i Kristin intrar n restaurantul


hotelului. Apariia lor provoc rumoare. Rumoarea se
datora pe de-a-ntregul lui Kristin, mbrcat ntr-o rochie
foarte provocatoare, att prin ceea ce lsa s se vad, ct
i prin ceea ce ascundea. nainta lent, unduios, n urma
chelnerului, care-i conducea spre o mas din col. i
ocup locul, cu o evident indiferen fa de toi ceilali
din ncpere, extrem de contient de agitaia pe care o
provocase, i foarte ncntat de aceasta. J.R. se aez n
faa ei.
Spre deosebire de Kristin, J.R. era evident interesat de
toi ceilali. Era un om tot timpul n cutare dup marea
ans i care credea c aceasta putea s apar oricnd i
oriunde la suprafa.
Hei, uite cine-i acolo, se bucur el. Nu-mi vine s
cred ce noroc!
Cine? ntreb Kristin, fr interes.
Chiar domnul Eugene Bullock. Btrnul sta e bogat
precum Cresus i, printre altele, e posesorul unei flote.
236

J.R., mi-ai promis. Asta era noaptea mea. Fr


afaceri.
Scumpo, n-ai s gseti n tot statul Texas un
petrolist care s-i permit s nu-l salute pe domnul
Eugene. Ai s vii cu mine, dragoste.
Ea l urm fr chef spre o mas din mijlocul ncperii.
Eugene Bullock era un om de aptezeci de ani, cu barba i
prul alb-cenuiu, dar ochii i erau limpezi i vioi, spatele
drept i mna sigur. Cu el sttea o tnr frumoas ce
prea s aib mai puin de jumtate din anii lui.
Hei, bun gsit, domnule Eugene, ncepu J.R.
Bullock i ridic privirea, fr s reacioneze prea
vesel.
Bun, J.R.
Domnule Eugene, a vrea s v-o prezint pe cumnata
mea, Kristin Shepard. Kristin e noua mea secretar i
devine repede mna mea dreapt. Domnul Eugene i
J.R. se ntoarse spre tnra femeie: asociata lui, Sally,
nu-i aa?
J.R. zmbi privindu-i faa, fiindc uitase ce uimitor de
frumoas era Sally. Ea aprob, dnd din cap, fr s
spun nimic.
Las naibii asocierile astea, J.R., murmur Eugene, n
stilul lui sceptic. Sally e soia mea acum. Ne-am cstorit
acum cteva luni. Credeam c tie toat lumea.
Sally i Kristin se salutar, msurndu-se una pe alta
cu o curiozitate prea puin ascuns, dac nu cu
animozitate. Aveau ceva comun, dei nu semnau una cu
alta.
J.R. izbucni, simulnd entuziasmul.
237

Grozav veste, domnule Eugene. Cele mai sincere


felicitri.
Era inevitabil, nu-i aa? Nu-i uor s-i refuzi lui Sally
ceva ce-i dorete, indiferent de natura dorinei. Noua
mea nevast e o femeie foarte deteapt.
Sally rse, privindu-l tot timpul pe J.R.
Ei, Eugene.
sta-i adevrul, spuse Bullock. Stai jos, J.R. i tu
Kristin. Stai la masa noastr dac tot n-avem de ales
ncntat de mrunta lui glum, Bullock rse scurt, fr
prea mult veselie.
De fapt, domnule Eugene, spuse J.R., lsndu-se s
alunece pe un scaun, demult tot ncerc s v abordez.
Aa am auzit i eu, dar trebuie s tratezi cu Sally
acum. Ea se ngrijete de afacerile mele zilnice. Fata asta
are o minte fcut pentru afaceri.
J.R. i schimb obiectul ateniei.
Felicitri.
Sally nu avu nicio reacie.
Trebuie s-mi dovedesc posibilitile.
Nu-i nevoie, nu-i nevoie, spuse Bullock, abia
micndu-i buzele. tiu ce poi s faci, Sally, i apreciez
asta. Cred c poi aduce un profit bun, s vinzi, s
cumperi, s faci afaceri. Ce naiba, la urma urmelor sta e
esenialul: Eugene se ncrunt i-i strnse dinii. Spune-i
lui J.R. de ce te-ai mritat cu mine, Sally.
Sally nu-i schimb expresia.
Vai, pentru banii ti, bineneles, Eugene.
De data asta, btrnul rse din toat inima.
238

Nu-i grozav? E perfect femeia asta. La naiba, mai


bine-i las tot lui Sally dect nevstuicilor acelora pe care
le-am crescut, de la fostele mele soii. Acum Kristin,
nva ceva de la Sally. Spune ntotdeauna adevrul, chiar
dac nu e plcut. Oricum, cei mai muli nu vor crede. i
pentru ca totul s fie bine, nu-l mini nici pe muieraticul
sta de J.R. Ewing. N-ai nicio ans s-l faci s cread c
ii ntr-adevr la el.
Kristin afi cel mai dulce zmbet.
Este o nenelegere, domnule Eugene. Soia lui J.R. e
sora mea. Sunt aici ca angajata lui J.R. i nimic altceva.
Btrnul o privi cteva secunde, apoi spuse:
Sunt de acord cu tot ce spui sau faci, tnr doamn.
Doar c atunci cnd eu dau sfaturi, oamenii care au ceva
creier, de obicei le ascult. Acum, J.R., ce naiba urmreti,
ateriznd aici n felul sta?
Lui J.R. i trebui aproape un minut ca s dea un rspuns
satisfctor.

Val sttea singur pe marginea scaunului din faa


peretelui sufrageriei, privind prin ntuneric. Sttea aa de
ore ntregi, fr s-i dea seama cnd coborse noaptea i
se lsase ntunericul, fr s se mite, ncercnd s-i
limpezeasc gndurile, s-i calmeze nelinitea prin care
trecea. La nceput, nu realiz btaia de la ua din fa.
Treptat, btaia o fcu s se ridice n picioare.
Cine este?
E Gary, Val.
Gary? Ce vrei?
Val ncepu s tremure.
239

Nu vrei s deschizi ua?


Val o deschise.
Ce vrei?
Credeam c am putea iei undeva s srbtorim.
S srbtorim? De ce?
E ziua mea.
Ea se prbui plngnd n braele lui i el o strnse la
piept.
Capitolul 16
Cina se sfrea cu cafea, brandy i o igar pentru
Eugene. Cei doi brbai discutar aproape o or afaceri,
iar femeile i ascultaser fr mare atenie.
De ndat ce vine petrolul, spunea J.R., vreau s-l
trimit i repede. Cred c vom scoate cam trei mii de
barili pe zi din fiecare pu.
Ochii lui Eugene se nchiser. Era gata de culcare.
Ce crezi, Sally.
mi sun bine n teorie! rspunse ea i-i zmbi
inocent lui J.R.
El se ncrunt.
M-am adresat dumneavoastr, domnule Eugene. Am
apreciat ntotdeauna felul n care facei afaceri.
Sunt un om de mod veche, cea ce nu se poate
spune despre cei mai muli oameni de afaceri de astzi.
Tu ce zici; Sally? Facem ceva afaceri cu biatul sta?
Poate. A vrea s aflu mai multe.
J.R. fu de acord.
240

Pot s v fac descrieri mai amnunite s v ofer


fapte i cifre.
Nu mie, spuse Eugene. Negociai voi doi. Eu m duc
s m culc.
Se ridic de pe scaun i prsi restaurantul.
N-avem nici un motiv s nu intrm n amnunte,
spuse Sally, la nc un pahar de brandy.
Kristin protest slab.
J.R.
Uite ce-i Kristin, scumpo, de ce nu te duci s te culci?
Trebuie s fii plictisit de toat conversaia asta de
afaceri.
Kristin, amintindu-i ce bine fusese n pat cu J.R., vru s
protesteze, s insiste, s pretind.
Da, J.R.
Trebuie s dormi, scumpo. Ne vedem mine.
Noapte bun, Kristin, spuse Sally.
Privirea lui Kristin trecu de la unul la altul. O
expediaser. Se ridic i o lu pe acelai drum pe care
plecase Eugene. J.R. atept pn ce ea se ndeprt
destul ca s nu mai poat auzi, apoi se ntoarse spre Sally
cu un zmbet larg, strlucitor:
Ei! fcu el, cu veselie.
Ai ceva de gnd? l puse ea n ncurctur.
Vai, Miss Sally, ce vrei s spui?
Te citesc ca pe o carte deschis, J.R. Ewing. Poi s-l
neli pe soul meu, dar nu pe mine.
N-am vrut niciodat s fac asta, doamn. i lu mna
ntr-a lui i i-o examin cu grij. A vrea s nelegi
fiecare nuan din ceea ce vreau s-i spun. i ridic mna
241

i-i plimb buzele pe vrful degetului ei indicator. Din


tot cea ce vreau s-i spun, repet el, lundu-i degetul n
gur.
Ea l privi printre gene. Deodat, spuse cu o voce joas,
fluid:
Mesajul a fost primit i neles.

n faa holului Kristin se opri, ezit, apoi intr repede,


aezndu-se la bar.
Cafea irlandez, v rog.
Cineva se aez pe scaunul de alturi, dar ea nu-i ddu
atenie.
Bun, Kristin.
Kristin i ntoarse brusc capul.
Rudy! Ce Dumnezeu faci aici?
Te-a putea ntreba acelai lucru.
Sunt cu eful n probleme de afaceri.
Afaceri, spuse el, ncrcnd cuvntul cu sarcasm.
Ea ignor comentariul.
Cum m-ai gsit?
Uor. Am ntrebat-o pe sora ta.
Pe draga de Sue Ellen?
Mie mi place. L-a ajutat i l-a ncurajat pe un om
ndrgostit aflat n necaz. Dumnezeule atotputernic,
Kristin. Cu J.R. Ewing? Nu doar c omul sta e un porc,
lucru pe care mi l-ai spus de multe ori dar e soul surorii
tale.
Kristin vru s nege totul, apoi se rzgndi. La naiba cu
el, la naiba cu ei toi.
Sue Ellen nu-l vrea.
242

i tu l vrei?
Ai face bine s crezi c da.
Dar noi doi?
Niciodat nu mi-a psat prea mult de vechile istorii,
Rudy.
Eti o trf.
Dac vrei s stai cu mine, fii amabil. Altfel, ia-i
tlpia de aici. M-ai neles?
Barmanul i aduse cafeaua irlandez, apoi se retrase.
Uitasem ce amabil i generoas eti, Kristin.
Ceea ce i aminteti sunt lucrurile pe care le-am
fcut pentru tine n dormitor.
i eu pentru tine.
J.R. e un om matur, Rudy. Nu e nimic ce n-ar putea
s tie sau s fac i le face mai bine ca cei mai muli.
i care e rolul banilor n toate astea?
Unul foarte important.
Nu-s chiar un srac. Sunt unul dintre cei mai tineri
executivi la una din cele mai vechi i mai prestigioase
case bancare din tot Texasul. Avansez repede. D-mi zece
ani
i ce? Cnd ai s ajungi unde vrei, oriunde ar fi asta,
n-ai s fii att de important i de puternic cum este J.R.
chiar n clipa asta.
Cred c te poate plti mai mult dect te pot plti eu.
Ea i umezi buzele.
J.R. nu pltete femeile, Rudy. El le cumpr, le
posed trup i suflet.
i asta vrei?
243

sta-i preul pe care trebuie s-l pltesc ca


nceptor.
El nu putu pricepe pe de-a-ntregul ce-i spusese ea.
Nu-i aminteti cum a fost cu noi doi? Nu-i lipsesc?
Nu-mi lipsete nimic, nu-mi amintesc nimic.
Ai s-i aminteti ntr-o noapte cnd ai s fii treaz
i el o s doarm lng tine, sau poate chiar n noaptea
asta cnd eti singur i corpul tu tnjete dup mna
unui brbat, dup mna mea, dup trupul meu, aa cum
tii c ar putea fi, aa cum a fost ntre noi. Sunt la motelul
Sfntul Francisc, Kristin, n caz c ai s-i aminteti.
S nu stai treaz, ateptndu-m.
Se ridic de pe scaun i arunc o bancnot pe bar.
Mi-am terminat cafeaua irlandez, Rudy, i e pltit,
datorit lui J.R. Ewing.

Sue Ellen deschise ua de la camera lui Gary i privi dea lungul ei, fr s aprind luminile. Era o camer n care
nu mai fusese niciodat. Izbucni ntr-un rs moale,
batjocoritor i spuse ca pentru sine:
Oh, J.R., nu-i aa c ai s fii surprins? Cele mai
interesante lucruri se ntmpl ct tu nu eti acas.
Ateapt pn ai s afli c Gary s-a ntors n ora.
Capitolul 17
Se ntlnir n biroul lui Bobby. mbriri, i lacrimi,
i iar mbriri, pn ce emoia se mai potoli, lacrimile
ncetar s curg i teribila bucurie a ntlnirii se retrase
n spaii mai private.
244

Miss Ellie nc se mai aga de mna lui Gary, cu ochii


strlucind, nemaisturndu-se s l priveasc.
Ari minunat, i spuse ea pentru a asea oar.
i tu, mam.
Ea i vorbi lui Valene:
Vreau s tii ct de mult asta este, vreau ntradevr s tii nu pot s-i spun oh, i mulumesc,
Valene, i mulumesc aa de mult.
Valene se strduia s nu plng. Miss Ellie i se adres
lui Gary, forndu-se s vorbeasc.
Nu tiu sigur ce s-a ntmplat ultima oar cnd te-ai
ntors la ranch. Niciodat n-am tiut, niciodat n-am
neles de ce-ai plecat aa cum ai plecat. Dar tiu c s-a
ntmplat i din cauz c am insistat s locuieti iar cu
noi.
Gary spuse cu grij:
A fost mult mai mult dect asta.
i nu m atept s vorbeti despre ce-a fost. Cred c
nu e necesar s tiu tot ce se petrece. Oricum, mi dau
seama c tu, la Southfork ei, bine, n-o s mearg. Noi,
Ewingii, nu putem tri toi sub acelai acoperi.
Aa se pare, spuse Bobby, de la biroul lui.
Un timp, niciunul din ei nu mai spuse nimic, fiecare
temndu-se s nu-i rneasc mai mult pe ceilali, flecare
ncercnd s-i aleag cuvintele, pentru a fi ct mai
convingtor.
Miss Ellie nu mai putu pstra tcerea:
Dar am nevoie de tine, Gary. Trebuie s te vd.
De asta sunt aici, mam, spuse Gary.
Da. De ct timp suntei voi doi mpreun?
245

Fu rndul lui Valene s rspund.


De ultima oar cnd am fost la ranch.
i v-ai fcut nite planuri?
Miss Ellie simi nevoia s-i mute limba, s-i trag
vorbele napoi. Dar fuseser spuse, nevoia ei de siguran
o nvinsese nc o dat.
Ce fel de planuri? ntreb Gary.
Miss Ellie simi c nu se mai poate abine.
Dac ai stat de atta timp mpreun trebuie s v fi
fcut nite planuri.
Miss Ellie atept un rspuns de la Gary, apoi de la
Valene.
Niciun fel de planuri, spuse Valene pe leau.
Gary zmbi, risipind tensiunea.
Am vorbit s ne recstorim, mam. Poate o s ne
mutm n California. S-o luam de la capt.
Miss Ellie se lupt s-i stpneasc lacrimile.
California!
Gary privi la Bobby, apoi i ntoarse privirile spre Miss
Ellie.
n niciun caz nu pot sta aici.
Miss Ellie czu pe gnduri i ddu din cap a acceptare.
Realitatea avea un mod dur de a-i contracara dorinele i
visele. Imaginea ei despre un Southfork ideal, se
destrma ncetul cu ncetul.
Gary mai vorbea nc.
Dar n-am stabilit nc nimic. nc nu suntem siguri.
Gary e ngrijorat, spuse Valene.
De ce? ntreb Bobby. mi pare c v merge bine
mpreun.
246

Cum Gary nu rspunse, o fcu Valene.


Lui Gary i e team s nu se apuce iar de but i de
jocuri de noroc.
Credeam c toate astea aparin trecutului, spuse
Bobby.
Mi-ar place s cred c aa stau lucrurile, spuse Gary,
dar niciodat n-am fost un tip prea tare, tii i voi asta.
Nu trebuie s te subestimezi, fiule.
i mai e i Lucy, spuse Valene.
Dac eu i Val ne recstorim, dac o lum pe Lucy
la noi i dac dm gre ei bine, am obosit s-mi rnesc
fiica. i tu, mam! i Val! Nu intenionez s fac nite
promisiuni pe care poate n-o s fiu capabil s le in.
Stnd lng mama lui, lng soia lui i lng fratele lui,
Gary se rupse de prezent, uitnd de ei toi. O amintire l
cuprinse brusc, l transport napoi n timp i spaiu la
Lucky Lindy, un cazinou cu jocuri de noroc n Lake
Tahoe. Lucky Lindy dispunea de tot fastul Cazinourilor
mai mari i mai faimoase din jurul lacului, dar i pierduse strlucirea. Avea mediocritatea unei crciumi cu
lingurile murdare de grsime, aezat printre
restaurante de patru stele. Dar Gary se simea aici ca
acas. La nceput rezistase ispitei, lsnd sunetele
rguite ale ruletei s treac peste el fr s duc mna la
buzunar pentru bani de miz rezist la huruitul
zarurilor, la strigtele nvingtorilor de la rulet, la
njurturile celor care pierduser la mesele acoperite cu
postav verde.
ncepuse cu hotrrea de a-i testa voina. S pierzi o
sut i s ctigi cinci, iar apoi s renuni era o
247

examinare a caracterului i a voinei. Pierduse o sut, dar


nc nou i se odihneau n buzunar. Venise la masa
acoperit cu postav doar s priveasc. Un comis-voiajor
din Wichita Falls pierduse un teanc de bani i ieise afar
plngnd, la braul unui alt comis-voiajor, tot din
Wichita, amndoi bei.
Jocul continua. O btrnic din Dubuque ctig cinci
sute i, la captul puterilor i simindu-se vinovat, jur
s pun totul la biseric, duminica urmtoare. Apoi plec.
Zarurile ajunseser n dreptul lui Gary. Rezist, simindui stomacul rsucindu-i-se i nnodndu-i-se, ondulndui-se la gndul unei pierderi. Dac pierzi, trebuie s rmi
calm. Nu-i aa?
Acum era rndul unei blonde grase i neruinate, a
crei carne pal, pudrat, se revrsa dintr-o bluz
neagr, pufoas, decoltat aproape pn la bru,
artndu-i snii mari, rotunzi, care erau mndria i
bucuria ei. Accept zarurile cu afeciunea prudent a
unui printe vitreg. Le amestec, le sufl, i promise s
nu mai pun alt dat mna pe zaruri i ca s aib noroc
i le frec de snii goi.
S v ntoarcei acas la mama, copilai! strig ea i
le azvrli. Zarurile sltar, se rostogolir, i se oprir.
Un ctigtor! Al aptelea, un ctigtor!
Ea gui, fcu iar pariul, repet procesul i iar ctig.
Ritualul se mai repet o dat. Cnd zarurile ncepur s
mngie snii monstruoi, Gary parie dou sute pe ea, c
va ctiga.
Femeia juc i ctig.
248

Gary o zori i se abandon pariurilor cu bucurie tiind


sigur c acum clrea un cal nvingtor.
Juc de douzeci i unu de ori, ctig tot de attea.
Fr s mai numere, Gary tiu c era un mare nvingtor.
Paria pe sume tot mai mari, pn la limit, i estim c
acumulase patruzeci de mii de dolari. O privi, pe blonda
cea gras. Expresia feei ei se schimbase aproape
imperceptibil, de parc dintr-o dat devenise contient
de importana pe care o cptase. De data asta ezit
nainte de a paria, i reduse mult suma.
Scutur zarurile, le sufl, le promise recompense
miraculoase i neglij s le mai duc la sni. Gary o
prinse de braul cu care voia s arunce. nainte ca ea s
poat face jocul.
Zarul trebuie s fie dus la sn, spuse el ncet.
Ea l privi fr s-l recunoasc, pierdut n propriile
sentimente, n senzaiile jocului. Ochii ei cptar o
expresie de panic i dintr-o dat pru obosit,
terminat. Aps zarurile de un sn i arunc. i pierdu.
Gary i lu ctigul i plec, cutnd alt joc, alt loc unde
s joace.
La ua dubl care ducea afar se opri n faa unei femei
frumoase, ntr-o rochie roie, strmt i lung. Prul
negru, strlucitor, i cdea pe umeri n valuri ondulate i
ochii aproape negri erau mari i rotunzi. Era tnr; era
uluitor de frumoas; era exact ce-i trebuia unui
nvingtor.
Hei! spuse Gary.
Era aproape tot att de nalt ca i el i l privea
semea.
249

Hei, rspunse ea fr emfaz. Era evident c adesea


era acostat. Era o tnr obinuit cu atenia brbailor.
Sunt un nvingtor, spuse Gary.
Pariez c eti.
O s-i iau ceva de but.
De ce s beau cu tine?
Pentru c spuse el privind cum rochia roie i
strngea trupul pentru c roul se asorteaz aa de
bine cu verdele de la masa de joc.
Era o minune s-i vezi zmbetul. Fata i petrecu braul
dup al lui i se ntoarser. O or mai trziu erau
amndoi n pat, odihnindu-se dup eforturile imense pe
care le fcuser s se satisfac unul pe altul. Gary se ddu
jos din pat i ncepu s se mbrace.
Trebuie s pleci? ntreb ea cu farmecul politicos al
unei gazde perfecte.
Banii tia mi ard n buzunar.
Auzi sunetul zarurilor?
Aa se pare! Bg mna n buzunar i scoase nite
bani. Puin pentru tine, scumpo.
Sper c e mai mult dect puin. Nimic nu e gratis n
oraul sta.
El mai puse o sut i iei.
ncepu s bea scotch cu ghea i s joace. Dou ore
mai trziu era beat i pierduse tot. Ceru s joace pe
credit, dar fu refuzat. Voi s mai bea i i se spuse c
pierduse. Ridic o mn nceat, nesigur la cineva din
corpul de paz i fu azvrlit afar, n parcare, pentru
scandal. Era un alcoolic, un juctor, un om care pierduse
pe toate planurile.
250


Nu, spuse Miss Ellie, cu cuvintele scldate n
dragoste matern, niciunul dintre noi nu ateapt
promisiuni de la tine, Gary.
Gary tresri, smucindu-i capul, de parc fusese
transportat n alt timp, undeva departe, i abia atunci
revenise la realitate. Privirea nu-i mai prea pierdut n
deprtri.
Nimeni dintre noi nu vrea s fii perfect, Gary, cum
ntotdeauna ai ncercat s fii. Vom face s fii o parte din
vieile noastre.
Am nevoie de o perspectiv, spuse Gary.
Niciodat nu tii ce poi s faci pn nu ncerci.
Niciodat n-ai ncercat n mod real, Gary, niciodat.
Miss Ellie i strnse mna pe care i-o inea ntr-a ei i-i
lipi obrazul de al lui. Mult timp, nimeni nu fcu nicio
micare, nimeni nu vorbi, camera fiind ncrcat de
emoie i dor.
Apoi, Gary se desprinse de mama lui i se ndrept spre
Valene, o ridic n picioare i o privi drept n ochi.
Valene Ewing, te iubesc foarte mult i am nevoie de
tine n viaa mea. Vrei s te mrii cu mine?

Kristin, artnd chiar mai tnr i mai frumoas dect


era n costumul alb de tenis, i gsi pe J.R. i pe Sally
Bullock n restaurantul hotelului. i fu suficient o
singur privire pentru a-i da seama c cei doi
negociaser mai mult dect o simpl afacere; gelozia i se
transform n mnie i spaim. Ceea ce voia de la J.R.
Ewing, ceea ce trebuia s obin, lucrul pentru care se
251

luptase att de mult ca s-l aib, atrna n balan. Nu-i


putea permite, se preveni ea, s fac acum un pas greit.
Nu-i putea permite s piard.
Rnit, mnioas, fierbnd de dorina de rzbunare, se
ndrept n grab spre ei, afind un zmbet fermector.
Bun. Dimineaa, J.R. Bun dimineaa, doamn
Bullock.
Spune-mi Sally, drag.
Bun dimineaa scumpo, spuse J.R., fr s-o
ncurajeze.
Dac nu m nel, hotrsem s jucm tenis n
dimineaa asta.
Sigur c o s jucm, replic J.R., de ndat ce eu i
Sally reuim s punem n ordine cteva lucruri. Du-te i
gsete ceva care s te distreze pn cnd
Fr un cuvnt, Kristin se ndeprt, o atrgtoare
siluet n alb. Toi brbaii din ncpere i ndreptar
ochii n direcia ei.
O frumusee, nu-i aa? spuse J.R.
Dar nu-i destul pentru tine.
J.R. ddu din umeri.
Destul? Ce nseamn destul pentru mine, Sally?
Ea zmbi subire.
Cnd voi afla, fii sigur c-i voi spune, J.R. Acum, s
ne ntoarcem la mica noastr conversaie.
Asta-mi place la tine, Sally. Niciodat nu greeti
inta.
A spune c suntem din aceeai plmad.
i eu cred la fel, draga mea.

252

Bobby puse receptorul n furc i se ntoarse spre


ceilali Ewingi, care tocmai plecau din birou.
Asta-i, totul e pregtit. Judectorul Jensen a spus s
v facei doar analiza sngelui i el o s se ngrijeasc de
certificat. Putei fi cstorii n dup-amiaza asta.
Valene se mbujor de bucurie i Miss Ellie aplaud.
Dac a fi fost desprit de soul meu de
aptesprezece ani, mi-a dori i o nou ceremonie.
De acord.
Musai s fie, spuse Valene cu prefcut ferocitate.
Miss Ellie rse.
A vrea s v pot oferi o nunt ca lumea.
Poate atunci cnd o s anunm pe toat lumea, ai
s poi. n ceea ce m privete, n-am nimic mpotriv s
ne cstorim n fiecare an.
Gary i conduse fosta i viitoarea nevast afar din
birou, lsndu-i pe Bobby i Miss Ellie singuri.
Mam, vrei s-i comand un taxi s te duc la ranch?
Nu, nu. Am attea de fcut, am de cumprat cadouri.
Las-m s semnez documentele astea i vin cu tine.
Pare ceva important.
Aa cred. Documentele trustului din California. Am
cumprat mpreun cu Steve Wiley nite case acolo.
Case? De ce?
Eventual, ca s le revindem i s strngem ceva
capital. Afacerile prospere cu averea imobil din
California ne asigur finanele pentru cele mai multe din
cldirile noastre de aici.
Sunt frumoase casele?
Desigur. Uit-te la fotografiile astea.
253

Ea le privi, n timp ce el continua s semneze. Treptat, o


idee prinse form n mintea ei.

Rudy Millington ieise de sub du i se tergea


temeinic. Era un tnr bine fcut, musculos, cu umeri
puternici i piept lat. O btaie n ua camerei lui de motel
l fcu s-i nfoare prosopul peste mijloc nainte de a
rspunde.
Cine este? ntreb el.
Prin ua nchis se auzi o voce insinuant:
Kristin.
El i deschise. Ea l privi, cu un zmbet distant i l
zgrie uor cu unghiile pe piept.
Dumnezeule, toarse ea ca o pisic, uitasem ce bine
ari cnd nu ai nimic pe tine!
El art spre prosop:
Nici chiar nimic.
Cu o micare iute, ea i trase prosopul i-l ls s cad.
Aa. Acum nu ai nimic. Oh, Dumnezeule, uit-te la
asta, uit-te la asta; i nc nici n-am nceput s m
desfor.
El ntinse mna s o ajung, dar Kristin se ndeprt,
dansnd.
Nu, nu nc. Las-m s-mi dau mai nti jos hainele
astea.
Am s te ajut.
Tu ai s priveti, ordon ea, cu o voce joas. Tu ai s
m priveti i eu am s te privesc, iar apoi
O s discutm.
254

Nu discuia este ceea ce doresc. S vorbim despre


ce-i place ie, despre ce-mi place mie, despre ce-am
fcut, despre ce-ai fcut tu, dar nu unul cu altul
O clip, el nu reui s neleag. Apoi, ochii i se
ngustar.
Te referi la tine i la J.R.?
Kristin sttea n picioare n faa lui, doar n nite chiloi
minusculi de dantel purpurie.
M refeream la ce i-ai dori tu, la ce mi-a dori eu
ei, hai, spune, ce i-ai dori mai nti?
i el i spuse, n cuvinte scurte, iui, pe leau. i ea l
servi cu o senzualitate i ndemnare pe care el n-o mai
cunoscuse la alt femeie. Dup aceea, stteau amndoi
ntini n pat, fr s se ating.
i-a plcut? vru el s tie.
Foarte mult.
E mai bine dect cu J.R.?
Ea se ridic ntr-un cot.
Vrei s tii adevrul?
Da.
tiu cum e J.R. meschin, egoist, preocupat doar de
propriile lui satisfacii, propriile lui ctiguri, propria lui
plcere. E apuctor i ambiios i perfid, dar cnd sunt cu
el triesc ceva ce n-am cunoscut niciodat. Mai bine dect
cu J.R.? Nimeni nu e mai bun dect J.R. pentru mine.
Nimeni.

J.R. i Sally Bullock i ncheiar ntlnirea. Ieiser din


local i stteau n holul hotelului, pregtindu-se s se
despart.
255

M-ai convins, J.R. Tot ce am de fcut este s-l


conving pe Eugene.
Ct timp crezi c va dura asta?
Ea medit nainte de a rspunde.
N-a uitat niciodat c l-ai supralicitat pentru statuia
aceea a lui Fredric Remington. Rvnea ntr-adevr la
bucata aia de bronz.
Cowboy cu lasou aa se numea. M-am ndrgostit
i eu de ea.
n lumea asta trebuie s-i msori achiziiile pe care
le faci n dauna altora cu o atenie deosebit.
Ct dreptate ai!
J.R. i strecur un bra pe dup mijlocul ei subire.
Eti o fat grozav, Sally, i admiraia mea pentru
tine crete pe msur ce te cunosc.
Ea se rezem de el, zmbind scurt.
Reuim cu greu s ne cunoatem. Oricum, pn
acum n-am reuit.
Orice e posibil pentru un om ntreprinztor.
i e sigur c tu eti unul dintre ei.
O s ne mai vedem Sally. Ndjduiesc temeinic.
Timpul va hotr.
n ce privete statuia
Remington?
Da. Am s telefonez la Southfork i o s pun un
angajat de-al nostru s-o ncarce n camion. Domnul
Eugene o va avea nainte de cderea nopii.
Asta cu siguran c o s-l ncnte pe soul meu.
i am s-i vin n ntmpinare cu ceva care o s-i
fac plcere, Sally.
256

i eu sunt sigur c ai s-o faci, J.R., mai devreme sau


mai trziu. i i oferi mna s i-o srute, adugnd: Pn
nu e prea trziu.

Sue Ellen sttea ntins pe patul ei, citind, cnd sun


telefonul. ntinse mna s rspund.
Alo?
Bun, scumpo, J.R. la telefon.
Vai, J.R., ce plcere neateptat. Credeam c ai s fii
prea ocupat cu tot felul de nvrteli importante, ca s ai
timp s m suni.
El ignor nota de zeflemea din vocea ei.
Tu ce faci, drag?
Stau ntins pe patul nostru, J.R., goal i singur,
citind o carte foarte neinteresant.
Sun bine.
Dar tu, tu eti singur?
Pi, bineneles. Chiar acum m-am apropiat de ceea
ce arat a fi o afacere bun cu Eugene Bullock.
Iubita mea sor nu-i cu tine?
Nu.
i unde ar putea fi?
De unde s tiu? Cred c joac tenis. Doar lucreaz
pentru mine i att. Nu-s stpnul lui Kristin.
N-a fi bnuit niciodat.
Sue Ellen, te simi bine? mi pari cam ciudat.
M-am bucurat de ntmplrile vieii zilnice de aici,
de la Southfork, J.R., anticipnd ce fericit o s te fac
vetile bune pe care o s le primeti.
Despre ce vorbeti?
257

Vai, n-ai auzit? Valene i Gary se recstoresc n


seara asta, J.R. Unul cu altul. i mama ta e tot att de
fericit ca
Se cstoresc!
Ce ruine c n-ai s poi participa la ceremonie.
La naiba!
Ea aproape c i rse n telefon:
Sper c asta nu-i va tulbura n niciun fel binevenitul
tu concediu.
i puse uor receptorul n furc.
La naiba, la naiba, la naiba! strig J.R. n
instrumentul mort. N-o s tolerez asta, nici mcar un
minut. Un frate nsurat, atrnat pe lng Southfork, e
destul mai mult dect destul, mai mult dect
intenionez s suport.

J.R. apru n holul hotelului cu bagajele fcute, gata de


plecare.
i spunei c Miss Shepard a plecat cu maina mea?
Mi-e team c da, domnule, spuse recepionerul,
amabil.
La naiba! Ai idee cnd se ntoarce?
Nu, domnule. Dar tiu unde a plecat. A ntrebat
direcia i
Unde?
La motelul Sfntul Francis.
neleg. E-n regul, cheam-mi un taxi. Acum.

Miss Ellie aez cu grij cutia pe pat, n dormitorul lui


Valene i o deschise.
258

i aminteti de asta?
Rochia mea de nunt?
Am dosit-o n pod, mpreun cu o mulime de alte
lucruri care erau importante pentru mine. M gndeam
c poate ai s vrei s-o foloseti a doua oar.
Oh, Miss Ellie, i mulumesc att de mult. Dar
aveam doar cincisprezece ani cnd am purtat-o prima
oar i acum mi se pare c a trecut un veac de atunci.
Eti nc o femeie foarte tnr hai, vino n camera
cealalt. Mai este ceva ce vreau s-i art.
n sufragerie, Gary i Bobby i treceau unul altuia o
pung cu cartofi prjii, ronind i vorbind.
Ai adus biletele acelea, Bobby? ntreb Miss Ellie.
Pam le aduce odat cu judectorul.
Ce bilete? ntreb Gary.
Vrei s v stabilii n California, nu-i aa?
Da, mam, dar asta nu nseamn c tu trebuie s
plteti
Nu-mi spune tu mie ce trebuie s fac, fiule. Oricum,
biletele nu conteaz prea mult: nu ele sunt darul de
nunt. Miss Ellie scoase din geanta ei nite fotografii. Leam luat de la biroul tu, Bobby. Le nmn lui Gary i lui
Valene.
Bobby face o afacere n California, cumprnd nite
case. O s mearg cu voi cu avionul, ca s v-o arate pe cea
mai bun. O s v-o alegei pe aceea care v convine cel
mai mult.
Nu neleg, spuse Gary.
Aceea care v place e a voastr.
Nu, mam.
259

Nu putem, spuse Valene.


Gary adug:
Trebuie s ne descurcm prin propriile noastre
fore.
N-a fost propria voastr voin cnd ai prsit
familia, spuse Miss Ellie. Fratele i tatl tu au contribuit
din plin la izgonirea voastr.
Mam, protest Gary.
Taci, Gary, spuse Bobby, cu blndee.
Miss Ellie vorbi:
Ai ncercat s stai pe propriile voastre picioare
cnd ai devenit prini, i familiei voastre i s-au dat
papucii de aici.
i datorm att de mult, spuse Valene, cu vocea
spart de emoie. Ai crescut-o pe Lucy.
Da, am crescut-o. Am crescut-o pentru c tot noi,
Ewingii, am fcut s fie imposibil s-o creasc tatl i
mama ei. Trebuia s fi fcut pe dracu-n patru i s nu las
ca lucrurile s se petreac cum s-au petrecut. Dar n-am
fcut nimic; am inut doar cont de prerea brbailor, a
brbailor mei. Crezi c dac-i dau o cas e o plat
cinstit pentru asta? Ei bine, eu nu cred. Dac mi refuzi
darul, refuz-l pentru c e prea mic, prea inadecvat.
Oricum, ia-l. Te rog, ia-l.
Urm o tcere jenant, ntrerupt de soneria de la u.
Rspunse Bobby. Spre surpriza tuturor, era Jock, stnd
cu plria n mn.
Cred c am un fiu care se nsoar aici n seara asta.
Dac nu are nimeni ceva mpotriv a fi ncntat s
particip la ceremonie.
260

De data asta, Gary fu cel care rspunse, naintnd spre


el i ntinzndu-i mna:
Bineneles c eti binevenit aici, tat, i sta-i cel
mai frumos dar de nunt pe care ni l-ai fi putut da.

Rudy i Kristin stteau n pat, odihnindu-se dup


plcuta activitate la care se dedaser.
tii c eu nc te iubesc, Kristin?
Mai bine ai uita de asta, Rudy.
De ce? Nu i-a plcut cu mine?
Asta n-are importan.
Nu crezi ce spui i nici eu.
Dintr-o dat, ua camerei se deschise i l vzur pe J.R.
stnd n prag; n spatele lui, surznd afectat, era un
biat de serviciu de la hotel. J.R. i nmn o hrtie de
zece dolari i biatul plec. J.R. intr, nchiznd ua dup
el.
Cum m-ai gsit? ntreb Kristin, cu mult mai mult
calm dect simea.
Am pus ntrebrile adecvate, am uns palmele
adecvate. mbrac-te Kristin.
Rudy ncerc s se dea jos din pat, dar mna lui Kristin
l opri.
S nu faci vreo prostie, Rudy, spuse J.R.
Iei afar de aici, porunci Rudy.
Kristin se ridic n picioare i ncepu s se mbrace.
Nu poi s pleci cu el, protest Rudy.
Lucrezi la Barton Lewis, spuse J.R., ca pentru
conversaie. l cunosc foarte bine pe Barton, am fcut
multe afaceri cu el.
261

Kristin, implor Rudy. Ascult-m.


J.R. ridic receptorul i form un numr.
Barton Lewis, v rog. Spune-i c l caut J.R. Ewing.
Ce naiba faci? strig Rudy.
Bart? spuse J.R. la telefon. Aici J.R. Ce mai faci? Bart,
ascult, neleg c ai un tnr pe nume Millington care
lucreaz pentru tine. Bart, nu-mi place s fiu solul unor
veti rele, dar omul n-are caracter, spirit, moral. M
ngrijoreaz reputaia companiei voastre dac se afl
asta. Da, am motivele mele. i unele serioase. N-a vrea
s-i pierzi clienii, Bart. Aa e, inclusiv ntreprinderile
Ewing. O.K., bine gndit. Ai grij de tine, Bart, i ine-m
la curent.
J.R. puse receptorul n furc.
Eti gata, iubit-o? o ntreb el pe Kristin, care se
ruja.
Aproape.
J.R. i zmbi lui Rudy.
i-ai pierdut slujba, biete. Foarte ru.
Ticlosule.
Mi-e team c firmele bancare mai bune din Texas
vor fi nchise pentru tine de acum nainte, Rudy. Se pare
c n-ai s-i gseti nicieri o slujb n statul sta.
Kristin
De la u, ea se ntoarse ncet.
Asta i doreti, Kristin?
J.R. rspunse n locul ei, nainte de a iei amndoi, bra
la bra:
Ai face bine s crezi c da, putiule.

262

Sue Ellen sttea singur pe patio, privind de-a lungul


pmnturilor ntinse ale Texasului spre orizont de-a
lungul ntregului Southfork att ct se putea vedea. n
spatele ei apru J.R., care-i turn o can de cafea,
aezndu-se apoi n dreptul ei, pe un scaun.
Aa c ai reuit s ajungi ieri la nunt, J.R. Eti iute
de picioare.
A fost ntotdeauna o greeal s m subestimezi. De
ce nu m-ai sunat ca s-mi spui ce urma s se ntmple?
Ca s-i spun adevrul, nu m mai intereseaz cine
conduce la Southfork. i poate c m-a bucura din suflet
s te vd cum te zvrcoleti, J.R.
Dac pierd eu, pierzi i tu. Amintete-i. Cnd se
mut?
S se mute?
Da, Gary i cu Val.
Nu se mut aici. Vor s plece n California. Miss Ellie
le-a dat n dar o cas nou i frumoas.
California! spuse J.R., nevenindu-i s cread.
Aa e.
J.R. ncepu s rd.
California. Bnuiesc c vor s rmn acolo i voi
avea eu grij s li se mplineasc dorina. nc rznd,
porni napoi, spre cas. Trebuie s le trimitem un dar
pentru noua lor cas. Ceva frumos, foarte frumos. La
naiba, se merit cu ocazia asta. Friorul Gary mi face
jocul. California! strig el fericit. Poate am s-l ajut s
mpacheteze.
Sue Ellen i privi soul, cum pleca. Cumva, prea s
obin ntotdeauna ce dorea. Soarta era evident cel mai
263

bun prieten al lui J.R., singurul prieten adevrat pe care l


voia, de care avea nevoie sau pe care l avea.

264

PARTEA A V-A
BOBBY I J.R.
Capitolul 18
Era una din acele diminei care-i reamintea lui Bobby
Ewing de frumuseea deosebit a Texasului. Un soare
mare, galben, spnzura la orizont, prnd tot att de
mare ct ntreg statul Texas. Cldura lui zvnta roua
rmas dup ce ceaa nopii acoperise preria. Att ct se
putea vedea cu ochii, pe ntinsul uor modulat al
Southfork-ului, viaa ncepea s se agite la marele ranch.
Jos, la oproane, argaii ridicau baloturi de fn. Se putea
auzi ciocanul fierarului, potcovind un cal. Vitele mugeau
i, n arcuri, caii nechezau i ncercau nervos s ias
afar, anticipnd o nou zi de lucru.
Bobby ofa fr tragere de inim, ndreptndu-se spre
Braddock. Atracia pmntului era pentru el inexorabil:
se simi tot att de mult o parte din Southfork ca oricare
din argai, la fel ca turmele sau ca pmntul nsui. Mai
era ns i Ewing Oil, care se aventurase peste ocean,
avntndu-se spre culmi tot mai nalte. Erau btlii de
dus i victorii de ctigat, i Bobby era tot mai mult
contient de nevoia lui adnc de a se lupta i de a
nvinge.
La Braddock trase la Reds Service Statron, una din
acele staii de benzin independente care funciona de
265

douzeci de ani pe lng marea lor companie furnizoare


de petrol. La ora aceea Braddock era linitit, strzile erau
goale. Dar Red Gates era deja la lucru. Red, un brbat
masiv, de cincizeci de ani, iei din una din boxe,
tergndu-i minile cu o crp ptat de grsime.
Bun dimineaa, Bobby. Te-ai sculat devreme n
dimineaa asta.
Ca i tine, Red. F-mi plinul, te rog.
Cu plcere! Red porni pompa i ntreb:
Cum se descurc J.R. n vremurile astea? Se simte
bine?
Se descurc. Mulumesc de ntrebare. Dar tu?
Nu m pot plnge prea mult. Doar c avnd n
vedere ct s-a scumpit acum benzina, nu prea sunt
agreat. Mult lume crede c eu fixez preurile.
nc vinzi mai ieftin dect marile companii.
Nu tiu ct voi mai putea rezista n felul sta.
Bobby se ncrunt i nu rspunse. Red nici nu se
atepta la un rspuns.
Ai nite cafea, Red?
Am nuntru, unde a fost ntotdeauna. Servete-te.

Biroul lui Dave Culver era pretenios i scump,


intenionnd s impresioneze i chiar reuind. Adunai n
jurul imensului birou se aflau Donna, frumoasa vduv
blond i Cliff Barnes. Barnes, focos, cu ochii i prul
negru, semna prea puin cu Pamela, sora lui. Cnd
vorbea, o fcea ntr-un fel impuntor, cu o teribil
convingere, de parc voia s elimine cea mai mic
opoziie fa de ideile sale.
266

Dave, crede-m, o dat ce pornim, i vom construi o


imagine mrea. Pentru un om care umbl dup o
funcie public, ecologia e o soluie de mare viitor.
Culver i strnse sprncenele i vorbi ntr-un fel care
voia s par meditativ, dac nu chiar profund, un element
cheie al personalitii pe care voia s-o afieze.
Problema este, Barnes, c aa cum merge acum
economia, oamenii nu par s fie preocupai de cauzele
bune, n special de una aa de obscur ca asta.
Donna hotr c era timpul s intervin:
Poate fi obscur, Dave, dar e totui important.
Nu cred c vedei lucrurile aa cum trebuie, adug
iute Cliff. Nu e niciun motiv s nu fim ajutai s facem din
regiunea Takapa un sanctuar al vieii slbatice.
Exceptnd un lucru, evidenie Donna. Indiferent
cine e acela care vrea s investeasc n aceast zon,
trebuie s aib muli bani i un puternic sprijin politic.
Atunci trebuie s adunm oameni care se sprijin
doar pe ei i au bani.
Dave zmbi.
E vreunul din tia aici?
Da, doamnele din societatea de binefacere Fiicele
din Alamo! Dac exist nite bani n Texas sunt ai lor
sau ai soilor lor.
E adevrat, spuse Donna. Familiile Bradley, Morgan,
Luce, Ewing
Preocuparea lui Donna pentru Ewingi nu-i scp lui
Cliff. Rspunse repede:
i nc altele vreo cincizeci. ntotdeauna au fost
sritoare pentru cauzele bune, n special pentru
267

problema mediului nconjurtor. A putea aranja s


discutm eu ele la viitoarea lor ntrunire.
Vrei ca eu sau Donna s le vorbeasc despre tine?
Cliff ezit. Dac Sue Ellen era acolo? Ar fi nelept s-o
trimit pe Donna acolo? Viaa lui personal, din ce n ce
mai convulsionat, din ce n ce mai periculoas, ncepuse
s-i inunde operaiile de afaceri cu o frecven crescnd.
Nu voia s-i rite relaia cu Donna nu acum, nu nc
dar nu era nicio posibilitate s-i spun nu, lui Dave
Culver.
De ce nu? rspunse el cu prefcut veselie. De fapt, o
s telefonez chiar acum, s vd ce pot aranja.
Cnd ieea din birou, Donna privi n urma lui cu o
expresie mirat pe faa ei frumoas. Dave observ i
spuse:
E ceva n neregul?
Nimic, probabil. M-am pomenit comparndu-l cam
mult pe Cliff cu tatl tu.
Dave rse.
i asta e ru?
Cu Sam Culver, tiam de cele mai multe ori ce fcea
i de ce. l nelegeam.
Nu-l transforma pe tata ntr-un sfnt. Putea s
devieze dup cum i dicta dispoziia de moment.
Da, dar altfel dect Cliff.
Cum aa?
Cu Cliff, am tot timpul sentimentul c l conduce
ceva, ceva adnc i ntunecat, ceva asupra cruia nu are
controlul.
268

Evitnd privirea lui Dave, Donna continu s se


gndeasc la Cliff Barnes, s-i aminteasc senzaiile de
tulburare pe care prezena lui i le provoca, s-i
aminteasc ct de des se gndea la el. tia c Cliff nu e
singura fiin condus, nu este singurul care nu are
controlul complet al sentimentelor i faptelor sale. Ceva,
i spuse ea, trebuia fcut.

A telefonat Jordan Lee acum cteva minute.


Secretara lui Bobby l ntmpin cu aceste cuvinte de
ndat ce acesta se ndrept spre biroul lui n acea
dimineaa.
Ce voia? ntreb Bobby, intrnd n birou, cu Connie
urmndu-l ndeaproape.
tia rspunsul dinainte.
Jordan are contractele gata pentru semntur. Ar
vrea s te ntlneasc n dup-amiaza asta i s i le
semnezi pe toate.
i asta, gndi Bobby, nsemna s-i dai un cec
substanial lui Jordan. S semnezi cecul, n-ar fi fost o
problem, dar ncasrile erau foarte mici. Avea nevoie de
timp s se descurce, s fac aranjamente, s cereasc, s
mprumute sau s constrng, pentru a obine suma
necesar de bani.
Am primit copiile contractelor napoi de la avocai?
Connie art spre un dosar de pe biroul lui.
Chiar astea sunt, Bobby. Omul a spus c totul e n
ordine.
Bobby era dezamgit. Sperase ntr-o tehnic juridic
care s foreze amnarea semnrii. Se ntoarse s plece.
269

Connie continu:
J.R. e n biroul lui.
Asta l fcu s se rsuceasc la loc.
J.R.?
Vrea s te vad.
Connie puse mna pe interfon.
S-i spun c eti aici?
Bobby nu avea chef de jocurile egoiste ale fratelui su,
dar nu prea avea de ales.
Trimite-l aici.
Ea aps butonul. Se auzi vocea lui J.R.
Da, ce este?
Bobby e acum n biroul lui, J.R., dac vrei s-l vezi.
Vin imediat.
S rmn? ntreb ea.
Connie putea fi un tampon bun pentru Bobby, dar nu
pentru J.R. Acesta era un om care aciona cel mai bine n
spatele uilor nchise i fr martori.
Du-te napoi, la biroul tu. Am s te sun cnd am s
am nevoie de tine, Connie.
Connie trecu pe lng J.R. n drum spre ieire.
Bun dimineaa, Bobby.
Bun dimineaa, J.R. Nu m ateptam s te gsesc la
birou n dimineaa asta.
J.R. i lu un scaun, se aez picior peste picior i-i
ndrept cutele pantalonilor si din gabardin galben i
moale, asigurndu-se c acum cad aa cum trebuie peste
ghetele lui de antilop neagr.
Bobby, asta este o situaie penibil pentru tine i am
crezut c trebuie s discutm.
270

Situaie penibil?
Vreau s spun c, voiam doar s vd dac pot face
ceva ca s te ajut.
Bobby i ncruci braele. Cnd J.R. i oferea
asistena, trebuia s te fereti.
S m ajui, de ce?
tiu c tata a investit banii pe care-i pusesei tu
deoparte pentru Jordan Lee; i asta te-a pus ntr-o
situaie dificil.
Ai o mare dexteritate s afli cum stau lucrurile.
Tata trebuia s te consulte, dar n-a fcut-o.
Aa e, n afacerea aceea cu pmntul. Dar n-o s-i
spun eu ce s fac, e dreptul lui s acioneze aa cum
vrea.
Totui, te-a fcut s iei ru.
Bobby se sprijini pe spate.
Ce urmreti tu n afacerea asta, J.R.?
Eu? Nimic, frioare. Absolut nimic. tii c m-am
inut departe de toate astea, de o groaz de vreme.
Da, tiu cum te ii tu deoparte.
Asta a fost afacerea tatii. Dar neleg c acum, dac
nu reueti cu Jordan Lee, Ewing Oil n-o s cad prea
bine.
N-ar fi pentru prima oar.
i nici tu n-ai s cazi prea bine.
M pot descurca, J.R.
J.R. continu, ncpnat, neabtut:
tiu ct doreti s conduci singur Ewing Oil.
Oare?
271

i bineneles c nu intenionez s m bag, dar


gsesc c a sosit timpul s lsm resentimentele
personale i s ne strduim mpreun pentru binele
companiei. S punem capt acestei vendete ntre frai, ca
s zic aa. Ceea ce ncerc s-i spun, Bobby, este c, dac
pot face ceva, voi fi aici dac ai nevoie de mine.
Bobby zmbi, dar privirea lui nu spunea nimic.
Te asigur, J.R., c dac am s ajung la concluzia c
am nevoie de tine, am s te sun, dar pn o s se
ntmple asta, va trebui s m scuzi. Sunt puin cam
ocupat n dimineaa asta.
J.R. se ridic.
ncercam doar s ajut, frioare, s-i dau
posibilitatea de a profita de experiena mea. ine
legtura cu mine!

Jock se simea n apele lui la ntrunirea de la Clubul


Vcarilor. Totul avea o tent evident masculin, inclusiv
felurile de mncare i vocile din jur. Jock era un om care
se bucura ntotdeauna de compania femeilor, dar cnd
era vorba de afaceri, nu se simea n largul lui s aib dea face cu ele. n vremurile astea de schimbri, n era
micrii feministe, cu tot mai multe femei invadnd piaa
forei de munc, i avansnd rapid pe scara executivului,
insistnd s ocupe scaune care altdat aparineau
exclusiv brbailor, Jock Ewing se simea tot mai puin n
apele lui, nereuind s neleag sau s se identifice cu
rapida transformare social care se petrecuse. Acum,
ochii i se roteau n jurul mesei, privindu-i partenerii
care studiau planurile i schiele ntinse n faa lor. De un
272

timp ncoace, discutaser, se contraziseser, acceptaser


compromisuri referitoare la planurile acelea; Ray
Krebbs, Punk Anderson i cei doi ntreprinztori, Randy
Heard i Tom Archer, fiecare luptnd pentru ceea ce el
considera a fi corect, fiecare cutnd s se conving mai
mult pe sine dect pe ceilali. Jock simi un val de
satisfacie.
Problema este, interveni el, ct de curnd putem
obine permisul? Mi s-a spus c Dave Culver sta s-a
hotrt s ncerce s salveze Takapa de diavolii de
ntreprinztori.
i este team c o s otrvim mediul! spuse vesel
Ray.
Culver face asta doar pentru publicitate, declar
Punk ferm. Ca s fie bine vzut de votani. Doar noi nu
intenionm s facem ru nimnui.
Tom Archer spuse:
Nici Culver i nici altcineva nu tie cine este n
spatele proiectului.
Aa e, consimi Jock, dar Cliff Barnes sta l clrete
zdravn pe Culver, tot mpungndu-l cu pintenii n
coaste.
Crezi c acest Cliff tie c tu eti amestecat n treaba
asta, Jock? ntreb Ray.
Nu. Dar tipul poate deveni suprtor.
Punk mormi:
Am auzit c acest Cliff Barnes o vneaz pe vduva
lui Sam.
La auzul acestor cuvinte, faa lui Ray cpt o expresie
dureroas, dar nu spuse nimic. Jock observ, dar i
273

pstr sfaturile pentru mai trziu. Randy Heard puse


totui degetul pe ran:
E o femeie frumoas.
Da, spuse Punk, i deteapt. Ea reprezint urechile
lui Culver cel tnr.
Pi, mormi Jock, absent, eu cred c o fat
rezonabil ca Donna Culver n-o s-i dea n petec cu unul
ca Cliff Barnes. Adevrul este ns c amndoi sunt mari
fctori de bine, amestecndu-se peste tot i bgndu-i
nasul n treburile altora.
Poate, spuse Punk.
Problema este, spuse Randy, c o s le ia mult timp
ca s obin sprijinul de care au nevoie ca s ne poat
face greuti.
Tom consimi.
Trebuie s mituim ca lumea comisia, ca s obinem
aprobarea proiectului Takapa nainte ca ecologitii s
afle cine i-a nvins.
Punk i ridic cana de cafea.
Beau pentru asta.

Lumina soarelui inund dormitorul lui Lucy,


contribuind la veselia i nerbdarea femeilor adunate
acolo: Miss Ellie, Pam, Sue Ellen i Lucy, care purta rochia
de mireas a lui Miss Ellie. Lucy era foarte palid i
emoionat. Prea, datorit tinereii, complet nepregtit
pentru cstorie.
Lucy, spuse Pam dintr-o suflare, ari minunat.
Lucy se ntoarse spre Miss Ellie.
Bunicul tie c port rochia ta de nunt?
274

N-ar vrea s aud c pori altceva. Rochia asta a


ateptat tot acest timp dup tine. Tatl meu a trimis s se
aduc materialul de la Paris. i bani nu prea avea n zilele
acelea. Dar era hotrt s arate petrolitilor c o
Southworth nu se va face de ruine.
Dar bunicul? ntreb Lucy.
Oh, Dumnezeule, era i el mbrcat la patru ace.
Bineneles c s-ar fi simit mai bine n cizme i blugi, n
loc s tot trag de guler ca s poat respira. Era cel mai
chipe brbat pe care l-am vzut vreodat. i nc mai
este, ca s spun adevrul.
Sue Ellen simi c-i vine s plng.
Cred c ziua nunii mele a fost singura zi minunat
din viaa mea cu toate domnioarele, i cavalerii de
onoare, cu sute de invitai. Pot s nchid ochii i s revd
totul.
Pam rse:
Nunta noastr a fost puin diferit doar un
judector de pace la Primria din New Orleans. Bobby
Ewing cstorindu-se cu fata lui Digger Barnes! Eram
amndoi speriai de moarte.
Miss Ellie i aminti:
Cnd m-am mritat, tatlui meu nu i-a plcut Jock
Ewing mai mult dect Digger, dar sunt situaii n care
femeile trebuie s-i fac pe brbaii din familia lor s afle
cine are ultimul cuvnt de spus cnd se pune problema
s-i alegi un so.
Adevrat, bunico?
Oricum, la toate ne-ar place s credem asta.
275

A vrea s fiu sigur pe mine. Mitch e grozav de


ncpnat. Nu se gndete dect la studiu i la
terminarea facultii de medicin.
Lucy, spuse Sue Ellen, ar trebui s fii fericit.
Ambiia e un lucru minunat la un brbat.
Aa cred, spuse Pam, atta timp ct rmne ambiie
i nu se transform ntr-o obsesie.
Miss Ellie replic, dus pe gnduri:
Nu sunt sigur c l-a fi iubit pe Jock aa de mult
dac ar fi fost puin mai altfel. Toi brbaii notri sunt
ambiioi i competitivi. Asta e structura lor, natura unui
Ewing.
Lucy ddu din cap:
Tatl meu nu e aa, i acum i merge bine.
Pentru o clip, se ls o tcere apstoare; apoi, Miss
Ellie spuse:
Aa e drag, dar Gary are alte caliti care-l face
deosebit i pentru aceste caliti l iubesc.
i eu l iubesc, spuse Lucy.

Era o camer de motel cu dou paturi duble, dou


scaune de o parte i de alta a unei mese rotunde, nite
dulapuri ncastrate n perete, cuiere, un televizor color
fixat pe o msu, care la rndul ei era fixat de podea o
camer de motel ca oricare alta din sutele de mii din
cuprinsul Americii. Un loc de odihn pentru comisvoiajori, un loc n care prinii puteau s scape de copiii
lor, un loc n care un brbat se putea ntlni cu alt
femeie dect cu soia lui.
276

Louella, secretara lui J.R., aplecat pe marginea patului,


vorbea la telefon:
N-o s pot veni dect ntr-o or, Connie.
La cellalt capt al firului se auzi vocea lui Connie:
Acum e linite, dar va trebui s te grbeti, n caz c
Bobby are nevoie de mine. Trebuie s acopere cineva
recepia.
F tot ce poi, draga mea. J.R. mi-a dat o groaz de
comisioane. Vorbim mai trziu.
nchise i-i zmbi lui J.R. Ewing, care se tolnise
confortabil la cellalt capt al patului.
A spus ce s-a ntmplat? ntreb el, privind-o pe
Louella i ncercnd s-i mascheze interesul.
E linite. Louella se opri nainte de a continua.
Ciudat c suntem amndoi aici, n felul sta. Cnd m-am
angajat la tine ei bine nici n-a fi visat c ne vom afla
vreodat singuri ntr-o camer de motel n felul sta.
El zmbi.
Pentru unele lucruri e nevoie de timp. Abia recent
i-am apreciat potenialul.
Uneori m simt vinovat, fiind mritat i toate
celelalte.
Amndoi suntem cstorii, scumpo, i nu e vina ta
c soul tu e mereu pe drumuri, cnd are o nevast
tnr i sntoas, ca tine.
tiu.
J.R. schimb iute subiectul. Nu voia ca Louella s
nceap acum cu morala. Avea prea mult nevoie de ea de
ast dat.
277

Nu cred c soul tu te apreciaz ntr-adevr, n


niciun caz aa cum te apreciez eu. Vreau s spun c n
aceste ultime sptmni, m-ai ajutat enorm inndu-m
la curent cu ceea ce se ntmpla la birou n lipsa mea,
scumpo.
O fac pentru c tu eti acela care trebuie s conduc
Ewing Oil, i nu Bobby.
Sunt ncntat c aa simi. Bineneles c i-a font
greu s-o convingi pe Connie de asta.
Niciodat nu pot vorbi cu ea despre Bobby. Cred c
e ataat de el.
J.R. se ndrept de spate i ochii i lucir; ajunseser la
un fel de brf. Cum putea s-o ntoarc n folosul lui?
Adevrat? mormi el trgnat, cu exagerat
dezinteres. E adevrat c ea i Bobby petrec mult timp
mpreun?
Louella se strmb:
Nu n felul n care i-ar place lui Connie. Fratele tu e
prea preocupat acum, ca ef al companiei, i nu are timp
pentru nimic altceva. Nu tiu cum o scoate la capt
nevast-sa cu el.
Dezamgirea l fcu pe J.R. s se rstoarne napoi pe
pern. Bobby prea s fie prea pur i la locul lui, ca s-i
lase rufele murdare s atrne la vederea cuiva att de
simplu ca Louella.
ine-i ochii tia frumoi pe omul nostru, scumpo,
spuse el. Continu s-l ii la curent pe btrnul J.R. cu ce
se ntmpl la birou. ntre noi fie vorba, poate c o s-l
putem trimite pe Bobby napoi, n braele nevesti-si, mai
devreme sau mai trziu.
278

Numai s-mi spui ce vrei, J.R., spuse Louella cu un


zmbet cochet, i o voi face.
tii foarte bine ce vreau, spuse el, trgnd-o peste
trupul lui. Pentru nceput, d-mi unul din faimoasele tale
sruturi sexy.

Pam sttea la biroul ei de la magazin, studiind un lot de


cataloage, comparnd stiluri, variante, preuri, dar
gndurile ei se ndreptau spre cstoria lui Lucy i spre
csnicia ei. Lucrurile nu mergeau acum prea bine ntre ea
i Bobby. Pam i chinuia creierii, ncercnd s gseasc o
soluie de mbuntire. Ua se deschise pe neateptate i
apru o femeie nalt i cochet.
Bun, Pam, te-am cutat.
Bun, Liz. De ce m-ai cutat?
Voiam doar s-i amintesc c aveam o ntlnire la
prnz.
Oh, am uitat cu totul!
Nu, n-ai uitat. Alex Ward a sunat azi-diminea,
zicea ceva despre schimbarea orientrii magazinului.
Voia s discutm despre asta.
Pam respir ncet. Interesul lui Alex Ward era
ndreptat mai mult spre Pam, dect spre magazin.
Nu sunt sigur c o s vin, Liz. Am atta de lucru.
Liz o ntreb direct:
Fugi de Alex?
S zicem doar c e mai bine s nu-l vd prea mult,
acum. Viaa mea i aa nu e-n regul, i el ncearc s-o
complice i mai mult.
279

Cam aa e. M ngrijesc eu de prnz. Doar un lucru,


Pam, Alex e un om foarte insistent.
Pam i adres lui Liz un zmbet trist:
tiu!

Connie l conduse pe Jordan Lee i pe avocatul lui,


Mark Harrelson, n biroul lui Bobby i-i pofti s ia loc.
Connie sttea la o parte, atent, cu carnetul de note la
ndemn. Cnd toi se fcur comozi, puse un plic pe
birou, n faa lui Bobby.
Bennett al tu a verificat contractele? ntreb
Jordan.
Era un om de vrst mijlocie, ters, cu o expresie
nfometat i avid pe faa lui osoas. Oamenii aveau
tendina s-l subestimeze, dar bogia i proprietile lui
n continu cretere dovedeau c ei greeau.
A spus c sunt n regul, replic Bobby.
Harrelson era ncntat.
Atunci nu avem niciun motiv s amnm semnarea,
nu-i aa? Avei cu ce plti avansul, bineneles?
Bobby privi la Connie, care-i ndrept ochii spre plicul
de pe birou.
Da, spuse el, circumspect. Un cec de ncasat n
numerar n valoare de cincizeci de mii.
Restul, spuse Mark Harrelson, cu tonul plastic pe
care-l adopt atia avocai, se va plti la nceputul forrii
sau la cerere.
Jordan i drese glasul:
Cel mai probabil c vor trece dou, poate trei luni
pn s se ntmple asta.
280

Cel mai probabil, spuse Bobby, sec. O facem?


Contractele trecur de la unul la altul pentru
semnturi.
Trebuie s-i spun, Bobby, biatule, spuse Jordan,
expansiv, c nu faci nicio greeal. Simt asta. O s ias o
groaz de bani din afacerea asta, pentru amndoi.
Dup ce se semnar toate copiile, Jordan i Bobby i
strnser minile peste birou.
M bucur c facem iar afaceri mpreun, Jordan.
Doar atta timp ct ai s fii tu preedinte. Dar nu voi
face niciodat afaceri cu fratele tu, Bobby. Niciodat, i-o
spun pe leau.
Bobby se pregti s rspund, dar se gndi mai bine i
tcu.
Mai inem legtura, spuse el.
Baft.
Mulumesc nc o dat, Jordan.
Bobby i conduse, apoi se ntoarse brusc cu faa la
Connie. O expresie de ngrijorare i ncreea faa, altfel
linitit.
Bobby, eti sigur c ai fcut bine?
Sigur. Este ceea ce trebuia s fac.
Dar, de fapt, nu ai banii.
O s-i am la timpul cuvenit.
N-ar fi trebuit s-i spui lui Jordan?
i s-l fac s renune la afacere, aa-i? Ei bine, nu!
Aceasta e cea mai bun soluie pentru binele companiei.
Ce-ai s faci cnd va trebui s achii restul?
Bobby, mai ngrijorat dect lsa s se vad, i mai
necjit de felul n care ncheiase aceast afacere, se aez
281

la loc, la birou, de parc ar fi ancorat ntr-un port sigur i


protector.
Am aproape trei luni pn atunci. ntr-un fel sau
altul, am s fac rost de toat suma, cu mult mai nainte.
i, spuse ea trgnat dac i cere fondurile
nainte de asta?
Era o ntrebare pe care i-o pusese i Bobby, o
ntrebare la care nu putuse s rspund i nu voia s se
gndeasc.
Capitolul 19
Jock nu simea nicio suprare. Trei pahare de trie,
bute pe ndelete, nainte de mas, splaser tensiunile i
tribulaiile de peste zi i l lsar satisfcut, dac nu chiar
fericit. Dar, ca unui om obinuit de muli ani s reziste la
alcool, creierul continua s-i funcioneze eficient. Fusese
ntotdeauna capabil s se gndeasc la mai multe
probleme deodat; din acest punct de vedere, anii nu-i
diminuaser abilitatea. mprosptndu-i butura cu o
nou porie de Bourbon de calitate, diluat subire cu ap
i puin ghea, se ntoarse cu faa la J.R. i Bobby, care
stteau de partea cealalt a sufrageriei. i msur pe
fiecare din ei din cap pn-n picioare, cu brbia n piept,
cu ochii ngustai i reci, ca i cum ar fi cutat rspunsuri
fr cuvinte la ntrebri pe care nc nu le exprimase.
Am luat azi masa cu Punk Anderson, ncepu el. Punk
e un om care aude multe. Mi-a spus ceva interesant.
Un zmbet vag servil, apru pe faa neted a lui J.R.
i ce anume, tat?
282

Jock pronun cuvintele unul dup altul, o succesiune


de sunete baritonale, care fceau s vibreze sensibilitatea
asculttorilor.
Se pare c Jordan Lee i nite biei din cartel s-au
reunit ca s ncerce o mic aventur de extracie n Golf.
J.R. i ridic sprncenele, surprins. Bobby i ncruci
braele, i se strdui s-i pstreze calmul.
Ce chestie! se mir J.R. Bnuiesc c toate tnguielile
i toate plnsetele pentru afacerea mea din Asia, n-au
fost chiar ntemeiate, la urma urmelor.
Poate c nu, rspunse Jock. De fapt, m-am simit
cumva prost cnd am auzit de afacerea asta. Altdat am
fi lucrat mpreun.
Bobby se hotr s vorbeasc:
E bine s fie cunoscut adevrul, tat. Suntem alturi
de ei n afacerea din Golf.
J.R. i arunc lui Bobby o privire iute; cum naiba de se
putuse ntmpla asta?
Jock ntreb nedumerit:
Despre ce-mi vorbeti, Bobby?
Jordan mi-a oferit o parte din afacere. Ewing a intrat
cu dousprezece milioane de dolari.
Jock i uguie buzele, ntr-o admiraie tcut.
J.R. sri:
La naiba, Bobby! Dac ai avut destui bani s intri n
afacere cu Jordan, de ce-ai srit aa la tata c a investit
ntr-un proiect care nsemna aa de mult pentru el?
Bobby rspunse, cam prea iute:
Pentru c aceia erau banii pe care contam pentru
Jordan.
283

n cazul sta, spuse J.R., escamotnd, nu suntem


implicai n nicio afacere cu Jordan.
i-am spus c suntem, mi-am dat cuvntul.
E-n regul, mi-ai spus. De unde banii?
Bobby se fi n scaunul lui. Afacerea cu Jordan Lee i
cartelul era vital pentru interesele Ewingilor, acum i n
viitor. O singur micare greit i nu numai c era
pierdut, dar i el ar fi czut ru fa de Jordan i ceilali
i ceea ce era mai ru, fa de tatl su.
M descurc eu, zise el cu jumtate de gur.
Mai bine ne-ai explica, spuse Jock, morocnos. Ce
faci, mai exact?
Am trei luni s adun banii tia.
J.R. continu s acuze. i sesizase marea ans de a
marca un punct contra lui Bobby i voia s se foloseasc
de ocazie.
Dup cum ne spui, nseamn c te-ai aventurat n
afacerea cu cartelul fr bani i fr s ai idee de unde si iei.
Bobby simi c-i pierde cumptul.
i-am spus c am timp s-i adun.
Ceea ce a vrea s aflu, mormi Jock, este cum naiba
de a ajuns compania ntr-o situaie att de proast nct
faptul c am luat zece milioane pentru proiectul meu cu
pmntul v-a adus la aa o strmtoare?
Bobby protest:
Suntem n form bun. Doar c n-aveam bani lichizi,
asta-i tot.
J.R. izbucni ntr-un rs batjocoritor:
284

Nu pot s cred c ai fcut tmpenia s semnezi


pentru afacerea asta, fr s ai bani n numerar ca s-o
acoperi.
Jock ridic mna:
Oprii-v. Nu folosete la nimic s v certai pentru
asta. Ceea ce este important este c Bobby a reuit s
participe la afacerea cartelului. La naiba, trei luni
nseamn destul timp s adunm capitalul sta.
Lui J.R. nu-i plcu neateptata ntorstur a lucrurilor.
Ultimul lucru la care se atepta era ca Jock s-i ia
aprarea lui Bobby.
Adevrat, zvrli el, fr s-i ascund mnia. Trei
luni! Asta nseamn o groaz de timp. Orice e posibil n
trei luni. i se grbi s ias din ncpere.
Bobby i Jock l privir cum pleca, fiecare pierdut n
propriile gnduri, pn ce Bobby spuse cu voce nceat:
Am s adun banii, tat. Poi s fii sigur de asta.
Jock ddu din cap, aprobator, dar fr bucurie. O mare
parte din el dorea s nu fi auzit niciodat de Ewing Oil.

Stnd ntins n pat, lng Mitch, Lucy radia de


mulumire. Dragostea ei pentru el era o for crescnd,
vital, i voia s-i plac n toate felurile posibile n care o
femeie putea s-i plac unui brbat; o privire iute i spuse
c se afla pe drumul cel bun ca s-i ating scopul. Mitch
arta mulumit, ncntat i epuizat. Ea i atinse coapsa
goal pe sub ptur.
Dac mine diminea o s mergem s le ntlnim
pe mama i pe sora ta, mai bine m-a duce acas s dorm
puin.
285

Nu-i nicio grab.


Mitch sttea ntins pe spate, cu ochii nchii, cu pieptul
lui frumos, puternic, coborndu-i-se i ridicndu-i-se
uor.
Crezi c o s le plac?
Eti dintr-o lume cu totul diferit, Lucy, dar de
ndat ce te vor cunoate, or s te plac mult.
i eu sper. Sunt aa de nervoas. M-am ntrebat
toat ziua cum ar trebui s m mbrac.
Simplu. Aa vor fi i ele.
Pi, bineneles. Oh, apropo, am rezervat camere
pentru ele la Fairview Hotel.
Mitch se ridic n coate.
De ce-ai fcut asta?
Nu pot s stea aici, cu tine. Abia e destul loc pentru o
persoan.
El ncerc s fie rbdtor.
Lucy, am crescut ntr-un loc pe jumtate ct sta. Nu
cred c mama a fost vreodat n viaa ei la vreun hotel.
Atunci a sosit timpul s fie acum.
Mitch se ndrept de spate, cu ochii lucind i vocea
aspr:
O s stea aici!
Lucy nu mai spuse nimic. Faa ei de copil era
mbufnat. I se prea c de cte ori ncerca s fac ceva
bun pentru oameni, era umilit. Ca i cum i-ar fi citit
gndurile, Mitch ncerc s argumenteze:
Ca s fiu sincer, apreciez ce-ai fcut. A fost ntradevr frumos din partea ta, dar le cunosc i pe ele.
286

Amndou se vor simi mai bine aici, mai la ele acas. Eu


o s dorm la Rod Dexter, n hol.
Lucy privi n jur:
Uite, i spun un lucru nu pot atepta pn ne
cstorim ca s plecm de aici. O s gsim o locuin n
care s ne putem mica.
i-am spus de mai multe ori. Locuina asta mi-o pot
permite, aa c aici vom locui.
Lucy, rznd, se ddu jos din pat i ncepu s se
mbrace.
Cred c glumeti!
Dac s-ar fi uitat la Mitch, i-ar fi dat seama din
expresia hotrt a gurii lui c nu glumea. Absolut deloc.
Era un om care citea clar viitorul i l percepea plin de
dificulti.

Pamela, n sufragerie, i lua cafeaua de diminea,


cnd apru Bobby, venind de afar. Se salutar rigid,
formal.
Te-ai sculat devreme, spuse ea.
M-am plimbat cu maina. Nu dorm prea bine n
ultimul timp.
Am observat i eu. Pot s te ajut?
Nimeni nu m poate ajuta. Am o groaz de treburi.
ncerc s pun n ordine nite probleme.
Pam se strdui s-i ascund frustrarea pe care o
resimea, sentimentul de neajutorare, de inutilitate.
Erau vremuri, spuse ea, alegndu-i cu grij
cuvintele, n care dac aveai o problem, o discutam
287

amndoi. Nu se mai ntmpl asta. Ai reuit s m


ndeprtezi, Bobby.
N-ai dreptate.
Dar e adevrat. Trim mpreun. Dormim n acelai
pat i, uneori, ne iubim dei nu prea des n ultimul timp
dar trim de parc am fi strini. Nu comunicm.
Vorbim.
Vorbim, dar niciunul din noi nu spune ce-l doare
mai mult.
Astea sunt probleme de afaceri.
Vd. Toate problemele tale se leag de conducerea
lui Ewing Oil, i nu crezi c eu pot nelege ceva din asta.
Nu-i aa. tii c-i apreciez prerea.
Oare!
Doar c trebuie s le rezolv de unul singur.
Frumos, spuse ea rece. Rezolv-le. i continu,
ntorcndu-se cu spatele la u: Toi avem probleme,
Bobby. Credeam c ar fi fost mai bine dac ncercam s le
rezolvm mpreun. Evident, m-am nelat.
Bobby rmase singur la mas, privind ntr-o can de
cafea care se rcea prea repede. Un om care nu-i gsea
nicieri fericirea, un om care se rtcise.

Mitch i Lucy ateptau s coboare pasagerii.


Ajunseser la aeroportul Fort Worth din Dallas doar cu
un minut mai nainte, presupunnd c avionul o s
ntrzie. Se nelaser; avionul sosise la timp.
Art bine?
Lucy, ari minunat.
Eti sigur?
288

Sunt sigur. Privete! Iat-le!


Arliss Cooper, mama lui Mitch, trecuse de patruzeci i
cinci de ani; o femeie care odat fusese frumoas i acum
arta matur cu prul ei blond pal. Avea aspectul cuiva
care muncise toi anii tia ca s-i ctige existena. Era
mbrcat ordonat, curat, dar fr stilul acela sofisticat,
care necesit munc i atenie la detalii.
Afton, sora lui Mitch, era cu totul alt poveste. Dei nu
prea era mbrcat dup ultima mod, fata anuna o
sexualitate precoce prin corpul care ncepea s se
maturizeze, artndu-i feminitatea. Chiar atunci cnd ea
i mama ei se ndreptau spre Mitch i Lucy, privirile
brbailor o cutau, examinnd-o cu un interes aparte.
Chiar dac ea observase c e privit, nu ls s se vad.
Arbora un aer de o prefcut inocen ce se oglindea n
ochii ei mari i n micri. Era genul de fat care provoca
o impresie deosebit asupra psihicului brbailor. i
toate acestea, fr efort sau cel puin aa prea.
Mitchell! strig Arliss, i se grbi s-l ntmpine
urmat ndeaproape de Afton. Urmar mbriri i
saluturi i lacrimi i examinri intense.
Las-m s te privesc, Mitchell!
Mam i fiu se mbriar iari.
Las-m s te privesc! spuse iari Arliss.
Mitch rse, apucnd-o pe Lucy i mpingnd-o n micul
grup, strns unit.
Mam, ea este Lucy. Mama mea i sora mea, Afton
Lucy.
Lucy era teribil de speriat i tia asta. ntlnirea asta
era aa de important pentru ea! Dorea cu disperare s
289

fie acceptat i aprobat de familia lui Mitch. Zmbi,


nesigur.
Doamn Cooper, Afton
Bun! spuse Afton, radioas.
M bucur s te cunosc, Lucy, spuse Arliss, cu
buncuviin. Mitch ne-a scris o mulime de lucruri
despre tine.
Mitch zmbi.
Nimic de bine.
Pariez, spuse Lucy, ncercnd s continue gluma.
Arliss interveni:
Hai, Mitchell, termin cu jocul sta. N-a spus dect
lucruri frumoase despre tine, Lucy. i ari de parc tot
n-ar fi spus destul.
Oh, mulumesc, doamn Cooper.
Hai, mam, spuse Mitch. Ai rsfat-o destul pe
Lucy.
Afton nu se mai putu stpni:
Chiar ai atia bani?
Afton! spuse Arliss cu severitate.
Voiam doar s tiu, i-o ntoarse fiic-sa, fr regrete.
Eu n-am muli bani, spuse Lucy, dar familia meu e
plin.
Afton rse:
Sun bine.
Arliss spuse:
Lucy, indiferent de ce prostii vorbete biatul sta al
meu, nu-i niciun motiv s fii suprat pentru c ai bani.
Mitch se nroi.
290

Mam, trebuie s fie o sut de lucruri despre care


am putea vorbi, n afar de bani!
Apoi le conduse dincolo de ieire.
De ce nu ne povesteti despre nunt? ntreb Afton.
Pariez c o s fie ceva teribil.
O s v lum bagajele, spuse Mitch. Nu vreau s
ntrzii la coal.
O s te duc eu cu maina, suger Lucy, apoi le duc pe
Arliss i pe Afton la apartamentul tu, Mitch.
Afton mergea la pas cu Lucy.
tii, de cnd Mitch ne-a scris despre nunt, am
nceput s citesc despre familia ta.
Nu da vina pe mine pentru ei. Apropo, sper c ai s
vrei tii, mi-ar place s fii una din domnioarele de
onoare.
Dumnezeule, se fandosi Afton. Ar fi splendid!
Capitolul 20

Fiicele din Alamo, gtite cu tot dichisul din timpul zilei,

se adunaser pe patio-ul de la Southfork. Fuseser aduse


scaune i, n spate, fusese aezat un bar i un bufet
pregtit cu tot ce i-ar fi dorit. Sue Ellen i Miss Ellie l
ascultau cu atenie pe Cliff Barnes.
Dac hotri dumneavoastr ceva, ceilali v vor
urma, spunea Cliff, fcndu-i vocea mieroas. n numele
contiinei colective a marelui stat Texas, sunt sigur c
vei realiza raiunea meninerii regiunii Takapa n
slbticia primordial de care generaii de texani au avut
privilegiul s se bucure pn acum.
291

Urmar nite aplauze de politee, iar Cliff atept s se


potoleasc.
Vreo ntrebare?
Una din doamne i ridic mna i se scul n picioare.
Cu toate celelalte probleme ale statului, de ce i
pierde atta timp senatorul Culver, ncercnd s salveze
o mlatin?
Se ridic un murmur aprobator. De data asta, Donna
Culver interveni.
Unul din lucrurile cu care noi, texanii, ne-am
mndrit ntotdeauna a fost dragostea pentru pmnt. n
ultimul timp, Texasul a avut parte de o avalan de
constructori, care ncearc s transforme Texasul ntr-un
vast complex. Dave Culver simte c este de o importan
vital s-i oprim s construiasc n regiunea Takapa. tie
c ceea ce ncearc el s fac poate prea unora
nepopular, dar aa cum spunea tatl lui, Sam Culver, e
uor s fii de acord cu mulimile. Un brbat adevrat
spune nu, chiar i cnd o face de unul singur. Dave Culver
spune nu construirii n zona Takapa. Sper c nu-l vei
lsa s spun acest nu singur, s rmn singur.
Aplauzele fur mai intense de data asta, i, cu o micare
brusc a capului, Cliff i fcu semn Donnei c timpul
pentru discursuri se sfrise. Se amestecar n mulimea
de femei, rennoind vechi cunotine, fcnd altele noi.
Donna se altur unui mic grup din care fcea parte i
Miss Ellie. Se salutar.
Mi-a plcut discursul tu, Donna. Sam ar fi fost
mndru de el.
Donna rse.
292

Mi-e martor Dumnezeu c am ascultat destule


discursuri de-ale lui. Sunt convins c ar fi susinut
problema asta cu aceeai trie cu care o susin eu i Dave.
E greu s nu fii de acord cu ce spui.
Sper s putem conta pe sprijinul tu, Miss Ellie. Ai
un cuvnt greu de spus printre aceste doamne.
Nu tiu dac este aa, dar voi face tot ce pot atunci
cnd am s am posibilitatea.
La bar, cu un pahar de sifon n mn, Sue Ellen sttea
privind mulimea de femei de pe patio i de pe pajitea
din spate. l vzu pe Cliff Barnes croindu-i drum prin
mulime, ndreptndu-se n direcia ei. Pentru o clip se
gndi s-l evite, dar rmase pe loc. Nu era niciun motiv
s-l evite la aceast ultim ntlnire.
Sue Ellen.
Ea ddu din cap.
Sunt surprins s te vd aici.
Nu precupeesc nimic pentru o cauz bun. Arai
bine.
Asta pentru c acum sunt fericit.
Lucrurile trebuie s mearg bine acum ntre tine i
J.R., dei mi vine greu s cred.
Sunt sigur c gseti multe lucruri greu de crezut.
Fr ndoial, eu i J.R. n-am fost niciodat mai fericii.
mi pare ru. Nu voiam s spun asta. M bucur ntradevr pentru tine.
Dar tu i Donna? Prei foarte potrivii unul cu altul.
Ai gsit n sfrit pe cineva cu care s vorbeti despre
politic i despre putere.
Cliff ezit nainte de a rspunde.
293

E o femeie deosebit, foarte puternic, foarte


luminat, foarte sufletist.
Ce bine pentru tine. Ce bine pentru noi amndoi c
ne-am gsit, n sfrit, fiecare n parte, cea mai bun
dintre lumile posibile. Privirile ei trecur peste el,
cutnd prin mulime, apoi relu: Toi par c ncearc din
greu s nu ne dea atenie i eueaz lamentabil n
ncercarea lor. Vechile noastre pcate au nevoie de mult
timp ca s se tearg, nu-i aa?
nainte ca el s poat rspunde, ea plecase lsndu-l cu
un gust amar, de vinovie.

Tom Selby, contabilul lui Ewing Oil, era un brbat cu un


cap i o inim fcute pentru cifre. Cu Bobby, revzuse
situaia financiar a companiei i acum era gata s
rspund la ntrebri.
Suntem la strmtoare? ntreb Bobby.
Nu, dup cte vd. Veniturile de la puuri i de la
rafinrie reprezint mai mult dect destul ca s facem
fa la cheltuielile operative, i arat chiar un profit
frumuel.
Dar avem probleme cu banii lichizi?
Temporar. Avem ceva bani n numerar, dar nu chiar
destul pentru ceea ce vrei s faci tu, Bobby. i avem prea
puin de vndut fr s afectm producia de petrol. Oh,
da, compania se afl ntr-o form bun, atta timp ct nui asumi nicio cheltuial major.
Concluzia este c nu exist nici e posibilitate s
obin repede dousprezece milioane de la Ewing Oil?
Nicio posibilitate, mi pare ru.
294

La naiba!
Ce intenionezi s faci, Bobby?
Bobby l privi ndelung, tcut.
Oh, s-i obin de undeva, bineneles.
ntrebarea la care nu era capabil s rspund, era de
unde s obin banii tia. i cnd? Dintr-o dat, cele trei
luni i prur a fi un timp teribil de scurt.

Jock i J.R. se ntorceau de la barul din Braddock,


fcnd eforturi vizibile pentru a se ine bine pe picioare,
traversar cltinndu-se strada, ndreptndu-se spre
Reds Service Station, unde era parcat maina lui J.R.
Trebuie s-i spun, biete, vorbi Jock, c ii foarte
bine la butur.
Nu mai bine ca tine, tat.
Ai but aproape cot la cot cu mine.
Cineva trebuia s rmn sobru i s conduc.
Rznd i btndu-se cu palma pe spate, ajunser la
staie chiar n clipa n care Red se pregtea s nchid.
Maina mea e gata de plecare? ntreb J.R.
Gata, i cu plinul fcut.
Mai bine ne-ai conduce tu acas, Red, spuse Jock.
Niciunul din noi nu se ine prea bine pe picioare.
Nu, mulumesc, Jock.
Doar am glumit, Red.
Bine, spuse Red, suprat. Nu v-a conduce fiindc
astzi nu am dispoziie s fac favoruri unui Ewing,
Jock se ncrunt.
Ce i s-a ntmplat, Red?
Ah, nu-i vina ta, Jock, nici a ta, J.R. E a lui Bobby.
295

Toate simurile lui J.R. se ascuir, atente.


Ce-a fcut Bobby?
tii, am cumprat gazolin de la rafinrie cu mult
nainte de a o prelua Ewing Oil.
i? ntreb Jock.
i am vorbit cu Brady York, distribuitorul meu.
Brady a spus c Bobby a ridicat preurile cu doi dolari pe
baril.
Jock se ncrunt.
Toi ridic preurile; tii asta. Doar ca s in pasul
cu costurile petrolului brut.
La naiba, n-au nimic de-a face cu costurile petrolului
brut. E doar pentru a obine bani mai muli i mai repede.
Dar Brady a refuzat s plteasc.
i apoi?
Sunt zvonuri c Bobby a planificat s nu ne mai
furnizeze nou petrol i s-l vnd altundeva, la preuri
mai mari. S m scoat pe mine i pe restul
independenilor din afacere.
Ateapt o clip, spuse Jock. Ewing Oil poate c
umbl dup profit, dar asta i atinge pe cei de un rang cu
noi. Nu exist nicio posibilitate ca Bobby s te scoat, din
afacere. Am fost prieteni de o grmad de timp.
Eu n-am simit asta, Jock.
i spun eu c dac vreun fiu de-al meu ar face una
ca asta l-a azvrli de la Ewing Oil mai nainte de a avea
timp s clipeasc. Ai cuvntul meu!
Asta e o veste bun.
Jock se ndrept spre main, cu J.R. alturi.
296

Nu pot s mi-l nchipui pe Bobby fcnd un lucru ca


sta.
J.R. consimi c nici el nu-i putea imagina un astfel de
lucru teribil. Dar totui
M lai s cercetez eu cazul, tat?
La naiba, sigur c te las. Afl ce se ntmpl i
informeaz-m imediat.
Cum vrei tu, tat.

Apartamentul aparinea lui Ewing Oil, un loc n care s


gzduiasc oaspeii favorii i partenerii de afaceri, n
vizit la Dallas. Dar n dimineaa aceea J.R. era acela care
ocupa camera elegant mobilat, cu sofaua i scaunele
moi, destinate confortului. J.R. era totui prea ros de
probleme ca s se odihneasc i s se relaxeze; cu
energia nervoas a unei pisici slbatice prins n cuc,
se plimba ncolo i ncoace, cltinndu-i capul dintr-o
parte n alta, pierdut n gnduri. Soneria muzical de la
u l fcu s tresar. i reveni, i se duse s deschid.
Era Jeremy Wendell, un petrolist din West Star Oil. Cei
doi brbai i strnser minile i Jeremy se aez ntrun fotoliu apropiat, ntinzndu-i picioarele lungi, vrte
n ghete. Pe sub borurile largi ale plriei, l privi pe J.R.
cu o curiozitate ascuns.
A trecut mult timp de cnd am fost aici ultima oar,
J.R. Ultima oar a fost cnd cu jocul acela grozav de
pocher.
Care te-a mbogit pn la nesimire, dac-mi
amintesc bine.
Jeremy rse cu plcere la aceast amintire.
297

A fost o noapte deosebit de plcut pentru mine.


Vrei s bei ceva?
Puin cam devreme pentru mine. Tu servete-te.
Renun.
O.K., hai s trecem la treab. De ce m-ai sunai i miai sugerat s ne ntlnim aici? Ceva greuti, J.R.? Ceva ce
nu vrei s se afle?
nchipuie-i c voiam doar s purtm o mic discuie
n confort i intimitate.
Hai, las-o!
Am auzit c i-ai fcut friorului meu o ofert pentru
gazolina lui.
Cnd vorbi, vocea lui Jeremy sun admirativ:
Poi s nu fii la putere, J.R., dar nu eti n afar de
probleme. Sau i-a spus Bobby?
Sunt un om care dispune de surse de informare.
Sigur c dispui. ntotdeauna te-am admirat pentru
asta.
Bobby n-a fost niciodat una din aceste surse.
Te cred. O.K., tii de oferta mea pentru benzin. Ce
mai urmreti?
J.R. i ridic colurile gurii.
Ct valora oferta aceea?
Nu cine tie ce. M-am oferit s cumpr petrolul pe
care-l rafineaz el, cu doi dolari mai mult barilul dect
ncaseaz el acum.
Mai mult dect ncasa?
Da, cu doi dolari pentru fiecare baril.
Un fluierat se auzi dinspre J.R., n timp ce fcea o
socoteal rapid.
298

i Bobby a zis nu?


A zis nu.
Spune-mi, Jeremy, cine ar renuna la o sut de mii
de dolari profit zilnic?
Jeremy ridic din umeri.
Contracte, aa a spus. A spus c are deja contracte
pentru benzin i nu vrea s renune la ele.
Nu s-a mai vzut vreodat contract la care s nu se
poat renuna.
Lucrurile nu mai sunt ca altdat, J.R. Omul se putea
nelege rezonabil cu J.R. Ewing, cnd era n fruntea
companiei, deschis ntotdeauna unei afaceri mai bune,
unor ctiguri rezonabile.
nc te mai poi nelege rezonabil cu mine.
Jeremy deschise larg ochii.
Dac poi face ceva s mearg afacerea asta, J.R., eu
personal i-a fi foarte ndatorat. i am o memorie bun.
N-am s uit ce-ai fcut pentru mine atunci cnd te vei
ntoarce la conducerea lui Ewing Oil.
J.R. vorbi, ca pentru sine:
Oh, m voi ntoarce. Fr ndoial. i nu peste mult
timp. Apoi i ridic privirea spre Jeremy i zmbi
subire.
Discuiile despre bani mi fac ntotdeauna sete.
Acum eti pregtit s bei ceva, Jeremy?
Cum zici tu, J.R.

299

Capitolul 21
Pam lucra la biroul ei de la magazin. Faa ei frumoas
arta obosit nu att din cauza timpului ndelungat
petrecut la slujb, cu toate stresurile i eforturile lui, ct
din cauza nemulumirii crescnde pe care o tria n
cstoria ei. Ochii i erau roii, sprncenele ncruntate,
iar prul, de obicei splendid coafat, era ciufulit. Cnd
sun telefonul, sri ca ars i rspunse plin de speran:
Da?
Aici Alex Ward.
O ripost tioas, iute reprimat, fu gata s-i sar de pe
buze. Alex continua s ncerce; trebuia s-i dai o not
bun la capitolul insisten. i era un brbat atrgtor; n
alt situaie, ar fi fost pregtit s-i rspund, l-ar fi
stimulat. Dar acum ei bine, era o femeie foarte bine
mritat. Mai bine zis o femeie mritat pur i simplu.
Bun, Alex.
Propria ei voce suna surprinztor; aerian, vesel,
ncurajatoare. El realiz schimbarea fa de rspunsurile
ei obinuite.
E un nceput bun, spuse el trgnat i insistent. Nu
eram aa de sigur c ai s vorbeti cu mine.
Bineneles c am s vorbesc cu tine.
Bine. A fost greit prima mea impresie?
Depinde care a fost aceea.
C ncercai s m evii.
Poate.
Dar in foarte mult s te vd.
300

Chiar dac nu te-a fi evitat, Alex, nu cred c ar fi


trebuit s te vd.
Rsul lui fu muctor:
Binevoiesc s trec cu vederea faptul c eti mritat.
Eu nu binevoiesc s trec cu vederea.
Era n vocea lui o grij seductoare:
Pamela, dac cstoria ta merge bine, n-am s-o
afectez. Dac nu, n-ai nimic de pierdut. Ia cina cu mine.
Oh, mergea bine! i aduse aminte de zilele acelea
dinainte de a-l ntlni pe Bobby i de toi brbaii aceia
ferchezuii, tineri i btrni, toi vorbind aa de repede,
toi ncercnd s o impresioneze cu bogia, cu puterea
lor, cu promisiunile lor pentru o via fericit, numai
dac
Ce sentiment mbttor era s-i vezi pe toi cum te
doresc, s tii exact ce voiau de la tine, s tii riscurile la
care erau dispui s se expun ca s-i plac i s te
conving s cedezi rugminilor lor. i cnd o fcea i o
fcuse nu o dat o fcea cu un sentiment de abandon,
cu sentimentul de a-i drui carnea doar pentru o clip,
de a-i satisface o dorin slbatic i secret, n limuzine
elegante, n hoteluri de cinci stele, sau n apartamente
scumpe i luxoase. Niciun loc nu-i prea prea degradant
sau prea murdar; se bucura de tot, de jocul minunat i
senzual n care o antrenase frumuseea feei i trupului
ei.
O parte din ea era nesigur. n fiecare diminea se
pregtea pentru zi de parc aceea ar fi fost cea mai
frumoas zi din viaa ei, o zi plin de stimulente, de
emoii, o zi care trebuia s-i ofere dorine noi,
301

recompense noi, plceri noi i s le aduc pe cele vechi


la nlimi nebnuite. Aa se i ntmpla i ea iubea
fiecare minut care trecea. i spunea c totul se va repeta.
Pn cnd apruse Bobby i descoperise pentru
ntia oar, credea ea acum ce apropiere i ce iubire
statornic poate fi, i cum poate crete ea n intensitate,
ntre un brbat i o femeie. i pentru ntia oar
descoperise c ceea ce se ntmplase cu Bobby n
dormitor fusese tot att de plcut ct fusese tot restul
vieii ei de pn atunci. Din nefericire, n aceste ultime
sptmni i luni, de cnd Bobby luase conducerea lui
Ewing Oil, viaa ei n pat i n afar nu mai era ca
nainte se frmiase n fragmente de ceea ce fusese de
obicei, din ceea ce ar fi putut fi. Apropierea nu mai exista.
Comunicarea i compasiunea trecuser pn cnd
ncepuse s se ntrebe dac dragostea mai exista, dac
mai erau motive ca s mai fie mpreun.
Mergem oriunde vrei tu, Pamela. Facem tot ce vrei
tu. La discreia ta.
La telefon, vocea lui Alex Ward se revrs peste ea ca
un du cald, alintor, provocndu-i o dorin dup ceva
mai mult, dup o mulumire felin, dup senzaii care sar fi putut abate asupra crnii ei ncordate. i ncruci
i-i desfcu picioarele, contient de faptul c coapsele
ei se frecar uor una de alta, contient de dorinele
care i se revrsar din mijloc. O strbtu un fior de
mulumire? De team? De amndou?
Nu, Alex. Sunt ateptat ast-sear la o cin de
familie i am ntrziat.
Poate alt dat, Pamela.
302

Poate, spuse ea nainte de a nchide. i i promise


s lase jocul s continue. Nu avea intenia s-l vad, s
cineze cu el, s fac dragoste cu el. Ori numai amnase
inevitabilul? Se cutremur iari i se grbi s ias din
birou, nainte ca telefonul s sune iari.

Ewingii erau adunai n sufrageria de la Southfork cnd


Pamela li se altur, mbrcat aa cum fusese la lucru.
mi pare ru c am ntrziat, ncepu ea.
Abia am sosit i eu, spuse Bobby, fr s se
deranjeze s se ridice pentru a-i saluta soia.
Ea se duse la el, l srut uor pe sprncean i l
mngie pe pr. Amintirea lui Alex Ward se inuse de ea
toat dup-amiaza i voia s-o ndeprteze ct se putea de
repede.
Toat lumea e aici, spuse J.R., exceptnd,
bineneles, oaspeii de onoare.
Sue Ellen gnguri:
Pi, asta i simplific sarcina alegerii unui dar de
nunt pentru Mitch. Te duci la Neimans, i i cumperi cel
mai mare, cel mai bun i cel mai scump ceas de mn cu
sonerie pe care-l au de vnzare.
J.R. gsi propunerea amuzant.
S le lum la amndoi cte un ceas cu sonerie. E o
idee teribil, Sue Ellen.
Vrea cineva s bea ceva, ntreb Jock, pregtindu-i
o butur. Nu se gsir amatori.
Cteva minute mai trziu sosi Mitch, care nu prea n
apele lui n noul lui costum, evident ieftin. n picioare
303

purta ghete vechi, roase, care rezistaser cu succes la


toate ncercrile lui de a le lustrui.
Bun, i salut el pe toi. mi pare ru c am
ntrziat. Mi se pare
Privi n jur, dup Lucy.
nc n-au venit?
nc nu, spuse Miss Ellie.
Lucy trebuia s le aduc. Credeam c au ajuns pn
acum.
J.R. zmbi artificial.
Nu e nimeni aici, n afar de noi, texanii tia bogai
i vulgari.
J.R.! spuse Miss Ellie mustrtor.
Glumeam doar, mam. O mic glum
Se opri n mijlocul frazei, ntorcndu-i capul spre
intrare. Acolo stteau Lucy, Arliss i Afton, toate
mbrcate de ocazie, ngrijit coafate i purtnd rochii noi
i frumoase. Dac Arliss atrase priviri admirative pentru
matura ei frumusee i demnitatea nnscut, Afton oc
de-a dreptul. Purta o rochie verde, strns lipit pe corp,
care-i evidenia fiecare linie a superbului ei trup,
accentundu-i oldurile frumoase, rotunde, ca i pieptul
plin, tnr, cu sfrcurile ndrznee. O singur privire i
aduse pe toi brbaii Ewing la picioarele ei, fcndu-i si ndrepte cravatele i hainele.
Contient de ocul pe care-l produsese apariia lor,
Lucy fu ncntat.
Aceasta este mama lui Mitch, Arliss Cooper i sora
lui, Afton! Apoi ncepu s turuie, fcnd prezentrile.
304

Miss Ellie o conduse pe Arliss aeznd-o alturi de ea, pe


canapea.
Te rog, spune-mi Ellie.
i eu sunt Arliss.
J.R. se ndrept spre Afton, cuprinznd-o uor, dar
ferm, cu mna pe la spate.
De ce nu vii aici, ntre mine i Sue Ellen, Afton? Hai
s facem cunotin.
Mulumesc foarte mult.
Zmbetul ei fu o mostr de inocen. J.R. o aez ntre
el i Sue Ellen i o privi n ochi.
Trebuie s-i spun, Afton, c frumuseea se poart la
noi n familie.
Sue Ellen clipi odat, dar nu ddu niciun alt semn c ar
fi auzit, c i-ar fi psat, sau c ar fi neles. Sttea eapn,
ascultnd i privind, cu buzele desprite n ceea ce putea
fi un zmbet vesel sau o ngheat masc a terorii.
Ewingii se comportar cum puteau mai bine, fcnd
ceea ce fiecare din ei tia att de bine s fac, conversnd
cu farmec i aprindere, fcndu-i pe strini s se simt ca
acas la Southfork. i Cooperii se comportar firesc, cu
excepia lui Mitch. Pe msur ce petrecerea se apropia de
sfrit devenea tot mai morocnos, mai distant i mai
retras. n final, Arliss l trase deoparte.
Ce s-a ntmplat, Mitch?
De ce trebuie s se fi ntmplat ceva?
Poate c acum nu te neleg prea bine, dar sunt nc
mama ta i te cunosc.
Nu s-a ntmplat nimic ru.
E vorba de rochiile astea, nu-i aa?
305

Mitch i strnse buzele. Ea continu:


nainte de a o certa pe Lucy c a cheltuit banii tia
pentru noi, Mitchell, uit-te bine la surioara ta. Nu mai
este un copil, n caz c n-ai observat. E o femeie tnr i
frumoas i pn acum n-a mai avut o rochie ca asta.
Privete-o, Mitchell. E copleitoare! i i place asta. O face
s se simt ca din lumea lor.
Bineneles c arat teribil, dar nu este din lumea
lor. Nici tu. Cred c nimeni dintre noi.
Nu fi nerod, Mitchell. Lucy Ewing e o fat bun i
eti norocos c vrea s se mrite cu tine. I-a fcut plcere
s cumpere lucrurile astea i mi-e martor Dumnezeu c
i mie mi-a fcut plcere s-o vd pe Afton gtit n felul
sta. Nu vreau ca din mndrie s strici dispoziia la
vreuna din fetele astea, auzi?
Mitch o cut din ochi pe Lucy. Evident, era foarte
fericit, iar Afton de-a dreptul radioas. Poate c mama
lui avea dreptate.
i mie mi-a fcut plcere, mam. Doar c, oh, la
naiba, doream s v fi putut cumpra eu rochiile acelea.
Sigur c doreai, spuse ea, convingtor. O s vin i
timpul tu. i chiar de n-o s vin, suntem amndou
mndre de tine, de ceea ce ncerci s faci. Te iubim,
Mitchell i tim c i tu ne iubeti. Nu strica acum totul,
m auzi?
Da, mam.

n noaptea aceea, Bobby i adusese de lucru n pat; o


serie de buletine despre producie i creterea costurilor,
o analiz care proiecta preurile viitoare ale petrolului
306

brut din ar fa de cel din import i ce puteau s


nsemne toate astea pentru Ewing Oil. mbrcat n
pijama, sttea tolnit confortabil, studiind diferite
documente. Cnd Pam i fcu apariia, ieind din camera
de toalet, nu-i ridic privirea.
mbrcat ntr-o cma de noapte scurt, subire,
care-i sporea frumuseea fr s ascund nimic din ea,
sttea la o lungime de bra de el.
Iubitule, nu poi s faci asta mine?
El i rspunse, fr s-i ridice ochii din hrtii:
Trebuie s le rezolv acum. Am mine diminea o
ntlnire care nu poate fi amnat.
Pam se aez pe cealalt margine a patului, aproape de
el, punndu-i mna pe coapsa lui musculoas i
frmntndu-i carnea cu degetele.
Totui, unele lucruri nu pot s atepte, spuse ea.
El scoase un sunet slab, intenionnd s-o mpace i s-o
concedieze.
tiu ce probleme te apas, spuse ea, cu voce joas,
linguitoare. tiu c relaiile dintre noi n-au fost prea
grozave n ultima vreme.
Alt mormit.
Poate c n bun parte a fost vina mea. Adevrul
este c n-am prea fost singuri n ultimul timp. N-am mai
vorbit. Totul s-a schimbat.
Bobby fcu nite note pe marginea buletinului pe care-l
citea.
S-au schimbat? murmur el, fr prea mare interes.

307

Ai avut tot timpul de lucru, pn la ore trzii. Dac


nu te-a cunoate, a crede c o alt femeie a ptruns n
viaa ta.
Afacerile.
Afacerile au schimbat totul ntre noi.
Bobby nu rspunse. Ea se ndrept de spate i-i adun
poalele cmii de noapte n jurul oldurilor, cu un gest
reflex; estura i scoase i mai mult n eviden corpul,
dar Bobby nu-i ddu atenie.
Mi-am luat un iubit, spuse ea, pe leau.
El o mngie ncurajator:
Cum vrei tu, iubito.
M simt foarte bine cu el.
Dac tu eti fericit.
Bobby se ncrunt, ls buletinul i ncepu s studieze
altul.
Du-te la culcare, scumpo. Mai am de lucru cel puin
o or.
Noul meu iubit e capricios, pervertit, are o
imaginaie febril. Insist s fac tot felul de figuri ciudate.
Alt mormit. Ea l strig pe nume, dar el i schimb
poziia, ntorcndu-se cu spatele la ea. Impulsiv, Pam se
aplec i-l muc tare de umr. El ip i se rostogoli,
frecndu-i umrul.
Ei! Ce faci?
Doar i atrag atenia, domnule. Privete-m!
El o privi.
i place ce vezi?
ntotdeauna mi-a plcut.
tii c n-am mai fcut dragoste de sptmni?
308

De sptmni?! Nu se poate s fie att de mult.


Poate mai mult. Poi s-i aminteti de cnd?
El ncerc, ns fr succes.
Stranic! spuse ea sarcastic. Unul dintre noi doi
doarme, Bobby Ewing, i nu cred c sunt eu aceea.
Pam se rostogoli spre partea ei de pat, ndeprtndu-se
de el, cu cmaa strns n jurul taliei. El se ntinse s-i
ating coapsa rotund, frumoas. Ea l lovi,
ndeprtndu-i mna.
Fr favoruri, te rog.
Crezi c sunt favoruri?
i fr mil. Nimeni n-a ncercat s fac dragoste cu
mine pentru c i prea ru de mine. N-am intenia s
ncep acum. Dac tu nu vrei s accepi ceea ce i ofer,
sunt sigur c este cineva care vrea.
Hai, Pam, nu-i frumos.
Nimic, spuse ea, hotrt s pun capt discuiei,
nu-i frumos pe lumea asta.

De parc n-ar fi fost destul de apstoare, necazurile


lui Bobby crescur dramatic n urmtoarea diminea,
cnd Jordan Lee i telefon, aducndu-i veti noi.
mi pare ru c te deranjez acas, Bobby, dar e ceva
urgent.
Oh?
Abia am primit un telefon din Golf. Extracia de
prob a mers mult mai repede dect ar fi putut cineva si nchipuie. Nu mai au de forat dect o mie cinci sute de
picioare. Pare ca lumea, Bobby. O sptmn, poate cel
mult zece zile i am putea ncepe operaiile de forare. Am
309

dat lovitura aici, Bobby. Aa c pregtete-i banii. O s


fie o afacere grozav pentru amndoi.
Sun fantastic.
i chiar mai mult dect att. O s te mai sun.
Voi fi pregtit.

J.R. atepta nerbdtor n apartamentul Companiei


Ewing Oil, abia ateptnd s-i pun n aplicare planul.
Aproape c nu se ndoia de faptul c Bobby va muca
momeala, fcnd astfel o ultim greeal n ochii lui Jock,
ceea ce ar fi asigurat rentoarcerea lui J.R. n fruntea
Companiei Ewing Oil.
Soneria muzical marc sosirea oaspetelui su.
Deschise ua ca s-l primeasc pe Jeremy Wendell.
Intr, Jeremy.
Wendell prea uor indispus.
Ce-i asta, J.R.? La naiba, omule, am o diminea
ncrcat. Nu puteam vorbi la telefon?
Telefoanele au urechi, prietene.
i eu cred asta. Totui, de ce aa devreme, de ce aa
repede? Erai aa de alarmat de parc ruii ar fi ajuns la
Corpus i se ndreptau rapid spre noi.
J.R. rse fr veselie.
O ntrebare mai eti nc interesat s cumperi
produsele rafinriei Ewing?
Sigur c sunt, dar
Niciun dar. tiu cum se poate rezolva treaba.
Ascult.
Ofer-i lui Bobby cincisprezece milioane avans ca s
semneze contractul cu tine.
310

Jeremy fluier uor.


Cincisprezece milioane. E o sum frumuic.
N-ai ncotro i Bobby are nevoie de suma asta un
mariaj perfect.
Eti sigur c-o s fie de acord?
J.R. se gndi la suma de dousprezece milioane pe care
Bobby i-o datora lui Jordan Lee i cartelului.
Oh, va fi, desigur.
Nu tiu
N-ai de ales, Jeremy.
E un avans al naibii de mare.
Aa este. Aranjeaz lucrurile n aa fel nct suma de
cincisprezece milioane s acopere primele dou
sptmni de furnizare a mrfii pe care o cumperi. N-o
lungi.
Asta nseamn toat marfa lui Bobby, nu-i aa?
Cam aa.
Dar ce-i cu toate discuiile astea despre loialitatea
fa de independeni? O s renune la prostiile astea?
Pn i loialitatea lui Bobby are un pre.
tie c noi doi vorbim despre asta?
Nu, i n-a vrea s tie.
Jeremy reinu problema, propunndu-i s-o examineze
mai trziu.
Cum spui tu, J.R. Normal c-i sunt recunosctor
pentru ajutor. Un singur lucru m cam deranjeaz.
Care anume?
nelegi, aceste cincisprezece milioane i vor aduce
un profit bun lui Bobby. O s-l fac s fie bine vzut de
mult lume, inclusiv de tatl tu.
311

J.R. i imagin reacia lui Jock cnd va descoperi c


Bobby i nelase prietenii independenii din statul Texas.
Zmbi mulumit.
Poate c da, fredon el, poate c nu.

Patio-ul de la Southfork era decorat vesel pentru


petrecerea lui Lucy. Era un bar i un bufet, deservite de
servitori, o mulime de prietene de la colegiu, mbrcate
n rochii de zi, viu colorate, cteva femei mai n vrst i
o mulime de daruri, nc nedespachetate. O orchestr de
patru oameni cnta discret, la umbr i aerul era plin de
rsete i glasuri de femei.
Afton, izbitor de frumoas ntr-o rochie subire de
var, se plimba de acolo-colo, interesat mai mult de
examinarea detaliat a Southfork-ului dect de
conversaie. Miss Ellie o gsi examinnd mainile parcate
n apropierea garajului.
Ai vrea s te prezint unor prietene de-ale lui Lucy,
Afton? Sunt cam de vrsta ta i toate sunt foarte drgue
i plcute.
Afton art spre o main:
Nu-i asta maina lui J.R., Miss Ellie?
Miss Ellie privi n direcia indicat de Afton.
Da, asta este, drag. Bnuiesc c J.R. st azi acas.
De ce n-a cobort s le salute pe toate doamnele
astea?
Miss Ellie rse.
La urma urmelor, e petrecerea lui Lucy. Sunt sigur
c J.R. crede c nu s-ar simi n elementul lui printre
attea femei.
312

Foarte amabil din partea lui.


Miss Ellie o privi pe Afton cum hoinrea, puin
intrigat. Apoi, dnd din umeri, se grbi s le ntmpine
pe Sue Ellen i Pamela. Afton intr n cas i urc scrile.
tia foarte bine ce voia, ce se atepta s obin i nu se
nela. Deschise ua camerei lui J.R. i-l gsi ntins pe pat,
citind.
Oh, Dumnezeule! mi pare ru. Nu mi-am dat seama
c era cineva aici, J.R.
Nu i-ai dat seama? se mir el, ascultnd zgomotele
petrecerii, care se auzeau de jos.
Te las s citeti. Cercetam doar casa.
Intr, spuse el, ridicndu-se n picioare, i nchiznd
ua dup ea o ntreb: Te bucuri de vizita ta la Dallas,
Afton?
Ea se ntoarse cu faa spre el, la numai civa
centimetri distan.
E un nceput.
Un nceput pentru ce?
Cine-ar putea spune? Cred n soart, n destin; ce
trebuie s fie, va fi.
Dac i place aici, Afton, de ce n-ai vrea s rmi?
i ce s fac?
Sunt sigur c poi gsi ceva de lucru. Bai la main?
Puin.
Cu siguran c am putea gsi o slujb pentru tine.
Vrei s lucrez pentru tine, J.R.?
Da.
E o ofert la care merit s te gndeti. Efectiv
gsesc locul sta ncnttor. Eti norocos c locuieti aici.
313

Aa cred. Dar prezena ta aici a adugat ceva la


frumuseea ranchului.
Vai, J.R., m faci s roesc.
M ndoiesc, Afton. Nu cred c tii s roeti.
ncerci s-mi propui ceva, J.R.?
El o cuprinse de talie. Afton sttea linitit.
Vreau doar s-i spun c eti o femeie tnr i
deosebit de frumoas. Nu mi-ar place s te vd plecnd,
cnd abia ne-am ntlnit.
Nu i-ar rpi mult timp s ncerci s m convingi s
nu plec dup ce se va termina petrecerea.
S conving pe cineva e al doilea lucru la care m
pricep cel mai bine.
Ea rse, sprijinindu-se de el.
Eti un om periculos, J.R. Ewing.
i i place asta.
Nu ar trebui s-mi plac?
Gura lui o atinse pe a ei i o clip nu primi rspuns.
Apoi, buzele ei se desprir, i i accept limba,
mngindu-i-o cu a ei, apsndu-i ator pntecele
rotund ntr-al lui. Minile lui coborr spre fesele ei tari,
apsndu-i coapsele.
Ea se ndeprt.
Dumnezeule, aproape mi-ai tiat respiraia.
Nu asta vreau.
Nu cred c sunt pregtit s ncep o discuie despre
ceea ce vrei, J.R. Nu nc.
Dnd napoi, zmbi enigmatic i deschise ua.
Dar n curnd? ntreb el!
Obii ntotdeauna ce vrei, J.R.?
314

ntotdeauna.
n cazul sta, curnd, spuse ea nainte de a pleca.

Petrecerea se terminase. Oaspeii plecaser toi,


lsndu-i darurile, care acum erau rspndite pe patio,
pentru examinare; argint, cristal, vesel scump de
buctrie, i multe altele. Mitch sosise cu cteva secunde
mai nainte i Lucy, ipnd de fericire, l trase dup ea
spre patio.
Vino, vino, s vezi ce am primit!
Mitch privi comoara din faa lui.
Nu-mi vine s cred.
N-o s trebuiasc s mai cumprm nimic civa ani.
Mitch rse fr prea mult plcere.
Va trebui s nchiriem o cas s depozitm toate
astea.
Glumeti, spuse Lucy, aprobator.
Vorbesc serios. Unde o s le punem? Nici jumtate
nu intr n apartamentul meu.
n apropiere, ceilali membri ai familiei, Arliss i Afton
priveau i ascultau.
Trebuie s fii foarte mndr de fiul dumneavoastr,
doamn Cooper, spuse J.R.
Sunt, dar m ngrijoreaz felul n care se vor
descurca el i Lucy pn o s-i ia diploma.
Nu trebuie s v facei probleme, spuse J.R.
ntotdeauna se va gsi un loc pentru Mitch la Ewing Oil.
Mitch se ntoarse s rspund, dar Jock fu acela care
atrase atenia tuturor:
315

N-am vrut s spun asta pn acum, dar vznd cum


se frmnt Mitch, gndindu-se unde s depoziteze toate
astea, m-am gndit c a # sosit timpul. Darul meu i al lui
Miss Ellie pentru voi este apartamentul acela mare al lui
Ewing Oil de la Oakridge e destul loc acolo pentru dou
persoane.
Lucy ip de ncntare.
Nu-i grozav?
E ntr-adevr foarte drgu din partea
dumneavoastr, spuse Mitch. Dar m gndeam c eu i
Lucy ar trebui s locuim n apartamentul meu.
De ce naiba, cnd locuina v ateapt, pregtit? se
mir Jock.
N-are prea mare importan, spuse J.R. confidenial.
E doar temporar. ndat ce Lucy i va ncepe viaa de
familie, unchiul J.R. o s-i cumpere cea mai frumoas cas
din Preston Hollow, o cas mare, unde s poat locui
mpreun cu Mitch i Lucy, mama i sora lui Mitch. Ca o
familie mare i fericit, cum suntem i noi.
Oh, teribil! strig Lucy, btnd din palme.
Oh, da, spuse Mitch acru. Nu-i aa c suntem
norocoi? O slujb bun la Ewing Oil, un apartament
frumos, o cas i mai frumoas. Totul la locul lui aa cum
se cuvine. Ce-ar putea fi mai frumos?
Ei! spuse J.R., ateapt un minut.
Nu, ateapt tu. Nu vreau slujba ta, apartamentul
tu sau casa ta. Ceea ce vreau este s devin cercettor n
medicin i s-mi croiesc viaa de unul singur. Dac prin
cstoria cu Lucy nseamn s fiu legat de toi aceti
316

blestemai de bani ai Ewingilor i de puterea lor, ei bine,


m lipsesc de toate.
Cu asta, se ndeprt furtunos, cu Lucy dup el.
Ce naiba-i asta? ntreb J.R.
Jock mri un rspuns:
La naiba, m depete. E un biat ciudat, i-o spun.
Vino, fiule, hai s bem ceva mai tare dect sifonul sta, s
ne limpezim capetele.

Erau la bar cnd sun telefonul. Rspunse J.R.


J.R. Ewing.
J.R., aici Jeremy Wendell.
Ai fost la ntlnire?
Totul s-a fcut, e-n regul. Ne-am ntlnit azidiminea, acum niciun sfert de or.
i?
i ai avut dreptate. A mucat momeala ca un pete
nfometat. Semnm contractele peste o sptmn.
Bine, mulumesc c m-ai sunat. inem n continuare
legtura. nchise i-i lu paharul.
Despre ce-a fost vorba? ntreb Jock morocnos.
Un tip, n legtur cu nite petrol.
Ceva de care trebuie s tiu?
Cnd o s vin timpul, tat, vei fi primul care o s
tii. O s am eu grij de asta.
Capitolul 22
Lucy sttea n pat, cu genunchii la gur, pierdut n
gnduri chinuitoare. Ochii ei, dei uscai, erau roii i
317

mpienjenii, sprncenele artau ngrijorare. Ua se


deschise i intr Pam, cu un capot peste cmaa de
noapte.
Am btut, dar n-ai rspuns. nchise uor ua i intr
n camer. Te simi bine?
Da. Oh, nu. Nu tiu.
tiu ce simi.
tii?
Viaa mea nu e aa de lin i lipsit de necazuri, cum
pare privit din afar.
Oh, Pam. M, simt de parc abia m mai in n via.
Pam se aez pe marginea patului.
Ce vrei s faci?
n legtur cu ce?
n legtur cu tine, cu Mitch, cu cstoria voastr.
Nu tiu. Se pare c hotrrea a fost luat.
Adic?
Nu cred c Mitch o s treac peste asta, acum, dup
ceea ce s-a ntmplat.
Mai vrei s te mrii cu el?
Oh, Dumnezeule, da.
Atunci nu-i lsa pe Ewingi s-i stea n cale.
Nu tiu cum te-ai putut descurca, Pam, avnd n
vedere felul oribil n care te-au tratat la nceput, cnd teai mritat cu Bobby.
L-am iubit prea mult pe Bobby ca s-i las s ne
mpiedice s ne cstorim.
i eu l iubesc pe Mitch.
Destul de mult ca s pleci cu el?
318

Nu nelegi. De cnd l-am ntlnit pe Mitch n-am


fcut altceva dect s m scuz c sunt o Ewing i s-i fac
pe plac. N-am s mai fac asta, Pam. Nu mai pot s
continui s-mi reneg familia, numele, motenirea. Nu mai
vreau. Dac m vrea, va trebui s m ia aa cum sunt
Lucy Ewing.
Pam zmbi nelegtor.
Te neleg, Lucy i orice s-ar ntmpla, am s fiu de
partea ta.

Brady York sttea eapn, ncercnd din greu s-i


stpneasc furia. Neputndu-se stpni, i frmnta
minile i btea nervos din picior.
Bobby, nu cred c nelegi n ce necaz m aflu.
Trebuie s mai fie i alt rafinrie de la care s poi
cumpra.
Spune-mi care.
Cineva
La naiba, omule, crezi c n-am ncercat? Uite, am
vrut s cumprm benzin i de la rafinria Olson. Am
primit ieri un telefon de la ei. Se pare c West Star Oil a
cumprat totul de la ei tot ce aveau n stoc, fiecare
blestemat de baril pe care l-au produs.
Nu tiam.
Dac tu nu-mi mai vinzi, sunt terminat, i la fel i
cele cinci sute de staii pe care le aprovizionez. Aa c mi
nchipui c va trebui s pltim cei doi dolari n plus pe
baril.
Bobby i cltin capul dintr-o parte n alta.
319

Brady, e prea trziu pentru asta. Sunt ntr-o astfel


de situaie nct am urgent nevoie de bani. Pltete-mi n
avans i-i fac reducere un dolar pe baril.
Ct de muli bani i trebuie n avans?
Am nevoie de dousprezece milioane.
Brady scoase un sunet scurt, batjocoritor, care nu
spunea nimic bun.
De unde naiba crezi c a putea lua banii tia?
ncearc, omule. Ai o sptmn, poate puin mai
mult. Nu pot atepta mult.
Voi face tot ce pot, Bobby, dar nu cred c am prea
mari anse, s adun suma asta.
mi pare foarte ru, Brady.
Brady spuse cu asprime:
Voi ncerca, Bobby. N-am de ales.

ntre ei struia sentimentul distanei. Afton i doamna


Cooper mpachetau n dormitor, n timp ce Mitch le
privea cu o expresie tulburat pe faa lui tipic de
american. Mitch realiza c tcerea lor ascundea
dezaprobarea i asta l durea profund, cci ar fi dorit ca
ele s-i neleag sentimentele. n tcerea aceea
apstoare, vina lui prea s fie intensificat i l
cuprinse o nevoie disperat s depeasc situaia.
Am s vin s v vd n vacana de Crciun, spuse el
slab.
Frumos din partea ta, spuse Arliss automat.
Urm iar o pauz penibil, dup care Mitch vorbi din
nou:
Nu neleg de ce v deranjeaz atta atitudinea mea.
320

Afton spuse fr s vrea:


Cred c eti prost. Ce-au fcut ei aa teribil?
Nu le pas de ceea ce vreau eu. Au ncercat s m
cumpere.
Arliss rspunse politicos:
Nu i s-a prut c se gndeau mai mult la Lucy dect
la tine? Se preocup de fericirea ei. A crescut n puf,
avnd la dispoziie tot ce-i dorea. i acum iat c vine
tnrul sta care nu are absolut nimic i e hotrt s-i
petreac viaa fcnd cercetri medicale ezoterice, ce se
pare c nu prea vor aduce recompense materiale. Dar
asta e n regul. ns nu-i nvinovi pe Ewingi pentru c
vor s aib grij de copiii lor. i eu a fi fcut acelai lucru
pentru tine sau pentru Afton, de pild.
Afton se bosumfl.
Nu tiu ce vezi tu aa grozav n apartamentul sta al
tu. S tii c nu-i nimic de capul lui.
Mitch nchise ochii, ca pentru a-i aduna gndurile i ai controla emoiile.
Nu cred c e grozav. Dar pot s mi-l permit. Prin
urmare e potrivit pentru mine acum. N-am spus dect
c ar trebui s trim aa cum pot s-mi permit eu, nu pe
banii Ewingilor. La naiba, noi toi am trit cum a putut
s-i permit tata.
Ceea ce, spuse Arliss cu asprime, n-a fost prea mult.
La o zi dup ce a murit a trebuit s merg i s-mi gsesc o
slujb pentru ca voi doi i eu s nu murim de foame.
Tatl tu a fost un om bun i a ncercat, dar n-a avut
niciodat de ales. S nu crezi nici mcar o secund c n-ar
fi acceptat un ajutor dac i s-ar fi oferit.
321

Mam
Arliss i-o retez cu un gest.
Mitchell, nu e ruine s fii srac. Pe de alt parte, nu
e niciun motiv s te mndreti cu asta.
Nu m mndresc pentru c sunt srac. Doar c mi
recunosc condiia financiar i ceea ce presupune ea.
Cred c am dreptate.
Afton spuse cu o voce linitit:
Poate c ar trebui s te gndeti i la altcineva n
afar de tine, de data asta.
Gndete-te la Lucy, i suger Arliss, i la ceea ce ar
putea ea s vrea, la ce ar putea s fie mai bine pentru ea,
pentru voi amndoi, n calitate de cuplu. Sunt de acord c
nu trebuia s primeti slujba la Ewing Oil. Trebuie s
urmezi medicina. Dar du-te napoi la Southfork i spune-i
fetei aceleia c vrei s te cstoreti cu ea. i dac
apartamentul acela vine odat cu ea ei bine, e chiar att
de groaznic?
Mitch sttea n picioare, nemicat, trecndu-i ochii de
la sora la mama lui, incapabil s ia o hotrre, sfiat
ntre idealuri i dorine opuse, ntre dragostea lui pentru
Lucy i nevoia de a-i pstra independena.

Miss Ellie nu putu s-i ascund agitaia, nici chiar


atunci cnd sttea aa, ghemuit ntr-un col de pe
ncptoarea sofa din sufragerie. Totul mersese ru,
speranele se transformaser n disperare. Se simea
frustrat i mnioas i nu tia ncotro s se ndrepte i
ce s fac.
Jock intr n ncpere.
322

Misa Ellie, te cutam.


Ai vorbit azi cu Lucy?
Nu, n-am vorbit. Am ncercat s am cu ea o mic
conversaie, dar m-a refuzat.
Sufer, Jock. ine ntr-adevr la biatul acela.
Vd i eu. Dar s-ar putea s nu fie deloc potrivit
pentru ea.
De ce? Pentru c nu s-a lsat ncovoiat de puterea
lui Ewing Oil? Pentru c nu vrea nimic de la noi dect s-l
lsm n pace, s-i vad de treab?
ncercam doar s-l ajutm.
Nu vezi c nu vrea s fie ajutat mai mult dect voiai
tu cnd erai de vrsta lui?
Jock spuse, cu repro:
Ai tu oful tu personal aici.
Admir felul n care Mitch i s-a mpotrivit lui J.R. E un
biat cu principii i curaj. mi pare ru pentru Lucy.
i pentru tine nsi?
Ce vrei s spui?
Oare Lucy te-a indispus aa, sau faptul c Gary nu se
va ntoarce acas, dac nu va fi nicio nunt?
O clip, dou, Miss Ellie reflect.
Cred c e ceva adevrat aici. tii c l vreau pe Gary
napoi, aici.
Chiar dac va veni, va pleca iar. Asta-i firea lui.
Nu sunt aa de sigur. Am vzut c de cte ori se
ntorcea acas dorea tot mai mult s rmn aici pentru
totdeauna. Simeam asta cnd vorbeam cu el.
Miss Ellie, Gary e i fiul meu i mi lipsete poate
mai mult dect las s se vad. Dar mi place s privesc
323

lucrurile n faa i adevrul este c nu e fericit aici.


Niciodat n-a fost, niciodat nu va fi.
Ar fi putut fi. Dac lucrurile ar fi fost altfel aici.
Altfel! Nimic nu va fi altfel. E prea trziu pentru asta.
Nu voi accepta asta! Nu pot!
La intrare, apru Ray Krebbs, cu plria n mn.
Scuze, la toat lumea.
Eti gata, Ray? ntreb Jock.
Da, domnule, dac i dumneavoastr suntei.
Vin imediat. Apoi, i arunc lui Miss Ellie: mi pare
ru, Ray i cu mine trebuie s mergem la Braddock cu o
afacere.
Ea privi la Ray, apoi la soul ei.
Dac ai ine la Gary aa cum ii la Ray. Gary e fiul tu
i al meu. Fiul nostru. Ray, ei bine
l iubesc pe Gary, spuse Jock cu o voce aspr,
nesentimental.
Dar niciodat n-ai fost de acord cu el, nu i-a psat
de el. N-ai gsit niciodat timp s descoperi ce era el, care
erau speranele, visele lui, cine era el. N-am s te pot
ierta niciodat pentru asta, Jock.
Jock o privi cum prsea camera, simindu-se cuprins
de durere i tristee.

n biroul ei, Pamela era cu asistenta ei, Jackie. Pe un


perete era un cuier plin de rochii, din care Pamela fcea o
selecie atent, ncrcnd-o pe Jackie cu cele alese.
O.K., spuse ea n sfrit, du-le pe astea la expoziie.
Vin i eu peste cinci minute. Mai am cteva lucruri de
clarificat aici.
324

S-i spun lui Ron s te atepte?


Da, n-o s ntrzii mult.
Jackie plec, trecnd pe lng Liz Craig care tocmai
intra.
Bun, Pam.
Pamela continua s pun rochiile pe cuier.
Ce faci, Liz?
Am nevoie de ajutorul tu. Trebuia s iau azi masa
cu Harrison Page.
i nu poi s-o iei?
Beneficiarii notri de la Newport au venit chiar
acum pentru o ntlnire. Nu pot s fiu n dou locuri n
acelai timp. M acoperi?
Cnd?
Cam ntr-o or.
Sigur.
ncrcat cu rochii, Pamela i croi drum spre u, dar
calea i era blocat de Alex Ward. Se opri din drum,
privindu-l cumva alarmat.
Nu te speria, spuse el, vesel, nu muc, doar roni
drgstos i att.
Ce faci aici?
Putem s vorbim, Pam?
Nu cred.
Doar un minut.
Pam o privi lung i cu subneles pe Liz.
De unde tia c sunt aici?
Nu de la mine.
Alex afi un zmbet scurt, discret. Era un brbat sigur
de el, atent la orice detaliu, mbrcat ngrijit, sigur pe
325

aspectul i pe abilitatea pe care o avea de a atrage


femeile. Orice rezisten era pentru el un simplu refuz
temporar.
Te-am cutat peste tot. Dac nu erai acolo, trebuia
s fii aici. O spuse ca pe o glum.
Pamela nu rse.
De obicei sunt aici, spuse ea brusc. Dar acum plec. i
iei, lsnd un Alex mhnit i o Liz admirativ n biroul
ei.
Ce faci aici? l ntreb Liz.
O vreau.
Crezi c e simplu? Ei bine, cred c n-ai s-o obii. tii
c doamna are un so. De ce n-o lai n pace?
El pru surprins de ntrebare.
Pentru c sunt obinuit s obin ce vreau.

Mitch o gsi pe Lucy stnd la soare pe marginea


bazinului de la Southfork. Pe jumtate adormit, ea nu-l
auzi apropiindu-se.
Lucy!
Ea se ridic, speriat.
Credeam c studiezi, spuse ea, mai mult ca s spun
ceva.
Nu m puteam concentra.
Lucy se ridic n picioare. Nu era nalt, dar corpul i
era solid, puternic, cu costumul de baie strngndu-i
snii mari, rotunzi i abia reuind s-i ascund fesele
musculoase. Privind-o cum se mica, dorina se aprinse
n Mitch. Veni n spatele ei.
326

Nu credeam c poate s-i stea mintea la altceva


dect la blestematele acelea de cri ale tale.
El i atinse spatele gol.
La tine.
Ea se opri la marginea bazinului.
Dup cum ai refuzat ofertele de serviciu, continui s
cred c gndul i este doar la cri. Poate gseti c e
greu s-i ctigi traiul.
El se strdui s rmn calm.
Dac te gndeti c ar fi trebuit s accept oferta lui
J.R., afl c mai bine a muri de foame.
Poate c Ewingii nu au ceea ce i-ai dori.
Aa e! exclam el, innd-o strns, rsucind-o, astfel
nct ajunse cu spatele la bazin.
Nu vreau nimic de la Ewingi. De fapt, nici mcar nu
le pot suferi numele.
Ea i puse mna pe pieptul lui.
De fapt, se strmb ea, e i numele meu. i l
mbrnci puternic, fcndu-l s cad n bazin. Mitch se
ridic, complet ud, scuturndu-se. Lucy era ocat i
amuzat i puin nfricoat de ceea ce fcuse.
Sunt o Ewing, i aminti ea linitit.
Ei bine, spuse el, dndu-i prul ud la o parte, putem
schimba asta. Mrit-te cu mine i numele tu va fi
Cooper.
Chiar vrei asta?
Vreau, n ciuda naturii tale violente.
Ea gnguri:
Dar vei fi nrudit cu Ewingii.
Doar prin cstorie.
327

Dar apartamentul?
Dumnezeule, Lucy, pui o problem dificil. E-n
regul, apartamentul, dar nu slujb, nu cas, pn ce nu
ne vom putea permite.
Un zmbet larg lumin faa lui Lucy.
Cred c eti sincer!
Te mrii cu mine? ntreb el.
Lucy ip de bucurie i sri n bazin, trndu-l i pe
Mitch napoi, n ap. Cnd ieir, se srutau.
Da, reui ea s ngaime. Da, da, da. Aa cum am
plnuit.
Aproape aa cum am plnuit, adug el.
Ea abia l auzi.
O sptmn i nc o sptmn i n-am s mai fiu
Lucy Ewing.
Capitolul 23
Bobby era la el n birou, dictndu-i lui Connie, cnd
sun telefonul. Connie rspunse, vorbi pe scurt i nchise.
Era Jeremy Wendell. A spus c va fi aici mine
diminea la zece cu contractele pregtite s le semnezi.
Bobby primi informaia dnd din cap, sleit. Odat
contractele semnate, nu mai putea da napoi. Era indecis,
ngrijorat, gndindu-se ce se va ntmpla cu Ewing Oil i
cu el nsui.
Privindu-l, Connie realiz ct era de chinuit.
I-ai spus ceva lui Jock? ntreb ea.
Doar despre cartel i Jordan Lee.
Nu tie c vrei s-i vinzi lui West Star Oil?
328

Nu. Continui s sper c Brady York va veni cu banii


i nu voi face asta.
i dac nu vine?
Atunci vom avea toi probleme.
Tatlui tu n-o s-i plac, nu-i aa?
Asta e puin spus. Sper c va nelege de ce a trebuit
s procedez n felul sta. tiu ct de important este
pentru el s se mpace, cu Jordan Lee i restul cartelului.
Au fost de atta timp prieteni.
Ca i cu Brady York.
Da. Nu-mi place ce trebuie s-i fac lui Brady. Am
ncercat sa m gndesc la orice alt modalitate dar nam de ales.
Sunt sigur c tatl tu va nelege.
A vrea s fiu i eu. E amuzant, nu-i aa, c i eu i
J.R. vrem s fim bine vzui de tata.
Nu poate ncpea comparaie ntre tine i J.R., spuse
ea cu cldur.
Bobby i umplu plmnii cu aer.
Sper c ai dreptate.
O or mai trziu, sun Brady York. Era o not
melancolic n vocea lui.
Am ncercat, Bobby, zu c am ncercat, dar nu e
nicio posibilitate s adun banii tia.
A putea s mai atept o sptmn, Brady.
N-ar folosi la nimic. Ar amna doar funeraliile. Poate
i-ar place s participi la ele. tii, Bobby, va fi mult lume
prezent. Eu i vreo cinci sute de patroni ai unor staii
independente, toi ducndu-ne dracului. Vom fi toi
nmormntai n acelai timp.
329

Las-m s vorbesc cu cei de la West Star Oil.


Deschid propriile lor staii de benzin. Vor avea nevoie
de oameni care s le conduc. Pariez c o mulime de
independeni ar putea lucra cu ei.
Vocea lui Brady era uimit.
Chiar crezi asta?
Mi-ar place s ncerc.
Nu. Vreau s spun c nu cred c Vest Star va
deschide aceste staii. Sau o doar o perdea de fum dup
care te ascunzi?
Nu neleg.
Am s-i explic. West Star nu intenioneaz s
deschid nicio staie. Au doar un singur motiv pentru
care au cumprat rafinria Olson, doar un singur motiv
pentru care i cumpr toat benzina s-i elimine pe
independeni. Intenioneaz s stocheze benzina i cnd
preurile vor crete suficient, s-o revnd staiilor mai
mari pentru un profit frumos. i fr s-i deranjeze nicio
concuren din partea independenilor pe care-i
aprovizionam eu.
Nu pot s cred.
Mai bine ai crede, Bobby. Vocea i era
dispreuitoare. Un lucru e clar. Tu n-o s trebuiasc s-i
faci niciodat probleme n legtur cu preul pe care-l vei
plti pentru a umple rezervorul mainii. Tu i Ewing Oil
vei iei bogai din treaba asta, vei obine tot ce v-ai
dorit vreodat.
Bobby privi la telefonul din mna lui, n timp ce vocea
se stingea la cellalt capt al firului. tia c sosise timpul
s-i examineze sufletul, s se gndeasc la tot ce fcuse,
330

la tot ce ncercase s realizeze. Dac Brady York avei


dreptate nu, nu putea s aib, i spuse el pentru sine.
Sau putea?

Gary i Valene ieir din aeroportul Fort Worth din


Dallas i-i descoperir pe Miss Ellie i Jock ateptndu-i
cu maina. Miss Ellie se repezi nainte s-i mbrieze
fiul.
Sunt att de bucuroas s te vd, spuse ea cu ochii
n lacrimi.
i eu, mam. Bun, tat.
Ce mai facei voi doi? ntreb Jock, morocnos.
Valene, ari minunat, spuse Miss Ellie.
California mi priete Valene i arunc ochii n
jur. Lucy nu-i aici?
E la ranch spuse Jock. Voia s vin, dar
Avea de fcut o ultim prob la rochie, explic Miss
Ellie. i mai sunt o mie i una de lucruri de fcut.
Valene nelese.
Cum e biatul?
Lucy e mndr de el. O s-i plac.
Sunt nerbdtoare s-l cunosc, spuse Valene. i abia
atept s-o vd pe Lucy.
M duc s iau bagajele, spuse Gary.
Merg cu tine, spuse Jock, trecndu-i un bra peste
umerii fiului lui, strngndu-l puternic. M bucur c te
vd, fiule.
i eu m bucur c te vd, tat.
Rmase n urm, Miss Ellie i Valene trir un moment
de jen. Fiecare realiz c voia ceva diferit pentru Gary:
331

Miss Ellie voia s rmn la Southfork sau cel puin n


Texas, iar Valene tia c el nu se putea adapta, la viaa de
acolo. Valene rupse tcerea:
mi pare ru c n-am fost s v ajut la pregtirile de
nunt.
Ceea ce conteaz, este c eti aici, acum.
Povestete-mi despre Mitch i Lucy. Nu tiu aproape
nimic despre el.
Ce i-a scris Lucy?
Doar c e frumos.
Rser amndou. Miss Ellie spuse:
E mult mai mult dect att. Vei descoperi c e un
tnr strlucitor, detept, i foarte puternic.
Exact ca brbaii din familia Ewing.
Nu-i chiar aa, rspunse Miss Ellie, i asta ar putea
deveni o problem.

Ceasul de pe noptier arta orele unu i un sfert, cnd


Bobby intr n vrful picioarelor n dormitor. Luminile
erau stinse i Bobby scoase un oftat de uurare, fiind
sigur c Pam dormea. Dar se nela. Ea se ridic i
aprinse o lumin.
N-am vrut s te trezesc, spuse el.
N-am putut dormi. Te simi bine?
Nu voiam s ntrzii att. S-au culcat deja toii?
Toi, n afar de tine.
E trziu, nu?
tiai c azi sosesc Gary i Valene. N-ai putut veni la
timp acas ca s-i ntmpini?
Bobby ncepu se dezbrace.
332

Am avut probleme, Pam. Ale naibii probleme.


Miroi ca o fabric de bere.
Cred c am but vreo cteva.
i eti murdar de ruj pe obraz.
El i atinse reflex obrazul.
Oh, trebuie s fie de la Connie. Am but un pahar cu
ea i m-a srutat de la revedere.
neleg.
E adevrat.
Dac spui tu.
N-am fcut nimic ru.
Cu fiecare zi ce trece semeni tot mai mult cu fratele
tu.
Uluit de observaie, Bobby se ndrept de spate.
Nu-i adevrat!
Dac a fi vrut s m mrit cu J.R., spuse ea rece, ma fi mritat cu el i nu cu tine. Nu mai eti tu. Nu m-am
ateptat niciodat la transformarea asta i trebuie s-i
spun, Bobby, nu intenionez s-o mai tolerez. Nu te mai
recunosc, spuse ea cu amrciune, dndu-se jos din pat
i niciodat nu mi-a plcut s dorm cu un strin. i iei
valvrtej din dormitor, lsnd n urm un tnr istovit i
nefericit.

Aproape n acelai timp, Valene, incapabil s adoarm,


se plimba afar, pe patio. Cerul nopii era adnc, negru i
presrat cu incredibil de multe stele. O siluet familiar,
jos, pe marginea bazinului, i atrase atenia, i se ndrept
spre ea.
Lucy.
333

Da, mam.
Nu poi dormi?
Uff. M tot gndesc la ziua de mine, la felul n care
se va schimba mine totul, la ct de diferit va fi viaa
mea cnd voi fi cstorit cu Mitch.
Nici eu n-am putut dormi.
Eti fericit c m mrit, nu-i aa?
Bineneles c sunt. Doar c pare att de ciudat.
Atia ani n-am fost cu tine i acum am iari o fiic, dar
nu o feti, ci o tnr doamn, pe punctul s se mrite.
Nimic nu se va ntmpla ntre noi, mam.
Totul se schimb. Dar ntre noi dou, doar spre bine.
Vei locui departe de Southfork i ne vom vedea mai des.
Sunt attea lucruri pe care nu le tiu din ce ar trebui
s tie o soie. N-a trebuit niciodat s cur o cad de
baie, s fac un pat, sau s
Ai s le nvei cnd va fi cazul.
Sper.
S gteti, s deretici i tot felul de lucruri din astea.
i eu am fcut asta cnd m-am mritat cu tatl tu. Apoi
am venit aici i m-am simit ca un pete pe uscat. Am
sentimentul c totul s-a petrecut foarte demult. Am
sentimentul c sunt un milion de lucruri pe care o mam
ar trebui s le spun fiicei ntr-un moment ca sta ct
de fericit este pentru fiica ei, ct de mult o iubete. Oh,
Lucy, eu i tatl tu vrem att de mult s fii fericit.
tiu asta, mam.
Cel mai important lucru este s nu-i lai pe Ewingi
s intervin ntre tine i Mitch. Trebuie sa uii tot ce i s-a
ntmplat mai nainte. Iei viaa de la nceput i nu trebuie
334

s te intereseze dect ceea ce este bine pentru tine i


pentru Mitch. n rest, nu acorda atenie altor lucruri.
Nimic nu se va interpune ntre noi. O s am grij de
asta. Vreau s rmn soia lui Mitch pn la moarte.
Amintete-i c ai spus asta. S-i aminteti n
fiecare zi cnd vei fi cstorit ce ai simit n noaptea
asta pentru Mitch. Uneori i poi s crezi asta uneori
vin zile i nopi grele, i dac-i aminteti ce simi n clipa
asta, lucrurile se vor limpezi. Lupt pentru ceea ce merit
i vei obine. Aa te sftuiete mama ta, Lucy s-i
aminteai ce simi n clipa asta.

Gary nota ncet, fr s se grbeasc, btnd apa cu


lovituri lungi, puternice i relaxate. Era evident c se
bucura s noate n dimineaa aceea n bazinul familiei.
Nu-l observ pe Bobby pn ce fratele su nu ajunse s
noate alturi de el.
Hei, omule, eti un pericol pentru un nottor
neatent.
Bun, Gary.
Cum te simi?
Mahmur, m doare capul, m-am certat azi noapte cu
nevast-mea i gura mi miroase ca o groap de gunoi.
Gary, rznd, se ridic pe marginea bazinului.
M-am simit i eu aa. De mai multe ori.
mi pare ru c n-am fost asear acas s te
ntmpin.
E-n regul.
Ieir din bazin i ncepur s se tearg cu prosoapele.
Cum merge treaba, Bobby?
335

Dac n-ar merge mai bine, m-a omor.


Dup cum am auzit, exact asta ncerci s faci.
Nimeni nu lucreaz douzeci i patru de ore pe zi.
La nceput a fost altfel.
Atunci, ce s-a schimbat?
Totul. Credeam c va fi simplu s conduci o
companie de petrol. Doar s fii onest i deschis cu toi. Nu
credeam s fie nevoie de ceart i minciun ca s conduci
Ewing Oil.
i-ai schimbat prerile despre asta?
Nu tiu ce mai cred acum. De fapt, ncerc s nu-mi
schimb punctul de vedere, dar
Dar?
Bobby se ndrept spre patio, cu Gary alturi.
Numai c ncep s vd cum poate J.R. justifica unele
lucruri pe care le-a fcut.
Cred c neleg.
Ceea ce am fcut, continu Bobby, cu o not evident
descurajatoare n voce, este c am tot spus c am fcut
totul pentru binele lui Ewing Oil. Probabil c mai urau i
alte ci.
Dac le poi gsi. ntrebarea care-mi vine n minte
este dac merit Ewing Oil, n mod real, toate astea?
Mi-am pus aceeai ntrebare i n-am putut
rspunde. Dar intenionez s gsesc alt mod de a
proceda.
Dac exist.

Cteva minute mai trziu, J.R. i Sue Ellen apreau pe


patio, ndreptndu-se spre bazin.
336

Ei bine, spuse Sue Ellen pentru a treia oar, se pare


c ziua cea mare a sosit.
Din mai multe puncte de vedere.
Ce vrei s spui?
Asta nseamn c astzi lui Bobby o s i se dea
papucii de la Ewing Oil pentru totdeauna.
Pari foarte sigur de tine.
Sunt, i de ce nu? Astzi o s semneze contractul cu
West Star Oil. Cnd tata va afla despre asta, Bobby va
cdea n dizgraie.
i dac nu semneaz?
Va semna. Trebuie. Dac n-o face, pierde afacerea cu
Jordan Lee, i tata nu-l va ierta sub nicio form. Bobby e
prins ntre dou pietre de moar. Indiferent de ce va face
el, J.R. se va ntoarce la Ewing Oil, pe treapta cea mai de
sus a scrii.
i eu, care credeam c te simi aa de bine doar
fiindc micua Lucy se mrit.
Capitolul 24
Cliff Barnes i deretica apartamentul cnd sun
soneria. Fu surprins s-o descopere pe Donna Culver
ateptnd.
Nu m ateptam s vii.
Ea zmbi fermector.
M-am gndit s-i dau o ultim ans s vii la nunt
cu mine.
El o privi admirativ.
337

Eti frumoas. Ai s fii cea mai frumoas doamn de


acolo.
Ei, bine, spuse ea.
Era pe de-a-ntregul contient de felul n care arta;
fiecare detaliu din mbrcmintea ei era ales cu grij, cu
stil i bun gust. Se bucura de un corp pe care hainele
cdeau bine i oricine ar fi privit-o ar fi vzut o femeie
matur, frumoas i sigur de ea, de fiecare aspect al
fiinei ei. Donna Culver i cunotea bine locul n lumea
Dallasului i inteniona s i-l consolideze n anii ce
urmau s vin.
Sunt aici ca s te fac s te rzgndeti, i s vii la
nunt.
Niciodat.
Ai s vii cu mine.
Nici tu nu crezi ce spui!
Nu neleg de ce te deranjeaz asta att de mult. Toi
care vor fi acolo au fost contribuabilii lui Dave. i cunoti:
i ei te cunosc.
Le e fric s nu vin. Politica d natere la asociaii
ciudate.
E doar o nunt.
Watergate era doar un hotel.
O s fie o mie de persoane acolo. Eu voi fi doar una
din ele.
i Ray Krebbs va fi acolo, spuse el ncet.
Ea i umplu plmnii cu aer i expir lent.
i-am spus c tot ce a fost ntre mine i Ray s-a
terminat.
338

Era el oare convins? Ea sigur nu era; nu pe de-antregul; nu destul.


Cliff zmbi melancolic.
Atunci nu trebuie s-mi fac griji dac mergi singur.
Ea l privi pentru ultima oar, ncercnd s-i citeasc
faa inexpresiv, ncercnd s se hotrasc ce s fac. De
ce venise aici?
Dac am fost alturi de tine, Cliff, a fost pentru c
era o cauz dreapt. Aa a fost pn acum. Amndoi tim
c lucrurile se schimb uneori.

Jeremy Wendell i Howard Barker, avocatul lui,


ateptau deja cnd Bobby ajunse la birou. Pe birou erau
rspndite cpii ale contractelor mpreun cu o jumtate
de duzina de pixuri. Se salutar i Bobby se aez.
Ei bine? spuse el, cu familiaritate forat.
E o zi mare pentru amndoi, spuse Jeremy.
i eu cred.
Barker spuse:
Am trimis o copie a contractelor la Smithfield i
Bennett pentru aprobare. Am neles c te-au pus la
curent.
Am primit vorb c contractele sunt n ordine.
Bine, spuse Jeremy. Scoase un plic din buzunar. Un
mic detaliu un cec pentru Ewing Oil n valoare de
cincisprezece milioane de dolari. Scoase cecul din
buzunar i-l ntinse peste mas, n faa lui Bobby. Nu
primete omul un asemenea cec n fiecare zi.

339

Omul nu trebuie s plteasc atia bani n fiecare


zi, replic Bobby, fr timbru, citind cifrele de pe cec. Nu
putea s nu fie impresionat, nu putea s nu fie copleit.
Ei bine, spuse Barker, semnm contractul? Nu vd
de ce am mai atepta.
A vrea s tiu un lucru mai nti.
Ce anume? ntreb Jeremy.
E adevrat c nu avei de gnd s nfiinai un lan
de staii de benzin ale voastre?
Unde-ai auzit asta? ntreb brusc Jeremy.
Nu conteaz unde. Am auzit. Dup cum mi s-a spus,
Jeremy, plnuieti s stochezi benzina pn cnd
preurile vor atinge un nivel din care s scoi un profit
frumos. Aa este?
Ei, acum, domnule Ewing, spuse Barker, n maniera
calm a avocailor, dumneavoastr i domnul Wendell
ncheiai o afacere i
Vreau un rspuns de la tine, Jeremy.
Ai obinut unul. Chiar conteaz pentru tine de ce
vreau benzina? Tu voiai cincisprezece milioane de dolari,
uite-i aici, n faa ta, aur curat. Ai obinut ce voiai. i eu la
fel. Nu-mi pas cum cheltuieti tu aceti bani i nu vd de
ce te-ar interesa ce fac eu cu benzina?
Barker lu unul din pixuri i i-l ntinse. Bobby ezit,
apoi l accept. Se aplec peste contracte, n conflict doar
cu el nsui, privind linia deasupra creia trebuia s
semneze.

Pajitile din jurul casei de la Southfork erau


transformate ntr-o catedral n aer liber. Peste tot erau
340

flori i decoraii corespunztoare. Sute de scaune pliante


fuseser aduse pentru ceremonie. ntr-o parte se
amenajase un ring de dans i o orchestr ncepuse s
cnte. Se amenajaser corturi deschise care s apere
oaspeii de soarele puternic i baruri deservite de
servitori n haine roii erau gata s ofere cele mai exotice
buturi. Lumea ncepuse s soseasc i valeii se grbeau
s le parcheze mainile i s se ntoarc apoi spre a se
ocupa de ali oaspei. Se servise ampania i aperitivele,
i cei mai muli membri ai familiei se plimbau ncoace i
ncolo, ntmpinndu-i prietenii.
Felicitri, Jock.
Vocea familiar l fcu pe Jock s se ntoarc.
Ia te uit, Bill Ogden. mi pare bine c ai venit.
Miss Ellie, spuse Bill Ogden, l-ai cunoscut pe fiul
meu, Clint?
Sue Ellen, stnd alturi, se rsuci i ddu cu ochii de
Clint Ogden. Era un brbat nalt, cu pr castaniu, cu un
zmbet cald i ochi albatri, ptrunztori, care preau s
vad totul.
M bucur c te cunosc, Clint, spuse Miss Ellie. Uite-o
pe nora mea, Sue Ellen. Bill i Clint Ogden Sue Ellen.
Ne cunoatem, spuse Clint cu o puternic voce de
bariton. Sau cel puin ne-am cunoscut. Ce mai faci, Sue
Ellen?
A trecut mult timp, Clint.
Aproape zece ani.
Sue Ellen se simi obligat s explice.
L-am cunoscut pe Clint la facultate.
341

Adevrul e, spuse el moale, c o consideram


prietena mea pn ce fiul tu mi-a rpit-o.
J.R. va fi bucuros s te ntlneasc, s v amintii de
tineree, spuse Jock.
Sue Ellen i ntoarse privirile de la Clint. Nu era prea
sigur de felul n care va reaciona J.R. Nici de propria ei
reacie nu era att de sigur. Dar un lucru era clar: Clint
Ogden era astzi chiar mai atrgtor dect fusese cnd
erau colegi.

Pamela sttea lng un grup mic, mai mult ascultnd


dect vorbind, cnd Alex Ward ajunse n spatele ei. O
uoar atingere pe decolteul din spate o fcu s se
ntoarc.
El se nclin, graios:
Bun ziua, doamn Ewing.
Alex! fcu ea surprins. Nu tiam c ai fost invitat.
N-am fost.
Atunci?
Deoarece sunt cel mai important editor din Dallas
dac nu cel mai fermector sunt prezent aici n calitatea
mea profesional. De fapt, facem o descriere a nunilor
texane i asta pare s fie o petrecere tip.
Cnd i-a venit ideea cu descrierea asta? ntreb ea
suspicioas.
El zmbi.
La treizeci de secunde dup ce-am auzit c Lucy se
mrit cu tnrul Cooper.
neleg. Scuz-m, trebuie s m ntlnesc cu Lucy.
El i vorbi n timp ce ea se retrgea:
342

N-ai s poi fugi de mine tot timpul.


Pot ncerca, spuse ea slab.

Ray Krebbs prea s nu se simt deloc confortabil n


fracul lui gri. Doar picioarele, strnse ntr-o pereche de
pantofi negri din piele de arpe cu clopoei, cumprai
special pentru aceast ocazie de la Cutter Bills, preau s
fie n largul lor. Sorbea ampania, dorind s fi fost bere, i
se ntreba ct de curnd va putea scpa de aici.
N-o vzu pe Donna Culver croindu-i drum spre el prin
mulimea agitat pn nu ajunse chiar n dreptul lui.
Bun ziua, Ray.
El i smuci capul n direcia ei.
Donna! S fiu al naibii, ari nemaipomenit.
i tu. De fapt, i pierzi timpul fcnd pe cowboyul.
Trebuia s fii model la New York sau actor la Hollywood.
El se nroi.
Nu, mulumesc, doamn. Rmn ceea ce sunt.
Blestematul sta de costum m face s m simt ca
psrile acelea alb cu negru care merg legnat la Polul
Nord sau nu mai tiu pe unde.
Pinguinii, i e vorba de Polul Sud.
Cum spui tu, Donna.
Ea i aranj haina cu degetele.
Trebuia s stea puin mai drept.
Da, fir-ar s fie. Mi-a luat dou ore s-mi aranjez
inuta asta i nc nu tiu cum s m descurc.
Ea sttea foarte aproape de el, aranjndu-i haina.
Nu ai voie s nu fii perfect, Ray Krebbs.
343

Parfumul ei dulce i umplu nrile i de-abia se abinu s


n-o ia n brae i s-o srute cu foc, n faa tuturor
oaspeilor.
Uite, murmur ea. Nu se putea mai bine.
i apreciez interesul.
nainte ca ea s poat rspunde, o femeie gras ddu
buzna peste ei, risipind intimitatea.
Donna, iat-te! Trebuie neaprat s vorbesc cu tine.
Ai s ne scuzi, tinere, mulumesc. Acum, Donna, vino.
Trebuie s aflu noul program al lui Dave.
Un cowboy tremurnd, frustrat, rmase n urma ei,
privind-o. i ddu pe gt restul de ampanie i plec s
caute ceva mai pe gustul lui.

Lucy sttea fragil i inocent n rochia ei de nunt,


tremurtoare i anticipativ, nerbdtoare, ca o pasre
gata s-i ia zborul n faa unui iminent pericol. Privea la
ceilali din ncpere: Valene, Miss Ellie, Pamela i Sue
Ellen.
Se apropie timpul, spuse Miss Ellie.
Lucy respir adnc.
nainte de a pleca, draga mea, spuse Valene, e o
veche tradiie pe care trebuie s o pstrm.
Un murmur de interes se ridic n camer.
Trebuie s pori ceva vechi, dar pori rochia de
nunt a bunicii tale.
Asta o fcu pe Lucy s se arunce n braele bunicii ei,
ntr-o lung mbriare.
Valene puse un irag magnific de perle n jurul gtului
lui Lucy.
344

Trebuie s pori i ceva nou i pentru asta eu i


tatl tu am cumprat iragul pentru nunta ta.
Oh, mam, mulumesc.
Trebuie s pori i ceva de mprumut, spuse Pamela.
Am pstrat batista asta de cnd m-am mritat cu Bobby.
i-i ntinse o earf ptrat, frumoas, de dantel.
mi place, Pam.
Sue Ellen pi nainte.
i o mireas fr jartier bleu nu-i o mireas.
Lucy lu jartiera i i-o trase n sus, pe coaps.
Mulumesc, Sue Ellen.
Valene i privi ceasul.
E aproape ora, fetio.
Te iubesc, mam, spuse Lucy, emoionat. V iubesc
pe toi.
i, una dup alta, coborr scrile.

Toi musafirii i ocupar locurile. Mitch sttea lng


altar, nconjurat de cavalerii lui de onoare. Ewingii i
ocupaser locurile i doamna Cooper i privea binevoitor.
Marul nupial se ridic n aerul blnd, cald, uile casei
se deschiser i Lucy iei la braul tatlui ei, urmat de
domnioarele ei de onoare. Cnd ajunseser la altar, Gary
se ddu la o parte iar Mitch i Lucy se apropiar. Pastorul
privi n jos, spre ei, aprobator i ncepu:
n acest stat sfnt, aceste dou persoane aici
prezente vin s se uneasc. Dac cineva poate arta
motivul pentru care ei nu pot fi legal unii, s vorbeasc
acum, altfel, totul se va svri pentru totdeauna.
345

Lucy i Mitchell, vrei s v luai de mna dreapt?


Mitchell o iei pe aceast femeie de soie? i promii s fii
soul ei credincios i iubitor la bine i la ru, la
prosperitate i la necaz, i la orice schimbare de situaie
n via, pn ce moartea v va despri?
Da, spuse Mitchell, ferm.
i tu, Lucy Ann, continu pastorul, l iei pe acest
brbat de so? i promii s-i fii soie credincioas i
iubitoare?
Da.
Ce mrturie aducei c vei ine acest legmnt i v
vei ndeplini fgduielile?
Cavalerul de onoare i domnioara de onoare naintar
cu inelele. Mitch i Lucy i le puser unul altuia pe deget.
Pastorul spuse:
Dai i primii aceste inele ca mrturie c v vei
ine legmntul i v vei ndeplini fgduielile?
Da.
Atunci, conform solemnei voastre promisiuni fcute
unul altuia, pecetluit de darea i primirea unui inel, prin
autoritatea mea ca pastor i prin autoritatea investit n
mine de marele stat al Texasului, v declar acum so i
soie.
Mitch i Lucy se srutar n strigtele i aplauzele
ncntate ale oaspeilor.
Capitolul 25
Sunete de fericire se ridicau peste Southfork
clinchetul gheii n pahare, erupii de rs i vorbe,
346

orchestra cntnd i dansatorii nlnuii unul de altul,


micndu-se n tempoul muzicii. Sue Ellen, vag tulburat,
cu mintea plin de ntrebri fr rspuns, de suprri
nedefinite, de temeri incerte, sttea singur la o mas, cu
paharul de sifon neatins. Pierdut n deprtri, nu mai
realiza unde se afl i ce se petrecea n jurul ei. Nu-l vzu
pe Clint Ogden croindu-i drum prin mulimea compact;
oprindu-se alturi, lund doar vag not de intrusa
prezen, att de aproape de ea. Mult prea aproape.
Pariez c tiu la ce te gndeti.
Vorbele o ocar i se lupt s revin n prezent. i
ridic brbia n sus i privirea i redeveni atent. l privi
n ochi de parc ar fi fost un strin i-i trebui o clip sau
dou ca s-l plaseze n amintirile trecute care erau, de
fapt, viaa ei.
Oh, murmur ea, tu erai
Crezi c J.R. ar obiecta dac a dansa cu tine?
Teama o cuprinse, apoi ced treptat, pn ce Sue Ellen
fu capabil s-i compun o expresie rece i sigur de ea.
Prefer s stau aici, dac n-ai nimic mpotriv.
Oh, Sue Ellen, zmbi el. La urma urmelor avem
destule s ne spunem.
Cred c ai dreptate. Aa c asta fiind situaia, ia loc
lng mine.
El i trase un scaun i se aez.
Cine ncepe? De fapt, n-are importan. Deoarece
tiu totul despre tine, i voi vorbi despre mine.
Sue Ellen simi un invizibil perete protector ridicndui-se n fa.
Ce vrei s spui cnd afirmi c tii totul despre mine?
347

n ochii lui apru o sclipire rutcioas.


Faptul c m-ai respins pentru J.R. nu nseamn c
mi-am pierdut interesul pentru tine. Cnd te mrii cu un
Ewing e uor s fii urmrit. Toate ziarele au pus ochii pe
familia asta.
Era mai mult adevr n ce spunea el dect i-ar fi plcut.
Viaa n calitate de Ewing nsemna o via trit ntr-un
acvariu. Dac voiai intimitate, trebuia s recurgi la
aranjamente, la planuri sinuoase, din cnd n cnd.
Totui
Nu poi crede tot ce citeti, spuse ea.
Nu cred. M uit mai mult la fotografii. La cele care o
arat pe Miss Texas care a devenit apoi doamna
Southfork, devotat mam i soie, iubit de toi cei care
o cunosc.
Celebra poveste american de succes, spuse ea, cu
voce surd, uscat.
mi place s cred c te-a putea duce departe de
toate astea.
Unde?
El art cu mna spre ranch.
Nu-i nimic mre. Am petrecut cinci ani n Japonia.
i-ar fi plcut acolo.
De ce n Japonia?
Am nvat s pun pe picioare o companie de
electronic.
Cu asta te ocupi?
Computere, ceasuri, chestii din astea.
Ai propria ta companie?
El se ridic i-i oferi mna.
348

Dac vrei s afli mai mult, va trebui s dansezi cu


mine.
i dac refuz?
N-ai s i-o ieri niciodat.
A fost o via incitant, nu-i aa? spuse ea cu un ton
de flirt.
Dansezi?
Sue Elen i lu mna i el o conduse pe ring. Dup
cteva tentative, dup civa pai rigizi, se ls dus de
valul muzicii, plutind mai aproape de el. i simea mna
puternic i sigur pe decolteul din spate. Ce s-ar
ntmpla dac s-ar lsa dus de val? se ntreb ea.
Capitolul 26
Ray!
Ray Krebbs, n drum spre cel mai apropiat bar, se
ntoarse. n apropiere erau Gary, Valene, Miss Ellie i
Jock. Gary era acela care-l strigase.
Ray ntinse mna:
Hei, mi pare bine c te vd, Gary. Val, ari splendid.
E atta aglomeraie aici c n-am avut ocazia s v salut.
Felicitri. Lucy e o mireas frumoas.
Sunt de acord, spuse Val, cu mndrie matern.
Nu tiu dac e locul sau momentul potrivit s-i
spun asta, dar, la naiba, bun venit n familie, omule.
Ray privi spre Jock, care spuse:
I-am ntmpinat pe Gary i Valene asear.
Valene lu mna lui Ray.
349

Amndoi ne bucurm pentru tine, Ray, atta timp


ct faci ceea ce i se potrivete.
Ray zmbi.
M-am obinuit cu ideea asta. Toat familia crede c
sunt potrivit pentru asta.
i spun eu cine te crede cel mai potrivit pentru
munca pe care o faci, spuse Gary. Eu.
De ce? ntreb Miss Ellie, preocupat, de parc era
ceva n conversaia asta care atenta la sigurana ei
personal.
Mam, tiu ct de mult ai inut ntotdeauna la
Southfork. Ct de mult conteaz ranchul, pmntul
pentru tine. i sunt de acord cu tine. Dar acum, avnd n
vedere c i Ray e un Ewing ei, bine, ranchul nu putea fi
n mini mai bune. Adevrul este c pot sta linitit n
California, tiind c totul e n regul aici.
Valene fu de acord:
Am fi fost ngrijorai, dac nu era Ray.
Ray rspunse, serios:
Nu trebuie s-i faci griji, Gary. Voi avea ntotdeauna
grij de Southfork. Iubesc locul sta.
Sub pielea ei bronzat, Miss Ellie pli. Voia Gary s
spun c va pleca iari? Pentru totdeauna de data asta?
i adun toate forele ca s-i menin controlul.
M ntorc imediat, spuse ea. Vreau s m asigur c
totul e n regul.
Jock privi n urma ei, deranjat de plecarea aceasta
brusc. Dup atia ani petrecui mpreun, era nc
neobinuit cu schimbrile de dispoziie ale lui Miss Ellie.
350

Ce-ar fi putut-o deranja acum, n special cu aceast ocazie


fericit?
Valene spuse:
Cnd ai spus c toat familia te-a acceptat, Ray, te-ai
referit i la J.R.?
Ray zmbi i-i tri picioarele.
Pi, a ncercat.
E i asta ceva, interveni Gary.
Adevrul este, c eu i J.R. nu prea ne vedem unul cu
altul. E un om foarte ocupat, n special cu compania
petrolifer. Cel puin aa a fost, pn ce Bobby a luat
conducerea companiei.

J.R., n patul lui, gol i transpirat, se ls pe spate, cu


ochii nchii, acoperindu-i faa cu braul, ca pentru a
exclude orice prezen, respirnd din greu.
Alturi era Afton, i ea goal, dar acum rece i relaxat,
cu o expresie de secret plcere pe faa ei copilroas. Se
ridic n capul oaselor i se ntoarse spre el, cu snii ei
plini, cu trupul fr nicio cut, ca o statuie de marmur
sculptat de un artist din antichitate.
Eti teribil, J.R. Ewing.
El continu s-i in ochii nchii.
M bucur s-i dau dreptate, tnr doamn. D-mi
voie s-i fac i eu un compliment. Ceea ce faci, faci cu o
rar i imens ndemnare.
Poate e ceea ce fac cel mai bine.
Nu m ndoiesc.
E o critic?
Dimpotriv.
351

M-am simit foarte bine cu tine, J.R.


mi pare bine c spui asta.
N-am mai ntlnit pe cineva ca tine.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c m-am simit mai bine cu tine dect
cu
Dect cu toi tinerii aceia de acas?
N-au fost aa de muli.
Ct de muli au fost?
Nu i-am numrat niciodat.
Sau nu poi numra att de mult?
J.R., eti ru cu mine.
N-am vrut s te supr, scumpo.
ncerc doar s-i spun c tu eti altfel.
Cum altfel?
A fi putut spune de la prima ntlnire. Eti un om
care ntotdeauna obine ceea ce vrea.
ncerc.
Ca acum?
Afton, nu prea mi place turnura pe care a luat-o
conversaia.
ncercam doar s aflu unde vom ajunge i att.
Vom ajunge napoi la petrecere. Nu trebuie ca mama
ta i nevasta mea s ajung s se ntrebe unde suntem i
ce facem.
Vreau s spun de acum nainte.
De acum nainte? Tu i mama ta o s v ntoarcei
napoi, n Mississippi, scumpo, unde locuii i unde este
locul vostru. Dar btrnul J.R. o s-i fac un foarte
352

frumos dar de plecare. Poi fi sigur de asta. i se ddu


jos din pat, grbindu-se spre sala de baie.
Afton se scul i-i trase chiloii, spunndu-i:
Poate o s plecm i o s ne ntoarcem iari, poate
c n-o s plecm.

Un sfert de or mai trziu, Sue Ellen intra n dormitor.


Nu era nici urm de J.R. Un vag iz de parfum se ridica n
aerul linitit, o arom ciudat, dezgusttoare un parfum
care sigur nu-i aparinea. Se apropie de pat i-l studie.
Ptura era tras ordonat peste perne. Cu o micare
rapid o apuc i o trase n lturi. Cearceaful i pernele
erau ifonate i pstrau ns cldura unor trupuri. Era
cert c fuseser folosite recent. Sue Ellen se ndrept de
spate, cu ochii lipsii de via i gura crispat.
Astfel, spuse ea cu voce tare, adevratul J.R. s-a
ntors n sfrit acas.
Capitolul 27
Gary i Lucy dansau. Mult timp, niciunul din ei nu
spuse nimic, pn ce Lucy l privi drept n fa.
E prima oar cnd dansez cu tine, tat.
Nu, nu este. Cnd erai mic, obinuiam s dansez cu
tine n fiecare sear. Bineneles, e greu s dansezi dup
Rockaby Baby.
Ea rse.
Nu-mi amintesc.
A trecut mult timp de atunci.
353

tii ceva? Tot timpul n care am crescut i tu i


mama n-ai fost aici, tot timpul sta am visat la ziua de
azi, am visat s merg cu tine de bra la altar, iar mama s
ne priveasc.. Am visat asta de zeci de mii de ori. Dar
astzi s-a adeverit.
Ai trit din vise, Lucy?
E mai bine. Pentru c s-au adeverit. ie i place
Mitch. i el te place. i suntem iar o adevrat familie.
Suntem. i vreau s fim ntotdeauna. Bineneles, eu
i mama ta vom locui departe, la Knots Landing.
N-are importan unde suntei voi sau unde sunt eu
atta timp ct nu fugim unul de altul.
Nu fugim i nu vom fugi.

Bobby sttea singur la o mas, pierdut n gnduri, cnd


se auzi strigat pe nume. i ridic ochii i o vzu pe soia
lui alturi de un brbat chipe, puin mai n vrst dect
ea, un om elegant i ncreztor.
Bobby? spuse Pam.
Oh, bun. Bobby nu ncerc s se ridice.
l cunoti pe Alex Ward? Alex, soul meu, Bobby
Ewing.
Cei doi se salutar.
Soia ta e o excelent dansatoare, spuse Alex.
Da, aa cred.
i foarte bun la slujb. Am lucrat puin mpreun.
Sunt sigur c e foarte bun, spuse Bobby absent.
Da, spuse Alex, netiind cum s ias din situaia
aceea penibil. Fcu observaiile de rigoare i se scuz,
disprnd n mulime.
354

Pam se apropie de Bobby.


i-ar place s dansezi cu o excelent dansatoare?
Nu acum.
Te deranjeaz, c am dansat cu Alex?
Nu, d-i nainte.
Furia i se opri n gt.
Te deranjeaz dac m-am culcat cu Alex?
Vorbele tiar adnc, ocndu-l.
Ce naiba tot spui?
ntrebam doar. Trebuie s fac ceva ca s-i atrag
atenia.
Nu acum, Pam.
Dar cnd? Noaptea eti prea obosit sau prea beat ca
s vorbim. n timpul zilei, eti la lucru. Cnd, Bobby?
Nu astzi. Astzi e ultima zi din lume n care a avea
chef s m cert cu tine.
Asta-i foarte ru, pentru c eu am o poft grozav s
m cert cu tine. Pentru numele lui Dumnezeu, Bobby, hai
s spunem lucrurilor pe nume.
Bobby se ridic.
Du-te s dansezi, Pam. Eu trebuie s-l gsesc pe tata
i pe J.R.

J.R. vorbea cu Afton i cu mama ei cnd Bobby i fcu


apariia.
J.R., tii unde-i tata?
Pe undeva, pe aici.
Hai s-l gsim. Trebuie s v spun ceva. i se
ndrept spre patio.
J.R. zmbi doamnei Cooper i lui Afton, binevoitor.
355

Trebuie s-l scuzai pe fratele meu mai mic. Uneori


uit c mai exist i bunele maniere. Scuzai-m,
doamnelor, spuse el i se grbi s-l ajung pe Bobby.

ntorcndu-se la bar, Ray ddu nas n nas cu Donna


Culver. nc o dat fu uluit de matura ei frumusee, de
trsturile ei clasice, ncadrate ntr-un nor de pr auriu.
Toate fantasmele lui prindeau via n femeia aceea
frumoas, bine fcut.
Miss Ellie crede c eu i cu tine ar trebui s fim
mpreun, Ray.
E o romantic. Mi-a spus i mie acelai lucru.
mi nchipui. Ce i-ai rspuns?
Acelai lucru pe care i l-am spus i ie, Donna.
Cowboyul i politicianul nu este o combinaie care s
reziste.
Mai ii nc la prerea asta.
Pentru c aa este.
mi sun ca o profeie lmuritoare. Nu m vrei, aa
c, bineneles, e adevrat.
M ameete discuia asta.
Ea spuse cu tristee:
i aminteti de ziua n care am venit la tine acas
s-i spun despre Cliff i despre mine?
mi amintesc.
i-am spus c voiam s afli de la mine.
Am apreciat.
La naiba, ai apreciat. Ei bine, las-m s-i spun, Ray
Krebbs, dac ai crezut c pentru asta am venit, te-ai
nelat. Nu-mi pas ctui de puin de unde auzi i dac
356

auzi. Ceea ce voiam era doar s m vezi. S te


ndrgosteti de mine, s-mi spui s-l uit pe Cliff, s-mi
spui c suntem fcui unul pentru altul. Dar n-ai spus
inimic de felul sta.
Nu fiindc nu voiam.
Cred c n-are importan de ce. Nu mai are, Ray. tii,
spuse ea cu un zmbet scurt, trist, poeii se nal.
Cum adic?
Dragostea nu nvinge totul.

Alex i Pamela dansau, strns mbriai.


neleg c poi fi iubit, i murmur el n ureche,
neleg c poi fi urt. Ceea ce nu pot nelege este lipsa
de interes a brbatului tu fa de tine.
Nici eu nu neleg.
Atunci, cum i-o explici?
Nu cred c mai are importan.
Braul lui o strnse mai puternic de talie.
Bine. Hai s bem ceva, Pam i s vedem unde o s
mergem de aici.
Mergem undeva, Alex?
Fr ndoial.
Unde?
La Acapulco? Honolulu? Paris? Spune numai, atta
doar, s nu fie Ewingi pe acolo. Cu excepia ta.
O s m mai gndesc.

Jock, J.R. i Bobby formau un triunghi strns n mijlocul


sufrageriei, privindu-se unul pe altul.
357

La naiba, Bobby, mormi Jock. Ce nseamn asta, s


m iei de la nunt, n felul sta?
nseamn c Bobby are o problem, interveni J.R.
calm.
Aa este, Bobby? Ce ai de spus? D-i drumul.
Imediat, tat. Uite ce-i. Vreau s prsesc Ewing Oil.
Ce naiba spui?
Ewing Oil e a ta, J.R.
Jock ntinse mna lui mare.
S fie ntr-un ceas bun.
Vreau s plec, spuse iar Bobby. Era ct pe ce s fac
astzi ceva ce nu mi-a fi iertat niciodat.
Ct pe ce! exclam J.R. Vrei s spui c n-ai semnat
contractul cu West Star?
Ai aflat despre asta, J.R.? Nu m prea surprinde.
J.R. vorbi ca din puc.
Am fcut din Ewing Oil o putere pentru c tiam tot
ce se petrece n Dallas. nc tiu. Asta nseamn s ai
succes n afaceri.
Poate c ai dreptate, spuse Bobby. Poate c nu-i
pas de oameni, dar mie mi pas. i eu voiam s ridic
Ewing Oil pe culmi tot mai nalte. Doar c, dup un timp,
afacerile au devenit mai importante dect oamenii. Am
mprumutat de la Peter ca s-l pltesc pe Paul, n dolari i
n considerente etice. i tot timpul am pretins c o
fceam din motive juste. M-am minit i nu mai vreau s
continui. Nu pot pretinde c tot ce este bun pentru Ewing
Oil e corect i just. Nu este, niciodat nu a fost, i
niciodat nu va fi.
Vorbete n numele tu, frioare, izbucni J.R.
358

E-n regul. Nu-i corect pentru mine. Nu sunt fcut s


nvrt, s mint, s nel i s dezbin. Nu-i pentru mine,
indiferent de scop.
J.R. sri, gata s-i joace asul.
Dac n-ai semnat cu West Star, n-ai luat banii. i fr
banii tia nu poi continua afacerea cu Jordan Lee i cu
cartelul. Nu numai att dar nc le mai datorm zece
milioane de dolari. Datorit ie, nu avem banii.
Adevrat? ntreb Jock. Nu i-ai inut cuvntul dat
cartelului, Bobby?
L-am sunat pe Jordan i i-am explicat de ce nu pot
continua afacerea cu el. Dar l-am pus n legtur cu Nick
Hammon de la Hammon Oil. Nick a preluat partea
noastr de investiii mpreun cu binecuvntarea
cartelului. Suntem nc pe bune cu bieii din cartel, cel
puin pn vor afla c J.R. era n spatele operaiei.
Cred c eti nebun, Bobby, izbucni J.R. Am pierdut
un profit de milioane.
Oh, ai s gseti tu o cale s-i recuperezi, J.R. Eti
foarte bun la treburi din astea, mult mai bun dect mine.
J.R. ncepuse s guste fructul victoriei, un pic cam amar,
dar suficient pentru nemrginita lui ambiie.
Aproape c ai adus compania la faliment i te atepi
s repar eu lucrurile.
Jock se supar i o spuse, dup care urm un moment
de tcere apstoare.
Ce tot spunei voi? Nu s-a ntmplat nimic ru cu
compania. Avem o rafinrie pe care n-o avusesem. Ne-am
mpcat cu cartelul. Bobby, sunt mndru de felul n care
ai acionat artnd lumii c numele Ewing nseamn
359

ceva. Eti un biat bun, un fiu bun i i respect hotrrea.


Cred c i-ar place i mamei tale s aud asta chiar acum.

Sue Ellen i mpinge pntecul mic, rotund n Clint


Ogden n timp ce dansau. Continua s-i aminteasc de
patul acela mototolit, folosit, violat de cea care fusese
adus acolo de J.R. i credea c tia exact cine fusese.
Fcu un efort s uite totul.
mi place cum dansezi, Clint, cum m ii n brae.
Au trecut atia ani, Sue Ellen, i acum mi pare c
abia ieri am fost mpreun.
Au fost vremuri bune, poate cele mai bune.
Am petrecut o groaz de timp gndindu-m la tine,
dorind ca totul s se fi petrecut altfel.
De unde tii c s-a scris deja i ultima pagin?
El o privi n fa.
Sue Ellen sunt cstorit.
Ea zmbi vag.
Amndoi suntem, spuse ea cu o voce joas,
strngndu-i braul n jurul gtului lui, ncercnd s nu
se gndeasc la nimic i nimeni altcineva.

Jock o descoperi pe Miss Ellie singur, urmrind


petrecerea cu o binevoitoare aprobare. Veni lng ea.
Miss Ellie am nite veti minunate.
Oare?
Bobby vrea s-i dea compania napoi lui J.R. Dar va
rmne aici, la Southfork.
Miss Ellie nu reacion i asta l surprinse, fcndu-l s
se ntrebe dac se ntmplase ceva ru.
360

Credeam c asta te va face fericit.


Jock, tu chiar crezi c-mi pas cine conduce Ewing
Oil? Nu nelegi ce s-a ntmplat?
El scutur mirat din cap.
Miss Ellie, nu tiu despre ce vorbeti.
Fiul meu, Gary, l-am pierdut pentru totdeauna. Cu
Ray Krebbs al tu care se ocup de Southfork, Gary nu se
va ntoarce niciodat. Nu mai este niciun loc pentru el
aici.
Asta e voina lui Gary.
N-a avut de ales. Ray Krebbs, care n-are nicio
pictur de snge Southworth n el, un strin, conduce
ranchul tatlui meu. tii ct de mult nseamn pentru
mine rentoarcerea lui Gary. Dar asta nu conteaz pentru
tine. Niciodat nu te voi ierta pentru ce mi-ai fcut mie i
lui Gary. Tu i Ray Krebbs.
i se ndeprt, inndu-se de umeri, cu spatele drept,
o femeie mndr i suprat, lsnd n urm un Jock
Ewing zdruncinat, nucit.
Abia auzi strigtele din jurul lui:
Iat-i!
Pleac!
O lun de miere fericit!
Lucy i Mitch, mbrcai de plecare, se npustir spre
maina acestuia din urm i cteva momente mai trziu
zburau pe osea, ndeprtndu-se de Southfork.
Sue Ellen i Clint Ogden i privir cum plecau, braul ei
ncolcindu-i talia, posesiv. La fel i Pam i Alex Ward.
Nefericit, Donna Culver nu-i gsea locul i prea foarte
singur. La civa pai mai ncolo, Ray Krebbs, i el
361

singur, era la fel de nefericit. Miss Ellie, ct pe ce s


izbucneasc n lacrimi, tiu c i pierduse nepoata, ca i
fiul. Faa puternic a lui Jock arta amrt, plin de
tristee. Gary i Valene le fceau cu mna lui Lucy i
Mitch, veseli i optimiti. Bobby, mulumit c procedase
aa cum procedase, era convins c necazul trecuse. Iar
J.R., cu un pahar n mn, cu un zmbet lipsit de veselie
pe buze, nu era sigur dac pierduse sau ctigase, dar era
convins c zilele ce aveau s vin vor fi toate
triumftoare.
Bobby i croi drum prin mulimea compact spre locul
n care Pamela sttea cu Alex. O apuc de mn, trgndo dup el.
Ce faci? protest ea, privind napoi, spre Alex.
S-a ntmplat ceva ru, Bobby? ntreb Alex,
netiind cum s procedeze.
Nu te deranjeaz dac vorbesc cu soia mea, nu-i
aa? spuse el, continund s mearg.
Rspunsul lui Alex se pierdu n zgomotul petrecerii.
Ce vrei s faci, Bobby? ntreb iar Pamela, ncercnd
s se elibereze, n timp ce Bobby o ducea n cas, n
camera de zi.
Sunt multe lucruri pe care trebuie s i le spun,
spuse Bobby. Dar ceea ce este mai important este c
vreau s tii c mi-am dezlegat viaa de Ewing Oil.
Oh.
i acum vreau s-mi rectig soia, dac nu e prea
trziu.
Ea l privi drept n ochi:
Poi ncerca i vom vedea ce se ntmpl.
362

Atunci, nu e prea trziu? insist el.


Hai s ncercm amndoi, spuse ea, ncet. Ceea ce a
fost ntre noi merit salvat i eu vreau s ncerc.
Asta e tot ce-i cer o ans.
O ans. Putea s i-o ofere, putea s i-o ofere i ei
nsi. O ans pentru ceea ce nc visa s aib i s fac,
o ans pentru o via plin, adevrat. i ridic faa
spre el i el o srut. O rece ntlnire a buzelor, o
tentativ scurt, un sfrit i un nceput, un sfrit a ceea
ce trecuse i un nceput pentru restul vieii lor.

SFRIT
virtual-project.eu

363