Sunteți pe pagina 1din 1057

Ildefonso Falcones

Catedrala Mrii
Traducere din limba spaniol
Ileana Scipione

www.virtual-project.eu

Pentru Carmen

Cuprins
Partea nti erbii pmntului
Capitolul 1
Capitolul 2
Capitolul 3
Capitolul 4
Capitolul 5
Partea a doua erbii nobilimii
Capitolul 6
Capitolul 7
Capitolul 8
Capitolul 9
Capitolul 10
Capitolul 11
Capitolul 12
Capitolul 13
Capitolul 14
Capitolul 15
Capitolul 16
Capitolul 17
Capitolul 18
Capitolul 19
Capitolul 20
Partea a treia erbii patimii
Capitolul 21
Capitolul 22
4

Capitolul 23
Capitolul 24
Capitolul 25
Capitolul 26
Capitolul 27
Capitolul 28
Capitolul 29
Capitolul 30
Capitolul 31
Capitolul 32
Capitolul 33
Capitolul 34
Capitolul 35
Capitolul 36
Capitolul 37
Capitolul 38
Capitolul 39
Capitolul 40
Capitolul 41
Capitolul 42
Capitolul 43
Capitolul 44
Capitolul 45
Partea a patra erbii sorii
Capitolul 46
Capitolul 47
Capitolul 48
Capitolul 49
5

Capitolul 50
Capitolul 51
Capitolul 52
Capitolul 53
Capitolul 54
Capitolul 55
Capitolul 56
Capitolul 57
Capitolul 58
Capitolul 59
Capitolul 60
Nota autorului

Partea nti
erbii pmntului

Capitolul 1
Anul 1320
Masa1 lui Bernat Estanyol
Navarcles, Principatul Cataloniei
Cnd nimeni nu prea s-i dea vreo atenie,
Bernat i-a ridicat privirile la cerul senin i
albastru. Soarele lingav al sfritului de
septembrie mngia chipurile oaspeilor.
Attea ceasuri dup ceasuri se strduise s
pregteasc petrecerea, c numai vremea
lipsit de ndurare mai putea s i-o tulbure. A
surs cerului de toamn i, cnd a plecat
ochii, zmbetul i s-a luminat i mai abitir la
auzul zarvei care umplea curtea de piatr din
faa porii ce ddea n cele dou ogrzi, de
lng catul de jos al casei.
Cei vreo treizeci de oaspei se bucurau cu
asupra de msur: culesul viilor din acel an
n-avea pereche. Cu toii, brbai, femei i
copii, trudiser din zori pn-n zori, nti
adunnd strugurii, apoi zdrobindu-i cu
tlpile, nengduindu-i nici mcar un strop
de rgaz.
Abia acum, cu vinul fierbnd n butoaie i
1

n lb. cat., ferm, gospodrie. (n.tr.)

boasca la povarn, pentru tescovina de


distilat n urtul zilelor de iarn, petreceau
ranii
din
Catalonia
srbtorile
din
septembrie. Iar Bernat Estanyol hotrse s
nunteasc tocmai n acele zile.
Gazda i-a msurat oaspeii din priviri.
Trebuiser s se scoale cu noaptea n cap i
s mearg pe jos, uneori pe drumuri
nesfrite, de la casele lor pn la cea a lui
Estanyol. Sporoviau cu nsufleire, poate
despre nunt, poate despre recolt, poate
despre amndou; unii, precum ceata din
jurul verilor Estanyol i a familiei Puig, rudele
cumnatului su, au izbucnit n rs, i,
hohotind, l-au privit pariv. Bernat a simit c
se mbujoreaz i s-a fcut c nu pricepe ce-i
ddeau ei de neles; n-a vrut nici mcar s-i
nchipuie de ce rdeau n hohote. Risipii pe
esplanada casei, i-a zrit pe alde Fontan,
Vila, Joaniquet i, firete, rudele miresei
familia Esteve.
Bernat i-a privit socrul cu coada ochiului.
Pere Esteve nu fcea dect s-i plimbe
burdihanul uria, zmbindu-le unora i
adresndu-se de ndat altora. Apoi, cnd
Pere i-a ntors chipul mulumit ctre el,
Bernat s-a vzut silit s-l salute pentru a nu
tiu cta oar. i-a cutat cu privirea
9

cumnaii i i-a zrit printre oaspei. nc de la


nceput l trataser cu oarece nencredere,
orict se strduise Bernat s-i ctige de
partea lui.
i-a ridicat iar privirea la cer. Dar recolta i
vremea hotrser s fie de partea lui la
petrecere. S-a uitat la masa, apoi iar la lume
i a strns uor din buze. Deodat, n ciuda
vuietului nstpnit peste tot, s-a simit
stingher. Nu trecuse anul de cnd tat-su
trecuse la cele venice; ct despre sor-sa
Guiamona, strmutat la Barcelona dup
mriti, nu rspunsese darurilor pe care i le
trimisese, dei el tare ar fi vrut s-o revad.
Era singura rud de snge care-i mai
rmsese dup ce rposase ttne-su.
Plecarea lui pe lumea cealalt fcuse din
gospodria
familiei
Estanyol
buricul
preocuprii artate de ntregul inut: fete de
mritat i tai cu fete neajunse la majorat se
perindaser fr preget pe acolo. nainte, nu
venea nici ipenie n ospeie, dar moartea
tatlui, cruia i se mai zicea i bolndul de
Estanyol din pricina acceselor lui de
rzvrtire, trezise iar ndejdile celor care
visau s-i dea fata dup cel mai nstrit
catalan de pe acele meleaguri.
Eti destul de matur ca s te nsori, l
10

iscodeau. Ci ani ai?


Cred c douzeci i apte, rspundea.
La vrsta asta aproape c ar trebui s ai
nepoi, l luau la rost. Ce-ai s faci singur n
toat masa? Ai nevoie de-o muiere.
Bernat primea sfaturile rbduriu, tiind c
mai mult ca sigur aveau s fie urmate de
numele vreunei amatoare, ale crei virtui
depeau fora boului i splendoarea celei
mai roze aurore.
Povestea nu era nou. Chiar i Estanyol,
beteag la minte i vduv dup naterea
Guiamonei, ncercase s-i gseasc o pereche,
dar toi prinii cu fete de mritat plecaser
din masa bombnind: nimeni nu se ridica la
nlimea preteniilor ridicate de bolndul
Estanyol cu privire la zestrea viitoarei nurori.
Aa c lui Bernat i slbise tot interesul. Cu
vrsta, sntatea btrnului scptase, iar
mofturile rzvrtirilor lui deveniser deliruri.
Bernat i nchinase viaa muncilor agricole i
ngrijirii tatlui, apoi se trezise fulgertor, la
douzeci i apte de ani, stingher i luat cu
asalt.
Primul care l vizitase, nc nainte de a-i
duce tatl la groap, a fost vechilul
cavalerului din Navarcles, seniorul su. Ce
dreptate aveai, tat! i zisese Bernat n sinea
11

lui, vznd c vechilul era nconjurat de


niscaiva oteni clare.
Cnd am s plec pe lumea cealalt, i
repeta btrnul fr preget, ori de cte ori i
venea n mini, ai s te trezeti cu ei aici;
atunci va trebui s le ari testamentul.
i arta piatra sub care, nvelit ntr-o
bucat de piele, sttea hrisovul n care
Estanyol cel beteag la minte i adunase
ultimele vreri.
De ce, tat? l ntrebase Bernat, cnd i-l
artase ntia oar.
Dup cum bine tii, i rspunsese
btrnul, avem pmnturile n emfiteoz, dar
eu sunt vduv i, de n-a fi fcut testament,
la moartea mea seniorul ar avea dreptul s
primeasc jumtate din toate mobilele i
vitele noastre. Acest drept se numete de
intestie; seniorii au duium de drepturi i
trebuie s le tii pe toate. Au s vin, Bernat;
au s vin s ia ce-i al nostru, i doar dac ai
s le ari testamentul ai s poi scpa de ei.
i dac mi-l iau? ntrebase Bernat. Doar
i tii cum sunt.
Chiar
de-ar
svri
aa
ceva,
testamentul e nregistrat n catastife.
Furia vechilului i a seniorului ddu ocol
inutului, fcnd i mai de rvnit starea
12

bietului orfan, motenitor al avutului lsat de


ranul beteag la minte.
Bernat i aducea foarte bine aminte de
vizita pe care i-o fcuse socrul lui de azi,
nainte de nceputul culesului. Cinci simbrii, o
saltea i o cma alb de in: aceea era
zestrea pe care o oferea pentru fiica sa,
Francesca.
De ce-a vrea o cma alb de in? l
ntrebase Bernat, scormonind nencetat paiele
de la catul de jos al casei.
Uite, i rspunsese Pere Esteve.
Sprijinit n furc, Bernat se uit ncotro
artase Pere Esteve: intrarea n staul. Furca i
czuse pe paie. n lumin i se nfiase
Francesca, purtnd cmaa alb de in. Tot
boiul ei i se druia prin cmaa aceea!
Pe Bernat l luase cu fiori pe tot spatele.
Pere Esteve zmbise.
i se nvoise cu zestrea. Chiar atunci, acolo
n hambar, fr s se apropie mcar de
codan, dar i fr s-i ia ochii de la ea.
Fusese o hotrre pripit. Bernat i ddea
seama, dar nu-i mai putuse lua vorba
napoi; Francesca era
tnr,
nurlie,
viguroas. Rsuflarea i se iuise. i azi Ce-o
fi gndind copila? O fi simind ca i el?
Francesca nu lua parte la sporoviala vesel a
13

femeilor; tcea lng mam-sa, fr s rd,


surznd silnic la glumele i hohotele
celorlali. O clip, privirile li s-au ncruciat.
Ea s-a mbujorat i a lsat ochii n pmnt,
dar Bernat a zrit cum pieptul i trda
neastmprul. Cmaa alb de in s-a aliat iar
cu nchipuirea i vrerile lui Bernat.
Primete urrile noastre! a auzit cum i
spuneau din spate, btndu-l cu putere pe
umeri.
Socrul s-a apropiat de el.
Ai mare grij de ea, a adugat, urmrind
privirea lui Bernat i artnd-o pe fat, care
nu mai tia unde s se piteasc. Dei, dac ai
s-i faci o via ca petrecerea asta E cea
mai floas mas pe care am vzut-o
vreodat.
Nendoios,
nici
seniorul
de
Navarcles n-a gustat asemenea bunti!
Bernat voise s-i cinsteasc oaspeii i
pregtise patruzeci i apte de pini mari i
blaie din fin de gru; nici nu se gndise la
orz, secar ori chiar secar alb, obinuite pe
mesele ranilor catalani. Fin din grul cel
mai bun, alb precum cmaa nevesti-sii. ia crat pinile mari la cuptorul seniorului din
castelul Navarcles, chibzuind c dou dintre
ele aveau s ajung, precum ndeobte, drept
plat pentru copt. Ochii pitarului s-au fcut
14

ct roata carului n faa pinilor de gru i sau nchis de ndat n dou crpturi prin
care nu putea vedea nimic. De ast dat,
plata a urcat la apte pini, iar Bernat a
plecat de la castel, blestemnd legiuirea ce
nu-i ngduia s ai acas propriul cuptor de
pine, o forj ori un atelier pentru hamuri.
Fr nicio ovial, i-a rspuns socrului
su, gonindu-i din minte amintirea hidoas.
Amndoi s-au uitat spre curtea gospodriei.
Poate c i-or fi furat nite pini, i-a zis
Bernat, dar n niciun caz vinul din care
sorbeau acum oaspeii (cel mai bun, pritocit
de taic-su i lsat ani la rnd s se
nvecheasc), nici carnea de porc srat, nici
supa din dou gini cu zarzavat, nici, firete,
cei patru miei care, spintecai n lung i legai
cu lemne, se frigeau potolit pe jratic,
sfrind i mprtiind o arom creia nu-i
puteai ine piept.
Brusc, femeile s-au pus n micare. Supa
era gata, aa c blidele aduse de oaspei au
nceput s se umple. Pere i Bernat s-au
aezat la singura mas din curte, iar femeile
au venit s-i serveasc; nimeni nu s-a aezat
pe cele patru scaune rmase.
n picioare, pe trunchiuri de copac ori pe
jos, oamenii au nceput s vin de hac
15

bucatelor, cu ochii pironii pe mieii pzii


nentrerupt de cteva femei, pe cnd beau
vin, tifsuiau, strigau i hohoteau.
O petrecere mare, da, domnule, a
declarat Pere Esteve ntre dou mbucturi.
Cineva a toastat pentru miri. i cu toii i sau alturat.
Francesca! a strigat-o tatl, ridicnd
potirul i toastnd pentru mireas, care
sttea printre femei, lng miei.
Bernat s-a uitat la codan, care i-a ascuns
iar chipul.
E speriat, a dezvinovit-o Pere,
fcndu-i cu ochiul. Francesca, fata tatii! a
strigat din nou. Vino s ciocneti cu noi o
ulcic! Profit acum, c peste puin plecm
aproape cu toii.
Hohotele au zpcit-o i mai i pe
Francesca. Ftuca a ridicat pe jumtate
ulcica pe care i-o puseser n mn;
nesorbind din ea i ntorcnd spatele
hohotelor, i-a ndreptat din nou atenia ctre
miei.
Pere Esteve a ciocnit cu Bernat, fcnd
vinul s salte n potir. Oaspeii l-au imitat.
O s ai tu grij s-i treac sfiala, i-a grit
ginerelui cu glas tare, ca s-l aud toi cei de
fa.
16

S-au auzit alte hohote, de ast dat nsoite


de vorbe parive, dar Bernat a preferat s nu
le dea nicio atenie.
Printre rsete i glume, veneau de hac
vinului, porcului i supei de gin cu
zarzavat. Tocmai cnd femeile ddeau s ia
mieii de pe jratic, unii dintre oaspei au
amuit, ndreptndu-i privirile spre pdurea
care strjuia pmnturile lui Bernat, la
captul ogoarelor ntinse, chiar acolo unde se
afla o costi blnd pe care alde Estanyol
plantaser butucii din care scoteau vinul
acela att de bun.
n cteva clipe, toi au tcut mlc.
Trei clrei se ivir dintre copaci. i urmau
pe jos mai muli brbai n uniform.
Ce caut aici? a optit Pere Esteve.
Bernat i-a urmrit cu privirea pe cei care se
apropiau, dnd ocol ogorului. Oaspeii
uoteau ntre ei.
Nu pricep, a rostit Bernat n cele din
urm, tot n oapt, nicicnd n-a trecut pe
aici. Drumeagul la nu coboar de la castel.
Nu-mi miroase a bine venirea lor, a mai
adugat Pere Esteve.
Ceata se apropia domol. Pe msur ce
clreii naintau, hohotele i vorbele lor luau
locul zarvei ce domnise pn atunci n curte;
17

toi i-au putut auzi. Bernat s-a uitat la


oaspei; unii nu-i mai priveau i-i lsaser
capetele n rn. S-a uitat dup Francesca,
printre muieri. Vocea grea a seniorului de
Navarcles a ajuns pn la el i Bernat s-a
simit cuprins de mnie.
Bernat!
Bernat!
l
strig
Pere,
scuturndu-i braul. Ce tot faci? Iei n calea
lui!
Bernat s-a ridicat dintr-un salt i s-a dus
s-i ntmpine seniorul.
Fii bine-venit n casa nlimii Voastre,
l-a salutat, gfind, odat ajuns n faa lui.
Lloren de Bellera, senior de Navarcles, a
tras de cpstrul bidiviului i s-a postat n
faa lui Bernat.
Tu eti Estanyol, fiul bolndului? l-a
iscodit sec.
Da, seniore.
ntorcndu-ne de la vntoare, n drum
spre castel, ne-a uimit petrecerea voastr. Cu
ce prilej?
Printre cai, Bernat i-a ntrezrit pe otenii
care purtau trofeele: iepuri de cas, iepuri de
cmp, cocoi slbatici. De fapt, vizita
nlimii Voastre ar avea nevoie de lmuriri,
ar fi poftit s-i rspund. Ori poate c pitarul
v-a vorbit de pinea mea din grul cel mai
18

bun?
Pn i caii potolii, care l priveau cu ochi
mari i rotunzi, preau s-i atepte
rspunsul.
M cstoresc, seniore.
i cine-i mireasa?
Fiica lui Pere Esteve, seniore.
Lloren de Bellera a tcut mlc, privindu-l
pe Bernat pe deasupra bidiviului. Trpaii au
btut cu mare larm cu copitele n pmnt.
i? a ltrat seniorul.
Soia mea i cu mine, a glsuit Bernat,
ncercnd s-i ascund scrba, am fi onorai
dac nlimea Voastr i cei care v nsoesc
ai binevoi s v alturai nou.
Ne e sete, Estanyol, a bolmojit seniorul
de Bellera n loc de orice alt rspuns.
Caii s-au pus n micare fr ajutorul
pintenilor. Cu capul n pmnt, Bernat s-a
ndreptat spre masa, alturi de senior. La
captul drumeagului, toi oaspeii se
adunaser ca s-l ntmpine; muierile priveau
n rn, iar brbaii i scoseser cumele.
Un zvon neneles s-a ridicat cnd Lloren de
Bellera s-a oprit n faa lor.
Haide, haide, le-a poruncit, desclecnd;
dai-i nainte cu petrecerea!
Oamenii i-au dat ascultare i s-au ntors n
19

tcere. Otenii s-au dus la cai i i-au luat n


primire. Bernat i-a cluzit noii oaspei la
masa unde sttuse cu Pere. Blidele i potirele
lor se fcuser nevzute.
Seniorul de Bellera i cei doi ciraci ai lui sau aezat. Bernat s-a dat civa pai napoi,
iar cei trei s-au pus la taifas. Femeile au venit
n graba mare, aducnd urcioare cu vin,
potire, pini, blide cu sup de gin, talgere
cu carne srat de porc i miel abia fript.
Bernat a cutat-o cu privirea pe Francesca,
dar n-a aflat-o. Nu era printre muieri. Privirea
i s-a ncruciat cu a socrului su, care sttea
printre oaspei, i acela i-a fcut semn cu
brbia nspre femei. Cu o micare aproape
neobservat, Pere Esteve a dat din cap i s-a
ntors.
Dai-i nainte! a strigat Lloren de
Bellera, cu o pulp de miel n mn. Haidei,
haidei, dai-i nainte!
Oaspeii s-au ndreptat pe mutete ctre
grtarele cu miei fripi. Doar civa au rmas
neclintii, departe de privirile seniorului i
ciracilor lui: Pere Esteve, fiii lui i ali civa
oaspei. Bernat a zrit albul cmii de in
printre ei i s-a apropiat.
Pleac de aici, prostule! a ltrat socrusu.
20

nainte s poat spune ceva, mama


Francesci i-a pus un talger cu miel n mini
i i-a optit:
Slujete-l pe senior i nu te apropia de
fata mea.
n tcere, ranii au nceput s nfulece
mielul, trgnd cu coada ochiului la mas. n
curte nu se auzeau dect hohotele i
strigtele seniorului de Navarcles i ale
ciracilor lui. Otenii se odihneau departe de
petrecere.
nainte hohoteai att de tare, a strigat
seniorul de Bellera, c ne-ai gonit vnatul.
Haide, rdei, blestemailor!
Vite de ar, le-a dat lmuriri ciracilor,
care i-au primit vorbele cu alte hohote de rs.
Cei trei i-au potolit foamea cu miel i pine
alb. Carnea srat de porc i blidele cu sup
de gin le-au fcut uitate pe colul mesei.
Bernat a mbucat ceva n picioare, mai ncolo,
privind piezi la ceata de femei ntre care se
pitise Francesca.
Aducei vin! a poruncit seniorul de
Bellera, ridicnd urciorul. Estanyol, a strigat
deodat, cutndu-l printre oaspei, cnd ai
s-mi plteti iar arenda pentru pmntul
meu, s-mi aduci soiul sta de vin, nu
poirca i lturile cu care ttne-tu m-a tot
21

dus de nas. Bernat l-a auzit din spate. Mama


Francesci venea cu urciorul. Estanyol, unde
mi-eti?
Cavalerul a dat cu pumnul n mas chiar
cnd femeia se pregtea s-i umple potirul cu
urciorul. Civa stropi de vin au zburat pe
vemintele lui.
Bernat era de-acum lng Lloren de
Bellera. Ciracii seniorului rdeau de panie,
iar Pere Esteve i acoperise faa cu minile.
Baborni toant! Cum cutezi s veri
vinul? Muierea a lsat ochii n jos, a
supunere, i, cnd seniorul a dat s-o
plesneasc, s-a deprtat, prvlindu-se n
rn. Cavalerul s-a ntors spre soii lui, i
btrna s-a deprtat de-a builea n hohotele
lui de rs. Apoi seniorul s-a fcut iar serios i
i-a zis lui Bernat: Ce spui, chiar eti aici,
Estanyol! Uite ce fac babele nepricepute! Vrei
oare s-i faci seniorul de ocar? Doar n-oi fi
chiar att de slab de minte, ca s nu tii c pe
oaspei trebuie s-i slujeasc stpna casei.
Unde-i mireasa? a ntrebat, rotindu-i privirile
peste curte. Unde-i mireasa? a strigat n faa
tcerii celorlali.
Pere Esteve a luat-o pe Francesca de bra i
s-a apropiat de mas, ncredinndu-i-o lui
Bernat. Codana tremura toat.
22

nlimea Voastr, a zis Bernat, aceasta


e soia mea, Francesca.
Asta-i ceva mai bine, s-a rstit Lloren,
privind-o de sus n jos fr urm de respect.
Mult mai bine. De acum nainte, tu s ne
torni vinul.
Seniorul de Navarcles s-a aezat iar pe
scaun i s-a ntors ctre fat, ridicnd potirul.
Francesca a cutat un urcior i a dat fuga s
i-l umple. A ncercat s-i toarne vinul n potir,
dar mna i tremura. Lloren de Bellera a
prins-o de ncheietur i i-a inut-o strns
pn ce vinul a curs n potir. Apoi a tras-o de
bra i a silit-o s-i slujeasc i pe soii lui.
Snii copilei au atins uor faa lui Lloren de
Bellera.
Aa se toarn vinul! a strigat seniorul de
Navarcles, iar lng el Bernat a strns din
pumni i din dini.
Lloren de Bellera i ciracii lui i-au dat
nainte cu butura, cernd n gura mare s
vin iar Francesca, i s fac tot la fel.
Soldaii rdeau alturi de senior i de
prietenii lui, ori de cte ori codana era silit
s se plece peste mas ca s toarne vinul.
Francesca ncerca s-i in lacrimile, iar
Bernat vedea cum sngele i curgea uvoi din
palmele n care i nfipsese unghiile. Tcui,
23

oaspeii ntorceau privirile ori de cte ori fata


era silit s toarne vinul.
Estanyol, a strigat Lloren de Bellera,
ridicndu-se n picioare, dar tot innd-o pe
Francesca de ncheietura minii. Ca senior al
tu, am hotrt s-mi arog dreptul primei
nopi cu soaa ta.
Ciracii seniorului de Bellera au aplaudat
glgios spusele prietenului. Bernat s-a
avntat spre mas, dar, nainte s ajung el
acolo, cei doi prieteni, care preau bei, s-au
ridicat n capul oaselor i au dus minile la
spade. Bernat s-a oprit brusc. Lloren de
Bellera l-a privit, a zmbit, apoi a rs
glgios. Fata i-a aintit privirile asupra lui
Bernat, implorndu-l s-o ajute.
Bernat a fcut un pas nainte, dar spada
unui cirac de-al nobilului a dat s-i intre n
pntece. Neputincios, s-a oprit din nou. Ct
au tras-o spre scara din afara casei,
Francesca l-a urmrit fr preget cu privirea.
i, cnd seniorul domeniului a luat-o de
cingtoare, punndu-i o mn pe-un umr,
fata a nceput s urle.
Ciracii seniorului de Navarcles s-au aezat
la loc, bnd i hlizindu-se fr habar, iar
soldaii s-au postat la picioarele scrii,
nelsndu-l pe Bernat s urce.
24

De acolo, din faa lor, Bernat n-auzea


hohotele seniorului de Bellera, nici plnsetele
femeilor. N-a amuit ca musafirii, dar nici n-a
auzit glumele soldailor, care ddeau din
mini, cu ochii pe cas; n-auzea dect
urletele de durere ce coborau de la fereastra
primului cat.
Bolta azurie tot mai strlucea.
Dup o vreme, care lui Bernat i-a prut
nesfrit, Lloren de Bellera s-a ivit asudat
pe scar, ncheindu-i tunica de vntoare.
Estanyol, a strigat cu vocea lui
tuntoare, trecnd pe lng Bernat i
ndreptndu-se spre mas, acum e rndul
tu. Doei Caterina, a adugat pentru ciraci,
vorbind despre tnra i proaspta lui soie, i
e de-acum lehamite de copiii mei din flori, i
nu-i mai sufr smiorcielile. F-i datoria de
bun so cretin! l-a ndemnat, ntorcndu-se
iar spre el.
Bernat a lsat iar capul n jos i, sub
privirea neclintit a tuturor, a urcat istovit
scara lateral. A suit la primul cat, o ncpere
mare, cuhnia n care se i mnca, unde peste
cminul mare de lng un perete domnea un
impresionant grilaj din fier forjat, pe post de
vatr.
ndreptndu-se
spre
scara
cu
balustrad ce ducea la catul al doilea, unde
25

erau iatacul i hambarul, Bernat i-a auzit


sunetul pailor pe duumeaua de lemn. i-a
iit capul prin borta din podelele catului de
sus i a privit nuntru, necuteznd s urce
de tot. Nu se auzea nici cel mai mic zgomot.
Cu capul plecat n podea i trupul nc pe
scar, a desluit vemintele Francesci
risipite prin odaie; cmaa ei alb de in,
mndria familiei, era rupt i fcut zdrene.
n sfrit, a urcat.
A gsit-o pe Francesca ghemuit ca un ft,
cu privirea pierdut, goal puc pe salteaua
nou din paie, acum ptat cu snge. Trupul
ei asudat, acoperit de zgrieturi i vnti,
mpietrise.
Estanyol, l-a auzit strignd de jos pe
Lloren de Bellera, seniorul tu ateapt.
Icnind scuturat, Bernat a vomitat peste
grnele puse acolo la adpost, pn cnd
maele i-au fost gata-gata s ias pe nas.
Francesca nici nu mica. Bernat a luat-o la
goan. Cnd a ajuns jos, alb ca varul, capul i
era un vrtej de simminte care de care mai
rele. Cum sttea orbit pe vine, s-a lovit de
imensitatea cavalerului, care sttea n
picioare la nceputul scrii.
Nu s-ar prea c noul so i-a consumat
cstoria, le-a limpezit acela ciracilor.
26

Bernat a trebuit s ridice capul, ca s-l


nfrunte pe seniorul de Navarcles.
Nu, n-am putut, nlimea Voastr, a
biguit.
Lloren de Bellera a tcut cteva clipe.
Pi, dac n-ai putut, sunt sigur c unul
dintre ciracii ori otenii mei are s poat.
Doar i-am dat de tire c nu mai poftesc i
ali bastarzi.
N-avei dreptul!
La vederea nfruntrii, ranii s-au
cutremurat cu toii, nchipuindu-i urmrile
unei atari obrznicii. Seniorul de Navarcles la luat pe Bernat de gt cu o singur mn i
l-a strns din rsputeri, pe cnd acela csca
gura cutnd aer.
Cum ndrzneti? N-oi fi avnd de gnd
s invoci dreptul legitim al seniorului de a se
culca primul cu soia ta, ca s-mi vii pe urm
plngnd cu un bastard n brae? Lloren l-a
scuturat pe Bernat nainte de a-l pune jos.
Asta ai de gnd? Drepturile vasalului le
hotrsc doar eu, te-ai dumirit? Uii c pot s
te pedepsesc cnd i ct poftesc?
Lloren de Bellera l-a izbit pe Bernat din
toate puterile, trntindu-l la pmnt.
Biciul! a urlat, nfuriat.
Biciul! Bernat era mic copil cnd, alturi de
27

o droaie de alii ca el, fusese silit s asiste


laolalt cu prinii la pedepsirea n faa
tuturor, din porunca seniorului de Bellera, a
unui biet nefericit a crui vin nimeni nu
izbutise s-o afle sigur nicicnd. Amintirea
plesnetelor de bici pe spatele acelui om i-a
rsunat n urechi la fel n ziua aceea ca i,
noapte de noapte, n mare parte din copilrie.
Niciunul dintre cei de fa nu cutezase s
mite atunci, cum nu ndrznea nici acum.
Bernat a nceput s se trie i a ridicat
privirea la seniorul su, care sttea n
picioare, o namil uria, ca din piatr, cu
mna ntins, ateptnd ca un slujitor s-i
aduc biciul. i-a amintit carnea vie de pe
spatele acelui nenorocit: sngera uvoi i nici
chiar ntreaga dumnie a seniorului nu mai
putea smulge vreo frm de carne de pe el.
Bernat s-a tras n patru labe spre scar: nu i
se vedea dect albul ochilor i tremura ca n
copilrie cnd cdea prad comarurilor.
Nimeni n-a clintit. Nimeni n-a scos o vorb.
Soarele tot mai dogorea.
mi pare ru, Francesca, a bolborosit
odat ajuns lng ea, dup ce suise scara din
greu, urmat de un soldat.
i-a slbit brcinarii i a ngenuncheat
lng nevast. Copila nici nu se clintise.
28

Bernat i-a privit mdularul stins i s-a


ntrebat cum s-ar putea supune poruncii
seniorului. Cu un singur deget, a mngiat
domol trupul despuiat al Francesci.
Dar codana n-a rspuns.
Eu trebuie, noi trebuie s-o facem, i-a
cerut Bernat, lund-o de ncheietura minii,
ca s-o trag la el.
Nu m atinge! i-a strigat Francesca,
ieind din tcere.
M omoar n bti!
Bernat i-a ntors nprasnic nevasta,
dezvelindu-i trupul.
Las-m!
S-au btut pn ce Bernat a izbutit s-o
apuce de amndou minile i s-o ridice n
capul oaselor. Dar Francesca tot se lupta.
O s vin altul! i-a optit. O s te
siluiasc altul! Ochii copilei s-au ntors n
lume i s-au deschis, nvinovindu-l. O s
m omoare n bti, o s m omoare n bti,
se apr Bernat.
Francesca se tot zbtea, dar Bernat s-a
aruncat nprasnic peste ea. Lacrimile copilei
n-au putut mistui vrerea trezit n Bernat de
trupul ei, i el a intrat n ea, n vreme ce
Francesca striga la tot universul.
Urletele ei l-au mulumit pe soldatul care l
29

urmase pe Bernat i care, fr nicio urm de


ruine, i privea aezat cu jumtate de trup pe
podea.
Bernat nu sfrise nc, dar Francesca nu-i
mai inea piept. Puin cte puin, urletele i sau topit, n suspine. Plnsul soiei l-a nsoit
pe Bernat la zenit.
Lloren de Bellera auzise urletele disperate
ce veneau de la fereastra celui de-al doilea cat
i, cnd cel care trsese cu ochiul i-a adeverit
consumarea cstoriei, a cerut s fie adui
caii, i a plecat mpreun cu sinitrii lui
ciraci. Cea mai mare parte a oaspeilor l-au
imitat, abtui.
Linitea s-a nstpnit peste tot. Urcat pe
nevast-sa, Bernat nu mai tia ce s fac. ia dat seama c o inea strns de umeri; i-a
dat drumul i i-a sprijinit minile pe
salteaua din paie, lng capul ei, dar trupul i
s-a prvlit peste al ei. Dintr-o pornire, s-a
ridicat n capul oaselor, ntinznd braele, ca
s se sprijine pe ele, dar a dat de ochii
Francesci, care l priveau nevztori. Stnd
aa, oricum s-ar fi micat, iar i-ar fi atins
soia cu trupul. Voia s nu mai simt aa
ceva, dar nu tia cum s ocoleasc, fr s-o
rneasc iar pe codan. Ar fi vrut s leviteze,
ca s se despart de Francesca fr s-o mai
30

ating.
n cele din urm, dup nesfrite ovieli,
s-a deprtat de fat i a ngenuncheat n faa
ei; nici acum nu tia ce s fac: s se ridice,
s se ntind lng ea, s ias din odaie, s
ncerce s-o dumireasc. i-a luat privirea de
pe trupul Francesci, culcat cu faa n sus,
aproape necuviincios. I-a cutat chipul, la
mai puin de dou palme de al lui, dar n-a
fost n stare s-l vad. A cobort privirea i,
zrindu-i fulgertor membrul descoperit, s-a
ruinat.
mi pa
L-a surprins micarea neateptat a
Francesci. Fata era acum cu faa la el. A
ncercat s gseasc nelegere n ochii ei, dar
erau cum nu se putea mai pustii.
mi pare ru, a struit. Francesca a
continuat s-l priveasc, nednd ns nici cel
mai mic semn de via. mi pare ru, mi pare
ru. M-ar fi omort n bti, a bolborosit.
Lui Bernat i-a rsrit n minte seniorul din
Navarcles, n picioare, ateptnd biciul cu
mna ntins. A cutat iar privirea
Francesci: pustie. A ncercat s gseasc un
rspuns n ochii ei i l-a luat spaima: acetia
ipau pe mutete, urlau aa cum fcuse i ea.
Fr nicio chibzuial, ca i cum voia s-i
31

dea de neles c el tia ce simea ea, ca i


cum codana ar fi fost o feti, Bernat a
apropiat o mn de obrazul Francesci.
Eu a dat s-i spun.
N-a ajuns s-o ating. Cnd a apropiat mna
de ea, toi muchii Francesci s-au ncordat.
Bernat i-a acoperit propriul chip cu mna
aceea i a plns.
Francesca a stat tot neclintit, cu privirea
pierdut nicieri.
n cele din urm, Bernat a stat din plns,
i-a pus ndragii i s-a mistuit prin borta care
ducea la catul de jos. Cnd i s-au stins paii,
Francesca s-a ridicat i s-a apropiat de cufr,
singura mobil din iatac, ca s-i ia straiele.
nvemntat, i-a adunat blnd zdrenele,
printre ele i cmaa alb de in att de
preioas; a mpturit-o cu grij, ncercnd so doseasc, i a pus-o n cufr.

32

Capitolul 2
Francesca rtcea prin masa ca sufletele
chinuite prin Purgatoriu. mplinea treburile
casei n cea mai deplin tcere, n care picura
tristeea ce n-a zbovit prea mult s se
nstpneasc pn i n cel mai ascuns
cotlon din casa familiei Estanyol.
Bernat ncercase de nenumrate ori s-i
tearg vinovia pentru cele petrecute.
Departe acum de groaza trit n ziua nunii,
el fusese n stare s limpezeasc totul mai n
amnunt: teama de cruzimea seniorului,
urmrile grave pe care le-ar fi avut ncercarea
de a nu-i da ascultare i pentru ea, i pentru
el. i mi pare ru, miile de mi pare ru
rostite de Bernat n faa Francesci, care l
privea i-i asculta mut spusele, de parc
atepta clipa cnd vorbele lui Bernat ar fi
ajuns nendoios la miez: Ar fi venit altul, de
n-o fceam eu. Dar tocmai cnd s ajung la
miez, Bernat tcea; orice dezvinovire i
pierdea tria, siluirea se propea ntre ei, ca
o stavil de netrecut. Toate acele mi pare
ru, dezvinovirile i tcerile ca rspuns au
ters rana nevestii pe care soul voia s i-o
tmduiasc, iar remucarea s-a stins n
33

treburile de zi cu zi ale casei, pn ce Bernat


s-a mpcat cu nepsarea Francesci.
Dis-de-diminea, ori de cte ori se trezea
ca s se apuce de truda grea de ran, Bernat
se ducea la fereastra din iatac. Aa fcuse i
cu taic-su, i chiar n ultimii lui ani se
propteau amndoi n glaful gros din piatr.
Priveau cerul, ca s afle ce zi i atepta. i
priveau pmnturile mnoase, cu haturi
brzdate desluit ntre ogoarele ce se
ntindeau n valea uria, deschis la poalele
gospodriei. Priveau psrile i ascultau cu
bgare de seam mugetele vitelor din ograda
de lng catul de jos. Erau clipele apropierii
dintre tat i fiu, dintre ei doi i ogoarele lor,
momentele fugare cnd tatl prea s-i vin
n fire. Bernat visase s le triasc i cu soia,
n loc s-o fac de unul singur, auzind-o
trebluind la catul de jos, i s-i istoriseasc
tot ce auzise de la ttne-su, i acela de la al
lui, i tot aa, generaie dup generaie.
Visase s-i poat istorisi c acele ogoare
mnoase
fuseser
cndva
alodiale,
aparinuser familiei Estanyol, iar strmoii
lui le lucraser cu bucurie i iubire,
culegndu-le roadele, nepltind dri ori
djdii, i nenchinndu-se seniorilor nedrepi
i trufai. Visase s mpart i cu ea, soaa
34

lui, viitoarea mam a celor care aveau s


moteneasc acele ogoare, tristeea pe care o
mprise cu tat-su, cnd i lmurea
pricinile pentru care, trei sute de ani mai
trziu, fiii pe care ea avea s-i nasc urmau
s fie erbii altuia. I-ar fi plcut s-i
istoriseasc mndru, aa cum i tatl lui i
povestise lui, c n urm cu trei sute de ani
alde Estanyol i o droaie de ali ca ei i
ineau armele acas, ca oameni slobozi ce
erau, ca s poat sri, la ordinul contelui
Ramon Borrell i al fratelui su, Ermengol
dUrgell, n aprarea vechii Catalonii, ce
nfrunta incursiunile sarazinilor; i-ar fi plcut
s-i spun i cum, la porunca dat de contele
Ramon, o droaie de Estanyoli fcuser parte
din oastea ce-i biruise pe sarazinii din
califatul Cordobei la Albesa, dincolo de
Balaguer, n plana2 Urgel. Tatl su i
istorisea totul cu emoie, cnd avea vreme,
dar emoia i se topea n nostalgie cnd
pomenea de moartea contelui Ramon Borrell
n anul 1017. Dup el, moartea aceluia fcuse
din ei nite erbi ca toi erbii: fiul contelui
Ramon Borrell, de doar cincisprezece ani, i
urmase tatlui; iar mama lui, Ermessenda de
2

n lb. cat., cmpie (n.tr.)

35

Carcassonne, fusese numit regent; de cum


deveniser sigure fruntariile principatului,
baronii de Catalonia chiar cei care luptaser
cot la cot cu ranii catalani se folosiser de
golul de putere, prigonindu-i pe rani,
cspindu-i pe cei care nu se supuneau,
gbjind
pmnturi,
oferindu-le
fotilor
proprietari n schimb dreptul de a le lucra i
ndatorirea de a plti noului stpn parte din
roadele trudei lor. Alde Estanyol se nvoiser
ca atia alii, dar duium de familii de rani
fuseser ucise cu slbticie i cruzime.
Eram slobozi, i spunea tatl lui, aa c
noi, ranii, ne-am btut alturi de cavaleri,
pedestru, firete, cu arapii, dar n-am putut
nicicnd s luptm contra cavalerilor, iar
cnd conii de Barcelona au vrut rnd pe
rnd s ia din nou n mini friele
principatului catalan, s-au lovit de nobilimea
cu dare de mn i puternic, cu care au
trebuit s cad la pace, mereu pe spinrile
noastre. nti pmnturile, cele din Catalonia
veche, apoi neatrnarea, viaa i cinstea
noastr. Bunicii ti, i povestea cu glas
tremurat, nelundu-i ochii de pe ogoare, au
fost primii care i-au pierdut slobozia. Au fost
oprii s-i prseasc pmnturile, au ajuns
erbi legai de glie, de care aveau s rmn
36

legai i fiii lor, ca mine, i nepoii lor, ca tine.


Viaa noastr, a ta, e n minile seniorului,
care hotrte ce-i i ce nu-i drept, i e
ndrituit s ne fac viaa un iad, i s ne calce
cinstea n picioare. Nici mcar nu ne putem
apra! Dac unul i face vreun ru, trebuie
s mergi la seniorul tu, ca el s cear
despgubiri, i, dac le obine, lui i revine
jumtate din ele.
Apoi i recita nesmintit sumedenia de
drepturi ale seniorului, care se ntipriser n
mintea lui Bernat, fiindc nicicnd nu cuteza
s pun stavil vorbirii furioase a tatlui.
Seniorul putea s-i pun oricnd erbul s-i
juruiasc supunere. Putea s ia o parte din
avutul erbului, dac acela murea fr s fi
fcut testament ori, cnd l motenea fiul,
dac acela nu putea face copii; dac soia lui
preacurvea; dac i lua foc masa; dac o
ipoteca; dac se cstorea cu vasala altui
senior, i, firete, dac voia s-l prseasc.
Seniorul se bucura de dreptul primei nopi; le
putea cere femeilor s le alpteze fiii, ori
fiicelor s fie slujnice la castel. erbii aveau
ndatorirea de a trudi pe degeaba pe ogoarele
seniorului; de a apra castelul; de a plti cu
parte din roadele gospodriilor; de a da
gzduire acas la ei seniorului ori solilor lui,
37

hrnindu-i pe durata ederii; de a plti


pentru folosirea pdurilor ori a punilor; de
a folosi, pltind mai nainte, fierria, cuptorul
ori moara seniorului, i de a-i trimite daruri
de Crciun i de alte srbtori.
i ce s mai zicem de Biseric? Cnd tatl
lui punea acea ntrebare, n glas i se simea o
mnie ce se fcea tot mai mare.
Monahi,
prelai,
popi,
diaconi,
arhidiaconi, canonici, starei, episcopi, rostea
el: oricare dintre ei e aidoma seniorilor care
ne npstuiesc! Nu ne mai las pe noi, ranii
catalani, s ne hirotonim, ca s nu ne rupem
de pmnt, asta doar ca s perpetum erbia!
Bernat, i atrgea el atenia cu seriozitate
cnd Biserica devenea inta atacurilor lui
furioase, s n-ai niciodat ncredere n cei
care spun c-L servesc pe Domnul
Dumnezeu. Glsuiesc senini, cu vorbe alese i
culte, c nici nu le pricepi. ncearc s te
nduplece cu spuse pe care doar ei tiu s le
toarc, pn pun stpnire pe mintea i pe
gndul tu. Vin n faa ta ca brbai
cumsecade, spun c au de gnd s te scape
de ru i de ispit, dar prerea lor despre noi
e tiut n realitate, i cu toii, ca soldai ai lui
Hristos cum i zic, sunt credincioi celor
nscrise n terfeloagele lor. Spusele lor sunt
38

dezvinoviri, iar lmuririle lor leit-poleite cu


cele pe care i tu le-ai putea aduce unui
mucos.
Tat, i-a amintit Bernat c-l ntrebase
cndva, ce spun ceasloavele lor despre noi,
ranii?
Tatl privise ogoarele pn unde se uneau
cu cerul, tocmai acolo, cci nu voia s
priveasc locul n numele cruia vorbeau
rasele i sutanele.
Spun c suntem vite, c nu ne dumirim
ce-i curtenia. Spun c suntem respingtori,
mitocani nesimii, neruinai i netiutori.
Spun c suntem cruzi i ndrtnici, c nu
meritm nicio cinste, fiindc nu tim s-o
respectm, i nu nelegem dect cu sila.
Spun c3
i chiar suntem aa, tat?
Fiule, asta vor ei s fac din noi.
Dar tu te rogi zi de zi, i la moartea
mamei
M rog Fecioarei, fiule, Fecioarei. Maica
Preacurat n-are nimic de-a face cu monahii
Lo cresti, de Francesc Eiximenis (n.a.). Scriitorul catalan Francesc
Eiximenis (13401409) a fost clugr franciscan i a locuit la Valencia
mai bine de 20 de ani. Lucrarea sa cea mai cunoscut este Cretinul,
vast enciclopedie n treisprezece volume, din care se pstreaz doar
patru; dintre cele mai nsemnate lucrri ale sale menionm: Cartea
ngerilor (1329), Cartea femeilor (1396) i Viaa Mntuitorului Hristos (1397
sau 1398). (n.tr.)
3

39

i popii. Numai n ea putem s mai credem.


Lui Bernat Estanyol i-ar fi plcut s se
sprijine din nou diminea de diminea de
glaful ferestrei, stnd de vorb cu tnra-i
soie; s-i spun tot ce-i istorisise ttne-su,
i s priveasc ogoarele mpreun cu ea.
n ce mai rmsese din septembrie i n
cursul ntregii luni octombrie, Bernat a
njugat boii i a arat ogoarele, brzdnd i
sprgnd crusta cea tare care le acoperea,
pentru ca soarele, aerul i blegarul s
nnoiasc pmntul. Apoi, cu ajutorul
Francesci, a semnat grne; ea arunca
semine dintr-o coarc mare, iar el ara cu
boii njugai, apoi netezea pmntul deja
semnat cu o foaie grea de fier. Trudeau ntro tcere spart doar de hisurile i
ceaurile cu care Bernat mna boii, i care
rsunau n toat valea. Bernat credea c
truda laolalt avea s-i mai apropie puin.
Dar nu. Francesca era tot nepstoare; i lua
coarca i arunca semine fr ca mcar s se
uite la el.
A sosit noiembrie, i Bernat a fcut tot ce
ndeobte se fcea n luna aceea: a scos la
pscut porcii de tiat, a strns lemne pentru
masa
i
blegar
pentru
ngratul
pmntului, a pregtit pometul i ogoarele ce40

aveau s fie nsmnate n primvara


urmtoare, a copilit i a curat podgoriile.
Cnd Bernat se ntorcea la masa, Francesca
terminase toate treburile prin cas i pomet i
se ocupase de gini i iepuri. Sear de sear,
i ddea s mbuce n tcere, apoi se ducea la
culcare; se detepta naintea lui, odat cu
ginile, i, cnd Bernat cobora, gsea pe
mas micul dejun i desaga cu merindea
pentru amiaz. Pe cnd mnca, o auzea
ngrijind vitele din staul.
Crciunul a trecut ct ai zice pete, iar n
ianuarie s-a sfrit culesul mslinelor. Bernat
n-avea prea muli mslini, doar ct s
acopere nevoile gospodriei i s plteasc
dijma seniorului.
Apoi a trebuit s taie porcii. Pe vremea cnd
tria taic-su, megieii, care abia de ddeau
pe la masa familiei Estanyol, nu lipseau
niciodat de Ignat. Bernat i amintea de acele
zile ca despre nite petreceri sadea; erau
sacrificai porcii, apoi puneau pe mas bucate
i butur, iar muierile pregteau carnea.
Alde Esteve, tata, mama i doi dintre frai
au sosit ntr-o bun diminea. Bernat i-a
salutat din curtea gospodriei; Francesca
adsta n spatele lui.
Cum i merge, fata mamii? a ntrebat-o
41

maic-sa.
Francesca n-a rspuns, dar i-a lsat s-o
mbrieze. Bernat i-a privit: mama,
nerbdtoare, i strngea fiica n brae,
ateptnd ca i aceea s fac deopotriv. Dar
nu; ea a stat nemicat. Bernat s-a uitat la
socru-su.
Francesca, s-a mrginit s zic Pere
Esteve, privindu-i fiica fr s-o vad.
Fraii au salutat-o, ridicnd braul.
Francesca s-a dus la cocin, s caute
porcul; ceilali au rmas n curte. Nimeni n-a
scos nicio vorb; doar un suspin sufocat al
mamei a spart tcerea. Bernat era ispitit s-o
mngie, dar s-a abinut, vznd c nici
brbatul, nici fiii ei n-o fceau.
Francesca a adus porcul, care nu voia s-o
urmeze, de parc i cunotea soarta, i i l-a
dat soului, cu mutismul ei obinuit. Bernat
i cei doi frai ai Francesci au pus porcul la
pmnt, i au srit pe el. Guiatul lui ascuit
a rsunat n toat valea familiei Estanyol.
Pere
Esteve
l-a
descpnat
cu
o
spintectur sigur i toi au adstat n
tcere ca sngele s-i curg uvoi n blidele pe
care femeile le schimbau pe msur ce se
umpleau. Nimeni nu privea pe nimeni.
Nici mcar n-au but un urcior cu vin pe
42

cnd mama i fiica pregteau porcul de-acum


hcuit.
La cderea serii, odat treaba dus la bun
sfrit, mama a ncercat s-i mbrieze iar
fiica. Bernat le-a privit, doritor s vad ce
fcea nevast-sa. Dar degeaba. Tatl i fraii
i-au luat rmas-bun de la ea, cu capul plecat
i privirea n rn. Mama s-a apropiat de
Bernat.
Cnd ai s crezi c vine copilul, l-a
povuit, lundu-l deoparte, trimite dup
mine. Nu cred ca ea s-o fac.
Alde Esteve au plecat acas. n noaptea
aceea, cnd Francesca urca scara spre iatac,
Bernat nu s-a putut ine s nu-i priveasc
pntecele.
La sfritul lunii mai, n prima zi de
recoltat, Bernat i-a privit ogoarele cu secera
pe umeri. Cum s strng singur ditamai
grnele? Cu cincisprezece zile n urm, o
oprise pe Francesca s mai trudeasc, fiindc
se pierduse de dou ori cu firea. Ea i
ascultase porunca n tcere i-i dduse
ascultare. De ce o oprise oare? Bernat s-a
uitat iar la ogoarele ce-l ateptau. La urma
urmelor, se ntreba, dac nici nu era copilul
lui? Femeile nteau pe cmp, trudind, dar
43

dup primul i al doilea lein, l luaser,


totui, grijile.
Bernat a pus mna pe unealt i a nceput
s secere viguros. Spicele sltau n vzduh.
Apoi soarele a ajuns sus, la amiaz. Bernat
nici mcar n-a stat s mbuce. Ogorul era
nesfrit. Secerase ntotdeauna laolalt cu
tatl lui, chiar i cnd sntatea aceluia
scptase. Grnele preau s-i dea via.
Hai, fiule! l ndemna, s nu ni le strice
btaia furtunii ori grindina. i secerau. Cnd
unul ostenea, cerea ajutorul celuilalt.
Prnzeau la umbr i beau vin din cel bun,
de-al lui taic-su, vechi, tifsuiau i
rdeau, iar acum n-auzea dect uierul
secerii cnd tia vntul i lovea spicul; nimic
altceva, secera, secera, secera, i prea s
pun ntrebri vzduhului despre cine era
tatl viitorului copil.
n zilele care au urmat, Bernat a secerat
pn la scptatul soarelui; ntr-o zi a trudit
chiar pn la rsritul lunii. Cnd se ntorcea
la masa, gsea bucatele pe mas. Se spla n
lighean i mbuca fr niciun chef. Pn
cnd, ntr-o noapte, leagnul pe care l
cioplise n cursul iernii, cnd burta
Francesci nu mai putea fi inut sub obroc,
s-a micat. Bernat l-a privit cu coada
44

ochiului, dar i-a sorbit zeama mai departe.


Francesca i fcea somnul la catul de sus. Sa uitat iar la leagn. O lingur, dou, trei.
Leagnul din lemn a micat iar. Bernat a
rmas cu ochii pe el, cu a patra lingur de
zeam n aer. A mturat cu privirea tot etajul,
cutnd vreo urm de-a soacr-sii. Dar nu.
Nevast-sa nscuse de una singur. i se
dusese la culcare.
A pus jos lingura i s-a ridicat, dar nainte
de a ajunge la leagn s-a oprit, s-a ntors, i
s-a aezat iar. ovielile cu privire la copil lau lovit mai ru ca niciodat. Alde Estanyol
au toi o aluni lng ochiul drept, i zisese
ttne-su. Amndoi o aveau. i bunicul tu
avea, l ncredinase, i tatl bunicului tu.
Bernat era sfrit: trudise din zori pn-n
zori. Fcea aa de zile ntregi. S-a uitat din
nou la leagn.
S-a ridicat iar i s-a apropiat de copil.
Picotea linitit, cu mnuele deschise,
acoperit cu un cearaf fcut din resturile unei
cmi albe de in. i Bernat l-a rsucit, ca si vad chipul.

45

Capitolul 3
Francesca nici mcar nu se uita la copil.
Ducea biatul cruia i puseser numele
Arnau la un sn apoi la cellalt. Dar nu se
uita la el. Bernat vzuse cum ddeau
rncile sn, i, de la cea mai chiabur la
cea mai umil, toate surdeau lin, ori lsau
pleoapele n jos, ori i mngiau copiii pe
cnd aceia sugeau. Francesca nu. l spla i-l
hrnea, dar n cele dou luni de cnd copilul
venise pe lume, Bernat nici n-o auzise
vorbindu-i dulce, nici n-o vzuse jucndu-se
cu el, ridicndu-i mnuele, mucndu-l,
srutndu-l ori pur i simplu mngindu-l.
Ce vin are el, Francesca? se ntreba Bernat
cnd l lua pe Arnau n brae. l lua de lng
mam i-l ducea acolo unde putea s-i
vorbeasc i s-l mngie, departe de
nepsarea Francesci.
Fiindc biatul era al lui. Toat familia
Estanyol o avem, i spunea Bernat cnd
sruta alunia pe care Arnau o avea lng
sprnceana dreapt. Toi o avem, tat,
repeta apoi, nlnd copilul spre cer.
Alunia a fost curnd ceva mai mult dect
un temei de linite pentru Bernat. Cnd
46

Francesca mergea s coac pine la castel,


femeile ridicau pturica cu care era acoperit
Arnau, ca s-l vad. Francesca le lsa, iar ele
zmbeau una la alta n faa pitarului i
soldailor. Cnd Bernat se ducea s lucreze
ogoarele seniorului, ranii l bteau pe spate
i i fceau urri, tot n faa vechilului care i
supraveghea.
Muli dintre ei erau copii din flori ai lui
Lloren de Bellera, dar nicio plngere navusese vreodat izbutire; i impunea vorba
n faa spuselor oricrei rnci netiutoare,
dei apoi, printre ai lui, se mpuna nencetat
cu brbia lui. Era vdit c Arnau Estanyol
nu-i era fiu, iar seniorul de Navarcles
ncepuse s bage de seam zmbetele tioase
ale rncilor care veneau la castel; din odile
lui, le desluise opocind ntre ele, chiar i
cu otenii, cnd o ntlneau pe muierea lui
Estanyol. Zvonul trecuse dincolo de rani, iar
Lloren de Bellera era inta glumelor fcute de
egalii lui.
Mnnc, Bellera, i-a ndrugat, zmbitor,
un baron n vizit la castel; mi-a ajuns la
urechi c ai nevoie de vigoare.
Toi comesenii seniorului de Navarcles au
rs n cor de vorba de duh.
Pe domeniile mele, a artat altul, nu
47

ngdui ca vreun ran s-mi pun sub


semnul ntrebrii brbia.
Oare ai poprit aluniele? a replicat
primul, cam dus de vin, strnind hohote
sonore, crora Lloren de Bellera le-a rspuns
cu un zmbet silnic.
A fost pe la nceputul lui august. Arnau era
n leagn, la umbra unui smochin, n ograda
de la intrarea n gospodrie; mama lui se
ducea i venea de la pomet la ograd, iar tatl
lui, mereu cu un ochi pe leagnul de lemn, i
silea boii s calce de nenumrate ori peste
grnele ntinse n ograd, pentru ca de spice
s se desprind boabele mult preuite cu care
aveau s se hrneasc tot anul.
Nu i-au auzit venind. Trei clrei au intrat
galopnd n masa; vechilul lui Lloren de
Bellera i nc doi brbai, narmai i clare
pe nite roibi stranici, crescui pentru
rzboaie. Pesemne c nu crezuser c era
nevoie s le dea arme pentru a nfricoa un
ran oarecare. Vechilul a rmas ceva mai
ncolo, dar ceilali doi, mergnd de-acum la
pas, i-au mboldit caii spre Bernat. Dresai
pentru lupt, caii n-au stat n cumpn i sau npustit asupra lui. Bernat s-a tras
napoi, mpiedicndu-se, i s-a prvlit n
48

rn, chiar lng copitele bidiviilor agitai.


Doar atunci le-au poruncit clreii s stea n
loc.
Seniorul tu, Lloren de Bellera, a strigat
vechilul, are nevoie de muierea ta, ca s-l
alpteze pe don Jaume, fiul seniorei tale,
doa Caterina. Bernat a dat s se ridice, dar
un clre a dat iar pinteni armsarului.
Vechilul s-a dus la Francesca:
Ia-i fiul i vino cu noi! i-a poruncit.
Ea l-a luat pe Arnau din leagn i a pornit
cu capul plecat, n urma bidiviului clrit de
vechil. Bernat a strigat, a dat s se salte n
picioare, dar, nainte de a izbuti, unul dintre
clrei s-a npustit cu bidiviul asupra lui i
l-a trntit iar jos. A ncercat din nou, de
cteva ori, dar de fiecare dat cu aceeai
izbnd: cei doi clrei s-au jucat cu el,
urmrindu-l,
trntindu-l
la
pmnt,
hohotind. La urm, gfind i plin de vnti,
a rmas la pmnt, la picioarele trpailor,
care i mucau nentrerupt cpestrele. Cnd
vechilul s-a mistuit n zare, Bernat s-a uitat la
vrtejul de praf ridicat de clrei, apoi i-a
ndreptat privirile spre cei doi boi, ce pteau
spicele pe care atta le clcaser n picioare.
Din acea zi, Bernat se ngrijea n netire de
49

vite i de treburile cmpului, cu mintea doar


la fiu-su. Noaptea hlduia printre acareturi,
amintindu-i de oaptele copilului, care
vorbeau de via i viitor, de trosnetul
leagnului de lemn cnd Arnau se mica, de
plnsetul ascuit cu care bieelul cerea s
sug. Pe pereii casei, n cotloane, cuta
aroma nevinoviei copilreti. Unde i fcea
somnul acum? Aici era leagnul lui, pe care l
ntocmise cu propriile mini. Cnd izbutea s
pun gean peste gean, l detepta tcerea.
Atunci se chircea pe salteaua din paie i
asculta ore n ir, n loc de orice ali tovari,
mugetele vitelor de jos.
Bernat mergea regulat la castelul lui
Lloren de Bellera ca s coac pinea pe care
acum n-o mai aducea Francesca, ncuiat la
porunca doei Caterina i a capricioasei pofte
de mncare a fiului ei. Aa cum i povestise
tatl lui, cnd merseser laolalt acolo,
castelul nu fusese la nceput dect un turn de
straj durat pe un mic promontoriu.
Strmoii lui Lloren de Bellera profitaser de
golul de putere ivit dup ce rposase contele
Ramon Borrell i l ntriser, punndu-i la
trud pe ranii catalani de pe domeniile lor
tot mai ntinse. n jurul turnului mare,
fuseser zidite n dezordine i fr nicio
50

armonie un cuptor, o forj, grajduri noi i mai


mari, hambare, cuhnii i alte acareturi.
Castelul lui Lloren de Bellera era la mai
mult de o leghe deprtare de masa familiei
Estanyol. La primele drumuri, n-a putut afla
nicio veste despre biat. Pe oricine ntreba,
rspunsul era mereu acelai: soia i fiul lui
erau n apartamentul doei Caterina. Singura
deosebire era c, rspunzndu-i, unii rdeau
cinic, iar alii lsau capul n rn, de parc
n-ar fi vrut s-l aib n fa pe tatl
micuului. Bernat a nghiit asemenea
lmuriri mai bine de o lun, pn cnd ntr-o
zi, dup ce luase de la copt dou pini din
fin de bob, a dat nas n nas cu un ucenic
sfrijit de la fierrie, pe care l ntreba uneori
despre bieel.
Ce tii de Arnau al meu? l-a iscodit.
Nici ipenie nu era de fa. Biatul a
ncercat s-l ocoleasc, de parc nu l-ar fi
auzit, dar Bernat l-a apucat de bra.
Te-am ntrebat ce tii de Arnau al meu.
Muierea i fiul tu a nceput s
murmure acela cu privirea n pmnt.
tiu unde sunt, l-a oprit Bernat. Eu te
ntreb dac Arnau al meu e bine.
Flciaul, tot cu privirea plecat, i-a jucat
picioarele n nisipul de pe jos. Bernat l-a
51

scuturat.
E bine?
Ucenicul n-a ridicat ochii, iar Bernat a
devenit nprasnic.
Nu! a strigat biatul. Bernat s-a oprit i
l-a nfruntat. Nu, a repetat.
Ochii lui Bernat erau ntrebtori.
Ce-i cu copilul?
Nu pot. Avem porunc s nu-i zicem.
Vocea biatului s-a ntrerupt.
Bernat l-a scuturat iar din rsputeri i a
tunat, fr s-i pese c putea atrage luareaaminte a strjii.
Ce-i cu fiul meu? Ce-i cu el? Rspundemi!
Nu pot. Nu putem.
Asta te va face s-i schimbi prerea? l-a
ntrebat, ntinzndu-i o pine.
Ochii ucenicului s-au holbat. Mut, a smucit
pinea din minile lui Bernat i a mucat din
ea de parc n-ar fi pus nimic n gur de zile
ntregi. Bernat l-a tras departe de priviri.
Ce-i cu Arnau al meu? l-a iscodit iar,
ngrijorat.
Flciaul l-a privit cu gura plin i i-a
fcut semn s-l urmeze. Au mers tcui, una
cu pereii, pn la forj. Au intrat, apoi au
ieit pe ua din dos. Flciaul a deschis
52

uia unei ghimirlii lipite de fierrie, unde se


pstrau fiare i unelte, i a intrat urmat de
Bernat. De cum au ajuns, flcul s-a pus pe
jos i s-a npustit asupra pinii. Bernat a
privit prin chilie. Dogoarea era nbuitoare.
N-a desluit nimic care s-i dea de neles de
ce l dusese biatul acolo: n acel loc nu erau
dect unelte i fiare vechi.
Bernat l-a ntrebat pe flcu din priviri.
Mestecnd cu poft, biatul i-a rspuns
artndu-i un ungher, ndemnndu-l s se
duc acolo.
Pe nite lemne, prsit i nemncat, ntr-o
coarc mare i grosolan din alf, biatul lui
i atepta moartea. Cmaa alb de in era
murdar i zdrenroas. Bernat nu i-a
putut nbui strigtul pornit din inim. Un
strigt surd, un suspin abia omenesc. L-a
luat pe Arnau i l-a strns la piept. Copilul
abia dac a rspuns, foarte slab, dar a fcuto.
Seniorul a dat porunc s stea aici, l-a
auzit Bernat pe ucenic. La nceput nevast-ta
venea de mai multe ori pe zi i-i ddea s
sug din plin. Cu lacrimi n ochi, Bernat
strngea la piept truporul copilaului, vrnd
parc s-i insufle via. nti a venit vechilul,
a urmat flcuaul; muierea ta s-a luptat i a
53

strigat. Eu l-am zrit, din fierrie. A artat


scobitura dintre stinghiile de lemn ce
alctuiau peretele. Dar vechilul e foarte
puternic. Cnd a terminat, a venit seniorul,
cu niscai soldai. Muierea ta zcea n rn
i seniorul i-a rs de ea. Apoi au rs cu toii.
ncepnd de atunci, de cte ori venea
nevast-ta s-i alpteze copilul, soldaii o
ateptau la u. Ea nu le putea ine piept. De
cteva zile abia de mai vine. Soldaii, oricare
dintre ei, o prind de cum iese din odile doei
Caterina. Nici nu mai ajunge aici. Uneori
seniorul i vede, dar nu face dect s rd.
Fr s mai stea pe gnduri, Bernat i-a
ridicat cmaa i a pitit sub ea truporul
fiului; apoi, ca s nu se vad, i-a acoperit
cmaa cu pinea ce-i mai rmsese. Micuul
nici mcar nu s-a micat. Ucenicul s-a ridicat
fulgertor, dar Bernat se apropia de u.
Seniorul a oprit aa ceva. N-ai voie!
D-mi pace, biete!
Flcul a ncercat s i-o ia nainte. Bernat a
fost mai iute. innd ntr-o mn pinea i pe
micuul Arnau, a luat cu cealalt un drug de
fier rezemat de perete i a fcut o micare
dezndjduit. Drugul l-a izbit pe flcua n
cap, chiar cnd ddea s ias din ghimirlie.
S-a prvlit i n-a mai spus nici crc. Bernat
54

nici mcar nu l-a privit. A ieit, nchiznd ua


dup el.
Nu i-a venit greu s plece de la castelul lui
Lloren de Bellera. Nimeni nu i-ar fi putut
nchipui c Bernat ascundea sub pine trupul
chinuit al fiului su. Doar cnd a ieit pe
poarta castelului s-a gndit la Francesca i la
soldai. Revoltat, i-a cerut socoteal n minte
c nu ncercase s ia legtura cu el, s-i
atrag luarea-aminte despre primejdia n care
era fiul lor, s nu se btuse pentru Arnau.
Bernat a strns truporul fiului i s-a gndit
la maica lui, pngrit de soldai, pe cnd
Arnau i atepta moartea pe butucii soioi.
Ct avea s dureze pn l gseau pe
flcul n care dduse? Era mort? nchisese
ua odiei? Fcnd cale ntoars, pe Bernat
l luau cu asalt ntrebrile. Da, o nchisese. i
amintea vag c o fcuse.
De cum a trecut de primul cot al
drumeagului erpuit ce cobora de la castel,
iar acesta s-a pierdut pentru o clip din
vedere, Bernat i-a dezvelit fiul; ochii lui stini
preau pierdui. Era mai uor ca pinea!
Braele i picioruele lui. I s-a ntors stomacul
pe dos, i-a urcat un nod n gt. L-au podidit
lacrimile. tia c aveau s-i ia urma, s pun
55

cinii pe el, dar La ce s fug dac bieaul


nu supravieuia? Bernat s-a deprtat de
drumeag i s-a pitit printre tufe. A
ngenuncheat, a pus pinea jos, l-a luat pe
Arnau n mini i l-a ridicat n dreptul
ochilor. Copilul nu s-a clintit, capul i atrna
ntr-o parte. Arnau! a optit Bernat. L-a
scuturat blnd de cteva ori. Ochiorii lui sau micat, l-au privit. Cu faa plin de
lacrimi, Bernat i-a dat seama c bieaul navea nici mcar putere s plng. L-a ntins
pe un bra de-al lui. A luat niscai frmituri
de pine, le-a muiat n saliv i le-a dus la
gura micuului. Arnau n-a rspuns, dar
Bernat l-a momit, pn a izbutit s i le bage
n guri. A adstat. nghite, fiule l-a
implorat. Buzele lui Bernat au tremurat cnd
gura lui Arnau a prut s mite abia simit. A
luat alte frme i a repetat temtor
micrile. Arnau a nghiit de nc apte ori.
Ieim noi din belea, i-a zis. i fgduiesc.
Bernat a fcut cale ntoars pe drumeag.
Totul era linitit. Nendoios, nc nu-l aflaser
pe flcu; altfel, ar fi auzit zarv. O clip, s-a
gndit la Lloren de Bellera; crncen, mrav,
nendurtor. Ce ncntare pentru el s vneze
un Estanyol!
Ieim noi din belea, Arnau, a repetat,
56

lund-o la fug spre masa.


A fcut tot drumul neprivind deloc napoi.
Nici mcar cnd a ajuns nu i-a ngduit o
clip de rgaz: l-a pus pe Arnau n leagn, a
luat un sac i l-a umplut cu gru mcinat i
legume uscate, un burduf cu ap i altul cu
lapte, carne srat, un blid, o lingur i
veminte, ceva firfirici pe care i dosise, un
cuit de vntoare i arbaleta. Ce mndru
mai era tata de arbaleta lui! i-a amintit,
cntrind-o n mn. Am luptat alturi de
contele Ramon Borrell cnd alde Estanyol
erau slobozi, i repeta ori de cte ori l nva
s-o foloseasc. Slobozi! Bernat i-a legat
biatul la piept i a luat tot. Avea s fie
ntotdeauna erb, doar dac nu
Pentru moment vom fi fugari, i s-a
destinuit biatului, nainte de a lua drumul
pdurii. Nimeni nu tie codrii tia mai bine
ca aceia din neamul Estanyol, l-a-ncredinat
odat ajuni printre copaci. Am vnat mereu
pe aceste domenii, aa s tii. A mers prin
frunzi pn la un torent, a intrat n pru i,
cu el pn la genunchi, a luat-o n sus pe
firul apei. Arnau nchisese ochii i moia, dar
Bernat i-a dat nainte: Cinii seniorului nu-s
istei, sunt prea chinuii. O s ajungem sus,
unde codrul se ndesete i-i greu de mers
57

clare. Seniorii vneaz doar clare, n-ajung


nicicnd acolo. Iar soldaii, la ce bun s
vneze? Ne iau nou bucatele, i le e destul.
O s ne ascundem, Arnau. Nimeni n-are s
ne afle, m leg.
Bernat a mngiat cporul fiului su,
urcnd nainte pe firul apei.
Pe la jumtatea dup-amiezii, a fcut
popas. Codrul era att de stufos, c arborii
ocupaser i malurile torentului, i acopereau
tot cerul. S-a aezat pe un bolovan, privindui picioarele, albe i zbrcite din pricina apei.
Doar atunci a simit durerea, dar nici c i-a
psat. A lsat jos boccelele i l-a desfat pe
Arnau. Fiiorul a deschis ochii. A amestecat
lapte cu ap, a adugat gru mcinat, a
mestecat totul i a dus blidul la buzele
micuului. Arnau a respins totul cu o
strmbtur. Bernat a muiat un deget n
torent, l-a bgat n mncare i s-a silit iar.
Dup cteva ncercri, Arnau a rspuns,
lsndu-i tatl s-l hrneasc cu degetul;
apoi a nchis ochii i a aipit. Bernat n-a
gustat dect ceva carne srat. I-ar fi plcut
s se odihneasc, dar mai era mult pn
atunci.
Grota familiei Estanyol, aa i spunea
ttne-su. Au ajuns acolo cnd nici nu se
58

ntunecase bine, dup ce mai fcuser un


popas ca s mnnce Arnau. n grot se intra
printr-o bort spat n stnc, pe care
Bernat, tatl i bunicul lui o astupau pe
dinuntru cu trunchiuri de copac, ca s
doarm ferii de vreme rea i de jivine, cnd
ieeau la vntoare.
A aprins focul la gura peterii i a intrat cu
o tor n mn, s vad de nu cumva le-o
ocupase cine tie ce dihanie; apoi l-a pus pe
Arnau ntr-un culcu ntocmit din sac i
crengi uscate i i-a dat iar s mnnce.
Micuul a primit hrana i a adormit adnc, ca
i Bernat, care n-a putut nici mcar s-i
mntuie carnea srat. Acolo aveau s fie la
adpost de senior, a chibzuit nainte de a
nchide ochii i a-i potrivi suflarea cu a
fiului.
Lloren de Bellera a srit ct colo odat cu
oamenii lui cnd meterul fierar i-a gsit
ucenicul mort ntr-o balt de snge.
Dispariia lui Arnau chiar cnd tatl lui
fusese zrit la castel l-a nvinovit nesmintit
pe Bernat. Seniorul de Navarcles, care adsta
clare chiar la intrarea n masa familiei
Estanyol, a zmbit cnd oamenii lui i-au zis
c nuntru era mare harababur i c, dup
59

ct se prea, Bernat fugise lundu-i fiul.


Dup moartea tatlui tu, ai ales
neatrnarea, a bombnit, dar acum totul are
s fie al meu. Cutai-l! le-a strigat oamenilor.
S-a ntors ctre vechil. F inventarul
avutului, uneltelor i vitelor de pe proprietate,
i ai grij s nu lipseasc nicio livr de gru.
Apoi caut-l pe Bernat.
Dup cteva zile, vechilul s-a nfiat
seniorului, n turnul de onoare al castelului.
Am cutat prin celelalte gospodrii, n
codri i pe cmpii. Nici urm de Estanyol. i-o
fi luat tlpia spre vreo cetate, poate la
Manresa ori
Lloren de Bellera i-a tiat vorba, dnd din
mn.
Cade el n ghearele noastre! Anun-i pe
ceilali seniori i pe oamenii notri din alte
ceti. Spune-le c un erb a fugit de pe
domeniile mele i trebuie prins. Atunci i-au
fcut apariia Francesca i doa Caterina, cu
Jaume, fiul ei, n braele primeia. Lloren de
Bellera s-a uitat la ea i a schimbat micarea;
nu mai avea nevoie de doic. Doamn, i-a
cerut socoteal soiei, nu pricep cum de
ngdui ca o stricat s-mi alpteze fiul. Doa
Caterina s-a artat surprins. Oare chiar nu
tii c doica Domniei Tale e trfa tuturor
60

otenilor?
Doa Caterina i-a smuls fiul din minile
Francesci.
Cnd ea a aflat c Bernat fugise cu Arnau,
s-a ntrebat ce s-o fi ales de fiu-su. Ogoarele
i avutul familiei Estanyol erau de-acum ale
seniorului de Bellera. N-avea la cine s se
duc i estimp soldaii se tot nfruptau din ea.
Un codru de pine uscat, o legum putred,
uneori cte-un os de ros: sta era preul
trupului ei.
Niciunul dintre ranii catalani care veneau
la castel cu nemiluita n-a catadicsit nici
mcar s-i arunce o privire. Francesca a dat
s se apropie de unul, dar au gonit-o. N-a
ndrznit s se ntoarc acas la ai ei, mama
ar fi renegat-o pe fa, n faa cuptorului de
pine, aa c s-a vzut silit s rmn lng
castel, ca o ceretoare din droaia de ceretori
care se apropiau de ziduri, cutnd prin
gunoaie. Nu prea s poat avea alt soart
dect cea de a trece de la unul la altul dintre
soldaii rmai acolo, de-ar fi ales-o ntr-o zi,
n schimbul unor resturi de mncare.
A sosit septembrie. Bernat i vedea fiul
zmbind i umblnd de-a builea n jurul
peterii i prin mprejurimi. Dar proviziile
61

erau tot mai mici, i iarna tot mai aproape.


Venise clipa plecrii.

62

Capitolul 4
Cetatea se ntindea la picioarele lui.
Privete, Arnau, i-a nfiat Bernat
copilului, care picotea linitit, aciuat la
pieptul lui, acolo-i Barcelona. Acolo vom fi
slobozi.
De cnd fugise cu Arnau, Bernat chibzuise
fr preget la acea cetate, marea ndejde a
tuturor erbilor. i auzise vorbind despre ea
cnd trudeau pe ogoarele seniorului, reparau
zidurile castelului ori fceau tot ce avea
nevoie seniorul de Bellera. Prevztori
nencetat, s nu-i aud cumva vechilul ori
otenii, oaptele lor i treziser la nceput lui
Bernat doar simpla curiozitate. El era fericit
cu ogoarele lui i niciodat nu i-ar fi prsit
tatl. Dar, dup ce-i pierduse pmntul,
cnd noaptea i privea fiul adormit, spusele
lor prinseser via, rsunnd n petera
familiei.
Dac reueti s trieti acolo un an i-o zi
fr ca potera s pun mna pe tine, i
amintea c auzise, primeti o carte cum c
eti de-acolo, i devii slobod. Toi erbii
tcuser. Bernat se uitase la ei: unii ineau
ochii nchii i buzele strnse, alii ddeau
63

din cap n semn c nu, ceilali zmbeau,


uitndu-se la cer.
Nu trebuie dect s locuieti n acea
cetate? sprsese tcerea un biat dintre cei
care se uitase la cer, visnd neovielnic s-i
rup lanurile ce-l legau de pmnt. De ce-i
poi dobndi neatrnarea la Barcelona?
Cel mai vrstnic i rspunsese msurat:
Da, nu mai e nevoie de nimic. Doar s
locuieti acolo estimp. Cu ochii strlucitori,
biatul l ndemnase s urmeze. Barcelona e
putred de avut. Ani la rnd, de la Jaime
Cuceritorul4 pn la Pedro cel Mare5, regii au
cerut bani cetii pentru rzboaiele ori curile
lor. n toi aceti ani, locuitorii Barcelonei au
dat parale, dar pe privilegii alese, pn cnd
nsui Pedro cel Mare, care se rzboia cu
Sicilia, le-a rnduit ntr-un cod. Btrnul a
stat n cumpn: Recognoverunt proceres6,
cred c se cheam. n el se zice c ne putem
dobndi slobozia. Barcelona are nevoie de
4 Jaime Cuceritorul (12081276), rege al Coroanei Aragonului, fiul lui
Pedro I de Aragon i al Mariei de Montpellier. i ncepe domnia n 1227.
Cucerete Mallorca, Menorca, Ibiza i Valencia n 1238. (n.tr.)
5 Pedro III cel Mare (12401285), rege al Coroanei de Aragon (1276
1285), fiul lui Jaime I, care l numete motenitor n 1262. Prin cstoria
cu Constanza, fiica regelui Siciliei, devine motenitor al tronului din acest
regat. n timpul domniei sale s-au pus bazele constituionalismul
medieval n Catalonia. (n.tr.)
6 Drept local acordat Barcelonei de Pedro III de Aragon (1283), o
compilaie de drept consuetudinar. (n.tr.)

64

truditori, de lucrtori slobozi.


A doua zi, biatul n-a venit la ceasul cerut
de senior. i nici a treia zi. Tatl lui, n
schimb, a trudit mai departe n tcere. Dup
trei luni, l-au adus napoi n lanuri, pind
n faa grbaciului; dar toi au crezut c-i
deslueau n ochi un licr de mndrie.
Din naltul munilor Collserola, de pe
btrna via roman care unea Ampurias cu
Tarragona, Bernat a privit neatrnarea i
marea! N-o mai vzuse nicicnd, nici nu i-o
nchipuise, marea era o imensitate ce prea
s nu se mai mntuie. tia c dincolo de
marea aceea erau inuturi catalane, aa
ziceau negutorii, dar ntlnea prima oar
ceva cruia nu-i putea ntrezri sfritul. n
spatele acelui munte. Dup ce trec rul.
ntotdeauna putea arta un loc ori barem un
punct strinului care-i punea vreo ntrebare.
A scrutat zarea care se unea cu apele. Cteva
clipe, a intuit cu privirea deprtarea,
mngind cretetul lui Arnau i prul rebel
care i crescuse n pdure.
Apoi i-a ndreptat privirea spre locul unde
marea se fcea una cu pmntul. Cinci nave
se zreau la rm, lng ostrovul Maians.
Pn n acea zi, Bernat vzuse doar
ambarcaiuni desenate. La dreapta lui, se
65

ntindea Montjuc, muntele care lingea marea;


la picioarele lui, ogoare i cmpii, apoi
Barcelona. Din inima cetii, unde cretea
mons7 Taber, micul promontoriu, sute de
cldiri se rsfirau n jur; unele scunde,
nghiite de cele megiee, altele maiestuoase:
palate, biserici, mnstiri. Bernat se ntreba
ci oameni or fi locuind oare acolo. Fiindc
Barcelona se isprvea dintr-odat. Era ca un
stup aprat de ziduri, cu excepia prii
dinspre mare, iar dincolo de ziduri erau doar
ogoare.
Cum s ne gseasc ntre patruzeci de
mii de oameni? a optit, privindu-l pe Arnau.
Tu eti slobod, fiule.
Acolo se puteau ascunde. Avea s-i caute
sora. Dar Bernat tia c mai nti trebuia s
treac pragul. i dac seniorul de Bellera i
rspndise descrierea? Alunia Chibzuise la
toate n cele trei nopi de cnd ieise din
pdure. S-a aezat n rn i a pus mna pe
iepurele de cmp pe care l vnase cu
arbaleta. I-a tiat capul, lsndu-i sngele si curg uvoi n palm, unde inea o
grmjoar de nisip. A amestecat nisipul cu
sngele i, cnd amestecul a nceput s se
7

n lb. cat., deal, munte (n.tr.)

66

usuce, i l-a ntins pe ochiul drept. Apoi a


bgat iepurele n sac.
Cnd pasta s-a uscat i nu mai putea ine
ochiul deschis, a nceput s coboare spre
arcada Sfnta Anna, locul cel mai nordic al
zidului de apus. Oamenii stteau la coad n
drum, ca s intre n cetate. Bernat s-a aezat
n urma lor, trndu-i discret picioarele i
mngindu-i nencetat copilul, care se
deteptase. Un ran descul i gheboat sub
un sac uria cu napi a ntors capul la el.
Bernat a zmbit.
Lepr! a strigat ranul, lsnd s-i cad
sacul n rn i fcnd un salt, ct mai
departe de drum.
Bernat a desluit c toat coada, care se
ntindea pn n poart, se mistuia ctre
marginile drumului, unii de-o parte, alii de
cealalt; fugeau de el, mpestrind poteca de
intrare n cetate cu boccele i merinde,
crucioare i catrci. Iar orbii care cereau
ndeobte de poman lng arcada Sfnta
Anna alergau urlnd printre ei.
Arnau a nceput s plng, iar Bernat a
vzut c soldaii i scoteau spadele din teci i
nchideau porile.
Du-te la leprozerie! i-a strigat cineva de
departe.
67

Nu-i lepr! s-a mpotrivit Bernat. Mi-a


intrat o creang n ochi. Uitai-v! Bernat a
ridicat minile i le-a micat. Uitai-v! a
repetat, artndu-i tot trupul, viguros,
nevtmat i fr pat, ran ori semn. Uitaiv! Nu-s dect un ran, dar am nevoie de un
medic care s-mi tmduiasc ochiul; de nu,
n-am s mai pot lucra.
Unul dintre soldai s-a apropiat de el.
Ofierul a trebuit s-l mping dindrt. A stat
n loc la civa pai de Bernat i l-a privit.
ntoarce-te, i-a poruncit, sucindu-i
degetul.
Bernat i-a dat ascultare. Soldatul s-a ntors
la ofier, fcnd cu capul semn c nu. Din
poart, i-a artat cu spada buclucurile de la
picioare.
i copilul?
Bernat s-a aplecat s-l ia pe Arnau. L-a
dezbrcat cu partea dreapt a trupului lipit
de piept i l-a nfiat culcat, de parc l
oferea, inndu-l de cap; cu degetele, a
acoperit alunia.
Privind spre poart, soldatul a fcut iar
semn c nu.
Acoper-i rana, rane, a poruncit; de
nu, n-ai s faci nici mcar un pas n cetate.
Oamenii s-au ntors pe potec. Porile de la
68

Sfnta Anna s-au deschis iar i ranul cu


napii i-a luat sacul, fr s se uite la Bernat.
El a trecut de arcad, acoperindu-i ochiul
drept cu o cmu a lui Arnau. Soldaii l-au
urmrit cu privirea, dar cum s nu fi atras
luarea-aminte avnd jumtate de fa
acoperit cu cmaa? A lsat n urm biserica
Sfnta Anna pe stnga i a mers n urma
oamenilor care intrau n cetate. A cotit a
dreapta i a ajuns n piaa Sfnta Anna.
Mergea cu capul n pmnt. ranii s-au
risipit prin cetate; picioarele descule, opincile
i sandalele lor s-au mistuit rnd pe rnd, iar
Bernat s-a trezit cu ochii pe nite picioare
acoperite cu ciorapi din mtase purpurie ca
focul, care se ieau din nite pantofi verzi de
pnz fin, fr pingele, ajustai pe picior, cu
vrful ascuit, att de ascuit c ieea din el
un lnug de aur care nconjura glezna.
Fr s stea pe gnduri, a ridicat ochii,
desluind un brbat cu plrie. Purta un
costum negru, mpodobit cu fire de aur i
argint, o cingtoare brodat tot cu aur, i
curelue cu perle i nestemate. Brbatul s-a
ntors la tnr, dar a privit dincolo de el, ca i
cum acesta nici n-ar fi existat.
Bernat a stat n cumpn, a lsat iar ochii
n rn i a oftat uurat vznd c nu-i
69

dduse nici cea mai mic atenie. A mers pe


uli pn la catedral, care nc se mai dura,
i a ridicat domol privirile. Nu se uita nimeni
la el. O bun bucat de vreme, a privit cum
trudeau ciocnarii la seo8: sfrmau piatra,
umblau pe schelele nalte din jurul ei, ridicau
blocuri uriae de piatr cu scripeii. Dar
Arnau i-a atras luarea-aminte, izbucnind n
plns.
Om bun, l-a iscodit pe un salahor care
trecea pe lng el, cum pot s dau de
mahalaua olarilor?
Sora lui, Guiamona, era mritat cu unul
dintre ei.
Mergi nainte pe ulia asta, i-a rspuns
brbatul n graba mare, i ai s ajungi ntr-o
pia, Sant Jaume. Acolo ai s vezi o fntn;
d colul la dreapta i du-te la zidul cel nou,
la arcada care d n Boquera9. Nu iei pe
Raval. Mergi pe lng zid, spre mare, pn la
urmtoarea arcad, din Trentaclaus. Acolo e
mahalaua olarilor.
Bernat s-a dat de ceasul morii s in
n lb. cat., catedral. Cele mai vechi urme ale Catedralei sau Seu,
consacrat Sfintei Eullia, patroana cetii, au fost descoperite n
subsolul din strada Comptes i dateaz din secolul IX. Construcia
actualului edificiu, ridicat pe maidanul unei vechi catedrale romanice, a
nceput sub domnia lui Jaime II (sfritul sec. XIII) i a durat pn n
1450. (n.tr.)
9 Pia din centrul Barcelonei.
1

70

minte toate acele nume, dar cnd s-l ntrebe


din nou brbatul se fcuse nevzut.
Mergem nainte pe ulia asta pn n
piaa Sant Jaume, i-a repetat lui Arnau. De
asta mi aduc aminte. i, odat ajuni n
pia, o lum la dreapta, i de asta ne
amintim, aa-i, biete?
Arnau se oprea din plns ori de cte ori
auzea vocea tatlui su.
i acum? a cuvntat cu glas tare. Era
ntr-o alt pia, Sant Miquel. Brbatul
vorbise de o singur pia, dar nu putem s
ne fi amgit. Bernat a dat s ntrebe vreo doi
brbai. Dar niciunul n-a stat n loc. Toi sunt
grbii, i-a spus Bernat biatului, tocmai
cnd a zrit un brbat oprit n faa intrrii
un castel? la nu pare s fie grbit; poate
c
Om bun, a ngimat de la spate,
atingndu-i aceluia chilaba10 neagr.
Chiar i Arnau, strns lipit de pieptul lui, a
tresrit cnd brbatul s-a ntors, att de tare
s-a speriat Bernat.
Btrnul evreu a cltinat ostenit din cap.
Asta izbuteau propovduielile avntate ale
preoilor cretini.
10

Numele spaniol al unui strai cu glug, folosit de mauri. (n.tr.)

71

Spune, a zis.
Bernat nu-i putea lua ochii de pe emblema
stacojie cu galben care acoperea pieptul
btrnului. Apoi s-a uitat la ceea ce-i pruse
un castel aprat de ziduri. Toi cei care intrau
i ieeau de acolo erau evrei! Toi purtau acel
semn. Era, oare, voie s li te adresezi?
Voiai ceva? a struit btrnul.
Cum se ajunge n mahalaua olarilor?
Mergi drept nainte pe ulia asta, i-a
artat btrnul cu mna, i ai s ajungi la
arcada care d n Boquera. Mergi pe lng
zid pn la mare i la urmtoarea poart e
mahalaua pe care o caui.
La urma urmelor, preoii nu pretindeau
dect c nu se putea preacurvi cu ei; de aceea
i i silete Biserica s poarte emblema,
pentru ca nimeni s nu poat spune c nu
tia c erau evrei. Popii vorbeau mereu cu
ardoare despre ei, dar moul acela
i mulumesc, om bun, a rspuns
Bernat, schind un surs.
Eu i mulumesc ie, i-a rspuns
btrnul, dar pe viitor ai grij s nu fii zrit
vorbind cu unul dintre noi, i cu att mai
mult nu ne zmbi. Moul a strns din buze,
strmbndu-se mohort.
n arcada care ddea n Boquera, Bernat a
72

ntlnit o ceat mare de femei, care trguiau


carne: mruntaie i carne de ap. Cteva
clipe, le-a privit cum cercetau marfa i se
glceveau cu vnztorii. Asta-i carnea care l
supr cu asupra de msur pe seniorul
nostru, i-a atras luarea-aminte copilului.
Apoi a rs cu gndul la Lloren de Bellera. De
cte ori nu-l vzuse ncercnd s bage spaima
n pstorii i cresctorii de vite care
aprovizionau cu carne Barcelona, cetatea
contelui! Dar nu cuteza dect s-i sperie cu
caii i otenii lui; cei care duceau vitele la
Barcelona, unde ele nu puteau intra dect vii,
aveau drept de pune n tot principatul.
Bernat a dat ocol ntregii piee i a cobort
spre Trentaclaus. Uliele erau mai late i, pe
msur ce se apropia de arcad, a observat c
n faa caselor erau puse la uscat duzini de
vase de lut: talgere, blide, oale, ulcele, dar i
crmizi.
Caut casa lui Grau Puig, i-a dezvluit
unuia dintre soldaii care pzeau arcada.
Cei din neamul Puig fuseser megiei cu cei
din neamul Estanyol. Bernat i-l amintea pe
Grau, al patrulea dintre opt frai hmesii,
care n-aveau pe ogoarele lor srmane destul
hran pentru toi. Mama lui i inea pe toi la
73

mare pre, fiindc mama Puig o ajutase s-i


nasc pe el i pe sora lui. Grau era cel mai
iste i harnic dintre toi opt; de aceea, cnd
Josep Puig izbutise ca o rud de-a lui s-i
primeasc un fiu ca ucenic de olar la
Barcelona, tocmai el fusese ales, dei avea
doar zece ani.
Dar dac Josep Puig nici mcar nu-i putea
hrni familia, cu i mai mare greutate avea s
poat plti cele dou msuri de gru alb i
cele zece sueldos pe care i cerea rubedenia ca
s-l in pe Grau vreme de cinci ani, ct dura
ucenicia. La toate acelea se mai adugau i
cei doi sueldos pe care i ceruse Lloren de
Bellera ca s lase slobod un erb, i paralele
pentru vemintele pe care avea s le poarte n
primii doi ani; n nelegerea de ucenicie,
meterul fgduia s-l mbrace doar n ultimii
trei.
Aa c tata Puig se dusese la masa familiei
Estanyol ntovrit doar de fiul su, Grau,
ceva mai mare dect Bernat i sora lui.
Bolndul de Estanyol l ascultase pe Josep
Puig cu luare-aminte: dac i ddea toi banii
aceia drept zestre pentru Guiamona i
dinainte lui Grau, fiul lui avea s se nsoare
cu ea la optsprezece ani, cnd avea s fie
calf de olar. Estanyol cel beteag la minte se
74

uitase la Grau; de cteva ori, cnd familia


biatului nu putuse s se descurce, se dusese
s-i ajute la muncile cmpului. Nicicnd nu le
ceruse nimic, dar mereu venise acas cu
niscaiva legume ori gru. Avea ncredere n el.
i bolndul de Estanyol consimise.
Dup cinci ani n care trudise din greu ca
ucenic, Grau fusese nlat calf. Rmsese la
porunca meterului, care, mulumit de
priceperea lui, ncepuse s-i plteasc o
simbrie. La optsprezece ani, se inuse de
fgduial i se nsurase cu Guiamona.
Fiule, i dezvluise tatl lui Bernat, am
hotrt s-i dau nc o zestre Guiamonei.
Suntem doar noi doi i avem cele mai bune,
mai ntinse i mai mnoase ogoare din inut.
Poate c ei au nevoie de aceti gologani.
Tat, l oprise Bernat, de ce mi dai
lmuriri?
Fiindc soru-tii i-am mai dat o zestre, i
tu ai s m moteneti. Paralele astea sunt
ale tale.
F cum i se pare nimerit.
Patru ani mai trziu, cnd mplinise
douzeci i doi, Grau se nfiase la proba ce
avea loc n faa celor patru mai-mari ai
breslei. Fcuse primele lucrri: o ulcea, dou
talgere i un blid, sub privirile atente ale
75

acelor brbai, care l declaraser meter,


ceea ce i ngduia s-i deschid atelierul lui
la Barcelona, i, ca atare, s poarte pecetea
de meter, ce trebuia pus, pentru a o lua
naintea posibilelor plngeri, pe toate piesele
de lut care ieeau din atelierul lui. Onorndui numele de familie11, Grau a ales imaginea
unui munte.
Grau i Guiamona, care czuse grea, se
mutaser ntr-o csu cu un singur cat din
mahalaua olarilor, aflat din porunca regelui
la grania de apus a Barcelonei, ntre zidul
ridicat de regele Jaime I12 i vechiul hotar
fortificat al cetii. Ca s cumpere casa,
folosiser zestrea Guiamonei, de care nu se
atinseser, fcndu-i visuri n ateptarea
acelei zile.
Atelierul i locuina mpreau locul cu
cuptorul i iatacul. Grau ajunsese meter
chiar cnd avntul negoului catalan schimba
meteugul olarilor, silindu-i s nvee altul,
fapt cu care, o droaie dintre ei, ancorai n
datini, nu se nvoiau.
O s facem urcioare i chiupuri,
hotrse Grau; numai urcioare i chiupuri.
n lb. cat., puig (vrf de) munte. (n.tr.)
Jaime I Cuceritorul (12081276), rege al Coroanei Aragonului
(12131276), fiul lui Pedro II al Aragonului i al Mariei de Montpellier.
11
12

76

Guiamona i ndreptase privirile spre operele


miestre ale soului. tiu o sumedenie de
negutori care, i-a dat nainte, ceresc
chiupuri ca s vnd ulei, miere ori vin, i
meteri olari care i gonesc fr s stea la
gnduri, fiindc au cuptoarele pline ochi cu
lespezi de gresie mpodobite, pentru case noi,
talgere multicolore pentru cine tie ce nobil, i
bocaluri pentru spieri.
Guiamona i trecuse degetele peste acele
opere minunate. Ce netede erau la pipit!
Cnd Grau i le druise, nflcrat, dup ce
trecuse de ncercri, ea i nchipuise c avea
s fie mereu nconjurat de vase ca acelea.
Chiar i cpeteniile breslei i fcuser urri.
Cu cele patru lucrri, Grau artase tuturor
meterilor cte tia din acel meteug:
ulceaua, cele dou talgere i blidul,
mpodobite cu linii n zigzag, frunze de
palmier, rozete i flori de crin, mpreunau pe
albul cositorului aplicat dinainte toate
culorile: arama verde a Barcelonei, nelipsit
n lucrrile oricrui meter din cetate,
purpura ori vineiul manganului, tuciuriul
fierului, albastrul cobaltului ori galbenul
antimoniului. Fiecare linie i fiecare desen
erau de alt culoare. Guiamona abia de se
ndurase s atepte, de team s nu le zgrie.
77

La sfrit, Grau pusese pe ele un strat


transparent de lac din plumb vitrificat, prin
care era cu neputin s se treac. Cu
buricele degetelor, Guiamona le pipise iar
netezimea. i acum n-avea s-i dea dect
chiupurile.
Grau se apropiase de soia lui.
Nu te necji, o linitise; pentru tine, am
s mai fac asemenea oale.
i nimerise la anc. Umpluse usctoria
umilului su atelier cu urcioare i chiupuri,
iar negutorii aflaser pe loc c n atelierul
lui Grau Puig puteau gsi de ndat tot ce
voiau. Niciunul nu mai trebuia s umble cu
srut mna pe la meterii fuduli.
De aceea i era att de diferit de prima
cas-atelier locuina n faa creia au adstat
Bernat i Arnau, care se trezise i-i cerea
hrana. Bernat a desluit cu ochiul stng o
cas mare, cu trei caturi. La catul de jos,
deschis spre uli, era atelierul, iar la cele
dou caturi de sus locuiau meterul cu
familia. De-o parte a casei, erau un pomet i o
grdin, iar de cealalt, felurite acareturi care
ddeau spre cuptor i o curte mare, unde se
grmdeau sub dogoarea soarelui o mare
nesfrit de ulcele i chiupuri de toate
soiurile, mrimile i culorile. n spate se
78

ntindea, dup cum cereau legiuirile cetii,


un loc menit descrcrii i nmagazinrii
argilei i altor materiale. Tot acolo se pstrau
cenua i alte rmie de la copt, pe care
olarii n-aveau voie s le arunce pe uliele din
cetate.
Din uli se putea zri c n atelier trudeau
de zor zece brbai. Dup cum se nfiau,
niciunul nu era Grau. Bernat a vzut c lng
ua de intrare, alturi de un car cu boi plin
de chiupuri noi, i luau rmas-bun doi
brbai. Unul a urcat n car i a plecat.
Cellalt era bine mbrcat i, nainte s intre
n atelier, l-a zrit pe Bernat.
Ateptai! Brbatul a privit cum se
apropia Bernat. l caut pe Grau Puig, l-a
lmurit.
Brbatul l-a cercetat de sus pn jos.
Dac eti n cutare de-o slujb, n-avem
nevoie de nimeni. Meterul nu-i poate pierde
vremea, i-a rspuns, rstit, i nici eu, a
adugat, dnd s-i ntoarc spatele.
Sunt rud cu meterul.
Brbatul s-a oprit ca fulgerat, apoi s-a
ntors nprasnic.
Oare meterul nu i-a pltit destul? La ce
mai strui? a bombnit printre dini,
nghiontindu-l pe Bernat. Arnau a scncit. i79

am dat de tire c, de mai vii pe-aici, o s ne


plngem. Grau Puig e brbat nsemnat, tii
asta?
Bernat se ddea napoi pe msur ce omul
l mpingea, nenelegnd despre ce-i vorbea.
Ascultai-m, s-a aprat, eu
Arnau behia.
N-ai priceput? a strigat pentru a nu tiu
cta oar brbatul, acoperind scncetul lui
Arnau.
Bernat! Bernat!
Bernat i brbatul s-au ntors la o femeie
care, cu trupul pe jumtate aplecat pe
fereastr, i flutura braele.
Guiamona! a strigat Bernat, salutnd-o
la rndul lui.
Femeia s-a fcut nevzut; Bernat s-a
ntors la brbatul cu ochi mijii.
Doamna Guiamona te cunoate? l-a
iscodit acesta.
E sora mea, a rspuns Bernat sec, i s
tii c mie nimeni nu mi-a pltit niciodat
nimic.
mi pare ru, s-a dezvinovit brbatul,
acum
speriat.
Vorbeam
despre
fraii
meterului: mai nti unul, apoi altul, i altul,
i altul.
Cnd i-a zrit sora rsrind din cas,
80

Bernat l-a lsat cu vorba pe buze i s-a dus n


goana mare s-o mbrieze.
i Grau? i-a ntrebat Bernat sora, odat
aezai, dup ce-i curase sngele de pe
ochi, l dduse pe Arnau roabei arape care se
ngrijea de copiii Guiamonei i vzuse cum
fiul lui hpia dintr-un blid cu terci cu lapte.
Mi-ar plcea s-l mbriez.
Guiamona nu s-a prea artat ncntat.
S-a ntmplat ceva? s-a mirat Bernat.
Grau s-a schimbat mult. E brbat cu
dare de mn i nsemnat. Sora lui art spre
numeroasele cufere de lng perei, dulapul i
mobila cum altele Bernat nu mai vzuse, n
care erau cri i vase de lut, spre covoarele
ce fceau podeaua mai floas, micile
tapiserii de pe perei, perdelele atrnate la
ferestre i la tavane. Aproape c nu se mai
ocup nici de atelier, nici de socoteli; asta
face Jaume, prima calf, cu care te-ai ntlnit
n uli. Grau face negutorie: nave, vin, ulei.
Acum e una dintre cpeteniile breslei, ca
atare, dup usatges13, brbat de vaz i
cavaler, i e pe cale s fie numit n Sfatul
Celor o Sut din cetate. Guiamona i-a
Numele catalan al codului care consemna obiceiuri i drepturi
consuetudinare. (n.tr.)
13

81

plimbat privirea prin ncpere. Nu mai e


acelai, Bernat.
i tu te-ai schimbat mult, i-a curmat
vorba Bernat. Guiamona i-a admirat
nfiarea de matroan i a ncuviinat,
surznd. Jaume la, a urmat Bernat, mi-a
pomenit de rudele lui Grau. Despre ce
vorbea?
Guiamona a fcut semn cu capul c nu,
nainte de a rspunde.
Pi, tie c, de cum au auzit c fratele lor
e cu dare de mn, cu toii, frai, veri i
nepoi, au nceput s dea pe la atelier. Toi
fug de pe pmnturile lor i vin s cear
sprijinul lui Grau. Guiamona a citit pe faa
fratelui ei. i tu deopotriv? Bernat a
ncuviinat. Dar tu aveai nite ogoare de toat
frumuseea!
Guiamona nu i-a putut ine lacrimile
auzind povestea lui Bernat. Cnd el i-a
pomenit i de flcuaul din fierrie, s-a
ridicat i a ngenuncheat lng scaunul
fratelui ei.
S nu spui nimnui nimic din toate
astea, i-a dat pova. Apoi l-a ascultat mai
departe, cu capul sprijinit de piciorul lui. Nui face griji, a suspinat cnd Bernat i-a
isprvit povestea, o s te ajutm.
82

Surioar, a ntrebat-o Bernat, mngindo pe cretetul capului, cum s m ajutai,


cnd Grau nu i-a ajutat nici propriii frai?
Fiindc fratele meu e altfel! a strigat
Guiamona, fcndu-l pe Grau s dea un pas
napoi.
Brbatul ei venise acas dup ce se lsase
noaptea. Micul i costelivul Grau, tot numai
snag, a urcat scara, bodognind sudalm
dup sudalm. Guiamona l atepta, aa c la auzit cnd a sosit. Jaume i dduse n vileag
lui Grau cele pite: Cumnatul doarme n
opron, laolalt cu ucenicii, iar biatul cu fiii
Domniei Voastre.
Grau s-a repezit la nevast-sa, de cum a
zrit-o.
Cum de-ai ndrznit? i-a strigat dup
primele lmuriri. E un erb fugar! tii ce-am
pi de ne-ar gsi cu un fugar n cas?
Npasta mea! Nenorocirea mea!
Cu un cap mai nalt ca el, Guiamona l-a
ascultat fr s-l opreasc, lsndu-l s se
suceasc i s dea din mini n jurul ei.
Eti beteag la minte! Mi-am trimis
propriii frai peste mare, n lume! Le-am dat
zestre femeilor din familia mea, ca s se
mrite cu strini, totul pentru ca nimeni s
83

nu ne poat nvinovi de nimic, i acum vii


tu i De ce-a trebui s m port altfel cu
fratele tu?
Fiindc el e altfel! i-a strigat Guiamona,
spre uimirea lui.
Grau a ovit.
Ce? Ce vrei s zici?
tii foarte bine. Nu cred c trebuie s-i
mai aduc aminte.
Grau a lsat privirea n podea.
Tocmai azi, a optit, am vorbit cu unul
dintre cei cinci sfetnici ai cetii, pentru ca,
drept cpetenie a breslei, s fiu ales membru
n Sfatul Celor O Sut. Se pare c am reuit
s-i atrag de partea mea pe trei dintre cei
cinci sfetnici, i nu-mi mai rmn dect un
jude i un veguer14. i nchipui ce-ar zice
despre mine de-ar afla c am ajutat un erb
fugar?
Guiamona i-a vorbit soului ei cu blndee.
Lui i datorm totul.
Sunt doar meter, Guiamona. Chiabur,
dar meter. Nobilii m dispreuiesc, iar
negutorii m dumnesc, orict s-ar asocia
cu mine. Dac ar ti c am dat adpost unui
fugar tii ce-ar spune nobilii cu domenii?
14

n lb. cat., consilier. (n.tr.)

84

Lui i datorm totul, a repetat Guiamona.


Bine, atunci s-i dm bani i s se duc.
Are nevoie s fie slobod. Un an i o zi.
Grau s-a agitat iar prin odaie. Apoi i-a
acoperit faa cu minile.
Nu putem, a zis printre degete. Nu
putem, Guiamona, a repetat privind-o. i
nchipui?
i nchipui! i nchipui! l-a oprit ea,
ridicnd iar glasul. i nchipui ce s-ar
ntmpla dac l-am goni de aici, l-ar umfla
oamenii lui Lloren de Bellera ori proprii ti
vrjmai, i ar afla c-i datorezi totul lui, un
erb fugar care s-a nvoit s primesc o zestre
ce nu mi se cuvenea?
M amenini?
Nu, Grau, nu. Dar st scris. Totul e
scris. De nu vrei s-o faci drept mulumire, fo pentru tine. E mai bine s-l ai sub ochi.
Bernat n-are s plece din Barcelona, vrea s
nu atrne de nimeni. Dac nu-l primeti, un
fugar i un copil, cu cte o aluni lng
ochiul drept, ca mine, o s umble hoinari prin
Barcelona, la cheremul vrjmailor ti, de
care te temi att!
Grau Puig i-a intuit nevasta cu privirea.
Voia s-i rspund, dar n-a fcut dect o
micare cu mna. A ieit din odaie i
85

Guiamona l-a auzit urcnd scara spre iatac.

86

Capitolul 5
Fiul tu va rmne n casa mare; doa
Guiamona se va ngriji de el. Cnd are s
mplineasc vrsta de cuviin, va merge la
atelier, ca ucenic.
Bernat n-a mai ascultat ce-i spunea Jaume.
Calfa venise la sculatul ginilor n odaie. Robii
i ucenicii sriser din culcuuri de parc li
se artase Necuratul, i ieiser izbindu-se
unul de altul. Bernat l-a ascultat i a crezut
c Arnau va fi bine ngrijit i va ajunge
ucenic, apoi brbat slobod i cu meteug.
Ai neles? l-a ntrebat calfa. n faa
tcerii lui Bernat, Jaume a tras o sudalm:
rani blestemai!
Bernat a dat s-i rspund nprasnic, dar
zmbetul de pe chipul lui Jaume l-a
mpiedicat.
ncearc numai, l-a provocat. F-o, i
sor-ta nu va mai avea de ce s se lege. Am
s-i repet ce-i mai nsemnat, rane: vei trudi
din zori pn-n noapte, ca toi ceilali, pentru
culcu, de-ale gurii, straie i pentru ca doa
Guiamona s-i poarte de grij fiului tu. N-ai
voie s intri n cas; sub niciun temei n-o poi
face. N-ai voie s intri nici n atelier, dect
87

dup acel un an i o zi de care ai nevoie ca s


fii slobod, i ori de cte ori un strin are s
intre n atelier ai s te ascunzi. Nu trebuie s
vorbeti nimnui despre starea ta, nici mcar
celor de aici, dei cu alunia ta Jaume a
fcut semn din cap c nu. Aa s-a neles
meterul cu doa Guiamona. i se pare bine?
Cnd am s-mi pot vedea fiul? a ntrebat
Bernat.
Asta nu m privete pe mine.
Bernat a nchis ochii. Cnd vzuse
Barcelona ntia oar, i fgduise lui Arnau
c aveau s fie slobozi. C fiul lui nu urma s
mai aib stpn.
Ce trebuie s fac? a ntrebat n cele din
urm.
S care lemne. S tot care trunchiuri, sute
de trunchiuri, mii de trunchiuri, cte
trebuiau ca s duduie cuptoarele. S aib
grij ca ele s ard fr rgaz. S care argil
i s curee lutul, praful de argil i cenua
din hornuri. La nesfrit, asudnd, crnd
cenua i praful ndrtul casei. Iar cnd se
ntorcea, plin de praf i cenu, atelierul era
din nou slinos, i trebuia s-o ia de la capt.
S duc oalele sub dogoarea soarelui, ajutat
de ali robi, sub ochii ateni ai lui Jaume, care
veghea
nencetat
asupra
atelierului,
88

plimbndu-se printre ei, strignd, plesnindu-i


pe ucenicii tineri i lovindu-i din greu pe robi,
pe spinarea crora nu sttea n cumpn s
foloseasc grbaciul, atunci cnd ceva nu-i
era pe plac.
Odat, o oal mare le scpase din mini pe
cnd o crau la soare i se dusese de-a dura
n rn, iar Jaume i pedepsise pe vinovai
cu lovituri de grbaci. Oala nici mcar nu se
sprsese, dar calfa, urlnd ca un posedat de
Necuratul, i biciuise fr mil pe cei trei robi
care o strmutau laolalt cu Bernat; chiar
ridicase grbaciul i la Bernat.
Cuteaz i te cspesc, l ameninase
fratele Guiamonei, stnd neclintit n faa lui.
Jaume sttuse n cumpn; ndat dup
aceea, se roise la fa i plesnise din bici
ctre ceilali, care avuseser mare grij s
stea departe de el. Jaume fugise ct l ineau
picioarele dup ei. Vznd c se deprta,
Bernat rsuflase uurat.
Dar Bernat a trudit mai departe din greu,
fr ndemnul cuiva. Bga n gur ce-i
puneau n fa. I-ar fi plcut s-i vorbeasc
grsanei care i servea despre cinii lui, care
fuseser mai bine hrnii, dar vznd c
ucenicii i robii se aruncau nesioi asupra
blidelor, a preferat s tac. i fcea somnul
89

n odaia comun, ntr-un culcu din paie, sub


care i pstra puinul avut i paralele pe care
le putuse pune la adpost. Totui, nfruntarea
cu Jaume prea s-i fi adus respectul robilor
i ucenicilor, ca i al celorlalte calfe, aa c
Bernat se odihnea linitit, n ciuda puricilor,
duhorii de sudoare i sforielilor.
Totul l ndura pentru cele dou prilejuri pe
sptmn cnd roaba arap i-l aducea jos pe
Arnau, de obicei adormit, atunci cnd
Guiamona nu mai avea nevoie de ea. Bernat l
lua n brae i-i simea aroma de straie curate
i spun pentru copii. Apoi, ngrijindu-se s
nu-l trezeasc, i ddea hinuele la o parte ca
s-i vad picioruele, braele i burtica bine
pus la cale. Cretea i se ntrema. Bernat i
punea hinuele la loc i i-l napoia Habibei,
tnra arpoaic, cerndu-i din priviri nc
puin rgaz. Uneori ncerca s-l mngie, dar
minile lui aspre zgriau pielea copilului, iar
Habiba i-l nfca fr s ovie. Cu trecerea
zilelor, a ajuns pe tcute la o nelegere cu
arpoaica (ea nu-i vorbea nicicnd), i Bernat
mngia obrjorii mbujorai ai micuului cu
dosul degetelor; atingerea pielii lui l fcea s
tremure. Cnd, n cele din urm, fata i fcea
semn s-i napoieze copilul, Bernat l sruta
nti pe frunte, apoi i-l ddea.
90

Dup luni de zile, Jaume i-a dat seama c


Bernat putea lucra cu mai mult folos n
atelier. Amndoi nvaser s se respecte
unul pe cellalt.
Cu robii n-avem ce face, i-a dat de
neles calfa lui Grau Puig; trudesc doar de
frica grbaciului, nu se ngrijesc de nimic.
Dar cumnatul Domniei Voastre
S nu mai spui c-i cumnatul meu! i-a
tiat vorba Grau nc o dat, dar aceea era
formula pe care Jaume se ddea n vnt s io ngduie cu meterul.
ranul, s-a ndreptat calfa, simulnd
stinghereala, ranul e altcum; ia seama chiar
i la ndatoririle cele mai puin nsemnate.
Cur cuptoarele cu o grij pe care nicicnd
mai nainte
i ce m sftuieti? i-a curmat vorba
Grau nc o dat, neridicndu-i privirile din
nscrisurile pe care le cerceta.
Pi, s-l pun la treburi mai nsemnate, i
cu ct de ieftin ne vine
Auzindu-i vorbele, Grau a ridicat privirea la
calf.
S nu greeti, i-a spus. Nu ne-o fi costat
ct un rob, nici n-o fi avnd nelegere de
ucenicie, nici n-o fi trebuind s-l pltim ca
pe-o calf, dar e cel mai scump lucrtor al
91

meu.
Eu spuneam c
tiu ce spuneai. Grau i-a ntors
nscrisurile. F ce crezi c-i mai potrivit, dar
ine minte: ranul s nu uite nicicnd care-i
e locul n atelier la noi. Dac pim aa ceva,
te dau afar de aici i n-ai s fii nicicnd
meter. M-ai neles?
Jaume s-a nvoit, dar din ziua aceea Bernat
le-a ajutat direct pe calfe; a luat-o chiar
naintea a doi ucenici, care nu puteau s
mnuiasc matriele mari i grele din argil
refractar,
singurele
care
ndurau
temperaturi potrivite pentru coptul faianei
ori lutului. Cu ele fceau nite chiupuri mari
i pntecoase, cu gura mic, gtul foarte
scurt, fundul drept i mic, unde ncpeau
chiar i dou sute optzeci de litri 15, folosite la
strmutarea vinului. Pn atunci, Jaume
trebuise s foloseasc pentru ridicarea lor
barem dou calfe; cu Bernat, era de ajuns
doar una pentru tot: pregtirea matriei,
coacerea, ntinderea pe chiup a straturilor de
oxid de cositor i oxid de plumb ca fondant, i
bgarea chiupului n al doilea cuptor, la o
temperatur ceva mai mic, pentru ca
Pentru o mai uoar nelegere, s-au folosit uniti de msur din
sistemul metric zecimal, care firete c nu existau n epoc. (n. ed. sp.)
15

92

plumbul i cositorul s se topeasc i s se


amestece,
oferind
chiupului
un
strai
impermeabil i alb, sticlos.
Jaume a urmrit cu bgare de seam
roadele hotrrii pe care o luase, pn cnd
s-a simit mulumit: roadele trudei din atelier
sporiser din plin, iar Bernat era la fel de
grijuliu cu tot ce fcea. Chiar mai mult dect
unele calfe! s-a vzut silit s recunoasc
odat, cnd s-a apropiat de Bernat i de calfa
creia i venise rndul s pun pecetea
meterului acolo unde se sfrea gtul unui
chiup nou.
Jaume ncerca s-i citeasc gndurile
ascunse n ochii de ran ai lui Bernat. Dar n
ei nu prea s fie nici ur, nici pic. Se
ntreba de ce ajunsese ranul tocmai la ei.
Nu era ca alte rude ale meterului venite la
atelier: toi se supuseser doar pentru civa
firfirici. Dar Bernat Cum i mai mngia
fiul cnd i-l lua arpoaica! i dorea s nu
atrne de nimeni i trudea pentru slobozia lui
din greu, mai mult ca oricine.
nelegerea dintre cei doi brbai a dat i
alte roade pe lng sporul muncii. Odat,
cnd Jaume s-a apropiat de el tot ca s pun
pecetea meterului, Bernat a mijit ochii i s-a
uitat la fundul chiupului.
93

N-ai s fii niciodat meter! l ameninase


Grau. Acele vorbe roiau n mintea lui Jaume
ori de cte ori se gndea s fie mai prietenos
cu Bernat.
Jaume s-a prefcut fulgertor c-l apuc
tusea. A plecat de lng chiup, nepunndu-i
pecetea, i a privit ce-i artase ranul: o
fisur mic, din pricina creia oala avea s
crape la copt. S-a nfuriat pe calf, dar i pe
Bernat.
A trecut acel un an i o zi de care aveau
nevoie Bernat i fiul su ca s fie slobozi. Ct
despre cumnatul su, Grau Puig obinuse
mult rvnitul loc n Sfatul Celor o Sut. Dar
nu observase nicio schimbare la ran. Altul
ar fi cerut cartea de cetean i s-ar fi aruncat
pe uliele Barcelonei n cutare de distracii i
femei, dar Bernat nici vorb. Ce era, oare, cu
acel ran?
Bernat tria cu amintirea nesmintit a
flcuaului din fierrie. Nu se simea
vinovat; nenorocitul se pusese n drumul
fiului su. Dar dac murise Putea obine
slobozia de la seniorul su, dar chiar i dup
un an i o zi n-avea s scape de osnda
pentru omucidere. Guiamona l sftuise s nu
spun nimnui, i aa fcuse. Nu putea
cuteza; poate c Lloren de Bellera poruncise
94

s fie prins nu doar ca fugar, ci i ca uciga.


Ce pea Arnau dac pe el l popreau?
Omuciderea se osndea cu moartea.
Fiul lui cretea puternic i sntos. nc nu
vorbea, dei mergea n patru labe i gngurea
de-i slta inima lui Bernat. Mcar c Jaume
nu-i vorbea, locul nou pe care l avea n
atelier pe care Grau, preocupat de treburile
i cinurile lui, nu-l cunotea i fcuse pe
ceilali s simt pentru el tot mai mult
respect, dac se putea, iar arpoaica i
aducea copilul mai des, treaz de cele mai
multe ori, cu ncuviinarea tacit a
Guiamonei, i ea tot mai ocupat datorit
noului cin al soului.
Bernat nu trebuia s se arate prin
Barcelona, fiindc putea prpdi tot viitorul
fiului su.

95

Partea a doua
erbii nobilimii

96

Capitolul 6
Crciunul anului 1329
Barcelona
Arnau mplinise opt ani i era un bieel
potolit i iste. Prul castaniu, lung i buclat,
i cdea pe umeri, ncadrnd un obraz
atrgtor, pe care strluceau doi ochi mari,
limpezi, de culoarea mierii.
Casa lui Grau Puig era mpodobit pentru
srbtorirea Crciunului. Biatul care la zece
ani putuse prsi pmnturile tatlui datorit
unui vecin generos izbndise la Barcelona, iar
acum atepta alturi de soie sosirea
oaspeilor.
Vin s m cinsteasc, i s-a flit
Guiamonei. Unde s-a mai aflat ca nobili i
negutori s vin n casa unui meter?
Ea s-a mrginit s-l asculte.
Chiar regele m sprijin. Te-ai dumirit?
Chiar regele! Regele Alfonso16!
Alfonso IV cel Bun [III al Cataloniei] (12991336), rege al Aragonului
i Sardiniei (13271336). Al doilea fiu al lui Jaime II i al Blanci de
Anjou, a ajuns rege dup ce frate-su, Jaime a renunat la tron n 1319.
n 1314, s-a cstorit cu Teresa de Entenza i a obinut comitatul Urgel,
iar n 1327, cu Leonor de Castilia. A condus cucerirea Sardiniei (1323
1324). ntre 1329 i 1336 s-a rzboit cu Genova, de la care a cucerit
fortreaa Sassari, loc-cheie pentru stpnirea Sardiniei. (n.tr.)
16

97

n acea zi atelierul era nchis, iar Bernat i


Arnau, ndurnd frigul pe podea, priveau din
curtea plin ochi cu chiupuri cum robii,
calfele i ucenicii intrau i ieeau fr preget
din cas. n cei opt ani care se scurseser,
Bernat nu mai pusese piciorul n casa lui
Puig, dar nici c-i psa, s-a socotit, ciufulind
prul lui Arnau: era cu fiul lui, l mbria,
ce-i mai trebuia? Biatul mnca i dormea n
casa Guiamonei i chiar lua lecii de la
preceptorul fiilor lui Grau: deprinsese s
citeasc, s scrie i s socoteasc odat cu
verii lui. Dar tia c Bernat i era tat,
deoarece Guiamona nu-l lsase s uite. Ct
despre Grau, el i trata nepotul cu
desvrit nepsare.
Arnau se purta cuviincios n cas; Bernat
se ruga mereu de el s fie la locul lui. Cnd
biatul intra rznd n atelier, chipul lui
Bernat se lumina. Robii i calfele, chiar i
Jaume, se uitau cum alerga cu zmbetul pe
buze n curte, i se punea jos, ateptnd ca
Bernat s-i dovedeasc treaba, apoi se
repezea la el i-l mbria din rsputeri.
Dup aceea se aeza iar, ht-departe de
vnzoleala lor, i privea tatl i zmbea
tuturor celor care i se adresau. n cte o
noapte, la nchiderea atelierului, cnd Habiba
98

l lsa s ias, tatl i fiul sporoviau i


rdeau.
Treburile se schimbaser nc de pe cnd
Jaume mai juca rolul cerut de ameninarea
nentrerupt a stpnului. Pe Grau nu-l
preocupau ctigurile aduse de truda lor i cu
att mai puin alte treburi legate de el. Dar
nici nu se putea lipsi de atelier, fiindc doar
mulumit lui ajunsese la cinul de cpetenie a
breslei din Barcelona i membru n Sfatul
Celor o Sut. Cu toate acestea, odat depite
primele demersuri, Grau Puig intrase adnc
n politica i finanele nalte, fapt nu prea
nclcit pentru un brbat de vaz din
Barcelona.
De la nceputul domniei sale, n 1291,
Jaime II17 poftise s se impun n faa
seniorilor catalani, fapt pentru care cutase
s obin sprijinul cetilor slobode i al
locuitorilor lor, ncepnd cu Barcelona. Sicilia
aparinea Coroanei nc din vremea lui Pedro
cel Mare; de aceea, cnd papa i dduse
Jaime II cel Drept (12671327), rege al Aragonului (12911327),
Siciliei (12861296) i Sardiniei (13241327). Fiul lui Pedro III cel Mare i
al Constanzei de Suevia. La moartea tatlui su a fost proclamat rege al
Siciliei (1286), n vreme ce domeniile peninsulare i-au revenit fratelui su
Alfonso III. La moartea acestuia, a motenit Coroana Aragonului i a
semnat cu Sancho IV de Castilia Tratatul de la Monteagudo (1291), prin
care stabilea relaii cordiale cu Castilia. A respectat instituiile catalane i
i-a sprijinit pe negustorii catalani. (n.tr.)
17

99

dreptul de a cuceri Cerdaa, Barcelona i


locuitorii ei i-au dat bani.
Alturarea la Coroan a celor dou insule
mediteraneene
aducea
foloase
tuturor
prilor, era chezia grnelor cu care se va
aproviziona Catalonia, a dominaiei catalane
n Mediterana Occidental i, odat cu ea, a
controlului exercitat pe rutele maritime ale
negoului; iar Coroana i pstra folosirea
minelor de argint i a salinelor din insul.
Grau Puig nu trise acele evenimente.
Norocul lui venise odat cu moartea lui Jaime
II i ncoronarea lui Alfonso III. n anul 1329,
corsicanii se rzvrtiser n cetatea Sassari.
i tot atunci, temndu-se de puterea
negutoreasc
a
Cataloniei,
genovezii
declaraser rzboi, atacnd navele sub
pavilionul principatului. Nici regele, nici
negutorii n-au stat nicio clip n cumpn:
campania de nbuire a rscoalei din
Cerdaa, ca i rzboiul cu Genova trebuiau
susinute de burghezia din Barcelona. Zis i
fcut, mboldii cu precdere de un brbat de
vaz din cetate: Grau Puig, care a contribuit
generos la cheltuielile de rzboi i, prin vorbiri
nflcrate, i-a convins i pe cei mai reinui
s nu stea deoparte. Chiar regele i-a mulumit
pe fa pentru sprijin.
100

Grau se ducea a nu tiu cta oar la


fereastr ca s-i vad oaspeii sosind, iar
Bernat i lua rmas-bun de la fiul su,
srutndu-l pe obraz.
E foarte frig, Arnau. Mai bine du-te n
cas. Biatul a dat s se plng. Azi o s avei
o cin bun, nu-i aa?
Coco, turrn18 i corbioare, i-a rspuns
biatul n grab.
Bernat l-a btut iubitor peste coapse.
Fugi n cas! Mai vorbim noi.
Arnau a sosit la vremea cinei; el i cei doi
copii mai mici ai lui Grau, Guiamon, chiar de
vrsta lui, i Margarida, cu un an i jumtate
mai mare, gustau cte ceva la cuhnie; cei doi
fii mai mari, Josep i Gens erau sus, cu
prinii.
Sosirea oaspeilor l-a fcut pe Grau i mai
nervos.
M ocup eu de tot, i prevenise soaa,
care pregtea petrecerea; tu s te ocupi doar
de femei.
Cum adic, te ocupi tu? dduse s-i in
piept Guiamona; dar Grau ddea deja porunci
Desert asemntor cu nugaua, din migdale, alune, fisticuri prjite i
amestecate cu miere i zahr, la care se adaug ou, cocos, maripan i
alte ingrediente. n Spania, este desertul tradiional de Crciun. (n.tr.)
18

101

buctresei Estranya, roaba mulatr, gras i


neobrzat, care asculta spusele stpnului,
trgnd cu coada ochiului la stpn.
Cum ai vrea s rspund? s-a ntrebat
Guiamona. Doar nu vorbeti cu aprodul de la
breasl, nici la Sfatul Celor o Sut. Nu m
crezi n stare s m ocup de oaspeii ti, nu-i
aa? Nu-s la nlimea lor, asta-i?
Pe ascuns de brbat, Guiamona a pus la
punct slugile i s-a strduit ca pregtirea
Crciunului s fie o izbnd, dar n ziua
petrecerii, cu Grau care se ocupa de toate,
inclusiv de pelerinele fastuoase ale oaspeilor,
a trebuit s se trag n planul doi pe care
soul i-l conferise, mrginindu-se s surd
femeilor, care o priveau peste umr. Estimp,
Grau prea un general de oaste n drdora
btliei; sporovia cu unii i cu alii, dar le i
arta robilor ce aveau de fcut i de cine
trebuiau s se ngrijeasc; totui, oricte
semne le fcea, slugile erau tot mai tulburate.
La sfrit, toi robii fr Estranya, care
pregtea cina la cuhnie au ales s asculte
de Grau prin cas, ateni la poruncile lui
nestvilite.
Nevegheai de nimeni (fiindc Estranya i
ajutoarele ei, cu spatele la acetia, ddeau zor
printre oale i sobe), Margarida, Guiamon i
102

Arnau au fcut un amestec din coco,


corbioare i turrn, i au ciugulit cnd una,
cnd alta, glumind neostoit. La un moment
dat, Margarida a luat o ulcea cu vin nendoit
cu ap i a tras o duc zdravn. S-a
mbujorat pe loc, obrajii i s-au fcut stacojii,
dar fata a trecut peste ncercare i n-a dat
afar vinul. Apoi i-a ndemnat fratele i vrul
s fac aijderea. Arnau i Guiamon au but,
ncercnd s-i in firea aidoma Margaridei,
dar pn la urm au nceput s tueasc i
s caute pe pipite apa de pe mas, cu ochii
n lacrimi. Toi trei au nceput s rd doar
fiindc se uitau unul la cellalt: de ulceaua
cu vin, de fundul Estranyei.
Afar cu voi! a strigat roaba dup ce le
nghiise o vreme glumele.
Cei trei copii au luat-o la goan din cuhnie,
strignd i rznd.
Ssst! i-a luat la rost un rob, aproape de
scar. Stpnul nu vrea s aib copii pe-aici.
Dar a nceput s spun Margarida.
Niciun dar, a struit robul.
Chiar atunci, Habiba a cobort s mai ia
vin. Stpnul o privise cu mnie n ochi,
fiindc, vrnd s se serveasc, un musafir
dduse doar de civa stropi.
Ai grij de copii, i-a poruncit Habiba
103

robului de pe scar i a trecut mai departe.


Vin! i-a strigat Estranyei, nainte de a intra n
cuhnie.
Grau, temndu-se ca arpoaica s nu
aduc vin din cel obinuit n locul celui ce
trebuia servit, a ieit n goan dup ea.
Copiii nu rdeau. La picioarele scrii,
priveau toat babilonia la care acum lua parte
i Grau.
Ce cutai aici? i-a ntrebat, vzndu-i
lng rob. i tu? Ce te-ai poticnit aici? Du-te
i spune-i Habibei s aduc vin din chiupurile
cele vechi. ine minte, c de n-ai grij te jupoi
de viu. Copii, la culcare.
Robul a zburat la cuhnie. Copiii s-au uitat
unul la altul zmbind, cu ochii sclipind din
pricina vinului. Cnd Grau a luat-o la goan
n susul scrilor, au pufnit n rs. La culcare?
Margarida s-a uitat la ua larg deschis, a
strns din buze i a ridicat din sprncene.
i copiii? a ntrebat Habiba cnd l-a zrit
pe rob.
Adu vin de la chiupurile cele vechi, a
nceput s-i spun acela.
i copiii?
Cele vechi. De la cele vechi.
i copiii? a struit Habiba.
La culcare. Stpnul i-a trimis la
104

culcare. Sunt cu el. De la chiupurile vechi,


da, c altfel ne jupoaie.
Era Crciun, i Barcelona avea s fie pustie
pn la liturghia de la miezul nopii, cnd
lumea sacrifica un coco. Luna se oglindea n
mare, de parc ulia pe care peau mergea
pn n zare. Cei trei au privit brazda argintie
de pe ap.
Azi nu-i nici ipenie pe plaj, a optit
Margarida.
Nimeni nu se duce pe malul mrii de
Crciun, a ripostat Guiamon.
Amndoi s-au ntors la Arnau, care a fcut
cu capul semn c nu.
Nimeni n-are s-i dea seama, a struit
Margarida. Ne ducem i ne ntoarcem la
iueal. E doar la civa pai.
Laule, l-a provocat Guiamon.
Au alergat pn la Framenors, mnstirea
franciscan ce se nla n captul de rsrit
al zidului ce apra cetatea, chiar lng mare.
De cum au ajuns, au privit plaja, care se
ntindea pn la mnstirea Santa Clara, n
captul de apus al Barcelonei.
Ia te uit! a exclamat Guiamon. Flota
cetii!
N-am mai vzut plaja aa, a spus i
105

Margarida.
Arnau, cu ochii ct cepele, ncuviina, dnd
din cap.
De la Framenors la Santa Clara, plaja era
plin ochi cu ambarcaiuni de toate soiurile.
Nicio cldire nu tirbea cu prezena ei bucuria
acelei priveliti magnifice. Trecuse aproape un
veac de cnd regele Jaime Cuceritorul oprise
ridicarea de cldiri pe plaja Barcelonei, le
povestise Grau fiilor lui cnd, laolalt cu
preceptorul, l nsoiser n port, ca s vad
cum se ncrcau i se descrcau navele al
cror proprietar era n parte i el. Plaja
trebuia s fie pustie, pentru ca nierii s-i
poat ancora corbiile. Dar copiii nu
dduser nicio atenie lmuririlor lui Grau.
Nu era, oare, firesc ca navele s fie pe plaj?
Fuseser mereu acolo. Grau schimbase o
privire cu preceptorul.
n porturile vrjmailor ori concurenilor
notri ntru negouri, i dumirise preceptorul,
navele nu ancoreaz pe plaj.
Cei patru fii ai lui Grau se ntorseser
fulgertor spre preceptor. Vrjmai! Asta da,
chiar i interesa.
Desigur, se bgase Grau n vorb,
izbutind n sfrit s le trezeasc luareaaminte.
Preceptorul
zmbise.
Genova,
106

dumana noastr, are un port natural


minunat, la adpost de mare, mulumit
cruia navele n-au nevoie s ancoreze pe
plaj. Veneia, aliata noastr, are o lagun
mare unde se intr prin canale nguste;
btaia furtunilor nu-i face niciun ru i
navele pot sta fr nicio grij. Portul din Pisa
este legat de mare prin rul Arno, chiar i
Marsilia are un port natural, la adpost de
asprimile mrii.
Grecii din Focea foloseau deja portul
Marsiliei, adugase preceptorul.
Vrjmaii notri au porturi mai bune?
ntrebase Josep, fiul cel mare. Dar noi i
batem, suntem stpnii Mediteranei! strigase,
repetnd vorbele auzite de attea ori din gura
tatlui. Ceilali ncuviinaser. Cum de e cu
putin?
Grau reluase lmurirea preceptorului.
Fiindc Barcelona a avut mereu cei mai
buni nieri. Dar acum n-avem port i, cu
toate acestea
Cum adic, n-avem port? srise Gens cu
gura. i sta? adugase, artnd spre plaj.
sta nu-i port. Un port trebuie s fie un
loc ferit, la adpost de mare, i ce spui tu
Preceptorul dduse din mn, artnd marea
deschis, care mtura plaja. Ascultai, le
107

artase, Barcelona a fost mereu o cetate de


nieri. nainte, n urm cu o droaie de ani,
aveam un port, ca toate cetile de care v-a
vorbit tatl vostru. Pe vremea romanilor,
navele se refugiau la adpostul lui mons
Taber, cam pe-aici, i artase spre interiorul
cetii, dar uscatul s-a ntins n mare, i
portul s-a dus. Apoi am avut portul Comtal,
ce s-a mistuit i el, i n fine portul lui Jaime
I, la adpostul altui mic refugiu natural, pe
care l numeam Puig de les Falsies. tii
unde-i acum acel Puig de les Falsies?
Cei patru se priviser unul pe altul, apoi se
ntorseser la Grau, care, cu o micare
viclean, ca i cum nu voia s afle i
preceptorul, le artase cu degetul rna.
Aici? ntrebaser copiii ntr-un glas.
Da,
rspunsese
preceptorul,
stm
deasupra lui. i el s-a fcut nevzut, iar
Barcelona a rmas fr port; pe atunci eram
deja cei mai buni nieri, iar azi suntem la fel,
dar fr port.
Atunci, srise Margarida, ce nsemntate
mai are portul?
Asta i-o poate lmuri mai bine tatl tu,
rspunsese preceptorul, iar Grau se nvoise.
Mare,
foarte
mare
nsemntate,
Margarida. Vezi nava aceea? o ntrebase,
108

artndu-i o galer nconjurat de brci


micue. Dac am avea un port, ea ar putea
descrca pe cheiuri, nemaiavnd nevoie de
barcagiii care preiau mrfurile. n plus, dac
acum s-ar porni s ne bat vreo furtun, nava
ar fi n mare primejdie, fiindc nu plutete i-i
foarte aproape de plaj, aa c ar trebui s
prseasc Barcelona.
De ce? struise fata.
Fiindc aici n-ar putea s scape de
bntuirea furtunii, n schimb ar putea s
naufragieze. E att de adevrat, c nsi
legea, legiuirile cu privire la mare pe rmul
Barcelonei, cer ca pe vijelie navele s se
adposteasc n portul Salou ori la Taragona.
N-avem port, se plnsese Guiamon de
parc i se luase ceva de cea mai mare
nsemntate.
Nu,
adeverise
Grau,
rznd
i
mbrindu-l, dar suntem tot cei mai buni
nieri,
Guiamon.
Suntem
stpnii
Mediteranei! i avem plaja. Acolo ne ancorm
navele cnd se isprvete sezonul de
navigaie, acolo le reparm i le ridicm, n
faa acelor arcade.
Putem s urcm pe galere? l iscodise
Guiamon.
Nu, i rspunsese tatl cu gravitate.
109

Navele sunt sacre, fiule.


Arnau nu ieea niciodat cu Grau i fiii lui,
i cu att mai puin cu Guiamona. Rmnea
acas cu Habiba, dar apoi verii lui i
povesteau tot ce vzuser i auziser. i-i
lmuriser totul i despre nave.
Iar acum erau toate aici n noaptea de
Crciun. Toate! Cele mici: feluci, schifuri i
gondole; cele mijlocii: luntre, brci castiliene,
corbii pentru cai, caravele, brci cu trei vele
i o singur covert, galiote i barquants19, i
chiar unele ambarcaiuni mari: corbii,
navetes, coci medievale i galere pe care, n
ciuda mrimii lor, regele le oprise s mai
navigheze ntre octombrie i aprilie.
Ce spui?! a exclamat iar Guiamon.
Pe antierele navale, vizavi de Regomir,
ardeau niscai focuri n jurul crora se sttea
de straj. De la Regomir la Framenors navele
se nlau tcute, sub lumina lunii, strnse
ciorchine pe plaj.
Urmai-m, nieri! a poruncit Margarida,
ridicnd braul drept.
ntre furtuni i corsari, abordaje i btlii,
cpitana Margarida i-a dus oamenii de la o
nav la alta, srind de pe un travers pe altul,
19

n lb. cat., barcazuri. (n.tr.)

110

biruindu-i pe genovezi i pe arapi, recucerind


cu urlete Cerdaa pentru regele Alfonso.
Cine mai e n via?
Cei trei au mpietrit pe o luntre.
Margarida i-a iit pe jumtate capul la
bord. Trei tore se ivir ntre corbii.
Cine mai e n via?
Haidei, a optit Guiamon, ntins pe
luntre, trgnd de rochia surorii.
Nu putem, a rspuns Margarida; ne-au
tiat calea.
Nici spre antierul naval? a ntrebat
Arnau.
Margarida s-a uitat spre Regomir. Alte dou
tore s-au pus n micare.
Nici, a optit.
Navele sunt sacre! Vorbele lui Grau au
rsunat n sufletele copiilor. Guiamon a
nceput s plng cu sughiuri. Margarida l-a
fcut s tac. Un nor a acoperit luna.
Pe mare, a cuvntat cpitana.
Au srit peste bord i au intrat n ap.
Margarida i Arnau s-au ghemuit, Guiamon
s-a ntins ct era de lung; toi trei erau ateni
la torele ce se micau printre nave. Cnd
torele s-au apropiat de navele de pe mal, toi
trei au dat napoi. Margarida a privit luna,
rugndu-se pe mutete s rmn ntre nori.
111

Rondul a durat o venicie, dar nici ipenie


n-a privit marea, i, de-o fi fcut-o cineva, era
Crciunul, i, la urma urmelor, erau trei copii
speriai i destul de uzi. Era nespus de frig.
Cnd s-au ntors acas, Guiamon nici nu
mai putea s mearg. i clnneau dinii, i
tremurau
genunchii,
avea
convulsii.
Margarida i Arnau l-au apucat de subsuori,
i aa au mers pe drumeagul scurt.
Cnd au ajuns, oaspeii abia plecaser.
Grau i robii, dup ce descoperiser escapada
celor mici, erau gata s plece n cutarea lor.
Arnau a fost, l-a nvinovit Margarida,
pe cnd Guiamona i roaba arpoaic l
bgau pe cel mic n ap fierbinte. El ne-a
convins s mergem pe plaj. Eu nu voiam.
Fata i-a ndrugat minciunile printre
lacrimile ce aveau mare izbnd cu tatl ei.
Nici baia fierbinte, nici pturile, nici supa
dat n fiert n-au izbutit s-i fac bine lui
Guiamon. Febra i-a crescut. Grau a trimis
dup medicul lui, dar nici ngrijirile aceluia nau dus la nimic; febra era din ce n ce mai
rea, Guiamon a nceput s tueasc, iar
rsuflarea i s-a fcut un fluierat vicre.
Nu mai pot face nimic, a recunoscut
resemnat medicul Sebasti Font, dup a treia
noapte.
112

Alb ca varul, tras la chip, Guiamona i-a


acoperit faa cu minile i au podidit-o
lacrimile.
Nu-i cu putin! a strigat Grau. Trebuie
s fie o cale.
Ar putea fi, dar
Medicul l tia bine pe Grau i vrjmiile
lui. Dar clipa cerea msuri disperate.
Trebuiau s-l cheme pe Jafud Bonsenyor.
Grau a amuit.
Cheam-l, l-a grbit Guiamona printre
sughiuri.
Un jidov! a replicat n sinea lui Grau. Cine
bate un jidov l bate pe Necuratul, i
spuseser n tineree. nc de mic copil, Grau
i ali ucenici alergau dup jidoavce ca s le
sparg urcioarele cnd mergeau s ia ap de
la fntnile publice. i fcuse tot aa pn
cnd, la struinele evreimii din Barcelona,
regele oprise ocrile. i ura pe jidovi. Toat
viaa i prigonise ori scuipase pe purttorii
emblemei. Erau eretici; l uciseser pe
Mntuitorul Isus Hristos. Cum s intre unul
de-ai lor n casa lui?
Cheam-l! a urlat Guiamona.
iptul i-a rsunat n toat mahalaua.
Bernat i ceilali l-au auzit, i s-au ghemuit
mai bine n culcuuri. n ultimele trei zile
113

Bernat nu izbutise sa-i vad nici pe Arnau,


nici pe Habiba, dar Jaume i aducea veti
despre tot ce se petrecea.
Fiul tu e bine, i adeverise cnd nimeni
nu-i vedea.
Jafud Bonsenyor a venit de cum l-au
chemat. Purta o chilaba simpl, neagr, cu
emblem i glug, i avea barba sur. Grau l
privea de departe, din sufragerie, cum
asculta, grbovit, lmuririle lui Sebasti n
faa Guiamonei. Vindec-l, jidovule! l-a
implorat din ochi, cnd privirile li s-au
ncruciat. Jafud Bonsenyor i-a plecat
capul ctre el. Era un erudit care i dedicase
toat viaa filosofiei i scrierilor sfinte. Din
porunca regelui Jaime II, scrisese Libre de
paraules de savis y filsofs20, dar era i
medic, cel mai nsemnat medic al comunitii
evreieti. De cum l-a zrit pe Guiamon,
Jafud Bonsenyor s-a mrginit s fac semn
cu capul c nu.
Grau a auzit urletele nevestei. A fugit spre
scar. Guiamona a cobort din alcov nsoit
de Sebasti. Jafud venea n urma lor.
Jidov ce eti! a ipat Grau, scuipndu-l.
Guiamon i-a dat sufletul dup dou zile.
20

n lb. cat., Cartea vorbelor spuse de nvai i filosofi. (n.tr.)

114

Cum au intrat n cas, toi n doliu, dup


nmormntarea bieelului, Grau i-a fcut
semn lui Jaume, chemndu-l lng el i
Guiamona.
Poftesc s-l iei chiar acum pe Arnau i ai
grij s nu mai pun nicicnd piciorul aici n
cas.
Guiamona l-a ascultat n tcere.
Grau i-a povestit spusele Margaridei: Arnau
i aase. Fiul lui ori o feti ca ea n-ar fi
putut plnui atare aventur. Pe Guiamona a
nvinuit-o c le dduse adpost fratelui i
nepotului. Mcar c n fundul inimii tia c
totul nu fusese dect o isprav cu urmri
distrugtoare, moartea fiului cel mic i tiase
Guiamonei bravura de a-i nfrunta soul, iar
chipul n care Margarida l nvinovise pe
Arnau o mpiedica s stea de vorb cu
biatul. Era fiul fratelui ei, nu-i voia rul, dar
prefera s nu-l mai vad.
Leag-o pe arpoaic de o brn din
atelier, i-a poruncit Grau calfei, nainte ca
Grau s plece n cutarea lui Arnau, i adu
toate slugile n jurul ei, chiar i pe biat.
Grau se socotise n timpul nmormntrii:
roaba purta toat vina, ar fi trebuit s le
poarte de grij. Apoi, pe cnd Guiamona
115

plngea, iar preotul i urma rugciunile, a


mijit ochii i s-a ntrebat ce osnd s-i dea.
Legiuirea nu-l oprea dect s-o omoare ori s-o
mutileze, dar nimeni nu-i putea cere
socoteal dac murea n urma osndei date.
Grau nu se nfruntase nicicnd cu o vin att
de grav. A chibzuit la schingiuirile despre
care auzise vorbindu-se: s-i ung trupul cu
untur ncins oare Estranya avea destul
untur la cuhnie? s-o pun n lanuri i s-o
ntemnieze prea lesne; s-o bat i s-i pun
ctue la picioare ori s-o biciuiasc.
Ai grij cum te foloseti de el, i atrsese
luarea-aminte cpitanul uneia dintre navele
lui, dup ce i-l druise, fiindc dintr-o
singur lovitur poi s iei pielea de pe om.
De atunci l inuse ascuns: un grbaci
oriental care izbea precis, mpletit din piele,
gros, dar uor, lesne de mnuit, care sfrea
n cozi ce aveau toate la capt bucele
tioase din fier.
Cnd preotul a tcut o clip, nite biei au
cdelniat n jurul sicriului. Guiamona a
tuit, Grau a rsuflat din adncul bojocilor.
Arpoaica atepta cu minile legate de o
grind, atingnd pmntul cu vrfurile
degetelor.
Nu vreau ca fiul meu s vad aa ceva, i116

a atras luarea-aminte Bernat lui Jaume.


Nu-i momentul acum, Bernat, l-a
povuit Jaume. Nu i-o cuta cu lumnarea.
Bernat a fcut cu capul semn c nu.
Ai lucrat din rsputeri, Bernat, nu-i face
necazuri fiului tu!
Grau, n doliu, a intrat n cercul alctuit de
robi, ucenici i calfe n jurul Habibei.
Dezbrac-o! i-a poruncit lui Jaume.
Arpoaica a dat s ridice picioarele, simind
c-i scoteau cmaa. Trupul ei despuiat, ca
tuciul, lucios de sudoare, s-a nfiat celor
silii s stea acolo, n faa grbaciului pus jos
de Grau. Bernat strngea din rsputeri umerii
lui Arnau, pe care l-a podidit plnsul.
Grau i-a tras braul n spate i a lovit cu
grbaciul pieptul despuiat; pielea lui a sunat
pe spatele femeii, iar cozile cu bucele
tioase din fier au dat ocol trupului ei, apoi i
s-au nfipt n sni. Un firicel subire de snge
s-a ivit pe pielea ei neagr, iar snii arpoaicei
s-au fcut carne vie. Durerea i-a intrat n
trup. Habiba a ridicat privirea la cer i a
urlat. Arnau a nceput s tremure nfricoat i
a ipat, rugndu-l pe Grau s se opreasc.
Grau i-a tras iar braul n spate.
Trebuia s le fi purtat de grij copiilor
mei!
117

Plesnetul pielii l-a fcut pe Bernat s-i


ntoarc fiul la sine i s-i ndese capul n
pntece. Fata a urlat din nou. Arnau i-a
ngropat ipetele n trupul tatlui. Grau a
biciuit-o fr preget, pn ce spatele, umerii,
snii, coapsele i picioarele arpoaicei au fost
doar carne i snge.
Spune-i meterului tu c plec.
Jaume a strns din buze. O clip, s-a simit
ispitit s-l mbrieze pe Bernat, dar i
priveau ucenicii.
Bernat l-a privit cum mergea spre cas.
ncercase s vorbeasc cu Guiamona, dar
sor-sa nu se nvoise ori de cte ori ncercase.
Arnau nu se mai ridicase de multe zile din
culcuul tatlui; sttea ct era ziulica de
lung pe salteaua de paie al lui Bernat, pe
care o mpreau acum, i cnd tatl intra sl vad l gsea intuind nencetat cu privirea
locul unde ncercaser s-o tmduiasc pe
arpoaic.
O dezlegaser de cum ieise Grau din
atelier, dar nici mcar nu tiuser de unde so apuce. Estranya dduse fuga din atelier cu
ulei i unsori, dar cnd dduse de amestecul
de carne i snge, se mrginise s fac semn
din cap c nu. Arnau privise totul de la oarece
118

distan, potolit, cu lacrimi n ochi; Bernat


ncercase s-l fac s plece, dar biatul se
mpotrivise. Habiba murise chiar n noaptea
aia. Arpoaica i anunase moartea oprinduse din acel vaiet nentrerupt, aidoma cu al
unui nou-nscut, care i urmrise ntreaga zi.
Grau a ascultat mesajul cumnatului din
gura lui Jaume. Asta i mai lipsea: cei doi
Estanyol, cu aluniele lor de lng ochi,
strbtnd Barcelona n cutarea unei slujbe,
vorbind despre el cu oricine voia s-i asculte;
i erau puzderie de oameni dispui s-o fac,
acum, cnd ajunsese aproape de vrf. A
simit un junghi n inim i i s-a uscat gura:
Grau Puig, brbat de vaz din Barcelona,
cpetenia breslei olarilor, membru al Sfatului
Celor o Sut, oblduia rani catalani fugari.
Nobilii erau mpotriva lui. Cu ct l ajuta
Barcelona mai mult, cu att mai puin
depindea regele Alfonso de vasalii si, seniorii,
i cu att mai mici erau ctigurile pe care
nobilii le puteau obine de la monarh. i cine
fusese cel mai nsemnat susintor al
ajutorului dat regelui? El. i cui i aducea
prejudicii fuga erbilor de pe domenii?
Nobililor care le aveau. Grau a dat din cap n
semn c nu i a oftat. Blestemat fie ceasul
cnd l primise pe ran n casa lui!
119

Adu-l aici! i-a poruncit lui Jaume.


Mi-a dezvluit Jaume, i-a spus Grau
cumnatului de cum i s-a nfiat, c vrei s
ne lai.
Bernat a ncuviinat, dnd din cap.
i ce-ai de gnd s faci?
Am s-mi caut o slujb, ca s-mi pot
crete fiul.
N-ai niciun meteug. Barcelona e plin
de oameni ca tine: rani care n-au putut tri
din roadele pmntului lor, care nu gsesc
nicio slujb i pn la urm mor de foame.
Peste toate, a adugat, nici mcar n-ai carte
de cetean; mcar c eti de mult n cetate.
Ce-i aia carte de cetean? a ntrebat
Bernat.
Un nscris care dovedete c locuieti de
un an i o zi n Barcelona, i, ca atare, eti
cetean slobod, nesupus niciunui senior.
i de unde se ia nscrisul?
l semneaz oamenii de vaz din cetate.
Am s-l cer.
Grau s-a uitat la Bernat. Era murdar, purta
o cma simpl, ponosit, i opinci. i-l
nchipuia n faa mai-marilor cetii, dup cei istorisise soarta zecilor de aprozi: cumnatul
i nepotul lui Grau Puig, om de frunte din
cetate, ascuni n atelier ani n ir. Vestea
120

avea s treac din gur n gur. Chiar i el


profitase de asemenea clipe ca s-i atace
vrjmaii.
Stai jos, l-a poftit. Cnd Jaume mi-a
vorbit despre ce-ai de gnd, am vorbit cu sora
ta, Guiamona, l-a minit ca s-i lmureasc
de ce-i schimbase purtarea, i m-a rugat s
m milostivesc de tine.
N-am nevoie de mil, l-a oprit Bernat,
gndindu-se la Arnau, care sttea n culcu
cu privirea pustie. Trudesc din greu de ani la
rnd pe
Asta ne-a fost nelegerea, i-a tiat-o
Grau, i tu te-ai nvoit. Aia voiai atunci.
Se prea poate, a recunoscut Bernat, dar
nu m-am vndut rob, iar acum nu-mi mai
pas.
S uitm de mil. Nu cred s gseti vreo
slujb n toat cetatea, i cu att mai puin
dac nu poi dovedi c eti slobod. Fr
nscris n-ai s-i faci dect s profite de tine.
tii ci erbi legai de pmnt, fr un copil
n spate, hlduiesc pe-aici, se nvoiesc s
lucreze pe veresie, numai i numai ca s
poat sta un an i-o zi n Barcelona? Nu poi
s le faci fa. nainte s primeti cartea de
cetean, o s murii de foame i tu, i fiutu, i, n ciuda celor ntmplate, nu putem
121

ngdui ca micul Arnau s aib aceeai soart


ca micul nostru Guiamon. De ajuns. Sor-ta
n-ar mai putea ndura. Bernat a amuit,
ateptndu-i cumnatul s spun mai
departe. Dac te intereseaz, a consimit
Grau, apsnd pe vorba aceea, poi s lucrezi
tot aici, la fel, pltit deopotriv cu orice
lucrtor fr niciun meteug, iar din plat i
se vor scdea culcuul i mncarea, pentru
tine i fiul tu.
i Arnau?
Ce-i cu biatul?
Ai fgduit s-l iei ucenic.
Aa am s i fac, atunci cnd o s aib
anii.
Vreau s-mi dai n scris.
Aa voi face, s-a juruit Grau.
i cartea de cetean?
Grau a ncuviinat. Lui nu avea s-i fie greu
s-o obin n tain.

122

Capitolul 7
i declarm ceteni slobozi ai
Barcelonei pe Bernat Estanyol i pe fiul lui,
Arnau. n sfrit! Bernat s-a nfiorat auzind
spusele ovielnice ale brbatului care citea
nscrisurile. l gsise la antierul naval, dup
ce ntrebase unde putea s dea de cineva care
s tie s citeasc i i druise un blid micu
n schimbul hatrului. n vuietul antierului,
al mirosului de catran i mngiat de briza
mrii pe obraji, Bernat a ascultat cum i se
citea i cel de-al doilea nscris: Grau avea s-l
ia ucenic pe Arnau cnd biatul va mplini
zece ani i promitea s-l nvee meteugul de
olar. Fiul lui era slobod i ntr-o zi va putea
s-i ctige pinea i s se apere n cetate.
Bernat i-a luat surztor rmas-bun de la
blidul fgduit i a plecat iar la atelier.
Primirea crii de cetean nsemna c
Lloren de Bellera nu i prse stpnirii, c
nu intentase nicio judecat penal contra lui.
Oare supravieuise flcul de la fierrie? s-a
ntrebat. Chiar i aa Rmi cu ogoarele
noastre, senior de Bellera; noi rmnem cu
neatrnarea noastr, a optit Bernat,
sfidtor. Robii lui Grau i nsui Jaume i-au
123

curmat truda i au venit s-l vad de Bernat,


radios de fericire. nc se mai vedeau pe jos
urmele sngelui vrsat de Habiba. Grau
dduse porunc s nu fie terse. Bernat a
ncercat s nu calce pe ele i s-a schimbat la
fa.
Arnau, i-a optit fiului n noaptea aceea,
pe cnd stteau ntini pe saltea.
Spune, tat.
Suntem ceteni slobozi ai Barcelonei.
Arnau n-a rspuns. Bernat a cutat capul
biatului i l-a mngiat pe cretet; tia ce
puin nsemna aa ceva pentru un copil
cruia i fusese luat bucuria. Bernat a
ascultat suflarea robilor i a urmat s-i
mngie fiul pe cretet, dar l-a cuprins
ndoiala: oare biatul o s ajung ntr-o zi s
lucreze pentru Grau? n acea noapte, Bernat
a pus nespus de trziu gean pe gean.
n fiecare diminea, cnd se crpa de ziu
i oamenii i ncepeau truda, Arnau pleca din
atelierul lui Grau. n fiecare diminea,
Bernat ncerca s-i vorbeasc i s-i dea
curaj. Trebuie s-i faci prieteni, a vrut s-i
spun o dat, dar nainte de a o putea face,
Arnau i-a ntors spatele i a ieit linitit n
uli. Bucur-te de slobozie, fiule, a vrut si spun alt dat, cnd biatul a adstat cu
124

ochii pe el, dup ce-i fcuse semn c voia s-i


vorbeasc. Dar, chiar cnd s-o fac, o lacrim
i cursese pe obrazul de copil. Bernat
ngenunchease i nu putuse dect s-l
mbrieze. Apoi l zrise cum traversa
ograda, trindu-i picioarele. Cnd, alt
dat, Arnau a ocolit petele de snge rmase
de la Habiba, grbaciul lui Grau a rsunat iar
n mintea lui Bernat. i-a fgduit c n-avea
nicicnd s mai dea napoi din faa biciului: o
singur dat i fusese prea destul.
Bernat a alergat dup Arnau, care s-a
ntors, auzindu-i paii. Cnd a ajuns n
dreptul lui, a nceput s rcie cu piciorul
pmntul ntrit, n care rmseser la
vedere petele de snge ale arpoaicei. Chipul
lui Arnau s-a luminat, iar Bernat rcia i
mai abitir.
Ce faci? a strigat Jaume din cellalt
capt al ogrzii.
Bernat a mpietrit. Grbaciul i-a sunat iar
n amintire.
Tat!
Cu vrful nclrii, Arnau a mpins domol
pmntul nnegrit pe care Bernat tocmai i
rcise.
Ce faci, Bernat? a repetat Jaume.
Bernat n-a rspuns. Dup cteva clipe,
125

calfa s-a ntors i a vzut c toi robii, linitii,


l intuiau cu privirea.
Adu-mi ap, fiule, i-a cerut Bernat,
profitnd de cumpna lui Jaume.
Arnau a plecat ca din puc i, pentru
prima oar n ultimele luni, Bernat l-a vzut
alergnd. Jaume a ncuviinat.
n genunchi, pe mutete, tatl i fiul au
rcit pmntul pn au ters urmele
nedreptii.
Du-te la joac, fiule, i-a dat pova
Bernat n dimineaa cnd au isprvit truda.
Arnau a lsat ochii n pmnt. I-ar fi plcut
s-l ntrebe cu cine trebuia s se joace.
Bernat i-a ciufulit prul, apoi l-a mpins spre
u. Ajuns n uli, Arnau s-a mrginit, ca n
fiece zi, s dea ocol casei lui Grau i s se
caere ntr-un copac stufos care se apleca
peste ostree i ddea n grdin. Pitit acolo, a
adstat s ias verii lui, nsoii de Guiamona.
De ce nu m mai iubeti? a optit. Eu nam nicio vin.
Verii lui preau mulumii. Moartea lui
Guiamon se mistuia n timp, i doar pe chipul
mamei se mai citea tristeea amintirii. Josep
i Gens se fceau c se bat, iar Margarida i
privea stnd jos lng maic-sa, care abia de
se dezlipea de ea. Pitit n copac, Arnau simea
126

ghimpele dorului, aducndu-i aminte de


mbririle ei.
n fiecare diminea, Arnau se urca n
acelai copac.
Pe tine nu te iubete nimeni? a auzit c
era ntrebat ntr-o zi.
De spaim, i-a pierdut o clip cumpna i
a fost gata s cad.
Arnau s-a uitat jur mprejurul lui,
cutndu-l pe cel care-i vorbise, dar n-a
desluit pe nimeni.
Aici, a auzit.
S-a uitat n copac, de unde plecase vocea,
dar nici aa n-a desluit nimic. n fine, a zrit
micndu-se niscaiva crengi, iar printre ele la ntrezrit pe un bieel care l saluta dnd
din mn, foarte serios, i aezat clare pe o
creang noduroas a copacului.
Ce faci aici de ce stai n copacul
meu? l-a ntrebat sec Arnau.
Copilul, murdar i slinos, nu s-a sinchisit.
Ca i tine, i-a rspuns. M uit.
Tu nu poi s te uii, a declarat Arnau.
De ce? Fac asta de mult. i nainte te
vedeam. Copilul murdar a tcut cteva clipe.
Nu te mai iubesc? De ce plngi att?
Arnau i-a dat seama c ncepuse s-i
curg o lacrim pe obraz i s-a nfuriat:
127

bieelul trsese cu ochiul.


D-te jos de acolo! i-a poruncit dup ce a
cobort.
Biatul s-a desprins cu iscusin i a venit
n faa lui. Arnau prinse curaj, dar putiul n-a
prut speriat.
Ai tras cu ochiul la mine! l-a nvinovit.
i tu ai iscodit, s-a aprat copilul.
Da, dar sunt verii mei i eu pot s-o fac.
Atunci, de ce nu te joci cu ei ca mai
nainte?
Arnau nu s-a mai putut ine i scoase un
suspin. Cnd a dat s rspund la ntrebare,
vocea i-a tremurat.
Nu-i face griji, l-a potolit bieaul,
ncercnd s-l liniteasc, i eu plng de
multe ori.
Dar tu de ce plngi? l-a iscodit Arnau,
blbindu-se.
Nu tiu. Plng uneori, cnd m gndesc
la mama.
Ai mam?
Da, dar
i ce caui aici dac ai mam? De ce nu
te joci cu ea?
Nu pot s stau cu ea.
De ce? Nu-i acas la tine?
Nu, a rspuns copilul, ovielnic. Sigur
128

c e acas.
Atunci, de ce nu stai cu ea?
Bieaul murdar i slinos nu rspunse.
E bolnav? a struit Arnau.
A fcut semn cu capul c nu.
E bine, a zis.
Atunci? a struit Arnau.
Bieelul l-a privit, nefericit. i-a mucat de
cteva ori buza de jos i n cele din urm s-a
hotrt.
Vino, s-a rugat, trgndu-l pe Arnau de
mnec. Vino cu mine!
Micuul necunoscut a luat-o la goan cu o
sprinteneal neobinuit pentru ct era de
scund. Arnau l-a urmat, ncercnd s nu-l
piard din ochi, fapt uor, de altfel, fiindc au
traversat mahalaua deschis i ntins a
olarilor, care se nclcea pe msur ce
ptrundeau n inima Barcelonei; ulicioarele
nguste din cetate, pline ochi de oameni i
tarabe ale meteugarilor, erau ca nite
capcane, prin care era cu neputin de trecut.
Arnau nu tia unde era, dar nici c-i fcea
vreo grij. Singurul lui el era s nu-i piard
din ochi noul prieten, sprinten i ager, care
alerga
printre
oameni
i
mesele
meteugarilor spre indignarea multora.
Arnau, mai greoi la ocolitul trectorilor,
129

ndura urmrile, cci aceia ipau la el i-l


mustrau. Unul l-a pocnit n scfrlie, altul a
dat s-l in, lundu-l de cma, dar Arnau
a scpat de amndoi, dei, de atta
mpiedicat, a pierdut urma prietenului, i
deodat se pomeni stingher, la intrarea ntr-o
pia mare i plin ochi cu oameni.
Cunotea piaa. Fusese cndva acolo cu
tatl lui. Asta-i piaa Blat, i spusese, miezul
Barcelonei. Vezi piatra din inima ei? Arnau
se uitase unde i arta tatl. Ei bine, piatra
arat c de acolo cetatea se mparte n patru
sferturi: al Mrii, al lui Framenors, al lui Pi i
al Saladei ori Tatlui Sfnt. Arnau ajunsese
n pia urmnd ulia mtsarilor i, oprit
sub arcada castelului unde lucra domnul
veguer, a ncercat s-l zreasc pe biatul
murdar, dar norodul strns acolo l-a
mpiedicat. Lng el, ntr-o parte a arcadei,
era cea mai mare parlagerie a cetii, iar n
cealalt niscaiva mese unde se vindea pine
coapt. Arnau s-a strduit s-l gseasc pe
micu printre bncile de piatr aezate de-o
parte i de alta a pieei, prin faa crora
trecea lumea. Asta-i piaa de grne, l
lmurise Bernat. ntr-o parte, pe bncile
acelea, vnd gru mijlocitorii i tarabagiii din
cetate, iar pe cealalt, pe celelalte bnci, i
130

vnd recolta ranii din afara cetii. Arnau


nu ddea de putiul murdar care l adusese
aici nici ntr-un loc, nici ntr-altul, nici printre
oamenii care se trguiau la preuri ori
cumprau gru.
Pe cnd ncerca s-l gseasc, stnd n
picioare sub arcada cea mare, pe Arnau l-au
mpins oamenii care ncercau s intre n
pia. A ncercat s-i ocoleasc, apropiindu-se
de mesele pitarilor, dar de cum a atins cu
spatele o mas, a i primit o palm fioroas
peste grumaz.
Car-te de aici, mucosule! i-a strigat
pitarul.
Arnau a nimerit iar n gloata, hrmlaia i
ipetele pieei nemaitiind unde s se duc,
mpins cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta de
brbai mai nali ca el i care, crndu-i
sacii cu grne, nu-i ddeau nicio atenie.
ncepea s-l ia cu ameeli cnd n cale i s-a
ivit din senin feioara mecher i murdar
pe care o urmrise prin toat Barcelona.
Ce stai? l-a ntrebat bieelul, ridicnd
glasul, ca s se fac auzit.
Arnau nu i-a rspuns. A ales s se in
zdravn de cmaa biatului i a traversat
piaa, tras de el, pn n ulia Bria. Pe acolo
au ajuns n mahalaua cldrarilor, pe ale
131

crei ulicioare sunau ciocane care izbeau n


aram i fier. Pe acolo n-au mai fugit. Sfrit
i nc inndu-se strns de mneca
bieaului, Arnau i-a silit cluza neatent
i nerbdtoare s rreasc pasul.
Asta-i casa mea, i-a dezvluit n cele din
urm putiul, artndu-i o cscioar cu un
singur cat. n faa porii era o mas plin cu
cazane din aram de toate soiurile, unde
lucra un brbat zdravn, care nici mcar nu
s-a uitat la ei. Acela-i tata, a adugat dup ce
s-au deprtat de faada cscioarei.
De ce nu? a dat s-l ntrebe Arnau,
ntorcnd ochii spre cas.
Ateapt, l-a oprit bieelul murdar.
Au mers pe ulicioar n sus, au dat ocol
altor cscioare i au ieit ndrtul lor, unde
ncepeau pometurile lor. Cnd au ajuns la
csua unde locuia copilul, Arnau l-a vzut
crndu-se
pe
ostreele
dindrtul
pometului i invitndu-l s fac la fel.
De ce?
Urc! i-a poruncit bieelul, clare pe
uluci.
Au srit mpreun n acel pomet mititel, dar
bieaul a stat pe loc, intuind cu privirea o
ghimirlie de lng csu, o chilie care avea n
peretele ce ddea n pomet, destul de sus, o
132

bort mic n form de ferestruic. Dup


cteva clipe, copilul tot n-a micat.
i acum? a ntrebat Arnau n cele din
urm.
Bieelul s-a ntors la el.
Ce?
Dar trengarul nici nu i-a dat atenie.
Arnau a stat linitit, iar tovarul lui a luat
un scrin de lemn i l-a pus sub ferestruic;
apoi s-a cocoat pe el, privind drept prin
bort.
Mam, a optit bieelul.
Braul palid al unei femei s-a ivit cu mare
greutate pe marginea ferestruicii; cotul a
rmas pe glaf, iar mna, nemaipipind, a
nceput s mngie prul micuului.
Joanet, a auzit Arnau un glas blnd, azi
ai venit mai devreme; soarele n-a suit nc la
amiaz.
Joanet s-a mulumit s ncuviineze, dnd
din cap.
S-a ntmplat ceva? a struit vocea.
Joanet i-a luat un rgaz de cteva clipe
nainte de a rspunde. A tras aer n piept i a
mrturisit:
Am venit cu un prieten.
M bucur c ai prieteni. Cum l cheam?
Arnau.
133

De unde tie cum m? Firete! M


iscodea, i-a zis Arnau.
E aici?
Da, mam.
Bun ziua, Arnau.
Arnau s-a uitat la ferestruic. Joanet s-a
ntors la el.
Bun ziua, doamn, a optit, netiind
prea bine ce trebuia s spun unei voci care
ieea pe o ferestruic.
Ci ani ai? l-a ntrebat femeia.
Opt ani, doamn.
Eti cu doi ani mai mare dect Joanet al
meu, dar sper s v avei bine i s rmnei
prieteni. Nimic nu-i mai bun pe lumea asta
dect un bun prieten; s inei seam de asta
mereu.
Vocea n-a mai iscodit nimic. Mna mamei
lui Joanet i tot mngia prul, iar Arnau a
vzut cum bieelul sprijinit de perete, cruia
i atrnau picioarele de pe scrinul din lemn,
sttea neclintit sub mngieri.
Ducei-v la joac, le-a poruncit deodat
femeia, trgndu-i mna. Mergi sntos,
Arnau! Ai mare grij de fiul meu, doar eti
mai mare dect el. Arnau a ngimat un salut,
abia auzit. La revedere, fiule, a adugat vocea.
Ai s mai vii s m vezi?
134

Firete, mam.
Hai, ducei-v.
Cei doi bieai s-au ntors n hrmlaia
ulielor barceloneze, hoinrind la voia
ntmplrii. Arnau a ateptat ca Joanet s-i
dea vreo lmurire, dar cum n-a fcut-o, pn
la urm a ndrznit s-l ntrebe:
De ce nu iese mama ta n pomet?
E ncuiat, i-a rspuns Joanet.
De ce?
Nu tiu. tiu numai c st acolo.
i de ce nu intri tu prin bort?
M-a oprit Pon.
Cine-i Pon?
Pon e tatl meu.
i de ce te-a oprit?
Nu tiu de ce.
i de ce-i spui Pon i nu tat?
Fiindc i asta m-a oprit.
Arnau s-a oprit brusc n loc i l-a tras spre
el pe Joanet, pn au ajuns fa n fa.
i nici asta nu tiu de ce, i-a luat-o
nainte bieelul.
S-au plimbat mai departe; Arnau ncerca s
neleag ntreaga aiureal, iar Joanet atepta
urmtoarea ntrebare a noului su prieten.
Cum e mama ta? s-a hotrt Arnau n
135

cele din urm.


ntotdeauna a stat ncuiat acolo, a
rspuns Joanet, strduindu-se s zmbeasc.
Odat, cnd Pon nu era n cetate, am
ncercat s m strecor pe ferestruic, dar nu
m-a lsat ea. A zis c nu voia s-o vd.
De ce zmbeti?
Joanet a mai fcut civa pai, nainte de ai rspunde:
Ea mi spune mereu c trebuie s
zmbesc.
Tot restul dimineii, Arnau a umblat cu
capul plecat pe uliele din Barcelona dup
copilul murdar care nu vzuse nicicnd
chipul mamei lui.
Mama lui l mngie pe cap prin
ferestruica odii, i-a optit Arnau tatlui su
chiar n acea sear, pe cnd stteau ntini pe
saltea. N-a vzut-o nicicnd. Nici tatl, nici
mama lui nu-l las.
Bernat i mngia fiul pe cretet, cum i
povestise Arnau c fcea mama noului
prieten. Sforitul robilor i ucenicilor care
locuiau laolalt cu ei le-a spart tcerea.
Bernat s-a ntrebat ce vin avea femeia ca s
merite asemenea pedeaps.
Pon cldrarul n-ar fi stat n cumpn s-i
136

rspund: Preacurvie!. Povestise totul de


zeci de ori oricui dorise s afle.
Am surprins-o preacurvind cu ibovnicul,
tinerel ca i ea; foloseau ceasurile cnd eu
trudeam n fierrie. M-am dus la jude,
desigur, ca s cer dreptatea pe care o cer
legiuirile noastre. Apoi, namila de cldrar se
distra pomenind de legiuirea ce-i ngduise
s-i fac dreptate. Principii notri sunt
brbai nelepi i cunosc rutatea muierii.
Numai nobilele pot s scape de osnda de
preacurvie prin legmnt; celelalte, ca i
Joana mea, trebuie s lupte i s se supun
judecii lui Dumnezeu.
Cei care asistaser la nfruntare i
aminteau c Pon l fcuse mici frme pe
tnrul ibovnic al Joanei; iar Dumnezeu nu
prea avusese ce s fac ntre cldrarul clit
n truda de la forj i tinerelul blnd, druit
iubirii.
Hotrrea regal a fost dat dup usatges:
De va ctiga femeia, soul o va pstra n
mare cinste i va plti toate cheltuielile fcute
de ea i prietenii ei n judecat i nfruntare,
ca i n dauna adversarului. Dar dac va
pierde, ea va trece n minile soului cu tot ce
are. Pon nu tia s citeasc, dar recita pe de
rost hotrrea de cte ori arta nscrisul
137

oricui voia s-l vad:


Hotrm ca numitul Pon, de vrea s-i fie
ncredinat Joana, s dea bun i dreapt
chezie, ca i ncredinri c vrea s-o in la
el acas ntr-un loc de dousprezece palme
lungime, ase lime i doi stnjeni nlime.
Trebuie s-i dea un sac de paie pe care s
doarm i o ptur cu care s se acopere, s
sape n acel loc o gaur, unde ea s-i fac
nevoile, i s lase o bort prin care aceleiai
Joana s i se mping de-ale gurii: numitul
Pon trebuie s-i dea zilnic optsprezece uncii
de pine bine coapt i orict ap voiete ea,
i s nu-i dea, nici s nu fac nimic ce i-ar
atrage ori grbi n vreun fel, moartea numitei
Joana. Despre toate acelea s dea bun i
dreapt seam, ca i chezii nainte de a-i fi
ncredinat numita Joana.
Pon a nfiat chezia cerut de jude,
care i-a ncredinat-o pe Joana. A ridicat la el
n pomet o ghimirlie de doi metri i jumtate
pe un metru i douzeci, a fcut o gaur
pentru ca femeia s-i poat face nevoile, a
scobit ferestruica prin care Joanet, venit pe
lume la nou luni dup judecat, i niciodat
recunoscut de Pon, i lsa mngiat prul,
138

i i-a zidit pe via tnra soie.


Tat, i-a optit Arnau lui Bernat, cum
era mama, de ce nu-mi vorbeti nicicnd
despre ea?
Ce vrei s-i spun? C i-a pierdut fecioria
cu un nobil beat turt? C a ajuns trf la
toi n castelul seniorului de Bellera? s-a
ntrebat Bernat.
Mama ta, i-a rspuns, n-a avut noroc. A
fost o nefericit.
Bernat l-a auzit pe Arnau trgnd aer n
piept, nainte de a-i vorbi iar:
M iubea? a struit copilul cu glas
rguit.
N-a avut cnd. S-a svrit la natere.
Habiba m iubea.
i eu te iubesc.
Dar tu nu eti mama. Chiar i Joanet are
una care l mngie pe cap.
Nu toi copiii au, a dat s-l ndrepte.
Mama
tuturor
cretinilor!
Vorbele
prelailor i-au sunat n minte.
Ce spuneai, tat?
Sigur c ai o mam. Firete c ai. Bernat
a observat ce linitit i era fiul. Tuturor
copiilor orfani de mam, ca tine, Dumnezeu le
d alt mam: pe Fecioara Maria.
i unde-i Maria asta?
139

Fecioara Maria, l-a ndreptat, e n cer.


Arnau a tcut cteva clipe, nainte de a
vorbi din nou:
i la ce-i de folos o mam n cer? N-o s
m mngie, n-o s se joace cu mine, n-o s
m srute, n-o
Ba da, are s fac toate astea. Bernat ia amintit limpede lmuririle pe care i le ddea
tatl lui cnd punea aceleai ntrebri: trimite
psrile s te mngie. Cnd vezi o pasre,
trimite-i o solie mamei tale i ai s vezi c ele
zboar la cer, ca s i-o duc Fecioarei Maria;
apoi i vor povesti una alteia, i o pasre are
s vin s ciripeasc i s zboare vesel n
jurul tu.
Dar eu nu neleg pasrile.
Ai s nvei s le nelegi.
Dar n-o pot vedea niciodat.
Ba da, sigur c o poi vedea. O poi vedea
n biserici i chiar i poi vorbi.
n biserici?
Da, fiule, da. E n cer i n unele biserici,
i i poi vorbi cu ajutorul psrilor, ori n
biserici. Ea are s-i rspund prin psri,
sau noaptea, n somn, i are s te iubeasc i
s te rsfee mai mult ca orice mam dintre
cele pe care le vezi.
Mai mult dect Habiba?
140

Mult mai mult.


i n noaptea asta? a ntrebat biatul.
Azi n-am vorbit cu ea.
Nu te ngriji, am fcut-o eu pentru tine.
Dormi i ai s vezi.

141

Capitolul 8
Cei doi noi prieteni se ntlneau zi de zi i
alergau laolalt la plaj, ca s vad corbiile,
ori hoinreau i se jucau pe uliele
Barcelonei. De cte ori se jucau n spatele
zidului, de cte ori glasurile lui Josep, Gens
ori Margarida rsunau dincolo de grdina
familiei Puig, Joanet vedea c prietenul lui
ridica privirea la cer, ca i cum cuta ceva ce
plutea peste nori.
La ce te uii? l-a ntrebat ntr-o zi.
La nimic, i-a rspuns Arnau.
Rsetele se auzeau tot mai tare, iar Arnau
s-a uitat din nou la cer.
Ne urcm n copac? a ntrebat Joanet,
creznd c pe prietenul lui l preocupau
crengile.
Nu, a rspuns Arnau, cutnd cu
privirea o pasre creia s-i dea o solie pentru
mama lui.
Ce putea s-i spun Fecioarei Maria? Ce i
se zicea unei mame? Joanet nu-i spunea
nimic mamei lui; doar o asculta, ncuviina ori
nu se nvoia, dar firete, el putea s aud
vocea mamei lui, s-i simt mngierile, s-a
gndit Arnau.
142

Ne urcm?
Nu, a strigat Arnau, tergndu-i lui
Joanet zmbetul de pe fa. Tu ai o mam
care te iubete, n-ai nevoie s tragi cu ochiul
la ceilali.
Dar tu n-ai, i-a rspuns Joanet; dac
urcm
C o iubea! Asta i spuneau Guiamonei
copiii ei. Spune-i aa, psruico! Arnau a
vzut-o cum zbura pe cer. Spune-i c-o
iubesc.
Ce? Urcm? a struit Joanet cu mna
deja pe o creang de jos.
Nu. i nici n-am nevoie. Joanet a cobort
din copac i i-a ntrebat prietenul din priviri.
i eu am o mam.
O alt mam?
Arnau a stat n cumpn.
Nu tiu. O cheam Fecioara Maria.
Fecioara Maria? Cine mai e i asta?
E n unele biserici. Ei, a urmat, artnd
ostreele, mergeau la biserici, dar nu m luau
i pe mine.
Eu tiu unde-i. Arnau a cscat ochii.
Dac vrei, te duc. La cea mai mare biseric
din Barcelona.
Ca ntotdeauna, Joanet a fugit ct l ineau
picioarele,
nemaiateptnd
rspunsul
143

prietenului, dar Arnau i luase de-acum


msuri de prevedere i l-a ajuns de ndat din
urm.
Au alergat pn n ulia Boquera i au dat
ocol mahalalei evreieti, numit judera, apoi
au luat-o pe ulia Bisbe, pn au dat de
catedral.
Tu crezi c nuntru e Fecioara Maria?
i-a ntrebat Arnau prietenul, artnd roiul de
schele care suia pe pereii neterminai.
A urmrit cu privirea o piatr mare ce se
ridica prin strdaniile mai multor brbai care
trgeau de un scripete.
Sigur c da, a rspuns Joanet convins.
Asta-i o biseric.
Asta nu-i biseric! au auzit amndoi c
le spunea cineva din spate. S-au ntors i sau izbit de un brbat aspru, cu un ciocan i o
dalt n mn. Asta-i catedrala, le-a fcut
cunoscut, mndru de truda lui de ajutor al
meterului cioplitor; s n-o luai niciodat
drept o biseric.
Arnau s-a uitat furios la Joanet.
Unde-i o biseric? l-a ntrebat Joanet pe
brbat, cnd acela ddea s plece.
Chiar
aici,
le-a
rspuns
spre
surprinderea lor, artnd cu dalta chiar ulia
pe care veniser, n piaa Sant Jaume.
144

n graba mare, au fcut cale ntoars pe


ulia Bisbe, pn n piaa Sant Jaume, unde
au zrit un mic lca, diferit de celelalte, cu o
sumedenie de figuri n basorelief, sculptate n
timpanul uii, la care se ajungea urcnd pe o
scri. Niciunul dintre ei n-a stat la gnduri.
Au intrat ct au putut de iute. nuntru era
ntuneric i rcoare, i nainte ca ochii s li se
fi deprins cu penumbra, nite mini puternice
i-au luat de umeri, i aa cum intraser i-au
aruncat pe scri n jos.
Mi-e lehamite s v tot spun c n-am
poft de alergturi prin biserica Sant Jaume!
Arnau i Joanet s-au uitat unul la cellalt,
i nu i-au dat atenie preotului. Biserica Sant
Jaume! Nici aia nu era biserica Fecioarei
Maria, a recunoscut fiecare n tcere, n sinea
lui.
Cnd preotul a plecat, s-au ridicat; erau
nconjurai de ase biei desculi, zdrenroi
i murdari ca i Joanet.
E tare acru, a recunoscut unul dintre ei,
artnd cu brbia uile bisericii.
Dac vrei, v putem arta pe unde se
intr pe neobservate, le-a zis cellalt, dar
dup aia trebuie s ieii singuri la liman.
Dac v prind
Nu, n-are nicio nsemntate, a rspuns
145

Arnau. tii i alt biseric?


N-au s v lase s intrai n niciuna, a
rspuns al treilea.
Asta-i treaba noastr, a rspuns Joanet.
Ia te uit la piciul sta! a rs cel mai n
vrst dintre toi, apropiindu-se de Joanet.
Era de dou ori ct el, i Arnau s-a temut
pentru prietenul su. Tot ce mic pe aici ne
privete, e treaba noastr, te-ai dumirit? l-a
ntrebat, mbrncindu-l.
Cnd Joanet s-a nfuriat, gata s se
repead la biatul cel mare, ceva a atras
luarea-aminte tuturor celor aflai de cealalt
parte a pieei.
Un jidov! a strigat alt biat.
Toat ceata a luat-o la fug spre un puti
pe pieptul cruia strlucea emblema stacojie
cu galben i care a tulit-o de cum a vzut c
se npustiser asupra lui. Micuul evreu a
ajuns la intrarea n cartierul evreiesc nainte
ca ei s-l fi prins. Bieii au stat fulgertor n
loc, chiar la intrare. Lng Arnau i Joanet
rmsese, totui, un bieel i mai mic dect
Joanet, cu ochii mari de uimire n faa
ncercrii lui de a se rzvrti mpotriva celui
mai mare.
Avei chiar aici o alt biseric, e n
spatele lui Sant Jaume, le-a artat. Profitai i
146

ducei-v, fiindc Pau, a adugat, artnd cu


capul ceata care se ntorcea la ei, o s vin
foarte suprat i are s se rzbune pe voi. Se
supr ori de cte ori i scap vreun evreu.
Arnau l-a smucit pe Joanet care,
nencreztor, l atepta pe Pau. n cele din
urm, cnd a desluit c bieii o luau la
goan spre ei, Joanet i-a dat ascultare
prietenului.
Au fugit pe uli n jos, spre mare, dar cnd
i-au dat seama c Pau i ai lui pesemne
mai preocupai de jidovii care forfoteau prin
pia nu-i urmreau, i-au reluat pasul
obinuit. Abia trecuser de o uli care pleca
din piaa Sant Jaume, c au i dat de alt
biseric. Au adstat la picioarele scrii, i sau privit. Joanet a fcut un semn din ochi i
din cap spre ui.
O s stm, s-a nvoit Arnau.
O btrn a ieit din biseric i a cobort
scara fr grab. Arnau n-a stat pe gnduri.
Femeie bun la suflet, a iscodit-o cnd
ea a cobort de pe trotuar, ce biseric e asta?
Sant Miquel, i-a rspuns btrna,
nemaistnd n loc.
Arnau a oftat. Acum i Sant Miquel.
i unde gsim alt biseric? s-a bgat i
Joanet n vorb, vznd privirea prietenului.
147

Chiar la captul uliei.


i a cui e? a struit, trezind pentru
ntia oar atenia femeii.
Aia e a lui Sant Just Pastor. Dar de ce v
intereseaz? La ce atta curiozitate?
Copiii nu i-au rspuns i au plecat de lng
femeie, care i-a privit cum se deprtau cu
capul n pmnt.
Toate bisericile sunt pentru brbai, a
observat Arnau. Trebuie s gsim una pentru
femei; sigur c acolo are s fie i Fecioara
Maria.
Joanet a mers mai departe pe drum,
gnditor.
tiu un loc, a recunoscut n cele din
urm. Numai cu femei. E la captul zidului,
lng mare. I se zice a cutat Joanet s-i
aduc aminte. I se zice Santa Clara.
Nici asta nu-i Fecioara.
Dar e femeie. Sigur c mama ta e cu ea.
Oare ar sta cu alt brbat dect cu tatl tu?
Au cobort pe ulia Ciutat, pn la Arcada
Mar, care ddea n vechiul zid roman, chiar
lng castelul Regomir, de unde pleca
drumeagul mnstirii Santa Clara, ce
nchidea noile ziduri pe la captul de rsrit,
lng mare. Dup ce au trecut de castelul
Regomir, au cotit la stnga i au mers mai
148

departe pn au ajuns la ulia care duce de la


piaa Blat la biserica Maria a Mrii, unde se
risipea n ulicioare, toate paralele, dnd spre
plaj. De acolo, traversnd pieele Born i Pla
den Llull ajungeai, urmnd ulia Santa Clara,
la mnstirea cu acelai nume.
Dei nerbdtori s afle biserica pe care o
cutau, amndoi copiii n-au putut s nu fac
popas la mesele argintarilor care adstau pe
ambele laturi ale uliei Mar. Barcelona era o
cetate prosper i avut, i dovada acelui fapt
erau obiectele de valoare adunate cu
nemiluita pe acele mese: vesel din argint,
carafe i ulcele din metale preioase
ncrustate cu nestemate, coliere, brri i
inele,
cingtori,
nenumrate
opere
meteugite care sclipeau sub lumina
soarelui de var, i pe care Arnau i Joanet
ncercau s le priveasc nainte ca meterul
s-i trimit cu sudalme i nghionteli s-i
vad de drum.
Astfel, alergnd n faa unui ucenic de
argintar, au ajuns n piaa Sfnta Maria; la
dreapta lor era un cimitir, fossar Mayor21, i
la stnga biserica.
Santa Clara e pe a dat s spun
21

n lb. sp. i cat., Cimitirul Mare. (n.tr.)

149

Joanet, dar a tcut de ndat.


Aia, aia era impresionant!
Cum or fi fcut-o? s-a ntrebat Arnau i
a rmas cu gura cscat.
n faa lor se nla o biseric, robust i
trainic, grav, sever, scund, fr ferestre,
cu ziduri foarte groase. n jurul ei, maidanul
era curat i neted. Era nconjurat de o
sumedenie de rui nfipi n pmnt, legai
eu frnghii, care formau figuri geometrice.
nconjurnd
absida
bisericuei,
zece
coloane zvelte, nalte de aisprezece metri,
strluceau printre lemnele schelei care le
ddea ocol.
Schelele din lemn, sprijinite de biseric,
urcau nencetat, ca nite trepte uriae. Chiar
de unde era, Arnau a trebuit s ridice privirea
ca s ntrezreasc locul unde se isprvea
schela, mult deasupra coloanelor.
Hai, l-a ndemnat Joanet, cnd a ostenit
s tot priveasc primejdiosul du-tevino al
lucrtorilor pe schel; sigur c asta-i alt
catedral.
Asta nu-i o catedral, au auzit n spatele
lor. Arnau i Joanet s-au privit i au zmbit.
S-au ntors i l-au ntrebat din priviri pe
brbatul puternic i asudat, care cra o
piatr mare n spate. i ce-i? prea s-l
150

iscodeasc Joanet, surznd. Catedrala o


pltesc nobilii i cetatea; dar biserica asta,
care va fi mai nsemnat i mai floas dect
catedrala, o pltete i o dureaz tot norodul.
Brbatul nici mcar nu se oprise. Povara
pietrei prea s-l mping nainte; i totui, le
zmbise.
Cei doi copii l-au urmat pn pe-o latur a
bisericii, alturi de alt cimitir, fossar Menor22.
Vrei s v dm o mn de ajutor? a
ntrebat Arnau.
Brbatul i-a tras sufletul nainte de a se
ntoarce zmbind.
i mulumesc, biete, dar ar fi mai bine
s n-o facei.
n fine, s-a lsat pe vine i a pus piatra jos.
Copiii au privit-o, iar Joanet s-a apropiat de
ea, ncercnd s-o clinteasc, dar n-a putut.
Brbatul a hohotit i Joanet i-a rspuns
surznd.
Dac nu-i catedral, s-a bgat n vorb
Arnau, artnd naltele coloane octogonale,
atunci ce-i?
Asta e noua biseric pe care o dureaz
mahalaua Ribera aducnd mulumire i
artndu-i devotamentul fa de Doamna
22

n lb. sp. i cat., Cimitirul Mic. (n.tr.)

151

Noastr, Fecioara
Maria? a srit n sus Arnau, tindu-i
vorba cu ochii ct cepele.
Firete, biete, i-a rspuns brbatul,
ciufulindu-i prul. Fecioara Maria, Doamna
Mrii noastre.
i unde-i Fecioara Maria? a ntrebat iar
Arnau, cu ochii pe biseric.
Acolo nuntru, n bisericu, dar cnd o
vom dovedi, va fi cel mai mare templu pe care
l-a putut avea vreodat o Fecioar.
Acolo nuntru! Arnau nici n-a mai ascultat
restul. Acolo nuntru era Fecioara lui.
Deodat, un vuiet i-a silit pe toi s ridice
ochii: un stol de psri i luase zborul din
naltul schelelor.

152

Capitolul 9
Mahalaua Ribera de Mar23 din Barcelona,
unde se dura biserica avnd hramul Fecioarei
Maria, crescuse ca o suburbie a Barcelonei
carolingiene, nconjurat i fortificat de vechi
ziduri romane. La nceput, fusese o simpl
mahala de pescari, crui i tot soiul de
oameni modeti. nc de atunci era acolo o
bisericu, cu hramul Sfintei Maria a
Nisipurilor, nlat pe locul unde se
presupunea c fusese martirizat Sfnta
Eullia n anul 303. Bisericua Sfintei Maria a
Nisipurilor primise acel nume pentru c
fusese ridicat chiar pe nisipurile de pe plaja
Barcelonei, dar aceleai depuneri de nisip,
care fcuser de nefolosit porturile cetii,
duseser biserica departe de nisipurile care
configurau rmul, pn i pierduse primul
nume, i l schimbase n Sfnta Maria a Mrii,
fiindc, dei rmul se deprtase de ea, nu se
ntmplase deopotriv i cu veneraia pe care
i-o artau toi oamenii care triau de pe urma
mrii.
Trecerea timpului, care izbutise s mute
nisipurile din jurul bisericuei, silise i
23

n lb. sp., Malul Mrii. (n.tr.)

153

cetatea s-i caute maidane noi dincolo de


ziduri, unde s-i afle adpost prima
burghezie a Barcelonei, care nu mai putea s
se stabileasc n incinta roman. Dintre cele
trei fruntare ale Barcelonei, burghezia l
alesese pe cel de rsrit, al traficului din port
ctre cetate. Acolo, chiar pe ulia Mar, se
instalaser argintarii; celelalte ulie i luaser
numele de la zarafi, torctori, parlagii, pitari,
negustori de vin, brnzari, plrieri, armurari
i o droaie de ali meteugari. Apruse tot
aici i un caravanserai unde trgeau
negutorii aflai n trecere prin cetate, care
fusese durat n piaa Born, n spatele Sfintei
Maria, i unde se ineau lupte i turniruri.
Dar nu numai meteugarii bogai fuseser
atrai de noua mahala Ribera; o puzderie de
nobili se strmutaser aici, laolalt cu maimarele
nobilimii,
Guillem
Ramon
de
Montcada, cruia contele de Barcelona,
Ramon Berenguer IV, i dduse maidanele
unde se deschisese ulia ce-i purta numele i
care ddea n piaa Born, laolalt cu Sfnta
Maria a Mrii, pe care se ridicaser palate
mari i floase.
Cnd mahalaua Ribera del Mar din
Barcelona ajunsese mbelugat i avut,
vechea bisericu roman creia pescarii i
154

nierii veneau s-i venereze hramul ajunsese


s le par nencptoare i srac enoriailor
prosperi i bogai. Dar strdaniile bneti ale
bisericii din Barcelona i ale regalitii
urmreau doar refacerea catedralei din cetate.
Enoriaii Sfintei Maria a Mrii, att bogai,
ct i srmani, unii n devotamentul fa de
Fecioar, nu-i pierduser ndejdea n faa
lipsei de sprijin i, laolalt cu de curnd
numitul arhidiacon al Mrii, Bernat Llull,
ceruser mai-marilor bisericeti ngduina de
a dura ceea ce ei doreau s fie cel mai mare
monument nchinat Fecioarei Maria. i o
obinuser.
nlarea Sfintei Maria a Mrii ncepuse,
aadar, prin i pentru popor, fapt de care
ddea mrturie piatra de temelie a templului,
pus chiar unde avea s creasc marele altar
i pe care, spre deosebire de cldirile ce se
bucurau de sprijinul stpnirii, s-au sculptat
doar nsemnele parohiei, drept dovad c
lucrarea, cu toate drepturile ce decurgeau din
ea, era numai i numai a enoriailor care o
ridicaser: bogtanii cu paralele; srmanii
cu truda. De cnd se pusese piatra de
temelie, un grup de enoriai i brbai de vaz
din cetate, numii Cei Douzeci i Cinci,
trebuiau s se ntlneasc n fiece an cu
155

parohul pentru ca, n faa notarului, s-i


nmneze cheile bisericii pentru acel an.
Arnau l privea pe brbatul cu piatra. nc
asudat, gfind, acela surdea, cu ochii pe
cldire.
A putea-o vedea?
Pe Fecioar? a ntrebat la rndul lui
brbatul, zmbindu-i biatului.
i dac micuii nu puteau intra singuri n
biserici? s-a ntrebat Arnau. i dac trebuiau
s vin cu prinii? Ce le spusese preotul de
la Sant Jaume?
Firete. Fecioarei i place s fie vizitat de
copii ca voi.
Arnau a rs, speriat. Apoi s-a uitat la
Joanet.
Mergem? l-a ndemnat.
Ei! O clip, le-a atras luarea-aminte
brbatul; trebuie s m ntorc la treab. S-a
uitat la lucrtorii care ciopleau n piatr.
ngel, i-a strigat unui flcua de vreo
doisprezece ani, care s-a apropiat n fug,
mergi cu copiii n biseric. Spune-i preotului
c vor s-o vad pe Fecioar.
Brbatul a mai ciufulit o dat prul lui
Arnau i s-a mistuit n direcia mrii. Arnau
i Joanet au rmas cu ngel, dar cnd biatul
s-a uitat la ei, i-au lsat amndoi capul n
156

pmnt.
Vrei s-o vedei pe Fecioar?
Glasul i suna sincer.
Arnau a ncuviinat i a ntrebat:
Tu o tii?
Firete, a rs ngel. E Fecioara Maria a
Mrii, Fecioara mea. Tatl meu e barcagiu! a
adugat cu mndrie. Haidei!
Cei doi l-au urmat pn la intrarea n
biseric, Joanet cu ochii ct cepele, Arnau cu
capul plecat.
Ai mam? a ntrebat deodat.
Da, firete, a rspuns ngel, mergnd n
faa lor.
n spatele lui, Arnau i-a zmbit lui Joanet.
Au intrat pe uile Sfintei Maria, iar Arnau i
Joanet au stat n loc pn ce ochii li s-au
deprins cu bezna. Mirosea a cear i a
tmie. Arnau a comparat coloanele zvelte i
nalte, care se ridicau afar, cu acelea din
biseric: scunde, ptrate, groase. Lumina
ptrundea doar prin nite ferestre nguste,
alungite, adncite n zidurile cldirii, ce
aruncau dreptunghiuri chihlimbarii ici i colo
pe podea. Atrnate de acoperi, pe perei,
peste tot, erau mici corbii: unele lucrate
ngrijit, altele mai grosolan.
S mergem, le-a optit ngel.
157

n drum spre altar, Joanet i-a artat


oameni ngenuncheai, pe care nu-i zriser
la nceput. Trecnd pe lng ei, oaptele
rugilor pe care le spuneau i-au mirat pe copii.
Ce fac? l-a ntrebat Joanet la ureche pe
Arnau.
Se roag, i-a rspuns biatul.
Cnd au ajuns n faa altarului, un preot
subirel s-a apropiat de ei. Joanet s-a aezat
n faa lui Arnau.
Ce te aduce pe-aici, ngel? a ntrebat
preotul n oapt, dar cu privirile ndreptate
spre cei doi bieai.
Preotul i-a ntins mna lui ngel i biatul
s-a plecat n faa ei.
Sunt doi bieai, printe. Vor s-o vad
pe Fecioar.
Ochii preotului au licrit n bezn, cnd sau ndreptat spre Arnau.
Privii-o, le-a destinuit, fcnd semn
ctre altar.
Arnau a privit unde arta preotul, pn ce
ochii lui au dat de silueta mic i simpl a
unei femei tiate n piatr, cu un copila pe
braul drept i o barc de lemn la picioare. A
mijit ochii; trsturile femeii erau senine.
Mama lui!
Cum v cheam? a ntrebat preotul.
158

Arnau Estanyol, a rspuns primul.


Joan, dar mi se zice Joanet, a dezvluit
al doilea.
i dup tat?
Zmbetul s-a dus de pe faa lui Joanet. Nui cunotea numele dup tat. Mama l
povuise s nu-l ia pe al lui Pon cldrarul,
fiindc, de afla acela, se supra peste poate,
dar s nu-l ia nici pe al ei. Nu trebuise s
spun nimnui pn acum numele lui de
familie. Oare de ce voia s i-l tie preotul? Dar
acela struia din priviri.
Ca i el, s-a nvoit n cele din urm,
Estanyol.
Arnau s-a ntors la el i ochii prietenului lau implorat.
Atunci suntei frai.
Da, a bolborosit Joanet n faa
complicitii tcute a lui Arnau.
tii s v rugai?
Da, a rspuns Arnau.
Eu nu tiu nc, a rspuns Joanet.
Pi, s te nvee fratele tu mai mare, i-a
dat pova preotul. Putei s v rugai
Fecioarei. Vino, ngel, vreau s-i dau ceva
pentru meterul tu. Sunt aici nite pietre
Glasul preotului se pierdea pe msur ce se
ndeprta; cei doi copii au rmas n faa
159

altarului.
Trebuie s ne rugm n genunchi? l-a
iscodit n oapt Joanet pe Arnau.
Biatul a ntors privirea la umbrele pe care
i le arta Joanet i, cnd putiul se ndrepta
spre scaunele de rugciune acoperite cu
mtase purpurie din faa marelui altar, l-a
luat de bra.
Lumea st n genunchi, l-a nvat tot
optit, nfindu-i enoriaii, dar ei se roag.
i tu ce-ai s faci?
Eu nu m rog. Vorbesc cu mama mea.
Tu nu stai n genunchi cnd vorbeti cu
mama ta, nu-i aa?
Joanet s-a uitat la el. Da, nu se aeza n
genunchi
Dar preotul nu ne-a adeverit c putem
vorbi cu ea; doar c ne putem ruga.
Nici s nu-i treac prin minte s-i spui
ceva preotului. De nu, am s-i spun c ai
minit i c nu mi-eti frate.
Joanet a rmas lng Arnau, privind
numeroasele
corbii
care
mpodobeau
biserica. I-ar fi plcut s aib una. S-a
ntrebat dac ele puteau pluti. Sigur c da; de
nu, la ce bun s fi fost sculptate? Ar putea
pune una dintre ele pe malul mrii i
Arnau nu-i lua ochii de la figura din
160

piatr. Ce s-i spun? Oare psrile duseser


solia? Le spusese c o iubea, le-o mrturisise
de multe ori.
Tata mi-a istorisit c, dei arpoaic, ea
st lng mine, dar s nu spun nimnui,
fiindc lumea zice c arapii nu merg la cer, a
urmat n oapt. Era foarte bun. i n-a avut
nicio vin. Margarida a fost.
Arnau o pironea cu privirea pe Fecioar.
Era nconjurat de zeci de lumnri aprinse.
Aerul vibra n jurul figurii din piatr.
Habiba e cu tine? Dac o vezi, spune-i c o
iubesc i pe ea. Nu te superi c o iubesc, da,
mcar c e arpoaic.
Prin ntuneric, aer i tremurul zecilor de
lumnri, Arnau a desluit cum buzele
micuei figuri din piatr se rotunjeau ntr-un
surs.
Joanet! i-a chemat prietenul.
Ce?
Arnau i-a artat-o pe Fecioar, dar de ast
dat buzele ei Poate c Fecioara nu voia s-o
mai vad i altcineva surznd? Poate c era
o tain.
Ce? a struit Joanet.
Nimic, nimic.
Ei, v-ai rugat?
Prezena lui ngel i a preotului i-a
161

surprins.
Da, a rspuns Arnau.
Eu nu, a nceput s se dezvinoveasc
Joanet.
tiu, tiu, l-a oprit iubitor preotul,
mngindu-i prul. i tu ce te-ai rugat?
Ave Maria, a rspuns Arnau.
Frumoas rugciune! Haidem, a adugat
preotul, nsoindu-i pn la u.
Printe, l-a ntrebat Arnau dup ce au
ieit afar, mai putem veni?
Preotul a zmbit.
Desigur, dar sper c pn atunci ai s-i
nvei fratele s se roage. Joanet a primit cu
seriozitate cele dou plmue date de preot pe
obrajii lui. Venii cnd vrei, a adugat; vei fi
oricnd bine-venii.
ngel s-a ndreptat spre locul unde se
grmdeau pietrele. Arnau i Joanet l-au
nsoit.
i acum unde v ducei? i-a ntrebat,
ntorcndu-se la ei. Cei doi bieai s-au uitat
unul la cellalt i au dat din umeri. Nu putei
rmne pe antier. Dac meterul
Omul cu piatra? l-a ntrerupt Arnau.
Nu, a rspuns ngel, rznd. Acela e

162

Ramon, un bastaix24. Joanet a luat i el aerul


de inchizitor al prietenului su. Bastaixos
sunt un soi de crui; strmut mrfuri de
la plaj la magaziile negutorilor ori invers.
ncarc i descarc mrfuri aduse de barcagii
pe plaj.
Atunci nu lucreaz la Sfnta Maria? l-a
iscodit Arnau.
Ba da. Cei mai muli lucreaz aici. ngel
a rs de feele lor. Sunt modeti, n-au nicio
lecaie, dar sunt devotai Sfintei Maria a
Mrii, mai devotai dect toi. Cum nu pot s
dea parale pentru durarea ei, breasla lor s-a
juruit s aduc pe veresie piatra de la cariera
regelui, din Montjuc, pn la antier. i car
cu crca, a lmurit ngel cu privirile pierdute,
poart mile ntregi n spate pietre pe care mai
apoi abia de le urnesc doi brbai.
Arnau i-a amintit de piatra enorm pe care
acel bastaix o pusese jos.
Firete c lucreaz pentru Fecioara lor! a
struit ngel, mai mult ca oricine. Ducei-v
la joac, a mai adugat, nainte de a-i relua
drumul.

24

n lb. cat., cru. (n.tr.)

163

Capitolul 10
De ce tot suie schelele?
Arnau a artat spatele bisericii Sfnta
Maria. ngel a nlat privirea i, cu gura
plin de pine i brnz, a biguit o lmurire
greu de priceput. Pe Joanet l-a podidit rsul,
Arnau i s-a alturat i, la sfrit, chiar i
ngel nu s-a mai putut ine, pn s-a necat,
iar rsul i s-a prefcut n tuse.
Zi de zi, Arnau i Joanet se duceau la
Sfnta
Maria,
intrau
n
biseric,
ngenuncheau. ndemnat de maic-sa, Joanet
hotrse s se roage i repeta la nesfrit
rugciunile pe care Arnau l nva s le
spun. Apoi, cnd cei doi prieteni se
despreau, micuul fugea la ferestruica ei i
i istorisea ct se rugase n acea zi. Arnau
vorbea cu mama lui, doar pn cnd printele
Albert, aa se numea preotul, se apropia de
ei; atunci se altura opotelor lui Joanet.
Cnd ieeau de la Sfnta Maria i mereu de
la ceva distan, Arnau i Joanet priveau
lucrrile, dulgherii, cioplitorii n piatr i
zidarii; apoi se aezau pe jos n pia,
ateptnd ca ngel s-i curme truda i s li
se alture, ca s mbuce pine i brnz.
164

Printele Albert i privea duios, lucrtorii i


salutau zmbind i chiar unii bastaixos, care
crau pietre cu nemiluita n crc, i
ntorceau privirile la cei doi micui din faa
Sfintei Maria.
De ce tot suie schelele? a ntrebat iar
Arnau.
Cei trei au privit spatele bisericii, unde se
nlau cele zece coloane; opt n semicerc,
dou mai departe. ndrtul lor ncepuse
ridicarea contraforilor i a zidurilor ce aveau
s alctuiasc absida. Dar, dac acele coloane
suiau mai sus dect bisericua romanic,
schelele urcau la nesfrit, fr niciun temei
prelnic, fr coloane n interior, de parc
lucrtorii nnebuniser i voiau s urce cu
scara la cer.
Nu tiu, a rspuns ngel.
Toate schelele astea nu sprijin nimic, sa bgat n vorb Joanet.
Dar au s fie un sprijin, a rostit,
neovielnic, vocea unui brbat.
Toi trei s-au ntors. Hohotind i tuind,
nu-i dduser seama c ndrtul lor se
adunaser niscaiva brbai, unii gtii, alii
cu haine preoeti, dar purtnd cruci de aur
i nestemate pe piept, ca i inele mari i
cingtori brodate cu fir de aur i argint.
165

Din ua bisericii, printele Albert s-a grbit


s le ias n ntmpinare. ngel s-a ridicat
dintr-un salt i s-a necat iar. Nu era ntia
oar c-l vedea pe brbatul care le dduse
rspuns, dar arareori l vzuse nconjurat de
atta fast. l chema Berenguer de Montagut25
i sttea n fruntea antierului de la biserica
Sfintei Maria a Mrii.
Arnau i Joanet s-au ridicat i ei. Padre
Albert a venit lng ceata care l nconjura pe
brbat i i-a salutat pe episcopi, srutndu-le
inelele.
i ce-o s sprijine?
ntrebarea lui Joanet l-a oprit pe printele
Albert n loc, naintea altui salut; cum sttea
acolo stingherit, s-a uitat la copil; nu vorbi i
nu ntreba, i-a poruncit din priviri. Un
staroste a dat s se duc la biseric, dar
Berenguer de Montagut l-a luat de umeri pe
Joanet i s-a aplecat asupra lui.
Copiii pot adesea s vad ceea ce nou
ne scap, le-a adeverit cu glas tare celor carel nsoeau, aa c nu m-ar mira ca bieii s fi
vzut ceva ce nou ne-a scpat. Vrei s tii de
ce tot suie schelele? Joanet a ncuviinat, nu
Berenguer de Montagut (sec. XIV), arhitect care a activat n
Catalonia, construind catedrala din Manresa (1328) i, laolalt cu R.
Despuig, proiectul bisericii Sfintei Maria a Mrii din Barcelona (1329).
(n.tr.)
25

166

nainte de a se uita la printele Albert. Vezi


captul coloanelor? Pi, de acolo n sus, de la
captul fiecreia, vor porni ase arcade, iar pe
cea mai nsemnat dintre ele se va sprijini
absida noii biserici.
Ce-i o absid? a ntrebat Arnau.
Berenguer a zmbit, i s-a uitat ndrt.
Unii dintre cei de acolo erau la fel de ateni la
lmuriri ca i copiii.
O absid e ceva asemntor cu asta.
Maestrul i-a adunat degetele de la mini
deasupra palmelor. Copiii i-au privit atent
minile vrjite; unii dintre cei dindrt au
luat i ei seama la el, ca i printele Albert. Ei
bine, deasupra ntregii cldiri, cel mai sus, i-a
dat nainte maestrul, deprtnd o mn i
artnd cu ea vrful degetului arttor, va sta
o piatr mare, numit bolar. nti trebuie s
suim bolarul n vrful schelei, aici sus,
vedei? Toi au privit la cer. Dup ce-l vom fi
suit, vom nla nervurile arcadelor, pn ce
se vor uni cu bolarul. De aceea avem nevoie
de schele att de nalte.
Dar la ce-s bune attea strdanii? a
ntrebat iar Arnau. Auzindu-l pe copil, preotul
a tresrit, dei ncepea s se deprind cu
ntrebrile i spusele lui. Nu se va vedea totul
din biseric, ci va rmne dincolo de tavan.
167

Berenguer a rs i odat cu el i civa


dintre nsoitorii lui. Printele Albert a oftat.
Ba se va vedea, biete, fiindc tavanul
bisericii de acum se duce pe msur ce
durm noua alctuire. Va fi ca i cum din
bisericu s-ar nate o nou biseric, mai
mare, mai
Aerul indignat al lui Joanet l-a uimit. El era
deprins cu singurtatea din bisericu, cu
mirosul, bezna i linitea de care se bucura
atunci cnd se ruga.
O vrei pe Fecioara Mrii? l-a ntrebat
Berenguer.
Joanet s-a uitat la Arnau. Amndoi s-au
nvoit.
Ei bine, cnd o s-i isprvim noua
biseric, Fecioara pe care o iubii att de mult
va avea mai mult lumin dect oricare alta
de pe lume. Nu va mai sta pe ntuneric ca
acum i va avea templul cel mai frumos pe
care ni-l putem nchipui; nu va mai fi nchis
ntre ziduri groase i scunde, ci ntre unele
subiri i nalte, zvelte, cu coloane i abside
pn la cer, unde i trebuie s stea Fecioara.
Toi au privit la cer.
Da, a urmat Berenguer de Montagut,
pn acolo are s ajung noua biseric al
crei hram va fi Fecioara Mrii.
168

Apoi s-a ndreptat spre Sfnta Maria,


laolalt cu nsoitorii; i-au lsat n urm pe
copii i pe printele Albert.
Printe, a ntrebat Arnau cnd nimeni
nu-i mai putea auzi, ce se va alege de
Fecioar cnd bisericua are s fie drmat,
iar cea nou n-are s fie nc dovedit?
Vezi acei contrafori? i-a rspuns
preotul, artnd doi dintre cei pe care i
durau ca s nchid deambulatoriul, n
spatele marelui altar. Ei bine, ntre ei se va
dura prima capel, cea a Preasfntului
Mntuitor, unde provizoriu i alturi de
trupul lui Hristos, ca i de racla unde
adpostim moatele preasfintei Eullia, vom
da adpost Fecioarei, ca s nu sufere nicio
stricciune.
i cine are s-o vegheze?
Nu-i face griji, i-a rspuns prelatul, de
ast dat zmbind, Fecioara va fi bine pzit.
Capela Preasfntului Mntuitor aparine
breslei n care s-au unit bastaixos; ei vor avea
cheia grilajului i o vor strjui pe Sfnta
Fecioar.
Arnau i Joanet i tiau deja pe bastaixos.
ngel le spusese numele cnd mergeau n ir,
ducnd n crc pietre uriae: Ramon, primul
pe care l cunoscuser; Guillem, tare ca
169

pietrele pe care le ducea n spate, ars de


dogoarea soarelui, cu faa desfigurat
groaznic de un accident, dar cu purtri
blnde i iubitoare; alt Ramon, cruia i se
zicea Biatul, mai scund dect primul i
ndesat; Miquel, brbat vnos, care prea
neputincios s-i care povara, dar izbutea
prin fora tuturor nervilor i tendoanelor din
trup, care preau gata s i se rup n orice
moment; Sebasti, cel mai nesuferit i
taciturn, mpreun cu fiul lui, Bastianet;
Pere, Jaume i alte nesfrite nume ale
truditorilor din Ribera, care i asumaser
ndatorirea personal de a duce de la cariera
regelui din Roca la Sfnta Maria a Mrii miile
de pietre necesare pentru a dura biserica.
Arnau s-a gndit la bastaixos: la cum
zmbeau dup ce-i luau pietrele din crc; la
puterea de care ddeau dovad umerii lor.
Era sigur c urmau s aib mare grij de
Fecioar.
N-au trecut nici apte zile pn ca spusele
lui Berenguer de Montagut s se mplineasc.
Mine s venii n zori, i-a povuit
ngel; o s ridicm bolarul.
i iat, copiii erau acolo, fugind prin spatele
lucrtorilor adunai la picioarele schelelor.
170

Erau mai bine de o sut de brbai, lucrtori,


bastaixos i chiar preoi; printele Albert i
scosese sutana i era acum mbrcat ca toi
ceilali, legat cu o bucat de pnz la
cingtoare, n loc de bru.
Arnau i Joanet s-au bgat printre ei,
salutndu-i pe unii, zmbind altora.
Copii, i-a avertizat un meter zidar, cnd
ncepem s ridicm bolarul, nu vreau s v
vd pe-aici.
Cei doi s-au nvoit.
i bolarul unde-i? l-a iscodit Joanet,
ridicnd mna spre meter.
Au luat-o la goan ctre locul artat de el,
la picioarele primei schele, cea mai scund
dintre toate.
Sfnt Fecioar! au exclamat ntr-un
glas, cnd au ajuns lng uriaa piatr
circular.
Muli brbai se uitau la ea, ca i ei, dar n
tcere; tiau c ziua aceea era de mare
nsemntate.
Are peste ase mii de kilograme, i-a
dumirit cineva.
Cu ochii ct cepele, Joanet s-a uitat la
Ramon, primul bastaix, pe care l vzuse
lng piatr.
Nu, i rspunse el, ghicindu-i gndurile,
171

pe asta n-am adus-o noi.


Spusele lui au provocat ceva hohote
nestpnite, curmate totui de ndat. Arnau
i Joanet i-au privit pe brbai trecnd n ir
pe acolo, privind piatra i ridicnd privirile n
vrful schelelor; trebuiau s ridice peste ase
mii de kilograme la vreo treizeci de metri,
trgnd de funii!
Dac d gre ceva au auzit c spunea
unul dintre ei, fcndu-i cruce.
ne prinde dedesubt, a terminat altul,
strngnd din buze.
Nimeni nu sttea n loc; pn i printele
Albert, cu straiele lui fistichii, umbla agitat
printre ei, dndu-le curaj, btndu-i pe spate,
vorbind iute. Biserica veche se nla ntre
oameni i schele. O droaie dintre ei priveau la
construcie. Barcelonezii au nceput s se
mbulzeasc nu prea departe de antier.
n sfrit, s-a ivit Berenguer de Montagut
i, nemailsndu-i pe oameni s stea n loc
ori s se salute, a urcat pe schela cea mai
scund i le-a vorbit celor strni acolo. n
timpul sta, civa dintre zidarii care l
nsoeau au legat de piatr roata mare a unui
scripete.
Dup cum vei vedea, a strigat, n vrful
schelei s-au montat mai multe palane, cu
172

ajutorul crora vom ridica bolarul. Roile


scripeilor, cele de sus i cele pe care le leag
de bolar, sunt alctuite din trei soiuri de
scripei, alctuii la rndul lor din trei scripei
fiecare. Dup cum tii de-acum, nu vom
folosi nici trolii, fiindc va trebui nencetat s
ndreptm bolarul dintr-o parte. Trei
frnghii, care trec prin scripei, urc pn sus
i coboar la pmnt. Urmrit de vreo sut de
capete, maestrul a artat drumul frnghiei.
Vreau s v mprii n trei cete, n jurul
meu.
Meterii zidari au nceput s mpart
oamenii. Arnau i Joanet s-au fofilat
ndrtul bisericii i de acolo, cu spatele
aciuat la perete, au urmrit pregtirile. Cnd
Berenguer a vzut c n jurul lui se
alctuiser cele trei cete, a urmat, adugnd:
Fiecare dintre cele trei grupuri va trage
de o frnghie. Voi, a adugat adresndu-se
unuia dintre ei, vei fi Sfnta Maria. Repetai
odat cu mine: Sfnta Maria! Oamenii au
strigat: Sfnta Maria. Voi, Sfnta Clara. Cea
de-a doua ceat a strigat n cor: Sfnta
Clara. i voi, Sfnta Eullia. Aa v voi
numi. Cnd am s spun: toi!, le voi vorbi
tuturor celor trei cete. Trebuie s tragei
drept, dup cum vei sta aezai, fr s v
173

rupei de spatele celui de dinaintea voastr, la


porunca meterului din fruntea fiecrei cete.
Amintii-v: trebuie s stai tot timpul drepi!
Punei-v n rnd.
Pe fiecare ceat a pus-o n ir un meter
zidar. Funiile erau deja pregtite, iar brbaii
le-au apucat de jos. Berenguer de Montagut
nu i-a lsat s gndeasc.
Toi! ncepei s tragei cnd vi se zice
gata, mai nti ncetior, pn simii funiile
ncordate. Gata!
Arnau i Joanet au vzut cum s-au micat
rndurile pn cnd funiile au nceput s se
ncordeze.
Toi! Cu for!
Copiii i-au inut rsuflarea. Brbaii i-au
nfipt clciele n rn, au nceput s trag,
iar braele, spatele i chipurile li s-au
ncordat.
Toi! Mai tare!
Porunca a rsunat n toat curtea.
Chipurile brbailor au nceput s se
mbujoreze. Lemnul schelelor a scrit i
bolarul s-a ridicat o palm de la pmnt.
ase mii de kilograme!
i mai tare! a hulit Berenguer,
nelundu-i ochii de pe bolar.
nc o palm. Copiii uitaser chiar i s
174

rsufle.
Sfnta Maria! Mai tare! i mai tare!
Arnau i Joanet i-au ndreptat privirile
spre irul Sfintei Maria. Acolo era printele
Albert, care nchisese ochii i trgea de funie.
Aa! Sfnta Maria, aa! Toi! Mai cu
putere!
Lemnul era tot numai scrnet. Arnau i
Joanet s-au uitat la schele, apoi la Berenguer
de Montagut, care nu privea dect la bolarul
care suia pe ndelete, foarte domol.
Mai! Mai! Mai! Cu toii! Cu putere!
Cnd bolarul a ajuns la nlimea primei
schele, Berenguer a poruncit celor trei iruri
s nu mai trag, s in piatra n vzduh.
Sfnta Maria i Sfnta Eullia, stai aa!
a poruncit apoi. Sfnta Clara, trage! Bolarul
s-a micat dintr-o parte chiar spre schela de
pe care ddea porunci Berenguer. Acum cu
toii! Dai-i drumul puin cte puin.
Toi, chiar i cei care trgeau de funii, i-au
inut rsuflarea cnd bolarul a fost lsat pe
schel, la picioarele lui Berenguer.
ncet! a strigat meterul de lucrri.
Platforma s-a ndoit sub povara bolarului.
i dac nu ine? i-a optit Arnau lui
Joanet.
Dac nu ine, Berenguer
175

Dar a inut. Totui, schela nu era pregtit


s ndure prea mult vreme povara bolarului.
El trebuia s ajung sus, unde, dup
socotelile lui Berenguer, schelele aveau s
in. Zidarii au urcat funiile la al doilea palan,
iar brbaii au nceput iar s trag de ele. A
doua schel i urmtoarea; cele ase mii de
kilograme de piatr suiau acolo unde urmau
s ntlneasc nervurile arcadelor, deasupra
lumii, n cer.
Brbaii asudau, muchii li se ncordaser.
Din cnd n cnd, cte unul cdea, iar
cpetenia irului fugea s-l ia de sub
picioarele celor din faa lui. Niscai oreni
zdraveni se apropiaser i, cnd un lucrtor
nu mai putea, meterul alegea pe cte unul
dintre ei ca s-i ia locul.
De sus, Berenguer ddea porunci, pe care
le trecea oamenilor alt meter, aflat cu o
schel mai jos. Cnd bolarul a ajuns pe
ultima schel, pe buzele strnse din rsputeri
s-au ivit cteva zmbete, dar aceea era clipa
cea mai grea. Berenguer de Montagut socotise
locul precis unde trebuia pus bolarul, aa
nct nervurile arcadelor s se ntreptrund
negreit. Zile la rnd, ntocmise ntre cele zece
coloane triunghiuri din frnghii i rui,
aruncase buci de plumb de pe schel,
176

ntinsese frnghii dup frnghii de la ruii


de jos pn sus pe schel. Zile n ir
ntocmise schie pe pergamente, le rzuise i
scrisese iar pe ele. Dac bolarul n-ajungea la
locul precis, n-avea s poat ndura apsarea
arcadelor, iar absida se putea prbui.
La urm, dup mii de socoteli i schie fr
numr, nscrisese locul precis pe platforma
ultimei schele. Acolo trebuia s fie pus
bolarul, nici o palm mai ncoace, nici o
palm mai ncolo. Pe brbai i-a apucat
dezndejdea cnd, spre deosebire de celelalte
platforme, Berenguer de Montagut nu i-a
lsat s pun bolarul jos i i-a dat nainte cu
poruncile:
nc niel, Sfnta Maria. Nu. Sfnta
Clara, tragei, acum stai. Sfnta Eullia!
Sfnta Clara! Sfnta Maria! Jos, sus! Acum! a
strigat deodat. Oprii-v cu toii! Jos! Puin
cte puin. ncet!
Brusc, frnghiile i-au pierdut greutatea. n
tcere, toi brbaii au privit la cer, unde
Berenguer de Montagut se lsase pe vine, ca
s cerceteze locul bolarului. A dat ocol
pietrei, care avea un diametru de doi metri, sa ridicat n capul oaselor i i-a salutat pe cei
de jos, nlnd braele.
Arnau i Joanet au crezut c aud ndrtul
177

lor, lipit de zidul btrnei biserici, mugetul


zvcnit din gtlejurile brbailor care ceasuri
la rnd trseser de funii. O sumedenie dintre
ei s-au trntit pe jos. Alii, mai puini, s-au
mbriat i au srit n sus de bucurie.
Sutele de privitori care urmriser totul
aclamau i aplaudau, iar Arnau a simit c-i
urc un nod n gt i s-a nfiorat teribil.
Mi-ar plcea s fiu mare, i-a optit Arnau
n noaptea aceea tatlui su, pe cnd stteau
ntini n culcuul de paie, ntre robii i
ucenicii care tueau i sforiau.
Bernat a ncercat s ghiceasc de unde
pn unde i venea vrerea aceea. n acea zi,
Arnau venise avntat i povestise de mii de
ori cum se ridicase bolarul absidei la Sfnta
Maria. Jaume l ascultase cu atenie.
De ce, fiule?
Toi fac cte ceva. La Sfnta Maria sunt o
droaie de copii care i ajut taii ori meterii,
dar Joanet i cu mine
Bernat i-a petrecut braul pe dup umerii
biatului i l-a tras la piept. Nu se putea
tgdui, cnd nu-i ddea cte ceva de fcut,
biatul i petrecea toat ziua acolo. Cu ce
putea fi i el de folos?
Te dai n vnt dup bastaixos, e drept?
178

Bernat simise nflcrarea cu care biatul


povestea cum crau brbaii aceia pietre pn
la biseric. Copiii se ineau dup ei pn la
porile cetii, i ateptau acolo i i nsoeau
la ntoarcere, de-a lungul plajei, de la
Framenors la Sfnta Maria.
Da, i-a rspuns Arnau, pe cnd taicsu scormonea cu cellalt bra sub saltea.
Ia asta, i-a zis, dndu-i vechiul burduf
pentru ap, care i nsoise pe cnd fugeau.
Arnau l-a luat pe ntuneric. D-le ap
proaspt; ai s vezi c n-au s te resping, ci
au s-i mulumeasc.
A doua zi, n zori, Joanet l atepta n ua
atelierului lui Grau. Arnau i-a artat
burduful, i l-a atrnat de gt, pe urm au
dat fuga pe plaj, la fntna ngerului, lng
Encantes, singura de pe drumul urmat de
bastaixos. Urmtoarea fntn era la Sfnta
Maria.
Cnd au zrit cum irul de bastaixos se
apropia mergnd domol, fiecare copleit de
povara pietrei sale, copiii s-au urcat pe una
dintre brcile ancorate pe plaj. Cnd primul
bastaix a ajuns la ei, Arnau i-a artat
burduful. Brbatul a zmbit i a adstat
lng barc, lsndu-l pe Arnau s-i picure
apa drept n gur. Ceilali au ateptat ca
179

primul s stea din but; a urmat al doilea.


ntorcndu-se la cariera regelui, de ast dat
fr povar, toi bastaixos se opreau la barc,
mulumindu-le pentru apa proaspt.
ncepnd din acea zi, Arnau i Joanet au
devenit sacagiii cetei de bastaixos. i ateptau
n fa la fntna ngerului, iar cnd trebuia
descrcat vreo nav i cruii nu se duceau
la Sfnta Maria, i urmau prin cetate i le
ddeau mereu ap, iar ei nu mai erau nevoii
s-i lase poverile din crc.
Au venit iar i iar la Sfnta Maria, i au tot
privit, stnd la taifas cu printele Albert ori,
aezndu-se pe jos, s-au uitat cum i mbuca
ngel merindea la prnz. Oricine i privea
putea deslui n ochii lor alte luciri cnd
priveau biserica. i ei ajutau la nlarea ei, le
spuseser unii bastaixos i chiar printele
Albert.
Cu bolarul aproape de cer, copiii s-au
dumirit cum din cele zece coloane care
nconjurau
biserica
porneau
nervurile
arcadelor; zidarii au ridicat cofraje de lemn,
pe care au nirat n chip de arc piatr dup
piatr, alctuind cheia de bolt. Prin spatele
coloanelor, nconjurndu-le pe primele opt, se
ridicaser deja zidurile deambulatoriului, cu
contraforii ntori spre interior, cuprini n
180

biseric. ntre acei doi contrafori, le-a lmurit


printele Albert, artndu-le ali doi, se va
afla capela Preasfntului Mntuitor, care va fi
a tuturor bastaixos, i acolo o vor duce pe
Fecioar.
Fiindc, pe msur ce creteau zidurile
deambulatoriului i se durau noile boli,
sprijinite pe nervurile care rsreau din
coloane, se drma vechea bisericu.
Deasupra absidei, le-a lmurit tot
preotul, pe cnd ngel i ncuviina spusele,
se va dura acoperiul. tii din ce se va face?
Bieii au dat din cap c nu. Din toate oalele
de lut prpdite pe care le vor gsi n cetate.
nti se vor pune moloane i peste ele toate
blidele, unul lng altul, n rnduri. Iar peste
toate, acoperiul bisericii.
Arnau vzuse cioburile grmdite lng
pietrele de la Sfnta Maria. l ntrebase pe
taic-su ce cutau acolo, dar Bernat nu
tiuse s-i rspund.
Nu tiu dect c, toate blidele cu beteug
sunt puse claie peste grmad, ateptnd s
fie luate. Nu tiam c-s pentru biseric, i
dezvluise.
Aa a prins form noua biseric, n spatele
absidei celei vechi, pe care ncepuser s-o
drme cu grij, ca s-i poat folosi pietrele.
181

Mahalaua Riberta din Barcelona nu voia s


rmn fr biseric, nici mcar pn se
dura noul i mreul templu marianic, iar
slujbele religioase n-au fost oprite nicicnd.
Dar senzaia era ciudat. Ca toat lumea,
Arnau intra n biseric pe ua mare prvlit
lng bisericua romanic i, odat nuntru,
bezna n care se cufunda ca s stea la taifas
cu Fecioara se mistuia, lsnd loc luminii
care ptrundea prin ferestrele mari ale noii
abside. Vechea biseric era ca o rcli
nconjurat de mreia alteia mai mari,
menit s dispar pe msur ce cretea
cealalt, o rcli la captul creia se
deschidea preasfnta absid deja acoperit.

182

Capitolul 11
Dar viaa lui Arnau nu era doar Sfnta
Maria i apa de but pentru bastaixos. Printre
ndatoririle lui, pentru culcu i de-ale gurii,
era i aceea de a da ajutor buctresei la
cumprturile din cetate.
La fiecare dou sau trei zile, Arnau pleca
din atelierul lui Grau n zorii zilei, nsoind-o
pe Estranya, roaba mulatr care mergea cu
picioarele crcnate, ovielnic, legnndu-i
primejdios crnurile nfloritoare. De cum
Arnau se punea n ua cuhniei, roaba i
ddea pe mutete primele poveri: dou
corci cu pini mari, care trebuiau duse la
copt n ulia Ollers Blancs. ntr-una erau
pinile pentru Grau i familie, frmntate cu
fin din grul cel mai bun, care aveau s
devin pini albe i alese; n cealalt, pinile
pentru ceilali, din fin de orz, mei, chiar
bob i nut, o pine care ieea neagr,
neafnat i tare.
Dup ce lsau aluatul la cuptor, Estranya
i Arnau plecau din mahalaua olarilor,
treceau de ziduri i mergeau spre buricul
Barcelonei. La nceputul drumului, Arnau o
urma pe roab cu uurin, rznd de cum i
183

slta i legna ea n mers crnurile tuciurii.


De ce rzi? l ntrebase mulatra de cteva
ori.
Arnau i privise chipul, rotund i turtit, i
se oprise din rs.
Vrei s rzi? Rzi acum, i spunea n
piaa Blat, punndu-i n crc un sac cu
gru. Unde i-e rsul? l ntreba cnd coborau
pe ulia Llet i-i ddea laptele pentru verii lui;
apoi repeta ntrebarea n piaeta Cols, de
unde cumprau verze, legume i verdeuri, ori
n piaa Oli, de unde cumprau ulei, vnat ori
psri.
De acolo, Arnau o urma pe roab prin toat
Barcelona. n zilele de post, o sut aizeci la
numr, aproape jumtate din an, crnurile
mulatrei se legnau n drum spre plaj, lng
Sfnta Maria, i acolo, n oricare din cele
dou pescrii ale cetii, cea nou i cea
veche, Estranya se btea s cumpere cei mai
buni delfini, toni, sturioni, palomides, neros,
reigs ori corballs26.
Acum mergem dup petele tu, i
spunea surztoare, dup ce trguise tot ce
voia.
i se duceau n dos, unde mulatra cumpra
26

n lb. cat., stavrizi, meru, bibani, moace. (n. red.)

184

rmie. Era duium de lume ndrtul


oricrei pescrii, ns acolo Estranya nu se
mai btea cu nimeni.
Dar Arnau prefera zilele de post celor n
care Estranya trebuia s cumpere carne,
deoarece,
dac
pentru
cumpratul
rmielor de pete nu fceau dect doi pai
pn n spate, pentru cele de carne Arnau
trebuia s traverseze jumtate din Barcelona,
cu toate cumprturile mulatrei n crc.
n parlageriile de lng abatoarele cetii
cumprau carne pentru Grau i familia lui.
Era de prim mn, cum se vindea doar n
cetate; n Barcelona nu primeau jivine
moarte. n cetate se cumprau doar animale
vii, care abia apoi erau sacrificate.
Iar ca s cumperi resturi de carne pentru
slugi i robi trebuia s mergi ht dincolo de
ziduri, i s treci prin Portaferrisa, pn la
piaa unde vindeau cu grmada vite moarte i
tot soiul de crnuri necunoscute. Trguind
carnea aceea, Estranya i zmbea lui Arnau,
dar l punea s-o care; apoi, dup ce treceau
pe la cuptor i luau pinile, se ntorceau
acas la Grau; Estranya tot legnndu-se,
Arnau trndu-i picioarele.
ntr-o diminea, cnd Estranya i Arnau
185

fceau trguieli la cel mai mare abator, lng


piaa Blat au nceput s sune clopotele la
biserica Sant Jaume. Nu era nici duminic,
nici srbtoare. Estranya a stat n loc, ct era
de mare, cu picioarele crcnate. n pia,
cineva a scos un strigt. Arnau n-a priceput
ce spunea, dar strigtului i s-au alturat
multe altele, iar oamenii au luat-o la goan n
toate direciile. Biatul s-a ntors spre
Estranya, cu o ntrebare pe buze, dar n-a
putut zice nimic. A scpat jos trguielile.
Negutorii de gru i strngeau n graba
mare tarabele. Oamenii strigau i alergau fr
oprire, iar dangtele clopotelor de la Sant
Jaume nu se mai opreau. Arnau a dat s-o ia
spre piaa bisericii, dar oare nu se auzeau i
clopotele de la Santa Clara? A ciulit urechile,
ncercnd s aud ceva dinspre mnstirea
de maici, dar au nceput s bat i cele de la
Sant Pere, de la Framenors, de la Sant Just.
Bteau toate clopotele din cetate! Arnau a stat
n loc, cu gura cscat, asurzit, privind cum
fugeau oamenii.
Brusc, a dat nas n nas cu Joanet. Scos din
fire, prietenul lui nu putea s stea locului.
Via fora! Via fora!27 ipa.
27

n lb. cat., Ieii (venii) afar! (n.tr.)

186

Ce-i? a ntrebat Arnau.


Via fora! i-a ipat Joanet n ureche.
Ce nseamn asta?
Joanet i-a fcut semn s tac i a artat
btrna arcad Mayor, de lng palatul
domnului veguer.
Arnau i-a ndreptat privirea spre ele
tocmai cnd ieea un locotenent de alguazili
din palat, mbrcat ca pentru rzboi, n
plato argintie i cu o spad mare atrnat
de centiron. n mna dreapt, prins de o
lance aurie, purta stindardul lui Sant Jordi28:
crucea purpurie pe fond alb. n urma lui, alt
locotenent de alguazili, i el pregtit s-i
msoare puterile n lupt, ducea stindardul
cetii. Cei doi locoteneni de alguazili s-au
dus n buricul pieei, la piatra ce mprea
cetatea n mahalale. Ajuni acolo, au ridicat
stindardele lui Sant Jordi i ale Barcelonei, i
au strigat ntr-un glas:
Via fora! Via fora!
Clopotele bteau nestvilit, iar pe ulie Via
fora! era pe buzele tuturor cetenilor.
Joanet, care privise spectacolul ntr-o
tcere respectuoas, a nceput s strige
neobinuit de tare.
28

n lb. cat., Sfntul Gheorghe. (n.tr.)

187

n cele din urm, Estranya a prut s


priceap i i-a strigat lui Arnau c trebuiau
s plece de acolo. Cu ochii pironii pe cei doi
alguazili care stteau n poziie de drepi n
buricul pieei, n platoe strlucitoare i cu
spade mari, nemicai sub stindardele n
culori, biatul s-a smuls din mna mulatrei.
Hai, Arnau! i-a poruncit Estranya.
Nu, s-a mpotrivit el, mboldit de Joanet.
Estranya l-a luat de umr i l-a scuturat
bine.
Haide! Asta nu-i treaba noastr.
Ce zici, roabo? a repezit-o o tnr care,
laolalt cu altele, fermecate ca i ei, privea ce
se petrecea i auzise discuia dintre Arnau i
mulatr. Biatul e rob? Estranya a fcut
semn cu capul c nu. E cetean? Arnau a
ncuviinat. Atunci, cum de cutezi s spui c
Via fora! nu-i treaba lui?
Estranya a stat n cumpn i a micat din
picioare ca o ra care nu vrea s umble.
i cine eti tu, roabo, a ntrebat-o alt
femeie, de nu-i recunoti biatului cinstea de
a apra drepturile Barcelonei?
Estranya a lsat capul n jos. Ce-avea s
zic stpnul dac afla? El, care avea attea
pretenii la onorurile cetii. Clopotele nu se
mai opreau. Joanet se apropiase de femei i-l
188

mboldea pe Arnau s li se alture.


Femeile nu nsoesc nicio host29, i-a
amintit prima femeie Estranyei.
i robii cu att mai puin, a adugat
alta.
Cine crezi c trebuie s le poarte de grij
soilor notri, dac nu biei ca ei?
Estranya n-a ndrznit s ridice privirile.
Cine credei c le fac de-ale gurii ori alte
treburi, le scot cizmele ori le cur
arbaletele?
Vezi-i de drum! i-au poruncit. sta nu-i
loc pentru roabe.
Estranya i-a luat sacii pe care pn atunci
i crase Arnau i a plecat dnd din unci.
Zmbind ncntat, Joanet a privit cu
admiraie ceata femeilor. Arnau nu s-a clintit
din loc.
Plecai, biei, i-au ndemnat muierile, i
avei grij de soii notri.
S-i spui tatei! i-a strigat Arnau
Estranyei, care nu fcuse dect trei sau patru
metri.
Joanet a vzut c Arnau nu-i lua ochii de
pe roaba care mergea domol i i-a ghicit
ndoielile.
29

n lb. cat., otire. (n.tr.)

189

Nu le-ai auzit pe femei? l-a ntrebat. Noi


trebuie s le purtm de grij otenilor din
Barcelona. Tatl tu are s priceap.
Arnau s-a nvoit, nti mai reinut, apoi mai
avntat. Firete c avea s priceap! Oare nu
luptase el pentru ca ei doi s fie ceteni ai
Barcelonei?
Cnd s-au ntors ctre pia, au desluit c
lng cele dou stindarde ale locotenenilor
de alguazili mai era unul: al negutorilor.
Stegarul nu purta straie de rzboi, ci o
arbalet n spate i o spad atrnat de
centiron. Nu mult dup aceea, a sosit alt
stindard, al argintarilor i, aa, pe ndelete,
piaa s-a umplut de flamuri colorate, cu tot
soiul de blazoane i steme: ale blnarilor,
chirurgilor
ori
brbierilor,
dulgherilor,
cldrarilor, olarilor.
Sub stindarde se grupau treptat, dup
meteuguri, cetenii slobozi ai Barcelonei;
aa cum cerea legiuirea, toi purtau o
arbalet, o tolb cu o sut de sgei, o spad
ori o suli. n mai puin de dou ceasuri,
fiece sagramental30 al Barcelonei era gata s
plece n aprarea privilegiilor cetii.
n cele dou ceasuri, Arnau a aflat ce
30

n lb. cat., membru al unei bresle. (n.tr.)

190

fusese. Chiar Joanet l-a dumirit.


Barcelona nu numai c se apr la
nevoie, i-a lmurit, dar i i atac pe cei care
se pun cu noi. Micuul vorbea nfocat,
artnd soldaii i stindardele, mndru de
portul tuturor. E nemaiauzit! Ai s vezi i tu.
Dac avem noroc, stm cteva zile pe-afar.
Cnd cineva se poart urt cu un cetean ori
ncalc drepturile cetii, se face o plngere
pi, nu tiu la cine se face, dac la veguer ori
la Sfatul Celor o Sut, dar, dac stpnirea
crede c tot ce spune acela e de netgduit,
atunci cheam ntreaga host sub stindardul
lui Sant Jordi; e acolo, l vezi? n buricul
pieei, deasupra tuturor celorlalte. Clopotele
bat, iar oamenii se reped n uli strignd Via
fora!, ca s afle toat Barcelona. Cpeteniile
confreriilor scot stindardele n uli, iar
breslaii se adun n jurul lor, gata de btlie.
Cu ochii ct cepele, urmndu-l pe Joanet
printre cetele alctuite n piaa Blat, Arnau
privea totul n jur.
i ce trebuie fcut? E primejdios? a
ntrebat Arnau n faa mulimii de arme,
aduse n pia.
De obicei, nu-i cu primejdie, a rspuns
Joanet, zmbindu-i. Gndete-te c, dac un
veguer se arat gata s ncuviineze o
191

asemenea chemare la btlie, o face n


numele lui, i al cetii i al regelui, i de
aceea nu trebuie luptat nicicnd cu oastea
regelui. Totul depinde de cine-i vrjmaul, dar
dac un senior, vasalul regelui, vede
apropiindu-se o host din Barcelona, ndeobte
i accept vrerile.
Deci, nu se d o btlie?
Dup cum hotrsc stpnirea i acel
senior. Ultima dat, o fortrea a fost ras de
pe faa pmntului; atunci chiar c a fost
btlie, i mori, i atacuri, i Uite! la
trebuie s fie unchiul tu, i-a atras luareaaminte Joanet, artnd stindardul olarilor,
haide!
Sub stindard, alturi de ceilali trei brbai
de vaz ai breslei, era Grau Puig, mbrcat de
rzboi, cu cizme, o plato din fier care i
acoperea pieptul i jumtatea de sus a
pulpelor, i ncins cu o spad. n jurul celor
patru oameni de frunte, se nghesuiau olarii
din cetate. Grau l-a zrit pe biat, i i-a fcut
un semn lui Jaume, care a ieit n calea celor
doi biei.
ncotro? i-a ntrebat.
Arnau a cerut din priviri sprijinul lui
Joanet.
Ne ducem s-i dm o mn de ajutor
192

meterului, a rspuns Joanet. I-am putea


cra desaga cu merinde ori ce-o mai vrea el.
mi pare ru, s-a mrginit s spun
Jaume.
i acum ce facem? a ntrebat Arnau cnd
Jaume le-a ntors spatele.
Tot aia! i-a rspuns Joanet. Nu-i face
griji, aici e plin cu brbai care ar fi ncntai
s le dm o mn de ajutor; i nici n-au s-i
dea seama c mergem cu ei.
Cei doi biei s-au pus n rnd cu lumea; se
uitau la spade, arbalete i sulie, se minunau
privindu-i pe cei care purtau armuri ori
ncercau s prind vorbele nflcrate.
Ce se ntmpl cu apa? au auzit
strigndu-se ndrtul lor.
Arnau i Joanet s-au rsucit. Chipul li s-a
luminat la vederea lui Ramon, care zmbea.
De lng el, i priveau mai bine de douzeci
de macips31, impuntori i narmai.
Arnau s-a pipit la spate, cutndu-i
burduful, i a fost att de dezamgit c nu l-a
gsit, c sumedenie de bastaixos s-au
apropiat de el rznd, i i l-au dat pe al lor.
Trebuie s fii mereu gata pentru
chemarea cetii, au glumit.
31

n lb. cat., zdrahoni. (n.tr.)

193

ntregul sagramental a ieit din Barcelona,


mergnd n urma crucii purpurii de pe
stindardul lui Sant Jordi, ctre trgul Creixell
de lng Tarragona. Locuitorii lui opriser
turma unui parlagiu din Barcelona.
Asta-i ceva grav? l-a ntrebat Arnau pe
Ramon, pe care cei doi copii hotrser s-l
nsoeasc.
Firete. Vitele parlagiilor barcelonezi au
privilegiul transhumanei i punatului n
toat Catalonia. Nimeni, nici chiar regele, nu
poate opri o turm care trebuie s ajung la
Barcelona. Fiii notri trebuie s aib cea mai
bun carne din principat, a adugat,
ciufulindu-i pe amndoi. Seniorul din Creixell
a oprit o turm i i cere pstorului s
plteasc drepturi de trecere i punat pe
domeniile lui. V nchipuii ce-ar fi dac de la
Tarragona la Barcelona toi nobilii i baronii
ar cere plat pentru trecere i punat? N-am
mai putea bga nimic n gur!
Dac ai ti tu ce carne ne d Estranya s
mncm, gndi Arnau n sinea lui. Joanet a
ghicit gndul prietenului su, i s-a strmbat
scrbit. Arnau nu-i spusese dect lui. Fusese
ispitit s-i dezvluie tatlui su de unde
venea carnea care plutea n oal n zilele de
dulce. Dar cnd l vedea mbucnd cu atta
194

plcere, cnd i vedea pe toi robii i lucrtorii


lui Grau cum se npusteau asupra ei, i
fcea curaj, tcea i nghiea laolalt cu ei.
Mai sunt i alte pricini pentru care se
ridic un sagramental la lupt? a ntrebat
Arnau cu gura amar.
Firete. Orice tirbire adus privilegiilor
Barcelonei ori ale unui cetean. De pild,
dac cineva rpete un cetean din cetate,
ntregul sagramental d fuga s-l scape.
Sporovind i mergnd tot nainte, Arnau i
Joanet au parcurs rmul (Sant Boi,
Castelldefels i Garraf), sub privirea ager a
oamenilor cu care se ncruciau, care se
fereau din calea lor, mui la vederea
ntregului sagramental. Pn i marea prea
s-i arate respectul pentru toat host din
Barcelona, iar vuietul i se stingea la trecerea
sotniilor de brbai narmai, care mrluiau
sub stindardul lui Sant Jordi. Dogoarea
soarelui i-a nsoit ntreaga zi i, cnd marea
a nceput s se acopere de argint, au mas
pentru noapte n trgul Sitges. Seniorul de
Fonollar i-a gzduit n castelul su pe oamenii
de frunte ai cetii, i ntregul sagramental ia ridicat tabra la porile burgului.
Are s fie rzboi? a ntrebat Arnau.
Toat ceata de bastaixos i-a aruncat o
195

privire. Trosnetul focului a spart tcerea.


Joanet adormise cu capul pe una din
coapsele lui Ramon. Niscai bastaixos au
schimbat ntre ei priviri la auzul ntrebrii lui
Arnau. Are s fie rzboi?
Nu, a rspuns Ramon. Seniorul de
Creixell nu se poate pune cu noi.
Arnau prea dezamgit.
Poate c da, a dat s-l aline unul dintre
mai-marii breslei, care sttea de cealalt
parte a focului. Cu o droaie de ani n urm,
cnd eram tnr, aa, cam ca tine (Arnau era
gata s se ard, doar l-o auzi mai bine), a fost
chemat ntregul sagramental s mearg la
Castellbisbal, al crui senior oprise i el o
turm de vite, precum cel din Creixell.
Seniorul de Castellbisbal nu s-a dat btut, i
a nfruntat ntregul sagramental; poate credea
c barcelonezii, negutori, meteugari ori
bastaixos ca noi, nu erau n stare s se
msoare n lupt. Barcelona a cucerit
castelul, l-a fcut una cu pmntul i i-a luat
ostatici pe senior i soldaii lui.
Arnau se i vedea cu spada n mn,
urcnd o scar ori strignd biruitor de pe
crenelurile castelului Creixell: Cine cuteaz
s se pun cu viteazul sagramental din
Barcelona? Toi bastaixos s-au uitat la
196

chipul lui: un biat cu privirile pierdute n


vlvtile focului, ncordat, cu minile
crispate pe bul cu care nainte se jucase, iar
acum fremta, and focul. Eu, Arnau
Estanyol Rsetele l-au readus la Sitges.
Du-te la culcare, l-a povuit Ramon,
ridicndu-se, cu Joanet n spate. Arnau s-a
strmbat. Aa ai s poi visa la rzboi, l-a
ogoit cruul.
Noaptea era rcoroas i cineva le-a dat
ptura lui celor doi biei.
A doua zi dis-de-diminea, au mrluit
mai departe, spre Creixell. Au trecut prin
Geltr, Vilanova, Cubelles, Segur i Bar,
toate trguri cu cte un castel, i, de la Bar,
s-au deprtat de mare, lund-o ctre Creixell.
Era un trg stingher, la ceva mai puin de o
mil de mare, aezat pe o culme n vrful
creia se nla castelul seniorului de Creixell,
durat i fortificat pe un taluz din pietre cu
unsprezece laturi, cu felurite turnuri de
aprare, n jurul cruia se mbulzeau casele
trgului.
Mai erau doar cteva ceasuri pn s
lunece noaptea peste ei. Cpeteniile breslelor
au fost chemate la sfetnici i veguer. Oastea
Barcelonei s-a aliniat n formaiune de lupt
n faa Creixellului, cu stindardele n frunte.
197

Arnau i Joanet mergeau n urma trupei, cu


ap pentru bastaixos, dar cei mai muli dintre
ei nu primeau; erau cu ochii pironii pe
castel. Nici ipenie nu deschidea gura, iar
copiii nu ndrzneau s sparg tcerea.
Oamenii de vaz ai breslelor s-au ntors
fiecare la ai lui. ntreaga oaste a aflat c trei
soli ai Barcelonei se duceau la Creixell; tot
atia plecaser din castel i s-au ntlnit la
mijlocul drumeagului.
Ca toi cetenii Barcelonei, Arnau i
Joanet i-au privit n tcere pe negociatori.
N-a fost rzboi. Seniorul de Creixell izbutise
s fug printr-o trecere de tain care unea
castelul cu plaja, prin spatele otii. n faa
barcelonezilor i n poziie de lupt, primarul
a poruncit trgului s mplineasc toate
cererile cetii. Locuitorii burgului au dat
vitele napoi, l-au slobozit pe pstor, s-au
nvoit s plteasc o despgubire nsemnat,
s-au legat s in seama i s respecte n
viitor privilegiile cetii, i i-au predat pe doi
dintre ei, pe care i considerau vinovai de
afrontul adus, i care au fost luai pe loc
ostatici.
Creixell s-a predat, au vestit sfetnicii n
faa otii.
Din rndurile barcelonezilor s-a ridicat un
198

vuiet. Soldaii de-o zi au bgat spadele n


teac, au pus deoparte arbaletele i suliele,
i i-au scos straiele de lupt. Printre
lupttori au nceput s rsune rsete, strigte
i glume.
Vinul, biei! i-a mboldit Ramon pe
biei. Ce-i cu voi? a ntrebat, vzndu-i oprii
n drum. V-ar fi plcut s privii un rzboi,
aa-i?
A citit pe feele lor c acela era rspunsul.
Oricare dintre noi ar fi putut fi rnit ori
chiar ucis. V-ar fi plcut aa ceva? Arnau i
Joanet s-au grbit s dea din cap c nu. Altfel
ar fi trebuit s-l vedei: venii din cea mai
mare i mai puternic cetate a principatului,
i tuturor le e team s se bat cu noi. Arnau
i Joanet l-au ascultat pe Ramon cu ochii ct
roata carului. Ducei-v dup vin, copii! i
vei ciocni i voi un potir pentru biruina
noastr.
Stindardul lui Sant Jordi s-a ntors cu mare
cinste la Barcelona i, odat cu el, i cei doi
biei, mndri de cetatea i concetenii lor,
mndri c erau barcelonezi. Cei doi brbai
luai de la Creixell au intrat n cetate n
lanuri i au fost nfiai tuturor pe uliele
Barcelonei. Femeile i toi cei care se
nghesuiau s-i priveasc au aclamat oastea
199

i i-au scuipat pe ostatici. Arnau i Joanet au


nsoit convoiul, serioi i mndri, la fel cum,
dup ce ostaticii au fost definitiv ntemniai
n palatul domnului veguer, s-au dus la
Bernat care, uurat c-i vede fiul teafr i
nevtmat, a uitat de perdaful pe care avea de
gnd s i-l trag, i a ascultat zmbind
povestea noilor lor ncercri.

200

Capitolul 12
Trecuser de-acum cteva luni de la
aventura care i purtase pn la Creixell, dar
viaa lui Arnau nu se prea schimbase estimp.
Ateptnd s mplineasc zece ani, cnd
urma s fie primit ucenic n atelierul
unchiului Grau, hoinrea nentrerupt, laolalt
cu Joanet, prin Barcelona ispititoare i mereu
uimitoare; aducea ap pentru bastaixos, se
bucura nespus de Sfnta Maria a Mrii, care
cretea sub ochii lui, i se ruga Fecioarei,
creia i istorisea psurile lui, bucurndu-se
de sursul pe care l descoperea pe figura din
piatr.
Aa cum i lmurise printele Albert, cnd
marele altar al bisericii romanice s-a dus i el,
Fecioara a fost strmutat n capela micu a
Preasfntului Mntuitor, din deambulatoriu,
prin spatele noului altar principal din Sfnta
Maria, ntre doi contrafori ai alctuirii, i
ncuiat n spatele unui grilaj nalt i gros.
Capela Preasfntului Mntuitor nu se bucura
de niciun folos, dect c bastaixos aveau
misiunea s-i poarte de grij, s-o ocroteasc,
s-o curee, s fac curat i s in nencetat
aprinse lumnrile care o luminau. Era
201

capela lor, cea mai nsemnat din ntreaga


biseric, unde se pstra trupul lui Hristos, i,
totui, parohia o dduse unor crui umili.
Puzderie de nobili i negutori bogai, le-a
istorisit printele Albert, voiau s dea
gologani pentru amenajare i apoi s ia parte
la ctigurile bneti de pe urma celorlalte
treizeci i trei de capele ce aveau s fie n
Sfnta Maria a Mrii, toate durate printre
contraforii din deambulatoriu ori din navele
laterale, dar capela Preasfntului Mntuitor
era a cruilor, iar micul sacagiu n-a
ntmpinat nicicnd greuti cnd a vrut s
se apropie de Fecioara lui.
ntr-o diminea, cnd Bernat i potrivea
avutul sub saltea, unde dosise i punga n
care inea paralele puse la adpost cnd
fugise n graba mare din masa, n urm cu
aproape nou ani, i puinii gologani pe care
i-i ddea cumnatul lui (bani cu care avea de
gnd s-l ajute pe Arnau s rzbeasc dup
ce va fi nvat meteugul), Jaume a intrat n
ncperea robilor. Uimit, Bernat s-a uitat la
calf. Acela nu obinuia s intre astfel.
Ce?
Sora ta a murit, i-a curmat vorba Jaume.
Lui Bernat i s-au tiat picioarele i s-a
prvlit n culcu, cu punga i banii n mn.
202

Cum adic? Ce-a pit? Ce s-a


ntmplat? a bolborosit.
Meterul nu tie. n zori era rece.
Lsnd s-i cad punga, Bernat i-a
acoperit faa cu minile. Cnd i le-a luat de
pe chip i a ridicat privirile, Jaume nu mai
era. Cu un nod n gt, Bernat i-a amintit de
fetia care lucra la cmp laolalt cu tatl lui i
cu el, cntnd fr zgaz cnd ngrijea de vite.
Adeseori i vzuse tatl oprindu-se din trud,
i nchiznd ochii cteva clipe, lsndu-se
fermecat de vocea ei vesel i fr griji. Iar
acum
Chipul lui Arnau a rmas neclintit cnd, la
mas, a primit vestea de la tatl lui.
M-ai auzit, fiule? a struit Bernat.
Arnau a dat din cap c da. Era un an de
cnd n-o mai vzuse pe Guiamona dect n
rarele prilejuri cnd se urca n copaci ca s-i
priveasc verii jucndu-se; el era acolo,
trgnd cu ochiul, plngnd pe mutete, iar ei
rdeau, alergau i nimeni S-a simit ispitit
s-i spun tatlui c nu-i psa, c Guiamona
nu-l iubea, dar ochii triti ai lui Bernat l-au
oprit.
Tat, l-a chemat Arnau, apropiindu-se de
el.
Bernat i-a mbriat fiul.
203

Nu plnge, i-a optit cu capul aciuat la


pieptul lui.
Bernat l-a strns la piept, iar el i-a rspuns
strngndu-i braele n jurul lui.
mbucau pe tcute, laolalt cu robii i
ucenicii, cnd s-a auzit primul strigt. Un
urlet sfietor, care prea s zgrie vzduhul.
Toi s-au uitat la cas.
Bocitoare, i-a dumirit un ucenic; i
mama mea e bocitoare. Poate-i chiar ea.
Bocete cel mai bine din toat cetatea, a
adugat cu mndrie.
Arnau s-a uitat la taic-su; s-a auzit alt
ipt,
iar
Bernat
i-a vzut biatul
ncovoindu-se.
O s tot auzim, i-a dat de veste. Mi-au
povestit c Grau a tocmit duium de bocitoare.
Aa a i fost. Toat dup-amiaza i toat
noaptea, n vreme ce lumea venea la casa
familiei Puig ca s-i arate prerile de ru,
sumedenie de femei au plns moartea
Guiamonei. Nici Bernat, nici fiul lui n-au
putut nchide ochii din pricina lor.
tie toat Barcelona, i-a vestit Joanet lui
Arnau, cnd l-a ntlnit de diminea, n
gloata ce se mbulzea la porile casei lui Grau.
Arnau a dat din umeri. Toi au venit la
204

ngropciune, a adugat Joanet, vznd


semnul pe care i-l fcea prietenului su.
De ce?
Fiindc Grau e brbat cu dare de mn
i oricui va veni la ngropciune i va drui
cteva straie. Joanet i-a artat lui Arnau o
cma neagr i lung. Ca asta a artat
zmbind.
Pe la prnz, cnd tot norodul era n straie
cernite, cortegiul funebru a plecat la biserica
Nazaret, unde se afla capela lui Hipolit,
sfntul
care
ocrotea
breasla
olarilor.
Bocitoarele mergeau lng cociug, plngnd,
ipnd i smulgndu-i prul.
Biserica era plin ochi cu brbai de vaz:
oameni de frunte ai feluritelor bresle, sfetnici
ai cetii i cea mai mare parte dintre membrii
Sfatului Celor o Sut. Acum, c Guiamona i
dduse sufletul, nimnui nu-i mai psa de
alde Estanyol, dar Bernat, trgndu-l pe fiusu, a izbutit s se apropie de locul unde
odihnea trupul surorii lui, unde straiele
simple druite de Grau se amestecau cu
mtsuri i bisss, pnze scumpe din n
negru ca tuciul. Nici mcar nu l-au lsat s-i
ia rmas-bun de la sor-sa.
Pe
cnd
preoii
ineau
slujba
de
ngropciune, Arnau a zrit feele roii de
205

plns ale verilor lui: Josep i Gens se ineau


tari, Margarida sttea dreapt, dar nu-i
putea stpni tremurul buzei de jos. i
pierduser mama, ca i el. tiau, oare, de
Fecioar? s-a ntrebat; apoi i-a ntors
privirea la unchiul lui, mpietrit. Nu se ndoia
c Grau Puig n-avea s le vorbeasc despre ea
copiilor lui. Bogtanii sunt altfel, i se artase
mereu; poate c ei aveau alt cale de a-i gsi
o mam nou.
i chiar aveau. Un vduv cu dare de mn,
care nzuia s urce tot mai sus, din
Barcelona Nici nu trecuse nc doliul, c
Grau i ncepuse s primeasc propuneri de
cstorie. Nu l-a stnjenit trguiala. n cele
din urm, a ales-o ca viitoare mam pentru
fiii Guiamonei pe Isabel, o tnr nu prea
frumuic, dar nobil. Cntrind nsuirile
tuturor pretendentelor, Grau se hotrse
pentru singura nobil dintre ele. Avea ca
zestre un titlu fr bani, domenii ori alte
bunuri, dar care lui i ngduia s intre n
lumea ce-i fusese oprit. Ce-i psa de zestrea
mare pe care i-o promiteau unii negutori,
dornici s-i uneasc avutul cu al lui? Marilor
familii nobile din cetate nu le psa de vduvia
unui olar oarecare, orict de chiabur ar fi
fost; doar tatl Isabelei, rmas fr niciun
206

sfan, a desluit n firea lui Grau putina unei


uniri mulumitoare pentru ambele pri, i na greit.
Va trebui s pricepi, i-a cerut viitorul
socru, c fiica mea nu poate tri printre oale.
Grau a ncuviinat. i nici nu se poate
cstori cu un olar oarecare. De ast dat,
Grau a dat s rspund, dar socrul a fcut o
micare de dispre cu mna. Grau, a adugat,
noi, nobilii, nu putem fi meteugari, te-ai
dumirit? Poate nu suntem bogai, dar n-o s
fim nicicnd meteugari.
Noi, nobilii, nu putem Grau i-a ascuns
ncntarea de a fi inclus. i avea dreptate: ce
nobil din cetate mai avea atelier de olrit?
Domnul baron; avea s i se spun domnule
baron la trguielile dintre negutori, la
Sfatul Celor o Sut. Domnule baron! Cum s
aib un baron din Catalonia atelier de olrit?
Dinspre partea lui Grau, om de frunte al
breslei, Jaume n-a ntmpinat nicio greutate
ca s fie avansat meter. Au vorbit despre
asta mnai de graba lui Grau de a se
cstori cu Isabel, cci l chinuia teama c
nobilii aceia, mereu capricioi, s nu-i
schimbe prerea. Viitorul baron nu mai avea
vreme pentru pia. Astfel c Jaume avea s
fie meter, iar Grau urma s-i vnd atelierul
207

i casa, n cote. Mai era doar ceva:


Am patru fii, i-a artat Jaume. O s-mi
fie greu s-i pltesc preul. Grau l-a
ndemnat s-i dea nainte. Nu-mi pot asuma
toate ndatoririle de aici: robi, calfe, ucenici.
Nici mcar nu le-a putea da de mncare!
Dac vreau s rzbesc, trebuie s ies la liman
doar cu cei patru fii ai mei.
Data nunii era hotrt. Laolalt cu tatl
lui Isabel, Grau a cumprat un palat mic, dar
scump, pe ulia Montcada, unde locuiau
familiile nobile din Barcelona.
ine minte, i-a atras luarea-aminte
socrul, la ieirea din palatul abia cumprat;
nu intra n biseric avnd n spate un atelier.
Au cutat pn i prin ultimul cotlon al
casei; baronul ncuviina superior, iar Grau
socotea n minte ct l va costa s umple toat
casa. n spatele arcadelor uriae care ddeau
n ulia Montcada, se deschidea un patio podit
cu piatr; n fa, grajdurile, care ocupau cea
mai mare parte a catului de jos, alturi de
cuhnii i ncperile unde i fceau robii
somnul. La dreapta, o scar mare din piatr,
n aer liber, urca la primul cat nobil, unde se
aflau saloane i alte odi; deasupra, la al
doilea cat erau iatacurile. Micul palat era cu
totul i cu totul din piatr; cele dou caturi
208

nobile, cu ferestre care se trgeau, ogivale,


ddeau n patio.
Bine, i-a artat brbatului care i fusese
prim calf ani la rnd, eti slobod de orice
legmnt.
Au semnat nelegerea chiar n acea zi, iar
Grau s-a dus la socru-su, fudulindu-se cu
nscrisul.
Am vndut atelierul, i-a dat de veste.
Domnule baron, l-a salutat acesta,
ntinzndu-i mna.
i acum? s-a ntrebat Grau deodat. Cu
robii n-am nicio grij; i pstrez pe cei de
folos, iar ceilali, la pia. Ct despre calfe i
ucenici
Grau a vorbit cu membrii breslei i i-a
vndut pe mai nimic. Nu i-au mai rmas
dect cumnatul i biatul. Bernat n-avea
niciun cin n breasl; nu era nici mcar calf.
Nimeni n-avea s-l primeasc ntr-un atelier,
cu precdere fiindc nu era voie. Biatul nici
mcar nu-i ncepuse ucenicia, dar exista o
nelegere, i n orice caz, cum s cear cuiva
s primeasc nite Estanyoli? Toi aveau s
afle c fugarii aceia doi i erau rude. i chema
Estanyol, ca i pe Guiamona. Asta mai lipsea
acum, cnd s fie nnobilat, s afle toi c
dduse adpost unor erbi legai de pmnt.
209

Oare nu tocmai nobilii erau cei mai


nverunai vrjmai ai erbilor fugari? Oare
nu tocmai ei l bteau la cap pe rege s
anuleze legiuirile care le ngduiau erbilor
legai de pmnt s fug? Cum s devin el
nobil cu alde Estanyol pe buzele tuturor? Ceavea s zic socru-su?
Vei veni cu mine, i-a artat lui Bernat,
care era nc de cteva zile ngrijorat de tot ce
se ntmpla.
Jaume, noul stpn al atelierului, care nu
se mai supunea poruncilor lui Grau, sttuse
cinstit de vorb cu el: Nu va cuteza s fac
nimic cu voi. Eu tiu, mi-a dezvluit; nu vrea
s intrai n gura tuturor. Bernat, eu am ieit
cu bine la liman. E grbit, i arde buza s
rnduiasc totul nainte de a se cstori cu
Isabel. Ai o nelegere semnat pentru fiu-tu.
Folosete-te de ea, Bernat. Strnge-l cu ua
pe cinos. Amenin-l cu judecata. Eti om
bun. Pricepe c tot ce s-a ntmplat n anii
tia
Bernat i-a dat ascultare. i, convins de
spusele fostei calfe, a ndrznit s-i in piept
cumnatului.
Ce zici? a ipat Grau, cnd Bernat i-a
rspuns cu un simplu Unde i la ce?. Unde
i la ce poftesc eu, striga nencetat, dnd
210

nestpnit din mini.


Nu suntem robii ti, Grau.
N-ai prea mult de ales.
Bernat i-a dres glasul ca s poat urma
sfaturile lui Jaume.
Pot s te chem la judecat.
ncordat, tremurnd, scund i slbnog,
Grau s-a ridicat din jil. Dar Bernat nici n-a
clipit, orict voia s-o ia la fug; ameninarea
cu judecata a rsunat n urechile vduvului.
Aveau s ngrijeasc de caii pe care Grau se
vzuse silit s-i cumpere odat cu micul
palat. Cum s ii grajdurile goale? l
provocase socrul n treact, de parc vorbea
cu un copil netiutor. Grau se tot socotea n
minte. Fata mea, Isabel, clrete de cnd se
tie, a adugat nobilul.
Dar cea mai nsemnat a fost pentru Bernat
simbria bun pe care a ctigat-o pentru el i
Arnau, care urma i el s trudeasc la cai.
Puteau locui n afara palatului, ntr-o odaie
numai a lor, fr robi, fr ucenici; el i fiul
lui urmau s aib destule parale ca s
rzbeasc.
nsui Grau l-a grbit pe Bernat s anuleze
nelegerea pentru Arnau i s semneze una
nou.
211

De cnd fusese recunoscut cetean,


Bernat pleca arareori din atelier i mereu
singur ori cu Arnau. Nu prea s se fi fcut
vreo pr contra lui; numele i era n
catastifele cu ceteni. De nu, ar fi venit s-l
caute, se gndea ori de cte ori pea pe uli.
Obinuia s se amestece pe plaj cu zeci de
nieri i s priveasc nencetat departe n
zare, lsndu-se mngiat de briz, savurnd
vzduhul srat ce nvluia plaja, navele,
catranul.
Trecuser aproape zece ani de cnd l lovise
pe flcuaul din fierrie. Ndjduia s nu fi
murit. Arnau i Joanet sltau n jurul lui. I-o
luau nainte, fugind deopotriv de iute, i-l
priveau zmbitori, cu ochi strlucitori.
Casa noastr! a strigat Arnau. S stm
n mahalaua Ribera, te rog!
M tem c o s avem doar o odaie, a dat
Bernat s-l lmureasc, dar copilul zmbea
de parc vorbeau despre cel mai frumos palat
din Barcelona.
Nu-i ru, i-a spus Jaume, cnd Bernat ia pomenit sfatul fiului. Acolo gseti odi.
Acolo s-au i dus toi trei. Cei doi copii n
fug, Bernat crnd cteva buclucuri.
Trecuser aproape zece ani de cnd sosiser
212

n cetate.
Pn la Sfnta Maria, Arnau i Joanet i-au
tot salutat pe oamenii cu care se ncruciau.
E tatl meu, a strigat Arnau unui bastaix
care cra un sac cu grne, artndu-i-l pe
Bernat, cruia i-o luase nainte cu vreo
douzeci de metri.
Brbatul a zmbit fr s stea n loc, ndoit
sub povar. Arnau s-a ntors ctre Bernat i a
luat-o la goan spre el, dar dup civa pai a
stat n loc. Joanet nu l-a urmat.
Haide, l-a ndemnat, dnd din mini.
Dar Joanet a dat din cap n semn c nu.
Ce-i cu tine, Joanet? l-a ntrebat,
ntorcndu-se la el.
Micuul a lsat ochii n rn.
E tatl tu, a optit. Acum ce-o s se
aleag de mine?
Avea dreptate. Toi i credeau frai. Arnau
nu se gndise.
Hai! Vino cu mine! i-a poruncit, trgnd
de el.
Bernat i-a zrit apropiindu-se; Arnau trgea
de Joanet, care prea s se mpotriveasc.
Cele mai bune urri pentru fiii pe care i ai,
rostise acel bastaix, trecnd pe lng ei. A
zmbit. Alergau laolalt de mai bine de un an.
i mama micuului Joanet? Bernat i l-a
213

nchipuit aezat pe scrin, lsndu-se


mngiat de braul fr chip. I s-a pus un
nod n gt.
Tat a nceput s spun Arnau, cnd
au ajuns lng el.
Joanet s-a pitit n spatele prietenului su.
Copii, l-a oprit Bernat, cred c
Tat, te-ar supra s fii i tatl lui
Joanet? a ntrebat Arnau dintr-o singur
suflare.
Bernat a vzut cum micuul i iea capul
dindrtul lui Arnau.
Vino aici, Joanet, a zis Bernat. Vrei s fii
biatul meu? l-a ntrebat cnd putiul a ieit
din ascunztoare.
Chipul lui Joanet s-a luminat.
Asta nseamn c da? l-a iscodit Bernat.
Biatul i-a mbriat piciorul. Arnau i-a
surs tatlui su.
Ducei-v la joac, le-a poruncit Bernat
cu glas ntretiat.
Copiii l-au dus pe Bernat la printele
Albert.
Sigur c el ne va ajuta, a zis Arnau, iar
Joanet a fcut semn c da.
Tatl nostru! a rostit micuul, lund-o
naintea lui Arnau i repetnd vorbele pe care
214

le tot repetase pe drum, chiar i celor pe care


nu-i cunotea dect din vedere.
Printele Albert le-a cerut copiilor s-i lase
singuri, l-a poftit pe Bernat la o ulcea cu vin
dulce i i-a ascultat lmuririle.
tiu unde putei locui, i-a grit; sunt
oameni buni. Spune-mi, Bernat. Ai gsit o
ndeletnicire bun pentru Arnau; va avea o
simbrie bun i va nva un meteug,
fiindc de rndai e mereu nevoie. Dar ce-ai
s faci cu cellalt fiu? Ce-ai de gnd s faci cu
Joanet?
Bernat a ovit, apoi i-a dezvluit totul
printelui Albert.
Printele i-a dus pe toi la casa lui Pere i a
Marionei, doi btrni fr copii, care vieuiau
ntr-o csu cu dou caturi, chiar lng
plaj: ei locuiau la catul de jos, dar mai aveau
trei odi la cel de sus, i el tia c doreau s
dea cu chirie una dintre ele.
Pe drum, i chiar atunci cnd i-a nfiat
pe Estanyol tatl i fiul lui Pere i soaei lui,
uitndu-se cum Bernat le arta gologanii,
printele Albert l-a tot inut pe Joanet pe
dup umeri. Cum de putuse fi att de orb?
Cum de nu-i dduse seama de calvarul
micuului? De cte ori nu-l vzuse cznd pe
gnduri, cu privirea pierdut departe n zare?
215

Printele Albert l-a strns pe puti la piept.


Joanet s-a ntors la el, i i-a zmbit.
Odaia era simpl, dar curat, cu dou
saltele pe jos n loc de orice alt mobilier, cu
vuietul nesfrit al mrii drept orice alt
tovrie. Arnau a ciulit urechile, ncercnd
s-i aud pe lucrtorii de la Sfnta Maria,
chiar n spatele lor. Au sorbit din binecunoscuta sup a nevestei lui Pere. Arnau s-a
uitat n blid, a ridicat ochii i i-a zmbit
tatlui su. Ce ht-departe erau acum lturile
Estranyei! Toi trei au sorbit cu plcere, sub
privirile btrnei, gata n orice clip s le
umple nc o dat blidele.
La culcare, le-a poruncit Bernat, stul;
mine avem treab.
Joanet a stat n cumpn. S-a uitat la
Bernat i, cnd toi se ridicaser de la mas,
s-a ntors spre u.
Asta nu-i or de ieit, fiule, l-a dojenit
Bernat de fa cu cei doi btrni.

216

Capitolul 13
Sunt fratele mamei i fiul lui, a dumirit-o
Margarida pe mama vitreg, care s-a mirat c
Grau mai tocmise doi oameni pentru cei apte
cai.
Grau i artase c nu voia s tie nimic de
cai i, de fapt, nici mcar n-a cobort s vad
splendidele grajduri de la catul de jos al
palatului. Ea se ngrijise de tot: alesese
trpaii i adusese cu ea un comis, pe Jess
care, la rndul lui, o povuise s tocmeasc
un rnda priceput: Toms.
Dar patru brbai la apte cai erau mult
prea muli, chiar i pentru gusturile
baronesei, i aa l-a i mustrat cnd a mers
ntia oar la grajd, dup ce veniser i alde
Estanyol.
Isabel a ndemnat-o pe Margarida s-i dea
nainte.
Erau rani, erbi legai de pmnt.
Isabel n-a zis nimic, dar n minte i s-a trezit
o bnuial.
Fata a vorbit mai departe:
Fiul, Arnau, poart vina pentru moartea
fratelui meu mai mic, Guiamon. i ursc! Nu
tiu de ce i-o fi tocmit tata.
217

tim noi, a bombnit baroneasa,


intuindu-l cu privirea pe Bernat, care tocmai
atunci esla un armsar.
n noaptea aceea, Grau n-a luat, totui, n
seam vorbele soaei.
Aa am crezut eu de cuviin, s-a
mrginit s zic, dup ce-i adeverise
bnuielile c erau doi fugari.
Dac afl tata
Dar n-are s afle, aa-i, Isabel? Grau i-a
privit soia, care se mbrcase de-acum
pentru cin, una dintre noile deprinderi pe
care ea le adusese n viaa lui Grau i a
familiei. Abia de avea douzeci de ani, i era
nespus de firav, ca i Grau. Prea puin
drgu i fr niciuna dintre rotunjimile
ispititoare pe care la vremea ei i le druise
Guiamona, ea era, cu toate acestea, nobil,
aa cum trebuia s-i fie i firea, a chibzuit
Grau. Nu i-ar plcea ca tatl tu s afle c
locuieti laolalt cu doi fugari.
Baroneasa l-a privit mnioas i a ieit din
ncpere.
Cu toat scrba pe care o artau baroneasa
i fiii ei vitregi, Bernat le-a dovedit c se
pricepea la cai. tia s se poarte cu ei, s-i
hrneasc, s le spele copitele i furcuele,
s-i lecuiasc, la nevoie, i s umble printre
218

ei; dar se putea spune c nu prea tia cum


s-i mpodobeasc pentru a-i face mai
frumoi.
Vor s strluceasc, i-a lmurit ntr-o zi
lui Arnau, n drum spre cas, i n-aib niciun
fir de praf. Trebuie pieptnai nencetat, ca s
le scoi nisipul ce le intr n pr i apoi
eslai pn strlucesc.
i coama i coada?
Scurtate, mpletite i mpodobite.
La ce le trebuie cai cu attea zorzoane?
Arnau n-avea voie s se apropie de cai. i
admira n grajd; vedea cum i rspundeau
tatlui su pentru ngrijiri, i se bucura cnd,
singur cu el, Bernat l lsa s-i mngie. Pe
nepregtite, de vreo dou ori, ferii de priviri
indiscrete, Bernat l urcase pe unul dintre cai,
chiar n grajd. Truda nu-i ngduia s plece
din magazia cu hamuri; Acolo le cura la
nesfrit; ungea pieile de pe gtare i
fruntare, le freca apoi cu o crp, pn
trgeau toat unsoarea, iar faa eilor i
hamurilor lucea; cura friele i pintenii,
peria pturile i alte podoabe, pn se fcea
nevzut i ultimul pr de cal, treab pe care o
ncheia folosind degetele i unghiile drept
pense, ca s scoat acele fine care se nfigeau
n pnz, formnd un tot cu aceasta. Iar cnd
219

i rmnea timp, lustruia fr preget careta


cumprat de Grau.
Cu trecerea lunilor, chiar i comisul Jess
trebuise s recunoasc priceperea acelui
ran catalan. Cnd Bernat intra ntr-un
grajd, caii nici mcar nu clinteau, i de cele
mai multe ori ntorceau capul la el. i atingea,
i mngia i le optea ceva linititor. ns,
cnd intra Toms, trpaii plecau urechile,
iar cnd acela striga la ei fugeau la un perete
ct mai departe de rnda. Ce-avea brbatul
la? Pn atunci fusese un rnda fr
cusur, se gndea Jess ori de cte ori auzea
un nou strigt.
n fiece diminea, cnd tatl i fiul plecau
la treab, Joanet se ducea s-i dea ajutor
Marionei, soia lui Pere. Fcea curat i
rnduia, apoi o nsoea la trguieli. Cnd ea
se apuca de gtit, Joanet fugea ct l ineau
picioarele la plaj, n cutarea lui Pere. Acesta
pescuise toat viaa i, pe lng ceva parale
date de breasl, mai primea i niscai sfani
pentru c ddea ajutor la reparatul uneltelor;
Joanet l nsoea, lund seama la lmuririle
lui i alerga dintr-un loc ntr-altul cnd
btrnul pescar avea nevoie de cte ceva.
De cum putea, fugea s-i vad mama.
220

Azi-diminea, i-a istorisit ntr-o zi, cnd


Bernat s-a dus s-i plteasc, Pere i dduse
napoi ceva parale. I-a povestit c micuul
Micuul sunt eu, tii, mam? mi spun
micuul. Ei bine, i-a dezvluit c micuul
ddea ajutor n cas i pe plaj, aa c nu
trebuia s-i plteasc partea mea.
Ostatica asculta, cu mna pe cretetul
biatului. Cum se mai schimbase totul! De
cnd vieuia cu alde Estanyol, micuul ei nu
mai sttea jos, suspinnd, ateptndu-i
mngierile tcute i cte o vorb drgstoas
i oarb. Acum vorbea, i istorisea cte ceva,
chiar rdea!
Bernat m-a mbriat, i-a dezvluit
Joanet, iar Arnau m-a ludat.
Mna mamei s-a strns pe cretetul
biatului.
i Joanet i-a dat nainte. Vorbea mpiedicat.
Despre Arnau i Bernat, despre Mariona i
Pere, despre plaj, pescari, uneltele pe care le
reparau, dar femeia nu-l mai asculta,
mulumit c fiul tia n sfrit ce era o
mbriare, c micuul era fericit.
Fugi, fiule, i-a curmat mama vorba,
ncercnd s-i ascund tremurul vocii. Te-or
fi ateptnd.
Din temnia ei, Joana i-a auzit biatul
221

srind de pe scrin i lund-o la fug; i l-a


nchipuit srind peste ostreele care se luptau
s dispar din amintirile ei.
Ce rost mai avea acum? ndurase atia ani
de pine i ap ntre cei patru perei ale cror
mici unghere degetele ei le pipiser de sute
de ori. Luptase cu singurtatea i nebunia,
privind cerul prin ferestruica pe care i-o
druise regele, monarhul grandios! nvinsese
febra i boala, i toate le fcuse pentru
micuul ei, ca s-i mngie cretetul capului,
s-i dea curaj, s-l fac s simt c nu era,
totui, singur pe lume.
Acum nu mai era. Bernat l mbria! Iar ei
i se prea c-l cunotea. l visase n ceasurile
care se veniceau. Ai grij de el, Bernat!,
spunea vzduhului. Acum Joanet era fericit,
rdea, alerga i
Joana s-a aezat n rn i a rmas acolo.
n acea zi nu s-a atins nici de pine, nici de
ap; nu mai avea nevoie de ele.
Joanet a venit a doua zi i a treia, i a
patra, i ea l-a ascultat cum rde, vorbind
despre lume, fcndu-i visuri. Pe fereastr
ieeau doar sunete tot mai stinse: da, nu, dute, fugi, du-te s trieti.
Du-te s te bucuri de viaa pe care din
vina mea n-ai avut-o, a optit Joana, cnd
222

biatul a srit peste zplaz.


Pinea se aduna grmad
Joanei.

temnia

tii ce-a fost, mam? Joanet a sprijinit


scrinul de perete i s-a pus pe el; picioarele
nc nu-i ajungeau pn jos. Nu. Cum s tii?
Aezat, ghemuit, i-a aciuat spatele la zid,
acolo unde tia c mna mamei o s-i caute
cretetul capului. Stai s-i spun. E foarte
vesel. Ieri, unul dintre caii lui Grau
Dar pe ferestruic n-a ieit niciun bra.
Mam? Ascult. i spun c-i vesel. Unul
dintre cai
Joanet i-a ntors privirea la ferestruic.
Mam?
A adstat.
Mam?
A ciulit urechile, ncercnd s treac peste
loviturile de ciocan ale cldrarilor, ce
rsunau n toat mahalaua. Nimic.
Mam! a strigat.
A ngenuncheat pe scrin. Ce s fac? Ea
nu-l lsase niciodat s se apropie de
ferestruic.
Mam! a strigat, nlndu-se pn la
borta ferestruicii.
Ea i ceruse mereu s nu priveasc
223

nuntru, s nu ncerce s-o vad. Dar nu


rspundea! Joanet s-a aplecat pe ferestruic.
nuntru era bezn.
S-a ridicat pn acolo i a bgat un picior.
Nu ncpea. Nu putea ncpea dect pe-o
parte.
Mam? a repetat.
Atrnat pe partea de sus a ferestruicii, i-a
pus amndou picioarele pe glaful ei i, stnd
pe-o parte, a srit nuntru.
Mam? a optit pe cnd ochii i se
deprindeau cu ntunericul.
A stat pn a zrit o gaur din care ieea o
duhoare ngrozitoare i de cealalt parte, n
stnga lui, lng perete, fcut ghem pe o
saltea de paie, un trup.
Joanet a ateptat. Trupul nu se clintea.
Btile ciocanelor de aram rmseser afar.
Voiam s-i povestesc ceva vesel, a zis,
apropiindu-se. Lacrimile au nceput s-i
curg pe obraji. Ai fi rs, a bolborosit cnd a
ajuns lng ea.
Joanet s-a aezat lng leul mamei. Joana
i ascunsese chipul ntre brae, ca i cum
tiuse dinainte c fiul ei avea s-i intre n
temni, ca i cum voise ca el s n-o vad nici
dup moarte.
Pot s te ating?
224

Micuul a mngiat prul mamei, murdar,


ncurcat, uscat, aspru.
A trebuit s mori ca s fim laolalt.
Joanet a izbucnit n plns.
Bernat nu s-a ndoit nicio clip cnd, la
ntoarcerea acas, vorbind unul peste altul,
chiar n poart, Pere i nevast-sa i-au dat de
veste c Joanet nu venise acas. Nu-l
ntrebaser niciodat unde mergea cnd se
fcea nevzut; i nchipuiau c la Sfnta
Maria, dar nimeni nu-l zrise pe-acolo n acea
dup amiaz. Mariona i-a dus o mn la
gur.
i dac a pit ceva? a suspinat.
l gsim noi, a ncercat s-o liniteasc
Bernat.
Joanet a rmas lng mama lui; nti a
mngiat-o pe pr, apoi i-a trecut degetele
prin el, descurcndu-l. N-a ncercat s-i vad
faa. S-a ridicat i s-a uitat la ferestruic.
S-a lsat seara.
Joanet?
Joanet s-a uitat iar pe ferestruic.
Joanet? a auzit iar din partea cealalt a
peretelui.
Arnau?
Ce s-a ntmplat?
225

I-a rspuns dinuntru:


A murit.
De ce nu?
Nu pot. Aici n-am scrinul. E prea sus.
Miroase nfiortor, s-a speriat Arnau.
Bernat a btut iar la ua casei lui Pon
cldrarul. Ce fcuse biatul nuntru toat
ziulica? A btut iar, cu putere. De ce nu
rspundea? Ua s-a deschis i un uria a
acoperit aproape tot cadrul uii. Arnau a dat
napoi.
Ce vrei? a mugit cldrarul, descul i
purtnd, drept orice alt strai, o cma
ponosit, care i ajungea pn la genunchi.
Sunt Bernat Estanyol, el e fiul meu, s-a
nfiat, lundu-l pe Arnau de umeri i
mpingndu-l
nainte,
prietenul
fiului
dumneavoastr Joa
N-am niciun fiu, i-a curmat vorba Pon,
dnd s nchid ua.
Dar avei o soie, a rspuns Bernat,
mpingnd ua cu braul. Pon a dat napoi.
Sau mai curnd, a lmurit n faa privirii
cldrarului, aveai. S-a stins.
Pon n-a tresrit.
i? l-a iscodit, dnd uor din umeri.
Joanet e nuntru cu ea. Bernat a
ncercat s se uite la el ct putea de aspru.
226

Nu poate iei.
Acolo ar fi trebuit s stea puiul sta de
lele toat viaa.
Bernat a nfruntat ochii cldrarului,
strngnd umerii fiului su. Arnau era gata
s cad, dar, cnd cldrarul l-a privit, l-a
nfruntat eapn.
Ce-avei de gnd s facei? a struit
Bernat.
Nimic, a rspuns cldrarul. Mine,
cnd am s drm comelia, biatul va putea
iei.
Nu putei lsa un copil noaptea
ntreag
n casa mea pot s fac ce poftesc.
O s-l anun pe veguer, l-a ameninat
Bernat, tiind ct de zadarnice i erau
spusele.
Pon a mijit din ochi i, nemaiscond o
vorb, s-a dus n cas, lsnd ua deschis.
Bernat i Arnau au ateptat pn s-a ntors
cu o funie, pe care i-a dat-o direct lui Arnau.
Scoate-l de acolo, i-a poruncit, i spune-i
c, acum c m-sa-i moart, nu poftesc s-l
mai vd pe aici.
Cum? a dat s-l ntrebe Bernat.
Prin locul pe unde s-a strecurat n toi
aceti ani, i-a luat-o Pon nainte; srind
227

peste ngrditur. Prin casa mea n-o s


trecei.
i mama? a ntrebat Bernat nainte ca el
s nchid ua.
Mama mi-a dat-o regele, poruncindu-mi
s n-o ucid, i regelui am s i-o napoiez
acum c s-a dus, i-a spus Pon pe loc. Am dat
bani buni drept gaj i Dumnezeu mi-e martor
c n-am de gnd s-i pierd pentru o trf.
Numai printele Albert, care cunotea
povestea lui Joanet, laolalt cu btrnul Pere
i muierea lui, crora Bernat se vzuse silit s
le-o spun, au tiut de nenorocirea micuului.
Cei trei s-au apropiat de el. Dar tcerea grea a
copilului dinuia i micrile lui, nainte att
de sprintene i agere, erau acum mai ncete,
ca i cum umerii lui purtau o povar de
nendurat.
Timpul tmduiete totul, l-a alinat ntro bun diminea Bernat pe Arnau. Trebuie
s ateptm i s-i dm iubire i ajutor.
Dar Joanet a rmas mut printre crizele de
plns din fiece noapte. Tatl i fiul stteau
nemicai, ascultndu-l chircii n culcuuri,
pn prea s-i piard puterile, i somnul,
nicicnd potolit, l biruia.
Joanet, a auzit Bernat cum l chema
228

ntr-o noapte Arnau, Joanet.


Nu i-a rspuns.
Dac vrei, o pot ruga pe Fecioar s fie i
mama ta.
Bine, fiule!, i-a grit n sinea lui Bernat.
Nu voise s-l sftuiasc aa ceva. Era
Fecioara lui, taina lui. I-o mprtise tatlui:
dar el trebuia s fie cel care lua asemenea
hotrre.
i o fcuse, dar Joanet n-a rspuns. Peste
odaie s-a nstpnit o tcere uria.
Joanet? a struit Arnau.
Aa mi spunea mama. Erau primele lui
vorbe, dup zile ntregi, i Bernat a stat
nemicat n culcu. i nu mai e. Acum sunt
Joan.
Cum vrei. Ai auzit ce i-am destinuit
despre Fecioar, Joanet Joan? s-a ndreptat
Arnau.
Dar mama ta nu-i vorbete, pe cnd a
mea aa fcea.
Spune-i despre psri, i-a optit Bernat.
Eu o pot vedea pe Fecioar, dar tu n-o
puteai vedea pe mama ta.
Biatul a amuit iar.
De unde tii c te ascult? l-a iscodit n
cele din urm. E doar o statuie din piatr i
statuile din piatr nu aud.
229

Bernat i-a inut rsuflarea.


Dac-i drept c nu ascult, a rspuns,
atunci de ce i vorbesc cu toii? Chiar i
printele Albert i vorbete. Doar l-ai vzut.
Ori crezi c printele Albert se nal?
Dar ea nu-i mama printelui Albert, a
struit micuul. El m-a dumirit c are una.
Cum s tiu dac Fecioara vrea s-mi fie
mam, cnd nici nu-mi vorbete?
O s-i spun noaptea, n somn, prin
psri.
Psri?
Pi, a stat Arnau n cumpn, e drept c
nu nelesese niciodat ce era cu psrile, dar
nici nu cutezase s-i spun tatlui su. Asta-i
mai nclcit. O s te dumireasc tatl meu
adic al nostru.
Bernat a simit cum i se punea un nod n
gt. Peste ncpere s-a lsat iar tcerea, pn
ce Joan a vorbit iar:
Arnau, am putea s mergem chiar acum
s-o ntrebm pe Fecioar?
Acum?
Da. Acum, fiule, acum. Are nevoie, s-a
nvoit Bernat n sinea lui.
Te rog.
tii c nu-i voie s se ntre noaptea n
biseric. Printele Albert
230

N-o s facem glgie. N-are s afle


nimeni. Te rog!
Arnau s-a nvoit i cei doi copii au plecat pe
mutete din casa lui Pere, i au fcut civa
pai pn la Sfnta Maria a Mrii.
Bernat s-a ghemuit n culcu. Ce puteau
pi? Toi i iubeau la biseric.
Luna dnuia printre zidurile pe jumtate
ridicate, pe schele, contrafori, arcade, abside.
Sfnta Maria tcea i doar cte un foc i trda
ici i colo pe paznici. Arnau i Joanet au dat
ocol bisericii pn n ulia Born; intrarea
mare era nchis, iar cimitirul Moreres, lng
care erau puse la adpost materialele de
construcie, era cel mai pzit. Un foc stingher
lumina antierul faadei. Nu era greu de
intrat: zidurile i contraforii coborau din
absid pn la poarta dinspre Born, unde o
plac din lemn arta locul scrii de la intrare.
Au
clcat
peste
desenele
maestrului
Montagut, pe care aprea locul precis al uii
i al treptelor, au intrat n Sfnta Maria, i sau dus pe mutete la capela Preasfntului
Mntuitor din deambulatoriu, unde ndrtul
unui grilaj ntrit din fier forjat frumos
mpodobit i atepta Fecioara, luminat fr
preget de lumnrile pe care bastaixos le
nlocuiau mereu.
231

i-au fcut cruce. Aa trebuie s facei de


cte ori venii la biseric, le dduse pova
printele Albert i i-au pus minile pe
grilajul capelei.
Vrea s-i fii mam, i-a cerut domol
Fecioarei. A lui s-a stins din via, a zis
Arnau, i pe mine nu m supr s te mpart
cu el.
Cu minile pe grilaj, Joan s-a uitat de mai
multe ori cnd la Fecioar, cnd la Arnau.
Ce? i-a tiat el vorba.
Taci!
Printele tie c a suferit mult. Mama lui
era nchis, tii? Nu scotea dect un bra pe o
ferestruic mic de tot i el n-o vedea, pn
cnd ea s-a svrit din via, dar mi-a
dezvluit c nici atunci n-a privit-o. Ea nu-i
ddea voie.
Fumul lumnrilor din cear curat de
albine, care urca din sfenic, chiar lng
icoan, a nnourat iar vederea lui Arnau i
buzele de piatr au surs.
O s fie mama ta, a hotrt el,
ntorcndu-se la Joan.
Cum tii, dac ai povestit c-i rspunde
prin?
tiu i gata, l-a oprit Arnau, tios.
i dac a ntreba-o?
232

Nu, i-a curmat din nou vorba Arnau.


Joan s-a uitat la statuia din piatr; voia si poat vorbi, ca Arnau. De ce pe el nu-l
asculta, iar pe fratele lui da? Cum putea ti
Arnau? Chiar cnd Joan i promitea n sinea
lui c ntr-o zi avea s fie vrednic ca ea s-i
vorbeasc, s-a auzit un sunet.
Ssst! a optit Arnau, privind sprtura
mare din portalul Moreres.
Cine-i acolo?
i-a fcut apariia lumina unui opai
ridicat.
Arnau a luat-o ctre ulia Born, pe unde
intraser, dar Joan a stat nemicat, intuind
cu privirea opaiul ce se apropia de
deambulatoriu.
Haide! i-a optit Arnau, trgnd de el.
Cnd au ieit n ulia Born, au desluit
mulime de opaie venind drept la ei. Arnau a
privit ndrt; n Sfnta Maria, alte lumini se
alturaser celei dinti.
N-aveau nicio scpare. Paznicii strigau,
vorbind ntre ei. Ce puteau face? Podeaua! L-a
mpins pe Joan n rn; micuul nlemnise.
Pe margini nu erau scnduri. L-a mpins iar
pe Joan i amndoi s-au trt pn la
fundaia bisericii. Joan s-a lipit de zid.
Luminile au urcat pe scndurile groase. Paii
233

paznicilor au rsunat pe parchet n auzul lui


Arnau, iar vocile lor i-au acoperit btile
inimii.
Au ateptat ca oamenii s cerceteze
biserica. O venicie! Arnau privea n sus,
ncercnd s vad ce se petrecea, i, ori de
cte ori lumina se strecura prin mbinrile
scndurilor, se fcea mic, i se ascundea i
mai tare.
Pn la urm, paznicii s-au lsat pgubai.
Doi dintre ei au rmas pe loc i au luminat
podeaua din jur cteva clipe. Cum de nu-i
auzeau btile inimii? i ale lui Joan. Brbaii
au cobort de pe scndurile groase. i ale lui
Joan? Arnau a ntors capul spre locul unde
sttuse micuul. Unul din paznici a atrnat
un opai lng scndurile groase, cellalt s-a
pierdut n deprtate. Nu era! Unde se bgase,
oare? Arnau s-a apropiat de locul unde
fundaia se unea cu scndurile groase. A
pipit cu mna i a dat peste o bort, o min
care se deschisese printre zidurile fundaiei.
mpins de Arnau, Joan se trse printre
scnduri; nimic nu-i tiase drumul, iar
micuul se tot trse prin bort i prin min,
care cobora molcom ctre marele altar. Arnau
l fcuse s se trasc. ine-i gura!, i
poruncise de cteva ori. Atingerea dintre
234

trupul su i pmntul din min nu-l lsa s


aud nimic, dar Arnau trebuia s fie n urma
lui. A auzit c intra sub scndurile groase.
Doar cnd tunelul s-a lrgit, ngduindu-i s
se ntoarc i chiar s stea n genunchi, i-a
dat seama Joan c era singur. Unde se afla?
Putea tia bezna cu cuitul, att era de
groas.
Arnau? l-a strigat.
Vocea i-a rsunat n jur. Era ca o peter.
Sub biseric!
A strigat iar, de multe ori nc. Mai nti a
vorbit ncet, apoi a urlat, dar s-a speriat de
propriile sunete. Putea ncerca s se ntoarc,
dar unde era tunelul? Joan a ntins braele,
dar minile lui n-au atins nimic; se trse
prea mult.
Arnau! a strigat iar.
Nimic. S-a pus pe plns. Ce era acolo?
Montri? Dac era iadul? Era sub o biseric;
nu spuneau c iadul era dedesubt? Dac
venea Necuratul?
Arnau s-a trt prin min. Joan n-o putuse
lua dect pe acolo. Nu ieise de sub
scndurile groase. Dup ce a mers niel, i-a
strigat prietenul; era cu neputin s fie auzit
n afara tunelului. Nimic. S-a mai trt puin.
Joanet! a strigat. Joan! s-a ndreptat.
235

Aici, i s-a rspuns.


Unde aici?
La captul tunelului.
Eti bine?
Joan i-a curmat tremuratul.
Da.
Atunci vino napoi.
Nu pot. Arnau a oftat. Aici e ca o peter
i nu tiu unde-i ieirea.
Pipie pereii pn cnd Nu! s-a
ndreptat Arnau pe loc. S nu faci aa ceva,
auzi, Joan? Ar putea s mai fie i alte
tuneluri. Dac eu ajung pn acolo Se vede
ceva, Joan?
Nu, a rspuns micuul.
Putea merge nainte, pn ddea de el, dar
dac se pierdea i el? De ce era o grot acolo
jos? Aha, acum tia cum s ajung. Avea
nevoie de lumin. Cu un opai se puteau
ntoarce.
Ateapt! M auzi, Joan? Stai potolit i
ateapt-m acolo, nemicat! M auzi?
Da, te aud. Ce-ai s faci?
M duc s caut o lumin i m ntorc.
Stai acolo, nemicat, da?
Da, a ovit Joan.
Gndete-te c eti sub Fecioar, mama
ta. Arnau n-a auzit niciun rspuns. Joan, m236

ai auzit?
Cum s nu-l aud? s-a ntrebat micuul.
Zisese mama ta. El n-o auzea. Arnau, da.
Dar nici nu-l lsase s stea de vorb cu ea.
Dar dac Arnau nu voia s-i mpart mama
cu el i-l nchisese n iad?
Joan? a struit Arnau.
Ce?
Ateapt-m nemicat.
Arnau a fcut cu greu cale ntoars,
trndu-se pn a ajuns iar sub podeaua din
ulia Born. Nemaistnd mult n cumpn, a
luat opaiul pe care paznicul l atrnase acolo
i a intrat iar n tunel.
Joan a desluit apropierea luminii. Arnau a
mrit flacra abia cnd pereii galeriei s-au
lit. Micuul sttea n genunchi la doi pai de
ieirea din tunel. Joan l-a privit speriat.
Nu-i fie fric, a ncercat s-l ogoiasc
Arnau.
Biatul a ridicat opaiul i a mrit iar
flacra. Ce era acolo? Un cimitir! Erau ntr-un
cimitir. Din cine tie ce pricin, sub Sfnta
Maria se pstrase o grot mic, asemenea
unei bule de aer. Tavanul era att de scund,
c nici mcar nu se puteau ridica n picioare.
Arnau a ndreptat lumina spre nite amfore
mari, aidoma chiupurilor pe care le vzuse n
237

atelierul lui Grau, dar mai grosolane. Unele


erau sparte i lsau la vedere leurile din ele,
dar altele nu: amfore mari, cu pntecele
spintecat, unite ntre ele, i pecetluite n
mijloc.
Joan tremura; intuia cu privirea un le.
Stai potolit, a struit Arnau, apropiinduse de el.
Dar Joan s-a deprtat ca fulgerat.
Ce? a dat s-l ntrebe Arnau.
S plecm, i-a cerut Joan, oprindu-l.
Fr s-i mai atepte rspunsul, a intrat n
tunel. Arnau l-a urmat i, ajuni sub
scnduri, a stins opaiul. Nu se vedea nici
ipenie. A pus opaiul la loc i s-au ntors
acas la Pere.
S nu spui nimic nimnui, i-a cerut lui
Joan pe drum. Da?
Joan nu i-a rspuns.

238

Capitolul 14
De cnd Arnau l ncredinase c Fecioara
era i mama lui, Joan alerga pn la biseric
ori de cte ori avea o clip liber, i, cu
minile pe grilajul capelei Preasfntului
Mntuitor, i bga capul printre zbrele, i
rmnea cu privirile pe statuia din piatr,
care i inea copilul pe un umr, i avea o
nav la picioare.
ntr-o zi n-ai s-i mai poi scoate capul
dintre ele, i-a atras luarea-aminte odat
printele Albert.
Joan a scos capul i i-a zmbit. Preotul l-a
ciufulit i s-a lsat pe vine lng el.
O iubeti? l-a ntrebat, artnd spre
capel.
Joan a stat n cumpn.
Acum e i mama mea, a rspuns, mnat
mai mult de vrere dect de credin.
Printele Albert a simit c i se urc un nod
n gt. Cte i-ar fi putut istorisi despre Maica
Domnului! A ncercat s vorbeasc, dar n-a
putut. L-a mbriat pe micu, ateptnd s-i
revin glasul.
Te rogi la ea? l-a ntrebat cnd a putut
vorbi.
239

Nu. Doar i vorbesc. Printele Albert l-a


ntrebat din priviri. Da, i vorbesc de-ale mele.
Preotul s-a uitat la Fecioar.
D-i nainte, fiule, d-i nainte, a
adugat, lsndu-l singur.
Nu i-a fost greu s-o fac. Printele Albert sa gndit la trei sau patru brbai i n cele din
urm a ales un argintar cu dare de mn. La
ultima spovedanie anual, meterul se
pocise destul cu privire la unele preacurvii.
Tu eti i mama lui, optise printele
Albert ridicnd privirea la cer, nu te superi
dac folosesc acel mic iretlic spre folosul
fiului tu, e drept, Maic Preacurat?
Argintarul nu ndrznise s spun nu.
Nu-i dect o mic danie pentru coala de
pe lng catedral, s-a nvoit preotul; cu ea ai
s ajui un copil, iar Dumnezeu te va rsplti.
Nu-i mai rmnea dect s-i spun lui
Bernat, aa c printele Albert s-a dus s-l
caute.
Am izbutit ca Joanet s fie primit la
coala de pe lng catedral, l-a anunat pe
cnd se plimbau pe plaj, pe lng casa lui
Pere.
Bernat s-a ntors la preot.
N-am destule parale, printe, s-a
240

dezvinovit.
N-are s te coste niciun gologan.
tiam c la coli
Da, dar numai la cele din cetate. La cea
de pe lng catedral e de ajuns La ce s-l
mai limpezeasc? Ei bine, am izbutit. S-au
plimbat nainte. Va nva s scrie i s
citeasc, mai nti pe abecedar, apoi pe
psalmi i rugciuni. De ce oare nu spunea
Bernat nimic? Cnd va mplini treisprezece
ani, va putea merge la coala secundar, ca
s studieze latina i cele apte arte liberale:
gramatica, retorica, dialectica, aritmetica,
geometria, muzica i astronomia.
Printe, i-a dezvluit Bernat, Joanet d
ajutor n cas i de aceea Pere nu m pune s
pltesc pentru el. Dac biatul nva
O s-i dea de mncare la coal. Bernat
s-a uitat la el i a dat din cap, ca i cum se
gndea. n afar de asta, a adugat preotul,
am i vorbit cu Pere, i se nvoiete s nu-i
cear mai mult.
V-ai ngrijit mult de biat.
Da, te superi? Bernat a tgduit,
zmbind. nchipuiete-i c, mai trziu,
Joanet ar putea merge la universitate, la cea
din Lrida ori chiar la vreuna din alte ri, la
Bologna, la Paris
241

Bernat a izbucnit n hohote.


Dac v-a zice c nu, ai fi dezamgit,
aa-i? Printele Albert a ncuviinat. Nu-i fiul
meu, printe, a urmat Bernat. De-ar fi, n-a
ngdui ca unul s trudeasc pentru cellalt,
dar dac nu m cost parale, de ce nu?
Biatul merit. Poate c ntr-o zi chiar are s
mearg la una dintre universitile pe care leai pomenit.
Eu a prefera s stau cu caii ca tine, i-a
recunoscut Joanet lui Arnau, cnd se
plimbau pe plaj, chiar pe unde printele
Albert i Bernat i hotrser viitorul.
E tare greu. Joanet Joan. Nu fac dect
s rnesc i s tot rnesc, i cnd totul
strlucete, iese un bidiviu, i o iau de la
capt. Asta cnd nu vine Toms urlnd i-mi
d vreun drlog ori vreo curea s le repar.
Prima dat mi-a dat una zdravn peste
ceaf, dar atunci a aprut tata i De l-ai fi
vzut! Avea o furc i l-a nghesuit la perete,
cu vrfurile n piept, iar el a nceput s
bolboroseasc, cernd iertare.
Tocmai de-aia mi-ar plcea s rmn cu
voi.
Vai de mine, nu! a rspuns Arnau. De
atunci nu se mai atinge de mine, e drept, dar
242

mereu gsete cte ceva prost fcut. Le


murdrete el, tii? L-am zrit.
De ce nu-i spui comisului Jess?
Tata zice c s nu-i spun, c nu m-ar
crede, fiindc Toms e prietenul lui i are s-i
ia oricnd aprarea, iar baroneasa s-ar folosi
de orice ca s se ia de noi; ne dumnete.
Aa c vezi, tu nvei cu duiumul la coal, iar
eu rnesc tot ce murdresc alii i nghit tot
soiul de urlete. Au tcut o vreme, clcnd
nisipul i privind marea. Profit, Joan,
profit, l povuise Arnau deodat, repetnd
vorbele auzite din gura lui Bernat.
Joan n-a zbovit s se bucure de coal. A
fcut-o chiar din ziua n care preotul
nvtor l-a ludat de fa cu toi. Biatul a
simit un gdilat plcut i s-a lsat privit de
colegii de clas. De-ar fi trit maic-sa! Ar fi
fugit imediat la scrin i i-ar fi spus cum
fusese ludat: cel mai bun, recunoscuse
nvtorul, i-l priviser cu toii. Nicicnd nu
fusese cel mai bun la ceva!
n acea noapte, Joan s-a ntors acas
nvluit ntr-un nor de fericire. Pere i
Mariona l-au ascultat zmbind i fcndu-i
visuri, i i-au cerut s repete vorbele pe care
biatul credea c le folosise, pierdute printre
strigte i micri. Cnd au sosit Arnau i
243

Bernat, toi trei s-au uitat la u. Joan a dat


s fug la ei, dar faa fratelui l-a mpiedicat:
se vedea c plnsese, iar Bernat, inndu-l cu
mna pe dup umeri, l tot strngea la piept.
Ce? a ntrebat Mariona, apropiindu-se
de Arnau ca s-l mbrieze.
Dar Bernat a oprit-o cu mna.
Trebuie s nduri, a adugat, nevorbind
cuiva n chip deosebit.
Joan a cutat privirea fratelui, dar Arnau
se uita la Mariona.
i au ndurat. Rndaul Toms nu cuteza
s se ia de Bernat, dar de Arnau da.
Caut smn de zzanie, fiule, ncerca
s-l aline Bernat cnd Arnau izbucnea iar,
furios.
Dar nu putem tri aa toat viaa, tat,
s-a plns Arnau ntr-o zi.
Nici n-o s-o facem. Am auzit c Jess i-a
atras de nenumrate ori luarea-aminte. Nu
muncete bine i comisul Jess tie. De caii
pe care el i ngrijete nu te mai poi atinge:
sunt nrvai i muc. i vine lui rndul,
fiule, nu mai e mult.
Iar urmrile, cum prevzuse Bernat, nu sau lsat ateptate. Baroneasa se ndrtnicea
ca fiii lui Grau s nvee s clreasc. C
Grau nu tia s clreasc, mai ndura ea,
244

dar cei doi fii ai lui trebuiau s nvee


negreit. De aceea, de cteva ori pe
sptmn, dup lecii, Isabel i Margarida n
trsura mnat de Jess, iar bieii,
preceptorul i rndaul Toms pe jos, ducnd
un bidiviu de drlogi, ieeau din cetate,
ducndu-se la un maidan de dincolo de
ziduri, unde luau rnd pe rnd lecii de la
comisul Jess.
El apuca cu dreapta frnghia lung pe care
o legase de frul bidiviul, iar trpaul se
vedea silit s mearg n cerc n jurul lui; n
mna stng inea biciul cu care l mboldea,
iar ucenicii lui nclecau rnd pe rnd, dnd
ocol
mai-marelui
peste
rndai
i
respectndu-i poruncile i sfaturile.
n acea zi, din trsura de unde i urmrea,
Toms nu-i lua ochii de la botul bidiviului;
n-avea nevoie dect s trag de el mai mult
dect ndeobte, doar o singur dat. Era
ntotdeauna un moment cnd bidiviul se
speria.
Gens Puig nclecase.
Grjdarul i-a ntors privirea la chipul
biatului. Fric. Biatului i era fric de cai i
sttea eapn. Era mereu un moment cnd
armsarul se speria.
Jess a plesnit din bici, mboldind bidiviul
245

la galop. Calul a dat tare cu capul nainte i a


tras de funie.
Toms nu i-a putut ascunde zmbetul, dar
acesta i s-a ters pe loc de pe buze, cnd
crligul s-a desprins de funie i armsarul a
rmas slobod. Nu fusese greu s intre pe
ascuns n magazia cu hamuri i s taie pe
dinuntru funia, abia prins n crlig.
Isabel i Margarida i-au nbuit un ipt.
Jess a aruncat biciul la pmnt i a ncercat
s opreasc trpaul, dar n zadar.
Vznd c funia se rupsese, Gens a urlat i
s-a prins de grumazul calului. i-a nfipt
picioarele n coastele trpaului care,
dezlnuit, a pornit ntins n galop, spre
porile cetii, cu Gens blbnindu-se n a.
Cnd bidiviul a srit peste o mic nlime,
biatul a fost aruncat n vzduh i, dup ce sa dus de cteva ori de-a dura prin rn, s-a
prvlit cu burta peste nite tufiuri.
Din grajduri, Bernat a auzit mai nti
copitele cailor pe pavelele din patio, acela pe
unde se intra n palat, apoi imediat urletele
baronesei. n loc s vin la pas, linitii, cum
fceau ndeobte, caii izbeau puternic n dale.
Cnd Bernat s-a ndreptat spre ieirea din
grajduri, Toms a intrat cu armsarul. Calul
era fioros, plin de sudoare, i scotea aburi pe
246

nri.
Ce? a dat s ntrebe Bernat.
Baroneasa vrea s-l vad pe fiu-tu, a
strigat Toms, lovind calul.
ipetele femeii sunau fr oprire dincolo de
grajduri. Bernat s-a uitat iar la bietul cal,
care btea cu picioarele n pmnt.
Doamna vrea s te vad, a urlat iar
Toms, cnd Arnau a ieit din magazie.
Biatul i-a privit tatl, iar Bernat a dat din
umeri. Au ieit n patio. Mnioas i mnuind
biciul pe care l lua cu ea ori de cte ori ieea
la clrit, baroneasa ipa la comis, la
preceptor, la toi robii care se apropiaser.
Margarida i Josep erau ndrtul ei. Alturi
de ea, plin de lovituri, Gens sngera cu
vemintele rupte. Cnd au aprut Bernat i
Arnau, baroneasa s-a apropiat de copil i l-a
izbit cu biciul peste fa. Arnau i-a acoperit
gura i obrajii cu minile. Bernat a dat s
riposteze, dar Jess s-a bgat ntre ei:
Privete aici, a tunat mai-marele peste
rndai, dndu-i lui Bernat funia rupt i
crligul. Aa trudete fiu-tu.
Bernat a privit funia i crligul; Arnau, cu
minile pe fa, s-a uitat i el. Le ncercase cu
o zi mai nainte. i ridicase privirea la tatl
lui tocmai cnd acesta se uita la ua
247

grajdurilor, de unde Toms privea la toate.


Erau bune, a strigat Arnau, lund funia
i crligul, i fluturndu-le n faa lui Jess.
S-a uitat iar la ua grajdurilor. Erau bune, a
repetat i pe fa i s-au ivit primele lacrimi.
Uit-te la el cum mai plnge, s-a auzit
ndat. Margarida l arta pe Arnau. El poart
vinovia pentru accident i mai i plnge, a
spus, adresndu-se fratelui su, Gens. Tu nai plns cnd te-ai prbuit de pe armsar
din vina lui, a minit.
Josep i Gens n-au ripostat de ndat, dar
i-au rs de Arnau.
Fetia d ap la oareci.
Da, asta face fetia.
Arnau a zrit cum l artau cu degetul i-i
rdeau de el. Nu putea sta din plns!
Lacrimile i curgeau pe obraji, pieptul i
tresrea la fiece suspin. De unde sttea, a
ntins minile i a artat iar tuturor, chiar i
robilor, funia i crligul.
n loc s boceti, ar trebui s ceri iertare
c n-ai avut grij, i-a cerut baroneasa dup ce
le zmbise neobrzat fiilor vitregi.
Iertare? Arnau i-a privit tatl cu un de ce
n ochi. Bernat nu-i lua ochii de la
baroneas. Margarida mpungea nencetat cu
degetul spre el, opocind cu fraii ei.
248

Nu, a ipat. Erau bune, a mai zis,


aruncnd funia i crligul jos.
Baroneasa a nceput s dea din mini, dar
s-a oprit cnd Bernat a fcut un pas spre ea.
Jess l-a apucat pe Bernat de bra.
E nobil, i-a optit la ureche.
Arnau s-a uitat la toi i a ieit din palat.
Nu! a ipat Isabel cnd, dup ce aflase
tot, Grau a hotrt s se descotoroseasc i
de tat, i de fiu. Poftesc ca tatl s rmn
aici i s-i slujeasc fiii. Poftesc s-i
aminteasc nencetat c ateptm ca fiul su
s-i cear iertare. Poftesc ca biatul s-i
cear iertare de fa cu toi n faa fiilor ti! i
n-am s obin nicicnd aa ceva dac i dai
afar. D-i de veste c fiu-su n-are s mai
vin la treab de nu-i cere iertare. Isabel ipa
i ddea din mini neobosit. Spune-i c
pn atunci va primi doar jumtate din
simbrie i c, de-i caut alt slujb, dm de
veste ntregii Barcelone ce-a fost aici, ca s nu
aib din ce tri. Poftesc s-mi cear iertare!
cerea, cuprins de isterie.
Dm de veste ntregii Barcelone. Grau a
simit cum i se strngea inima. ncercase
atia ani s-i ascund cumnatul, iar acum
nevast-sa voia ca toat Barcelona s afle de
249

el!
Te rog s fii discret, a fost tot ce i-a dat
prin minte s-i spun.
Isabel s-a uitat la el cu ochii injectai.
Poftesc s se umileasc!
Grau a vrut s spun ceva, dar a amuit
fulgertor i a strns din buze.
Discreie, Isabel, discreie, i-a cerut n
cele din urm.
Grau s-a supus vrerii nevestei. La urma
urmelor, Guiamona nu mai tria; nu mai erau
alte alunie n familie, iar ei toi erau
cunoscui drept Puig, nu Estanyol. Cnd
Grau a plecat de la grajduri, Bernat a ascultat
cu ochii ntredeschii noile cerine ale slujbei,
despre care i-a dat de veste comisul.
Tat, drlogii erau buni, s-a dezvinovit
Arnau n timpul nopii, cnd erau toi trei n
odia lor. M leg! a struit n faa tcerii lui
Bernat.
Dar n-o poi dovedi, s-a bgat n vorb
Joan, tiind ce se petrecuse.
Nu-i nevoie s mi te juruieti, i-a zis n
gnd Bernat, dar cum pot s te lmuresc?
Tatl a simit c i se rupea inima, amintindui cum rspunsese fiul n grajdurile lui Grau:
N-am nicio vin, n-am de ce s cer iertare.
250

Tat, a repetat Arnau, v jur.


Dar
Bernat i-a poruncit lui Joan s tac.
Te cred, fiule. i acum, la culcare.
Dar a ncercat nc o dat Arnau.
La culcare!
Arnau i Joan au stins opaiul, dar Bernat
a stat treaz pn trziu n noapte i, abia
cnd le-a auzit rsuflarea cadenat, s-a
convins c dormeau. Cum s-i spun c aceia
voiau ca el s le cear iertare?
Arnau Vocea i-a tremurat cnd a vzut
c fiul su se oprise din mbrcat i se uita la
el: Grau, Grau vrea s-i ceri iertare; altfel
Arnau l-a ntrebat din priviri.
altfel nu-i va ngdui s te ntorci la
slujb
Nici nu-i sfrise bine vorba, c a i vzut
cum ochii biatului se fceau mai serioi ca
niciodat pn atunci. Bernat a ntors
privirea la Joan, i l-a zrit c se oprise i el,
pe jumtate dezbrcat, cu gura cscat. A
ncercat s lege iar vorba, dar n-a putut.
i atunci? a ntrebat Joan, sprgnd
tcerea.
Credei c trebuie s cer iertare?
Arnau, eu am lsat tot ce aveam doar ca
251

tu s fii slobod. Mi-am prsit ogoarele, care


erau de veacuri ale familiei Estanyol, pentru
ca nimeni s nu-i poat face ie ceea ce mi
fcuser mie, tatlui meu i tatlui tatlui
meu, iar acum o lum de la capt, la
cheremul celor care-i spun nobili; dar nu cu
o deosebire: putem spune nu. Fiule, nva
s-i foloseti slobozia pe care ne-am
dobndit-o cu attea strdanii. Numai tu poi
s hotrti.
Dar ce pova mi dai, tat?
Bernat a tcut o clip.
n loc tu, eu nu m-a supune.
Joan a ncercat s se bage n vorb.
Nu-s dect nite baroni catalani! De
iertat nu iart dect Domnul.
i cum avem s trim? a ntrebat Arnau.
Nu-i face griji, fiule. Am ceva bani pui
deoparte i cu ei ieim noi la liman. O s
cutm alt loc unde s trudim. Nu numai
Grau Puig are cai.
Bernat n-a mai adstat nicio zi. Chiar n
acea dup-amiaz, cnd i-a isprvit truda, a
nceput s caute slujbe pentru el i Arnau. A
gsit o cas nobil, cu grajduri, i a fost bine
primit de chelar. n Barcelona o droaie de
case pizmuiau caii lui Grau Puig i, cnd
Bernat a spus c el i ngrijise, chelarul i-a
252

artat vrerea s-i tocmeasc. Dar a doua zi,


cnd Bernat s-a dus iar acolo, ca s i se
adevereasc vestea pe care deja o srbtorise
cu fiii lui, nici mcar nu l-au primit. Nu
pltesc ndestultor, a minit seara, la cin.
A mai ncercat i la alte case nobile cu
grajduri, dar toi preau dispui s-i
tocmeasc, iar doua zi se rzgndeau.
N-ai s gseti nicio slujb, l-a dumirit
pn la urm un rnda, micat de
dezndejdea de pe chipul lui Bernat care, cu
capul n rn, privea dalele de piatr ale al
nu tiu ctelea grajd unde nu-l primeau.
Baroneasa se va pune mereu de-a latul, i-a
lmurit. Dup ce ai fost la noi, stpnul meu
a primit un rva de la baroneas, care l
ruga s nu-i dea nicio slujb. mi pare ru.
Fecior de lele ce-mi eti, i-a spus la
ureche, n oapt, dar ferm, lungind sunetele.
Rndaul Toms a srit n sus, ncercnd s-o
ia la goan, dar Bernat l-a luat de gt pe la
spate, strngndu-l pn ce s-a ndoit de
ale. Abia atunci a slbit strnsoarea. Dac
nobilii primesc rvae, a chibzuit Bernat,
cineva trebuie c m iscodete. Las-m s
ies pe alt poart, l-a rugat pe cellalt
rnda. Toms, care sttea de pnd la colul
253

din faa porii de la grajduri, nu l-a zrit


ieind; Bernat s-a apropiat de el pe la spate:
Tu ai potrivit drlogii ca s se rup, aa-i?
Acum ce mai vrei? Bernat l-a strns iar de
gt.
Ce? i ce mai conteaz? a ngimat
Toms.
Ce vrei s zici? Bernat a strns cu
putere. Rndaul a dat din mini, dar n-a
scpat. Dup cteva clipe, Bernat a crezut c
Toms sttea s leine. I-a dat drumul i l-a
ntors spre el. Ce vrei s zici? l-a iscodit iar.
Toms a tras aer n piept de cteva ori,
nainte de a rspunde. De cum i-a revenit
sngele n obraji, un zmbet pariv i s-a ivit
pe buze.
Omoar-m de vrei, i-a cerut, vorbind
ntretiat, dar tii foarte bine c, de nu erau
drlogii, era orice altceva. Nu eti dect un
erb fugar, iar biatul tu, fiu de erb fugar.
N-ai s gseti nicio slujb n Barcelona. Aa
a poruncit baroneasa i, de nu-s eu, altuia i
se va porunci s trag cu ochiul la tine.
Bernat l-a scuipat ntre ochi. Toms nu
numai c nu s-a clintit, dar zmbetul i s-a
lit i mai i pe chip.
N-ai nicio ieire, Bernat Estanyol. Fiul
tu va trebui s cear iertare.
254

Am s cer iertare, a dat napoi Arnau n


acea noapte, cu pumnii strni i inndu-i
lacrimile, dup ce a ascultat lmuririle tatlui
su. Nu putem s ne msurm puterile cu
nobilii i trebuie s trudim. Porcii! Porcii,
porcii!
Bernat i-a privit fiul. Acolo vom fi slobozi,
i-a amintit c-i fgduise cnd avea doar
cteva luni, la vederea Barcelonei. La ce bun
attea strdanii i atta srcie?
Nu, fiule! Stai! O s cutm alt
Ei poruncesc, tat. Nobilii poruncesc. Pe
cmp, pe pmnturile tale, n cetate.
Joanet i privea mut. Trebuie s dai
ascultare, s te supui principilor, l nvaser
profesorii. Omul va fi slobod n mpria
Domnului, nu aici.
Nu pot s porunceasc n toat
Barcelona. Numai nobilii au cai, dar putem
nva alt meteug. Gsim noi ceva, fiule.
Bernat a ntrezrit o raz de ndejde n
ochii fiului, care preau s se fac tot mai
mari, pentru a sorbi ncurajarea ultimelor lui
vorbe. i-am fgduit slobozia, Arnau.
Trebuie s i-o druiesc i o voi face. Nu
renuna la ea att de repede, biete.
n zilele care au urmat, Bernat a ieit n
255

uli, n cutarea sloboziei. La nceput, cnd


i sfrea truda la grajdurile lui Grau, Toms
l urma, acum o fcea cu neobrzare, dar
rndaul s-a lsat pguba cnd baroneasa a
priceput
c
nu-i
putea
nruri
pe
meteugari, mici negustori ori zidari.
Tare greu are s gseasc ceva, a
ncercat s-o liniteasc Grau, cnd nevast-sa
a venit la el strignd ct o inea gura,
revoltat de purtarea rnoiului.
Ce vrei s spui? a ntrebat baroneasa.
C n-are s gseasc nicio slujb.
Barcelona culege acum roadele lipsei sale de
prevedere. Isabel l-a ndemnat s urmeze;
Grau nu preluia nicicnd ceva n chip
greit. Recoltele din ultimii ani au fost o
nenorocire, i-a dumirit soul mai departe;
satele sunt prea pline i recoltele mici n-ajung
la ceti. Le bag n burt ranii.
Dar Catalonia e foarte mare, a observat
baroneasa.
M tem c greeti, draga mea. Catalonia
e foarte mare, e de netgduit, dar de o
puzderie de ani ranii nu mai cresc grne,
cum s-ar zice bucate. Acum pun in, struguri,
msline ori fructe pe care apoi le usuc, dar
nu grne. Schimbarea i-a mbogit pe
seniorii ranilor i ne-a picat nespus de bine
256

i nou, negutorilor, dar e greu de inut


totul n cumpn. Pn acum, ne hrneam cu
grne din Sicilia i Sardinia, dar din pricina
rzboiului cu Genova nu mai putem s le
cumprm de acolo. Bernat nu va gsi nicio
slujb, dar toi, chiar i noi, vom da de
greuti, i totul din vina acelor nobili
neghiobi.
Cum de vorbeti aa? i-a curmat spusele
baroneasa, simind c el vorbea i despre ea.
Ai s vezi tu, iubito, a rspuns Grau,
serios. Din negoul pe care l facem, noi
ctigm parale bune. Parte din ele le bgm
n propriul nostru nego. Azi nu mai navigm
ca acum zece ani; de aia i cutm fr preget
s ctigm bani. Dar moierii nobili n-au
bgat un sfan nici n ogoare, nici n unelte;
de fapt, le folosesc tot pe alea rmase de la
romani; ogoarele trebuie s se odihneasc la
doi ori trei ani odat, cnd, bine lucrate,
scoatem din ele de dou sau trei ori mai mult.
Nobililor proprietari, pe care i aperi att de
tare, puin le pas de viitor; nu vor dect bani
uor ctigai i duc principatul de rp.
Ei, c n-o fi chiar aa, a struit
baroneasa.

257

Pi, tii tu la ct a ajuns cuartera32 de


gru? Soaa nu i-a rspuns, iar Grau a
tgduit, dnd din cap, nainte de a urma:
cam la o sut de sueldos. tii care-i preul
obinuit? N-a mai ateptat rspuns. Zece
sueldos fr mcinat i aisprezece cu
mcinat. Cuartera s-a scumpit de zece ori!
Dar noi putem mnca? a ntrebat
baroneasa, nemaiascunznd ngrijorarea ce o
lovise.
Nu pricepi, femeie? Putem plti grul,
dac exist, fiindc e cu putin nici s nu
existe, dac nu cumva clipa aia a i venit. Dar
treaba e c, dei grul s-a scumpit de zece
ori, norodul ctig tot la fel.
Atunci, nu ne va lipsi grul, i-a curmat
vorba nevasta.
Nu, dar
i Bernat nu va gsi nicio slujb.
Nu cred, dar
Mie doar de asta-mi pas, i-a mrturisit
Isabel nainte de a-i ntoarce spatele, cu
lehamite de attea lmuriri.
dar se apropie ceva teribil, a rostit
Grau, cnd baroneasa nici nu-l mai auzea.
Un an prost. Lui Bernat i era sil s tot
32

Veche unitate de msur, egal cu 69,5 ori 74 decimetri cubi. (n.tr.)

258

aud la nesfrit aceeai desluire. Anul prost


era pomenit ori de cte ori se ducea s caute
o slujb. A trebuit s dau afar jumtate din
ucenici, cum vrei s-i dau ie o slujb? i-a
recunoscut unul. E un an prost, n-am nici ce
da de mncare copiilor, i-a recunoscut altul.
N-ai aflat? i-a trntit al treilea: e un an prost;
mi-am cheltuit mai bine de jumtate din ce
pusesem sub saltea pe burta copiilor, cnd
altdat mi-ar fi ajuns a douzecea parte.
Cum s nu fi aflat? s-a mirat Bernat. Dar a
tot cutat pn au sosit iarna i frigul. n
unele locuri nici n-a mai ndrznit s ntrebe.
Copiilor le era foame, prinii posteau ca s-i
hrneasc, iar vrsatul de vnt, tifosul ori
difteria secerau n stnga i-n dreapta.
Cnd Bernat nu era acas, Arnau i cuta
n pung. nti sptmnal, acum zi de zi;
uneori, controla punga de trei ori, tiind c
banii din ea erau tot mai ndoielnici.
Care-i preul libertii? l-a ntrebat ntr-o
zi pe Joan, cnd se rugau mpreun la statuia
Fecioarei.
Sfntul Grigorie spune c la nceput toi
s-au nscut egali i, ca atare, toi erau
slobozi. Joan vorbea domol, potolit, de parc
recita o lecie. Spre propriul lor bine, chiar cei
nscui slobozi s-au supus unui senior, care
259

s le poarte de grij. i-au pierdut parte din


slobozie, dar au dobndit un senior care s se
ngrijeasc de ei.
Arnau a ascultat spusele fratelui, privind la
Fecioar. De ce nu-mi surzi? Sfinte
Grigorie Oare avea i el punga pustie ca
tata?
Joan.
Spune.
Tu ce crezi c trebuie s fac?
Trebuie s iei singur hotrrea.
Dar tu ce crezi?
i-am mai spus. Chiar oamenii nscui
slobozi au hotrt ca un senior s le poarte de
grij.
Chiar n acea zi, fr tirea tatlui, Arnau
s-a dus acas la Grau Puig. A intrat prin
cuhnie, ca s nu fie zrit dinspre grajduri.
Acolo a ntlnit-o pe Estranya, la fel de gras,
ca i cum pe ea n-o chinuia foamea, stnd ca
o ra n faa cazanului de pe foc.
Spune-le stpnilor ti c am venit s-i
vd, a ntiinat-o, cnd buctreasa l-a vzut
acolo.
Un zmbet prostesc s-a ivit pe buzele
roabei. Estranya l-a ntiinat pe majordomul
lui Grau, iar acela pe seniorul su. L-au lsat
s atepte n picioare ceasuri la rnd. ntre
260

timp, toate slugile casei s-au perindat prin


cuhnie, vrnd s-l vad: unii zmbeau; alii,
cei mai puini dintre ei, lsau s se
ntrezreasc tristeea trezit de capitularea
lui. Arnau a nfruntat privirile tuturor, a
rspuns trufa celor care surdeau, dar n-a
izbutit s le tearg batjocura de pe chipuri.
N-a lipsit dect Bernat, dei rndaul
Toms n-a stat n cumpn s-i spun c fiul
lui venise s-i cear iertare. mi pare ru,
Arnau, mi pare ru, ngimase Bernat la
nesfrit, eslnd un cal.
Ateptnd, au nceput s-l doar picioarele
de la nemicarea silit (ncercase s se aeze,
dar Estranya nu-i ngduise), apoi a fost
cluzit n marele salon. Arnau n-a dat nicio
atenie fastului din ncpere. De cum a intrat,
s-a uitat la cei cinci membri ai familiei, care l
ateptau n fundul salonului: baronii n jil,
iar cei trei veri ai lui n picioare, alturi de ei;
brbaii purtau ciorapi frumoi, din mtase
de felurite culori, pieptare pn mai jos de
genunchi i cingtori daurite; femeile aveau
rochii mpodobite cu perle i nestemate.
Majordomul l-a dus pe Arnau pn n
mijlocul ncperii, la civa pai de familie.
Apoi s-a ntors la u unde, din porunca lui
Grau, a ateptat.
261

Te ascultm, a zis Grau, hieratic ca


ntotdeauna.
Am venit s v cer iertare.
Atunci, f-o! i-a poruncit Grau.
Arnau a dat s vorbeasc, dar baroneasa
nu l-a lsat.
Aa vrei s ceri iertare? n picioare?
Arnau a stat cteva clipe la ndoial, dar
pn la urm a pus un genunchi pe podea.
Hlizeala prosteasc a Margaridei a rsunat n
tot salonul.
V cer iertare tuturor, a spus Arnau
rspicat, privind drept la baroneas.
Femeia l-a strpuns cu privirile.
N-o fac dect pentru tata, i-a rspuns
Arnau din ochi, scrb.
Picioarele! a crit baroneasa. Srut-ne
picioarele! Arnau a dat s se ridice, dar
baroneasa l-a oprit. n genunchi! a ipat de a
rsunat tot salonul.
Arnau i-a dat ascultare i s-a dus spre ei n
genunchi. Doar pentru tata. Doar pentru
tata. Doar pentru tata. Baroneasa i-a artat
condurii ei din mtase, iar Arnau i-a srutat,
mai nti stngul, apoi dreptul. Neridicnd
privirile, s-a dus ctre Grau, care a ovit
cnd copilul a ajuns n faa lui, n genunchi,
pironindu-i picioarele cu ochii, dar nevast-sa
262

l-a privit, scoas din fire, i atunci i le-a


ridicat pn la gura biatului, unul dup
altul. Verii lui Arnau i-au imitat tatl. Arnau
a dat s srute condurul de mtase artat de
Margarida, dar chiar cnd s-l ating cu
buzele, ea i l-a tras i s-a hlizit iar. Arnau a
ncercat din nou, dar var-sa a mai rs o dat
de el. Pn la urm, a ateptat ca fata s-i
ating gura cu condurul o dat, i nc o
dat.

263

Capitolul 15
Barcelona
15 aprilie 1334
Bernat a numrat paralele pe care i le
pltise Grau i le-a azvrlit n pung,
bodognind. Ar fi trebuit s-i ajung, dar
blestemai fie genovezii! Cnd aveau s pun
capt asediului la care supuneau principatul?
Barcelona era hmesit.
Bernat i-a atrnat punga la cingtoare i
s-a dus s-l caute pe Arnau. Biatul era
nemncat. L-a privit cu ngrijorare. Fusese o
iarn grea. Dar barem ieiser din ea. Ci
puteau spune aijderea? Bernat a strns din
buze i a ciufulit prul lui Arnau, nainte de
a-i pune o mn pe umr. Ci nu muriser
de frig, foame i bolenie? Ci tai i mai
puteau pune mna pe cretetul fiilor? Cel
puin eti viu, s-a bucurat.
n acea zi, n portul Barcelonei a sosit un
barcaz cu grne, unul dintre puinele ce
izbutiser s sparg ncercuirea genovez.
Grnele pe care le-a adus le-a cumprat chiar
cetatea, la preuri nemaiauzit de mari, ca s
le revnd apoi barcelonezilor la preuri pe
264

care aceia le puteau ct de ct ndura. n acea


vineri, n piaa Blat, unde se gsea grul,
oamenii s-au adunat nc de la primele
ceasuri ale dimineii, gata s se pruiasc
pentru a vedea cum pregteau grul
msurtorii cetii.
De cteva luni, n ciuda strdaniilor depuse
de sfetnicii cetii pentru a-i nchide gura, un
monah carmelit tuna i fulgera mpotriva
celor puternici, aruncndu-le n crc relele
foametei, i nvinovindu-i c dosiser gru.
Enoriaii luau n serios propovduielile
monahului, iar zvonurile umblau prin toat
cetatea; aa c, n acea vineri, tot mai muli
se agitau n piaa Blat, se glceveau i se
apropiau, dnd ghioni, de mesele unde
slujbaii cetii msurau grul.
Stpnirea socotise ct gru se cuvenea
fiecrui barcelonez i poruncise negustorului
de stofe Pere Juyol, supraveghetorul oficial al
pieii Blat, s urmreasc vnzrile.
Mestre n-are pe nimeni! a ipat, la cteva
minute dup nceputul vnzrii, un brbat
zdrenros, nsoit de un copil i mai
zdrenros nc. S-au dus cu toii ast-iarn,
a adugat.
Msurtorii i-au luat grul lui Mestre, dar
prele au sporit: la are un fiu la alt mas; a
265

cumprat deja; n-are familie; nu-i fiul lui, l-a


adus doar ca s cear mai mult
Piaa s-a fcut furnicar de zvonuri. Oamenii
au lsat balt cozile, s-au pus pe glceav, iar
vorbele au ajuns sudlmi. Unul a cerut
stpnirii n gura mare s le scoat la vnzare
grul pe care aceea l dosise, iar prostimea
furioas a zis la fel. Msurtorii cetii n-au
putut s in piept norodului, care s-a bulucit
la tarabe; alguazilii regelui i-au nfruntat pe
mae-fripte i doar hotrrea luat la iueal
de Pere Juyol a mai salvat ici-colo cte ceva.
Pere a dat porunc s se duc grul la veguer,
n palatul din cellalt capt al pieei, i a
curmat vnzarea din zorii acelei zile.
Bernat i Arnau s-au ntors acas la Grau,
ca s-i urmeze truda, dezamgii c nu
primiser grul att de preios, i de cum au
intrat, n faa grajdurilor din patio, le-au
povestit comisului i celor care-au vrut s-i
asculte cele ntmplate n piaa Blat; toi au
aruncat cu sudlmi n stpnire i s-au plns
de foamea care i chinuia.
Atras de strigte, baroneasa s-a bucurat
de la una dintre ferestrele ce ddeau n patio
de srcia erbului fugar i a fiului su
neobrzat. Privindu-i, un zmbet i-a nflorit
pe buze, la amintirea poruncilor date de Grau
266

nainte de a pleca n cltorie. Nu voia ca


datornicii lui s mnnce?
Baroneasa a luat punga cu gologanii pentru
hrana datornicilor poprii n numele soului
ei, a chemat majordomul i i-a poruncit s i-o
ncredineze lui Bernat Estanyol, pe care
trebuia s-l nsoeasc fiul su Arnau, dac
se ivea ceva neplcut.
Adu-le aminte, i-a poruncit n faa
zmbetului complice al aceluia, c paralele
sunt ca s plteasc merindele pentru
datornicii soului meu.
Majordomul a urmat porunca stpnei,
rzndu-i de nencrederea tot mai mare cu
care tatl i fiul au luat punga i au cntrit
monedele din ea.
Pentru datornici? i-a iscodit Arnau
tatl, la ieirea din palatul familiei Puig.
Da.
De ce pentru ei, tat?
Pi, i datoreaz parale lui Grau, iar el e
silit s-i in pe demncare.
i dac n-o face?
Se duceau la plaj.
Ar fi slobozii, dar Grau nu vrea. Pltete
birul cerut de rege, pe primar i hrana
datornicilor. Asta-i legea.
Dar
267

Las-l, fiule, las-l!


Tcui, s-au ntors amndoi acas.
n acea dup-amiaz, Arnau i Bernat s-au
dus la temni s-i mplineasc acea ciudat
ndatorire. Aflaser de la Joan, care n
drumul de la coala de pe lng catedral la
casa lui Pere traversa piaa, c spiritele nu se
linitiser i, cnd au ajuns n ulia Mar, care
ddea n pia, venind dinspre Sfnta Maria,
au auzit strigtele prostimii. Norodul se
strnsese la palatul domnului veguer, unde
era dosit grul de diminea i poprii
datornicii lui Grau.
Oamenii voiau grul, iar mai-marii
Barcelonei n-aveau oameni care s-l poat
mpri cu rnduial. Cei cinci sfetnici cutau
o cale laolalt cu domnul veguer.
S se juruiasc, a cerut unul dintre ei.
Fr legmnt nu primesc gru. S jure
fiecare c ne cere doar ct are trebuin
familia lui, i nu mai mult dect se cuvine.
Va fi ndestultor? s-a ndoit unul dintre
ei.
Legmntul e sfnt! i-a rspuns primul.
Oare nu se juruiete pentru nscrisuri,
nevinovie ori ndatoriri? Oare nu se duc la
altarul lui Sant Felix, s se juruiasc pentru
testamentele sacramentale?
268

Aa au anunat dintr-un balcon al palatului


unde lucra domnul veguer. Oamenii au dus
cerina din gur n gur pn la cei care nu
putuser s-o aud, iar preacuvioii cretini au
hotrt s se mai juruiasc o dat n via.
Grul s-a ntors n pia, unde foametea nu
se mistuise. Unii s-au juruit. Alii s-au ndoit
i nvinuiri, ipete i dispute s-au auzit din
nou. Prostimea s-a nflcrat iar i a cerut
grul pe care, dup monahul carmelit,
stpnirea l dosise.
Arnau i Bernat tocmai ieeau din ulia
Mar, pe diagonal cu palatul domnului
veguer, unde ncepuse vnzarea grului. n
jurul lor oamenii strigau ct i ineau bierile
inimii.
Tat, a ntrebat Arnau, o s ajung grul
i pentru noi?
Aa cred, fiule.
Bernat nu s-a uitat la Arnau. Cum s mai
ajung grul i pentru ei? C doar n-ajungea
nici pentru un sfert dintre ceteni.
Tat, l-a iscodit biatul, de ce datornicii
au grul asigurat, i noi nu?
Profitnd de hrmlaie, Bernat s-a fcut c
nu-l auzea; dar n-a putut s nu-l priveasc:
era peste poate de hmesit, cu braele i
picioarele numai piele i os, iar pe faa jigrit
269

i strluceau ochii neastmprai, care


altdat zmbeau fr nicio grij.
Tat, m-ai auzit?
Da, a recunoscut Bernat n sinea lui, dar
ce s-i rspund? C noi, srmanii, suntem
frai cu foamea? C doar bogtanii pot s
mnnce? C numai ei i pot hrni
datornicii? C lor nici nu le pas de
srntoci? C fiul unui om srman nu face
nici ct cel din urm dintre datornicii nchii
n palatul domnului veguer? Bernat nu i-a
rspuns.
E gru n palat! a ipat, alturndu-se
zarvei fcute de norod. E gru n palat! a
repetat i mai tare, cnd cei din apropierea lui
au amuit i s-au ntors la el. La iueal, a
sporit numrul celor ce se uitau atent la
brbatul care i ncredina c era gru n
palat. De n-ar fi, cum de pot hrni datornicii?
a strigat, ridicnd punga cu paralele lui Grau.
Nobilii i bogtanii pltesc merindele
datornicilor!
De
unde
scot
mai-marii
temnielor gru pentru datornici? Oare l
cumpr ca i noi?
Scos din mini, Bernat i-a croit drum prin
mulime. Arnau l-a urmat, ncercnd s-i
atrag luarea-aminte.
Ce faci, tat?
270

Oare i cei din fruntea temnielor trebuie


s se jure asemenea nou?
Ce-i cu tine, tat?
De unde scot mai-marii temnielor gru
pentru datornici? De ce nu le putem da de-ale
gurii fiilor notri, dar acelora da?
Prostimea i-a ieit din fire i mai abitir
dup vorbele lui Bernat. De ast dat,
msurtorii oficiali n-au putut s mai
piteasc grul la vreme, iar norodul i-a luat
cu asalt. A fost gata s-i ucid pe domnul
veguer i Pere Juyol. Au scpat cu via doar
mulumit unor alguazili, care i-au aprat i
i-au escortat pn la palat.
Doar puini i-au vzut mulumite nevoile,
cci grul s-a spulberat prin pia, iar gloata
l-a clcat n picioare, pe cnd doar civa
ncercau zadarnic s-l adune nainte de a fi i
ei clcai n picioare de concetenii lor.
Cineva a ipat c vinovai erau sfetnicii, iar
prostimea s-a risipit n cutarea oamenilor de
vaz ai cetii, pitii prin casele lor.
Bernat s-a lsat cuprins de furia norodului
i a strigat mai abitir ca toi, lsndu-se
purtat de viitura celor ce se pierduser cu
firea.
Tat, tat!
Bernat i-a privit fiul.
271

Ce caui aici? l-a ntrebat mergnd


nainte, ntre dou urlete.
Eu ce i-a venit, tat?
Pleac de aici! sta nu-i loc pentru copii.
Unde s m?
Ia. Bernat i-a dat cele dou pungi cu
gologani: a lui i cea pentru datornici i maimarii pucriilor.
Ce trebuie s fac cu? l-a ntrebat
Arnau.
Pleac, fiule, du-te!
Biatul i-a vzut tatl mistuindu-se n
mulime. Ultima oar i-a zrit ura din privire.
Unde te duci, tat? a strigat cnd deja l
pierduse din vedere.
S caute slobozia, i-a rspuns o femeie,
privind revrsarea mulimii pe uliele cetii.
Dar suntem slobozi, a cutezat s-i
rspund Arnau.
Slobozia nu poate fi sor cu foamea,
biete, l-a ndreptat femeia.
Plngnd, biatul a luat-o la fug prin
gloat, lovindu-se de oameni.
Trboiul a durat dou zile n ir. Casa
sfetnicilor i multe alte reedine nobile au
fost prdate, iar norodul mnios, cu creierul
nfierbntat i mnios, a hlduit dintr-un loc
272

ntr-altul, cutnd mai nti merinde, apoi


rzbunare.
Dou zile n ir, Barcelona s-a cufundat n
haos, din pricina neputinei dovedite a
stpnirii, pn ce un sol al regelui Alfonso,
nsoit de trupe, a pus capt ncierrilor. O
sut de brbai au fost ntemniai, iar ali
zece spnzurai dup o judecat foarte
sumar. Dintre cei chemai s dea mrturie
n faa judelui, doar puini n-au recunoscut n
Bernat Estanyol, brbatul cu o aluni la
ochiul drept, pe una dintre cele mai
nsemnate cpetenii a rzvrtirii din piaa
Blat.

273

Capitolul 16
Arnau a fugit pe toat ulia Mar pn la
casa lui Pere, nearuncnd nici mcar o privire
Sfintei Maria. Pe retin avea ntiprii ochii
tatlui su, iar n urechi i mai rsunau
strigtele lui. Nu-l vzuse nicicnd aa. Ce ia venit, tat? E drept c nu suntem slobozi,
cum zice femeia? A intrat n casa lui Pere,
nelund seama la nimeni i nimic, i s-a
nchis n odaia lui. Joan l-a gsit plngnd.
A nnebunit cetatea, a spus Joan de cum
a deschis ua odii. Ce-i cu tine?
Arnau nu i-a rspuns. Frate-su a privit n
doi timpi i trei micri de jur mprejur.
i tata? Arnau i-a tras nasul i a
mpuns cu mna spre cetate. E acolo?
Da, a bolborosit Arnau.
Joan a retrit ncierrile pe care trebuise
s le ocoleasc de la palatul episcopal pn
acas. Otenii ncuiaser porile de la
cartierul evreiesc i stteau de straj lng
ele, ca s nu le ia cu asalt norodul, care
prda acum casele cretinilor. Cum s fie
Bernat cu ei? Imaginea cetelor de nfierbntai
care scoteau din ni uile de la casele
oamenilor de bine ori ieeau crnd unelte, a
274

revenit n memoria lui Joan. Era cu


neputin.
Nu-i cu putin, a repetat cu glas tare.
Arnau l-a privit din culcu. Bernat nu-i ca ei.
Cum se poate?
Nu tiu. Era lume cu duiumul. Toi
urlau.
Dar, Bernat? El nu-i n stare, poate c
doar Nu tiu, poate c doar caut pe cineva!
Arnau s-a uitat la Joan. Cum vrei s-i
spun c el urla cel mai tare, c el i-a ntrtat
pe oameni? Cum vrei s-i spun, dac nici
mcar mie nu-mi vine s cred?
Nu tiu, Joan. Era lume cu duiumul.
Fur, Arnau! i atac pe oamenii de
frunte din cetate.
O privire a fost de ajuns.
n noaptea aceea, cei doi copii i-au
ateptat tatl n deert. A doua zi, Joan s-a
pregtit s mearg la coal.
N-ar trebui s te duci, i-a dat pova
Arnau.
De ast dat, Joan i-a rspuns dintr-o
privire.
Soldaii regelui Alfonso au nbuit
zavera, s-a mrginit Joan s spun cnd s-a
275

ntors acas la Pere.


Nici n noaptea aceea Bernat n-a venit s
doarm acas.
De diminea, Joan i-a luat iar rmas-bun
de la Arnau.
Ar trebui s iei, i-a dat o idee.
i dac se ntoarce? Nu se poate ntoarce
dect aici, a adugat Arnau cu glas ntretiat.
Cei doi frai s-au mbriat. Unde eti,
tat?
Pere a ieit dup veti i i-a fost mai lesne
s le afle dect s vin acas.
mi pare ru, biete, i-a dat n vileag lui
Arnau. Pe taic-tu l-au poprit.
Unde-i?
n palat la domnul veguer, dar
Arnau fugea deja la palat. Pere s-a uitat la
nevast-sa i a tgduit, dnd din cap;
btrna i-a acoperit faa cu minile.
Au fost judecai ct ai zice pete, a
lmurit-o Pere. O grmad de martori au
recunoscut c Bernat, cu alunia lui, a fost
cea mai nsemnat cpetenie a zaverei. De ceo fi fcut-o? Prea
Fiindc are dou guri de hrnit, l-a oprit
nevast-sa, cu lacrimi n ochi.
Avea, a ndreptat-o Pere, vorbind
ncetior; l-au spnzurat n piaa Blat lng
276

ali nou scandalagii.


Mariona i-a acoperit iar faa cu minile,
dar i le-a tras brusc.
Arnau! a exclamat, ndreptndu-se spre
u, dar a rmas n drum, la vorbele soului:
Las-l, femeie! ncepnd de azi nu mai e
copil.
Mariona a dat din cap n semn c da. Pere a
luat-o n brae.
Execuiile s-au svrit pe loc din porunca
deosebit a regelui. Nici mcar n-a fost vreme
s se ridice un eafod, iar vinovaii au fost
executai pe simple crue.
Arnau a rmas ca fulgerat din fug la
intrarea n piaa Blat. Gfia. Piaa gemea de
oameni, n picioare cu toii i cu spatele la el,
linitii, cu privirile pe Deasupra oamenilor,
lng palat, se ridicau zece trupuri
nensufleite.
Nu! Tat!
Urletul a rsunat n toat piaa i oamenii
s-au ntors s-l vad. Arnau a traversat piaa
ncet, iar oamenii i-au fcut loc. Cuta printre
cei zece
Las-m barem s-l anun pe preot, l-a
rugat soia pe Pere.
L-am lmurit eu. Vine ndat.
277

Arnau a vomitat la vederea leului. Oamenii


s-au dat dintr-un salt la o parte. Biatul a
privit iar faa de nerecunoscut, att de vineie
c prea neagr, lsat pe-o parte, ochii
tatlui, deschii ntr-o lupt ce urma s fie
venic, ieii din orbite, limba lung,
atrnnd nemicat din gur. A doua i a
treia oar cnd l-a privit a dat afar doar
fiere.
Arnau a simit un bra pe umeri.
Haide, fiule, i-a cerut Albert.
Preotul l-a tras spre Sfnta Maria, dar
Arnau nu s-a clintit. i-a privit iar tatl, apoi
a nchis ochii. N-avea s-i mai fie foame.
Biatul
s-a
ghemuit,
cutremurndu-se
nfiortor. Printele Albert a tras de el, ca s-l
scoat din acea lume macabr.
Las-m, printe! Te rog!
Sub privirea preotului i a celor de acolo,
Arnau a fcut, cltinndu-se, cei civa pai
ce-l despreau de eafodul din crue. Se
inea de pntece cu minile, tremurnd. Cnd
a ajuns n dreptul tatlui su, s-a uitat la
unul dintre soldaii care fceau de gard
lng spnzurai.
Pot s-l iau de acolo? l-a ntrebat.
Ostaul a stat n cumpn sub ochii
copilului oprit drept n faa leului ce-i fusese
278

tat, artndu-l. Ce-ar fi fcut fiii lui dac


spnzuratul ar fi fost el?
Nu, s-a vzut silit s rspund.
i dorea s nu fie acolo. Prefera s se
msoare n lupt cu un batalion de arapi, s
fie alturi de fiii lui. Ce soi de moarte mai era
i aia? Brbatul nu fcuse dect s se bat
pentru fiii lui, pentru copilul care l ntreba
acum din priviri, aidoma celor din pia. De
ce nu era aici domnul veguer? Doar el
poruncise ca leurile s fie nfiate vreme de
trei zile n pia.
Am s atept.
Au s-i duc la porile cetii, ca pe toi
cei executai n Barcelona, pentru ca oricine
trece pe acolo s tie care-i legea domnului
veguer.
Soldatul s-a ntors cu spatele la Arnau i a
pornit s-i fac rondul, care ncepea i se
ncheia mereu cu cte un spnzurat.
Foame, a auzit n urma lui. Nu-i era
dect foame.
Cnd rondul fr rost l-a dus din nou la
Bernat, copilul sttea pe jos, n dreptul
tatlui; plngea cu capul n mini. Ostaul na ndrznit s se uite la el.
Hai, Arnau, a struit printele, din nou
lng el.
279

Arnau a dat din cap a tgad. Printele


Albert era gata s spun ceva, dar l-a oprit un
ipt. Soseau rudele celorlali spnzurai.
Mame, soii, fii i frai s-au mbulzit lng
leuri, ntr-o tcere fioroas, spart doar de
cte un strigt de durere. Soldatul i-a vzut
de rond, rscolind n minte dup iptul de
lupt al necredincioilor. Joan, care trecea
prin pia, ntorcndu-se acas, s-a apropiat
de hoituri i a leinat n faa imaginii lor
nfricotoare. Nici mcar n-a avut timp s
vad c Arnau, aflat tot n acelai loc, se
legna acum n fa i-n spate. Chiar colegii
lui Joan l-au ridicat i l-au dus la palatul
episcopal. Arnau nici mcar nu i-a zrit
fratele.
Ceasurile treceau, iar Arnau nici nu-i vedea
pe cei care soseau n piaa Blat, mnai de
mil, curiozitate ori porniri morbide. Doar
cizmele oteanului care i fcea rondul n
faa lui i ntrerupeau cadenat gndurile.
Arnau, am lsat tot ce aveam doar ca tu s
fii slobod, i amintise nu de mult tatl lui. Miam lsat ogoarele, care erau ale familiei
Estanyol de veacuri, pentru ca nimeni s nui poat face ie tot ce-mi fcuser mie, tatlui
meu i tatlui tatlui meu, iar acum o lum
de la capt, la cheremul celor care-i spun
280

nobili; dar cu o deosebire: putem spune nu.


Fiule, nva s te foloseti de neatrnarea pe
care ne-am dobndit-o cu attea strdanii.
Numai tu trebuie s hotrti.
ntr-adevr putem s zicem nu, tat?
Cizmele soldatului i-au trecut din nou prin
faa ochilor. Slobozia nu poate fi sor cu
foamea. Dar ie n-are s-i mai fie foame, tat.
i libertatea ta?
Uitai-v bine la ei, copii!
Vocea aceea
Sunt clctori de lege. Uitai-v bine la
ei.
Pentru prima oar, Arnau i-a ngduit s
priveasc la cei ce se mbulzeau n faa
leurilor. Baroneasa i cei trei copii vitregi ai
ei priveau chipul chinuit al lui Bernat
Estanyol. Ochii lui Arnau s-au nfipt n
picioarele Margaridei; apoi i-a privit faa. Verii
lui erau albi ca varul, dar baroneasa zmbea
i se uita la el, drept la el. Arnau s-a ridicat,
tremurnd. Nu meritau s fie ceteni ai
Barcelonei, a auzit-o spunnd pe Isabel. i-a
nfipt unghiile n palm; faa i se mbujorase,
i buza de jos i tremura. Baroneasa zmbea
neostoit. Ce puteai atepta de la un erb
fugar?
Arnau a dat s se arunce asupra baronesei,
281

dar soldatul s-a pus ntre ei. Arnau s-a izbit


de el.
Ce-i cu tine, biete? Oteanul a urmrit
privirea lui Arnau. Eu n-a face-o, l-a
povuit. Arnau a ncercat s-l ocoleasc, dar
soldatul l-a apucat de bra. Isabel nu mai
zmbea; sttea eapn, trufa, sfidtoare.
Eu n-a face-o, ai s te nenoroceti, l-a auzit
spunnd. Arnau a ridicat ochii. El s-a svrit
din via, a struit oteanul, tu nu. Stai jos,
biete! Ostaul a simit c Arnau ddea uor
napoi. Stai jos, a struit.
Biatul s-a lsat pguba, soldatul a rmas
de straj lng el.
Uitai-v bine la ei, copii. Baroneasa
zmbea din nou. O s venim i mine.
Spnzuraii au s stea aici pn vor putrezi,
aa cum merit rufctorii fugari.
Arnau nu i-a putut stpni tremurul buzei
de jos. A stat cu ochii pe familia Puig, pn
cnd baroneasa s-a hotrt s-i ntoarc
spatele.
ntr-o zi, ntr-o zi am s te vd moart. Am
s v vd mori pe toi, i-a fgduit. Ura lui
Arnau i-a urmrit pe baroneas i pe fiii ei
vitregi prin toat piaa Blat. Ea fgduise s
se ntoarc a doua zi. Arnau a ridicat privirile
ctre tatl su.
282

Jur pe bunul Dumnezeu c n-au s se


bucure a doua oar de leul tatlui meu, dar
cum? Cizmele ostaului i-au trecut iar pe sub
ochii. Tat, n-am s ngdui s putrezeti
atrnat de-o funie.
n ceasurile ce-au urmat, Arnau s-a tot
chibzuit cum s fure leul tatlui, dar orice i
se nzrea se izbea de cizmele care treceau pe
lng el. Nici mcar nu-l putea da jos fr s
fie vzut, iar noaptea aveau s aprind tore,
tore aprinse, tore aprinse. Chiar atunci s-a
ivit n pia Joan, palid, aproape alb la fa,
cu ochii umflai i roii, ostenit. Arnau s-a
ridicat, iar Joan i s-a aruncat la piept, de cum
a ajuns lng el.
Arnau, eu a bolborosit.
Ascult-m bine, l-a oprit Arnau,
mbrindu-l. Nu sta din plns. Nici n-a
putea, Arnau, a recunoscut Joan n sinea
lui, uimit de tonul fratelui. n noaptea asta, la
zece, ateapt-m ascuns la colul unde ulia
Mar d n pia; s nu te vad nici ipenie de
om. Adu o ptur, cea mai mare peste care
dai acas la Pere. i acum, pleac.
Dar
Pleac, Joan. Nu vreau s te vad
soldaii.
Arnau a trebuit s-i mboldeasc fratele ca
283

s se desprind din mbriare. Ochii lui


Joan au zbovit pe chipul lui; apoi s-au mai
uitat o dat la Bernat. Biatul s-a
cutremurat.
Pleac, Joan, i-a optit Arnau.
n noaptea aceea, cnd prin pia nu mai
trecea nici ipenie i doar rudele mai stteau
la picioarele spnzurailor, s-a schimbat
garda i noii soldai n-au mai trecut prin faa
leurilor, aezndu-se n jurul focului pe care
l aprinseser la un capt al irului de crue.
Domnea linitea i noaptea era rcoroas.
Arnau s-a ridicat i a trecut pe lng oteni,
ncercnd s-i ascund chipul.
M duc s caut o ptur, i-a lmurit.
Unul dintre ei l-a privit cu coada ochiului.
A traversat piaa Blat pn la colul cu ulia
Mar i a rmas acolo cteva clipe,
ntrebndu-se unde era Joan. Era ora
convenit, trebuia s fi sosit. Arnau l-a
chemat pe mutete. Dar nu i-a rspuns dect
tcerea.
Joan? a cutezat s-l cheme.
Din poarta unei case s-a strecurat o umbr.
Arnau? a auzit n bezn.
Firete c-s eu. Suspinul lui Joan s-a
auzit la civa metri. Cine credeai c era? De
ce n-ai rspuns?
284

E foarte ntuneric, s-a mrginit s zic


Joan.
Ai adus ptura? Umbra a artat ceva.
Bine, le-am spus c m duceam dup o
ptur. Vreau s te acoperi cu ea i s-mi iei
locul. Mergi n vrful picioarelor, ca s pari
mai nalt.
Ce vrei s faci?
O s-i pun foc, i-a rspuns cnd Joan
ajunsese lng el. Vreau s-mi iei locul. S
cread soldaii c tu eti eu. Numai s stai
jos, s stai unde am stat eu i s nu faci
nimic; doar acoper-i faa. S nu te miti. S
nu faci nimic, orice ai vedea sau orice-ar fi, ai
priceput? Arnau n-a ateptat rspunsul lui
Joan. La sfrit, tu vei fi eu, tu vei fi Arnau
Estanyol i tatl tu n-avea niciun alt fiu. Ai
priceput? Dac soldaii te ntreab
Arnau.
Ce?
N-am curaj.
Cum?
N-am curaj. Au s m afle. Cnd au s-l
vad pe tata
Vrei s-l vezi putrezind? Vrei s-l vezi
spnzurat la porile cetii, iar corbii i viermii
s-i mnnce leul?
Arnau a stat cteva clipe, lsndu-i fratele
285

s-i nchipuie toate acelea.


Poate vrei ca baroneasa s ne mai
batjocoreasc tatl i mort?
Nu-i un pcat? a ntrebat deodat Joan.
Arnau a ncercat s-i priveasc fratele n
noapte, dar n-a zrit dect o umbr.
i era foame! Nu tiu dac o fi pcat, dar
nu vreau ca tatl nostru s putrezeasc
atrnat de o funie. Eu o fac. Dac vrei s m
ajui, pune-i ptura pe tine i mrginete-te
s nu faci nimic. Dac nu vrei s-o faci
Fr s mai zic ceva, Arnau a fcut cale
ntoars pe ulia Mar, iar Joan s-a dus n
piaa Blat, nvelit n ptur, nelundu-i ochii
de pe Bernat: o fantom printre cei zece
spnzurai din crue, uor luminat de
flcrile focului aprins de oteni. Joan nu voia
s-i vad faa, nici limba vineie care i
atrna, dar ochii i trdau vrerea i mergea
pironindu-l cu privirea pe Bernat. Soldaii lau desluit apropiindu-se. Estimp, Arnau a
fugit acas la Pere; i-a luat burduful i l-a
golit de ap; apoi l-a umplut cu ulei de opai.
De lng vatr, Pere i nevast-sa se uitau la
el.
Eu nu exist, le-a dumirit Arnau cu un
firicel de voce, ngenunchind n faa lor i
lund mna btrnei care l-a privit, iubitoare.
286

Joan va fi eu. Tatl meu n-are dect un fiu.


Avei grij de el, dac se ntmpl ceva.
Dar, Arnau a dat s spun Pere.
Ssst, a zis Arnau.
Ce-ai de gnd s faci, fiule? a struit
btrnul.
Trebuie s-o fac, i-a rspuns Arnau,
ridicndu-se.
Eu nu exist. Sunt Arnau Estanyol. Soldaii
erau cu ochii pe el. Arderea unui le trebuie
s fie un pcat, i-a limpezit Joan n sinea
lui. Bernat l privea! Joan a stat nemicat la
civa metri de spnzurtoare. l privea!
sta-i gndul lui Arnau.
Ai ceva, biete?
Unul dintre soldai a dat s se ridice.
Nu, a rspuns Joan, nainte de a privi
mai departe, la ochii ntrebtori ai morilor.
Arnau a luat un opai i a ieit n goana
mare. A cutat noroi i s-a frecat cu el pe
fa. De cte ori nu-i povestise tatl lui de
sosirea lor n cetatea care acum l ucisese! A
ocolit piaa Blat pe uliele Llet i Corretgeria
pn pe Tapineria, chiar lng irul cruelor
cu spnzurai. Joan sttea jos, n dreptul
tatlui lor, ncercnd s-i stpneasc
tremurul, care l ddea de gol.
287

Arnau a ascuns opaiul pe ulicioar, i-a


pus burduful n spate i a nceput s
nainteze tr, ncercnd s ajung ndrtul
cruelor, aciuate la zidurile palatului unde
lucra domnul veguer. Bernat era n cea de-a
patra cru, iar soldaii sporoviau neobosii
n jurul focului, n cellalt capt. S-a trt
pn la primele crue. Cnd a ajuns la a
doua, l-a zrit o femeie; avea ochii umflai de
plns. Arnau a stat n loc, dar femeia i-a luat
privirea de pe el, adncit n durerea ei.
Biatul a urcat n crua unde atrna tatl
lui. Joan l-a auzit i s-a ntors.
Nu te uita! Fratele n-a mai privit n
bezn. ncearc s nu mai tremuri att, i-a
optit Arnau.
S-a ntins s ating trupul lui Bernat, dar
un zgomot l-a fcut s se trnteasc la loc. A
stat cteva clipe i a repetat micrile; alt
zgomot l-a speriat, dar Arnau a adstat n
picioare. Otenii tot mai tifsuiau. A ridicat
burduful i a nceput s toarne ulei pe leul
ttne-su. Capul era destul de sus, aa c sa ntins ct a putut i a inut strns burduful,
astfel nct uleiul s neasc. Un uvoi
vscos a curs pe prul lui Bernat. Cnd a
rmas fr ulei, a fcut cale ntoars n
ulicioara Tapineria.
288

N-avea dect o singur ans. Arnau inea


opaiul la spate, ca s-i ascund flcruia.
Trebuie s nimeresc din prima. S-a uitat la
soldai. Acum tremura el. A rsuflat din
adncul bojocilor i, nemaistnd la gnduri, a
intrat n pia. Bernat i Joan erau la vreo
zece pai. A aat flcruia, lsndu-se
descoperit. Acolo, n piaa Blat, lumina
opaiului i-a prut asemenea zorilor unei zile
fr nori. Otenii s-au uitat la el. Arnau era
gata s-o ia la goan, dar i-a dat seama c
niciunul dintre ei n-avea de gnd s se mite.
De ce-ar fi fcut-o? Pot oare ei s tie c am
de gnd s-i pun foc tatei? S-i dau foc tatei!
Opaiul i-a tremurat n mn. Urmrit cu
privirile de ostai, a ajuns la Joan. Nimeni n-a
fcut nimic. Arnau a adstat n dreptul
tatlui su i i-a privit leul pentru ultima
oar. Luminia de ulei i ascundea teama i
durerea care i se citiser mai nainte pe chip.
Arnau a aruncat cu opaiul n le i i-a dat
foc lui Bernat. Soldaii s-au ridicat dintr-un
singur salt, s-au ntors ctre vlvti i s-au
ndreptat spre Arnau. Cioburile opaiului au
czut n cru, unde curgea uleiul de pe
trupul lui Bernat, care ncepuse s ard.
Hei! a auzit biatul c strigau otenii n
urma lui.
289

Arnau a dat s-o ia la goan, dar l-a vzut pe


Joan tot lng cru, mpietrit sub ptur.
ndurerai, ceilali priveau mui vlvtile,
cufundai n propria durere.
Stai! Stai, n numele regelui!
Mic-te, Joan. Arnau s-a ntors la
soldaii care fugeau de-acum spre el. Micte! Ai s arzi!
Nu-l putea lsa pe Joan acolo. Uleiul
rspndit pe jos se apropia de trupul
tremurtor al fratelui su. Voia s-l scoat de
acolo, cnd femeia care l zrise mai nainte sa aezat ntre ei.
Fugi! l-a grbit.
S-a smuls din mna primului soldat i a
luat-o la goan. A fugit pe ulia Bria ctre
arcadele Nou, urmrit de strigtele ostailor.
Cu ct aveau s-l urmreasc mai mult, cu
att urmau s se ntoarc mai trziu la tatl
lui i s sting focul, i-a zis n sinea lui,
fugind. Otenii, btrni i ncrcai cu tot
echipamentul, nu puteau s ajung din urm
un puti ale crui picioare le mica focul
nsui.
n numele regelui! a auzit n spate.
Un fluierat i-a atins urechea dreapt. A
auzit cum lancea se rupea n pmnt, n faa
lui. A traversat ca fulgerul piaa Llana, pe
290

cnd mai multe sulie nu nimereau inta, a


alergat prin faa capelei Bernat Marcus i a
ajuns n ulia Carders. Strigtele otenilor se
pierdeau n deprtare. Nu mai putea s alerge
pn la arcadele Nou, unde negreit se
postaser sumedenie de ostai. n jos, spre
mare, putea s ajung la Sfnta Maria; n
sus, spre munte, la San Pere de les Puelles,
dar apoi avea s dea iar de ziduri.
A ales marea i a fugit ntr-acolo. A ocolit
mnstirea Sant Augustin i s-a pierdut n
babilonia ulicioarelor care se deschideau
dincolo de mahalaua Mercadal; srea peste
zplazuri, traversa pometuri, cutnd mereu
bezna. Cnd a fost sigur c nu-l mai urmrea
dect ecoul pailor lui, a ncetinit pasul.
Urmnd cursul lui Rec Comtal, a ajuns n Pla
den Llull, lng mnstirea Santa Clara, i
de acolo, n piaa Blat i ulia Born, la
biseric, refugiul lui. Dar, cnd s intre sub
scara de lemn de la poart, ceva i-a atras
luarea-aminte: un opai aruncat la pmnt, a
crui flcruie se chinuia s nu moar. A
scrutat locul din jurul flcruii, unde a zrit
un alguazil, i el la pmnt, nemicat, cruia
i curgea prin colul gurii un firicel de snge.
Inima a nceput s-i bat mai tare. De ce?
Alguazilul trebuia s apere Sfnta Maria. Ce
291

folos
putea
avea?
Fecioara!
Capela
Preasfntului Mntuitor! Banii pui la loc
sigur de bastaixos!
Arnau n-a stat la gnduri. i executaser
tatl; nu putea ngdui s-i mai fie necinstit
i mama. A intrat tiptil n Sfnta Maria prin
sprtura din poart i s-a ndreptat ctre
deambulatoriu. n stnga lui, separat de
spaiul dintre cei doi contrafori, era capela
Preasfntului Mntuitor. A traversat biserica
i s-a pitit ndrtul unor coloane din marele
altar. De acolo a auzit zgomotele ce veneau
din capela Preasfntului Mntuitor, pe care no vedea. S-a strecurat spre urmtoarea
coloan i abia atunci a desluit-o prin
spaiul dintre coloane, luminat ca ndeobte
de lumnrile aprinse.
Din capel, un brbat suia pe grilaj. Arnau
i-a privit Fecioara. Totul prea n bun
rnduial. Atunci? i-a plimbat n grab
privirea prin capela Preasfntului Mntuitor;
racla n care toi bastaixos i ineau paralele
strnse era deschis. n vreme ce furul urca
nainte, lui Arnau i s-a prut c auzea
clinchetul monedelor pe care prietenii
bastaixos le adunau n racla cu bani pentru
orfanii i vduvele lor.
Fur ce eti! a strigat, npustindu-se
292

asupra grilajului care nchidea capela.


Dintr-un salt, s-a crat pe gratii i l-a
izbit pe brbat n piept. Surprins, furul s-a
prvlit cu zgomot. N-a avut vreme s stea la
gnduri. Brbatul s-a ridicat ct ai clipi,
dndu-i un pumn fioros drept n fa. Arnau
s-a prbuit ct era de lung cu faa n sus, pe
dalele din Sfnta Maria.

293

Capitolul 17
Probabil c lunecase, dnd s fug, dup ce
furase din racl paralele economisite de
bastaixos, a hotrt unul dintre ofierii
regelui, n picioare, alturi de Arnau, care nui prea venise n fire.
Printele Albert a fcu semn cu capul c
nu. Cum s fac Arnau o asemenea
frdelege? Racla cu bani din capela
Preasfntului Mntuitor, de lng Fecioara
lui! Otenii l zriser doar cu vreo dou ore
nainte de a se crpa de ziu.
E cu neputin, a optit n sinea lui.
Ba da, printe, a struit ofierul. Biatul
avea la el punga asta, a mai zis, artndu-i
punga cu banii lui Grau pentru mai-marele
pucriei i deinui. Ce s fac un biea cu
attea parale?
i faa lui? s-a bgat n vorb alt soldat.
De ce s-i frece un om faa cu noroi dac nu
vrea s fure?
Printele Albert a fcut iar semn cu capul
c nu, intuind cu privirea punga pe care
ofierul o inea ridicat. Ce fcea acolo la ceas
trziu din noapte? De unde avea punga?
Ce facei? i-a ntrebat pe ofieri, vznd
294

c-l luau pe Arnau de jos.


l ducem cu noi la temni.
Nici vorb, s-a auzit spunnd.
Poate c totul avea un temei. Era cu
neputin ca Arnau s fi ncercat s fure din
racla cu bani pus acolo de bastaixos. Arnau
nici vorb.
E un fur, printe.
Asta va trebui s hotrasc judecata.
i aa va face, a ncuviinat ofierul, pe
cnd soldaii lui l luau pe Arnau de subsuori,
dar va atepta hotrrea n temni.
Dac trebuie s mearg la temni, l
ducem la cea episcopal, s-a rstit preotul la
ei. Crima a fost comis la loc sfnt, ca atare
biatul e sub jurisdicia bisericii, nu a
domnului veguer.
Ofierul s-a uitat oteni, la Arnau i, cu un
semn de neputin, le-a dat porunc s pun
copilul jos, aa c l-au lsat s cad. Pe buze
i s-a ivit un zmbet cinic, cnd a vzut cum
faa biatului se izbise nprasnic de pmnt.
Printele Albert s-a uitat la ei furios.
Deteptai-l, le-a cerut, scond din
buzunar cheile capelei, descuind grilajul i
intrnd acolo. Vreau s aud ce are de
mrturisit biatul.
S-a apropiat de racla cu bani, ale crei trei
295

ncuietori fuseser rupte, i a desluit c era


goal; din capel nu lipsea nimic, nici nu
fusese prpdit nimic. Ce-a fost, Sfnt
Fecioar, a ntrebat-o n tcere pe Maica
Domnului, cum ai ngduit ca Arnau s
comit o asemenea fapt? A auzit cum
otenii aruncau ap peste chipul biatului i
a ieit din capel chiar cnd niscai bastaixos,
anunai c le fuseser furai gologanii din
racla lor, intrau n lca.
Simind apa ngheat, Arnau s-a deteptat
i s-a vzut nconjurat de ostai. uieratul
suliei din ulia Baria i-a rsunat din nou n
urechi. Fugea n faa lor. Cum de-l ajunseser
din urm? Se mpiedicase? Feele soldailor sau aplecat asupra lui. Tatl su! Ardea!
Trebuia s scape! Arnau s-a ridicat, ncercnd
s mping un soldat, dar ei l-au oprit fr
nicio greutate.
Trist, printele Albert a desluit cum se
btea biatul s scape din minile soldailor.
Vrei s mai ascultai ceva, printe? i-a
aruncat ironic ofierul. Mrturisirea v pare
ndestultoare? artndu-l pe Arnau, care era
nnebunit.
Printele Albert i-a acoperit faa cu minile
i a oftat. Apoi s-a ndreptat domol ctre locul
unde soldaii l ineau nemicat pe Arnau.
296

De ce-ai fcut-o? l-a ntrebat, odat


ajuns n faa lui. tii c era racla cu bani a
prietenilor ti, bastaixos. C din paralele de
acolo ei i acoper nevoile vduvelor i
orfanilor, i ngroap morii, fac binefaceri, o
mpodobesc pe Fecioar, mama ta, i c tot
cu bani din ea bastaixos in mereu aprinse
lumnrile cu care o lumineaz. De ce-ai
fcut-o, Arnau?
Biatul s-a potolit vzndu-l pe preot, dar
ce cuta el aici? Racla cu paralele strnse de
bastaixos, furul! l lovise, dar ce se mai
ntmplase? Cu ochii larg deschii, s-a uitat
jur mprejur. Din spatele otenilor l privea o
mare de fee cunoscute, ateptndu-i
rspunsul. I-a recunoscut pe Ramon i pe
Ramon cel Mic, Pere, Jaume, i Joan, care
ncerca s vad tot, stnd n vrful
picioarelor, pe Sebasti i fiul lui, Bastianet,
ca i puzderie de ali bastaixos, crora le
dduse de but i alturi de care trise clipe
de neuitat la ieirea din host, la Creixell. l
nvinoveau pe el! Asta era!
Eu n-am a bolborosit.
Ofierul i-a luat privirile de pe punga cu
gologanii lui Grau i Arnau a dus mna acolo
unde trebuia s fie. Nu voise s-o lase sub
saltea, ca nu cumva baroneasa s-i prasc,
297

i Grau s fie nvinuit, iar acum


Blestematul de Grau! Blestemata de pung!
Asta caui? i-a strigat ofierul.
Un vuiet s-a ridicat dinspre bastaixos.
N-am fost eu, printe, s-a aprat Arnau.
Ofierul a hohotit i otenii i s-au alturat
dendat.
Ramon, n-am fost eu. V jur, a repetat,
privind drept la bastaixos.
Atunci ce cutai aici noaptea? De unde
ai luat punga? De ce ai ncercat s fugi? De ce
ai noroi pe fa?
Arnau i-a dus o mn la fa. Noroiul se
uscase.
Punga! Ofierul i-o legna n faa ochilor.
Estimp, soseau tot mai muli bastaixos i-i
povesteau ntre ei, pe optite, cele petrecute.
Arnau privea cum se legna punga.
Blestemat s fie! apoi i-a zis direct preotului:
Era un brbat, a povestit. Am vrut s-l
opresc, dar n-am putut. Era foarte puternic.
Hohotele nencreztoare ale ofierului au
rsunat iar n deambulatoriu.
Arnau, l-a ndemnat printele Albert,
rspunde la ntrebrile ofierului.
Nu, nu pot, a recunoscut, provocnd
zarv printre ofieri i soldai, i nelinite
printre bastaixos.
298

Printele Albert a amuit, pironindu-l cu


privirea pe Arnau. De cte ori ascultase
asemenea vorbe? Ci enoriai nu se nvoiser
s-i mrturiseasc pcatele? Nu pot, i
spuneau, cu frica ntiprit pe obraz; dac sar afla Firete, gndea preotul, dac se afla
de furtul, preacurvia ori blasfemia lor puteau
fi bgai la rcoare, i atunci el trebuia s
struie, juruindu-le c le va pstra venic
taina, pn cnd i deschideau contiinele
n faa lui Dumnezeu i a iertrii.
Mie mi-ai povesti ntre patru ochi? l-a
ntrebat.
Arnau a ncuviinat i preotul a fcut semn
spre capela Preasfntului Mntuitor.
Ateptai aici, le-a cerut celorlali.
Vorbim despre racla cu paralele adunate
de bastaixos, s-a auzit o voce dindrtul
otenilor. Ar trebui s fie de fa i un
bastaix.
Printele Albert a ncuviinat, cu ochii pe
Arnau.
Ramon? l-a ntrebat.
Biatul a ncuviinat iar i toi trei au intrat
n capel. Acolo Arnau a lepdat tot ce
ascundea. Le-a istorisit despre rndaul
Toms, tatl lui, punga lui Grau, misiunea
ncredinat de baroneas, zaver, execuie,
299

foc, urmrire, despre furtul banilor din racl,


lupta lui fr noroc. Le-a dezvluit c-i era
fric s nu se afle c aceea era punga lui
Grau i s nu fie ntemniat fiindc i pusese
foc tatlui su mort.
Lmuririle s-au lungit. Arnau n-a tiut s-l
descrie pe brbatul care l lovise; era bezn, a
spus, rspunznd ntrebrilor pe care i le
puneau cei doi, dar era mare i puternic, asta
da. n cele din urm, preotul i Ramon s-au
uitat unul la altul; l credeau pe Arnau, dar
cum s-i dumireasc pe oamenii care nc
mai bombneau afar din capel c nu fusese
el? Preotul s-a uitat la Fecioar, la racla cu
bani deschis i a ieit din capel.
Cred c biatul e cu dreptate, i-a
anunat pe cei ce adstau afar, n
deambulatoriu. Cred c nu el a golit racla de
bani; mai mult, a ncercat s evite furtul lor.
Ramon ieise n urma lui i ncuviina.
Atunci, a ntrebat ofierul, de ce nu-mi
poate rspunde la ntrebri?
Cunosc temeiurile. Ramon a ncuviinat
pe loc. i-s ndestultor de ncredintoare.
Cine nu-mi d crezare s spun. Toi au tcut
mlc. i acum, unde-s cpeteniile breslei?
Trei bastaixos s-au nfiat printelui Albert.
Fiecare dintre voi are cte una dintre cheile
300

cu care se deschide racla cu bani, e drept?


Cei trei s-au nvoit. V juruii c aceast racl
cu bani a fost deschis doar de voi n bun
nelegere i n faa a zece confrai, aa cum
cere rnduirea? Cei trei brbai de frunte s-au
juruit cu glas tare, pe acelai ton cu care i
ntreba preotul. V juruii, deci, c ultima
nsemnare din catastiful raclei cu bani arat
paralele puse? Cei trei oameni de vaz s-au
juruit nc o dat. i Domnia Ta, ofierule, te
juri c aceasta e punga pe care o avea biatul
la el? Ofierul s-a nvoit i el. Te juri c are
aceleai parale ca atunci cnd ai gsit-o?
Aducei jignire unul ofier al regelui
Alfonso!
Te juri ori nu? a strigat preotul la el.
Civa bastaixos s-au apropiat de el,
cerndu-i din priviri s rspund.
M leg.
Bine, a urmat printele Albert; acum m
duc dup catastiful raclei. Dac biatul e
furul, paralele din pung trebuie s fie ntrun numr egal ori mai mare dect ultimul
nscris; dac-i mai mic, va trebui s-i dm
crezare.
O oapt de aprobare s-a ridicat dintre
bastaixos. Cei mai muli s-au uitat la Arnau;
toi buser ap proaspt din burduful lui.
301

Dup ce i-a dat lui Ramon cheile capelei,


poruncindu-i s-o nchid, printele Albert s-a
dus acas s ia catastiful care, dup
rnduiala aprobat de bastaixos, trebuia s
stea la un al treilea. Dup cte i amintea,
era cu neputin ca n racl s fie tot att de
muli gologani cu cei pe care Grau i ddea
mai-marelui
nchisorii
pentru
hrana
datornicilor, ci cu mult mai muli. Faptul avea
s fie o dovad negreit, a recunoscut n
sinea lui, zmbind.
Pe cnd printele Albert lua catastiful i se
ntorcea la Sfnta Maria, Ramon a nchis cu
cheia grilajul capelei. A zrit sclipind ceva
nuntru, s-a apropiat i, nepunnd mna, a
privit. N-a dezvluit nimic nimnui. A ncuiat
grilajul i s-a dus la ceata de bastaixos care l
atepta pe preot, n jurul lui Arnau i al
soldailor.
Ramon le-a optit ceva la trei dintre ei i au
plecat cu toii din biseric, fr s-i fi zrit
cineva.
Dup catastiful raclei cu bani, a apreciat
printele Albert, dndu-l cpeteniilor ca s
verifice, n ea erau aptezeci i patru de dinari
i cinci sueldos. Numrai paralele din pung,
a adugat, adresndu-i-se ofierului.
nainte de a trage de bierile pungii, ofierul
302

a dat din cap n semn c nu. nuntrul ei nu


puteau fi aptezeci i patru de dinari.
Treisprezece dinari, a socotit, dar, a
strigat, biatul poate avea un complice care
s fi luat partea ce lipsete!
i de ce s-i fi lsat complicele cei
treisprezece dinari lui Arnau? a ntrebat un
bastaix.
S-a auzit o oapt de aprobare.
Ofierul s-a uitat la bastaixos. Din delsare,
a dat s spun, din grab, de mnios ce era,
dar ce nsemntate mai avea? Unii dintre ei se
apropiaser de-acum de Arnau i l bteau pe
spate ori i ciufuleau prul.
i de n-a fost biatul, cine s fi fost? a
ntrebat.
Cred c tiu cine, s-a auzit rspunsul lui
Ramon dindrtul marelui altar.
n spatele lui, cei doi bastaixos cu care
vorbise trau cu greutate un brbat
corpolent.
Trebuia s fie el, a zis cineva din ceata de
bastaixos.
Acela-i brbatul! a exclamat Arnau n
acelai timp.
Mallorchinul33 fusese ntotdeauna un
33

Locuitor din insula Mallorca.

303

bastaix argos, pn cnd cpeteniile breslei


aflaser c avea o iitoare i-l dduser afar.
Niciun bastaix nu avea voie s preacurveasc.
i nici muierea lui; n asemenea caz, acel
bastaix era dat afar din confrerie.
Ce zice biatul? a strigat mallorchinul,
ajungnd n deambulatoriu.
Te acuz c ai furat racla n care
bastaixos adunau gologani, i-a rspuns
printele Albert.
Minte!
Preotul l-a cutat cu privirea pe Ramon,
dnd uor din cap.
i eu te acuz! a strigat brbatul,
mpungndu-l cu degetul.
Iar el minte.
Ai s ai prilejul s-o dovedeti n cazanul
din mnstirea Sfintelor Cruci.
Fusese comis un delict ntr-o biseric, iar
legiuirile de Pace i Armistiiu cereau ca
nevinovia s fie dovedit prin ncercarea cu
ap clocotit.
Mallorchinul s-a fcut alb ca varul. Cei doi
ofieri i otenii l-au privit uluii pe preot, dar
el le-a fcut semn s tac. ncercarea cu ap
clocotit nu fusese anulat, dar n multe
prilejuri preoii i ameninau pe bnuii c le
vor bga minile i picioarele ntr-un cazan
304

cu ap clocotit.
Printele Albert i-a mijit ochii i s-a uitat
la mallorchin.
Dac biatul i cu mine minim, vei
putea nesmintit s-i bagi braele i picioarele
n ap clocotit, ca s ari c nu eti vinovat.
Sunt neprihnit, a biguit mallorchinul.
i-am mai zis c ai s ai prilejul s-o
ari, i-a repetat preotul.
De eti neprihnit, s-a bgat n vorb
Ramon, lmurete-ne ce cuta pumnalul tu
n capel.
Mallorchinul s-a ntors la Ramon.
E o curs! i-a zis pe loc. L-o fi pus cineva
ca s arunce vinovia pe mine. Biatul! Sigur
a fost el!
Printele Albert a deschis iar grilajul capelei
Preasfntului Mntuitor i a luat de acolo un
pumnal.
Acest jungher e al tu? l-a iscodit,
apropiindu-i-l de ochi.
Nu. Nu.
Mai-marii breslei i niscai bastaixos s-au
apropiat de preot i i l-au cerut ca s-l
cerceteze.
Sigur c-i al lui, a zis unul dintre
oamenii de vaz, cu el n mn.
Cu ase ani n urm, din pricina
305

ncierrilor ce aveau loc cu duiumul n port,


regele Alfonso interzisese ca bastaixos i
oamenii slobozi care lucrau acolo s mai
poarte cuite i arme albe. Singurele ngduite
erau jungherele boante. Mallorchinul nu
dduse ascultare poruncii regale i se fudulea
cu un pumnal magnific, cu vrf, pe care-l
artase tuturor de nenumrate ori ca s se
dea mare cu neascultarea lui. Numai cnd l
ameninaser cu alungarea din breasl se
nvoise s-l pileasc n Fierrie.
Mincinosule! a srit un bastaix.
Houle! a strigat altul.
Cineva mi l-a furat ca s dea vina pe
mine! a ipat acesta, msurndu-i puterile
cu cei doi brbai care l ineau strns.
i-a fcut apariia ultimul dintre cei trei
bastaixos care se duseser cu Ramon s-i
rscoleasc mallorchinului casa, n cutarea
paralelor furate.
Ia privii aici, a strigat, ridicnd o pung
i dndu-i-o preotului care, la rndul su, i-a
dat-o ofierului.
aptezeci i patru de dinari i cinci
sueldos, a zis ofierul, dup ce numrase
banii din ea.
Pe msur ce ofierul numrase, toi
bastaixos
nchiseser
cercul
n
jurul
306

mallorchinului. Niciunul dintre ei nu putea s


aib atia bani! Cnd acesta dovedi
numrtoarea, s-au aruncat asupra furului.
Au suduit, au dat n el cu picioarele i
pumnii, l-au scuipat. Soldaii au stat
deoparte, iar ofierul a dat din umeri, cu ochii
la printele Albert.
Suntem n casa Domnului! a strigat
preotul, dnd s-i croiasc drum printre
bastaixos. Suntem n casa Domnului! a
strigat iar, apropiindu-se de mallorchin, care
se chircise pe jos. E drept c brbatul e un
fur i pe deasupra i la, dar merit s fie
judecat. Nu putei s v purtai ca mieii.
Ducei-l la episcop! i-a poruncit ofierului.
Pe cnd preotul se adresa ofierului, cineva
i-a tras alt lovitur de picior mallorchinului.
i o droaie l-au scuipat, pe cnd soldaii l
ridicau de jos i l luau cu ei.
Dup ce soldaii au plecat din Sfnta Maria,
ducndu-l cu ei pe mallorchin, toi bastaixos
s-au apropiat de Arnau, zmbindu-i i
cerndu-i iertare. Apoi au plecat la casele lor.
n cele din urm, n faa capelei Preasfntului
Mntuitor, din nou deschis, n-au rmas
dect printele Albert, Arnau, cei trei maimari ai breslei i cei zece martori cerui de
307

lege pentru racla cu paralele adunate de


bastaixos.
Preotul a pus banii n racl i a nscris n
catastif toat ptrania din timpul nopii. Se
crpa de ziu i cineva se dusese s cheme
un lctu care s repare cele trei broate;
trebuiau s atepte cu toii s fie nchis iar.
Printele Albert a pus o mn pe umrul lui
Arnau. Doar atunci i-a amintit cum sttea
biatul aezat n dreptul leului lui Bernat,
care atrna n funie. i-a ters focul din
minte. Era doar un copil! S-a uitat la
Fecioar. Ar fi putrezit n poarta cetii, a
pledat pe mutete; dar ce nsemntate mai
are! E doar un copil i acum nu mai are
nimic: nici tat, nici din ce s triasc.
Cred, a hotrt fulgertor, c ar trebui
s-l primii pe Arnau Estanyol n breasla
voastr.
Ramon a zmbit. Odat rentronat linitea,
i el chibzuise la spusele putiului. Ceilali,
chiar i Arnau, s-au uitat uluii la preot.
E doar un copil, a obiectat unul dintre
mai-mari.
E slbu. Cum s duc greuti ori pietre
n crc? s-a mirat altul.
E foarte tnr, s-a mpotrivit al treilea.
Arnau se uita la toi cu ochii ct cepele.
308

Tot ce spunei e de netgduit, a


rspuns preotul, dar nici trupul firav, nici
puterile, nici tinereea nu l-au mpiedicat s
v apere paralele. Dac n-ar fi fost el, racla var fi acum goal.
Toi bastaixos s-au uitat cteva clipe la
Arnau.
Cred c putem ncerca, s-a nvoit pn la
urm Ramon, i de-i bun
Unul din ceat a zis c da.
Bine, s-a nvoit pn la urm i o
cpetenie de-a breslei, privindu-i soii, dintre
care niciunul n-a zis c nu, o s-l primim de
ncercare. Dac n viitoarele trei luni se arat
de isprav, l primim ca bastaix. Va fi pltit
dup truda lui. Ia, a adugat, dndu-i
pumnalul mallorchinului, pe care nc l mai
avea la el; acela-i cuitul tu de bastaix.
Printe, scriei-l n catastif, s n-aib niciun
soi de necaz. El, un bastaix. De l-ar vedea
ttne-su!

309

Capitolul 18
Cine era? l cunoti, biete?
nc mai rsunau n pia alergturile i
strigtele cu care ostaii ncercau s-l
opreasc pe Arnau, care fugea, dar Joan nu-i
mai asculta: trosnetul leului lui Bernat, care
ardea, nc i mai suna n urechi.
Ofierul de noapte, rmas lng eafod, l-a
scuturat pe Joan i a repetat ntrebarea.
l cunoti?
Dar Joan nu i-a luat ochii de pe cel care-i
fusese tat, ajuns tot o fclie.
Ofierul l-a scuturat pn l-a fcut pe copil
s se ntoarc spre el, cu privirea pierdut i
dinii clnnind.
Cine era? De ce i-a pus foc tatlui tu?
Joan nici mcar n-a auzit ntrebarea. A
nceput s tremure.
Nu poate vorbi, s-a bgat n vorb femeia
care l ndemnase pe Arnau s fug, l trsese
din
flcri
pe
Joan,
nmrmurit
i
recunoscuse n Arnau pe biatul care-l
veghease pe spnzurat toat noaptea. Dac
eu a ndrzni s fac deopotriv, i-a spus n
sinea ei, trupul brbatului meu n-ar putrezi
pe ziduri, ciugulit de psri. Da, biatul
310

fcuse tot ce fiecare dintre cei de acolo i


dorea s fac, iar ofierul Era ofierul de
noapte, aa c nu-l putuse recunoate pe
Arnau; pentru el, fiul era cellalt, cel din
dreptul tatlui. Femeia l-a mbriat pe Joan
i l-a dezmierdat.
Trebuie s aflu cine i-a pus foc, a struit
ofierul.
Cei doi s-au alturat oamenilor care
priveau leul lui Bernat.
Ce nsemntate mai are? a optit femeia,
cu ochii pe Joan care se cutremura. Copilul e
mort de spaim i de foame.
Soldatul a mijit din ochii; apoi a dat
ncetior din cap n semn c da. Foame! i lui
i murise un copil mic: copilul ncepuse s
piard din greutate pn ce un guturai
oarecare l dduse gata. Soia lui l mbria
aidoma femeii de colo pe biat. Iar el i vedea
pe amndoi, ea plngnd i micuul cutnd
adpost la pieptul ei, aidoma
Du-l acas! i-a poruncit ofierul femeii.
Foame, a optit, privind iar leul n flcri
al lui Bernat. Blestemaii de genovezi!
Se crpase de ziu n Barcelona.
Joan! a strigat Arnau de cum a deschis
ua.
311

De lng vatra lng care stteau, la catul


de jos, Pere i Mariona i-au fcut semn s nu
fac glgie.
Doarme, i-a zis Mariona.
Femeia l adusese acas i le povestise
ptrania. Cei doi btrni i dduser ngrijiri
pn cnd biatul adormise; apoi se
aezaser lng vatra cald.
Ce-o s se aleag de ei? i ntrebase
Mariona soul; fr Bernat, Arnau n-are s
fac fa la grajduri.
i noi nu-i putem ine, se nvoise Pere n
sinea lui. Nu-i puteau ngdui s le dea nici
odaia pe daiboj, nici de-ale gurii. Pere s-a
mirat de licrul din ochii lui Arnau. Tocmai i
fusese executat tatl! i i mai pusese i foc; i
ddu n vileag nevesti-sii. De unde pn unde
acea strlucire?
Sunt bastaix! i-a anunat Arnau,
cutnd puinele rmie de la cina din ziua
ce trecuse, rmase reci n oal.
Btrnii s-au uitat unul la cellalt, apoi la
biat, care hpia direct cu polonicul, cu
spatele la ei. Era mort de foame! Lipsa grului
l lovise, ca pe toi barcelonezii. Cum putea
bieaul acela s mai i care ceva?
Mariona a fcut semn cu capul c nu, apoi
i-a privit soul.
312

Dumnezeu tie, i-a rspuns Pere.


Ce ziceai? a ntrebat Arnau, ntorcnduse, cu gura plin.
Nimic, fiule, nimic.
Trebuie s plec, a mrturisit Arnau,
mucnd dintr-un codru de pine uscat luat
de pe mas.
Vrerea lor de a-l ntreba ce fusese n pia
se ciocnea de noul lui vis: acela de a se
altura noilor ciraci. Hotrse: o s-i
povesteasc lui Joan cnd avea s se
trezeasc.
n aprilie ncepea navigaia, curmat din
octombrie. Zilele creteau, ambarcaiuni mari
rsreau n porturi ori plecau din ele, i
nimeni, nici patronii, nici armatorii, nici
piloii nu voiau s stea dect timpul strict
necesar n primejdiosul port al Barcelonei.
De pe plaj, nainte de a se altura cetei de
bastaixos ce adstau, Arnau a privit marea.
Fusese ntotdeauna acolo, dar, cnd ieea cu
tatl lui, dup civa pai i ntorcea spatele.
n acea zi, s-a uitat altfel la ea: avea s
triasc de pe urma ei. Pe lng nesfrirea
de nave mici, n port tocmai ancoraser dou
ambarcaiuni mari i o escadr alctuit din
ase galere de rzboi imense, avnd dou sute
313

aizeci de brci cu vsle, fiecare cu douzeci


i ase de bnci pentru vslai.
Arnau auzise vorbindu-se de acea escadr;
o armase chiar cetatea, venind astfel n
sprijinul regelui care se rzboia cu Genova i
n fruntea ei era al patrulea sfetnic al
Barcelonei, Galcer Marquet. Doar biruirea
genovezilor mai putea s redeschid rutele de
nego i s sprijine capitala principatului;
tocmai de aceea fusese Barcelona generoas
cu regele Alfonso.
N-ai s dai napoi, aa-i, biete? l-a
ncurajat cineva dindrtul lui. Arnau s-a
ntors i a dat nas n nas cu una dintre
cpeteniile breslei. Haide, l-a ndemnat
brbatul, n drum spre ntrunirea cu ceilali
confrai.
Arnau l-a urmat. Cnd a ajuns, toi
bastaixos l-au primit zmbitori.
Asta n-are s fie ca mpritul apei,
Arnau, a glumit cineva, fcndu-i pe toi s
rd.
ine, i-a dat Ramon. E cea mai mic pe
care am gsit-o la confrerie.
Arnau a luat capana34 cu grij.
Nu se rupe! a rs un bastaix, vznd
34

n lb. cat., frnghie. (n.tr.).

314

cum o inea Arnau.


Firete c nu! a gndit Arnau, zmbindu-i
acelui bastaix, cum s se rup? i-a pus
perna pe ceaf, iar pe frunte cureaua din piele
care o inea i a zmbit iar.
Ramon a controlat dac perna sttea la
locul ei.
E bine, l-a ncurajat, dndu-i o palm.
Nu-i lipsete dect bttura.
Ce bttur? a dat s ntrebe Arnau,
dar sosirea cpeteniilor a distras atenia
tuturor confrailor.
Nu cad la pace, i-a lmurit unul dintre
ei. Toi bastaixos, i Arnau o dat cu ei, s-au
uitat ceva mai ncolo de plaj, unde discutau
felurii brbai cu veminte alese. Galcer
Marquet vrea ca nti s se ncarce galerele;
n schimb, negutorii vor s se descarce cele
dou nave care tocmai au sosit. Trebuie s
adstm, a anunat.
Brbaii s-au artat nemulumii i cei mai
muli s-au aezat pe nisip. Arnau s-a pus
lng Ramon, cu capana nc prins pe
frunte.
N-are s se rup, Arnau, i-a adeverit
acela, mpungnd-o cu degetul; dar s nu lai
s-i intre nisip acolo, c te rcie cnd cari.
Biatul i-a scos capana, punnd-o
315

deoparte cu grij, s nu se ating de nisip.


Ce-a fost? l-a iscodit pe Ramon. Se pot
descrca i ncrca nti unele, apoi altele.
Nimeni nu vrea s stea n portul
Barcelonei mai mult dect e nevoie. Dac
bntuie furtuna, navele pot fi n primejdie i
fr nicio aprare.
Arnau a trecut cu privirea peste port, de la
Puig de les Falsies pn la Santa Clara; apoi a
privit ceata care vorbea nentrerupt.
Sfetnicul cetii poruncete, nu?
Ramon a rs i i-a ciufulit prul.
La Barcelona poruncesc negutorii. Ei
au pltit galerele regelui.
Pn la urm, cearta s-a isprvit cu o
nelegere: toi bastaixos aveau s duc unelte
de la galere n cetate, iar estimp barcagii
aveau s descarce galerele cu mrfuri. Iar
bastaixos trebuiau s vin napoi nainte ca
barcagii s ajung pe plaj cu mrfurile, care
aveau s fie puse la loc potrivit i ferit, n loc
s fie duse la magaziile stpnilor. Barcagiii
urmau s duc proviziile la galere, iar
bastaixos s se duc s mai ia, iar de la
galere s mearg la nave dup mrfuri. i tot
aa de nenumrate ori, pn ce galerele i
navele cu mrfuri aveau s fie unele
ncrcate, i altele descrcate. Abia apoi
316

aveau s duc mrfurile la magazii i, dac


timpul le mai ngduia, s ncarce navele cu
mrfuri.
Cnd cpeteniile au czut la nelegere, toi
cruii din port s-au pus n micare. S-au
dus n cete la magaziile Barcelonei, unde
stteau uneltele echipajelor de pe galere,
inclusiv ale numeroilor vslai de pe fiecare
dintre ele, i barcagiii s-au dus la navele cu
mrfuri ce tocmai sosiser n port, ca s
descarce mrfurile care, din lips de cheiuri,
nu se puteau lua dect cu sprijinul
confreriilor ce se ocupau de rnduiala
portuar.
Echipajul fiecrui barcaz, luntre, alup ori
barc era alctuit din trei ori patru brbai:
barcagiul i, dup confrerie, robi ori oameni
slobozi pltii pentru truda lor. Barcagiii,
reunii n confreria Sant Pere, cea mai veche
i mai avut din cetate, foloseau robi, nu mai
mult de doi la fiece barc, aa cum cerea
legiuirea; cei din tnra confrerie a Sfintei
Maria, fr atta sumedenie de bani, foloseau
brbai slobozi, nimii pe parale. n orice caz,
odat ce brcile ancorau lng navele cu
mrfuri, ncrcatul i descrcatul erau
operaiuni domoale i tihnite chiar i pe mare
linitit, fiindc barcagiii erau rspunztori n
317

faa proprietarului de orice pierdere ori


stricciune a mrfurilor, i chiar puteau fi
ntemniai dac se credea c n-ar putea face
fa despgubirilor datorate negutorilor.
Cnd btaia furtunii mtura portul
Barcelonei, treaba se nclcea, dar nu numai
pentru barcagii, ci i pentru toi cei care luau
parte la traficul maritim. n primul rnd,
fiindc barcagiii puteau s nu descarce
marfa, ceea ce nu aveau voie s fac pe vreme
bun, doar dac nu hotrau de bunvoie un
anume pre cu proprietarul brcii. Dar cele
mai nsemnate urmri ale furtunii i loveau pe
proprietari, piloi i chiar pe membrii
echipajului navei. Sub ameninarea cu
osnde severe, nimeni n-o putea prsi pn
cnd nu se descrca toat marfa, iar dac
proprietarul ori aprodul lui, singurii care
puteau debarca, nu mai erau pe nav, aveau
ndatorirea de a se ntoarce pe ea.
Aadar, pe cnd barcagiii ncepeau s
descarce prima ambarcaiune, toi bastaixos,
grupai dup cpetenii, au nceput s duc pe
plaj din diferitele magazii ale cetii uneltele
galerelor. Arnau a fost pus n ceata lui
Ramon, pe care unul dintre mai-mari l-a
privit gritor cnd i l-a ncredinat pe biat.
Din locul unde erau, neprsind linia
318

plajei, s-au ndreptat spre porticul din


Forment, cel mai nsemnat grnar al cetii,
foarte bine aprat de otenii regelui dup
zaver.
Cnd au ajuns acolo, Arnau a ncercat s
se ascund ndrtul lui Ramon, dar soldaii
l-au observat ntre acei brbai peste poate de
puternici.
Ce-are s care sta? a ntrebat unul
dintre ei, rznd i mpungndu-l cu degetul
pe biat.
Vznd c toi soldaii se uitau la el, Arnau
a simit c stomacul i se fcea ghem i a
ncercat s se ascund i mai i, dar Ramon la prins de umr, i-a prins capana pe frunte,
i i-a rspuns oteanului pe acelai ton:
I-a venit vremea s trudeasc! Are
paisprezece ani, i trebuie s-i ajute familia.
O droaie de ostai au ncuviinat i le-au
deschis calea. Arnau a mers printre ei cu
capul plecat i cureaua din piele pe frunte.
Cnd a trecut prin porticul Forment, l-a izbit
mirosul de gru pus la pstrare. n razele de
lumin ce se strecurau prin ferestre, se vedea
praful ce plutea n vzduh, un praf fin, dar
care i-a fcut de ndat s tueasc pe biat
i pe o puzderie de bastaixos.
nainte de rzboiul cu Genova, i-a
319

povestit Ramon, fcnd cu mna o micare de


parc voia s cuprind ntregul grnar, aici
era plin ochi cu gru, dar acum
Arnau a observat, unele lng altele,
chiupurile mari ale lui Grau.
Haide! a strigat una dintre cpetenii.
Cu un pergament n mn, brbatul care
rspundea de grnar le-a nfiat chiupurile
mari. Cum o s strmutm chiupurile astea
att de pline? s-a ntrebat Arnau. Era cu
neputin ca un singur om s strmute
asemenea poveri. Cte doi bastaixos le-au
ntors pe-o parte i le-au legat cu funii, apoi
i-au trecut peste spate cte un b zdravn,
pe care nainte l puseser printre funii, i
njugai astfel, s-au ndreptat spre plaj.
Praful s-a ndesit i s-a ridicat n vzduh.
Arnau a tuit iar i, cnd i-a venit rndul, a
auzit glasul lui Ramon:
Biatului d-i unul de cele mici, cu sare.
Brbatul s-a uitat la Arnau i nu s-a nvoit,
dnd din cap.
Sarea e scump, mi bastaix, a rspuns,
adresndu-i-se lui Ramon. Dac i cade
chiupul
D-i unul cu sare!
Chiupurile cu gru erau nalte de aproape
un metru; n schimb, al lui Arnau nu putea fi
320

mai mare de o jumtate de metru, dar cnd,


cu sprijinul lui Ramon, i l-a pus n spate,
biatului i-au tremurat genunchii.
Din spate, Ramon l-a apucat de umeri.
Acum trebuie s ari ce poi, i-a optit
la ureche.
Biatul a nceput s mearg, gheboat, cu
minile bine prinse de toartele chiupului,
mpungnd cu capul nainte i simind cum i
intra cureaua n pielea frunii.
Ramon l-a urmrit cum mergea cltinat,
punnd un picior dup cellalt cu grij,
domol. Paznicul a fcut iar semn cu capul c
nu, iar otenii au amuit cnd Arnau a trecut
printre ei.
Pentru tine, tat! i-a zis, strngnd din
dini i simind dogoarea soarelui pe obraji.
Povara avea s-l rup n dou! Nu mai sunt
copil, tat, m vezi?
Ramon i ali bastaixos, cu cte un chiup
de gru atrnat de b, mergeau n urm, cu
ochii pe picioarele lui; au vzut cum i se
loveau unul de altul. Arnau s-a cltinat.
Ramon a nchis ochii. Oare mai eti acolo,
spnzurat nc? s-a ntrebat Arnau, cu leul
lui Bernat n priviri. Nimeni n-are s te poat
batjocori! Nici chiar vrjitoarea i fiii ei
vitregi. S-a ndreptat sub povar i i-a
321

reluat mersul.
A ajuns la plaj; Ramon zmbea n urma
lui. Toi au amuit. Barcagiii au venit s ia
chiupul cu sare nainte ca biatul s ajung
pe mal. Arnau a ateptat cteva clipe nainte
de a-i ndrepta spatele. M-ai vzut, tat? a
optit, privind la cer.
Cnd a scpat de gru, Ramon l-a btut pe
spate.
Altul? a ntrebat biatul serios.
nc dou. Cnd Arnau a descrcat al
treilea chiup pe plaj, s-a apropiat de el
Josep, una dintre cpetenii.
E bine pentru azi, biete, s-a nvoit.
Pot s-i dau nainte, l-a ncredinat
Arnau, ncercnd s-i ascund durerea de
spate care l copleea.
Nu. Nu poi i nici eu nu pot s-i
ngdui s traversezi Barcelona, sngernd ca
o dihanie rnit, i-a spus printete,
artndu-i stropii de snge ce-i curgeau pe
spate. Arnau i-a dus mna la spinare, apoi a
privit-o. Nu suntem robi; ci brbai slobozi,
truditori slobozi i aa trebuie s ne vad
lumea. Nu-i face griji, a struit n faa privirii
lui Arnau, tuturor ni s-a ntmplat deopotriv
la vremea noastr i pe toi ne-a mpiedicat
cineva s-i dm nainte. Pe rnile ce i-au
322

aprut pe grumaz i pe spate va crete


bttura. Va dura doar cteva zile i fii sigur
c de atunci n-am s-i mai ngdui s te
odihneti mai mult ca oricare dintre ciracii
ti. Josep i-a dat un ip cu alifie. Spal-i bine
rana i s-i pun unsoare de aici, ca s se
usuce.
ncordarea i s-a ters la auzul acelor vorbe.
n acea zi nu trebuia s mai care. Dar s-au
ivit durerea, osteneala, roadele nopii de
veghe; Arnau simea c se prbuete. A
optit cteva vorbe de rmas-bun i a dat s
se trasc acas. Joan l atepta n poart.
Oare de cnd sttea acolo?
tii c-s bastaix? l-a ntrebat Arnau cnd
a ajuns n dreptul lui.
Joan a ncuviinat. tia. l vzuse pe
ultimele drumuri, strngnd din dini i din
mini la fiece pas tremurat ctre el,
rugndu-se s nu cad, plngnd la vederea
obrajilor lui mbujorai. Joan i-a ters
lacrimile i a deschis braele s-i primeasc
fratele. Arnau s-a aruncat ntre ele.
Trebuie s-mi pui unsoarea asta pe
spate, a mai putut zice i s-a dus cu Joan la
catul de sus.
N-a fost n stare s mai spun ceva. Dup
cteva clipe, ntins ct era de lung, cu braele
323

deschise, somnul tmduitor a pus stpnire


pe el. ncercnd s nu-l detepte, Joan i-a
splat rana i spatele cu apa fierbinte adus
de Mariona; btrna era priceput. Apoi i-a
dat cu unsoare, care mirosea tare a acru i a
nceput, pesemne, s-i fac efectul de cum ia pus-o, fiindc Arnau s-a micat nelinitit,
dar nu s-a trezit.
n noaptea aceea i-a venit rndul lui Joan
la veghe. Stnd pe jos lng frate-su, i
asculta rsuflarea; i ngduia s-i lase
pleoapele n jos cnd aceea era linitit i se
detepta tresrind, cnd Arnau se mica. i
acum, ce-are s se aleag de noi? se gndea
din cnd n cnd. Sttuse de vorb cu Pere i
soia lui; paralele pe care le putea dobndi
Arnau ca bastaix nu ajungeau pentru
amndoi. Ce-avea s se aleag de el?
La coal! i-a poruncit Arnau a doua zi
de diminea, cnd l-a zrit pe Joan robotind
laolalt cu Mariona.
Chibzuise cu o zi nainte: totul trebuia s
mearg la fel ca nainte, ca pe vremea lui
taic-su.
Aplecat deasupra vetrei, btrna s-a ntors
la soul ei. Joan a vrut s-i rspund lui
Arnau, dar Pere i-a luat-o nainte:
D-i ascultare fratelui tu mai mare, l-a
324

luat la rost.
Privirea Marionei s-a topit ntr-un surs.
Dar btrnul a privit-o serios. Cum aveau s
ias toi patru la liman? Mariona, ns, a
zmbit nainte, pn cnd Pere a dat din cap,
ca i cum voia s-i tearg din minte
nelmuririle despre care vorbiser att de
mult noaptea trecut.
Joan a fugit din cas ct l ineau picioarele
i, cnd s-a fcut nevzut, Arnau a ncercat
nc o dat s se ntind. Nu putea mica
niciun muchi; toi i erau epeni, iar din
vrful degetelor pn la gt simea un soi de
ciupituri. Dar, puin cte puin, trupul lui
tnr a nceput s-i vie n fire i, dup ce a
isprvit mncarea srccioas, a ieit la
soare, zmbind plajei i mrii ca i celor ase
galere, care nc mai adstau n port.
Ramon i Josep l-au pus s le arate
spatele.
Un drum, i-a cerut mai-marele lui
Ramon; apoi la capel.
Arnau s-a ntors cu faa la Ramon, pe cnd
i scotea cmaa.
Aa cum ai auzit, i-a ntrit acela.
Dar
D-i ascultare, Arnau. Josep tie ce
spune.
325

i chiar tia. De cum a luat n spate primul


chiup, Arnau a nceput s sngereze.
Dac am sngerat de prima dat, a spus
cnd, n urma lui, Ramon i-a descrcat
marfa pe plaj, ce mai conteaz niscaiva
drumuri n plus?
Bttura, Arnau, bttura. Nu-i vorba
c-i rupi spatele, ci s i se fac bttura.
Acum te speli, i pui unsoarea i drept la
capela Preasfntului Mntuitor. Arnau a
ncercat s tgduiasc. E capela noastr,
capela ta, Arnau, trebuie s avem grij de ea.
Fiule, a adugat un bastaix care cra
alturi de Ramon, capela e foarte nsemnat
pentru noi. Suntem doar simpli crui din
port, dar mahalaua Ribera ne-a dat ceea ce nau niciun nobil, nicio breasl avut: capela
Preasfntului Mntuitor i cheile bisericii
Fecioara Mrii. Te-ai dumirit? Arnau a
ncuviinat, gnditor. Numai noi, bastaixos,
putem avea grij de acea capel. Nu-i cinste
mai mare pentru niciunul dintre noi. Ai s ai
vreme de ncrcat i descrcat; nu-i face griji.
Mariona l-a oblojit, iar Arnau s-a dus la
Sfnta Maria. Acolo l-a cutat pe printele
Albert, ca s-i dea cheile capelei, dar preotul
l-a silit s-l nsoeasc pn la cimitirul din
faa arcadelor Moreres.
326

Amndoi au stat o vreme tcui n faa


cimitirului.
Vrei s te las singur? a ntrebat preotul
n cele din urm.
Trebuie s cur capela, a rspuns
Arnau, tergndu-i lacrimile.
Cteva zile, Arnau a fcut doar un singur
drum pe zi, apoi se ntorcea la capel.
Galerele plecaser, iar mrfurile erau cele
obinuite: stofe, coral, mirodenii, aram,
cear. ntr-o zi, spatele nu i-a mai sngerat,
Josep l-a controlat din nou, iar Arnau a crat
pe mai departe suluri mari de stof, zmbind
tuturor bastaixos cu care i ncrucia
drumul.
Tot atunci, i-a primit i primii lui gologani
de bastaix. Nu mult mai mult dect lua cnd
lucra pentru Grau! I-a dat pe toi lui Pere,
laolalt cu alte niscaiva monede rmase n
punga lui Bernat. Nu-i de ajuns, s-a nvoit
biatul n sinea lui, numrndu-le. Bernat i
pltea btrnului mult mai mult. A deschis
iar bierile pungii. N-avea s mai dureze
mult, s-a gndit, socotind ce mai rmsese n
punga srac a lui Bernat. Cu mna n ea,
Arnau s-a uitat la btrn. Pere a strns din
buze.
Cnd am s pot cra mai mult, i-a
327

fgduit Arnau, am s ctig parale cu


toptanul.
Mai e mult, Arnau, tii i tu, iar pn
atunci punga ttne-tu se va goli. tii c
locuina asta nu-i a mea Nu, nu-i, l-a
dumirit, n faa uimirii dovedite de biat. Cele
mai multe case din cetate sunt ale Bisericii:
ale episcopului ori ale vreunui ordin religios;
noi nu le-avem dect n emfiteoz, de aceea
trebuie s pltim o chirie anual. tii ct de
puin pot s mai lucrez, de aceea numai
adugnd chiria odii pot s fac fa plii ei.
Dac nu ajungi s ctigi att Pricepi?
La ce-i bun atunci s mai fi slobod, dac
eti legat de cas precum ranii catalani de
pmnt? a ntrebat Arnau, tgduind.
Nu suntem legai de ele, a rspuns Pere.
Dar am auzit c toate acele case trec de
la prini la copii; chiar le i vnd! Cum e cu
putin, dac nu-s ale voastre i nu suntei
erbii lor?
E lesne de priceput, Arnau. Biserica are
nespus de multe pmnturi i proprieti, dar
legiuirile i interzic s-i vnd avuturile.
Arnau a dat s spun ceva, dar Pere i-a fcut
semn cu mna s tac. Fapt e c pe episcopi,
pe starei i alte nsemnate fee ale Bisericii i
numete regele dintre prietenii lui. Papa nu
328

spune nu niciodat, a adugat, i toi prietenii


regelui ateapt s dobndeasc ctiguri
bune din avuturile ce le revin, dar, cum nu le
pot vinde, au nscocit emfiteoza, i astfel sar
peste oprelitea de a vinde.
Ca i cum ar fi chiriai, s-a lmurit
Arnau.
Nu. Chiriaii pot fi dai afar oricnd; pe
cnd emfiteotul nu poate fi dat afar
nicicnd, atta vreme ct i pltete chiria.
i tu i-ai putea vinde casa?
Da. Asta se numete subemfiteoz.
Episcopul ar plti o parte din preul de
vnzare a casei, numit laudemiu, iar noul
subemfiteot ar putea face ca i mine. Exist o
singur oprelite. Arnau l-a ntrebat din
priviri. Casa nu poate fi vndut cuiva de cin
superior. Niciodat n-ar putea fi dat unui
nobil, dar nici nu cred c s-ar gsi un nobil
care s-o vrea, nu-i aa? a adugat, zmbitor.
Pe Arnau gluma l-a nveselit, dar lui Pere i s-a
ters zmbetul de pe fa. Fapt e c, a urmat
btrnul, trebuie s pltesc chiria i cu ce
ctig eu i aduci tu
Ce-o s ne facem? s-a ntrebat Arnau. Cu
puinii bani pe care i ctiga n-avea nicio
alegere, nici nu-i ajungeau de mncare
pentru doi, dar nici Pere nu merita s rmn
329

cu ei n crc; mereu se purtase foarte frumos


cu ei.
Nu-i face griji, i-a fgduit, ovielnic, o
s plecm, ca s poi
Mariona i cu mine ne-am chibzuit, l-a
oprit Pere i, dac vrei, Joan i cu tine ai
putea pune capul jos aici, lng vatr. Arnau
a fcut ochii ct cepele. Astfel, am putea
nchiria odaia unei familii, ca s ne putem
plti chiria. Ar trebui doar s v facei rost de
dou saltele. Ce prere ai?
Chipul lui Arnau s-a luminat. Buzele i-au
tremurat.
Asta nseamn c da? l-a ajutat Pere.
Arnau a strns din buze i a ncuviinat,
dnd hotrt din cap.
S mergem la Fecioar! a strigat un
brbat de vaz din breasl.
Lui Arnau i s-a strns inima.
n acea zi nu erau nave nici de ncrcat,
nici de descrcat, iar n port se nghesuiau
doar mici ambarcaiuni de pescuit. Se
adunaser pe plaj, ca ntotdeauna, sub
soarele dogoritor, care promitea o zi de
primvar.
De cnd se alturase cetei de bastaixos, la
nceputul sezonului de navigaie, nu gsiser
330

nicio zi n care s lucreze pentru Sfnta


Maria.
S mergem la Fecioar! s-au auzit iar
voci din ceata de bastaixos.
Arnau s-a uitat la soii lui: chipurile
adormite deveniser surztoare. Unii s-au
dezmorit, legnndu-i braele nainte i
napoi, pregtindu-i crcile. Arnau i-a
amintit cum le ddea ap cu ceva vreme n
urm, cnd i vedea trecnd prin faa lui
grbovi, strngnd din dini, crnd pietre
uriae. Ar putea fi i el ca ei? Teama i-a
ncletat muchii; voia s-i imite pe bastaixos,
aa c a nceput s-i dezmoreasc braele,
micndu-le nainte i napoi.
E prima oar pentru tine, l-a ludat
Ramon. Micul bastaix n-a mai adugat nimic,
lsndu-i braele s cad de-a lungul
trupului. A strns din ochi. Nu-i face griji,
Arnau, a adugat, punndu-i o mn pe
umr i ndemnndu-l s-i urmeze pe cei care
se puseser deja n micare; gndete-te c
atunci cnd cari pietre pentru Fecioar, parte
din povar o duce ea.
Arnau a ridicat privirile la Ramon.
E drept, a struit acela, surznd, ai s
vezi chiar azi.
Au plecat de la Santa Clara, n captul de
331

rsrit, i au traversat ntreaga cetate,


trecnd de ziduri, urcnd spre cariera de
piatr a regelui, Roca, pe Montjuc. Arnau
mergea tcut; din cnd n cnd se simea
privit de cineva. Au lsat n urm mahalaua
Ribera, bursa i arcadele Forment. Cnd au
trecut prin faa Fntnii ngerului, Arnau s-a
uitat la femeile care ateptau s-i umple
urcioarele; multe dintre ele i lsaser s le-o
ia nainte cnd Joan i el veneau cu burduful.
Lumea i saluta. Niscai copii li s-au alturat,
alergnd i srind, uotind i artndu-l pe
Arnau cu respect. Au lsat n urm arcadele
antierului naval i au ajuns la mnstirea
Framenors, n captul de apus al cetii, unde
se isprveau zidurile Barcelonei; n spatele
lor, noile antiere navale ale cetii, care
ncepeau s-i nale zidurile, apoi ogoarele i
pometurile (Sant Nicolau, Sant Bertran i
Sant Pau del Camp), de unde pornea urcuul
spre cariera de piatr.
Dar nainte de a ajunge, ceata de bastaixos
trebuia s treac de Cagalell. Duhoarea
gunoaielor lepdate de cetate l-a asaltat cu
mult nainte de a le fi zrit.
l golesc de ap, a observat cineva,
scrbit de duhoare.
Cei mai muli dintre ei au ncuviinat.
332

Altfel n-ar duhni aa, a adugat altul.


Cagalell era un iaz format ntr-o albie de
torent, lng ziduri, i n el se adunau
gunoaiele i apa murdar din cetate. Datorit
maidanului accidentat, nu toat apa din iaz
se vrsa pe plaj, iar apele blteau pn ce
primria le spa o ieire, mpingnd gunoaiele
n mare. Atunci Cagalell duhnea cel mai
cumplit.
Au urmat malul iazului pn unde puteau
s-l treac dintr-un salt i au mers mai
departe
pe
cmp,
pn
la
poalele
Montjucului.
i cum ne ntoarcem? a ntrebat Arnau,
cu ochii la torent.
Ramon a fcut semn cu capul c nu.
nc n-am vzut pe nimeni care s poat
sri cu o piatr n crc, i-a dezvluit.
Pe cnd urcau spre cariera regal, Arnau a
ntors privirile ctre cetate. Era departe,
foarte departe. Cum va strbate tot acel drum
cu o piatr n crc? Simi c i se nmoaie
picioarele i grbi paii, pentru a-i prinde din
urm pe ceilali crui, care sporoviau
rznd. La un moment dat, o cotir pe un alt
drum i cariera de piatr a regelui, Roca, li se
nfi privirii. De pe buze i-a zburat un
strigt de uimire. Era ca piaa Blat sau orice
333

alt trg, dar fr femei! ntr-o curte mare,


conopitii regelui discutau cu lumea care
venea s caute piatr. Care i cai nirai se
ngrmdeau la un capt, unde nu se tia
nc din peretele muntelui; restul prea s fi
fost spart cu trncopul, iar piatra sclipea.
Nenumrai tietori n piatr desprindeau cu
primejdie blocuri mari de stnc, apoi le tiau
n buci n curte.
Toi cei care ateptau pietre au primit
prietenos ceata de bastaixos i, pe cnd
cpeteniile vorbeau cu slujbaii, ceilali s-au
amestecat printre oameni; s-au mbriat, iau strns minile, au glumit i au rs,
ridicnd deasupra capetelor urcioare cu ap
sau vin.
Arnau privea cum trudeau tietorii n piatr
ori argaii, care puneau pietrele n crue i
pe catrci, urmrii fr preget de slujbaii ce
nscriau tot. Ca la trg, lumea sporovia ori
sttea nerbdtoare la rnd.
Nu te ateptai la aa ceva, aa-i?
Arnau s-a ntors la timp ca s-l vad pe
Ramon cum napoia un urcior i a fcut din
cap semn c nu.
Pentru cine e toat piatra asta?
Eh! a rspuns Ramon. i a nceput s
nire: catedrala, Santa Maria del Pi, Santa
334

Anna, mnstirea Pedralbes, antierele navale


ale regelui, Santa Clara, zidurile; toate se
ridic ori se rennoiesc, ca s nu mai vorbim
despre noile case ale bogtanilor i nobililor.
Nimeni nu mai vrea lemn ori crmizi din
chirpici. Piatr, numai piatr.
i toat piatra o d regele?
Ramon a izbucnit n hohote de rs.
Numai cea pentru Sfnta Maria a Mrii;
pe asta chiar c o d pe veresie i prepun c
i pe cea pentru Pedralbes, care se dureaz
din porunca reginei. Pentru celelalte ia parale
bune.
i cea pentru antierele navale ale
regelui? a ntrebat Arnau. Dac sunt ale
regelui
Ramon a rs iar.
Or fi ale regelui, i-a curmat vorba, dar nu
le pltete el.
Cetatea?
Nici ea.
Negutorii?
Nici ei.
Atunci
cine?
l-a
iscodit
Arnau,
ntorcndu-se ctre bastaix.
Pltesc antierele navale ale regelui.
Pctoii! i-a luat vorba din gur
brbatul care i dduse urciorul, un cru de
335

la catedral.
Ramon i el au rs de uluiala lui Arnau.
Pctoii?
Da, i-a dat nainte Ramon, noile antiere
navale sunt pltite n ntregime cu gologani de
la negutorii pctoi. Ascult, e simplu ca
bun ziua: de cnd cu cruciadele tii ce-s
cruciadele? Arnau a fcu semn c da; cum s
nu tie ce fuseser cruciadele? Ei bine, deci,
de cnd a fost pierdut pe vecie Oraul Sfnt,
Biserica a oprit negoul cu sultanul Egiptului,
dar tocmai de acolo cumpr negutorii
notri cele mai bune mrfuri, aa c niciunul
dintre ei nu-i dispus s se lase pguba de a
mai negutori cu sultanul; de aceea mai
nainte se duc la consulatele Mrii i pltesc
amend pentru pcatul pe care au s-l fac.
Astfel, sunt iertai dinainte i nu mai
pctuiesc. Regele Alfonso a poruncit ca din
paralele de la ei s se nale noile antiere
navale din Barcelona.
Arnau a dat s spun ceva, dar Ramon l-a
inut n loc cu mna. Cpeteniile i chemau i
i-a fcut semn s-l urmeze.
O lum naintea lor? a ntrebat Arnau,
privindu-i pe cruii care rmneau n
urm.
Firete, a rspuns Ramon neoprindu-se
336

din mers; noi n-avem nevoie de attea


cercetri ca ei; piatra e pe veresie i e destul
de simplu de socotit: un bastaix o piatr.
Un bastaix o piatr, a repetat n sinea
lui Arnau, chiar cnd primul bastaix a trecut
cu prima piatr pe lng el. Ajunseser la
locul unde pietrarii sfrmau blocurile mari.
S-a uitat la chipul brbatului, concentrat,
ncordat. A zmbit, dar acela nu i-a rspuns;
gata cu gluma, nimeni nu mai rdea ori
sporovia, toi priveau pietrele grmdite pe
jos i aveau capana prins pe frunte.
Capana! Arnau i-a potrivit-o i el. Toi
bastaixos treceau pe lng el, unul dup
altul, n ir, tcui, nemaiateptndu-l pe
urmtorul, i, pe msur ce naintau,
grmada de oameni din jurul pietrelor era tot
mai mic. Arnau s-a uitat la pietre; gura i s-a
uscat, stomacul i s-a strns. Un bastaix i-a
plecat spatele i doi argai au ridicat piatra ca
s i-o pun n crc. L-a vzut cum ddea
napoi. Genunchii i tremurau! Bastaixul a
stat cteva clipe, a ovit i a trecut pe lng
Arnau, n drum spre Sfnta Maria.
Dumnezeule, era de trei ori mai mare ca el! i
l lsaser picioarele! Oare el cum avea s
ias la liman?
Arnau, l-au chemat cpeteniile, care
337

ieeau ultimele.
Mai erau niscaiva bastaixos. Ramon l-a
mpins nainte.
Fii tare, l-a ncurajat.
Cei trei brbai de frunte vorbeau cu unul
dintre pietrari, care nu se nvoia, tot dnd din
cap. Cei patru priveau grmada de piatr,
artau ici i colo, apoi fceau iar semn cu
capul c nu. Arnau a dat s nghit n sec,
dar avea gtul uscat. Tremura. Nu putea s
tremure! A dat din mini, apoi din brae, n
fa i n spate. Nu-i putea lsa s vad c
tremura!
Josep, unul dintre mai mari, a artat o
piatr. Pietrarul i-a rspuns cu o micare
nepstoare, l-a privit pe Arnau, a dat iar din
cap c nu i le-a fcut semn argailor s-o
ridice. Toate-s deopotriv, le repetase pn
se lehmetise.
Cnd a vzut cum ridicaser cei doi piatra,
Arnau s-a apropiat de ei. S-a aplecat i i-a
ncordat toi muchii trupului. Toi au amuit.
Argaii au ridicat piatra uurel i l-au ajutat
s-i nfig minile n ea. Simind povara,
Arnau s-a aplecat i mai abitir, dar picioarele
i s-au ndoit. A strns din dini i a nchis
ochii. Sus!, i s-a prut c auzea. Nici ipenie
nu rostise nimic, dar toi l strigaser pe
338

mutete, vzndu-i picioarele. Sus! Sus!


Arnau a nepenit sub povara pietrei. O droaie
au oftat. Putea, oare, s mearg? A adstat,
cu ochii nc nchii. Putea, oare, s mearg?
A dus un picior nainte. Chiar povara
pietrei l-a silit s-l mite i pe cellalt, i
iari primul i din nou al doilea. Dac se
oprea, dac se oprea, piatra l-ar fi fcut s
cad pe brnci.
Ramon a tras aer n piept i i-a acoperit
ochii cu minile.
Curaj, biete! a strigat unul dintre
cruii care adstau.
Hai, viteazule, dac ai snge de brbat n
vine!
Hai c poi!
Pentru Sfnta Maria!
iptul a rsunat ntre pereii carierei i l-a
nsoit pe Arnau cnd a rmas singur pe
drumul de ntoarcere n cetate.
Dar n-a mers singur. Toi bastaixos plecai
n urma lui l-au ajuns cu uurin i toi, de
la primul pn la ultimul, i-au potrivit pasul
cu al lui cteva minute, ca s-i dea curaj i
s-l nsufleeasc; atunci cnd unul ajungea
sus, cel dinainte i relua cadena.
Dar Arnau nu-i auzea. Nici mcar nu
gndea. Toat atenia i se adunase n piciorul
339

care trebuia s vin din urm i, cnd l


vedea naintnd sub el i clcnd pmntul,
ncepea s-l atepte pe urmtorul; un picior
dup altul, acoperind durerea.
Pe la pometurile Sant Bertran, picioarele lui
zboveau o venicie pn s apar. Toi
bastaixos trecuser de-acum de el. i-a
amintit cum Joan i el le ddeau ap, iar ei
i sprijineau piatra grea de marginea unei
brci. A cutat un loc aidoma i dup puin
vreme a dat de un mslin, i i-a sprijinit
piatra de una dintre crengile lui; dac o lsa
n rn, n-ar mai fi putut s i-o pun iar n
crc. Avea picioarele epene.
Dac te opreti, l povuise Ramon, nui lsa picioarele s nepeneasc de tot, c nai s mai poi merge.
Scpat de parte din povar, Arnau i mica
neostoit picioarele. A rsuflat, o dat, de
nenumrate ori. Parte din povar o poart
Fecioara, i se lmurise. Dumnezeule, dac era
adevrat, ct era de grea piatra? N-a cutezat
s mite spatele. l durea, l durea cumplit. Sa odihnit o bun bucat de vreme. Oare putea
s plece iar? S-a uitat jur mprejur. Era
singur. Nici mcar cruii nu mergeau pe
drumul acela, Fiindc o luau pe la portalul
Trentaclaus.
340

Oare putea? S-a uitat la cer. A ascultat


tcerea i i-a pus iar piatra n crc, dintr-o
singur micare. Stng, drept, stng, drept
La Cagalell a fcut iar popas, sprijinind
piatra pe ieitura unei stnci mari. Acolo au
aprut primii bastaixos, care se ntorceau la
cariera de piatr. Nimeni n-a scos o vorb.
Doar s-au privit. Arnau a strns iar din dini
i i-a sltat din nou piatra n crc. Unii
dintre bastaixos au consimit, dnd din cap,
dar niciunul n-a stat n loc. E ncercarea lui,
a rostit unul dintre ei mai apoi, cnd Arnau
nu-i mai putea auzi, ntorcndu-se s
priveasc naintarea nceat a pietrei.
Trebuie s-i fac fa singur, a zis altul.
Cnd a trecut de zidul de apus i a lsat n
urm Framenors, Arnau i-a ntlnit pe
barcelonezi. Bga de seam tot numai la
picioare. Era de-acum n cetate! Nieri,
pescari, femei i copii, zidari de la antierul
naval, dulgheri de pe rm; toi l-au privit n
tcere pe biatul grbovit sub povara pietrei,
asudat, mbujorat. Toi au privit picioarele
micului bastaix, la care se uita i Arnau,
nemaifiind atent la altcineva, i toi i le
mpingeau pe mutete: stng, drept, stng,
drept
Unii l-au urmat mui pe Arnau, potrivindu341

i pasul cu mersul nainte al pietrei, i aa,


dup mai bine de dou ceasuri de strdanii,
biatul a ajuns la Sfnta Maria, nsoit de o
ceat nu prea mare, dar tcut. antierul a
mpietrit. Zidarii l-au privit de pe schele,
dulgherii i pietrarii i-au lsat treaba
deoparte. Printele Albert, Pere i Mariona l
ateptau. ngel, fiul barcagiului, ajuns deacum calf, s-a apropiat de el.
Haide, Arnau! i-a strigat. Gata! Ai ajuns!
Vino, haide, haide!
Din vrful schelelor s-au auzit primele
strigte de ncurajare. Cei care l urmriser
au izbucnit n urale. Toat Sfnta Maria li s-a
alturat. Dar Arnau i-a privit mai departe
picioarele, stng, drept, stng, drept pn a
ajuns la locul de descrcare a pietrelor; acolo,
ucenicii i calfele s-au aruncat pe cea adus
de micul bastaix.
Doar atunci a ridicat ochii Arnau, tot
gheboat i tremurnd, i a zmbit. Oamenii
s-au mbulzit n jurul lui, s-l laude. N-ar fi
putut s spun cine era n jurul lui; l-a
recunoscut doar pe Albert, care privea
cimitirul Moreres. Arnau l-a urmat.
Pentru tine, tat, a optit.
Cnd oamenii s-au risipit i Arnau se
pregtea s plece iar spre cariera de piatr, pe
342

urmele ciracilor lui, dintre care unii fcuser


deja trei drumuri, preotul l-a strigat; Josep,
cpetenia breslei, l sftuise.
Am o treab pentru tine, i-a zis. Arnau sa oprit i l-a privit uimit. Trebuie fcut curat
n capela Preasfntului Mntuitor, trebuie
tiate mucurile lumnrilor i aezat totul n
bun rnduial.
Dar s-a mpotrivit Arnau, artnd
pietrele.
Niciun dar.

343

Capitolul 19
Fusese o zi grea. Abia trecuse solstiiul de
var i se ntuneca greu, iar bastaixos lucrau
de la rsritul la scptatul soarelui,
ncrcnd i descrcnd navele sosite n port,
mereu mboldii de negutori i piloi, care
voiau s rmn n portul Barcelonei ct mai
puin cu putin.
Arnau a intrat n casa lui Pere trnd
picioarele, cu capana ntr-o mn. Opt
chipuri s-a ntors la el. Pere i Mariona erau
la mas, laolalt cu un brbat i o femeie.
Joan, un biat i dou fetie l priveau stnd
pe jos, cu spatele lipit de perete. Toi erau
ocupai s-i goleasc blidele.
Arnau, i-a zis Pere, iat-i pe noii notri
chiriai. Gast Segura, calf de tbcar.
Brbatul s-a mrginit s dea din cap,
neoprindu-se din mncat. Soia lui, Eullia.
Ea a surs. i cei trei copii ai lor: Sim, Aledis
i Alesta.
Sfrit, Arnau a dat uor din mn spre
Joan i copiii tbcarului, i a luat blidul
ntins de Mariona. Dar ceva l-a fcut s se
ntoarc iar ctre noii sosii. Ce? Ochii! Cele
dou fete l pironeau cu privirile. Ochii lor
344

erau imeni, cprui, jucui. Amndou au


surs deodat.
Mnnc, biete!
Sursul s-a fcut nevzut. Alesta i Aledis
au lsat privirile n blide, iar Arnau s-a ntors
ctre tbcar, care sttuse din mncat i i-o
arta cu capul pe Mariona care, de lng foc,
i ntindea blidul.
Mariona i-a dat locul ei la mas, iar Arnau
a nceput s dea gata blidul; n faa lui, Gast
Segura sorbea i mesteca cu zgomot. Ori de
cte ori ridica privirea din blid, Arnau ddea
de ochii tbcarului, care l pironeau.
Dup o vreme, Sim s-a ridicat, ca s-i dea
Marionei blidul lui i ale celor dou surori,
deja goale.
La culcare, a poruncit Gast, sprgnd
tcerea.
Atunci tbcarul a mijit din pleoape, tot cu
ochii pe Arnau, i l-a fcut pe biat s se
simt stingherit, silindu-l s priveasc n
fundul blidului; n-a prins dect glgia fcut
de fete cnd s-au ridicat i sfiosul lor rmasbun. Cnd nu li s-au mai auzit paii, Arnau a
ridicat privirea. Gast nu mai prea att de
atent.
Cum sunt? l-a ntrebat n acea noapte pe
Joan, cnd moiau ntia oar lng vatr,
345

unul lng altul, cu saltelele de paie puse pe


duumea.
Cine? l-a iscodit Joan la rndul lui.
Fetele tbcarului.
Ce vrea s zic asta cum sunt? Fireti,
l-a lmurit Joan, cu o micare ce-i trda
netiina, pe care fratele lui n-a putut-o
deslui n bezn, fete ca toate celelalte. Aa
presupun, a ovit; e drept c habar n-am.
Nu m-au lsat s vorbesc cu ele; fratele lor
nici mcar nu m-a lsat s dau mna cu ele.
Cnd le-am ntins-o, mi-a strns-o el i s-a
bgat ntre noi.
Dar Arnau nu-l mai asculta. Cum s fie
ochii lor fireti? i i zmbiser amndou.
n zori, Pere i Mariona au cobort. Arnau
i Joan i dduser deja saltelele deoparte.
Imediat dup aceea, au venit tbcarul i fiul
lui. Femeile nu erau cu ei, cci Gast le oprise
s coboare pn nu plecau bieii. Iar Arnau
a plecat din casa lui Pere cu ochii lor imeni
n minte.
Azi eti de rnd la capel, i-a amintit una
dintre cpetenii, cnd a ajuns pe plaj.
Cu o zi nainte, l zrise descrcnd
ovielnic ultima povar.
Arnau s-a nvoit. Nu-l mai supra s fie
346

trimis la capel. Acum nimeni nu se mai


ndoia c era un bastaix; mai-marii breslei l
recunoscuser ca atare i, mcar c nu putea
nc s duc n crc chiar ca Ramon ori cei
mai muli bastaixos, se druia cu mare
pasiune acelei munci ce-i aducea mulumiri.
Toi l iubeau. n afar de asta, poate c ochii
cprui nu-l lsau s stea cu gndul la trud;
pe de alt parte, era ostenit, abia de dormise
lng vatr. A intrat pe ua mare a bisericii
vechi, care nc se mai inea n picioare.
Gast Segura nu-l lsase s se uite la ele. De
ce nu se putea uita la nite codane? Sigur c
le oprise i n acea diminea. S-a mpiedicat
de o frnghie, gata s cad. A mers mpleticit
civa metri, n cumpn printre funii, pn
ce l-au prins nite mini. i-a scrntit glezna
i a scos un ipt de durere.
Ei! a auzit c-i spunea omul care-l
ajutase. Ai grij. Uite ce-ai fcut!
l durea glezna, dar s-a uitat n rn.
Micase din loc frnghiile i jaloanele cu care
Berenguer de Montagut marcase dar nu
putea fi el! S-a ntors domol la brbatul care l
ajutase. Nu putea fi el! S-a mbujorat n faa
celui cu care dduse nas n nas, nsui
maestrul Berenguer de Montagut. Apoi a
privit la calfele care, oprite din trud, l
347

priveau.
Eu a stat n cumpn. Dac vrei a
adugat, mpungnd cu degetul funiile
ncurcate de la picioarele lui, a putea s v
ajut. Eu mi pare ru, maestre!
Brusc, chipul lui Berenguer de Montagut sa destins. Tot l mai inea de bra.
Eti un bastaix, a zis zmbind. Arnau a
ncuviinat. Te-am mai vzut pe-aici.
Zmbetul lui Berenguer i s-a lit pe chip.
Calfele au zmbit, uurate. Arnau a ntors
ochii la funiile ce i se ncurcaser n picioare.
mi pare ru, a repetat.
Ce s-i faci? Maestrul a dat din mini,
adresndu-se calfelor. Potrivii-le la loc! le-a
poruncit. Vino, s ne aezm. Te doare?
Nu vreau s v supr, a ngimat Arnau,
strmbndu-se de durere, i s-a aplecat,
ncercnd s se desprind de frnghii.
Ateapt.
Berenguer de Montagut l-a silit s stea
drept i a ngenuncheat s-i desprind
frnghiile. Arnau n-a ndrznit s-l priveasc
i s-a uitat la calfe, care i urmreau n
tcere. Maestrul ngenuncheat n faa unui
simplu bastaix!
Trebuie s avem grij de aceti oameni,
le-a strigat tuturor, dup ce a eliberat
348

picioarele lui Arnau; fr ei, n-avem piatr.


Haide, vino cu mine! S stm jos. Te doare?
Arnau a fcut din cap semn c nu, dar a
chioptat, ncercnd s nu se sprijine de
maestru. Berenguer de Montagut l-a prins
tare de bra i l-a dus la una dintre coloanele
culcate pe pmnt, ateptnd s fie ridicate;
amndoi s-au instalat pe ea. O s-i spun o
tain, i-a dezvluit de cum s-au aezat. Arnau
s-a ntors la maestru. Avea s-i ncredineze o
tain! Maestrul! Ce-avea s mai peasc n
acea diminea? Ieri am ncercat s ridic
piatra pe care ai crat-o tu i abia de-am
putut. Berenguer a fcut semn cu capul c
nu. N-am putut s fac civa pai cu ea n
crc. Templul e al vostru, a zis, plimbndui privirile prin antier. Arnau s-a nfiorat.
ntr-o zi, la vremea nepoilor notri ori a fiilor
lor, ori a fiilor fiilor lor, cnd oamenii au s
priveasc biserica, nu vor vorbi despre
Berenguer de Montagut, ci despre tine, biete!
Arnau a simit cum i se punea un nod n
gt. Maestrul! Ce-i spunea, oare? Cum s fie
un bastaix mai ceva dect marele Berenguer
de Montagut, maestrul Sfintei Maria i al
catedralei din Manresa? El era cu adevrat un
brbat nsemnat.
Te doare? a struit maestrul.
349

Nu, doar puin. Doar mi l-am scrntit.


Sper. Berenguer de Montagut l-a btut
pe spate. Avem nevoie de pietrele tale. Mai
sunt cu duiumul de crat.
Arnau a urmrit privirea maestrului, care
zbura peste antier.
i place? l-a ntrebat brusc Berenguer de
Montagut.
i plcea? Nu-i pusese nicicnd asemenea
ntrebare. Vedea crescnd biserica, zidurile,
absidele, coloanele minunate i zvelte,
contraforii, dar i plceau?
Se zice c va fi cea mai frumoas biseric
nchinat Fecioarei dintre toate cte s-au zidit
pe lume, a ales s-i spun.
Berenguer s-a ntors la Arnau i a zmbit.
Cum s dumireasc unui biat, unui bastaix,
cum avea s fie acel templu, cnd nici mcar
episcopii ori nobilii nu erau n stare s-i
ptrund gndurile?
Cum te cheam?
Arnau.
Ei bine, Arnau, nu tiu dac are s fie
cel mai frumos templu de pe lume. Arnau a
uitat de picioare, a ntors faa ctre maestru.
Dar te ncredinez c va fi unic i ceea ce-i
unic nu-i nici mai bun, nici mai ru, e pur i
simplu asta: unic.
350

Berenguer de Montagut a rmas cu privirea


pierdut peste antier i a rostit mai departe:
Ai auzit vorbindu-se despre Frana ori
Lombardia, despre Genova, Pisa, Florena?
Arnau a ncuviinat; cum s nu fi auzit
vorbindu-se despre vrjmaii rii? Ei bine, i
n acele locuri se dureaz biserici; sunt
catedrale mree, grandioase, pline ochi cu
podoabe. Principii din acele locuri vor ca
bisericile lor s fie cele mai mari i mai
floase din lume.
Dar oare noi nu vrem la fel?
Da i nu. Arnau a cltinat din cap.
Berenguer de Montagut s-a ntors la el i i-a
surs. S vedem dac m poi pricepe: noi
vrem s fie cel mai flos templu din istorie,
dar vrem s izbutim pe ci diferite de ale
celorlali: vrem ca lcaul celei care ocrotete
marea s fie al tuturor catalanilor, aijderea
celor unde locuiesc cei care cred n ea, gndit
i nlat n spiritul care ne-a fcut s fim
cum suntem, profitnd de tot ce-i al nostru:
marea, lumina. Te-ai dumirit?
Arnau a chibzuit cteva clipe, dar la urm a
tgduit, dnd din cap.
Barem tu eti sincer, a rs maestrul.
Principii fac totul ntru propria glorie; noi o
facem pentru noi. Am desluit c uneori, n
351

loc s ducei povara cu spatele, o ducei


legat de brne, cte doi.
Da, cnd e prea mare ca s fie crat cu
spatele.
Ce s-ar ntmpla dac am dubla
lungimea brnelor?
S-ar rupe.
Pi, asta-i i cu bisericile principilor. Nu,
nu vreau s spun c se vor drma, a
adugat vznd faa biatului; vreau s spun
c, dat fiind c le vor att de mari, nalte i
lungi, trebuie s le fac foarte nguste. nalte,
lungi i nguste, pricepi? A noastr va fi
contrariul; nu va fi nici att de lung, nici
att de nalt, dar va fi foarte lat, ca s
ncap toi catalanii, laolalt, n faa
Fecioarei. ntr-o zi, cnd va fi isprvit, ai s
vezi: va fi a tuturor credincioilor, fr
osebire, i va avea o singur podoab: lumina
Mediteranei. Noi n-avem nevoie de alta: doar
spaiul i lumina care va intra pe acolo.
Berenguer de Montagut a mpuns absida cu
mna i a cobort-o apoi pn-n pmnt.
Arnau i-a urmrit-o. Aceast biseric va fi
pentru norod, nu pentru nalta glorie a
vreunui principe.
Maestre
Se apropiase de ei o calf, dup ce fuseser
352

rearanjate jaloanele i frnghiile.


Te-ai dumirit acum?
Avea s fie pentru norod!
Da, maestre!
Picioarele tale sunt aur pentru aceast
biseric, ine minte, a adugat Montagut,
ridicndu-se. Te doare?
Arnau nu-i mai amintea de glezn i a
fcut cu capul semn c nu.
n acea diminea, iertat s mai lucreze
alturi de bastaixos, Arnau a venit mai
devreme acas. Curase capela n doi timpi
i trei micri, mucrise lumnrile, le
nlocuise pe cele sfrite, i, dup o mic
rugciune, i luase rmas-bun de la
Fecioar. Printele Albert l zrise ieind n
fug din Sfnta Maria, i aijderea l vzuse i
Mariona, intrnd n cas.
Ce s-a ntmplat? l-a ntrebat btrna,
ce vnt te aduce aa devreme?
Arnau a cercetat odaia cu privirea; mama i
fiicele coseau la mas; toate trei l priveau.
Arnau! a struit Mariona, s-a ntmplat
ceva?
L-a vzut mbujorndu-se.
Nu Nu se gndise la nicio lmurire!
Cum de fusese att de prost?! i ele se uitau
353

la el. Toate l priveau stnd n u i gfind.


Nu, a repetat, dar azi am isprvit mai
devreme.
Mariona a surs i s-a uitat la fete. Eullia,
mama, nu s-a putut ine s nu surd i ea.
Pi, dac ai isprvit mai devreme, a
rspuns Mariona, curmndu-i gndurile, dute s-mi aduci nite ap.
l privise iar, i-a spus Arnau n sinea lui,
ducndu-se cu gleata la Fntna ngerului.
Voia s-i spun ceva? A scuturat gleata;
sigur c da.
Dar n-a avut prilejul s afle. Cnd nu era
Eullia, Arnau ddea nas n nas cu puinii
dini negri pe care i mai avea Gast i, cnd
niciunul dintre ei nu era acolo, Sim le pzea
pe cele dou fete. Zile n ir, Arnau trebuise
s se uite la ele doar cu coada ochiului.
Uneori, putea s-i opreasc privirile pe
chipurile lor fin desenate, cu brbia mare,
pomeii ieii n afar, nasul italienesc, drept
i sobru, dinii albi i frumoi, ochii mari i
cprui. Alteori, cnd soarele intra n casa lui
Pere, Arnau aproape c le putea atinge luciul
albstrui al pletelor mtsoase i negre ca
tciunele. Foarte arareori, cnd se credea la
adpost, i lsa privirea s lunece mai jos de
gtul surorii mai mari, unde snii se ieau
354

chiar i prin cmaa grosolan. Atunci, un


fior straniu i strbtea tot trupul i, dac nu
lua nimeni seama, privirea i luneca,
bucurndu-se de rotunjimile codanei.
Gast Segura pierduse n vremea foametei
tot ce avea, iar firea lui, acr din natere,
ajunsese peste poate de aspr. Fiul lui, Sim,
lucra cu el, ca ucenic de tbcar, iar grija lui
cea mai mare era ca amndou fetele lui s-i
gseasc un brbat bun, fiindc nu le putea
da nicio zestre. Cum frumuseea fetelor era
promitoare, Gast ndjduia c aveau s-i
afle soi de isprav. Aa avea s scape de
dou guri de hrnit.
De aceea, se socotea tbcarul, fetele
trebuiau s se pstreze neptate, i nimeni
din Barcelona nu trebuia s aib nici cea mai
mic ndoial despre cinstea lor. Numai aa,
le repeta la nesfrit Eulliei i lui Sim,
Alestei i lui Aledis, aveau s-i gseasc un
so de isprav. Cei trei, tatl, mama i fratele
mai mare, fcuser din asta elul propriu,
dar, dac Gast i Eullia credeau c aveau
s-l ating cu uurin, Sim nu mai era de
aceeai prere de cnd triau sub acelai
acoperi cu Arnau i Joan.
Joan era acum elevul cel mai strlucit al
colii de pe lng catedral. n scurt vreme a
355

deprins latina, iar profesorii se mndreau cu


elevul lor aezat, plin de bun-sim, gnditor
i, peste toate, credincios; avea attea haruri,
c doar puini se mai ndoiau c l atepta un
mare viitor n Biseric. Joan i dobndise
respectul lui Gast i al Eulliei, care
ascultau adeseori, laolalt cu Pere i Mariona,
ateni i fermecai, lmuririle pe care micuul
le ddea despre Scripturi. Numai preoii
puteau citi acele manuscrise scrise n latin,
iar acolo, n casa umil de lng mare, ei
patru se puteau bucura de vorbele sfinte,
vechile istorii, mesajele Domnului, care
nainte n-ajungeau la ei dect din amvon.
Dar, dac Joan dobndise respectul celor
din jur, Arnau nu rmsese mai prejos: chiar
i Sim l privea cu pizm: un bastaix! Puini
oameni din mahalaua Ribera nu tiau ct se
strduia Arnau s care pietre pentru
Fecioar. Se zice c marele Berenguer de
Montagut a ngenuncheat n faa lui ca s-l
ajute, i istorisise dnd din mini i n gura
mare un ucenic din atelier. Sim i l-a
nchipuit pe marele maestru, respectat de
nobili i episcopi, la picioarele lui Arnau.
Cnd vorbea maestrul, toi, chiar i tatl lui,
tceau, iar cnd ipa, toi tremurau. Sim l
privea pe Arnau cnd se ntorcea seara acas.
356

Ajungea mereu ultimul. Venea ostenit i


asudat, cu capana n mn, i cu toate
acestea zmbea. Oare cnd mai zmbise el la
ntoarcerea acas? De cteva ori l ntlnise
pe Arnau, pe cnd biatul cra pietre la
Sfnta Maria; picioarele, braele, pieptul, totul
prea la el din fier. Sim i privea piatra, apoi
faa roie; oare nu-l vzuse zmbind?
De aceea, cnd Sim trebuia s le poarte de
grij surorilor lui, i apreau Arnau ori Joan,
dei era mai mare ca ei, ucenicul de tbcar
se retrgea, iar cele dou fete se bucurau de
libertatea care le lipsea cnd erau prinii lor
de fa.
S facem o plimbare pe plaj! i-a sugerat
Alesta ntr-o zi.
Sim a vrut s spun nu. O plimbare pe
plaj; de i-ar vedea tatl lor
Bine, a ncuviinat Arnau.
Nu ne-ar strica, a rspuns i Joan.
Sim a tcut. Toi cinci, Sim n urma lor,
au ieit la soare, Aledis cu Arnau, Alesta
alturi de Joan; amndou lsau briza s le
fluture prul i s le strng capricios de
trupuri cmile nfoiate, lsnd s li se
ntrezreasc snii, pntecele ori picioarele.
S-au plimbat tcui, privind marea ori
bttorind nisipul sub picioare, pn cnd au
357

ntlnit o ceat de bastaixos care se


odihneau. Arnau i-a salutat cu mna.
Vrei s-i cunoti? a ntrebat-o pe Aledis.
Fata s-a uitat la brbai. Toi o priveau. Ce
priveau, oare? Vntul i lipea cmaa de piept
i sfrcuri. Doamne Dumnezeule, preau s
ias prin pnz! S-a mbujorat i a fcut cu
capul semn c nu, cnd Arnau se ndrepta
deja ctre ei. Aledis s-a ntors, iar Arnau a
rmas n drum.
Fugi dup ea, Arnau, a auzit c-i striga
un cirac.
N-o lsa s-i scape, i-a dat pova al
doilea.
E peste poate de nurlie, a admirat-o al
treilea.
Arnau a grbit pasul i a ajuns-o pe Aledis
din urm.
Ce s-a ntmplat?
Fata nu i-a rspuns. Mergea cu chipul
plecat i braele ncruciate peste cma, dar
n-a luat-o spre cas. S-au dus mai departe
aa, nsoii doar de vuietul valurilor.

358

Capitolul 20
Chiar n seara aceea, pe cnd cinau lng
vatr, codana l-a rspltit pe Arnau cu o clip
mai mult dect era nevoie, o clip n care l-a
pironit cu ochii ei mari i cprui.
n clipa aceea, Arnau a auzit iar marea i sa cufundat n nisipul de pe plaj. A ntors
privirea la ceilali, s vad dac observase
cineva acea cutezan: Gast sttea la taifas
cu Pere i nimeni nu prea s-i dea prea mare
atenie. Nimeni nu prea nici s asculte
valurile.
Cnd Arnau a ndrznit s ntoarc ochii la
Aledis, fata sttea cu capul plecat i se juca
cu mncarea din blid.
Mnnc, fato! i-a poruncit tbcarul
Gast, vznd-o c nvrtea lingura n blid,
nenghiind nimic; cu ale mncrii nu-i de
joac.
Vorbele lui Gast l-au adus pe Arnau la
realitate i, ct a mai durat masa, Aledis nu
numai c nu s-a uitat la el, dar l-a i ocolit
fi.
Timp de cteva zile, Aledis nu i-a mai vorbit
lui Arnau pe mutete ca n seara plimbrii pe
plaj. n rarele prilejuri cnd se ntlneau,
359

Arnau voia s simt iar cum l pironeau ochii


cprui ai lui Aledis, dar fata l ocolea stngace
i-i ascundea privirile.
La revedere, Aledis, i-a grit distrat ntr-o
diminea, cnd a deschis ua, s plece la
plaj.
Din ntmplare au fost singuri. Arnau a
tras ua dup el, dar ceva nedesluit l-a fcut
s se ntoarc i s-o priveasc iar pe Aledis,
iar ea era acolo, lng vatr, neclintit,
mndr, invitndu-l cu ochii ei cprui.
n sfrit! Arnau s-a mbujorat i a lsat
ochii n pmnt. Buimac, a ncercat s
nchid ua i la mijlocul micrii ceva i-a
atras luarea-aminte: Aledis sttea acolo,
chemndu-l cu ochii ei mari i cprui,
zmbindu-i. Aledis i zmbea.
Mna i-a lunecat pe clan, iar el s-a
mpiedicat, gata s cad. N-a cutezat s-o
priveasc iar i a luat-o la goan cu pas uor
spre plaj, lsnd ua deschis.
Se sfiete, i-a optit Aledis surorii ei
chiar n acea noapte, nainte ca prinii i
fratele lor s se duc la culcare, ntinse cum
stteau pe salteaua pe care o mpreau ntre
ele.
Dar de ce? a ntrebat sora. E bastaix.
360

Trudete pe plaj, i car pietre Fecioarei. Tu


eti doar o copil. El e brbat, a adugat cu o
urm de admiraie.
Tu chiar c eti doar o copil, i-a trntito Aledis.
Ia te uit, griete femeia din ea, a
repezit-o Alesta, ntorcndu-i spatele, cu
aerul pe care i-l lua i maic-sa cnd una
din ele cerea ceva nepotrivit cu vrsta ei.
Bine, bine, a rspuns Aledis.
A grit femeia din ea. Dar ce, eu oare nu-s
femeie? Aledis s-a gndit la mama ei, la
prietenele aceleia, la ttne-su. Poate c sora
ei avea dreptate. De ce s-ar sfii unul ca
Arnau, un bastaix care artase ntregii
Barcelone ct i era de devotat Fecioarei Mrii,
c ea, o copil, se uita la el?
Se sfiete. i spun sigur c se sfiete, a
struit Aledis i n noaptea urmtoare.
Pisloago! De ce s-ar sfii Arnau?
Nu tiu, a rspuns Aledis, dar asta face.
Se sfiete cnd se uit la mine. Se sfiete
cnd m uit la el. Se zpcete, se
mbujoreaz, fuge de mine.
Eti nebun de legat!
Poate c sunt, dar!
Aledis tia ce spunea. Dac noaptea trecut
361

sora ei o fcuse s ovie, acum nu mai


putea. Vzuse. l privise pe Arnau, cutase
clipa nimerit, cnd nimeni nu-i putea
surprinde, i se apropiase de el att de tare,
c-i prinsese mirosul trupului. Bun,
Arnau. Fusese un simplu bun, un salut
nsoit de o privire duioas, apropiat, ct mai
apropiat cu putin, aproape l atinsese, iar
Arnau se mbujorase iar, i ocolise privirea i
se ascunsese de ea. Vzndu-l c pleca,
Aledis zmbise, mndr de puterea ei, pn
atunci netiut.
Ai s vezi mine, i-a zis surorii.
Prezena curioas a Alestei a fcut-o s
cocheteze i mai i; nu putea s dea gre. n
zori, cnd Arnau se pregtea de plecare,
Aledis i-a tiat calea, punndu-se n dreptul
uii, lipit de ea. Repetase planul de o mie de
ori, pe cnd sora ei i fcea somnul.
De ce nu vrei s vorbeti cu mine? l-a
ntrebat mieroas, privindu-l iar n ochi.
Chiar i ea s-a mirat de atta cutezan.
Repetase acele vorbe simple de cte ori se
ntrebase dac putea fi n stare s le spun
fr ovial. Dac Arnau i rspundea,
rmnea fr aprare, dar spre bucuria ei n-a
fost aa. Simind-o pe Aledis, Arnau s-a ntors
dintr-o pornire la ea, mbujorndu-se ca
362

ndeobte. Nici nu putea iei, nici nu cuteza


s-o priveasc pe codan.
Ba da, eu
Tu, tu, tu, l-a oprit Aledis mai
ndrznea, tu fugi de mine. nainte vorbeam
i rdeam, iar acum ori de cte ori ncerc s-i
vorbesc
Aledis i-a ndreptat trupul ct a putut, iar
snii ei tineri s-au iit tari prin cma. n
pofida pnzei grosolane, sfrcurile i preau
vrfuri de sgeat. Arnau i-a zrit i nici
mcar toate pietrele din cariera regelui nu i-ar
fi putut distrage privirea de la ce-i nfia
Aledis. Un fior i-a strbtut spatele.
Fetelor!
Vocea Eulliei, care cobora scara, i-a adus
pe toi la realitate. Aledis a deschis ua i a
ieit n uli nainte ca maic-sa s ajung la
catul de jos. Arnau s-a ntors la Alesta, care
nc i mai privea cu gura cscat, i a ieit la
rndul lui din cas. Aledis se fcuse
nevzut.
n acea noapte, fetele au tot opocit, dar nau aflat rspuns la ntrebrile trezite de noua
ncercare, pe care n-o puteau mprti
nimnui. Cu toate astea, dei nu tia cum si lmureasc sora, Aledis era totui sigur de
puterea pe care trupul ei o avea asupra lui
363

Arnau. Tot ce simea o mulumea i asta i era


de ajuns. S-a ntrebat dac toi brbaii ar
rspunde oare asemenea, dar nu s-a
nchipuit dect n faa lui Arnau; nicicnd nu
i-ar fi dat prin minte s se poarte aijderea cu
Joan ori cu vreunul dintre ucenicii tbcari,
prieteni cu Sim; doar nchipuindu-i cu
toate acestea, ceva din ea se elibera n faa lui
Arnau.
Ce-i cu biatul? l-a ntrebat Josep,
cpetenia breslei, pe Ramon.
Habar n-am, i-a rspuns acela, sincer.
Cei doi brbai s-au uitat la barcagii,
printre care era i Arnau, care ddea din
mini, cernd una dintre poverile cele mai
grele. Cnd a primit-o, Josep, Ramon i
ceilali ciraci l-au privit plecnd cu pas
ovielnic, buzele strnse i faa mbujorat.
N-are s poat face mult vreme
asemenea strdanii, a hotrt Josep.
E tnr, a dat Ramon s-l apere.
N-are s poat.
Toi l vzuser. Arnau cerea ncrcturile
i pietrele cele mai grele, i le cra ca i cum
viaa i-ar fi depins de ele. Se ntorcea la locul
de ncrcare aproape n fug i cerea din nou
o povar mai mare dect i se cuvenea. La
sfritul zilei de trud, se tra deelat pn la
364

casa lui Pere.


Ce-i cu tine, biatule? l-a ntrebat
Ramon a doua zi, pe cnd i duceau amndoi
ncrcturile la oproanele cetii.
Arnau n-a rspuns. Ramon n-a tiut dac
tcea fiindc aa voia ori dintr-o pricin sau
alta nu putea vorbi.
Dac ai vreun ps, a putea
Nu, nu, a izbutit s zic Arnau.
Cum s-i spun c trupul lui o dorea cu
ardoare pe Aledis? Cum s-i spun c nu-i
afla linitea dect ducnd n spate poveri tot
mai mari, pn cnd mintea lui, obsedat de
captul drumului, izbutea s-i uite ochii,
zmbetul, snii, tot trupul? Cum s-i spun
c, ori de cte ori Aledis se juca cu el, i
pierdea minile i i-o nchipuia goal, lng
el, mngindu-l? Atunci i amintea spusele
preotului despre preacurvie: Pcat! Pcat!,
i mustra acela enoriaii sus i tare. Cum si spun c voia s ajung acas mort de
osteneal, s se trnteasc n culcu, s
adoarm, n ciuda apropierii de acea codan?
Nu, nu, a repetat. Mulumesc, Ramon.
Se va speti de atta munc, a struit
Josep, la sfritul acelei zile.
i de acea dat Ramon n-a mai cutezat s-l
contrazic.
365

Nu crezi c ntreci msura? i-a ntrebat


Alesta sora ntr-o noapte.
De ce?
Dac afl tata
Ce-ar trebui s afle?
C l iubeti pe Arnau.
Nu-l iubesc pe Arnau! Doar, doar. M
simt bine, Alesta. mi place. Cnd m
privete
l iubeti, a struit mezina.
Nu. Cum s te dumiresc? Cnd l vd c
se uit la mine i se mbujoreaz e ca i cum
ceva mi-ar furnica prin trup.
l iubeti.
Nu. Culc-te. Ce tii tu? Culc-te.
l iubeti, l iubeti, l iubeti.
Aledis a hotrt s nu-i rspund, dar l
iubea oare? Era doar ncntat c se tia
privit i dorit. i plcea c Arnau nu-i
putea lua ochii de pe trupul ei; o ncnta
tristeea lui vdit cnd nu ncerca s-l
ispiteasc; asta era iubire? Aledis a ncercat
s afle rspunsul, dar nu peste mult vreme
mintea a nceput iar s-i umble aiurea,
mulumit, nainte s adoarm.
ntr-o diminea, Ramon a plecat de pe
366

plaj de cum l-a vzut pe Joan ieind din


casa lui Pere.
Ce-i cu fratele tu? l-a iscodit chiar
nainte de a-l saluta.
Cred c s-a ndrgostit de Aledis, fata
cea mare a tbcarului Gast.
Pe Ramon l-a podidit rsul.
Pi, iubirea asta l scoate din mini, i-a
atras luarea-aminte. Dac mai merge aa,
praful se alege de el. Nu poate trudi n
asemenea hal. Nu-i pregtit pentru aa ceva.
N-are s fie primul bastaix care cade lat, dar
fratele tu e prea tnr ca s se ologeasc. F
ceva, Joan!
Chiar n acea noapte, Joan a ncercat s-i
vorbeasc fratelui su.
Ce-i cu tine, Arnau? l-a ntrebat din
culcuul su.
Arnau a amuit.
Trebuie s-mi spui. Sunt fratele tu i
vreau s te ajut. Tu ai fcut mereu la fel cu
mine. mprtete-mi psurile.
Joan i-a lsat fratele s se gndeasc la
vorbele lui.
Pi, e din pricina lui Aledis, a recunoscut
Arnau. Joan n-a vrut s-i curme vorba. Nu
tiu ce-i cu mine din pricina fetei, Joan. De
cnd cu mersul pe plaj, ceva s-a schimbat
367

ntre noi. Se uit la mine de parc ar vrea


Nu tiu. i
i ce? l-a iscodit Joan, vznd c fratesu tcea.
Nu vreau s-i spun mai mult dect despre
priviri, a hotrt pe loc Arnau, cu mintea la
snii fetei.
Nimic.
Atunci, care-i psul?
Pi, am gnduri necurate, o vd goal.
De fapt, a vrea s-o vd goal. Mi-ar plcea.
Joan i rugase profesorii s aprofundeze
asemenea idei, iar ei, netiind c-l interesau
datorit ngrijorrii trezite de fratele lui i
temerii c Arnau putea s cad prad ispitei,
l lmuriser n amnunt despre firea i
natura primejdioas a femeilor.
Nu-i vina ta, a hotrt Joan.
Nu?
Nu. Rutatea, l-a dumirit, optind lng
vatra unde piroteau, e una dintre cele patru
boli fireti ale omului, ce se nasc odat cu noi
prin pcatul originar, iar rutatea femeii e
mai mare dect oricare dintre cele de pe lume.
Joan repeta pe de rost lmuririle
profesorilor lui.
Care sunt celelalte ruti?
Zgrcenia, netiina i nepsarea ori
368

neputina de a face binele.


i ce au ele cu rutatea lui Aledis?
Femeile-s rele prin firea lor i se bucur,
ispitindu-l pe brbat s-o ia pe cile rului, ia recitat Joan poezia.
De ce?
Pi, fiindc femeile sunt ca vzduhul n
micare, vaporoase. Merg nencetat dintr-o
parte ntr-alta, precum curenii de aer. Joan
i-a amintit de preotul care
fcuse
comparaia: braele, cu minile ntinse i
degetele vibrnd nencetat, i se nvrteau
deasupra capului. n al doilea rnd, spuse
Joan, fiindc muierile, prin firea lor, cci aa
au fost fcute, au prea puin judecat, i ca
atare rutatea lor natural nu poate fi
zgzuit.
Joan citise toate acelea i duium de alte
gnduri asemenea, dar nu era n stare s le
pun n vorbe. nelepii spuneau c femeia
era tot prin firea ei rece i flegmatic, i se
tie c, atunci cnd ceva rece se ncinge, arde
foarte tare. Dup prerea celor ce se
pricepeau, femeia era, n definitiv, opusul
brbatului i, prin urmare, incoerent i
absurd. Trebuia s remarci doar c trupul ei
era opusul trupului de brbat: cu coapse largi
i subire n sus, pe cnd al unui brbat bine
369

fcut trebuia s fie contrariul, subire de la


piept n jos, lat n piept i spete, cu gtul
scurt i gros, iar capul mare. Cnd se nate,
femeia spune prima oar e, un sunet de
glceav, pe cnd brbatul spune a, primul
sunet din alfabet, opus lui e.
Nu-i cu putin. Aledis nu-i aa, l-a
contrazis pn la urm Arnau.
Nu te nela. Cu excepia Fecioarei, care
L-a conceput fr pcat pe Mntuitor, toate
muierile sunt o ap i-un pmnt. Pn i
legiuirile breslei tale arat aa! Oare nu ele
opresc preacurvia? Oare nu ele cer s fie dat
afar cel care are vreo iitoare ori
preacurvete cu o femeie necinstit?
Arnau nu putea ine piept acelei judeci.
Nu tia vorbele nelepilor i filosofilor, i,
orict s-ar fi strduit Joan, putea s nu le ia
n seam, dar pe ale breslei lui nu. Acele
reguli le tia prea bine. Cpeteniile breslei i le
aduseser la cunotin i i atrseser
luarea-aminte c, de nu le respecta, avea s
fie dat afar. i breasla nu putea grei!
Arnau s-a simit nuc peste poate.
Atunci, ce-i de fcut? Dac toate femeiles rele
Mai nti trebuie s te cstoreti cu ele,
i-a curmat vorba Joan, i, odat nsurat,
370

trebuie s te pori aa cum te nva Biserica.


S te cstoreti, cstoreti. Aceast
alegere nu-i trecuse niciodat prin minte, dar
dac era singura
i ce trebuie s facem dup ce ne
cstorim? l-a iscodit cu glas tremurat n faa
norocului de a fi laolalt cu Aledis toat viaa.
Joan a reluat firul lmuririi aduse de
profesorii de la catedral:
Un so bun trebuie s cerceteze rutatea
natural a soiei dup anume principii:
primul, c femeia e supus brbatului, care i
poruncete: Sub potestate viri eris, spune
Cartea Facerii. Al doilea, din Ecleziastul:
Mulier si primatum haber Joan s-a poticnit.
Mulier primatum habuerit, contraria est viro
suo, nseamn c, dac e stpn n cas,
femeia va fi potrivnic soului ei. Alt principiu
e cel din Proverbe: Qui delicate nutrit servum
suum, inveniet contumacem, cum s-ar zice,
cel care se poart blnd cu cei ce trebuie s-l
serveasc, printre care i femeia, va da de
rzvrtire acolo unde ar trebui s gseasc
umilin, supunere i ascultare. i dac, n
pofida lor, rutatea tot mai dinuie n femeie,
brbatul trebuie s-i dea pedeapsa ruinii i a
fricii; s-o ndrepte nc de la nceput, cnd e
tnr, neateptnd ca ea s mbtrneasc.
371

Arnau a ascultat n tcere vorbele fratelui


su.
Joan, l-a iscodit cnd el a isprvit, crezi
c m pot nsura cu Aledis?
Sigur c da! Dar trebuie s atepi un
pic, pn eti avansat n breasl i vei putea
s-o ii. Oricum, ar fi bine s vorbeti cu tatl
ei nainte ca ea s se mrite cu altul, fiindc
atunci n-ai s mai poi face nimic.
Imaginea lui Gast Segura, cu toi dinii lui
rari i negri, i s-a impus lui Arnau ca o stavil
de netrecut. Joan i-a nchipuit de ce se
temea fratele su.
Trebuie s-o faci, a struit.
Ai s m ajui?
Firete!
Cteva clipe, tcerea s-a aternut iar ntre
cele dou saltele de paie de lng vatra din
casa lui Pere.
Joan, a ntrerupt Arnau tcerea.
Spune.
Mulumesc.
S-ar fi putut i mai ru.
N-ai pentru ce, a rspuns.
Cei doi frai au ncercat s doarm, dar nau izbutit. Arnau, nflcrat la gndul de a se
cstori cu mult dorita-i Aledis; Joan, pierdut
n amintirile despre mama lui. Oare avea
372

dreptate cldrarul Pon? Rutatea e n firea


femeii. Ea trebuie s se supun brbatului.
Brbatul trebuie s-o pedepseasc pe femeie.
Oare avea dreptate cldrarul? Cum putea s
respecte amintirea mamei i s dea asemenea
sfaturi? Joan i-a adus aminte cum ieea
mna mamei prin ferestruica temniei i l
mngia pe cretetul capului. i-a amintit de
ura pe care o simise i o mai simea pentru
Pon. Oare cldrarul avusese dreptate?
n zilele care au urmat, niciunul din ei n-a
ndrznit s-i vorbeasc morocnosului
Gast, cruia chiria pe care i-o pltea lui Pere
nu fcea dect s-i aduc aminte de
nefericirea din pricina creia i pierduser
casa. Firea tbcarului era i mai acr acas,
tocmai cnd fraii aveau prilejul s-i spun
psul,
dar
mormielile,
certurile
i
grosolniile lui i fceau s se lase pgubai.
Estimp, Arnau rmnea prins n aura lui
Aledis. O zrea, o urmrea cu privirea i
nchipuirea, i se gndea la ea n orice clip
din zi, doar cnd venea Gast nu; atunci
mintea i se nchircea.
Fiindc, orict l-ar fi oprit preoii i breasla,
biatul nu-i putea lua ochii de pe Aledis
cnd ea, tiindu-se singur cu propria
jucrie, profita de orice i se cerea s fac
373

pentru a-i strnge pe ea cmaa larg i


decolorat. La vederea ei, Arnau cdea pe
gnduri: sfrcurile, snii, tot trupul codanei l
chemau. mi vei fi soie, ntr-o zi mi vei fi
soie, gndea nfrigurat. Atunci ncerca s io nchipuie despuiat, iar mintea i hoinrea
prin locuri oprite i netiute, fiindc, n afara
trupului chinuit al Habibei, nicicnd nu mai
vzuse o femeie n pielea goal.
Alteori, Aledis se pleca n faa lui Arnau,
ndoindu-se de mijloc n loc s se lase pe vine,
ca s-i arate coapsele i rotunjimile
oldurilor; profita de orice clip, ca s-i
ridice cmaa peste genunchi, pn la
coapse, ori, jucnd o durere prefcut, se
ndoia ct putea, ca s-i arate pntecele drept
i tare. Apoi, surznd ori prefcndu-se c-l
descoper brusc pe Arnau, i arta
tulburarea. Cnd n sfrit ieea, Arnau lupta
s-i alunge din minte chipul ei.
Cnd trecea prin asemenea ncercri,
Arnau cuta cu orice pre s afle clipa
nimerit pentru a-i vorbi lui Gast.
Ce naiba facei aici? le-a strigat
tbcarul ntr-o zi, cnd amndoi bieii s-au
pus n faa lui cu gndul neprihnit de-a-i
cere fata n cstorie.
Zmbetul cu care ncercase s ajung la
374

Gast i s-a stins lui Joan de pe buze de cum


tbcarul a trecut printre ei i i-a mpins, fr
ovial.
Du-te tu, i-a cerut alt dat Arnau
fratelui su.
Gast era singur la masa de la catul de jos.
Joan s-a pus n faa lui, i-a dres glasul, dar,
chiar cnd s-i vorbeasc, tbcarul a ridicat
ochii de pe bucata de piele pe care o cerceta.
Gast, i-a strigat Joan.
l jupoi de viu! i scot ochii! a urlat
tbcarul, stropind cu saliv prin gurile
dintre dinii lui negri. Simooo! Joan i-a fcut
lui Arnau, pitit ntr-un ungher al ncperii, un
semn de neputin. ntre timp, Sim venise,
la strigtul tatlui. Cum ai putut s faci
asemenea custur? a strigat Gast la el,
vrndu-i bucata de piele sub nas.
Joan s-a sculat de pe scaun i a lsat balt
cearta de familie.
Dar nu s-au lsat pgubai.
Gast, a struit iar Joan cu alt prilej
cnd, dup cin i prnd bine dispus,
tbcarul ieise s se plimbe pe plaj, iar ei
doi mergeau n urma lui.
Ce vrei? l-a ntrebat Gast, nestnd n
loc.
Cel puin ne las s vorbim, au gndit
375

amndoi.
Voiam s-i vorbesc despre Aledis.
Auzind numele fiicei lui, Gast a stat ca
fulgerat i s-a apropiat de Joan ntr-att, c
duhoarea lui l-a lovit nprasnic pe biat.
Ce-a fcut? Gast l respecta pe Joan; l
considera un biat serios. Pomenirea fetei i
nencrederea nnscut l fcuser s cread
c biatul voia s-o acuze de ceva, iar el nu-i
putea ngdui nici cea mai mic pat pe
odorul su.
Nimic, i-a zis Joan.
Cum nimic? a urmat Gast, poticninduse, dar nendeprtndu-se de Joan. Atunci de
ce vrei s-mi vorbeti despre Aledis? Spunemi adevrul, ce-a fcut?
Nimic, n-a fcut nimic, sta-i adevrul.
Nimic? i tu, a ntrebat, ntorcndu-se
ctre Arnau, spre linitea fratelui su, ce-ai
s-mi spui, ce tii despre Aledis?
Eu, nimic.
oviala lui Arnau a dat ghes bnuielilor
obsesive ale lui Gast.
Spune-mi!
Nimic, nu
Eullia!
Gast n-a mai adstat i, strigndu-i
nevasta ca din gur de arpe, s-a ntors acas
376

la Pere.
n noaptea aceea, cei doi biei, cu vina n
suflet, au auzit urletele Eulliei, pe cnd, cu
bta n mn, Gast ncerca s-i scoat o
mrturisire fr miez.
Au mai ncercat i n alte dou prilejuri, dar
nici mcar n-au putut s zic prima vorb.
Dup cteva sptmni, descurajai, i-au
povestit psul lor printelui Albert care,
zmbitor, a fgduit s-i vorbeasc lui Gast.
mi pare ru, Arnau, i-a dat de veste
printele Albert dup o sptmn. i
chemase pe Arnau i pe Joan pe plaj. Gast
Segura nu se nvoiete s te cstoreti cu
fiica lui.
De ce? a ntrebat Joan. Arnau e biat
bun.
Vrei s-mi mrit fata cu un rob din
Ribera? i rspunsese tbcarul. Un rob care
nu ctig nici ct s-i ia o odaie cu chirie.
Printele ncercase s-l nduplece: n
Ribera nu mai lucreaz niciun rob; asta era
pe vremuri. tii bine c e oprit ca robii s
lucreze la
O trud de rob.
Aa era pe vremuri, struise printele. n
afar de asta, adugase, am obinut o zestre
377

bun pentru fat. Gast Segura, care credea


vorba isprvit, se ntorsese fulgertor ctre
preot. Cu ea i-ar putea cumpra o cas.
Gast l oprise iar: Fata mea n-are nevoie
de milostenia bogtanilor! inei-v favorurile
pentru alii.
Dup ce a ascultat spusele printelui
Albert, Arnau i-a ndreptat ochii spre mare;
razele lunii o brzdau din zare pn la rm i
se pierdeau n spuma valurilor care se
sprgeau pe plaj.
Printele Albert a lsat s-i nvluie vuietul
mrii. i dac Arnau l ntreba despre
temeiuri? Ce-avea s-i spun?
De ce? a bolborosit biatul, cu ochii n
zare.
Gast Segura e un brbat ciudat. Nu-l
putea ntrista i mai mult pe Arnau. Vrea un
nobil pentru fata lui! Cum poate o calf de
tbcar s aib asemenea vrere?
Un nobil. O fi crezut biatul? Nimeni nu se
putea simi dispreuit n faa nobleei. Chiar
i vuietul valurilor, necurmat, rbdtor, prea
s atepte rspunsul lui Arnau.
Un oftat a rsunat pe plaj.
Preotul i-a pus un bra pe umrul lui
Arnau i a simit cum biatul tremura. Apoi a
fcut aijderea cu Joan i toi trei au stat s
378

priveasc marea.
Ai s-i gseti o soa bun,
ncurajat printele Albert dup o vreme.
Nu ca ea, i-a zis n sinea lui Arnau.

379

l-a

Partea a treia
erbii patimii

380

Capitolul 21
A doua duminic din iulie 1339
Biserica Sfintei Maria a Mrii
Barcelona
Trecuser patru ani de cnd Gast Segura
nu-i dduse lui Arnau mna fiicei lui. Dup
cteva luni, Aledis fusese dat de nevast
unui btrn maistru tbcar, vduv, care
primise libidinos fata fr zestre. Pn cnd
se cstorise, Aledis fusese necurmat nsoit
de maic-sa.
Ct despre Arnau, el era acum un bastaix
de optsprezece ani, nalt, puternic i chipe.
n cei patru ani trise pentru breasl, Sfnta
Maria a Mrii i fratele su Joan (cra mrfuri
i pietre mai ceva dect toi, punea bani n
racla cu parale adunate de bastaixos, i lua
parte cu evlavie la liturghii), dar nu se
cstorise,
iar cpeteniile
priveau
cu
ngrijorare burlcia unui tnr ca el: dac l
copleea ispita crnii, trebuiau s-l dea afar,
i ce uor era ca un biat de optsprezece ani
s comit asemenea pcat.
Dar Arnau nici nu voia s aud de femei.
Cnd preotul i dezvluise c Gast nu voia s
381

aud de el, Arnau i amintise, cu ochii pe


mare, de femeile care trecuser prin viaa lui:
nici mcar nu-i cunoscuse mama; Guiamona
l primise drgstos, dar apoi l repudiase;
Habiba se mistuise n snge i durere de
multe ori mai visa noaptea grbaciul cu care
Grau o lovise peste trupul gol; Estranya l
tratase ca pe un rob; Margarida i btuse joc
de el n clipa cea mai umilitoare din viaa lui,
iar Aledis, ce s mai spun despre Aledis?
Lng ea aflase brbatul din el, dar apoi ea l
prsise.
Trebuie s am grij de fratele meu, le
rspundea cpeteniilor breslei, ori de cte ori
se pomenea de nsurtoarea lui. tii c a fost
menit Bisericii i e n slujba Domnului,
aduga, iar ei se gndeau la vorbele lui. Ce
lucru poate fi mai bun dect acesta?
Atunci, mai-marii tceau.
Aa trise Arnau n toi acei patru ani;
linitit, legat de truda lui, de biserica Sfnta
Maria i cu precdere de Joan.
A doua duminic din iulie 1339 era o
srbtoare de cea mai mare nsemntate
pentru Barcelona. n ianuarie 1336, aici
murise regele Alfonso cel Bun i, dup Patele
din acelai an, la Zaragoza fusese ncoronat
fiul su, Pedro, care domnea sub numele de
382

Pedro al III-lea al Cataloniei, al IV-lea al


Aragonului i al II-lea al Valenciei35.
Vreme de aproape patru ani, din 1336 pn
n 1339, noul monarh nu vizitase Barcelona,
capitala Cataloniei, i att nobilii, ct i
negutorii priveau cu ngrijorare nepsarea
cu care nc nu juruise credin celei mai
nsemnate ceti din regat. Dezgustul noului
monarh fa de nobilimea catalan era bine
tiut de toi: Pedro al III-lea era fiul primei
soii a rposatului rege Alfonso, Teresa de
Entenza, contes de Urgel i vicontes de
Ager. Teresa murise nainte ca soul ei s fie
ncoronat rege, iar Alfonso se nsurase pentru
a doua oar cu Leonor de Castilia, femeie
ambiioas i crud, cu care avea doi fii.
Regele Alfonso, cuceritorul Sardiniei, era cu
toate acestea slab de nger i din fire, iar
regina Leonor obinuse de ndat pentru fiii
si nsemnate concesiuni de pmnturi i
titluri. Ea i prigonea, nendurtoare, fiii
vitregi, copiii Teresei de Entenza, motenitorii
tronului ocupat de tatl lor. n timpul celor
opt ani ai domniei lui Alfonso cel Bun, cu
tirea sa i profitnd de rbdarea soului i a
Curii lui catalane, Leonor i atacase
Pedro al IV-lea Ceremoniosul (13191387), fiul cel mai mare al
regelui Alfonso al IV-lea, cruia i-a urmat la tron n 1336. (n.tr.)
35

383

nentrerupt pe infanii Pedro, pe atunci copil,


i pe fratele lui, Jaime, conte de Urgel. Numai
doi nobili catalani, Ot de Montcada, naul lui
Pedro, i Vidal de Vilanova, comandor de
Montalbn, sprijineau cauza celor doi fii ai
Teresei de Entenza, i l-au povuit pe regele
Alfonso i chiar pe infani s-i ia tlpia, ca
s nu fie otrvii. Aa au i fcut infanii
Pedro i Jaime, care s-au ascuns n munii
Jaca din Aragon; apoi au obinut sprijinul
nobilimii aragoneze i adpost la Zaragoza,
sub protecia arhiepiscopului Pedro de Luna.
De aceea, ncoronarea lui Pedro a tirbit
tradiia pstrat nc de la unirea regatului
Aragonului cu principatul Cataloniei. Dac
sceptrul Aragonului era lsat Zaragozei,
principatul Cataloniei, care i revenea regelui
potrivit rangului su de conte de Barcelona,
trebuia s fie oferit pe pmnt catalan. Pn
ce Pedro al III-lea s-a suit pe tron, monarhii
jurau la Barcelona i erau ncoronai la
Zaragoza. Regele primea ce-i drept coroana
prin simplul fapt de a fi monarh al
Aragonului, dar potrivit rangului su de conte
de Barcelona nu primea dect principatul,
dac se juruia s nu ncalce vechile fueros36 i
Privilegii, cutume, dispoziii regale i scutiri acordate unei provincii,
ceti ori persoane; compilaii de legi, norme i privilegii oferite de rege ori
36

384

Constituia Cataloniei, iar pn atunci


juruina pe fueros era considerat demersul
care preceda orice urcare pe tron.
Contele
de
Barcelona,
principe
de
Catalonia, era doar un primum inter pares
pentru nobilimea catalan, aa cum spunea
i legmntul de credin ce i se fcea: Noi,
care suntem la fel de buni ca tine, i jurm
Domniei Tale, care nu eti mai bun ca noi, s
te primim drept rege i senior suveran, numai
dac ne respeci toate sloboziile i legiuirile;
de nu, nu. Din aceast cauz, cnd Pedro al
III-lea urma s fie ncoronat rege, nobilimea
catalan s-a dus la Zaragoza, cerndu-i s
jure nti n Barcelona, aijderea strmoilor
lui. Regele nu s-a nvoit, iar catalanii au
plecat de la ncoronare. Cu toate acestea,
regele trebuia s primeasc legmntul de
credin
al
catalanilor
i,
n
ciuda
nemulumirii nobilimii i a mpotrivirii
oamenilor de vaz din Barcelona, Pedro
Ceremoniosul a hotrt s se juruiasc n
cetatea Lrida, unde n iunie 1336, dup ce sa legat pe catalanele usatges i fueros, a
senior, ntru guvernarea i administrarea nucleelor urbane din Evul
Mediu. Aceste fueros au fost manifestri ale drepturilor locale i
teritoriale, aprute n Evul Mediu ca rezultat al dezvoltrii cetilor.
ncepnd cu sec. al XIII-lea, au desemnat o legislaie care recunotea
drepturile tradiionale ale unei regiuni ori ale unui regat. (n.tr.)

385

primit la rndul su jurmntul de credin.


n acea a doua duminic din iulie 1339,
regele Pedro vizita pentru ntia oar
Barcelona, cetatea pe care o umilise. Trei
evenimente l aduseser pe rege la Barcelona:
legmntul pe care, ca vasal al Coroanei de
Aragon, trebuia s-l svreasc naintea
cumnatului su, Jaime al III-lea regele
Mallorci, conte de Roselln i de Cerdaa,
senior de Montpellier; conciliul general al
prelailor din Tarragona, provincie din care,
pe temeiuri bisericeti, fcea parte i
Barcelona; i strmutarea moatelor Sfintei
martire Eullia din biserica Sfnta Maria n
catedral.
Primele dou au avut loc fr prostime.
Jaime al III-lea a cerut n chip deosebit ca el
s nu svreasc legmntul de credin n
faa norodului, ci la loc retras, n capela
palatului i doar n faa ctorva nobili alei.
Al treilea eveniment, ns, a fost al tuturor.
Nobilii, prelaii i tot norodul s-au fcut
luntre i punte, unii ca s vad, alii ca s fie
de fa, iar cei mai privilegiai s fie alturi de
rege i de suita lui care, dup ce au ascultat
liturghia n catedral, s-au dus n procesiune
la Sfnta Maria pentru a strmuta moatele
martirei la seo.
386

Tot drumul dintre catedral i Sfnta Maria


a Mrii gemea de gloata care dorea s-l
aclame pe rege. La Sfnta Maria, absida era
deja acoperit i se durau nervurile celei de-a
doua boli, dar nc mai dinuia o mic parte
din biserica romanic de la nceputuri.
Sfnta Eullia fusese martirizat n epoca
roman, n anul 303. Moatele ei au primit
odihn cretineasc nti n cimitirul roman,
apoi n biserica Sfintei Maria a Nisipurilor,
durat peste necropol cnd, prin edictul dat
de el, mpratul Constantin legiuise cultul lui
Hristos. Dup invazia arab, mai-marii
bisericuei se nvoiser s pun la loc sigur
moatele martirei. n anul 801, cnd regele
franuz Ludovic cel Pios37 eliberase cetatea,
Frodo, pe atunci episcop al Barcelonei,
hotrse s caute moatele sfintei. De cum le
aflase, le dduse cretinesc adpost ntr-o
rcli din biserica Sfnta Maria.
Dei acoperit cu schele i nconjurat cu
pietre i materiale, Sfnta Maria era splendid
mpodobit pentru acel prilej. Arhidiaconul
Sfintei Maria a Mrii, Bernat Rosell, i maimarii antierului, nobili, dttori de danii i
Ludovic I cei Pios (778840), rege al Acvitaniei, fiul lui Carol cel
Mare, mprat al Imperiului Roman de Apus (814840). Dup moartea
frailor si a rmas singurul motenitor al Imperiului.
37

387

prelai, nvemntai n cele mai mndre


straie de srbtoare, ateptau suita regelui.
Culorile vemintelor i luau ochii. Soarele
dimineii de iulie intra n valuri prin bolile i
ferestrele neisprvite, fcnd s luceasc
podoabele, aurul i metalele pe vemintele
privilegiailor care-l puteau atepta pe rege
nuntru.
Soarele strlucea i pe pumnalul patinat i
bont al lui Arnau, fiindc alturi de stpnire
stteau i modetii bastaixos. Unii, printre ei
i Arnau, n faa capelei sacramentului, care
era a lor; i alii, paznici de vaz, lng marea
poart de intrare n templu, tot cea a vechii
biserici romanice.
Toi bastaixos, vechi robi ori macips de
ribera38, se bucurau de nenumrate privilegii
n Sfnta Maria a Mrii, iar Arnau se
bucurase i el de ele n ultimii patru ani. Pe
lng faptul c le revenea capela cea mai
nsemnat din templu i erau pzitorii porii
celei mai mari, liturghiile de srbtoare se
celebrau n marele altar, iar cheia de la
mormntul Preasfntului Mntuitor sttea la
cea mai nsemnat cpetenie a breslei lor; la

38

n lb. cat. docheri. (n.tr.)

388

procesiunile din Joia Verde39, tot ei erau


nsrcinai s le poarte pe Fecioar i, mai jos
dect ea, pe Sfintele Tecla, Caterina i pe
Sfntul Macl; i, cnd un bastaix era n
pragul morii, Sfntul Maslu ieea din Sfnta
Maria, la orice or din zi i din noapte,
solemn, pe ua cea mare, sub un prapur.
n acea diminea, Arnau a trecut laolalt
cu ciracii lui dincolo de stavilele alctuite din
otenii regelui, care strjuiau drumul suitei;
se tia pizmuit de prostimea ce se mbulzea
cu nemiluita s-l vad pe rege. El, un modest
cru din port intra n Sfnta Maria laolalt
cu nobilii i negutorii bogai, ca i cum era
unul dintre ei. Cnd a pit n biseric,
ndreptndu-se spre capela Preasfntului
Mntuitor, a dat nas n nas cu Grau Puig,
Isabel i cei trei veri ai lui, trufai, mbrcai
cu toi n mtsuri i mpodobii cu aur.
Arnau a ovit. Cei cinci se uitau la el. A
lsat privirea n pmnt i a trecut pe lng
ei.
Arnau, a auzit c-l strigau, tocmai cnd
o lua naintea Margaridei. Nu le ajungea c
distruseser viaa tatlui su? Erau n stare
s-l mai umileasc nc o dat, acum, lng
A noua Joi i a aizecea zi dup Pate, cnd Biserica Catolic
marcheaz srbtoarea instituirii euharistiei. (n.tr.)
39

389

ciracii lui, n biserica lui? Arnau, i-a auzit iar.


A ridicat privirea i a dat de Berenguer de
Montagut; cei cinci Puig erau la mai puin de
un pas de el.
Excelen, a zis maestrul De Montagut,
adresndu-se arhidiaconului de la Sfnta
Maria a Mrii, acela este Arnau, Arnau
Estanyol, a biguit Arnau.
E acel bastaix despre care v-am tot
vorbit. Era nc un copil, dar cra deja pietre
pentru Fecioar.
Prelatul a ncuviinat, dnd din cap, i i-a
ntins inelul lui Arnau, care s-a plecat s-l
srute. Berenguer de Montagut l-a btut cu
mna pe spate. Arnau i-a desluit pe Grau i
pe ai lui nchinndu-se n faa prelatului i
maestrului, dar ei nu le-au dat nicio atenie,
naintnd spre ali nobili.
Arnau i-a ndreptat spatele i, cu pas ferm
i ochii pe deambulatoriu, s-a deprtat de
alde Puig, ducndu-se la capela Preasfntului
Mntuitor, unde s-a aezat lng ceilali
ciraci.
Zgomotul mulimii a anunat sosirea regelui
i a suitei. Regele Pedro al III-lea; regele Jaime
al Mallorci; regina Mana, soia lui Pedro;
regina Elisenda, vduva regelui Jaime,
bunicul lui Pedro; infanii Pedro, Ramon
390

Berenguer i Jaime, primii doi unchi, iar


ultimul, frate al regelui; regina Mallorci, i ea
sor cu regele Pedro; cardinalul Rods, legat
papal; arhiepiscopul de Tarragona; episcopi;
prelai, nobili i cavaleri veneau n procesiune
la Sfnta Maria, cobornd pe ulia Mar.
Niciodat nu se mai vzuser n Barcelona
atia oameni de vaz, atta fast i pomp.
Pedro al III-lea Ceremoniosul voise s
impresioneze norodul pe care l lsase n
prsire mai bine de trei ani i izbutise. Cei
doi regi, cardinalul i arhiepiscopul naintau
sub un prapur purtat de felurii episcopi i
nobili. n marele altar improvizat la Sfnta
Maria au primit din mna arhiepiscopului
Mrii rclia cu moatele martirei, sub
privirea ager a tuturor celor de fa, iar
Arnau i-a stpnit emoia. nsui regele a
strmutat rclia cu moatele de la Sfnta
Maria la catedral. A ieit sub prapur i s-a
ntors la seo, unde acelea au fost puse n
capela durat doar pentru ele n marele altar.

391

Capitolul 22
Dup ce moatele Sfintei Eullia au fost
ngropate, regele a dat un banchet n palatul
su. La masa lui, lng Pedro, au stat
cardinalul, regele i regina Mallorci, regina
Aragonului i regina-mam, infanii casei
regale i felurii prelai, cu totul vreo douzeci
i cinci; la alte mese, nobilii i, ntia oar n
istoria banchetelor regale, numeroi cavaleri.
Dar nu numai regele i favoriii au srbtorit
evenimentul: ntreaga Barcelon a fost n
srbtoare opt zile la rnd.
De cum se crpa de ziu, Arnau i Joan se
duceau la liturghie i la procesiunile solemne
care traversau cetatea n cadena marcat de
dangtele clopotelor. Apoi, asemenea tuturor
celorlali, se pierdeau pe uliele cetii i se
bucurau de luptele i turnirele din Born,
unde nobilii i cavalerii i dovedeau
sprinteneala n lupte, pe jos, narmai cu
spade mari, ori clare, npustindu-se unii
asupra altora n galop ntins, i ochindu-i
adversarul cu suliele. Cei doi biei erau
fascinai de btliile navale improvizate.
Cnd ies din mare par mult mai mari, i-a
povestit Arnau lui Joan, nfindu-i luntrile
392

i galerele urcate pe cruele care strbteau


cetatea, de pe care nierii simulau abordaje i
ncierri. Joan i urmrea fratele cu privirea
cnd Arnau paria niscai sfani la cri ori
zaruri, dar nu se sfia s ia parte, zmbind
alturi de el, la jocurile de popice, blit ori
escampella, unde tnrul elev ddea dovad
de o iscusin neobinuit, mnuind beele la
primul i izbind monedele la al doilea.
Dar cel mai mult Joan se ddea n vnt s
asculte din gura numeroilor barzi sosii n
cetate istoria spus n marile geste ale
catalanilor. Acestea sunt cronicile lui Jaime
I, i-a lmurit lui Arnau odat, dup ce
ascultase cum fusese cucerit Valencia. E
din cronica lui Bernat Desclot40, l-a dumirit
alt dat, cnd bardul pusese capt isprvilor
rzboinice ale lui Pedro cel Mare de cnd acel
rege cucerise Sicilia ori se btuse cu cruciaii
franuzi care voiau s pun mna pe
Catalonia.
Azi trebuie s mergem la Pla den Llull, ia dezvluit Joan la sfritul procesiunii din
Cronicarul catalan Bernat Desclot (sec. XIII) a scris cea mai veche
dintre cele patru mari cronici catalane, intitulat Libre del rei en Pere
dArag e dels seus antecessors passats (Cartea regelui Pere de Aragon i
a strmoilor lui din trecut). Cronica este dedicat regelui Pedro cel Mare,
ale crui fapte de arme le povestete, i n prima parte este inspirat de
epopeile cntreilor medievali; a doua parte trimite la surse mai directe
i documente contemporane. (n.tr.)
40

393

acea zi.
De ce?
Am aflat c acolo e un truver din
Valencia care tie Cronica lui Ramon
Muntaner41. Ramon Muntaner e un cronicar
din Ampurdan cruia i s-a dus vestea i care
i-a cluzit pe almogavari42 la cucerirea
ducatelor Atenei i Neopatriei. A ticluit
cronica acelor btlii acum apte ani i
negreit e interesant; barem e de netgduit.
Pe Pla den Llull, un maidan dintre biserica
Sfnta Maria i mnstirea Santa Clara, era
atta lume, c n-aveai loc nici s arunci un
ac. Oamenii stteau pe jos i sporoviau,
nelundu-i ochii de pe locul unde urma s-i
fac apariia truverul valencian; era att de
vestit, c veniser s-l asculte chiar i niscai
nobili nsoii de robii lor, care crau scaunele
41 Cronicarul i militarul catalan Ramon Muntaner (12651336) a
participat la cucerirea Menorci (1287), apoi la alte campanii militare,
ocupnd i funcii nsemnate. n 1316, s-a retras la Chirivella, Valencia,
unde a nceput s scrie Cronica. Aceasta este redactat n catalan (1325
1332), cu mare talent literar, i cuprinde perioada dintre naterea lui
Jaime I (1208) i ncoronarea lui Alfonso cel Bun. Patriot, autorul este un
admirator necondiionat al gestelor catalane, i idealizeaz membrii casei
regale. Este una dintre cele mai bune opere n proz ale literaturii
medievale catalane. (n.tr.)
42 n cursul Evului Mediu spaniol i n epoca Reconquistei, mercenari
care fceau parte din trupele neregulate de infanterie, folosii pentru
incursiunile pe pmnt vrjma. Foloseau mai ales arme scurte ori sulie.
Au fost folosii mai ales de ctre regii din Aragon. n 1282, Pedro al III-lea
cel Mare i-a angajat n vederea luptelor din Sicilia, i ncepnd de atunci
au luat parte la rzboaiele de cucerire din bazinul Mediteranei. (n.tr.)

394

pentru ntreaga familie. Nu-s aici, i-a


rspuns Joan lui Arnau, vznd c frate-su
iscodea temtor printre nobili. Arnau i
istorisise despre cum se ntlnise cu alde Puig
la Sfnta Maria. Au gsit un loc bun lng o
ceat de bastaixos, care ateptau de ceva
vreme nceputul baladelor. Arnau s-a aezat
pe jos, nu nainte de a mai iscodi o dat
printre nobilii care se deslueau printre
oamenii de rnd.
Ar trebui s nvei s ieri, i-a optit
Joan. Arnau s-a mrginit s-i rspund cu o
privire. Un bun cretin
Joan, l-a oprit Arnau, nicicnd. N-am s
uit nicicnd ce i-a fcut vrjitoarea asta tatei.
Atunci i-a fcut apariia bardul i oamenii
au izbucnit n aplauze. Mart de Xtiva, un
brbat nalt i costeliv, se mica sprinten i
elegant, i a cerut cu minile s se fac
tcere.
Am s v spun cum i de ce au cucerit
ase mii de catalani Levantul, i-au nfrnt pe
turci, bizantini, alani i pe cte alte seminii
de rzboinici care au ncercat s-i nfrunte.
S-au auzit iar aplauze n Pla den Llull;
Arnau i Joan li s-au alturat.
i am s v mai spun i cum mpratul
Bizanului i-a trimis pe lumea cealalt pe
395

amiralul nostru Roger de Flor43 i pe ali


catalani fr numr pe care i poftise la o
petrecere. Cineva a strigat: Trdtorul!, iar
mesenii au nceput s suduie. Am s v spun,
n sfrit, i cum au rzbunat catalanii
moartea cpeteniei lor, i au ters Levantul de
pe faa pmntului, semnnd peste tot
moarte i distrugere. Asta-i istoria campaniei
almogavarilor catalani, care n anul 1305 s-au
mbarcat la porunca amiralului Roger de Flor.
Valencianul tia s in treaz atenia celor
care l ascultau. Ddea din mini i juca
teatru, alturi de ali doi soi de-ai lui care, n
urma lui, jucau tot ce istorisea el. Dar el i
silea s joace i pe privitori.
Acum am s v vorbesc iar despre Cezar,
le-a limpezit, ncepnd capitolul despre
moartea lui Roger de Flor care, ntovrit de
trei sute de clrei i ali o mie pedetri, s-a
dus la Adrianopol, poftit de xor Miqueli, fiul
43 Aventurierul catalan de origin germanic Roger Blum, numit i
Roger de Flor (cca. 12671305) a fost acuzat de pap c se mbogise
participnd la aprarea fortreei San Juan de Acre (1291) i a trebuit s
prseasc Ordinul Templierilor; s-a fcut pirat n slujba lui Frederic de
Sicilia i, dup Pacea de la Caltabellota (1302) n slujba mpratului
Constantinopolului, Andronic al II-lea, pentru a face fa ameninrii
otomane. Ajutat de regele Siciliei, a pregtit o expediie n Anatolia i a
cucerit Filadelfia, Magnezia i Efesul (13031304). La ntoarcerea de la
Constantinopol, a fost numit Cezar al Imperiului. Neavnd ncredere n el,
Mihai al IX-lea, fiul lui Andronic al II-lea i asociat la guvernarea
imperiului, a pus s fie ucis. Drept urmare, au fost devastate Tracia i
Macedonia, aciune cunoscut cu numele de rzbunarea catalan.

396

mpratului, la o petrecere dat n onoarea


lui. Truverul i-a glsuit unuia dintre nobili,
cel mai fastuos nvemntat, i l-a rugat s
urce pe podiu, ca s-l joace pe Roger de Flor.
Dac le vei plcea celor care te privesc, l-a
dumirit maestrul, i ndeosebi nobilii, i se vor
plti bani grei. n faa privitorilor, Roger de
Flor a fost ludat de cei doi ciraci ai lui
pentru toate cele ase zile ct sttuse la
Adrianopol; n a aptea zi, xor Miqueli pusese
s fie adui Girgan, cpetenia alanilor, i
Melic, mai-marele peste otomani, cu opt mii
de clrei.
Valencianul s-a micat neastmprat pe
podiu. Oamenii au nceput s strige, iar unii
s-au ridicat i doar ciracii lui i-au oprit s
sar n aprarea lui Roger de Flor. Chiar
truverul l-a ucis pe amiralul catalan, iar
nobilul a czut la pmnt. Oamenii au cerut
s fie rzbunat Roger de Flor, care fusese
trdat. Joan a profitat de clipa aceea ca s-l
priveasc pe Arnau care, linitit, l pironea cu
privirea pe nobilul czut. Cei opt mii de alani
i otomani i-au ucis pe cei trei sute de
catalani, nsoitorii lui Roger de Flor, iar cei
doi ciraci ai lui s-au cspit ntre ei de
nenumrate ori.
N-au scpat dect trei, i-a dat nainte
397

truverul, ridicnd glasul. Ramon de Arquer,


cavalerul de Castell dEmpris, Ramon de
Tous.
Povestea a urmat cu rzbunarea catalanilor
i nimicirea Traciei, Calcidiei, Macedoniei i
Tesaliei. Barcelonezii i aduceau laude ori de
cte ori truverul pomenea de unele dintre
acele
locuri.
S
suferi
rzbunarea
catalanilor!, strigau de nenumrate ori. Toi
au luat parte la cuceririle repurtate de
almogavarii ajuni n ducatul Atenei. Ei au
izbndit i, dup ce au cspit mai bine de
douzeci de mii de brbai, l-au numit
cpitan pe Roger de Flor, istorisi mai departe
truverul, i i-au dat-o drept soa pe cea care
fusese
nevasta
seniorului
de
Sola.
Valencianul a cutat alt nobil, l-a poftit pe
podium i i-a dat o femeie, prima de care a
dat printre privitori, i pe care a nsoit-o
pn la noul cpitan.
Astfel, a grit truverul, inndu-i pe nobil
i pe femeie de mn, s-au mprit cetatea
Tebei, i toate satele i castelele din ducat, iar
fiecare femeie a fost dat de soa cte unui
almogavar, dup ct de bun brbat era.
Pe cnd truverul cnta Cronica lui
Muntaner, ciracii lui alegeau brbai i femei
dintre privitori i i puneau pe dou rnduri
398

fa n fa. Sumedenie voiau s fie alei: se


aflau n ducatul Atenei, ei erau catalanii care
rzbunaser moartea lui Roger de Flor. Ceata
de bastaixos a atras luarea-aminte a
nsoitorilor. Singurul burlac dintre ei era
Arnau, iar ciracii lui l-au sltat i l-au fcut
prta la bucuria petrecerii. Ciracii l-au ales
spre bucuria soilor lui, care au izbucnit n
aplauze. Arnau s-a urcat pe podium.
Cnd tnrul s-a pus n irul almogavarilor,
o tnr s-a ridicat dintre privitori i l-a
pironit cu ochii si cprui pe bastaix. Ciracii
au zrit-o. Nu se putea s n-o vezi, mndr i
tnr cum era, cernd cu trufie s fie aleas.
Cnd ciracii s-au dus la ea, un ghiuj posac a
luat-o de bra i, dnd s-o in lng el, a
strnit hohotele privitorilor. Codana a ndurat
purtrile ghiujului. Ciracii s-au uitat la
truver, iar el i-a mboldit dintr-o micare; s
nu v pese dac umilii pe cineva, spunea
micarea lui, dac aa i ctigai pe cei mai
muli, iar privitorii i rdeau de ghiujul care,
acum n picioare, se lupta cu tnra.
E nevasta mea, l-a luat pe sus pe unul
din ciraci, btndu-se cu el.
nvinii n-au nevast, a rspuns truverul
de departe. Toate femeile din ducatul Atenei
sunt pentru catalani.
399

Ghiujul s-a cltinat, iar ciracii truverului


au profitat, i-au smuls-o pe tnr i au duso printre femei, n uralele privitorilor.
Pe cnd truverul i ddea nainte, oferindule pe ateniene almogavarilor i scond
strigte de bucurie la fiece nou cstorie,
Arnau i Aledis se priveau drept n fa. Ct
a trecut, Arnau? l-au ntrebat ochii ei cprui.
Patru ani? Arnau s-a uitat la bastaixos care
i zmbeau i-l mboldeau; dar n-a vrut s-l
nfrunte pe Joan. Uit-te la mine, Arnau.
Aledis nu deschisese gura, dar vocea ei
puternic a ajuns pn la el. Arnau s-a
pierdut n ochii ei. Valencianul a luat mna
fetei i a ridicat-o ntre cele dou rnduri. A
ridicat i mna lui Arnau, i a pus-o pe a lui
Aledis n cea ridicat de bastaix.
S-a nlat alt strigt. Toate perechile
alctuiau un ir, iar n fruntea lor erau Arnau
i Aledis, cu faa la privitori. Codana a simit
c tremura din tot trupul i a strns blnd
mna lui Arnau, iar tnrul bastaix s-a uitat
piezi la ghiujul care, n picioare printre
privitori, l pironea cu privirea.
Aa i-au pus almogavarii rnduial n
via, i urm truverul istorisirea, fcnd
semn spre perechi. S-au statornicit n ducatul
Atenei i acolo, n Levant, triesc i acum
400

spre gloria Cataloniei.


Pla den Llull a vuit de aplauze. Aledis i-a
atras lui Arnau luarea-aminte, strngndu-l
de mn. S-au uitat unul la altul. Ia-m,
Arnau, l-au rugat ochii cprui. Deodat,
Arnau i-a zrit mna goal. Aledis se fcuse
nevzut; ghiujul o luase de pr, trgea de ea
ctre Sfnta Maria, iar privitorii i rdeau de
ei.
Niscaiva parale, domnule, i-a cerut
truverul, apropiindu-se de el.
Ghiujul a scuipat, continund s trag de
Aledis.
Otreap ce eti! De ce te-ai purtat aa?
Btrnul meter tbcar mai avea nc
putere n brae, dar Aledis nici n-a simit
lovitura.
Nu, nu tiu. Oamenii, strigtele;
fulgertor, m-am simit n Levant. Cum era
s las s fie dat alteia?
n Levant? Trf!
Tbcarul a luat o curea de piele, iar Aledis
a uitat de Arnau.
Te rog, Pau. Te implor. Nu tiu de ce-am
fcut-o. M jur. Iart-m. Te rog, iart-m!
Aledis s-a pus n genunchi n faa soului i
a lsat capul n rn. Cureaua de piele a
401

tremurat n mna ghiujului.


Ai s stai aici, n cas, n-ai s iei pn
nu-i spun eu, a dat Pau napoi.
Aledis n-a mai zis nimic i nici n-a micat
pn n-a auzit cum se trntea ua care ddea
n uli.
Trecuser patru ani de cnd tatl ei o
mritase. Fr zestre, ghiujul fusese cea mai
bun partid pe care Gast o putuse gsi
pentru fiica lui: un meter tbcar cam
btrior, vduv i fr copii. ntr-o zi ai s-l
moteneti, o dumirise. Nu adugase c
atunci, el, Gast Segura, avea s ia locul
meterului, punnd mna pe tot negoul, dar
dup prerea lui fiicele n-aveau nevoie s
aib tire de asemenea taine.
n ziua nunii, ghiujul nici n-ateptase
sfritul petrecerii, c-i i dusese tnra
soie n iatac. Aledis se lsase despuiat de
minile lui tremurnde i i lsase snii
srutai de gura lui bloas. Cnd ghiujul o
atinsese prima oar cu minile lui bttorite
i aspre, lui Aledis i sttuse inima n loc. Pau
o dusese n pat i se aruncase peste ea
mbrcat, cu balele curgnd, tremurnd i
gfind. Ghiujul i pipise i-i mucase snii,
o ciupise ntre picioare. i, suit pe ea, tot
nedezbrcat, ncepuse s gfie mai iute, i
402

s se mite pn ce cu un oftat se linitise i


adormise.
A doua zi de diminea, Aledis i pierduse
fecioria sub un trup costeliv, fragil i slbit,
care lupta stngaci cu ea. Se ntrebase dac
avea s ajung vreodat s simt altceva
dect scrb.
Ea se uita la tinerii ucenici ai brbatului ori
de cte ori, dintr-un temei sau altul, trebuia
s coboare n atelier. De ce n-o priveau? Doar
ea i privea. Urmrea muchii bieilor, iar
ochii i se bucurau de stropii de sudoare ce li
se iveau pe frunte, le curgeau pe chip i gt, li
se opreau pe torsurile puternice i viguroase.
Dorina lui Aledis dnuia n cadena marcat
de micarea nentrerupt a braelor lor, pe
cnd tbceau pielea o dat i nc o dat, o
dat i nc o dat, o dat i nc o dat. Dar
poruncile brbatului ei fuseser limpezi: Zece
lovituri de grbaci celui care se uit la
nevasta mea ntia oar, douzeci a doua,
foamea a treia oar. i Aledis se ntreba
noapte de noapte unde era plcerea despre
care i se vorbise, pe care o cerea tinereea ei,
pe care nicicnd n-avea s i-o poat oferi
ghiujul ramolit de brbatu-su, dup care o
dduser.
n unele nopi, btrnul meter o zgria cu
403

minile lui aspre, n altele o punea s-l


masturbeze, iar n altele, grbind-o s fie gata
nainte ca vlguiala s-l opreasc, izbutea s
intre n ea. Apoi adormea ntotdeauna. ntruna dintre acele nopi, Aledis s-a ridicat n
tcere, ncercnd s nu-l detepte, dar ghiujul
nici mcar nu s-a clintit.
A cobort n atelier. A zrit mesele de lucru
profilate n penumbr i s-a plimbat printre
ele, trecndu-i degetele peste tbliile lefuite.
Nu m vrei? Nu v plac? Aledis visa la
ucenici i trecea printre mesele lor,
mngindu-i snii i oldurile, cnd o
lumin firav i-a atras atenia de pe perete,
ntr-un cotlon al atelierului. Czuse un nod
mic dintr-o scndur din peretele despritor
dintre atelier i odaia unde puneau capul jos
ucenicii. Aledis a privit prin gol. Apoi s-a
deprtat de bort. Tremura. A pus iar ochiul
acolo. Ucenicii erau goi puc! O clip s-a
temut c rsuflarea ar putea-o trda. Unul
dintre ei se masturba ntins pe saltea.
La ce te gndeti? a ntrebat cel mai
apropiat de peretele n spatele cruia sttea
Aledis. La nevasta meterului?
Cellalt n-a rspuns, frecndu-i neostoit
mdularul. Pe Aledis au trecut-o sudorile.
Fr s-i dea seama, i-a bgat o mn ntre
404

picioare i, privindu-l pe biatul care se


gndea la ea, a nvat s-i fac plcerea. A
gemut chiar naintea lui i s-a trntit pe jos,
cu spatele sprijinit de perete.
A doua zi de diminea, Aledis a trecut
numai de dor prin faa mesei unde lucra acel
ucenic. Pe negndite, s-a oprit la masa lui.
Pn la urm, tnrul a ridicat o clip
privirea. A priceput c biatul se masturbase
cu gndul la ea i a zmbit.
Dup-amiaz, meterul a chemat-o pe
Aledis n atelier. O atepta n spatele
ucenicului.
Draga mea, i-a atras luarea-aminte cnd
a ajuns n dreptul lui, tii doar c nu-mi place
s se distrag atenia ucenicilor.
Aledis a zrit spatele biatului. A vzut zece
firicele subiri de snge. N-a rspuns. N-a
cobort n atelier nici n noaptea aceea, nici n
a doua, nici n alta, dar apoi a fcut-o noapte
de noapte ca s-i mngie trupul cu minile
lui Arnau. Era singur. Aa i spuneau ochii
lui. Trebuia s fie al ei!

405

Capitolul 23
Barcelona mai era nc n srbtoare.
Era o cas modest, ca toate casele locuite
de bastaixos, mcar c era a lui Bartolom,
una dintre cpeteniile breslei. Precum cele
mai multe dintre casele de bastaixos, se afla
pe una dintre ulicioarele nguste care duceau
de la Sfnta Maria, Born ori Pla den Llull la
plaj. Catul de jos, cu vatra, era din crmizi
de chirpici, iar cel de sus, durat mai trziu,
era din lemn.
Arnau nghiea necontenit n sec n faa
bucatelor pregtite de femeia lui Bartolom:
pine alb din gru de cel mai bun; carne de
viel cu legume, rumenite n untur n faa
mesenilor ntr-o tigaie uria, condimente cu
piper, scorioar i ofran; vin cu miere;
brnzeturi i turte dulci!
Ce srbtorim? a ntrebat, odat aezat
la mas, cu Joan n faa lui, Bartolom la
stnga i printele Albert la dreapta.
Ai s afli, i-a rspuns preotul.
Arnau s-a ntors la Joan, dar acela s-a
mrginit s tac.
Ai s afli, a struit Bartolom; acum
mnnc.
406

Arnau a ridicat din umeri, iar fata cea mare


a lui Bartolom i-a dat un blid plin cu carne
i o jumtate de pine.
Fata
mea,
Maria,
i-a
nfiat-o
Bartolom.
Arnau a dat din cap, lund seama doar la
blid. Dup ce toi cei patru brbai au fost
servii, iar preotul a binecuvntat masa, au
nceput s mbuce n tcere. Nevasta lui
Bartolom, fata i cei patru copii mai mici
mncau pe jos, risipii prin odaie, dar numai
supa bine cunoscut.
Arnau s-a desftat cu carne i legume. Ce
gust ciudat! Piper, scorioar i ofran; astea
erau pentru nobili i negutorii avui. Cnd
noi, barcagiii, descrcm mirodenii, i
spuseser ntr-o zi pe plaj, ne rugm
Cerului. Dac ne-ar cdea n ap ori s-ar
prpdi, n-am avea parale s pltim ct fac;
temni sigur. A luat un coltuc de pine i la dus la gur; apoi urciorul de vin cu miere.
Oare de ce-l priveau? Cei trei l priveau, era
sigur, dei pe ascuns. L-a vzut pe Joan c
nu-i lua privirea din blid. Arnau s-a ntors la
carne; una, dou, trei linguri, apoi a ridicat
brusc ochii: Joan i printele Albert ddeau
din mini.
Ei bine, ce se petrece?
407

Arnau a pus lingura pe mas.


Bartolom s-a ntors. Ce s facem? prea
s-i ntrebe pe ceilali.
Fratele tu a hotrt s se clugreasc
i s intre n ordinul franciscanilor, a rostit
printele Albert.
Deci asta e. Arnau a ridicat urciorul cu
vin i, ntorcndu-se la Joan, a zmbit. Cele
mai frumoase urri!
Dar Joan n-a ciocnit cu el. Nici Bartolom,
nici preotul. Aa c a rmas cu urciorul n
aer. Ce se ntmpla? Doar cei patru micui,
strini de toate, bgau fr preget n gur,
ceilali se uitau la el.
Arnau a pus urciorul pe mas.
i? i-a ntrebat fratele.
Pi, nu pot s-o fac. Arnau s-a ntors. Nu
vreau s te las singur. Am s m clugresc
doar cnd te-oi vedea cu o femeie cumsecade,
viitoarea mam a fiilor ti.
Vorbind, Joan i-a furiat privirea spre fiica
lui Bartolom, dar ea i-a ascuns chipul.
Arnau a oftat.
Trebuie s te cstoreti, s ai o familie,
a pretins i printele Albert.
Nu poi s rmi singur, i-a repetat
Joan.
M-a simi foarte onorat dac ai lua-o pe
408

fiica mea, Maria, drept soie, a cuvntat i


Bartolom, uitndu-se la fata care cuta
sprijinul mamei. Eti brbat cumsecade i
muncitor, sntos i cucernic. i dau o fat
cumsecade, cu o zestre ndestultoare ca s
putei avea casa voastr; n afar de asta, tii
c breasla i pltete mai bine pe cei nsurai.
Arnau n-a cutezat s urmeze privirea lui
Bartolom.
Am chibzuit ndelung i credem c Maria
e bun pentru tine, a adugat preotul.
Arnau s-a uitat la printele Albert.
Orice bun cretin trebuie s se
cstoreasc i s aduc pe lume copii, i-a
lmurit Joan.
Arnau a ntors capul la fratele lui, dar nici
bine nu-i sfrise acela vorba, c o voce din
stnga lui i-a atras luarea-aminte.
Nu sta pe gnduri, fiule, l-a povuit
Bartolom.
Nu m clugresc dac nu te nsori, a
repetat Joan.
Ne-ai face foarte fericii pe toi dac te-ai
cstori, a zis preotul.
Breasla n-o s vad cu ochi buni c nu
vrei s te nsori, fiindc fratele tu n-ar mai
putea urma calea Bisericii.
Nimeni n-a mai grit nimic. Arnau a strns
409

din buze. Breasla! Nu mai avea niciun temei


s nu se-nsoare.
Ei bine, frate? l-a ntrebat Joan.
Arnau s-a ntors ctre Joan i a ntlnit
ntia oar alt brbat dect cel pe care l tia:
unul care l ntreba ceva serios. Cum de nu-i
dduse seama? Rmsese lipit de zmbetul
lui, de putanul care i nfiase cetatea,
cruia i atrnau picioarele de pe scrin, pe
cnd braul mamei i mngia prul. Ce puin
sttuser de vorb n ultimii patru ani!
Lucrase mereu, descrcase nave, venise acas
cnd noaptea se lsa peste ei, rupt de
osteneal, fr chef de vorb, cu datoria
mplinit. Firete, nu mai era micuul Joanet.
Chiar nu te-ai clugri din cauza mea?
Brusc erau numai ei doi, singuri.
Da.
Am trudit foarte mult pentru asta.
Da.
Arnau i-a dus mna la brbie i a gndit
cteva clipe. Breasla. Bartolom era una
dintre cpeteniile ei, ce-ar spune ciracii? Nu-l
putea trda pe Joan, nu dup attea
strdanii. n plus, dac Joan pleca, el ce-avea
s se fac? S-a ntors la Maria.
Bartolom a chemat-o cu un semn, iar
codana s-a apropiat, sfioas.
410

Arnau a vzut o fat simpl, cu prul


buclat i chipul plin de buntate.
Are cincisprezece ani, l-a auzit pe
Bartolom, iar Maria s-a apropiat de mas.
Cnd au privit-o toi patru i-a strns minile
n poal i a privit n pmnt. Maria! a
strigat-o taic-su.
Fata a ridicat ochii la Arnau, mbujorat,
strngnd din mini.
De ast dat, Arnau i-a desprins privirea.
Bartolom s-a nelinitit, vznd c-i ntorcea
ochii. Fata a suspinat. Plngea? Nu voise s-o
jigneasc.
Bine, a ncuviinat.
Joan i-a ridicat ulcica, iar Bartolom i
preotul au fcut pe loc deopotriv. Arnau i-a
atins mna.
M faci foarte fericit, i-a dezvluit Joan.
Pentru logodnici! a ciocnit Bartolom.
O sut aizeci de zile pe an! Cum cerea
Biserica, cretinii trebuiau s posteasc o
sut aizeci de zile pe an, iar n fiecare dintre
ele Aledis, ca toate muierile din Barcelona,
cobora la plaj, lng Sfnta Maria, s
cumpere pete la una din cele dou pescrii
ale cetii: cea veche ori cea nou.
Unde eti? De cum vedea o nav, Aledis
411

privea spre mal, unde barcagiii primeau ori


descrcau mrfuri. Unde eti, Arnau? ntr-o zi
l vzuse, cu muchii ncordai, parc gata si ias prin piele. Dumnezeule! n asemenea
clipe, Aledis se nfiora i ncepea s numere
ceasurile ce-i mai rmneau pn la cderea
serii, cnd soul ei adormea, iar ea cobora n
atelier, ca s-l aib proaspt n minte. Din
pricina postului, Aledis nvase obiceiurile cu
care triau toi bastaixos: cnd nu descrcau
o nav, duceau pietre la Sfnta Maria i, dup
primul drum, irul li se rupea, i fiecare fcea
drumul de unul singur, nemaiateptndu-i pe
ceilali.
n acea diminea, Arnau tocmai se
ntorcea pentru alt piatr. Singur. Era var
i-i legna capana n mn. Cu torsul gol!
Aledis l-a vzut trecnd prin faa pescriei.
Soarele sclipea n sudoarea ce-i acoperea tot
trupul i zmbea, zmbea, zmbea oricui i
ieea n cale. Aledis a ieit din rnd. Arnau!
strigtul lupta s-i zboare de pe buze. Arnau!
Nu putea. Femeile de la rnd o priveau.
Btrna care-i atepta rndul n spatele ei a
fcut semn la golul rmas ntre Aledis i
femeia din faa ei; Aledis i-a fcut semn s
treac acolo. Cum s distrag atenia tuturor
acelor muieri curioase? S-a prefcut c-i
412

venea s vomite. Cineva a venit din urm s-o


ajute, dar ea nu i-a ngduit; atunci au
zmbit. Dup un alt icnet, a plecat n goana
mare, pe cnd niscaiva gravide ddeau din
mini, vorbind ntre ele.
Pe plaj, Arnau mergea spre Montjuc, unde
era cariera de piatr a regelui. Aledis a alergat
pe ulicioara Mar pn n piaa Blat i de
acolo, cotind la stnga pe sub vechiul portal
al zidului roman, pe lng palatul domnului
veguer, drept nainte pn n ulia Boquera i
portalul cu acelai nume. Trebuia s-l ajung
din urm. Oamenii o priveau; avea, oare, s-o
recunoasc cineva? Ce nsemntate mai avea?
Arnau era singur. Aledis a trecut prin portalul
Boquera i a zburat pe drumul ce ducea la
Montjuc. Trebuia s fie pe undeva pe-acolo.
Arnau! De ast dat chiar a strigat.
El s-a oprit n mijlocul drumului care urca
la cariera de piatr i s-a ntors la femeia care
alerga spre el.
Aledis! Ce caui aici?
Ea a tras aer n piept. Ce s-i zic acum?
S-a ntmplat ceva, Aledis?
S-a ndoit din mijloc, lundu-se de pntece,
i iar s-a fcut c-i venea s dea afar. De ce
nu? Arnau a venit lng ea i a prins-o de
brae. Simpla lui apropiere a fcut-o pe fat
413

s se nfioare.
Ce-ai pit?
Ce mini! O ineau strns i-i cuprinseser
tot braul. Aledis a ridicat chipul, a simit
pieptul asudat al lui Arnau i i-a tras adnc
n piept mirosul.
Dumnezeule! a optit.
i-a pus capul n scobitura gtului su,
ncepnd s-l srute i s-i tearg sudoarea
cu limba.
Ce faci?
Arnau a ncercat s-o dea la o parte, dar
femeia se inea strns de el.
Nite glasuri dinspre cotul drumului l-au
fcut pe Arnau s tresar. Ciracii bastaixos!
Cum le-ar putea dumiri? Poate chiar
Bartolom. Dac ddeau de el acolo, cu Aledis
n braele lui, srutndu-l Aveau s-l dea
afar din breasl! Arnau a ridicat-o pe Aledis
de cingtoare i a ieit de pe drum, pitindu-se
n dosul unor tufe; acolo i-a acoperit gura cu
mna.
Glasurile s-au apropiat i-au plecat mai
departe, dar Arnau nu le-a dat nicio atenie.
Sttea n rn, cu Aledis deasupra lui; cu o
mn o inea strns de cingtoare, cu cealalt
i acoperea gura. Fata se uita la el. Ochii ei
cprui! Fulgertor, i-a dat seama c o ine n
414

brae. Mna lui strngea pntecele lui Aledis


i snii ei l apsau, micndu-se spasmodic.
Cte nopi visase s-o in n brae? Cte nopi
i nchipuise trupul ei? Aledis nu se zbtea;
se mrginea s-l priveasc, pironindu-l cu
ochii ei mari, cprui.
I-a lsat gura slobod.
Am nevoie de tine, a auzit c-i opteau
buzele ei.
Apoi aceleai buze s-au apropiat de ale lui
i l-au srutat, dulci, moi, nesioase.
Gustul ei! Arnau s-a cutremurat.
Aledis tremura.
Gustul ei, trupul ei, dorul ei.
Niciunul din ei n-a mai grit nimic.
n noaptea aceea, Aledis nu s-a mai dus s
trag cu ochiul la ucenici.

415

Capitolul 24
Trecuser dou luni de cnd printele
Albert i cstorise pe Maria i pe Arnau n
catedrala Sfnta Maria a Mrii, n faa tuturor
membrilor breslei, de fa cu Pere, Mariona i
Joan, acum cu tonsur i sutan franciscan.
tiind c i se va mri simbria ca tuturor
confrailor cstorii, aleseser o cas care
ddea spre plaj; la mobilarea ei i ajutaser
familia Mariei i toi cei care doriser s
sprijine tnra pereche, n numr deloc
nensemnat. Arnau nu trebuise s fac nimic.
Casa, mobila, blidele, cearafurile, bucatele,
totul apruse din minile Mariei i mamei
sale, care struiau ca el s se odihneasc. n
prima noapte, Maria se druise soului su
fr voluptate, dar i fr ovieli. A doua zi
de diminea, cnd Arnau se deteptase,
micul dejun era deja pregtit: ou, lapte,
pete srat, pine. La amiaz, totul se
repetase, ca i seara, i a doua zi, i a treia;
Maria avea mereu pregtite de-ale gurii
pentru Arnau. l descla. l spla i i
tmduia cu gingie vntile i rnile.
Maria era mereu gata s i se druiasc n pat.
Zi de zi, Arnau avea tot ce-i putea dori un
416

brbat: de-ale gurii, curenie, supunere,


atenie i trupul unei femei tinere i nurlii.
Da, Arnau. Nu, Arnau. Maria nu se lua
niciodat la rost cu Arnau. Dac Arnau voia o
lumnare, Maria lsa deoparte tot ce fcea, ca
s i-o dea. Dac el bodognea, ea venea lng
el. Cnd el rsufla, ea se ducea s-i aduc
aer.
Ploua cu gleata. Se ntunecase devreme,
iar furtuna btea cu fulgere care treceau
nprasnic prin norii negri, luminnd marea.
Arnau i Bartolom s-au ntlnit pe plaj.
Toate navele plecaser din primejdiosul port
al Barcelonei, cutnd adpost la Salou.
Cariera de piatr a regelui era nchis. n ziua
aceea nu se gsea de trud pentru bastaixos.
Cum i merge, fiule? i-a ntrebat
Bartolom ginerele.
Bine. Foarte bine, dar
Ai vreun ps?
Nu, doar c Nu-s deprins s fiu tratat
att de bine cum face Maria.
Aa am crescut-o, l-a dumirit Bartolom,
ncntat.
E prea mult
i-am fgduit c n-ai te cieti c ai
luat-o de nevast. Bartolom s-a uitat la
Arnau. Ai s te deprinzi. Bucur-te de soaa
417

ta.
Chiar atunci au ajuns pe Dames, o
ulicioar care ducea la plaj. Mai bine de
douzeci de femei, tinere i vrstnice, nurlii i
urte, tefere i bolnave, toate srmane ca vai
de capul lor, se plimbau prin ploaie.
Le vezi? i-a fcut semn Bartolom. tii ce
ateapt? Arnau a dat din cap c nu. n zilele
cnd bntuie furtuna, ca azi, cnd
pescadoarele nu mai pot face nimic pe mare,
cnd s-au ncredinat tuturor sfinilor i
fecioarelor, dar n-au izbutit s vin de hac
furtunii, piloilor burlaci nu le mai rmne
dect un singur lucru de fcut. Echipajele
tiu asta i le-o cer. Ajuns aici, pilotul se jur
cu glas tare n faa Domnului i a echipajului
c, de-i va duce nava i nierii teferi i
sntoi n port, se va cstori cu prima
femeie pe care o va vedea de cum ajunge pe
uscat. Te-ai dumirit, Arnau? Tnrul s-a uitat
iar la ceata de femei care se plimbau
nelinitite n susul i n josul uliei, privind n
zare. Femeile pentru asta-s nscute, ca s se
mrite, s-l serveasc pe brbat. Aa am
crescut-o pe Maria i aa i-am dat-o.
Zilele treceau, Maria n-avea grij dect de
Arnau, iar el nu se gndea dect la Aledis.
Pietrele o s-i rup spatele, i-a spus
418

Maria n timp ce minile i lunecau pe spate,


dnd cu alifie pe rana de deasupra
omoplailor.
Arnau nu rspunse.
n seara asta o s m uit la capana ta.
Nu e cu putin ca pietrele s-i lase rni ca
asta.
Arnau nu rspunse. Cnd a ajuns acas,
deja se nnoptase. Maria i-a scos nclrile, ia dat o ulcic de vin i l-a silit s se ntind
ca s-i maseze spatele, cum vzuse c fcea
maic-sa cnd taic-su venea acas. Arnau
a lsat-o, ca ntotdeauna. Acum o asculta n
linite. Rana asta n-avea nimic de-a face cu
pietrele Fecioarei, nici cu capana. Femeia lui
cura i oblojea rana ruinii, zgrietura
celeilalte, la care Arnau nu putea s renune.
Pietrele o s v rup spatele la toi, i-a
repetat soia.
Arnau a tras o duc de vin, simind cum
minile Mariei i lunecau blnd pe spate.
De cnd brbatul ei o chemase n atelier ca
s-i arate rnile ucenicului care ndrznise s
ridice privirea la ea, Aledis se mrginea doar
s trag cu ochiul la tinerii de acolo.
Descoperise c adeseori ei se duceau noaptea
n pomet, unde se ntlneau cu femei care
419

sreau ostreele ca s-i ntlneasc. Bieii


aveau piei, unelte i cunotine ca s fac
anume capioane din piele foarte fin care,
bine unse, le trgeau pe mdular nainte de a
se mpreuna cu acelea. Credina c n-aveau
s rmn grele, tinereea ibovnicilor i bezna
nopii erau ispite nepotolite pentru sumedenie
de femei care-i doreau o ntlnire netiut de
nimeni. Pentru Aledis n-a fost deloc greu s
se strecoare n odaia unde ucenicii i fceau
somnul i s pun mna pe asemenea
capioane; lipsa primejdiei n mpreunarea cu
Arnau a dat fru liber plcerilor.
Aledis l-a dumirit c, folosind capionul nu
puteau avea copii, iar Arnau s-a uitat cum i-l
punea pe mdular. De vin era, oare,
unsoarea care i rmnea apoi pe membru?
Era, oare, fiindc se punea mpotriva
planurilor naturii divine? Maria nu rmnea
grea. Era o fat zdravn i sntoas. Atunci
de ce s n-o mpiedice tocmai pcatele lui
Arnau s rmn grea? Ce altceva L-ar fi
putut face pe Domnul s nu-i dea mult
doritul vlstar? Bartolom dorea un nepot.
Printele Albert i Joan doreau s-l vad tat
pe Arnau. ntreaga breasl atepta clipa cnd
tinerii nsurei vor da vestea cea bun:
brbaii glumeau cu Arnau, iar nevestele de
420

bastaixos o vizitau pe Maria ca s-i dea


sfaturi i s-i laude bucuriile vieii de familie.
i Arnau i dorea un fiu.
Nu vreau s-mi pui capionul, s-a
mpotrivit cnd Aledis l-a luat cu asalt pe
drumul ce ducea la cariera de piatr.
Aledis n-a dat napoi.
Nu vreau s te pierd, i-a zis. Dect aa,
mai bine l las pe ghiuj i te iau pe tine. Toat
lumea are s tie ce-a fost ntre noi, ai s cazi
prost, au s te dea afar din breasl, pesemne
c i din cetate, i n-ai s m mai ai dect pe
mine; doar eu am s te urmez. Nu vreau s
triesc fr tine, aa, osndit pe via cum
sunt s stau lng un ghiuj posesiv i
neputincios.
Ai s-mi distrugi viaa? De ce mi-ai face
aa ceva?
Pi, tiu c n sinea ta m iubeti, a
rspuns Aledis, nenduplecat. n fapt, te-a
ajuta doar s faci pasul pe care nu cutezi s-l
faci.
Stteau pitii n tufele de pe povrniul
muntelui Montjuc, iar Aledis a tras capionul
pe membrul ibovnicului. Arnau a privit ce
fcea. Erau, oare, drepte spusele ei? Era de
netgduit, oare, c voia s triasc cu
Aledis, s-i lase nevasta i tot avutul, ca s
421

fug cu ea? Dac barem n-ar fi dorit-o att


Ce avea, oare, femeia asta de-i topea orice
urm de voin? Arnau s-a simit ispitit s-i
spun povestea mamei lui Joan; i c, dac
dezvluia preacurvia ce-i unea, ghiujul putea
s-o prasc i apoi s-o nzideasc pe via,
dar n loc de orice altceva s-a suit iar pe ea
Aledis gfia n ritmul izbiturilor lui Arnau.
Tnrul bastaix nu-i putea auzi, totui,
dect temerile: Maria, truda, breasla, Joan,
dezonoarea, Fecioara lui, Maria, Fecioara
lui

422

Capitolul 25
Aezat pe tron, regele Pedro a ridicat o
mn. Flancat de unchiul i de fratele lui,
laolalt cu infanii don Pedro i don Jaime, n
picioare la dreapta, i de contele de Terranova
i tatl Ot de Montcada, la stnga, regele a
ateptat ca sfetnicii s tac. Erau n palatul
regal din Valencia, unde l primiser pe Pere
Ramon de Condoler, majordomul i solul
regelui Jaime al Mallorci. Dup seniorul de
Condoler, regele Mallorci, conte de Roselln
i de Cerdaa, senior de Montpellier luase
hotrrea s declare i el rzboi Franei din
pricina nesfritelor jigniri pe care franujii le
aduceau senioriei lui, i, ca vasal al lui Pedro,
i rugase seniorul ca n ziua de 21 aprilie a
viitorului an 1341 s fie la Perpignan, n
fruntea otilor catalane, ca s-i dea o mn
de ajutor i s-l apere n rzboiul cu Frana.
n cursul ntregii diminei, regele Pedro i
sfetnicii lui au sucit pe toate feele cererea
vasalului. Dac nu sreau n sprijinul regelui
din Mallorca, acela avea s-i renege cinul de
vasal i s rmn slobod, dar dac primeau
(i toi voiau aceea), cdeau n curs: de cum
intrau otile catalane n Perpignan, Jaime
423

avea s se alieze cu regele Franei mpotriva


sa.
Cnd s-a lsat tcerea, regele a cuvntat:
Cu toii v-ai gndit la aa ceva,
ncercnd s aflai pe ce cale s nu-i mplinii
regelui din Mallorca porunca pe care ne-a
adresat-o. Cred c tiu ce avem de svrit:
s mergem la Barcelona, s ntrunim
Cortesurile i, odat chemate, s-i cerem
regelui din Mallorca s vin la Barcelona pe
25 martie pentru Cortesuri, dup cum e
dator. Ce se poate ntmpla? S vin sau s
nu vin. Dac vine, i va fi mplinit datoria i
atunci i noi vom mplini tot ce ne-a rugat.
Unii sfetnici s-au foit nelinitii; dac regele
Mallorci venea la Cortesuri, aveau s se afle
n rzboi i cu Frana, i cu Genova n acelai
timp! Cineva a ndrznit chiar s spun nu
n gura mare, dar Pedro i-a fcut semn cu
mna s se liniteasc i a zmbit nainte de
a urma, ridicnd glasul: Vom cere sfatul
vasalilor notri, care vor hotr ce-i mai bine
de fcut. Unii sfetnici s-au alturat
zmbetului regesc, alii au ncuviinat, dnd
din cap. Politica fa cu alte ri a Cataloniei o
fceau Cortesurile, i doar ele puteau hotr
dac s se nceap ori nu un rzboi. Deci, nu
regele, ci Cortesurile Cataloniei aveau s
424

spun nu ajutorului cerut de vasal. i, de


nu vine, a urmat Pedro, vom rupe legtura de
vasalitate, aa c nu suntem datori nici s-l
ajutm, nici s intrm n rzboi pentru el,
mpotriva regelui Franei.
Barcelona, 1341
Nobili, prelai i trimii ai cetilor slobode
din principat, cele trei brae care alctuiau
Cortesurile, se ntruniser la Barcelona,
mpodobind uliele cu felurite culori i
mtsuri de Almera, Barbaria, Alexandria ori
Damasc, cu ln din Anglia ori Bruxelles, din
Flandra ori Malines, ca i din Orlanda, ori cu
fantastice veminte ntocmite din in tuciuriu
din Bisso, i din brocarturi cu minunate
desene din fir de aur i argint.
Dar Jaime de Mallorca nu ajunsese nc n
capitala principatului. De cteva zile ncoace,
barcagii, bastaixos i ali crui din port se
pregteau, ntiinai fiind de domnul veguer,
c era cu putin ca regele Mallorci s ia
parte la Cortesuri. Portul Barcelonei nu era
pregtit
pentru
sosirea
unor
oaspei
nsemnai, care nu mergeau grbii de la
modestele luntrii ale barcagiilor, precum
negutorii care nu voiau s-i ude straiele.
425

De aceea, cnd la Barcelona sosea cineva


nsemnat, barcagiii i legau luntrile unele de
altele, de la mal pn n larg, la nava cu care
sosiser, i pe ele ntocmeau un pod pentru
ca regi i principi s ajung pe plaja
Barcelonei cu fastul cuvenit.
O ceat de bastaixos, ntre care i Arnau,
au crat pe plaj scndurile necesare pentru
durarea podului, i, aidoma multor ceteni
care se apropiau de plaj, i multor nobili din
Cortesuri, scrutau orizontul, ncercnd s
zreasc galerele seniorului din Mallorca.
Numai despre Cortesurile din Barcelona se
vorbea, iar sprijinul cerut de regele Mallorci
i stratagema regelui Pedro erau pe buzele
tuturor barcelonezilor.
E de crezut, i-a glsuit ntr-o zi Arnau
printelui
Albert,
pe
cnd
mucrea
lumnrile
din
capela
Preasfntului
Mntuitor, c, dac toat cetatea tie ce are
de gnd regele Pedro, o tie i regele Jaime;
atunci de ce s-l mai ateptm?
Tocmai de aceea nu va veni, i-a rspuns
preotul, trebluind prin capel.
i atunci?
Arnau s-a uitat la preot, care se oprise cu
un semn de ngrijorare.
Tare m tem c acum Catalonia va intra
426

n rzboi cu Mallorca.
Alt rzboi?
Da. E bine tiut visul regelui Pedro de a
reuni vechile regate catalane pe care Jaime I
Cuceritorul le-a mprit ntre urmaii lui. De
atunci, regii Mallorci n-au fcut dect s-i
trdeze pe catalani; acum mai puin de
cincizeci de ani, Pedro cel Mare a trebuit s-i
biruie pe franuji i pe mallorchini n
trectoarea Panissars. Apoi a cucerit
Mallorca, Roselln i Cerdaa, dar papa l-a
silit s i le dea napoi lui Jaime al II-lea.
Preotul s-a ntors spre Arnau. Va fi rzboi,
Arnau, nu tiu cnd, nici de ce, dar va fi
rzboi.
Jaime de Mallorca n-a venit la Cortesuri.
Regele i-a mai dat un rgaz de trei zile, dar
nici atunci galerele lui n-au ajuns n portul
Barcelonei.
Iat temeiul, i-a limpezit n alt zi
printele Albert lui Arnau. Tot nu tiu cnd,
dar tim de ce.
Cnd s-au isprvit Cortesurile, Pedro al IIIlea a poruncit s i se intenteze vasalului su
legiuit judecat de nesupunere, la care a mai
adugat, pe deasupra, i acuzaia c n
comitatele Roselln i Cerdaa se btea
moned catalan, cu toate c doar la
427

Barcelona se putea bate moneda regeasc


numit tercio.
Jaime de Mallorca nu i-a dat atenie, dar
judecata, n frunte cu Arnau dErill, veguer al
Barcelonei, asistat de Felip de Montroig i
Arnau amorera, vicecancelar regal, a urmat
n lipsa seniorului de Mallorca, acela care s-a
nfuriat cnd sfetnicii l-au ntiinat care
putea fi urmarea: s i se ia regatele i
comitatele. Jaime a cerut sprijin regelui
Franei, cruia i-a juruit credin, i papei, ca
s pun o vorb bun pe lng cumnatul lui,
regele Pedro.
Preanaltul Pontif, aprtor al cauzei
seniorului de Mallorca, i-a cerut lui Pedro o
idul de liber trecere pentru ca Jaime, fr
nicio primejdie pentru el i ai lui, s poat
veni la Barcelona ca s-i cear iertare i s
se apere de vinoviile pentru care i se cerea
socoteal. Regele n-a putut s nu fac pe voia
papei i i-a dat idul, dar nu nainte de a
cere ca Valencia s trimit patru galere n
frunte cu Mateu Mercer, ca s le apere pe ale
seniorului din Mallorca.
ntreaga Barcelon a venit n port cnd sau ivit n zare velele galerelor cu care
cltorea regele Mallorci. Flota comandat
de Mateu Mercer le atepta narmat, ca i
428

cea a lui Jaime al III-lea. Arnau dErill, veguer


al oraului, a poruncit cruilor s ridice
podul; barcagiii i-au potrivit luntrile, iar ei
au nceput s lege scndurile pe ele.
Cnd galerele regelui din Mallorca au
ancorat, ceilali barcagii s-au ndreptat ctre
galera regal.
Ce se ntmpl? a ntrebat un bastaix,
observnd c stindardul regelui rmnea la
bord, i c doar un nobil cobora n barc.
Arnau era ud leoarc, la fel ca i ciracii lui.
Toi au privit la veguer, care sttea cu ochii pe
barca nobilului, care se apropia de plaj.
Pe pod a cobort doar un brbat; vicontele
de vol, nobil din Roselln, care fcea semne
cu mna nspre Framenors, apoi galerele
regelui din Mallorca. Cnd a sfrit vorbirea,
vicontele s-a ntors pe galera regal, iar
domnul veguer s-a fcut nevzut n direcia
cetii; puin dup aceea, s-a ntors cu
poruncile date de regele Pedro.
Regele Jaime al Mallorci, a strigat
pentru ca toi s-l aud, i soia lui,
Constanza,
regina
Mallorci,
sora
preaiubitului nostru rege Pedro, vor locui la
mnstirea Framenors. Trebuie ntocmit un
pod din lemn, nemicat, acoperit pe laturi i
deasupra, chiar din locul unde au ancorat
429

galerele pn la apartamentele regale.


Un vuiet a venit dinspre plaj, dar chipul
sever al domnului veguer l-a amuit. Apoi, cei
mai muli crui s-au ntors la mnstirea
Framenors, care se ridica impuntoare pe
rm.
E o nebunie, a auzit Arnau c spunea un
bastaix din ceata lui.
Dac pornete s bntuie vreo furtun, a
profeit altul, n-are s reziste.
Aprat i acoperit! La ce i-o trebui regelui
din Mallorca asemenea pod?
Arnau s-a ntors ctre veguer chiar cnd
Berenguer de Montagut sosea pe plaj. Arnau
dErill i-a artat arhitectului mnstirea
Framenors i apoi, cu mna dreapt, a tras o
linie nchipuit dinspre ea la mare.
Arnau, ceata de bastaixos, barcagiii i
dulgherii, clftuitorii, marangozii, fierarii i
frnghierii au amuit cnd domnul veguer i-a
isprvit lmuririle, iar maestrul a czut pe
gnduri.
Din porunca regelui, lucrrile de la Sfnta
Maria i de la catedral s-au curmat, i toi
lucrtorii au fost trimii s ridice podul. Sub
supravegherea lui Berenguer de Montagut au
fost desfcute parte dintre schelele templului,
i chiar n acea diminea toi bastaixos au
430

nceput s care materiale la Framenors.


Ce prostie, i-a spus Arnau lui Ramon, pe
cnd crau laolalt un trunchi greu; ne
strduim s crm pietre pentru Sfnta
Maria, iar acum le desfacem, i asta pentru
c aa vrea
ine-i gura! i-a atras luarea-aminte
Ramon. O facem din porunca regelui; o fi
tiind el de ce.
Vslind din greu, galerele regelui din
Mallorca, pzite ndeaproape i nencetat de
galerele valenciene, au ajuns n faa
mnstirii Framenors, i au ancorat foarte
departe de ea. Zidarii i dulgherii au nceput
s ridice o schel lipit de faa mnstirii,
care ddea spre mare, o impuntoare
alctuire din lemn, ce cobora pn pe rm,
pe cnd bastaixos, ajutai de toi cei care naveau nicio treab, se duceau i veneau de la
Sfnta Maria, crnd cu crca trunchiuri i
lemne.
La cderea serii, truda s-a oprit. Arnau a
ajuns acas bombnind.
Regele nostru n-a cerut nicicnd
asemenea nebunie; se mulumete cu podul
tradiional, pus pe brci. De ce trebuie s i se
ngduie unui trdtor asemenea moft?
Dar spusele lui s-au stins i gndurile i s431

au ters, cnd Maria a nceput s-i frece


umerii.
i s-au mai tmduit rnile, s-a nvoit
tnra. Unii folosesc mucat cu cpun,
dar noi am avut mereu ncredere n imortelele
chihlimbarii. Aa l trata bunica pe bunicul, i
mama pe tata.
Arnau a nchis ochii. Imortele chihlimbarii?
De zile ntregi n-o mai vzuse pe Aledis. Ea
era singurul temei al tmduirii lui!
De ce-i ncordezi muchii? i-a cerut
socoteal Maria, curmndu-i gndurile.
Linitete-te, trebuie s te liniteti ca s
N-a mai ascultat-o. La ce bun? S se
liniteasc doar ca s-i poat tmdui rnile
fcute de o femeie? Dac barem Maria s-ar
supra
Dar n loc s strige la el, Maria i s-a druit
iar n acea noapte: l-a cutat drgstos i i sa oferit cu blndee. Aledis nu tia ce era
blndeea. Se mperecheau ca slbticiunile!
Arnau a primit-o, cu ochii nchii. Cum s se
uite la ea? Fata i-a mngiat trupul i
sufletul, purtndu-l pe calea plcerii, o
plcerea cu att mai dureroas, cu ct era
mai mare.
Odat cu trezitul ginilor, Arnau s-a grbit
s ajung la Framenors. Maria se dduse deja
432

jos din pat i era lng vatr, trudind pentru


el.
n cele trei zile ct a durat durarea podului,
niciun curtean de-al regelui din Mallorca n-a
cobort de pe galere; valencienii au fcut
deopotriv. Cnd schela lipit de Framenors a
trecut de plaj i a atins apa, barcagiii s-au
grupat, ca s se poat strmuta materialele.
Arnau a trudit fr preget; cnd sttea, cnd
se oprea, minile Mariei i mngiau din nou
trupul, acelai pe care nu cu multe zile n
urm l mucase i-l zgriase Aledis.
De pe brci, lucrtorii nfigeau palpanele
n fundul portului Barcelonei, nencetat la
porunca lui Berenguer de Montagut care, n
picioare la prova unei luntre, mergea dintr-un
capt n cellalt, cercetnd trinicia pilonilor,
nainte de a ngdui s se peasc pe ei. n a
treia zi, podul de lemn, lung de peste 50 de
metri, nchis pe ambele laturi, a rupt vederea
diafan a portului din cetatea contelui. Galera
regal s-a apropiat de captul lui i, dup un
timp, Arnau i toi cei care luaser parte la
ridicarea lui au auzit paii regelui i ai suitei
pe scnduri; muli i-au nlat atunci
capetele.
Odat ajuns la Framenors, Jaime i-a trimis
un sol regelui Pedro, anunndu-l c el i
433

regina Constanza czuser la pat din pricina


cltoriei pe mare, i c sora lui l ruga s
vin la mnstire s-o viziteze. Regele se
pregtea s-i fac pe plac Constanzei, cnd
infantele don Pedro a intrat la el nsoit de un
tnr monah franciscan.
Griete,
fria
ta,
i-a
poruncit
monarhul, vizibil iritat c trebuia s-i amne
vizita la sora lui.
Joan s-a aplecat att de mult, c lungimea
de un cap cu care l depea pe rege i-a
pierdut din nsemntate. E tare scund, i se
istorisise lui Joan, i niciodat nu st n
picioare n faa curtenilor. Dar de ast dat
regele sttea n picioare i-l strpungea pe
Joan cu privirea.
Joan s-a blbit.
Vorbete, l-a ndemnat infantele don
Jaime.
Joan a nceput s asude din plin,
observnd c sutana, dei, grosolan, i se
lipea de trup. i dac vestea nu era
adevrat? S-a gndit ntia oar la aa ceva.
O auzise din gura btrnului monah care
debarcase odat cu regele Mallorci i nu mai
adstase nicio clipit. Alergase ct l ineau
picioarele la palatul regal, se luptase cu
straja, fiindc nu voise s-o transmit altcuiva
434

dect monarhului, apoi dduse napoi n faa


infantelui don Pedro, dar acum i dac
vestea era o minciun? i dac era doar alt
tertip al seniorului de Mallorca?
Vorbete. Pentru numele lui Dumnezeu!
a strigat regele la el.
i Joan a vorbit, dintr-o singur suflare:
Maiestate, nu trebuie s v vizitai sora,
pe regina Constanza. E o curs ntins de
regele Jaime de Mallorca. Sub pretextul c
soia i este foarte bolnav i slbit, straja de
la ua alcovului unde doarme regina are
porunc s nu lase s treac pe nimeni, cu
excepia Maiestii Voastre, a infamilor don
Pedro i don Jaime. Nimeni altcineva nu
poate intra n alcovul reginei; nuntru v
ateapt doisprezece brbai narmai, care v
vor popri, v vor duce pe pod pn la galere,
vor ridica ancora spre insula Mallorca i v
vor duce la castelul Alar, unde vor s v in
ostatic pn l vei ierta pe regele Jaime de
orice legmnt de vasalitate, i i vei drui
noi pmnturi n Catalonia.
Gata!
Mijindu-i ochii, regele a ntrebat:
i cum de tie toate astea un monah
tnr ca tine?
Mi le-a dezvluit fra Berenguer, ruda
435

Maiestii Voastre.
Fra Berenguer?
Don Pedro a ncuviinat n tcere, iar regele
a prut s-i aminteasc de ndat de ruda
lui.
Fra Berenguer, i-a dat nainte Joan, a
primit la spovad, de la un trdtor ce s-a
cit, misiunea de a v transmite totul, dar
cum este tare n vrst i nu se poate mica
cu sprinteneal, mi-a ncredinat-o mie.
De aceea voia pod nchis, s-a amestecat
don Jaime. Dac ne-ar ntemnia la
Framenors, nimeni nu i-ar putea da seama
c am fost rpii.
Ar fi simplu, a subliniat infantele don
Pedro, dnd din cap a ncuviinare.
tii prea bine, a cuvntat regele,
adresndu-se infanilor, c, dac sora mea,
regina, e bolnav, nu pot s n-o vizitez ct
vreme se afl pe domeniile mele. Joan
asculta, nendrznind s-i priveasc. Regele a
tcut cteva clipe. Ast-sear am s-mi amn
vizita, dar am nevoie M asculi, frate? Joan
a tresrit. Am nevoie ca pocitul spovedit s
ne ngduie s dezvluim fi trdarea. Atta
vreme ct totul rmne o tain de spovad,
trebuie s m duc s-o vd pe regin. Du-te! ia poruncit.
436

Joan s-a ntors n fug la Framenors i a


transmis lui fra Berenguer vrerea regelui.
Regele nu s-a dus la ntlnire i, spre linitea
lui, fapt pe care Pedro l-a luat drept
oblduirea divinei providene, i-a aprut o
infecie pe fa, lng ochi, din care a trebuit
s i se ia snge, ceea ce l-a silit s stea la pat
cteva zile, de ajuns pentru ca fra Berenguer
s obin de la cel pe care l spovedise
ngduina cerut de regele Pedro.
De ast dat, Joan nu s-a ndoit nicio
clipit de adevrul soliei.
Lui fra Berenguer i s-a spovedit chiar
sora Maiestii Voastre, i-a transmis regelui,
de cum a fost adus n faa lui, regina
Constanza, care v roag s punei s fie
adus la palat, cu voia ei ori cu silnicie. Aici,
departe de puterea soului i sub oblduirea
Maiestii Voastre, v va dezvlui toate
amnuntele trdrii.
Infantele don Jaime, nsoit de un batalion
de oteni, s-a nfiat chiar el Constanzei la
Framenors, ca s-i fac pe voie. Monahii l-au
ajutat s treac, iar infantele i ostaii s-au
dus drept la rege. La nimic n-au slujit
plngerile regelui din Mallorca: Constanza s-a
dus la palatul regelui don Pedro.
Dar regelui din Mallorca nu i-a fost de
437

niciun folos nici mcar vizita pe care i-a


fcut-o cumnatului su, Pedro Ceremoniosul.
Dat fiind c mi-am dat cuvntul papei, ia dat de veste regele Pedro, am s respect
idula de liber trecere a Domniei Voastre.
Soaa v va rmne aici, sub oblduirea mea.
Plecai din regatul meu!
De cum a plecat Jaime de Mallorca cu cele
patru galere ale lui, regele i-a poruncit lui
Arnau dErill s grbeasc judecarea
cumnatului su i, nu dup mult, domnul
veguer din Barcelona a hotrt ca domeniile
vasalului necredincios, judecat n lips, s
treac n minile regelui; Pedro Ceremoniosul
avea temeiul legiuit ca s declare rzboi
regelui din Mallorca.
ntre timp regele, ncntat de norocul de a
uni regatele mprite de strmoul lui, Jaime
Cuceritorul, a cerut s-i fie adus tnrul
monah care aflase urzeala.
Ne-ai slujit bine i cu credin, i-a
adeverit regele, de ast dat stnd pe tron; i
fac un hatr.
Joan cunotea intenia regelui; i-o vestiser
oamenii monarhului. i chibzuise foarte bine.
Purta sutana franciscanilor, conform vrerii
artate de maetrii lui, dar ajuns la
Framenors, tnrul fusese dezamgit: unde
438

erau tratatele, unde tiina, unde erau truda


i studiile? Cnd n sfrit i se adresase,
stareul de la Framenors i amintise cu
rbdare cele trei principii stabilite de
fondatorul ordinului, Sfntul Francisc de
Assisi:
Simplitate, srcie, umilin. Aa trebuie
s trim noi, franciscanii.
Dar Joan voia s tie, s cerceteze, s
citeasc, s nvee. Oare nu-l ncredinaser
maetrii lui c i aceea era o cale a
Domnului? Aa nct, ori de cte ori ntlnea
un clugr dominican, Joan l privea pizma.
Ordinul dominicanilor studia ndeosebi
filosofia i teologia, i fondase felurite
universiti. Joan voia s intre acolo i s-i
duc mai departe studiile la prestigioasa
Universitate din Bologna.
Aa s fie, a hotrt regele, dup ce a
ascultat pledoaria lui Joan; tnrului monah i
s-a strns inima. Credem c ntr-o zi ai s te
ntorci pe meleagurile noastre, nvestit cu
dreptul moral pe care l dau cunoaterea i
nelepciunea, i c le vei folosi spre binele
regelui i poporului tu.

439

Capitolul 26
Mai 1343
Biserica Sfnta Maria a Mrii
Barcelona
Trecuser aproape doi ani de cnd domnul
veguer l osndise la Barcelona pe Jaime al
III-lea. Clopotele din toat cetatea bteau fr
preget, iar din Sfnta Maria, ale crei ziduri
mai erau deschise, Arnau le asculta
nfricoat. Regele chemase la rzboi mpotriva
Mallorci, iar cetatea se umpluse ochi de
nobili i oteni. De gard n faa capelei
Preasfntului Mntuitor, Arnau i zrea
mprtiai printre lumea de care Sfnta
Maria era prea plin i care se revrsa n
pia. Toate bisericile din Barcelona celebrau
liturghia pentru oastea catalan.
Arnau era ostenit. Regele i adunase
oastea la Barcelona i de dou zile toi
bastaixos lucrau fr rgaz. O sut
aptesprezece nave! Nicicnd nu se mai
vzuser attea: douzeci i dou de galere
mari, armate pentru rzboi; apte coci
pntecoase pentru strmutat cai, opt
transbordoare mari i trei acoperite, pentru
440

strmutat ostai. Pe mare erau puzderie de


catarge, navele intrau i ieeau din port
nencetat.
Fr doar i poate c tot pe una dintre
acele galere, acum narmate, se urcase Joan
n urm cu un an, mbrcat n negru, cu
sutana dominican, cnd plecase la Bologna.
Arnau l ntovrise chiar pn pe rm.
Joan srise ntr-o barc i se pusese cu
spatele la mare; atunci i zmbise. l vzuse
urcnd la bord i, de cum ncepuser vslaii
s trag la rame, simise c i se strngea
stomacul, iar lacrimile ncepuser s-i curg
pe obraji. Rmsese singur.
i aa era i acum. Arnau s-a uitat jur
mprejur. Clopotele tuturor bisericilor din
cetate bteau neostoit. Nobili, prelai, ostai,
negutori, meteugari i oameni de rnd se
mbulzeau nuntru; ceilali membri ai breslei
lui l nconjurau din toate prile, dar el se
simea nespus de stingher! Visurile i
ntreaga via i se duseser de rp, ca i
vechea biseric romanic din care i trsese
viaa noul templu. Nu mai exista. Nici urm
nu mai rmsese din ea, i de unde sttea
acum putea privi nava din mijloc, imens i
ampl, mrginit de coloanele octogonale care
susineau bolta. Dincolo de ele, afar, zidurile
441

bisericii creteau i urcau la cer, piatr cu


piatr, rbdtoare.
Arnau a privit n sus. A doua cheie de bolt
a navei centrale abia fusese pus i se lucra
la navele laterale. Naterea Domnului
Mntuitor: acela fusese motivul ales pentru al
doilea bolar. Bolta din prezbiteriu era cu
desvrire acoperit. Urmtoarea, prima din
nava uria dreptunghiular, tot din centru,
nc neacoperit, prea o pnz de pianjen:
cele patru nervuri ale arcurilor erau sub cerul
liber, cu cheia de bolt n centru, ca un
pianjen gata s lunece pe firele fine n
cutarea przii. Privirea lui Arnau s-a pierdut
pe nervurile subiri. tia prea bine cum era s
te pierzi pe o pnz de pianjen! Aledis l
urmrea zi de zi cu tot mai mare nverunare.
Am s le spun cpeteniilor breslei, l
amenina ori de cte ori Arnau avea ndoieli,
iar el pctuia din nou, o dat, de dou ori,
tot aa. Tnrul s-a ntors ctre ceilali
bastaixos. De-ar afla Iat-i pe Bartolom,
socrul su, unul dintre brbaii de frunte ai
breslei, pe Ramon, prietenul i ocrotitorul lui.
Ce-ar zice ei? i nici mcar Joan nu era cu el.
Chiar i biserica Sfnta Maria prea s-i fi
ntors spatele. Acum era n parte acoperit,
contraforii care susineau arcurile navelor
442

laterale ale celei de-a doua boli erau nlai,


iar nobilimea i negutorii bogai din cetate
ncepuser s se ocupe de capelele laterale,
hotri s-i lase pecetea pe blazoane,
icoane, sarcofage i felurite basoreliefuri
dltuite n piatr.
Cnd Arnau se ducea s cear ajutorul
Fecioarei, ntotdeauna era pe acolo cte un
negutor cu dare de mn ori cte un nobil
care hoinrea pe antier. I se prea c-i furau
biserica. Apreau brusc, i se opreau mndri
la cele unsprezece capele dintre cele treizeci
i patru gndite durate de-acum n lungul
deambulatoriului. Acolo erau deja psrile de
pe blazonul familiei Busquets, din capela
Tuturor Sfinilor; mna i leul ridicat pe
picioarele dinapoi din cea a lui San Jaime;
cele trei pere ale lui Boronat de Pera44, spate
n bolarul capelei ogivale a Sfntului Pavel;
potcoava i benzile lui Pau Ferran, n
marmura
aceleiai
capele;
blazoanele
familiilor Dufort i Dusay ori izvorul familiei
Font, din capela Santa Margarita. Chiar i n
capela Preasfntului Mntuitor! Acolo, n
capela lui i a tuturor bastaixos, se instala
mormntul lui Bernat Lull, arhidiaconul
44

n lb. sp., par. (n.tr.)

443

Mrii, cel care iniiase durarea acelui templu,


lng blazoanele familiei Ferrer.
Arnau trecea cu capul plecat pe lng nobili
i negutori. Numai el cra piatr i
ngenunchea n faa Fecioarei, ca s-o roage
s-l scape de pienjenia care l urmrea.
Dup liturghie, toat Barcelona s-a dus n
port. Acolo se afla Pedro al III-lea, mbrcat ca
pentru rzboi, nconjurat de baronii lui.
Infantele don Jaime, conte de Urgel, urma s
rmn n Catalonia, ca s apere frontierele
de la Ampurdn, Besal i Camprodn de
lng comitatele peninsulare ale regelui din
Mallorca, iar ceilali s plece cu regele ntru
cucerirea insulei: infantele don Pedro,
senealul
Cataloniei;
mosn
Pere
de
Montcada, amiralul flotei; Pedro de Eixrica i
Blasco de Alag; Gonzalo Dez de Arens i
Felipe de Castre; printele Joan de Arborea;
Alfonso de Llria; Gavany de Anglesola;
Arcadic de Mur; Arnau dErill; printele
Gonzalvo Garca; Joan Ximnez de Urrea i
sumedenie de ali nobili i cavaleri, gata s se
duc la rzboi laolalt cu trupele i vasalii lor.
ntlnindu-se cu Arnau n afara bisericii,
Maria a artat cum strigau i l-a silit s
priveasc unde i fcea ea semn cu degetul.
Regele! Regele, Arnau. Uit-te la el. Ct
444

fal! i spada lui, nu-i de colo una ca ea! i


nobilul acela. Cine-i, Arnau? l cunoti? i
blazoanele, armurile, flamurile
Maria l-a tras pe Arnau dintr-un capt ntraltul al plajei pn la Framenors. Acolo,
departe de nobili i oteni, numeroi brbai,
murdari i zdrenroi, fr scuturi i armuri,
fr spade, doar cu o cma lung i roas,
jambiere i cciuli din piele, se mbarcau deja
pe luntrele care aveau s-i duc la nave.
Brbaii aceia aveau drept arme doar un
cuit lung i o suli!
Ajutoare? i-a ntrebat Maria soul.
Da, almogavarii.
Cei doi s-au alturat respectului tcut cu
care barcelonezii i priveau pe mercenarii
nimii
de
regele
Pedro.
Cuceritorii
Bizanului! Chiar i copiii i femeile,
impresionai de spadele i armurile nobililor,
ca i Maria, i priveau mndri. Luptau
pedestru, cu pieptul gol, ncrezndu-se numai
n iscusina i sprinteneala lor. Cine s-i
rd de straiele, cmile ori armele lor?
Aa fcuser sicilienii, i se istorisise lui
Arnau: rseser de ei pe cmpurile de btaie.
Cum puteau ine piept nite zdrenroi unor
nobili clare? Dar almogavarii i biruiser i
cuceriser insula. Deopotriv fcuser i
445

franujii; li se dusese vestea prin toat


Catalonia i o ascultase oricine voia s-o
asculte. Arnau le auzise povestea de nu tiu
cte ori.
Se zice, i-a optit Mariei, c nite cavaleri
franuji au luat ostatic un almogavar i l-au
dus chiar la principele Carlo de Salerno, care
l-a insultat, fcndu-l mizerabil, srntoc i
slbatic, i i-a btut joc de otile catalane.
Nici Arnau, nici Maria nu-i luau ochii de pe
soldaii nimii, care urcau nestvilit pe
luntrile barcagiilor. Atunci, de fa cu
principele i cavalerii lui, a zis el mai departe,
almogavarul l-a provocat la lupt pe cel mai
bun dintre oamenii aceluia. El avea s lupte
pedestru, narmat doar cu lancea; iar
franuzul clare, cu tot armamentul. Arnau a
tcut cteva clipe, dar Maria s-a ntors la el,
ndemnndu-l s urmeze. Franujii au rs de
catalan, dar au ridicat mnua. S-au dus toi
pe un maidan de lng tabra franuz.
Acolo, almogavarul i-a biruit adversarul
dup ce i-a ucis bidiviul, profitnd de
nendemnarea cavalerului n lupta pedestr.
Chiar cnd se pregtea s-i dea lovitura de
graie, Carlo de Salerno l-a lsat slobod.
E drept, a recunoscut cineva din spatele
lui. Lupt ca diavolii.
446

Arnau a observat c Maria se lipea de el i-l


apuca din rsputeri de bra, nelundu-i
ochii de pe soldaii nimii. Ce-i trebuie,
muiere? Oblduire? De-ai ti! Nu-s nici mcar
n stare s-mi nfrunt lipsurile. Crezi c unul
dintre ei i-ar face mai ru dect mine? Lupt
ca diavolii. Arnau s-a uitat la ei: brbai care
plecau la lupt mulumii, veseli, lsndu-i
acas familiile. De ce nu putea i el s fac
deopotriv?
mbarcarea a durat ceasuri n ir. Maria s-a
dus acas, iar Arnau a nceput s
hoinreasc pe plaj, printre oameni; i-a
ntlnit ici i colo civa ciraci.
De ce atta grab? l-a ntrebat pe
Ramon, fcnd semn cu mna spre brcile
care se duceau i veneau fr preget, pline
ochi cu soldai. E vreme bun. Nu pare s ne
bat vreo furtun.
Lasc vezi tu, i-a rspuns Ramon.
Atunci s-a auzit primul nechezat; apoi i sau alturat alte sute. Roibii ateptaser
dincolo de ziduri, iar acum le venise rndul la
mbarcare. Dintre cele apte coci menite
strmutrii lor, unele erau deja pline, cele
care i aduseser pe cavalerii din Valencia,
plecai din porturile Salou, Tarragona ori din
miaznoaptea Barcelonei.
447

S plecm, l-a ndemnat Ramon; aici o


s fie un cmp de btlie n toat legea.
Tocmai cnd plecau de pe plaj, au sosit
primii roibi, adui de ngrijitori. Cai stranici,
de lupt, care ddeau din copite, tropiau pe
loc i mucau, pe cnd ngrijitorii se
strduiau s-i in sub control.
tiu c merg la rzboi, a adeverit Ramon,
dup ce-i gsiser adpost printre brci.
tiu?
Firete. Nu-i mbarc dect cnd merg la
rzboi. Privete! Arnau s-a uitat spre mare.
Patru coci pntecoase, ale cror chile aveau
pescaj mic, s-au apropiat ct puteau de mult
de plaj, deschizndu-i rampele de la pupa;
acelea au czut n ap, lsnd la vedere
rrunchii ambarcaiunii. i cei care nu tiu, ia dat nainte Ramon, se molipsesc de la
ceilali.
Curnd, plaja s-a umplut de cai. Erau cu
sutele, toi mari, puternici i voinici, cai de
rzboi, antrenai pentru btlii. Rndaii i
scutierii fugeau de colo pn colo, ncercnd
s se apere de copitele i mucturile lor.
Arnau a desluit cum unii dintre ei erau
azvrlii n aer ori izbii cu copitele i
picioarele. Haosul era peste msur de mare,
iar glgia asurzitoare.
448

Ce ateapt? a strigat Arnau.


Ramon i-a fcut iar semn ctre coci.
Niscaiva scutieri, crora apa le ajungea pn
la piept, duceau nite roibi la ele.
Acetia sunt cei mai pricepui. Cnd vor
ajunge
nuntru,
vor
atrage
ntreaga
herghelie.
Aa a i fost. Cnd roibii au ajuns la
capetele rampelor, scutierii i-au ntors spre
plaj i au nceput s necheze frenetic.
Acela a fost semnalul.
Herghelia a intrat n ap, fcnd atta
spum, c pentru cteva clipe nu s-a mai
putut vedea nimic. n spatele ei i pe laturi,
nchiznd-o i conducnd-o la coci, niscaiva
rndai pricepui pocneau din bice. Bieii
pierduser friele cailor lor, iar cei mai muli
dintre aceia fceau salturi prin ap,
mpingndu-se unii pe alii. O bun bucat de
vreme, haosul a fost aproape desvrit:
ipete i pocnete de bice, cai ce nechezau i
luptau s urce pe coci, oameni care i
ncurajau de pe plaj. Apoi peste port s-a
lsat iar linitea. Dup ce-au fost ncrcai
toi caii, rampele de la pupa au fost ridicate i
navele pntecoase au fost gata de plecare.
Galera amiralului Pere de Montcada a dat
semnal de plecare i cele o sut aptesprezece
449

nave au ridicat ancorele. Arnau i Ramon sau ntors pe jos de la plaj.


Pleac, a zis Ramon, s cucereasc
Mallorca.
Arnau s-a nvoit tcut. Da, ntr-acolo
plecau. Singuri, lsau n urm necazuri i
mizerii. Li se urase rmas-bun ca unor eroi,
plecaser cu gndul la rzboi, doar la rzboi.
Ce n-ar fi dat s fie i el la bordul unei galere!
La 21 iunie al aceluiai an, Pedro al III-lea
asculta liturghia n catedrala din Mallorca in
sede majestatis, mpodobit cum se cuvine: cu
vemintele, onorurile i coroana cuvenite
regelui din Mallorca. Jaime al III-lea fugise pe
domeniile lui din Roselln.
Vestea ajunsese la Barcelona, apoi se
rspndise n toat peninsula: regele Pedro
fcuse primul pas ca s-i in fgduiala c
va uni domeniile mprite la moartea lui
Jaime I. Nu-i mai rmnea dect s-i ia
napoi comitatul Sardiniei i domeniile
catalane de dincolo de Pirinei: Rosellnul.
n mai bine de o lun, ct a durat campania
din Mallorca, Arnau n-a putut uita cum se
deprtase armata regal de portul Barcelonei.
Cnd navele se deprtaser oarecum, oamenii
se risipiser, ducndu-se la casele lor. Dar el
450

la ce s se ntoarc? Ca s primeasc duioia


i dragostea pe care nu le merita? S-a aezat
pe nisip i a mai stat acolo mult de vreme
dup ce ultima vel se pierduse n zare. Ce
noroc pe ei, c-i las necazurile n urm,
repeta la nesfrit. n decursul ntregii luni,
cnd Aledis l pndea pe drumul spre
Montjuc ori cnd, mai trziu, primea
ngrijirile Mariei, Arnau auzea iar ipetele i
rsetele almogavarilor, i vedea iar cum se
deprta flota. ntr-o zi tot aveau s-l afle. Nu
de mult, cnd Aledis gfia peste el, cineva
strigase din drum. i auzise? Tcuser o
vreme; apoi ea rsese i se aruncase iar peste
el. Cnd o s-i afle, ziua aceea va nsemna
ruinea i alungarea lui din breasl. Ce-o s
fac atunci? Din ce-o s triasc?
Cnd, la 29 iunie 1343, ntreaga Barcelon
a ieit n ntmpinarea otii regale, la
vrsarea rului Llobregat, Arnau luase deja o
hotrre. Regele trebuia s cucereasc
Rosellnul i Cerdaa, numai aa se putea
ine de legmnt, iar el, Arnau Estanyol, avea
s plece cu oastea; trebuia s fug de Aledis!
Poate c aa va uita de el, iar la ntoarcere
S-a cutremurat: era rzboi, mureau oameni.
Dar poate c la ntoarcere o s-i reia viaa cu
Maria, fr urmririle lui Aledis.
451

Pedro al III-lea a poruncit ca navele s intre


n portul cetii separat i n ordine ierarhic:
mai nti, galera regal, urmat de cea a
infantelui don Pedro, apoi a printelui Pere de
Montcada, iar dup ele cea a seniorului de
Eixrica, i tot aa rnd pe rnd.
Pe cnd flota adsta, galera regal a intrat
i a fcut un tur prin port, pentru ca toi cei
strni pe rmul Barcelonei s-o poat admira
i aclama.
Arnau a ascultat strigtele nflcrate ale
norodului, cnd nava a trecut prin faa lui.
Toi bastaixos i barcagiii stteau n picioare
pe plaj, pe rm, gata s ridice podul pe care
trebuia s debarce regele. Alturi de el,
adstnd i ei, erau Francesc Grony, Bernat
Santeliment i Galcer Carb, oamenii de
vaz ai cetii, flancai de cpeteniile
breslelor. Barcagiii au nceput s-i aeze
brcuele, dar cpeteniile le-au poruncit s
adaste.
Ce se ntmpla? Arnau s-a uitat la ceilali
bastaixos. Cum s debarce regele dac nu pe
un pod?
Nu trebuie s debarce, a auzit c-i
spunea Francesc Grony seniorului de
Santeliment. Oastea trebuie s plece la
Roselln nainte ca regele Jaime s se
452

rnduiasc din nou ori s se neleag cu


franujii.
Toi cei de fa au ncuviinat. Arnau i-a
ntors privirea spre galera regelui, care brzda
triumfal apele cetii. Dac regele nu debarca,
dac oastea i urma drumul spre Roselln,
neoprindu-se n Barcelona Picioarele l-au
lsat. Trebuia s debarce!
Pn i contele de Terranova, sfetnicul
regelui, rmas s ocroteasc cetatea, sprijinea
planul. Arnau l-a privit cu dumnie.
Cei trei brbai de vaz ai Barcelonei,
contele de Terranova i ali civa dintre cei
mari au urcat ntr-o luntre, care i-a dus pn
la galera regal. Arnau i-a auzit i ciracii
sprijinind planul: Nu trebuie s-l lase pe cel
din Mallorca s se narmeze, spuneau ei
ncuviinnd.
Discuiile s-au lungit ceasuri la rnd.
Oamenii, rmai pe plaj, ateptau hotrrea
regelui.
n cele din urm, podul nu s-a mai durat,
dar nu pentru c oastea pleca s cucereasc
Rosellnul i Cerdaa. Regele a hotrt c
nu-i putea urma campania n starea aceea:
n-avea bani s duc nainte rzboiul; mare
parte dintre cavalerii lui i pierduser caii pe
cnd treceau marea i trebuiau s debarce,
453

i, n sfrit, avea nevoie s se narmeze


pentru cucerirea noilor pmnturi. Dei
stpnirea ceruse s-i fie ngduite doar
cteva zile pentru a pregti petreceri n
onoarea cuceririi Mallorci, monarhul nu s-a
nvoit i a recunoscut c n-avea s se
srbtoreasc nimic pn cnd nu-i vor fi
unite toate regatele. De aceea, n acel 29 iunie
1343, Pedro al III-lea a debarcat la Barcelona
ca un nier oarecare, srind din luntre drept
n ap.
Dar cum s-i spun el Mariei c avea de
gnd s se alture otii? Aledis n-avea nicio
nsemntate, ce ctiga ea dac se afla de
preacurvia lui? Dac pleca la rzboi, de ce si fac ru i lui, i ei? Arnau i-a adus
aminte de Joan i de mama lui; soarta aceea
l putea atepta i pe el, dac se afla de
preacurvie, iar Aledis tia, dar Maria, cum si spun Mariei?
A ncercat. A ncercat s-i ia rmas-bun de
la Maria, cnd l freca pe spate. Plec la
rzboi, putea s-i spun. Simplu: Plec la
rzboi. Avea s plng. Ce vin avea Maria?
A ncercat cnd i-a dat s mnnce, dar ochii
ei dulci l-au oprit. Ai pit ceva? l-a ntrebat.
A ncercat chiar i dup ce se iubiser, dar
Maria l mngia.
454

ntre timp, Barcelona era toat un furnicar.


Norodul voia ca regele s purcead la
cucerirea Sardiniei i Rosellnului, dar regele
nu i nu. Cavalerii cereau monarhului s le
plteasc soldele i despgubiri pentru
pierderea cailor i armelor, dar vistieria lui
era goal, aa c a trebuit s lase o droaie de
cavaleri la vatr. Aa au fcut Ramon de
Anglesola, Joan de Arborea, Alfonso de Llria,
Gonzalo Dez de Arens i sumedenie de ali
nobili.
Atunci regele a chemat ntreaga host a
Cataloniei; cetenii aveau s lupte pentru el.
Clopotele au btut n lungul i-n latul
principatului, i, tot din porunca regelui,
preoii au nceput s-i ndemne de la amvon
pe oamenii slobozi s plece la oaste. Nobilii
plecau din oastea catalan! Printele Albert
vorbea cu ardoare, cu glas mare i puternic,
dnd fr preget din mini. Cum s apere
regele Catalonia? i dac regele Mallorci,
care tia de ce l prseau nobilii pe regele
Pedro, se alia cu franujii, i pornea s atace
Catalonia? Se mai ntmplase o dat!
Printele Albert a ridicat glasul pn dincolo
de parohia Sfintei Maria; cine nu-i amintea,
cine nu auzise vorbindu-se despre cruciada
franujilor contra catalanilor? Invadatorul
455

putuse atunci s fie biruit. Dar aveau oare s


mai izbuteasc acum, dac iar l lsau pe
Jaime s se narmeze?
Arnau a privit la Fecioara din piatr cu
Pruncul pe umr. De-ar fi avut barem un fiu.
Nendoios c, de-ar fi avut un fiu, nimic din
toate astea nu s-ar fi ntmplat. Aledis n-ar fi
fost att de crud. De-ar fi avut un fiu
Tocmai i-am fgduit ceva Fecioarei, i-a
optit fulgertor Arnau Mariei, pe cnd
preotul tot mai cuta oteni din marele altar;
am s merg la oaste, ca s ne binecuvnteze
s avem un fiu.
Maria s-a ntors la el i, nainte de a se uita
la Fecioar, l-a luat de mn i i-a strns-o
cu putere.
Nu poi! a strigat Aledis cnd Arnau i-a
pus ce hotrse. El i-a fcut semn cu mna
s vorbeasc mai ncet, dar ea i-a dat nainte
cu ipetele: Nu m poi prsi! Am s spun
tuturor
Ce nsemntate mai are, Aledis? a oprit-o
el. Am s fiu la oaste. N-ai s izbuteti dect
s-i strici viaa.
S-au privit; stteau pitii n tufe, ca mai
mereu. Buza de jos a lui Aledis a nceput s
tremure. Ct de frumoas era! Arnau a vrut
456

s duc o mn la obrazul femeii, pe care


curgeau lacrimi, dar s-a oprit.
Adio, Aledis.
Nu m poi lsa, a suspinat.
Arnau s-a ntors ctre ea. Czuse n
genunchi, cu capul ntre mini. Tcerea a
fcut-o s ridice privirile la Arnau.
De ce mi faci asta? a plns.
Arnau a desluit lacrimile de pe chipul lui
Aledis; tot trupul i tremura. i-a mucat
buzele i s-a uitat la vrful muntelui, unde
mergea dup pietre. La ce s-i fac i mai
mult ru? A deschis braele.
Trebuie s plec.
Ea a nceput s se trasc n genunchi,
pn i-a atins picioarele.
Trebuie s plec, Aledis! a repetat Arnau,
trgndu-se napoi.
i a nceput s coboare povrniul
muntelui.

457

Capitolul 27
Erau femei uoare; dovada erau vemintele
lor colorate. Aledis sttea n cumpn dac s
se apropie sau nu de ele, dar aroma supei cu
carne i verdeuri o ispitea. i era foame. Era
nespus de jigrit. Fetele, tinere ca i ea,
umblau i tifsuiau vesel n jurul focului.
Cnd au desluit-o la civa pai de corturile
de campanie, au poftit-o s se apropie, dar
erau femei uoare. Aledis s-a privit:
zdrenroas, urt mirositoare, murdar.
Trfele au mbiat-o iar; lucirea straielor de
mtase sub soare i-a plcut. Nimeni n-o
poftise s-i dea nimic de-ale gurii. Oare nu
ncercase la toate corturile, colibele ori
focurile de tabr pe unde se trse? Oare se
milostivise cineva de ea? O luaser drept o
ceretoare ca toate celelalte; ceruse de
poman: un codru de pine, ceva carne, un
zarzavat. i scuipaser n mna ntins. Apoi
se prpdiser de rs. Acele femei erau trfe,
dar o poftiser s mnnce cu ele din aceeai
oal.
Regele poruncise otilor lui s se adune n
cetatea
Figueras,
din
miaz-noaptea
principatului, i ntr-acolo se ndreptau att
458

nobilii care nu-l prsiser pe monarh, ct i


ntreaga host din Catalonia, printre care
otenii din Barcelona, i odat cu ei Arnau
Estanyol, slobod, plin de ndejdi, narmat cu
arbaleta tatlui su i un jungher bont.
La Figueras, regele Pedro a izbutit s adune
aproape o mie dou sute de clrei, patru mii
de pedestrai i o ntreag alt armat: rudele
otenilor (mai ales almogavarii care, nomazi
fiind, i luau cu ei familia i avutul),
negutori de tot soiul (care ateptau s
cumpere przile soldailor), negutori de robi,
schivnici, triori, furi, trfe, ceretori i tot
felul de neisprvii fr alt el n via dect
s mearg n brazda morii. Toi alctuiau o
ariergard nucitoare, care mergea n cadena
otilor i avea propriile legi, uneori mult mai
crude dect rzboiul ai crui parazii erau.
Aledis era nc o fiic a acelei gloate
ntmpltoare. Desprirea de Arnau i mai
suna nc n urechi. Minile aspre i ofilite ale
brbatului ei i violaser nc o dat
adncurile fiinei. Gfitul btrnului tbcar
i s-a suprapus peste amintiri. Ghiujul i
ciupise vulva. Aledis nu micase. Ghiujul o
ciupise iar, mai tare, cerind mincinoasa-i
drnicie de nevast. Aledis strnsese din
picioare. De ce m-ai lsat, Arnau? gndise
459

Aledis, simindu-l peste ea pe Pau, care se


ajuta cu minile ca s-o ptrund. Se lsase i
desfcuse picioarele, iar amarul i urcase
pn n gt. i ascunsese scrba. Ghiujul se
mica peste ea ca o reptil. Vomitase pe
marginea patului. El nici nu observase. O tot
mpungea lingav, inndu-i mdularul n
mini, cu capul pe snii ei, mucndu-i
sfrcurile pe care greaa ei nu le lsa s se
fac tari. La sfrit, se lsase s cad pe
cealalt margine a patului i adormise. A
doua zi la sculatul ginilor, Aledis i pusese
ntr-o boccelu puinul avut, niscaiva sfani
furai de la brbatu-su i ceva de-ale gurii
apoi, ca n orice alt zi, ieise n uli.
Se dusese la mnstirea Sant Pere de les
Puelles i plecase din Barcelona urmnd
vechiul drum roman ce avea s-o duc la
Figueras. Ieise pe porile cetii cu capul
plecat, ascunzndu-i dorul de-a o lua la
sntoasa i neprivindu-i pe soldai; ridicase
ochii la cerul albastru i luminos, i se
ndreptase spre noul ei viitor, zmbind
mulimii de cltori care-i tiau calea, n
drum spre marea cetate. i Arnau i prsise
nevasta, cercetase ea. Sigur c plecase din
pricina Mariei! N-o putea iubi pe femeia aia.
Cnd fceau dragoste simea, l simea
460

deasupra ei! N-o putea nela: o iubea pe ea,


pe Aledis. i cnd avea s-o vad Aledis i l-a
nchipuit fugind la ea cu braele deschise.
Aveau s fug! Da, s fug mpreun pe vecie.
n primele ceasuri de cltorie, Aledis i-a
potrivit pasul cu o ceat de rani care, dup
ce-i vnduser roadele trudei, se ntorceau
acas. Le lmurise c-i cuta brbatul,
fiindc rmsese grea, iar ea se juruise c el
avea s afle nainte de a se duce la btlie. A
aflat de la ei c Figueras era la cinci ori ase
zile de mers n graba mare pe drumul care
ducea la Gerona. A avut i prilejul s asculte
sfaturile date de dou babe tirbe, care
preau s se rup sub povara courilor goale
pe care le purtau; cu toate astea, mergeau
fr stavil, cu o rvn de nenchipuit cnd le
privea trupurile btrne i jigrite.
Nu-i bine ca o femeie s umble de una
singur pe asemenea drumuri, a rostit una
din ele, tgduind.
Nu, nu-i bine, a aprobat-o cealalt.
Au trecut clipele de care amndou au avut
nevoie ca s-i trag sufletul.
Cu att mai puin dac-i tnr i nurlie,
a adugat a doua.
Firete, aa-i, s-a nvoit prima.
Ce pot pi? a ntrebat cu naivitate
461

Aledis. Drumul e plin cu lume, oameni


cumsecade ca voi.
A trebuit s adaste iar, pe cnd babele
fceau civa pai n tcere, ceva mai lungi de
ast dat, ca s nu rmn n urma cetei de
rani.
Aici da, e lume. Sunt multe sate lng
Barcelona, care, ca i noi, triesc de pe urma
cetii. Dar mai ncolo, a adugat una din ele,
ridicnd ochii din pmnt, cnd satele se
rresc i nu mai urmeaz nicio cetate,
drumurile-s stinghere i cu primejdie.
De ast dat, soaa ei s-a abinut de la
orice vorb; cu toate acestea, dup tcerea
cuvenit, i-a vorbit lui Aledis:
Cnd ai s fii singur, nu te lsa vzut.
Ascunde-te la cel mai mic zgomot pe care l
auzi.
Ferete-te
de
orice
tovrie
brbteasc.
Mcar c-s cavaleri? a ntrebat Aledis.
Cu precdere de tia! a strigat una.
De cum auzi copite de cal, ascunde-te i
roag-te! a strigat cealalt.
De ast dat, babele vorbiser ntr-un glas,
mnioase i neavnd nevoie de vreun rgaz;
chiar au adstat niel, iar ceata din faa lor sa deprtat binior. Nencrederea lui Aledis
trebuie s fi fost ndeajuns de limpede,
462

fiindc, de cum i-au reluat mersul, cele dou


bbue au struit iar.
Ascult, copil, a povuit-o una din ele,
pe cnd cealalt ncuviina chiar nainte de a
ti ce-avea s spun soaa ei, n locul tu, eu
m-a ntoarce n cetate i mi-a atepta omul
acolo. Drumurile-s foarte cu primejdie, mai
ales cnd toi otenii i ofierii sunt n
campanie cu regele. Nu exist oameni cu
vaz, nimeni nu st de straj, nimeni nu se
teme de pedeapsa unui rege ocupat cu alte
alea.
Aledis a mers gnditoare alturi de cele
dou babe. S se fereasc de cavaleri? Dar de
ce-ar fi fcut-o? Toi cavalerii care veneau la
atelierul soului ei fuseser cuviincioi i
respectuoi cu ea. Numeroii negutori care
i aduceau piei soului ei nu-i istorisiser
niciodat c pe drumurile principatului ar fi
avut loc furturi ori samavolnicii. n schimb,
i amintea cutremurtoarele istorisi cu care
obinuiau s-i desfete, despre cltorii
primejdioase pe mare, prin meleagurile
arapilor ori prin cele mai de ht-departe, ale
sultanului din Egipt. Soul ei i spusese c de
peste dou veacuri drumurile Cataloniei erau
oblduite de legiuiri i rege, c oricine cuteza
s comit frdelegi pe un drum regal primea
463

o pedeaps cu mult mai mare dect pentru


aceeai
nelegiuire
svrit
altunde.
Negustoria are nevoie de pace pe drumuri!
aduga el. Cum ne-am putea vinde mrfurile
de-a lungul i de-a latul Cataloniei, dac
regele nu ne-ar pzi pacea? i istorisea ca
unei fetie c de peste dou veacuri Biserica
lua msuri ntru aprarea drumurilor. nti
fuseser Constituiile de Pace i Armistiiu,
dictate de sinoade. Dac cineva clca acele
reguli, era afurisit pe loc. Episcopii stabiliser
c enoriaii din comitatele i episcopiile lor
nu-i puteau ataca vrjmaii ntre smbt la
nou seara i luni la unu noaptea, i nici n
timpul srbtorilor de porunc; n afar de
asta, rgazul se referea i la prelai, biserici i
la toi cei care se duceau ori ntorceau de la
ele. Constituiile, o lmurise, se fcuser tot
mai cuprinztoare i oblduiau tot mai muli
oameni i averi: negutori i vite de munc i
povar, unelte agricole i case rneti,
steni, femei, recolte, livezi de mslini, vin.
Pn la urm, regele Alfonso I se nvoise cu
pacea oselelor i drumurilor pentru toi, i
hotrse c nclcarea ei nseamn delict de
lezmajestate.
Aledis s-a uitat la babe, care naintau
tcute,
crndu-i
poverile,
trndu-i
464

picioarele descule. Cine ar ndrzni s comit


un delict de lezmajestate? Ce cretin s-ar
pune n primejdia de a fi afurisit, atacnd pe
cineva pe un drum catalan? La asta se i
gndea, cnd ceata de rani a luat-o spre
San Andrs.
Rmas-bun, copil, i-au spus babele.
Ascult de dou btrne, a adugat una din
ele. De mergi mai departe, ai grij. Nu intra
nici n sate, nici n ceti. Cineva te-ar putea
vedea i urmri. Trage doar la masas, i
numai unde vezi copii i femei.
Aledis le-a privit cum se deprtau; babele
i trau picioarele descule, strduindu-se s
nu rmn n urma cetei. n cteva minute a
rmas singur. Pn atunci, mersese laolalt
cu grosul cetei de rani, sporovind i
lsndu-i gndurile i nchipuirea s zboare,
fr nicio grij, visnd s ajung lng Arnau,
emoionat de aventura n care o bgase
hotrrea ei pripit; dar cnd vocile i glgia
soilor de drum s-au pierdut n deprtare,
Aledis s-a simit stingher. Mai avea de mers
cu duiumul i a ncercat s priveasc n
deprtare, ducndu-i mna la frunte, n chip
de vizier, ca s se apere de soarele ajuns n
naltul cerului albastru, fr niciun nor care
s pteze imensitatea bolii minunate, ce se
465

unea n zare cu bogatele pmnturi fr


sfrit ale Cataloniei.
Poate c pe Aledis n-o copleea doar
singurtatea dup ce o prsiser ranii ori
uimirea c era pe un meleag necunoscut. n
realitate, nu nfruntase nicicnd cerul i
pmntul, ca atunci cnd nu vezi pe nimeni
i nu poi scruta zarea rotindu-te n jurul tu
ca s-o priveti nencetat! Aa a i fcut. A
privit n zare, spre locul unde i limpeziser c
se afla Figueras. Au lsat-o picioarele. S-a
ntors i a privit n urm. Nimic. Se deprta
de Barcelona i nu vedea dect pmnturi
netiute. A cutat acoperiurile care sttuser
mereu ntre ea i minunea lumii necunoscute:
cerul. A cutat mireasma cetii, mirosul de
piele, strigtele oamenilor, rumoarea cetii
vii. Era singur. Fulgertor, spusele celor
dou babe i-au dat nval n minte. S-a
strduit s zreasc Barcelona n deprtare.
Cinci ori ase zile! Unde va pune capul jos?
Ce-o s mbuce? Ce-o s fac? Ce putea ea s
fac n faa unui cavaler ori a unui nelegiuit?
Soarele era sus pe bolt. Aledis a ntors
privirile spre locul unde i se lmurise c erau
Figueras i Arnau.
A devenit de dou ori mai prevztoare. ia ascuit simurile n mers, bgnd de seam
466

la orice zgomot ce tulbura singurtatea


drumului. Cu soarele la miazzi de-acum, n
apropiere de Montcada, al crui castel,
cocoat pe culmea cu acelai nume, apra
intrarea n cmpia barcelonez, drumul s-a
umplut iar de rani i negutori. Aledis li sa alturat ca i cum fcea parte dintr-o ceat
care mergea spre cetate, dar cnd a ajuns la
porile ei, i-a amintit de sfaturile babelor i a
luat-o peste cmp pn a dat iar de drum.
A fost ncntat vznd c, pe msur ce
nainta, i se spulberau temerile care o
cuprinseser dup ce rmsese stingher n
drum. Cnd a ajuns la miaznoapte de
Montcada, s-a tot ntlnit cu rani i
negutori, cei mai muli pe jos, alii n
crue, pe catrci ori mgari. Toi se salutau
cuviincios, spre bucuria lui Aledis. Aa cum
fcuse i mai nainte, s-a alturat unei cete,
de ast dat de negutori, care mergea la
Ripollet. Au ajutat-o s treac prin vad rul
Bess, dar de cum au trecut de el, negutorii
au luat-o la stnga, spre Ripollet. Singur iar,
Aledis a fcut un ocol i a lsat n urm Val
Romanas, apoi s-a ntlnit cu adevrat ru
Bess: un torent care n acea parte a anului
avea destul ap ca s nu-l poi trece pe jos.
S-a uitat la ru i la barcagiul care adsta
467

nepstor pe mal. Brbatul a surs cu o


privire tmp i curtenitoare, nfindu-i
nite dini negri. Dac voia s mearg nainte,
lui Aledis nu-i mai rmnea alt alegere dect
hatrul barcagiului cu dini nnegrii. A
ncercat s-i strng decolteul, trgnd de
fireturile ce se ncruciau peste el, dar trebuia
s-i in i boccelua, aa c n-a izbutit. A
rrit pasul. Socotise mereu c se mica
frumos; ntotdeauna se bucura cnd se tia
privit. Barcagiul era negru tuci peste tot!
mprtia numai jeg. i dac arunca
boccelua? Nu. i-ar da seama. N-avea de ce
s se team. Cmaa barcagiului era un
pergament slinos. i picioarele? Doamne!
Aproape c nici nu-i vedea degetele. ncet.
ncet. Dumnezeule, ce brbat hidos! i-a
ndrugat n sinea ei.
Vreau s trec rul, i-a cerut.
Barcagiul i-a plimbat ochii de pe pieptul
ei, la ochii ei mari i cprui.
Da, s-a mrginit s zic; apoi i-a ntors
neobrzat ochii la pieptul ei.
Nu m-ai auzit?
Da, a repetat, neridicnd mcar ochii.
Vuietul rului Bess a spart tcerea. Lui
Aledis i s-a prut c-i simea privirea pe sni.
Rsufla tot mai iute i pieptul i se ntrea;
468

ochii lui cu firioare de snge i-au lunecat


pn i pe ultimul ascunzi al trupului.
Aledis era singur, pierdut n Catalonia,
pe malul unui ru despre care nici mcar nauzise vorbindu-se, pe care credea c-l
trecuse odat cu cei din Ripollet, cu un
brbat zdravn care o privea pofticios. S-a
uitat jur mprejur. Nu se vedea nici ipenie. La
civa metri n dreapta ei, se nla o hrbaie
ntocmit din trunchiuri prost legate,
mthloas i mpuit ca i stpnul ei. n
faa uii, printre resturi i gunoaie, se
nclzea la foc o oal atrnat de nite
pirostrii din fier. Aledis n-a vrut nici mcar
s-i nchipuie ce se nclzea n oal, iar
mirosul care ieea din ea i s-a prut scrbos.
Trebuie s ajung din urm oastea
regelui, a nceput s-l lmureasc cu glas
ovielnic.
Da, i-a rspuns din nou barcagiul.
Soul meu e ofier regal, l-a minit,
ridicnd glasul, i trebuie s-i spun c am
rmas grea, nainte s intre n lupt.
Da, a rspuns barcagiul, nfindu-i
iar dinii negri.
Firicele de bale i s-au ivit n colurile
buzelor. Barcagiul i le-a ters cu mneca de
la cma.
469

Chiar nu tii s mai spui i altceva?


Ba da, a rspuns brbatul, mijind ochii.
Ofierii regelui obinuiesc s moar n doi
timpi i trei micri n btlii.
Aledis nu l-a vzut venind. Barcagiul a
plesnit-o zdravn peste obraz i s-a ntors,
nainte ca ea s-i cad lat la picioare.
Brbatul s-a lsat pe vine, a luat-o de pr i
a trt-o n cocioab. Aledis i-a nfipt
unghiile n mna lui, pn le-a vzut intrnd
n carne, dar el a trt-o mai departe. A dat
s se ridice, s-a mpiedicat de cteva ori i s-a
prvlit iar. i-a venit n fire i s-a aruncat n
patru labe peste picioarele brbatului,
ncercnd s-l in n loc. Barcagiul s-a ferit
i i-a tras un picior drept n pntece.
Odat ajuni n cocioab, pe cnd ncerca
s-i trag sufletul, Aledis a simit c rna
i noroiul i zgriau trupul n ritmul
desfrnrii brbatului.
Pe cnd atepta felurite hosts i adunri
din principat, ca i merinde, regele Pedro i-a
instalat cartierul general ntr-un han din
Figueras, cetate reprezentat n Cortesuri, de
la grania cu comitatul Roselln. Infantele
don Pedro i cavalerii lui au tras la Perelada,
iar infantele don Jaime i ceilali nobili
470

seniorul de Eixrica, contele de Luna, Blasco


de Alag, mosn Ximnez de Urrea, Felipe de
Castro i mosn Ferrndez de Luna, printre
alii s-au risipit, laolalt cu otenii lor, pe
lng Figueras.
Arnau Estanyol era cu trupele regale. Pn
la cei douzeci i doi de ani pe care i avea nu
mai avusese o aventur asemntoare.
Tabra regelui, unde se mbulzeau peste dou
mii de brbai nflcrai de biruina din
Mallorca, dornici de rzboi, lupte i
prdciuni, fr nimic altceva de svrit
dect s atepte porunca regelui de a ataca
Rosellnul, era opusul rnduielii care domnea
la Barcelona. n afara orelor cnd fceau
instrucie ori exerciii de tragere, viaa de
tabr a otenilor era numai rmaguri i
taifasuri, unde ageamiii ascultau din gura
veteranilor floi crunte istorii despre rzboi
i, de ce nu, despre furturi i ncierri.
Arnau obinuia s se plimbe prin tabr
laolalt cu trei tineri venii de la Barcelona, la
fel de ageamii ca i el n meteugul
rzboiului. l ncntau caii i armurile, pe
care slugile aveau grij s le in lustruite n
orice mprejurare, nirate la soare n faa
corturilor, ntr-un soi de ntrecere pe care o
ctigau armele i harnaamentele care
471

strluceau cel mai tare. Dar dac toi roibii i


armurile l ncntau, suferea n schimb de
cazna murdriei, duhorii i puzderiei de gze
atrase de gunoaiele miilor de brbai i cai.
Ofierii regali porunciser s se sape anuri
lungi i adnci n loc de latrine, ct mai
departe de tabr, lng un pru unde se
aruncau fecalele soldailor. Dar prul era
aproape secat i ele se grmdeau i
putrezeau, rspndind o duhoare lipicioas
care-i muta nasul din loc.
ntr-o diminea, cnd Arnau i noii lui
ciraci se plimbau printre corturi, a venit la ei
un cavaler care se ntorcea de la instrucie.
Bidiviul lui se ndrepta spre grajd i,
ndjduind s primeasc hrana binemeritat
i s scape de povara armurii ce-i acoperea
pieptul i coastele, btea din copite i se slta
pe picioarele dindrt, iar clreul se grbea
s ajung la cort nefcnd vreun ru, ocolind
otenii i armele grmdite pe potecile
deschise printre corturi. Mare i flos, bidiviul
silit s ndure drlogii nemiloi care i intrau
n gur, i neputnd s nainteze, dansa
spectaculos, cadenat, stropind cu spum
alb din toate prile pe toi cei cu care se
ntlnea.
Arnau i ciracii lui s-au dat cum au putut
472

la o parte din drumul clreului, dar au avut


ghinion: tocmai atunci armsarul i-a micat
nprasnic crupa ntr-o parte, l-a izbit pe
Jaume, cel mai mic dintre cei patru, iar acela
i-a pierdut echilibrul i s-a prvlit n
rn. Biatul n-a pit nimic, iar clreul
nici nu s-a uitat napoi, urmndu-i drumul
spre un cort din apropiere. Micul Jaume,
ns, s-a prvlit chiar n locul unde civa
veterani i jucau solda la zaruri. Unul dintre
ei pierduse tot attea parale ct ctigurile pe
care i le-ar fi adus toate viitoarele campanii
ale regelui Pedro, iar ncierarea nu s-a lsat
ateptat. Nefericitul juctor s-a sltat ct era
de mare, hotrt s-i verse pe Jaume furia
pe care nu le-o putea vdi celorlali camarazi.
Era un brbat robust, cu prul i barba lungi
i murdare, a crui privire era rodul
ceasurilor de pierderi nentrerupte la joc i
care l-ar fi bgat n speriei i pe cel mai
viteaz vrjma. Soldatul l-a ridicat pe nepoftit
i l-a sltat n zbor pn la nlimea privirii
lui. Jaume n-a avut nici mcar vreme s-i
dea seama ce era. n cteva clipe, bidiviul l
dduse la o parte, el czuse, iar acum l ataca
un nelegiuit care urla la el i-l izbea peste
fa, fcnd s-i curg dintre buze un firicel
de snge.
473

Arnau l-a vzut pe Jaume dnd din picioare


prin aer.
Las-l! Porcule!
Din gur i-au ieit vorbe care l-au uimit i
pe el.
Oamenii au dat s se deprteze de Arnau i
de veteran. Ca s-l nfrunte pe cel care
cutezase s-l insulte, veteranul i-a dat
drumul lui Jaume care, uimit i el, a czut n
fund. Arnau s-a vzut deodat n mijlocul
cercului alctuit din droaia de curioi care se
apropiaser ca s asiste la spectacol. El i un
otean mnios. Dac barem nu l-ar fi
insultat. De ce trebuise s-l fac porc?
N-avea nicio vin, a bolborosit Arnau,
fcnd semn ctre Jaume, care nc nu se
dumirea ce se ntmplase.
Fr s mai scoat vreo vorb, soldatul s-a
npustit asupra lui Arnau ca taurul furios; l-a
izbit n piept cu capul, l-a mpins vreo civa
metri mai ncolo, att ct cercul curioilor s
se trag napoi. Arnau a simit o durere de
parc i-ar fi crpat pieptul. Aerul puturos pe
care era deprins s-l trag n piept prea s
se fi dus pe neateptate. A cscat gura ca un
pete scos din ap. A dat s se ridice, dar o
lovitur de picior n obraz l-a pus iar la
pmnt. O durere puternic i-a cuprins toat
474

easta, pe cnd era gata-gata s-i revin, o


alt lovitur de picior, de ast dat n rinichi,
l-a trntit iar n rn. L-a btut att de
groaznic, nct Arnau a nchis ochii i s-a
ghemuit la pmnt.
Cnd s-a oprit din btaie, Arnau i-a
nchipuit c smintitul la la cap l fcuse
buci; dar, n ciuda durerii, i s-a prut c
auzea ceva.
Din rn i nc fcut ghem, a ciulit
urechea.
Atunci l-a auzit.
L-a mai auzit o dat.
i l-a mai auzit nc o dat, i nc-o dat. A
deschis ochii i s-a uitat la oamenii adunai
n cerc, care hohoteau n jurul lui, fcnd
semn ctre el cu degetul, rznd fr oprire.
Vorbele tatlui i-au rsunat n urechile
chinuite: Eu am lsat balt tot ce-am avut,
pentru ca tu s fii slobod. n mintea-i
buimac s-au suprapus chipuri i amintiri:
i-a zrit tatl atrnat de funia din piaa Blat.
S-a ridicat cu faa nsngerat. i-a amintit
de prima piatr pe care o crase la Fecioara
Mrii. Veteranul s-a ntors cu spatele la el.
Efortul pe care trebuise s-l fac atunci ca s
care piatra n crc. Durerea, suferina,
mndria cu care o pusese jos.
475

Porcule!
Brbosul s-a sucit. i toat tabra i-a auzit
fitul ndragilor.
ran idiot! a strigat, npustindu-se ct
era de mare asupra lui.
Nicio piatr nu era mai grea dect porcul
la. Nicio piatr. Arnau s-a aruncat asupra
veteranului, s-a prins de el, ca s nu-l mai
loveasc, i amndoi s-au rostogolit n rn.
Arnau s-a ridicat mai iute dect soldatul i, n
loc s dea n el, l-a luat de pr i de
centironul din piele cu care era ncins, i l-a
aruncat n aer deasupra cercului de curioi.
Brbosul s-a prbuit zgomotos peste
privitori.
Dar dovada lui de for nu l-a speriat pe
soldat. Deprins s se bat, n cteva secunde
a fost iar n faa lui Arnau care, cu picioarele
bine nfipte n pmnt, l atepta. De ast
dat, n loc s se repead asupra lui,
veteranul a dat s-l loveasc, dar Arnau a fost
iar mai iute: a parat lovitura, apucndu-l de
antebra i, dup ce s-a rsucit, l-a aruncat
din nou la pmnt, civa metri mai ncolo.
Dar aprarea lui Arnau nu-i fcea prea mare
ru soldatului i hruiala se tot repeta.
n sfrit, cnd veteranul tocmai ndjduia
ca adversarul s-l arunce iar n aer, Arnau i-a
476

tras un pumn groaznic n scfrlie, un pumn


n care tnrul bastaix i-a pus ntreaga
mnie.
Strigtele ce nsoiser ncierarea s-au
stins. Brbosul a leinat la picioarele lui
Arnau, care voia s-i uureze durerea din
nodurile degetelor de la mna cu care l
plesnise, dar a nfruntat privirile cu pumnul
strns, ca i cum era gata s izbeasc iar. Nu
te ridica, i-a cerut, privindu-l pe soldat.
Pentru Dumnezeu, nu te ridica.
Veteranul a dat s se ndrepte cu greutate.
Nu te ridica! Arnau a pus piciorul drept pe
faa veteranului i l-a mpins iar n rn.
Nu te ridica, fecior de lele. N-a fcut-o, i
camarazii veteranului s-au apropiat s-l ia.
Biete! Vocea i-a sunat poruncitor.
Arnau s-a ntors i-a dat nas n nas cu
cavalerul care provocase ncierarea, nc n
armur. Vino ncoace.
Arnau i-a dat ascultare, inndu-i mna
pe ascuns.
Sunt Eiximn dEspara, scutier al
Maiestii Sale regele Pedro al III-lea, i
poftesc s te iau sub comanda mea. S vii la
ofierii mei.

477

Capitolul 28
Cele trei fete au amuit i s-au uitat una la
alta cnd Aledis s-a npustit asupra oalei ca o
jivin hmesit, inndu-i suflarea, n
genunchi, bgnd amndou minile n sup
dup carne i legume, privindu-le nencetat
pe deasupra blidului. Una dintre ele, cea mai
tnr, creia o claie de pr blai i cre i
cdea peste o rochie azurie precum cerul, a
strns din buze ctre celelalte dou: care
dintre ele nu trecuse prin aa ceva? prea s
le ntrebe. Soaele ei au ncuviinat din priviri
i toate trei s-au deprtat civa pai de
Aledis.
Imediat, fata cu pr blai i cre s-a ntors
n cortul unde, ferite de soarele de iulie ce
cdea ca de plumb peste ntreaga tabr, alte
patru fete, ceva mai n vrst dect cele de
afar, i mai-marea lor, care sttea pe un
taburet, nu-i luau ochii de la Aledis. Cnd
tnra i fcuse intrarea, cpetenia lor
consimise dnd din cap i se nvoise s i se
dea de mncare; de atunci o privea nencetat:
zdrenroas i murdar, dar frumoas i
tnr. Oare ce cuta fata aici? Nu era
vagaboand, nu cerea ca altele. i nu era
478

nici trf; dduse napoi fr ovial cnd


dduse nas n nas cu cele care erau ntradevr femei uoare. Era murdar, da; avea i
cmaa rupt; avea prul nclcit i slinos,
nu putea tgdui, dar dinii i erau albi ca
neaua. Tnra aceea nu cunoscuse foamea,
nici bolile care nnegreau dinii. Ce cuta
aici? Pesemne fugea de ceva, dar de ce?
Mai-marea peste trfe a fcut un semn
femeii cu care sttuse n cort.
O vreau curat i dichisit, i-a optit
cnd s-a aplecat spre ea.
Femeia s-a uitat la Aledis, a surs i a
ncuviinat.
Aledis nu s-a putut pune de-a latul. Ai
nevoie de o baie, i-a vorbit, dup ce una
dintre trfe, cea care ieise din cort, i-a
dovedit mncarea. O baie! Oare de cte zile
nu se mai splase? n cort i-au pregtit un
lighean cu ap proaspt i a ea intrat n ap,
cu picioarele strnse. Cele trei fete care
sttuser cu ea ct nfulecase, au ngrijit-o i
au splat-o. De ce s nu se lase iubit? Nu i
se putea nfia lui Arnau n halul la.
Otenii i ridicaser tabra foarte aproape,
iar mpreun cu ei era i Arnau. Izbutise! De
ce s nu se lase splat? S-a lsat i
479

nvemntat. Au cutat pentru ea rochia cea


mai puin iptoare, dar chiar i aa
Femeile uoare trebuie s poarte straie
colorate, i lmurise mam-sa pe cnd era
copil i confundase o trf cu o nobil, voind
s-o lase s treac naintea ei. Atunci cum le
putem deosebi? ntrebase Aledis. Regele le
silete s se mbrace aa, dar s nu poarte
pelerin ori alt hain, chiar i pe vreme de
iarn. Aa s le deosebeti pe femeile uoare:
niciodat nu poart nimic pe umeri.
Aledis s-a privit din nou. Femeile de teapa
ei, soiile de meteugar, nu se puteau
mbrca nicicnd colorat; aa poruncea
regele, i ce frumoase erau acele esturi! Dar
cum s apar n faa lui Arnau mbrcat
astfel? Soldaii aveau s-o cread A ridicat
un bra ca s se vad dintr-o parte.
i place?
Aledis s-a ntors i a vzut-o pe matroana
trfelor la intrarea n cort. Antonia, aa o
chema pe fata blaie cu pr cre care o
ajutase s se mbrace, s-a fcut nevzut la
un semn al femeii.
Da, adic nu.
Aledis s-a privit iar. Rochia era verdedeschis. Oare acele femei aveau ceva de pus
pe umeri? Dac se acoperea, nimeni n-avea s480

o cread trf.
Codoaa a privit-o din cap pn-n picioare.
Nu se nelase. Un trup voluptos, pe gustul
oricrui ofier. i ochii? Cele dou femei s-au
uitat una la alta. Erau imeni. Cprui. i
totui, preau triti.
Ce te-a adus aici, copil?
Soul meu. E la oaste i a plecat netiind
c va fi tat. Voiam s-i spun nainte de a
intra n btlie.
I-a istorisit totul dintr-o singur suflare. E
la oaste, i aijderea le lmurise i
negutorilor care i dduser adpost la
Bess, cnd barcagiul, dup siluire, pe cnd
ncerca s scape de ea necnd-o n ru, se
trezise cu ei pe cap i o luase la goan. Aledis
i cedase pn la urm brbatului i suspina
n rn, pe cnd el o lua cu silnicie i o tra
la ru. Lumea nu exista, soarele scptase,
gfitul barcagiului se pierdea n ea,
mpletindu-se cu amintirea i neputina.
Cnd negutorii ajunseser acolo, li se
fcuse mil de ea, vznd-o n ce hal era.
Trebuie s faci plngere la veguer, o
sftuiser.
Dar ce s-i spun ea celui care-l reprezenta
pe rege? i dac brbatu-su o urmrea? i
dac o aflau? ncepea o judecat, iar ea nu
481

putea
Nu. Trebuie s ajung n tabra regelui,
nainte ca oastea s plece la Roselln, le
dezvluise dup ce-i dumirise c era grea i
c brbatul ei nu tia. Acolo am s-i spun
soului meu, iar el are s hotrasc.
Negutorii au nsoit-o pn la Gerona. S-a
desprit de ei n biserica Sant Feliu, dincolo
de zidurile cetii; vznd-o singur i
nefericit, cel mai vrstnic dintre ei a cltinat
din cap a tgad lng zidurile bisericii.
Aledis i-a amintit sfatul babelor: nu intra n
niciun sat ori cetate, i n-a intrat nici n
Gerona, o cetate cu ase mii de locuitori. De
unde se afla, a desluit acoperiul Sfintei
Maria, o seo ce tocmai se ridica; alturi de ea,
palatul episcopal, i lng el, turnul
Gironella, nalt i eapn, cel mai bun loc de
aprare din cetate. S-a uitat la toate cteva
clipe i a plecat la Figueras.
Mai-marea peste trfe, care nu-i lua ochii
de pe Aledis, pe cnd fata i amintea de
cltoria fcut, a vzut-o cum tremura.
ederea otii n Figueras fcea ca puzderie
de lume s mearg ntr-acolo. Aledis se
alturase gloatei, mboldit de foame. Nu-i
amintea niciun chip. I-au dat pine i ap
proaspt. Cineva i oferise niscaiva legume.
482

Noaptea i prinsese la miaznoapte de rul


Fluvi, la poalele castelului Bscara, la
jumtatea drumului dintre Gerona i
Figueras. Acolo cltorii i-au luat merindele,
iar doi dintre ei au clrit-o slbatic toat
noaptea. Ce nsemntate mai avea! Aledis a
cutat n amintire chipul lui Arnau i s-a
cuibrit n el. A doua zi i-a urmat ca o jivin,
mergnd civa pai n urma lor, dar nu i-au
mai dat nimic de mbucat, nici mcar nu i-au
vorbit i, pn la urm, au ajuns n tabr.
Iar acum, la ce privea femeia aia? Nu-i lua
ochii de pe pntecul ei! Aledis i-a privit
rochia strns pe pntecul neted i tare. S-a
micat nelinitit i a lsat privirea n jos.
Mai-marea peste trfe zmbi mulumit,
dar Aledis n-a vzut-o. De cte ori nu auzise
asemenea mrturisiri aproape mute! Fete care
nscoceau istorii i nu-i puteau susine
minciunile n faa celei mai uoare presiuni;
atunci se suprau i lsau privirile n jos, ca
i asta. Cte sarcini nu vzuse, zeci, sute?
Nu-i dezvluise c era grea nicio fat cu
pntecul tare i neted ca al ei. Greea, oare?
Poate c da, dar nu-i putea nchipui c de la
prima bnuial se i ducea n goana mare s
vorbeasc soului plecat la rzboi.
mbrcat aa nu poi merge n tabra
483

regelui. Aledis a ridicat ochii, auzind spusele


matroanei, i s-a privit iar. Suntem oprite s
mergem acolo. Dac vrei, i pot gsi soul.
Dumneata? M-ai ajuta? De ce-ai face-o?
Oare nu te-am mai ajutat? i-am dat deale gurii, te-am splat i mbrcat. Nimeni n-a
fcut aa ceva n tabra asta de brbai betegi
la minte, e drept? Aledis s-a nvoit. i s-a
nfiorat, amintindu-i cum se purtaser
ceilali cu ea. De ce te miri, atunci? i-a dat
nainte femeia. Aledis a stat n cumpn.
Suntem trfe, e de netgduit, dar asta nu
nseamn c n-avem inim. Dac m-ar fi
ajutat cineva i pe mine cu ani n urm
Privirea matroanei s-a pierdut ht-departe i
vorbele i-au plutit prin cort. Ce mai! N-are
nicio nsemntate. Dac vrei, pot s-o fac.
Cunosc o droaie de brbai n tabr i nu
mi-ar fi greu s-l chem pe al tu.
Aledis a cntrit promisiunea. De ce nu?
Matroana s-a gndit la viitoarea ei fat. Nu
era greu s-l fac disprut pe so, o simpl
ncierare n tabr, otenii i datorau duium
de hatruri, aa c, la cine s cear sprijin
fata? Era singur. Avea s se lase pe minile
ei. Sarcina, dac era ntr-adevr, nu era mare
ps: pe cte nu le fcuse ea s lepede pentru
niscaiva sfani?
484

i mulumesc, a ncuviinat Aledis.


Gata. A ei era.
Cum se numete brbatul tu i de unde
vine?
Vine cu ntreaga host din Barcelona i se
numete Arnau, Arnau Estanyol. Matroana sa cutremurat. Ce s-a ntmplat? a ntrebat
Aledis.
Femeia a pus mna pe taburet i s-a
aezat. Asuda.
Nu, a rspuns. Trebuie s fie din pricina
vipiei steia blestemate. D-mi evantaiul!
Era cu neputin! i-a zis, pe cnd Aledis
i mplinea ruga. I se bteau tmplele. Arnau
Estanyol! Era cu neputin.
Descrie-mi-l pe brbatul tu, i-a cerut,
stnd jos i fcndu-i vnt cu evantaiul.
O, trebuie s fie foarte uor de gsit. E
bastaix n port. E tnr i puternic, nalt i
chipe, i are o aluni lng ochiul drept.
Mai-marea peste trfe i flfia neostoit
evantaiul. Privirea i-a plutit mult dincolo de
Aledis: un sat pe numele lui Navarcles, o
petrecere de nunt, o saltea i un castel,
Lloren de Bellera, pngrirea, foamea,
durerea Ci ani trecuser? Douzeci? Da,
trebuiau s fie douzeci, poate mai muli. i
acum
485

Aledis a spart tcerea:


l cunoti?
Nu, nu.
l cunotea. Dar ce puin i-l amintea! Pe
atunci era doar o codan!
Ai s m ajui s dau de el? i-a tiat iar
vorba Aledis.
i pe mine cine m va ajuta s-l gsesc?
Avea nevoie s rmn singur.
Da, a destinuit, fcnd semn ctre
ieirea din cort.
Cnd Aledis a ieit, Francesca i-a acoperit
faa cu minile. Arnau! l uitase; se silise s-o
fac, iar acum, dup douzeci de ani Dac
fata spunea adevrul, copilul pe care l purta
n pntece era nepotul ei! i ea se gndise s-l
omoare. Douzeci de ani! Cum o fi la chip?
Aledis i-l descrisese nalt, puternic, chipe.
Nu i-l amintea, nici mcar ca nou-nscut.
Obinuse pentru el cldura din fierrie, dar
curnd nu mai putuse s ajung pn acolo.
Blestemaii! Eram doar o copil i stteau la
coad ca s m siluiasc! O lacrim i s-a
prelins pe obraz. Oare de cnd nu mai
plngea? Atunci, n urm cu douzeci de ani,
nu plnsese. Copilului i e mai bine cu
Bernat, gndise. Cnd aflase toat ptrania,
doa Caterina o plmuise, iar ea sfrise
486

trndu-se printre soldai mai nti printre


gunoaie, mai apoi lng zidul castelului.
Nimeni n-o mai dorea i bntuia printre jeguri
i gunoaie, pe lng sumedenie de ali
nefericii ca ea, btndu-se pentru cte un
codru de pine plin de praf i viermi. Acolo
ntlnise o feti i scociorser laolalt prin
resturi. Era jigrit, dar frumuic. Nimeni navea grij de ea. Poate c, dac i dduse
resturi de-ale gurii, dintre cele pstrate
pentru ea. Fata zmbise, ochii i se
luminaser; poate c nici nu cunotea alt
via dect aia. O splase ntr-un pru, i
frecase pielea cu nisip, pn ce ipase de
durere i de frig. Apoi nu trebuise dect s-o
duc la unul dintre ofierii seniorului de
Bellera. Aa ncepuse totul. Sunt crncen,
fiule, att de ncrncenat c am btturi pe
inim. Ce i-o fi istorisit tatl tu despre
mine? C te-am lsat n minile morii?
Chiar n acea noapte, cnd ofierii regelui i
soldaii cu noroc la cri au venit la cort,
Francesca a ntrebat de Arnau.
Vorbeti de bastaix? a iscodit-o unul
dintre ei; firete c-l tiu, toi l tim.
Francesca a dat din cap. Se zice c a btut un
veteran de care le era fric la toi, a luminato, iar Eiximn dEspara, scutierul regelui, l-a
487

recrutat chiar pentru garda lui. Are o aluni


lng un ochi. L-au instruit s se bat cu
jungherul, tii? De atunci s-a btut de multe
ori i a biruit mereu. Merit s pariezi pe el.
Ofierul a zmbit. Dar de ce te ocupi de el? a
ntrebat, zmbind i mai i.
Dar de ce s nu-i lase nchipuirea
nfierbntat s zboare? s-a gndit Francesca.
Era greu de dat alt lmurire. i i-a fcut cu
ochiul ofierului.
Eti btrn pentru ditamai brbatul, a
rs oteanul.
Francesca nu s-a sinchisit.
Tu adu-mi-l i n-ai s te cieti.
Unde? Aici?
i dac, la urma urmelor, Aledis minea?
Niciodat n-o nelaser primele impresii.
Nu, aici nu.
Aledis s-a deprtat civa pai de cortul
Francesci. Noaptea era splendid, nstelat
i cald, iar luna muia ntunericul n
chihlimbariu. Tnra privea cerul i pe
brbaii care intrau n cort, i ieeau nsoii
de cte o fat; se duceau apoi n nite
bordeiae, de unde ieeau dup o vreme unii
rznd, alii tcui. i asta se tot repeta la
nesfrit. De fiecare dat, fetele se duceau la
488

ligheanul unde o splaser pe Aledis i se


curau
pe
dinuntru,
privind-o
cu
neobrzare, ca i femeia pe care cndva
maic-sa nu-i ngduise s-o lase s treac
naintea lor.
De ce nu le bag la rcoare? o ntrebase
Aledis pe maic-sa.
Eullia i privise fiica, socotind dac era
ori nu ndeajuns de mare ca s primeasc o
lmurire.
Nu se poate; i regele, i Biserica le las
s-i fac meteugul. Aledis o privise
nencreztoare. Da, copil, da. Biserica arat
c femeile uoare nu pot fi osndite de legea
pmnteasc, fiindc oricum are s-o fac
aceea divin.
Cum s dumireasc o feti c adevrata
pricin pentru care Biserica inea la acea
vorb era s nu dea loc preacurviei ori
mpreunrilor contra naturii? Eullia i
privise fiica din nou. Nu, nc nu trebuia s
afle de mpreunrile contra naturii.
Antonia, tnra cu pr blai i cre, i
zmbea de lng lighean. Aledis a strns din
buze, dnd s surd, i a lsat-o n voia ei.
Oare ce-i mai zisese maic-sa? s-a ntrebat,
ncercnd s nu mai gndeasc. C acele
femei nu puteau vieui n ceti ori sate,
489

alturi de oamenii cinstii, fiindc puteau fi


alungate chiar din propriile case, dac aa
cereau cei de prin partea locului. C trebuiau
s asculte propovduielile popilor, pentru a fi
iertate de pcate. C nu puteau merge la baia
pentru toi dect lunea i vinerea, adic odat
cu evreii i sarazinii. C-i puteau folosi
paralele pentru binefaceri, dar nu i pentru
ofrande n altar.
Stnd n picioare n lighean, inndu-i
fusta suflecat cu o mn, Antonia se spla
nencetat cu cealalt i-i surdea fr oprire!
Ori de cte ori se ridica, dup ce lua ap n
cuul palmei, ca s se spele ntre picioare, o
privea i-i zmbea. Aledis ncerca s-i
ntoarc zmbetul, lundu-i privirea de la
pubisul luminat de lun.
De ce-i zmbea? Era doar o feti, dar era
deja osndit. Cu civa ani n urm, chiar
dup ce tatl ei n-o lsase s-l ia de brbat pe
Arnau, mama le dusese pe ea i pe Alesta la
mnstirea San Pedro din Barcelona. S-o
vad! i poruncise tbcarul nevesti-sii.
Vestibulul de la intrare era plin cu ui scoase
din ni, rezemate de arcade ori aruncate n
patio. Regele Pedro i dduse stareei din San
Pedro privilegiul de a putea porunci, prin
propriul drept i nesprijinit de nimeni, ca
490

femeile necinstite s plece din parohia ei, iar


uile de la casele lor s fie scoase din ni i
duse n vestibulul de la intrarea n mnstire.
Starea se pusese pe treab i o dusese la
bun sfrit!
Totul pentru datorii? o iscodise Aledis,
fluturnd din mn i amintindu-i cum
fuseser alungai i ei din cas, nainte de a
poposi cu chirie la Pere i Mariona: li se
smulsese ua din ni pentru neplat.
Nu, fetia mea, zisese mama; aa pesc
femeile care nu-i pstreaz cinstea.
Aledis a retrit clipa aceea. Vorbind, mama
se uitase drept la ea, mijind din ochi.
i-a alungat amintirea trist din minte,
dnd din cap ntr-o parte i-n alta, pn o
zrise iar pe Antonia, cu pubisul ei cu pr
blai i cre, ca i capul. Ce i-ar fi fcut
Antoniei starea de la San Pedro?
Francesca a ieit din cort, cutnd-o.
Copil! a strigat dup ea. Aledis a vzut
cum Antonia srise din lighean, se nclase
i fugise ct o ineau picioarele la cort.
Privirea ei s-a ncruciat cteva clipe cu a
Francesci, apoi cpetenia trfelor s-a ntors
la treburile ei. Ce ascundea, oare, acea
privire?
491

Eiximn dEspara, scutierul Maiestii Sale


regele Pedro al III-lea, era un om de vaz,
chiar mai nsemnat prin cin dect prin fire,
fiindc de cum a desclecat de pe
impuntorul armsar de lupt i i-a scos
armura, s-a fcut un brbat scund i costeliv.
Slbnog, i-a zis Arnau, temndu-se ca
nobilul s nu-i ghiceasc gndurile.
Eiximn dEspara comanda o companie de
almogavari, pe care i pltea din buzunar.
Cnd i privea oamenii, l lua cu ndoieli.
Unde sttea credina acelor oteni nimii?
Doar n solda pe care le-o pltea. De aceea se
ddea n vnt dup o gard pretorian, iar
modul cum se btuse Arnau l impresionase.
Ce arme tii s mnuieti? l-a ntrebat pe
Arnau ofierul trimis de scutierul regal.
Tnrul bastaix i-a nfiat arbaleta tatlui
su. Aa mi-am i nchipuit. Toi catalanii
tiu s-o foloseasc; e ndatorirea lor. i
altceva?
Arnau a fcut semn cu capul c nu.
i pumnalul sta? Ofierul a fcut semn
ctre arma pe care Arnau o purta la
cingtoare
i
a
izbucnit
n
hohote
rsuntoare, dndu-i capul pe spate, cnd
tnrul i-a nfiat vrful bont. Cu sta, a
glumit, tot rznd, nu poi nici s scapi o fat
492

mare de feciorie. Ai s faci instrucie cu unul


adevrat, msurndu-i puterile n lupta corp
la corp.
A scociort ntr-un cufr i i-a dat un
machete45, mult mai lung i mai mare dect
pumnalul de bastaix. Arnau i-a trecut un
deget peste ti. ncepnd din clipa aceea,
tnrul s-a alturat zilnic grzii lui Eiximn,
instruindu-se n lupta corp la corp cu noul
machete. I-au dat i o uniform colorat,
carevaszic o cuiras, o chivr pe care o
lustruia pn strlucea i nite nclri
groase din piele, care se legau de pulpe cu
ireturi ncruciate. Instrucia dur alterna
cu bti n lege, corp la corp, fr arme,
rnduite de ofierii nobililor din tabr. Arnau
a
ajuns
simbolul
trupei subordonate
scutierului regal i nu trecea zi fr s ia
parte la una sau dou ncierri ai cror
privitori se mbulzeau n faa lui, strignd i
punnd rmaguri.
Au fost de ajuns cteva nfruntri pentru ca
lui Arnau s i se duc buhul printre ostai.
Cnd trecea printre ei n puinele lui clipe
libere, toi l priveau i fceau semn cu
Arm alb, mai scurt dect spada, lat, grea, cu un singur ti;
cuit mare, folosit la defriri i tierea trestiei, ca i pentru a-i croi drum
n pduri i selve. n lb. rom. se folosete uneori adaptarea incorect
macet.
45

493

degetul ctre el. Ce ciudat era s simt cum


strnea tcere pe unde trecea!
Ofierul lui Eiximn dEspara a zmbit
cnd ciracul lui l-a ntrebat.
i m-a putea i eu distra cu una dintre
fetele ei? a vrut s tie.
Firete. Pe bab n-o intereseaz dect
soldatul tu. Nu-i poi nchipui cum i
sclipeau ochii.
Au rs amndoi.
i unde trebuie s i-l duc?
Francesca a ales pentru acel prilej un han
de lng Figueras.
Nu pune ntrebri i d-mi ascultare, i-a
poruncit ofierul lui Arnau; cineva vrea s te
vad.
Ofierii l-au nsoit pn la han i, odat
ajuni acolo, pn n odaia mizer unde
adsta Francesca. Cnd Arnau a intrat, cei
doi au nchis ua i au zvort-o pe dinafar.
Arnau s-a ntors i a dat s-o deschid; apoi a
lovit n ea.
Ce s-a ntmplat? a strigat. Ce nseamn
asta?
Cei doi ofieri i-au rspuns cu hohote de
rs.
I-a ascultat cteva clipe. Ce nsemnau toate
494

acelea? Brusc a simit c nu era singur i s-a


ntors. n picioare, aciuat la fereastr, uor
luminat de flacra unei lumnri prinse de
pe un perete, Francesca se uita la el. n ciuda
ntunericului, rochia ei verde strlucea. O
femeie uoar! Cte istorii cu femei nu
ascultase n dogoarea focurilor din tabr,
ci nu se fleau c-i aruncaser paralele pe
o fat, mereu mai bun, mai frumoas i mai
voluptoas dect cea dinainte. Arnau tcea i
lsa ochii n pmnt; fiindc el ajunsese aici
fugind de dou femei! Poate c acea micare
greit era doar rodul tcerii lui, al prelnicei
lui lipse de preocupare pentru femei. De cte
ori nu-i btuser joc de el din pricin c
tcea?
Ce glum-i asta? a ntrebat-o pe
Francesca. Ce vrei de la mine?
nc nu-l desluea. Lumnarea nu era de
ajuns, dar vocea lui avea o voce de brbat,
era mare i nalt, aa cum i dezvluise fata.
i-a dat seama c-i tremurau genunchii, o
lsau picioarele. Fiul ei!
A trebuit s-i dreag glasul nainte de a-i
vorbi.
Linitete-te. Nu vreau nimic care s-i
ating onoarea. n orice caz, a adugat,
suntem singuri; ce i-a putea face eu, muiere
495

firav, unui brbat tnr i puternic ca tine?


Atunci de ce rd cei de afar? a iscodit-o
Arnau, nc lng u.
Las-i s rd, de vor. Mintea brbailor
e sucit i n genere le place s cread mereu
ce-i mai ru. Poate c, de le-a fi zis adevrul,
de i-a fi dumirit pricinile struinei de a te
vedea, nu s-ar fi vdit la fel de dispui cum
au fost cnd nchipuirea le-a aat
desfrnarea.
Ce s cread despre o femeie uoar i
un brbat, nchii ntr-o odaie de han? Ce se
poate atepta de la o trf?
Tonul a fost dur, a rnit-o. Dar Francesca
i-a revenit.
Dar suntem i oameni, a ripostat,
ridicnd glasul. Sfntul Augustin a scris c
numai Dumnezeu are s le judece pe femeile
uoare.
Doar n-ai pus s fiu adus aici ca s-mi
vorbeti de Dumnezeu.
Nu. Francesca s-a apropiat de el; trebuia
s-i vad chipul. Am pus s fii adus ca s-i
vorbesc de soia ta.
Arnau a ovit. Era chipe ntr-adevr.
Ce-i? Cum e cu putin?
A rmas grea.
Maria?
496

Aledis, l-a ndreptat Francesca fr s


stea la gnduri, dar rostise, oare, Maria?
Aledis?
Francesca a vzut c tnrul se cutremura.
Ce nsemna asta, oare?
Ce facei, de ce vorbii att? s-a auzit
cum strigau cei dindrtul uii, izbind tare n
ea i rznd n gura mare. Ce-i, matroano, e
prea brbat pentru tine?
Arnau i Francesca s-au uitat unul la
cellalt. Ea i-a fcut semn s se deprteze de
u, el i-a dat ascultare. Au vorbit mai domol.
Ai grit Maria? a ntrebat Francesca, pe
cnd amndoi se apropiau de fereastr, ct
mai departe de u.
Da. Soia mea se numete Maria.
Atunci cine-i Aledis? Ea mi-a zis c
Arnau a fcut semn cu capul c nu. Oare n
ochi i se citea tristeea? s-a ntrebat
Francesca. El i pierduse cumptul: braele i
cdeau n lungul trupului, iar gtul, altdat
drept i seme, prea c nu putea ndura
povara capului. Dar n-a rspuns. Ea a simit
lovitura pn n strfunduri. Ce-i, fiule?
Cine-i Aledis? a struit.
Arnau a fcut iar semn cu capul c nu.
Lsase totul: pe Maria, truda, Fecioara, iar
acum, ea era aici i rmsese grea! Au s afle
497

toi. Cum se putea ntoarce la Barcelona, la


truda i la casa lui?
Francesca
i-a
ntors
privirea
spre
fereastr. Afar era ntuneric. Ce durere o
apsa? Vzuse brbai czui, femei prsite;
vzuse moartea i mizeria, boala i agonia,
dar nicicnd pn atunci nu se mai simise
aa.
Nu cred c spune drept, a spus, cu gtul
strns parc ntr-un clete i tot privind pe
fereastr.
A desluit c Arnau se mica lng ea.
Ce vrei s spui?
Nu cred c-i grea, cred c minte.
Ce nsemntatea mai are! s-a auzit
Arnau spunnd.
Era acolo, asta era destul. l urmrea, avea
s-l hruiasc din nou. Tot ce fcuse nu-i
slujise la nimic.
Te-a putea ajuta.
De ce-ai face-o?
Francesca s-a ntors la el. Aproape c se
atingeau. Putea s-l pipie. Putea s-l
miroas. Fiindc mi-eti fiu! putea s-i zic,
venise clipa, dar ce i-o fi povestit Bernat
despre ea? La ce i-ar fi slujit biatului s tie
c mam-sa era trf? A ntins o mn
tremurtoare. El n-a micat. La ce-ar sluji? A
498

stat n loc. Trecuser peste douzeci de ani,


iar ea nu era dect o trf.
Fiindc m-a nelat, i-a rspuns. I-am
dat de mncare, veminte i adpost. Nu-mi
place s fiu nelat. Pari om bun i cred c i
pe tine vrea s te nele.
Arnau a privit-o drept n ochi. Ce
nsemntate mai avea? Fr so, i htdeparte de Barcelona, Aledis avea s spun
tot, i n plus femeia aceea Ce avea, de i se
prea linititoare?
A lsat capul n jos i a nceput s
vorbeasc.

499

Capitolul 29
Regele Pedro al III-lea Ceremoniosul era de
ase zile la Figueras cnd, pe 28 iulie 1343, a
dat porunc s se strng tabra i s se
mrluiasc spre Roselln.
Va trebui s atepi, i-a zis Francesca lui
Aledis, pe cnd fetele desfceau cortul, ca s
plece n urma otii. Cnd regele poruncete
un mar, otenii nu pot iei din rnduri.
Poate c n tabra ce va veni
Aledis a ntrebat-o din priviri.
I-am trimis deja o solie, a adugat
Francesca, parc nedndu-i prea mare
nsemntate. Vii cu noi?
Aledis a ncuviinat.
Atunci d i tu ajutor! i-a poruncit.
O mie dou sute de clrei i mai bine de
patru mii de pedestrai, narmai ca pentru
rzboi, cu merinde pentru opt zile, s-au pus
n micare spre Junquera, la ceva mai puin
de-o jumtate de zi de Figueras. n urma
otirii, venea mulime de crue, catri i tot
soiul de lume. Odat ajuns la Junquera,
regele a dat porunc s se ridice alt tabr;
alt sol al papei, un monah augustin, aducea
alt rva de la Jaime al III-lea. Cnd Pedro al
500

III-lea cucerise Mallorca, regele Jaime ceruse


ajutor papei; monahi, episcopi i cardinali
puseser fr vreo izbutire o vorb bun pe
lng Ceremonios.
Ca i mai nainte, regele nu dduse
ascultare trimisului papal. Oastea nnoptase
la Junquera. Era, oare, momentul? s-a
ntrebat Francesca, privind cum Aledis le
ddea ajutor fetelor la gtitul mncrii. Nu,
i-a zis. Cu ct mai departe de Barcelona, de
vechea via a lui Aledis, cu att mai bine
pentru ea. Trebuie s ateptm, i-a rspuns
fetei, cnd a ntrebat de Arnau.
A doua zi de diminea, regele a strns iar
tabra.
La Panissars! Formaiune de atac! Patru
grupuri de lupt.
Porunca s-a rspndit n toat oastea.
Arnau a auzit-o alturi de garda lui Eiximn
dEspara, gata de plecare. La Panissars! Unii
strigau, alii abia opteau, dar toi cu mndrie
i respect. Trectoarea Panissars! Trecerea
Pirineilor de pe meleaguri catalane la
Roselln. La doar jumtate de leghe de
Junquera, n noaptea aceea s-au putut auzi
n jurul tuturor focurilor istoriile faptelor de
vitejie din Panissars.
Fiindc ei, catalanii, taii i bunicii lor, i
501

biruiser pe franuji. Numai ei, catalanii! Cu


ani n urm, papa l afurisise pe regele Pedro
cel
Mare,
cci
cucerise
Sicilia
fr
ncuviinarea lui. Franujii, condui de Filip
cel ndrzne, declaraser rzboi ereticilor, n
numele cretintii i, cu sprijinul ctorva
trdtori, trecuser Pirineii prin pasul
Maana.
Regele Pedro cel Mare trebuise s bat n
retragere, iar nobilii i cavalerii din Aragon l
prsiser, i plecaser acas cu propriile
oti.
Nu mai rmseserm dect noi! a
lmurit cineva n bezn, amuind pn i
trosnetul focului.
i Roger de Llria46! a srit un altul.
Cu otile rrite, regele trebuise s le
ngduie franujilor s invadeze Catalonia,
ateptnd s primeasc ntriri din Sicilia, de
la amiralul Roger de Llria. Pedro cel Mare i
poruncise vicontelui Ramon Folch de
Cardona, aprtorul Geronei, s in piept
asediului franuz pn la sosirea lui Roger de
Militarul catalan de origin italian Roger de Llria sau Lauria (c.
12501305) a fost amiral al Coroanei de Aragon i a aprat Sicilia contra
angevinilor. n 1284, l-a nvins pe principele de Tarento i a fcut o
spectaculoas campanie n Calabria. Dup aceea s-a ntors n Catalonia
la cererea lui Pedro al III-lea cel Mare, i-a nvins pe francezi n insulele
Formigues i a luat parte la btlia de la Panissars (1285). (n.tr.)
46

502

Llria n Catalonia. Zis i fcut, vicontele de


Cardona aprase eroic cetatea, pn cnd
monarhul
i
ngduise
s-o
predea
invadatorului.
Roger de Llria sosise i biruise flota
franuz; ntre timp, pe uscat, armata
franuz era nimicit de o molim.
Au profanat mormntul lui Sant Narcis
cnd au luat Gerona, s-a bgat cineva n
vorb.
Milioane de mute ieiser din mormntul
sfntului, dup spusele btrnilor locului,
cnd l profanaser franujii. Gzele duseser
molima la franuji. Fiindc erau biruii pe
mare i bolnavi pe pmnt, regele Filip cel
ndrzne ceruse un rgaz, s se retrag fr
mcel.
Pedro cel Mare se nvoise, dar, i atrsese
luarea-aminte, doar n numele lui, al nobililor
i cavalerilor si.
Arnau a auzit strigtele almogavarilor care
intrau n Panissars. Aprndu-i ochii, a
privit n sus, la munii din jurul trectorii,
ntre care vuia ecoul trezit de vocile ostailor
nimii. Acolo, laolalt cu Roger de Llria,
privii de pe culme de Pedro cel Mare i nobilii
lui, almogavarii au dat gata oastea franujilor
dup ce cspiser mii de brbai. A doua zi,
503

la Perpignan, Filip cel ndrzne a dat ortul


popii i aa s-a isprvit cruciada mpotriva
Cataloniei.
Almogavarii au strigat fr preget ct au
mers prin trectoare, sfidnd vrjmaul care
nu aprea; poate c-i aminteau tot ce le
istorisiser taii i bunicii lor despre cele
ntmplate chiar acolo n urm cu jumtate
de veac.
Acei brbai n zdrene care, cnd nu se
rzboiau pe parale, triau n codri i muni,
prdnd i nimicind inuturile sarazinilor,
neinnd seama de niciun nscris semnat de
regii cretini din peninsul cu cpeteniile
arabe, mergeau n voia lor. Arnau pricepuse
faptul pe drumul dintre Figueras i Junquera,
iar acum i ddea iar seama: dintre cele
patru cete n care regele i mprise oastea,
trei mergeau n formaiune de lupt, sub
stindarde, iar almogavarii naintau n
neornduial, btndu-i joc de vrjmai,
rznd i chiar glumind, lundu-l n btaie de
joc pe adversarul care nu-i mai fcea
apariia, i pe cel care, la vremea lui, avea s
vin.
N-au comandani? a ntrebat Arnau
dup ce a priceput c, atunci cnd Eiximn
dEspara poruncise s se fac popas,
504

almogavarii o luaser naintea tuturor n


dezordine i naintau fr nicio grij.
Nu pare, nu-i aa? i-a rspuns un
veteran, stnd ferm alturi de el, ca toi
membrii grzii proprii a scutierului regal.
Nu. Nu pare.
Sigur c au i se feresc s nu le dea
ascultare. Fiindc nu-s comandani ca ai
notri. Veteranul a fcut semn spre Eiximn
dEspara; apoi i-a alungat o gz nchipuit
de pe gamel i a fluturat-o n aer. Niscai
oteni s-au alturat hohotelor lui Arnau.
tia da comandani, i-a dat nainte
veteranul, redevenind dintr-odat serios; aici
nu te-ajut la nimic s fii fiul cuiva, s te
numeti ntr-un fel sau altul ori s fii
protejatul unui conte, ori ce-o mai fi el. Cei
mai importani sunt adalils47. Arnau s-a uitat
la almogavari, care treceau nainte pe lng
el. Nu, nu te supra, l-a rugat veteranul; n-ai
s-i deosebeti. Se mbrac cu toii
deopotriv, numai ei ntre ei se tiu cine sunt.
Ca s ajungi adalil, ai nevoie de patru haruri:
nelepciune, ca s ii otile n mn; snge de
brbat n vine, ca s ceri aceeai vitejie i de
la brbaii pe care i cluzeti; talentul
47

n lb. cat., conductor, lider. (n.tr.)

505

natural de a sta n frunte i, cu precdere,


credina.
Tocmai asta se i spune despre el, i-a
curmat Arnau vorba, fcnd semn ctre
scutierul regal i fcnd acelai gest cu
degetele de la mna dreapt.
Da, dar acel har nimeni nu l-a pus i nici
nu-l pune la ndoial. Ca s ajungi adalil de
almogavari, e nevoie ca nc doisprezece
adalils s se juruiasc sub ameninarea
osndei cu moartea c ndeplineti acele
condiii. N-ar mai rmne nobili pe lume,
dac ar trebui s jure deopotriv despre egalii
lor, cu precdere cnd vine vorba de credin.
Otenii care le ascultau spusele au
consimit, zmbind. Arnau s-a uitat iar la
almogavari. Cum puteau, oare, s omoare un
bidiviu doar cu o simpl lance i n plin
arj?
n urma celor numii adalils, l-a lmurit
mai departe veteranul, vin almogatens; ei
sunt, pesemne, meteri n rzboaie, viteji,
sprinteni, loiali i alei n acelai chip:
doisprezece almogatens trebuie s se jure c
acela care se propune are acele nsuiri.
Sub ameninarea osndei cu moartea? a
ntrebat Arnau.
Sub ameninarea osndei cu moartea, a
506

adeverit veteranul.
Ce nu-i putea nchipui Arnau era c
neobrzarea acelor rzboinici putea s
mearg pn la nemplinirea poruncilor
regelui. Pedro al III-lea dduse ordin ca, de
cum va iei din pasul Panissars, oastea s se
ndrepte
spre
capitala
Rosellnului:
Perpignan; dar de cum oastea a ieit din
trectoare, almogavarii s-au desprit de ea i
s-au ndreptat spre castelul Bellaguarda,
ridicat pe culmea cu acelai nume, chiar
deasupra trectorii Panissars.
Arnau i otenii scutierului regal i-au vzut
plecnd i urcnd spre culmea Bellaguarda.
Tot mai strigau, cum fcuser i prin toat
trectoarea. Iar Eiximn dEspara i oamenii
lui au nceput urcuul Bellaguardei, n urma
lor.
Catalanii au asediat castelul, i n restul
zilei i toat noaptea soldaii nimii au tiat
cu schimbul copaci din care s ntocmeasc
maini de asalt: scri de lupt i un berbec
mare, montat pe roi, care se legna cu
ajutorul unor odgoane prinse de un trunchi
aflat deasupra, acoperit cu piei, astfel nct
s-i ocroteasc pe brbaii care aveau s-l
mnuiasc.
Arnau a stat de gard la zidurile care
507

nconjurau castelul Bellaguarda. Cum se lua


cu asalt un castel? Trebuiau s nainteze cu
pieptul gol, iar aprtorii se mrgineau s
trag n ei, ascuni ndrtul meterezelor.
Acolo i erau. Vedea cum se ieau din spatele
acelora i i priveau. La un moment dat, i s-a
prut c se uita cineva drept la el. Preau
linitii, dar el tremura privindu-i cu atenie
pe asediai.
Par foarte siguri de ei, i-a vdit unui
veteran de lng el.
Nu te amgi, i-a lmurit acela; acolo sus,
le e mai ru dect nou. n afar de asta, i-au
vzut pe almogavari. Trudesc fr preget,
acum rnduii fr gre. Nimeni nu rde i nu
se glcevete; trudesc.
Dar cum pot s-i sperie att de tare pe
cei dindrtul zidurilor? a ntrebat.
Veteranul a rs.
Nu i-ai vzut niciodat btndu-se, nu-i
aa? Arnau a fcut semn cu capul c nu.
Ateapt i-ai s vezi.
A adstat, picotind n rn, n noaptea
ncordat cnd soldaii nimii n-au stat nicio
clipit locului, ntocmind fr preget maini
de lupt, la lumina unor facle care se duceau
i veneau, neobosite.
Cnd s-a crpat de ziu i lumina soarelui
508

s-a prelins n zare, Eiximn dEspara a


poruncit otirii s se pun n formaiune de
lupt. Lumina de departe abia de topise uor
bezna nopii. Arnau i-a cutat cu privirea pe
almogavari. Dduser ascultare i erau sub
zidurile castelului Bellaguarda. Apoi s-a uitat
la castel, pe deasupra lor. Se mistuiser toate
luminile, dar ei erau acolo; n timpul nopii
nu fcuser dect s se pregteasc de asalt.
S-a cutremurat. Ce cuta acolo? Zorii zilei
erau reci, dar minile lui, strns lipite de
arbalet, asudau nencetat. Tcerea era
desvrit. Putea s moar. n timpul zilei,
aprtorii
castelului
l
priviser
de
nenumrate ori pe el, un simplu bastaix;
chipurile acelor oameni, pierdui atunci n
deprtare, au prins acum via. Erau acolo, l
ateptau! S-a cutremurat. Picioarele i-au
tremurat i a trebuit s se strduiasc doardoar nu i-or mai clnni dinii. A strns
arbaleta la piept, ca nimeni s nu vad c-i
tremurau minile. Ofierul i ceruse ca, la
porunca de atac, s se apropie de ziduri, s se
ascund ndrtul unor bolovani i s trag
n cei care aprau castelul. Dar trebuia s
ajung la bolovani. Avea, oare, s izbuteasc?
Nu-i lua ochii de pe locul unde se aflau;
trebuia s ajung la bolovani, s se ascund
509

ndrtul lor, s trag, s se ascund i iar s


trag.
Un strigt a sfiat tcerea.
Porunca! Bolovanii! Arnau a gonit spre ei,
dar ofierul l-a prins cu mna de umr.
nc nu, i-a zis.
Dar
nc nu, a struit ofierul. Privete.
I-a artat almogavarii.
Alt strigt a tunat din rndurile lor:
Trezii-v, arme!
Arnau nu-i putea lua ochii de la
mercenari. De ndat, toi au nceput s strige
ntr-un glas:
Trezii-v, arme! Trezii-v, arme!
Au nceput s-i izbeasc suliele i
cuitele, pn cnd sunetul lor le-a acoperit
glasurile.
Trezii-v, arme!
i armele au nceput s se trezeasc:
aruncau tot mai multe scntei pe msur ce
se izbeau, ntre ele sau de stnci. Zarva l-a
copleit pe Arnau. Treptat, scnteile, cu
sutele i cu miile, au spart ntunericul, iar
almogavarii au aprut ntr-un halou luminos.
Arnau s-a surprins lovind cu arbaleta n
vzduh; nu mai tremura.
Trezii-v, arme! urla.
510

Nu mai asuda, nu mai tremura.


Trezii-v, arme!
S-a uitat la ziduri; parc stteau s cad
sub urletele almogavarilor. Pmntul vuia,
licrul scnteilor cretea n jurul lui. Deodat
a sunat o trompet, iar hrmlaia s-a fcut
vuiet nspimnttor:
Sant Jordi! Sant Jordi!
De ast dat, da, i-a strigat ofierul,
mpingndu-l nainte, ndrtul a dou sotnii
care porneau nspimnttor la asalt.
Arnau a fugit i s-a postat n spatele
bolovanilor, lng ofier i un corp de
arbaletieri, la poalele zidurilor. S-a concentrat
asupra uneia dintre scrile pe care
almogavarii le sprijiniser de zid i a ncercat
s-i inteasc pe cei care se bteau pe
metereze ca s mpiedice asaltul mercenarilor,
pe cnd aceia urlau neobosii, posedai parc
de Necuratul. Zis i fcut. n dou prilejuri, a
nimerit n trupurile a doi aprtori, acolo
unde cuirasele nu-i aprau, i i-a zrit
cznd, izbii de sgei.
O ceat de asediatori a ajuns pe zidurile
fortreei i Arnau a vzut c ofierul,
btndu-l pe umr, i atrgea luarea-aminte
s nu mai trag. De berbece n-a fost nevoie.
Cnd almogavarii au ajuns pe metereze,
511

porile castelului s-au deschis i o droaie de


cavaleri i-au luat tlpia n galop ntins, ca
s nu fie luai ostatici. Doi dintre ei s-au
prvlit sub tirul arbaletelor catalane; ceilali
au fugit. Unii dintre locuitorii castelului
fuseser vduvii de orice autoritate, aa c sau predat. Eiximn dEspara i cavalerii lui
au intrat n castel pe cai de lupt i i-au
cspit pe toi cei care li se mai opuneau.
Apoi au intrat n goan pedestraii.
Dup ce-au trecut de ziduri, Arnau a stat
linitit, cu arbaleta n spate i pumnalul n
mn. Nu mai era nevoie de el. Curtea
castelului era nesat de leuri i cei care nu
czuser stteau n genunchi, dezarmai,
implornd iertarea cavalerilor care ddeau
roat prin patio, cu spadele lungi scoase din
teac. Almogavarii trecuser la prdciuni;
unii n turn, alii cutnd hulpav leurile i
fcndu-l pe Arnau s ntoarc privirea. Un
almogavar s-a apropiat de el i i-a dat un
pumn de vrfuri sgei: sgei rtcite,
mnjite cu snge, chiar cu buci de carne
nfipte n ele. A stat n cumpn. Mercenarul,
un brbat n vrst, slbnog ca sgeile pe
care i le ntindea, a rmas uluit; apoi a
zmbit, vdindu-i gura fr dini i a dat
sgeile altui soldat.
512

Ce faci? l-a ntrebat acela din urm pe


Arnau. Poate atepi ca Eiximn s-i dea
altele? Cur-le! i-a poruncit, aruncndu-i-le
la picioare.
n cteva ceasuri, totul s-a isprvit. Brbaii
vii au fost adunai i legai de mini. Chiar n
acea noapte aveau s fie vndui ca robi n
tabra ce venea n urma otii. Trupele lui
Eiximn dEspara au plecat s-l caute pe
rege; i crau rniii, lsnd n urma lor
aptesprezece catalani mori i o fortrea n
flcri, care n-avea s le mai fie de niciun
folos celor care l urmau pe regele Jaime al IIIlea.

513

Capitolul 30
Eiximn dEspara i oamenii lui au ajuns
din urm oastea regelui n apropiere de
aezarea Elna, n Mndra, la doar dou leghe
de Perpignan, n mprejurimile cruia regele
hotrse s nnopteze, i unde a primit vizita
altui episcop care, tot fr nicio izbutire, a
ncercat s se trguiasc n numele lui Jaime
de Mallorca.
Dei regele nu s-a opus ca Eiximn
dEspara i almogavarii lui s cucereasc
Bellaguarda, a ncercat, totui, s mpiedice
ca, pe drumul pn la Elna, alt grup de
cavaleri s ia pe calea armelor turnul
Nidoleres. Dar, cnd a ajuns el acolo, cavalerii
l luaser deja cu asalt, i cspiser pe cei
dinuntru i puseser foc la tot.
Dar nimeni nu cutezase s se apropie de
Elna, nici s-i tulbure pe locuitorii ei.
Toat oastea s-a adunat n jurul focurilor
de tabr, privind luminile cetii. Elna i
inea porile deschise, sfidndu-i fi pe
catalani.
De ce? a nceput s ntrebe Arnau,
aezat la un foc.
Elna? l-a ntrerupt unul dintre cei mai
514

btrni ostai.
Da. De ce-i respectat? De ce nu-i
nchide porile?
Veteranul s-a uitat la cetate, nainte de a-i
rspunde.
Avem Elna pe contiin, vreau s zic pe
contiina catalan. Ei tiu c n-o s ne
apropiem. A tcut. Arnau nvase s respecte
purtarea otenilor. tia c, dac-l grbea,
veteranul l va privi dispreuitor i nu va mai
vorbi. Toi btrnii se ddeau n vnt dup
amintiri ori istorii, adevrate ori nu, umflate
ori nu. Era o plcere pentru el s respecte
mersul povetii. Pn la urm, veteranul i-a
reluat povestea: n rzboiul cu franujii, cnd
Elna era a noastr, Pedro cel Mare a fgduit
s-o apere i a trimis o ceat de cavaleri
catalani. Dar ei au trdat-o; i-au luat
tlpia la vreme de noapte i au lsat trgul
n minile vrjmaului. Veteranul a scuipat n
foc. Franujii au profanat biserici, au ucis
copii, dnd cu ei de perei, au siluit femeile i
au executat toi brbaii, doar pe unul nu.
Mcelul din Elna apas pe contiina noastr
catalan. Niciun catalan nu va ndrzni s se
apropie de ea.
Arnau s-a uitat din nou la porile deschise
ale Elnei. Apoi la feluritele cete din tabr; n
515

fiecare din ele cineva privea tcut spre Elna.


Pe cine au lsat n via? a ntrebat,
trecnd peste propriile reguli.
Veteranul s-a uitat la el prin vlvtile
focului.
Pe unul, Bastard de Rossell. Arnau a
adstat iar, pn ce oteanul a hotrt s
urmeze: Dup mai muli ani, acel osta le-a
trdat trupelor franuze care au invadat
Catalonia drumul prin trectoarea Maana.
Otenii au pus capul jos la umbra cetii
Elna.
Deopotriv au fcut, ht-departe de ea, i
sutele de oameni care o urmau. Francesca s-a
uitat la Aledis. Era, oare, locul nimerit?
Povestea Elnei trecuse prin corturi i bordeie,
iar n tabr domnea o tcere puin obinuit.
Chiar i ea se uitase de nenumrate ori la
porile deschise ale cetii. Da, erau pe
meleaguri neprimitoare; niciun catalan n-avea
s fie bine primit n Elna ori n mprejurimi.
Aledis era ht-departe de cas. Nu-i mai
lipsea dect s stea stingher.
Arnau al tu s-a svrit din via, i-a zis
cnd Aledis a rspuns la chemarea ei.
Fata s-a ndoit de mijloc; Francesca a vzut
cum se fcea mic-mititic n rochia verde.
516

i-a acoperit faa cu minile i plnsul ei a


spart tcerea ciudat.
Cum s-a ntmplat? a ntrebat dup un
timp.
M-ai nelat, s-a mrginit s-i rspund
rece Francesca.
Aledis s-a uitat la ea, cu ochii plini de
lacrimi, suspinnd, tremurnd; apoi a lsat
ochii n pmnt.
M-ai nelat, a repetat. Fata nu i-a
rspuns. Vrei s tii cum s-a ntmplat? L-a
ucis soul tu, la legiuit, meterul tbcar.
Pau? Cu neputin! A nlat capul. Nu era
cu putin ca ghiujul la
A venit n tabra regelui, acuzndu-l pe
Arnau c te rpise, i-a dat nainte Francesca,
curmnd gndurile lui Aledis. Voia s vad ce
fcea. Arnau i povestise c-i era team de
brbatu-su. Biatul a tgduit, iar brbatutu l-a provocat la lupt. Aledis a ncercat s-o
opreasc; cum s provoace Pau pe cineva? A
pltit unui ofier s se bat n locul lui, a
urmat Francesca, fcnd-o s tac. Nu tiai?
Cnd cineva e prea btrn ca s se mai poat
msura cu altul, poate plti cuiva s-i in
locul. Arnau al tu a pierit, aprndu-i
onoarea.
Pe Aledis a cuprins-o dezndejdea.
517

Francesca a zrit cum tremura. Puin cte


puin, picioarele au lsat-o i a czut n
rn, n genunchi n faa Francesci, dar ei
nu i s-a fcut mil.
Am neles c brbatu-tu te caut.
Aledis i-a acoperit iar faa cu minile.
Va trebui s pleci de la noi. Antonia are
s-i dea vechile straie.
Asta era privirea pe care o atepta! Spaima!
Groaza!
ntrebrile se mbulzeau n mintea lui
Aledis. Ce s se fac? Unde s se duc?
Barcelona era la cellalt capt al lumii i, n
orice caz, ce-i rmnea acolo? Arnau, mort!
Drumul de la Barcelona la Figueras i-a trecut
fulgertor prin minte i tot trupul i-a simit
oroarea, umilina, ruinea, durerea. i Pau
care o caut!
Nu, a ncercat s zic Aledis, n-a putea!
Nu vreau s dau de belea, i-a rspuns
Francesca, serioas.
Apr-m! a implorat. N-am unde s
merg. N-am cui s cer adpost.
Plngea cu sughiuri. Aledis a rmas n
genunchi n faa Francesci, cuteznd s
ridice privirile.
N-a putea s-o fac. Ai rmas grea.
i asta era o minciun, a strigat tnra.
518

Era la picioarele ei. Francesca nu s-a


clintit.
Ce-ai face n schimb?
Orice vrei! a strigat Aledis.
Francesca i-a ascuns zmbetul. Asta era
fgduiala pe care o atepta. De cte ori i-o
fcuser fete ca Aledis!
Orice vrei! a repetat fata. Ocrotete-m,
ascunde-m de brbatu-meu i fac tot ce vrei.
tii doar ce suntem, a struit matroana.
Ce importan mai avea? Arnau era mort.
Nu mai avea nimic. Nu-i mai rmnea nimic,
doar soul care-ar fi dat cu pietre n ea de ar fi
gsit-o.
Ascunde-m, te implor. Fac tot ce vrei, a
repetat Aledis.
Francesca a poruncit ca Aledis s nu se
amestece printre oteni; ei l cunoteau pe
Arnau.
Ai s lucrezi pe ascuns, a dumirit-o a
doua zi, cnd se pregteau de plecare. N-a
vrea ca soul tu Aledis s-a nvoit nainte
chiar ca ea s-i sfreasc vorba. Nu trebuie
s fii zrit nainte de sfritul rzboiului.
Aledis s-a nvoit iar.
Chiar n acea noapte, Francesca i-a trimis
un mesaj lui Arnau: Totul e aranjat. N-are s
519

te mai supere.
A doua zi, n loc s ajung la Perpignan,
unde se afla regele Jaime al Mallorci, Pedro
al III-lea a hotrt s-i urmeze drumul spre
mare, ctre trgul Canet, unde Ramon,
vicontele domeniului, urma s-i predea
castelul, cci se juruise s-i fie vasal dup
cucerirea Mallorci, atunci cnd monarhul
catalan, dup fuga regelui Jaime, l lsase
slobod cu condiia s-i rmn lui castelul
Bellver.
Zis i fcut. Vicontele de Canet i-a predat
regelui Pedro castelul, iar oastea s-a odihnit i
a mncat pe sturate, mulumit localnicilor
generoi, care credeau c rzboinicii catalani
o s strng tabra ct ai clipi din ochi ca s
plece la Perpignan. Aa c regele a putut face
un cap de pod cu flota pe care a aprovizionato de ndat.
Instalat la Canet, Pedro al III-lea a primit
un nou sol mijlocitor; de ast dat un
cardinal, care venea de la Jaime de Mallorca.
Nici lui nu i-a dat vreo atenie, l-a dat afar i
a nceput s cerceteze cu sfetnicii cum s
asedieze mai bine cetatea Perpignan. n vreme
ce regele atepta merinde de pe mare, ca s le
pun bine n castelul din Canet, oastea
520

catalan a stat ase zile n trg, cucerind


castelele i fortreele dintre Canet i
Perpignan.
ntreaga host din Manresa a cucerit n
numele regelui Pedro castelul din Santa Maria
del Mar, alte companii l-au luat cu asalt pe
cel din Castellarnau Sobir, iar Eiximn
dEspara cu almogavarii i ali cavaleri de-ai
lui a asediat i au cucerit Castell-Rossell.
Castell-Rossell nu era un simplu post de
frontier ca Bellaguarda, ci una dintre
fortreele avansate de aprare din capitala
comitatului Roselln. Acolo s-au reluat
strigtele rzboinice i izbiturile de lnci ale
almogavarilor, ntovrite de ast dat de
urletele ctorva sute de oteni dornici s se
arunce n btlie. Fortreaa n-a fost biruit
la fel de uor ca Bellaguarda; lupta de pe
ziduri a fost ndrjit i, pentru a nfrnge
aprarea, nu s-au putut lipsi de berbeci.
Arbaletierii au fost ultimii care au strpuns
aprarea castelului. Atacul era cu desvrire
diferit de asaltul Bellaguardei. Soldai i civili,
dar i femei i copii, aprau cetatea cu preul
vieii. n cetate, Arnau s-a ncletat crncen
ntr-o nfruntare corp la corp.
Lsnd deoparte arbaleta, a pus mna pe
cuit. Sute de brbai luptau n jurul lui.
521

uierul unei spade l-a mpins la lupt. Dintro pornire, s-a tras mai ncolo i spada a
trecut, abia atingndu-i coastele. Cu mna
slobod, Arnau s-a inut de ncheietura
minii cu care mnuia spada i a nfipt
jungherul. A fcut-o fr s gndeasc, cum
nvaser la nesfritele lecii date de ofierul
lui Eiximn dEspara. Acolo i nvaser si msoare puterile; i s ucid, dar nimeni
nu-i nvase cum s bage pumnalul ntr-un
pntece de om. Cmaa de zale a
adversarului a fcut fa junghieturii de
pumnal i, mcar c Arnau l inea de
ncheietura minii, aprtorul castelului i-a
ntors nprasnic spada i l-a rnit la umr.
Au fost doar cteva clipe; destule ca s
priceap c trebuia s ucid.
A strns furios mnerul jungherului. Tiul
a trecut prin cuiras i a intrat n pntecele
vrjma. Spada i pierduse parte din putere,
dar se nvrtea fr oprire i cu primejdie.
Arnau a mpins pumnalul n sus. Mna a
simit
cldura
mruntaielor.
Trupul
adversarului s-a ridicat de jos, jungherul a
spintecat burta, spada a czut n rn i
Arnau a desluit chipul vrjmaului peste al
lui. Voia s-i spun ceva? Cu tot zbuciumul
luptei, i-a auzit horcitul. Se gndea la ceva?
522

Vedea moartea? Ochii ieii din orbite preau


s-i atrag luarea-aminte, i Arnau s-a ntors
chiar cnd alt aprtor din Castell-Rossell se
npustea asupra lui.
N-a ovit. Pumnalul lui a sfiat vzduhul
i gtul noului adversar. N-a mai stat la
gnduri. El i cuta moartea mai mult dect
vrjmaul. S-a luptat i a urlat. A izbit i i-a
nfipt jungherul n carnea adversarilor de
nenumrate ori, nemaigndindu-se la feele i
durerea lor.
A ucis.
Cnd totul s-a sfrit i aprtorii lui
Castell-Rossell s-au predat, Arnau s-a vzut
plin de snge i tremurnd de oboseal.
S-a uitat jur mprejur, iar leurile i-au adus
aminte de btlie. N-a avut cum s-i
priveasc vreunul dintre adversari. N-a putut
nici s le simt durerea, nici s i se fac mil
de sufletele lor. Chiar de atunci, feele pe care
nu le vzuse, orbit de snge, au nceput s i
se arate, cerndu-i drepturile, onoarea celui
nfrnt. Arnau avea s-i aduc aminte de
multe ori de cei pe care i ucisese cu
pumnalul.
Pe la jumtatea lunii august, oastea
ridicase iar o tabr ntre castelul Canet i
523

mare. Ai lui Arnau au luat cu asalt CastellRossell pe 4 august. Dou zile mai trziu,
regele Pedro al III-lea i-a pus otirea n
micare i, vreme de o sptmn, cum
Perpignan nu se predase regelui Pedro,
trupele catalane au devastat mprejurimile
cetii care era capitala Rosellnului: Basoles,
Vernet, Sols, Sant Esteve Au distrus
podgorii, livezi de mslini i ci copaci au
ieit n calea otii desfurate din porunca
regelui, numai smochini nu; vreo toan de-a
Ceremoniosului? Au pus foc morilor i
recoltelor, au nimicit ogoare i sate, dar n-au
putut asedia nicio clipit capitala i refugiul
regelui Jaime: Perpignanul.
15 august 1343
Liturghie solemn de campanie
ntreaga oaste, adunat pe plaj, se nchina
Fecioarei Maria. Pedro al III-lea dduse napoi
n faa insistenelor Sfntului Printe i se
nvoise la un scurt armistiiu cu Jaime de
Mallorca. Zvonul umbla n ntreaga oaste.
Arnau nu-l mai asculta pe preot; puini i mai
ddeau atenie, pe chipurile celor mai muli
se citea tristeea. Fecioara nu-l mngia pe
Arnau. Ucisese. Tiase copaci. Strpise
524

podgorii
i
ogoare
n
faa
ochilor
nspimntai ai ranilor i fiilor lor. Nimicise
sate ntregi i, odat cu ele, cminele unor
oameni cumsecade. Regele Jaime i obinuse
armistiiul, iar regele Pedro dduse napoi.
Arnau i-a amintit propovduielile din
biserica Sfnta Maria a Mrii: Catalonia are
nevoie de voi! Regele Pedro are nevoie de voi!
Mergei la rzboi! Ce rzboi? Fuseser doar
mceluri. ncierri n care nu pierduser
dect oamenii de rnd, soldaii loiali, copiii
care urmau s fac foame iarna viitoare, cci
avea s lipseasc grul. Ce rzboi? Cel purtat
de episcopi i cardinali, solii regilor vicleni?
Preotul i urma omilia, dar Arnau nu-i
asculta spusele. Pentru ce trebuiser s
ucid? La ce le slujeau morii?
Liturghia s-a isprvit. Otenii s-au risipit n
cete mrunte.
i prada fgduit?
Perpignanul e bogat, foarte avut, a auzit
Arnau.
Cum i va plti regele otenii, dac nici
nainte n-o putea face?
Arnau hoinrea printre cetele de ostai. Cei psa lui de prad? Lui i psa de privirile
copiilor; aceea a unei micue care, inndu-i
fratele de mn, vzuse cum Arnau i
525

camarazii lui rdeau de pe faa pmntului


un pomet i mprtiau grul cu care ea i ai
ei trebuiau s se hrneasc toat iarna. De
ce? l ntrebaser ochiorii ei nevinovai. Ce
ru v-am fcut noi? Pesemne c acel pomet l
ngrijiser copiii, aa c acetia rmseser
acolo amndoi, cu lacrimile curgndu-le pe
obraji, pn cnd marea oaste catalan
isprvise de nimicit mruntele lor avuii. La
sfrit, Arnau nici mcar nu putuse s
ntoarc privirile la ei.
Oastea venea acas. Coloanele de oteni se
rspndeau pe drumurile Cataloniei, n
tovria triorilor, trfelor i negutorilor,
dezamgii c nu obinuser ctiguri
ndestultoare.
Barcelona era tot mai aproape. Feluritele
host din principat se ndreptau spre locurile
lor de batin; altele aveau s traverseze
capitala comitatului. Arnau a observat c toi
ciracii lui grbeau pasul tot mai tare, ca i el.
Pe chipuri li se ieau zmbete. Se ntorceau
acas. Pe drum, i s-a nzrit chipul Mariei.
Totul s-a aranjat, l asiguraser, Aledis n-are
s te mai supere. Numai asta dorea, numai
de asta fugise.
Chipul Mariei a nceput s-i surd.
526

Capitolul 31
Sfritul lunii martie 1348
Barcelona
Se crpa de ziu, iar Arnau i toi bastaixos
ateptau n captul plajei s se descarce o
galer mallorchin sosit noaptea n port.
Cpeteniile breslei le ddeau porunci. Marea
era linitit, valurile se sprgeau blnd pe
plaj, chemndu-i pe barcelonezi s-i reia
truda. Soarele arunca sclipiri colorate acolo
unde apele de ncreeau i, ateptnd sosirea
barcagiilor cu mrfuri, cetele de bastaixos se
lsau fermecate de vraja momentului, cu
privirile pierdute n zare, cu spiritul
legnndu-se odat cu marea.
Ce straniu, a exclamat cineva, nu se
descarc!
Toi au privit cu atenie la galer. Barcagiii
se apropiaser de nav i unii dintre ei se
ntorceau pe plaj cu barca goal; alii
strigau, vorbind cu nierii de pe covert,
dintre care unii sreau n ap, i urcau n
brci. Dar nimeni nu descrca poverile de pe
nav.
Cium! strigtele primilor barcagii s-au
527

auzit pe plaj cu mult nainte de sosirea


brcilor. Ciuma a ajuns la Mallorca!
Arnau s-a nfiorat. Era, oare, cu putin ca
marea aceea splendid s le aduc o
asemenea veste? O zi cenuie, bntuit de
furtun, dar n acea diminea totul prea
fermecat.
Luni
la
rnd
sporoviser
barcelonezii despre ea: ciuma nimicea
Orientul ndeprtat, se ntinsese spre apus, i
devasta aezri ntregi.
Poate c n-are s ajung i la Barcelona,
ziceau unii; trebuie s treac peste ntreaga
Mediteran.
Marea are s ne apere, afirmau alii.
Luni la rnd, norodul voise s cread:
ciuma n-avea s ajung la Barcelona.
Mallorca, i-a zis Arnau. Ajunsese la
Mallorca; molima strbtuse leghe n ir pe
marea Mediteran.
Ciuma! au repetat barcagiii, cnd au
ajuns pe plaj.
Cetele de bastaixos i-au nconjurat, ca s
aud vetile. ntr-una din brci era pilotul
galerei.
Ducei-m la veguer i la sfetnicii cetii!
a poruncit, srind pe mal. Degrab!
Notabilii i-au mplinit cererea; ceilali i-au
asediat pe nou-venii. Mor cu sutele,
528

istoriseau. E spaima spaimelor. Nimeni nu


poate face nimic. Copii, femei i brbai,
bogai ori sraci, nobili ori oameni de rnd;
chiar i jivinele cad victime molimei. Leurile
se adun n mormane pe strzi i putrezesc,
iar stpnirea nu tie ce s fac. Oamenii mor
n mai puin de dou zile, n urlete groaznice
de durere. Niscai bastaixos au luat-o la fug
spre cetate, ipnd i dnd din mini. Arnau
asculta, copleit. Se spunea c acelora care
boleau de cium li se sprgeau bube din care
curgea puroi pe gt, la subsuori i ntre
picioare, care se umflau pn ce ddeau peafar.
Vestea s-a ntins n cetate i lumea s-a
strns ciorchine de ceata de pe plaj, ca s
asculte o vreme, apoi s se ntoarc acas n
goana mare.
ntreaga Barcelon era un furnicar de
zvonuri: Cnd bubele se sparg, pe acolo ies
demoni. Ciumaii bolnzesc i-i muc pe
oameni; aa se i ia bolenia. Ochii i
organele genitale se umfl i plesnesc. Dac
te uii la bube, te molipseti. Trebuiesc ari
nainte de a muri fiindc, de nu, bolenia
atac pe altul. Eu am vzut ciuma. Oricine
ncepea s vorbeasc aa, atrgea de ndat
luarea-aminte, iar oamenii se mbulzeau n
529

jurul lui, ca s-i asculte istoria; apoi, groaza


i nchipuirea creteau la nesfrit n gura
celor care nu tiau ce-i atept. Cetatea a
poruncit, drept unic prevedere, s fie mult
curenie, iar lumea s-a grbit s mearg la
bile pentru toi i la biserici, liturghii, rugi,
procesiuni: nimic nu ajungea ca s se scape
de primejdia ce plutea amenintor deasupra
Barcelonei i, dup o lun de spaim, ciuma
a ajuns i n cetatea ei.
nti a fost un clftuitor de la antierul
naval. Medicii s-au dus la el, dar n-au putut
dect s adevereasc tot ceea ce citiser n
terfeloage i tratate.
Sunt ct o mandarin mic, a
recunoscut unul dintre ei, artnd cu degetul
bubele mari de pe gtul brbatului.
Negre, tari i fierbini, a observat altul,
dup ce le-a atins.
Crpe cu ap rece pentru clduri.
Trebuie s-i lum snge. Dac facem
aa, au s dispar scurgerile de snge din
jurul bubelor.
Trebuie s tiem bubele, a sftuit al
treilea.
Ceilali medici l-au lsat pe bolnav i s-au
uitat la cel care vorbise.
Crile spun s nu le tiem, l-a repezit
530

altul.
La urma urmelor, a zis unul, e doar
clftuitor. S vedem ce are la subsuori i
ntre picioare.
i acolo avea bube negre, tari i fierbini. n
ipete de durere, i-au luat snge brbatului i
puina via ce-i mai rmsese i s-a dus prin
tieturile fcute de medici pe trup.
Chiar n acea zi au mai aprut doi bolnavi.
A doua zi alii, iar dup nc o zi, i mai
muli. Barcelonezii s-au ncuiat n case, unde
unii mureau n chinuri groaznice; alii, de
team s nu molipseasc pe cei din jur, erau
lsai pe ulie, unde mureau n agonie.
Stpnirea a dat porunc s se pun cte o
cruce de var pe porile caselor unde locuia un
ciumat. Au struit asupra cureniei
trupurilor, neatingerea ciumailor i au
poruncit ca hoiturile s fie arse pe rug.
Cetenii i-au frecat pielea gata s i-o
smulg de pe ei i cine a putut a stat departe
de bolnavi. Dar nimeni n-a ncercat s fac
aijderea i cu puricii, i, spre uimirea
medicilor i a stpnirii, bolenia tot s-a luat.
Au trecut sptmni de zile, iar Arnau i
Maria, ca muli alii, s-au dus zi de zi la
Sfnta Maria i au spus struitor rugciuni
crora cerul nu le ddea ascultare. Din
531

pricina molimei, n jurul lor mureau prieteni


buni precum printele Albert. Ciuma i-a lovit
i pe btrnii Pere i Mariona, care s-au stins
la iueal din pricina boleniei aductoare de
moarte. Episcopul a rnduit o procesiune cu
rugi, care trebuia s dea nconjur cetii;
urma s ias din catedral, s coboare pe
ulia Mar pn la Sfnta Maria, unde avea s
li se alture Fecioara sub prapur, nainte de a
urma drumul stabilit.
Fecioara adsta n piaa Sfnta Maria,
mpreun cu sumedenie de bastaixos, care
urmau s-o poarte prin cetate. Brbaii se
uitau unul la cellalt, ntrebndu-se n tcere
unde le erau ciracii abseni. Nimeni nu zicea
nimic. Strngeau din buze i plecau ochii n
pmnt. Arnau i-a amintit de marile
procesiuni n care acetia o purtaser, gata s
se bat la trecerea ei, ca s-i fie ct mai
aproape. Cpeteniile trebuiau s fac
rnduial, astfel nct fiecare s poat purta
Fecioara, iar acum nu erau de ajuns nici ca so poarte pe umeri. Oare chiar att de muli se
stinseser? Ct avea s mai in molima,
Sfnt Fecioar? Murmurul rugilor rostite de
norod a luat-o n jos pe ulia Mar. Arnau a
privit fruntea procesiunii: oamenii mergeau
cu capul plecat n pmnt, trindu-i
532

picioarele. Unde erau nobilii care se alturau


mereu cu mare fast episcopului? Patru dintre
cei cinci sfetnici ai cetii muriser; trei
ptrimi din membrii Sfatului Celor o Sut
avuseser aceeai soart. Ceilali fugiser din
cetate. Civa bastaixos au ridicat n tcere
Fecioara i-au ridicat-o pe umeri, l-au lsat
s treac pe episcop i s-au alturat
procesiunii i rugilor. De la Sfnta Maria, sau ndreptat spre mnstirea Santa Clara,
traversnd piaa Born. Cu toat tmia
preoilor, la Santa Clara i-a copleit duhoarea
de carne ars; o droaie au renunat la
rugciuni i s-au pus pe plns. n dreptul
arcadelor de la Sant Daniel, au luat-o la
stnga, spre portalul Nou i mnstirea Sant
Pere de les Puelles; au ocolit cte un hoit i sau ferit s-i priveasc pe ciumaii care i
ateptau moartea pe la coluri ori n faa
porilor cu cruci albe, care n-aveau s se mai
deschid niciodat n faa lor. Sfnt
Fecioar, a exclamat n sinea lui Arnau, cu
cociugul pe umeri, de ce atta nenorocire?
De la Sant Pere s-au ndreptat, rugndu-se,
spre portalul Santa Anna, unde au dat iar
colul spre stnga, mergnd spre mare, pn
n mahalaua Forn dels Arcs, apoi s-au dus iar
la catedral.
533

Norodul a nceput s se ndoiasc de


puterea Bisericii i a stpnirii; oamenii se
rugau pn la istovire, dar ravagiile ciumei nu
se opreau.
Se zice c a venit sfritul lumii, s-a
plns ntr-o zi Arnau, intrnd n cas. Toat
Barcelona i-a pierdut minile. Flagelani, aa
i spun. Maria era cu spatele la el. Arnau s-a
aezat, ateptnd ca nevasta s-l descale, i
i-a dat nainte: Merg pe strzi cu sutele,
dezbrcai pn la bru, i strig c vine
Judecata de Apoi, i mrturisesc pcatele n
cele patru vnturi, i biciuiesc spatele. Unii l
au numai carne vie, dar i tot dau nainte.
Arnau a mngiat-o n cretetul capului pe
Maria, ngenuncheat n faa lui. Ardea.
Ce?
A cutat brbia nevestei cu mna. Nu era
cu putin. Nu ea. Maria i-a ridicat spre el
ochii sticloi. Asuda i avea faa mbujorat.
Arnau a ncercat s-i nale capul, ca s-i
vad gtul, dar ea a fcut un semn de durere.
Nu tu! a strigat Arnau.
n genunchi, cu minile pe opincile lui,
Maria l-a pironit cu privirea, iar lacrimile au
nceput s-i curg pe obraji.
Doamne Dumnezeule, nu tu. Doamne!
A ngenuncheat lng ea.
534

Pleac, Arnau, a ngimat Maria. Nu sta


lng mine.
A ncercat s-o ia n brae, dar, cnd a luat-o
de umeri, chipul Mariei s-a schimonosit iar de
durere.
Vino, i-a zis, ridicnd-o ct de uor
putea. Suspinnd, Maria l-a rugat iar s
plece. Cum s te las? Eti tot ce am! Ce m-a
face fr tine? Unii se tmduiesc, Maria. i
tu ai s te vindeci. Tu ai s te tmduieti.
ncercnd s-o liniteasc, a dus-o n pat i a
ntins-o acolo. Astfel i-a putut vedea gtul, pe
care i l-a amintit frumos i care acum
ncepea s se nnegreasc. Un doctor! a ipat,
deschiznd fereastra ce ddea n balcon.
N-a prut s-l aud nici ipenie de om. Dar
noaptea, cnd bubele au nceput s acopere
gtul Mariei, cineva le-a fcut o cruce de var
pe poarta casei.
Arnau n-a putut pune pe fruntea Mariei
dect crpe muiate n ap rece. ntins pe
pat, femeia drdia. Nu se putea mica dect
n dureri cumplite, iar vaietele ei surde l
ngrozeau pe Arnau. Avea privirea pierdut n
tavan. El a vzut cum i creteau bubele de pe
gt i pielea i se nnegrea. Te iubesc, Maria.
De cte ori am vrut s-i spun? A luat-o de
mn, a ngenuncheat lng pat. i a stat aa
535

toat noaptea, inndu-i soia de mn,


drdind i asudnd lng ea, implornd
Cerul la fiece spasm al Mariei.
A nvelit-o n cel mai bun cearaf al lor i a
ateptat trecerea cruei cu mori. N-avea s-o
lase n uli. Chiar el avea s le-o
ncredineze. Zis i fcut. Cnd a auzit
copitele istovite ale calului, a luat leul Mariei
i l-a dus n uli.
Rmas-bun, i-a biguit, srutnd-o pe
frunte.
Cei doi brbai, cu mnui i feele
acoperite cu buci de pnz groas, au vzut
uluii cum Arnau descoperea faa Mariei, i o
sruta. Nimeni nu voia s se apropie de
ciumai, nici mcar cei care i iubiser, iar
acum i prseau pe uli ori, cel mult, i
chemau pe ei s-i ia din paturile unde-i
aflaser moartea. Arnau i-a ncredinat soaa
brbailor care, impresionai, au ncercat s-o
pun cu grij peste celelalte vreo zece hoituri.
Cu lacrimi n ochi, Arnau a privit cum se
pierdea crua pe uliele Barcelonei. El avea
s fie urmtorul: a intrat n cas i s-a aezat
n ateptarea morii, dornic s-o regseasc pe
Maria. Trei zile n ir a ateptat sosirea
ciumei, pipindu-i nencetat gtul doar o da
536

de umfltura care nu mai venea. Bubele nu sau ivit, iar Arnau s-a convins pn la urm
c, de data asta, Domnul Dumnezeu nu-l
chema alturi de soaa lui.
Arnau s-a dus pe plaj, pind peste
valurile ce se apropiau de cetatea blestemat;
a hoinrit prin Barcelona, strin de mizerie,
bolnavi i suspinele care se auzeau prin
ferestre. Ceva l-a dus din nou la Sfnta Maria.
Lucrrile fuseser curmate, schelele erau
pustii, pietrele ateptau pe jos ca meterii s
le lefuiasc, dar oamenii tot veneau la
biseric. A intrat. Credincioii adunai n
jurul marelui altar neterminat, n picioare ori
n genunchi, se rugau. Cu toate c biserica navea nc acoperi, deasupra i n jurul
absidelor care tocmai se durau, totul mirosea
a tmie aprins ca s acopere duhoarea
morii, care plutea peste tot. Cnd s-a
apropiat de Fecioar, un preot s-a adresat
enoriailor din marele altar.
S tii, le-a lmurit, c Sfntul Printe,
papa Clement al VI-lea, a emis o bul prin
care
i scutete
de vin pe evrei,
neconsiderndu-i
vinovai
de
molim.
Bolenia e doar un necaz cu care Dumnezeu
i
pedepsete
pe
cretini.
O
oapt
dezaprobatoare s-a ridicat printre credincioi.
537

Rugai-v, a urmat preotul, ncredinai-v


Domnului.
Muli au plecat din Sfnta Maria, vorbind n
gura mare.
Arnau n-a dat atenie propovduielii i s-a
ndreptat
spre
Capela
Preasfntului
Mntuitor. Evreii? Ce-aveau de-a face evreii
cu ciuma? Micua Fecioar l atepta la locul
ei dintotdeauna. Lumnrile aprinse de
bastaixos o nconjurau ca i nainte. Cine s
le fi aprins? i totui, Arnau abia de-i zrea
mama; un nor gros de tmie urca n jurul
lui. N-a desluit-o surznd. A vrut s se
roage, dar n-a putut. De ce-ai ngduit aa
ceva, mam? Lacrimile au nceput s-i curg
iar pe obraji cnd i-a adus aminte de Maria
i de suferina ei, de trupul ei lsat n voia
durerii, i de bubele care o omorser. Fusese
o osnd, dar el o merita, cci pctuise,
nefiindu-i credincios, laolalt cu Aledis.
Acolo, n faa Fecioarei, s-a juruit c
nicicnd nu se va mai lsa prad desfrnrii.
i era dator Mariei cu acel fapt.
Ai pit ceva, fiule? a auzit c era
ntrebat. Arnau s-a ntors i a dat nas n nas
cu preotul care n urm cu cteva clipe se
adresase enoriailor. Bun, Arnau, l-a
538

salutat, dndu-i seama c era unul dintre


acei bastaixos care se nchinau Sfintei Maria.
Ai pit ceva? a repetat.
Maria.
Preotul a dat din cap, ncuviinnd.
S ne rugm pentru ea, l-a ndemnat.
Nu, printe, a spus Arnau, nc nu.
Numai la Dumnezeu vei gsi alinare,
Arnau.
Alinare? Cum s-i afle mngierea n
nimic? Arnau a ncercat s-i vad Fecioara,
dar fumul l-a mpiedicat din nou.
S ne rugm, a struit preotul.
Ce nseamn istoria asta cu evreii? l-a
oprit Arnau, dnd s scape.
Toat Europa crede c de la evrei ne vine
ciuma. Arnau l-a iscodit din priviri. Zice-se c
n castelul Chillon din Geneva niscai evrei au
dezvluit c ciuma a ntins-o un evreu din
Savoy, care otrvea puurile, folosindu-se de o
licoare preparat de rabini.
i-i de netgduit? a ntrebat Arnau.
Nu. Papa i-a absolvit, dar lumea caut
vinovai. Acum ne rugm?
Roag-te Sfinia Ta, printe, pentru
mine.
Arnau a plecat de la Sfnta Maria. n pia
l-au nconjurat vreo douzeci de flagelani.
539

Ciete-te! strigau, biciuindu-i spatele fr


preget. Vine sfritul lumii! strigau alii,
scuipndu-i vorbele n obraz. Arnau a vzut
sngele care le curgea uvoi pe carnea vie de
pe spate, cobora pe picioarele goale pornind
de la oldurile nconjurate cu cilicii. Le-a
privit feele i ochii ieii din orbite. A luat-o la
goan spre ulia Montcada, pn cnd
strigtele nu li s-au mai auzit. Acolo se
nstpnise tcerea, dar era ceva. Porile!
Puine dintre portalurile pe unde se intra n
palatele din ulia Montcada aveau crucea alb
ce stigmatiza cele mai multe pori din cetate.
Arnau s-a trezit n faa palatului locuit de
familia Puig. Nici aici nu era vreo cruce alb;
ferestrele erau nchise i n edificiu nu prea
s mite ceva. i-a dorit ca boala s fi dat de
ei acolo unde stteau ascuni, iar ei s sufere
aidoma Mariei. Arnau a fugit de acolo mai
iute dect cnd voise s scape de flagelani.
Cnd a ajuns la rscrucea ulielor
Montcada i Carders, a ntlnit iar prostimea
nfrigurat, de ast dat narmat cu bte,
spade i arbalete.
Sunt bolnzi la minte, s-a nvoit n sinea
lui, deprtndu-se de norodul care trecea. La
nimic nu slujiser propovduielile din toate
bisericile cetii. Bula lui Clement al VI-lea nu
540

linitise sufletele norodului care voia s-i


descarce mnia. S mergem n cartierul
evreiesc! i-a auzit urlnd. Ereticilor!
Ucigailor! Cii-v! Erau acolo i flagelanii,
care i pedepseau neostoit spatele, stropind
cu snge i andu-i pe toi cei din jurul lor.
Arnau s-a aezat n urma cetei, alturi de
cei care o urmau n tcere, printre care a
putut vedea i civa ciumai. Toat
Barcelona s-a scurs spre cartierul evreiesc,
nconjurnd din toate laturile mahalaua pe
jumtate aprat de ziduri. Unii s-au dus la
miaznoapte, lng palatul episcopal; alii la
apus, n faa vechilor ziduri romane ale
cetii; alii pe ulia Bisbe, vecina de la rsrit
a mahalalei evreieti, iar cei mai muli, printre
ei i ceata pe care o urma Arnau, la miazzi,
pe strada Boquera, fa n fa cu Castell
Nou, pe unde se intra n mahala. Urletele
erau asurzitoare. Norodul cerea rzbunare,
dei pe moment se mrginea doar s strige n
faa uilor, vdindu-i btele i arbaletele.
Arnau i-a gsit loc n mbulzeala de pe
treptele bisericii Sant Jaume, chiar cea de
unde fuseser alungai el i Joanet n urm
cu mult vreme, cnd o cutau pe Fecioara
creia s-i spun mam. Sant Jaume se
nla chiar n faa zidului de miazzi al
541

mahalalei evreieti i de acolo, pe deasupra


mulimii, Arnau a putut vedea tot ce se
petrecea. Garnizoana alctuit din soldaii
regelui, n frunte cu domnul veguer, era gata
s apere cartierul evreiesc. nainte de a ataca,
un grup de ceteni s-a apropiat ca s poarte
discuii cu domnul veguer, lng poarta
ntredeschis a mahalalei, n vederea
retragerii trupelor dinuntrul ei; flagelanii
urlau i dansau n jurul cetei lor, iar gloata i
tot amenina pe evrei, pe care nici mcar nu-i
vedea.
Nu se vor retrage, a auzit Arnau c
susinea o muiere.
Evreii sunt ai regelui, nu depind dect de
rege, a adugat altcineva. Dac evreii mor,
regele va pierde toate drile pe care le ia de la
ei
i toate creditele pe care le cere de la
acei zarafi.
Nu numai asta, s-a bgat n vorb i al
treilea; dac lum cu asalt cartierul evreiesc,
regele i va pierde chiar i mobilele pe care le
las evreii, lui i Curii, cnd vine la
Barcelona.
Nobilii vor trebui s doarm pe jos, s-a
auzit cum striga cineva printre hohote de rs.
Arnau nu i-a putut reine un zmbet.
542

Domnul veguer va apra foloasele


regelui, a lmurit femeia.
Aa a i fost. Domnul veguer n-a dat napoi
i, cnd au luat sfrit trguielile, s-a nchis
n graba mare n cartierul evreiesc. Acela era
semnul pe care l atepta prostimea i, nainte
de a se nchide poarta, cei mai apropiai de
ziduri s-au npustit asupra ei, aruncnd o
ploaie de bte, sgei i pietre peste zidurile
mahalalei evreieti. Asaltul ncepuse.
Arnau a desluit cum o mulime de oameni
orbii de ur se npustea fr rnduial i
fr noim asupra porilor i zidurilor din
ghetou. Nu-i cluzea nimeni; singurele ce
aduceau cumva cu rnduiala erau ipetele
flagelanilor, care se torturau fr preget la
picioarele zidurilor, andu-i pe ceteni s
urce i s-i asasineze pe eretici. Sumedenie
au murit sub spadele otenilor regelui, de
cum au ajuns sus pe ziduri, dar cartierul
evreiesc era asaltat din toate laturile i o
droaie reuiser s treac de oteni, i s-i
msoare forele corp la corp cu evreii.
Arnau a rmas pe trepte la Sant Jaume
vreo dou ceasuri. Strigtele rzboinice i-au
amintit de zilele cnd fusese otean, de
Bellaguarda i Castell-Rossell. Feele celor
care cdeau s-au amestecat cu chipurile celor
543

pe care cndva i ucisese; mirosul de snge la dus cu gndul la Roselln, la minciuna care
l mnase la acel rzboi absurd, la Aledis i
Maria, i a cobort scara de unde privise
mcelul.
S-a dus spre mare, cu gndul la Maria i la
tot ce l fcuse s-i caute refugiu n rzboi.
Dar gndurile i-au fost sfiate fulgertor. Era
n dreptul lui Castell de Regomir, bastionul
vechiului zid roman, cnd nite ipete ce
veneau de foarte aproape l-au silit s se
trezeasc la realitate.
Ereticilor!
Ucigailor!
A dat nas n nas cu vreo douzeci de
oameni care, narmai cu bte i cuite,
ocupau ntreaga uli, strignd la alii care
pesemne se rezemau de faada uneia dintre
case. De ce nu se mrgineau s-i plng
morii? N-a stat n loc, pregtindu-se s
treac prin ceata de furioi, ca s-i vad de
drum. Pe cnd i croia loc printre ei,
nghiontindu-i, Arnau a ntors o clip ochii la
cei din jur: n ua unei case, un rob arap,
nsngerat, ncerca s acopere cu trupul trei
copii mbrcai n negru, cu emblema galben
pe piept. Fulgertor, s-a pus ntre arap i
atacatori. S-a lsat tcerea i copiii i-au iit
544

obrjoarele nspimntate. Arnau s-a uitat la


ei; i prea ru c nu-i fcuse copii Mariei. O
piatr a zburat spre unul dintre acele
cpoare i l-a atins pe Arnau. Arapul i s-a
aezat n drum; piatra l-a izbit n pntec i l-a
fcut s se ndoaie de durere. Feioara a
privit drept la Arnau. Femeia lui se ddea n
vnt dup copii: nici c-i psa dac erau
cretini, arapi ori evrei. i urmrea cu privirea
pe plaj, pe ulie. Ochii ei i urmreau, apoi se
ntorceau la el.
D-te mai ncolo! Pleac de aici, a auzit
Arnau n spatele lui.
S-a uitat la ochiorii ngrozii.
Ce vrei s le facei copiilor? a ntrebat.
Civa brbai narmai cu cuite l-au
nfruntat.
Sunt evrei, i-au rspuns ntr-un glas.
i vrei s-i cspii doar pentru aa
ceva? Nu v ajung prinii lor?
Au otrvit puurile, a rspuns cineva. Lau ucis pe Isus. Omoar copii cretini pentru
riturile lor eretice. Da, le smulg inimile. Fur
ostii sfinte.
Arnau nu-i asculta. nc mai duhnea a
snge din cartierul evreiesc i CastellRossell. L-a prins de bra pe brbatul cel mai
aproape de el, l-a plesnit peste obraz i,
545

punnd mna pe cuit, i-a nfruntat pe


ceilali.
Nimeni n-are s fac ru unor copii!
Atacatorii au vzut cum Arnau punea mna
pe cuit, cum l rotea n faa lor, cum i privea.
Nimeni n-are s fac ru unor copii, a
repetat. Ducei-v s luptai n cartierul
evreiesc, cu soldaii, cu brbaii.
Au s te bat, Domnia Ta, a auzit cum i
atrgea
arapul
luarea-aminte,
acum
dindrtul lui.
Ereticule! i-au strigat cei din ceat.
Jidov ce eti!
Fusese nvat s atace primul, s-l prind
neatent pe vrjma, s nu ngduie
adversarului s se ridice, s-l nspimnte.
Arnau s-a aruncat nainte, bgnd cuitul n
cei mai apropiai, la strigtul: Sant Jordi! A
nfipt pumnalul n pntecele primului i s-a
ntors, silindu-i pe cei care se npusteau
asupra lui s dea napoi. Pumnalul a
spintecat pieptul ctorva dintre ei. De jos,
unul dintre atacatori i-a bgat jungherul n
gamb. Arnau l-a privit, l-a apucat de pr, i-a
dat capul pe spate, i-a hcuit gtul. Sngele a
nceput s curg uvoi. Trei brbai zceau n
rn, ceilali au dat s fug. Fugi cnd eti
n inferioritate, fusese povuit. Arnau s-a
546

prefcut c voia s se npusteasc iar asupra


lor, iar lumea a fugit buluc de el. Cu mna
stng, neprivind napoi, l-a ndemnat pe
arap s se apropie i, cnd a simit c putii
tremurau la picioarele lui, a pornit spre mare
cu spatele, nepierzndu-i din ochi pe
atacatori.
Suntei ateptai n cartierul evreiesc, lea strigat adversarilor, tot mpingndu-i pe
copii.
Au ajuns la vechiul portal al Castell de
Regomir i au luat-o la goan. Fr multe
lmuriri, Arnau nu le-a dat voie copiilor s
plece spre cartierul evreiesc.
Unde putea ascunde nite copii? I-a
cluzit la Sfnta Maria i s-a oprit brusc n
loc n faa marii intrri. Din locul unde
stteau se zrea, prin antierul neterminat,
interiorul bisericii.
Nu, doar nu vrei s duci copiii ntr-o
biseric cretin? l-a ntrebat robul, care
gfia.
Nu, a rspuns Arnau. Dar vreau s-i duc
foarte aproape de ea.
De ce nu ne-ai lsat s mergem acas? la iscodit fetia, vdit cea mai mare dintre cei
trei, care fcuse fa cel mai bine alergturii.
Arnau i-a pipit gamba. Sngele i curgea
547

uvoi.
Casele voastre sunt luate cu asalt, i-a
rspuns. Spun c suntei vinovai de cium.
C ai otrvit puurile. Nimeni n-a mai zis
nimic. mi pare ru, a adugat Arnau.
Robul musulman a fost primul care a
ripostat:
Nu putem rmne aici, a zis, silindu-l pe
Arnau s nu-i mai priveasc rana. F
Domnia Ta ce crezi mai nimerit, dar ascundei pe copii.
i tu? l-a iscodit Arnau.
Trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu ai lor.
Cum i-a putea gsi?
N-ai s poi, i-a rspuns Arnau,
gndindu-se c n clipa aceea nu-i putea
trda drumul din cimitirul roman. Te gsesc
eu. Du-te la miezul nopii pe plaj, n faa noii
pescrii. Robul a ncuviinat; cnd s se
despart, Arnau a adugat: Dac nu vii n
urmtoarele trei nopi, am s cred c ai
murit.
Musulmanul a ncuviinat iar, privindu-l cu
ochi mari i negri.
Mulumesc, i-a rspuns Arnau, nainte
de a goni spre cartierul evreiesc.
Cel mai mic dintre copii a ncercat s-l
urmeze pe arap, dar Arnau l-a apucat de
548

umeri.
n prima noapte, musulmanul n-a venit pe
plaj. Arnau l-a ateptat mai bine de un ceas
dup miezul nopii; asculta vuietul ndeprtat
al luptelor din cartierul evreiesc, privind
noaptea, roie de attea incendii. Ct a stat
i-a adstat, a putut s se gndeasc la
ptrania din acele zile nebune. Ascunsese
trei copii de evrei n vechiul cimitir roman,
sub marele altar din Sfnta Maria, chiar sub
Fecioar. Intrarea n cimitir, pe care cndva o
aflaser el i Joanet, era la fel ca ultima oar
cnd fuseser acolo. nc nu se durase scara
uii din Born i putuse s intre uor pe sub
podeaua din lemn; totui, gardienii care
pzeau templul i care i dduser ocol pe
uli aproape un ceas i fcuser s atepte
pe vine i n tcere clipa n care s se piteasc
sub podiu.
Copiii l urmaser fr s crcneasc, pn
cnd, dup ce se sfrise tunelul din bezn,
Arnau le lmurise unde erau i le ceruse s
nu ating nimic, dac nu voiau s aib
surprize neplcute. Cei trei se puseser cu
dezndejde pe plns, iar el nu tiuse ce s
fac n faa suspinelor lor. Negreit c Maria
ar fi putut s-i liniteasc.
549

Nu-s dect mori, le-a zis, i nu de


cium. Ce vrei: s stai aici vii cu morii ori
afar ucii? Plnsetele au ncetat. M duc s
caut o lumnare, ap i ceva de-ale gurii. Da?
Da? a repetat n faa tcerii lor.
S vedem, mi-am pus viaa n joc pentru
voi, i nc mi-o mai pun, dac se afl c am
ascuns trei copii evrei sub biserica Sfnta
Maria. Nu vreau s-o mai fac, dac la
ntoarcere vei fi disprut. Ce spunei? O s
m ateptai aici ori vrei s ieii iar n uli?
O s adstm, a rspuns fetia, cu
hotrre.
Pe Arnau l-a primit casa pustie. S-a splat
i a ncercat s-i doftoriceasc piciorul. i-a
bandajat rana. A umplut cu ap vechiul
burduf, a luat un opai i ulei ca s-l umple, o
pine mare i uscat, carne srat, i s-a
ntors chioptnd la Sfnta Maria.
Copiii nu se micaser din captul
tunelului, unde i lsase. Arnau a aprins
opaiul
i
a
desluit
trei
cpriori
nspimntai, care n-au rspuns nici mcar
la zmbetul cu care a ncercat s-i liniteasc.
Fetia i inea mbriai pe ceilali doi. Toi
trei erau brunei, cu plete lungi i curate,
sntoi, cu dinii albi ca neaua, i frumoi,
cu precdere fetia.
550

Suntei frai? i s-a nzrit lui Arnau s-i


ntrebe.
Noi suntem frai, a rspuns din nou fata,
artndu-l pe cel mai mic. El e un vecin.
Ei bine, cred c dup tot ce s-a ntmplat
i nainte de tot ce ne mai ateapt de fcut,
ar trebui s ne cunoatem. Pe mine m
cheam Arnau.
Fetia a fcut onorurile: pe ea o chema
Raquel, pe fratele ei Jucef i pe vecinul lor
Sal. Arnau le-a tot pus ntrebri la lumina
opaiului, iar copiii au tot aruncat priviri
fugare spre cimitir. Aveau treisprezece, ase i
unsprezece ani. Se nscuser la Barcelona i
locuiau cu prinii n cartierul evreiesc, unde
tocmai se ntorceau cnd i atacaser
slbaticii de care i scpase Arnau. Robul,
cruia i spuneau ntotdeauna Sahat, era al
prinilor lui Raquel i Jucef, i, dac
fgduise s vin pe plaj, avea s-o fac
nesmintit; niciodat nu-i lsase de izbelite.
Bine, a rostit Arnau dup lmuriri, cred
c merit s aruncm o privire acolo. E mult
de cnd, cam de cnd aveam vrsta voastr,
n-am mai fost acolo, dei nu cred c s-a
schimbat ceva. Numai el a rs. n genunchi,
s-a dus n buricul peterii, luminat din
interior. Copiii au rmas pe vine unde erau,
551

privind ngrozii mormintele deschise i


scheletele. Nu mi-a dat nimic mai bun prin
minte,
s-a
dezvinovit,
vzndu-i
nspimntai. Mai mult ca sigur c aici
nimeni n-are s poat da de noi, aa c
putem atepta aici s se liniteasc
i ce-o s fie dac ne omoar prinii? i-a
tiat vorba Raquel.
Nu te mai gndi la aa ceva. Nendoios c
n-au s peasc nimic. Uite, venii aici! E un
loc fr morminte, ndestultor de mare ca s
ncpem cu toii. Haidei! a trebuit s struie,
grbindu-i cu minile.
La sfrit a izbutit i toi patru s-au strns
ntr-un loc micu, pe pmnt, neatingnd
niciun mormnt. Vechiul cimitir roman era
neschimbat de cnd l vzuse Arnau, cu
mormintele stranii de teracot n form de
piramide alungite i amforele mari cu leuri
n ele. Arnau a pus opaiul pe una dintre ele,
i le-a ntins burduful, pinea i carnea
srat. Cei trei au but cu lcomie, dar din
merinde n-au luat dect pinea.
Nu-i kosher, s-a dezvinovit Raquel,
artnd carnea srat.
Kosher?
Raquel l-a dumirit ce nsemna kosher i ce
rituri trebuiau s mplineasc membrii
552

comunitii evreieti ca s se poat atinge de


carne, apoi au sporovit nencetat pn ce
copiii au adormit n poalele fetiei. Atunci,
opocind ca s nu-i trezeasc, fetia l-a
ntrebat:
Tu nu crezi ce spun ei?
Cum adic?
C am fi otrvit puuri.
Arnau a zbovit cteva clipe nainte de a
rspunde.
S-a svrit vreun evreu din pricina
ciumei? a ntrebat.
Sumedenie.
Atunci nu, a zis el. Nu cred.
Cnd Raquel a aipit, Arnau s-a trt prin
tunel i s-a dus pe plaj.
Asediul mahalalei evreieti a durat dou
zile, n care firavele fore ale regelui, ce se
alturaser membrilor comunitii evreieti,
au ncercat s apere cartierul evreiesc de
asalturile
nentrerupte
ale
norodului
nnebunit i nflcrat care, n numele
cretintii, arbora flamura prdciunii i
morii. Pn la urm, regele a trimis trupe
ndestultoare i totul a nceput s revin la
ceea ce era firesc.
n a treia noapte, Sahat, care se btuse
553

alturi de stpnii lui, a fugit s-l ntlneasc


pe Arnau pe plaja cetii, n faa pescriei,
aa cum erau nelei.
Sahat! a auzit n bezn.
Ce faci aici? a iscodit-o robul pe Raquel,
care i s-a aruncat n brae.
Cretinul e foarte bolnav.
N-o fi?
Nu, i-a spus fata, nu-i cium. N-are
bube. Piciorul. Rana are o infecie i are
fierbineal. Nu poate s mearg.
i ceilali? a ntrebat robul.
Bine, i?
V ateapt pe toi.
Raquel l-a ndrumat pe arap spre podiu de
la poarta Born a Sfintei Maria.
Aici? a ntrebat robul, cnd fetia a intrat
sub podiu.
Taci, i-a rspuns. Vino dup mine.
Amndoi au lunecat prin tunel pn la
cimitirul roman. Toi au trebuit s dea ajutor
la scoaterea lui Arnau de acolo; trndu-se
napoi, Sahat l-a tras de mini, iar copiii l-au
mpins de picioare. Arnau i pierduse
cunotina. Toi cinci, Arnau pe umerii
robului, iar copiii travestii n cretini cu
vemintele aduse de Sahat, au luat-o spre
cartierul evreiesc, ncercnd s se ascund n
554

bezn. Cnd au ajuns la porile ei, pzite de


un pluton masiv de oteni de-ai regelui, Sahat
i-a lmurit ofierului de straj cine erau n
realitate copiii i de ce nu purtau emblema
galben. Ct despre Arnau, da, era un cretin
cu febr, care avea nevoie de ngrijiri
medicale, aa cum ofierul putea vedea, iar
acela l-a lsat s intre, dei s-a deprtat de
ndat, ca nu cumva Arnau s fie ciumat. Dar
ceea ce le-a deschis ntr-adevr poarta
mahalalei evreieti a fost punga generoas pe
care robul a lsat-o s cad n minile
ofierului regal, pe cnd i vorbea.

555

Capitolul 32
Nimeni n-o s le fac niciun ru copiilor.
Tat, unde eti? De ce, tat? E gru n palat.
Te iubesc, Maria. Cnd Arnau delira, Sahat i
alunga din odaie pe Raquel i pe Jucef, i
trimitea dup Hasdai, tatl lor, ca s-l in pe
cretin, n caz c ar fi nceput s se bat cu
otenii la Roselln, i i s-ar fi redeschis rana
de la picior. Stpnul i robul l vegheau de la
picioarele patului, iar o roab i punea crpe
reci pe frunte. Trecuse o sptmn de cnd
Arnau primea cele mai bune ngrijiri ale
medicilor
evrei,
nsoite
de
atenia
nentrerupt a familiei Crescas i a robilor ei,
cu precdere lui Sahat, care l veghea zi i
noapte.
Rana n-are prea mare nsemntate, au
prognosticat medicii, dar infecia s-a ntins n
tot trupul.
Are s triasc? a ntrebat Hasdai.
E viguros, s-au mrginit s rspund
medicii, nainte de plecare.
E gru n palat! a strigat din nou Arnau,
asudnd din pricina febrei, dup cteva
minute.
Dac nu era el, a spus Sahat, am fi mori
556

cu toii.
tiu, a rspuns Hasdai, n picioare lng
el.
De ce-o fi fcut-o? Doar e cretin.
E om bun.
Noaptea, cnd Arnau se odihnea i casa se
potolea, Sahat se ndrepta ctre Mecca,
ngenunchea i se ruga pentru cretin. n
cursul zilei, l silea rbduriu s bea ap i s
nghit licorile pregtite de medici. Raquel i
Jucef se ieau adeseori n ua odii, iar Sahat
le ngduia s intre, dac Arnau nu delira.
E un rzboinic, a obiectat odat Jucef,
cu ochii ct strachina.
Sigur c a fost, a rspuns Sahat.
A zis c e bastaix, l-a ndreptat Raquel.
n cimitir ne-a istorisit c-i rzboinic.
Poate-i un bastaix rzboinic.
A povestit aa, ca s taci tu odat.
Pun rmag c-i bastaix, s-a bgat n
vorb Hasdai. Dup cte zice.
E rzboinic, a struit fiul cel mic.
Nu tiu, Jucef. Robul i-a ciufulit prul ca
pana corbului. De ce n-ateptm s se
tmduiasc i s ne spun singur?
O s se tmduiasc?
Negreit. Unde ai mai vzut tu rzboinic
care s moar dintr-o ran la picior?
557

Dup ce au ieit copiii, Sahat s-a apropiat


de Arnau i i-a atins fruntea, care tot mai
ardea. Nu numai ei i datoreaz viaa,
cretine. De ce-ai fcut-o? Ce te-a mnat s-i
pui viaa n primejdie pentru un rob i trei
copii evrei? Triete! Trebuie s trieti.
Vreau s-i vorbesc, s-i mulumesc. Hasdai
e putred de avut i are s te rsplteasc,
sigur o s-o fac.
Cteva zile mai trziu, Arnau a nceput si vin n fire. ntr-o bun diminea, Sahat la gsit mult mai puin fierbinte.
Allah, ludat s-i fie numele, mi-a dat
ascultare.
Hasdai a surs dup ce a cercetat singur.
Va tri, a ndrznit s le fgduiasc
fiilor lui.
O s-mi vorbeasc despre btliile unde
a fost?
Fiule, nu cred
Dar Jucef a nceput s-l imite pe Arnau,
mnuind pumnalul n faa unei cete
nchipuite de vrjmai. Chiar cnd s-l
descpneze pe cel czut, sora lui l-a luat
de bra.
Jucef! a strigat la el.
Cnd s-au ntors la bolnav, au dat de ochii
deschii ai lui Arnau. Jucef s-a zpcit.
558

Cum te simi? l-a ntrebat Hasdai.


Arnau a dat s rspund, dar avea gura
uscat. Sahat i-a dat s bea ap dintr-o
ulcic.
Bine, a izbutit s spun dup ce a but.
i copiii?
Jucef i Raquel s-au apropiat de capul
patului, mpini de tatl lor. Arnau a ncercat
un zmbet.
Bun, i-a salutat.
Bun, i-au rspuns.
i Sal?
E bine, a zis Hasdai, dar acum trebuie s
te odihneti. Haidei, copii!
Cnd ai s te simi mai bine, ai s-mi
povesteti despre btliile unde ai fost? l-a
ntrebat Jucef nainte ca tatl i sora s-l
scoat din odaie.
Arnau a ncuviinat, ncercnd iar un
zmbet.
n sptmna care a urmat, febra a
disprut cu desvrire, iar rana a nceput s
se nchid. Arnau i Sahat au stat de vorb
ori de cte ori putea tnrul bastaix.
Mulumesc, a grit mai nti i mai nti.
Mi-ai mai mulumit, i aduci aminte? De
ce, de ce mi-ai mulumit?
Ochii biatului, soia mea n-ar fi
559

ngduit
Maria? a ntrebat Sahat, amintindu-i
cum delira Arnau.
Da, a rspuns.
Vrei s-i dm de veste c eti aici? Arnau
a strns din buze i a fcut semn din cap c
nu. Vrei s anunm pe cineva?
Robul n-a mai struit, vznd cum se
ntuneca obrazul lui Arnau.
Cum s-a sfrit asediul? l-a ntrebat alt
dat Arnau pe Sahat.
Dou sute de brbai i femei i-au
pierdut viaa. Sumedenie de case prdate ori
arse.
Ce dezastru!
Nu chiar att de mare, l-a ndreptat
Sahat. Arnau l-a privit surprins. Cartierul
evreiesc din Barcelona a avut noroc. Din
Levant pn n Castilia, evreii au fost cspii
cu nendurare. Peste trei sute de comuniti
au fost pe veci fcute una cu pmntul. n
Germania, chiar mpratul Carol al IV-lea a
fgduit s-l ierte pe orice tlhar care omora
un evreu ori strpea o mahala evreiasc. i
nchipui ce-ar fi fost la Barcelona dac regele
vostru, n loc s apere cartierul evreiesc, i-ar
fi iertat pe toi cei care-ar fi ucis un evreu?
Arnau a nchis ochii, tgduind cu capul. La
560

Mainz au ars pe rug ase mii de evrei, la


Strasbourg au jertfit laolalt ali dou mii,
printre ei femei i copii, pe un rug imens,
aprins n cimitirul evreiesc. Dou mii
laolalt
Copiii nu puteau intra n odaia lui Arnau
dect atunci cnd Hasdai se ducea s-l
viziteze pe bolnav i avea grij ca ei s nu-l
deranjeze. Odat, dup ce Arnau ncepuse s
se ridice din pat i s fac primii pai, Hasdai
a venit singur. nalt i subire, cu pr tuciuriu
i moale, cu ochi ptrunztori i nasul
coroiat, evreul s-a aezat n faa lui.
Trebuie s tii, a rostit grav, presupun c
tii deja, s-a ndreptat, c preoii ti interzic
coabitarea cretinilor cu evreii.
Nu-i face griji, Hasdai; de cum am s
pot umbla
Nu, i-a curmat vorba evreul; nu spun c
trebuie s pleci din casa mea. Mi-ai salvat
copiii de la moarte sigur, punndu-i viaa n
primejdie. Tot ce am e al tu i am s-i fiu pe
veci recunosctor. Poi rmne aici ct vrei.
Familia mea i cu mine ne-am simi foarte
onorai dac ai face-o. Dar, de te hotrti s
rmi, vreau s-i spun c trebuie s fim
foarte discrei. Nimeni nu va afla de la ai mei,
561

adic de la ntreaga comunitate a evreilor, c


stai la mine; dinspre noi, poi fi linitit. Tu
hotrti, i strui, spunndu-i c ne-am
simi foarte onorai i fericii de-ai vrea s
rmi cu noi. Ce zici?
Pi, cine i-ar povesti fiului tu despre
btliile unde am luptat?
Hasdai a surs i a ntins o mn pe care
Arnau a strns-o.
Castell-Rossell
era
o
fortrea
impresionant. Micul Jucef se punea pe jos n
faa lui Arnau, n grdina dindrtul casei
locuite de familia Crescas, cu picioarele sub el
i ochii ct cepele, savurnd una dup alta
povetile de rzboi spuse de bastaix, atent la
asedii, speriat n btlii, zmbitor la izbnzi.
Aprtorii s-au btut cu mare curaj, i
istorisea, dar noi, otenii regelui Pedro, am
fost mai buni dect ei.
Cnd sfrea, Jucef struia s-i mai spun
o dat unele poveti. Arnau i istorisea alte
panii adevrate sau nscocite. Eu n-am
atacat dect dou castele, fusese gata s-i
dezvluie; n celelalte zile ale rzboiului am
prdat i nimicit gospodrii i recolte, numai
smochini nu.
i plac smochinele, Jucef? l-a ntrebat
562

odat, amintindu-i de trunchiurile rsucite


care se nlau n mijlocul dezastrului.
Ajunge, Jucef, i-a grit tatl, care tocmai
sosise n grdin, cnd micuul a insistat ca
Arnau s-i mai istoriseasc o btlie. Du-te la
culcare. Asculttor, Jucef i-a luat rmas-bun
de la tatl su i de la Arnau. De ce l-ai
ntrebat pe micu dac i plac smochinele?
E o istorie lung.
Fr o vorb, Hasdai s-a aezat pe un
scaun n faa lui. Spune-mi-o, i-a cerut cu
privirea.
Am strpit tot, i-a mrturisit Arnau,
dup ce i-a spus pe scurt pania, doar
smochinii nu. Absurd, aa-i? Am lsat
cmpurile sterpe i, n buricul prpdului
fr seamn, un smochin ne privea stingher,
ntrebndu-ne ce fceam.
Arnau a czut pe gnduri, Hasdai n-a
cutezat s-i vorbeasc.
A fost un rzboi fr rost, a adugat n
sfrit tnrul bastaix.
Un an mai trziu, a istorisit Hasdai,
regele a rectigat Rosellnul. Jaime de
Mallorca a ngenuncheat n faa lui,
scondu-i plria, i i-a predat oastea.
Poate c rzboiul la care ai fost s fi folosit
pentru ca
563

S moar de foame ranii catalani,


copiii i srmanii, l-a oprit Arnau. Se prea
poate ca oastea lui Jaime s fi rmas fr
provizii, dar pentru asta au trebuit s moar
o droaie de oameni de rnd, fii sigur. Nu
suntem dect jucrii n minile nobililor. Ei
hotrsc
asupra
treburilor
noastre,
nepsndu-le ct moarte ori ct mizerie le
pot aduce celorlali.
Hasdai a oftat.
De i-a spune, Arnau. Noi suntem
proprietatea regelui, suntem ai lui.
Eu m-am dus la rzboi ca s-mi msor
puterile n lupt i pn la urm am ars
recoltele oamenilor de rnd.
Cei doi brbai au czut pe gnduri cteva
clipe.
Foarte bine! a exclamat Arnau, sprgnd
tcerea,
acum
tii
care-i
povestea
smochinilor.
Hasdai s-a ridicat, l-a btut pe Arnau pe
umr. Apoi l-a poftit n cas.
S-a fcut rcoare, i-a spus, uitndu-se la
cer.
Cnd Jucef i lsa singuri, Arnau i Raquel
obinuiau s stea de vorb n grdinia
familiei Crescas. Nu vorbeau despre rzboi;
564

Arnau i povestea despre viaa lui de bastaix


i despre Sfnta Maria.
Noi nu credem n Isus ca Mesia; Mesia
nc n-a venit i poporul evreu i ateapt
sosirea, i-a limpezit odat Raquel.
Zice-se c voi l-ai rpus.
Nu-i adevrat! a rspuns ea, suprat.
Noi am fost mereu ucii i gonii de unde
stteam!
Zice-se, a struit Arnau, c de Pate
jertfii un copil cretin i-i mncai inima,
minile i picioarele, mplinindu-v astfel
riturile.
Raquel a tgduit cu o micare a capului.
Asta-i o prostie! Tu tii c noi nu putem
s gustm dect carne kosher i c religia
noastr ne oprete s bem snge, aa c oare
ce-am putea s facem cu inima, braele ori
picioarele unui copil? Tu i cunoti pe tata i
pe tatl lui Sal; i crezi n stare s mnnce
un copil?
Arnau i-a amintit de chipul lui Hasdai i ia auzit iar spusele nelepte; i-a adus aminte
de prevederea i duioia care i licreau n
ochi cnd i privea copiii. Cum s mnnce
omul acela o inim de copil?
i ostiile? a ntrebat; zice-se c le furai,
ca s le torturai i s retrii patimile lui
565

Isus.
Raquel a dat din mini.
Noi, evreii, nu credem n transsubs A
dat din mini, contrariat. Mereu se lovea de
vorba aia cnd sporovia cu tatl ei!
Transsubstaniere, a repetat iute.
n ce?
n transsubs taniere. Pentru voi, Isus
al vostru e n ostie, iar ostia e ntr-adevr
trupul lui Hristos. Noi nu credem aa ceva.
Pentru noi, evreii, ostia voastr nu-i dect o
felie de pine. Ar fi destul de absurd ca noi s
torturm o felie de pine.
Atunci, nimic din cele de care suntei
nvinovii nu-i adevrat?
Nimic.
Arnau voia s-o cread pe Raquel. Fata l
privea cu ochii larg deschii, implorndu-l si alunge din minte prejudecile din pricina
crora cretinii i defimau comunitatea i
credina.
Dar suntei zarafi. Asta n-o putei
tgdui.
Raquel tocmai voia s-i rspund, dar au
auzit vocea tatlui ei.
Nu. Nu suntem zarafi, a replicat Hasdai
Crescas, apropiindu-se i aezndu-se lng
fiica lui; barem nu suntem aa cum se zice.
566

Arnau a amuit, ateptnd lmuriri. Uite,


pn acum ceva mai puin de un veac, n
anul 1230, i cretinii ddeau parale cu
mprumut pentru camt. i evreii, i
cretinii fceam la fel, dar un decret al papei
Grigore al IX-lea a interzis cretinilor s mai
mprumute bani cu camt i de atunci
numai evreii i niscaiva alte neamuri,
bunoar lombarzii, o mai facem. Timp de o
mie dou sute de ani, voi, cretinii,
mprumutai parale cu camt. Pe fa, n-o
mai facei de ceva mai puin de o sut de ani.
Hasdai a apsat pe vorbele pe fa: aa c
noi suntem zarafi.
Pe fa?
Da, pe fa. Sumedenie de cretini
mprumut
gologani
cu
camt
prin
mijlocirea noastr. Dar vreau s te lmuresc
de ce-o facem. n toate timpurile i locurile,
noi, evreii, am depins direct de rege. n
decursul vremurilor, am fost alungai din
numeroase ri; din propria ar, apoi din
Egipt, mai trziu, n 1183, din Frana, i nu
prea muli ani dup aceea, n 1290, din
Anglia. Comunitile evreieti au trebuit s se
strmute dintr-o ar ntr-alta, s-i lase n
urm tot avutul i s cear regilor din rile
unde se duceau ngduina de a se stabili
567

acolo. Drept rspuns, aa cum se petrece i


cu ai votri, regii obinuiesc s pun mna pe
comunitatea evreiasc, i ne cer bani cu
nemiluita pentru rzboaiele i cheltuielile lor.
Dac n-am obine ctiguri din paralele
noastre, n-am putea mplini cererile peste
poate de mari ale regilor votri, iar ei ne-ar
desra din nou.
Dar nu mprumutai bani doar regilor, a
struit Arnau.
Nu. E de netgduit. i tii de ce? Arnau
a dat din cap c nu. Fiindc regii nu
napoiaz gologanii mprumutai; ba chiar din
contr, cer alte mprumuturi cu toptanul
pentru rzboaie i cheltuieli. De undeva
trebuie s scoatem paralele pe care s li le
dm, dac nu s contribuim cu recunotin,
nu ca mprumut.
Nu putei s spunei nu?
Ne-ar alunga ori, i mai ru, nu ne-ar
apra de cretini ca acum cteva zile. Am
muri cu toii. De ast dat, Arnau a
ncuviinat n tcere n faa privirii mulumite
a lui Raquel, ncntat c tatl ei izbutise s-l
nduplece pe bastaix. Chiar el i vzuse pe
barcelonezii nfuriai plngndu-se de evrei.
Oricum, gndete-te c mprumutm gologani
doar negutorilor cretini care vnd i
568

cumpr. Acum aproape un veac, regele


vostru, Jaime I Cuceritorul, a promulgat un
usatge cum c orice nscris de comandit ori
depozit efectuat de un evreu cuiva care nu-i
negutor e luat drept neadevrat i nchipuit
de evreu, fapt pentru care nu se poate aciona
mpotriva celor ce nu-s negutori. Nu putem
face nscrisuri de comandit ori depozit cuiva
care nu-i negutor, fiindc nu ne-ar fi pltite
niciodat.
i ce deosebire e?
Nespus de mare, Arnau, desvrit. Voi,
cretinii, suntei mndri c nu dai parale cu
camt, aa cum poruncete Biserica voastr,
i e drept c n-o facei barem fi. Dar o
facei pe furi. Uite, pn cnd Biserica a
oprit mprumuturile cu camt ntre cretini,
negourile au mers ca acum ntre evrei i
negutori: existau cretini cu o droaie de
bani, care mprumutau altor cretini,
negutori, i crora aceia le napoiau
capitalul i dobnda.
Ce-a fost cnd s-a curmat mprumutul
cu camt?
Pi, foarte simplu. Ca ntotdeauna, voi,
cretinii, ai ocolit legea Bisericii. Era firesc ca
niciun cretin avut s nu-i dea cu mprumut
altuia, fr ctig, cum i se cerea. Mai bine i
569

pstra el, fr s rite nimic. Atunci, voi,


cretinii, ai nscocit comandita; ai auzit
vorbindu-se despre ea?
Da, a zis Arnau. n port se vorbete
despre o sumedenie de comandite cnd
sosete o nav cu mrfuri, dar e adevrat c
n-am prea neles ce-s.
Pi, nimic mai simplu. Comandita e un
mprumut cu camt ascuns. Un negutor,
zaraf n genere, mprumut gologani altui
negutor, pentru ca acela s cumpere ori s
vnd o anume marf. Cnd a ncheiat
negoul, al doilea negutor trebuie s-i
napoieze zarafului suma primit plus
ctigurile obinute. E tot un mprumut cu
camt, dar poart alt nume: comandit.
Cretinul care pune paralele obine un ctig
de pe urma lor, adic tocmai ce oprete
Biserica: obinerea de ctiguri din bani, i nu
din trud. Voi, cretinii, facei la fel ca acum
un veac, nainte de a se fi oprit camta, doar
c sub alt nume. Deci, dac noi mprumutm
parale pentru o treab, suntem zarafi, dar,
bunul cretin care i mprumut prin
comandit, nu-i.
i nu-i nicio deosebire?
Doar una: n comandite, cel ce d
gologani pune totul la btaie, la fel ca i
570

treaba; carevaszic, dac negutorul nu


napoiaz sau pierde marfa fiindc, bunoar,
l atac piraii n timpul cltoriei pe mare, cel
care a pus paralele i pierde. Asta nu s-ar
ntmpla n cazul mprumutului, fiindc
negutorul tot ar fi silit s napoieze banii i
camta lor, dar n fapt e deopotriv, fiindc
negutorul care i-a pierdut marfa nu ne
pltete, i n ultim instan noi, evreii,
trebuie s ne adaptm la practicile
negutoreti obinuite: negutorii vor
comandite n care s nu rite, iar noi trebuie
s le facem, fiindc altfel nu obinem
ctigurile cu ajutorul crora s-i mulumim
pe regii votri. Ai priceput?
Noi, cretinii, nu mprumutm cu
camt, dar rezultatul e acelai n cazul
comanditelor, a comentat Arnau n sinea lui.
Exact. Ceea ce ncerca s opreasc
Biserica voastr nu-i camta n sine, ci
obinerea de ctiguri prin parale, i nu prin
trud, i asta ori de cte ori mprumuturile
nu-s date regilor, nobililor ori cavalerilor,
acelea fiind ceea ce numim mprumuturi
ieftine, deoarece un cretin le mprumuta
bani cu camt regilor, nobililor ori
cavalerilor;
Biserica
presupune
c
mprumutul e menit rzboiului i consider
571

valabil camta.
Dar pe aceea o practic doar zarafii
cretini, a amintit Arnau. Nu toi cretinii pot
fi judecai dup ceea ce fac.
Nu te amgi, Arnau, i-a atras luareaaminte Hasdai, zmbind i dnd din mini.
Zarafii primesc n depozit paralele cretinilor
i cu aceti gologani fac nelegeri pentru
comandite, ale cror ctiguri trebuie s le
plteasc
apoi
cretinilor
care
le-au
ncredinat paralele lor. Zarafii ies n fa, dar
banii sunt ai cretinilor, ai tuturor celor care
li-i ncredineaz n bncile lor. Arnau, ceva
nu va fi nicicnd altfel n istorie: cel cu parale
vrea mai multe; banii lor nu-s nicicnd pe
degeaba. Dac n-o fac episcopii, de ce-ar faceo enoriaii? mprumut ori comandit, oricum
s-ar numi, oamenii nu dau nimic pe daiboj;
cu toate acestea, singurii zarafi suntem noi.
Tot sporovind, seara a lunecat n noapte,
noaptea mediteranean, calm i nstelat. O
vreme, cei trei au tcut, bucurndu-se de
pacea i linitea micuei grdini dindrtul
casei lui Hasdai Crescas. Pn la urm, i-au
chemat la cin i pentru ntia oar de cnd
sttea printre evrei, Arnau i-a considerat
egalii lui, de alt credin, dar buni,
deopotriv de buni i miloi ca i cei mai
572

evlavioi cretini. n acea noapte, s-a bucurat


nesmintit de savoarea buctriei evreieti,
alturi de Hasdai la mas i servit de femeile
casei.

573

Capitolul 33
Timpul trecea i starea de lucruri era tot
mai neplcut pentru toi. Vetile care soseau
n call despre cium erau ncurajatoare:
bolnavii erau tot mai rari. Arnau avea nevoie
s se duc acas la el. n noaptea dinaintea
plecrii, Arnau i Hasdai s-au ntlnit n
grdin. Au stat la taifas prietenete despre
fapte nensemnate, dar noaptea mirosea a
rmas-bun i, ntre o vorb i cealalt,
ocoleau s se priveasc.
Sahat e al tu, a anunat fulgertor
Hasdai, dndu-i nscrisurile doveditoare.
La ce-am nevoie de-un rob? Cnd nici
mcar n-am din ce s m hrnesc singur
pn se reia navigaia pe mare, cum s mai
hrnesc i un rob? Breasla nu le ngduie
robilor s trudeasc. N-am nevoie de Sahat.
Ba ai s ai, i-a rspuns zmbind Hasdai.
i se cuvine. De cnd s-au nscut Raquel i
Jucef, Sahat i-a ngrijit ca pe copiii lui i te
ncredinez c aa i i iubete. Nici Sahat,
nici eu nu-i vom putea plti vreodat tot ceai fcut pentru ei. Am chibzuit c-i putem
plti datoria cel mai bine fcndu-i viaa
uoar. Aa c ai s ai nevoie de Sahat, iar el
574

e gata s-o fac.


S-mi facei viaa uoar?
Amndoi te vom ajuta s prinzi cheag.
Arnau i-a surs la rndul lui celui care nc
i mai era gazd.
Sunt doar un bastaix. Bogiile sunt
pentru nobili i negutori.
Vor fi i pentru tine. Eu am s pun
mijloacele necesare. Dac lucrezi cu prevedere
i dup sfaturile lui Sahat, n-am nicio
ndoial c vei ajunge avut. Arnau l-a privit,
ateptnd mai multe lmuriri. Dup cum tii,
a urmat Hasdai, ciuma e pe sfrite; bolnavii
tot mai puini, dar urmrile molimei au fost
feroce. Nimeni nu tie precis ci au murit la
Barcelona, dar se tie n schimb c, dintre cei
cinci sfetnici, patru s-au svrit din via.
Un lucru ngrozitor. Ei bine, s nu ne uitm
vorba: au murit o droaie de zarafi din
Barcelona. tiu, cci lucram cu ei i acum nu
mai sunt. Cred c, dac vrei, poi fi zaraf.
Nu tiu nimic nici despre nego, nici
despre camt, i-a tiat vorba Arnau. Toi
meterii trebuie s treac o prob de
meteug. Iar eu nu tiu nimic despre toate
astea.
Zarafii nc nu dau asemenea prob, i-a
rspuns Hasdai. tiu c i s-a cerut regelui s
575

promulge o asemenea legiuire, dar nc n-a


fcut-o. Meteugul de zaraf e liber, doar s ai
capital. Ct privete tiina, are Sahat
destul. El tie totul despre bnci. L-am
cumprat fiindc era priceput n atari
negouri. Dac-l lai s lucreze, ai s nvei i
vei prospera cu mare uurin. Mcar c-i
rob, e de cea mai mare ncredere i dator s-i
fie credincios dat fiind tot ce ai fcut tu
pentru fii mei, singurii pe care-i iubete,
fiindc ei sunt familia lui. Hasdai l-a privit pe
Arnau cu ochii lui mici. Ei bine?
Nu tiu, a stat Arnau n cumpn.
Poi s te bizui pe sprijinul meu i al
tuturor evreilor care tiu ce fapt de vitejie ai
svrit. Suntem o seminie recunosctoare,
Arnau. Sahat mi cunoate toi conlucrtorii
de pe rmurile Mediteranei, din Europa i
chiar de dincolo de Levant, n inuturile de
ht-departe ale sultanului din Egipt. Vei avea
mari putine s faci nego i noi nine i vom
da ajutor la nceput. E un sfat frumos, Arnau.
N-ai s ai niciun soi de greuti.
Consimmntul sceptic al lui Arnau a pus
n micare toat mainria deja pregtit de
Hasdai. Prima regul: nimeni nu trebuia s
tie c Arnau se bucura de sprijinul evreilor;
asta ar fi fost n defavoarea lui. Hasdai i-a dat
576

nscrisuri doveditoare c toate paralele de


care se folosea veneau de la o vduv cretin
din Perpignan i, formal, chiar aa i era.
Dac te ntreab cineva, i-a cerut, nu
rspunde, dar dac eti silit s-o faci, spune c
i-ai motenit. Ai s ai nevoie de multe parale,
a urmat. n primul rnd, ca s-i garantezi un
capital n faa juzilor din Barcelona, trebuie
s ai un gaj de o mie de mrci din argint; apoi
va trebui s-i cumperi o cas ori drepturile
asupra unei case din mahalaua zarafilor, fie
n uliele Canvis Vells, fie Canvis Nous, i s o
rnduieti ca s-i poi face acolo meteugul;
n sfrit, va trebui s aduni gologani cu
toptanul, ca s ncepi s lucrezi.
Zaraf! i de ce nu? Ce-i rmnea din vechea
via? Toate fpturile pe care le iubise
muriser de cium. Hasdai prea convins c,
ajutat de Sahat, banca lui va merge nainte.
Nici mcar nu-i putea nchipui cum era viaa
de zaraf; avea s fie bogat, l ncredinase
Hasdai. Ce fceau bogtanii? Brusc, i-a venit
n minte Grau, singurul bogtan pe care l
cunoscuse, i a simit un gol n stomac. Nu.
El n-avea s fie nicicnd ca Grau.
Banca i-a garantat-o cu mia de mrci din
argint dat de Hasdai, s-a juruit n faa
judelui c va da n vileag monedele calpe s-a
577

ntrebat cum le va recunoate, dac ntr-o zi


va fi fr Sahat i c le va tia pe din dou
cu o foarfec meteugit, pe care trebuia s-o
aib orice zaraf. i-a legiuit cu ajutorul
judelui catastifele uriae unde urma s-i
nscrie toate operaiunile i, chiar cnd
Barcelona era cufundat n haosul ciumei
bubonice, a primit aprobarea de a trudi ca
zaraf, i i s-au stabilit zilele i ceasurile n
care trebuia s stea neaprat n faa bncii
lui.
A doua regul pe care Hasdai l-a povuit so urmeze era legat de Sahat:
Nimeni nu trebuie s afle c i l-am
druit. Sahat e foarte cunoscut printre zarafi
i, de se afl, vei avea necazuri. Ca un cretin
ce eti, poi s faci nego cu evreii, dar nu-i
bine s fii crezut prieten cu ei. Mai trebuie s
tii ceva despre Sahat; puini zarafi ar crede
c i l-am vndut. Am primit sute de oferte
pentru el, care de care mai mari; am spus
nu tuturor, i pentru c era priceput, i
pentru c-mi iubea copiii. N-au s priceap.
Aa c ne-am gndit ca Sahat s se fac
cretin.
S se converteasc? l-a ntrebat Arnau.
Da. Noi, evreii, suntem oprii s avem
robi cretini. Dac unul dintre robii notri se
578

face cretin, trebuie s-l slobozim ori s-l


vindem unui cretin.
i ceilali zarafi au s cread n
convertirea lui?
Molima ciumei e n stare s zdruncine
orice credin.
Dar Sahat este gata s fac asemenea
jertf?
Este.
Vorbiser despre asta nu ca stpnul i
robul, ci ca doi prieteni, aa cum ajunseser
s fie cu trecerea anilor.
Ai fi n stare? l ntrebase Hasdai.
Da, rspunsese Sahat. Fie Allah ludat
mai presus de orice, cci va ti s m
neleag. tii doar, credina noastr e oprit
pe
meleagurile
cretine.
Ne
mplinim
ndatoririle n tain, n adncul sufletelor. i
aa voi face, orict ap sfinit mi vor vrsa
pe cap.
Arnau e cretin nu doar cu vorba,
insistase Hasdai; dac afl
N-are s afle nicicnd. Noi, robii,
cunoatem mai bine ca oricine meteugul
prefctoriei. Nu, nu pentru tine, dar am fost
rob oriunde m-am dus. Adesea, viaa noastr
atrn de aa ceva.
A treia regul a rmas o tain ntre Hasdai
579

i Sahat.
Nu mai trebuie s-i spun, Sahat, i-a
mulumit fostul stpn cu voce tremurtoare,
ct i sunt de recunosctor pentru hotrrea
pe care ai luat-o. Fiii mei i eu nsumi i vom
fi recunosctori pe via.
Eu trebuie s-i fiu recunosctor.
Presupun c vei ti pentru ce trebuie s
te strduieti acum
Cred c da.
Nimic legat de mirodenii. Nici de esturi,
uleiuri ori cear, l-a povuit Hasdai, iar
Sahat a ncuviinat, dnd din cap n faa
poveelor pe care le auzea. Pn cnd apele
nu se vor liniti, Catalonia nu va fi pregtit
s aduc iar asemenea mrfuri de afar. Robi,
Sahat, robi. Dup cium, Catalonia are nevoie
de lucrtori. Pn acum, nu ne ocupasem
prea mult de negoul cu robi. Ai s-i gseti n
Bizan, Palestina, Rhodos i Cipru. Firete, i
pe piaa Siciliei. tiu c n Sicilia se vnd
sumedenie de turci i ttari. Dar eu a fi de
prere s profii de locurile lor de obrie;
peste tot avem conlucrtori crora le putem
cere sprijinul. n scurt timp, noul tu stpn
are s agoniseasc bani cu gleata.
i dac nu se nvoiete s fac nego cu
robi? Nu pare s fie
580

E om bun, i-a curmat vorba Hasdai,


adeverindu-i bnuielile, un om drept vine de
jos i-i tare generos. Poate c nu va voi s se
bage n negoul cu robi. Nu-i aduce la
Barcelona. Arnau s nu-i vad. Du-i direct la
Perpignan,
Tarragona
ori
Salou,
ori
mrginete-te s-i vinzi n Mallorca. Acolo e
una dintre cele mai nsemnate piee de robi
din Mediterana. Las-i pe alii s-i aduc la
Barcelona sau s fac nego cu ei unde-or
vrea. i Castilia are mare nevoie de robi. n
orice caz, pn ce afl Arnau cum merg
treburile, va trece destul vreme pe apa
smbetei ca s ctigai o droaie de gologani.
Eu l-a sftui, i aa am s-i i spun, ca
pentru nceput s cunoasc bine monedele,
paritile, pieele, rutele i cele mai nsemnate
mrfuri de dus peste fruntarii ori de adus de
pe alte meleaguri. ntre timp, tu i poi face
treaba, Sahat. Gndete-te c nu suntem mai
inteligeni dect ceilali i c oricine are
parale va aduce robi din afar. Pn ce piaa
se va umple, fiindc se va umple, profit.
Pot conta pe sprijinul tu?
Pe tot sprijinul meu. Am s-i dau
scrisori pentru toi conlucrtorii mei, pe care
i cunoti deja. i vor face rost de creditul de
care ai nevoie.
581

i catastifele? Vor trebui s nregistreze


robii, iar Arnau i va putea descoperi.
Hasdai i-a aruncat o privire complice.
Sunt sigur c vei putea ascunde acel mic
amnunt.

582

Capitolul 34
Asta e! Arnau a artat o csu cu dou
caturi, nchis i cu o cruce alb pe poart.
Sahat, deja botezat Guillem, s-a nvoit de
lng el. Da? a ntrebat Arnau.
Guillem a ncuviinat iar, de ast dat cu
un surs pe buze.
Arnau a privit csua i a dat din cap. Se
mrginise s-o arate, iar Guillem se nvoise.
Era ntia oar n viaa lui c vrerile i se
mplineau att de uor. Oare aa avea s fie
de aici nainte? A dat iar din cap.
Se ntmpl ceva, stpne? Arnau l-a
pironit cu privirea. De cte ori i ceruse, oare,
s nu-i mai spun stpne? Dar arapul nu
se nvoise; i rspunsese c trebuiau s
pstreze prelniciile. Guillem i-a nfruntat
privirea. Oare nu-i place, stpne? a
adugat.
Da, firete c-mi place. E potrivit?
Desigur. N-ar putea fi mai bun. Uite, i-a
destinuit, fcnd semn cu mna, e chiar pe
colul a dou ulie de zarafi: Canvis Nous i
Canvis Vells. Ce cas poate fi mai bun ca
ea?
Arnau s-a uitat la ceea ce-i arta Guillem.
583

Canvis Vells ajungea pn la mare, pe mna


stng; Canvis Nous se deschidea n faa lor.
Dar Arnau n-o alesese de aceea; nici mcar
nu observase c uliele acelea fuseser ale
zarafilor, mcar c umblase pe-acolo de sute
de ori. Csua se nla lng piaa Sfnta
Maria, n faa a ceea ce urma s fie marele
portal al templului.
De bun augur, a optit n sinea lui.
Ce-ai grit, stpne?
Arnau s-a ntors nprasnic la Guillem. Nu
ndura s-i spun aa.
Ce prelnicii mai trebuie s pstrm
acum? a strigat. Nu ne aude nici ipenie. Nu
se uit nimeni la noi.
Gndete-te c, de cnd eti zaraf, te
ascult i te privete mult lume, mcar c
nu-i vine s crezi. Trebuie s te deprinzi cu
asta.
Chiar n acea diminea, pe cnd Arnau
umbla haihui pe plaj, printre brci i privind
marea, Guillem ncercase s afle cine era
proprietarul casei care, cum i era de
ateptat, aparinea Bisericii. Emfiteuii ei
muriser i cine era mai bun dect un zaraf
ca s-o locuiasc din nou?
Dup-amiaz au intrat. Catul de sus avea
trei odie, dintre care au mobilat dou, una
584

pentru fiecare. La cel de jos erau cuhnia, a


crei u ddea n ceea ce fusese o mic
ograd, i, separat de ea printr-un perete
subire, cu vedere la uli, o ncpere
luminoas unde, n cele dou zile care au
urmat Guillem a pus un dulap, niscaiva
opaie i o mas lung din lemn preios cu
dou jiluri pe-o parte, i patru pe cealalt.
Lipsete ceva, a observat el ntr-o zi; apoi
a ieit din cas.
Arnau a rmas singur n casa ce avea s-i
fie banc. Masa lung de lemn strlucea;
Arnau o curase de nenumrate ori. A pipit
cu degetele sptarele celor dou scaune.
Alege locul pe care l vrei, i-a cerut
Guillem.
Arnau l-a ales pe cel din dreapta, n stnga
viitorilor clieni. Atunci Guillem a schimbat
jilurile: la dreapta a pus unul cu brae,
tapiat cu mtase purpurie; cel al arapului
era simplu. Arnau s-a aezat n jil i a privit
sala pustie. Ce ciudat! Pn n urm cu doar
cteva luni descrca galere, iar acum
Nicicnd nu sttuse ntr-un jil ca acela! La
un capt al mesei, n dezordine, stteau
catastifele; din pergament neatins, aa cum i
lmurise Guillem dup ce le trguiser.
Luaser i pene, climri, o balan, niscaiva
585

cufere pentru bani i o foarfec pentru tiatul


monedelor calpe.
Guillem scosese parale din punga lui, mai
multe dect vzuse Arnau n toat viaa.
Cine pltete toate astea? ntrebase la un
moment dat.
Tu.
Arnau ridicase din sprncene i se uitase la
punga de la cingtoarea lui Guillem.
O vrei? l mbiase acela.
Nu, rspunsese.
Pe lng obiectele cumprate, Guillem
adusese i unul de-al lui: un abac splendid,
cu ram de lemn i boabe din ivoriu, druit
de Hasdai. Arnau l luase i-i mutase boabele
dintr-o parte ntr-alta. Ce-i lmurise, oare,
Guillem? Mai nti mutase boabele ct ai zice
pete, socotind i tot socotind. Arnau l
rugase s le mute mai ncet, iar arapul,
asculttor, ncercase s-i spun cum mergea,
dar ce-i tot lmurise?
A pus deoparte abacul i a nceput s fac
rnduial pe mas. Catastifele, n faa jilului
su, ba nu, n faa lui Guillem. Mai bine s
fac el nscrisuri. Cuferele da, le putea pune
lng el; foarfeca, ceva mai departe, iar penele
i climrile lng catastife, alturi de abac.
Oare cine avea s-l foloseasc?
586

Tocmai atunci a intrat Guillem.


Cum i pare? l-a ntrebat Arnau
zmbitor, atingnd masa cu mna.
Foarte bine, i-a rspuns Guillem,
zmbindu-i drept rspuns, dar aa n-o s
avem niciun muteriu i cu att mai puin
unul care s ne dea pe mn gologani.
Zmbetul lui Arnau s-a ters ntr-o clipit.
Nu-i face griji, numai asta lipsete. i tocmai
asta ieisem s cumpr.
Guillem i-a dat o estur, pe care Arnau a
despturit-o cu grij. Era o bucat de mtase
purpurie foarte scump, cu ciucuri aurii la
capete.
Asta, i-a dat pe fa robul, lipsea de pe
mas. E semnul fi c ai mplinit toate
demersurile cerute de stpnire i c ai banca
ta garantat cum se cuvine n faa judelui
cetii, cu o mie de mrci din argint. Nimeni
nu poate, dect fiind n primejdie de a primi o
osnd sever, s pun pe masa din faa lui
ori o asemenea tapiserie ori o simpl rogojin,
dac n-a primit ncuviinarea stpnirii. De
aceea, de n-o pui, nici ipenie nu va intra i
nu-i va lsa paralele aici.
ncepnd din acea zi, Arnau i Guillem s-au
consacrat doar noului nego i, aa cum l
587

povuise Hasdai Crescas, fostul bastaix s-a


ucenicit n noul meteug.
Prima ndatorire a unui zaraf, i-a dat pe
fa Guillem, stnd amndoi la mas, trgnd
cu ochiul la u i spernd ca vreun brbat
s se hotrasc s intre, e schimbul manual
de moned.
Guillem s-a ridicat de la mas, i-a dat ocol,
a stat n faa lui Arnau i i-a pus o pung cu
bani n fa.
Acum bag de seam, i-a zis apoi,
scond o moned din pung i punnd-o pe
mas. tii ce-i? Arnau a fcut semn c da. E
un croat catalan din argint. Sunt btui la
Barcelona, la civa pai de aici.
N-am prea avut aa ceva n pung, l-a
oprit Arnau, dar am ostenit s-i tot car n
crc. Dup ct se vede, regele are ncredere
doar n bastaixos pentru strmutarea lor.
Guillem a fcut semn c da, a zmbit i a
bgat iar mna n pung.
Aceast moned, a urmat, scond alt
moned i punnd-o alturi de croat, e un
florin aragonez din aur.
N-am avut nicicnd aa ceva, a
mrturisit Arnau, lund florinul.
Nu-i face griji, o s ai sumedenie. Arnau
l-a privit pe Guillem drept n ochi, iar arapul
588

a consimit, serios. Aceasta e o veche moned


barcelonez. Guillem a pus alta pe mas i,
nainte ca Arnau s-l opreasc din nou, a dat
s scoat altele. Dar n nego se folosesc
duium de alte monede, i-a dat pe fa, i tu
trebuie s le tii pe toate. Musulmane:
besani, mahmudele, besani din aur. Guillem
le-a nirat pe toate n faa lui Arnau. Cele din
aur, franuze; dublonii castilieni din aur;
florinii din aur, btui la Florena; cei
genovezi, btui la Genova; ducaii veneieni;
monede din Marsilia i altele, catalane: realul
valencian
ori
mallorchin,
grosul
din
Montpellier, melgurienii din Pirineii de Rsrit
i jaquesa, btut la Jaca, i folosit cu
precdere n Lrida.
Sfnt Fecioar! a exclamat Arnau cnd
arapul a stat din vorb.
Trebuie s le tii pe toate, a struit
Guillem.
Arnau a urmrit de multe ori cu privirea
irul de monede. i a oftat.
Mai sunt? a ntrebat, ridicnd privirea la
Guillem.
Da. Puzderie. Dar astea-s cele mai
obinuite.
i cum se schimb?
De ast dat a oftat arapul.
589

Asta-i mai nclcit. Arnau l-a ndemnat


s-i dea nainte. Ei bine, la schimb se folosesc
uniti de cont: lirele i mrcile pentru
tranzaciile mari; dinarii i galbenii pentru
uzul obinuit. Arnau a ncuviinat; el vorbise
ntotdeauna de galbeni i dinari, indiferent de
monedele care i reprezentau, dei n genere
erau aceleai. Odat ce ai o moned, trebuie
s-i socoteti valoarea dup unitatea de cont,
apoi s faci aijderea i cu cea pe care vrei s-o
schimbi.
Arnau a ncercat s urmreasc lmuririle
arapului.
i acele valori?
Le stabilete din cnd n cnd bursa din
Barcelona, la consulatul Mrii. Trebuie s te
duci acolo ca s afli paritatea aleas de
stpnire.
E schimbtoare?
Arnau a tgduit, dnd din cap. Nu tia
monedele, nici cum se fceau schimburile; n
plus, i ele se schimbau din cnd n cnd.
Nencetat, i-a rspuns Guillem. i
trebuie s stpneti paritile; de aici obine
zaraful cele mai mari ctiguri. Ai s vezi.
Unul dintre cele mai mari negouri e
cumprarea i vinderea paralelor.
Cumprarea banilor?
590

Da. Cumprarea ori vinderea paralelor.


S cumperi argint cu aur ori aur cu argint,
schimbnd o groaz de monede; aici, la
Barcelona, dac paritatea e bun, ori n
strintate, dac acolo e mai bun.
Arnau a dat din amndou minile, a
neputin.
n realitate, e destul de simplu, a struit
Guillem. Ai s vezi, n Catalonia, regele
stabilete paritatea ntre florinul de aur i
croatul de argint, iar el a hotrt c-i de
treisprezece la unu; un florin de aur face
treisprezece croai de argint. Dar la Florena,
Veneia ori Alexandria nu le pas ce zice
regele nostru, iar aurul dintr-un florin nu face
de treisprezece ori mai mult dect argintul
dintr-un croat. Aici, regele stabilete paritatea
pe temeiuri politice; acolo, cntresc aurul i
argintul din monede, i le stabilesc o valoare.
Carevaszic, dac strngi croai de argint i
i vinzi peste fruntarii, obii mai mult aur
dect i s-ar da n Catalonia pentru aceiai
croai. i, dac vii aici cu aurul acela, i dau
iar treisprezece croai de fiece florin de aur.
Dar aa ceva poate face oricine, a
obiectat Arnau.
i face oricine poate. N-o face cine are
zece sau o sut de croai. Dar o face cine are
591

sumedenie de oameni dispui s-i dea aceti


zece ori o sut de croai. S-au uitat unul la
altul. Aceia suntem noi, a ncheiat arapul,
deschiznd braele.
Dup o vreme, cnd Arnau nvase bine
monedele i tia paritile, Guillem a nceput
s-i vorbeasc despre rute i mrfuri.
Azi, i-a spus, cea mai nsemnat e cea
care unete Candia, Ciprul, Beirutul,
Damascul ori Alexandria, dei papa a curmat
negoul cu Alexandria.
Atunci cum se face? l-a iscodit Arnau,
jucndu-se cu abacul.
Pe gologani, firete. Se cumpr iertarea.
Arnau i-a adus aminte de lmuririle
primite la cariera regelui despre paralele cu
care se pltea ridicarea antierului naval al
regelui.
i facem nego doar pe Mediterana?
Nu. Facem nego n toat lumea. Cu
Castilia, Frana i Flandra, dar cu precdere
pe Mediterana. Numai mrfurile-s altele; din
Frana, Anglia i Flandra cumprm esturi,
cu precdere scumpe: postav de Toulouse,
Bruges, Malinas, Dieste ori Vilages, i le
vindem inul catalan. Trguim i obiecte din
aram i alam. Din Levant, Siria i Egipt,
lum mirodenii.
592

Piper, s-a repezit Arnau.


Da, piper. Dar s nu greeti. Cnd
cineva i vorbete despre negoul cu
mirodenii, se gndete i la cear, zahr i
chiar coli de elefant. Dac i vorbete despre
mirodenii mrunte, abia atunci se gndete la
ce nelegem n genere prin mirodenii:
scorioar, cuioare, piper, nucoar.
Ai zis cear? Aducem cear din alte
locuri? Cum e cu putin s aducem cear
din alte locuri, cnd zilele trecute mi-ai dat pe
fa c ducem miere n alte ri?
Asta e, l-a dumirit arapul. Ducem miere
n alte ri, dar aducem cear din alte ri.
Avem miere din belug, dar bisericile nghit
cear cu nemiluita. Arnau i-a amintit de
prima ndatorire pe care o aveau bastaixos: s
in vii flcrile lumnrilor mari aprinse
pentru Fecioara Mrii. Ceara vine din Dacia
prin Bizan. Alte lucruri nsemnate cu care
facem nego, a urmat Guillem, sunt
merindele. nainte, acum destul de muli ani,
vindeam gru n afar, acum trebuie s
aducem din alte ri tot soiul de grne (gru,
orez, mei i orz) i trimitem n alte ri ulei,
vin, fructe uscate, ofran, slnin i piele. Mai
facem nego i cu carne i pete srat.
Tocmai atunci a intrat un muteriu, iar
593

Arnau i Guillem au pus capt vorbei.


Brbatul s-a aezat n faa celor doi zarafi i,
dup ce i-au dat binee, a pus pe mas o
grmad de bani. Guillem era ncntat: nu-l
tia pe muteriu, ceea ce era semn bun;
ncepeau s nu mai depind de vechii
muterii ai lui Hasdai. Arnau l-a servit cu
seriozitate; a numrat monedele i a controlat
dac nu erau calpe, dar, pentru orice putin,
l-a ntrebat i pe Guillem. Apoi a nscris
depozitul n catastife. Guillem l-a privit cum
scria. Devenise mai priceput; fcuse mari
eforturi n acea direcie. Preceptorul familiei
Puig l nvase literele, dar trecuser ani de
zile de cnd nu se mai folosise de ele.
Ateptnd nceperea sezonului de navigaie,
Arnau
i Guillem
se
mrgineau
s
pregteasc unele nelegeri de comandit.
Cumprau mrfuri de vndut afar, concurau
cu ali negutori pentru navlosirea navelor
sau se tocmeau i se trguiau ce mrfuri s
mai aduc n ar pe fiecare nav care avea s
se ntoarc.
Ce ctig au negutorii pe care i
tocmim? l-a ntrebat odat Arnau.
Depinde de comandit. n cele fireti, n
genere, un sfert din ctiguri. n cele de
parale, aur ori argint, nu ajunge un sfert. Noi
594

spunem ce paritate vrem, iar negutorul


obine ctiguri din supraparitatea pe care o
obine.
Ce fac oamenii tia pe meleaguri att de
ndeprtate? a ntrebat iar Arnau, ncercnd
s-i nchipuie acele locuri. Sunt inuturi
strine, unde se vorbesc alte limbi. Totul
trebuie s fie diferit.
Da, dar gndete-te c n toate acele
ceti, i-a rspuns Guillem, sunt consulate
catalane. Leit-poleite Consulatului Mrii din
Barcelona, l-a dumirit. n fiece port e un
consul, numit de cetatea Barcelonei, care face
dreptate
n
nego
i
mijlocete
n
nenelegerile care se pot ivi ntre negutorii
catalani i oamenii ori stpnirea de prin
partea locului. Toate consulatele au cte o
pia de grne. Sunt incinte nconjurate de
ziduri, unde trag negutorii catalani, cu
silozuri unde se adpostesc mrfurile pn-s
vndute ori mbarcate din nou. Fiecare pia
de grne e ca o prticic din Catalonia pe
meleaguri strine. Sunt deasupra acelei ri;
acolo
comand
consulul
catalan,
nu
stpnirea rii unde se afl.
La ce bun?
Toate guvernele se ngrijesc de nego. Iau
dri i-i umplu vistieriile. Putem s fim n
595

rzboi cu sarazinii, dar nc din veacul trecut,


de pild, avem consulate la Tunis ori Bejaia,
aa c n-ai nicio grij: nicio cpetenie arap
nu va clca ntr-o pia catalan de grne.
Banca lui Arnau Estanyol mergea nainte.
Ciuma i rrise pe zarafii catalani, Guillem era
o chezie pentru investitori i lumea care, pe
msur ce molima ddea napoi, ncepea s
scoat de sub saltea gologanii pstrai acas.
Dar Guillem tot nu putea pune gean pe
gean. Vinde-i n Mallorca, l povuise
Hasdai, vorbind despre robi, pentru ca Arnau
s nu afle de acel nego. Aa i dduse
porunc Guillem. S fie ntr-un ceas ru! a
blestemat, sucindu-se pentru a nu tiu cta
oar n pat. Folosise una dintre ultimele nave
care plecau din Barcelona n sezonul de
navigaie, chiar n primele zile ale lui
octombrie. Bizan, Palestina, Rhodos i Cipru:
acelea fuseser intele celor patru negutori
care se mbarcaser n numele lui Arnau
Estanyol, zaraful din Barcelona, narmai cu
cambii pe care Guillem l pusese pe Arnau s
le semneze. Nici nu le privise. Negutorii
trebuiau s cumpere robi i s-i duc n
Mallorca. Guillem i-a schimbat locul.
Dar momentul politic l dezavantaja: n
pofida faptului c i Sfntul Printe pusese o
596

vorb bun, regele Pedro cucerise definitiv


Sardinia i Rosellnul la un an dup prima
ncercare, cnd luase sfrit amnarea cu
care se nvoise. La 15 iulie 1344, dup ce cea
mai mare parte dintre satele i cetile lui se
predase, Jaime al III-lea ngenunchease n
faa cumnatului su cu capul descoperit, i
ceruse s se ndure de el i-i lsase
domeniile pe minile contelui de Barcelona.
Regele Pedro l fcuse senior de Montpellier i
viconte de Omelades i Carlads, dar
rectigase
domeniile
catalane
ale
strmoilor: Mallorca, Roselln i Cerdaa.
Totui, dup ce se dduse btut, Jaime de
Mallorca strnsese o mic oaste de aizeci de
cavaleri i trei sute de pedestrai, i intrase
iar n Cerdaa, ca s-i nfrunte cumnatul.
Regele Pedro nici mcar nu venise la lupt. Se
mrginise s-i trimit lociitorii. Istovit,
lehmesit i nfrnt, regele Jaime cutase
refugiu la papa Clement al VI-lea, care tot i
mai susinea foloasele, i acolo, n minile
Bisericii, i urzise ultima viclenie: Jaime al
III-lea i vnduse regelui Filip al VI-lea al
Franei
drepturile
de
senior
asupra
Montpellierului pe dousprezece mii de scuzi
din aur; cu banii aceia i cu ceva
mprumuturi de la Biseric, armase o flot
597

druit de regina Giovanna a Neapolelui, iar


n 1349 debarcase iar n Mallorca.
Se socotise ca robii s soseasc odat cu
primele drumuri din 1349. Erau o grmad
de parale n joc i, dac ddea gre, numele
lui Arnau, orict i-ar fi pus Hasdai obrazul
pentru el, rmnea ptat pentru cei cu care
urma s conlucreze n viitor. Cambiile le
semnase el i, mcar c Hasdai pltise
avansul, piaa nu ngduia o cambie
nepltit. Legturile cu cei din rile de htdeparte se bizuiau pe ncredere, una oarb.
Cum s aib izbutire un zaraf care ddea gre
nc de la primul nego?
Chiar i el mi-a atras luarea-aminte s
ocolim orice rut care trece prin Mallorca, i-a
dezvluit ntr-o zi lui Hasdai, singurul cu care
putea s se ntind la vorb, n grdina
evreului.
Evitau s se uite unul la altul, dar tiau c
gndeau aijderea. Patru nave cu robi! Atare
nego l putea duce la sap de lemn chiar i
pe Hasdai.
Dac regele Jaime n-a fost n stare s se
in de cuvntul dat cnd s-a predat, a
ntrebat Guillem, cutnd privirea lui Hasdai,
ce se va alege de negoul i avutul catalanilor?
Hasdai n-a dat rspuns. Ce-i putea spune?
598

Poate c negutorii ti vor alege alt port,


a glsuit n cele din urm.
Barcelona? a ntrebat Guillem, dnd din
cap.
Nimeni nu putea s prevad asta, a
ncercat s-l liniteasc evreul.
Arnau i scpase copiii de la moarte sigur.
Cum s nu-l neliniteasc aa ceva?
n mai 1349, regele Pedro a trimis flota
catalan n Mallorca, n plin sezon de
navigaie i nego.
Ce noroc c n-am trimis vreo nav la
Mallorca, a zis Arnau ntr-o zi.
Guillem s-a vzut silit s ncuviineze.
Ce-ar fi fost, a ntrebat iar Arnau, dac
fceam aa ceva?
Ce vrei s zici?
Noi primim bani de la oameni i-i bgm
n comandite. De-am fi trimis o nav n
Mallorca i regele Jaime ar fi luat-o, n-am fi
avut nici parale, nici mrfuri; n-am putea da
napoi depozitele. Noi punem totul la btaie n
comandite. Ce s-ar ntmpla, deci?
Abatut, a rspuns Guillem fr nicio
plcere.
Abatut?
Cnd un zaraf nu poate napoia
depozitele, judele care se ocup de ele i d
599

ase luni ca s-i plteasc datoriile. Dac la


sfritul lor nu i le-a pltit, l declar abatut,
l ntemnieaz pe pine i ap, i-i vinde tot
ce are ca s-i plteasc creditorii.
Eu n-am nimic.
Dac tot ce are n-ajunge ca s-i
plteasc datoriile, a recitat Guillem, i se taie
capul n faa casei, drept pild dat celorlali
zarafi.
Arnau a amuit.
Guillem n-a ndrznit s-l priveasc. Ce
vin avea Arnau pentru toate astea?
Nu-i face griji, a dat s-l liniteasc; nare s fie aa ceva.

600

Capitolul 35
Rzboiul din Mallorca mergea nainte, dar
Arnau era fericit. Cnd n-avea treab la
banc, ieea n u i se sprijinea de tocul ei.
Dup cium, Sfnta Maria revenea la via.
Bisericua romanic tiut de el i Joanet nu
mai era, iar antierul avansa spre marele
portal. Putea sta ceasuri la rnd privind cum
zidarii potriveau pietrele, amintindu-i de cele
pe care le crase. Biserica Sfnta Maria era
totul pentru el: mama, intrarea n breasl,
chiar i ascunziul micuilor evrei. Din cnd
n cnd, spre marea-i bucurie, primea rvae
de la fratele lui. Erau scurte i-i spuneau
doar c Joan era bine sntos i pe deplin
druit nvturii.
i-a fcut apariia un bastaix cu o piatr.
Puini ieiser din molim. Socrul lui, Ramon,
i muli alii muriser. Arnau plnsese pe
plaj, alturi de vechii ciraci.
Sebasti, a optit, recunoscndu-l pe
bastaix.
Ce zici? a auzit c-l ntreba Guillem din
spate.
Arnau nu s-a ntors.
Sebasti, a repetat. Brbatul care car
601

piatra se numete Sebasti.


Trecnd prin faa lui, Sebasti l-a salutat,
nentorcnd ochii i privind nainte, cu buzele
strnse din pricina poverii.
Ani la rnd, am fcut i eu deopotriv, a
urmat Arnau cu glas ntretiat. Guillem n-a
mai grit nimic. N-aveam dect paisprezece
ani cnd i-am adus prima piatr Fecioarei. A
trecut alt bastaix. Arnau l-a salutat. Credeam
c are s m rup n dou, c are s-mi
frng spinarea, dar ce fericit am fost cnd
am ajuns! Dumnezeule!
Ceva bun trebuie s aib Fecioara
voastr, dac oamenii se jertfesc astfel pentru
ea, a auzit c-i spunea arapul.
Amndoi au amuit; irul de bastaixos
trecea prin faa lor.
***
Tocmai bastaixos au fost primii care au
cerut sprijinul lui Arnau.
Avem nevoie de parale, i-a recunoscut
fr ocoliuri Sebasti, care ajunsese una
dintre cpeteniile breslei. Racla e goal de
bani, nevoile cu nemiluita, iar truda, pentru
moment nu prea mult, prost rspltit.
Breslaii n-au din ce tri dup cium, iar eu
nu-i pot sili s bage bani n racl, pn nu-i
vin n fire dup nenorocire.
602

Arnau s-a uitat la Guillem, care sttea


alturi de el, tcut, n spatele mesei pe care
strlucea mtasea purpurie.
Chiar aa de ru ai ajuns?
Nici nu poi crede. Hrana s-a scumpit,
aa c din truda de bastaixos nu ne putem
ine familia. Mai sunt vduvele i orfanii celor
mori. Trebuie s-i ajutm. Avem nevoie de
parale, Arnau. O s-i napoiem i ultimul
sfan pe care ai s ni-l dai cu mprumut.
tiu.
Arnau s-a uitat iar la Guillem, cutndu-i
sprijinul. Ce tia el de mprumuturi? Pn
atunci, doar primise bani; nu mprumutase
nicicnd.
Guillem i-a acoperit faa cu minile i a
oftat.
Dac nu-i cu putin a dat s zic
Sebasti.
Ba da, l-a contrazis Guillem. Rzboiul
dura de dou luni i n-aveau nicio veste
despre robi. Ce mai contau niscaiva sfani?
De srcit avea s srceasc Hasdai. Arnau
i
putea
ngdui
mprumutul.
Dac
stpnului meu i ajunge cuvntul vostru
mi ajunge, a srit de ndat Arnau.
Chiar el a numrat paralele cerute de
bastaixos, i i le-a dat solemn lui Sebasti.
603

Guillem a vzut cum i-au dat minile pe


deasupra mesei, amndoi n picioare, n
tcere, ncercnd cu stngcie s-i ascund
simmintele ntr-o strngere de mn care a
durat o venicie.
n a treia lun de rzboi, cnd Guillem
ncepuse s-i piard ndejdea, cei patru
negutori au sosit odat. Cnd primul fcuse
escal n Sicilia i aflase de rzboiul cu
Mallorca, ateptase sosirea altor nave
catalane, printre care i celelalte trei galere.
Toi piloii i negutorii hotrser s dea
ocol Mallorci, i toi patru i vnduser
marfa la Perpignan, a doua cetate din
principat. Dup cum le dduse porunc
arapul, i-au dat ntlnire lui Guillem
altundeva dect n banca lui Arnau, n piaa
de grne din strada Carders, i acolo, odat
pus deoparte a patra parte din ctiguri, iau dat fiecare cambia lui pentru cea mai
nsemnat parte a negoului, plus cele trei
pri care i reveneau lui Arnau. O agoniseal
fr pereche! Catalonia avea nevoie de
lucrtori, iar robii fuseser vndui pe un pre
peste msur de mare.
Cnd a intrat n banc, l-a ntlnit pe
Arnau cu Sebasti i un preot.
Guillem, l-a salutat Arnau, acela e
604

printele Juli Andreu. Vine n locul printelui


Albert.
Guillem s-a ploconit stngaci n faa
preotului. Alte mprumuturi, i-a zis n
sinea lui, salutnd.
Nu-i ce crezi, i-a spus Arnau. Guillem a
pipit cambiile din buzunar i a zmbit. Ce
mai conta? Arnau era acum un brbat cu
dare de mn. A zmbit iar, dar Arnau n-a
neles. E mai ru dect crezi, i-a zis cu
gravitate. Ce poate fi mai ru dect un
mprumut fcut Bisericii? a fost ispitit arapul
s ntrebe. Apoi a salutat-o pe cpetenia
breslei de bastaixos. Avem un ps, a ncheiat
Arnau.
Cei trei brbai s-au uitat cteva clipe la
arap. Numai dac se nvoiete Guillem,
pusese condiia Arnau, nednd atenie
vorbelor spuse de preot despre starea de rob a
arapului.
i-am vorbit vreodat de Ramon?
Guillem a fcut semn c nu. Ramon a fost un
om foarte nsemnat n viaa mea. M-a ajutat,
m-a ajutat mult. Guillem era tot n picioare,
cum se cuvenea unui rob. Pe el i pe soia lui
i-a dus ciuma pe lumea cealalt, i breasla nu
poate s se ngrijeasc de fiica lui. Am stat de
vorb, m-au rugat
605

De ce-mi ceri prerea, stpne?


Plin de ndejde, printele Juli Andreu s-a
ntors la Arnau.
Casa de Pietate i Casa Caritii nu fac
fa, a urmat Arnau; nici mcar nu pot
mpri pine, vin i escudella48 nevoiailor,
cum fceau zilnic. Ciuma a fcut ravagii.
Ce doreti, stpne?
M-au sftuit s-o nfiez.
Guillem a pipit iar cambiile. Cu preul de
douzeci, ai putea s-o nfiezi acum! s-a nvoit
n sinea lui.
Dac vrei s-a mrginit s-i rspund.
Eu nu tiu nimic despre copii, a srit cu
gura Arnau.
Trebuie s le dai doar iubire i adpost,
s-a bgat n vorb Sebasti. Adpostul l ai i
am impresia c iubirea i prisosete.
Ai s m ajui? l-a ntrebat Arnau pe
Guillem, nemaiascultndu-l pe Sebasti.
Am s dau ascultare tuturor vrerilor tale.
Nu vreau ascultare. Vreau i cer
ajutorul.
Vorbele tale m onoreaz. O s-l ai cu
drag inim, s-a legat Guillem; tot ce-o s ai
nevoie.
48

Mncare tipic din Catalonia, pe baz de legume, orez i fidea.

606

Fata avea ase ani i o chema Mar49 ca pe


Fecioar. n mai puin de trei luni a trecut
peste lovitura ciumei i moartea prinilor.
ncepnd de atunci, nu s-a mai auzit nici
clinchetul monedelor, nici scritul penei pe
foile catastifelor de pe mas: rsetele i
alergturile umpleau casa. Stnd la mas,
Arnau i Guillem o mustrau cnd izbutea s
scape de roaba pe care arapul o cumprase
ca s-i poarte de grij, i se iea n ua
ncperii, dar apoi, negreit, se uitau unul la
cellalt, surztori.
Roaba Donaha fusese prost primit de
Arnau.
Nu mai vreau robi! strigase, peste
lmuririle date de Guillem.
Dar roaba, jigrit, jegoas, cu rochia n
zdrene, s-a pus pe plns.
Unde i va fi mai bine ca aici? l ntrebase
Guillem pe Arnau. Dac te supr att de
tare, fgduiete-i c va fi slobod i se va
vinde altcuiva. Ea are nevoie de-ale gurii, iar
noi de o femeie care s aib grij de feti.
Fata a ngenuncheat n faa lui Arnau, care a
cutat s scape de ea. tii ct trebuie s fi
49

n lb. sp., mare. (n.tr.)

607

suferit fata asta? Guillem i-a mijit ochii.


Dac o dai napoi
Foarte n sil, Arnau s-a nvoit.
Pe lng roab, Guillem a gsit i cum s se
dezvinoveasc pentru gologanii dobndii
din vnzarea robilor, i, dup ce i-a dat lui
Hasdai plata cuvenit de conlucrtor
barcelonez la vnzri, i-a dat acele ctiguri
uriae unui evreu de ncredere de-al lui
Hasdai, n trecere prin Barcelona.
Abraham Levi a intrat ntr-o bun
diminea n banc. Era nalt i usciv, cu
barba alb i rar; purta un gheroc negru, pe
care strlucea emblema galben. L-a salutat
pe Guillem, care i l-a nfiat lui Arnau.
Dup ce s-a pus n faa lor, evreul i-a
nmnat lui Arnau o cambie pentru
ctigurile obinute.
Vreau s depun aceste parale la banca
Domniei Tale, metere Arnau, i-a zis.
Arnau a cscat ochii ct strachina cnd a
desluit despre ci bani era vorba. I-a dat
nscrisul lui Guillem, ndemnndu-l scos din
fire s-l citeasc.
Dar, a nceput s spun pe cnd Guillem
se vdea uimit, sunt o grmad de bani. De
ce o pui n banca mea, i nu ntr-una inut
de?
608

Fraii mei ntru credin? l-a ajutat


evreul. Mereu am avut ncredere n Sahat. Nu
cred c schimbarea numelui, a ripostat,
uitndu-se la arap, s-i fi preschimbat
talentul. Plec ntr-o cltorie, una nespus de
lung, i vreau ca Domnia Ta i Sahat s v
ngrijii de paralele mele.
Aceti bani sunt pltii cu un sfert din ei
doar pentru c i inei n banc, nu-i aa,
Guillem? Arapul a consimit. Cum s-i
pltim ctigurile dac Domnia Ta pleci ntr-o
cltorie att de lung? Cum putem s te?
La ce bun attea ntrebri? s-a ntrebat
Guillem n sinea lui. Nu-i dduse sfaturi cu
toptanul lui Abraham, dar evreul se apra
vioi.
Bag-i n alte negouri, i-a rspuns iar.
Nu-i face griji pentru mine. N-am nici fii, nici
familie i unde merg n-am nevoie de parale.
ntr-o zi, poate peste o grmad de vreme, am
s m folosesc de ei ori am s trimit pe cineva
s-i foloseasc. Pn atunci, nu trebuie s v
facei griji. Am s v caut eu pe voi. V
deranjeaz?
Cum s ne deranjeze? a zis Arnau.
Guillem a rsuflat uurat. Dac aa vrei
Domnia Ta, aa s fie.
Au semnat nelegerea, iar Abraham Levi s609

a ridicat.
Trebuie s-mi iau rmas-bun de la
niscaiva prieteni din cartierul evreiesc a mai
grit, dup ce s-a desprit de ei.
Te nsoesc, s-a nvoit Guillem, cutnd
aprobarea lui Arnau, care a consimit cu o
micare.
De acolo, cei doi au plecat la un notar i
Abraham Levi a scris n faa aceluia un ordin
de plat pentru depozitul deschis la banca lui
Arnau Estanyol, renunnd de hatrul
tnrului la ctigurile de orice soi pe care
depozitul le-ar fi putut aduce. Guillem s-a
ntors la banc cu nscrisul sub vemnt. Dar
totul se putea face i desface n timp, i-a
lmurit n sinea lui, traversnd Barcelona.
Formal, banii erau proprietatea evreului,
dup cum dovedeau catastifele lui Arnau, dar
niciodat nu i-ar fi putut cere cineva, fiindc
evreul fcuse un ordin de plat n favoarea
lui. ntre timp, cele trei sferturi din ctigurile
aduse de acel depozit, care erau ai lui Arnau,
aveau s-i fie mai mult dect ndestultoare
pentru a-i spori agoniseala.
n noaptea aceea, pe cnd Arnau pirotea,
Guillem a intrat n banc. Gsise o piatr
slobod n perete. A dosit nscrisul, nvelit n
postav bun, ndrtul pietrei, pe care a
610

nepenit-o cum a putut mai bine. ntr-o zi


avea s pun un zidar de la Sfnta Maria s-o
nepeneasc i mai abitir. Agoniseala lui
Arnau avea s zac acolo pn cnd i va
putea dezvlui de unde veneau paralele. Era
vorba doar de timp.
De foarte mult timp, a trebuit s-i schimbe
prerile Guillem, ntr-o zi cnd se plimbau pe
plaj, dup ce trecuse de consulatul Mrii,
pentru nite treburi. Barcelona primea
nencetat robi; marf omeneasc, pe care
barcagiii o strmutau pe plaj, claie peste
grmad n luntrile lor. Brbai i biei buni
de trud, dar i femei i copii, al cror plns ia silit pe cei doi brbai s priveasc ntr-alt
parte.
Ascult-m bine, Guillem! Niciodat,
orict de ru ne-ar merge, l-a dumirit Arnau,
oricte nevoi am avea, n-o s cumprm o
comandit de robi. Mai bine mi las capul n
minile judelui cetii.
Apoi au zrit galera, care pleca vslind din
portul Barcelonei.
De ce pleac? a ntrebat Arnau fr s-i
dea seama. Nu profit de drumul de
ntoarcere ca s ncarce marf?
Guillem s-a ntors la el, fcnd o micare
uoar cu capul c nu.
611

Vine napoi, l-a ncredinat. Doar iese n


larg, ca s descarce mai departe, a adugat
cu glas ntretiat.
Arnau a tcut cteva clipe, privind cum se
deprta galera.
Ci mor? a ntrebat n cele din urm.
Prea
muli,
i-a
rspuns
arapul,
amintindu-i de o nav la fel.
Niciodat,
Guillem!
ine
minte,
niciodat!

612

Capitolul 36
9 ianuarie 1354
Piaa Sfnta Maria a Mrii
Barcelona
Cum s nu fie n faa Sfintei Maria, i-a zis
Arnau n sinea lui, privind de la o fereastr a
casei ntreaga Barcelon care se adunase i
se mbulzea n pia, pe uliele din jur, pe
schele, chiar i n biseric, i se uita cu
bgare de seam la podiul ntocmit din
porunca regelui Pedro. Pedro al III-lea nu
alesese piaa Blat, nici a catedralei, nici bursa
ori minunatele antiere navale pe care chiar el
pusese s-i fie durate, nu. El alesese Sfnta
Maria, biserica oamenilor de rnd, care se
dura mulumit unirii i jertfei ntregului
norod.
Nu-i n toat Catalonia loc mai gritor ca
acela pentru spiritul barcelonezilor, i-a
lmurit Arnau lui Guillem n acea diminea,
pe cnd priveau cum lucrtorii durau podiul.
i regele tie. De aceea l-a i ales.
Arnau i-a scuturat umerii de frig. Biserica
era miezul vieii lui!
O s ne coste muli gologani! s-a
613

mrginit s bodogneasc arapul.


Arnau s-a ntors la el, ispitit s se
mpotriveasc, dar Guillem nu i-a luat ochii
de pe podiu, iar el a ales s nu mai zic
nimic.
Trecuser cinci ani de la deschiderea
bncii. Arnau avea treizeci i trei, i era
fericit. i avut, neobinuit de bogat. Ducea o
via auster, dar catastifele trdau c
agonisise parale cu nemiluita.
Hai s mbucm ceva, l-a ndemnat,
punndu-i o mn pe umr.
Jos, n cuhnie, i ateptau Donaha i fata,
care o ajuta s pun masa.
Roaba i-a vzut mai departe de treab,
pregtind micul dejun, dar vzndu-i, Mar a
fugit la ei.
Toat lumea vorbete despre vizita
regelui! a strigat. Putem s ne apropiem de
el? Vor veni i cavalerii?
Guillem s-a pus la mas, oftnd.
Vine s ne cear alte parale, a dumirit-o
pe fat.
Guillem! l-a dojenit Arnau n faa uimirii
de pe chipul lui Mar.
E adevrat, s-a aprat arapul.
Nu. Nu-i adevrat, Mar, i-a ripostat
Arnau, fiind astfel rspltit cu un zmbet.
614

Regele vine s ne cear ajutor ca s


cucereasc Sardinia.
Bani? a ntrebat fata, fcndu-i cu ochiul
lui Guillem.
Arnau s-a uitat nti la fat, apoi la
Guillem; amndoi i-au surs ironic. Ce mai
crescuse fetia! Era aproape o domnioar,
frumoas, istea, plin de un farmec ce-ar fi
putut cuceri pe oricine.
Bani? a repetat fata, ntrerupndu-i
gndurile.
Toate rzboaiele cost parale! s-a vzut
Arnau silit s rspund.
A! a exclamat Guillem, deschiznd larg
braele.
Donaha a nceput s le umple blidele.
De ce nu-i spui, a urmat Arnau, cnd
Donaha a terminat de servit, c nu ne cost
parale, ci, n realitate, ctigm gologani?
Mar a deschis larg ochii ctre Guillem.
Arapul a stat n cumpn.
De trei ani pltim dri deosebite, a spus,
nevoind s-i dea dreptate lui Arnau, trei ani
dintr-un rzboi pe care l-am inut noi,
barcelonezii.
Mar i-a strns buzele ntr-un zmbet i s-a
ntors la Arnau.
E drept, a recunoscut el. Chiar acum trei
615

ani, noi, catalanii, am semnat o nelegere cu


Veneia i Bizanul ca s declarm rzboi
Genovei. Voiam s cucerim Corsica i
Sardinia care, prin nelegerea de la Agnani,
ar fi trebuit s fie domenii catalane, i care
erau, totui, n puterea genovezilor. aizeci i
opt de galere narmate! Arnau a ridicat glasul.
aizeci i opt de galere narmate, douzeci i
trei catalane i restul veneiene i greceti, au
nfruntat n Bosfor aizeci i cinci de galere
genoveze.
i ce-a fost? a ntrebat Mar n faa tcerii
brute a lui Arnau.
N-a ctigat nimeni. Amiralul nostru,
Pon de Santa Pau i-a pierdut viaa n
btlie i de ntors s-au ntors doar zece din
cele douzeci i trei de galere catalane. Ce-a
fost, Guillem? Robul a fcut cu capul semn c
nu. Spune-i, Guillem, a struit Arnau.
Guillem a oftat.
Bizantinii ne-au trdat i, n schimbul
pcii, s-au aliat cu Genova, dndu-le
genovezilor tot monopolul negoului lor.
i ce-a mai fost? a struit Arnau.
Am pierdut una dintre cele mai
nsemnate rute din Mediterana.
Am pierdut parale?
Da.
616

Mar urmrea convorbirea, privind cnd la


unul, cnd la cellalt. Lng vatr, chiar i
Donaha fcea deopotriv.
Muli bani?
Da.
Mai muli dect i-am dat pe urm
regelui?
Da.
Numai dac Mediterana-i a noastr vom
putea s facem nego n bun pace, a spus
Arnau.
i bizantinii? l-a iscodit Mar.
Dup un an, regele a armat o flot de
cincizeci de galere, avndu-l n frunte pe
Bernat de Cabrera50, i i-a biruit pe genovezi
n Sardinia. Amiralul nostru a pus mna pe
treizeci i trei de galere, i a scufundat alte
cinci. Opt mii de genovezi i-au pierdut vieile,
ali trei mii dou sute au fost luai ostatici,
dar i-au pierdut viaa doar patruzeci de
catalani! Bizantinii, i-a dat nainte, pironind-o
cu privirea pe Mar, ai crei ochi strluceau de
curioas ce era, s-au cit i i-au redeschis
Acesta este amiralul catalan Bernat sau Bernard de Cabrera, conte
de Mdica (13521423), nepot al lui Bernard de Cabrera. Pedro al III-lea
Ceremoniosul i-a restituit o parte din bunurile confiscate familiei sale i la luat sub protecia sa. A aprat Besal contra francezilor (1390) i n
1392 a militat n Sicilia pentru urcarea pe tron a lui Martin cel Tnr, al
crui principal sfetnic a fost. (n.tr.)
50

617

porturile pentru negoul cu noi.


Trei ani de dri speciale, pe care nc le
mai pltim, a subliniat Guillem.
Dar dac el are Sardinia, iar noi negoul
cu Bizanul, ce mai vrea acum regele? a
ntrebat Mar.
Nobilii de pe insul, n frunte cu judele
de Arborea, s-au ridicat cu arma n mn
contra regelui Pedro, iar el trebuie s vin s
sting zavera.
Monarhul, s-a bgat Guillem n vorb, ar
trebui s se mulumeasc cu rutele deschise
pentru nego i s-i ia drile. Sardinia e un
inut necioplit i dur. N-o s-o stpnim
nicicnd.
Regele nu s-a nfiat cu fast norodului. Pe
podium, prostimea nu i-a desluit statura
scund. Purta cele mai bune veminte de
gal, de un stacojiu strlucitor, care sclipeau
sub soarele de iarn aidoma nestematelor cu
care erau mpodobite. Pentru acel prilej, nu
uitase s-i pun nici Coroana de aur, nici,
firete, un mic jungher la cingtoare. Nobilii i
curtenii din suit nu erau mai prejos, ci,
aidoma seniorului lor, purtau veminte
fastuoase.
Monarhul s-a adresat norodului i l-a
nflcrat. Cnd se mai adresase un rege celor
618

de jos pentru a-i lmuri ce gndea s fac? A


vorbit despre Catalonia, despre inuturile i
vrerile lor. A vorbit despre trdarea lui
Arborea n Sardinia, iar prostimea a ridicat
braele i a cerut rzbunare. Regele i-a tot
nflcrat pe oameni, cu Sfnta Maria n fa,
i n cele din urm le-a cerut sprijinul de care
avea nevoie; iar ei i-ar fi dat i copiii, dac li iar fi cerut.
Ajutorul a venit de la barcelonezi; Arnau a
pltit banii ce-i reveneau ca zaraf al cetii,
iar regele s-a dus n Sardinia n fruntea unei
flote de o sut de corbii.
Cnd oastea a prsit Barcelona, cetatea sa ntors la viaa ei obinuit, iar Arnau la
banc, la Mar, la Sfnta Maria, la ajutorarea
celor care-i cereau sprijinul i parale cu
mprumut.
Guillem a trebuit s se deprind, nvoinduse cu o lucrare foarte diferit de a zarafilor i
negutorilor pe care i cunoscuse pn
atunci, chiar i de a lui Hasdai Crescas. La
nceput s-a mpotrivit, spunndu-i c nu se
nvoia, ori de cte ori Arnau deschidea punga
ca s-i dea gologani vreunuia din droaia de
lucrtori care aveau nevoie de ei.
Oare nu pltesc? Oare nu ni-i dau
napoi? l-a ntrebat Arnau.
619

Sunt mprumuturi fr camt, a pledat


Guillem. Paralele astea ar trebui s aduc
ctiguri.
De cte ori m-ai sftuit s cumprm un
palat, s trim mai bine? Ct ar costa aa
ceva, Guillem? tii bine c nesfrit mai mult
dect toate mprumuturile pe care le-am dat
acelor oameni.
Guillem s-a vzut silit s tac. Fiindc era
de netgduit. Arnau tria modest n casa lui
din Canvis Nous col cu Canvis Vells. Nu se
uita la cheltuieli doar cnd era vorba despre
instruirea lui Mar. Fata lua lecii n casa unui
negutor prieten, unde veneau preceptori, i,
firete, la Sfnta Maria. N-a trecut mult i cei
din fruntea antierului din parohie s-au dus
la Arnau s-i cear ajutoare bneti.
Am deja una, le-a rspuns Arnau cnd iau oferit s foloseasc una dintre capelele
laterale din Sfnta Maria. Da, a adugat, spre
uimirea cpeteniilor, capela mea, care-i i a
breslei de bastaixos, are hramul Preasfntului
Mntuitor, i aa va fi pe veci. Dar, a ntrebat,
deschiznd cufrul, de ci bani avei nevoie?
De ci avei nevoie? Ct vrei? Ct v-ar
fi de ajuns? Acetia ajung? Guillem
ascultase fr preget acele ntrebri obinuite,
pn cnd ncepuse s ncuviineze, fiindc
620

lumea l saluta, i zmbea i-i mulumea ori


de cte ori se plimba pe plaj ori prin
mahalaua Ribera. Poate c are dreptate
Arnau, ncepuse s-i spun. Se druia
celorlali, dar oare nu fcuse aijderea cu el i
cu cei trei copii evrei care fuseser n
primejdie s fie omori cu pietre, i pe care el
nici nu-i cunotea? De n-ar fi avut asemenea
fire, pesemne c el, Raquel i Jucef i-ar fi
pierdut mai mult ca sigur viaa. De ce trebuia
s se schimbe numai pentru c era brbat cu
stare? Astfel, ca i Arnau, Guillem ncepuse
s zmbeasc oamenilor pe care i ntlnea, i
s-i salute pe necunoscuii care-i fceau loc
s treac.
Dar chipul acela de a se purta n-avea nici
n clin, nici n mnec cu unele hotrri pe
care Arnau le luase n decursul anilor. C nu
se nvoise s ia parte la comandite ori
navlosiri legate de negoul cu robi prea
firesc, dar de ce, se ntreba Guillem, spunea
uneori nu i unor treburi care n-aveau
nimic de-a face cu negoul de robi?
La nceput, Arnau i justificase hotrrile
fr glceav: Nu m convinge. Nu-mi
place. Nu mi-e limpede.
n cele din urm, arapul se ngrijorase.
E o operaiune bun, Arnau, i dduse
621

pova cnd negutorii plecaser de la


banc. Ce-i cu tine? Uneori spui nu i unor
negouri care ne aduc ctiguri bune. Nu
neleg. tiu c nu eu
Ba da, tu, l-a contrazis, nentorcndu-se
la el, stnd amndoi aezai n jiluri, la
mas; mi pare ru. Dar Guillem a ateptat
ca Arnau s se hotrasc. Ai s vezi, n-am s
iau nicicnd parte la un nego cu Grau Puig.
Numele meu nu va sta nicicnd lng al lui.
Arnau s-a uitat n fa, mult dincolo de
peretele casei.
Ai s-mi povesteti ntr-o zi de ce?
De ce nu? a optit, ntorcndu-se ctre
el. i i-a povestit.
Guillem l cunotea pe Grau Puig, fiindc
fostul olar lucrase cu Hasdai Crescas. Arapul
se ntreba de ce, dac Arnau nu voia s
lucreze cu el, baronul voia, n schimb, s
lucreze cu Arnau. Oare simmintele nu erau
reciproce dup tot ce-i istorisise Arnau?
De ce? l-a ntrebat ntr-o bun zi pe
Hasdai Crescas, dup ce-i dezvluise istoria
lui Arnau, convins fiind c avea s rmn
ntre ei.
Fiindc o grmad de lume nu vrea s
lucreze cu Grau Puig. E mult de cnd nici eu
622

n-o mai fac i, ca i mine, nici muli alii. E


obsedat s stea acolo unde nu-i e locul prin
natere. Pe cnd era un meteugar oarecare,
era brbat de ncredere; acum ns are alte
scopuri i n-a tiut n ce s-a bgat cnd s-a
nsurat. Hasdai a tgduit cu o micare a
capului. Ca s fii nobil, trebuie s te nati
nobil, trebuie s fi supt noblee odat cu
laptele mamei. Nu c trebuie s fii bun ori s
aperi nobleea, dar numai nobilii din nscare
pot s rmn nobili i s se fereasc de
primejdii. n afar de asta, dac srcete,
cine cuteaz s se ia de un baron catalan?
Sunt
orgolioi,
trufai,
nscui
s
porunceasc i s fie deasupra tuturor, chiar
n mizerie. Grau Puig a ajuns nobil doar prin
puterea paralelor lui. A cheltuit bani cu
nemiluita pe zestrea Margaridei, fiica lui, i a
ajuns aproape la sap de lemn. Toat
Barcelona tie! Rd de el pe la spate, i
nevast-sa tie. De ce triete un simplu
meteugar ntr-un palat de pe ulia
Montcada? i din ce i rd mai mult ceilali
de el, din ce vrea s-i arate mai mult
puterea, aruncnd cu gologanii n dreapta in stnga. Ce-ar face Puig fr nicio lecaie?
Vrei s zici c?
Nu vreau s zic nimic, dar eu n-a face
623

nego cu el. Aici, mcar c din alte pricini,


stpnul tu a nimerit-o.
ncepnd din ziua aceea, Guillem ciulea
urechile la orice vorbiri care pomeneau de
Grau Puig, iar la burs, la consulatul Mrii, la
nelegeri, cumprri i vnzri de mrfuri, la
sporovieli despre cum mergea negoul, se
vorbeau multe despre baron, prea multe.
Fiul, Gens Puig i-a zis ntr-o zi lui
Arnau, dup ce ieiser de la burs i priveau
marea, o mare linitit, calm, blnd ca
niciodat. Arnau s-a ntors la el auzind acel
nume. Gens Puig a trebuit s cear un
mprumut ieftin, ca s-l urmeze pe rege la
Mallorca. i sticliser ochii? Guillem a
nfruntat privirea lui Arnau. Nu-i rspunsese,
dar i sticliser ochii? Vrei s-i mai spun?
Arnau n-a zis nimic, dar pn la urm a
dat din cap c da. Avea ochii mijii i buzele
uor strnse. A tot ncuviinat o bun bucat
de vreme.
M mputerniceti s iau hotrrile pe
care le voi crede nimerite? a ntrebat n cele
din urm Guillem.
Nu te mputernicesc. Te rog, Guillem, te
rog!
Cu discreie, Guillem a nceput s
foloseasc sumedenia de cunotine i liota de
624

legturi pe care i le fcuse n anii de trguieli


negutoreti. Faptul c fiul, cavalerul don
Gens, trebuise s cear mprumuturi
deosebite, pentru nobili, nsemna c tatl nu
mai putea plti cheltuielile de rzboi.
mprumuturile ieftine, credea Guillem, cer
dobnzi mari; sunt singurele unde se admite
camta ntre cretini. De ce s-ar nvoi un tat
ca fiul lui s plteasc o camt, dac nu i-ar
lipsi paralele? i Isabel? Harpia care i
prpdise pe Arnau i pe tatl lui, care l
silise pe Arnau s se trasc n genunchi,
cum de ngduia un asemenea scandal?
Guillem i-a tot aruncat nvoadele vreo
cteva luni; a vorbit cu prietenii, cu cei ce i
erau ndatorai i a trimis rvae tuturor
conlucrtorilor lui: care era starea lui Grau
Puig, baron catalan, negutor, ce tiau
despre el, despre negourile i banii lui,
despre ct de bun era de plat?
Cnd sezonul de navigaie era pe sfrite,
iar navele reveneau n portul Barcelonei,
Guillem a nceput s primeasc rspuns la
misive. Veti nsemnate! ntr-o sear, la
nchiderea bncii, Guillem a mai rmas la
mas.
Am treab, i-a lmurit lui Arnau.
Ce treab?
625

i spun eu mine.
A doua zi, dis-de-diminea, nainte de
micul dejun, cei doi s-au pus la mas, iar
Guillem i-a povestit:
Grau Puig e la ananghie. I-au sticlit iar
ochii lui Arnau? Toi zarafii i negutorii cu
care am stat de vorb sunt de aceeai prere:
i s-a dus toat agoniseala pe apa smbetei
Poate c zvonurile-s ruvoitoare, i-a
curmat vorba Arnau.
Ateapt. Uite. Guillem i-a dat misivele
celor cu care conlucra. Astea-s dovezile. Grau
Puig e n minile lombarzilor.
Arnau s-a gndit la lombarzi: zarafi i
negutori, conlucrtori ai marilor case din
Florena ori Pisa, un cerc nchis ce-i vedea
de propriile interese, ai crui membri se
trguiau ntre ei ori cu casele centrale. Al lor
era tot negoul cu stofe scumpe: lneturi,
mtsuri i brocarturi, tafta de Florena,
voaluri de Pisa i multe alte asemenea.
Lombarzii nu ddeau ajutor nimnui i
renunau la parte din piaa ori negourile lor
numai i numai ca s nu fie alungai din
Catalonia. Nu era deloc bine s depinzi de ei.
A frunzrit foile de pergament i le-a pus pe
mas.
Ce sfat mi dai?
626

Care i-e voia?


tii prea bine: s ajung srac lipit!
Dup cte se zice, Grau a ajuns la
btrnee, iar treburile i le fac acum fiii i
soia. nchipuiete-i! Paralele lui sunt ntr-o
cumpn precar: dac d gre ntr-o singur
operaiune, totul se va prbui la pmnt i
nu va mai putea face fa legmintelor fcute.
Ar pierde totul.
Cumpr-i datoriile. Arnau a vorbit rece,
fr s-i tresar niciun muchi. Dar discret.
Vreau s-i fiu creditor, dar s nu afle. F n
aa fel nct o operaiune s-i dea gre. Nu,
nu una, s-a ndreptat, toate! a strigat, btnd
att de tare cu pumnul n mas, c au
tremurat pn i catastifele. Cte poi, a
adugat n oapt. Nu vreau s-mi scape.
20 septembrie 1355
Portul Barcelonei
n fruntea flotei, regele Pedro al III-lea a
sosit biruitor la Barcelona, dup ce cucerise
Sardinia. ntreaga Barcelon i-a ieit n
ntmpinare. A debarcat, n vuietul ardorii
populare, pe un pod de lemn durat peste
mare n dreptul mnstirii Framenors. n
urma lui, nobili i oteni au intrat n
627

Barcelona gtit de srbtoare pentru a


celebra biruina asupra sarzilor.
Arnau i Guillem au nchis banca, i s-au
dus n ntmpinarea flotei. Apoi s-au alturat,
laolalt cu Mar, petrecerilor pe care cetatea le
pregtise n onoarea regelui; au rs i au
dansat, au ascultat poveti, s-au nfruptat din
dulciuri, i, pe la scptat, cnd seara de
septembrie s-a mai rcorit, s-au ntors acas.
Donaha! a strigat Mar, cnd Arnau a
deschis ua.
Tnra a intrat n cas, ncntat de
petrecere, tot strignd-o pe Donaha n gura
mare, dar, ajungnd n pragul cuhniei, i-a
curmat fulgertor vorba. Arnau i Guillem sau uitat unul la altul. Ce se petrecea? Oare
roaba pise ceva?
Au luat-o la fug ntr-acolo.
Ce? a nceput s ntrebe Arnau peste
umrul lui Mar.
Nu cred c asemenea strigte sunt cele
mai potrivite pentru a ntmpina o rud pe
care n-ai mai vzut-o de-atta de vreme,
Arnau, a grit un glas brbtesc nu chiar
netiut.
Arnau a ncercat s-o dea la o parte pe Mar,
dar a rmas cu mna pe umrul ei.
Joan! a izbutit s spun dup cteva
628

clipe.
Mar a zrit cum se apropia Arnau cu
braele deschise i blbindu-se, de omul n
negru, care o speriase. Guillem a luat-o n
brae n cadrul uii.
E fratele lui, i-a optit.
Donaha se pitise ntr-un cotlon al cuhniei.
Dumnezeule!
a
strigat
Arnau,
mbrindu-l
pe
Joan.
Doamne
Dumnezeule! Dumnezeule! a strigat fr
oprire, ridicndu-l n zbor mereu i mereu.
Joan a izbutit s scape de Arnau,
surztor.
Ai s m rupi n dou.
Dar Arnau nu l-a ascultat.
De ce nu m-ai prevenit? l-a ntrebat,
lundu-l de ast dat de umeri. Las-m s te
vd. Te-ai schimbat! Treisprezece ani, a
ncercat s spun Joan, dar Arnau nu l-a
lsat. De cnd eti la Barcelona?
Am venit
De ce nu m-ai prevenit?
Arnau i scutura fratele la fiecare
ntrebare.
Ai venit de tot? Spune c da. Te rog!
Guillem i Mar nu s-au putut opri s
surd. Monahul i-a privit zmbind.
Ajunge! a strigat, deprtndu-se cu un
629

pas de Arnau. Ajunge! M omori.


Arnau a profitat i l-a privit de departe.
Numai ochii mai erau ai bieaului Joan care
plecase din Barcelona: vioi, strlucitori; n
rest, era aproape chel, costeliv, doar piele i
os, iar sutana neagr care-i curgea de pe
umeri l fcea i mai sumbru. Era cu trei ani
mai tnr dect el, dar prea mult mai n
vrst.
Te-ai nfometat? Dac nu-i ajungeau
banii pe care i-i trimiteam
Ba da, l-a contrazis Joan, erau mai mult
dect ndestultori. Cu paralele de la tine miam hrnit sufletul. Crile-s foarte scumpe,
Arnau.
Trebuia s-mi fi cerut mai muli.
Joan a fcut un semn cu mna i s-a
aezat la mas, fa n fa cu Guillem i Mar.
Ei bine, ia s-i vd fiica adoptiv. A
crescut de la ultimul tu rva.
Arnau i-a fcut un semn lui Mar i fata s-a
apropiat de Joan. A pus ochii n jos, tulburat
de severitatea care se citea n ochii prelatului.
Cnd Joan i-a isprvit cercetarea, Arnau i l-a
nfiat pe Guillem.
Guillem, a glsuit Arnau. i-am tot vorbit
despre el n rvaele mele.
Da. Joan n-a ntins mna, i Guillem a
630

tras-o pe cea ntins. i mplineti ndatoririle


cretineti? l-a ntrebat.
Da
Frate Joan, a adugat Joan.
Frate Joan, a repetat Guillem.
Ea e Donaha, a rostit la iueal Arnau.
Joan a consimit, neuitndu-se mcar la
ea.
Bine, a zis, adresndu-i-se lui Mar i
artndu-i cu privirea c poate lua loc, eti
fiica lui Ramon, e adevrat? Tatl tu a fost
un mare om, harnic i cretin cu frica lui
Dumnezeu, ca toi bastaixos. Joan s-a uitat la
Arnau. M-am rugat mult pentru el de cnd
mi-a zis Arnau c a rposat. Ce vrst ai,
fetio?
Arnau a cerut Donahi s le aduc de-ale
gurii i s-a pus la mas. Atunci i-a dat
seama c Guillem era tot n picioare, departe
de ea, ca i cum nu ndrznea s stea jos n
faa nou-venitului.
Stai jos, Guillem, l-a rugat. Masa mea e
i a ta.
Joan nu s-a sinchisit.
Cina s-a scurs n tcere. Mar era neobinuit
de tcut, de parc Joan i stinsese
vioiciunea. El, la rndul lui, abia ciugulea.
Povestete-mi, Joan, i-a cerut Arnau
631

cnd au isprvit. Ce-ai mai fcut? Cnd te-ai


ntors?
Am profitat de ntoarcerea regelui. Am
mers cu o nav n Sardinia, unde am aflat de
biruin, i de acolo am venit la Barcelona.
L-ai vzut pe rege?
Nu m-a primit.
Mar a cerut voie s se retrag. Guillem a
fcut ntocmai. Amndoi i-au luat rmasbun de la fratele Joan. Vorbele frailor au
durat pn s-a luminat de ziu; n faa unei
sticle cu vin dulce, au trecut peste cei
treisprezece ani ct fuseser desprii.

632

Capitolul 37
Spre mulumirea familiei lui Arnau, Joan a
hotrt s se strmute la mnstirea Santa
Caterina.
Acolo mi-e locul, i-a mrturisit fratelui,
dar am s vin zi de zi la voi.
Arnau, cruia nu-i scpase c i Mar, i
Guillem fuseser destul de stingherii la cina
din seara trecut, n-a struit mai mult dect
era nevoie.
tii ce m-a ntrebat, i-a optit lui Guillem
dup ce prnziser, cnd toi se ridicau de la
mas. Guillem l-a ascultat cu luare-aminte:
dac am fcut ceva ca s-o mritm pe Mar.
Fr s se clinteasc din loc, Guillem s-a
uitat la fat, care o ajuta pe Donaha s
strng masa. Niciunul din ei doi nu o privise
vreodat ca acum.
Unde-are s nimereasc fata noastr? l-a
ntrebat Arnau n oapt.
Amndoi s-au uitat iar la Mar: sprinten,
frumoas, calm, stpn pe ea.
Pe cnd strngea blidele, Mar s-a uitat i ea
o clip la ei.
Trupul ei avea de-acum voluptatea i
rotunjimile unei femei, snii i se ntrezreau
633

de sub cma. Avea paisprezece ani.


Mar s-a uitat iar, uluit de cum se holbau
la ea. De ast dat n-a mai surs; a prut
tulburat, ns doar cteva clipe.
La ce v uitai voi doi? i-a sfidat. Ce, navei treab? a adugat, serioas, n picioare
n faa lor.
Amndoi au ncuviinat n acelai timp. Nu
ncpea nicio ndoial: se fcuse femeie.
Va avea o zestre de prines, i-a povestit
Arnau lui Guillem, cnd au ajuns la banc.
Bani, straie i o cas, ba nu, un palat! S-a
ntors fulgertor ctre prietenul lui. Ce s-a
ales de alde Puig?
O s-o pierdem, a optit prietenul,
nelundu-i n seam ntrebarea.
Au tcut.
O s ne fac nepoi, a constatat n cele
din urm Arnau.
Nu-i face visuri. Copiii pe care o s-i
fac vor fi ai soului ei. n afar de asta, dac
noi, robii, n-avem copii, cu att mai puin
avem nepoi.
Oare de cte ori i-am propus s fii
slobod?
De ce-a fi slobod? Mi-e bine cum sunt.
Dar Mar mritat! Nu tiu de ce, dar te
ncredinez c ncep s-i dumnesc soul,
634

oricare-ar fi.
i eu, a optit Arnau.
S-au ntors unul ctre altul, au zmbit i iau potopit hohotele de rs.
Nu mi-ai rspuns, a zis Arnau cnd iau venit n fire. Ce s-a ales de alde Puig?
Vreau palatul lor pentru Mar.
Am trimis povee la Pisa, lui Filippo
Tescio. Dac poate cineva de pe lume s fac
tot ce ne dorim, atunci acela e Filippo.
Ce i-ai scris?
S se-neleag cu corsarii la nevoie, dar
tot ce a comandat Puig s n-ajung la
Barcelona, i nici tot ce i-a plecat din
Barcelona s n-ajung la captul drumului.
S fure marfa ori s-i dea foc, ce-o vrea, dar
s n-ajung.
i-a rspuns?
Filippo? Nici n-o s-o fac vreodat.
Nicicnd n-ar scrie i n-ar lsa aa ceva pe
mna cuiva. De s-ar afla Trebuie ateptat
sfritul sezonului de navigaie. Nu mai e nici
o lun. Dac pn atunci n-au ajuns cele
cerute de ei, alde Puig n-o s fac fa
datoriilor, o s ajung la sap de lemn.
Le-am cumprat datoriile?
Eti cel mai mare creditor al lui Grau
Puig.
635

Trebuie c sufer, a optit Arnau n


sinea lui.
Nu i-ai zrit? Arnau s-a ntors la iueal
ctre Guillem. E mult de cnd stau pe plaj.
nainte ateptau baroneasa i unul dintre fii;
acum li s-a alturat Gens, care s-a ntors din
Sardinia. Stau ceasuri la rnd privind n zare,
doar-doar or zri un catarg i, cnd se arat
vreunul, i intr n port alt nav dect cea
ateptat de ei, baroneasa blestem valurile.
Credeam c tiai.
Nu, nu tiam. Arnau a tcut cteva clipe.
Anun-m cnd intr n port una dintre
galerele noastre.
Sosesc niscaiva nave laolalt, i-a zis
Guillem ntr-o bun diminea, venind de la
consulat.
Sunt acolo?
Ba bine c nu. Baroneasa st chiar lng
ap, iar valurile i se sparg pe conduri.
Guillem a amuit brusc. mi pare ru, nu
voiam
Arnau a zmbit.
Nu-i face griji, l-a linitit.
Apoi a urcat la el n odaie i i-a pus pe
ndelete vemintele cele mai bune. Pn la
urm, Guillem izbutise s-l nduplece s i le
636

cumpere.
Un brbat nsemnat ca tine, l dsclise,
nu poate s mearg ca vai de lume la burs
ori la consulat. Aa zice regele i chiar sfinii
ti; San Vicente, de pild.
Arnau i-a cerut s-i in gura, dar i-a dat
ascultare. i-a pus un caftan alb, fr
mneci, din stof de Malinas, cptuit cu
blan, o tunic pn la genunchi, din mtase
stacojie, de Damasc, ciorapi negri i pantofi
din mtase neagr. i-a ncins tunica cu o
cingtoare lat, brodat cu fir de aur i perle.
i i-a ntregit straiele cu o mantie neagr
nemaivzut, cptuit cu hermin, i
brodat cu aur i nestemate, pe care o
trguise Guillem de la o expediie ce ajunsese
pn dincolo de Dacia.
Cnd l-a zrit ieind din banc, Guillem a
ncuviinat. Mar a vrut s zic o vorb, dar
pn la urm i-a inut gura. L-a vzut pe
Arnau ieind pe u; apoi a fugit ntr-acolo i
s-a uitat dup el, i l-a vzut cum se ndrepta
spre plaj, cu mantia unduind n briza mrii,
urcnd spre Sfnta Maria, nvluit n sclipirile
nestematelor.
Unde se duce Arnau? l-a ntrebat pe
Guillem ntorcndu-se i aezndu-se pe unul
dintre jilurile pentru musafiri, n faa lui.
637

S ncaseze o datorie.
Trebuie s fie foarte nsemnat.
Foarte, Mar. Guillem a strns din buze;
dar asta-i doar prima plat.
Mar se juca cu abacul din ivoriu. De cte
ori, oare, pitit n cuhnie i iindu-i capul pe
u, nu-l vzuse pe Arnau socotind cu el?
Serios, concentrat, plimbndu-i degetele pe
boabe, nscriind n catastife. Mar i-a
scuturat fiorul ce o luase pe la spate.
Ai pit ceva? a iscodit-o Guillem.
Nu, nu.
i de ce s nu-i zic? Guillem o putea
nelege, i-a zis fata. n afara Donahi, carei ascundea sursul ori de cte ori ea se
ducea la cuhnie s trag cu ochiul la Arnau,
nu tia nimeni. Toate fetele care veneau acas
la negutorul Escales nu vorbeau dect
despre aa ceva. Unele erau chiar logodite i
nu mai ncetau s laude virtuile viitorilor
soi. Mar le asculta i ocolea ntrebrile pe
care i le puneau. Cum s le pomeneasc de
Arnau? i dac afla? Arnau avea treizeci i
cinci de ani, iar ea doar paisprezece. Pe o fat
o logodiser cu un brbat chiar mai n vrst
ca Arnau! I-ar fi plcut s spun cuiva.
Prietenele ei puteau vorbi despre parale, port,
frumusee, brbie ori drnicie, dar Arnau
638

era mai ceva dect toi! Oare nu ziceau


sumedenie de bastaixos, pe care Mar i vedea
pe plaj, c Arnau fusese unul dintre cei mai
bravi oteni din oastea regelui Pedro? Mar
gsise pe fundul unui cufr vechile arme ale
lui Arnau, o arbalet i un jungher, i, cnd
era singur, le mngia, nchipuindu-i-l
mpresurat de vrjmai, btndu-se dup
cum i istorisiser acei bastaixos c fcuse.
Guillem s-a uitat la codan. Mar i plimba
buricul unui deget pe o boab a abacului. Era
linitit i privea ht-departe. Parale? Cu
toptanul. tia toat Barcelona. Ct despre
buntate
Sigur n-ai pit nimic? a ntrebat-o iar,
speriind-o.
Mar s-a mbujorat. Donaha spunea c
oricine i putea citi gndurile, c avea numele
lui Arnau pe buze, n ochi, pe tot chipul.
Oare, l vzuse i Guillem?
Nu, a repetat, sigur c nu.
Guillem a micat boabele abacului i Mar ia zmbit cu tristee. Ce-i trecea fetei prin
minte? Poate c fratele Joan avea dreptate;
era la vrsta mritiului i sttea nchis n
cas cu doi brbai.
Mar a luat degetul de pe abac.
Guillem.
639

Ia spune.
A amuit.
Nimic, nimic, a grit ea n cele din urm,
ridicndu-se.
Guillem a urmrit-o cu privirea, pe cnd
pleca din banc; nu-i plcea, dar pesemne c
monahul avea dreptate.
S-a apropiat de ei. Se dusese la rm, pe
cnd navele, trei galere i o balenier, intrau
n port. Baleniera era a lui. Isabel, n negru,
inndu-i plria cu o mn, i fiii si vitregi,
Josep i Gens, toi cu spatele la el, priveau
sosirea navelor. Nu sunt pentru voi, i-a zis
Arnau n sinea lui.
Bastaixos, barcagii i negutori au amuit
cu toii, vzndu-l pe Arnau cum trece n
straie de gal.
Privete-m, harpie! Arnau a adstat la
civa pai de mal. Privete-m! Ultima oar
cnd te-ai uitat la mine Baroneasa s-a
ntors ncetior; apoi i fiii ei. Arnau a rsuflat
uurat. Ultima oar cnd te-ai uitat la mine,
tata mi atrna deasupra capului, n treang.
Bastaixos i barcagii, toi opociau ntre
ei.
Doreti ceva, Arnau? l-a ntrebat una
dintre cpeteniile lor.
640

Arnau a fcut semn cu capul c nu, cu


ochii n ochii baronesei. Oamenii s-au dat
deoparte, iar el a rmas n faa ei i a verilor
lui.
A rsuflat iar din adncul rrunchilor. i-a
nfipt ochii n ochii Isabelei doar cteva clipe;
apoi i i-a trecut peste verii lui, peste corbii,
zmbind.
Femeia a strns din buze, apoi s-a ntors
spre mare, urmrind privirea lui Arnau. Cnd
s-a ntors la el, zaraful plecase; nestematele
de pe mantie nc mai licreau.
Hotrt s-o mrite pe Mar, Joan a pomenit
de diferii pretendeni; nu-i fusese greu s-i
afle. De cum vorbea despre zestrea lui Mar,
nobili i negutori rspundeau chemrii, dar
cum s i se spun fetei? S-a oferit s-o fac el,
dar cnd Arnau i-a cerut prerea lui Guillem,
arapul s-a opus fi.
Tu trebuie s-o faci, a ripostat. Nu un
clugr pe care abia de-l tie.
De cnd primise sfatul lui Guillem, Arnau o
urmrea pe Mar cu privirea, oriunde era. O
cunotea? De ani de zile locuiau laolalt, dar
n fapt Guillem se ocupase de ea. El se
mrginise doar s se bucure de fiina, rsul i
glumele ei. Niciodat nu vorbise cu Mar
641

despre ceva serios. Iar acum, ori de cte ori


voia s se apropie de ea i s-o roage s fac
laolalt o plimbare pe plaj, ori de ce nu, la
Sfnta Maria, ori de cte ori se gndea s-i
spun c aveau de vorbit serios, ddea de o
necunoscut, ovia pn ce l surprindea
privind-o, i zmbea. Oare unde era fetia ce i
se legna pe umeri?
Nu vreau s m mrit cu nici unul dintre
ei, i-a rspuns.
Arnau i Guillem s-au uitat unul la altul.
Pn la urm venise la el.
Trebuie s m ajui, l rugase.
Ochii lui Mar se luminaser cnd i
vorbiser de cstorie, stnd amndoi la
mas, ea n faa lor, ca i cum fceau nego.
Dar nu se nvoise, dnd din cap la fiecare
dintre cei cinci pretendeni propui de fra
Joan.
Dar, fat drag, a zis i Guillem, trebuie
s alegi unul. Orice fat ar fi mndr de
numele pe care i le-am pomenit.
Mar a dat iar din cap c nu.
Nu-mi plac.
Pi, s facem ceva, a vorbit iar Guillem,
adresndu-i-se lui Arnau.
Iar el s-a uitat la fat. Era gata-gata s
plng. i ascundea obrazul, dar tremurul
642

buzei de jos i rsuflarea neogoit o trdau.


De ce, oare, se purta aa o fat creia tocmai i
se vorbise despre asemenea pretendeni?
Tcerea s-a lungit. La urm, a ridicat privirea
la Arnau i pleoapele abia de i-au tresrit. De
ce s-o fac s sufere?
O s cutm pn dm de unul care si plac, i-a rspuns Guillem. Vrei, Mar?
Fata s-a nvoit, dnd din cap, s-a ridicat i
a plecat, lsndu-i acolo.
Arnau a oftat.
i eu care am crezut c tot ce-i mai greu
e s-i spunem!
Guillem n-a rspuns. Sttea cu ochii tot pe
ua cuhniei pe unde ieise Mar. Ce era, oare?
Ce ascundea fetia lui? Zmbise auzind vorba
cstorie, l privise cu ochi scnteietori,
apoi
S vezi ce-o s se supere Joan cnd o s
afle, a adugat Arnau.
Guillem s-a ntors la Arnau, dar i-a
curmat vorba la vreme. Ce nsemntate mai
avea ce-o s cread monahul?
C bine zici. Cel mai bine ar fi s mai
cutm.
Arnau s-a ntors ctre Joan.
Te rog, i-a zis, acum nu-i momentul.
643

Intrase n Sfnta Maria ca s se liniteasc.


Vetile nu erau bune, dar acolo, cu Fecioara,
cu bocnitul nentrerupt al lucrtorilor, cu
zmbetele tuturor celor ce trudeau pe antier,
se simea n largul lui. Dar Joan dduse de el
i mergea n spatele lui. Mar n sus, Mar n
jos, Mar aa i pe dincolo. i n afar de asta,
nici nu era treaba lui!
Dar ce temeiuri are ca s nu se mrite? a
struit Joan.
Nu-i momentul, Joan, a repetat Arnau.
De ce?
Fiindc tocmai ni s-a declarat alt rzboi.
Monahul a tresrit. Nu tiai? Regele Pedro cel
Crud al Castiliei tocmai ne-a declarat rzboi.
De ce?
Arnau a tgduit, dnd din cap.
Fiindc de mult de vreme avea toana so fac, a strigat, micndu-i braele. Aazisul temei a fost c amiralul nostru,
Francesc de Perells, a cucerit n dreptul
rmului de la Sanlcar dou nave genoveze
care duceau ulei. Spaniolul a cerut s fie
slobozite i, cum amiralul a fcut pe surdul,
ne-a declarat rzboi. Omul sta-i cu
primejdie, a optit Arnau. neleg c i-a
ctigat renumele pe merit; e ranchiunos i
rzbuntor. i dai seama, Joan? Acum
644

suntem n rzboi cu Genova i Castilia, n


acelai timp. i se pare c-i momentul s ne
ocupm de fat? Joan a stat n cumpn.
Erau sub bolarul celei de-a treia boli a navei
centrale, nconjurai de schelele din care
aveau s rsar nervurile. i aduci aminte? la ntrebat Arnau, cu ochii pe bolar. Joan a
ridicat privirea i a consimit. Erau abia nite
copii cnd vzuser cum l ridicau pe primul!
Arnau a ateptat cteva clipe, apoi a urmat:
Catalonia nu va putea ndura tot. nc mai
pltim pentru campania contra Sardiniei i se
deschide alt front.
Credeam c vou, negutorii, v plac
cuceririle.
Castilia nu ne va deschide nicio rut
pentru nego. Stm ru, Joan. Guillem avea
dreptate. Clugrul s-a strmbat, auzind
numele arapului. Nici n-am cucerit bine
Sardinia, c s-au i rzvrtit corsicanii; de
cum a plecat regele de pe insul. Suntem n
rzboi cu dou puteri, iar regele i-a isprvit
toi banii; chiar i sfetnicii cetii par s fi
nnebunit!
S-au ndreptat spre marele altar.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c vistieria n-are s poat
face fa. Regele i duce mai departe marile
645

lucrri: antierul lui naval i zidul cel nou


Dar este nevoie de ele, a pledat Joan,
punndu-se de-a latul.
antierul naval, poate, dar zidul cel nou
n-are nici un rost dup cium. Barcelona nu
are nevoie s-l mai ridice.
i?
Pi, spun c regele i irosete vistieria. A
silit toate trgurile din jur s contribuie la
nlarea zidului, pentru cnd ar avea nevoie
vreodat s se refugieze ndrtul lui; pe
lng asta, a nscocit un bir nou, menit
durrii lui: a patruzecea parte din toate
motenirile va trebui menit ridicrii zidului.
Barcelona e avut.
Nu mai este, Joan, chiar asta-i treaba.
Regele i-a dat noi privilegii pe msur ce
aceast cetate i ddea parale, iar sfetnicii sau bgat n cheltuieli crora nu le fac fa. Au
sporit drile pe carne i vin. tii ce parte din
bugetul cetii acoperea acele dri? Joan a
tgduit. Jumtate din toate cheltuielile
cetii, iar acum le sporesc iar. Datoriile
cetii au s ne duc la sap de lemn, Joan,
pe toi.
Amndoi au adstat gnditori n faa
marelui altar.
i cu Mar ce facem? a struit Joan, cnd
646

s ias din Sfnta Maria.


O s fac exact ce vrea, Joan, ce vrea ea.
Dar
Nici un dar. Aa am hotrt.
Bate n poart, l-a rugat Arnau.
Guillem a btut cu ciocanul n lemnul porii
mari. Sunetul a tunat n ulia pustie. N-a
deschis nimeni.
Bate din nou.
Guillem a izbit n poart, o dat, de dou
ori, de apte, de opt ori; a noua oar s-a
deschis ferestruica.
Ce s-a ntmplat? au ntrebat ochii care
priveau prin el. De ce atta larm? Cine
suntei?
Mar, la braul lui Arnau, l-a simit ncordat.
Deschide! a poruncit Arnau.
Cine d porunc?
Arnau Estanyol, a rspuns grav Guillem,
proprietarul acestei cldiri i a tot ce-i n ea,
i chiar al tu, de eti rob.
Arnau Estanyol, proprietarul acestei
cldiri. Vorbele lui Guillem i-au rsunat lui
Arnau n urechi. Ct vreme trecuse?
Douzeci de ani? Douzeci i doi? Din spatele
ferestruicii, ochii au stat n cumpn.
Deschide! a struit Guillem, strignd.
647

Arnau a ridicat privirea la cer, cu gndul la


taic-su.
Ce? a dat s ntrebe fata.
Nimic, nimic, a rspuns zmbitor Arnau,
chiar cnd ua pentru trecerea oamenilor din
poarta cea mare ddea s se deschid.
Guillem i-a fcut loc s intre.
Porile mari, Guillem. S se deschid
porile mari.
Guillem a intrat i, de afar, Arnau i Mar
l-au auzit dnd porunci.
M vezi, tat? i aminteti? Aici i-au dat
punga cu parale care te-a dus la pierzanie. Ce
puteai s faci atunci? Zavera din piaa Blat ia venit iar n minte; strigtele oamenilor, ale
tatlui, toi cereau gru! Arnau a simit cum i
suia un nod n gt. Porile cele mari s-au
deschis larg i el a intrat.
Civa robi erau n primul patio, cel de la
intrare. La dreapta lui, scara ducea la caturile
nobile. Arnau nu s-a uitat n sus, dar Mar a
fcut-o i a desluit niscaiva umbre, care se
micau n spatele ferestrelor mari. n faa lor
erau grajdurile, cu ngrijitorii cailor oprii la
intrare. Dumnezeule! Arnau fu scuturat de un
fior i se sprijini de Mar. Fata nu s-a mai uitat
n sus.
ine, i-a spus Guillem lui Arnau, dndu-i
648

un sul de pergament.
Arnau nu l-a luat. tia ce era. l nvase pe
de rost nc de cnd i-l dduse Guillem, cu o
zi mai nainte. Era inventarul averilor lui
Grau Puig, pe care domnul veguer i le
adjudecase drept plat a datoriilor: palatul,
robii (Arnau a cutat numele Estranyei, dar
nu era), niscaiva proprieti din afara
Barcelonei, printre ele o cas din Navarcles,
nensemnat, pe care a hotrt s le-o lase,
ca s vieuiasc acolo. Niscai juvaeruri, dou
perechi de cai cu harnaament cu tot, o
trsur, costume i veminte, oale i talgere,
covoare i mobile, tot ce era n palat era i pe
sulul de pergament pe care Arnau l citise de
nenumrate ori cu o noapte nainte.
S-a uitat iar la intrarea n grajduri, apoi ia plimbat privirea peste tot acel patio podit cu
piatr, pn la picioarele scrii.
Urcm? a ntrebat Guillem.
Urcm. Du-m la stpnul tu la Grau
Puig, s-a ndreptat, adresndu-se unui rob.
Au strbtut palatul; Mar i Guillem
priveau peste tot, iar Arnau doar nainte.
Robul i-a dus n salonul cel mare.
Anun-m, i-a cerut Arnau lui Guillem,
nainte de deschiderea uilor.
Arnau Estanyol! a strigat prietenul,
649

deschizndu-le.
Arnau nu-i mai amintea cum era marele
salon din palat. Nici mcar nu-l privise cnd,
copil fiind, l strbtuse n genunchi. N-a
fcut-o nici acum. Isabel sttea ntr-un jil
lng o fereastr; o flancau n picioare Josep
i Gens. Primul, ca i sora lui Margarida, se
cstorise. Gens era nc burlac. Arnau a
cutat familia lui Josep. Nu era. ntr-alt jil la desluit pe Grau Puig, btrn i furios.
Isabel l privea cu ochii aprini de mnie.
Arnau a stat pe loc n mijlocul salonului,
lng o mas de mncat din lemn preios, de
dou ori mai mare dect masa lui de la
banc. Mar a rmas lng Guillem, ndrtul
lui. La uile salonului s-au mbulzit, claie
peste grmad, robii.
Arnau a glsuit destul de tare, ca vocea s-i
rsune n toat ncperea.
Guillem, condurii tia-s ai mei, a spus,
mpungnd cu degetul picioarele Isabelei. S-i
fie luai!
Da, stpne.
Mar s-a ntors speriat la arap. Stpne?
Cunotea cinul lui Guillem, dar niciodat
pn atunci nu-l auzise spunndu-i aa lui
Arnau.
Cu un semn, Guillem a chemat doi robi
650

care priveau din u i toi trei s-au dus la


Isabel. Tot trufa, baroneasa l-a nfruntat pe
Arnau cu privirea.
Unul din robi s-a pus n genunchi, dar
nainte s-o ating, Isabel s-a desclat, lsnd
s cad condurii pe podea i nelundu-i
ochii de la Arnau.
Poftesc s aduni toi pantofii din cas i
s le dai foc n patio, i-a cerut Arnau.
Da, stpne, a rspuns din nou Guillem.
Aceste jiluri. Arnau le-a artat pe cele
ocupate de familia Puig. Ia-le de aici.
Da, stpne.
Grau a fost luat pe sus de fiii lui.
Baroneasa s-a ridicat nainte ca robii s-i ia
jilul i s-l duc, odat cu toate celelalte,
ntr-un ungher.
Dar nu-i lua ochii de pe el.
Rochia asta-i a mea.
Tremurase?
Doar n-ai s pofteti a nceput s zic
Gens Puig, ndreptndu-i spatele cu tatl
nc n brae.
Rochia asta-i a mea, a repetat Arnau,
curmndu-i vorba, dar tot cu ochii pe Isabel.
Tremura?
Mam, a srit Josep, du-te i te schimb.
Tremura.
651

Guillem, a strigat Arnau.


Mam, te rog.
Guillem s-a apropiat de baroneas.
Tremura!
Mam!
i ce pofteti s-mi pun? i-a ipat Isabel
fiului su vitreg.
Apoi s-a ntors iar ctre Arnau, tremurnd.
S-a uitat i Guillem la el. Chiar vrei s-i scot
rochia? l iscodeau ochii lui.
Arnau s-a ncruntat i treptat, foarte
molcom, Isabel a cobort privirea, plngnd
de furie.
Arnau i-a fcut un semn lui Guillem i a
lsat s treac vreo cteva clipe, iar estimp
suspinele Isabelei s-au ntins n marele salon
al palatului.
Chiar ast-sear, a poruncit n cele din
urm, adresndu-i-se lui Guillem, poftesc s
am toat casa goal. Spune-le c se pot
ntoarce la Navarcles, de unde n-ar fi trebuit
s plece nicicnd. Josep i Gens l-au privit,
Isabel a suspinat mai departe. Nu-mi pas de
pmnturile de acolo. D-le straie de-ale
robilor, dar nu nclri; arde-le. Vinde tot i
nchide casa.
Arnau s-a ntors i a dat nas n nas cu Mar.
Uitase de ea. Fata era mbujorat la fa. A
652

luat-o de bra i a ieit odat cu ea.


Acum poi nchide porile, i-a ngduit
btrnului care le deschisese.
Au mers n tcere pn la banc, dar,
nainte de a intra, Arnau a stat n loc.
O plimbare pe plaj?
Mar a ncuviinat.
i-ai redobndit datoria? l-a ntrebat,
mergnd spre mare.
i-au urmat plimbarea.
N-am s mi-o pot redobndi nicicnd,
Mar, l-a auzit fata spunnd dup o vreme,
nicicnd.

653

Capitolul 38
9 iunie 1359
Barcelona
Arnau i vedea de treburile lui la banc.
Erau n plin sezon de navigaie. Negourile
mergeau cu vnt n pupa, iar avutul lui era
printre cele mai mari din cetate. Locuia tot n
csua din colul strzilor Canvis Vells i
Canvis Nous, laolalt cu Mar i Donaha.
Arnau se fcea c n-auzea sfatul lui Guillem
de a se strmuta n palatul familiei Puig,
nchis de patru ani de zile. Ct despre Mar,
ndrtnic precum Arnau, tot nu se nvoise
s se mrite.
De ce vrei s m trimii departe de tine?
l-a ntrebat ntr-o zi, cu ochii necai n
lacrimi.
Eu, a stat Arnau n cumpn, nu vreau
s scap de tine!
I-a dat nainte cu plnsul i s-a rezemat de
umrul lui.
Nu-i face griji, a povuit-o Arnau,
mngind-o pe cap, niciodat n-am s te
silesc s faci ceva contra vrerii tale.
i Mar a rmas s locuiasc laolalt cu ei.
654

n ziua de 9 iunie, s-a auzit un dangt de


clopot. Arnau s-a oprit din treab. De ndat
s-a mai auzit unul, curnd au rsunat altele.
Via fora! a lmurit Arnau.
A ieit n uli. Lucrtorii de la Sfnta Maria
coborau n goana mare de pe schele; zidarii i
pietrarii ieeau pe poarta mare, oamenii
fugeau pe ulie cu Via fora! pe buze.
Atunci l-a ntlnit pe Guillem, care mergea
ct putea de iute, suprat.
Rzboi! a strigat.
Ne cheam la host, a spus Arnau.
Nu, nu. Guillem a stat, ca s-i trag
sufletul. Nu la oastea cetii. Ci a Barcelonei
i a tuturor satelor i stucelor de pn la
dou leghe n jur.
Erau Sant Boi i Badalona. Sant Andreu i
Sarri; Provenana, Sant Feliu, Sant Gens,
Cornell, Sant Just Desvern, Sant Joan
Desp, Sants, Santa Coloma, Esplugues,
Vallvidrera, Sant Mart, Sant Adri, Sant
Gervasi, Sant Joan dHorta. Dangtul
clopotelor din Barcelona ajungea pn la ele.
Regele a invocat usatge princeps namque,
a urmat Guillem. Nu-i cetatea. E regele!
Suntem n rzboi! Suntem atacai. Ne atac
regele Pedro al Castiliei.
Barcelona? l-a iscodit Arnau.
655

Da. Barcelona.
Amndoi au alergat acas ct au putut de
repede.
Cnd au ieit, cu Arnau echipat ca pe
vremea cnd l slujise pe Eiximn dEspara,
au luat-o spre ulia Mar, ctre piaa Blat; dar,
strignd Via fora! lumea cobora, i nu urca pe
ulicioar.
Ce? a ncercat s ntrebe Arnau,
apucndu-l de bra pe unul dintre brbaii
narmai care alergau n josul strzii.
La plaj! i-a strigat acela, trgndu-i
mna. La plaj!
Pe mare? s-au ntrebat Arnau i Guillem
unul pe cellalt.
Amndoi s-au alturat mulimii care fugea
spre plaj.
Cnd au ajuns, barcelonezii se adunau
acolo, privind n zare, narmai cu arbalete,
iar clopotele le tot trimiteau dangte n
urechi. Via fora! se auzea tot mai firav, iar
oamenii tceau.
Guillem a dus mna la frunte, ca s se
apere de soarele dogoritor de iunie, i a
nceput s numere navele: una, dou, trei,
patru
Marea era linitit.
Au s ne fac praf, a auzit Arnau n
656

spatele lui.
Au s fac praf i pulbere cetatea.
Douzeci i apte, douzeci i opt
Guillem tot numra.
Au s ne fac praf i pulbere, a repetat
Arnau n sinea lui. De cte ori vorbise despre
asta cu negutorii i zarafii? Barcelona nu se
putea apra pe mare. De la Santa Clara la
Framenors, cetatea era deschis spre mare,
fr nici un soi de aprare! Dac o flot
ajungea s intre n port
Treizeci i nou, patruzeci. Patruzeci
de nave! a exclamat Guillem.
Treizeci de galere i zece luntri, toate
narmate. Era flota lui Pedro cel Crud.
Patruzeci de nave pline ochi cu brbai clii
i rzboinici ncercai, mpotriva unor ceteni
ajuni soldai peste noapte. Dac izbuteau s
debarce, aveau s se bat chiar pe plaj i pe
uliele cetii. Arnau s-a cutremurat cu
gndul la femei, la copii, la Mar. Aveau s-i
biruie! S prade. S siluiasc femei. Mar!
Cnd s-a gndit iar la ea, s-a sprijinit de
Guillem. Era tnr i nurlie. i-a nchipuit-o
luat pe sus de castilieni, strignd, cernd
ajutor. Unde avea s fie el atunci?
Plaja se tot umplea cu lume. Chiar regele a
venit, ncepnd s dea porunci otenilor.
657

Regele! a strigat cineva.


i ce poate s fac regele? a dat Arnau s
rspund.
De trei luni, regele era n cetate, pregtind o
flot care s sar n aprarea Mallorci, pe
care Pedro cel Crud ameninase c avea s-o
atace. n portul Barcelonei erau doar zece
galere restul flotei nc nu sosise i aveau
s se nfrunte chiar n port!
Arnau a fcut semn cu capul c nu, cu
privirea pironit pe velele care se apropiau
ncetul cu ncetul de rm. Regele Castiliei
izbutise s-i nele. De la nceputul
rzboiului, cu trei ani mai nainte, btliile i
armistiiile se inuser lan. Pedro cel Crud
atacase nti regatul Valenciei, apoi al
Aragonului,
unde
cucerise
Tarazona,
ameninnd direct Zaragoza. Biserica pusese
o vorb bun, iar Tarazona fusese dat
cardinalului Pedro de la Jugie, care trebuia s
afle cruia din cei doi regi i revenea cetatea.
Se semnase i un armistiiu de un an, dar
acela nu se referea i la frontierele regatelor
din Murcia i Valencia.
n timpul armistiiului, Ceremoniosul
izbutise s-i nduplece fratele vitreg, pe
Ferran, aliat pe atunci cu regele Castiliei, s
nu-l trdeze, i, dup ce acela aa i fcuse,
658

pn s ajung la Cartagena infantele atacase


i prdase regatul Murciei.
Chiar de pe plaj, regele Pedro a poruncit
s se pregteasc toate cele zece galere, iar
cetenii din Barcelona i trgurile vecine,
care ncepeau s soseasc pe plaj, s se
mbarce laolalt cu puinii oteni care l
nsoeau. Toate navele, mici ori mari, de nego
ori de pescuit, trebuiau s ias n
ntmpinarea flotei castiliene.
i-a pierdut minile, a ripostat Guillem,
privind cum se aruncau oamenii n brci.
Oricare dintre galere le va aborda pe ale
noastre i le va rupe n dou. Oamenii vor
muri pe capete.
Mai era destul pn cnd flota castilian
avea s ajung n port.
Are s fie fr mil, a auzit Arnau din
spate. Ne va face nici frme.
Pedro cel Crud are s fie fr mil. Avea o
faim prea bine tiut: i executase fraii
bastarzi, pe Federico de Sevilia i pe Juan de
Bilbao, i un an mai trziu pe mtua sa,
Leonor, dup ce o inuse ntemniat n tot
acel rstimp. Ce ndurare se mai putea
atepta de la un rege care le fcea de
petrecanie propriilor rude? Ceremoniosul nu-l
omorse pe Jaime de Mallorca, n pofida
659

multelor lui trdri i a rzboaielor n care se


nfruntaser.
Ar fi mai bine s rnduim o aprare pe
uscat, i-a zis Guillem, strignd i apropiindui-se de ureche; orict ar fi de imposibil aa
ceva. De cum vor trece de tasques, castilienii
au s ne fac praf.
Arnau a ncuviinat. De ce se ndrtnicea
regele s apere cetatea pe mare? Avea
dreptate Guillem, de cum au s treac de
tasques
Tasques! a strigat Arnau. Ce nav avem
n port?
Ce vrei s spui?
Tasques, Guillem! Nu pricepi? Ce nav
avem?
Uite,
baleniera
aia,
i-a
rspuns,
artndu-i o nav imens, grea i pntecoas.
Haide. N-avem timp de pierdut.
Arnau a luat-o iar la goan spre mare, prin
norodul care se mbulzea. S-a uitat n urm,
ca s-i cear lui Guillem s mreasc pasul.
rmul era un furnicar de oteni i
barcelonezi, intrai n ap pn la bru; unii
ncercau s urce n brcile mici de pescuit,
care ieeau de-acum n larg, alii ateptau s
soseasc vreun barcagiu care s-i duc pn
la una dintre navele mari de rzboi ori de
660

mrfuri, acostate n port.


Arnau a zrit c sosea una dintre ele.
Haide! i-a strigat lui Guillem, intrnd n
ap i ncercnd s-o ia naintea tuturor celor
care se ndreptau spre barc.
Cnd au ajuns, barca ddea pe-afar de
oameni, dar barcagiul l-a recunoscut pe
Arnau i i-a fcut loc.
Du-m la balenier, i-a cerut, cnd omul
era gata s dea semnalul de plecare.
Mai nti galerele. Aa a poruncit regele.
Du-m la balenier! l-a ndemnat Arnau.
Barcagiul a dat din cap c nu. Brbaii din
barc au nceput s se plng. Taci! i-a
strigat Arnau. M cunoti doar. Trebuie s
ajung la balenier. Barcelona, familia ta, totul
depinde de asta. Toate familiile voastre depind
de asta!
Barcagiul s-a uitat la barca mare i
pntecoas. Trebuia s-i schimbe cursul doar
puin. De ce nu? De ce l-ar fi dus de nas
Arnau Estanyol?
La balenier! le-a poruncit celor doi
vslai.
De cum s-au prins Arnau i Guillem de
scrile de pisic pe care le-a aruncat pilotul
balenierei, barcagiul a i plecat spre
urmtoarea galer.
661

Brbaii la vsle, i-a poruncit Arnau


pilotului, cnd nici nu pise nc pe covert.
Brbatul le-a fcut semn vslailor, care sau i aezat pe bnci.
Ce facem? a ntrebat.
La tasques, a rspuns Arnau.
Guillem a ncuviinat.
Deie Allah, fie-i numele ludat, s
izbuteti.
Guillem pricepuse ce voia Arnau, dar nu i
otenii i barcelonezii. Cnd au vzut c
baleniera se punea n micare fr oteni,
fr brbai narmai i pornea n larg, cineva
a zis:
Vrea s-i salveze barca.
Jidov ce eti! a strigat altul.
Trdtorule!
Muli alii s-au alturat sudalmelor i, nu
peste mult vreme, toat plaja urla,
suduindu-l pe Arnau. Ce urmrea Arnau
Estanyol? s-au ntrebat toi bastaixos i
barcagiii, privind barca pntecoas care
nainta molcom, n ritmul celor peste o sut
de vsle, ce cdeau i se ridicau din ap la
nesfrit.
Arnau i Guillem s-au aezat la prov, n
picioare, privind atent flota castilian, care
ncepea s se apropie primejdios, dar, cnd
662

au trecut pe lng galerele catalane, o ploaie


de sgei i-a silit pe amndoi s se ascund.
S-au ridicat din nou cnd au ieit din raza
vederii lor.
O s fie bine, i-a zis Arnau lui Guillem.
Barcelona nu poate s cad n minile acestui
miel.
Tasques, bancurile de nisip paralele cu
rmul, care mpiedicau intrarea curenilor
marini, erau singura aprare natural a
portului Barcelonei i totodat o primejdie
pentru brcile care ncercau s ajung la el. O
singur intrare, n chip de canal cu pescaj
suficient, ngduia drumul navelor; dac nu
treceau prin el, ele se mpotmoleau n
grindurile de nisip.
Arnau i Guillem s-au apropiat de tasques,
lsnd n urm mii de gtlejuri din care
ieeau cele mai neruinate ocri. Strigtele
catalanilor acopereau chiar i dangtele
clopotelor.
O s fie bine, a repetat Arnau, de ast
dat n sinea lui. Apoi i-a poruncit pilotului ca
vslaii s nu mai trag la rame. Cnd suta
de vsle s-a ridicat peste bord i baleniera a
lunecat spre tasques, injuriile i strigtele sau fcut tot mai slabe, pn ce tcerea a
cuprins plaja. Flota castilian se tot apropia.
663

Prin dangtul clopotelor, Arnau a auzit chila


navei lunecnd spre grindurile de nisip.
Trebuie s ias bine, a bombnit.
Guillem l-a prins de bra i l-a strns. Era
ntia oar c-l atingea aa.
Baleniera luneca molcom, foarte molcom.
Arnau s-a uitat la pilot. Suntem pe canal? la ntrebat cu o simpl micare din sprncene.
Pilotul a fcut semn c da; de cnd i
poruncise ca vslaii s nu mai trag la rame,
tia ce voia Arnau.
Toat Barcelona tia.
Acum! a strigat Arnau. Vireaz!
Pilotul a dat porunca. Vslele de la babord
s-au cufundat n apa mrii, baleniera a
nceput s se roteasc, pn cnd pupa i
prova s-au mpotmolit n pereii canalului.
Nava s-a nclinat ntr-o parte.
Guillem a strns din rsputeri braul lui
Arnau. S-au uitat unul la cellalt, iar Arnau la tras la piept, mbrindu-l, pe cnd plaja
i galerele l aclamau.
Intrarea n portul Barcelonei fusese nchis.
De pe rm, narmat ca pentru rzboi,
regele a privit baleniera culcat pe tasques.
Nobili i cavaleri au rmas n jurul lui, n
tcere, sub privirea regelui.
Pe galere! a poruncit n cele din urm.
664

Cu baleniera lui Arnau euat pe tasques,


Pedro cel Crud i-a rnduit flota n larg.
Ceremoniosul a fcut deopotriv pe uscat i,
nainte ca nserarea s lunece n noapte, cele
dou flote una de rzboi, cu patruzeci de
nave narmate, cealalt pitoreasc, cu doar
zece galere i zeci de nave mici pentru nego
ori pescuit pline ochi cu ceteni s-au
ntlnit fa n fa, n lungul ntregului rm
portuar, de la Santa Clara la Framenors. Nici
ipenie nu mai putea intra, nici iei, din
Barcelona.
n noaptea aceea nu s-au purtat lupte.
Cinci dintre galerele lui Pedro al III-lea s-au
apropiat de baleniera lui Arnau, iar soldaii
regelui au abordat-o noaptea, la lumina
strlucitoare a lunii.
Se pare c noi vom fi inta btliei, i-a
lmurit Guillem lui Arnau, pe cnd stteau
laolalt pe covert, cu spatele sprijinit de
bordaj, la adpost de arbaletierii castilieni.
Am devenit zidul cetii i toate btliile
ncep pe ziduri.
Atunci s-a apropiat de ei un ofier al
regelui.
Arnau Estanyol? a ntrebat. Arnau a
venit, ridicnd o mn. Regele v d voie s
665

prsii nava.
i oamenii mei?
Osndiii la galere? n penumbr, Arnau
i Guillem au vzut uimirea ofierului. Ce-i
psa regelui de o sotnie de pucriai? Poate
fi nevoie de ei aici, i-a ieit din fire ofierul.
Atunci, a spus Arnau, rmn; e nava
mea, iar ei sunt oamenii mei.
Ofierul a dat din umeri i a urmat s dea
porunci otenilor lui.
Tu vrei s cobori? l-a ntrebat Arnau pe
Guillem.
Oare nu-s i eu unul dintre oamenii ti?
Nu, i o tii prea bine. Amndoi au tcut
cteva clipe, privind cum treceau umbrele i
alergau otenii care i ocupau poziiile, la
poruncile date de ofieri pe ndelete, aproape
n oapt. tii c de mult vreme nu mai eti
rob, a urmat Arnau; de cum i ceri cartea de
cetean, o i ai.
Civa soldai s-au postat lng ei.
Ducei-v n cal laolalt cu ceilali, le-a
optit unul dintre ei, ncercnd s le ia locul.
Pe nava asta stm unde vrem, i-a
rspuns Arnau.
Soldatul fcu o plecciune spre ei.
Nu v fie cu suprare! Toi v suntem
recunosctori pentru ceea ce ai fcut.
666

i i-a cutat alt loc, lng bordaj.


Cnd vrei s fii slobod? l-a ntrebat din
nou Arnau.
Nu cred c tiu s fiu slobod.
Au amuit. Soldaii au suit pe balenier, iau ocupat posturile, iar noaptea s-a scurs
tihnit. Arnau i Guillem dormitau, alii tueau
i uoteau.
n zori, Pedro cel Crud a poruncit s se dea
atacul. Flota castilian s-a apropiat de
tasques, iar soldaii regelui au tras cu
arbaletele i au aruncat pietre cu ajutorul
catapultelor mici prinse pe bordaje, i al unor
brigolas51. Flota catalan a fcut deopotriv
de pe cealalt latur a pragurilor de nisip. Se
ddeau btlii n lungul coastei, dar cu
precdere n jurul balenierei lui Arnau. Pedro
al III-lea nu le putea ngdui castilienilor s
abordeze nava i unele galere, inclusiv a
regelui, aa c au ocupat poziii lng ea.
Pe muli brbai i-au ucis sgeile trase
dintr-un loc sau altul. Arnau i amintea cum
uierau sgeile trase de el cu arbaleta, cnd
sttuse ascuns ndrtul bolovanilor din faa
castelului Bellaguarda.
Cteva hohote de rs l-au trezit din visare.
Maini de rzboi cu ajutorul crora se aruncau pietre, n vederea
distrugerii zidurilor. (n.tr.)
51

667

Cine putea rde n timpul unei btlii?


Barcelona era n primejdie, oameni mureau.
Cum era cu putin s rd cineva? Arnau i
Guillem s-au uitat unul la altul. Da, erau
hohote. Tot mai zgomotoase. Au cutat un loc
ferit, ca s poat privi btlia. Echipajele
multor nave catalane, din linia a doua ori a
treia, la adpost de sgei, i bteau joc de
castilieni, strigau la ei i-i rdeau de ei.
De pe navele lor, castilienii ncercau s-i
ating, folosind brigolas, dar inteau att de
prost, c pietrele cdeau rnd pe rnd n
mare. Unii bolovani ridicau valuri de spum
n cdere. Arnau i Guillem s-au privit,
zmbitori. Brbaii de pe nave au nceput iar
s-i rd de castilieni, iar plaja din
Barcelona, plin ochi cu oreni ajuni
soldai, li s-a alturat.
ntreaga zi, catalanii au fcut haz de
artileritii castilieni, care greeau loviturile
una dup alta.
Nu mi-ar plcea s fiu pe galera lui Pedro
cel Crud, i-a mrturisit Guillem lui Arnau.
Nu, a rspuns acela, rznd, nici nu
vreau s m gndesc ce are s le fac acestor
ucenici.
Dar noaptea n-a mai semnat deloc cu cea
dinainte. Arnau i Guillem au dat ngrijiri
668

numeroilor rnii de pe balenier, i-au lecuit


i i-au ajutat s coboare n brcile care
trebuiau s-i poarte pn pe uscat. Cci
sgeile castilienilor ajungeau, totui, pe
balenier. O nou ceat de soldai a suit pe
nav i, cnd noaptea era pe duc, cei doi au
ncercat s se odihneasc puin pentru noua
zi.
Primele lumini ale zorilor au deteptat
gtlejurile catalanilor, iar strigtele, ocrile i
hohotele au tunat din nou n portul
Barcelonei.
Arnau i isprvise sgeile i, stnd la
adpost
alturi
de
Guillem,
privea
desfurarea luptei.
Ia te uit, i-a spus prietenul su, privind
galerele castiliene, se apropie mai ceva ca ieri.
Era de netgduit. Regele Castiliei hotrse
s pun capt n doi timpi i trei micri
batjocurii catalane, i se ducea drept spre
balenier.
Spune-le s nu mai rd, a zis Guillem,
pironind cu privirea galerele castiliene care se
apropiau.
Pedro al III-lea s-a grbit s sar n ajutorul
balenierei i s-a apropiat de ea att ct i-au
ngduit tasques. Noua btlie s-a dat chiar
lng Guillem i Arnau; iar ei aproape c
669

puteau atinge cu mna galera regelui i-i


vedeau limpede pe el i cavalerii lui.
Cele dou galere s-au ntors fiecare de-o
parte i de alta a grindurilor. Castilienii au
declanat micile catapulte de la prov. Arnau
i Guillem s-au ntors spre galera regal. Era
nevtmat. Regele i oamenii lui erau tot pe
covert, iar nava nu prea s fi fost atins de
nimic.
Asta-i o bombard? a ntrebat Arnau,
artnd tunul spre care se ndrepta Pedro al
III-lea.
Da, a rspuns Guillem.
Vzuse cum o urcau pe galer, pe cnd
regele i pregtea flota, creznd c flota
castilian avea de gnd s atace Mallorca.
O bombard pe o nav?
Da, a rspuns iar Guillem.
Trebuie c-i prima oar cnd o galer se
narmeaz cu o bombard, a observat Arnau,
urmrind atent poruncile date de rege
artileritilor; n-am mai vzut aa ceva.
Nici eu.
Dar vorba le-a fost curmat de larma cu
care bombarda azvrlise o piatr. Amndoi sau ntors spre galera castilian.
Bravo! au strigat ntr-un glas, cnd
piatra a izbit catargul navei.
670

Toate navele catalane au aclamat lovitura.


Regele a poruncit s se ncarce iar
bombarda. Surpriza i cderea catargului i-au
mpiedicat pe castilieni s rspund izbiturii
cu micile lor catapulte de bord. Urmtoarea
izbitur a nimerit din plin castelul navei i l-a
fcut mici frme.
Batjocura nentrerupt i bombarda de pe
galera regal l-au fcut pe regele castilian s
chibzuiasc mai bine, i dup dou ceasuri a
poruncit flotei lui s se lase pguba i s
plece la Ibiza.
De pe covert, Arnau i Guillem priveau
alturi de niscaiva ofieri de-ai regelui
retragerea flotei castiliene. Clopotele din
cetate au nceput s bat.
Acum trebuie s punem iar nava pe linia
de plutire, a propus Arnau.
Asta o s-o facem noi, a auzit din spate.
S-a ntors i a dat nas n nas cu un ofier care
tocmai urcase pe balenier. Maiestatea Sa v
ateapt pe galera regal.
Regele avusese dou nopi ntregi ca s afle
cine era Arnau Estanyol. Bogat, i spuseser
sfetnicii din Barcelona, putred de bogat,
Maiestate. Regele ascultase fr prea mare
interes spusele sfetnicilor despre Arnau:
671

fusese bastaix, luptase sub comanda lui


Eiximn dEspara, era foarte devotat bisericii
Sfnta Maria. Dar i sclipiser ochii cnd
auzise c era vduv. Bogat i vduv, i-a zis
monarhul; dac scpm de
Arnau Estanyol, i l-a nfiat un
ambelan, ridicnd vocea. E din Barcelona.
Stnd ntr-un jil pe covert, regele era
flancat de sumedenie de nobili, cavaleri,
sfetnici i oameni de frunte ai cetii, care
veniser pe galera regal dup retragerea
castilienilor. Guillem a rmas lng bordaj,
ndrtul celor care i nconjurau pe Arnau i
pe rege.
Arnau a dat s pun un genunchi n podea,
dar regele i-a poruncit s se ridice.
Suntem foarte mulumii de ceea ce ai
fcut, a zis; cutezana i inteligena Domniei
Tale au fost hotrtoare pentru a iei biruitori
din btlie.
Apoi regele a tcut, iar Arnau a ovit. Ce
s fac, s vorbeasc ori s adaste? Toi se
uitau la el.
Drept mulumire pentru tot ce ai fcut, a
urmat monarhul, poftim s-i facem hatrul
recunotinei noastre.
i acum? S vorbeasc? Ce recunotin
putea s-i arate regele? Doar avea tot ce-i
672

putea dori.
i dm ca soa pe pupila noastr
Elionor, creia i dm drept zestre baroniile
Granollers, Sant Vicen dels Horts i Caldes
de Montbui.
Toi cei de fa au uotit; unii au aplaudat.
O cstorie! Pronunase vorba cstorie?
Arnau s-a ntors, cutndu-l pe Guillem, dar
nu l-a zrit. Nobilii i cavalerii i zmbeau.
Rostise vorba cstorie?
Nu eti mulumit, domnule baron? a
ntrebat regele, vzndu-l c-i ntoarce
capul.
Arnau s-a ntors la rege. Domnule baron?
Cstorie? La ce-ar fi vrut el toate astea?
Nobili i cavaleri au tcut mlc n faa
mueniei lui Arnau. Regele l pironea cu
privirea. Pronunase vorba Elionor? Pupila
lui? Nu putea nu-l putea sfida pe rege!
Nu, vreau s zic, da, Maiestate, a stat n
cumpn. V mulumesc pentru drnicie.
Atunci, aa s fie.
Pedro al III-lea s-a ridicat i curtenii au
nchis cercul n jurul lui. Unii l-au btut pe
spate pe Arnau, cnd treceau pe lng el, i lau ludat cu vorbe pentru el nenelese. A
stat stingher, acolo unde mai nainte l
nconjuraser toi. S-a ntors ctre Guillem,
673

care sttea tot cu coatele pe bordaj.


Din locul lui, Arnau a deschis larg minile,
dar arapul i-a rspuns, artndu-i pe rege i
curteni, i atunci le-a ascuns la iueal.
Sosirea lui Arnau pe plaj a fost la fel de
aplaudat ca i a regelui. Toat cetatea s-a
avntat spre el i Arnau a trecut de la o mn
la alta, de la unul la altul, primind laude i
urri, bti pe spate i strngeri de mn.
Toi voiau s se apropie de salvatorul cetii,
dar Arnau nu izbutea nici s recunoasc, nici
s aud pe nimeni. Tocmai acum, cnd totul
i mergea bine i era fericit, regele hotrse
s-l nsoare. Barcelonezii l-au nsoit,
mergnd ct mai aproape de el, de la plaj la
banc, i, cnd a intrat, au rmas n faa
intrrii, strigndu-i numele fr preget.
De cum a intrat, Mar i s-a aruncat n brae.
Guillem sosise mai nainte i sttea ntr-un
jil; nu-i povestise nimic. Joan, care venise i
el la banc, l privea, taciturn ca ntotdeauna.
Mar a fost uimit cnd Arnau s-a desprins
din mbriarea ei, poate mai iute dect ar fi
vrut. Joan a vrut s-i fac urri, dar Arnau
nu i-a dat nici lui atenie. n cele din urm, sa trntit ntr-un jil, lng Guillem. Ceilali se
uitau la el i nu ndrzneau s-i spun nimic.
674

Ce-i cu tine? a cutezat s-l ntrebe pn


la urm Joan.
Pi, m nsoar! a strigat Arnau,
ridicnd braele deasupra capului. Regele a
hotrt s m fac baron i s mi-o dea n
cstorie pe pupila lui. sta-i hatrul pe care
mi-l face, fiindc l-am ajutat s-i salveze
capitala! M nsoar!
Joan s-a gndit o clip, a dat din cap i a
zmbit.
i de ce te plngi? l-a ntrebat. Arnau l-a
privit cu coada ochiului. Lng el, Mar
ncepuse s tremure. N-a neles-o dect
Donaha, din ua cuhniei, care venise valvrtej
s-o ajute s se in pe picioare. Ce te
nemulumete? a struit Joan. Arnau nici
mcar nu s-a uitat la el. Mar a simit primul
val de grea dup ce-a auzit vorbele
monahului. Ce-i ru dac te nsori? Ba i mai
i, cu pupila regelui. Ai s fii baron de
Catalonia.
Temndu-se s nu vomite, Mar s-a dus cu
Donaha la cuhnie.
Ce-i cu Mar? a ntrebat Arnau.
Monahul a adstat o clip nainte de a
rspunde.
Am s-i spun eu ce-i cu ea, a spus n
cele din urm. Ar trebui s se mrite!
675

Amndoi ar trebui s v cstorii. Norocul


nostru e c regele are mai mult minte ca
tine.
Las-m, Joan, te rog, a cerut Arnau,
ostenit.
Clugrul a dat din brae i a plecat de la
banc.
Du-te s vezi ce-i cu Mar, l-a rugat
Arnau pe Guillem.
Nu tiu ce-i cu ea, i-a dezvluit acesta
peste cteva minute, dar Donaha mi-a zis s
nu-i faci griji. De-ale femeilor, a adugat.
Arnau s-a ntors la el.
Nu-mi vorbi despre femei.
Nu putem face mai nimic n faa vrerii
regelui, Arnau. Poate dac am avea niel timp,
am gsi noi ceva.
Dar n-au avut timp. Pedro al III-lea i-a
fixat pentru 23 iunie plecarea la Mallorca, n
urmrirea regelui Castiliei; a poruncit ca flota
s i se adune n portul Barcelonei la acea
dat i a mai spus c nainte de plecare voia
s rnduiasc i mritiul pupilei lui, Elionor,
cu bogtanul de Arnau. Aa i-a dat de veste
fostului bastaix un ofier de-al regelui chiar la
banc.
Nu-mi mai rmn dect nou zile! i s-a
plns lui Guillem cnd ofierul s-a fcut
676

nevzut pe u. Poate chiar mai puine!


Cum era, oare, acea Elionor? De cum se
gndea la ea, Arnau nu putea nchide ochii.
Btrn? Frumoas? Hazlie, plcut ori
trufa i cinic, precum toi nobilii pe care i
cunoscuse? Cum s se nsoare cu o femeie pe
care nici mcar n-o cunotea? I-a cerut lui
Joan:
Tu poi face aa ceva. Afl cum e femeia
aia. M gndesc fr preget la tot ce m
ateapt.
Zice-se, i-a istorisit Joan chiar n seara
zilei cnd ofierul venise la banca zarafului,
c-i fiica din flori a unuia dintre infanii din
principat, un unchi al regelui, dei nimeni nu
ndrznete s spun care dintre ei. Maic-sa
s-a prpdit la natere; de aceea a i fost ea
primit la Curte.
Dar cum e, Joan? l-a iscodit Arnau.
Are douzeci i trei de ani, i-i nurlie.
i ca fire?
E nobil, s-a mrginit monahul s
rspund.
La ce s-i mai spun ce auzise despre
Elionor? E atrgtoare, ce-i drept, i se
istorisise, dar chipul ei arat c-i suprat
necurmat pe toat lumea. E capricioas i
rsfat, trufa i ambiioas. Regele o
677

mritase cu un nobil care murise nu dup


mult vreme, iar ea, fr copii, revenise la
Curte.
Un
hatr
fcut
lui
Arnau?
Recunotina regelui? n realitate, acela n-o
mai ndura pe Elionor i cu cine s-o mrite
mai bine dect cu unul dintre brbaii cei mai
avui din Barcelona, un zaraf cruia i putea
cere parale cu mprumut? Regele Pedro
ctiga peste tot: i-o lua de pe cap pe Elionor
i avea o chezie ca s intre la Arnau. La ce
s-i mai spun toate astea?
Ce vrei s zici cnd spui c-i nobil?
Pi, asta, a recunoscut Joan, dnd s
ocoleasc privirea lui Arnau, c-i nobil, o
femeie nobil, cu firea i cte altele ale ei.
Elionor cercetase i ea, i era tot mai
mniat pe msur ce vetile se nmuleau:
un fost bastaix, o breasl care descindea din
robii de pe rm, din acei macips de pe coast,
lipsii de slobozie. Cum de cuteza regele s-o
mrite cu un bastaix? Era avut, putred de
bogat, da, aa-i destinuiser toi, dar ce-i
psa ei de paralele lui? Tria la Curte, nu-i
lipsea nimic. A vrut s se duc la rege cnd a
aflat c Arnau era fiul unui ran catalan
fugar, i c i el se nscuse erb legat de
pmnt. Cum de cuteza regele s cread c
ea, fiic de infante, ar lua n cstorie
678

asemenea brbat?
Dar Pedro al III-lea n-a primit-o i a
poruncit ca nunta s aib loc pe 21 iunie, cu
dou zile naintea plecrii lui la Mallorca.
A doua zi urma s se nsoare. n capela
regal de la biserica Santa gata.
Capela-i mic, i-a lmurit Joan. A
ridicat-o la nceputul veacului Jaime al II-lea
dup voia soaei lui, Blanca de Anjou, i are
drept hram moatele Patimilor lui Hristos, la
fel ca Sainte-Chapelle din Paris, de unde
venea regina.
Nunta avea s fie att de intim, nct pe
Arnau urma s-l nsoeasc doar Joan. Mar
nu se nvoise s vin. De cnd Arnau i
anunase cstoria, fata fugea de el, tcea n
faa
lui
i-l
privea
doar
arareori,
nemaisurzndu-i ca nainte.
Dar n dup-amiaza aceea Arnau s-a
apropiat de ea i a rugat-o s vin cu el.
Unde? a ntrebat Mar.
Unde?
Nu tiu. Ce-ai zice de Sfnta Maria?
Tatl tu venera biserica aceea. Acolo l-am i
cunoscut, tii?
Mar a ncuviinat; au ieit din banc i s-au
ndreptat spre faada neterminat a bisericii
679

Sfnta Maria. Zidarii ncepeau cele dou


turnuri octogonale, care trebuiau s-o
flancheze, iar meterii pietrari metereau cu
mult rvn timpanul, montanii uilor i
ferestrelor, coloana care umplea golul i
arhivoltele, dltuind i rsdltuind piatra.
Arnau i Mar au intrat n templu. Nervurile
celei de-a treia boli a navei centrale
ncepuser s urce la cer, dibuind cheia de
bolt, ca o pnz de pianjen oblduit de
schelria din lemn pe care creteau.
Arnau a simit-o pe fat alturi. Era la fel
de nalt ca el i prul i cdea graios pe
umeri. Mirosea frumos: a proaspt, a ierburi.
Cei mai muli lucrtori o admirau; le-a citit
ncntarea n ochi, chiar dac i ocoleau
privirea, cnd o ntlneau. Parfumul ei urma
ritmul micrilor pe care le fcea fata.
De ce nu vrei s vii la nunta mea? a
ntrebat-o deodat.
Mar nu i-a rspuns. i plimba privirile prin
templu.
Nici mcar nu mi-au ngduit s m
cstoresc aici n biseric, a optit Arnau.
Fata tot n-a vorbit.
Mar Arnau a ateptat-o s se ntoarc
la el. Mi-ar fi plcut s fii cu mine n ziua
nunii. tii c nu-mi place, c o fac mpotriva
680

vrerii mele, dar regele N-o s mai strui,


da? Mar s-a nvoit. Dac-i aa, putem s fim
ca ntotdeauna?
Mar a lsat ochii n jos. Ar fi vrut s-i
spun attea Dar nu putea s spun nu la
ceea ce el i cerea; nu-i putea spune nu la
nimic.
Mulumesc, i-a rspuns Arnau; dac i
tu m-ai lsa balt Nu tiu ce s-ar alege de
mine dac i cei pe care i iubesc m-ar trda!
Mar s-a nfiorat. Nu-i cerea tandree. Ci
iubire. De ce consimise s-l nsoeasc? i-a
pus privirea pe absida Sfintei Maria.
Joan i cu mine am vzut cum au ridicat
bolarul, tii? i-a dezvluit Arnau, observnd
unde i pusese privirea. Eram copii.
Meterii sticlari trudeau ndrjii la
claristorio, grupul de ferestre de sub absid,
dup ce le isprviser pe cele de sus, al cror
arc ogival era retezat de o mic rozet. Apoi
aveau s treac la mpodobirea celor dou
ferestre ogivale mari, ce se deschideau sub
ele. mbinau culorile, dup figuri i desene,
desprite prin fire fine i blnde de plumb,
care primeau lumina de afar i o filtrau n
biseric.
Cnd eram putan, i-a dat nainte
Arnau, am avut norocul s stau de vorb cu
681

marele Berenguer de Montagut. Noi, mi


amintesc c mi-a mrturisit, vorbind despre
catalani, n-avem nevoie de alte podoabe:
numai de spaiu i lumin. Atunci a fcut
semn spre absid, tocmai acolo unde priveti
tu acum, i a lsat s-i cad o mn ntins
spre marele altar, ca i cum acolo era lumina
despre care vorbise. Eu i-am zis c pricepeam
ce spunea, dar nu-mi puteam nchipui cu
adevrat tot ce gria. Mar s-a ntors la el.
Eram tnr, s-a dezvinovit, i el era
maestrul, marele Berenguer de Montagut. Dar
azi chiar pricep. Arnau s-a apropiat mai mult
de Mar i a ntins o mn ctre rozeta din
absid, sus, foarte sus. Mar s-a strduit s-i
ascund tremurul uor trimis de apropierea
lui Arnau. Vezi cum intr lumina n biseric?
A nceput s-i lase mna n jos, pn la
marele altar, ca i Berenguer la vremea lui,
dar fcu de ast dat semn la nite raze de
lumin colorate, care intrau cu adevrat n
biseric. Mar i-a urmrit mna. Bag de
seam. Vitraliile ndreptate spre soare au
culorii vii, n tonuri de rou, galben i verde,
ca
s
profite
de
puterea
luminii
mediteraneene; cele care n-au asemenea
orientare sunt albe ori albastre. La fiecare
ceas, pe msur ce soarele nainteaz pe cer,
682

biserica i schimb culoarea, iar pietrele


prind tonuri felurite. Ce dreptate avea
maestrul! E alt biseric n fiece zi, n fiece
ceas, ca i cum s-ar nate nencetat alt
templu, fiindc, dei piatra e moart, soarele
e viu, i fiecare zi e i ea alta; nicicnd nu se
vor vedea aceleai reflexe.
Au stat aa, hipnotizai de lumin.
n cele din urm, Arnau a luat-o pe Mar pe
dup umeri i a ntors-o spre el.
Nu m lsa, Mar, te rog!
A doua zi, dis-de-diminea, n capela din
Santa
gata,
ntunecoas
i
foarte
mpodobit, Mar a ncercat s-i in lacrimile
n timpul ceremoniei.
La rndul lor, Arnau i Elionor au stat
hieratici n faa episcopului. Elionor nici
mcar n-a micat, privind eapn drept n
fa. Arnau s-a ntors la ea de dou ori la
nceputul ceremoniei, dar Elionor privea
neostoit drept nainte. Apoi nu i-a mai
ngduit dect cteva priviri piezie.

683

Capitolul 39
Chiar n ziua nunii, de cum s-a isprvit
ceremonia, noii baroni de Granollers, Sant
Vicen i Caldes de Montbui au plecat la
castelul de Montbui. Joan i transmisese lui
Arnau ntrebrile puse de majordomul
baronesei. Unde dorea Arnau s doarm doa
Elionor? n odile de la catul de sus ale unei
bnci vulgare? i slujitorii ei? i robii ei?
Arnau i-a nchis gura, nvoindu-se s plece
chiar n acea zi, cu condiia ca Joan s-i
nsoeasc.
De ce? a ntrebat monahul.
Fiindc mi se pare c am nevoie de tine.
Elionor i majordomul ei au plecat clare,
ea ca amazoanele, cu picioarele pe aceeai
crup a bidiviului, cu un rnda care inea,
mergnd pe jos, friele stpnei. Aprodul i
dou domnioare de onoare clreau pe
catrce, iar, lng ei, vreo doisprezece robi
purtau pe tot atia catri de povar avutul
baronesei. Arnau a nchiriat o cru.
Cnd baroneasa a zrit crua cu toate
claie peste grmad, tras de dou catrci i
ncrcat cu puinele boccele luate de Arnau,
Joan i Mar (Guillem i Donaha rmseser
684

la Barcelona), cu scnteile ce-i ieeau din ochi


ar fi putut aprinde o facl. Atunci i-a privit
ntia oar pe Arnau i noua ei familie; se
cstoriser, se nfiaser episcopului n
faa regelui i a soaei aceluia, i nici mcar
nu se priviser unul pe altul.
nsoii de garda oferit de rege, au ieit din
Barcelona. Arnau i Mar n cru. Joan cu
ei. Baroneasa a grbit pasul, ca s ajung la
castel ct mai iute. i l-au zrit nainte de
cderea serii.
Cocoat n vrf de deal, castelul era o mic
fortrea locuit pn atunci de un senior.
rani catalani i erbi se alturaser suitei
noilor seniori, astfel nct, la civa metri de
castel, n jurul lor mergeau mai bine de o
sut, care se ntrebau cine era brbatul cu
straie att de scumpe, dar cu o cru ca vai
de lume?
i acum, la ce stm? a ntrebat Mar,
cnd baroneasa a fcut semn de oprire.
Arnau a fcut alt semn, habar n-avea.
Fiindc trebuie s ni se predea castelul,
a rspuns Joan.
i n-ar trebui s intrm, ca s ni-l
predea? l-a iscodit Arnau.
Nu. Legiuirile Generale ale Cataloniei
rnduiesc aa: seniorul trebuie s plece din
685

castel cu familia i slugile nainte de a-l


preda. Porile grele ale fortreei s-au deschis
ncet, iar seniorul a ieit, urmat de familie i
slugi. Cnd a ajuns n dreptul baronesei, i-a
nmnat ceva. Tu trebuia s fi luat cheile, i-a
zis Joan lui Arnau.
i la ce-mi trebuie mie un castel?
Cnd suita a trecut pe lng cru,
seniorul le-a rnjit batjocoritor lui Arnau i
nsoitorilor lui. Mar s-a fcut roie ca focul n
obraji. Chiar i slugile i-au privit drept n
ochi.
N-ar trebui s ngdui aa ceva, a srit
iar Joan. Acum tu eti seniorul. i datoreaz
respect, credin
Uite ce-i, Joan, i-a curmat vorba Arnau,
s ne lmurim: nu vreau nici un castel, nu
sunt i nici nu m dau drept seniorul
nimnui, i, firete, am de gnd s rmn aici
doar ct e nevoie, ct s dau poruncile pe
care trebuie s le dau. Cnd totul va fi
rnduit, m ntorc la Barcelona i, dac
doamna baroneas vrea s stea ntr-un
castel, ct e el de mare, sta-i tot al ei.
A fost prima oar n acea zi cnd Mar a
ncercat un zmbet.
Nu poi s pleci, l-a contrazis Joan.
Zmbetul lui Mar s-a ters, iar Arnau s-a
686

ntors ctre clugr.


Nu pot ce? Pot s fac ce-mi vine. Nu-s eu
baronul? Oare baronii nu-l nsoesc pe rege
luni la rnd?
Dar ei se duc la rzboi.
Pe paralele mele, Joan, pe gologanii mei.
Mi se pare c e mai nsemnat s plec eu dect
oricare dintre baronii care nu fac altceva
dect s cear mprumuturi ieftine. Ei bine, a
adugat, ntorcndu-se spre castel, acum ce
mai ateptm? Totu-i pustiu, iar eu sunt
ostenit.
Mai trebuie a nceput s zic Joan.
Tu i legiuirile tale, i-a curmat vorba
Arnau. De ce trebuie ca voi, dominicanii, s
nvai legile? Ce mai trebuie?
Arnau i Elionor, baroni de Granollers,
Sant Vicen i Caldes de Montbui! strigtele
au rsunat n toat valea care se ntindea la
poalele colinei. Toi au ridicat privirile la cel
mai nalt turn al fortreei, de unde
majordomul lui Elionor, cu minile puse
plnie la gur, striga ct l ineau bojocii.
Arnau i Elionor, baroni de Granollers, Sant
Vicen i Caldes de Montbui! Arnau i
Elionor!
Mai
lipsea
s
anune
preluarea
castelului, a pus Joan punctul pe i.
687

Suita s-a pus iar n micare.


Barem mi rostesc numele.
Majordomul striga nencetat.
De nu, n-ar fi drept, a lmurit monahul.
Arnau a dat s spun ceva, dar n loc de
asta a dat din cap.
Fortreaa crescuse, dup obicei, de-a
valma ndrtul zidurilor i n jurul turnului
de onoare, la care se mai adugase un corp
de cldire alctuit dintr-un salon uria, o
cuhnie i niscaiva acareturi, pe lng odile
de la catul de sus. Departe de ele se duraser
cldirile slujitorilor i puinilor soldai din
garnizoana fortreei.
Ofierul de
gard, scund, grsuliu,
nengrijit i slinos, a trebuit s fac onorurile
pentru Elionor i suita ei. Au intrat cu toii n
salonul cel mare.
Arat-mi odile seniorului, a ipat
Elionor la el.
Ofierul i-a nfiat o scar din piatr,
mpodobit cu o balustrad simpl, tot din
piatr, iar baroneasa, urmat de otean,
majordom, aprod i domnioarele de onoare,
a nceput s urce. Nici un moment nu i s-a
adresat lui Arnau.
Cei trei Estanyol au rmas n salon, ct
688

vreme robii au crat acolo avutul lui Elionor.


Poate c ar trebui a nceput Joan s-i
spun fratelui su.
Nu te bga, Joan a strigat Arnau la el.
Ctva vreme, au cercetat salonul; avea
tavanul nalt, un cmin uria, jiluri, sfenice
i o mas de dousprezece persoane. Ceva
mai trziu, majordomul lui Elionor a aprut
pe scar. Dar n-a pus piciorul n salon; ci a
rmas cu trei trepte mai sus.
Doamna baroneas spune, a ciripit de
acolo, neadresndu-se cuiva n chip deosebit,
c n aceast noapte e tare ostenit i vrea s
nu fie suprat.
Majordomul era gata s se ntoarc, dar
Arnau l-a oprit:
Ei, a strigat. Majordomul s-a ntors spre
el. Spune-i seniorei tale s nu-i fac griji, n-o
s-o supere nimeni. Niciodat, a optit. Mar a
cscat ochii i i-a dus minile la gur.
Majordomul s-a ntors din nou, dar Arnau l-a
oprit. Ei! a strigat nc o dat, care-s odile
noastre? Brbatul a dat din umeri. Unde-i
ofierul?
Se ocup de seniora.
Atunci urc la seniora, i trimite-l jos pe
ofier. i d-i btaie, fiindc altfel i tai
coaiele i a doua oar cnd ai s anuni
689

preluarea unui castel ai s-o faci n triluri.


inndu-se de balustrad, majordomul a
ovit. i vorbea, oare, acelai Arnau care
cltorise o zi ntreag cu crua? Arnau a
mijit din ochi, s-a apropiat de scar i a scos
din teac pumnalul de bastaix pe care i
dorise s-l poarte la nunt. Majordomul n-a
ajuns s-i vad tiul bont; la al treilea pas
fcut de Arnau a luat-o la goan pe trepte n
sus.
Arnau s-a ntors i a zrit-o pe Mar rznd,
i pe Joan nemulumit. Dar nu zmbeau doar
ei: unii dintre robii lui Elionor, care asistaser
la cele petrecute, schimbau zmbete ntre ei.
i voi! le-a strigat Arnau, descrcai
crua i ducei totul n odile noastre.
Vieuiau n castel de mai bine de o lun.
Arnau ncerca s-i pun n bun rnduial
noile proprieti; dar ori de cte ori se
cufunda n catastifele baroniei, le nchidea
oftnd. File rupte, cifre terse ori peste care se
nscriseser altele, socoteli nepotrivite, dac
nu false. Nu se nelegea nimic, erau de
necitit.
Dup o edere de o sptmn la Montbui,
Arnau voia de-acum s plece la Barcelona,
lsnd
proprietile
pe
minile
unui
690

administrator; dar, cum n-avea de gnd s


cear sprijinul vasalilor nobili care, dei i
fceau vizite la castel, l dispreuiau de-a
dreptul, i se aruncau la picioarele lui
Elionor, s-a adresat ranilor catalani, erbii
lor.
nsoit de Mar, a ieit pe ogoare ros de
curiozitate. Oare ce era de netgduit din tot
ce auzise la Barcelona? Ei, negutorii din
marea cetate, luau adesea hotrri dup
vetile primite. Arnau tia c molima din
1348 pustiise satele de rani, barem aa se
zicea, i c abia cu un an mai nainte, chiar
n 1358, o invazie de lcuste fcuse i mai
mult ru, nimicind recoltele. Lipsa mijloacelor
proprii era vdit n comer, iar negutorii i
schimbaser inteniile.
Dumnezeule! a optit n spatele primului
ran, venit n fuga mare la masa, ca s-i
nfieze familia noului baron.
Ca i el, Mar nu-i putea lua ochii de la
casa
drpnat
i
mprejurimile
ei,
nengrijite i ca vai de sufletul lor, asemenea
brbatului murdar care i primise, i care
acum ieea nsoit de muierea i cei doi
copilai ai lui.
Toi patru s-au pus n ir n faa lor,
ploconindu-se cu stngcie. n ochi li se citea
691

frica. Purtau straie ponosite, iar copiii


Copiii nici mcar nu se puteau ine pe
picioare. Aveau picioruele ca firul grului.
Asta i-e familia? a ntrebat Arnau.
ranul tocmai ncuviina, cnd din cas sa auzit un plnset subirel. Arnau s-a
ncruntat, iar brbatul a fcut domol cu capul
semn c nu; spaima din ochi i s-a fcut
tristee.
Muierea mea n-are lapte, nlimea
Voastr.
Arnau s-a uitat la femeie. Cum s aib
lapte trupul ei? Mai nti trebuia s aib sni!
i nimeni de pe-aici n-ar putea?
ranul a luat-o naintea ntrebrii.
Toate-s deopotriv, nlimea Voastr i
copiii mor pe capete.
Arnau a simit c Mar ducea o mn la
gur.
Arat-mi masa: ura, staulele, casa,
ogoarele.
Nu mai putem plti, nlimea Voastr.
Femeia czuse n genunchi i ddea s se
trasc spre Mar i Arnau.
Arnau s-a apropiat de ea i a prins-o de
brae. La atingerea lui, femeia s-a sfiit.
Ce?
Pe copii i-a podidit plnsul.
692

N-o batei, nlimea Voastr, v implor,


a srit brbatul, apropiindu-se de el; e
adevrat, nu mai putem plti. Osndii-m pe
mine.
Arnau a dat drumul femeii, a dat napoi
civa pai i a ajuns lng Mar, care privea
totul cu ochii mari ct cepele.
N-am s v bat, a fgduit, adresndu-se
brbatului; nici pe tine, nici pe nimeni din
familia ta. N-am s v mai cer parale. Dar
vreau s-i vd acareturile. Spune-i femeii tale
s se ridice.
Mai nti se nfricoaser, apoi se
ntristaser, acum erau uluii; l-au privit
surprini, cu ochilor adncii n orbite. Oare
ne jucm de-a zeii? s-a ntrebat Arnau. Ce i
se fcuse acelei familii ca s rspund aa?
i lsau s moar un fiu i nc mai credeau
c el venea s le cear ali bani.
ura era goal. Staulul, aijderea. Ogoarele
prginite, uneltele rupte, iar casa Dac
bieelul nu murea de foame, avea s-o fac
dup prima boleni. N-a cutezat s-l ating;
prea s se frng la prima atingere.
i-a luat punga de la cingtoare i a scos
niscaiva sfani. Voia s le dea brbatului, dar
i-a schimbat gndul, a scos mai multe
monede.
693

Vreau s vd bieaul viu, i-a cerut,


punnd gologanii pe ceea ce cndva fusese o
mas. Vreau ca tu, muierea i ceilali copii s
bgai ceva n gur. Paralele-s pentru voi, ai
priceput? Nimeni n-are dreptul s vi le ia i,
de avei vreun ps, venii la mine, la castel.
Nici unul dintre ei n-a micat; erau cu ochii
pe bani. Nici mcar nu i-au putut lua
privirea de pe ei ca s-i ia rmas-bun, cnd
Arnau a ieit din cas.
Fostul bastaix s-a ntors la castel,
nemaiscond o vorb, cu capul plecat,
gnditor. Mar i-a mprtit muenia.
Toi sunt deopotriv, Joan, a constatat
Arnau ntr-o sear, pe cnd se plimbau
singuri, pe rcoare, n jurul castelului. Unii
au avut norocul s ocupe gospodrii prsite,
ale unor rani catalani mori ori pur i
simplu fugii, i cum s n-o fi fcut? Pe aceste
pmnturi sunt azi codri i puni, ceea ce le
d oarecum ncredinarea c pot supravieui
cnd ogoarele nu dau nici un rod. Dar cei mai
muli triesc nfricotor. Ogoarele nu le dau
nimic, iar ei mor de foame.
i asta nu-i tot, a adugat Joan; am aflat
c nobilii, cu domenii ca ale tale, i silesc pe
rani s semneze capbreus n favoarea lor.
694

Capbreus?
Da, hrisoave prin care ranii recunosc
c toate drepturile seniorilor, chiar i cele de
care nu se mai inea seama n vremuri mai
bune, sunt nc n vigoare. Cum brbaii sunt
tot mai puini, iau i pielea de pe ei, ca s
aib aceleai ctiguri ca i atunci cnd totul
le mergea bine.
Arnau aproape c nu mai dormea de multe
nopi. Se trezea speriat, dup ce visase
chipuri numai piele i os. Dar n acea noapte
nici mcar n-a putut s adoarm. Dduse
ocol domeniilor, ncercnd s fie generos.
Cum putea s ngduie o asemenea stare?
Toate familiile depindeau de el; mai nti de
seniorii lor, dar aceia i erau vasali la rndul
lor. Dac el, Arnau, senior al seniorilor, le
cerea s-i plteasc rente i privilegii, nobilii
aveau s stoarc de la ranii nenorocii noi
biruri, de care seniorul se ocupase cu
nengrdit nepsare.
Erau robi. Robii pmntului. n pat, Arnau
s-a pierdut cu firea. Robii lui! O mare de
brbai, femei i copii hmesii, crora nimeni
nu le ddea nicio atenie, dect ca s-i sug
de snge pn la moarte. i-a amintit de
nobilii care o vizitaser pe Elionor, sntoi,
zdraveni, cu straie fastuoase, veseli! Cum
695

puteau s triasc, oare, cu spatele la


adevrul erbilor? Ce putea el s fac?
Era generos. Ddea bani unde era nevoie,
un fleac pentru el, dar aducea bucurie
copiilor i o fcea s zmbeasc pe Mar,
mereu lng el. Dar aa ceva nu putea s
dureze la nesfrit. Dac avea s mpart
parale fr stavil, tot nobilii aveau s profite
de pe urma lor. Tot nu-i vor plti, n schimb i
vor exploata i mai abitir pe acei nenorocii.
Ce putea s fac el?
Arnau se trezea zi de zi mai mohort, dar
starea de spirit a lui Elionor era foarte
diferit.
I-a chemat pe nobili, rani i localnici de
ziua Fecioarei din august, l-a dumirit Joan
care, ca dominican, mai pstra ceva legturi
cu baroneasa.
i de ce?
Ca s i se s vi se juruiasc supunere,
s-a ndreptat. Arnau l-a ndemnat s-i dea
nainte. Dup lege Joan a deschis braele;
tu m-ai rugat, a ncercat s-i spun cu acel
gest. Dup lege, orice nobil poate s le cear
vasalilor s-i rennoiasc oricnd legmntul
de credin i supunere fa de senior. E cu
cap, deci, c nebucurndu-se de el pn
696

acum, Elionor dorete s-l primeasc.


Vrei s zici c vor veni.
Nobilii i cavalerii n-au ndatorirea de a
se nfia la o chemare de fa cu toi, cu
condiia s-i rennoiasc vasalitatea ntre
patru ochi, venind n faa noului senior la
sorocul de un an, o lun i o zi, dar Elionor a
stat de vorb cu ei, i se pare c vor veni. La
urma urmelor, ea este pupila regelui. Nimeni
nu vrea s-o nfrunte pe pupila regelui.
Dar pe soul pupilei regelui?
Joan n-a rspuns. Dar ceva din privirea
lui Cunotea privirea aceea.
Mai ai ceva s-mi spui, Joan?
Monahul a tgduit, dnd din cap.
Elionor a poruncit s se dureze un podiu pe
pajitea de la picioarele castelului. Visa la
ziua Fecioarei din august. De cte ori vzuse
nobili i sate ntregi juruind supunere de
vasali tutorelui su, regele. Acum aveau s-i
jure ei, ca unei regine, ca suveran a
domeniilor. Ce nsemntate mai avea c
Arnau va fi lng ea? Toi tiau c aveau s
se supun ei, pupilei regelui.
Era att de nerbdtoare c, n apropierea
acelei zile, chiar i-a ngduit s-i surd lui
Arnau, de departe i uor, dar i-a surs.
697

Arnau a stat n cumpn i buzele lui i-au


ntors o strmbtur.
De ce i-am zmbit? s-a ntrebat Elionor. A
strns din pumni. Nesocotito! s-a ocrt
singur. Cum de te umileti n faa unui zaraf
oarecare, un erb fugar? Erau de peste o
lun i jumtate la Montbui, i Arnau tot nu
se apropiase de ea. Oare nu era brbat? Cnd
n-o vedea nici ipenie, privea trupul lui
Arnau, zdravn, viguros, iar noaptea, singur
n iatac, i ngduia s viseze c el o clrea
slbatic. Oare de ct vreme n-o mai
ncercaser asemenea simiri? Iar el o umilea,
dispreuitor. Cum ndrznea? Elionor i-a
mucat cu putere buza de jos. Las c vine
el, i-a zis.
n ziua Fecioarei din august, Elionor s-a
trezit la ivitul zorilor. De la fereastra iatacului
solitar, a privit cmpia de sub podiul care
poruncise s fie durat. ranii ncepeau s se
adune pe pajite; o droaie dintre ei nici mcar
nu puseser gean pe gean, doar s ajung
la vreme acolo unde fuseser chemai de
seniorii lor. nc nu sosise nici un nobil.

698

Capitolul 40
Soarele prevestea o zi splendid i cald.
Cerul limpede i fr nori, asemenea celui
care n urm cu patruzeci de ani ntmpinase
nunta unui erb legat de pmnt, pe numele
lui Bernat Estanyol, prea o bolt albastr
nlat deasupra miilor de vasali strni pe
pajite. Se apropia momentul, iar Elionor, cu
cele mai mndre veminte pe care le avea, se
plimba cuprins de nelinite prin salonul
imens din castelul Montbui. Lipseau doar
nobilii i cavalerii! Joan, n sutan neagr,
sttea ntr-un jil, iar Arnau i Mar, ca i cum
nimic nu-i privea, schimbau priviri complice
la fiecare suspin disperat desprins de pe
buzele lui Elionor.
n sfrit, au sosit i nobilii. Nemaipstrnd
aparenele, nerbdtor ca i stpna lui, un
slujitor al lui Elionor a intrat n graba mare n
iatacul ei, ca s le anune sosirea. Baroneasa
a privit pe fereastr i, cnd li s-a nfiat
nou-sosiilor, pe fa i se citea fericirea.
Nobilii i cavalerii de pe domeniile ei veneau
pe pajite cu cea mai mare strlucire.
Vemintele elegante, spadele i giuvaierurile
lor se amestecau cu norodul, dnd culoare i
699

fast cenuiului mohort i ofilit al straielor


purtate de ranii catalani. Roibii, dui de
cpstru de rndai, s-au adunat ndrtul
podiului, iar nechezatul lor a spart tcerea n
care norodul de rnd primea sosirea
seniorilor. Slujitorii au adus la picioarele
podiului, unde nobilii i cavalerii aveau s
jure credin noilor seniori, jiluri elegante,
tapiate cu mtsuri viu colorate. Dintr-o
pornire, oamenii s-au deprtat de ultimul
rnd de jiluri, lsnd o deprtare vdit ntre
ei i privilegiai.
Elionor s-a uitat iar pe fereastr i a surs,
vznd parada de fast i noblee cu care
vasalii hotrser s-o ntmpine. Cnd, n
sfrit, nsoit de suita obinuit, a ajuns n
faa lor, s-a aezat pe podiu i i-a privit de
departe, s-a simit ca o regin.
Aprodul lui Elionor, n acea zi maestru de
ceremonii, a dat semnalul de ncepere a
petrecerii, citind decretul prin care Pedro al
III-lea i ddea drept zestre lui Elionor, pupila
regelui, baronia unor domenii ale acestuia
Granollers, Sant Vicen i Caldes de Montbui
i toi vasalii, domeniile i rentele lor. Pe
cnd aprodul citea, Elionor se bucura de
spusele lui; se simea privit, pizmuit, chiar
i dumnit de ce nu? de toi vasalii care
700

pn atunci fuseser ai regelui. De aici


nainte i datorau credin tot regelui, dar
ntre rege i ei avea s mai fie o treapt: ea.
Din contr, Arnau nu ddea nicio atenie
vorbelor rostite de aprod, mrginindu-se s
rspund zmbetelor pe care i le adresau
ranii pe care i vizitase i ajutase.
Printre oamenii de rnd, simpli i
nepstori la tot ce se petrecea, erau dou
femei pestri mbrcate, aa cum le silea
starea lor de femei uoare: una, de-acum n
vrst; cealalt, matur, dar frumoas i
trufa, n toat splendoarea.
Nobili i cavaleri, a strigat aprodul,
atrgndu-i de ast dat luarea-aminte lui
Arnau, jurai credin lui Arnau i Elionor,
baroni de Granollers, Sant Vicen i Caldes
de Montbui?
Nu!
Refuzul a prut s sfie cerul. Seniorul
prdat de castelul de Montbui se ridicase n
picioare i rspunsese tuntor la ntrebarea
aprodului. Un vuiet surd s-a ridicat din gloata
strns n jurul nobililor; Joan a dat din cap,
ca i cum ar fi tiut c-aa avea s fie. Mar a
ovit, simindu-se ciudat n marea de
oameni, Arnau n-a tiut ce s zic, Elionor sa fcut alb ca varul.
701

Aprodul s-a ntors la podiu, cernd ajutor


stpnei, dar, neprimindu-l, a luat iniiativa:
Nu v nvoii?
Nu ne nvoim, a tunat seniorul, sigur de
sine. Nici mcar regele nu ne poate sili s
juruim credin cuiva de cin inferior nou.
Asta-i legea! Joan a ncuviinat mohort. Nu
voise s-i spun lui Arnau. Nobilii o
nelaser pe Elionor. Arnau Estanyol, i-a dat
nainte seniorul, adresndu-se cu glas
bubuitor aprodului, e cetean al Barcelonei,
fiul unui ran catalan de remena fugar. Nu
juruim credin fiului fugar al unui erb legat
de pmnt, orict de adevrat e c regele i-a
druit baroniile despre care vorbeti!
Cea mai tnr din cele dou femei s-a
nlat pe vrfuri ca s priveasc podiul.
Nobilii i treziser curiozitatea, dar, auzind
vocea seniorului, ca i numele lui Arnau,
cetean al Barcelonei i fiu de ran catalan,
picioarele au dat s-o lase.
n strigtele mulimii, aprodul s-a uitat iar
la Elionor. Aa a fcut i Arnau, dar pupila
regelui nici n-a clintit. mpietrise. Dup
primul moment, uimirea ei se fcuse toat
numai dumnie. Chipul alb ca varul i se
mbujorase: tremura de mnie, iar minile ei,
strngnd din rsputeri braele jilului, parc
702

voiau s treac prin lemn.


De ce mi-ai spus c-a murit, Francesca? a
ntrebat Aledis, cea mai tnr din trfe.
E fiul meu, Aledis.
Arnau e fiul tu?
Pe cnd ncuviina dnd din cap, Francesca
i-a fcut un semn tios s vorbeasc mai
ncet. Nu dorea pentru nimic n lume ca
vreun om de acolo s afle c Arnau era fiul
unei femei uoare. Din fericire, oamenii din
jurul lor erau ateni doar la disputa dintre
nobili.
Uneori, cearta prea s se nteeasc. n
faa neateniei celorlali, Joan s-a hotrt s
riposteze.
Putei fi drepi n tot ce spunei, a spus
dindrtul baronesei suprate, putei s nu
v nvoii s juruii credin, dar asta nu v
cru de ndatorirea de a v sluji seniorii, i
de a semna c v nvoii la drepturile lor.
Unde-i lege nu-i tocmeal! V nvoii?
Pe cnd seniorul, tiind c dominicanul
avea dreptate, i privea ciracii, Arnau i-a
fcut semn lui Joan s vin la el.
Ce nseamn toate astea? l-a ntrebat n
oapt.
nseamn c-i cru onoarea. Nu
juruiesc credin
703

Cuiva de cin inferior, l-a ajutat Arnau.


Doar tii c nicicnd nu mi-a psat.
Nu-i juruiesc credin, nici nu i se
supun ca vasali, dar legiuirea i silete s-i
fac noi i noi hatruri, s scrie c-i
recunosc drepturile, c-i recunosc domeniile
i ndatoririle fa de tine.
E ca un fel de capbreus pe care ei i pun
pe rani s-l semneze?
Cam aa ceva.
Vom scrie c ne nvoim cu drepturile lor,
a rspuns seniorul.
Arnau nu i-a dat nicio atenie nobilului.
Nici mcar nu l-a privit. Se gndea; acolo era
dezlegarea mizeriei n care triau ranii
catalani. Joan tot mai sttea aplecat lng el.
Elionor nu mai conta; ochii ei priveau dincolo
de toate, la visurile pierdute.
Carevaszic, l-a ntrebat Arnau pe
Joan, dei nu m recunosc drept baronul lor,
eu tot comand, iar ei tot trebuie s-mi dea
ascultare?
Da. Doar c-i cru onoarea.
Bine, s-a nvoit Arnau, ridicndu-se
cumptat n picioare i chemndu-l cu un
semn pe aprod. Vezi deprtarea dintre seniori
i norod? l-a ntrebat cnd brbatul a ajuns
la el. Poftesc s te duci acolo i s repei ct
704

poi de tare, vorb cu vorb, ce-i spun.


Poftesc ca toi s afle ce spun! Pe cnd
aprodul se ndrepta spre spaiul deschis
ndrtul nobililor, Arnau l-a privit cinic pe
senior, care atepta un rspuns la legmntul
lui de a semna recunoaterea drepturilor. Eu,
Arnau, baron de Granollers, Sant Vicen i
Caldes de Montbui!
Arnau a ateptat ca aprodul s-i repete
vorbele n gura mare: Eu, Arnau, a repetat
aprodul, baron de Granollers, Sant Vicen i
Caldes de Montbui
Declar nule pe domeniile mele toate
cutumele tiute ca nedrepte
Declar nule
N-o poi face! a strigat unul dintre nobili,
oprindu-l pe aprod.
n faa rspunsului dat de nobili, Arnau s-a
uitat la Joan, cutnd adeverirea spuselor lui.
Ba da, pot s-o fac, s-a mrginit s
rspund, cnd Joan a ncuviinat.
Vom merge la rege! a strigat alt nobil.
Arnau a dat din umeri. Joan s-a apropiat
de el.
Ai chibzuit ce se va alege de bieii oameni
dac le dai ndejdi i apoi regele nu-i d
dreptate?
Joan, a rspuns Arnau cu o trie de sine
705

pe care n-o mai avusese pn atunci,


pesemne c nu tiu nimic despre onoare,
nobili i cavaleri, dar cunosc nscrisurile din
catastifele mele despre mprumuturile pe care
i le-am dat Maiestii Sale; nesmintit, a
adugat surznd, c-s i mai mari pentru
campania din Mallorca, dup nsurtoarea
mea cu pupila lui. Pe astea le tiu foarte bine.
Te ncredinez c regele nu-mi va pune vorba
la ndoial.
Arnau s-a uitat la aprod i l-a ndemnat si dea nainte:
Declar nule pe domeniile mele toate
cutumele tiute ca nedrepte a strigat
aprodul.
Declar nul dreptul de intestia, prin care
seniorul motenete parte din avutul vasalilor
lui. Arnau a urmat s vorbeasc limpede i
tihnit, pentru ca aprodul s-i poat repeta
vorbele.
Norodul
asculta
n
tcere,
nencreztor, dar i plin de ndejde. Pe cel de
cugutia, prin care seniorii i nsuesc pe
jumtate ori n ntregime avutul femeii ce a
preacurvit. Pe cel de exorquia, prin care i se
d seniorului o parte din avutul ranilor
catalani cstorii, dar care mor fr copii. Pe
cel de ius maletractandi, prin care seniorii pot
s-i maltrateze dup bunul lor plac pe rani
706

i s-i nsueasc avutul lor. Arnau vorbea


ncet, aa c aprodul a tcut, observnd c
norodul strns n jur auzea fr greutate
vorbirea stpnului. Francesca s-a inut de
braul lui Aledis. Pe cel de arsia, prin care
ranul e dator s-l despgubeasc pe senior
pentru incendiile de pe domeniile lui. i pe cel
de firma de espoli forzada prin care seniorul
are dreptul de a se culca n prima noapte de
dup nunt cu mireasa
Fiul n-a putut vedea, dar n gloata care
ncepea s se agite vesel pe msur ce-i
ddea seama de seriozitatea vorbelor lui, o
btrn, mama lui, s-a desprins de Aledis, i
i-a acoperit obrazul cu minile. Lacrimile i sau ivit n ochi, i i-a mbriat stpna.
Aledis a priceput pe loc. ntre timp, nobilii i
cavalerii plnuiau, la picioarele podiului de
unde Arnau i elibera vasalii, cea mai bun
cale de a-i vorbi regelui despre tot.
Declar nule orice alte ndatoririi cu care
ranii au fost mpovrai pn acum i care
nu sunt plata zeciuieli drepte i legitime a
pmnturilor lor. V declar slobozi s v
coacei pinea, s v potcovii caii, s v
reparai uneltele n fierriile voastre. Pe femei
i pe mame le declar slobode s dea sau nu s
sug fiilor nscui de seniorele voastre.
707

Btrna, pierdut n amintiri, nu se putea


opri din plns. Suntei slobozi s slujii sau
nu fr plat n casele seniorilor votri. V
eliberez de ndatorirea de a le face seniorilor
daruri de Crciun i de a le lucra ogoarele
fr plat.
Arnau a tcut cteva clipe, privind peste
capetele nobililor ngrijorai la prostimea ce
atepta s aud anume vorbe. Mai lipsea
ceva! Oamenii tiau i adstau nelinitii n
faa tcerii brute a lui Arnau. Mai lipsea
ceva!
V declar slobozi! a strigat la urm.
Seniorul a urlat i a ridicat pumnul la
Arnau. Nobilii care l nsoeau au dat din
mini i au strigat la rndul lor.
Slobozi!
a
suspinat
btrna
n
aclamaiile mulimii.
Acum, cnd unii nobili nu s-au nvoit s
jure credin pupilei regelui, ranii care
lucrau pe ogoarele ce alctuiesc baroniile
Granollers, Sant Vicen i Caldes de Montbui,
au s fie egalii ranilor din noua Catalonie,
ai celor de pe baroniile Entena, Conca de
Barber, de pe cmpia Tarragonei, din
comitatul Prades, din Segarra ori Garriga, din
marchizatul Aytona, de pe teritoriul Tortosei
ori de pe cmpia Urgell, ai ranilor din
708

oricare dintre cele nousprezece inuturi din


Catalonia cucerit cu strdaniile i sngele
tailor votri. Suntei slobozi! Suntei rani,
dar nicicnd n-o s mai fii erbi legai de
aceste domenii, nici voi, nici fiii sau nepoii
votri!
Nici mamele voastre, i-a spus Francesca
n sinea ei, nici mamele voastre, a repetat,
izbucnind iar n lacrimi i rezemndu-se de
Aledis, ale crei simminte erau vdite.
Arnau a trebuit s coboare de pe podiu,
pentru ca norodul s nu se npusteasc
asupra lui. Joan a ajutat-o pe Elionor, care
nu putea s mearg singur. n urma lor, Mar
ncerca s-i stpneasc emoiile ce preau
gata s-i ias din piept. Pajitea a nceput s
se goleasc de cum Arnau i ai lui au plecat
la castel. Dup ce s-au neles ce s-i spun
regelui, nobilii au fcut deopotriv, n galop
ntins, fr nicio cuviin pentru norodul care
se mbulzea pe drumuri i se adpostea pe
cmp, ca s nu fie clcat n picioare de
clreii furioi. ranii s-au dus domol la
casele lor, cu zmbetul pe fa.
Doar dou femei au rmas linitite pe
pajite.
De ce m-ai nelat? a ntrebat Aledis.
De ast dat btrna s-a ntors la ea.
709

Pentru c nu meritai, iar el nu trebuia s


triasc alturi de tine. Tu nu erai chemat
s-i fii soa.
Francesca n-a stat n cumpn. A vorbit pe
ct de rece i-a ngduit vocea rguit.
Chiar crezi c nu meritam? a iscodit-o
Aledis.
Francesca i-a ters lacrimile, venindu-i n
fire i recptndu-i fermitatea cu care i
dusese nainte negoul atia ani n ir.
Dar n-ai vzut ce-a devenit? N-ai auzit
ce-a fcut? Crezi c ar fi dus aceeai via
alturi de tine?
Povestea cu brbatul meu i doliul
Minciun.
Povestea c m cutau
Deopotriv. Aledis s-a ncruntat i s-a
uitat la Francesca. i tu m-ai minit, i aduci
aminte? i-a aruncat btrna n fa.
Aveam temeiurile mele.
i eu pe ale mele.
S m bagi n negoul tu. Acum pricep.
N-a fost singurul temei, dar recunosc c
da. Te plngi de ceva? Pe cte fete neprihnite
le-ai nelat i tu de atunci?
N-ar fi fost nevoie de aa ceva, dac tu
i amintesc c alegerea a fost a ta. Aledis
a ovit. Altele ca noi n-au avut de ales.
710

A fost foarte greu, Francesca. Am ajuns


la Figueras, m-am trt, m-am supus i la ce
bun?
O duci bine, mai bine ca muli dintre
nobilii care au fost azi aici. Nu duci lips de
nimic.
De onoare.
Francesca s-a ndreptat de spate, att ct ia ngduit trupul ofilit. Atunci a nfruntat-o
pe Aledis.
Uite ce-i, eu nu m pricep la onoare i
onoruri. Tu mi-ai vndut-o pe a ta. Mie mi-au
furat-o cnd eram o copil. Nimeni nu mi-a
dat de ales. Azi am plns pentru tot ce nu miam ngduit s plng toat viaa i e deajuns. Suntem ceea ce suntem i nu ne-ar fi
nicicum de folos, nici mie, nici ie, s ne
aducem aminte cum am ajuns aa. Las-i pe
ceilali s-i msoare puterile n lupte, pentru
onoare. I-ai vzut azi. Care dintre cei de lng
noi poate vorbi de onoare ori cinste?
Poate c acum, fr cutume nedrepte
Nu-i face visuri, tot vor exista nenorocii
fr un loc unde s moar. Am luptat mult ca
s ajungem unde suntem; nu te gndi la
onoare: ea nu-i pentru cei de rnd.
Aledis a privit n jur, la norod. Fuseser
eliberai de cutumele nedrepte, da, dar erau
711

aceiai brbai i femei fr nicio ndejde,


aceiai copii flmnzi, desculi i pe jumtate
despuiai. A ncuviinat dnd din cap i a
mbriat-o pe Francesca.

712

Capitolul 41
Doar n-ai de gnd s m lai aici!
Elionor a cobort scara ca o furie. Arnau
era n salon, aezat la mas, semnnd
hrisoavele prin care anula cutumele nedrepte
pe domeniile lui. De cum semnez, plec, i
dduse de veste lui Joan. Monahul i Mar
priveau dindrtul lui.
Fostul bastaix a terminat de semnat, apoi a
nfruntat-o pe Elionor. Probabil c vorbeau
pentru prima oar dup nunt. Arnau nu s-a
ridicat.
Ce folos ai s rmn aici?
Cum crezi c am s rmn ntr-un loc
unde m-au umilit astfel?
Am s-o spun altfel atunci: ce folos ai s
m urmezi?
Eti soul meu! a ripostat pupila regelui
cu voce ascuit. Se gndise de mii de ori: nu
putea s rmn, dar nici nu se putea
ntoarce la Curtea regelui. Arnau s-a
strmbat, scrbit. Dac pleci, dac m lai, a
adugat Elionor, am s m duc la rege.
Spusele i-au sunat n urechile lui Arnau.
Ne vom duce la rege! l ameninaser nobilii.
Ndjduia s poat ine piept atacului dat de
713

ei, dar S-a uitat la hrisoavele pe care tocmai


le semnase. Dac Elionor, propria soie,
pupila regelui, se altura prelor fcute de
nobili
Semneaz, a ndemnat-o, ntinzndu-i
hrisoavele.
De ce-a face-o? Dac anulezi cutumele
nedrepte, pierdem rentele.
Semneaz i ai s locuieti ntr-un palat,
pe strada Montcada din Barcelona. N-ai
nevoie de rente. Ai s ai ci gologani ai s
vrei.
Elionor s-a apropiat de mas, a luat pana i
s-a aplecat asupra hrisoavelor.
Ce gaj am c-i vei ine vorba dat? a
ntrebat brusc, ntorcndu-se ctre Arnau.
Pi, cu ct va fi casa mai mare, cu att te
vd mai puin. sta-i un gaj. Cu ct ai s
trieti mai bine, cu att ai s m superi mai
puin. i ajung aceste gajuri? N-am de gnd
s-i dau altele.
Elionor s-a uitat la cei dindrtul lui Arnau.
Fata zmbea?
Au s stea i ei cu noi? a ntrebat,
mpungndu-i cu pana.
Da.
i ea?
Mar i Elionor au schimbat priviri de
714

ghea.
Oare nu i-am vorbit
limpede, Elionor? Semnezi?
A semnat.

suficient

de

Arnau n-a ateptat ca Elionor s-i fac


pregtirile i chiar la cderea serii, ca s
scape de vipia lui august, a plecat la
Barcelona, ntr-o cru nchiriat, aidoma
celei cu care venise.
Nici unul din ei nu privise n urm cnd
crua trecuse de porile castelului.
De ce trebuie s locuim cu ea? l-a
ntrebat Mar pe Arnau n cru, pe drumul
de ntoarcere.
Ca s nu-l jignesc pe rege, Mar. Nu tii
nicicnd cum rspunde un monarh.
Mar a tcut cteva clipe, gnditoare.
De aia i-ai oferit tot ce i-ai oferit?
Nu, ei bine, i de aia, dar cel mai
nsemnat temei au fost ranii. Nu vreau s se
plng. Se presupune c regele ne-a dat rente
din care s trim, dei ele nu exist cu
adevrat ori sunt foarte mici. Dac se duce la
rege i-i spune c eu am irosit rentele, poate
s-mi anuleze poruncile.
Regele? De ce-ar face regele?
Trebuie s tii c nu de mult regele a dat
715

o pragmatic mpotriva erbilor legai de


pmnt i chiar a privilegiilor pe care el i
naintaii lui le dduser cetilor. Biserica i
nobilii i-au cerut s ia msuri contra ranilor
catalani care fugeau de pe pmnturi,
lsndu-le nelenite, i el s-a nvoit.
Nu-l credeam n stare de aa ceva.
E doar un nobil, Mar; primul dintre ei.
Au mas noaptea la o ferm de lng
Montcada. Arnau a fost generos cu ranii. Sau deteptat odat cu ginile i au ajuns la
Barcelona naintea vipiei.
E de jale, Guillem, i-a vorbit Arnau dup
saluturi i lmuriri, cnd au rmas singuri.
Principatul o duce mult mai ru dect ne
nchipuiam. Aici ajung doar vetile, dar
trebuie vzut n ce hal sunt ogoarele i
pmnturile. N-o s supravieuim.
De mult iau msuri, l-a surprins
Guillem. Arnau l-a ndemnat s continue.
Criza e grav i era de ateptat; am mai vorbit
noi de multe ori despre ea. Moneda noastr
are o valoare tot mai mic pe pieele strine,
dar regele nu ia nicio msur la noi n
Catalonia i nu putem susine paritile.
Cetatea de ndatoreaz tot mai mult, ca s
dea parale pentru creterea Barcelonei.
Oamenii nu mai ctig i caut locuri mai
716

sigure pentru bani.


i ai notri?
Afar. La Pisa, Florena, chiar i Genova.
Acolo nc se mai pot face schimburi cu cap.
Amndoi au tcut cteva clipe. Castell a fost
declarat abatut, a adugat Guillem, sprgnd
tcerea, ncepe dezastrul.
Arnau i-a amintit de zaraful grsu, mereu
asudat i simpatic.
Ce-a fcut?
N-a fost prevztor. Oamenii au nceput
s-i cear paralele lor i n-a putut s le in
piept.
O s poat plti?
Nu cred.
Pe 29 august, regele a debarcat la Mallorca,
dup campania n care l biruise pe Pedro cel
Crud; iar acela fugise la Ibiza, pe care o
cucerise i-o prdase, de cum ajunsese flota
catalan la insule.
Dup o lun, cnd a sosit Elionor,
Estanyolii, inclusiv Guillem, cu toate c nu
voise la nceput, s-au strmutat n palatul de
pe ulia Montcada.
Dup dou luni, regele s-a nvoit s-l
primeasc pe seniorul din Montbui. Cu o zi
mai nainte, trimii de-ai lui Pedro al III-lea
717

ceruser alt mprumut bncii lui Arnau. Dup


ce-a primit mprumutul, regele l-a concediat
pe senior i a pstrat poruncile date de
Arnau.
Dup alte dou luni, odat scurse cele ase
pe care legiuirea i le lsa unui abatut ca s-i
plteasc datoriile, zaraful Castell a fost
descpnat n faa bncii lui, n piaa
Canvis. Toi zarafii din cetate au fost pui n
rndul nti, ca s priveasc execuia. Arnau
a zrit cum se desprindea capul lui Castell
de trup, dup lovitura sigur dat de clu. Ia fi plcut s nchid ochii, ca muli alii, dar
n-a putut. Trebuia s vad. Era un ndemn la
prevedere, pe care nu trebuia s-l uite
nicicnd, i-a zis n sinea lui, pe cnd sngele
zarafului iroia pe eafod.

718

Capitolul 42
O vedea surznd. Vedea c Fecioara
surdea, iar viaa i surdea i lui, la fel ca ea.
Arnau mplinise patruzeci de ani i, n ciuda
crizei, negourile i mergeau bine, aducndu-i
ctiguri uriae, cu o parte din care acoperea
nevoile bisericii Sfnta Maria. Cu timpul,
Guillem i dduse dreptate: oamenii de rnd
plteau i-i napoiau datoriile, ban cu ban.
Biserica lui, Templul Mrii, cretea nencetat
odat cu a treia bolt central i cu
clopotniele octogonale ce flancau marea
faad. Sfnta Maria era plin cu meteri:
cioplitori n marmur, tietori n piatr,
pictori, vitralieri, dulgheri i forjori. Exista
chiar i un organist, al crui meteug Arnau
l urmrea cu luare-aminte. Cum avea s
sune muzica n acel templu maiestuos? se
ntreba
adeseori.
Dup
moartea
arhidiaconului Bernat Llull, urmat de doi
superiori ai catedralei, locul l ocupa acum
Pere Salvete de Montirac, cu care Arnau avea
legturi bune. Muriser att marele maestru,
Berenguer de Montagut, ct i urmaul lui,
Ramon Despuig52. Acum ducea mai departe
Una dintre cele mai mari figuri ale colii catalane de arhitectur (sec
al. XIV-lea); a fost prim arhitect (13241339) al claustrului catedralei Vic.
52

719

antierul Guillem Metge.


Dar Arnau n-avea de-a face numai cu
starostii bisericii Sfnta Maria. Starea i noul
lui cin fceau din el egalul cpeteniilor i
membrilor Sfatului Celor o Sut din cetate.
Prerea i era ascultat la burs, iar sfaturile
i erau urmate de negutori.
Trebuie s primeti ndatorirea, i-a dat
pova Guillem.
Arnau a chibzuit cteva clipe. Tocmai i se
oferise unul din cele dou locuri de Consul al
Mrii din Barcelona, cel mai nalt mputernicit
al negoului din cetate, jude n disputele
negutoreti, cu jurisdicie proprie, slobod de
orice alt entitate din Barcelona, arbitru al
oricrui ps ce se ivea n port ori pe care l-ar
fi avut lucrtorii de acolo, veghetor la
mplinirea legiuirilor i tradiiilor din negouri.
Nu tiu dac pot.
Nimeni nu-i mai bun ca tine, Arnau, iam n serios, l-a contrazis Guillem. Poi. Ba
bine c nu.
S-a nvoit s fie consul la captul
mandatelor celor doi dinainte.
Sfnta Maria, negourile proprii, viitoarele
ndatoriri ca nou Consul al Mrii: toate
n 1329, a devenit asociatul lui Berenguer de Montagut la construirea
catedralei Santa Maria del Mar din Barcelona. (n.tr.)

720

ridicau n jurul lui Arnau un zid ndrtul


cruia fostul bastaix se simea n largul su,
aa nct, ntorcndu-se la noul cmin, nu-i
ddea seama ce se petrecea n spatele marilor
pori ale palatului din ulia Montcada.
Arnau mplinise nu doar fgduielile fcute
lui Elionor, ci i gajurile sub care i le fcuse,
i legtura lor era tot distant i rece;
reducndu-se la cele trebuincioase pentru a
putea convieui. ntre timp, Mar mplinise
douzeci de ani, era splendid, i tot mai
spunea nu oricrei cstorii. La ce bun s
m mrit, dac l am pe Arnau doar pentru
mine? Ce s-ar face el fr mine? Cine l-ar
descla? Cine ar avea grij de el cnd se
ntoarce de la trud? Cine ar sta la taifas cu
el i i-ar asculta psurile? Elionor? Joan, zi
de zi tot mai adncit n studiile lui? Robii? Ori
Guillem, cu care i petrece deja cea mai mare
parte a zilei? se ntreba fata.
n fiece zi, Mar atepta nerbdtoare
venirea lui Arnau acas. Rsufla tot mai iute
cnd l auzea btnd n uile mari i zmbetul
i revenea pe buze cnd alerga s-l atepte n
susul scrilor care duceau la caturile
elegante. Fiindc n timpul zilei, cnd Arnau
nu era acas, viaa ei era o cazn monoton i
nentrerupt.
721

Nici un fel de potrnichi! s-a auzit n


cuhnie, azi mncm carne de viel.
Mar s-a ntors la baroneas, care sttea n
picioare la intrarea n cuhnie. Arnau se ddea
n vnt dup potrnichi. Se dusese cu
Donaha s le cumpere. Le alesese chiar ea, le
atrnase de grinda din cuhnie, urmrise zi de
zi n ce stare erau. n sfrit, hotrse c erau
tocmai bune i dis-de-diminea, coborse s
le pregteasc.
Dar a ncercat s se opun Mar.
Viel, i-a tiat vorba Elionor, intuind-o
cu privirea.
Mar s-a ntors la Donaha, dar roaba i-a
rspuns, dnd uor din umeri.
Eu hotrsc ce se mnnc n cas, i-a
tiat-o baroneasa, adresndu-se de ast dat
tuturor robilor din cuhnie. n casa asta eu
poruncesc!
Dup ultimul strigt, s-a ntors i dus a
fost.
n ziua aceea, Elionor a ateptat s-i vad
roadele neobrzrii. Se va duce fata la Arnau
ori va ine taina btliei? i Mar s-a socotit:
trebuia, oare, s-i spun totul lui Arnau? Ce
ctiga? Dac Arnau se vdea de partea ei,
avea s se certe cu Elionor, care era
adevrata stpn a casei. i dac nu era de
722

partea ei? I s-a strns stomacul. i dac n-o


fcea? Arnau spusese cndva c nu trebuia
s-l fac de ocar pe rege. i dac Elionor se
plngea regelui despre toate astea? Ce-ar mai
zice Arnau?
Elionor i-a zmbit dispreuitor lui Mar la
captul zilei, cnd a vzut c Arnau se purta
cu ea ca ndeobte, neadresndu-i vreo vorb.
Cu timpul, zmbetul a ajuns un asediu fr
preget contra fetei. Elionor i-a interzis s-i
nsoeasc pe robi la trguieli i s mai intre
n cuhnii. A pus robi de straj la uile
saloanelor cnd ea era acolo. Doamna
baroneas nu poftete s fie deranjat, i
spuneau lui Mar cnd ddea s intre. Zi de zi,
Elionor afla noi ci de a o supra pe fat.
Regele. Regele nu trebuia fcut de ocar.
Mar i ntiprise acele vorbe n minte i le
repeta necurmat. Elionor tot mai era pupila
lui i se putea duce oricnd la monarh. Nu ea
avea s-o fac pe Elionor de ocar!
Ce mult greea! Micile nfruntri din cas
n-o prea mulumeau pe Elionor. Micile ei
izbnzi se fceau nevzute odat cu sosirea
lui Arnau acas, cnd Mar i srea n brae.
Cei doi rdeau, sporoviau i se atingeau.
Arnau istorisea paniile zilei, disputele de la
burs, cursul banilor, vorbea despre nave,
723

stnd n jil, cu Mar la picioarele lui,


fermecat de istoriile lui. Oare nu acela
trebuia s fie locul soaei cu cununie?
ntovrit de Mar, Arnau rmnea noaptea,
dup cin, la o fereastr, cu ea atrnat de
braul lui, i priveau laolalt noaptea
nstelat. ndrtul lor, Elionor strngea din
pumni pn-i nfigea unghiile n palme;
durerea o fcea s reacioneze, aa c se
ridica fulgertor i se retrgea n odile ei.
n singurtate, se gndea ce loc ocupa.
Arnau nici n-o atinsese de cnd erau
cstorii. i mngia trupul, snii (nc
tari!), oldurile, partea luntric a coapselor,
i cnd plcerea prea s vin, se izbea
mereu de adevr: fata, fata aia i luase locul!
Ce va fi la moartea soului meu?
L-a ntrebat direct, fr ocoliuri, dup ce
se pusese n faa mesei pline cu catastife.
Apoi a tuit; tot biroul cu catastife i
terfeloage, praful
Reginald dArea i-a cercetat linitit
musafira. Era cel mai bun avocat din cetate, i
se spusese lui Elionor, un legiuitor priceput
care glosase toate usatges din Catalonia.
Dup cte tiu, n-avei urmai cobortori
de la soul Domniei Voastre, aa-i? Elionor sa ncruntat. Trebuie s tiu, a struit
724

cumptat.
Corpolent i cu un aer cumsecade, cu
pletele i barba albe, inspira doar ncredere.
Nu. N-am.
mi nchipui c m consultai n legtur
cu avutul.
Elionor s-a foit pe scaun, nelinitit.
Da, a rspuns n cele din urm.
Zestrea v va fi napoiat. Ct despre
avutul propriu-zis al soului Domniei Voastre,
poate dispune de el cum dorete, prin
testament.
Nu-mi va reveni nimic?
Uzufructul avutului su vreme de un an,
cel de doliu.
Doar att?
Strigtul l-a uluit pe Reginald dArea. Cine
se credea muierea aia?
Totul i-l datorai tutorelui Domniei
Voastre, regele Pedro, a spus sec.
Ce vrei s spunei?
Pn ce tutorele Domniei Voastre a urcat
pe tronul Cataloniei, printr-o legiuire impus
de Jaime I, vduva se bucura, atta vreme ct
o fcea n chip onest, de uzufructul pe via al
ntregii moteniri a soului decedat. Dar
negutorii din Barcelona i Perpignan sunt
foarte grijulii cu avutul lor, chiar i cnd e
725

vorba despre soaele lor, i au obinut un


privilegiu regal prin care ele se bucur de
uzufruct doar n anul de doliu. Tutorele
Domniei Voastre a ridicat acest privilegiu la
rang de legiuire n tot principatul.
Elionor nu l-a mai ascultat i s-a ridicat
nainte ca avocatul s-i ncheie vorbirea. A
tuit din nou i i-a plimbat privirea prin
birou. La ce-i trebuiau attea terfeloage?
Reginald s-a ridicat i el.
Dac mai avei nevoie de ceva
Elionor, de-acum ntoars cu spatele, s-a
mrginit s ridice o mn.
Era limpede: trebuia s aib un fiu de la
soul ei, ca s-i rnduiasc viitorul. Arnau se
inuse de cuvnt, iar Elionor cunoscuse alt
mod de via: fastul, ceva ce vzuse la Curte,
dar care, fiind supus nenumratelor
controale ale trezorierilor regelui, nu-i fusese
nicicnd la ndemn. Acum cheltuia i avea
ct poftea. Dar, dac Arnau murea i
singura care o mpiedica, singura care o inea
departe de el era vrjitoarea aia voluptoas.
De n-ar fi vrjitoarea, de s-ar topi Arnau iar ceda! Cum s nu fie ea n stare s seduc
un erb fugar?
Cteva zile mai trziu, Elionor l-a chemat n
726

iatacul ei pe monah, singurul Estanyol cu


care se mai vedea uneori.
Nu-mi vine s cred! i-a rspuns Joan.
Ba da, aa e, fra Joan, a rspuns
Elionor, nc acoperindu-i chipul cu minile.
De cnd ne-am cstorit nu s-a atins de mine
niciodat.
Joan tia c Arnau i Elionor nu se iubeau,
c dormeau n odi separate. Dar ce
nsemntate avea! Nimeni nu se cstorea din
iubire i o puzderie de nobili dormeau
separat. Dar, dac Arnau nu se atingea de
Elionor, atunci nici nu erau cstorii.
Ai vorbit amndoi despre aa ceva? a
ntrebat-o.
Elionor i-a luat minile de pe fa, ca s-i
arate ochii nroii, care au atras de ndat
luarea-aminte a lui Joan.
Nu cutez. Nici n-as ti cum s-o fac. n
afar de asta, cred Elionor i-a lsat
bnuielile s pluteasc n aer.
Ce crezi Domnia Ta?
Cred c Arnau st mai mult cu Mar
dect cu propria soa.
tii doar c Arnau o ador pe fat.
Nu vorbesc despre atare iubire, fra Joan,
a struit, cobornd glasul. Joan s-a ncordat
n jil. Da. tiu c Domniei Tale are s-i vin
727

greu s crezi, dar cred cu trie c fata, cum i


spui Domnia Ta, i face curte soului meu. E
ca i cum l-a avea pe Necuratul n propria
cas, fra Joan! Elionor a izbutit s-i fac
glasul s tremure. Armele mele, fra Joan,
sunt cele ale unei biete soii care vrea s-i
mplineasc ndatoririle pe care Biserica le
impune femeilor mritate, dar, ori de cte ori
ncerc s-o fac, mi gsesc brbatul ntr-o
desftare ce nu-i ngduie s-mi dea atenie.
Nu mai tiu ce s fac!
Vaszic de asta nu voia Mar s se mrite!
Oare-i adevrat? Joan a nceput s-i aduc
aminte: cum erau mereu laolalt i cum i se
mai arunca n brae. i privirile, i zmbetele.
Ce slab de minte fusese! Arapul tia, sigur c
tia; de aceea i i lua aprarea.
Nu tiu ce s-i spun, s-a dezvinovit.
Am un plan, dar am nevoie de sprijinul
i cu precdere de sfatul Domniei Tale.

728

Capitolul 43
Joan a ascultat planul lui Elionor i un fior
i-a strbtut tot trupul.
Trebuie s chibzuiesc, i-a rspuns cnd
ea a struit asupra strii dramatice a
csniciei sale.
Chiar n acea dup-amiaz, Joan s-a nchis
la el n odaie. i-a cerut iertare c nu cobora
la cin. I-a ocolit pe Arnau i pe Mar. A ocolit
privirea ntrebtoare a lui Elionor. Fra Joan
i-a privit crile de teologie, frumos rnduite
ntr-un dulap. n ele trebuia s se afle
rspunsul la ndoieli. n toi anii petrecui
ht-departe de fratele lui, Joan se gndise
toat vremea la el. l iubea pe Arnau; nu-i
avusese n copilrie dect pe el i pe tatl lui.
Dar
acea
iubire
avusese
tot
attea
dedesubturi ca i sutana lui. Ascuns n ele,
era o admiraie unde, n cele mai rele clipe,
mocnea pizma. Arnau, cu zmbetul deschis i
micrile iui, copilul care spunea c vorbea
cu Fecioara. Fra Joan a fcut ursuz un semn
cu mna, amintindu-i cum ncercase s-i
aud vocea. Acum tia c era aproape cu
neputin,
c
doar
unii
alei
erau
binecuvntai cu asemenea cinste. Studiase i
729

se disciplinase n ndejdea c avea s fie unul


dintre ei; postise gata s-i piard sntatea,
dar totul fusese zadarnic.
Fra Joan s-a adncit n doctrinele
episcopului Hincmaro53, Sfntului Leon cel
Mare54, maestrului Graziano, a citit epistolele
Sfntului Pavel, ca i ale multor altora.
Doar
mpreunarea
soilor,
coniunctio
sexuum, poate face ca o csnicie s
oglindeasc uniunea lui Hristos cu Biserica,
primul rost al sacramentului: fr copula
carnalis nu exist cstorie, spunea primul.
Cstoria e valabil n faa Bisericii, afirma
Leon cel Mare, doar cnd s-a consumat prin
copula carnalis.
Graziano, maestrul su la Universitatea din
Bologna, studiase mult doctrina care unea
simbolismul nupial, consimmntul dat de
53 Prelatul i teologul francez Hincmaro (806882), arhiepiscop de
Reims, a fost sfetnicul principal al lui Charles cel Pleuv, pe care l-a
sprijinit n lupta contra lui Ludovic Germanul. A scris felurite opere
doctrinare i a continuat Analele Sfntului Bertin.
54 Sfntul Leon I cel Mare (?461), era misionar n Galia cnd a fost
ales pap (440461). Hotrt s pun capt pgnismului, a condamnat
circul roman. I se atribuie evitarea invaziei lui Atila, dar nu a putut s
mpiedice i jefuirea Romei de ctre vandali (455). A intervenit n Galia
mpotriva episcopului de Arles (449) i i-a consolidat autoritatea n
Hispania i Africa. I-a condamnat pe Nestor i pe Eutih n controversele
hristologice (449), i a fost la rndul su condamnat de Conciliul din
Efes, cruia i-a rspuns convocnd Conciliul din Calcedonia (451). A scris
Liturghierul cunoscut azi drept Sacramentul leonin. Hramul su este la 11
aprilie.

730

soi n faa altarului i mpreunarea


brbatului cu femeia: una caro. Pn i
Sfntul Pavel spunea n vestita Epistol ctre
Efeseni: Cel ce-i iubete femeia pe sine se
iubete. Cci nimeni vreodat nu i-a urt
trupul, ci fiecare l hrnete i l nclzete,
precum i Hristos Biserica. Pentru aceea va
lsa omul pe tatl su i pe mama sa, i se va
aciua la pieptul femeii lui, i vor fi amndoi
un trup. Taina aceasta este mare; ci eu o
neleg despre Hristos i despre Biseric.55
Fra Joan a stat pn trziu n noapte
adncit n nvturile i doctrinele celor
mari. Ce cuta? A deschis alt tratat. Pn
cnd s tot refuze adevrul? Elionor avea
dreptate: fr mpreunare, fr unire carnal
nu exista csnicie. De ce nu te-ai mpreunat
cu ea? Trieti n pcat. Biserica nu-i
recunoate cstoria. La lumina candelei, a
recitit pe ndelete pagini din Graziano,
trecnd cu degetul peste litere, ncercnd s
afle tot ce vedea c nu era. Pupila regelui!
Chiar el i-a druit-o i tu nu te-ai mpreunat
cu ea. Ce-ar zice regele de-ar afla? Nici toi
banii ti E o jignire adus regelui. El i-a
Text preluat din Biblia tradus de Pr. Vasile Radu i Gala Galaction,
Fundaia pentru Literatur i meteug Regele Carol II, Bucureti, 1938
(Epistola Sf. Apostol Pavel ctre Efeseni, 5, 2832, p. 1305).
55

731

dat-o pe Elionor de mireas. Chiar el te-a dus


la altar i tu ai adus jignire graiei pe care i-a
fcut-o. i episcopul? Ce-ar zice episcopul? A
cutat mai departe n Graziano. i totul
pentru o codan mndr, care n-a vrut s se
supun sorii ei de femeie.
Joan a scotocit ceasuri la rnd prin tratate,
dar mintea i se ducea la Elionor i la alte
felurite alegeri. Trebuia s i-o spun fi. i
nchipuia cum ar fi s stea n faa lui Arnau,
poate c mai bine n picioare, da, amndoi n
picioare. Ar trebui s te culci cu Elionor.
Trieti n pcat, i-ar spune. i dac se
supra? Era baron de Catalonia, Consul al
Mrii. Cine era el ca s-i spun ceva? Se
rentorcea la tratate. Bine o mai nimerise cu
adopia fetei! De la ea porneau toate
necazurile. Dac Elionor avea dreptate, Arnau
s-ar putea s-o asculte pe Mar n loc s se dea
dup el, fratele lui. Mar purta vina, ea era
singura pricin a tuturor psurilor. Spusese
nu tuturor pretendenilor, ca s-i tot
plimbe frumuseea voluptuoas prin faa lui
Arnau. Ce brbat i-ar putea ine piept? Era
chiar Necuratul! Diavolul fcut femeie, ispit,
pcat. De ce trebuia el s pun n joc iubirea
fratelui su, dac Necuratul era chiar ea?
Diavolul era ea. Vinovia era a ei. Doar
732

Hristos inuse piept ispitelor. Arnau nu era


Dumnezeu, ci om. De ce trebuiau s sufere
oamenii pentru Necuratul?
Joan s-a adncit iar n tratate pn a dat
de ceea ce cuta:
Iat cum e ntiprit aceast proast
aplecare n noi, nct firea omului prin sine
nsi i prin stricciunea ei dintru nceput,
fr alt pricin strin ori aare, se
npustete asupra nelegiuirii, drept care,
dac buntatea Domnului n-ar nfrna
pornirea fireasc, ntreaga lume ar cdea n
chip desvrit i josnic victim acestei
mrvii. Citim cum c pe un copil mic i
curat, crescut de niscaiva sfini sihatri n
deert, i care nu se apropiase nicicnd de
femeie, l-au trimis n cetate, la tatl i mama
lui. i de cum a intrat unde erau tatl i
mama lui, i-a ntrebat pe cei care l duseser
despre toate noutile pe care le vedea, c
oare ce erau ele. i, cum vzuse femei
frumoase i flos gtite, a ntrebat ce erau, i
sfinii schivnici i-au zis c ele erau diavoli, c
tulburau pe oricine, i, cum erau n casa
tatlui i mamei lui, sfinii sihatri l-au
cercetat pe copilul adus de ei, i i-au vorbit
astfel: Uite ce de frumusei noi ai desluit, pe
733

care nicicnd nu le mai vzusei, dar care


dintre ele i-a plcut mai tare? i copilul le-a
rspuns: Dintre toate frumuseile pe care leam desluit cel mai mult mi-au plcut
Necuraii care tulbur lumea. Atunci, aceia iau strigat: O, nenorocitule! N-ai auzit
zicndu-se i n-ai citit de multe ori ct de ri
sunt diavolii, i ce ru fac, i c ei vieuiesc n
fundul Gheenei, i cum de atunci i-au putut
plcea atta de cum i-ai desluit ntia oar?
i zice-se c el le-ar fi rspuns: Dei
Necuraii sunt aa de ri i fac atta ru, i
stau n Gheena, nu mi-ar psa de attea rele
i nici s vieuiesc acolo, de-a sta alturi i
a vieui cu asemenea diavoli. Fiindc acum
tiu c Necuraii din focul Gheenei nu-s chiar
att de ri cum zice-se, i tiu c n-ar fi ru
s stau n iad, fiindc acolo se afl asemenea
diavoli, i cu ei ar trebui s stau. i deie
Domnul s vieuiesc eu cu ei.
Fra Joan i-a ncheiat citania i a nchis
tratatele cnd se zrea de ziu. N-avea s se
pun n primejdie. N-avea s fie el sfntul
sihastru care s-l nfrunte pe copilul ce-l
prefera pe Necuratul. N-avea s-i spun
fratelui su c era un nenorocit. Aa spuneau
tratatele lui, pe care tocmai Arnau i le
734

cumprase. Nu putea lua alt hotrre. A


ngenuncheat n faa scaunului de rugciune
din iatacul lui, sub icoana cu Isus pe cruce, i
s-a rugat.
n noaptea aceea, nainte de a adormi, i s-a
prut c simea cum o duhoare stranie, ca de
moarte, i inunda odaia, aproape sufocndu-l.
De Sfntul Marcu, ntreg Sfatul Celor o
Sut i cpeteniile Barcelonei l-au ales pe
Arnau Estanyol, baron de Granollers, Sant
Vicen i Caldes de Montbui, Consul al Mrii
n cetate. n procesiune, aa cum cerea Llibre
de Consolat de Mar56, i aclamat de norod,
Arnau i cel de-al doilea consul, sfetnicii i
brbaii de vaz ai cetii au traversat
Barcelona pn la burs, unde se afla
Consulatul Mrii, o cldire pe care o durau
din nou chiar pe plaj, la civa metri de
biserica Sfnta Maria i banca lui Arnau.
Toi missatges, cci aa se numeau soldaii
de la consulat, l-au primit cu onoruri; suita a
intrat n palat, iar sfetnicii Barcelonei le-au
dat palatul n posesiune noilor alei. De cum
s-au dus sfetnicii, Arnau s-a i apucat s-i
mplineasc noile atribuii: un negutor
56

n lb. cat., Cartea consulatului Mar. (n.tr.)

735

cerea s i se dea napoi valoarea unei


ncrcturi de piper care czuse n mare pe
cnd o descrca un tnr barcagiu. Piperul a
fost adus n sala de judecat, iar Arnau a
cercetat singur cum se stricase.
A ascultat lmuririle date la judecat de
negutor, barcagiu i martori. l cunotea pe
negutor. l cunotea i pe tnrul barcagiu.
Nu era mult de cnd acela ceruse un
mprumut la banca lui. Abia se cstorise.
Arnau l ludase i-i fcuse tot soiul de urri.
Hotrsc, i-a tremurat glasul, ca
barcagiul s plteasc preul piperului. Aa
cere, Arnau a citit din cartea ntins de aprod,
capitolul aizeci i doi din Obiceiurile Mrii.
Tocmai i ceruse un mprumut. Tocmai se
nsurase la Sfnta Maria, aa cum fceau
nierii. Oare femeia lui era deja grea? Arnau
i-a adus aminte cum sclipiser ochii tinerei
soii a barcagiului cnd i fcuse urri. i-a
dres glasul: Ai? i-a dres iar glasul: Ai
paralele?
Arnau i-a luat privirea de la tnr. Tocmai
i dduse un mprumut. Pentru cas, straie,
mobile ori poate c pentru barc? La urechi ia ajuns un nu rostit de tnr.
Te osndesc, deci, la Nodul ce i s-a
urcat n gt aproape c nu l-a lsat s mearg
736

mai departe. Te osndesc la temni pn


strngi banii.
Cum s-i plteasc dac nu putea munci?
Muierea i-o fi fiind grea? Arnau a uitat s
bat cu ciocanul n mas. Toi missatges l-au
ndemnat cu privirea s-o fac. A lovit. Tnrul
a fost dus n temnia consulatului. Arnau a
lsat ochii n pmnt.
Aa trebuie, i-a spus aprodul cnd toi
cei interesai au ieit din sala de judecat.
Arnau sttea linitit, la dreapta aprodului,
la mijlocul mesei uriae care prezida sala.
Uite, a struit aprodul, punndu-i n fa
un catastif nou, cu regulile consulatului.
Despre osndirea la nchisoare, aici zice: C
aa i arat puterea, de la cel mai mare la cel
mai mic. Tu eti Consulul Mrii, trebuie s-i
ari puterea. Propirea noastr, a cetii
noastre, atrn de aa ceva.
n acea zi n-a trebuit s trimit pe nimeni
la temni, dar a trebuit, n schimb, s-o fac
de multe alte ori. Datorit cinului de Consul
al Mrii, jurisdicia i se ntindea peste toate
negourile preuri, salariile nierilor,
aprarea navelor i mrfurilor i oricare alte
treburi legate de mare. De cnd i ncepuse
munca, Arnau devenise o autoritate, ca un
jude ori veguer; ddea hotrri, punea
737

sechestre, i executa cu dreptate pe datornici,


i ntemnia, i totul cu o oaste de brbai la
porunca lui.
Se vedea silit s ntemnieze tineri barcagii,
iar Elionor pusese s fie chemat Felip de
Ponts, un cavaler pe care l cunotea nc de
cnd se mritase ntia oar i care n felurite
prilejuri venise la ea, rugnd-o s pun o
vorb bun pe lng Arnau, de la care luase o
puzderie de gologani, o datorie creia nu-i
putea face fa.
Am ncercat cnd depindea de mine, don
Felip, l-a minit Elionor, cnd cavalerul i s-a
nfiat, dar n-a fost cu putin. Curnd i
va cere s-i plteti datoria.
Felip de Ponts, brbat nalt i viguros, cu
barb deas, blaie, i ochi mici, s-a fcut alb
ca varul auzind spusele gazdei. Dac i se
cerea datoria, avea s-i piard puinele
pmnturi, i chiar armsarul de lupt. Un
cavaler fr ogoare din care s triasc i fr
cal de lupt nu se mai putea numi cavaler.
Felip de Ponts a pus un genunchi n
pmnt.
V conjur, doamn! a implorat. Sunt
sigur c, de vrei, soul Domniei Voastre m
va mai amna. Dac nu mi-o cru, viaa mea
va fi lipsit de rost. Facei-o de dragul meu!
738

De dragul vechilor timpuri!


Elionor s-a lsat rugat cteva clipe, stnd
n picioare lng cavalerul ngenuncheat. S-a
fcut c gndea.
Ridicai-v! a poruncit. Ar putea fi o cale.
V conjur! a repetat Felip de Ponts
nainte de a se ridica.
E foarte cu primejdie.
Orice-ar fi! Nu mi-e fric de nimic. M-am
btut pentru rege n
Ar trebui rpit o fat, a rbufnit
Elionor.
Nu, nu v neleg, a bolborosit cavalerul
dup cteva clipe de tcere.
Domnia Ta m-ai neles negreit, a
replicat Elionor. Ar fi vorba despre rpirea
unei tinere i, pe lng asta, de siluirea ei.
Asta se osndete cu moartea!
Nu ntotdeauna.
Elionor auzise vorbindu-se despre aa ceva.
Niciodat nu voise s ntrebe, i cu att mai
puin acum, cnd avea n minte un asemenea
plan, aa c l-a ateptat pe dominican s-i
lmureasc ndoielile.
Cutm pe cineva care s-o rpeasc, i-a
zis. Joan a fcut ochii ct strachina. S-o
siluiasc. Joan i-a dus mna la obraz. tiu,
i-a dat nainte, c usatges cer ca, dac fata ori
739

prinii ei ncuviineaz cstoria, siluitorul


s nu mai fie osndit. Mut, Joan tot i mai
inea mna pe obraz. E drept, fra Joan? E
adevrat? a struit n faa mueniei
monahului.
Da, dar
E drept ori nu?
Este, a adeverit Joan. Siluirea e osndit
cu desrarea pe via, dac a fost fr btaie,
i cu moartea, dac n-a fost. Dar dac
amndou prile se nvoiesc la cstorie ori
siluitorul ofer un so care s fie primit, de
acelai cin cu fata, nu exist osnd.
Elionor a ncercat s-i ascund sursul,
Joan s-a uitat iar la ea, dnd s-o
descumpneasc. i-a luat aerul unei femei
fcute de ocar.
Nu tiu, dar te ncredinez, Domnia Ta,
c nu exist fapt nevrednic pe care s nu
fiu gata s-o mplinesc ca s-mi rectig soul.
S cutm pe cineva care s-o rpeasc, a
repetat, s-o siluiasc i apoi aranjm
cstoria. Joan a tgduit, dnd din cap. Ce
deosebire e? a struit Elionor. Am putea-o
mrita pe Mar, chiar contra vrerii ei, dac
Arnau n-ar fi att de orbit, att de copleit de
ea. Chiar Domnia Ta ai potrivi mritiul, dac
Arnau i-ar ngdui-o. Trebuie doar s punem
740

stavil nruririi duntoare pe care o are


aceast femeie asupra brbatului meu. Noi lam alege pe viitorul so al lui Mar; la fel cum
am da-o de nevast, dar fr s avem nevoie
de ncuviinarea lui Arnau. Nu se poate conta
pe el, i flfie mintea, i-a ieit din fire pentru
aceast codan. Mai cunoti vreun tat care
s se poarte ca Arnau i s-i ngduie fiicei s
mbtrneasc nemritat? Orict de multe
parale ar avea. Orict de nobil ar fi. Mai
cunoti vreunul? Pn i regele m-a dat de
nevast n pofida vrerii mele, neinnd seama
de ea.
Joan a nceput s dea napoi n faa
vorbelor lui Elionor, care a prins slbiciunea
monahului, struind la nesfrit asupra
precarei stri a csniciei sale, i a pcatului
comis n cas. Clugrul a fgduit s se mai
socoteasc, i chiar a fcut-o. Felip de Ponts
i-a obinut ncuviinarea, cu unele condiii,
dar a obinut-o.
Nu ntotdeauna, a repetat Elionor.
Cavalerii aveau ndatorirea de a cunoate
usatges.
Susinei c fata are s se nvoiasc la
cstorie? De ce nu se mrit atunci?
Tutorii ei ar consimi.
De ce nu se mrginesc s-o mrite?
741

Asta nu-i treaba noastr, i-a tiat vorba


Elionor. Asta, a hotrt n sinea ei, va fi
treaba mea i a clugraului.
mi cerei s fur i s siluiesc o fat, imi zicei c temeiul acestor fapte nu m
privete. Doamn, v nelai asupra mea. Oi
fi datornic, dar sunt i cavaler.
E pupila mea. Felip de Ponts a rmas cu
gura cscat. Da. V vorbesc despre pupila
mea, Mar Estanyol.
Felip de Ponts i-a amintit de fata nfiat de
Arnau. O vzuse de cteva ori la banca tatlui
i chiar tifsuise cu mare plcere cu ea ntro zi, cnd se dusese s-o viziteze pe Elionor.
Vrei s-o fur, apoi s m port mielete
cu pupila Domniei Voastre?
Mi se pare, don Felip, c am vorbit
ndestultor de limpede. Te pot ncredina c
delictul Domniei Tale nu va fi pedepsit.
Ce temei?
Temeiurile m privesc! Ei bine, ce
hotrti?
Ce ctig am?
Zestrea va fi ndestultor de mare ca si tergi toate datoriile i, crede-m, soul meu
va fi foarte generos cu pupila lui. n afar de
asta, ai dobndi recunotina mea, i doar tii
ce apropiat sunt de rege.
742

i baronul?
De baron m ocup eu.
Nu pricep.
Nu-i nimic de priceput: srcia, ruinea
i dezonoarea ori recunotina mea. Felip de
Ponts s-a aezat. Srcia ori bogia, don
Felip. De spui nu, chiar mine baronul i va
cere datoria i-i va lua pmnturile, armele
i caii. De asta chiar c pot s te ncredinez.

743

Capitolul 44
Au trecut zece zile de neliniti cumplite
pn ce Arnau a primit primele veti despre
Mar. Zece zile n care a ncercat doar s afle
ce pise fata, disprut fr urm. S-a
ntlnit cu domnul veguer i cu sfetnicii,
rugndu-i s se strduiasc i mai i, ca s
afle ce se petrecuse. A oferit rspli foarte
mari pentru orice veste despre soarta ori locul
unde nimerise Mar. S-a rugat cum nu se mai
rugase nicicnd n via i, n sfrit, Elionor,
care i-a dezvluit c aflase totul de la un
negutor n trecere, care l cuta pe Arnau, ia adeverit bnuielile. Pe fat o rpise un
cavaler, Felip de Ponts, datornic de-al lui,
care o inea cu silnicie nchis ntr-o cul
aflat la mai puin de o zi deprtare de
Matar, la miaznoapte de Barcelona.
Arnau i-a trimis acolo pe toi missatges de
la consulat. ntre timp, el s-a dus la Sfnta
Maria i s-a rugat Fecioarei Mrii, Fecioara
lui.
Nimeni n-a ndrznit s-l tulbure, i chiar
lucrtorii au trudit cu mai puin larm.
ngenuncheat la picioarele micuei Fecioare
din piatr, care nsemnase att de mult n
744

viaa lui, Arnau a ncercat s-i alunge groaza


i spaima care l luaser cu asalt vreme de
zece zile, i care acum i roiau din nou prin
minte, mpletite cu chipul lui Felip de Ponts.
Acela o asaltase pe Mar chiar n casa lor, i
pusese clu la gur i o btuse pn cnd
fata, sfrit, nu-i mai putuse ine piept. O
bgase ntr-un sac i se pusese laolalt cu ea
n partea din spate a unei crue pline cu
scule, pe care o mna o slug de-a lui. Astfel,
ca i cum tocmai venea de la cumpratul
unor cai ori reparatul unor drlogi, trecuse de
poarta cetii, fr ca nimeni s-l fi bnuit pe
cavaler de vreo viclenie. Ajuns acas, Ponts
intrase n turnul fortificat dintr-un capt al
culei i-o dezonorase pe fat de nenumrate
ori la rnd, cu tot mai mare mnie i
neruinare pe msur ce-i ddea seama de
nurii ei, i de ncpnarea cu care ostatica
i apra trupul, dup ce-i pierduse fecioria.
Felip de Ponts se nelesese cu Joan s-o
siluiasc pe Mar fr ca mcar s-i
ndeprteze straiele i s-i vad trupul,
folosindu-i vigoarea doar la att; aa i
fcuse ntia oar, singura cnd trebuia s se
apropie de Mar, dar neruinarea i fusese mai
mare dect cuvntul de cavaler.
Nimic din ceea ce, printre lacrimi i cu
745

inima strns, ajunsese s-i nchipuie Arnau


n biserica Sfnta Maria nu se compara cu tot
ce ptimise fata.
Intrarea cetei de missatges n templu a
oprit cu desvrire truda. Vorbele ofierului
au rsunat ca n sala de judecat din
consulat:
Prea onorate consul, e de netgduit.
Fiica Domniei Tale a fost rpit i e n puterea
cavalerului Felip de Ponts.
Ai vorbit cu el?
Nu, prea onorate. S-a retras n turn i nu
i-a recunoscut dreptul, susinnd c nu era
vorba despre nego.
Ai aflat ceva despre fat?
Ofierul a lsat privirile n pmnt.
Arnau i-a nfipt unghiile n scaunul de
rugciune.
Adic n-am dreptul? Dac vrea porunci,
a mormit printre dini, i le-art eu.
Vestea rpirii lui Mar s-a ntins la iueal. A
doua zi cnd s-a crpat de ziu, toate
clopotele bisericilor din Barcelona au nceput
s sune struitor i toi cetenii strigau: Via
fora! trebuia salvat o barcelonez.
Ca n attea alte prilejuri, piaa Blat a fost
locul de ntlnire al sometent, oastea
746

Barcelonei, i acolo s-au strns toate breslele


cetii. Nici una n-a lipsit i sub stindardele
lor s-au adunat confraii, narmai dup
cuviin. n acea diminea, Arnau i-a lsat
straiele elegante, punndu-i-le iar pe cele de
cnd lupta sub poruncile lui Eiximn
dEspara mai nti, i mpotriva lui Pedro cel
Crud mai apoi. nc mai folosea minunata
arbalet a tatlui su, pe care nu voise s-o
schimbe i pe care a mngiat-o ca niciodat;
la cingtoare i atrna tot pumnalul cu care,
muli ani mai n urm, i cspise vrjmaii.
Cnd Arnau s-a nfiat n pia, l-au
aclamat peste trei mii de brbai. Stegarii au
nlat drapelele. Norodul a ridicat deasupra
capetelor spade, sulie i arbalete, strignd
asurzitor: Via Fora! Arnau nu s-a speriat. n
spatele lui, Joan i Elionor s-au fcut ca
varul. Arnau a cutat n marea de arme i
stindarde, peste capete; zarafii n-aveau
breasl.
Aa ceva fcea parte din planurile
Domniei Tale? a ntrebat-o dominicanul pe
Elionor, pe deasupra vuietului.
Pupila regelui privea pierdut pe deasupra
norodului. Toat Barcelona l sprijinea pe
Arnau. Se mnuiau arme i se striga. Totul
pentru o muieruc.
747

Arnau a zrit stindardul. Gloata i-a deschis


drum, iar el s-a ndreptat spre locul unde se
ntlniser toi bastaixos.
Aa ceva fcea parte din planurile
Domniei Tale? a repetat ntrebarea monahul.
Amndoi l priveau pe Arnau din spate.
Elionor n-a rspuns. O s-l mnnce cu fulgi
cu tot pe cavalerul Domniei Tale. i vor rade
ogoarele de pe faa pmntului, i vor face
praf masa, i atunci
Ce? Atunci, ce? a bombnit Elionor,
privind drept n fa.
l voi pierde pe fratele meu. Poate c nc
mai avem vreme s aranjm totul. Asta nu
poate iei bine, i-a spus Joan n sinea lui.
Vorbete cu el, a struit.
i lipsete o doag, clugre?
i dac nu se nvoiete la cstorie? i
dac Felip de Ponts i spune tot? Vorbete cu
el nainte ca ntreaga host s se pun n
micare. Hai, f-o! Pentru numele lui
Dumnezeu, Elionor!
Pentru numele lui Dumnezeu? De ast
dat, Elionor s-a ntors cu faa la Joan.
Vorbete cu Dumnezeul Domniei Tale. Hai, fo, clugre!
Amndoi au ajuns sub flamura purtat de
bastaixos. Acolo au dat de Guillem, fr arme,
748

ca un rob ce era.
Cnd i-a dat seama c Elionor era acolo,
Arnau a privit-o ncruntat.
E i pupila mea, a rspuns ea.
Sfetnicii au dat porunc, oastea norodului
din Barcelona s-a pus n micare. Stindardele
lui Sant Jordi i ale cetii mergeau nainte,
urmau toi bastaixos, apoi celelalte bresle, trei
mii de brbai mpotriva unui singur cavaler,
iar Elionor i Joan erau alturi de ei.
La jumtatea drumului, marea host a
Barcelonei sporise cu peste o sut de rani
de pe domeniile lui Arnau, care veneau din
toat inima, cu arbaletele, s-l apere pe cel ce
i tratase att de generos. Arnau a vzut c
nici un nobil ori cavaler nu li se alturase.
El mergea serios sub stindard, printre
bastaixos. Joan a ncercat s se roage, dar
ceea ce altdat i ieea dintr-un foc, acum i
se poticnea n minte. Nici el, nici Elionor nui nchipuiser c Arnau avea s cheme
ntreaga host a cetii. Vuietul celor cei trei
mii de brbai n cutarea dreptii i a
onoarei pentru o barcelonez l asurzea pe
Joan. O droaie dintre