Sunteți pe pagina 1din 1255

Ildefonso Falcones

MNA FTIMEI

Traducere:
Adriana Steriopol

virtual-project.eu
Original: La mano de Ftima (2009)
Editura RAO (2011)

Fiilor mei,
Ildefonso, Alejandro, Jos Mara i Guillermo

Ildefonso Falcones de Sierra


Cstorit i tat a patru copii i i exercit profesia n
Barcelona. Primul su roman, Catedrala Mrii, a devenit
un succes editorial fr precedent, apreciat att de
cititori, ct i de critic, fiind publicat n peste 40 de ri.
A fost recompesat cu mai multe premii, Euskadi de
Plata 2006 pentru cel mai bun roman n castilian,
premiul Qu Leer pentru cea mai bun carte aprut n
anul 2006 n limba spaniol, premiul Fundatin Jos
Manuel Lara pentru cel mai vndut roman n 2006 i
prestigiosul premiu italian Giovanni Boccaccio 2007
pentru cel mai bun autor strin. Cu peste patru milioane
de exemplare vndute n toat lumea, a fost consacrat
drept cel mai popular autor de romane istorice din
Spania.

Dac un musulman se rzboiete sau se afl ntr-o zon


pgn, nu are obligaia de a arta o nfiare diferit de
a celor din jur. n astfel de mprejurri, musulmanul
poate s aleag sau s fie silit s semene cu acetia, cu
condiia ca atitudinea lui s presupun un ctig pentru
religie, precum acela de a-i povui, de a le afla tainele i
de a le transmite apoi celorlali musulmani, evitnd o
pagub sau vreun alt folos personal.
AHMAD IBN TAYMIYA (1263-1328),
renumit jurist arab

I
n numele lui Allah

n sfrit, luptnd n fiecare zi cu dumanii, cu frigul,


cu cldura, cu foamea, cu lipsa de peste tot a muniiilor, a
harnaamentelor, cu noi pagube, cu mori la tot pasul,
pn cnd i-am vzut pe dumani o naiune rzboinic,
nenfricat, narmat i ncreztoare n asediu, n
sprijinul barbarilor i al turcilor nvini, supui, izgonii
de pe pmntul lor i deposedai de case i de bunuri;
ntemniai, legai laolalt brbai i femei; copii luai
prizonieri i vndui la mezat sau dui s triasc
departe de pmntul lor Victorie incert i cu
ntmplri att de primejdioase, nct, uneori, a existat
ndoiala dac Dumnezeu a vrut s ne pedepseasc pe noi
ori pe dumani.
DIEGO HURTADO DE MENDOZA,
Rzboiul Granadei, cartea nti

Juviles, Alpujarras1, regatul Granadei


Duminic, 12 decembrie 1568
Dangtul de clopot care chema la misa solemn de la
ora zece dimineaa sfie atmosfera ngheat ce nvluia
stucul acela, aezat pe una dintre numeroasele coaste
ale lanului muntos Sierra Nevada; ecourile lui metalice
se pierdeau n prpastie, de parc ar fi vrut s se izbeasc
de poalele masivului Contraviesa care nchide pe la
miazzi roditoarea vale strbtut de rurile Guadalfeo,
Adra i Andarax, toate acestea alimentate de o mulime
nesfrit de aflueni ce coboar de pe culmile
nzpezite. Dincolo de Contraviesa, ogoarele din
Alpujarras se ntind pn la Marea Mediteran. Sub
soarele blnd de iarn, aproape dou sute de brbai,
femei i copii majoritatea trndu-i picioarele,
aproape toi n linite se ndreptar spre biseric i se
strnser la porile ei.
Lcaul din piatr de culoare ocru i lipsit de vreo
podoab exterioar era alctuit dintr-un mic corp simplu,
dreptunghiular, pe a crui latur se nla turnul masiv ce
adpostea clopotul. Alturi de cldire, o pia se
deschidea mai sus de ntortocheatele drumuri de
transhuman ce coborau n vale dinspre Sierra Nevada.
Regiune istoric din Andaluzia, situat la poalele versantului sudic al lanului
muntos Sierra Nevada (Munii nzpezii), ntre provinciile Granada i Almera,
ultimul refugiu al maurilor ntre anii 1568 i 1571, centru al rscoalelor
musulmanilor convertii la catolicism. (n.tr.)
1

Din pia, nspre munte, rsreau ulicioare strmte


mrginite de o mulime de case vruite cu praf de
ardezie; locuine cu unul sau dou niveluri, ui i ferestre
foarte mici, cu terase plane i hornuri rotunde
ncununate de un acoperi n form de ciuperc. Rnduii
pe terase, ardei, smochini i struguri se uscau la soare.
Uliele erpuitoare se crau pe versanii muntelui,
astfel c terasele celor de jos ajungeau la temeliile celor
de sus, de parc s-ar fi crat unele peste altele.
n pia, n faa porilor bisericii, un grup alctuit din
civa biei i mai muli cretini n vrst, dintre cei
douzeci care triau n sat, se uitau la o btrn urcat n
vrful unei scri sprijinite de faada principal a
lcaului. Femeia drdia i clnnea din puinii dini
care i mai rmseser. Moriscii2 intrar n biseric fr
s-i abat privirea de la sora lor ntru credin, care
sttea cocoat acolo din zori, inndu-se de ultima
treapt, ndurnd frigul iernii fr s fie mbrcat cu
vreo hain groas. Clopotul btea i unul dintre copii
art spre femeie, care tremura n ritmul dangtelor,
ncercnd s-i pstreze echilibrul. Cteva rsete rupser
tcerea.
Vrjitoarea! se auzi printre hohotele de rs.
Dou pietre nimerir trupul btrnei, n vreme ce
picioarele scrii se umpleau de scuipat.
Btaia clopotului ncet; cretinii care mai rmseser
nc afar se grbir s intre n biseric. nuntru, la doi
pai de altar i cu faa spre credincioi, o namil de om
Denumire dat musulmanilor crora li s-a permis s rmn n Spania dup
anul 1492, cu condiia convertirii la catolicism. (n.tr.)
2

oache i ars de soare, fr cap i hain, cu o funie la gt,


sttea n genunchi cu braele n cruce; inea cte o
lumnare aprins n fiecare mn.
n urm cu cteva zile, omul acela i dduse btrnei de
pe scar cmaa soiei sale bolnave ca s i-o spele ntr-un
izvor despre ale crui ape se spunea c au puteri
tmduitoare. n acel izvor natural, ascuns ntre stnci i
vegetaia deas plin de blrii a muntelui, nu se spla
niciodat mbrcmintea. Don Martn, preotul satului, o
surprinsese pe femeie cnd spla acea singur cma i
nu a avut nici o ndoial c era vorba de vreo vrjitorie.
Pedeapsa nu a ntrziat s vin: btrna trebuia s
petreac dimineaa de duminic suit pe scar, expus
batjocurii publice. Moriscul naiv care solicitase
descntecul a fost condamnat s fac peniten ascultnd
n genunchi liturghia, putndu-l vedea atunci cei prezeni
acolo.
De ndat ce pir n lca, brbaii se separar de
neveste, iar acestea, cu fiicele lor, ocupar rndurile din
fa. Penitentul ngenuncheat avea o privire pierdut. l
cunoteau cu toii: era un om cumsecade; se ngrijea de
pmnturile sale i de cele dou vaci pe care le avea. Nu
voia dect s-i ajute nevasta bolnav! ncetul cu ncetul,
brbaii se aezar, n ordine, n spatele femeilor. n
momentul n care i ocupaser cu toii locurile n altar,
se ivir preotul, don Martn, capelanul beneficiar al
parohiei, don Salvador, i Andrs, sacristanul. Don
Martn, pntecos, cu pielea feei albicioas i obrajii
rumeni, nvemntat ntr-un felon din mtase brodat cu
fir de aur, lu loc ntr-un jil n faa credincioilor. De o

parte i de alta, se postar n picioare capelanul


beneficiar i sacristanul. Cineva nchise uile bisericii;
curenii de aer ncetar s se mai simt i flcrile
candelelor nu mai clipeau. Atunci, casetele colorate n stil
mudejar 3 de pe tavanul bisericii strlucir, ntr-o
ntrecere parc cu retablurile sobre i tragice ale
altarului i ale zidurilor laterale.
Sacristanul, un tnr nalt, mbrcat n negru, usciv i
cu faa mslinie, ca marea majoritate a credincioilor,
deschise un registru i i drese glasul.
Francisco Alguacil, citi el.
Prezent.
Dup ce constat de unde venea rspunsul, sacristanul
not ceva n registru.
Jos Almer.
Prezent.
Alt notare. Milagros Garca, Mara Ambroz La
apeluri se rspundea cu un prezent care, pe msur ce
Andrs parcurgea lista, se asemna de fiecare dat mai
mult cu un mrit. Sacristanul continu s verifice
chipuri i s ia not.
Marcos Nez.
Prezent.
Ai lipsit de la slujba de duminica trecut, afirm
sacristanul.
Am fost
Brbatul ncerc s se explice, dar nu-i veneau
cuvintele. Termin fraza n limba arab, n vreme ce
Stil arhitectonic n care se combin arta cretin cu ornamentaiile arabe,
caracteristic pentru Spania secolelor al XIII-lea al XVI-lea. (n.tr.)
3

flutura un document.
Apropie-te, i porunci Andrs.
Marcos Nez se strecur printre cei prezeni pn
ajunse la picioarele altarului.
Am fost la Ugjar, reui el s se scuze de aceast
dat, nmnndu-i sacristanului documentul.
Andrs l citi i i-l ddu preotului, care l citi mai cu
atenie pn la semntura i ncuviin cu o grimas:
superiorul abaiei din Ugjar adeverea c n ziua de 5
decembrie a anului 1568 noul cretin numit Marcos
Nez, de loc din Juviles, asistase la misa solemn
oficiat n localitatea aceea.
Sacristanul schi un zmbet aproape imperceptibil i
scrise ceva n registru, nainte de a continua cu
interminabila list de cretini noi musulmanii obligai
de rege s se boteze i s mbrieze religia cretin a
cror prezen la sfintele slujbe trebuia s fie verificat
n fiecare duminic i n celelalte zile ornduite. Unii
dintre cei interpelai nu rspunseser, iar absena lor fu
nregistrat cu mare grij. Dou femei, spre deosebire de
Marcos Nez cu certificatul su de la Ugjar, nu putur
s-i justifice absena la slujba oficiat n duminica
anterioar. Amndou ncercar s se scuze pripit.
Andrs le ls s termine i i abtu privirea ctre preot.
Prima renun la ncercarea sa de ndat ce don Martn i
fcu un semn autoritar cu mna s tac; cea de a doua
continu totui s argumenteze c n duminica aceea
fusese bolnav.
ntrebai-l pe soul meu! strig ea n vreme ce l
cuta pe soul ei cu o privire nervoas n rndurile din

spate. El o s v
Linite, adulatoare a diavolului!
Strigtul lui don Martn o fcu pe morisc s-i piard
glasul i alese s-i plece capul. Sacristanul i not
numele: ambele aveau s plteasc o amend de cte o
jumtate de real4 fiecare.
Dup o ndelungat numrtoare, don Martn ncepu
slujba, nu nainte de a-i preciza sacristanului s-l oblige
pe penitent s ridice mai mult minile care ineau
lumnrile.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh
Ceremonia continua, dar puini nelegeau textele sacre
sau puteau s urmreasc ritmul frenetic i strigtele
constante cu care preotul i mustra n timpul predicii
sale.
Credei cumva c apa de izvor v va lecui de vreo
boal? Don Martn art spre brbatul ngenuncheat;
degetul arttor i tremura i prea c trsturile i se
congestionaser. E penitena voastr. Doar Hristos v
poate izbvi de mizeriile i de privaiunile cu care suntei
pedepsii pentru viaa desfrnat, blasfemiile i
sacrilegiile voastre!
Dar cei mai muli dintre ei nu vorbeau limba castilian;
unii se nelegeau cu spaniolii n aljamiado5, un dialect,
amestec de arab i spaniol. Cu toate acestea, toi aveau
obligaia s tie n spaniol Tatl Nostru, Ave Maria,
Moned de argint de 3,35 grame care a circulat n Spania ncepnd cu secolul
al XIV-lea. (n.tr.)
5 Denumire a scrierilor morisce n spaniol, reproduse cu caractere arabe.
(n.tr.)
4

Crezul, rugciunea numit Salve6 i Decalogul. Copiii

morisci, mulumit leciilor pe care le primeau de la


sacristan; brbaii i femeile, prin leciile de doctrin
care li se predau vinerea i smbta i la care trebuiau s
participe sub ameninarea de a fi amendai i de a nu
putea s ncheie cstorii. Doar cnd dovedeau c tiu
rugciunile pe dinafar puteau s renune la lecii.
n timpul slujbei, unii se rugau. Copiii, ateni la
sacristan, o fceau cu voce tare, aproape ipnd, aa cum
i povuiser prinii lor, pentru c astfel acetia l
puteau nela pe capelanul beneficiar al parohiei, prezent
printre ei cu al su du-te-vino, ca s proclame pe ascuns:
Allahu Akbar 7 . Muli o opteau cu ochii nchii,
suspinnd.
Oh, Milostivule! Izbvete-m de cusururi, de vicii
se auzea dintre rndurile de brbai de ndat ce don
Salvador se ndeprta puin.
Dar acesta nu se ndeprta prea mult, de parc s-ar fi
temut ca ei s nu-l sfideze invocndu-l pe Dumnezeul
musulmanilor n lcaul cretin, n timpul liturghiei
cntate i solemne.
Oh, Stpnitorule! Cluzete-m cu puterea ta
strig un tnr morisc care se afla cteva rnduri mai
ncolo, n larma produs de rugciunea Tatl Nostru
strigat de copii.
Don Salvador se ntoarse iritat.
Oh, de Pace Dttorule! nal-m n gloria ta
Salve [Regina] /Bucur-te, [Regin], alt rugciune adresat Fecioarei Maria.
(n.tr.)
7 n arab, Allah este mare. (n.tr.)
6

ndrzni altul din cealalt parte s implore.


Capelanul beneficiar al parohiei se nroi de mnie.
Oh, Preaierttorule! insist un al treilea.
i odat ncheiat rugciunea cretin, se fcu auzit
din nou vocea aspr a preotului.
Ludat fie numele tu! se putu auzi n ziua aceea de
undeva din ultimele rnduri.
Majoritatea moriscilor rmaser nemicai, epeni i
neclintii; unii i susineau privirea lui don Salvador, cei
mai muli i-o ascundeau; cine ndrznise s aduc laude
numelui lui Allah? Capelanul beneficiar i fcu drum
printre rnduri, nghiontind, dar nu putu s-l descopere
pe sacrileg.
La mijlocul liturghiei, cu don Martn stnd jos, dar
vigilent, sacristanul i capelanul beneficiar, unul cu un
registru, iar cellalt cu un co mare, ateptau s
primeasc obolurile enoriailor: monede de argint, pine,
ou, in Numai srmanii erau scutii de donaii; n cazul
celor mai nstrii, a nu dona nimic vreme de trei
duminici atrgea dup sine o amend corespunztoare.
Andrs nota detaliat cine i ce dona.
Cnd s-a auzit Cel-de-Moarte, cum era numit clopoelul
care anuna cuminectura8, moriscii ngenunchear fr
tragere de inim printre vechii cretini ce artau dovezile
de pioenie. Clinchetul Celui-de-Moarte se auzi cnd
preotul, cu spatele la enoriai, ridica ostia; se mai auzi o
dat cnd, tot cu spatele, acesta nl potirul. Preotul se
pregtea s pronune cuvintele sfinte cnd, deodat,
Moment al liturghiei catolice care marcheaz transformarea pinii i a vinului
n trupul i sngele Mntuitorului. (n.tr.)
8

deranjat de zvonul de glasuri care agitau biserica, se


ntoarse spre credincioi cu o nfiare furioas.
Cinilor! strig el, iar imprecaia avu darul de a
stropi cu saliv vasul sacru. Ce nseamn murmurele
acestea? Tcere, ereticilor! ngenuncheai cum se cuvine
ca s-l primii pe Hristos, singurul Dumnezeu! Tu, de
colo! Arttorul su era ndreptat spre un btrn din
rndul al treilea. Ridic-i ochii! Acum nu te nchini la
falsul tu dumnezeu. Privii! nlai-v privirea cnd vi
se ofer Sfnta mprtanie!
nainte de a continua, i fulger cu privirea pe ali doi
morisci. Apoi, brbai i femei se aliniaser n tcere s
mnnce turta. Muli dintre ei aveau s ncerce s
pstreze n gur pasta de gru amestecat cu saliv ca s
o poat scuipa odat ajuni la casele lor; toi moriscii,
fr excepie, vor face gargar pentru a scpa de resturi.
Oamenii prsir biserica dup binecuvntarea Pace
vou; unii dintre ei, cretinii, o primir cu evlavie;
ceilali, marea majoritate, i btur joc nchinndu-se
invers, mrturisind n gnd unicitatea lui Allah i lund
n deert Sfnta Treime, pe care trebuiau s o invoce
cnd i fceau semnul crucii. Moriscii se grbeau s se
ntoarc la casele lor ca s scuipe turta. Puinii cretini
din sat se bulucir la uile bisericii ca s stea de vorb,
indifereni la insultele pe care fiii lor le strigau mpotriva
btrnei, care pn la urm czuse de pe scar i era la
pmnt, mpuinat la trup i eapn, cu buzele
nvineite, respirnd greu. nuntrul lcaului, preotul i
ministranii si prelungir pedeapsa penitentului i nu
contenir s-i reproeze pcatele, n vreme ce strngeau

obiectele de cult i le duceau de pe altar n sacristie.

Moriscii s-au rzvrtit, este adevrat, dar vechii


cretini sunt cei care i-au mpins la disperare, cu
arogana, cu hoiile lor i cu neruinarea cu care pun
stpnire pe femeile lor. Chiar i preoii se comport
astfel. Cum un ntreg sat morisc s-a plns arhiepiscopului
de pstorul lor, s-a dat porunc s se cerceteze motivul
plngerii. S fie luat de aici, cereau enoriaii sau, dac
nu, s se nsoare, cci toi copiii notri se nasc cu ochi la
fel de albatri ca ai lui.
FRANCES DE ALAVA, ambasadorul Spaniei n
Frana, ctre Filip al II-lea, 1568
Juviles este principala aezare a unui district alctuit
din douzeci de sate mprtiate pe coastele accidentate
ale lanului Sierra Nevada. Din toate pmnturile sale, un
sfert dintre marjales9 erau irigate, iar restul, uscate. Se
cultiva gru i orz; dispunea de peste patru mii de
marjales de vie, de mslini, smochini, castani i nuci, dar
mai cu seam duzi, hrana viermilor de mtase, cea mai
mare surs de venit din zon, dei cea din Juviles nu
atingea prestigiul de care se bucurau mtsurile din alte
districte din Alpujarras.
Pe acele culmi, la peste o mie de varas10 deasupra
nivelului mrii, moriscii, rbdtori i harnici, cultivau
9
10

Unitate de msur a suprafeei echivalent cu 441,75 metri ptrai. (n.a.)


Unitate de msur a lungimii echivalent cu 0,835 metri. (n.tr.)

pn i cea mai abrupt bucat de pmnt care ar fi putut


furniza ceva grne. Pe versanii muntelui, acolo unde nu
se ivea stnca, se vedeau mici terase n trepte, amplasate
n locurile cele mai ascunse. n ziua aceea, cu soarele
ajuns la nmiezi, venind de la una dintre acele terase, se
ntorcea la Juviles tnrul Hernando Ruiz, un biat n
vrst de paisprezece ani, cu prul aten-nchis, dar cu
pielea mult mai deschis la culoare dect cea smead a
congenerilor si. n ansamblu, trsturile sale erau
similare cu ale celorlali morisci cu gene dese, n ciuda
faptului c pe chip atrgeau atenia nite ochi mari
albatri. Era de statur mijlocie, zvelt, sprinten i bine
legat.
Tocmai terminase de cules ultimele olive dintr-un
btrn mslin care rezista frigului de pe munte, adpostit
i rsucit chiar lng terasa pe care urma s creasc
grul. O fcuse cu mna lui. Se crase n copac, fr s-l
scuture cu prjina, culegnd chiar i mslinele care aveau
nc o nuan vineie. Soarele nclzea aerul rece care
venea dinspre Sierra Nevada. I-ar fi plcut s rmn
acolo s curee buruienile, pentru ca apoi s mearg spre
alt teras, unde bnuia c srmanul Hamid i lucra
puinul pmnt pe care-l avea. Pe terase, cnd erau doar
ei doi singuri, muncind i strbtnd munii n cutarea
preioaselor ierburi cu care brbatul acela i pregtea
leacurile, el i spunea Hamid, n loc de Francisco, numele
cretin cu care fusese botezat. Cei mai muli dintre
morisci aveau dou nume: unul cretin i altul
musulman, folosit n cadrul comunitii lor. Cu toate
acestea, Hernando era doar Hernando, dar n sat i

bteau adesea joc de el sau l insultau numindu-l


Nazareeanul11.
Amintindu-i de porecl, biatul i ncetini n mod
instinctiv paii. El nu era n nici un fel nazareean! Izbi cu
piciorul o piatr imaginar i i continu drumul spre
cas, care se gsea n afara satului, ntr-un loc unde
gsiser un spaiu ct s-i construiasc un opron
pentru creterea la adpost a celor ase catri cu care
tatl su vitreg fcea cruie pe drumurile din
Alpujarras, precum i o a aptea catrc: Bbua,
preferata lui.
Trecuse aproape un an de cnd mama lui se vzuse
constrns s-i explice motivul unei asemenea porecle.
ntr-o diminea, n zorii zilei, el l ajutase pe tatl su
vitreg, Brahim-Jos pentru cretini , s nhame catrii.
De-abia i terminase treaba, se desprise de Bbu
mngind-o cu drag pe gt, cnd o palm puternic peste
urechea dreapt l aruncase la pmnt civa pai mai
ncolo.
Cine nazareean! strigase Brahim, n picioare,
mnios.
Biatul i scuturase capul ca s i-l limpezeasc i i
dusese mna la ureche. Pe la spatele tatlui su vitreg i se
pruse c o vede pe mama sa disprnd cu capul plecat i
intrnd n cas.
I-ai strns prost chinga animalului! rcnise brbatul
artnd spre unul dintre catri. Vrei s-l road pe drum
i s nu mai poat munci? Nu eti dect un netrebnic de
11

Denumire pe care iudeii le-au dat-o primilor cretini. (n.tr.)

nazareean, un bastard cretin, i l-a scuipat.


Hernando scpase trndu-se de sub loviturile de
picior ale tatlui su vitreg i se ascunsese ntr-un
ungher al opronului, n paie, cu capul ntre genunchi. De
ndat ce tropotul copitelor animalelor de povar
anunase plecarea lui Brahim, Aisha, mama sa, reapruse
n opron i se ndreptase spre el cu o limonad n mn.
Te doare? l ntrebase ea, aplecndu-se i
mngindu-l pe pr.
De ce mi spun cu toii nazareean, mam? ncepuse
el s plng cu sughiuri, ridicndu-i capul dintre
genunchi.
Aisha nchisese ochii s nu vad chipul scldat n
lacrimi al fiului su. ncercase s i le tearg cu o
mngiere, dar Hernando ntorsese capul.
De ce? insistase el.
Aisha oftase adnc; apoi dduse din cap i se aezase
pe clcie, n paie.
Fie! Ai deja vrsta potrivit, cedase ea cu tristee, de
parc ceea ce urma s fac ar fi pus-o la o mare ncercare.
Trebuie s tii c acum paisprezece ani, cu unul mai mult
dect ai tu acum, preotul satului n care locuiam cnd
eram o copil, n ajerqua12 din Almera, m-a siluit
Hernando tresrise i ncetase s mai plng cu suspine.
Da, fiule. Eu am strigat i m-am opus, aa cum cere legea
noastr, dar prea puin am putut face atunci mpotriva
acelui depravat viguros. S-a legat de mine departe de sat,
pe cmp, n toiul dimineii. Era o zi nsorit, i amintise
Sau axarqua, cartier urban maur, extindere n afara incintei fortificate
numite medina, locuit de musulmani. (n.tr.)
12

ea cu tristee. Eram nc o copil! strigase ea deodat.


Mi-a smuls cmaa dintr-o singur smucitur. M-a trntit
la pmnt i
nainte de a continua, femeia i revenise i se uitase n
ochii fiului su, deschii ct toate zilele i aintii asupra
ei:
Tu eti rodul acelei nelegiuiri, murmurase ea. De
aceea de aceea i se spune nazareean. Pentru c tatl
tu a fost un preot cretin. Este vina mea
Mama i fiul se priviser clipe ndelungate. Lacrimile
ncepuser din nou s curg pe chipul biatului, dar de
data aceasta din pricina unei dureri diferite; Aisha
luptase cu propriul plnset pn cnd nelesese c i va
fi imposibil s-l stpneasc. Atunci, lsase s-i cad
paharul cu limonad i i ntinsese braele spre fiul su
care i gsise refugiu ntre ele.
Dei tnra Aisha i salvase onoarea prin strigtele ei,
de ndat ce sarcina nu a mai putut fi ascuns, tatl ei, un
srman cru morisc, contient c nu va putea evita
ruinea, cutase mcar modul de a evita s mai asiste la
ea. Gsise soluia la Brahim, un tnr cru chipe din
Juviles pe care l ntlnea adesea n drumurile lui i
cruia i propusese s o ia pe fiic-sa de nevast n
schimbul a doi catri oferii ca zestre: unul pentru fat i
cellalt pentru fiina pe care o purta n pntece. Brahim
ezitase, dar era tnr, srac i avea nevoie de animale. De
altfel, cine putea ti dac pruncul acela avea s se nasc?
Poate c nu avea s treac de primele luni de via Pe
pmnturile acelea neprimitoare, muli copii mureau din
fraged pruncie.

n ciuda faptului c i repugna ideea c fata fusese


siluit de un preot cretin, Brahim acceptase trgul i o
luase cu el la Juviles.
Dar, contrar dorinelor lui Brahim, Hernando se
nscuse puternic i cu ochii albatri ai preotului care o
violase pe mama sa. Supravieuise i prunciei. Originile
sale i mprejurrile venirii sale pe lume se rspndiser
din gur n gur i, chiar dac satul fusese cuprins de
mil pentru fata siluit, lucrurile nu se petrecuser la fel
cu rodul nelegitim al siluirii; dispreul fa de el crescuse
pe zi ce trecea atunci cnd ncepuse s se vad atenia pe
care o acordau biatului don Martn i Andrs, chiar mai
mare dect cea oferit copiilor cretini, ca i cum ar fi
dorit s-l salveze pe bastardul unui preot de influenele
adepilor lui Mahomed.
Zmbetul cu jumtate de gur cu care Hernando i oferi
mamei sale mslinele nu reui s o pcleasc. Ea l
mngie pe pr cu blndee, aa cum fcea ntotdeauna
cnd simea c era trist, iar el, chiar i n prezena celor
patru frai vitregi ai lui, o lsa s o fac: erau rare ocaziile
cnd mama sa i putea dovedi dragostea i toate, fr
excepie, aveau loc n absena tatlui su vitreg. Brahim
se alturase fr ovire respingerii lui de ctre
comunitatea morisc; ura lui fa de nazareeanul cu ochi
albatri, preferatul preoilor cretini, se nteise pe
msur ce Aisha, soia lui, ddea natere fiilor si
legitimi. La nou ani, fusese izgonit n opron, cu catrii,
i mnca n cas doar atunci cnd tatl su vitreg era
plecat. Aisha fusese nevoit s cedeze dorinelor soului

ei, iar relaia dintre mam i fiu se desfura prin gesturi


subtile, ncrcate de semnificaii.
n ziua aceea, mncarea era pregtit i cei patru frai
vitregi ai si l ateptau s soseasc. Pn i cel mai mic
dintre ei, Musa, de patru ani, i lu un chip sever n
prezena lui.
n numele lui Allah, cel milos i milostiv, se rug
Hernando nainte de a se aeza pe jos.
Micul Musa i fratele su Aquil, cu trei ani mai mare, l
imitar i toi trei ncepur s ia cu degetele, direct din
oal, buci de carne din mncarea pe care o pregtise
mama lor: miel cu ciulini gtii cu untdelemn, ment i
coriandru, ofran i oet.
Hernando i ndrept privirea spre mama lui, care i
supraveghea rezemat de un perete al ncperii mici i
curate pe care o foloseau ca buctrie, sufragerie i
dormitor provizoriu al frailor si vitregi. Raissa i
Zahara, cele dou surori vitrege ale sale, stteau n
picioare lng ea, ateptnd ca bieii s termine de
mncat ca s se poat aeza i ele s mnnce la rndul
lor. El mestec o bucat de carne de miel i i zmbi
mamei sale.
Dup mielul cu ciulini, Zahara, sora sa vitreg de
unsprezece ani, aduse o tav cu stafide, dar Hernando
nici mcar nu avu timp s duc dou boabe la gur; un
tropot de copite stins, ndeprtat l sili s ridice capul.
Fraii si vitregi observar gestul i ncetar s mai
mnnce, ateni la atitudinea lui; nici unul din cei doi nu
avea capacitatea de a prevedea cu att de mult timp
nainte sosirea catrilor.

Bbua! strig micul Musa cnd tropotul catrcei


deveni perceptibil pentru toi.
Hernando strnse din buze nainte de a se ntoarce
spre mama lui. Erau copitele Bbuei, prea aceasta s
confirme din priviri. Apoi ncerc s zmbeasc, dar nu-i
iei dect o strmbtur trist, asemenea celei schiate
de Aisha: Brahim se ntorcea acas.
Ludat fie Allah, se rug el ncheind masa i se ridic
suprat.
Afar, Bbua, uscat i slab, acoperit de rosturi i
eliberat de orice harnaament, l atepta cu rbdare.
Vino, Bbuo, i porunci Hernando, i se ndrept cu
ea spre opron.
Sunetul neobinuit al copitelor mici ale animalului l
urmri cnd ddea ocol casei. Odat ajuns nuntrul
opronului, i ddu nite paie i o mngie blnd pe
grumaz.
Cum a fost cltoria? i opti el n vreme ce-i
examina o nou rostur pe care nu o avea nainte de
plecare.
O observ mncnd cteva clipe, nainte de a o lua la
fug n sus, pe munte. Tatl su vitreg l-o fi ateptnd,
ascuns, departe de drumul care venea de la Ugjar. Alerg
mult vreme peste cmp, atent s nu se ntlneasc cu
vreun cretin. Evit terasele semnate sau oricare alt loc
n care cineva ar fi putut munci chiar i la ora aceea.
Suflnd din greu, ajunse ntr-un loc stncos i greu de
strbtut, deschis spre o genune, de unde zri silueta lui
Brahim. Era un brbat nalt, solid, cu barb, gtit cu o
apc verde cu un bor foarte lat i o pelerin albastr

pn n talie de sub care se ivea o fustanel plisat care i


acoperea coapsele pn la jumtate; avea gambele goale
i nite nclri de piele legate cu curele. La nceputul
anului urmtor, cnd aveau s intre n vigoare noile legi,
Brahim, la fel ca toi moriscii din regatul Granadei, va
trebui s nlocuiasc mbrcmintea aceea cu veminte
cretineti. La bru, sfidnd interdiciile n vigoare,
strlucea un pumnal ncovoiat.
ndrtul moriscului, oprii unul n spatele celuilalt
cci nici mcar nu ncpeau cte unul pe acel ieind din
stnc erau cei ase catri ncrcai. n peretele rpei se
zreau intrrile n nite grote mici.
Cnd l vzu n sfrit pe tatl su vitreg, Hernando se
opri din alergat. Teama pe care o resimea ntotdeauna n
preajma lui se intensific. Cum avea s-l primeasc de
data asta? Ultima oar l plesnise pentru c ntrziase,
dei fugise n ntmpinarea lui fr s piard nici o clip.
De ce te opreti? vocifer moriscul.
Strbtu n grab puinii pai care i despreau,
chircindu-se instinctiv cnd trecu pe lng el. Nu scp
de o lovitur puternic peste ceafa. Se mpiedic pn
ajunse la primul catr i se instal la intrarea uneia
dintre grote, dup ce se strecurase ntr-o parte ntre
stnc i catri; n tcere, ncepu s bage nuntru
mrfurile pe care tatl su vitreg le descrca de pe
animale.
Untdelemnul sta-i pentru Juan, i atrase atenia
predndu-i un chiup. Aisar! strig el numele musulman,
observnd o nedumerire la fiul su vitreg. Cellalt este
pentru Faris.

Hernando rnduia mrfurile nuntrul grotei,


strduindu-se s in minte numele proprietarilor.
Cnd catrii fur pe jumtate descrcai de poveri,
Brahim o porni la drum spre Juviles, iar biatul rmase la
intrarea n grot, strbtnd cu privirea vasta ntindere
ce se deschidea la picioarele sale, pn la masivul
Contraviesa. Nu rmase astfel prea mult vreme:
cunotea prea bine peisajul acela. Intr n grot i i
petrecu timpul vrndu-i nasul printre mrfurile pe
care tocmai le ascunseser i printre multe altele care
erau depozitate acolo. Sutele de grote din Alpujarras
deveniser cmri n care moriscii i ascundeau
bunurile. nainte de cderea ntunericului, proprietarii
acelor produse aveau s treac pe acolo s adune ceea ce
i interesa. Fiecare cltorie era la fel. nainte de a ajunge
la Juviles, de oriunde s-ar fi ntors, tatl su vitreg i
ddea drumul Bbuei i i poruncea s mearg acas.
Cunoate Alpujarras mai bine dect oricine. Mi-am
petrecut toat viaa pe aceste drumuri i, cu toate astea,
m-a salvat de cteva ori din situaii dificile, obinuia
cruul s povesteasc. Acela era semnalul: Bbua
ajungea singur la Juviles, iar Hernando o pornea
numaidect spre grote s-i ntmpine tatl vitreg. Lsau
acolo jumtate din ceea ce neguase i, astfel, impozitele
mrite pe care tatl su vitreg ar fi trebuit s le plteasc
din profitul obinut prin munca lui scdeau la jumtate.
La rndul lor, cumprtorii fceau acelai lucru cu multe
dintre mrfurile pe care le adunau din minile lui
Hernando nainte de a ajunge la Juviles n aceea sau n
alte grote asemntoare. Nenumraii arendai de

zeciuieli i de dri sau alguazilii13, care ncasau amenzile


i sanciunile, obinuiau s intre n casele moriscilor s ia
banii i s confite tot ce gseau n ele, chiar i dac
valoarea lucrurilor depea ceea ce se datora. Dup
aceea, nu ddeau socoteal de rezultatul licitaiilor, i
moriscii i pierdeau astfel proprietile. Erau
nenumrate plngerile pe care comunitatea le aducea la
cunotina marelui magistrat municipal din Ugjar, a
episcopului i chiar a guvernatorului Granadei, dar toate
ajungeau ntr-un sac fr fund i zapciii cretini
continuau s-i jecmneasc, rmnnd nepedepsii. De
aceea aplicau cu toii procedeul nscocit de Brahim.
Aezat cu spinarea rezemat de peretele grotei,
Hernando rupse o rmuric uscat i se juc distrat cu
bucelele obinute; avea s urmeze o lung ateptare.
Observ mrfurile ngrmdite acolo i recunoscu n
sinea lui necesitatea acelor nelciuni; dac nu le-ar fi
dus la bun sfrit, cretinii i-ar fi adncit n cea mai
crunt srcie. El ddea o mn de ajutor i la
ascunderea vitelor, a caprelor i a oilor atunci cnd se
trecea la socotirea dijmelor. Cu toate c era respins de
comunitate, fusese ales drept complice. Nazareeanul, l
susinu un morisc btrn, tie s scrie, s citeasc i s
socoteasc. Aa era; nc de cnd era mic copil, Andrs,
sacristanul, se strduise s-i fac educaia, iar Hernando
se dovedise a fi un bun elev. Era absolut necesar s in
bine socotelile pentru a-l nela pe ncasatorul de dijme
n vite, care aprea n fiecare primvar.
13

(n.tr.)

Agent de poliie de grad inferior, executant al dispoziiilor unui primar.

Zapciul cerea ca animalele s fie adunate pe o cmpie i


obligate s treac n ir, unul cte unul, printr-o strung
ngust fcut din trunchiuri de copac. La fiecare zece
animale, unul era pentru Biseric. Dar moriscii spuneau
c turmele de treizeci sau mai puine animale nu
trebuiau s fie supuse dijmuirii i c plata
corespunztoare trebuia s se mrgineasc la civa
maravedies14. Astfel c, atunci cnd sosea momentul,
mpreau de comun acord turmele n grupuri de cte
treizeci de capete sau mai puine, un iretlic care
presupunea dup aceea multe socoteli pentru a se putea
recompune turmele.
Totui, preul tuturor acestor stratageme fusese foarte
mare pentru Hernando. Biatul izbi violent de perete
fragmentele din crengua pe care o inea n mn. Nici
unul dintre ele nu nimeri stnca i czur toate pe jos
i aminti de seara cnd fusese ales s duc la bun sfrit
nelciunea.
Muli dintre noi tim s socotim, se opusese unul
dintre morisci cnd Hernando fusese propus s-l nele
pe zapciul de dijm n vite. Poate nu tot att de bine ca
nazareeanul, dar
Dar voi toi, inclusiv tu, avei capre sau oi, i asta ar
putea da natere la suspiciuni, insist btrnul care l
propusese pe biat. Nici Brahim i, cu att mai puin, nici
nazareeanul n-au nici un interes pentru vite.
i dac ne denun? srise un al treilea. i petrece
Moned spaniol avnd de-a lungul vremii valori diferite. Cea mai cunoscut
era cea din aram i valora a treizeci i patra parte dintr-un real confecionat
dintr-un amestec de argint i aram. (n.tr.)
14

mult vreme cu preoii.


Se lsase tcerea printre cei prezeni.
Nu v facei griji. Mie mi revine rspunderea pentru
asta, i asigurase Brahim.
n aceeai noapte, Brahim l luase prin surprindere n
opron pe fiul su vitreg, cnd acesta termina de ngrijit
catrii.
Femeie! rcnise cruul.
Hernando era uimit. Tatl su vitreg era la doi pai de
el. Ce o fi fcut ru? De ce o chema pe mama lui? Aisha
apruse n ua care ddea n grajd i se ndreptase
grbit spre locul n care se aflau cei doi, tergndu-i
minile pe o crp pe care o purta n chip de or. De
ndat ce ajunsese, chiar nainte de a ntreba ceva,
Brahim se rsucise i cu braul ntins i crpise un teribil
dos de palm peste fa Aishei, care se cltinase pe
picioare. Un firicel de snge i se scurgea pe la colul gurii.
Ai vzut? mormise el ctre Hernando. O sut de
palme ca asta o s primeasc mama ta dac i trece
cumva prin minte s le povesteti ceva preoilor n
legtur cu manevrele din grote sau cu vitele.
Hernando rmase toat dup-amiaza n grot, pn
cnd, puin nainte de cderea ntunericului, sosi i
ultimul morisc. n sfrit, putu s coboare n sat ca s se
ocupe de catri; trebuia s le ngrijeasc rosturile i s
le verifice starea. Acolo unde dormea, ntr-un ungher
ferit al grajdului, gsi un ibric cu psat i o limonad pe
care le nfulec la repezeal. Termin cu animalele i
prsi n grab mare opronul.

Trecnd prin faa portiei de lemn a casei, arunc un


scuipat. Fraii si vitregi rdeau nuntru. Vocea
puternic a tatlui su vitreg rsuna mai tare dect zarva
copiilor. Raissa l vzu de la fereastr i i arunc un
zmbet trector: era singura creia uneori i se fcea mil
de el, dar chiar i acele rare dovezi de afeciune, precum
i cele ale Aishei, trebuiau s se manifeste pe la spatele
lui Brahim. Hernando grbi pasul treptat pn cnd
ncepu s alerge spre casa lui Hamid.
Moriscul, vduv, slab i ponosit, ars de soare i chiop
de piciorul stng, tria ntr-o colib care trecuse prin mii
de reparaii fr prea mult succes. Dei nu-i tia vrsta,
lui Hernando i se prea unul dintre cei mai btrni
oameni din sat. Cu toate c ua era deschis, Hernando
ciocni de trei ori.
Pacea fie cu tine, rspunse Hamid la a treia
ciocnitur. L-am vzut pe Brahim ntorcndu-se n sat,
adug el de ndat ce biatul trecu pragul casei.
O lamp fumegnd cu ulei lumina ncperea, care era
toat locuina lui Hamid i, n pofida pereilor cocovii i
a infiltraiilor care veneau de pe teras, odaia prea
ngrijit i curat, la fel ca toate ncperile din casele
moriscilor. Vatra era stins. Singura ferestruic a colibei
fusese astupat ca s nu se nruiasc.
Biatul ddu din cap i se aez pe jos lng el, pe o
pern mare, ponosit.
Te-ai rugat deja?
Hernando tia c l va ntreba acest lucru. tia i care
aveau s fie urmtoarele cuvinte: Rugciunea de
noapte.

este singura pe care o putem face ntr-o oarecare


siguran, repeta mereu Hamid, pentru c toi cretinii
dorm.
Dac Andrs se strduia s-l nvee rugciunile
cretine, precum i s socoteasc, s citeasc i s scrie,
srmanul Hamid, respectat n sat ca alfaqu nvat,
doctor n legea musulman, l ndruma aa cum se
cuvenea n privina credinelor i a nvturilor
mahomedane; i impusese aceast sarcin de cnd
moriscii l respinseser pe bastardul unui preot, de parc
ar fi vrut s-i msoare forele cu sacristanul cretin i cu
toat comunitatea. l punea s se roage i pe terasele de
pe munte, ferit de priviri indiscrete, sau recitau surele15
amndoi ntr-un glas cnd umblau pe muni n cutarea
ierburilor de leac.
nainte de a rspunde la ntrebarea lui Hamid, acesta
se ridic. nchise i zvori ua i, atunci, se dezbrcar
amndoi n tcere. Apa era de-acum pregtit n nite
vase curate. Se plasar cu faa spre Mecca, spre
aa-numita quibla16.
Oh, Allah, Stpnul meu! implor Hamid, n vreme
ce i introducea minile n vas i le spla de trei ori.
Hernando l nsoi n rugciuni i fcu cele cuvenite cu
apa din vasul su. Cu ajutorul tu m feresc de
spurcciunea i de rutatea blestematului de diavol
Apoi trecur la splarea trupului aa cum era
obligatoriu: prile ruinoase, minile, nrile i faa,
Denumirea celor 114 capitole ale Coranului. (n.tr.)
Direcia spre Mecca, oraul sfnt al musulmanilor, calculat dup o formul
matematic, spre care acetia trebuie s priveasc atunci cnd se roag. (n.tr.)
15
16

braul drept i cel stng de la vrful degetelor pn la


coate, capul, urechile i picioarele pn la clcie.
nsoir fiecare purificare cu rugciunile potrivite, chiar
dac uneori Hamid i lsa glasul s se prefac ntr-o
oapt aproape imperceptibil. Era semnalul nvatului
prin care i ceda ndrumarea rugciunilor; biatul
zmbea i amndoi urmau ritualul cu privirea pierdut
nspre quibla.
ca n Ziua Judecii s-mi nmnezi se ruga
biatul cu voce tare.
Hamid nchidea ochii pe jumtate, ddea satisfcut din
cap i se altura din nou litaniei:
scrisoarea n mna mea dreapt i s iei de la
mine un rboj fr pcate i cu fapte bune
Dup purificri, ncepur rugciunea de noapte,
prosternndu-se de dou ori, aplecndu-se, pn i
atinser genunchii cu minile.
Ludat fie Allah ncepur s se roage ntr-un glas.
n momentul prosternrii, cnd erau ngenuncheai pe
singura ptur a lui Hamid, cu frunile i nasurile
atingnd estura, rsunar cteva ciocnituri n u.
Cei doi amuir, nemicai pe ptur.
Ciocniturile se repetar. De aceast dat, mai
puternice.
Hamid i ntoarse faa nspimntat spre biat i
ntlni ochii lui albatri strlucind n plpirea lumnrii.
mi pare ru, prea c-i spune. El era de-acum n vrst,
dar Hernando
Hamid, deschide! se auzi n noapte.
Hamid? n pofida piciorului su schilod, moriscul sri

n sus i se post n faa uii. Hamid! Nici un cretin nu


l-ar fi strigat astfel.
Pacea fie cu tine.
Vizitatorul l surprinse pe Hernando ngenuncheat nc
pe ptur, cu degetele mari de la picioare sprijinite de ea.
i cu tine fie pace, l salut necunoscutul, un brbat
scund, cu piele mslinie, ars de soare i mult mai tnr
dect Hamid.
El este Hernando, l prezent Hamid. Hernando, el
este Ali, de la rgiva, soul surorii mele. Ce te aduce pe
aici la ora asta? Eti departe de cas.
n loc s rspund, Ali art cu brbia nspre
Hernando.
Putiul e de ncredere, l asigur Hamid, poi s-i
dai seama i singur.
Ali l privi pe Hernando, n vreme ce acesta se ridica n
picioare, i ncuviin din cap. Hamid i fcu semn
cumnatului su s se aeze, apoi o fcu i el: Ali pe
ptur, Hamid pe perna ponosit.
Adu ap proaspt i cteva stafide, i ceru acesta
din urm lui Hernando.
La sfritul anului va fi o nou lume, prevesti Ali cu
solemnitate, fr s atepte ca biatul s-i ndeplineasc
sarcina.
Blidul cu vreo douzeci de boabe de stafide pe care
Hernando l ls ntre cei doi brbai nu putea fi dect
rezultatul pomenilor satului ctre nvat; uneori, chiar
el i adusese daruri din partea tatlui su vitreg, pe care
nimeni nu-l considera tocmai generos.
Hamid ddea din cap la cuvintele cumnatului su n

momentul n care Hernando lu loc pe un col de ptur.


Am mai auzit asta, adug el.
Hernando i privi curios. Nu tia c Hamid avea rude,
dar nu era pentru prima dat cnd auzea acele cuvinte:
tatl su vitreg nu nceta s repete aceeai fraz, mai ales
la ntoarcerea din cltoriile sale la Granada. Andrs,
sacristanul, i explicase c era datorit intrrii n vigoare
a noului decret regal, care i va obliga pe morisci s se
mbrace precum cretinii i s renune la folosirea limbii
arabe.
Anul sta, a mai fost o ncercare euat n Joia Mare,
continu Hamid, de ce ar fi altfel acum?
Hernando i ls capul ntr-o parte. Ce spunea Hamid?
La ce ncercare euat se referea el?
De data asta va iei bine, l asigur Ali. Data trecut,
planurile insureciei erau pe buzele tuturor celor din
Alpujarras. De aceea le-a descoperit marchizul de
Mondjar, iar cei din Albaicn17 au dat ndrt.
Hamid l ndemn s continue. Hernando se ridic n
picioare de ndat ce auzi cuvntul insurecie.
De data asta s-a luat hotrrea ca locuitorii din
Alpujarras s nu tie ce se va ntmpla pn cnd nu va
sosi momentul s cucereasc Granada. Li s-au dat
instruciuni precise moriscilor din Albaicn i au fost
adunai n secret oamenii de la cmpie, din vile Lecrn i
rgiva. Cei nsurai s-au ocupat s-i recruteze pe cei
asemenea lor, celibatarii, pe celibatari, iar vduvii, pe
vduvi. Sunt peste opt mii de persoane dispuse s se
17

Cartier maur situat pe coasta muntelui, cu strdue n pant. (n.tr.)

rzvrteasc n Albaicn. Doar atunci vor fi ntiinai cei


din Alpujarras. Se socotete c regiunea va putea s
narmeze o sut de mii de oameni.
Cine se afl de data asta n spatele rscoalei?
Adunrile au loc n casa unui negustor de cear din
Albaicn numit Adelet. Iau parte cei pe care cretinii i
numesc Hernando el Zaguer, Alguazil din Cdiar, Diego
Lpez, din Mecina de Bombarn, Miguel de Rojas, din
Ugjar, precum i Farax ibn Farax, Tagari, Mofarrix,
Alatar Cu ei sunt destui monfes18 continu Ali.
Nu m ncred deloc n haiducii ia, l ntrerupse
Hamid.
Ali ridic din umeri.
tii bine, i scuz el, c muli dintre ei s-au vzut
silii s triasc n muni. Nou nu ne fac nici un ru!
Chiar i tu te-ai fii dus la ei dac Ali evit s priveasc
piciorul neputincios al lui Hamid. Cei mai muli dintre ei
s-au apucat de tlhrii din pricina acelorai nedrepti
comise i mpotriva ta.
Ali ls fraza n suspensie, ateptnd o reacie din
partea cumnatului su. Hamid ls i el amintirile s
zboare cteva clipe i strnse din buze ntr-un gest de
ncuviinare.
Ce nedrep? sri Hernando.
Dar tcu la micarea brusc a minii cu care Hamid i
primise intervenia.
Care haiduci se vor altura? ntreb atunci nvatul.
Cuvnt provenit din arab, desemnnd persoanele surghiunite, proscrise.
Denumire sub care erau cunoscui, n secolele al XVI-lea i al XVII-lea, moriscii
ascuni n munii Granadei i care se dedau la acte de banditism. (n.tr.)
18

Partal din Narila, Nacoz din Nigeles, Seniz din


Brchul. Hamid asculta cu un aer gnditor, iar Ali insist:
Totul este plnuit cei din Albaicnul Granadei sunt
pregtii pentru ziua de Anul Nou. De ndat ce se vor
ridica la lupt, cei opt mii de oameni din afara Granadei
vor escalada vom escalada zidurile palatului Alhambra
prin partea dinspre Generalife 19 . Vom folosi
aptesprezece scri care se confecioneaz deja n Ugjar
i Quntar. Eu le-am vzut: sunt fcute din frnghii de
cnep, puternice i rezistente, cu nite fuscei solizi din
lemn pe care pot urca trei oameni deodat. Va trebui s
fim mbrcai dup obiceiul turcesc, ca s cread cretinii
c am primit ajutor din Berbera 20 sau din partea
sultanului. Femeile lucreaz deja la aceste haine. Granada
nu este pregtit s se apere. O vom redobndi la aceeai
dat la care s-a predat regilor Castiliei.
i dup ce va fi cucerit Granada?
Algerul ne va ajuta. Sultanul ne va ajuta. Au
promis-o. Spania nu mai poate suporta alte rzboaie, nu
poate lupta pe mai multe fronturi, cci o face deja n
Flandra, n Indii i mpotriva berberilor i a turcilor.
De aceast dat, Hamid i ridic ochii n tavan.
Ludat fie Allah, opti el.
Se vor mplini profeiile, Hamid! exclam Ali. Se vor
mplini!
Linitea sfiat doar de respiraia ntretiat a lui
19

Palat i grdini ale regilor mauri din apropierea Alhambrei din Granada.

(n.tr.)
Nume dat n epoc regiunilor din nordul-vestul Africii: Maroc, Algeria i
Tunisia. (n.tr.)
20

Hernando puse stpnire pe ncpere. Biatul tremura


uor i nu nceta s-i plimbe privirea de la un brbat la
cellalt.
Ce vrei s fac? Ce pot face? ntreb deodat Hamid.
Sunt chiop
Ca descendent direct al dinastiei Nasr21, aa-numiii
nazarii, trebuie s iei parte la cucerirea Granadei
reprezentnd poporul cruia i-a aparinut dintotdeauna
i cruia trebuie s-i aparin n continuare. Sora ta este
dispus s te nsoeasc.
nainte ca Hernando s pun din nou ntrebri,
aproape n picioare, Hamid se ntoarse spre el, ncuviin
i i ntinse mna, ntr-un gest prin care i cerea s aib
rbdare. Biatul se ls din nou s cad pe ptur, dar
imenii si ochi albatri nu reueau s se abat de la
umilul nvat. Era descendent al nazariilor, al regilor
Granadei!

Ultima dinastie musulman, ntemeiat de Yusuf ibn Nazar (1194-1273),


care a stpnit regatul Granadei ntre anii 1238 i 1492 (2 ianuarie), ultimul fiind
Mohamed al XI-lea, cunoscut n Spania sub numele de Bu Abdillah sau Boabdil.
(n.tr.)
21

3
Hamid i oferi gzduire lui Ali peste noapte, dar acesta
refuz invitaia: tia c dispune doar de un pat i, ca s
nu-l jigneasc pe amfitrionul su, se justific prin dorina
de a profita de cltoria aceea ca s trateze nite treburi
cu un locuitor din Juviles, care l atepta deja. Hamid se
declar mulumit i i luar la revedere n pragul uii. De
pe ptur, Hernando privi desprirea solemn dintre cei
doi brbai. nvatul atept pn cnd cumnatul su se
pierdu n noapte i zvor ua. Atunci, se ntoarse spre
biat: ridurile care i brzdau chipul se profilau i mai
tare, iar ochii, de obicei senini, acum aruncau scntei.
Hamid se opri o clip lng u, gnditor. Apoi, foarte
ncet, chiopta spre biat implorndu-i tcerea
printr-un gest. Cele cteva clipe ct a zbovit nainte de
a-i cobor mna devenir nesfrite pentru Hernando. n
cele din urm, Hamid se aez i i zmbi din toat inima;
miile de ntrebri care asaltau mintea biatului
Nazarii? Ce rscoal? Ce are de gnd s fac sultanul?
Dar algerienii? De ce ar trebui s fii un haiduc? Exist
berberi n Alpujarras? s-au redus totui la una singur:
Cum de eti att de srac fiind descendentul?
Chipul nvatului se ntunec nainte ca Hernando s
termine de formulat ntrebarea.
Mi-au luat totul, rspunse el sec.
Biatul i abtu privirea.
mi pare ru izbuti el s spun.
Nu cu mult timp n urm, ncepu Hamid s

povesteasc spre surprinderea lui, tu te nscusei deja,


s-a produs o schimbare important n administraia
Granadei. Pn atunci, noi, moriscii, depindeam de
comandantul militar al regatului, marchizul de Mondjar,
reprezentndu-l pe rege, stpn peste aproape toate
aceste inuturi. Cu toate acestea, mulimea de funcionari
i avocei ai Tribunalului Suprem din Granada au cerut
s preia ei nii controlul asupra moriscilor, iar regele
le-a dat acordul, n pofida opiniei marchizului. Din
momentul acela, grefieri i avocai au nceput s scuture
praful de pe vechi litigii susinute mpotriva moriscilor.
Exista o cutum prin care oricrui morisc care ar fi apelat
la senior i erau iertate delictele pe care ar fi putut s le
comit. Ctigau cu toii: moriscii se stabileau panic pe
pmnturile din Alpujarras, iar regele avea lucrtori care
plteau impozite mult mai mari dect dac pmnturile
s-ar fi aflat n minile cretinilor. Dar acest acord nu
aducea nici un fel de beneficiu Tribunalului Suprem
Regal. Hamid lu o stafid din blidul care mai era nc pe
ptur. Nu vrei o boab? i oferi el.
Hernando era nerbdtor. Nu, nu voia o stafid Voia
s-i rspund, s vorbeasc n continuare! Dar, ca s nu-l
necjeasc, ntinse mna i mestec n tcere alturi de
el.
Ei bine, continu Hamid, grefierii, sub pretextul c i
urmresc pe haiduci, au alctuit grupuri de oteni care n
realitate nu erau altceva dect slugi sau rude de-ale lor
cu cele mai bune solde pltite vreodat n oastea regelui.
ncasau mai mult dect germanii din regimentele de
infanteriti din Flandra. Nici unul dintre acei preferai cu

recomandare nu ndrznea s se confrunte cu un singur


haiduc, fapt pentru care, n loc s lupte cu spada
mpotriva acestora, au fcut-o cu documente contra
moriscilor panici. Cei care aveau procese n curs de
judecare trebuiau s plteasc pentru ele: muli dintre ai
notri au trebuit s fug din cminele lor i s se alture
haiducilor. Dar lcomia slujbailor nu s-a oprit aici: au
nceput s cerceteze toate titlurile de proprietate asupra
pmnturilor moriscilor, i cei care nu o puteau dovedi
cu nscrisuri erau obligai s plteasc regelui sau s-i
prseasc pmnturile. Muli dintre noi n-am putut s o
dovedim
Tu nu aveai acele titluri? l ntreb Hernando cnd
bg de seam c nvatul se oprete din explicaie.
Nu, rspunse acesta, cu un aer mhnit. Descind din
dinastia nazariilor, ultima care a domnit n Granada.
Familia mea, clanul meu Hamid adopt un ton falnic
care l lu prin surprindere pe Hernando a fost dintre
cele mai nobile i mai de vaz din Granada, i un
mizerabil de scrib cretin m-a privat de pmnturile i de
bogiile mele.
Hernando se nfior. Hamid se opri cufundndu-se n
amintiri att de dureroase. Un moment mai trziu, i
veni n fire i i continu relatarea, de parc ar fi dorit s
aud nc o dat tare istoria nenorocirilor sale.
Ca recompens pentru capitularea lui Bu Abdillah,
pe care cretinii l numeau Boabdil, n faa spaniolilor,
acetia i-au acordat ca feud Alpujarras, unde s-a retras
mpreun cu ntreaga sa curte. ntre membrii acelei curi
se afla vrul su, tatl meu, un recunoscut nvat

musulman. Dar regii perfizi nu s-au mulumit doar cu


asta: fr ca Boabdil s tie, au cumprat din nou, pe la
spatele lui, printr-un mputernicit, pmnturile care cu
puin timp nainte le fuseser ncredinate i i-au
expulzat de pe ele. Aproape toi nobilii i marii seniori
musulmani au prsit Spania mpreun cu Regele cel
Mic22; n afar de tatl meu, care a hotrt s rmn aici,
cu oamenii si, cu cei care aveau nevoie de sfaturile pe
care le acorda ca nvat n legea mahomedan. Apoi,
cardinalul Cisneros, contrar actelor de capitulare a
Granadei care garantau aa-numiilor mudejari mauri
vasali regilor cretini, dar rmai credincioi islamului
convieuirea panic n propria religie, i-a convins pe
regi s-i expulzeze pe toi mudejarii care nu se
converteau la cretinism. Aproape toi au fost nevoii s
se converteasc. Nu voiau s-i abandoneze pmnturile
pe care s-au nscut i unde i-au crescut fiii! n acelai
timp, au stropit cu ap sfinit sute de oameni de-ai
notri. Muli au ieit din biserici declarnd c nu fuseser
atini nici mcar de o pictur i c, prin urmare,
continuau s fie musulmani. Cnd m-am nscut eu, acum
cincizeci de ani Hernando tresri. M credeai mai
btrn? Biatul i ls ochii n jos. Sunt lucruri care ne
fac s mbtrnim mai repede dect trecerea anilor M
rog, n zilele acelea triam linitii pe nite pmnturi
cedate prin vorb lui Boabdil; nimeni nu a pus n discuie
proprietile noastre pn cnd nu s-a pus n micare
Este porecla sub care era cunoscut acelai sultan nazarit Boabdil (1459?
1533), care a domnit la Granada n intervalele 1482-1483 i 1486-1492, spre a fi
deosebit de unchiul su care purta acelai nume, Boabdil cel Btrn. (n.tr.)
22

armata de slujbai i avocei. Atunci


i-au luat totul, termin fraza Hernando, cu o voce
spart.
Aproape tot.
nvatul lu alt stafid din blid. Hernando se aplec
spre el.
Aproape tot, repet el, de aceast dat cu stafida
mestecat pe jumtate. Dar n-au putut s ne despoaie de
credina noastr, fapt pe care l doreau cel mai mult. i
nu mi-au luat nici
Hamid se ridic anevoie i se ndrept spre unul dintre
pereii colibei. Acolo, scurm cu piciorul drept pmntul
din locuin pn cnd ddu peste o scndur groas i
alungit. Trase de unul din capetele ei i se aplec s
ridice un obiect nfurat n stofa. Hernando nu avu
nevoie s i se spun ce este: forma ncovoiat i alungit
o dezvluia.
Hamid dezveli hangerul cu delicatee i i-l art
biatului.
Acesta. Nu mi l-au luat nici pe acesta. n vreme ce
alguazili, grefieri i secretari mi luau veminte de
mtase, pietre preioase, animale i grne, am izbutit s
ascund bunul cel mai de pre al familiei mele. Aceast
sabie s-a aflat n minile Profetului, pacea i
binecuvntarea lui Allah fie cu El! afirm solemn. Dup
spusele tatlui meu, tatl su i-a povestit c a fost una
dintre nenumratele arme pe care le-a primit Mahomed
ca plat pentru rscumprarea idolatrilor quraish23 pe
Cel mai vechi i nobil trib sedentar din Arabia, care a constituit populaia
oraului Mecca i cruia i-a aparinut Profetul Mahomed. (n.tr.)
23

care i luase prizonieri cnd a cucerit Mecca.


De teaca din aur atrnau piese de metal cu inscripii n
arab. Hernando se nfior din nou i ochii i sclipir ca ai
unui copil. O sabie care aparinuse Profetului! Hamid
scoase din teac lama, care strluci n penumbra colibei.
Vei lua parte, afirm el adresndu-se spadei, la
redobndirea oraului care nu ar fi trebuit s fie
niciodat pierdut. Vei fi martor c profeiile noastre se
vor mplini i c n al-ndalus24 vor domni din nou
adevraii credincioi.

Teritoriu din Peninsula Iberic aflat sub stpnire musulman ntre anii 711
i 1492, vechea denumire a Andaluziei. (n.tr.)
24

Juviles, vineri, 24 decembrie 1568


Zvonurile care circulau de dou zile prin sat au fost
confirmate de vorbele unui grup de haiduci care l-au
traversat n drum spre Ugjar.
Toi rzboinicii din Alpujarras trebuie s se adune
n Ugjar! poruncir ei de pe cai locuitorilor din Juviles.
Rscoala a nceput. Ne vom redobndi pmnturile!
Granada va fi din nou musulman!
n ciuda tainei n care locuitorii din Albaicn ncercau
s pregteasc revolta, deviza potrivit creia la sfritul
anului va fi o lume nou s-a rspndit prin muni, iar
haiducii i locuitorii din Alpujarras nu au mai ateptat
ziua de Anul Nou. Un grup de haiduci a atacat i le-a
pricinuit o moarte cumplit mai multor slujbai care
strbteau Alpujarras n drum spre Granada ca s
celebreze Crciunul, i care, la trecerea lor prin sate i
ctune, aa cum le sttea n obicei, se dedaser jafurilor,
fr deosebire i fr pedeaps. Ali haiduci s-au
ncumetat s nfrunte un mic detaament de oteni i, n
cele din urm, moriscii din satul Cdiar s-au rzvrtit n
mas, au jefuit biserica i casele cretinilor i i-au ucis pe
toi cu slbticie.
Dup trecerea haiducilor, n vreme ce cretinii se
nchideau n casele lor, satul Juviles fremta de agitaie:
brbaii s-au narmat cu dgi, cu pumnale i chiar cu cte
o sabie veche sau o archebuz stricat pe care reuiser

s le ascund cu mare srguin de alguazilii cretini;


femeile i-au redobndit vlurile i rochiile colorate din
mtase, in sau ln, brodate cu fir de aur sau de argint, i
au ieit n strad cu minile i labele picioarelor vopsite
cu praf de lemn-cinesc i mpodobite n acele veminte
att de diferite de ale femeilor cretine. Unele cu tunici
pn n talie, altele cu vluri lungi terminate pe spate n
triunghi; dedesubt, tunici tivite cu chenar; pe picioare,
alvari plisai pe gambe i ciorapi groi i ncreii pe
pulpe, nfurai de la glezne pn la genunchi, unde erau
prini de alvari. Erau nclate n saboi cu nojie sau n
papuci. Tot satul era o explozie de culori: verde, albastru,
galben Pretutindeni, erau femei mpodobite, dar, fr
excepie, cu capul ntotdeauna acoperit: unele i
ascundeau doar prul; majoritatea, tot chipul.
n ziua aceea, Hernando l ajuta pe Andrs n biseric
de la prima or a dimineii. Pregteau slujba din noaptea
de Crciun. Sacristanul netezea nc o dat un splendid
felon brodat cu fir de aur cnd uile lcaului se
deschiser cu violen i un grup de morisci ddu buzna
nuntru vocifernd. n mijlocul mulimii, preotul i
capelanul beneficiar al parohiei, care fuseser scoi cu
de-a sila din casele lor, se mpleticeau, cdeau la pmnt
i erau ridicai cu lovituri de picior.
Ce facei? reui Andrs s strige cnd ajunse n ua
sacristiei, dar moriscii l plmuir i l trntir pe jos.
Sacristanul czu la picioarele lui don Martn i ale lui
don Salvador, care ndurau n continuare lovituri i
smucituri.
Hernando, a crui prim reacie fusese aceea de a-l

urma pe Andrs, se ddu la o parte nspimntat de


ptrunderea n sacristie a acelei mulimi de oameni.
Urlau, strigau i loveau cu piciorul n tot ce le ieea n
cale. Unul dintre ei mtur cu braul obiectele ce se aflau
pe masa din ncpere: hrtie, climar, pene de scris
Alii se ndreptar spre dulapuri i ncepur s scoat din
ele tot ce conineau. Deodat, o mn aspr l prinse de
gt i l tr afar din sacristie, mpingndu-l spre locul
unde se aflau preotul i ajutoarele sale. Faa lui
Hernando se stlci n cderea pe pmnt.
ntre timp, mai multe grupuri de morisci ncepuser s
soseasc, mpingnd fr mil familiile cretine din sat,
care fur mbrncite n faa altarului, mpreun cu
Hernando i cei trei ecleziarhi. Tot satul Juviles se
adunase n lca. Femeile morisce ncepur s danseze n
jurul cretinilor, scond sunete ascuite de iu-u-u
fcute prin micri brute ale limbii. De pe jos, buimcit,
Hernando privea scena: un brbat urina pe altar, altul se
chinuia s taie frnghia clopotului ca s-l fac s
amueasc, n vreme ce alii distrugeau cu lovituri de
topor imagini sacre i retabluri.
n faa preotului i a celorlali cretini se ngrmdeau
treptat obiectele de valoare: potire, patene, sfenice,
veminte brodate cu fir de aur Toate acestea n larma
asurzitoare pe care o iscau nuntrul bisericii strigtele
brbailor i cntecele femeilor. Hernando i ndrept
privirea spre dou morisce zdravene care ncercau s
smulg uia de aur a chivotului. Vuietul chiotelor de
le-li-li ncet s-i mai rsune n urechi i toate simurile
lui se concentrar pe snii mari ai mamei sale care se

legnau n ritmul unui dans delirant. Coama lung de pr


negru i cdea pe umeri; limba i aprea i disprea
frenetic din gura deschis.
Mam, opti el.
Oare ce fcea? Acolo este o biseric! i, de altfel cum
se putea arta astfel n faa tuturor brbailor?
Ea i ntoarse faa spre fiul su, de parc i-ar fi auzit
oapta uoar. Lui Hernando i se pru c o face ncet,
foarte ncet, dar nainte s-i dea seama, Aisha se pironi
n faa lui.
Dai-i drumul, le ceru ea gfind moriscilor care l
pzeau. Este fiul meu. E musulman.
Hernando nu-i putea abate atenia de la snii enormi
ai mamei sale care, acum, erau czui, flecii.
Este Nazareeanul! l auzi spunnd n spatele lui pe
unul dintre brbai.
Porecla l readuse la realitate. Iari Nazareeanul! Se
ntoarse, l cunotea pe morisc: era un potcovar slut cu
care tatl su vitreg sttea adesea de vorb. Aisha l
apuc pe fiul su de bra i ncerc s-l trasc dup ea,
dar moriscul o mpiedic, trgndu-i o palm.
Ateapt s se ntoarc brbatul tu cu catrii, i
spuse acesta cu nepsare. El va hotr.
Mama i fiul i ncruciar privirile; ea avea ochii
nchii pe jumtate i buzele strnse, tremurnde.
Deodat, Aisha se ntoarse cu spatele i o lu la fug.
Sacristanul de lng Hernando ncerc s-i treac un bra
peste umeri, dar biatul, speriat, se feri de el i se rsuci
pn unde i permiser paznicii ca s vad cum mama lui
prsea biserica. De ndat ce prul negru al Aishei

dispru n spatele porii, tumultul i izbucni din nou n


urechi.
Tot satul Juviles era n srbtoare. Moriscii cntau i
dansau pe strzi n sunet de tamburine, talgere,
cimpoaie, darabane, flaute sau flajeolete. nchiztorile
uilor de la casele cretinilor fuseser forate. Cnd intr
n satul su, Brahim se instala, mndru i elegant, n aua
calului su arg de unde conducea un grup de morisci
narmai. Convoiului i era greu s nainteze din pricina
agitaiei care domnea pe strzi: brbai i femei dansau
n jurul lui, srbtorind revolta.
Cruul se alturase rscoalei n Cdiar, unde l
surprinsese transportnd mrfuri. Acolo luptase cot la
cot cu Partal i cu haiducii si mpotriva unei companii
de cincizeci de archebuzieri cretini, pe care au nimicit-o.
Brahim ntreb de cretinii din sat i mai multe
persoane, printre chiote i opieli, i artar biserica. Se
ndrept ntr-acolo ca s intre n ea clare pe calul su
arg. Oprit n poart, n vreme ce calul pufnea nelinitit,
zarva ncet att ct s se aud slaba ncercare de protest
a lui don Martn.
Sacrii!
Preotul fu redus la tcere numaidect sub lovituri de
pumni i de picioare. Brahim ddu pinteni calului su
arg ca s treac peste fragmentele de retabluri, cruci i
imagini sacre mprtiate pe jos, iar mulimea ncepu din
nou s ipe ct o inea gura. Shihab, alguazilul satului, l
salut din locul unde erau strni cretinii, n faa
altarului, i Brahim se ndrept spre ei.

Toat regiunea Alpujarras s-a ridicat la arme, spuse


el cnd ajunse pn la Shihab, fr s coboare de pe calul
de culoarea piersicii. Din ordinul lui Partal, am adus
femeile, copiii i btrnii morisci care nu pot lupta ca s
se refugieze n castelul din Juviles, unde am lsat i prada
de rzboi dobndit la Cdiar.
Castelul din Juviles era la dou aruncturi de
archebuz n partea de rsrit a satului, pe o platform
stncoas nalt de aproape o mie de varas i la care
accesul era foarte anevoios. Construcia data din secolul
al X-lea i pstra zidurile i mai multe dintre cele nou
turnuri iniiale, acum pe jumtate drmate, dar
interiorul era destul de ncptor ca s-i adposteasc pe
moriscii refugiai din Cdiar, fiind n acelai timp un loc
sigur pentru depozitarea przii de rzboi obinute din
acea bogat localitate.
La Cdiar n-au mai rmas cretini n via! strig
Brahim.
Ce trebuie s facem cu tia? l ntreb alguazilul
artnd spre grupul din faa altarului.
Brahim se pregtea s rspund, dar l mpiedic o alt
ntrebare:
Dar cu sta? Ce facem cu sta?
Potcovarul iei din spatele grupului de cretini cu
Hernando agat de bra.
Un zmbet crud apru pe chipul lui Brahim cnd i
ainti privirea asupra fiului su vitreg. Ochii aceia
albatri de cretin! I-ar scoate cu drag inim
Ai spus mereu c e un cine de cretin! l asmui
potcovarul.

Era adevrat, o repetase de mii de ori dar acum avea


nevoie de biat. Partal se artase categoric atunci cnd
Brahim i ceruse spada, archebuza i calul arg al
cpitanului Herrera, comandantul otenilor din Cdiar.
Munca ta e de cru, i rspunse haiducul. O s
avem nevoie de tine. Va trebui s transportm toate
bunurile pe care o s le lum de la aceti ticloi pentru a
le schimba pe arme n Berbera. La ce-i va fi de folos un
cal dac trebuie s mergi cu animalele de povar?
Dar lui Brahim i plcea calul acela i ardea de dorina
de a folosi spada i archebuza cpitanului mpotriva
cretinilor pe care i ura de moarte.
Turma o va mna fiul meu vitreg, Hernando, i
replicase lui Partal aproape fr s se gndeasc. E n
stare s o fac: tie s potcoveasc i s lecuiasc
animalele, iar acestea i dau ascultare. Eu o s conduc
oamenii pe care mi-i vei pune la dispoziie ca s aprm
animalele de povar i prada pe care o vom transporta.
Partal i mngie barba. Alt haiduc, Zaguer, care-l
cunotea bine pe Brahim i care era de fa, interveni
pentru el.
Poate fi mai bun soldat dect cru. Nu-i lipsesc
curajul i ndemnarea, argument el. i l cunosc i pe
fiul lui: se pricepe la catri.
De acord, ced Partal dup cteva clipe de reflecie.
Du oamenii la Juviles i ai grij de bunurile dobndite. Tu
i fiul tu vei rspunde de ele cu viaa.
Iar acum, potcovarul avea de gnd s-l fac prizonier
pe Hernando, pentru c-l considera cretin. Brahim
mormi cteva cuvinte de neneles din spinarea

srgului.
Fiul tu vitreg este cretin! insist potcovarul
ipnd. Mereu ai spus asta.
Spune-i, Hernando! interveni Andrs.
Sacristanul se ridicase i nainta spre puti. Unul dintre
paznici vru s se arunce asupra sacristanului, dar
alguazilul l mpiedic.
Recunoate-i credina n Hristos! l implor
sacristanul de ndat ce fu liber, cu braele ntinse.
Da, fiule. Roag-te la singurul Dumnezeu, adug
don Martn, cu faa nsngerat i capul plecat. Pune-i
toat sperana n adevratul
Un alt pumn l mpiedic s termine fraza.
Hernando i trecu privirea peste cei de fa,
musulmani i cretini. Ce era el? Andrs i dduse silina
s-l instruiasc mai mult dect pe ali biei din sat.
Sacristanul se purtase cu el mai bine dect tatl su
vitreg. tie s vorbeasc araba i spaniola, tie s scrie i
s socoteasc, susineau moriscii interesai, la rndul
lor. i, cu toate acestea, Hamid l luase n custodie i, fie
pe cmp, fie n coliba lui, l nva cu perseveren
rugciunile i doctrina musulman, credina neamului
su. La Cdiar n-au mai rmas cretini n via! Aa
susinuse Brahim. O sudoare rece i npdi fruntea: dac
l vor considera cretin, l vor condamna la Larma
ncetase i mare parte dintre moriscii aflai n preajm
murmurau.
Calul lui Brahim btu din copite. Hernando era cretin!
prea s spun chipul clreului. Oare nu era fiul unui
preot? Oare nu tia mai mult din legile lui Hristos dect

oricare alt musulman? i dac cel de-al doilea fiu al su,


Aquil, s-ar ocupa de turma de animale? Partal nu-i
cunotea pe fiii si. I-ar putea spune
Hotrte-te! i ceru Shihab.
Brahim suspin; pe chipul su atrgtor se schi un
zmbet perfid.
S rmn cu voi
Ce trebuie s hotrasc? Cine trebuie s rmn?
Glasul lui Hamid fcu murmurele s amueasc.
nvatul era mbrcat ntr-o simpl tunic lung care
punea n eviden teaca de aur a hangerului lung ce
atrna de o sfoar n chip de cingtoare. ncerca s
mearg ct mai seme, dup cum i permitea piciorul.
Clinchetul pieselor de metal care atrnau de teac se
putu auzi nuntrul lcaului. Unii morisci privir cu
atenie, ncercnd s deslueasc inscripiile de pe ele.
Ce trebuie s hotrasc? repet el.
Aisha gfia n spatele lui. Alergase pn la coliba lui
Hamid, tiind de afeciunea pe care acesta i-o purta fiului
su i de respectul oamenilor din sat fa de nvat. Doar
el l putea salva! Dac ar fi ateptat hotrrea lui Brahim,
cum pretindea potcovarul Originea fiului ei nu era
pomenit niciodat, dar nu era nevoie. Brahim nu-i
ascundea ura fa de Hernando: l maltrata i i vorbea
dispreuitor. Dac cineva din sat voia s-l supere pe
cru, n-avea altceva de fcut dect s-l menioneze pe
Nazareean. Atunci, soul ei se supra i blestema; apoi,
noaptea, se rzbuna, lovind-o pe Aisha. Singura soluie pe
care o gsise Aisha fusese aceea de a-i aminti ntruna c
ea este mama celorlali patru copii ai lui, de a-i da toat

silina cu acetia i de a obine afeciunea lor fr


rezerve, fapt cu care reuea s trezeasc n soul ei
sentimentul atavic de clan familial pe care l respect
orice musulman. Datorit acestui fapt, Brahim ceda
scrnind din dini Dar ntr-un astfel de moment
ntr-un astfel de moment, nu numai Brahim, ci i un
ntreg sat nfierbntat l-ar npstui pe Nazareean.
Hamid i plecase privirea de la snii Aishei care
apruse n acest fel n ua colibei sale. Acoper-te, o
rugase el la fel de tulburat ca i ea cnd i dduse seama
de goliciunea ei. Apoi, ncercase s neleag ce i spunea
femeia, ndemnnd-o prin gesturile minilor s se
liniteasc i s vorbeasc mai rar. Aisha izbutise s se
fac neleas i nvatul nu ezitase nici o clip. O
porniser amndoi spre biseric. Hamid chiopta n
urma femeii, ncercnd s in pasul cu mersul ei rapid.
Biatul este cretin! insista potcovarul fr s
nceteze s-l zglie pe Hernando.
Hamid se ncrunt.
Tu, Yusuf, l art pe cel numit astfel, spune
mrturia de credin.
ntr-o clip, muli dintre morisci plecar privirile;
potcovarul se codi.
Ce legtur are? ncepu Brahim s protesteze de la
nlimea srgului.
Taci! i porunci Hamid, ridicnd o mn. Roag-te,
insist el pe lng potcovar.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar
Mahomed este trimisul lui Allah, recit Yusuf.
Continu.

Aceasta este mrturisirea de credin. E de-ajuns, se


scuz potcovarul.
Ba nu. Nu este de-ajuns. n al-ndalus, nu. Rostete
rugciunea strmoilor ti, aceia pe care ai pretenia s-i
rzbuni.
Yusuf i susinu privirea nvatului vreme de cteva
clipe, dar apoi plec ochii, la fel ca muli dintre cei
prezeni.
Spune rugciunea pe care fiii ti ar fi trebuit s o
nvee de la tine, dar pe care ai uitat-o, i repro Hamid.
Vreunul dintre cei de fa poate recita atributele
divinitii, aa cum este obiceiul pe pmntul nostru?
nvatul i trecu privirea peste grupul de morisci.
Nimeni nu rspunse.
Ia-o tu, Hernando, i se adres atunci biatului.
Dup ce se smulse din minile amenintoare ale
potcovarului, lu unul dintre feloanele brodate cu fir de
aur, ngrmdite n faa altarului; ovi cteva clipe, apoi
se orient spre quibla i ngenunche pe mtase.
Nu! strig Andrs, dar de aceast dat, moriscii nu-i
permise c s continue i l lovir.
Sacristanul i duse minile la fa i, trdat de pupilul
su, izbucni ntr-un plns cu sughiuri, n vreme ce
Hernando ncepu rugciunea:
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar
Mahomed este trimisul lui Allah. Mrturisesc c Allah
este unic i nu are pereche n mpria sa. El a creat
toate lucrurile care exist pe lume, naltul i scundul,
tronul i scunelul, cerurile i pmntul, ceea ce se afl n
ele i ceea ce exist ntre ele. Hernando ncepuse

rugciunea cu o voce tremurtoare, dar pe msur ce


rostea cuvintele, tonul cpta din ce n ce mai mult
fermitate. Toate creaturile au fost alctuite prin puterea
sa; nimic nu se mic fr ngduina sa
Pn i calul de culoarea piersicii rmase linitit n
timpul rugciunii. Hamid asculta cu plcere cu ochii pe
jumtate nchii; Aisha era atent, frngndu-i minile,
de parc ar fi vrut s mping cuvintele ce ieeau din
gura fiului su.
El este cel dinti i cel din urm, cel care se arat i
cel care se ascunde. El cunoate tot ce exist, ncheie
biatul.
Nimeni nu mai avu nimic de zis pn cnd Hamid
ntreb:
Cine cuteaz acum s susin c acest biat este
cretin?

5
Toi cretinii din Juviles au fost nchii n biseric n
grija lui Hamid, care trebuia s ncerce s-i fac s-i
renege religia i s se converteasc la islam.
Brahim o lu spre miaznoapte, spre muni, unde
Partal spusese c va veni s recruteze oameni. La
ordinele sale, un grup pestri alctuit din vreo ase
oameni, unii dotai cu armele obinute de la compania de
archebuzieri din Cdiar, alii cu simple bee sau funii de
alf. n urma convoiului mergea Hernando, care controla
turma de catri, sporit cu ase exemplare frumoase,
alese de Brahim dintre cele aduse de la Cdiar.
Hernando fusese nevoit s alerge dup argul tatlui
su vitreg. Cnd n biseric nu mai ndrznise nimeni s
pun la ndoial cuvintele nvatului, Brahim ddu
pinteni calului, se rsuci i i porunci putiului s-l
urmeze. Hernando nici mcar nu putuse s-i ia
rmas-bun de la Hamid sau de la mama sa; cu toate
acestea, le zmbise cnd trecuse pe lng ei. n piaa
bisericii, l ateptau oamenii i catrii.
Dac pierzi vreun animal sau o ncrctur, i scot
ochii.
Acestea fuseser singurele cuvinte pe care i le-a
adresat tatl su vitreg nainte de a porni la drum.
De atunci, singura grij a biatului a fost s
mboldeasc catrii n spatele tatlui su clare i a
oamenilor care l urmau pe jos. Catrii din Juviles
rspundeau la ordinele lui; cei rechiziionai o fceau sau

nu, dup cum aveau poft. Unul dintre ei, cel mai nalt la
stat, vru s-l mute cnd l mboldi s revin n ir.
Hernando sri ntr-o parte cu agilitate i evit muctura,
dar, cnd s pedepseasc animalul, se trezi cu minile
goale. O s te prind eu, i l njur printre dini. Catrul
i urm drumul dup bunul su plac, n vreme ce
Hernando cuta ceva n jurul lui. Am eu ac de cojocul
lui, se gndi el. Catrii nu erau proti, dar acela avea
nevoie de o lecie. Nu putea risca s nu i se supun, cu
tatl su vitreg n preajm, cci atunci el avea s fie cel
care va sfri prin a primi pedeapsa, aa c ridic o piatr
mricic i se apropie din nou de animal prin partea
dreapt, cu braul dus la spate. De cum simi prezena
biatului, catrul ncerc din nou s-l mute, dar
Hernando i aplic o lovitur puternic cu piatra n buz.
Animalul i scutur capul i scoase un rget ascuit.
Hernando l mpinse cu blndee i catrul reveni supus
la locul lui din turm. Cnd i ridic privirea, ddu peste
cea a tatlui su vitreg care, rsucit n a, l observa cu
atenie, nerbdtor, ca de obicei, ca biatul s comit cea
mai nensemnat greeal pentru a-l pedepsi.
Continuar s urce nspre Alctar. Treceau n ir, unul
dup altul, pe o crare strmt i nc nu pierduser din
vedere Juviles, cnd ecoul unei voci rsun prin trectori,
vlcele i muni. Hernando se opri. Un fior i strbtu ira
spinrii. De cte ori nu-i povestise Hamid! Chiar i de la
distan, biatul recunoscu timbrul vocii nvatului i l
simi mndru, vesel, vioi, scnteietor; vdea aceeai
satisfacie ca n ziua cnd i artase spada Profetului.
Venii la rugciune! l auzir pe Hamid strignd, cu

siguran din turnul bisericii.


Chemarea se strecura printre prpstiile abrupte,
lovindu-se de stnci i nclcindu-se n vegetaie, pn
cnd umplu toat valea Alpujarras, de la Sierra Nevada
pn la Contraviesa i, de acolo, pn la cer. Trecuser
mai bine de aizeci de ani de cnd pe meleagurile acelea
nu mai rsunase chemarea muezinului!
Convoiul se opri. Hernando cut soarele i se ndrept
de spate ca s verifice dac umbra sa atinge dublul
staturii sale: era momentul.
Nu exist for, nici putere dect n Allah, mreul i
nltorul, opti el, alturndu-se cuvintelor celorlali.
Acesta era rspunsul pe care l recitau n fiecare zi n
casele lor, fie noaptea, fie la amiaz, ateni ca nici un
cretin s nu-i poat auzi din uli.
Allah este mare! strig apoi Brahim, ridicndu-se n
picioare n scri i agitnd archebuza deasupra capului.
Hernando se fcu mic, nspimntat de expresia i de
nfiarea nemiloas a tatlui su vitreg.
De ndat, strigtul su fu acoperit de al tuturor
oamenilor care l nsoeau. Cu aceeai archebuz, Brahim
le fcu semn s i continue drumul. Unul dintre brbai
i trecu dosul minii peste ochi nainte de a o porni la
drum. Hernando l auzi trgndu-i nasul i dregndu-i
vocea de mai multe ori, ca i cum ar fi ncercat s-i
stpneasc plnsul, i mboldi catrii, n urechi
rsunndu-i cntarea lui Hamid.
Populaia din Alctar, sat situat la ceva mai mult de o
leghe deprtare de Juviles, i-a primit cu aceleai
zaiafeturi, cntri, dansuri i petreceri care se desfurau

i la Juviles. Dup ce i-a ridicat la arme pe moriscii din sat


fr s mai atepte sosirea lui Brahim, Partal i haiducii
si se ndreptar spre Narila, aflat n apropiere, care era
i locul su de batin.
Ca toate satele din Alpujarra de Sus, Alctar era
alctuit din ulicioare ntortocheate care urcau, coborau i
erpuiau, nchise de cscioare vruite, cu terase plane.
Brahim se ndrept spre biseric.
Un grup de cincisprezece-douzeci de cretini se
adunaser n faa uilor lcaului, pzii ndeaproape de
morisci narmai cu bte, care i asaltau pe prizonieri cu
strigte i lovituri, precum pzesc pstorii o turm de oi.
Hernando urmri privirea ngrozit a unei copile al crei
pr blai se remarca n grupul cretinilor; lng faada
bisericii, cadavrul strpuns de sgei al capelanului
beneficiar al parohiei era obiect de batjocur al tuturor
celor care treceau pe lng el i care l scuipau i l loveau
cu picioarele. Lng capelanul beneficiar, n genunchi, un
brbat tnr cu mna dreapt retezat ncerca s-i
opreasc hemoragia prin care i se scurgea viaa. Sngele
forma bltoace peste lapovi, iar mna tiat se
prefcuse n jucria unui cine, care se distra mucnd
din ea sub privirea atent a unor copii morisci.
ncepe s ncarci prada!
Vocea lui Brahim rsun n clipa n care unul dintre
copii, mai ndrzne dect ceilali, i lu cinelui jucria
macabr i o arunc la picioarele celui mutilat. Cinele
alerg spre el, dar nainte de a putea ajunge, o femeie
scoase un hohot de rs, l scuip pe brbat cnd acesta i
art ciotul i lovi mna cu piciorul pentru ca animalul

s-i poat veni de hac.


Hernando cltin din cap i i urm pe oteni nuntrul
bisericii. Copila cretin, cu prul blai mbibat de
lapovi, avea n continuare ochii aintii asupra
cadavrului capelanului beneficiar al parohiei.
Puin mai trziu, biatul ieea din lca ncrcat cu
veminte de mtase brodate cu fir de aur i cu dou
candelabre de argint care nlar grmada de obiecte de
tot felul ce se ridica deja la uile bisericii. Atunci, se opri
ca s pun mna pe cteva haine groase provenite din
jefuirea caselor cretine. De sus de pe arg, Brahim
strmb din nas.
Vrei s mor de frig? se apr el, lund-o naintea
mustrrii din partea tatlui su.
Desagii celor doisprezece catri erau pline cnd
soarele ncepu s apun i un tiv roiatic se desen pe
deasupra culmilor care nconjurau Alpujarras. Cadavrul
scurs de snge al ciungului zcea peste cel al capelanului
beneficiar. Cinele ncetase s se mai joace cu mna.
Cretinii erau nelinitii, strni n faa bisericii. Vocea
muezinului rsun energic, moriscii ntinser vemintele
de mtase i de in peste noroi i se prosternar cu toii.
Roul cerului se prefcu n cenuiu de ndat ce se
ncheie rugciunea de la apusul soarelui, iar Partal i
haiducii si se prezentar n Alctar. Grupului de
aproape treizeci de oameni aspri unii clare, alii pe jos,
toi mbrcai gros i narmai cu arbalete, spade i
archebuze, pe lng dgile de la cingtoare i se
alturaser civa soldai din Narila, din miliia urban
maur, ocupai atunci s controleze irul de prizonieri

cretini pe care i aduseser de la Narila la Alctar.


Haiducii preau s nu ia n seam nici frigul, nici lapovia
care cdea: stteau la taclale i rdeau. Hernando
observ c, n urma grupului, o turm de catri
transporta prada de rzboi obinut la Narila.
Noii prizonieri venir s ngroae rndurile grupului
de prizonieri de-acum numeros din faa bisericii. Moriscii
mpiedicar cu lovituri orice comunicare ntre ei i pn
la urm tcerea se ls din nou, n vreme ce copiii
morisci se zbenguiau n jurul haiducilor, artnd spre
dgile i caii acestora, i se umpleau de satisfacie cnd
vreunul dintre ei le rvea prul. Brahim i alguazilul
din Alctar i urar bun venit lui Partal i se ndeprtar
ca s pun ara la cale cu haiducul. Hernando l vzu pe
tatl su vitreg artnd nspre locul unde se afla el cu
catrii ncrcai i pe Partal ncuviinnd. Apoi, acesta din
urm art spre catrii care transportau prada de rzboi
de la Narila i l chem cu un gest pe cruul care i
mna, dar Brahim refuz n mod vdit. n ciuda distanei
i a ntunericului sfiat de tore, Hernando i ddu
seama c brbaii se certau. Brahim gesticula i ddea
din cap: era evident c tema disputei era cruul cel
nou. Partal prea c vrea s liniteasc spiritele i s-l
conving de ceva. n cele din urm, preau s se fi pus de
acord, iar haiducul l chem pe cruul nou-venit s se
apropie pentru a-i da instruciuni. Cruul din Narila i
ntinse mna lui Brahim, dar acesta nu i-o strnse i l
privi cu nencredere.
Ai neles bine care-i locul tu? i-o trnti Brahim,
observndu-l piezi pe Partal. Cruul din Narila ddu

din cap afirmativ. Renumele i-a luat-o nainte: nu vreau


s am probleme cu tine, cu catrii ti sau cu felul tu de a
munci. M bizui pe faptul c nu va trebui s-i mai aduc
aminte de asta, adug el n chip de rmas-bun.
Se numea Cecilio, dar pe drumurile de munte era
cunoscut ca Ubaid din Narila. Aa i se prezentase i lui
Hernando, cu o anumit mndrie, de ndat ce, la
indicaia lui Brahim, i mnase turma pn unde se afla
cea a biatului.
Pe mine m cheam Hernando, rspunse tnrul.
Ubaid atept cteva clipe.
Hernando? se mrgini el s repete vznd c biatul
nu mai aduga nimic altceva.
Da. Doar Hernando. O spuse cu fermitate, sfidndu-l
pe Ubaid, cu civa ani mai mare dect el i cru de
meserie.
Ubaid izbucni ntr-un rs sarcastic i i ntoarse
numaidect spatele ca s se ocupe de animalele sale.
Dac ar afla de porecla mea se gndi Hernando,
simind cum i se strnge stomacul. Poate c ar trebui s
adopt un nume musulman.
n noaptea aceea, grnele i alimentele jefuite din
casele cretinilor fur irosite pentru a srbtori rscoala
din Alpujarras. Toate districtele, toate localitile
moriscilor se alturau revoltei, afirma Partal cu
entuziasm. Nu lipsea dect Granada!
n vreme ce mai-marii satului i ntmpinau pe haiduci,
iar cretinii erau nchii n biseric n grija nvatului din
sat, care, asemenea lui Hamid n Juviles, trebuia s
ncerce s-i determine s-i renege religia, Hernando i

Ubaid rmaser pe lng catri i prada de rzboi,


adpostii sub o colib acoperit cu paie. Cu toate
acestea, n-au fost uitai de femeile din Alctar, care i-au
servit cu bucate din belug. Hernando mnc atunci pe
sturate; Ubaid, de asemenea, dar odat stomacul
satisfcut, ncerc s-i satisfac i dorina, i Hernando l
vzu fcndu-le ochi dulci tuturor femeilor care veniser
la ei. Una dintre ele se apropie de biat i se aez alturi
de el, linguitoare, cutnd s-l ating. Hernando se fcea
mic i i abtea privirea i chiar se trgea mai ncolo,
pn cnd femeile renunar s mai insiste.
Ce se ntmpl, biete? i-e fric de ele? ntreb
tovarul su, cruia mncarea i compania feminin
preau s-i fi adus buna dispoziie. Nu-i nimic de temut,
nu-i aa? spuse el, adresndu-i-se uneia dintre ele.
Femeia rse, n vreme ce Hernando se nroea la fa.
Cruul din Narila l privea cu o expresie maliioas.
Sau i-e fric de ce-ar putea spune tatl tu vitreg?
insist el. Se pare c nu v nelegei prea bine
Hernando nu rspunse.
M rog, nu-i de mirare continu Ubaid, iar buzele
lui schiar un zmbet complice, care nu izbuti deloc s
nfrumuseeze un chip murdar i vulgar. Fii linitit, acum
e ocupat s fac pe importantul Dar tu i eu suntem mai
aproape de ceea ce conteaz cu adevrat, nu crezi?
n momentul acela, femeia care se hrjonea cu Ubaid l
fcu atent i acesta, dup ce arunc o privire spre
Hernando, pe care biatul nu reui s o neleag pe
de-a-ntregul, i cufund capul ntre snii ei.
Cnd se ls ntunericul, Ubaid dispru mpreun cu o

femeie. Vzndu-i plecnd, Hernando i aminti


comentariile sacristanului din Juviles:
Cretinele noi, moriscele, i explicase acesta ntr-una
dintre multele sesiuni de ndoctrinare din sacristia
bisericii, profit de practicile amoroase, desftndu-se
peste msur cu soii lor Sau cu cei care nu le sunt soi!
Sigur c mariajul maur este altfel: nu este dect un
contract fr importan, asemenea cumprrii unei vaci
sau arendrii unui ogor. Sacristanul l trata ca i cum
biatul ar fi fost un vechi cretin, descendent din cretini
fr pat, i nu fiul unei morisce. Att brbaii, ct i
femeile se dedau viciului carnal, ceva care i repugn
Domnului nostru Iisus Hristos. De aceea, vei vedea c
sunt grase toate, grase i oachee, pentru c singura lor
grij este s le procure plcere brbailor lor, s se culce
cu ei ca nite cele n clduri i, n lipsa acestora, s se
arunce cu capul nainte ntr-un adulter, s pctuiasc
prin lcomie i prin lenevie i s cleveteasc toat ziua
fr alt noim dect aceea de a se distra pn cnd vine
momentul s-i primeasc din nou pe brbaii lor cu
braele deschise.
Exist i cretine grase, fusese tentat biatul s replice
cu acea ocazie, i unele sunt mult mai oachee dect
moriscele, dar tcuse, cum fcea ntotdeauna n
prezena sacristanului.
n ziua de Crciun, n Sierra Nevada, dimineaa era rece
i nsorit.
Struie n credina lor, i anun nvatul din
Alctar pe Partal i pe moriscii reunii n faa bisericii.

Dac le vorbesc despre adevratul Allah i despre Profet,


rspund prin rugciuni, toi ntr-un glas; dac i amenin
cu rele tratamente, i se ncredineaz lui Hristos. I-am
lovit i, cu ct i lovim mai mult, cu att mai mult l invoc
pe Dumnezeul lor. Le-am confiscat crucile i
medalioanele, dar ei ne iau n rs, fcndu-i semnul
crucii i nchinndu-se ntruna.
Vor ceda pn la urm mormi Partal. Cuxurio de
Brchules s-a ridicat la lupt azi-noapte. Seniz i ali
comandani ai haiducilor ne ateapt acolo. Adunai
prada, adug el, adresndu-i-se lui Brahim. Ct despre
cretini, o s-i ducem la Cuxurio. Scoatei-i din biseric.
Aproape optzeci de persoane fur izgonite din biseric
n strigte, lovituri i mbrnceli. Pe fondul plnsetelor de
femei i de copii, muli i ridicar ochii la cer i se rugar
cnd ddur peste mulimea care i atepta afar; alii i
fcur semnul crucii.
Partal atept s se grupeze i se apropie de ei cu o
privire ptrunztoare.
S dea Domnul Hristos s cad pcatul peste tine!
Haiducul fcu s amueasc ameninarea cretinului cu
o violent lovitur cu patul archebuzei. Brbatul zvelt, de
vrst mijlocie, czu n genunchi cu gura nsngerat. Cea
care i era cu siguran soie i veni n ajutor, dar Partal o
trnti la pmnt cu un pumn n figur. Apoi i miji ochii
pn cnd genele sale dese i negre se contopir ntr-o
singur linie. Toi moriscii din Alctar asistau la aceste
fapte. Printre cretini domnea tcerea.
Dezbrcai-v! porunci el atunci. S se dezbrace toi
brbaii i bieii de peste zece ani!

Cretinii se privir unii pe alii, cu nencrederea


desenat pe chipuri. Cum s se dezbrace n faa
nevestelor, a vecinelor i a fiicelor lor? Din interiorul
grupului se ridicar cteva proteste.
Dezbrac-te! i ceru Partal unui btrn cu barb
rar, care se afla n faa lui, cu un cap mai scund dect
haiducul.
Brbatul i fcu semnul crucii n loc de rspuns.
Haiducul scoase ncet din teac spada sa lung i grea i
sprijini vrful ascuit n gtul cretinului, pe mrul lui
Adam, pn cnd iei un firicel de snge. Atunci insist:
Supune-te!
Btrnul, sfidtor, i ls braele s-i cad pe lng
trup. Partal i afund spada n gt fr ovire.
Dezbrac-te! i spuse urmtorului cretin, n vreme
ce i apropia de gt spada nsngerat.
Cretinul se fcu alb la fa i, vzndu-l pe btrn
agoniznd alturi, ncepu s-i descheie cmaa.
Cu toii! le ceru Partal.
Multe femei i plecar privirea, altele acoperir ochii
fiicelor lor. Moriscii izbucnir n hohote de rs.
Ubaid, care nu pierduse nici un amnunt din aceast
scen, se duse spre catri. Hernando l urm: trebuiau s
se pregteasc de plecare.
Bietele animale merg ncrcate! exclam cruul cu
ironie. Nimeni nu tie ce duc acolo E norocul nostru:
dac din ntmplare s-ar pierde ceva, nimeni n-ar
observa
Hernando se ntoarse spre el, suprat:
Nu se va pierde nimic! Este prada neamului nostru.

Nici unul din cei doi nu mai rosti vreun cuvnt.


n sfrit, prsir Alctar: Brahim, Partal i haiducii
si mergeau n frunte. n urma lor venea un ir de peste
patruzeci de cretini, dezbrcai i n picioarele goale,
rebegii de frig, cu minile legate la spate. Femei cu
capetele plecate, copii mai mici de zece ani i cei aproape
douzeci de catri crnd prada de rzboi ncheiau
convoiul, sub supravegherea lui Hernando i a lui Ubaid.
mprtiai n mijlocul formaiei, moriscii care
hotrser s ia armele i s se alture luptei, precum i
soldaii mauri i blestemau pe cretini i i ameninau cu
mii de cazne nspimnttoare dac nu-i vor renega
credina i nu se vor converti.
n ciuda faptului c satul Cuxurio de Brchules era doar
la ceva mai mult de un sfert de leghe de Alctar, drumul
anevoios provoc n curnd rni pe picioarele descule
ale cretinilor i Hernando zri mai multe pietre stropite
cu snge. Deodat, unul czu la pmnt: dup gambele
sale subiri i dup zona dintre picioare fr nici un fir de
pr, era vorba de un bieel. Brbaii mergeau cu toii
legai, aa c nu-l putu ajuta nici unul; femeile ncercar,
dar soldaii mauri le mpiedicar, lovindu-l n acelai
timp pe copil cu picioarele. Hernando observ cum copila
cu prul blai se arunca asupra lui ca s-l ocroteasc.
Lsai-l! strig ea n genunchi, acoperindu-i capul cu
braele.
Cere-i Dumnezeului tu s-l ridice! i strig cineva.
Renegai-v credina! i arunc un altul.
Micul grup alctuit din cel czut, copila i patru soldai

mauri rmai n urm l fcu pe catrul din fruntea


turmei s se opreasc.
Ce se ntmpl acolo? auzi Hernando n spatele lui
glasul lui Ubaid.
Hernando ajunse pn la ei n momentul n care unul
dintre morisci se altura strigtelor cruului.
Va trebui s-i ucidem dac nu merg mai departe!
Printre picioarele soldailor mauri izbuti s vad
trupul chircit al copilului, i zri chipul crispat i ochii
strns nchii. Cuvintele i nir fr s le gndeasc.
Dac i ucidei, nu vei putea nu vom putea, se
corect el numaidect, s-i convertim la adevrata
credin.
Cei patru morisci se ntoarser n acelai timp spre el.
Toi erau mai mari dect el cu civa ani.
Cine eti tu ca s-i dai cu prerea?
Cine suntei voi ca s-i ucidei? i nfrunt Hernando.
Ocup-te de catrii ti, biete
Hernando l ntrerupse i scuip pe jos.
De ce nu-l ntrebai pe el ce trebuie s facei? adug
el artnd spre spatele lat al lui Partal, care se ndeprta
pe drum, n fa. Oare nu i-ar fi ucis deja la Alctar dac
asta ar fi fost dorina lui?
Cei patru tineri schimbar priviri i n cele din urm se
hotrr s-i urmeze drumul, nu nainte de a-i fi tras
biatului alte dou lovituri cu vrful piciorului. Cu
ajutorul copilei, Hernando l ddu la o parte de pe crare
i mboldi catrii, ateptnd-o pe Bbu. Susinut de
subsuori, atrnnd ntre Hernando i fata cu prul blai,
biatul deschidea ntruna gura cutnd aer s respire.

Ubaid observa scena fr s spun nimic. Ochii lui preau


s cntreasc situaia. Fiul vitreg al lui Brahim avea mai
mult ndrzneal dect bnuise la prima vedere n
momentul acela, Hernando o ajuta pe copil s-l urce pe
biat pe Bbu.
De ce ai fcut-o? o ntreb el. Te-ar fi putut ucide.
Este fratele meu, rspunse ea, cu chipul brzdat de
lacrimi. Singurul meu frate. Este bun la suflet, adug ea
dup aceea, ca i cum ar fi cerut ndurare.
O cheam Isabel, i-a spus ea mai trziu, mergnd
alturi de Bbua i, susinndu-l pe fratele ei Gonzalico.
Au vorbit puin, dar ndeajuns ca Hernando s-i dea
seama de enorma afeciune pe care o nutreau unul fa
de cellalt.
Situaia din Cuxurio de Brchules era asemntoare cu
a celorlalte sate rzvrtite din Alpujarras. Biserica jefuit
i profanat, moriscii n srbtoare, iar cretinii de prin
partea locului, prizonieri. Acolo i atepta un alt grup de
haiduci la ordinele lui Lope el Seniz. Haiducii hotrr s
le mai acorde nc o ans cretinilor, dar, de data
aceasta, date fiind slabele rezultate din Alctar, ddur
instruciuni celor care erau n poziia de nvai
musulmani s-i amenine c le vor fi maltratate, chinuite
i ucise nevestele dac nu se convertesc la islam.
Este ca un mic nvat, vru s se fleasc Brahim fa
de Partal i Seniz atunci cnd observ ciudata apariie pe
care o alctuiau fiul su vitreg i Bbua mpreun cu
biatul clare i cu Isabel pe lng ei. l cunoatei pe
Hamid din Juviles?
Amndoi rspunser afirmativ. Cine nu auzise de

Hamid n Alpujarras?
Este protejatul su. L-a instruit n adevrata
credin.
Partal i miji ochii ca s vad sosirea lui Hernando, a
catrului i a copilului. Convertirea unui biat att de
mic, se gndi el, ar putea mina rezistena acelor cretini
ncpnai mai mult dect orice ameninare.
Apropie-te, i porunci acesta lui Hernando. Dac e
adevrat ceea ce ne asigur tatl tu vitreg, la noapte vei
rmne cu micuul cretin i vei ncerca tot ce este cu
putin ca s-l faci s-i renege credina.
Dar n vreme ce moriscii rsculai se concentrau
asupra convertirii silite a cretinilor, revolta din
Alpujarras cunoscu o important rsturnare de situaie.
n noaptea de Crciun, nici moriscii din Granada, nici cei
de la cmpie nu se alturar rscoalei. Farax, bogatul
boiangiu conductor al revoltei, intr n Albaicn la
comanda a o sut optzeci de haiduci pe care i deghiz n
turci pentru a simula debarcarea trupelor de ntrire i
strbtu astfel cartierul morisc al Granadei, chemnd cu
strigte la revolt. n vreme ce haiducii i moriscii
strbteau ulicioarele erpuitoare ale cartierului
musulman, redusele trupe cretine rmseser
ncartiruite n palatul Alhambra. Cu toate acestea, uile i
ferestrele caselor morisce rmaser i ele nchise.
Ci suntei? se auzi cineva ntrebnd printr-o
fereastr crpat.
ase mii, mini Farax.
Suntei puini i ai venit prea devreme.

i fereastra se nchise.

6
Gonzalico ncepu s tremure de ndat ce se vzu silit
s napoieze pturile cu care se nvelise peste noapte.
S-a lepdat? l ntreb pe Hernando un haiduc din
ceata lui Seniz, a doua zi dis-de-diminea.
Hernando i Gonzalico sttuser de vorb n jurul
focului, n locul unde se odihneau catrii i ntrebarea
haiducului i surprinse aezai i tcui, cu privirea
aintit n spuza focului de tabr. S se lepede? fusese
ispitit s rspund tnrul morisc. i reconfirmase
credina cu glas de copil i drzenie de brbat. Se rugase
la Dumnezeul lui! i ncredinase sufletul Domnului
cretinilor!
A negat cu capul plecat. Haiducul l ridicase pe
Gonzalico fr mil, apucndu-l de un bra. Hernando nu
mai vzu dect picioarele lui descule mpiedicndu-se i
ndeprtndu-se nspre sat.
Ar trebui oare s mearg dup ei? i dac pn la urm
avea s se lepede? Ridic privirea din jraticul care se
stingea. Ca viaa lui Gonzalico! Dar el nu va avea timp
s ard cu fora i nflcrarea cu care arseser peste
noapte trunchiurile de copac. Era doar un copil! l vzu
pe Gonzalico alergnd ca s in pasul cu haiducul,
chioptnd cnd clca peste o piatr sau cznd mai
ncolo i fiind trt civa pai. Ochii i se umplur de
lacrimi. Se ridic i merse n urma lor.
Regii votri ne-au silit s renunm la credina
noastr, i explicase Hernando la un moment dat n

timpul nopii. i am fcut-o. Ne-au botezat pe toi, i


spuse lui Gonzalico, care nu-i lua de la el imenii si ochi
cprui. Acum, c noi vom domni
Nu vei domni niciodat n ceruri, l ntrerupsese
micuul.
Dac aa va fi, i amintea el c i-a rspuns, fr s
vrea s intre n subiectul care se strnise, ce mai
conteaz dac renuni aici, pe pmnt?
Biatul tresrise.
S-l reneg pe Hristos? ntrebase el cu un firicel de
glas.
Oare erau chiar proti cretinii ia? Atunci i-a vorbit
despre fatwa25 dictat de muftiul din Oran atunci cnd
s-a produs convertirea cu fora a musulmanilor spanioli:
i dac vei fi silii s bei vin, atunci bei-l, dar nu
cu intenia de a face din aceasta un viciu, recitase el
dup ce i explicase sensul verdictului dat de acel
jurisconsult frailor si din al-ndalus, la care se
raliaser toi moriscii, i dac vei fi silii s mncai
porc, mncai-l respingndu-l i confirmnd c este
interzis. Aceasta nseamn c dac eti obligat cu fora
ncercase s-l conving ncheind fatwa, n realitate nu
renegi numai s ai grij s-i faci datoria fa de
Dumnezeul tu.
i recunoti erezia, insistase Gonzalico.
Cu un suspin, Hernando i abtuse atenia spre
Bbu, mereu aproape de el. Catrca dormita n
picioare.
Sentin pronunat de un specialist n drept religios ntr-o chestiune
specific. (n lb. arab n orig.) (n.tr.)
25

Te vor ucide, i dduse el sentina dup o vreme.


Voi muri pentru Hristos, exclamase copilul cu o
nfiorare pe care nici ntunericul, nici ptura nu o
putuser ascunde.
Amndoi pstraser tcerea. Hernando asculta plnsul
nbuit al lui Gonzalico ghemuit sub pled. Voi muri
pentru Hristos. Era doar un copil! Cutase o alt ptur
cu care s-l nveleasc i, tiindu-l nc treaz, se
apropiase de el.
Mulumesc, spusese Gonzalico trgndu-i nasul.
Mulumesc? i repetase surprins n momentul n
care, de sub ptur, simise c biatul i cuta mna i se
prindea de ea. i ngduise s o fac i suspinele
ncepuser s se rreasc ncetul cu ncetul, pn cnd
deveniser o respiraie domoal. Tot restul nopii
rmsese lng biatul care dormea, nendrznind s-i
trag mna dintr-a lui ca s nu-l trezeasc din somn.
Se deteptaser nainte de sosirea haiducului din ceata
lui Seniz. Gonzalico i zmbise. Hernando observase
zmbetul lui de copil i ncercase s-i rspund la fel, dar
ncercarea rmsese doar o grimas. Cum de putea
Gonzalico s mai zmbeasc? Este doar un copil
nevinovat, i spusese el. Noaptea, conversaia,
primejdia, dumnezeii lor diferii, totul rmsese n urm
i acum rspundea ca un copil ce era. Oare nu e o alt zi?
Oare soarele nu va strluci din nou ca ntotdeauna?
Hernando nu ndrznise s insiste n a-l convinge s-i
renege credina i, de aceast dat, i zmbise ntr-adevr
din toat inima.
Nu aveau nimic de mncare.

O s mncm mai trziu, se resemnase Gonzalico cu


glas de copil.
Mai trziu! Hernando se silise s-l aprobe.
Nici unul dintre cretinii prizonieri nu-i renegase
credina. Voi muri pentru Hristos. Angajamentul reveni
n amintirea lui Hernando cnd, n centrul localitii
Cuxurio, l vzu pe haiduc mbrncindu-l pe copil n
numerosul grup de cretini care se ngrmdeau,
despuiai cu toii, lng biseric. Chiotele de iu-u-u ale
moriscelor se amestecau cu plnsetele cretinelor, silite
s-i priveasc taii, soii, fraii sau fiii de la o oarecare
distan. Dac vreuna i cobora privirea sau nchidea
ochii, era lovit numaidect, pn cnd i-i aintea din
nou asupra brbailor. Acolo erau toi cretinii din
Alctar, Narila i Cuxurio de Brchules; peste optzeci de
brbai i biei de la zece ani n sus. Seniz i Partal
strigau i gesticulau n faa nvatului care rmsese cu
cretinii n timpul nopii. Seniz fu primul: fr s
rosteasc un cuvnt, se ndrept spre cretini. n picioare
n faa lor, aprinse un fitil de la vechea lui archebuz cu
incrustaii aurite i l fix n suport.
Se ls linitea n sat; privirile erau aintite asupra
acelei mpletituri de in mbibate cu silitr, care scotea
ncet scntei.
Seniz sprijini patul armei n pmnt, turn pulberea pe
gura evii; vr apoi un dop de crp i ndes totul cu o
vergea de fier. Haiducul nu mai privea dect la
archebuz. Apoi introduse un proiectil de plumb i l
ndes i pe acesta cu vergeaua. Ridic arma i o ndrept

spre grupul de cretini.


Un urlet izbucni dinspre acetia. O femeie czu n
genunchi, cu degetele de la mini mpreunate n semn de
implorare, iar un morisc o trase de pr pn o oblig
s-i ridice privirea. Seniz nici mcar nu-i ntoarse faa.
Apoi, fr alt preambul, trase n pieptul unui cretin.
Allah este mare! strig acesta. Ecoul mpucturii
nc mai rsuna n aer. Ucidei-i! Ucidei-i pe toi!
Haiduci, soldai mauri i oameni simpli se npustir
asupra cretinilor cu archebuze, lnci, spade, dgi sau
simple unelte pentru munca la cmp. ipetele asurzeau
din nou satul Cuxurio. Cretinele, reinute de morisce i
de un grup de soldai mauri, fur silite s priveasc
masacrul. Despuiai, nconjurai de o gloat dezlnuit,
brbaii lor nu puteau face nimic ca s se apere. Unii
ngenunchear fcndu-i semnul crucii, alii ncercar
s-i in fii n brae pentru a-i ocroti. Hernando privea
scena mpreun cu grupul de cretine. O morisc enorm
i puse n mn o dag i l mpinse s se alture
mcelului. Lama armei i strluci n palm i femeia l
mboldi din nou. Hernando naint spre cretini. Ce avea
s fac? Cum s omoare el pe cineva? La mijlocul
distanei, Isabel, sora lui Gonzalico, scp din grup,
alerg spre el i l apuc de mn.
Salveaz-l, l implor ea.
S-l salveze? Trebuia s mearg s-l ucid! Morisca
enorm era atent la el i
O nfc pe Isabel de un bra, se plas n spatele ei i
punndu-i daga n dreptul gtului, o sili s priveasc
masacrul, aa cum ceilali brbai o fceau cu restul

femeilor. Morisca pru satisfcut de acest gest.


Salveaz-l, o auzi pe Isabel repetnd printre
suspine, nefcnd nimic ca s scape.
Rugminile ei i sfiau inima.
O oblig s priveasc i, pe deasupra ei, o fcu i el:
Ubaid se ndrepta spre Gonzalico. Pentru o clip,
cruul se ntoarse cu faa spre locul unde se aflau
Hernando i Isabel, ca dup aceea s-l trag pe biat de
pr i s-l rsuceasc spre el pn cnd i se vzu gtul.
Copilul nu se mpotrivi. i retez capul dintr-o singur
tietur, fcnd s amueasc rugciunea care-i ieea de
pe buze. Rsuflarea i rugminile lui Isabel se oprir. La
fel ca Hernando. Ubaid ls cadavrul s cad n fa i
ngenunche ca s-i nfig daga n spinare i s
scormoneasc nluntrul lui pn gsi inima. Scoase
inima sngernd a lui Gonzalico i o nl cu un chiot
triumfal. Apoi se ndrept spre locul unde erau ei i o
arunc la picioarele lor.
Hernando nu mai inea strns copila, i totui aceasta
rmnea lipit de el. Nici unul din ei nu-i plec privirea
spre inim. Masacrul continua i Ubaid li se altur
celorlali din nou: capelanului beneficiar Montoya i
scoaser un ochi cu pumnalul, nainte de a-i revrsa
cruzimea asupra lui cu lovituri de cuit; pe ali doi preoi
i martirizar trgnd n ei cu sgei una dup alta, pn
cnd n trupurile lor nu mai rmsese loc pentru altele;
alii fur cioprii lent nainte de a muri. Un brbat i
descrca furia cu o splig asupra unei fpturi care nu
mai era dect o mas sngernd de nerecunoscut, dar
continua s o loveasc ntruna. Un morisc se apropie de

grupul de cretine cu un cap nfipt ntr-o suli i dans


apropiindu-l de chipurile lor. n sfrit, strigtele se
prefcur n cntri ce srbtoreau sfritul slbatic al
cretinilor. Voi muri pentru Hristos. Hernando i ainti
privirea asupra cadavrului sfrtecat al lui Gonzalico:
trupul lui era unul dintre cele ngrmdite lng biseric
ntr-o imens balt de snge. Cu mare efort, tnrul i
stpni lacrimile. Civa haiduci mergeau peste cadavre
n cutarea muribunzilor pe care s-i cspeasc;
majoritatea rdeau i trncneau. Cineva cnta la
flajeolet, iar brbai i femei ncepur s danseze. Nimeni
nu le mai pzea pe cretinele supuse. Aceeai morisc
enorm care i ncredinase daga o smulse pe Isabel de
lng el i o mbrnci spre celelalte. Apoi i ceru s-i
napoieze arma.
Hernando era n continuare cu daga n mn, ochii si
albatri preau incapabili s se abat de la grmada de
cadavre.
D-mi daga! l som femeia.
Biatul nu se mic.
Femeia l zgli.
Daga!
Hernando i-o pred cu un gest mainal.
Cum te cheam?
Femeia primi ca rspuns doar o bolboroseal i l
zgli din nou.
Cum te cheam?
Hamid, rspunse Hernando, revenindu-i n fire. Ibn
Hamid.

n aceeai zi a masacrului de la Cuxurio de Brchules,


Seniz, Partal i haiducii lor primir ordine de la Farax,
boiangiul din Albaicnul Granadei i cpetenie a revoltei,
s se prezinte cu prada de rzboi i cu prizonierele
cretine la castelul din Juviles. n ziua de Crciun, la
Bznar, un sat situat la intrarea dinspre apus, n regiunea
muntoas Alpujarras, moriscii l-au proclamat rege al
Granadei i al Crdobei pe don Fernando de Vlor.
Noul rege descindea, la fel ca Hamid, din nobleea
musulman a Granadei; chiar dac, spre deosebire de
nvatul musulman din Juviles, acesta susinea c
neamul su se trage din califii Crdobei din dinastia
Omeiazilor26. Familia sa, spre deosebire de cea a lui
Hamid, se integrase printre cretini dup cucerirea
Granadei de ctre spanioli. Tatl su ajunsese la rangul
de cavaler ntre cei Douzeci i Patru27 ai oraului
fcnd parte din grupul de nobili care controla i crmuia
consiliul comunal , dar a fost condamnat la galere
pentru o crim. Rangul Douzeci i Patru a fost motenit
de fiul su, care a fost i el acuzat de asasinarea celui care
l denunase pe tatl su, precum i pe mai muli martori
la crim. Atunci, don Fernando de Vlor i-a vndut
gradul Douzeci i Patru altui morisc, care se prezentase
ca garant al su n procesul pentru crim; dar acesta,
Dinastie arab care a domnit la Damasc ntre anii 661 i 750, apoi a trecut n
Peninsula Iberic i a ntemeiat califatul de Crdoba, pe care l-a condus ntre anii
756 i 1031. (n.tr.)
27 Funcie proprie consiliilor municipale din cteva mari orae ale Andaluziei,
printre care Crdoba, Sevilla i Granada. Echivala cu funcia de crmuitor sau
consilier, fiind rezervat nobilimii i ntrind poziia social a celui care se bucura
de acest titlu. (n.tr.)
26

care nu avea prea mare ncredere n cuvntul lui don


Fernando i temndu-se c i va pierde cauiunea, a
aranjat lucrurile n aa fel, nct, n momentul cnd avea
s plteasc pentru funcie, autoritile s pun
sechestru i pe banii ce reprezentau preul nvoielii. La
24 decembrie 1568, fiind informat de revolta care agita
Alpujarras, don Fernando de Vlor i de Crdoba a fugit
din Granada i fr rangul Douzeci i Patru, i fr bani,
cu o amant i un sclav negru drept companie, ca s se
alture celor care, potrivit lui, constituiau adevratul su
neam.
Regele Granadei i al Crdobei avea douzeci i patru
de ani i o piele oache mslinie-negricioas; era un
brbat cu sprncenele mbinate i cu ochi mari, negri.
Amabil i distins, se bucura de aprecierea i de respectul
tuturor moriscilor, att pentru funcia sa din Granada, ct
i pentru sngele regesc. Cu sprijinul familiei sale numite
Valors, a fost proclamat rege la Bznar sub un mslin, n
prezena unei mulimi de morisci, n ciuda violentei
opoziii a lui Farax, care pretindea coroana pentru el
nsui i cruia i-a nchis gura numindu-l alguazil
principal. n cele din urm, boiangiul a srutat pmntul
pe care clca noul rege dup ce acesta, nvemntat n
purpur, a rostit rugciunile cuvenite i s-a jurat pe patru
stindarde ce fluturau n cele patru puncte cardinale c va
muri n regatul su i n legea i credina lui Mahomed.
Don Fernando a fost nvestit rege cu o coroan de aur
furat de pe o statuie a Fecioarei Maria i, n aclamaiile
tuturor celor prezeni, a primit numele de Muhammad
Ibn Umayya, nume pe care cretinii i l-au schimbat n

Abn Humeya.

7
Prima hotrre adoptat de Abn Humeya a fost aceea
de a-l trimite pe Farax s strbat Alpujarras n fruntea
unei otiri alctuite din trei sute de haiduci ari de soare,
ca s strng toat prada de rzboi capturat, cu scopul
de a o da la schimb berberilor pe arme, motiv pentru
care Hernando i mna din nou turma de catri
ncrcai, de la Cuxurio la castelul din Juviles. Relaiile lui
cu Ubaid deveniser i mai ncordate: Hernando nu
reuea s-i tearg din memorie chipul slbatic pe care
i-l artase cruul i nu ncetau s-i umble prin minte
comentariile acestuia n legtur cu posibila pierdere
accidental a unei pri din prad.
Trebuie s o pzesc pe Bbu. Rmne mereu n
urm, i spuse el lui Ubaid ca s poat sta n urma
convoiului.
Prefera s nu-l aib n spate.
O catrc btrn mnnc la fel ca una tnr, i
arunc acesta. Omoar-o.
Hernando nu rspunse.
Vrei cumva s-o fac tot eu? adug cruul,
ducndu-i mna la daga care-i atrna de cingtoare.
Catrca asta tie drumurile din Alpujarras mai bine
dect tine, i scp biatului.
Se privir unul pe cellalt; lui Ubaid i se citea ura n
ochi. Cruul din Narila mormia ceva printre dini cnd
un strigt al lui Brahim l fcu s se ntoarc. Grupul de
prizoniere cretine pornise deja, dar catrii nc nu se

micau n urma femeilor. Ubaid se ncrunt, i rspunse


lui Brahim cu alt strigt i se altur convoiului, nu
nainte de a-l strpunge cu privirea pe Hernando.
Acela fu momentul n care Ubaid se hotr c trebuie s
scape de biatul la: l reprezenta pe Brahim, cruul
din Juviles cu care avusese o mulime de probleme pe
drumurile din Alpujarras la fel cum avusese i cu
majoritatea celorlali crui. Aurul i bogiile pe care le
transportau cu turmele de catri strnise lcomia celui
din Narila. Cine avea s-i dea seama dac lipsea ceva?
Nimeni n-avea evidena bunurilor ncrcate pe animale.
Da, lupta neamului su era important, dar se va ncheia
ntr-o zi, i atunci s rmn n continuare un simplu
cru obligat s strbat piscurile nzpezite ca s
ctige o nimica toat? Ubaid nu era dispus s fac asta.
N-ar pune cu nimic n primejdie victoria alor si dac
preioasa lor comoar ar fi mpuinat un pic. ncercase
s obin ajutorul lui Hernando, s-i ctige prietenia
fcnd apel la relaiile proaste pe care amndoi le aveau
cu Brahim, dar ntngul la nu-i fcuse jocul. Bine! Cu
att mai ru pentru el! Acela era momentul, la nceputul
ridicrii la arme, cu oamenii dezorganizai. Mai trziu
mai trziu cine tie ci crui se vor mai altura sau ce
hotrri va lua noul rege. n plus, era convins c nimnui,
nici mcar tatlui su vitreg, nu-i va lipsi biatul la pe
care l tratau cu toii drept nazareean.
Ubaid cunotea bine ruta aceea. Alese cotul unui drum
ngust i erpuitor care se desfura pe peretele unui
munte. Ieindurile fiecrei cotituri ale drumului i
mpiedicau pe cei care mergeau n fa sau n spate s

vad mai departe de civa pai; din pricina crrii att


de nguste, nimeni nu se va putea ntoarce; nimeni nu-l
va putea surprinde. Catrii ncheiau convoiul i, n urma
lor, dup Bbu, mergea Hernando. Avea s fie fi simplu:
se va posta dup cotitur, i va lua gtul biatului de
ndat ce acesta va trece i va ascunde cadavrul i
animalul ntr-o peter de pe aceeai poriune de drum,
fr mcar s se opreasc din mers. Toi vor crede c
Hernando fugise cu o parte din prada de rzboi. Vina va
cdea asupra lui Brahim pentru c se ncrezuse ntr-un
nazareean bastard; el va trebui doar s se ntoarc n
timpul nopii i s ascund bine partea sa din prad pn
cnd va veni sfritul rzboiului.
i aa a fcut. i mn animalele s-i continue
drumul, iar ele se supuser, obinuite cu drumurile
acelea. Puse mna pe cuit i l ridic atunci cnd primii
catri din turma lui Hernando trecur de cotitura
drumului. ncepu s-i numere; erau doisprezece. Catrii
l atingeau, i Ubaid i mboldea n linite cu mna liber
ca s mearg mai departe. Cel de-al unsprezecelea trecu
de cotitur i Ubaid, ncordat, se ndrept de spate;
biatul trebuia s fie urmtorul, dup ce trecea i ultimul
animal.
Dar Bbua se opri. Hernando o ndemna cu glasul, dar
animalul refuz cu ncpnare: simea prezena unei
persoane dup cotitur.
Ce se ntmpl, Bbuo? ntreb el, ncercnd s o
depeasc ca s vad ce
Hernando se apropie i mai mult de cotitur i Bbua
ddu ndrt, de parc ar fi vrut s-l mpiedice pe

stpnul ei s o depeasc. Biatul se opri brusc. Nu


trecu nici o clip pn cnd Ubaid apru pe drum,
ameninnd cu cuitul; catrii se ndeprtau i el trebuia
s-i desvreasc planul. Hernando, n spatele Bbuei,
ncerc s fug, dar se rzgndi i apuc un candelabru
mare de argint masiv cu cinci brae care ieea dintr-o
desag.
Cei doi se nfruntar, cu Bbua ntre ei. Hernando, cu
spinarea mbibat ntr-o sudoare mai rece dect aerul
din muni, ncerca s-i stpneasc tremurul minilor, al
ntregului corp, n vreme ce ndrepta candelabrul cel lung
spre cruul din Narila. O rp prpstioas, foarte
adnc, se deschidea la dreapta lui. Ubaid privi n
prpastie: o lovitur cu acel candelabru
Hai, ndrznete! l sfid Hernando cu un strigt
nervos.
Cruul din Narila cntri situaia i vr pumnalul n
cingtoare.
Am crezut c te urmresc cretinii, se scuz el cu
cinism nainte de a-i ntoarce spatele.
Hernando nici mcar nu ntoarse capul. i fu greu s
pun la loc candelabrul n desag; deodat, i ddu
seama de greutatea acestuia. Tremura, mult mai tare
dect o fcuse atunci cnd se nfruntase cu Ubaid i
aproape c nu-i mai putea controla minile. n cele din
urm, se sprijini de crupa Bbuei i, recunosctor, i
trecu palma peste ea. Continu drumul, asigurndu-se c
animalul depea fiecare cotitur naintea lui.
Primii cu chiote de droaia de copii ieii s-i

ntmpine, urcar coasta abrupt care ducea la castelul


din Juviles foarte trziu n seara zilei de Sfntul tefan.
Hernando nu-l pierdea din ochi pe Ubaid, care mergea
naintea lui. Pe msur ce se apropiau, ncepur s aud
muzica i s simt aromele mncrurilor care se
pregteau nuntru. n spatele zidurilor pe jumtate
drmate ale fortreei i ateptau femeile i btrnii din
Cdiar, precum i muli ali oameni din diferite locuri din
Alpujarras, mai cu seam femei, copii i btrni, care
veneau s caute adpost, ntruct taii i soii lor se
alturaser rscoalei. Interiorul amplei fortree,
jalonate de nou turnuri de aprare unele distruse, altele
nc nlndu-se falnice deasupra prpastiei era
mpestriat cu zeci de corturi i colibe fcute din crengi
de copac i pnze, care adposteau bunurile fiecrei
familii. Focuri strluceau n orice spaiu deschis ntre
corturi; animalele se amestecau cu btrnii i copiii, n
vreme ce femeile, gtite n veminte morisce colorate, se
ndeletniceau cu pregtirea bucatelor. Vacarmul i
aromele reuir s-l fac pe Hernando s se destind: nu
era vorba de ghiveci sau de tocanele cu legume i slnin
pe care le mncau cretinii; peste tot se prjea n ulei.
Defilar pe lng corturi n ovaiile generale i o femeie
le oferi o prjitur cu migdale i miere, alta, o gogoa,
iar a treia, o delicioas i ndelung pritocit dulcea
acoperit cu un strat de glazur. Pe ici, pe colo, n
grupuri, rsunau dairele, cimpoaie, darabane, flajeolete i
lute. Muc din glazur i n gur i se amestecar
savoarea de zahr, de fecul i de mosc, de ambr, de
coral rou i de perle, de inim de cerb i de ap de flori

de portocal; apoi, printre focuri i femei, printre cntece


i dansuri, i umplu nrile cu aroma de miel, de iepure i
de vnat amestecat cu cea a ierburilor cu care erau
preparai: coriandru, izm, cimbru i scorioar, anason,
mrar i nc multe altele. Turmele de catri traversar
cu dificultate fortreaa pn ntr-un capt al ei, unde se
ridicau rmiele vechiului castel fortificat i se afla
depozitat prada de rzboi din Cdiar. Prizonierele
cretine sosite de curnd fur asaltate de morisce, care le
deposedar de puinele lor bunuri, nainte de a le pune s
munceasc.
Cu ajutorul oamenilor crora Brahim le ncredinase
protecia przii de rzboi din Cdiar, Hernando i Ubaid
ncepur s descarce poverile catrilor i s depoziteze
obiectele de valoare; amndoi erau ncordai i stteau
cu ochii unul pe cellalt. Asta fceau, transportnd
roadele jafului din desagi nuntrul castelului fortificat,
cnd petrecerile i strigtele ncepur s se liniteasc,
pn cnd putur auzi cu toii vocea lui Hamid care
chema la rugciune din clopotnia din Juviles, devenit
acum minaret. Castelul dispunea de dou bazine mari
care asigurau ap din muni, curat i pur. ndeplinir
purificrile i rugciunea i apoi se ntoarser la treburile
lor; n interiorul castelului fortificat se acumula un tezaur
considerabil, alctuit dintr-o mare cantitate de obiecte de
valoare, giuvaiere i toi banii prdai de la cretini.
Hernando i arunc privirea peste aurul i argintul
ngrmdite acolo. Absorbit de mica avere acumulat, nu
bg de seam apropierea lui Ubaid. Dup rugciunea de
sear, ntunericul din castelul fortificat era sfiat doar

de dou tore. Vacarmul ncepuse din nou. Brahim sttea


de vorb cu soldaii de gard dincolo de intrarea n
castel.
Ubaid l mpinse trecnd pe lng el.
Data viitoare n-o s mai ai att de mult noroc,
mormi el.
Data viitoare! i repet Hernando. Omul sta-i un ho
i un asasin! Erau numai ei doi. l privi pe cru. Se
gndi cteva clipe. i dac?
Javr! l insult el atunci.
Cruul se ntoarse surprins exact n momentul n
care Hernando srea pe el. Biatul renun dup palma
cu care l primise Ubaid. Hernando se mpletici mai mult
dect ar fi fost nevoie ca s se lase s cad peste tezaurul
morisc, exact n locul unde se afla o cruciuli din aur i
perle pe care o observase mai nainte. ncierarea le
atrase atenia lui Brahim i soldailor.
Ce? ncepu Brahim s spun, nfiinndu-se n
interiorul citadelei din civa pai mari, ce faci acolo
stnd deasupra przii?
Am czut. M-am mpiedicat, se blbi Hernando, n
vreme ce se scutura pe haine, avnd crucea ascuns n
palma dreapt.
Ubaid privea scena uimit. Ce rost avusese atacul
neateptat al biatului?
Neghiobule! l cert tatl su vitreg apropiindu-se
de tezaur ca s verifice dintr-o privire c nici un obiect
nu fusese spart.
Plec la Juviles, zise Hernando deodat.
Ba rmi ncepu Brahim s spun.

Cum vrei s rmn? ridic el glasul i gesticul n


mod exagerat. Avea giuvaierul n cingtoare, ascuns de
tunica de care fcuse rost de prin vemintele cretinilor
din Alctar. Vino dup mine! Privete!
Fr s mai zboveasc, iei din citadel i se ndrept
spre turmele de catri. Brahim l urm descumpnit.
stuia i s-a desprins potcoava. Hernando ridic
copita din fa a unui catr i mic potcoava. Cellalt
ncepe s aib o rostur, zise i ca s ajung la cel pe
care l arta, biatul se strecur printre catrii lui Ubaid.
Nu. Nu-i sta, adug din spatele unuia dintre catrii
cruului din Narila.
Se ridic n vrful picioarelor cu braele pe lng trup
i se prefcu c l caut pe cel cu rostura. Fcnd asta,
ascunse crucea ntre hamurile catrului lui Ubaid.
la. Da, la. Ajunse la animal i i ridic
harnaamentul. Minile i tremurau i erau asudate, dar
mica rostura pe care o observase pe drum apru sub
privirile tatlui su vitreg. Iar sta probabil c are ceva n
gur, fiindc n-a vrut s mnnce, mini el. Am sculele i
leacurile n sat!
Brahim arunc o privire animalelor.
Bine, ced el dup ce se gndi cteva clipe. Du-te la
Juviles, dar s fii pregtit s te ntorci de ndat ce o s-i
poruncesc.
Hernando i zmbi lui Ubaid, care privea scena din
poarta citadelei, mpreun cu soldaii. Vzndu-i
zmbetul, cruul se ncrunt i i miji ochii; apoi l
amenin cu degetul arttor nainte de a se pierde
printre corturi, unde femeile ncepeau s serveasc masa

de sear. Brahim i fcu semn s-l urmeze.


Nu controlezi? l opri fiul su vitreg.
S controlez? Ce?
Nu vreau s am necazuri cu prada de rzboi, l
ntrerupse Hernando cu seriozitate. Dac lipsete ceva
Te omor.
Brahim se aplec spre biat cu ochii nchii, devenii
dou linii subiri.
Tocmai de aceea, zise Hernando i se strdui s-i
stpneasc tremurul din glas. Este vorba de prada
neamului nostru, dovada victoriei sale. Nu vreau s am
necazuri. Controleaz-mi catrii!
Brahim fcu ntocmai. Constat c desagile erau goale,
control spaiile hamurilor i chiar i ceru biatului s se
dezbrace de tunic ca s-l caute pe trup nainte de a
prsi castelul.
Odat lsat liber, mergnd erpuit printre corturi cu
irul de catri, Hernando ntoarse privirea: Brahim
tocmai controla animalele lui Ubaid.
Ciu! zori el animalele.
Hernando i catrii si sosir la Juviles mult dup
cderea nopii. Copitele animalelor pe drumul pietruit
alungau linitea satului. Cteva morisce ieir la ferestre
ca s afle veti despre revolt, dar renunar, constatnd
c acela care mna turma era tnrul nazareean. Aisha l
atepta n poart: Bbua i-o luase nainte. Mn ceilali
catri s-i continue drumul spre grajd i se opri n faa
mamei. Lumina tremurnd a lumnrii din interiorul
casei se juca pe profilul mamei sale. n momentul acela,

i aminti snii ei enormi dansnd n biseric n sunete de


iu-u-u; n aceeai clip, viziunea se prefcu totui ntr-o
Aisha rugtoare care plecase s obin ajutorul lui
Hamid.
i tatl tu? l ntreb ea.
A rmas la castel.
Aisha se mrgini s-i deschid braele. Hernando
zmbi i naint pn i simi mbriarea.
Mulumesc, mam, opti el.
Exact n clipa aceea simi oboseala: picioarele parc ar
fi cedat i toi muchii i se relaxar. Aisha l strnse i mai
tare n brae i, stnd n picioare, ncepu s ngne un
cntec i s-l legene pe fiul su. De cte ori nu auzise el
acea melodie, copil fiind! Dup aceea dup aceea
veniser ceilali copii ai lui Brahim, iar el Un felinar
clipea lng ultimele case din sat. Aisha se ntoarse spre
lumina aceea.
Ai mncat de sear? ntreb ea deodat, nervoas,
ncercnd s-l desprind din mbriare.
Hernando opuse rezisten. Prefera s fie mbriat
dect s mnnce.
S mergem, s mergem! insist ea. O s-i pregtesc
ceva.
Intr hotrt n cas. Hernando rmase un moment n
picioare, desftndu-se cu parfumul acelor veminte i al
acelui trup pe care l putea mbria att de rar.
Vino! l strig mama sa din cas. Mai sunt multe de
fcut i este trziu.
Deshm animalele, le ddu s mnnce orz n iesle i
Aisha i duse o porie mare de terci, ou i o portocal.

Catrii i brbatul mncar n tcere. Aisha, aezat lng


fiul su, l mngia cu blndee pe pr, n vreme ce
asculta relatarea celor ntmplate de la plecarea lui din
Juviles. l srut pe cap auzindu-l povestind cu glasul
gtuit de plnset moartea lui Gonzalico.
A avut i el ocazia s se apere, ncerc ea s-l
consoleze. Tu i-ai dat-o. sta-i un rzboi. Un rzboi
mpotriva cretinilor; toi vom suferi de pe urma lui, nu
ncape nici o ndoial.
Hernando termin de mncat, iar mama lui se retrase.
Atunci el se apuc s le acorde ngrijiri catrilor. i
examin: de-acum stui cu toii, inclusiv cei noi, se
odihneau cu capul atrnnd i urechile lsate n jos.
Pentru o clip, nchise ochii, rpus de oboseal, dar se sili
s se ridice; Brahim putea trimite oricnd vorb s-l
cheme. l potcovi pe cel care avea nevoie. n noapte,
ciocnitul rsun prin trectori i prpstii cnd ndrepta
pe nicoval potcoava din fier moale, ca s izbuteasc s-i
dea forma aproape ptrat specific berberilor. Brahim
insista s foloseasc n continuare tehnica arab,
refuznd potcoavele semicirculare ale cretinilor. Iar
Hernando era de acord cu el: marginea potcoavelor care
rmnea n afar le permitea animalelor s mearg n
siguran pe drumurile abrupte. Apoi, odat catrul
potcovit, Hernando tie partea din copit care ieea n
afara potcoavei spre deosebire de cum fceau cretinii.
Termin de potcovit, verific potcoavele tuturor
celorlali catri i la sfrit se strdui s ngrijeasc
rosturile pe care le observase la castel la un alt catr. i
ceruse mamei sale s aprind focul nainte de a se

retrage, intr n cas fr s-i bage n seam pe cei patru


frai vitregi ai si care dormeau de-a valma n mica
ncpere ce servea drept buctrie i sal de luat masa. n
curnd, aveau s-i recapete camerele de la etaj, lng
cea a mamei lor i a lui Brahim, cnd vor fi culese cele
aproape dou mii de gogoi de viermi de mtase prinse
n rafturile din mpletituri de nuiele dispuse pe perei;
pn atunci, gogoile trebuiau s creasc n tcere i n
linite, iar fraii si vitregi se vedeau silii s le cedeze
camerele lor. nclzi apa i puse la fiert miere i euforbie,
pe care le ls pe foc ct vreme avea s maseze cu ap
cald zona rnit a catrului. Se ntoarse la foc i
mbunti fiertura cu sare nfurat ntr-o crp. Cnd
consider c leacul este gata, l aplic pe rostur.
Catrul acela nu putea fi pus cteva zile la munc, orict
de mult i-ar fi displcut lui Brahim. Privi animalele cu
mulumire, i umplu plmnii cu aerul ngheat al
muntelui i i ndrept privirea spre profilurile
piscurilor ce nconjurau Juviles: toate se artau nvluite
n ntuneric n afar de culmea cu castelul, luminat de
scnteierea focurilor dinuntru. Ce i s-o fi ntmplat lui
Ubaid? se gndi el cnd o porni spre opron s doarm
puin, ct mai rmsese din noapte.

8
n dimineaa urmtoare, Hernando se trezi n zori. i
fcu purificrile i rspunse la chemarea lui Hamid la
prima rugciune a zilei. Se prostern de dou ori i recit
prima sur din Coran i rugciunea numit conut nainte
de a se aeza pe pmnt ca s continue cu
binecuvntarea i s termine intonnd urarea de pace.
Fraii si vitregi, sculai i ei, ncercar s-l imite,
bolborosind nite rugciuni pe care nu le stpneau. Apoi
se ntoarse s se ngrijeasc de rosturile catrului i,
dup ce lu micul dejun, se ndrept spre casa lui Hamid.
Avea attea lucruri de povestit! Attea ntrebri de pus.
Cretinii din Juviles nc mai erau nchii n biseric doar
cu pine i ap; Hamid insista s obin convertirea lor la
islam. Cu toate acestea, cnd ajunse n apropierea
bisericii, gsi femei, copii i btrni agitai. Se altur
unui grup care se strnsese n jurul resturilor clopotului
distrus al bisericii.
Hamid cunoate bine legile noastre, susinu unul
dintre btrni.
De muli ani, mormi altul, nici un musulman nu mai
este judecat dup legile noastre. La Ugjar
La Ugjar nu mi s-a fcut dreptate niciodat! l
ntrerupse cel dinti.
Un murmur de aprobare strbtu grupul. Hernando i
observ pe oamenii din sat: pe btrnii, pe copiii i pe
femeile care nu participaser la revolt, iar acum o
porniser nspre castel. Aisha era printre ei.

Ce se ntmpl, mam? o ntreb el cnd ajunse la


ea.
Tatl tu l-a chemat la castel pe Hamid, i rspunse
Aisha fr s se opreasc. Va fi judecat un cru din
Narila care a furat un giuvaier.
Ce-i vor face?
Unii spun c va fi biciuit. Alii, c i se va tia mna
dreapt i civa, c va fi ucis. Nu tiu, fiule. S i se fac
orice i s-o face, o auzi el pe mama sa spunnd fr s se
opreasc din mers, merit orice pedeaps. Tatl tu
vitreg mi vorbea mereu despre el: fura din mrfurile pe
care le transporta. Avusese destule probleme i dispute
cu moriscii, dar judectorul de pace din Ugjar i lua
mereu aprarea. Ce ruine! Una e s furi de la cretini i
altceva de la cei din neamul tu! Se spune c e prieten
cu
ncet s o mai asculte pe mama sa pentru a-i renvia
n minte cearta tatlui su vitreg cu Partal i apoi
privirile cu care se nfruntaser cei doi crui n urma
refuzului lui Brahim de a-i strnge mna. Brahim era n
stare de multe lucruri rele, dar nu l-ar fi furat niciodat
pe un musulman! Aisha mergea mai departe, vorbea i
gesticula mpreun cu celelalte femei, care ncuviinau cu
gesturi asemntoare.
Hernando nu i continu drumul. Nu voia s fie de fa
la judecat. Cu siguran cu siguran c Ubaid,
cruul din Narila, avea s dea vina pe el n public.
Trebuie s ngrijesc de catri, se ddu el n lturi n
momentul n care un grup de copii i-o lu nainte
alergnd.

Un fior brzd pielea biatului. Va fi ucis! i de ce nu?


Oare nu ncercase s o fac i el? Dac n-ar fi fost
Bbua Oare nu-l ameninase cu moartea? Dar
Gonzalico? Se rzbunase crunt pe copil dar
comportarea lui nu fusese mai groaznic dect a
celorlali morisci. Alung din minte gndurile acelea.
Hamid avea s hotrasc, ntr-adevr: cu siguran c
avea s dea sentina cea mai potrivit.
Judecata ncepu dup rugciunea de la miezul zilei i se
prelungise toat dup-amiaza. Ubaid tgdui c ar fi furat
crucea i chiar a pus la ndoial ndreptirea lui Hamid
de a-l judeca.
Aa este, recunoscu nvatul, care inea n mn
crucea gsit n harnaamentul catrului. Nu sunt un
alcall, dup atia ani, nu m pot considera nici mcar un
nvat. Preferi s nu te judec eu?
Cruul observ cum unii dintre brbaii care se
adunau n jurul judectorului i duceau mna la dgile i
spadele lor i se fceau spre el; doar atunci recunoscu
autoritatea lui Hamid. Ubaid nu obinu nici o mrturie n
favoarea sa: nimeni nu rspunse afirmativ la ntrebrile
cu care Hamid i ncepea interogatoriile.
Adevereti tu c numitul Ubaid, cru din Narila,
este un om drept i c nu e nimic de spus mpotriva lui,
c i declar mrturia de credin, c i ndeplinete
purificrile i c este bun dup legea lui Mahomed, bun
ca s ia i bun ca s dea?
Toi aduceau ca dovezi nenumratele probleme pe care
cruul le avusese cu fraii si ntru credin. Se

prezentar s depun mrturie chiar i dou femei care


nu fuseser chemate i care parc ar fi vrut s susin
declaraiile brbailor lor dnd asigurri c l vzuser n
noaptea dinainte fptuind un adulter.
Hamid nu-i plec urechea la acuzaiile pe care, n
disperarea sa, Ubaid le arunca mpotriva lui Hernando i
ddu sentina de a i se tia mna dreapt pentru acuzaia
de hoie. Dar cum acuzaia de adulter nu fusese dovedit
de ctre patru martori, aa cum s-ar fi cuvenit, porunci
de asemenea ca femeile care depuseser mrturie n
aceast privin s primeasc fiecare cte optzeci de
lovituri de bici, aa cum spunea legea musulman.
nainte de a se ocupa de pedepsirea cruului, Brahim
se pregtea s execute osnda mpotriva celor dou
femei. Fcuse rost de o nuia subire i l ntreb pe Hamid
din priviri atunci cnd i fur prezentate condamnatele.
nvatul le ntreb dac sunt nsrcinate. Amndou
negar i atunci i se adres lui Brahim:
Lovete-le uor, stpnete-i fora, i porunci el. Aa
spune legea.
Cele dou femei lsar s le scape un suspin de
uurare.
Scoate-le tunicile i hainele de blan pe care le
poart, fr s le dezgoleti de tot. Nici s nu le legi
picioarele sau minile numai dac n-au cumva de gnd
s fug.
Brahim se strdui s ndeplineasc poruncile lui
Hamid. Chiar i aa uoare, cele optzeci de lovituri
sfrir prin a pricinui nite dre fine de snge pe
cmile femeilor, urme care li se ntinser cu iueal pe

spate.
n mijlocul castelului, nainte de lsarea ntunericului,
n faa a sute de morisci tcui, Brahim retez mna
dreapt a cruului din Narila cu o lovitur dur de
hanger. Ubaid nu-i arunc nici mcar o privire: n
genunchi, cineva i inea strns antebraul ntins pe o
buturug folosit n chip de butuc de clu. Nu ip n
momentul n care mna i fu desprit din ncheietur,
nici cnd i se aplic un garou, dar o fcu dup aceea, cnd
braul i fu introdus ntr-o gleat plin cu oet i sare
pisat.
Urletele lui le zbrlir prul moriscilor.
Despre toate acestea, Hernando afl dintr-o relatare
perfect, n aceeai noapte, la ntoarcerea mamei sale, n
vreme ce luau cina.
La urm, a spus c tu ai furat crucea. De mai multe
ori, ntruna. Nu nceta s strige i s te numeasc
nazareean. De ce te-a acuzat canalia aia? l ntreb Aisha.
Cu gura plin i ochii n farfurie, Hernando deschise
minile i ridic din umeri.
Este un mizerabil! rspunse fr s o priveasc pe
mama sa, cu gura nc plin.
Apoi i vr iute alt bucat de carne n gur.
n seara aceea, nu mai ndrzni s mearg acas la
Hamid i i fu greu s adoarm. Ce o fi gndit Hamid
despre acuzaiile cruului? l pedepsise cu tierea
minii drepte! Cruul nu avea s lase lucrurile aa. tia
c el fusese. Cu siguran. Dar acum acum i lipsea
mna dreapt, cea care apucase cuitul mpotriva lui.

Aadar, trebuia s fie cu grij. Se rsucea n paiele pe care


ncerca s adoarm. Dar Brahim? Tatl su vitreg se
mirase c el l ndemnase s controleze catrii. i ceilali
care au fost de fa? Afurisita aia de porecl! Dac nainte
fusese Nazareeanul pentru oamenii din Juviles, acum va
fi pentru locuitorii ntregii regiuni Alpujarras.
n dimineaa urmtoare, tot nu se hotrse s-l viziteze
pe Hamid, dar, la amiaz, nvatul i trimise vorb s
vin la el. l gsi lng biseric, sub soarele ngheat al
iernii, n acelai loc unde se aflau rmiele clopotului,
aezat pe un fragment mai mare din acesta, cu sabia
Profetului la picioarele sale. n faa lui, aliniai n ordine
pe jos, se aflau o mulime de copii, de loc din Juviles sau
venii de la castel. Cteva femei i btrni priveau. Hamid
i fcu semn s se apropie.
Pacea fie cu tine, Hernando, l primi el.
Ibn Hamid, l corect biatul. Mi-am luat acest
nume dac n-ai nimic mpotriv, se blbi el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid.
nvatul i ainti privirea n ochii albatri ai lui
Hernando. Nu avu nevoie de mai mult: putu citi adevrul
n ei ntr-o singur clip. Hernando i ls capul n jos;
Hamid oft i privi spre cer.
Amndoi se ndeprtar civa pai de grupul de copii,
nu nainte ca nvatul s-i ncredineze unuia dintre ei
paza valorosului su hanger.
Hamid ls s se scurg cteva clipe.
Te cieti de ceea ce ai fcut sau i-e fric? l ntreb
el dup aceea.
Hernando, care se ateptase la un ton mai aspru,

cuget la ntrebare nainte de a rspunde:


A vrut s m conving s furm prada. A ncercat s
m omoare i m-a ameninat nc o dat c o va face.
Poate c o va face, recunoscu Hamid. Va trebui s
trieti cu ameninarea. i vei face fa sau te gndeti s
fugi?
Hernando l privi: nvatul prea c-i citete gndurile
cele mai ascunse.
Este mai puternic chiar i fr o mn.
Tu eti mai inteligent. Folosete-i inteligena.
Cei doi se privir ndelung. Hernando ncerc s
vorbeasc, s-l ntrebe de ce l-a ocrotit. ovi. Hamid
rmsese nemicat.
Cutumele noastre spun c judectorul nu acioneaz
niciodat cu nedreptate, spuse nvatul n cele din urm.
Dac denatureaz adevrul, este pentru a se face
folositor. Eu sunt convins c am fost folositor neamului
nostru. Gndete-te la aceasta. Am ncredere n tine, Ibn
Hamid, i opti el atunci. Vei fi avut motivele tale.
Biatul ncerc s vorbeasc, dar nvatul l mpiedic.
Bine, adug el brusc, am multe de fcut, iar toi
aceti copii au nevoie s nvee Coranul. Trebuie s
recuperm muli ani irosii.
Se ntoarse spre grupul de copii, care ddeau deja
semne de nerbdare, i i ntreb cu voce tare:
Care dintre voi cunoatei prima sur, al-Fatiha?
ntreb el, n vreme ce strbtea chioptnd mica
distan care l desprea de ei.
Destul de muli dintre ei ridicar mna. Hamid i fcu
semn unuia dintre cei mai mari i i spuse s o recite.

Copilul se ridic n picioare.


Bismillah ar-Rahman ar-Rahim, n numele lui Allah
cel Milos i Milostiv
Nu, nu, l ntrerupse Hamid. Rar, cu
Biatul ncepu din nou, nervos.
Bismillah
Nu, nu, nu, l ntrerupse din nou cu rbdare
nvatul. Ascultai. Ibn Hamid, recit-ne prima sur.
optise cuvintele recit-ne.
Hernando i ddu ascultare i ncepu rugciunea,
legnndu-se uor.
Bismillah
Biatul ncheie sura i Hamid ls s se scurg cteva
clipe cu amndou minile deschise i degetele ndoite;
le nvrtea ntr-un ritm domol de ambele pri ale
capului, pe lng urechi, ca i cum rugciunea aceea ar fi
fost o muzic. Nici unul dintre copii nu fu n stare s-i
abat privirea de la minile acelea descrnate care
mngiau aerul.
tii c araba, le explic el n continuare, este limba
ntregii lumi musulmane; este ceea ce ne unete, oricare
ne-ar fi originea sau locul n care trim. Prin Coran, araba
a cptat calitatea de limb divin, sfnt i sublim.
Trebuie s nvai s recitai ritmic surele ca s rsune
n urechile voastre i ale celor care v ascult. Vreau ca
toi cretinii care se afl acolo nuntru, art spre ua
bisericii, s aud din gurile voastre aceast muzic
celest i s se conving c nu exist alt Dumnezeu n
afar de Allah, nici alt profet n afar de Mahomed.
nva-i, ncheie adresndu-i-se lui Hernando.

n urmtoarele dou zile, Hernando nu mai avu ocazia


s stea de vorb cu Hamid. Se ngrijea contiincios de
catri ateptnd s soseasc ordine din partea lui
Brahim, se ocupa de puinele munci pe cmp din acea
perioad a anului, iar restul timpului l dedica copiilor,
nvndu-i rugciuni.
n ziua de 30 decembrie, Farax trecu prin Juviles n
fruntea unei cete de haiduci i, nainte de a pleca din nou
la drum, porunci execuia nentrziat a cretinilor
prizonieri n biseric.
Farax, boiangiul, numit alguazil principal de ctre Abn
Humeya, nu numai c se ocupa, aa cum i poruncise
regele, s strng prada capturat de la cretini, ci
poruncise uciderea tuturor copiilor mai mari de zece ani
care nu fuseser nc executai, cernd ca trupurile s nu
fie ngropate, ci abandonate, ca s slujeasc drept hran
pentru jivine. A poruncit, de asemenea, sub pedeapsa cu
moartea, ca nici un morisc s nu ascund sau s ofere
adpost vreunui cretin.
Hernando i elevii colii sale improvizate vzur cum
toi cretinii au fost scoi din biseric cu minile legate la
spate, despuiai, chioptnd, muli dintre ei bolnavi, i
au fost mnai spre un cmp din apropiere. Trndu-i
picioarele alturi de preot i de capelanul beneficiar al
parohiei, Andrs, sacristanul, ntoarse capul spre
Hernando, care edea pe cel mai mare fragment al
clopotului. Tnrul i susinu privirea aintit asupra sa
pn cnd un morisc l mbrnci violent pe sacristan cu
patul unei archebuze. Hernando simi o parte din

lovitur pe propria spinare. Nu-i un om ru, i spuse el.


ntotdeauna s-a purtat bine cu el Oamenii se alturar
convoiului, ipnd i dansnd n jurul cretinilor. Copiii
rmaser tcui pn cnd strigtul unuia dintre ei i fcu
pe toi s se ridice n acelai timp. Hernando i vzu
alergnd spre cmp, de parc s-ar fi dus la o petrecere.
S nu rmi acolo, auzi el.
Se ntoarse i l gsi pe Hamid n spatele su.
Nu-mi place s-i vd murind, se destinui biatul.
De ce trebuie s fie ucii? Am trit mpreun
Nici mie, dar trebuie s mergem. Pe noi ne-au
obligat s devenim cretini sub pedeapsa cu surghiunul,
alt form de a muri departe de pmntul i de familia
noastr. Ei nu au vrut s-l recunoasc pe singurul
Dumnezeu; nu au profitat de ocazia care li s-a oferit. Au
ales s moar. S mergem! l ndemn Hamid.
Hernando ovi.
Nu i pune viaa n primejdie, Ibn Hamid. Urmtorul
ai putea fi tu.
Oamenii i njunghiar pe capelanul beneficiar i pe
preot. Ceva mai ncolo, de pe o mic teras, Hernando se
nfior vznd-o pe mama sa ndreptndu-se ncet spre
don Martn, care agoniza pe pmnt. Ce fcea? Simi c
Hamid i trece braul peste umerii lui. Cu strigte i
mbrnceli, femeile din sat i silir pe brbai s se
ndeprteze de clerici. n tcere, aproape cu respect, un
morisc puse un pumnal n mna Aishei. Hernando o
observ ngenunchind lng preot, ridicnd arma
deasupra capului i nfigndu-i-o cu putere n inim.
Chiotele de iu-u-u izbucnir din nou. Hamid strnse cu

putere umrul biatului, n vreme ce mama lui i


descrca furia asupra cadavrului preotului. Puin mai
trziu, trupul pntecos al clericului devenise o mas
nsngerat, dar mama sa, n genunchi, continua s nfig
cuitul ntruna, ca i cum cu fiecare lovitur ar fi rzbunat
o parte din destinul la care o condamnase alt preot.
Atunci, femeile se apropiar i o ddur la o parte de
lng cadavru, ridicnd-o de subsuori. Hernando reui
s-i vad chipul schimonosit, acoperit de snge i de
lacrimi. Aisha se desprinse de femei, ls s-i cad
pumnalul, ridic amndou braele spre cer i strig cu
toat fora plmnilor ei:
Allah este mare!
Apoi moriscii uciser nc doi cretini, cpeteniile
satului, dar nainte de a putea continua cu cei care mai
rmseser n via, printre care se afla Andrs,
sacristanul, veni Zaguer, alguazil din Cdiar, cu oamenii
si i opri mcelul.
Hernando doar intuia discuiile dintre soldaii lui
Zaguer i moriscii lacomi de snge. Privirea lui se plimba
ntre mama sa, aezat acum pe jos, cu picioarele prinse
ntre brae i capul ntre genunchi, tremurnd toat, i
Andrs, urmtorul la rnd.
Du-te la ea, i spuse Hamid, mpingndu-l de la
spate. A fcut-o pentru tine, biete, adug el
observndu-i refuzul. A fost pentru tine. Mama ta i-a
obinut rzbunarea asupra unuia dintre oamenii lui
Hristos i o parte din aceast rzbunare este i a ta.
A fost n stare doar s se apropie de mama sa i s
rmn n picioare lng ea, la o anumit distan.

Cmpul se goli de oameni i cteva animale ncepur s


se apropie de cele patru cadavre care zceau acolo.
Hernando privea civa cini care adulmecau trupul
capelanului beneficiar, ovind dac s-i goneasc sau
nu, cnd Aisha se ridic n picioare.
S mergem, fiule, se mrgini ea s-i spun.
ncepnd din momentul acela, Aisha nu art nici cea
mai mic schimbare n comportamentul ei obinuit; n
ziua aceea, nici mcar nu-i schimb mbrcmintea, ca i
cum sngele care o pta ar fi fost ceva firesc. Cel care nu
putu s se concentreze la treburile sale a fost Hernando:
Ubaid l va atepta la castel, asta dac nu cumva se va
hotr s vin dup el. n opron, cu catrii, se uita
dintr-o parte ntr-alta. Trebuia s fie prevztor. Hamid
tia c el fusese cel care i ntinsese o curs cruului.
Am ncredere n tine, i spusese, dar ce o fi gndind
despre el? Un judector nu acioneaz niciodat cu
nedreptate. Dac denatureaz adevrul, este pentru a se
face folositor. i nvatul l asigurase c aa se simise.
Tnrul inspect din nou mprejurimile opronului, atent
la orice zgomot.
Dormi prost i, a doua zi, pn i copiii l simir
neatent cnd recit Coranul. Era prima zi din an n
calendarul cretin; n ziua aceea nu se inea coal. Dup
cum era obiceiul, femeile ieiser s toarc sub duzi. i
vopsiser minile cu praf de lemn-cinesc, cu care
ungeau i uile caselor; pregtiser nite turte din pine
goal cu usturoi i plecar la cmp unde pe nite vetre de
crmid i lut construite n acest scop cufundar
gogoile de mtase ntr-un cazan de aram i le fierser

cu spun ca s-i piard grsimea. n vreme ce mestecau


gogoile n cazan cu o mturic de cimbru, torceau
mtasea pe nite roi grosolane instalate sub duzi.
Moriscele erau foarte ndemnatice i aveau rbdarea
necesar s toarc. Grupau gogoile pe trei sorturi:
gogoile n form de migdal, din care obineau mtase
lucioas, cea mai de pre; gogoile duble, din care se
torceau fire de mtase rotunde, mai aspre i mai
grosolane; i cele care erau deteriorate, ale cror fire se
foloseau pentru nururi i esturi de proast calitate.
Hernando se ntreb ce aveau s fac n anul acela cu
mtasea. Cum vor putea s o transporte i s o vnd n
cartierul mtsarilor din Granada? Vetile aduse din ora
de ctre iscoadele morisce vorbeau despre faptul c
marchizul de Mondjar aduna n continuare trupe ca s
vin n Alpujarras.
De altfel, marchizul de Vlez s-a oferit n faa regelui
Filip s nbue revolta din provincia Almera, comentau
civa brbai n piaa satului, aproape de locul unde
tnrul inea orele.
Hernando se apropie de grup i i fcu semn s
continue unui copil care n momentul acela cnta surele.
Diavolul Cap-de-Fier, reui el s-l aud pe un btrn
mormind cu team. Aa l numeau moriscii pe crudul i
sngerosul marchiz. Se spune, continu btrnul, c pn
i caii se scap pe ei de fric n momentul cnd se suie n
a.
Cei doi marchizi ne vor zdrobi, spuse ritos un
brbat.
Nu s-ar fi ntmplat aa dac oamenii din Albaicn i

cei de la cmpie s-ar fi alturat revoltei, interveni un al


treilea. Marchizul de Mondjar o fi avnd necazuri n
oraul su i nu o fi putut veni n Alpujarras.
Hernando observ c muli dintre ei ncuviinau n
tcere.
Cei din Albaicn i pltesc acum trdarea, afirm
primul btrn. Apoi scuip pe jos. Unii fug n muni,
spii. Granada s-a umplut de nobili i de mercenari, i
cu toate c s-au oferit s-i plteasc ederea i hrana n
azilurile din ora, marchizul de Mondjar a poruncit s
fie cazai n locuinele moriscilor. i jefuiesc i le siluiesc
pe nevestele i fiicele acestora. n fiecare noapte.
Se spune c la Tribunalul Suprem au fost ntemniai
peste o sut dintre moriscii cei mai de vaz i mai bogai
din ora, adug un altul.
Btrnul ddu din cap n semn de confirmare.
Tcerea se aternu din nou peste grup.
Vom birui! strig unul dintre brbai.
Copilul care recita surele amui la auzul rcnetului.
Allah ne va ajuta! Vom birui! insist el, reuind s-i
fac pe cei prezeni, inclusiv pe copii, s se alture
strigtelor sale.
n ziua de 3 ianuarie 1569, Hernando primi ordin de la
Brahim s vin la castelul din Juviles. Moriscii plecau s
nfrunte oastea marchizului de Mondjar, care se
ndrepta spre Alpujarras.
Nu putu nici mcar s lege chinga primului catr de ct
de tare i tremurau minile. Harnaamentul i alunec
ntr-o parte i czu pe pmnt, n vreme ce biatul i

privea ngrijorat minile. Ce o s fac Ubaid? O s-l


omoare. l atepta ba nu. Ce s caute un cru ciung la
castel? Cum avea s munceasc un ciung printre catri? O
sudoare rece i umezi spinarea; i va ntinde vreo
capcan. Nu o va face la castel. Nu. Acolo n-ar putea
Hernando nhm turma cum putu mai bine i, dup ce
i lu rmas-bun de la mama sa, o porni la drum. i dac
ar fugi? Ar putea ar putea merge la cretini, dar Nu va
reui niciodat s treac de Alpujarras! Ar fi oprit.
Brahim l va cuta dac nu venea i atunci va ti c Ubaid
a spus adevrul. i aminti de sfatul lui Hamid i de
ncrederea pe care nvatul i-o acordase. Nu-i putea
nela ateptrile.
Urc la castel, ocrotit ntre catri, silindu-i s mearg
aproape de el, atent la orice micare. Ubaid nu i-a ieit n
fa, aa cum se temuse el. Castelul era n fierbere cu
pregtirile de plecare la Pampaneira, unde i atepta
Abn Humeya cu oastea sa. l cut pe Brahim i l gsi
stnd la taifas cu cpeteniile haiducilor, aproape de
fortrea.
Plecm numaidect, l anun tatl su vitreg.
Pregtete-mi calul i catrii luia din Narila, adug el,
artnd spre Ubaid.
Cruul din Narila avea braul drept bandajat,
murdar, mbrcmintea ponosit i era ngrozitor de tras
la fa, ncercnd, fr succes, s nhame animalele.
Dar ncerc Hernando s protesteze.
Cred c ai aflat deja c a pltit pentru vina lui, l
ntrerupse Brahim, care aps pe ultimele dou cuvinte.
Apoi se aplec peste Hernando cu ochii pe jumtate

nchii, provocndu-l parc s protesteze din nou.


tia! O tia i tatl su vitreg! i, cu toate astea, apucase
spada ca s-i taie mna. Brahim l vzu pe fiul su vitreg
ndreptndu-se spre turma lui Ubaid. O expresie de
satisfacie apru pe chipul su la vederea nfruntrii
dintre cei doi: i ura pe amndoi.
O s pregtesc i animalele tale, i spuse Hernando
cruului din Narila fr s-i poat lua ochii de la
bandajul nsngerat care acoperea ciotul braului su
drept.
Ubaid l scuip n fa pe biat, care se rsuci spre tatl
su vitreg.
Pregtete-i! i strig Brahim.
Zmbetul i se tersese de pe buze.
D-te la o parte de lng catri, i ceru atunci
Hernando cruului. O s-i pregtesc animalele, fie c
i place, fie c nu, dar te vreau departe de mine. Vzu o
bt lung pe jos, o apuc cu amndou minile i l
amenin pe Ubaid. Departe de mine! repet el. Dac te
apropii de mine, te omor.
O s-o fac eu naintea ta, mormi Ubaid.
Hernando l mboldi cu captul btei, dar Ubaid l
prinse cu mna sa stng, mpiedicndu-l. Hernando
simi o for neobinuit pentru cineva aflat n starea
cruului. Brahim prea s se bucure de nfruntare, care
se prelungi cteva clipe. Folosete-i inteligena, i
aminti el. Deodat, ddu drumul btei din mna dreapt
i o nl cu violen; Ubaid rspunse instinctiv la
ameninare i i ridic ciotul! Braul retezat i
nsngerat din faa ochilor l fcu pe cru s ovie,

ocazie de care profit Hernando ca s-l loveasc n


stomac cu bul. Cruul se mpletici i czu la pmnt.
Nu te apropia de mine! Vreau s stai departe n
orice clip, i porunci el, andu-l din nou cu bta.
Fr s-i poat ascunde durerea din ncheietura
minii, Ubaid se tr departe de catri.
Abn Humeya i stabili baza de operaiuni n micul
castel de la Poqueira, amplasat n vrful unei stnci de
unde se putea controla Rpa Sngelui, cea de la Poqueira,
precum i rul Guadalfeo. Hernando strbtu drumul de
la Juviles mpreun cu aproape nc o mie de morisci,
unii narmai, cei mai muli purtnd doar unelte pentru
munca la cmp, dar doritori cu toii s intre n lupt
mpotriva forelor marchizului. Ubaid, mereu n frunte,
rezist traseului, sprijinindu-se de catri, incapabil
mcar s se suie pe vreunul dintre ei. Oamenii din Juviles
nu erau singurii: o mulime de morisci rspundea la
chemarea regelui Granadei i al Crdobei. n micul castel
nu mai ncpea nimeni i oamenii se mprtiar prin
stucul Pampaneira, unde nici casele nu mai puteau oferi
adpost mai multor persoane, i se putea considera
norocos acela care ar fi gsit adpost mpotriva frigului
sub galeriile care, de la o cas la alta, acopereau
ulicioarele erpuitoare ale satului.
Ajunser noaptea, cu puin timp nainte ca un grup de
morisci s se ntoarc nfrnt la Pampaneira, lsnd n
urma lor dou sute de mori. n aceeai noapte, ncepu
munca pentru Hernando: mai muli cai se ntorseser
rnii, iar Brahim l ls pe fiul su vitreg s-i ngrijeasc.

Pn la rscoal, doar civa haiduci aveau cai, dat fiind


c moriscilor le era interzis. Chiar i pentru a mperechea
un mgar cu iepele sau un armsar cu mgriele,
moriscii trebuiau s cear autorizaii speciale. De aceea,
nici nu dispuneau de veterinari capabili s trateze caii.
Fiind deja ziu, Hernando rmase mult vreme nemicat
pe un cmp nvecinat cu cel al catrilor, observnd la
lumina soarelui starea animalelor. Nu era pregtit pentru
aa ceva; nu era vorba de problemele obinuite ale
catrilor. Cum o fi reuit s se ntoarc unele dintre acele
animale fr s moar pe drum? Frigul era ptrunztor i
doi cai agonizau pe pmntul acoperit cu brum; unii
stteau nemicai, avnd dureri, prezentnd rni adnci
provocate de proiectilele archebuzelor, de spad, de
lance sau de halebardele otenilor cretini. Din nrile
tuturor ieeau rsuflri convulsionate. Ubaid sttea la
civa pai de el; privirea lui aluneca de la un cal la altul.
n noaptea aceea, Hernando se culcase departe de ciung,
cu Bbua lng el, legat uor de un picior: Bbua era
mereu nencreztoare n orice necunoscut care ar fi vrut
s se apropie de ea.
Pune-te pe treab! se auzi porunca n spatele lui.
Hernando se ntoarse i ddu de Brahim i de mai
muli haiduci.
Ce faci aici ncremenit? Vezi de ei!
S vad de ei? A fost ct pe-aci s-i rspund tatlui su
vitreg, dar se stpni la timp. Unul dintre haiducii care l
nsoeau pe Brahim, un uria care purta o archebuz
lucrat fin cu arabescuri aurite i o eav aproape de
dou ori mai lung dect cele obinuite, i art un roib

de talie mic. Fcu gestul cu archebuza, mnuind arma cu


un singur bra, de parc n-ar fi cntrit mai mult dect un
batic de mtase.
la e al meu, biete. O s am nevoie de el n curnd,
spuse haiducul, care era poreclit Gironcillo.
Hernando privi roibul. Cum putea bietul animal s
poarte o asemenea namil de om? Numai archebuza
cntrea o groaz.
Mic-te! i strig Brahim.
De ce nu? se ntreb biatul. Oricare ar putea fi primul
ngrijit.
Vezi-i pe ia doi, i spuse lui Ubaid, artnd spre cei
care agonizau n promoroac, n vreme ce el se ndrepta
spre roib, verificnd cu coada ochiului dac ciungul i
ndeplinete ordinele.
n ciuda piedicilor care i imobilizau picioarele din fa,
calul chiopt civa pai dnd napoi, cnd Hernando
ncerc s se apropie de el. O ran sngernd care pleca
de sus, de pe crup, i strbtea pulpa dreapt. N-o s
poat s se mite mult mai repede de att, se gndi el
atunci. Din dou salturi ar putea s-l prind de drlogi i
s pun mna pe el; totui Lu o mn de fn i i-o
ntinse, vorbindu-i n oapt. Roibul prea c nu-l
privete.
Apuc-l odat! l som Brahim din spatele lui.
Hernando continu s-i vorbeasc n oapt, recitnd
ritmic prima sur.
Apropie-te i apuc-l, insist Brahim.
Taci! mormi Hernando fr s se ntoarc.
Obrznicia prea c rsun pn i n armele

haiducilor.
Brahim sri spre el, dar nainte de a-l putea lovi,
Gironcillo l prinse de umr i l sili s atepte. Hernando
auzi disputa i se stpni cu muchii spatelui ncordai;
apoi ncepu din nou s fredoneze. Dup vreme
ndelungat, roibul i rsuci gtul spre el. Hernando
ntinse puin mai mult braul, dar calul nu-i lungi gtul
spre fnul care i se oferea. Aa trecur din nou alte clipe
nesfrite, n vreme ce biatul isprvea surele pe care le
tia. n cele din urm, cnd aburul din nrile animalului
ieea cu regularitate, se apropie ncet i l prinse blnd de
drlogi.
Cum sunt ceilali doi? l ntreb atunci pe Ubaid.
Or s moar! strig sec acesta. Unul are intestinul
afar, cellalt, pieptul sfiat.
S mergem, spuse haiducul, adresndu-i-se lui
Brahim. Se pare c fiul tu tie ce are de fcut.
Omori-i, le ceru Hernando artnd spre caii
culcai, vznd c grupul se pregtea de plecare. Nu-i
nevoie s sufere.
F-o tu, i rspunse Brahim nc ncruntat. La vrsta
ta ar trebui s omori cretini.
Dup aceste cuvinte, izbucni n hohote de rs, i arunc
un cuit i se ndeprt mpreun cu haiducii.

Puntea de la Tablate, intrarea n Alpujarras


Luni, 10 ianuarie 1569
Hernando strbtu traseul care desprea Pampaneira
de puntea de la Tablate; mergea pe jos, fr catri, ca
unul dintre cei trei mii cinci sute de morisci care se
ndreptau spre confruntarea cu oastea cretin a
marchizului de Mondjar. Abn Humeya avusese
cunotin de micrile marchizului datorit focurilor pe
care iscoadele sale le aprindeau pe cele mai nalte piscuri
i a dat ordin ca acesta s fie mpiedicat s traverseze
puntea care permitea accesul n Alpujarras.
nainte de a pleca, Gironcillo control custurile cu fir
de mtase prin care biatul nchisese rana roibului, se
art satisfcut i se urc anevoie pe micul animal.
S mergi alturi de mine, i ceru el, n cazul n care
calul ar avea nevoie de ngrijirile tale.
i Hernando mergea alturi, cu privirea aintit pe
crupa roibului, ascultnd conversaia lui Gironcillo cu
alte cpetenii ale haiducilor.
Se spune c n-ajung la un numr de dou mii de
pedestrai, coment unul dintre ei.
i o sut de clrei! adug un altul.
Noi suntem mult mai muli
Dar n-avem armele lor.
l avem pe Allah! sri Gironcillo.
Hernando se fcu mic la lovitura dat calului cu care

haiducul i nsoi exclamaia. Roibul rezist, custurile,


de asemenea. Cut din ochi printre rarele animale de
clrie ale moriscilor pe celelalte trei exemplare pe care
reuise s le lecuiasc, dar nu reui s dea de ele; apoi, i
privi mbrcmintea plin de snge nchegat care forma
cruste.
De ndat ce Brahim i haiducii dispruser, Hernando
se hotrse s pun capt suferinei animalelor
muribunde. Cu pumnalul n mn, se ndreptase hotrt
spre primul dintre ele: cel care prezenta o ran de lance
n burt.
Este deja brbat! i repeta el ntruna. Muli morisci de
vrsta lui erau de-acum nsurai i aveau copii. Trebuie
s fie n stare s-l sacrifice! Ajunse lng animal, care
zcea nemicat. Cu picioarele din fa ndoite sub piept,
i odihnea abdomenul pe pmntul acoperit de brum,
pentru ca gheaa s-i aline durerea pricinuit de rana
aceea profund care i sfrtecase pielea. n sat, asistase
de multe ori cnd parlagiii tiau beregata vitelor.
Cretinul o fcea n public i sacrifica animalele astfel
nct nodul gtlejului s rmn prins de trahee;
musulmanii trebuiau s mplineasc ritualurile lor
interzise n afara satului, n secret, ascuni pe cmp: cu
animalul cu faa spre Mecca, i tiau gtlejul astfel ca
nodul s rmn legat de cap.
Hernando se aez n spatele calului i cu mna stng
prinse coama de pe easta animalului, n vreme ce cu
dreapta i nconjura grumazul. ovi. Pe deasupra, ori pe
dedesubt de nodul gtlejului? Moriscilor le era interzis s
mnnce carne de cal; atunci, ce importan are felul cum

l-ar omor? i ncruci privirea cu Ubaid, care l observa


de la distan cu ochii mijii. Trebuia s o fac. Trebuia
s-i demonstreze cruului nchise ochii i vr cuitul
cu for. De cum simi tietura lamei, animalul i ddu
capul pe spate, l lovi peste fa i se ridic, zbiernd. Nu
era legat. O lu la galop nspimntat pe cmp, cu sngele
curgnd iroaie din jugular i maele ieindu-i din burt.
ntrzie s moar. n deprtare, agoniz cu maele
atrnndu-i pn cnd pierdu tot sngele. Alb la fa,
privind cum sufer, fierea i npdi gura biatului, i
totui Se ntoarse spre Ubaid. Cte nu putea izbuti
natura, chiar i rnit de moarte, dac trebuie s lupte
pentru ultima suflare a vieii! Nu putea avea ncredere,
conchise el atunci: cruului din Narila i lipsea doar o
mn.
Cut o frnghie nainte de a se ndrepta spre cel de-al
doilea cal, pe care l leg de picioarele din fa i din
spate, n vreme ce animalul se lsa n voia lui, agoniznd.
Apoi, repet operaia i i tie gtul cu toat fora pe care
o avea. Se feri de lovitura de east i continu s afunde
cuitul pn cnd sngele cald i acoperi cea mai mare
parte din trup. Calul muri repede, czut n acelai loc
Cu mirosul dulceag al sngelui celui de-al doilea animal
copleindu-i simurile, Hernando fu din nou atent la
conversaia dintre haiduci.
Marchizul n-a putut atepta mai multe ntriri,
spunea unul dintre ei. tiu c la rgiva cretinii sunt
nchii de mai bine de cincisprezece zile n turnul
bisericii, opunnd rezisten asediului populaiei
morisce. Marchizul trebuie s intre n Alpujarras cu orice

pre ca s le vin n ajutor.


Pi, atunci s le fim recunosctori cretinilor din
rgiva, glumi un haiduc care probabil c se alturase
grupului i pe care Hernando l descoperise clare pe alt
animal dintre cei pe care reuise s-i lecuiasc.
Rmaser peste noapte n vrful piscului ce se nla
deasupra punii de la Tablate. Pe sub punte se deschidea
un defileu adnc i prpstios, iar de cealalt parte,
ogoarele din valea Lecrn. Gironcillo l rsplti cu un
zmbet sumbru i o teribil palm pe spinare atunci cnd
puse piciorul pe pmnt i constat c firele de mtase
din custur rezistaser drumului anevoios. n timpul
nopii, Hernando se ocup din nou de ngrijirea cailor.
La rsritul soarelui, iscoadele anunar sosirea
apropiat a otirii cretine, i Abn Humeya porunci
distrugerea podului. Hernando observ cum cobora un
grup de morisci care demontau structura de lemn, lsnd
doar schelria i cteva scnduri groase nefixate, pe care
le folosir ca s se ntoarc la oastea lor. Trei dintre ei se
prbuir la ntoarcere i ipetele lor se stingeau pe
msur ce trupurile dispreau n hul trectorii.
S mergem, i spuse Gironcillo, silindu-l s-i
ntoarc privirea de la hul unde tocmai se pierduse i
ultimul morisc prbuit. S ne ocupm poziiile ca s-i
ntmpinm cum se cuvine pe nemernicii ia.
Dar
Hernando art spre cai.
O s aib copiii grij de ei. Tatl tu are dreptate:
eti la vrsta cnd trebuie s lupi i vreau s rmi n
preajma mea. Cred c mi pori noroc.

Cobor spre pod n urma lui Gironcillo, nconjurat de o


mulime de morisci. Curnd, versantul muntelui fu
acoperit cu mai mult de trei mii de oameni care, euforici
i ncreztori, ateptau sosirea otirii marchizului. La
picioare se deschidea prpastia de la Tablate, iar n fa
aveau versantul muntelui pe unde trebuiau s apar
cretinii.
Cineva inton primele note ale unui cntec i
numaidect rsun o tob. Alt morisc se sui pe culme i
flutur un steag mare alb; mai ncolo, apru unul colorat
i altul i nc o sut! Hernando simi c i se zbrlete
prul cnd cei trei mii de morisci cntar ntr-un glas: n
ritmul tobelor, sute de steaguri fluturnd acoperir
versantul n alb i rou.
Aa primir ei oastea aflat la ordinele marchizului de
Mondjar, comandant suprem al regatului Granadei.
Hernando se ls trt de entuziasmul general i, cu
uriaul Gironcillo alturi, cnt n gura mare o provocare
fi la adresa trupelor cretine.
Marchizul, ntr-o armur strlucitoare, se aez n
fruntea trupelor; cavaleria trebuia s rmn n
ariergard, dispuse pedestrimea pe versantul opus i
ordon ncrcarea archebuzelor. ntre timp, moriscii i
ocupar poziiile.
Deasupra prpastiei nguste, moriscii rspunser
atacului duman trgnd cu puinele archebuze i
arbaletele, dar, mai ales, trimind cu pratiile o intens
ploaie de pietre peste cretini. Hernando respir mirosul
de pulbere emannd din archebuza lui Gironcillo. El
n-avea o pratie cu care s azvrle pietre i o fcu cu

mna, strignd exaltat. tia s ocheasc bine: aruncase cu


pietre n animale i, n clipele sale de rgaz, se antrenase
pe cmp. Nimeri un pedestra i asta l fcu s se avnte
din ce n ce mai mult cu fiecare piatr aruncat: cu
mintea tulbure, se expunea la focul dumanului.
Ferete-te!
Haiducul l apuc de bra i l puse jos dintr-o
smucitur violent. Apoi se porni s curee cu vergeaua
eava archebuzei. Hernando vru s arunce din nou o
piatr, dar Gironcillo nu-i ngdui.
Printre miile de morisci care sunt aici, eu sunt inta
lor. Archebuza mea i ndeamn s trag n mine.
Introduse un proiectil de plumb pe eav i l ndes
din nou cu putere folosind vergeaua.
Nu vreau s fii ucis din vina mea. Arunc pietrele
fr s te ridici!
Cu toate acestea, schimbul de mpucturi i de lansri
de pietre dur puin: moriscii fur neputincioi n faa
armelor cretinilor, care erau ncrcate i descrcate fr
ncetare, pricinuind numeroase pierderi. Gironcillo
ordon retragerea spre poziii mai nalte, unde nu vor
ajunge proiectilele de plumb ale cretinilor.
Nu vor putea trece puntea, spuneau rzvrtiii
repliindu-se.
Marchizul ddu ordin de ncetare a focului ca urmare a
ineficienei mpucturilor. Moriscii ncepur din nou s
cnte i s strige. Muli dintre ei mai ncercau s
nimereasc folosindu-se de pratii acolo unde nu
izbuteau archebuzele; unii reueau, dar cu slabe
rezultate, aruncnd pietrele n sus cu bolt, astfel ca ele

s-i ajute s depeasc distana pn la inamici.


Hernando privi cum marchizul, avnd coiful n mn, i
cpitanii si n uniforme se apropiau s examineze podul
distrus. Era imposibil ca pe acolo s treac o otire!
Se fcu linite n rndurile celor dou tabere pn cnd
vzur cu toii c marchizul cltina din cap. Atunci
moriscii izbucnir din nou n urale i fluturar steagurile.
Hernando strig i el, ridicnd pumnul spre cer.
Comandantul suprem al cretinilor se pregtea s se
retrag cu capul plecat, cnd dintre rndurile de
pedestrai se ivi un clugr franciscan care, innd o
cruce n mna dreapt i cu rasa legat n talie, porni n
mers pe puntea ubred, fr mcar s-l priveasc pe
marchiz. Strigtele ncetar. Marchizul reacion i
ordon foc de voie ca s-l acopere pe clugr. Vreme de
cteva clipe fur ateni la clugrul acela care mergea cu
pai ovitori i la crucea pe care le-o prezenta mndru
musulmanilor.
nc doi pedestrai cutezar s traverseze puntea
nainte ca monahul s fi ajuns pe cellalt mal. Unul dintre
ei pi greit i czu n gol, dar nainte ca trupul su s
ajung s se zdrobeasc de pereii prpastiei, se auzi un
strigt n coloana pedestrailor cretini ca i cum
moartea aceluia ar fi fost o chemare la vitejie adresat
tovarilor si:
Santiago!28
Vechi strigt de lupt al spaniolilor n timpul rzboiului de Reconquista,
invocare a Apostolului Iacob, Santiago n limba spaniol, patronul Spaniei, al crui
mormnt se afl n catedrala din Santiago de Compostela. Are sensul de La atac!.
(n.tr.)
28

Strigtul de lupt se auzi mugind prin toat trupa, n


vreme ce un ir lung de oteni se apropia de capul distrus
al punii, dispus s o traverseze. Clugrul tocmai
ajungea de cealalt parte. Cprarii i sergenii i
ndemnau pe archebuzieri s-i ncarce armele i s trag
cu iueal ca s-i mpiedice pe morisci s coboare din nou
de pe culmi i s-i atace pe cei care treceau podul. Muli
ncercar, dar focul otirii cretine ochit n capul punii a
fost izbutit. Nu mult vreme dup aceea, un corp de
pedestrai, printre care se afla i clugrul, care se ruga
ct l inea gura purtnd sus crucea, apra de-acum
puntea dinspre Alpujarras.
Abn Humeya ordon retragerea. O sut cincizeci de
morisci i-au pierdut viaa la Tablate.
ncalec, i spuse Gironcillo lui Hernando artndu-i
alt animal, odat ajuni n vrful muntelui. Clreul a
murit, adug el vzndu-l pe biat ovind. Doar n-o s
le lsm calul cretinilor. Sprijin-te de grumaz i las-te
dus, l sftui el plecnd n galop.

10
Abn Humeya fugi cu oamenii si nspre Juviles.
Marchizul de Mondjar l urmrise i cucerise toate
satele nirate pe drumul dintre Tablate i Juviles, jefuind
casele, nrobind femeile i copiii rmai n urm i
punnd mna pe o bogat prad de rzboi.
n castelul de la Juviles, moriscii discutar n legtur
cu situaia i posibilitile lor. Civa voiau s se predea;
haiducii, siguri c vor fi pedepsii i c n ceea ce i
privete nu se puteau ateptat la vreo urm de ndurare,
susineau nfruntarea pe via i pe moarte; alii
propuneau fuga n muni.
ntruct iscoadele anunau deja c oastea cretin se
afl la doar o zi de Juviles, moriscii adoptar de urgen o
cale de mijloc: lupttorii vor fugi cu prada de rzboi, nu
nainte de a le elibera pe cele peste patru sute de
prizoniere cretine ca dovad de bunvoin i cu scopul
de a continua nite negocieri de pace pe care unii dintre
oamenii de vaz le ncepuser deja. ntre timp, nevestele
lor, nspimntate, se vedeau obligate s-i ia rmas-bun
de la brbai i s atepte temuta sosire a cretinilor.
Vrei cumva s-mi moar copiii? strig Brahim din
spinarea roibului ctre Aisha, cnd aceasta i propuse s
fug cu el din Juviles. Micuii nu vor rezista iernii n
muni. sta nu-i pelerinaj. Este rzboi, femeie!
Aisha i plec privirea. Raissa i Zahara plngeau n
hohote, copleite; bieii, observnd ncordarea general,
l priveau pe tatl lor cu admiraie. Hernando, n fruntea

catrilor suprancrcai cu prada luat de la castel,


simea cum i se strnge inima.
Am putea ncerc biatul s intervin.
Taci din gur! l ntrerupse tatl su vitreg. Puin i
pas de soarta frailor ti. Rmi i ai grij de ei! i
porunci el soiei sale.
Brahim ddu pinteni calului i catrii l urmar; chiar i
Ubaid i-o lu nainte, n vreme ce Hernando atepta ca
mama sa s-i ridice privirea. n cele din urm, o fcu,
hotrt.
Va veni pacea, l asigur ea pe fiul su. Nu-i face
griji. Hernando, cu ochii sticloi, ncerc s se apropie de
ea, dar Aisha l respinse. Catrii ti s-au dus, i atrase ea
atenia. Du-te dup ei! insist mama lui ridicndu-se de
spate i netezindu-i prul, ca i cum n-ar fi acordat
importan situaiei. Observnd durerea de pe chipul
fiului ei, ridic glasul. Du-te!
Dar biatul nc nu-i putu urma catrii. n ceea ce mai
rmsese din poarta castelului, l gsi pe Hamid
lundu-i rmas-bun de la lupttori. i ncuraja, le ddea
asigurri c Allah este cu ei, c nu-i va prsi
Grbete-te, i spuse Hernando nvatului. Ce faci
stnd aici?
Aici se ncheie aventura mea, fiule, l ntrerupse
acesta.
Fiule! Era pentru prima dat cnd i spunea aa.
Nu poi rmne aici! exclam el deodat.
Ba da. Trebuie. Trebuie s rmn cu femeile i
copiii, cu btrnii. Acesta este locul meu. De altfel ce ar
face un chiop ca mine alergnd pe drumuri i prin

muni? Hamid se for s zmbeasc. A fi doar o piedic.


Mama lui, Hamid Poate c ar trebui s rmn i el.
Nu spunea ea c va veni pacea? nvatul i intui
gndurile, n vreme ce zeci de morisci treceau pe lng ei,
n fug.
Lupt tu i pentru mine, Ibn Hamid. Ia-l. nvatul i
desprinse hangerul care i atrna de cingtoare i i-l
oferi. ine minte ntotdeauna c aceast sabie i-a
aparinut Profetului.
Hernando o primi solemn, i deschise braele pentru
ca Hamid s-i pun hangerul n minile ntinse.
S nu ngdui s cad n minile cretinilor. Nu
plnge, biete, zise nvatul i accept cu drag inim
mbriarea lui Hernando. Neamul i credina noastr
trebuie s fie mai presus de noi, acesta este destinul
nostru. Profetul s te cluzeasc i s te nsoeasc.
Oastea cretin intr n Juviles i aproape patru sute de
cretine eliberate de morisci ieir s o ntmpine.
Ucidei-i! Isprvii cu ereticii! le cerur ele otenilor.
I-au retezat capul fiului meu, plngea alta cu un
copil n brae.
Au profanat bisericile! ncerca o a treia s explice, n
ciuda strigtelor.
Cteva dintre femeile acelea erau din Cuxurio i
Alctar, dar erau i altele de prin toate localitile din
Alpujarras. Odat instalai n sat, risipii pe ulie i n
pia, grupuri de oteni ascultau nfiorai povetile pe
care le istoriseau prizonierele. n toate satele rsculate
avur loc mceluri cumplite i asasinate n mas,

majoritatea la ordinul direct al lui Farax.


Se distrau supunndu-i la cazne, povestea una
dintre ele: le tiau arttorul i degetul mare ca s nu
poat s-i fac semnul crucii nainte de a muri.
Pe capelanul beneficiar al parohiei l-au urcat n
vrful turnului bisericii, i aminti alta printre suspine, cu
braele ntinse i legate de un trunchi orizontal de care
atrna trupul, lund n batjocur calvarul Domnului
Nostru Iisus Hristos. Odat ajuns sus, au dat drumul
frnghiei i preotul s-a prbuit peste dalele din pia. Au
repetat-o de patru ori, aplaudnd i rznd de fiecare
dat. Apoi, cu ncheieturile rupte, dar nc n via, l-au
predat femeilor i acestea l-au ucis cu pietre.
Prin tot satul se repetau aceleai scene: otenii cereau
rzbunare pentru atrocitile despre care aflau din gura
femeilor. O tnr din Laroles povestise c moriscii, dup
ce ncheiaser nvoiala de predare a cretinilor, nu se
inuser de cuvnt i unseser picioarele clericilor cu ulei
i catran i i martirizaser pe jratic nainte de a-i
executa i a le ciopri trupurile. Alt femeie din Canjyar
povestise c n satul ei se simulase celebrarea unei
liturghii, cu sacristanul i capelanul beneficiar goi n
altar. l obligaser pe sacristan s fac apelul i, de
fiecare dat cnd un morisc i auzea numele, se apropia
i, fie cu un pumnal, cu o piatr, cu o bt sau cu minile
goale, i revrsa furia pe preot i pe sacristan, dar
cutnd s nu le provoace moartea. n cele din urm, nc
n via, i ciopriser lent, ncepnd cu degetele de la
picioare.
Dar, n vreme ce se petreceau acestea printre oteni, o

delegaie alctuit din aisprezece alguazili musulmani


din principalele localiti din Alpujarras se prezenta n
faa marchizului de Mondjar. Alguazilii se aruncar la
picioarele comandantului suprem, implornd iertarea
pentru ei i pentru toi oamenii din satele care se vor
preda. Marchizul de Mondjar ced rugminilor i
fgdui clemen fa de cei care vor depune armele; dar
nu fgdui totui nimic n privina lui Abn Humeya i a
haiducilor. Apoi porunci ca oastea s mearg spre castel.
Vestea capitulrii se transmise din gur n gur n
rndurile cretinilor. Dup toate cte vzuser i
auziser, dup tnguirile i plnsetele cretinelor, dup
ce strbtuser zeci de leghe ca s vin n aprarea
regiunii Alpujarras fr nici o plat ori sold n schimb,
nu puteau fi de acord cu iertarea. Moriscii trebuiau s fie
pedepsii i bunurile lor mprite otenilor! Pe drumul
de acces la castel, cretinilor le ieir n cale Hamid i doi
btrni cu steag alb care le predau fortreaa i implorau
clemen pentru cele peste dou mii de femei, pentru fiii
i brbaii acestora, care rmseser nuntru.
Marchizul i ddu consimmntul i dict o
ordonan prin care decreta iertarea brbailor,
poruncind, n acelai timp, eliberarea femeilor morisce i
a copiilor lor. Ca s calmeze soldimea, i autoriz s
jefuiasc toate bogiile care ar mai fi existat n castel i
n sat. Apoi, ordon ca persoanele care s-au predat s fie
pzite n casele din Juviles. Moriscele i copiii lor fur
nchii n biseric, cel puin cei care au ncput n ea;
celelalte rmaser n pia, supravegheate de civa
oteni indignai de ntorstura pe care o luaser

evenimentele.
Hotrrile marchizului i nemulumirea care domnea
printre otenii cretini ajunser la urechile lungii coloane
de morisci care fugeau spre Ugjar. Hernando le zmbi pe
fa celor trei btrni care nu voiser s rmn la castel
i mergeau pe jos pe lng catri, sprijinindu-se de
acetia din cnd n cnd.
Femeile nu vor pi nimic, exclam el agitnd
pumnul strns.
Dar nici unul dintre ei nu rspunse. Mergeau serioi
mai departe.
Ce se ntmpl? se interes el. Oare n-ai auzit c
marchizul i-a iertat pe cei rmai n urm?
Un om mpotriva unei otiri, rspunse fr s se uite
la cel care prea mai n vrst dintre cei trei. Este cu
neputin. Lcomia cretinilor va depi orice ordin al
marchizului.
Hernando se apropie de btrn.
Ce vrei s spui?
Marchizul are un interes personal n iertarea
noastr: ctig muli bani de pe urma noastr. Dar
otenii care l nsoesc Sunt doar nite mercenari!
Oameni fr simbrie care au venit s se mbogeasc.
Cretinii respect doar ceea ce le aduce bani. Dac
femeile ar fi fost fcute prizoniere, le-ar fi respectat,
ntruct nseamn bani. Dac n-ar fi aa nu va exista
ordin i nici ordonan a vreunui nobil, nici mcar a
regelui, care s poat mpiedica Lui Hernando i se
terse zmbetul i pipi hangerul lui Hamid pe care l
purta atrnat la cingtoare. Care s-i poat sili pe oteni

s dea ascultare, ncheie btrnul, mhnit.


Hernando o lu la fug fr s mai stea pe gnduri. i
ocoli pe moriscii care erau n urma lui, fr s rspund
la nici o ntrebare pe care i-o puneau cnd se lovea de ei.
Juviles! Mintea lui era la Juviles i la mama sa, la Hamid.
Brahim auzi strigtele i vociferrile pe care Hernando le
provoca la trecerea sa i oblig srgul s se ntoarc din
drum, dar cnd ajunse n dreptul btrnilor care l
nsoeau pe biat, unul dintre ei l opri cu un gest al
minii.
ncotro merge? ntreb Brahim.
mi nchipui c o s fac ceea ce ar fi trebuit s fac
toi musulmanii: s lupte s-i dea viaa pentru oamenii
si, pentru familia sa i pentru Allah.
Cruul se ncrunt.
Toi luptm pentru ei. sta e un rzboi, moule.
Moriscul ncuviin.
Nu-l cunoti bine, opti el.
Hernando sosi la Juviles cnd se lsase deja
ntunericul. Cretinii erau peste tot. Potrivit iscoadelor
care aduseser la coloana de morisci vestea capitulrii,
marchizul poruncise ca femeile i copiii lor s se adune n
biseric. Ddu ocol satului pe la miazzi ca s poat
ajunge pn la biseric strbtnd terasele care se
mrgineau cu aceasta i cu piaa. Era o noapte neagr;
doar focurile de tabr ale otenilor cretini, ca nite
puncte de lumin licrind ici i colo, destrmau
ntunericul. Strbtu de-a builea aceeai teras unde
mama sa l njunghiase pe preot; piaa i biserica i

rmseser n minte. A fcut-o pentru tine, i spusese


Hamid pe aceeai teras cnd priveau amndoi la
rzbunarea mamei sale. Conversaiile cretinilor
ajungeau la el ca oapte, ntrerupte brusc de un hohot de
rs sau de vreo njurtur.
ncerca s aud ce se ntmpl dincolo de oteni, cnd
cineva se npusti din spate asupra lui i l imobiliz cu
genunchiul. Nu avu timp s strige: o mn puternic i
astup numaidect gura. Simi pe gt oelul unui pumnal.
Aa a ucis i el caii, se gndi Hernando. Oare o s moar
ca ei?
Nu-l ucide, putu s aud optindu-se n arab chiar
nainte ca lama s-i taie jugulara. Erau mai muli oameni.
Mi s-a prut c vd o sclipire Ia uit-te la hangerul la.
Hernando simi cum i luau sabia de la cingtoare.
Clinchetul atrntoarelor tecii i fcu pe toi s
ncremeneasc, dar oaptele cretinilor continuar ca i
cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Este de-al nostru, atrase atenia un altul pipind cu
degetele atrntorile tecii ncovoiate.
Cine eti? opti brbatul care l imobiliza, lsndu-i
liber gura, nu nainte de a face s creasc presiunea
tiului pe gt. Cum te cheam?
Ibn Hamid.
Ce faci aici? ntreb un al treilea.
Bnuiesc c acelai lucru ca i voi, rspunse el. Am
venit s o salvez pe mama mea, adug el dup aceea.
i ddur roat, acum cu vrful cuitului n ceafa, dar
nici unul, nici ceilali nu izbutir s-i vad chipurile la
licrirea slab a locurilor cretinilor.

Cum putem ti c nu ne nal? auzi Hernando c se


ntrebau ntre ei.
Vorbete n arab, spuse unul dintre ei.
Sunt i cretini care o cunosc. Tu ai trimite o iscoad
care s nu vorbeasc araba?
Pentru ce ar fi trimis cretinii o iscoad aici? ntreb
primul.
Ucide-l, interveni un altul.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar
Mahomed este trimisul lui Allah, recit Hernando.
Instantaneu, tiul cuitului slbi din presiune. Apoi
continu cu mrturia de credin a moriscilor.
ncetul cu ncetul, pe msur ce recita aceeai
rugciune care nu cu mult vreme n urm l salvase din
minile locuitorilor din Juviles care voiau s-l predea,
cuitul se ndeprta treptat de gtul lui. Erau trei morisci
din Cdiar care voiau s-i elibereze nevestele i copiii.
Multe sunt refugiate n biseric, i explic unul
dintre ei. Altele stau afar, n pia, dar nu e cu putin s
tim exact unde se afl ale noastre. Sunt sute de femei cu
copiii lor i nu se vede absolut nimic! Otenii nu le-au
permis s aprind focuri i nu sunt dect o mas
nedesluit de umbre. Dac ptrundem acum, nu vom
izbuti s le gsim i zarva ar fi att de mare, nct otenii
i-ar da seama.
Dar brbaii? se gndi Hernando. Dar Hamid? Vorbeau
doar de femei i copii.
i brbaii care au rmas n castel? ntreb el.
Credem c i in nchii n case.
Cum i-am putea elibera? ntreb Hernando n

oapt.
Avem vreme s ne gndim, i rspunse alt morisc.
Trebuie s ateptm rsritul soarelui. nainte, n-o s
putem face nimic, adug el.
La lumina zilei? Prin ce ci? Cum am face-o? se mir
biatul.
Nu primi nici un rspuns.
Frigul nopii se abtu asupra lor n ateptarea zorilor.
Erau ascuni n spatele unor tufiuri. Vorbeau n oapt.
Hernando afl despre nevestele i copiii celor din Cdiar.
El, la rndul su, le povesti c, n biseric i chiar acolo,
pe terasa aceea, descoperise cumplita durere pe care o
suferise mama sa.
Dup o bun bucat de vreme, n toiul nopii, linitea se
aternu peste sat. Otenii cretini moiau lng focurile
de tabr i cei patru morisci ncepur s simt c
muchii le nepeneau de frig. Sierra Nevada n-avea s le
lase nici o clip de rgaz.
O s nghem.
Hernando l auzea clnnind din dini pe unul dintre
tovarii si. Degetele cu care inea strns hangerul l
dureau cnd ncerca s le mite; prea c sunt lipite de
teac.
Va trebui s cutm un adpost pn cnd rsare
soarele ncepu unul s spun, cnd un ipt ascuit de
femeie din pia l ntrerupse.
Acelui ipt i urm un altul, tot de femeie, i apoi un al
treilea.
Stai pe loc! Cine-i acolo? exclam un otean postat
lng focuri.

Sunt mauri narmai printre femei! se auzi dinspre


alt foc.
Cuvintele acelea fur ultimele care s-au auzit limpede.
Moriscii se ntrebau unii pe alii. Mauri narmai?
Hernando privi pe deasupra tufiurilor care i slujeau
drept adpost. ipetele femeilor i ale copiilor se
amestecau cu ordinele otenilor. Alergau cu zecile de la
focuri nspre pia cu spadele i halebardele pregtite i
se amestecau cu umbrele. Rsun prima mpuctur de
archebuz; Hernando putu vedea scnteia, sclipirea i un
nor gros de fum aprnd dintre mulimea ntunecat
care se ntrezrea lng biseric.
Mai multe mpucturi. Mai multe sclipiri n umbr.
Mai multe ipete.
Hernando fu primul care sri n sus i o lu la goan
spre pia, cu hangerul scos din teac i ridicat deasupra
capului, strns cu amndou minile. Cei trei morisci din
Cdiar l urmar. n pia, dup primele momente de
ovire, femeile ncercau s se apere de civa oteni care
loveau fr deosebire cu spadele i halebardele.
Sunt mauri! se auzi n mulimea dezordonat.
Suntem atacai! strigau otenii cretini din toate
colturile pieei.
ntunericul era deplin.
Mam! ncepu s strige Hernando la rndul su.
n ntuneric, archebuzierii cretini se mpucau ntre ei.
Hernando se mpiedic de un cadavru i fu ct pe ce s
cad. La dreapta lui, foarte aproape, scpar un foc de
arm, n vreme ce un nor de fum acoperi locul. Rsuci
hangerul n fumul dens i simi cum arma se afund n

carne. Numaidect auzi un ipt de moarte.


Mam!
inea n continuare hangerul deasupra capului. Nu
vedea! Nu vedea nimic. Nu putea recunoate pe nimeni n
haosul acela, l atac o femeie.
Sunt morisc! strig el.
Santiago! putu s aud n acelai timp n spatele su.
Lansat spre spinarea lui, halebarda cretin l atinse
ntr-o parte i se nfipse n pntecul femeii. Hernando
simi ultima rsuflare cald a moriscei pe propriul su
chip, cnd aceasta se ag de el, rnit de moarte. Se
desprinse din tragica mbriare, se ntoarse i trase o
lovitur cu hangerul. Sabia se izbi de un coif de metal i
alunec pe acesta, pn se nfipse n umrul cretinului.
ntre timp, o simi pe femeie cznd i agndu-se de
picioarele lui.
Mam! strig el din nou.
Cadavrele de femei i de copii de care se mpiedica se
nmuleau la fiecare pas. Se blcea n snge! Porile
bisericii erau ncuiate. i dac Aisha se afla nuntrul
bisericii? Cretinii continuau s trag, n ciuda glasurilor
comandanilor lor care ordonau ncetarea focului. Dar
nimic nu putea stvili mcelul: frica necontrolat a
otenilor fcea n continuare victime n rndul femeilor i
al copiilor lipsii de aprare.
Hernando tot nu vedea nimic. Cum avea s o gseasc?
i dac zcea deja fr suflare n piaa aceea nsngerat?
Mam, gemu el cu sabia lsat n jos.
Hernando? Hernando, tu eti?
Hernando ridic din nou hangerul. Unde era? De unde

venea glasul?
Mam!
Hernando?
O umbr l pipia. Ea se pregtea s loveasc.
Hernando!
Aisha l zglia.
Mam! Ludat fie Allah! S mergem! S plecm de
aici, rspunse el, apucnd-o de bra i mpingnd-o
ncotro?
Surorile tale! Surorile tale nu-s! l zori ea. Musa i
Aquil sunt cu mine.
Unde?
Le-am pierdut n mijlocul mulimii
Dou mpucturi rsunar nspre ei. Un trup la stnga
lor se prbui la pmnt.
Acolo e un maur! auzir un otean cretin strignd.
La fulgerarea archebuzelor, Hernando ntrezri n
apropiere o umbr mai scund dect el. S fie Raissa?
Poate I se pru c vede o feti. Raissa? Vor fi omori
cu toii. O apuc de pr i o trase spre el.
Raissa este aici, i spuse el mamei sale.
i Zahara?
De data aceasta, se vzur trei flcri plecnd n
direcia lor. Hernando o mpinse pe mama sa, n vreme ce
o tra pe feti.
S mergem, porunci el.
Se cluzi dup silueta clopotniei; cineva ncerca s
lumineze scena cu o tor. O mpingea n continuare pe
mama sa care i inea de mn pe cei doi biei, n vreme
ce el o tra pe fat, aplecai cu toii, pn cnd izbutir s

ajung la teras. De acolo alergar n josul rpei,


poticnindu-se, cznd i ridicndu-se, lsnd n urm
mpucturile i ipetele de groaz ale femeilor i
copiilor.
Se oprir doar atunci cnd detunturile devenir un
uierat. Aisha se prbui la pmnt. Musa i Aquil
ncepur s scnceasc, iar Hernando i fata rmaser
linitii, ncercnd s-i recapete rsuflarea.
i mulumesc, fiule, spuse mama lui, ridicndu-se
brusc. S mergem mai departe. Nu ne putem opri.
Suntem n primejdie i trebuie s Raissa? Aisha sri
pn la feti i i ridic faa, apucnd-o de brbie. Tu nu
eti Raissa!
M numesc Ftima, ngim ea respirnd greu, iar
acesta, adug ea artnd spre un copila n vrst de
cteva luni pe care l ocrotea la pieptul ei, este Salvador
Vreau s spun, Humam.
Hernando nu reui s vad imenii ochi negri migdalai
ai Ftimei, dar putu totui s zreasc o strlucire care
voia parc s sfie ntunericul.
n noaptea aceea, n piaa bisericii din Juviles, muriser
mai mult de o mie de femei cu copiii lor. Cele care
rmseser refugiate nuntrul bisericii se salvaser
ncuind porile, dar, la rsritul soarelui, piaa prea
semnat cu cadavrele femeilor lipsite de aprare i ale
copiilor asasinai. Lng civa soldai cretini ucii de
tovarii lor de arme n toiul debandadei, se gsise doar
cadavrul unui morisc, pe care cineva l recunoscuse ca
fiind un locuitor din Cdiar. Marchizul de Mondjar
iniiase o anchet n legtur cu rzvrtirea i execut

trei oteni care, la adpostul ntunericului, ncercaser s


siluiasc o femeie, pricinuind ipetele ei i, odat cu ele,
dezordinea care a dezlnuit mcelul.

11
Avea treisprezece ani i era din Terque, districtul
Marchena, din partea de rsrit a regiunii Alpujarras.
Asta i-a povestit Ftima lui Hernando n drum spre
Ugjar. i nu, nu tia unde se afl soul ei. Tatl lui
Humam se alturase haiducilor care veniser s lupte
mpotriva marchizului de Vlez n extremitatea oriental
a regiunii Alpujarras, iar ea, ca attea alte femei morisce,
ajunsese pn la urm n piaa din Juviles.
Te-am vzut narmat i m-am apropiat de voi. mi
pare ru Nu puteam lsa ca fiul meu s moar de mna
otenilor murmur Ftima.
Ochii ei negri exprimau regretul, dar i o hotrre
ferm. Amndoi mergeau n faa Aishei, care nu rostise
nici mcar un cuvnt de cnd bgase de seam confuzia
pe care o fcuse n momentul cnd au scpat din mcel.
Fraii vitregi ai lui Hernando ncercau s-i urmeze,
vitndu-se ntruna.
Se crpa de ziu. Soarele ncepea s lumineze munii i
prpstiile, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic; frigul i
zpada produceau o asemenea senzaie de puritate, nct
mcelul de la Juviles prea o fantezie macabr.
Dar fusese real, iar el i atinsese elul: s-i salveze
mama. Dar surorile sale vitrege i Hamid, ce s-o fi
ntmplat cu nvatul? Strnse hangerul pe care-l purta
la cingtoare i ntoarse capul spre Aisha: femeia mergea
cu capul n pmnt; nainte o auzise plngnd cu
sughiuri, acum mergea pur i simplu n urma lor. Profit

de acele prime raze de soare ca s o priveasc pe furi pe


nsoitoarea lor: prul negru crlionat i cdea pe umeri.
Avea tenul smead i trsturi bine conturate; trupul ei
era asemenea cu al copilelor care trec printr-o
maternitate prematur i se mica demn, n ciuda
oboselii. Ftima se simi observat i se ntoarse spre el
ca s-i adreseze un zmbet de-abia schiat, nsoit de
sclipirea acelor fantastici ochi negri migdalai pe care el i
descoperea exact atunci. Hernando simi un val de
cldur ce i urca n obraji, iar Humam izbucni n plns.
Ftima ncerca s-l adoarm cntndu-i din mers.
S ne oprim ca s-i alpteze copilul, l sftui Aisha
venind din urm.
Ftima ncuviin i se ndeprtar cu toii de pe
crare.
mi pare ru, mam, spuse Hernando, n vreme ce
Ftima se aeza s-l alpteze pe Humam, nconjurat de
cei doi biei uluii. Aisha nu rspunse. Am crezut Am
crezut c e Raissa.
Mi-ai salvat viaa, l ntrerupse atunci mama lui. Mie
i frailor ti. Lsndu-se prad plnsului, Aisha l atrase
pe fiul su la piept, i l mbri. N-ai de ce s te scuzi
suspin ea, inndu-l nc n brae, dar nelege-mi
durerea pentru surorile tale. i mulumesc
Ftima privea scena cu o nfiare serioas. Humam
sugea cu plcere. Pe pieptul descoperit al fetei, Hernando
putu s observe atunci o podoab de aur pe care o purta
la gt: khamsa, mna Ftimei, pandantivul pe care
cretinii l interziceau, o amulet care ocrotete de boal.

Hernando i micul su alai ntrziar toat dimineaa


s strbat cele aproape trei leghe care despreau
Juviles de Ugjar, cea mai important localitate cretin
din Alpujarras, care acum se afla n minile moriscilor
dup un mcel slbatic din ordinul lui Farax. Era situat
n valea Nechite, ceva mai departe de coastele abrupte
din Sierra Nevada, fapt pentru care munii ei nu erau att
de accidentai precum cei din Alpujarra de Sus; era un sat
bogat n vi-de-vie i grne i poseda puni ntinse
pentru vite. Cnd sosir ei, armata lui Abn Humeya i
ridicase deja corturile. Ugjar era n clocot.
Regele Granadei se instalase n casa care fusese a lui
Pedro Lopez, notar-ef al regiunii Alpujarras. Cldirea
cuprindea unul dintre cele trei turnuri de aprare ale
localitii. Turnurile erau dispuse n triunghi i mare
parte din armat se instalase n interior. Hernando i
gsi turma de catri n faa turnului bisericii parohiale;
Ubaid pzea calul arg al tatlui su vitreg. Dac nainte
se temuse de el, acum simi c ndrznete s i se
adreseze.
i Brahim? l ntreb pe cru.
Ubaid ridic din umeri, n vreme ce i aintea privirea
asupra Ftimei. Musa i Aquil ncercar s se apropie de
catri, rmai ncrcai cu prada de rzboi, dar civa
soldai i mpiedicar. Ubaid nici mcar nu-i lu privirea
de la Ftima cnd micul Musa, mbrncit de soldaii care
l ndeprtaser de prad, i czu la picioare. Fata,
intimidat, se apropie de Hernando.
La ce te uii? i arunc acesta cruului.
Ubaid ridic din nou din umeri, arunc o ultim privire

lasciv spre Ftima i ncet s o mai hruiasc.


Hernando slbi mna pe care o dusese instinctiv la
mnerul hangerului.
Dup ce l ntreb pe unul dintre soldai de tatl su
vitreg, i conduse pe toi la casa lui Pedro Lopez, locul pe
care i-l indicase moriscul. l gsir pe Brahim n poarta
casei, mpreun cu cpeteniile i o mulime de haiduci;
Abn Humeya era nuntru, mpreun cu sfetnicii si.
Ce nseamn? exclam tatl su vitreg la vederea
Aishei i a celor doi fii ai si, dar Gironcillo, i el prezent,
l ntrerupse.
Bine ai venit, biete! i ur el. Cred c o s avem
nevoie de tine. Avem destul de multe animale rnite.
n clipa aceea, Gironcillo se ntinse la vorb,
explicndu-le celorlali haiduci cum i lecuise Hernando
roibul. Brahim, furios, dar stpnindu-i mnia, atept
cpetenia haiducilor s termine cu laudele fiului su
vitreg.
Dar ai prsit turma! sri el n momentul n care
Gironcillo termin ce avea de zis. i, n plus, de ce i-ai
adus pe fiii mei? Doar i-am spus
Nu tiu dac o s murim aici sau dac fiilor ti li se
va ntmpla ceva, l mpiedic Aisha s continue, ridicnd
glasul spre surprinderea soului ei, dar, pentru moment,
Hernando le-a salvat viaa.
Cretinii opti atunci biatul, au ucis sute de copii
i de femei la uile bisericii din Juviles.
Numaidect, haiducii l nconjurar, iar el le relat
foarte necjit cele ntmplate la Juviles.
S mergem, i spuse Gironcillo chiar nainte ca el s

termine, trebuie s-i povesteti chiar tu lui Ibn Umayya.


Soldaii care fceau de gard la porile casei i lsar s
treac fr probleme. Hernando intr cu Gironcillo.
Grzile ncercar s-l mpiedice pe Brahim s intre, dar
acesta reui s-i conving c trebuie s-l nsoeasc pe
fiul su vitreg.
Era o cldire seniorial cu dou etaje, vruit, cu
balcoane din fier forjat la nivelul superior i acoperi din
olane n patru ape. De cum depir grzile, nainte chiar
de a deschide uile solide de lemn care ddeau n ampla
ncpere n care se afla Abn Humeya, Hernando simi
mirosul unui anumit parfum. Soldatul de gard care i
nsoea ciocni i deschise uile i o mireasm
ptrunztoare de mosc se combin cu sunetul unui ud, o
lut cu gt scurt i fr bare. Regele, tnr, chipe i
seme, era tolnit ntr-un jil de lemn tapiat cu mtase
roie, nconjurat de cele patru neveste ale sale: silueta lui
o depea pe a celorlalte persoane prezente, care erau
aezate jos pe perne mari de mtase brodat cu fire de
aur i de argint sau din marochin n mii de culori. O
femeie dansa n mijlocul salonului mpodobit cu tapiserii
i covoare.
Cei trei rmaser nemicai n cadrul uii: Hernando cu
ochii aintii asupra dansatoarei; Gironcillo i Brahim
privind ndelung prin ncpere. n cele din urm, Abn
Humeya, cu o btaie din palme, puse capt muzicii i
dansului i le fcu semn s intre. Miguel de Rojas, tatl
primei soii a regelui i morisc nstrit din Ugjar, mai
muli dintre oamenii de vaz din Ugjar i cteva
cpetenii ale haiducilor, ca Partal, Seniz i Gorri, i

ndreptar atenia asupra celor doi brbai i a biatului.


Ce dorii? ntreb de-a dreptul Abn Humeya.
Biatul acesta aduce veti de la Juviles, rspunse
Gironcillo cu un glas puternic.
Vorbete, l ndemn regele.
Hernando aproape c nu ndrznea s-l priveasc pe
rege. Sigurana de sine, sentimentul cptat de curnd i
pe care l resimise n noaptea dinainte, pru c l
prsete ca prin farmec. ncepu relatarea blbindu-se,
pn cnd Abn Humeya i zmbi ncurajator i gestul
acela i ddu ncredere.
Asasinii! strig Partal dup ce auzi cele ntmplate.
Ucid femei i copii! exclam Seniz.
V-am spus c trebuie s devenim puternici n acest
ora, sri Miguel de Rojas. Trebuie s luptm i s ne
ocrotim familiile.
Nu! Aici nu putem opri otile marchizului replic
Partal.
Dar Abn Humeya i porunci s tac, linitindu-i cu un
gest al minii pe ceilali haiduci care, nerbdtori s
porneasc din nou la atac, susineau c trebuie s
prseasc oraul.
Am mai spus c pentru moment vom rmne la
Ugjar, declar regele, spre nemulumirea haiducilor. Ct
despre tine, adug el adresndu-i-se lui Hernando, te
felicit pentru vitejia de care ai dat dovad. Cu ce te ocupi?
Sunt cru Mn catrii tatlui meu vitreg, explic
el, artnd spre Brahim pe care Abn Humeya ddu
semne c l recunoate. i am grij de prada voastr de
rzboi.

Este i un foarte iscusit veterinar, interveni


Gironcillo.
Regele se gndi cteva clipe nainte de a vorbi din nou:
Vei avea grij de banii neamului nostru aa cum ai
avut grij de mama ta?
Hernando ncuviin.
Dac-i aa, m vei nsoi cu aurul.
Lng fiul su vitreg, Brahim se mic nelinitit.
Am cerut ajutor de la Uluch Ali, beilerbeiul 29
Algerului, continu Abn Humeya, fgduind vasalitate
Marelui Vizir, i tiu c ntr-una din moscheile din Alger
se strng arme ca s fie aduse n regatul nostru. Cnd se
va redeschide sezonul de navigaie, ne vor sosi armele
acelea pe care va trebui s le pltim.
Regele rmase tcut pre de cteva clipe. Hernando se
ntreba dac propunerea aceea l includea i pe tatl su
vitreg, cnd Abn Humeya lu din nou cuvntul.
Avem nevoie de archebuze i de artilerie.
Majoritatea oamenilor notri lupt cu simple pratii i
unelte pentru munca la cmp. Nu au nici mcar
halebarde sau sbii. Dar tu ai ntr-adevr un hanger de
pre.
Hernando l scoase din teac s i-l arate i hangerul
apru mnjit de snge. Atunci i aminti de loviturile pe
care le-a dat cu el, tieturile n carne de cretini pe care
le simise n ntuneric. Nu avusese timp s se gndeasc
la acest lucru. Rmase cu privirea aintit pe lama
hangerului, nnegrit de snge uscat.
29

(n.tr.)

Guvernator al unei provincii sau al unui teritoriu supus Imperiului Otoman.

Vd c l-ai i folosit, spuse atunci Abn Humeya.


Sunt ncredinat c l vei folosi n continuare i c muli
cretini vor cdea sub aceast arm.
Mi-a dat-o Hamid, nvatul din Juviles, explic
Hernando.
Evit totui s spun c sabia aparinuse Profetului;
i-ar fi fost luat fr mult vorb, iar el i fgduise lui
Hamid c va avea grij de arm. Regele ncuviin n
semn c l cunoate pe nvat.
Hamid a rmas cu brbaii, n sat adug biatul
cu regret.
Apoi, pstr tcerea i Abn Humeya se altur acestui
moment de cinstire. Unul dintre haiduci se ridic n
picioare ca s pun mna pe hanger, dar monarhul,
vznd privirea lacom a moriscului aintit pe teaca de
aur, spuse cu voce foarte tare:
Vei avea grij de sabie pn cnd vei putea s i-o
napoiezi lui Hamid. Eu, rege al Granadei i al Crdobei,
aa hotrsc. Cu siguran c vei putea s i-o napoiezi,
biete, zmbi Abn Humeya. De ndat ce ienicerii i
berberii ne vor veni n ajutor, vom domni din nou n
al-ndalus.
Prsir casa n care se adpostea Abn Humeya i
gsir de mncare. Brbaii se aezar pe jos s nfulece
mielul.
Cine-i aia? mormi Brahim, artnd spre Ftima.
A fugit cu noi din Juviles, rspunse Aisha, nainte ca
Hernando s poat rspunde.
Brahim i miji ochii i i ainti asupra fetei, care era n

picioare lng Aisha; Humam dormea ntre ele ntr-un


co mare. Cu o ciozvrt de miel n mn, se uit la ea de
sus n jos, oprindu-i privirea pe sni i pe chip, pe acei
minunai ochi negri pe care Ftima, tulburat, i ls n
jos.
Cruul plesni din limb, neruinat, n semn de
aprobare, i muc din miel.
i fetele mele? ntreb el mestecnd.
Nu tiu. Aisha i nbui un suspin. Era noapte Era
mult lume Nu se vedea nimic N-am putut s le
gsesc. Eram cu ochii pe biei! se scuz ea.
Brahim i privi pe cei doi fii ai si, ca i cum ar fi
acceptat scuza.
Tu! o chem el pe Ftima. D-mi ap.
Brahim o dezbrc din priviri pe fat cnd aceasta i
aducea ap; cruul inu paharul lng trup, fr s
ntind braul, pentru ca tnra s fie nevoit s se
apropie de el i aa s-i ating pielea.
Hernando se surprinse inndu-i rsuflarea atunci
cnd observ c Ftima ncerca s nu-l ating pe Brahim.
Ce avea de gnd tatl su vitreg? Cu coada ochiului i se
pru c o vede pe Aisha zglind cu piciorul coul lui
Humam: copilul izbucni n plns.
Trebuie s-i dau s sug, se scuz Ftima, agitat.
Cruul o urmri cu privirea, tremurnd, gndindu-se
la snii aceia de copil care erau plini de lapte.
Hernando l chem Ftima dup ce i hrnise
copilul iar acesta adormise n braele ei.
Ibn Hamid, o corect el.

Ftima ncuviin.
Vii cu mine s aflu veti despre soul meu? Trebuie
s tiu ce s-a ntmplat cu el.
Ftima l privi piezi pe Brahim.
Dup ce l ls pe Humam n grija Aishei, se perindar
n cutarea vetilor printre corturi i grupurile de
oameni din districtul Marchena, care luptaser alturi de
haiduci mpotriva marchizului de Vlez, guvernatorul
regatului Murcia i comandant suprem al oraului
Cartagena. Otean crud care se rzboia fr s cedeze n
faa moriscilor, marchizul de Vlez ncepuse lupta pe
cont propriu, nainte chiar de a fi primit misiunea din
partea regelui, i ncepuse pe latura rsritean a
vechiului regat, la miazzi i rsrit de Alpujarras, unde
nu ajungea s se bat marchizul de Mondjar.
Nu le-a fost greu s afle vetile pe care le cutau. O
ceat de oameni de-ai lui Gorri, care luptaser mpotriva
marchizului de Vlez, ncepur s le istoriseasc de-a fir
a pr toate nenorocirile lor.
Dar soul meu nu era cu Gorri, i ntrerupse Ftima.
El a plecat cu Futey. E vrul lui.
Soldatul care ncepuse s vorbeasc oft atunci din
adncul sufletului. Ftima se ag de braul lui
Hernando: presimea veti proaste. Doi brbai care
fceau parte din grup ocolir privirea scruttoare a fetei.
Un al treilea lu cuvntul:
Eu am fost acolo. Futey a czut n btlia de la Felix.
i mpreun cu el, majoritatea oamenilor si dar mai cu
seam femei au murit multe femei. Cu Futey mai erau
Tezi i Portocarrero i, cum nu aveau destui oameni ca s

le fac fa cretinilor, le-au deghizat pe femei n soldai.


Fraii notri i-au nfruntat n cmp deschis i apoi n
casele din Felix. n cele din urm, au trebuit s se
refugieze pe culmea unei stnci n faa satului, urmrii
tot timpul de pedestrimea marchizului.
Brbatul fcu o pauz care lui Hernando i se pru
nesfrit; simea unghiile Ftimei nfipte n braul su.
Au murit mai mult de apte sute de persoane,
brbai i femei. Unii am izbutit s fugim n muni de
unde veneam, adug el necjit, dar cei care n-au
izbutit Am vzut femei npustindu-se cu pumnalele la
burile cailor! Se duceau la moarte sigur! Am vzut cum
multe dintre ele au sfrit prin a arunca nisip n ochii
cretinilor, nemaiavnd for s ridice pietre. Au luptat
cu acelai curaj ca i brbaii lor. De data aceasta,
soldatul o privi n fa pe Ftima. Dac nu-l gseti aici
Cei care au supravieuit au fost ucii. Marchizul de Vlez
nu ia prizonieri dintre brbai, nici nu acord iertare, ca
Mondjar. Femeile i copiii care n-au murit au fost luai
ca sclavi. Am vzut numeroase grupuri de oteni care
dezertau din oaste, plecnd nspre Murcia, n fruntea
unor lungi iruri de femei i de copii sclavi.
Cutar peste tot n Ugjar. Muli morisci le confirmar
relatarea.
Din Terque? interveni un soldat care auzise
ntrebrile Ftimei. Salvador din Terque? Iar fata
ncuviin. Frnghierul? i Ftima ncuviin din nou, cu
minile n faa pieptului i degetele mpletite cu putere.
mi pare ru a murit. A murit alturi de Futey, luptnd
vitejete

Hernando o prinse din zbor. Nu atrna greu. Aproape


c nu atrna deloc. Ea se prbui n braele lui i
Hernando simi cum i se umezesc obrajii de lacrimile ei.
Ce rost are s plng att de mult? ntreb Brahim la
vremea cinei, aezat ntr-un cerc de oameni n mijlocul
satului, printre o mulime de focuri de tabr.
Soul ei i-o lu Hernando nainte. Se spune c e
rnit n muni, mini el.
Aisha, aflnd de moartea tatlui micuului nainte de
ntoarcerea lui Brahim, nu contrazise versiunea fiului ei.
Nici Ftima nu o fcu. Dar, n ciuda durerii pe care o arta
fata i a faptului c soul ei era chipurile n via, Brahim
continua s o priveasc lasciv i neruinat.
n noaptea aceea, Hernando nu putu adormi: hohotele
nbuite de plns ale Ftimei i rsunau n suflet cu mai
mult for dect muzica i cntrile care se auzeau n
tabr.
mi pare ru, opti el pentru a mia oar, trziu dup
miezul nopii, stnd lungit alturi de ea.
Ftima i ddu printre suspine un rspuns pe care el nu
izbuti s-l priceap.
l iubeai mult.
Cuvintele lui Hernando se situau ntre afirmaie i
ntrebare.
Ftima ls s se scurg cteva clipe.
Am crescut mpreun l cunoteam de cnd eram o
copil. Era ucenic al tatlui meu, cu civa ani mai mare
dect mine. Cstoria noastr a prut lucrul cel mai

Fata ncerc s gseasc expresia potrivit. Cel mai firesc.


A fost ntotdeauna acolo
Suspinele se prefcur ntr-un plns dezndjduit.
Acum, am rmas singuri, eu i Humam, reui ea s
rosteasc. Ce-o s facem? Nu mai avem pe nimeni
M ai pe mine, opti el.
Fr s se gndeasc, i apropie mna de tnr, dar
nu o atinse.
Ftima rmase tcut. Hernando auzea rsuflarea
ntretiat a fetei, acoperit de zgomotul zaiafeturilor din
tabra moriscilor. nainte ca muzica i cntrile s capete
i mai mult for, Ftima murmur:
Mulumesc.
Marchizul de Mondjar acord armatei morisce
instalate n tabr la Ugjar cteva zile de rgaz. i primea
pe mai-marii localitilor care veneau la el s se predea;
organiza grupuri de oameni care atacau grotele n care se
ascundeau morisci i, n cele din urm, se ndrept mai
nti spre Cdiar, apoi spre Ugjar.
Zilele acelea fur ndeajuns pentru ca iscoadele
moriscilor, care ineau sub observaie tot ce se ntmpla
la Granada, s vin la Ugjar cu veti. Hernando se
ndrept plin de curiozitate spre cercul larg de brbai
care-l nconjura pe unul dintre cei nou-venii.
I-au asasinat pe toi fraii notri pe care i ineau
nchii n temnia Tribunalului Suprem, reui s aud
Hernando; erau att de muli oameni, nct nu izbutea
s-l vad pe cel din mijlocul cercului.
Iscoada rmase tcut, n vreme ce se fceau auzite

murmurele, blestemele i ocrile cu care oamenii i


primir declaraia. Apoi, continu:
Ostimea cretin a atacat nchisoarea, profitnd
de lipsa de interes a comandanilor acesteia, i i-au ucis
ca pe nite cini, nchii n temnie i fr posibilitatea de
a se apra. Peste o sut dintre ei! Apoi, le-au confiscat
toate gospodriile i proprietile. Era vorba despre cei
mai bogai oameni din Granada!
Nu-i intereseaz dect bunurile noastre! strig
cineva.
Nu vor altceva dect s se mbogeasc! rspunse
altul.
Att marchizul de Mondjar, ct i cel de Vlez au
probleme foarte serioase cu otirile lor.
Hernando recunoscu din nou glasul iscoadei. Oamenii
se apropiaser ncetul cu ncetul de grup i el se afla
acum izolat ntre mulimea de morisci care ascultau cu
luare-aminte.
Otenii dezerteaz n momentul n care pun mna
pe vreun sclav sau pe o parte din prad. Mondjar i-a
pierdut pe muli dintre oamenii si din cauza przii
obinute de cnd a traversat puntea de la Tablate i a
intrat n Alpujarras, dar continu s-i soseasc ntriri,
oameni lacomi, dornici s se mbogeasc nainte de a se
ntoarce la casele lor.
Ce s-a ntmplat cu btrnii, femeile i copiii din
Juviles? ntreb cineva.
Mai mult de dou mii de oameni i lsaser familiile la
castel, iar zvonurile care circulau dup tirile aduse de
Hernando i inuser de atunci cu sufletul la gur.

Aproape o mie de femei i copii au fost luai ca


prad de rzboi i vndui la mezat n piaa
Bibarrambla
Glasul iscoadei se stingea.
Vorbete mai tare! l ndemnar din spate.
Le-au vndut ca sclave, se strdui s strige brbatul.
O mie dintre ele!
Doar o mie!
Hernando auzi exclamaia cu voce stins din spatele
su i se nfior.
Le-au expus public n pia, zdrenroase i umilite.
Se ls o linite plin de respect, n vreme ce tonul vocii
iscoadei cobora din nou. Negutorii cretini le pipiau
fr pic de ruine zicnd c vor s vad n ce stare se afl,
n vreme ce samsarii strigau preurile i le atribuiau
ctigtorilor, n insultele, loviturile cu pietre i
scuipturile oamenilor din Granada. Toi banii au ajuns
n vistieria monarhului cretin!
i copiii? se interes cineva. i ei au fost vndui ca
sclavi?
La Bibarrambla, la licitaia public, i-au vndut doar
pe bieii de peste zece ani i pe fetele mai mari de
unsprezece. Aa a poruncit regele.
i cei mai mici de aceast vrst?
Au fost mai muli cei care au pus ntrebarea n acelai
timp. Iscoada atept cteva clipe nainte de a rspunde.
Oamenii se mpingeau, se ridicau pe vrfuri sau ajungeau
chiar s se urce n spinarea altui tovar ca s vad i s
aud mai bine.
I-au vndut i pe ei, n afara licitaiei, n ascuns de

porunca regelui, se porni deodat iscoada s spun, ca i


cnd l-ar fi costat un mare efort. Eu i-am vzut. Au fost
nsemnai cu fierul nroit pe fa copii de civa
aniori pentru ca nimeni s nu mai poat pune n
discuie condiia lor de sclavi. Apoi i-au trimis degrab n
Castilia i chiar n Italia.
Hernando vzu cum un brbat, care se crase pe
umerii celui de dinaintea lui, se prbuea i cdea.
Nimeni nu mai ndrzni s vorbeasc vreme ndelungat:
durerea acelor oameni era aproape palpabil.
i btrnii i neputincioii din Juviles? izbucni
ntrebarea din mulime pe un ton dezndjduit. Erau
aproape patru sute.
Hernando i ascui urechile. Hamid!
I-au nrobit chiar otenii lui Mondjar atunci cnd
au dezertat.
Hamid ajuns sclav! Hernando simi c l las genunchii
i se sprijini de un brbat.
Dar lipsea o ntrebare! Una pe care nici unul dintre cei
prezeni nu dorea s o pun. n zilele acelea, Hernando
fusese de-a dreptul asaltat de grupuri de morisci; voiau
s aud din gura lui ce se zvonea prin tabr. Toi aveau
neveste i copii la Juviles, iar el le repeta ntruna cele
ntmplate. Dar era noapte neagr atunci cnd ai fugit
din pia, nu-i aa? ntrebau ei n ncercarea de a
nltura posibilitatea attor mori. N-a fost cu putin s
vezi ntr-adevr cte femei i ci copii au murit i
atunci, el ncuviina. n noaptea aceea, srise peste sute
de cadavre, auzind, simind pn i ura i nebunia care
puseser stpnire pe trupele cretine, dar de ce s-i fac

pe acei soi i prini s-i piard i ultima speran?


Au murit toate cele care se gseau n afara bisericii
din Juviles! Toate! url iscoada. Peste o mie de femei i
copii! Nici una n-a scpat cu via.
Puin mai trziu, focurile de pe crestele stncilor i ale
munilor i anunar pe morisci c marchizul de
Mondjar se ndreapt cu oastea sa spre Ugjar. Abn
Humeya, convins de haiduci c socrul su, Miguel de
Rojas, l sftuise s se adposteasc la Ugjar pentru c
ajunsese la o nelegere cu marchizul de Mondjar
potrivit creia, n schimbul capului regelui Granadei,
Miguel de Rojas i familia acestuia vor rmne liberi i n
posesia przii luate de armata morisc , a dat ordin s
fie ucii fr mil socrul su i mare parte din membrii
familiei Rojas i a repudiat-o pe prima sa soie.
Abn Humeya i oamenii si plecar spre Paterna del
Rio, la miaznoapte, la poalele lanului Sierra Nevada.
Mai sus de satul acela nu erau dect stnci, prpstii,
munte i zpad. Hernando mergea cu armata, lng rege
i statul su major, departe de ceilali crui, catrii si
fiind ncrcai cu monede btute n aur i argint i cu tot
felul de giuvaiere i veminte brodate cu fir de aur.
Brahim ornduise totul aa la porunca regelui: prada de
rzboi trebuia s fie aleas, aurul i giuvaierele ncrcate
pe catrii tnrului cru, care mergea n frunte; ceilali
catri, cu restul przii, mergeau n spate, cum se
obinuia.
Cteodat, cnd drumul erpuitor i permitea,
Hernando ntorcea capul ca s ncerce s vad captul

coloanei alctuite din ase mii de oameni, acolo unde,


mpreun cu celelalte femei, probabil c mergeau Aisha,
fraii si vitregi i Ftima cu micuul ei. Nu izbutea s-i
tearg din minte ochii negri migdalai ai fetei, care l
urmreau, uneori strlucitori, alteori necai n lacrimi
sau ascuni, nspimntai.
Ciu! mboldea el catrii ca s se descotoroseasc de
imaginile acelea.
Sosir la Paterna i regele morisc i dispuse oamenii la
o jumtate de leghe de locul acela, pe o coast pe care o
consider de netrecut, n vreme ce el, bagajele i oamenii
inapi s lupte intrau n sat.
Hernando nu vru s se alture celorlali oameni care
fceau dificil deplasarea, fiindc nu dorea s dea peste
Ubaid i, de cum sosi la Paterna, cut un arc de vite
ndeajuns de mare pe lng casele de la periferie; micile
livezi ale gospodriilor din mijlocul satului nu-i puteau
adposti turma. Nimeni nu-i fcu greuti. Spre
disperarea lui Brahim, care i vedea poziia pus n
primejdie, Abn Humeya i exprimase public ncrederea
n fiul su vitreg.
S facei tot ce v poruncete biatul, le spusese el
celorlali soldai care pzeau aurul. Este aprtorul
bogiilor care ne vor aduce victoria.
Aa c Hernando nici mcar nu trebui s-i justifice
hotrrea. Odat ajuns la Paterna i n vreme ce Abn
Humeya se nchidea ntr-una dintre casele locuitorilor de
vaz, atept sosirea ariergardei, unde printre femei i
animale veneau pe jos Aisha i Ftima. Le vzu cnd
sosir trndu-i picioarele, cu chipurile necate n

lacrimi: Aisha, din pricina morii de-acum sigure a


fiicelor ei; ca i ceilali morisci care veniser s asculte ce
veti aduce iscoada, trise cu slaba speran c
supravieuiser; Ftima i plngea soul i viitorul ei
nesigur cu un copil mic n brae. Cu toate acestea, Aquil i
Musa se amuzau jucndu-se de-a rzboiul. n sfrit
reunii, soldaii i nsoir s caute arcul. Vznd c
Hernando se cznea s le dea ngrijiri animalelor i fiind
ncreztori c armata morisc avea s opreasc forele
marchizului pe coasta de netrecut aleas de Abn
Humeya, i prsir i se mprtiar prin sat.
ncepea s ning.
Dar previziunile lui Abn Humeya referitoare la
dificultatea accesului se dovedir a fi greite. Otenii
cretini, nednd ascultare ordinelor marchizului, atacar
i reuir s produc debandad n rndul trupelor care
stteau de paz la intrarea n sat. Intrar n localitate
lacomi de snge i de prad, stui de iertarea pe care
comandantul lor suprem o acorda tuturor ereticilor i
asasinilor care se predau.
Haosul cuprinse Paterna. Moriscii fugir din sat;
femeile i copiii i cutau brbaii, iar prizonierele
cretine, dintr-odat libere, i primeau cu urale pe
salvatorii lor i ncercau s mpiedice fuga moriscelor.
Doar ele luptaser. Oamenii marchizului, cu excepia
ctorva focuri de arm, se lansar n cutarea przii de
rzboi, pe care o gsir nesupravegheat pe zecile de
catri strni lng biserica din sat, ridicat, ca multe
altele din Alpujarras, peste o veche moschee. Fabuloasa
captur aprinse lcomia i nenelegerile dintre cretini:

mtsuri, perle i tot felul de obiecte de valoare erau


ngrmdite printre catri.
n dezordinea aceea, nimeni nu bg de seam c
lipsete aurul; erau att de muli catri n faa bisericii,
nct acela care nu gsise aurul se gndise c o fi pe alte
animale, ceva mai ncolo.
Cu Sierra Nevada n spatele su, fr case care s-i
limiteze perspectiva, aprndu-se de frig i de zpad,
Hernando fu primul care observ c armata morisc
fugea n debandad prin muni. La o jumtate de leghe de
locul unde se aflau, acolo unde se produsese prima
ciocnire, sute de siluete se profilau pe zpad. Urcau.
Urcau n dezordine spre culmi. Multe dintre siluete
cdeau i alunecau pe povrniuri sau pe stncile
ascuite; altele, rmneau deodat nemicate. De la
distan, Hernando nu putea auzi zgomotul asurzitor al
archebuzelor, dar putea vedea luminile i fumul des pe
care l rspndeau armele cretinilor la fiecare
mpuctur.
S mergem! le zori el pe Aisha i pe Ftima.
Cele dou femei pierdur cteva clipe, uluite de fuga
armatei lor.
Ajutai-m! insist el.
Nu avu nevoie s cear instruciuni. Cnd reui s
nhame turma, observ cum prin cellalt capt al satului,
Abn Humeya fugea n galop ntins. Brahim i ali clrei
ddeau de zor pinteni cailor, n urma regelui. Soldaii
cantonai la Paterna fugeau i ei n debandad.
mpucturile i strigtele de Santiago! ale
urmritorilor puteau fi deja clar percepute.

i acum? o auzi el pe Ftima ntrebnd n spatele lui.


Pe acolo! Vom urca la trectoarea Ragua! rspunse
el i art spre captul opus celui prin care fugeau regele
i oamenii si urmrii de cretini.
Ftima i Aisha privir spre locul pe care l semnala.
Fata vru s spun ceva, dar nu reui dect s biguie
dou cuvinte de neneles, n vreme ce l strngea pe
Humam la pieptul ei. Aisha rmsese cu gura cscat. Nu
se vedea nici o potec! Doar zpad i stnci!
Vino, Bbuo! Hernando prinse catrca de drlog i
o sili s mearg n frunte. Gsete-ne un drum spre
culme, i opti el, lovind-o uor cu palma peste grumaz.
Bbua ncepu s tatoneze zpada la fiecare pas pe
care-l fcea i ncepur s urce lent. Ninsoarea, acum
bogat, i ascunse de ochii cretinilor.

12
Trectoarea Ragua se nla la mai mult de dou mii de
varas castiliene i constituia pasul prin care se traversa
Sierra Nevada nspre Granada fr s mai fie nevoie de
nconjurul lanului muntos. Hernando o cunotea. Sus, se
aflau nite podiuri, nite puni bune de primvar,
unde, se gndi biatul, era probabil s fi venit moriscii
fugari; n puine alte locuri ar mai fi putut s se ascund
i s se regrupeze. Pe versantul dinspre miaznoapte al
trectorii, cel care ddea spre Granada, se nla
impuntorul castel de la Calahorra, dar pe cel care ddea
spre Alpujarras nu exista nici o fortificaie.
Cunotea n amnunt prpastia care se deschidea la
poalele unei mguri din apropiere care i servea drept
reper, la o nlime de peste dou mii patru sute de
varas: acolo mergea s caute multe dintre ierburile
trebuincioase leacurilor pentru animale. La sfritul
verii, fundul prpastiei se acoperea cu fiori mari albastre,
pe ct de atrgtoare, pe att de periculoase: florile de
omag. La ele, totul e otrvitor, de la petale pn la
rdcini. Utilizarea lor n medicin era extrem de
complicat i a fost prima din rezerva lui de plante
medicinale pe care i-o ceruse Brahim n momentul
ridicrii moriscilor la lupt. Din vechime, musulmanii i
impregnau vrful sgeilor n suc de omag: cel care era
lovit de sgeat murea n convulsii, fcnd spume la gur,
n afar de cazul c ar fi fost tratat cu suc de gutuie, dar,
cum n var nimeni nu prevzuse rzboiul care avea s se

porneasc, n timpul iernii se treziser c rezervele de


omag erau pe sfrite.
Hernando ncerca s-i aminteasc acel strlucitor
strat albastru, dar vremea proast l mpiedica. Era tot n
frunte, lipit de flancul Bbuei ca s nu calce greit,
mboldind-o ntruna s urce i s caute teren sigur sub
zpad. ntorcea mereu capul, cu prul i genele
acoperite de chiciur, ca s ncerce s vad turma prin
viforni. i porunci mamei sale i Ftimei s se prind de
coada unui animal i s nu piard urma copitelor care
dispreau att de repede. Musa, cel mai mic dintre fraii
si vitregi, mergea cu Aisha; Aquil era singur. Ceilali
catri preau s neleag c trebuie s o urmeze pe
Bbu i tot alaiul se mica precaut, dar soarele ncepea
s apun i n ntuneric nici catrca nu avea s mai fie n
stare s mearg mai departe.
Aveau nevoie de un adpost. De la Paterna del Rio o
luar spre rsrit, evitnd s se ndrepte spre zonele
unde cu siguran ar fi fost cretini. Trebuiau s gseasc
drumul care urca de la Bayrcal la trectoarea Ragua, dar
curnd devenise evident c nu vor avea timp nainte ca
soarele s apun. n furtuna de zpad, lui Hernando i se
pru c vede o formaiune stncoas spre care se
ndrepta i Bbua.
Nici mcar nu era o grot; cu toate acestea, biatul
socoti c se puteau adposti de viscol sub ieindurile
stncoase. Turma i aduse ncetul cu ncetul pe ceilali,
care se trau n urma catrilor, chircii, cu buzele
nvineite i minile nepenite pe cozile lor. Ftima se
folosea doar de o mn, iar cu cealalt strngea o

mogldea ntre hainele sale.


Hernando aez catrii contra vntului. Apoi, inspect
locul cu o privire rapid: nu-i puteau servi la nimic
cremenea i amnarul pe care le purta mereu asupr-i.
Acolo, pe zpad, nu se putea aprinde focul; nu se vedeau
pe nicieri crengi sau frunze uscate. Doar stnci i
zpad! N-ar fi fost mai bine s-i fi capturat cretinii? se
ntreb el vznd c strlucirea blnd care i nsoise
pn atunci n viscol ncepea s scad.
Ce face copilul? o ntreb pe Ftima.
Fata nu-i rspunse. Pe deasupra hainelor, l freciona
pe fiul su cu amndou minile.
Se mic? ntreb el atunci. Triete?
ntrebarea i nghe pe buze.
Ftima ncuviin fr a nceta s l frecioneze. Tnra
i abtu atunci privirea spre viforni i noaptea care
venea peste ei i un suspin de team i iei de pe buze.
De ce o luaser la fug? Hernando se ntoarse atunci
spre mama sa: i inea mbriai pe cei doi frai vitregi
ai lui. Aquil tremura fr s-i poat stpni clnnitul
dinilor. Musa, de doar patru ani, sttea nemicat, eapn.
De ce a trebuit s-i foreze la o asemenea aventur? Erau
femei i copii! Se fcuse noapte de-a binelea. Noaptea
Lu civa pumni de zpad i i duse la fa, n pr i la
ceaf; apoi, cu ali pumni de zpad, i spl minile,
ngenunche pe mantia umed i alb i se rug cu voce
tare, implorndu-l pe Milostivul, pentru care luptau i i
riscau viaa, s Nu izbuti s-i ncheie rugciunile. Se
ridic brusc. Aurul! n prad erau ngrmdite
vemintele! Zeci de feloane i podoabe de mtase

brodat cu fir de aur i de argint. La ce-o s le mai


serveasc neamului su dac ei o s moar? Scotoci
printre poverile catrilor i curnd izbuti s le
nfofoleasc pe femei i pe copii n mbrcminte bogat.
Apoi, deshm animalele. i desagile vor fi de folos, unele
erau din piele i harnaamentele! n afar de monedele
de aur pe care le strnsese ntr-o desag din alf, scoase
restul przii i ngrmdi desagile i harnaamentele pe
zpad, n chip de podea, lng perete.
Lipii-v de stnc, le spuse el. Nu v lsai s cdei
n zpad. Rezistai toat noaptea lng stnci.
Se nveli i el, dar numai cu strictul necesar: trebuia
s-i pstreze libertatea de micare ce le lipsea celorlali.
Trebuia s vegheze ca nimeni s nu cad n zpad i s i
se ude hainele! Apoi, aduse catrii mai aproape de femei
i de copii. i leg din scurt unii de alii, astfel nct s nu
se poat mica, i i mpinse din afar. Arunc drlogul
ultimului catr spre perete i se tr printre picioarele
animalelor pn ajunse la stnci. Reui cu greu s se
ridice n picioare ntre Ftima i Aisha. Bbua, rmas
foarte aproape de femei i de copii, l privea impasibil.
Bbuo, spuse el nainte de a se aeza, mine vei
avea de lucru ncontinuu. E lucru sigur. Trase de drlogul
pe care l aruncase pe deasupra animalelor i l inu ferm:
nici unul dintre ei nu trebuia s se mite. Allahu Akbar!
oft el simindu-se ocrotit de veminte i de animale.
Viscolul se ntei peste noapte; cu toate acestea,
Hernando se ls biruit ntre somn i trezie dup ce
constatase cu satisfacie c nimeni nu putea cdea n
zpad, aprai cum erau ntre stnci i catri, ferii de

vnt, de frig i de ninsoare.


n zori, viscolul ncetase i cerul era senin. n lumina
soarelui, strlucirea zpezii vtma ochii.
Mam? ntreb el.
Aisha reui s-i fac loc prin mbrcmintea care o
acoperea. Cnd Hernando se ntoarse spre Ftima, i
aceasta i art chipul. Zmbea.
i copilul? ntreb el.
A supt de curnd.
Atunci schi i el un zmbet sincer.
i fraii mei?
Observ c mamei sale i fcu plcere c-i numise
astfel.
Fii linitit. Sunt bine, rspunse ea.
Nu acelai lucru se ntmplase cu catrii. Hernando iei
printre picioarele turmei i se pomeni c cei doi care
fuseser expui vntului erau ngheai, epeni i
acoperii de promoroac. Erau dintre cei noi, pe care
Brahim i adusese de la Cdiar, dar, chiar i aa i
aminti de lovitura cu piatra pe care fusese silit s i-o
trag unuia dintre ei i l btu uor cu palma peste
grumaz. Promoroaca se desprinse i czu n mii de
cristale sclipitoare.
N-o s dureze mult pn o s v scot de acolo, strig
el.
Nu se ntmpl aa. Dup ce dezleg turma, se mrgini
s mping cele dou statui de ghea ce czur pe
povrni i provocar o mic avalan la poalele
stncilor care le serveau drept refugiu. Celelalte animale
erau amorite i le mn foarte ncet, ateptnd rbdtor

ca fiecare dintre ele s avanseze un picior i apoi pe


cellalt. Cnd veni rndul Bbuei, i frec alele ceva
vreme nainte de a-i da voie s se mite ca s le lase pe
femei s ias. n noaptea dinainte nu avusese grij s
pun la adpost alimentele pe care le duceau cu ei i,
acum, nici mcar nu le mai putea gsi: erau ngropate n
zpad, la fel ca multe dintre obiectele pe care le
aruncase pe jos atunci cnd scosese hamurile i desagii
de pe catri.
Se pare c astzi doar copilaul va mnca, spuse el.
Dac mama nu mnnc, va fi la fel de ru i pentru
copil, atrase atenia Aisha.
Hernando i privi pe toi: i ei erau amorii, iar
micrile le erau lente i dureroase. Privi cerul.
Azi nu va mai fi viscol, le asigur el. Peste o jumtate
de zi de mers, vom ajunge la esurile din trectoare.
Acolo vor fi ai notri i vom putea mnca.
Bbua reui s gseasc drumul spre trectoarea
Ragua. Mergeau linitii, strlucitori n vemintele lor
aurite. nainte de plecare, Hernando se rugase cu evlavie,
cu vntul nopii uierndu-i nc n urechi i cu amintirea
de neters a ochilor mari i migdalai ai Ftimei atunci
cnd ncetase s mai frecioneze trupul copilului i
privise n noapte, temtoare, aa cum o victim lipsit de
aprare l-ar fi putut privi pe asasinul ei. i mulumi de mii
de ori lui Allah c moartea i cruase! i aminti de
Hamid Ce mare dreptate avea n privina rugciunilor!
Ce s-o fi ntmplat cu Ubaid? se gndi el deodat. Parc
vzuse c vreo civa brbai fugiser de cretini. Scutur

capul i se sili s-l uite pe ciung. Apoi, n vreme ce


rnduia harnaamentele i desagii catrilor, i trimise pe
fraii si vitregi s caute prin zpad prada care ar fi
putut rmne ngropat; doar monedele de aur i de
argint erau la adpost. Pentru Musa i Aquil, misiunea a
fost ca un joc, i aa, n ciuda foamei i a oboselii, se
amuzar scotocind prin zpad. Rsetele lor i fcur pe
Ftima i pe Hernando s-i ncrucieze privirile. Se
privir doar: fr cuvinte, fr zmbete, fr gesturi i un
fior dulce i strbtu biatului ira spinrii.
De cum intrar pe drumul care ducea la trectoarea
Ragua, ncepur s se ncrucieze cu morisci. Muli
prseau locurile nfrni i nici mcar nu ntorceau
capul cnd se ntlneau cu grupul pitoresc pe care l
alctuiau Hernando, femeile i copiii nvemntai n
mtsuri brodate opulent. Dar nu toi fugeau: unii urcau
cu provizii, iar alii ddeau trcoale pe povrniuri; muli
dintre acetia din urm se apropiar de ei.
Este prada de rzboi a regelui, sfrea biatul prin
a-i lmuri.
Cte unul ncerca s se conving i se apropia de
desagi, dar Hernando scotea hangerul din teac i
curiosul renuna. Muli dintre ei, n urma acestor
explicaii, alergau s-i duc mai degrab vetile regelui.
Astfel c atunci cnd ajunser pe podiul din
trectoarea Ragua, unde cei care mai rmseser din
armata morisc reuiser s ncropeasc o tabr, Abn
Humeya i cpeteniile haiducilor, cu Brahim printre ei, i
ateptau. Soldaii erau n spate, iar pe margini, femeile i
copiii care reuiser s fug mpreun cu brbaii lor.

tiam c o s izbuteti, Bbuo. Mulumesc, i spuse


Hernando catrcei la doar vreo sut de varas de podi.
n pofida plecrii sale n grab, Abn Humeya izbutise
s se mbrace cu o anumit elegan i acum privea
ngmfat, seme cum era, n fruntea oamenilor si.
Nimeni nu iei n ntmpinarea lui Hernando. El i
convoiul su continuau s mearg i cnd fur destul de
aproape, oamenii din tabr putur constata c vetile
erau adevrate: biatul acela aducea cu el aurul din
prada de rzboi a musulmanilor. Atunci rsun prima
ovaie. Regele aplaud i, n aceeai clip, toi moriscii se
alturar aclamaiilor.
Hernando se ntoarse spre Aisha i Ftima, iar acestea
i fcur semn s vin spre ele.
Este izbnda ta, fiule! strig mama sa.
Ajunse n tabr rznd. Era un rs nervos pe care nu
i-l putea stpni. l aclamau! i o fceau tocmai aceia
care l numeau nazareean. Dac l-ar vedea acum Hamid
Mngie hangerul care-i atrna de cingtoare.
*
Regele le oferi una dintre numeroasele colibe
improvizate construite din crengi n care se mut
numaidect i Brahim. Din chiar prada salvat de
Hernando, l rsplti pe biat cu zece ducai n reales de
argint pe care tatl su vitreg i privise cu lcomie,
precum i un turban i o tunic rocat, brodat cu flori
liliachii i btut n rubine care sclipeau n penumbra
colibei la fiecare micare a lui Hernando. Abn Humeya l
atepta la cin n cortul su. Cu nendemnare, ncerc
s-i aranjeze vemintele de fa cu Ftima, care sttea

pe o desag de piele. Dup rugciunea de la apusul


soarelui, a crei chemare ar fi putut fi auzit chiar i de
ctre cretinii de dincolo de trectoare, Aisha l lu n
brae pe Humam i, mpreun cu cei doi fii ai ei, prsi
cortul fr explicaii. Hernando nu putu s observe
scurta privire complice pe care o schimbaser ntre ele
Aisha i Ftima: cea a mamei sale, ndemnnd-o; cea a
tinerei, acceptnd.
Asta mi este mare, se plnse el, n vreme ce ntindea
una din mnecile tunicii.
i vine minunat, mini fata, ridicndu-se i
aranjndu-i-o la umeri. Stai nemicat! l dojeni ea cu
simpatie. Parc-ai fi un prin.
Chiar i prin ornamentaia bogat cu pietre preioase
care i acoperea umerii, Hernando simi minile Ftimei
i se nroi la fa. i simi parfumul; putea putea s o
ating, s o ridice din talie. Dar n-o fcu. Ftima, cu ochii
plecai, se juc puin cu tunica nainte de a se ntoarce s
apuce delicat turbanul. Era un acopermnt din aur i
mtase roie mpodobit cu pene i egrete; pe tija penelor
sclipea o inscripie n smaralde i perle mici.
Ce scrie aici? l ntreb ea.
Moartea este o ndelungat speran, citi el.
Ftima se aez n faa lui i, ridicndu-se pe vrfuri, i
acoperi capul cu turbanul. El simi pe trup uoara
apsare a snilor ei i fu strbtut de un fior, fiind ct
pe-aci s leine cnd minile Ftimei coborr pn i
nconjurar gtul i fata rmase lipit de el.
Am suferit deja o moarte, i opti ea la ureche. A
prefera s gsesc sperana n via. Iar tu mi-ai salvat-o

n dou mprejurri. Nasul Ftimei i atinse urechea.


Hernando sttea nemicat, tulburat. Rzboiul sta
poate c Allah mi va permite s o iau de la capt
murmur ea i i sprijini capul pe pieptul lui.
Hernando ndrzni s o apuce de mijloc i Ftima l
srut. Mai nti o fcu cu gingie, lsnd s-i alunece
buzele ntredeschise peste chipul lui pn ajunser la
gur, iari i iari. Hernando nchise ochii. Minile i se
ncletar pe talia fetei atunci cnd simi gustul Ftimei
n gur; toat savoarea ei se afla ndrtul limbii care
parc l ptrundea. i o srut, o srut de mii de ori, n
timp ce minile ei mngiau spinarea lui Hernando: mai
nti pe deasupra tunicii btute n pietre scumpe, apoi pe
sub ea, lsnd s-i alunece unghiile pe ira spinrii lui.
Du-te la rege, i spuse ea deodat, desprinzndu-se
de el. Te voi atepta.
Te voi atepta. Hernando deschise ochii la auzul unei
asemenea fgduieli. Primul lucru pe care l vzu fur
imenii ochi ai Ftimei aintii asupra lui. Nu era n ei nici
urm de ruine; dorina inunda coliba. i cobor privirea
spre snii fetei, mai jos de pandantivul aurit: nite pete
mari rotunde de lapte i scoteau n eviden sfrcurile
ntrite prin cmaa lipit de ele. Ftima lu mna
dreapt a lui Hernando i o puse pe un sn.
Te voi atepta, fgdui ea.

13
n tabra lui Abn Humeya soseau ntruna oameni care
mai credeau nc n izbnda rscoalei, dar erau i unii
care o prseau, care i pierduser ndejdea i dezertau
ca s rspund la chemarea marchizului de Mondjar, ce
i accepta pe cei care se predau i le acorda ngduina de
a tri n localitile lor de origine, Cortul cel mare al
regelui ducea lips de fastul exagerat al cldirii n care
fusese gzduit la Ugjar, dar era relativ bine aprovizionat
cu alimente. Hernando, stnjenit de vemintele luxoase
pe care le purta, cu hangerul i cu punga cu reales la
cingtoare, fu primit cu onoruri. Dup ce pred spada
unei femei, fu aezat ntre Gironcillo, care l primi cu un
zmbet, i Partal. l cut pe Brahim din priviri printre
cei prezeni, dar nu-l gsi.
Pacea s fie cu cel care a aprat tezaurul neamului
nostru! l salut Abn Humeya.
Un murmur de asentiment se auzi n cort, i Hernando
se fcu i mai mic ntre uriaele cpetenii de haiduci care
l flancau.
Bucur-te, biete! exclam Gironcillo, dndu-i o
palm puternic peste spinare. Petrecerea asta e n
onoarea ta.
nc mai simea palma lui Gironcillo pe spinare cnd
ncepu s rsune muzica. Mai multe femei tinere intrar
cu strchini pline cu stafide i cni cu limonad, pe care o
dreser cu o past pe care o aduceau n nite sculee.
Lsar cnile pe covoare, dinaintea cercului de brbai

eznd. Bur i mncar, privindu-le pe dansatoarele


care se unduiau n mijlocul cortului: uneori singure,
alteori inute de mn de vreo cpetenie a haiducilor.
Pn i Gironcillo, cam nendemnatic, dans cu o fat cu
micri ndrznee. i chiar cnt!
Cine n-ar vrea s danseze acum la un zaiafet, url
acesta, ncercnd s o urmeze pe fat, scpat de griji, cu
splendide maure frumoase acolo, la tine, scumpa mea
Alhambra!
Alhambra! Hernando i aminti fortreaa profilat pe
Sierra Nevada, colornd Granada n rou la apusul
soarelui, i se nchipui dansnd cu Ftima n grdinile
Generalife. Se spune c sunt minunate! Gndul i zbur la
Ftima, la trupul ei tnr i la pandantivul de aur dintre
sni Acelai purtat i de dansatoarea care, n momentul
acela, l lua de mn i l silea s se ridice. Auzi cteva
aplauze i strigte de ncurajare, n vreme ce fata l
ndemna s se mite. Totul se nvrtea n jurul lui.
Picioarele i dansau cu vioiciune, dar nu mai putea s le
opreasc i nici s le controleze. Fata rdea i se
apropia de el; i simea trupul, la fel cum l simise pe al
Ftimei puin mai devreme.
Cum dansau, una dintre femei aduse mai multe cni cu
butur. Le ls pe jos, scoase dintr-un scule o past
fcut din elin cu semine de cnep, o puse n
limonad i o amestec, aa cum fcuse cu toate cnile pe
care le servise pn n momentul acela.
Gironcillo nchin cu Partal i lu avid o nghiitur.
Hai, oft el. Se pare c azi n-o s-l folosim ca s
luptm mpotriva cretinilor, iar Partal ncuviin, dnd

pe gt toat butura. S dansm, deci, la Alhambra!


adug el ridicnd vasul cu drogul amestecat n butur.
Hernando nu se mai aez. Lutele i dairelele ncetar,
iar fata, agat de tnrul su partener de dans, l
ntreb din priviri pe Abn Humeya. Regele nelese i i
ddu consimmntul cu un zmbet. Biatul se vzu trt
de dansatoare afar din cort, pn la o colib unde se
aflau alte femei n slujba regelui. Nici mcar nu cut
intimitate. Se arunc asupra lui, iar celelalte femei
priveau. l dezbrc n grab fr ca Hernando s fie n
stare s opun rezisten i apoi ncepu s-i dezlege
propriii alvari i ciorapii groi nfurai de la glezne
pn la genunchi. Cu asta se ndeletnicea cnd se auzi o
femeie spunnd:
Nu-i tiat mprejur!
Se apropiar cu toate de Hernando i dou dintre ele
vruser s-i ntind minile spre mdularul erect al
biatului. Luptndu-se n continuare cu alvarii, cu
pulpele pe jumtate dezgolite, dansatoarea i miji ochii
i apr penisul cu o mn.
Afar! strig ea, lovindu-le pe celelalte cu mna
rmas liber. O s-l ncercai i voi dup aceea.
Hernando se trezi cu gura uscat i o durere cumplit
de cap. Unde era? Lumina zorilor care ncepea s se
strecoare n colib i aminti vag noaptea, petrecerea i
dup aceea? ncerc s se mite. Ce l mpiedica? Unde se
afla? Simea c-i plesnete capul. Ce? Nite brae
groase, flecite i grele l nconjurau. Atunci simi
atingerea: cea a unui trup despuiat, lipit de Sri din

patul din crengi de copac. Femeia nici mcar nu clipi;


mormi i dormi mai departe. Cine era femeia aia?
Hernando privi snii enormi i burta imens, revrsate
ntr-o rn pe ptura care acoperea crengile. Ce fcuse?
O singur coaps a acelei matroane era mai groas dect
cele dou picioare ale sale la un loc. Icnetele de grea i
frigul l asaltar n acelai timp. Cercet interiorul colibei:
erau singuri. Se scul i i cut hainele cu privirea. Le
gsi aruncate pe ici, pe colo i ncerc s se apere de frig.
Ce se ntmplase? se ntreb el, drdind cnd se
mbrca. La simpla atingere a mbrcmintei ntre
picioare simi o usturime. i privi mdularul: prea
descrnat. Pieptul, braele i picioarele erau pline de
zgrieturi. Dar chipul? Gsi un ciob de oglind i se privi:
era de asemenea zgriat, iar gtul i obrajii nvineii pe
alocuri, ca i cum cineva i-ar fi supt sngele. ncerc s se
ntoarc n timp la petrecere, care ncepu s-i revin
proaspt n memorie Dansul Dansatoarea. Chipul
tinerei i veni n minte, crispat, dansnd Clare peste el,
posedndu-l i apucndu-l de mini ca s le duc la
pieptul ei, la fel cum, puin mai devreme, fcuse i Apoi,
dansatoarea i mucase buza de jos i urlase de plcere
i mai multe femei se aruncaser asupra lui i i dduser
s bea i Ftima! Fgduise s-l atepte! i cut tunica
cea nou. Nu era nicieri. i duse instinctiv mna la
cingtoarea pe care tocmai i-o legase Nu era nici
punga cu reales, nici turbanul din aur nici sabia lui
Hamid!
O zgli pe femeie.
Unde-i sabia? Grsana mormi n somn. Hernando o

zgudui i mai tare. i banii mei?


ntoarce-te la mine, protest morisca dup ce
deschise ochii. Eti foarte n puteri
i vemintele mele?
Femeia pru c se trezise.
N-ai nevoie de ele. O s te nclzesc eu, i opti ea,
artndu-se n chip obscen.
Hernando i ndeprt privirea de la acel trup obez,
depilat peste tot.
Cea! o insult el, cnd se ntorcea s scormoneasc
nuntrul colibei, fiind pentru prima dat cnd insulta o
femeie. Cea! repet el, posomort, constatnd c
dispruse tot.
Se ndrept spre perdelua care juca rolul de u, dar
aproape c nu putu s mearg de durerea pe care i-o
pricinuia atingerea hainelor. Era oprit i mergea cu
picioarele deprtate.
Cu toate c soarele rsrise, tabra era cufundat
ntr-o linite ciudat. l vzu pe haiducul care fcea de
straj la intrarea n cortul lui Abn Humeya aflat n
apropiere i i se adres.
Dansatoarele m-au jefuit, spuse el fr s-l salute.
Dar vd c te-ai i distrat cu ele, replic strjerul.
Mi-au furat tot, insist el: cei zece ducai, tunica,
turbanul
Cea mai mare parte a armatei a dezertat azi-noapte,
l ntrerupse haiducul, de data aceasta cu o voce stins.
Hernando i ntoarse privirea spre tabr.
Sabia, murmur el. De ce au nevoie de sabie, dac
tot se vor preda cretinilor?

Sabia ta? ntreb haiducul, iar Hernando ncuviin.


Ateapt, zise omul i intr n cort, de unde dup cteva
clipe reapru cu hangerul lui Hamid n mn. i-ai scos-o
cnd ai intrat la petrecere, i spuse cnd i-o nmn. Este
incomod s te aezi cnd o ai la bru.
Hernando o apuc delicat. Cel puin nu pierduse sabia,
dar n-o fi pierdut-o cumva pe Ftima?
Hernando i nclet mna pe hangerul pe care i-l
restituise moriscul care fcea de straj n faa cortului lui
Abn Humeya. i plimb privirea prin tabr, aproape
pustie dup fuga nocturn a unei mari pri din armat i
se ndrept spre coliba n care se adposteau Brahim,
Aisha i Ftima, dar la o anumit distan se ascunse n
grab n spatele uneia dintre cocioabele nelocuite:
Ftima ieea din cort. l purta n brae pe Humam. O vzu
ridicndu-i capul spre cerul limpede i rece i se
adposti ndrtul crengilor cnd fata, cu chipul foarte
serios, privea spre tabr. Ce s-i spun? C pierduse
totul? C tocmai l luaser cu fora nite dansatoare i c
se trezise n braele unei matroane depilate? Cum s
apar n faa ei cu trupul zgriat, cu gtul i cu faa
nvineite? Putea putea s o mint, ntr-adevr, s-i
spun c regele l reinuse toat noaptea. Putea face asta,
dar i dac ea voia s i se druiasc aa cum i
fgduise? Cum s-i arate mdularul jupuit? Zona dintre
picioare umflat i mucat? Nici mcar nu ndrznise s
o examineze cu atenie, dar l durea; l ustura cnd
mergea. Cum s-i explice toate astea? O privi
mbrindu-l pe Humam, de parc s-ar fi refugiat n

copil. O vzu legnndu-l la piept, srutndu-l pe frunte,


duioas i melancolic, i disprnd n colib.
i nelase ateptrile! Se simi vinovat i ruinat,
teribil de ruinat i, fr s se mai gndeasc, fugi de
acolo. ncepu s alerge fr nici o int, dar trecnd prin
faa cortului lui Abn Humeya, strjerul l opri.
Regele vrea s te vad.
Hernando intr n cort nucit i gfind. Abn Humeya
l primi n picioare, mbrcat deja fastuos, ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat.
Armata bolborosi Hernando artnd spre tabr.
Oamenii Abn Humeya se apropie de Hernando i i
ainti privirea pe vntile care i se vedeau pe gt. Au
fugit! strig biatul stnjenit.
tiu, rspunse senin regele, nu fr s lase s-i scape
un zmbet trengresc vznd aspectul vizitatorului su,
i nu-i pot condamna pentru asta, iar n momentul acela
sosi n cort un haiduc mare i voinic, pe care Hernando l
mai vzuse i care rmase tcut. Luptm fr arme.
Suntem nimicii peste tot n Alpujarras. Dup Paterna,
marchizul de Mondjar a nvins multe sate, dar se arat
mrinimos i le acord iertarea. De aceea fug oamenii, n
cutarea iertrii, i de aceea am trimis vorb dup tine.
Hernando pru surprins, dar Abn Humeya i rspunse
cu un zmbet sincer. Oamenii se vor ntoarce, Ibn Hamid,
s nu ai nici o ndoial. n urm cu aproape dou luni,
dup ncoronarea mea, l-am trimis pe fratele meu mai
mic Abdallah s cear ajutor de la beiul Algerului. Nu am
nc veti de la el. Atunci am putut doar s-i trimit o
scrisoare nite vorbe! adug el, fcnd un gest cu

mna prin aer. Azi, avem o prad de rzboi bogat cu


care s-i ctigm bunvoina. Oamenii mei fug, e
adevrat, iar ajutorul promis nu sosete! Chiar acum vei
pleca s duci aurul spre Adra. Te va nsoi al-Hashum.
Abn Humeya fcu un semn spre haiducul care se afla n
cort. El se va mbarca i le va duce aurul n Berbera
frailor notri credincioi ntru singurul Dumnezeu. Tu te
vei ntoarce s-mi dai socoteal. Drumul va fi primejdios,
dar trebuie s ajungei pe coast i s punei mna pe o
ambarcaiune cu vsle. Odat ajuni la Adra, nu v va fi
greu s facei rost de cele trebuincioase pentru a traversa
strmtoarea cu aurul de care dispunei i cu ajutorul
moriscilor din zon. Este totul pregtit? l ntreb pe
haiduc.
Catrul este deja ncrcat, rspunse al-Hashum.
Atunci, Profetul s v nsoeasc i s v
cluzeasc, le ur regele.
Hernando l urm pe haiduc. Plecau spre Adra, pe
coast, departe de aici! Ce o s cread Ftima? Prea
trist dar era porunca regelui, da, aa era. Chiar
acum! poruncise el. Nici mcar n-avea timp s-i ia
rmas-bun. i mama sa? Ddur ocol cortului. Pe partea
opus locului n care se afla gardianul, i atepta Brahim
innd de drlogi unul dintre catri. Tatl su vitreg l
privi de sus n jos, nchiznd pleoapele pe jumtate la
vederea vntilor.
i darurile de la rege? l lu la rost cruul.
Hernando ovi, ca ntotdeauna cnd se afla n faa lui
Brahim.
N-am nevoie de ele la drum, rspunse el n vreme ce

se prefcea c verific harnaamentul catrului. Merg


s-mi iau rmas-bun de la mama.
Trebuie s plecm acum! interveni al-Hashum.
Brahim i ascunse un zmbet.
Ai o misiune de ndeplinit, spuse el cu fermitate.
Nu-i momentul pentru mame plngcioase. O s-i
povestesc eu totul.
Spre regretul su, Hernando ncuviin. Cei doi brbai
nclecar i Brahim i vzu plecnd. Era pentru prima
dat c se bucura de ncrederea pe care regele o acorda
fiului su vitreg. Cruul rnji cu gura pn la urechi,
amintindu-i de trupul voluptuos al Ftimei.

14
Pmntul este plat?
n condiii normale, cltoria ar fi necesitat trei sau
patru zile, dar Hernando i tovarul su au trebuit s
mearg pe crri impracticabile i peste cmpuri,
ascunzndu-se i evitnd numeroasele grupuri de oteni
cretini care strbteau inutul prdnd localitile,
furnd, ucignd ori siluind femeile i lundu-le apoi n
captivitate. Erau de obicei grupuri de cte douzeci de
oameni, fr comandant i fr stegar care s poarte
vreun drapel; oameni lacomi i violeni care, invocnd
numele acelui Dumnezeu al cretinilor, se rzbunau pe
morisci cu singurul scop de a se mbogi.
ncetineala pasului i fu de folos lui Hernando, care nu
se ls pn nu gsi ierburile trebuincioase cu care s-i
prepare un leac pentru zona dintre picioare.
Pe culmea de la Turn, ghemuii n spatele unor
hiuri dese, cnd ateptau cu catrul legat de stnci ca
o leaht de nemernici s-i ncheie tlhria, asistar la
modul n care unul dintre otenii cretini prsea grupul
i trgea de pr o feti nu mai mare de zece ani care nu
contenea s urle i s dea din picioare. Se ndrepta spre
locul unde erau ei ascuni. Amndoi puser n acelai
timp mna pe arme. Chiar n faa lor, de cealalt parte a
hiurilor, brbatul o plesni pe copil pn cnd o
dobor la picioarele lui; apoi, ncepu s-i dezlege
ndragii, rnjind cu dinii si negri. Hernando scoase
hangerul din teac ateptnd ca oteanul s-i expun

ceafa aruncndu-se asupra copilei, dar simi apsarea


minii lui al-Hashum pe braul su. Se ntoarse spre
acesta i l vzu cltinnd din cap. Lacrimile brzdau
chipul haiducului. Hernando i ddu ascultare i vr
sabia ncet n teac, privind cum dispare tiul lamei. Nici
nu putur s fug de acolo ca s nu se lase descoperii.
Al-Hashum, mare i tbcit, zdravn, rmase cu capul
plecat, plngnd n tcere. El n-a putut. A fost incapabil
s nchid ochii. i ncleta mna pe hangerul sfnt al lui
Hamid cu o for din ce n ce mai mare, pe msur ce
plnsetul fetiei se stingea, devenind un scncet aproape
imperceptibil.
Suspinele copilei se contopir n sufletul lui Hernando
cu amintirea Ftimei, care l urmrea de cnd prsise
tabra lui Abn Humeya. Laule! i reproa el ntruna.
Ea i spusese c nu mai are pe nimeni, iar Hernando i
rspunsese c se poate bizui pe el. Cu siguran c att
Ftima, ct i mama lui o fi aflat deja despre misiunea
ncredinat de rege, Brahim le-o fi spus, dar chiar i
aa Dac i cretinii or fi ndrznit cumva s urce pe
acele culmi inospitaliere i or fi siluind-o chiar n acele
clipe pe Ftima?
Ls hangerul din mn cnd al-Hashum, cu faa
ascuns de maneta tunicii cu care i tergea lacrimile, i
fcu semn c trebuie s-i continue drumul. Pe Hernando
l dureau minile.
Al-Hashum prea s cunoasc Adra. Ateptar n faa
terenurilor nisipoase i a pmnturilor sterpe care se
ntindeau spre mare pn trziu n noapte. Haiducul era

un om tcut, dup cum putuse Hernando s constate de-a


lungul cltoriei, dar nu fusese neprietenos sau urcios i
lsase s se ntrevad o fire mai degrab cumsecade, fapt
care l mir pe biat la un bandit din muni. n seara
aceea, amndoi fiind aezai pe vrful unei culmi, privind
cum apele mrii i schimb culoarea pe msur ce
soarele se ascundea, vorbi mai mult dect o fcuse n
zilele precedente.
Adra se afl sub dominaie cretin, zise haiducul
ncercnd s vorbeasc n oapt, dar vocea lui puternic
de la natur l mpiedica. Aici a fost locul n care la
nceputul rscoalei au fost trdai Daud i ali oameni din
Albaicnul Granadei, care ncercau s treac n Berbera
ca s cear ajutor. Au cutat o corabie cu vsle, la fel cum
trebuie s facem i noi, i au gsit-o, dar moriscul care a
mijlocit trgul Allah s-l osndeasc n infern! a
strpuns fundul corabiei i a astupat gurile cu cear.
Corabia cu vsle a nceput s ia ap la mic deprtare de
coast; cretinii n-au trebuit s fac altceva dect s-i
atepte pe Daud i pe oamenii acestuia pe plaj ca s-i
aresteze.
Cunoti cunoti pe cineva de ncredere? l ntreb
Hernando.
Cred c da. Apele mrii ncepeau s se ntunece. Vd
c mergi deja mai uor, spuse atunci al-Hashum.
Pomezile te-au vindecat ntre picioare.
Chiar i n penumbr, Hernando i ascunse faa, dar
haiducul insist; plecnd de la evidentele relaii care
pricinuiser mai cu seam acea usturime, al-Hashum
sfri prin a-i vorbi despre soia i cei doi fii ai si. i

lsase la Juviles, dar, la fel ca toat lumea, nu tia dac n


noaptea mcelului se aflau nuntru sau n afara bisericii.
Mori sau luai ca sclavi, opti el, acum ntr-adevr
cu un glas stins. Care soart e mai rea?
Sttur la taclale cnd se ntuneca, iar Hernando i
vorbi despre Ftima i despre mama lui.
Se ascunser n casa unei familii de btrni care nu
fuseser n stare s fug n muni cnd izbucnise revolta
la Adra i care ngrijeau o grdin de zarzavat i civa
pomi fructiferi n afara oraului. Zahir, cci aa se numea
brbatul, insist pe lng ei s bage catrul nuntrul
locuinei.
N-avem animale, explic el. Un catr pe terenul
nostru ar strni bnuieli.
Soia lui Zahir meninea impecabil de curat interiorul
locuinei, dar ncuviin cuvintele soului ei; legar
animalul n odaia care, le spuser ei cu mndrie, era a
tinerilor lor fii care luptau cu adevrat pentru singurul
Dumnezeu.
Rmaser ascuni mai multe zile fr s ias din cas.
Zahir negocia discret preul corabiei. Hernando i
al-Hashum tiur numaidect c se pot ncrede n
gazdele lor, dar pot oare avea ncredere i n oamenii cu
care trata btrnul?
Da, rspunse categoric Zahir la ndoielile lor. Sunt
musulmani! Se roag cu mine, fie n ora, fie pe plaj, i
fr s pun mna pe arme colaboreaz cu tinerii notri.
Toi sunt contieni de importana transportrii acestui
aur n Berbera. Vetile care sosesc din localitile din
Alpujarras nu sunt deloc ncurajatoare. Avem nevoie de

ajutorul frailor notri turci i berberi!


Vetile! n fiecare noapte, mncnd puinele alimente
pe care li le puteau pune dinainte oamenii aceia, ascultau
cu ngrijorare noutile despre rzboi pe care Zahir le
relata.
Satele continu s se predea, le povesti btrnul
ntr-o noapte. Se spune c Ibn Umayya rtcete prin
muni, fr arme i provizii, nsoit de mai puin de o sut
de oameni devotai lui fr rezerve.
Hernando se nfior doar la gndul c Ftima i Aisha
ar putea rtci prin vgunile din Sierra Nevada fr
protecia vreunei armate. Haiducul strnse din buze
vznd durerea de pe chipul biatului.
De ce se predau? exclam atunci al-Hashum.
Zahir cltin din cap n semn de neputin.
De fric, spuse el pe un ton sentenios. N-a mai
rmas nimeni cu Ibn Umayya, iar ceilali rsculai din
Alpujarras care vor nc s opun rezisten sunt
decimai. Marchizul de Vlez tocmai s-a confruntat cu
fraii notri la Ohnez. A ucis peste o mie de oameni i a
capturat n jur de dou mii de femei i copii.
Dar Mondjar le acord iertare, murmur
Hernando, gndindu-se la ce s-ar ntmpla dac ar lua-o
prizonier pe Ftima.
ntr-adevr. Cei doi nobili procedeaz total diferit.
Mondjar consider c pmntul este plat, i aa l-a
ntiinat n scris pe marchizul de Vlez, cerndu-i
insistent s nceteze cu atacurile mpotriva moriscilor i
s le acorde iertarea celor care se predau
i atunci? ntreb al-Hashum.

Marchizul de Vlez a jurat s urmreasc, s execute


sau s nrobeasc tot neamul nostru. Dup cum se pare,
scrisoarea a ajuns dup btlia de la Ohnez. Cnd s-a
ntors n sat, a gsit pe scrile bisericii, rnduite n ir pe
treapta de sus, capetele de curnd retezate a douzeci de
fecioare cretine. Se zice cu destul siguran c urletele
lui chemnd la rzbunare s-au putut auzi pn pe cea mai
nalt culme a munilor.
Cei trei brbai, care stteau pe jos n locuin, i soia
lui Zahir, care era n picioare, ceva mai ncolo, rmaser
tcui mult vreme.
Trebuie s ducem aurul sta n Berbera! exclam n
cele din urm Hernando.
Hernando afl c Abn Humeya era la Mecina
Bombarn. Regele, pe ascuns, cobora din muni la Vlor,
satul i feuda sa, s caute hran, petreceri i confort, dar
n noaptea aceea era ateptat la Mecina Bombarn ca s
ia parte la o nunt musulman. Mecina era una dintre
multele localiti care se predaser marchizului i, n
lipsa, cretinilor, care fugiser din pricina mcelurilor, se
bucura de o linite provizorie. Abn Humeya, mereu
dispus s se bucure de vreo petrecere, chiar i n cele mai
neprielnice mprejurri, nu voia s o piard.
Trgnd de catr, singur, atent la orice micare
suspect, Hernando o lu spre Mecina ca s-i dea
socoteal regelui despre rezultatul misiunii sale. Plec
din Adra de ndat ce corabia cu vsle obinut de Zahir
se pierduse n apele ntunecate ale nopii, fr vase
cretine care s o urmreasc i fr nici o gaur

astupat cu cear care ar fi putut s o fac s se scufunde.


mpreun cu btrnul i vreo doi pescari, recit chiar
acolo, pe plaj, cteva rugciuni prin care i ncredinar
lui Allah ncheierea cu bine a misiunii lui al-Hashum, care
transporta aurul moriscilor. Apoi plec, n ciuda sfatului
lui Zahir, sub oblduirea razelor de lun. Era grbit s se
ntoarc: voia s le vad ct mai curnd pe Ftima i pe
mama sa.
Fcu drumul de ntoarcere ascunzndu-se de toi i de
toate, mucnd din pinea nedospit i din carnea
pregtit cu mirodenii pe care i-o oferise soia lui Zahir,
fr s nceteze s se gndeasc la Ftima, la mama sa i
la armata aceea care trebuia s vin de dincolo de
coastele provinciei Granada pentru a-i elibera.
Ceea ce nu-i nchipuia nici Hernando, nici Abn
Humeya, nici al-Hashum, n cltoria sa nocturn pe
mare, era faptul c att Uluch Ali, beilerbeiul Algerului,
ct i sultanul Sublimei Pori aveau propriile planuri.
ntr-adevr, de ndat ce sosir primele veti despre
rscoala moriscilor, beilerbeiul Algerului fcu o chemare
ctre poporul su s vin n ajutorul andaluzilor, dar
vznd numrul mare de lupttori care rspunseser
convocrii i care erau dispui s participe, hotr c era
mai bine s-i foloseasc n propriile scopuri i porni
cucerirea Tunisului, pe atunci n minile lui Muley
Hamida. n schimb, ddu o ordonan prin care autoriza
orice aventurier s cltoreasc n Spania, acordnd n
acelai timp iertare tuturor acelor delincveni care s-ar fi
nrolat n rzboiul din al-ndalus. Pregti, de asemenea,
o moschee n care se strnser toate armele multe la

numr pe care fraii ntru credin ai andaluzilor


doriser s le ofere n sprijinul revoltei, n ciuda faptului
c pn la urm alesese s le vnd, n loc s le doneze.
La fel se ntmpl i cu sultanul, la Constantinopol:
revolta moriscilor spanioli nsemna un nou front de
rzboi pentru regele Spaniei i i deschidea lui porile
pentru cucerirea Ciprului, ntreprindere pentru care
ncepu s se pregteasc dup ce i rspunsese
guvernatorului su la Alger i i poruncise, ca simpl
dovad de bunvoin, s trimit dou sute de ieniceri
turci n al-ndalus.
Hernando auzea muzica lutelor i a flajeoletelor n
vreme ce se apropia de Mecina, ale crei construcii
nghesuite, ca n majoritatea localitilor din Alpujarra de
Sus, escaladau coastele lanului Sierra Nevada,
crndu-se unele deasupra altora. Exista i cte o
locuin mare, precum cea a lui Abn Aboo30, vrul lui
Abn Humeya, unde venea de obicei s caute refugiu. Era
deja noapte cnd Hernando leg catrul i intr n
Mecina. Larma i cluzea paii. Nu. Putea nceta s-i
spun c nu mai avea mult pn s o vad pe Ftima, care
trebuie s fi rmas n tabra din muni. Ce-i va spune?
Cum se va scuza?
Ajunse tocmai la timp ca s asiste la felul n care
mireasa, vopsit cu praf de lemn-cinesc i nvemntat
ntr-o tunic n chip de cma, era dus la casa soului
ei, aezat pe minile strns unite a dou rude de-ale ei,
30

Cunoscut i sub numele de Abd Allah Muhammad ibn Abbu. (n.tr.)

cu ochii nchii i fr ca picioarele s ating deloc


pmntul. Se altur veselului alai. Femeile nc mai
scoteau chiote sau nite iu-u-u speciale pentru nunt,
mplinind legea musulman care spunea c nunile
trebuie s fie publice i notorii. Nimeni din Mecina n-ar
mai fi putut spune c, dup cuvenitele exortaii adresate
mirilor, aceea n-ar fi fost o unire public i notorie.
Mireasa sosi la casa cu etaj a soului, unde unul dintre
oamenii bulucii pe ulicioar i oferi un ciocan de lemn i
un cui pe care aceasta l btu n poart. Apoi, printre
strigte, intr n noul ei cmin, pind cu piciorul drept.
Din momentul acela, mireasa, nsoit de toate femeile
care putuser s intre n cscioar, fu condus la patul
nupial, situat la etajul locuinei, unde ea singur trebuia
s se acopere cu un cearaf alb i s atepte ntins i
nemicat, tcut i cu ochii nchii, n vreme ce femeile i
fceau daruri. Acestea, presimind nfrngerea i
ntoarcerea n sat a preoilor i a capelanilor beneficiari
gata s vegheze la ndeplinirea ordonanelor i a
ordinelor care interziceau folosirea portului i
practicarea obiceiurilor lor, i urmar neabtut
ritualurile i intrar n cas cu faa acoperit, ca apoi s
i-o dezvluie n intimitatea camerei nupiale, acolo unde
nu erau brbai.
Hernando reui cu greu s ajung la poarta casei; erau
muli cei care ncercau s intre cu mirele n odile de la
parter, prea muli ca s poat ncpea.
Trebuie s-l vd pe rege, spuse el din spatele unui
btrn care nc din strad l mpiedica s intre.
Brbatul se ntoarse i l strpunse cu privirea unor

ochi deja obosii. Apoi se uit spre hangerul care atrna


de cingtoarea biatului. Nimeni nu umbla narmat la
Mecina.
Aici nu e nici un rege, i atrase el atenia.
Cu toate acestea, i fcu loc s treac i chiar i anun
pe cei care l precedau s fac toate cele de cuviin.
ine minte, insist el n momentul n care Hernando
trecea pe lng el, aici nu e nici un rege.
De parc mesajul s-ar fi transmis de-a lungul irului de
oameni care ateptau, Hernando putu ajunge din strad
pn n micua ncpere n care brbaii se nghesuiau n
jurul mirelui. i fu greu s-l gseasc pe Abn Humeya. l
descoperi mai nti pe Brahim, care mnca dulciuri,
stnd la taifas i rznd mpreun cu civa haiduci pe
care Hernando i cunotea din vedere, din tabr. Brahim
prea mulumit, se gndi el n clipa n care li se
ncruciar privirile. i ndeprt ochii de la tatl su
vitreg i ddu peste Abn Humeya, care l recunoscu
numaidect. Monarhul era mbrcat simplu, ca oricare
altul dintre numeroii morisci din Mecina. Se apropie de
el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid, l salut regele. Ce veti
mi aduci?
Hernando i relat cltoria.
M bucur, l ntrerupse Abn Humeya cu un gest al
minii de ndat ce biatul i confirm faptul c
al-Hashum, cu ajutorul lui Allah, trebuie s fi debarcat
deja n Berbera. n ciuda vrstei tale, eti un servitor
credincios. Ai mai dovedit-o i nainte. i voi fi din nou
recunosctor i te voi rsplti, dar acum s ne bucurm

de petrecere. Vino cu mine.


Brbaii se ndreptau deja spre etaj, unde i ateptau
femeile cu feele acoperite. Cei mai muli aduceau cte un
dar: mncare, monede de argint, ustensile de buctrie,
cte o bucat de estur pe care le nmnau celor dou
femei care ndeplineau rolul de maestre de ceremonii,
stnd epene de o parte i de alta, la cptiul patului.
Hernando nu aducea nimic. Doar rudele cele mai
apropiate puteau cere s vad mireasa, acoperit i
nemicat sub cearaful alb. Prerogativa aceea i-a fost
acordat i regelui, care i drui miresei o moned de aur,
iar maestrele de ceremonii ridicar cearaful n faa lui
Abn Humeya.
S ne osptm! spuse regele, dup ce fcuse
onorurile.
Petrecerea, dat fiind cminul umil al proaspt
cstoriilor, se mut pe ulie i n celelalte locuine.
Obolurile pentru miri ncetar i acetia se ncuiar ca s
petreac cele opt zile rituale n care vor fi hrnii de
familiile lor. Abn Humeya i Hernando se ndreptar
atunci spre casa lui Abn Aboo, unde se pregtea un miel
n sunet de lute i de darabane. Era o cas bogat, cu
slugi, cu mobile i covoare, i mirosind frumos. Brahim
fcea parte din grupul de oameni de ncredere care i
nsoea.
nainte ca femeile s se ndrepte spre o ncpere
separat, Hernando o cut pe mama sa. Nu tia dac o fi
cobort n sat cu tatl su vitreg i dorea cu nfocare s o
vad. Dar toate femeile erau cu feele acoperite i cele
mai multe dintre ele aveau o conformaie asemntoare

cu a Aishei. Brahim continua s rd cu ali brbai


ntr-un capt al grdinii, sub un dud mare; chipul lui,
atrgtor i ars de soare, prea s fi ntinerit n zilele
acelea. Hernando nu-l vzuse niciodat att de mulumit.
Hotr s se apropie de grupul tatlui su vitreg.
Pacea fie cu voi, salut el. Toi erau cu un cap mai
nali dect el i ovi nainte de a continua: Brahim,
unde este mama? ntreb el n cele din urm.
Tatl su vitreg l privi, de parc nu s-ar fi ateptat s-l
ntlneasc acolo.
Pe munte, rspunse acesta i voi s se ntoarc
pentru a continua discuia. Se ngrijete de fraii ti i de
fiul Ftimei, adug el ca ntr-o doar.
Hernando tresri de spaim; i se ntmplase ceva fetei?
A fiului Ftimei? De ce? bigui el.
Brahim nu se osteni s-i rspund, dar o fcu n locul
lui unul dintre brbaii din grup.
Pe scurt, noul tu frate, spuse acesta nainte de a
izbucni ntr-un hohot de rs i de a-l bate pe cru tare
pe spinare.
Ce? Cum? reui s ntrebe biatul; tremurul subit
al genunchilor prea s se fi extins pn i n voce.
Brahim se ntoarse spre el. Hernando citi satisfacia din
ochii lui.
Tatl tu vitreg, rspunse un altul din grup, a cerut
regelui mna fetei.
Cuvintele scpau nelegerii lui Hernando. Chipul su
trebuie c vdea o asemenea nencredere, nct moriscul
se vzu aproape silit s continue:
S-a aflat c soul ei a murit la Felix i, n lipsa

rudelor care s-i poarte de grij, tatl tu s-a adresat


regelui. Bucur-te, biete! Vei avea o nou mam.
Gura lui Hernando se umplu de fiere. Icnetul de grea
l lu prin surprindere i alerg spre cellalt capt al
grdinii, ciocnindu-se de oamenii care ateptau ca mielul
s se termine de fcut n frigarea n care se nvrtea. Nu
reui s vomite. Icnetele se succedau unul dup altul,
pricinuindu-i cumplite nepturi n stomac. Ftima!
Ftima lui, cstorit cu Brahim?
Ai pit ceva, Ibn Hamid?
Cel care l ntreba era regele, ce se apropiase de el.
Chipul su vdea ngrijorare. Cu braul, i terse fierea
de la colul buzelor; respir adnc nainte de a vorbi. De
ce s nu-i povesteasc?
Maiestatea Voastr a spus c mi este
recunosctoare
Aa este.
Am nevoie ca Domnia Voastr s-mi fac o favoare,
adug el ndurerat.
Abn Humeya zmbea chiar nainte ca Hernando s
ajung la sfritul relatrii. Ajunsese acum s i se
povesteasc i istorii de amor? Fcnd parad de spiritul
volubil care l caracteriza, l prinse pe biat de bra i,
fr s ovie, se ndrept spre grupul de brbai care
stteau la taifas i rdeau.
Brahim! l strig el.
Cruul se ntoarse; expresia feei i se schimb cnd
ddu peste rege i fiul su vitreg mpreun.
Am hotrt s nu-i acord mna acelei fete. Cineva
cruia neamul nostru i datoreaz mari favoruri mi-a

cerut-o pentru el: fiul tu vitreg, cruia i-o acord.


Cruul strnse pumnii, izbutind astfel s-i
stpneasc mnia care se vdea n ncordarea tuturor
muchilor din trup. Era regele! Ceilali morisci amuir
cu privirea aintit asupra lui Hernando.
Acum, continu Abn Humeya, s ne bucurm de
ospitalitatea vrului meu Ibn Abbu. Mncai i bei!
Hernando se mpletici n urma lui Abn Humeya, care
se opri doar la civa pai mai ncolo ca s stea de vorb
cu una dintre cpeteniile haiducilor. Nu auzi conversaia:
respiraia agitat l mpiedica. Cu toate acestea, cu coada
ochiului, l vzu pe Brahim care, cu un gest furios, ieea
din casa lui Abn Aboo.
Nu izbuti s o vad pe Ftima. n timpul banchetului,
femeile rmaser ascunse nuntrul locuinei. Cu mintea
necontenit frmntat, Hernando refuz s bea orice
altceva n afar de ap proaspt i curat, dup ce a
verificat c nu este tulbure de la amestecul cu past de
hai. Lumea pleca deja i pe msur ce oaspeii se
mpuinau, biatul vedea cum se apropie clipa cnd va
trebui s se explice n faa Ftimei. Abn Humeya
spusese c el o ceruse pentru sine i c i-o acordase!
Asta nsemna oare c trebuie s se nsoare cu ea?
Singurul lucru pe care l pretindea era ca ea s nu se
cstoreasc cu Brahim! Erau muli cei care l privir i
uotir pe seama lui n timpul nopii; unii chiar l
artar cu degetul. Toi cei prezeni tiau! Cum i va
explica Ftimei? Dar Brahim? Care va fi reacia tatlui
su vitreg pentru c i-o luase pe Ftima? Regele l
ocrotea, dar

Rmaser ceva mai mult de zece oameni n casa lui


Abn Aboo, printre care Abn Humeya, Zaguer i Dalay,
alguazilul de Mecina, cnd un soldat morisc intr n fug.
Suntem mpresurai de cretini! rosti el n faa
regelui. Un grup de oameni s-a ndreptat spre Vlor i
altul este deja aproape de Mecina, explic el la gestul de
somaie al lui Abn Humeya. Vin ncoace. Am putut auzi
ordinele comandanilor lor.
Abn Humeya nu trebui s dea nici un ordin. Toi cei
care nu erau localnici din Mecina i care nu se bucurau
de protecia marchizului srir peste zidurile grdinii ca
s nu foloseasc poarta i se pierdur n noapte, lund-o
nspre muni.
Deodat, Hernando se trezi singur n grdin,
mpreun cu Abn Aboo.
Fugi! l zori comandantul morisc, artndu-i gardul
de piatr.
Femeile care mai rmseser nuntru ieir buluc,
fr s mai apuce s-i acopere feele.
Ftima! strig Hernando.
Fata se opri. Hernando i vzu ochii mari i negri
strlucind la lumina unei tore. n momentul acela, un
grup de cretini intr n grdin i se ciocni de femei. n
acele clipe de dezordine preioase, n vreme ce cretinii
se descotoroseau de morisce, el alerg spre Ftima, o
prinse i o mpinse din nou n cas. Din grdin, se
auzeau strigtele otenilor.
Unde este Fernando de Vlor i de Crdoba, cel
numit pe nedrept rege al Granadei?
A fost ultimul lucru pe care Hernando l-a auzit nainte

de a se furia cu Ftima printr-o fereastr din spate care


ddea n strad.
Nu erau oteni. Armata marchizului de Mondjar se
destrmase dup prada obinut ntr-o expediie de
pedepsire n masivul Gujaras. Majoritatea oamenilor
care plecaser n noaptea aceea din tabra cretin ca
s-l mpresoare pe Abn Humeya erau aventurieri atrai
n rzboi de ctigurile pe care le avuseser pn n
momentul acela toi cei care luaser parte la el; oameni
cu puin experien, precum i cu nc i mai puine
scrupule i al cror singur el era obinerea celei mai
mari przi cu putin.
Vlor fusese prdat. Btrnii din sat ieiser n
ntmpinarea cretinilor i le oferiser de mncare, dar
acetia i uciseser i nvliser cu violen n sat. Mecina
avea s mprteasc aceeai soart. Aventurierii,
nesupui, ucideau oameni, devastau case i capturau
femei i copii ca s-i vnd ca sclavi.
n grdina lui Abn Aboo, dup un control zadarnic n
cutarea lui Abn Humeya, se adun un grup de oteni.
Unde este Fernando de Vlor? repet unul dintre ei,
lovindu-l peste fa pe Abn Aboo cu patul archebuzei.
Loviturile veneau una dup alta, ns, n pofida lor,
moriscul rmase ferm n refuzul su de a vorbi.
O s vorbeti tu, eretic afurisit ce eti! mormi un
caporal cu barb deas i dini negri. Dezbrcai-l i
legai-i minile la spate, le porunci el otenilor.
Otenii l aduser pe Abn Aboo, gol i cu minile
legate, iar caporalul l mpinse cu lovituri de archebuz

pn sub dudul din grdin. Lu o funie mai curnd


subire i o arunc pe deasupra unei crengi pn cnd
captul ei czu pe capul moriscului. Caporalul se apropie
de el, apuc funia i se pregti s i-o lege de gt.
Abn Aboo l scuip n fa. Caporalul se juc cu funia
pe gtul moriscului, fr s ia n seam scuipatul.
N-o s ai norocul sta, l asigur el.
Apoi, puse un genunchi n pmnt i leg captul funiei
de scrotul lui Abn Aboo, mai sus de testicule. Moriscul
i stpni urletul de durere cnd caporalul strnse
nodul.
O s doreti s o fi legat de gtul tu mpuit,
mormi el cnd prindea cellalt capt al funiei.
Caporalul trase de funie. Moriscul se ridica ncetul cu
ncetul pe vrfurile picioarelor pe msur ce funia se
ncorda: o durere cumplit i trecu prin scrot n vreme ce
funia trgea de el n sus. Cnd constat c Abn Aboo nu
putea ndura mai mult fr s-i piard echilibrul,
caporalul i trecu funia unuia dintre oteni, care o leg
strns de trunchiul dudului.
O s vorbeti tu, cine mahomedan. O s vorbeti
pn o s te lepezi de secta i de Profetul tu, l scuip
caporalul n fa, apropiindu-se de el. O s vorbeti pn
o s ajungi s-l dispreuieti pe Allah la al vostru,
cinele la de Dumnezeu al vostru, spurcciune fr
margini, acolo unde o fi el, lepdtur
Abn Aboo trase o puternic lovitur cu piciorul drept
n testiculele caporalului, care se ndoi de ale, rpus de
durere. Dar moriscul nu-i mai putu ine echilibrul i se
prbui la pmnt.

Mori sectuit de snge ca un porc ce eti, bolborosi


caporalul, copleit nc de durere.
Jur pe Allah c Ibn Umayya va tri, chiar dac eu voi
muri, izbuti s spun Abn Aboo.
*
Dup ce prsi petrecerea, Brahim rtcise prin
Mecina cutnd hai i vreo femeie binedispus la
numeroasele zaiafeturi care se desfurau n onoarea
proaspt nsureilor, ca s uite renghiul pe care i-l
jucase regele! Gsi i una, i alta. Dar fiind de fa la jaful
pe care l duceau la bun sfrit cretinii, se gndi c
dezordinea i-ar putea da prilejul de a se rzbuna pe
Hernando i se ntoarse la casa lui Abn Aboo,
ascunzndu-se de lumina torelor.
Ajunse exact n momentul n care otenii ieeau din
cas crnd prada obinut. Brahim intr i l gsi pe
vrul regelui sngernd n grdin.
Las-m s mor, l implor Abn Aboo.
Brahim nu-i ddu ascultare. l aduse n cas, l instal
n patul lui i fugi s cear ajutor.

15

Ct de crud trebuie s fie firea dumanilor notri ca s


ne dea pe mna lor, a celor att de mniai. S grbim
pasul i s ieim cu brbie n ntmpinarea unei mori
care ne-ar face cinste, aprndu-ne nevestele i copiii i
fcnd ceea ce suntem obligai ca s salvm vieile i
onoarea pe care natura ne oblig s le aprm.
LUIS DE MARMOL, Istoria rscoalei

i a pedepsirii moriscilor din regalul Granadei.

Hernando i Ftima fugir din Mecina i alergar


noaptea peste cmpuri, urcnd n muni. Se mpiedicar
i czur de mai multe ori. Doar atunci cnd vacarmul
jefuitorilor din sat deveni aproape imperceptibil, se
oprir s-i trag rsuflarea. Hernando ncerc s se
apropie de Ftima, dar aceasta l mpiedic.
Moartea este o ndelungat speran, i spuse atunci
fata. i aminteti?
Mai sus de o prpastie, nconjurai de terase n trepte i
vegetaie, luna prea dornic s le lumineze doar
chipurile.
Eu ncerc Hernando s se scuze.
Tatl tu vitreg i-a cerut regelui mna mea, l
ntrerupse ea, i
Regele i-a luat cuvntul napoi.
Ar fi dorit s vad licrirea lunii oglindit pe chipul
Ftimei, s vad cum dinii ei albi scnteiau sub acea

lumin chihlimbarie sau strlucirea ochilor ei negri, dar


ddu peste nite trsturi mpietrite i o tcere
nspimnttoare.
Mi-a acordat-o mie, recunoscu apoi biatul.
Se scurser cteva clipe; amndoi rmaser nemicai.
Aadar, sunt a ta. O spuse fr emoie, tind cu
vorbele sale aerul rece care i desprea. Mi-ai salvat
viaa n mai multe mprejurri astzi, nc o dat.
Desfat-te cu mine cum a spus Profetul, dar
Nu mai continua!
M poi lua pe mine, dar nu-mi vei ctiga niciodat
inima.
Nu!
Hernando se ntoarse cu spatele i se ndeprt civa
pai. Ar fi vrut s nu fi auzit aceste vorbe. Ce putea s-i
spun ca s-i justifice purtarea din noaptea aceea?
Nimic, conchise el.
ncearc s calci pe urmele mele, i atrase el atunci
atenia, forndu-i vocea, abtut i cu faa ascuns,
nainte de a relua drumul spre culmi. Te-ai putea prbui
n prpastie.
Vreme de o lun ct durase cltoria lui Hernando la
Adra, Brahim izbutise s amenajeze una dintre
numeroasele grote care se aflau mai sus de Vlor i de
Mecina, la fel ca Abn Humeya i toi cei care i
rmseser credincioi acestuia din urm.
Ajuni deja pe munte, un ansamblu de culmi acoperite
cu zpad de februarie, fata se dovedi a fi cea care l
cluzi pe Hernando pn la grot; turma de catri,

scldat n lumina lunii, se profila aproape de intrare.


Hernando se ndrept spre ei. Ftima ovia n faa unei
grote, nendrznind s intre.
Brahim?
Vocea preced apariia unei siluete care se profila n
gura peterii. Era Aisha.
Nu. Sunt Ftima. Vin cu Ibn Hamid. El? i Brahim?
S-a ntors?
Nu. N-a ajuns nc.
Ftima se grbi s intre.
Ateapt, eu! ncerc Hernando s o opreasc.
Aisha rmase neclintit, n picioare, n faa fiului ei.
mi pare ru, mam, opti el. A trebuit s plec.
ndeplineam poruncile regelui. Brahim nu i-a spus nimic
despre asta?
Mama sa l mbri cu putere, aproape spre regretul
lui. Apoi, tergndu-i lacrimile i cltinnd din cap, se
ndeprt de el i o urm pe fat nuntrul grotei
ntunecate; Hernando rmase singur cu braele czute pe
lng trup. Observ turma de catri i merse spre ei. i
pipi, cutnd-o pe Bbu. Aceasta sfori i ntoarse
docil gtul ca s primeasc mngierea pe care biatul
ar fi dorit s i-o ofere mamei sale.
Brahim zbovi aproape cincisprezece zile pn s se
ntoarc, ndeajuns ca Abn Aboo, alturi de care
rmsese tot timpul, s se nsntoeasc. n toat
aceast vreme, Hernando nu intr n grot. Dormea sub
cerul liber fr ca Aisha sau Ftima s-i adreseze vreun
cuvnt, n afara celor dinti i a singurelor pe care le
rostise mama lui a doua zi de diminea, servindu-i micul

dejun, lng catri.


Ai fugit fr s dai explicaii. Hernando bolborosi o
scuz, dar, cu o micare categoric a minii, Aisha l
mpiedic s continue. Ai fugit i prin asta ai strnit
desfrul tatlui tu, pe care l cunoteai cum nu se putea
mai bine. I-ai cedat-o. Ai prsit-o ca un la pe Ftima n
minile tatlui tu vitreg i, odat cu ea, i pe mine.
N-am fugit! Regele mi-a ncredinat o misiune;
Brahim era la curent cu tot i mi-a promis c o s-i
spun! reui el s se justifice. i, n ceea ce o privete pe
Ftima am izbutit. Regele a dat ndrt: Ftima nu va
mai trebui s se mrite cu Brahim.
Aisha cltin din cap, strngnd tare din buze i cu
brbia tremurndu-i, nainte de a se ntoarce cu spatele
ca s-i ascund lacrimile ce i necau ochii.
Hernando tcu, impresionat de reacia mamei sale.
Nu tii ce vorbeti, spuse Aisha printre hohote de
plns. N-ai idee de urmrile pe care le va avea faptul c
regele s-a rzgndit.
Cu toate acestea, Aisha nu plnse atunci cnd Brahim o
lovi cu violen. O fcu de cum sosise, afar din grot, n
prezena Ftimei, a copiilor i a ctorva morisci care se
aflau acolo mprind cu ei puinele provizii de care
dispuneau. Hernando o vzu pe mama sa prbuindu-se
la pmnt i scoase hangerul din teac.
Este soul meu! l opri Aisha, czut jos.
Brahim i fiul su vitreg se msurar din priviri vreme
de cteva clipe. n cele din urm, biatul i plec ochii:
scena aceea l trimitea napoi n copilrie i, spre regretul

su, se simi din nou neputincios n faa urii de moarte ce


se filtra din ochii tatlui su vitreg; o ur creia putea s-i
dea fru liber. Cruul profit de momentul acela de
ovire ca s-l doboare pe Hernando cu un pumn
puternic; apoi, se npusti asupra lui i continu s-l
loveasc cu nesa. Tnrul nu opuse rezisten. Era mai
bine aa, dect s asiste la felul n care primea mama sa
loviturile.
S nu te apropii de Ftima! opti Brahim, asudat din
pricina btii pe care tocmai i-o aplicase. Sau mama ta o
s fie cea care o s simt pumnii tia pe pielea ei E
clar? Regele te apreciaz, cine nazareean, dar nimeni nu
va ndrzni s intervin n felul n care un morisc i
trateaz nevasta. Nu vreau s te mai vd n casa mea.
Era adevrat c Abn Humeya, n ciuda celorlalte
defecte ale sale, dovedise o anumit atracie pentru
tnrul cru. Dup atacul de la Mecina, regele se
interesase de soarta lui Hernando. Trimisese oameni s-l
caute i se bucurase cnd aflase c scpase viu i
nevtmat din Mecina. i zmbise i l ntrebase de
Ftima la care Hernando bigui un rspuns ininteligibil
pe care Abn Humeya l confund cu timiditatea i apoi
i poruncise s se ocupe de animale. Avem nevoie de
cunotinele tale despre cai, adug apoi regele. i-am
spus c oamenii se vor ntoarce, ii minte?
i aa a fost. n cele cincisprezece zile, Hernando
putuse constata cum cretea numrul cailor. Moriscii se
ntorceau n muni la regele lor i i jurau credin pn
la moarte.

Marchizul de Mondjar a fost destituit din funcia de


comandant suprem al regatului i a fost chemat la Curte,
i explic ntr-o zi Gironcillo, cnd el potcovea roibul, care
continua s susin greutatea uriaului haiduc i a
archebuzei sale cu eava cea mai lung din toat regiunea
Alpujarras. Hernando, cu copita calului sprijinit pe
coaps, i nl capul spre el. Au biruit notarii i
avoceii Tribunalului Suprem, aceiai care ne-au luat
pmnturile i care n-au ntrziat s-i trimit regelui
plngeri mpotriva iertrii pe care o acorda marchizul
neamului nostru. Vor s ne strpeasc!
Cu un gest al minii, Hernando i ceru lui Gironcillo s-i
dea potcoava.
Cine comand acum trupele cretine? ntreb
biatul nainte de a bate cu ciocanul n caiaua care
trebuia s fixeze potcoava pe copit.
Gironcillo rmase tcut observnd iscusina biatului.
Principele Juan de Austria, rspunse el dup ultima
lovitur de ciocan, fiul bastard al mpratului, fratele
vitreg al regelui Filip al II-lea, un tinerel trufa i seme.
Se spune c regele a poruncit ca o unitate compus din
trei batalioane i galerele de la Neapole s vin n Spania
ca s se pun la ordinele principelui, ale ducelui de Sesa
i ale comandorului suprem al Castiliei. Lucrurile ncep
s fie serioase.
Hernando i lu mna de pe roib i se ndrept de ale
n faa haiducului; cu tot gerul iernii, sudoarea i curgea
pe frunte.
Dac lucrurile devin att de serioase, de ce se ntorc
moriscii n muni? Poate c ar fi fost mai bine s accepte

capitularea, nu-i aa?


Abn Humeya ncredinase ngrijirea zbalelor, a
hamurilor i a harnaamentelor unui curelar care i
rspunse la ntrebare. Omul se apropia, atent la
explicaiile lui Gironcillo.
Am fcut-o deja, vocifer el chiar la civa pai de ei,
i amndoi se ntoarser spre curelar. Unii dintre noi am
acceptat aceast capitulare, i ce am obinut? S fim
jefuii. S fim ucii, iar nevestele i copiii notri s fie
nrobii. Cretinii n-au respectat protecia acordat de
marchizul de Mondjar. Mai bine s murim luptnd
pentru cauza noastr dect s fim lovii pe la spate de
minile netrebnicilor.
Principelui i noilor trupe le va lua ceva timp s
ajung la Granada, interveni Gironcillo. Pn atunci, nu
exist nici o autoritate. Mondjar a fost ndeprtat, iar lui
Vlez i-a dezertat cea mai mare parte a otirii i nc nu
se tie care va fi noul su rol n rzboi. Mii de oteni care
nu mai dau ascultare nimnui strbat regiunea
Alpujarras jefuind, capturnd i ucignd oameni panici.
Vor s fac averi i s se ntoarc la casele lor nainte ca
Juan de Austria s preia comanda.
Ceea ce ncepuse n urm cu patru luni ca o insurecie
n aprarea obiceiurilor, a justiiei i a modului de via
tradiional musulman, se transformase acum ntr-o nou
revolt, ntr-o lupt pentru via i libertate. Capitularea
i supunerea aduseser doar moarte i robie. i moriscii
din ntreaga regiune Alpujarras, nsoii de familiile lor i
ncrcai cu micile lor avuturi, soseau n mas n Sierra
Nevada, unde era regele lor.

Ftima nu o prsi pe Aisha, cu toate rugminile


acesteia de a-i urma sfatul. Brahim o umilea zi de zi,
cutnd ntotdeauna ca fata s fie de fa, ca i cum ar fi
vrut s-i aminteasc ntruna c ea este cauza nenorocirii
Aishei. Aquil, la cei ase ani ai lui, l imita pe tatl su i i
cuta aprobarea printr-o comportare violent i lipsit
de consideraie fa de mama lui. Cele dou femei i
gsir refugiul una n cealalt: Ftima ncerca s o
consoleze pe Aisha n tcere, apropiindu-se de ea cu
delicatee, simindu-se vinovat; Aisha o primea ca i
cum ar fi fost una dintre fiicele ei moarte la Juviles i
ncerca s o conving cu afeciune c nu o considera
rspunztoare pentru necazurile ei. Nu au vorbit despre
durerea lor: amndou evitau s o fac. i cu fiecare
neajuns, cu fiecare insult, legtura care le unea se
consolida din ce n ce mai mult.
Cnd termina cu ngrijirea cailor, Hernando devenea
un spectator chinuit. Aisha nu-i permitea s intervin n
actele de violen ale lui Brahim; el nu se putea apropia
de Ftima care, n orice caz, prea s fie n continuare
suprat. Dar, cum nu putea renuna la singurele dou
persoane pe care le iubea, rmnea afar din grot,
vigilent, atent ca tatl su vitreg s-i in promisiunea
de a nu o maltrata pe mama sa, apucnd strns hangerul
lui Hamid de fiecare dat cnd Brahim era prin preajm
i auzea insultele ndreptate mpotriva mamei sale.
Ftima nu-i mai adresase nici un cuvnt; Aisha era cea
care i ducea mncarea n fiecare sear.
i cnd pe munte se auzea chemarea la rugciune, se

pornea s se roage cu evlavie. ntr-o noapte a invocat-o


chiar i pe Fecioara cretinilor. Andrs, sacristanul din
Juviles, l convinsese de capacitatea Fecioarei de a
interveni pe lng Dumnezeu. I se ncredin ei,
amintindu-i n acelai timp i nvturile lui Hamid:
Noi, musulmanii, o aprm pe Maryam, credem n
virginitatea ei. Da, insistase nvatul la gestul de
surprindere al nvcelului su, aa o spun Coranul i
Sunna31. Nu le da ascultare celor care i insult puritatea
i castitatea; sunt muli dintre acetia, dar o fac numai
pentru c uit nvturile noastre ca s li se opun i
mai mult cretinilor, ca s le njoseasc i mai mult
convingerile. Dar ei greesc n aceast privin: Maryam
este una dintre cele patru modele perfecte de femeie i
l-a nscut ntr-adevr pe Isa, cel pe care ei l numesc Iisus
Hristos, fr s-i fi pierdut virginitatea. i aa a susinut
Isa despre ea nc din leagn. Aa cum ne nva Coranul,
Isa, la scurt vreme dup ce s-a nscut, vorbea deja i
apra virginitatea mamei sale de ofensele rudelor ei,
nencreztoare c ea l-ar fi nscut. n ciuda ncrederii
sale oarbe n Hamid, Hernando era n continuare
reticent, cu ochii pe jumtate deschii. Cum s o apere ei,
moriscii, pe mama zeului cretin? Gndete-te, adugase
Hamid ca s-l conving, c atunci cnd Profetul a reuit
n sfrit s cucereasc Mecca i a intrat triumftor la
Kaaba, a poruncit s fie distrui toi idolii: Hubal,
patronul Mecci, Wad, Suwaa, Yagut, Yahuq, Nasr i
atia alii, precum i s se tearg picturile de pe
Colecie de precepte atribuite lui Mahomed i celor patru califi ortodoci.
Reprezint baza ideologic a musulmanilor sunnii. (n.tr.)
31

perei cu excepia celei care se gsea sub minile sale:


era o pictur mural a lui Maryam cu fiul su. ine seam
de faptul c, adugase el cu senintate, pe Maryam nu a
atins-o niciodat pcatul originar; s-a nscut pur, aa
susin Coranul i Sunna.
Dar nu fusese oare unul dintre preoii fiului lui
Maryam cel care o siluise pe mama sa cnd era o copil
lipsit de aprare? se ntreb Hernando n sinea lui n
noaptea aceea. Oare nu asta fusese la originea
nenorocirilor mamei sale? Tatl su vitreg rcnea la el
ntruna: Nazareeanule! Iar el l asculta innd pumnii
strni, nfigndu-i unghiile n palme. Toi l auzeau! i
dac nu s-ar fi bucurat de favorurile lui Abn Humeya,
tratamentul pe care l-ar fi primit de la ceilali morisci ar
fi fost acelai. O presimea: i vedea privindu-l piezi i
vorbindu-l de ru pe la spate. Dar nici Dumnezeul
cretinilor, cu toat mijlocirea pe care o implorase de la
Maryam, nici cel al musulmanilor nu i-au venit n ajutor
Aishei Ftimei sau lui.
Zilele treceau i Abn Humeya profita de nehotrrea
dumanilor i de ajutorul necondiionat al oamenilor si
pentru a se reorganiza i, mai ales, pentru a se renarma.
Numise noi guvernatori ai districtelor din Alpujarras i
stabilise un sistem fiscal pentru regatul su: a zecea
parte din fructe i din recolte i a cincea parte din prada
de rzboi obinut pe seama cretinilor. Tocmai
rencepuse sezonul de navigaie: aventurieri, cpitani
arabi i ieniceri soseau n al-ndalus n sprijinul frailor
lor. Locuitorii din Alpujarras ncepeau n sfrit s-i vad

pe soldaii aceia ai Sublimei Pori care le fgduiser de


attea ori s le vin n ajutor!
Regele Granadei i al Crdobei obinuse dou
importante victorii asupra trupelor cretine, care i
nflcraser pe oamenii si: una la rgiva, mpotriva
unei companii a principelui, iar cealalt, chiar n
trectoarea Ragua, mpotriva a o sut de oteni ai
marchizului de Vlez.
Dup aceste ncierri, n Alpujarras urm o perioad
de linite: pn ntr-att nct la Ugjar se stabili o pia
la fel de important precum cea de la Tetun32. Afluena
negutorilor i activitatea comercial l determinar pe
Abn Humeya s deschid o vam pentru ncasarea
impozitelor pentru numeroasele tranzacii care se
duceau la bun sfrit.
Cele dou victorii aduser n grajdurile de care se
ocupa Hernando un mare numr de cai capturai de la
cretini.
Trebuie s nvei s clreti, i spuse ntr-o zi chiar
regele, aflat n inspecie pe pajitea pe care se gseau
animalele, nconjurat de mai muli archebuzieri din
garda palatului creat special pentru securitatea sa. Doar
aa vei ajunge s-i cunoti bine. De altfel i zmbi Abn
Humeya, oamenii mei de ncredere trebuie s-mi stea
alturi clare.
Hernando privi caii. Clrise o singur dat, mpreun
cu Gironcillo, cnd fugiser de la Tablate, i totui ce
avea omul acesta de i inspira ncredere? Zmbetul?
32

Important ora din nordul Marocului. (n.tr.)

ntoarse capul spre rege. inuta lui de cavaler de


Granada membru al consiliului celor Douzeci i Patru i
de rege al moriscilor? Farmecul i nfiarea sa chipe?
Abn Humeya i pstr zmbetul.
Vino, l zori el.
Regele l ls s aleag, i Hernando puse drlogii pe
un cal negru-rocat pe care l socotea drept cel mai blnd
i mai docil dintre cei de care se ngrijea. De cum i
strnse chinga, reflexele rocate ale prului negru al
animalului cptar via i sclipir cu fora soarelui de
pe Sierra Nevada. ovi nainte de a-i duce piciorul n
scri; cal i clre rsuflau din ce n ce mai iute. Se
ntoarse spre rege i acesta i fcu semn cu mna s se
urce pe cal. i vr piciorul stng n scri i i lu avnt
cu piciorul drept, dar n momentul n care o fcu
armsarul negru-rocat nechez i o lu la galop ntins.
i fu cu neputin s-l stpneasc i, n doi timp i trei
micri, czu pe spate i se rostogoli printre pietre i
blrii. Abn Humeya se apropie de el, dar Hernando se
ridic iute, dei simea dureri, evitnd mna pe care i-o
ntindea regele. Unii dintre archebuzieri rdeau.
Prima lecie, i spuse Abn Humeya: caii nu sunt nici
catri proti, nici mgari. Nu trebuie s iei niciodat
drept sigur faptul c un cal se va comporta cu tine la fel
cnd eti jos i cnd eti clare pe el.
Hernando l asculta cu privirea aintit asupra
murgului. Ptea cu plcere nite buruieni la civa pai
mai ncolo!
Mai ncearc! adug regele. Exist dou moduri de
a clri: unul, cu scrile lungi, cel pe care l folosesc

cretinii de toate neamurile, poate castilienii cel mai


puin dintre toi, prin faptul c au nvat de la noi i din
pricina armurilor lor mari i grele care i mpiedic s se
mite. Cnd Diavolul Cap-de-Fier i clrete armsarii,
acetia tremur i se scap pe ei. Eu i-am vzut. i domin
i i supune cu cruzime aceeai cruzime pe care o
folosete i fa de oameni. Noi, musulmanii, clrim
altfel: cu scrile scurte, cum fac berberii n deert,
mnnd calul cu coapsele i cu genunchii, nu numai din
drlogi i din pinteni. Fii dur dac trebuie s fii dur, dar
mai ales fii inteligent i sensibil. Doar prin asemenea
caliti vei izbuti s domini aceste animale.
Hernando se ntoarse s mearg dup murg, dar regele
i atrase atenia:
Ibn Hamid, ai ales un animal cu rob neagr.
Culorile cailor corespund celor patru elemente: aer, foc,
ap i pmnt. Cei negri-rocai, ca acesta, i-au luat
culoarea de la pmnt i sunt melancolici, de aceea i se
poate prea linitit, dar sunt i nbdioi i au vederea
scurt, de aceea te-a dat jos din a.
Dup aceste cuvinte, regele se ntoarse cu spatele i l
ls singur cu caii i n necunoaterea elementelor crora
le corespund celelalte robe i ce caliti i defecte li se
atribuie.
Zilnic, fie la ora mesei, fie seara, se ntorcea la grot
plngndu-se de dureri, n unele zile, trgndu-i cu greu
cte un picior, n altele, chioptnd fi; nu o dat
trebuise s mnnce cu o singur mn. Cu toate acestea,
fie din pur ntmplare, fie datorit tinereii sale, nici una
dintre numeroasele czturi suferite nu-i produse

fracturi importante. De cum i punea piciorul n scria


unuia dintre cai, mcar uita de Aisha i de Ftima, de
Brahim i de toi moriscii care l vorbeau de ru pe la
spate i acesta era lucrul de care avea nevoie.
Uneori, nsui regele clrea cu el i l nva. Cum era
nobil, Abn Humeya se pricepea la echitaie. ntre cei doi
se stabili o relaie aproape de prietenie cnd clreau
prin muni. Regele i vorbi despre jocurile clare cu bee
de trestie i despre luptele cu tauri la care participase
de-a lungul ntregii sale viei, precum i despre
semnificaia celorlalte culori ale robelor de cal: cei albi,
care proveneau din ap, erau nepstori, blnzi i leni;
cei castanii, din aer, cu micri moderate, veseli i uori;
iar roibii, din foc, nvalnici, nflcrai i rapizi.
Calul care reuete s aib cte ceva din toate aceste
culori i s le combine n rob, n coroane, n chiie sau
n gambe, n stelele de pe frunte sau n vrtejuri, n
coame sau n coad, va fi cel mai bun, i spuse regele
ntr-o diminea.
Abn Humeya clrea linitit pe roibul murg;
Hernando se lupta nc o dat cu murgul pe care i-l
druise regele.
La cderea serii, Hernando se ntorcea cu catrii si, pe
lng grot. Atunci, Aisha i Ftima l priveau trecnd cu
capul plecat, dup un salut ctre toi i ctre nimeni, i
refugiindu-se ntre animalele sale, ca i cum ar fi venit n
locul acela doar pentru ele. Cu toate acestea, cele dou
femei i ddeau seama c biatul nu-i uita niciodat
hangerul, pe care l mngia instinctiv de ndat ce se
auzea glasul lui Brahim. Vorbea doar cu catrii si, mai

ales cu Bbua. Toi moriscii din peterile din


mprejurimi, puin cam invidioi pe favorurile pe care
regele i le mprea cu drnicie nazareeanului, trecuser
de partea lui Brahim i, dac vreunul mai ovia, tot nu
avea de gnd s-i creeze necazuri cu impuntorul
cru.
Aisha suferea n tcere vzndu-l pe fiul su n aceast
stare i nici mcar Ftima nu putu rmne nepstoare
fa de melancolia care pusese stpnire pe Hernando. n
primele zile, mnia o fcuse s-l dispreuiasc. De cte
ori nu se gndise, timp de o lun ct fusese n cltorie, la
cele ntmplate? n noaptea aceea l ateptase: Aisha i
fcuse rost de puin parfum, doar cteva picturi, iar ea,
de ndat ce auzise c hrmlaia din cortul regelui
ncepea s scad, l ls s i se scurg ntre sni, visnd la
mngierile lui Hernando. Dar el nu apruse! Dorina se
prefcuse n dispre: se imaginase scuipnd la picioarele
lui de ndat ce avea s se ntoarc, ntorcndu-i spatele,
ipnd la el Chiar i plesnindu-l! Apoi, venise i
hruiala neruinat a lui Brahim, privirile lui lascive,
atingerile, permanentele lui insinuri Cnd luase
cunotin de faptul c Brahim, aflnd de moartea soului
ei i de lipsa altor rude, i ceruse regelui mna ei, l
blestemase pe Hernando i l insultase printre lacrimi. n
noaptea n care Hernando o salvase la Mecina i o
informase despre decizia regelui, se simise ofensat i
uurat n acelai timp. Desigur, ea nu trebuia s se
mrite cu odiosul de Brahim, dar cine se credea
Hernando? C el sau regele aveau s hotrasc viitorul
Ftimei i al fiului ei fr s in seam de ea?

Dar zilele treceau i el se ntorcea mereu s le


pzeasc, ano sau uneori chioptnd n urma vreunei
czturi, resemnat fa de dispreul cu care era tratat,
dar i dispus ntotdeauna s-i sar n aprare: o dovedise
suportnd ciomgeala lui Brahim fr s protesteze.
Nazareeanul l numeau cu toii pe la spate. Aisha se
vzuse obligat s-i povesteasc motivul acelei porecle,
i fata, pentru prima oar de la ntoarcerea lui Hernando,
simise cum i se pune un nod n gt. Oare Hernando o fi
creznd c i ea este prta la dispreul acela? La ce s-o
fi gndind acolo, singur printre catri?
ntr-o sear, cnd Aisha se ndrepta s-i duc fiului ei
cina, Ftima merse spre ea i i ceru strachina. Voia s se
apropie de el. Era atent la tremurul minii ei, nct nu
bg de seam expresia ngrijorat cu care Aisha primi
cererea.
Hernando o atepta n picioare; aproape c nu-i venea
s cread c Ftima venea spre el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid, ncepu Ftima s
spun, ajuns n faa lui i oferindu-i mncarea.
Scroafo! se auzi Brahim ipnd n faa grotelor.
Strachina czu din minile fetei.
Ftima se ntoarse i vzu cum Brahim, la lumina
focului, o plmuia din nou pe Aisha. Hernando fcu vreo
doi pai nainte cu mna pe spad, dar se opri din nou.
Brahim ridic privirea i o ainti asupra Ftimei, i atunci
tnra nelese strmbtura Aishei: ncercase s-i atrag
atenia cu privirea. Dac Ftima se apropia de Hernando,
ea avea s suporte consecinele. Chipul lui Brahim
exprima o satisfacie bolnvicioas cnd ridica mna ca

s o loveasc nc o dat pe soia sa. Ftima se ntoarse n


fug n grot. Brahim o vzu trecnd pe lng el i
izbucni ntr-un hohot de rs.

16
n aprilie 1569, armata morisc refcut i cei care
veneau n urma acesteia, printre care femei i copii, o
pornir spre Ugjar cu Abn Humeya i apropiaii si n
frunte: ntre ei, clrind cu mndrie, venea i Hernando.
Lunga coloan era condus de garda de archebuzieri care
purtau noul stindard rocat adoptat de Abn Humeya.
Pe regele i locotenenii si i urma cavaleria morisc i
apoi pedestrimea care, cu aceast ocazie, fusese dispus
n mod ordonat, potrivit tacticilor cretinilor: mprit
pe companii comandate de cpitani care i purtau
propriile drapele. Unele dintre acestea fuseser
confecionate n timp ce ateptau n grote mai sus de
Mecina. Erau din tafta sau mtase, n culorile alb, galben
sau rou aprins, cu semilun brodat cu fir de argint sau
de aur, cu franjuri din mtase sau aur, sau cu pompoane
garnisite cu perle. Dar alte companii mergeau mndre
sub stindarde i drapele vechi, recuperate de pe vremea
cnd musulmanii stpneau n al-ndalus, precum cele
ale oamenilor din Mecina, din tafta de un rou aprins
brodat cu fir de aur i cu un castel cu trei turnuri de
argint n mijloc sau chiar sub vreunul furat de la cretini,
precum stindardul Sfntului Sacrament de la Ugjar, din
damasc rou aprins cu ciucuri de mtase i fir de aur, pe
care moriscii au brodat semiluni cu fir de argint.
Cum era obiceiul, convoiul era ncheiat de bagajele i
mulimea de oameni inapi pentru lupt: femei, copii,
bolnavi i btrni.

Toi naintau spre Ugjar n vuiet de tobe i de


flajeolete, salutai cu entuziasm de locuitorii care
munceau pe ogoarele pe care le traversau; pentru c
acela fusese ordinul dat de rege: nu se putea renuna la
cultivarea pmntului. Cretinii primeau provizii din
afara Granadei; dar moriscii dispuneau doar de resursele
proprii; neateptata ntrerupere a ostilitilor cauzat de
preluarea funciei de ctre don Juan de Austria, care era
n continuare angrenat n discuii n ora, le oferea ocazia
de a semna i de a culege o nou recolt.
Hernando clrea seme, stpnind murgul i
strunindu-l nencetat ca s nu o ia naintea grupului de
clrei care l precedau, pentru c ntre acetia se afla
Brahim, devenit un tovar de nedesprit al lui Abn
Aboo, cruia trebui s i se mbrace aua cu mai multe
straturi de blan de miel ca s nu-l supere cicatricele, dar
nici aa nu putea evita grimasele de durere de pe chip.
Abn Aboo clrea alturi de vrul su, regele, iar
Brahim mergea n spatele lui.
Nici mcar din a nu izbutea Hernando s zreasc
ariergarda armatei, pentru c i mpiedicau vederea
comandanii voinici ai haiducilor care clreau n urma
lui. Acolo erau femeile, printre ele Aisha i Ftima, i
catrii, lsai n grija lui Aquil i a unui flcia dezgheat
numit Yusuf, pe care Hernando l cunoscuse prin grote i
cruia i ceruse s-l ajute pe fratele su vitreg. Cum s
izbuteasc Aquil s struneasc el singur turma?
Localitatea Ugjar i primi gtit ca de srbtoare, cu
muzic i zarv de petrecere. Nu era oraul pe care l
cunoscuser cnd fugiser de cretini. n abaie se lucra

de zor pentru transformarea ei n moschee. Clopotele


asupra crora moriscii i revrsaser ura zceau
sfrmate la poalele clopotniei, iar n triunghiul pe care
l alctuiau cele trei turnuri de aprare a localitii era
instalat un bazar care se rsfira pe strzile din jur. Totul
era culoare, arome, zarv i oameni noi, mai cu seam
oameni noi: berberi, corsari i negutori musulmani de
dincolo de strmtoare. Cei mai muli erau mbrcai la fel
cum nc se mai puteau mbrca moriscii, unii cu
djalabya33 dar ceea ce l mir ntr-adevr pe Hernando a
fost aspectul multora dintre ei: unii erau blonzi i nali,
cu un ten lptos; alii, cu prul rou i ochi verzi, i se
puteau vedea i negri liberi. Toi se micau printre
berberii cu pielea armie, de parc ar fi aparinut
clanurilor lor.
Cretini renegai, l lmuri Gironcillo cnd, uluit la
vederea unui impuntor albinos de ras european,
Hernando aproape c se ciocni cu el.
Albinosul i zmbi ciudat, de parc de parc l-ar fi
invitat s descalece i s mearg cu el. Se ntoarse fstcit
spre haiduc.
S n-ai niciodat ncredere n ei, l sftui Gironcillo
de ndat ce l lsar n urm pe albinos, obiceiurile lor
sunt destul de diferite de ale noastre: le plac bieii ca
tine. Renegaii sunt adevraii stpni ai Algerului;
expediiile de corsari sunt specialitatea lor, iar pe noi ne
dispreuiesc. Tetun este morisc; Salah, La Mmora i
Vlez, de asemenea, dar Algerul
Rochie lung cu glug purtat att de brbai, ct i de femei n Africa de
Nord. (n.tr.)
33

Nu sunt turci? l ntrerupse Hernando.


Nu.
Atunci?
La Alger, renegaii convieuiesc cu adevraii
ieniceri turci trimii de ctre sultan. Gironcillo se ridic
n scri i arunc o privire spre bazar. Nu. nc n-au
ajuns. i vei recunoate de ndat ce vor sosi. Ienicerii nu
se supun beilerbeiului Algerului, ci doar sultanului, de la
care primesc ordine prin mijlocirea agalelor lor, propriii
lor comandani. La vremea sa, acum patruzeci de ani,
Khair ad-Din, pe care cretinii l numesc Barbroie34,
i-a nchinat regatul Sublimei Pori, sultanului otoman,
cel care trebuia s ne ajute n lupta mpotriva
cretinilor Dar vezi s n-o ncurci: renegaii care
stpnesc Algerul nu sunt de ncredere, mai cu seam
pentru biei frumoi ca tine. Rse. S nu stai niciodat
cu spatele la ei!
Hohotul de rs puse capt conversaiei. Abn Humeya
descleca acum i l cuta cu privirea; Hernando trebuia
s ia n primire caii. n haosul acela, ncerc s le
zreasc pe Ftima i pe Aisha, dar ariergarda convoiului
nici mcar nu reuise s intre n localitate. Mai nti
trebuia s adposteasc animalele; doar dup aceea avea
s vad din nou ce se ntmpl cu femeile.
La fel cum fcuse la Paterna cu catrii, Abn Humeya
hotr ca mai muli archebuzieri din garda sa s se pun
la ordinele lui Hernando. Dincolo de strzile nesate de
Barbarossa Hayreddin Paa (1478-1546), corsar turc ajuns stpnitor al
Algerului, pe care l-a trecut sub suzeranitate turc n 1518 apoi a devenit mare
amiral al flotei otomane, n 1533. (n.tr.)
34

case din spatele bisericii din Ugjar, unde oraul ncepea


s se piard n cmpuri, gsi o cas bun cu dou
niveluri, mare i cu teren ndeajuns, ngrdit cum se
cuvine cu un zid scund, tocmai potrivit pentru caii
regelui i ai comandanilor haiducilor. Fr nici o
ndoial, era vorba de locuina uneia dintre familiile
cretine asasinate n timpul insureciei; nu avea acces
direct din strad, ci se intra prin terenurile care o
nconjurau.
Eliberai casa! strig unul dintre soldai ctre
familia de morisci care iei buluc la sosirea alaiului.
Era vorba despre o familie de vrst mijlocie: ea, gras,
ca majoritatea matroanelor; el, nc i mai gras, dac era
cu putin, cu o veche archebuz n mini, pe care o ls
n jos la vederea soldailor. n preajma lor, se aflau apte
copii de vrste diferite.
Hernando observ la femeia aceea obinuita supunere
a tuturor moriscelor; o feti de nici doi ani se ascundea,
agat de ciorapii nfurai pe picioarele acesteia.
Poate se gndi el, poate c prezena acelei familii cu
atia copii va schimba atmosfera din grot.
Te pricepi la animale? l ntreb Hernando pe
brbat, spernd ca acesta s rspund afirmativ. n acest
caz, adug el cnd primi ca rspuns o strmbtur pe
care a luat-o drept confirmare, tu i familia ta m vei
ajuta s avem grij de caii regelui i vom mpri locuina.
Hernando scoase iute friele celor dousprezece
animale de care i luase sarcina s se ocupe, ncurcat de
ncercrile celor trei biei de a-l ajuta. Nu lu n seam
vdita lor lips de experien n ngrijirea cailor. Trebuia

s le gseasc pe Aisha i pe Ftima.


Cu aceeai iueal, prsi casa. Le va da de mncare
animalelor la ntoarcere. Dar, de ndat ce travers
poarta mare din fier forjat care ddea n strada
nepietruit i constat c armata lui Abn Humeya se
mprtiase prin sat i ncepuse s ajung pn acolo, se
ntoarse.
nchidei poarta i stai de paz n spatele ei, le
porunci el archebuzierilor. Nimeni s nu intre pe aceste
terenuri. Supravegheai i de jur-mprejur. Sunt caii
regelui, le aminti el.
n momentul n care doi dintre archebuzieri se
supuneau ordinelor sale, un numeros grup de soldai cu
familiile lor voiau s intre n cas.
Sunt caii regelui, le atrase el atenia, n vreme ce
archebuzierii se grbeau s nchid porile n urma lui.
Trebuia s se strecoare prin puhoiul de oameni care
veneau din sens opus. Localitatea nu putea s-i
primeasc pe toi moriscii care soseau; soldaii i
familiile lor, n mas, se rspndeau spre mprejurimi, n
vreme ce el cuta s se ntoarc n centru, ncerc s
ocoleasc mulimea cu care se ntlnea, dar se ciocnea
des de lume i se vedea obligat s se vre cu fora printre
grupurile de oameni nghesuii. Unde le-ar putea gsi pe
femei? Catrii! Catrii ar fi uor de gsit chiar i ntre
Hernando se ciocni violent de un brbat.
Cornuti!35
Biatul primi o izbitur care l arunc spre un grup de
35

Dobitocilor! (n lb. italian n orig.) (n.tr.)

oameni care mergeau n sens opus i care, la rndul lor, l


mbrncir. Puhoiul de brbai i de femei se opri i se
deschise un mic spaiu prin mijlocul strzii.
Signori36
Hernando se ntoarse buimcit spre brbatul care l
lovise. n ce limb vorbea acel? O s te ucid, asta chiar
nelesese, n vreme ce vedea cum un blond, cu pr
crlionat i barb deas, se ndrepta spre el cu o dag
preioas cu mner mpodobit cu nestemate. Din gura
blondului iei un alt uvoi de cuvinte. Nu vorbea nici
castiliana, nici araba, nici aljamiado. I se pru c
amestec vorbe din mai multe limbi.
Cine! mormi brbatul.
i asta nelesese, dar era grbit. Dac Brahim le gsea
mai nti pe femei, poate c le va duce ntr-alt loc, ceea ce
ar nsemna c le va pierde din vedere: el trebuia s
locuiasc aproape de caii regelui. ncerc s scape i s-i
urmeze drumul, dar se ciocni de oamenii care priveau
disputa. Cineva l mpinse spre spaiul ce se deschisese n
jurul blondului. Oamenii priveau curioi pe deasupra
capetelor i printre trupurile celor dinti. Blondul, cu
braul ntins, mica daga n faa lui, n cercuri mici,
amenintor. Hernando constat c aceea era singura lui
arm i scoase hangerul din teac.
Allah este mare! spuse el pe un ton rspicat n
arab. i apuc sabia cu amndou minile, ducnd-o n
sus, exact pe la mijlocul pieptului, gata s loveasc; inea
picioarele deprtate i nfipte ferm n pmnt, avnd tot
36

Domnilor (n lb. italian n orig.) (n.tr.)

trupul ncordat.
Atunci, blondul l privi n ochii si albatri.
Frumosule! exclam el deodat, lungind dulce litera
u.
Chipeule! auzi Hernando c se spune de undeva, de
pe lng blond.
Nu vru s-i ntoarc privirea.
Unul dintre morisci ncepu s rd. Alii fluierar.
Frumuelule!
Blondul lungi din nou litera u i i ascunse daga n
cingtoare ca s se ia la har ntr-o conversaie sonor i
de neneles cu tovarul su. Hernando era n
continuare nemicat, cu hangerul ridicat i nfiare
furioas, dar cum s se npusteasc asupra unui om
dezarmat care nu-i acorda nici cea mai mic atenie?
Atunci, blondul l privi din nou, i zmbi i i fcu cu
ochiul nainte de a se ntoarce cu spatele i a-i face drum
dnd din coate printre spectatorii care se grbeau s se
dea la o parte.
Fruuuuuumosule! l auzi pe un morisc repetnd
prostete.
Sngele clocotind i se urc n obraji i simi cldura lui
nesuferit chiar atunci cnd rsetele izbucnir printre cei
adunai acolo. Ls n jos hangerul fr s priveasc pe
nimeni.
Chipeule! rse un morisc pe care Hernando l
mpinse ca s ias de acolo.
n vreme ce ocolea oamenii, cineva l ciupi de fese.
I-a gsit n preajma catrilor, oprii la intrarea n sat,

netiind ncotro s o apuce. Copiii se strduiau s


mpiedice turma s se ia dup vreunul dintre puhoaiele
de oameni care se scurgeau pe lng ei. Nici Aisha, nici
Ftima, nici mcar fraii lui vitregi nu-i putur ascunde
o expresie de uurare atunci cnd Hernando preluase la
iueal rspunderea pentru situaia aceea: pn i catrii,
ncepnd cu Bbua, preau c se bucur la auzul acelei
voci cunoscute care ncepuse s-i mne cu strigte.
Nimeni nu tia nimic despre Brahim.
Cnd ajunser n cas, Salah, moriscul obez care o
ocupa mpreun cu numeroasa lui familie, i primi cu un
respect aducnd a slugrnicie. Hernando i spuse c
vreunul dintre archebuzieri i-o fi relatat despre ateniile
pe care i le acorda regele.
Moriscul i mut familia la parter i le ced
nou-veniilor etajul, unde mai rmsese nc ntr-o
ncpere un pat mare cu ceea ce trebuie s fi fost cndva
un splendid baldachin. Spuse c restul mobilierului l
vnduse, nu nainte de a distruge tapiseriile i imaginile
cretine, fapt de care s-a jurat i rsjurat cu vehemen.
Salah era un negustor ager la minte care vindea att
musulmanilor, ct i cretinilor orice ar fi avut nevoie. n
rzboi circulau muli bani, de ce s se speteasc el, cum
avea obiceiul s spun, trudind s scoat recolte din
piatr seac, aa cum fceau locuitorii din Alpujarras pe
bolovniurile lor neprimitoare, dac el putea vinde ceea
ce produceau ei?
Se lsa ntunericul, i Ftima i Aisha se alturar
nevestei lui Salah care pregtea cina i pentru cele cinci
guri n plus pe care trebuia pe neateptate s le

hrneasc. Yusuf, biatul care i ajutase s aib grij de


catri, se bucur de confortul pe care prea s-l ofere
locuina aceea. Hernando l accept de ndat ce i ddu
seama c se descurc bine cu animalele. Nu putea spera
la mai mult ajutor dect att: fraii si vitregi l ocoleau i
nu se apropiau de catri dac era i el prezent, iar fiii lui
Salah, cu toat bunvoina tatlui lor, nu se pricepeau la
animale.
Ftima le duse nite limonad brbailor, care stteau
la intrarea n cas. O fcu fr s fie acoperit cu vl i i
zmbi lui Hernando cnd i ntinse paharul. Biatul simi
c i tresalt inima. L-o fi iertat oare? O auzi i pe mama
sa stnd de vorb i rznd n buctrie. Brahim nc nu
se artase. La schimbarea grzii, i porunci unui
archebuzier s cerceteze n legtur cu tatl su vitreg i
s se ntoarc s-i dea veti. l vei gsi cu Ibn Abbu, i
comunic soldatul, care l ntrebase de cru pe unul
dintre cpitanii regelui.
nainte de a se retrage, Ftima i susinu privirea lui
Hernando cteva clipe. i zmbea din nou!
Nevast bun, observ atunci Salah, rupnd vraja
momentului. Tcut!
Hernando duse paharul la gur ca s-l poat privi pe
negustor cu coada ochiului. Dei era o noapte rece,
brbatul era asudat. i rspunse cu o oapt de neneles.
Allah v-a rspltit cu un biat. Primii doi copii ai mei
au fost fete, insist Salah.
Interesul negutorului l deranj. i putea da afar de
acolo dar o auzi din nou pe mama sa sporovind vesel
n buctrie; de ct vreme nu mai auzise rsul mamei

sale? Dar nici nu dorea s-i ofere lui Salah mai multe
explicaii n legtur cu situaia familiei lui.
Dar mai apoi te-a rspltit cu patru, i aminti el.
Salah vru s rspund, dar chemarea muezinului la
rugciune fcu s nceteze larma din bazar i curiozitatea
lui.
Se rugar, apoi luar cina. Negutorul avea o cmar
bine garnisit, pe care o inea sub cheie n pivniele
cldirii: vechea cram a proprietarilor cretini unde
nmagazina i o mulime de felurite mrfuri. Isprvir
masa de sear i Hernando nsoit de Yusuf control caii
i catrii. Toate animalele pteau linitite: pustiiser
grdina de zarzavat a soiei negutorului, care nu
avusese ncotro dect s accepte situaia, dup ce se
ntorsese spre soul ei cerndu-i ajutor din priviri. Sunt
caii regelui, i-a rspuns neputincios Salah, tot din priviri,
fcnd un gest elocvent spre archebuzierii care fceau de
straj.
Vor avea nevoie de orz i de nutre, se gndi
Hernando. Peste vreo dou zile, terenul acela va fi
sectuit, iar regele i poruncise s aib caii pregtii n
orice moment, motiv pentru care nu-i putea duce s
pasc pe alte ogoare n mprejurimile oraului Ugjar. A
doua zi de diminea va trebui s procure hran
suficient. i ncheie rondul i pregti pturi n portic ca
s se acopere cu ele.
Prefer s dorm aici ca s fiu aproape de animale, se
scuz el, lund-o naintea ntrebrilor lui Salah, care
vedea cu mirare c putiul nu dormea cu soia lui.
Yusuf rmase cu el i sttur la taclale pn czur

rpui de oboseal; biatul era atent la cea mai mic


observaie a lui. Archebuzierii nou-intrai de straj
moiau n posturile lor, iar femeile i copiii se
rspndir pe cele dou niveluri; Aisha, n dormitorul
principal. Brahim era n continuare disprut. Dei era n
portic, Hernando dormi linitit pentru prima dat dup
multe zile: Ftima i zmbise din nou.
n zori, se ocup de animale i hotr s se prezinte n
faa regelui ca s-i cear bani cu care s cumpere nutre,
dar Abn Humeya nu-l putu primi. Regele se instalase din
nou n casa lui Pedro Lopez, notarul-ef din Alpujarras,
aproape de biseric, i tocmai i primea pe comandanii
unei companii de ieniceri care sosiser atunci de la Alger:
cei dou sute trimii n al-ndalus de ctre beilerbei la
ordinul sultanului ca s-i mulumeasc, dac nu s-i
nele, pe fraii lor ntru credin.
Hernando i vzuse cscnd gura prin imensul bazar n
care se prefcuse oraul Ugjar. Cum i atrsese atenia
Gironcillo, era cu neputin s nu-i bage de seam. n
ciuda unui mare numr de oameni care se mbulzeau n
ora printre ei negutori, berberi, aventurieri, morisci
i armata lui Abn Humeya , acolo unde se aflau turcii,
oamenii se ddeau la o parte cu team. Nu purtau tichii i
mantii precum cele cu care Farax, disprut n muni,
ncercase s-i deghizeze pe moriscii care cutaser s
ridice la lupt Albaicnul Granadei. i acopereau capul cu
turbane mari, n majoritate ponosite, cu franjuri care
aproape c le atingeau gtul. Purtau alvari, tunici pn
n pmnt i papuci comozi; muli se mndreau cu

mustile lor lungi i subiri, totui, ceea ce impresiona


cel mai mult la ei era cantitatea de arme pe care le purtau
asupra lor: archebuze cu evi lungi, iatagane i dgi.
Debarcaser pe coasta din Alpujarras sub comanda lui
Dal, ayabachi de ieniceri, unul dintre ofierii cei mai mari
n rang dup ag, funcie n care fusese ales n mod
democratic n diwan de ctre cei aproape dousprezece
mii de membri stabilii n Alger. Dal era nsoit de doi
ofieri ieniceri: Caracax i Hosceni, i toi trei se
reuniser atunci cu Abn Humeya.
Trupele de ieniceri luaser natere ca o miliie de elit
la ordinele sultanului; soldai credincioi i de nenvins.
Membrii ei erau recrutai n mod obligatoriu dintre
bieii cretini avnd peste opt ani care triau pe
ntinsele domenii europene ale Imperiului Otoman, n
proporie de unu la fiecare patruzeci de case. Dup ce
erau nrolai cu de-a sila, erau educai n credina
musulman i antrenai ca soldai de la aceast vrst
fraged. Ajungnd la rangul de ienicer, se bucurau de
sold pe via i de numeroase privilegii fa de restul
populaiei. Dispuneau de jurisdicie proprie: nici un
ienicer nu putea fi judecat sau pedepsit nici mcar de
ctre bei; depindeau exclusiv de agaua lor care, n orice
caz, i judeca n secret.
Totui, ienicerii din Alger ncetaser s mai urmeze
procedeul nrolrii obligatorii a bieilor cretini din
Imperiul Otoman. Cei mutai iniial din imperiu la Alger
fuseser nlocuii treptat cu fiii acestora sau cu ali turci,
inclusiv cu cretini renegai, dar niciodat cu arabi sau
berberi. Arabilor i berberilor le era interzis accesul la

armata de elit; ienicerii constituiau o cast privilegiat.


Se dedicau jefuirii satelor din Berbera i a Algerului:
siguri i ncreztori n puterea i n prerogativele lor,
acionau cu un dispre absolut fa de ceilali locuitori,
furnd i siluind copii i femei. Nimeni nu se putea atinge
de vreun ienicer!
Oamenii aceia, cei dou sute pe care sultanul i
poruncise beiului su din Alger s-i trimit ca s-i
mulumeasc pe morisci, sosiser la al-ndalus s lupte,
dar aceasta nu implica pierderea privilegiilor lor. i
Hernando putu s o constate cnd atepta, la porile
casei notarului-ef, ca archebuzierul din garda lui Abn
Humeya s revin cu un rspuns din partea regelui.
ntre timp, ncerc s-i nving curiozitatea i s evite
s-i urmreasc pe ienicerii care leneveau n faa cldirii.
tii ceva despre Brahim, cruul? l ntreb aparent
nepstor pe unul dintre archebuzierii rmai n poart.
Este tatl meu vitreg.
Azi-noapte, i rspunse acesta, a plecat cu Ibn Abbu
i o companie de oameni la Poqueira. Regele l-a numit pe
vrul su alguazil la Poqueira, iar Ibn Abbu, la rndul su,
l-a numit pe tatl tu vitreg locotenentul su.
Ct timp vor sta la Poqueira? ntreb el din nou, de
data aceasta fr s-i poat ascunde bucuria.
Archebuzierul ridic din umeri. Brahim plecase! Se
ntoarse zmbitor spre bazarul care se deschidea n faa
casei cnd un vnztor trecu cu un co mare n spinare,
plin cu stafide. Unul dintre ieniceri lu un pumn de
stafide. Omul se ntoarse i, fr s se gndeasc, l
mbrnci pe cel care tocmai i fura din srccioasa lui

marf.
Totul se petrecu ntr-o clip. Nici unul dintre ieniceri
nu-i repro vnztorului ieirea necontrolat, dar l
prinser dintr-odat pe brbat ntre ei: unul l apuc de
braul ntins, iar cel care fusese mbrncit i retez mna
din ncheietur cu o lovitur rapid i eficace de iatagan.
Mna ajunse n coul cu stafide, omul fu alungat din locul
acela cu lovituri de picior, iar ienicerii i reluar
conversaia de parc nimic nu s-ar fi ntmplat; aceea era
pedeapsa pentru oricine ar fi ndrznit s se ating de
vreun soldat al sultanului Sublimei Pori.
Hernando fu incapabil s reacioneze i rmase
ncremenit, absorbit de dra de snge lsat de
vnztorul de stafide, pn cnd acesta se prbui la
civa pai mai ncolo. Czut pe gnduri cum era,
archebuzierul grzii regale trebui s-l bat pe Hernando
pe spate.
Urmeaz-m, i spuse cnd n sfrit i ainti ochii
asupra lui.
Casa era din nou parfumat cu mosc, dar de data
aceasta n-a fost dus dinaintea lui Abn Humeya. Strjerul
l nsoi pn ntr-o odaie de la captul primului etaj. Ua
din lemn cioplit era pzit de doi archebuzieri; tezaurul
pe care regele nu-l trimisese la Alger trebuie c se afl
nuntru, se gndi el, vznd attea precauii.
Tu eti Ibn Hamid? l ntreb cineva din spatele lui i
Hernando se ntoarse ca s dea cu ochii de un morisc
gtit n veminte bogate. Ibn Umayya mi-a vorbit de tine.
Brbatul i ntinse mna. Sunt Mustafa Calderon, localnic
din Ugjar i sfetnic al regelui.

Dup salut, Mustafa cut un rnd de chei pe care l


purta la cingtoare i deschise ua.
Aici ai tot orzul de care ai nevoie pentru cai, adug
el, poftindu-l cu mna ntins s intre.
Cum putea fi acolo orzul? Acela nu era un hambar.
Surprins, rmase neclintit n cadrul uii.
Rsetele lui Mustafa i ale celor trei archebuzieri nu
reuir s risipeasc uimirea lui Hernando: aproape o
duzin de fete i de copile erau nghesuite nuntru,
luminate de o raz ce intra printr-o ferestruic nalt.
Fetele l priveau speriate i ncercau s se ascund unele
n spatele celorlalte, refugiindu-se n cellalt capt al
odii.
Regele vrea s-i pstreze giuvaierele i banii care
au rmas, explic sfetnicul, trgndu-i nasul. Aurul este
mai uor de transportat dect prizonierele pe care le-a
primit ca impozit pentru a cincea parte din prada de
rzboi Iar monedele nu mnnc! Rse din nou. Alege-o
pe care o vrei i negociaz-o la pia. n schimbul ei, vei
obine tot ce ai nevoie, dar n fiecare lun va trebui s vii
s-mi dai socoteal. Eu n-a fi procedat aa, dar regele a
struit. A mai poruncit c, dac tot clreti alturi de el,
s-i cumperi mbrcminte potrivit.
Cum cum s vnd o copil?
O s i-o smulg din mini, biete, l ntrerupse
moriscul. Femeile cretine sunt cele mai dorite la Alger,
un ora n stpnirea turcilor i a cretinilor renegai
care nu vor s se nsoare cu musulmane. Nici chiar turcii!
Uite, adug el punndu-i o mn pe umr, un prizonier
cretin poate fi rscumprat de ctre clugrii aceia din

Ordinul Merced37 sau din al trinitarienilor38 care merg


n Berbera ncrcai de bani, dar o femeie, niciodat.
Printre puinele legi care guverneaz viaa corsarilor,
exist una care interzice rscumprarea femeilor. Ei le
ador!
Dar ncepu s spun Hernando, observnd cum
tremur fetele i se strng i mai tare unele ntr-altele.
Cea pe care o vrei, acum! l zori Mustafa. inem sfat
cu turcii i nu pot pierde mult timp.
Cum s vnd el o fat? Ce tia el despre?
Nu pot ncepu el s protesteze, cnd prul blai al
unei copile murdare i care tremura apru n faa lui. Una
dintre cele mai mari dect ea o ddu la o parte fr
menajamente. Aia! exclam el deodat, fr s se mai
gndeasc.
Zis i fcut! spuse Mustafa pe un ton sentenios.
Legai-o i predai-i-o lui, le porunci el strjerilor, pentru
ca imediat dup aceea s se retrag grbit. i ine minte:
te atept peste o lun.
Dar Hernando nu-l mai auzea pe sfetnicul regelui. Avea
ochii aintii asupra prizonierei sale. Era Isabel, sora lui
Gonzalico. Ce s-o fi ntmplat cu Ubaid? se gndi el n
momentul acela, amintindu-i cum a ridicat acesta de pe
jos inima biatului nainte de a o arunca la picioarele
copilei.
Peste cteva clipe era din nou n strad, observndu-i
37 Ordin religios ntemeiat la Barcelona n anul 1218, consacrat rscumprrii
cretinilor luai prizonieri de ctre mauri. (n.tr.)
38 Membri ai Ordinului religios al Trinitii (n spaniol Trinidad), ntemeiat n
anul 1198 i consacrat rscumprrii cretinilor luai prizonieri de ctre berberi.
(n.tr.)

pe archebuzieri i pe ieniceri; inea n mn funia cu care


strjerii o legaser pe fata cu prul blai. Rmase
nemicat, cu Isabel n spatele lui, uimit de miile de
sclipiri pe care soarele le smulgea din oameni i din
culori. nainte nu bgase de seam aa ceva, de ce acum
bazarul acela i se arta ca o lume nou?
Biete, ce o s faci tu cu mndreea asta de fat?
auzea ntrebarea ironic.
Hernando nu rspunse. De ce a trebuit s accepte
trgul acela? Ce o s fac el acum cu Isabel? S o vnd?
Amintirea mcelului de la Cuxurio i rugminile lui
Isabel se amestecar cu miile de culori i de mirosuri
care pluteau n atmosfer. Cum s o vnd? Oare acelei
fete nu i se fcuse destul ru pn acum? Ce vin avea ea?
Atunci, de ce a ales-o? Nici mcar n-a stat pe gnduri!
Funia se ntinse i Hernando se ntoarse spre Isabel: un
ienicer ncerca s o examineze, iar copila se ddu ndrt,
speriat.
Fcu un pas spre turc, dar i reveni n amintire mna
tiat a vnztorului de stafide. Isabel plngea din nou n
hohote, cu ochii larg deschii, privindu-l pe el,
implorndu-i ajutorul, la fel cum o fcuse la Cuxurio cnd
Ubaid l ucidea pe fratele ei Gonzalico. Isabel se lovi cu
spatele de archebuzierii din gard, care i tiar calea, iar
ienicerul ncepu s-i pipie prul auriu.
Stai pe loc! strig Hernando. Ddu drumul funiei i
scoase hangerul din teac.
Nici mcar nu izbuti s ridice spada. Cu o uimitoare
rapiditate, ienicerul scoase din teac iataganul ca s
loveasc violent, fr ntrziere, hangerul, care zbur

prin aer. Instinctiv, biatul i scutur de mai multe ori


mna, iar ceilali turci izbucnir n hohote de rs.
Las copila n pace! insist el totui.
Ienicerul se ntoarse cu faa spre Hernando: cu o mn
pipia snii de-abia nmugurii ai lui Isabel. Un neruinat
zmbet alb se adug miilor de sclipiri ale bazarului.
Vreau s vd marfa, silabisi acela.
Hernando ovi cteva clipe.
Iar eu, banii ti, bigui el. Fr bani, nu-i rost de
cercetare.
Civa ieniceri l aclamar pe Hernando, de parc ar fi
fost vorba de un joc.
Bine zis! exclamar ei printre hohote de rs.
Da! Arat-i banii
n momentul acela, archebuzierul care o mpiedica pe
Isabel s se retrag, acelai care l nsoise pe Hernando
nuntrul casei, i opti ienicerului cteva cuvinte la
ureche. Turcul ascult n linite i strmb din nas.
Nu face un ducat! mormi el dup ce se gndi cteva
clipe i o mpinse pe Isabel.
Poi lua pe ea mai bine de trei sute, biete! l
contrazise alt ienicer.
Dup ce apuc din nou funia, Hernando se ndrept
spre locul unde ajunsese hangerul lui Hamid, dincolo de
grupul de ieniceri care mai rdeau nc pe seama lui i
merse ntr-acolo, trgnd-o pe Isabel i ocolindu-i pe
turci.
Nu-i va servi prea mult hangerul la vechi dac nu
nvei s-l ii de mner cu toat puterea, auzi el c-i
strigau din urm cnd se apleca s-l ridice.

Bazarul: strigtele, mulimea, culorile i aromele se


deschiser din nou n faa lui Hernando. Vr hangerul n
teac i se ndrept de spate. Ce-o s fac de-acum ncolo
cu copila aceea? se gndi el, vznd c mai muli
negutori se grbeau nspre el.

17
Privete. Eti liber.
Hernando izbutise s traverseze bazarul fr s ia n
seam ofertele negutorilor. E vndut deja! exclama
el, trgnd de fat ca s scape de comercianii care se
apropiau de Isabel. N-o atingei! Apoi, trebuise s scape
i de alii care, de cum o vedeau pe tnra cretin cu
minile legate, i abordau i, chiar fr s cunoasc preul
presupus al lui Isabel, se ncpnau s-i urmreasc,
lansnd tot felul de propuneri.
Cnd ajunser n sfrit n afara satului, se ghemuir n
spatele unui mic zid care desprea drumul de o livad
de mslini; atunci i dezleg lui Isabel minile.
Fugi! opti el de cum dezleg nodul.
Copila tremura. Hernando, de asemenea. Tocmai o
elibera pe sclava pe care i-o ncredinase regele ca s-i
poat hrni animalele!
Fugi! insist el cu voce joas pe lng fat, care
sttea nemicat, incapabil s rosteasc un cuvnt, n
vreme ce teama se reflecta n ochii ei cprui. Du-te!
O mpinse, dar Isabel se ghemui i mai tare, lipit de
zidul de piatr. Atunci, el se ridic i se prefcu c o lsa
acolo.
ncotro? ntreb Isabel cu glasul stins.
Pi Hernando gesticula din mini.
Apoi, privi de jur-mprejur, pe fundalul munilor. Pe ici,
pe colo ardeau focurile de tabr ale soldailor i ale
moriscilor care nu mai ncpeau n Ugjar: cei mai muli

aparineau marii armate a lui Abn Humeya.


Nu tiu! Am deja destule probleme, se plnse el. Ar
trebui s te vnd i s cumpr nutre pentru caii regelui.
Cum o s le dau de mncare dac te las n libertate? Vrei
s te vnd?
Ea nu rspunse, dar nici nu nceta s-l implore cu
privirea. Hernando se aplec din nou i, vznd c venea
un grup de oameni, i fcu semn lui Isabel s pstreze
tcerea. Ateptar s treac. Ce-o s fac? se gndi el
ntre timp. Cum avea s hrneasc animalele? Ce o s se
ntmple dac afl regele?
Du-te! Fugi! insist el totui, odat ce glasurile
moriscilor se pierdur n deprtare.
Cum s-o vnd pe sora lui Gonzalico? Nu izbutise s-l
fac pe biatul acela ncpnat s renune la credina
lui. Nu-l convinsese de faptul c nu trebuia dect s
mint! i aminti de fptura aceea care dormise linitit
alturi de el, inndu-l de mn, cu o noapte nainte ca
Ubaid s-i taie capul i s-i smulg inima.
Car-te odat!
Hernando se ridic i o porni napoi spre sat cutnd
s nu ntoarc privirea, dar, dup vreo civa pai, l birui
curiozitatea i o senzaie Se inea dup el! Isabel se
inea dup el, descul, murdar, plngnd i artndu-i
soarelui de amiaz prul blai nclcit. Biatul i fcu un
semn cu mna artndu-i direcia opus, dar ea rmase
nemicat. i porunci din nou s plece, dar Isabel strui n
aceeai atitudine.
Hernando se ntoarse din drum.
O s te vnd! i spuse el, dnd-o din nou la o parte

din cale i ducnd-o spre zid. Dac te mai ii dup mine, o


s te vnd. Ai vzut deja: toi vor s te cumpere.
Isabel plngea. Hernando atept s se liniteasc, dar
dei trecu o vreme, copila nu se opri.
Ai putea s te salvezi, insist el. Ai putea s atepi
s se lase ntunericul i s te strecori printre ei
i dup aceea? l ntrerupse Isabel printre suspine.
ncotro s-o apuc dup aceea?
Alpujarras se afl n minile moriscilor, recunoscu
Hernando n sinea lui. De la Ugjar pn la rgiva, la o
deprtare de mai bine de apte leghe, unde era
amplasat ultima tabr a marchizului de Mondjar, nu
existau cretini. i nici de-a lungul celor patru leghe
distan pn la Berja, unde era marchizul de Vlez, nu se
afla vreunul. inutul era nesat de morisci care ineau
sub observaie cea mai mic micare. Unde ar putea
ajunge o copil fr a fi arestat? i dac o arestau Dac
o aresteaz Dac o aresteaz, o s se tie c el o
eliberase; atunci, i ddu seama de greeala comis i
ncepu s gfie.
Ca s nu trebuiasc s mai strbat bazarul, ddur
ocol oraului Ugjar i se ndreptar spre casa lui Salah.
Hernando trgea iari de funia cu care legase din nou
minile lui Isabel n eventualitatea c s-ar fi ncruciat cu
cineva. Ce-o s fac cu ea? S o prezinte drept
musulman? Toat lumea din Ugjar i vzuse prul de
culoarea paiului, blond i drept. Cine n-ar recunoate-o?
Ce explicaii ar putea da? Cum ar putea o cretin s
convieuiasc mpreun cu ei? ntr-adevr, se ntlnir cu
o mulime de grupuri de morisci i de soldai care n-au

ncetat s o priveasc plini de ateptri pe prizonier.


Ajunser la terenurile aparinnd casei, la zidul care le
nconjura, prin captul cel mai ndeprtat de Ugjar.
Ascunde-te, i spuse el lui Isabel dup ce o dezleg.
Copila privi de jur-mprejur: nu era dect zidul; restul era
cmp deschis. ntinde-te prin mirite, o s te acopere. F
ce vrei, dar ascunde-te. Dac te descoper de-acum tii
ce te ateapt. La fel ca i pe mine! adug n sinea lui.
O s vin s te caut. Nu tiu cnd. i nici pentru ce, plesni
din limb i cltin din cap, dar vei avea veti de la mine.
Ddu ocol zidului ca s ajung la poarta principal fr
s-i mai fac griji pentru Isabel; singurul lucru pe care-l
observ a fost copila trntindu-se pe pmnt de ndat ce
i ntorsese spatele i ncepuse s se ndeprteze. Ce-o s
fac cu ea? Dar chiar i presupunnd c o s reueasc s
rezolve situaia aceea, cum rmne cu orzul? Dar cu
nutreul? De unde avea s fac rost de hran pentru
animale? Nu mai aveau dect puin de pscut pe terenul
din jurul casei. Isabel! Cine l-a mpins s o aleag? Ar fi
putut s o aleag pe oricare alta. Pe cea care o mpinsese
pe Isabel ca s se salveze, de exemplu! Ar fi fost oare n
stare s o vnd?
Dintotdeauna, moriscii i ajutaser pe corsarii berberi
n incursiunile acestora pe coastele mediteraneene. Erau
muli morisci printre corsari, mai ales printre cei din
Tetun, dar i printre algerieni. Erau oameni nscui n
al-ndalus care, cu ajutorul rudelor i al prietenilor, luau
prizonieri pe care apoi i vindeau ca sclavi n Berbera,
dar uneori ajungeau chiar s-i elibereze n schimbul
plii unei despgubiri corespunztoare chiar pe plaj,

nainte de a ridica ancora ca s se ntoarc n porturile


lor. Dar aceasta se ntmpla pe rmurile vechiului regat
nazarit, nu n Alpujarra de Sus, unde sclavii moriscilor
bogai erau de obicei negri din Guineea. Iar cretinii le
interziseser s aib sclavi negri. i povestise Hamid.
Hernando nu vnduse pe nimeni i nici nu ajutase la
capturarea vreunui cretin! Cum s vnd o copil, chiar
dac era cretin, tiind prea bine care i va fi soarta n
minile corsarilor sau ale ienicerilor? Mngie hangerul,
aa cum fcea ntotdeauna cnd nvatul i revenea n
minte.
Cufundat n aceste gnduri, trecu de porile mari din
fier forjat care ddeau n cas. Ce? Ce se ntmpla
acolo? Mai bine de o duzin de soldai berberi stteau de
vorb n patio, n faa porticului. Alturi de ei se aflau cai
neuai i catri ncrcai cu poveri. Hernando se simi
deodat moale, uor ameit, cu stomacul ntors pe dos i
o sudoare rece curgndu-i pe spate.
Unul dintre archebuzierii morisci din garda lui Abn
Humeya i bar calea. Hernando ddu napoi fr s vrea.
Omul i art mirarea pe chip.
Ibn Hamid ncepu el s spun.
O fi aflat oare de Isabel? Au venit s-l aresteze? Ubaid!
n spatele unui catr, l vzu pe cruul din Narila.
Ce face la aici? ntreb el, ridicnd glasul i
artndu-l.
Archebuzierul se ntoarse spre locul semnalat de
Hernando i ridic din umeri. Ubaid se ncrunt.
la? ntreb la rndul su archebuzierul. Nu tiu. A
venit cu cpitanul corsarilor. Asta voiam s-i spun: un

comandant corsar mpreun cu oamenii si ni s-au


alturat. Hernando ncerca s asculte explicaia, dar toat
atenia era ndreptat spre Ubaid, care continua s se
uite la el cu ngmfare. Regele i-a permis s-i
adposteasc animalele mpreun cu ale noastre,
ntruct e nutre ndeajuns pentru toate
Aici? i scp lui Hernando.
Aa a spus regele, i rspunse archebuzierul.
i tremurau genunchii. Pentru o clip, fu ispitit s o ia la
fug. S se salveze sau s se ntoarc acolo unde era
Isabel: s o lege din nou i s o vnd o dat pentru
totdeauna. Nu prea dificil.
Dar e o problem, continu archebuzierul.
Hernando nchise ochii nainte de a se confrunta cu
moriscul: ce s-ar mai putea ntmpla? Corsarul turc
spune c o s rmn i el cu oamenii si. Nu exist nici
un loc de cazare n tot Ugjar, iar aici dispunei de spaiu
suficient. Zice c n-a venit s ne ajute n lupta mpotriva
cretinilor ca s doarm sub cerul liber.
Nu, ncerc Hernando s se opun. Mai muli
oameni! i Ubaid printre ei. Avea o prizonier cretin
ascuns dup un zid i nici un grunte de orz pentru
nc unu, doi, trei, patru cai, numr el, i tot atia catri.
Nu-i cu putin
S-a ajuns deja la o nvoial cu negutorul. Corsarul
i tovarii si se vor instala la parter; Salah i familia lui,
n portic.
Ce nvoial?
Archebuzierul zmbi.
Cred c era ceva n genul c dac nu-i cedeaz

parterul, o s-i rup cu dinii nasul i urechile i c, dup


aceea, le va bate n cuie de catargul de care se prinde
tenda de la pupa corabiei sale.
Catar gul?
Aa a zis, rspunse archebuzierul i ridic din nou
din umeri.
De ce mai ntreba? Ce-i pas lui de urechile lui Salah i
unde le-ar bate n cuie cpitanul turc?
Arestai-l pe omul la! porunci el artnd spre
Ubaid. Archebuzierul l privi surprins. Arestai-l! i zori
el. Nu nu poate sta alturi de caii regelui, adug dup
ce se gndi cteva clipe la o justificare.
Dar archebuzierul prea stnjenit, ceva din tonul lui
Hernando l fcu s-i cheme civa tovari, dar, cnd
acetia se ndreptau spre Ubaid, mai muli soldai berberi
le tiar calea. Nu erau ieniceri. Erau mbrcai la fel ca
moriscii din Granada, dar tenul lor nu era ca al arabilor;
cu siguran c era vorba de cretini renegai. Cele dou
grupuri rmaser unul n faa celuilalt: provocarea plutea
n aer. Ubaid, ascuns n spatele berberilor, i fix
privirea asupra lui Hernando.
Unde-i turcul? ntreb Hernando cnd archebuzierul
se ntoarse spre el n ateptarea instruciunilor.
Moriscul art spre locuin. l gsi pe cpitan n
sufrageria cminului cretin, tolnit pe un maldr de
perne de mtase brodate n mii de culori. Hernando nu se
ndoi c ar fi n stare s taie cu dinii orice ureche i-ar fi
aprut n fa: era un brbat corpolent, cu trsturi
regulate i severe i care l salut cu acelai accent al
blondului care l ameninase mai devreme cu daga, ca

apoi s-i bat joc de el. Alt cretin renegat!


Dar Hernando nu fu n stare s-i rspund la salut.
Dup ce l examin pe cpitan, atenia i se opri acolo
unde mngia cu degetele de la mna dreapt prul unui
bieel, mbrcat n veminte bogate i care sttea pe jos
la picioarele lui.
i place micul meu sodomit? ntreb corsarul
vznd privirea uimit a biatului.
Poftim? se trezi Hernando. Nu!
Rspunsul negativ i iei de pe buze cu mai mult for
dect ar fi dorit.
l vzu pe corsar zmbind i simi cum l examineaz cu
o privire neruinat. Ce se ntmpl cu oamenii tia?
se ntreb el speriat. Era postat acolo, n faa unui cpitan
de corsari care amenin cu smulgerea urechilor, dar
care mngie totui cu gingie prul unui copil. n
momentul acela, urmat de Salah, apru alt biat ceva mai
mare dect cel care era aezat i gtit cu acelai lux: o
djalabya de in galben peste nite alvari i nite papuci
fini de aceeai culoare. Putiul se mica cu afectare; i
oferi cpitanului un pahar cu limonad i se aez alturi,
lipit de el.
Dar sta, nici sta nu-i place? l ntreb corsarul
nainte de a duce paharul cu limonad la gur.
Hernando cut ajutor la Salah, dar comerciantul nu-i
putea lua ochiorii umflai de la cei trei.
Nici sta, rspunse Hernando. Nu-mi place nici unul
dintre ei. Toi trei preau c-l dezbrac din priviri. Nu
poi s rmi aici, i arunc el brusc, ca s pun capt
acelei situaii.

M numesc Barrax, spuse corsarul.


Pacea fie cu tine, Barrax, dar nu poi rmne n casa
asta.
Corabia mea se numete Calul iute. Este una dintre
cele mai rapide nave de corsari din Alger. i-ar plcea s
navighezi pe ea.
Poate, dar
Care este numele tu?
Hamid ibn Hamid.
Cpitanul se ridic foarte ncet: i depea n nlime
pe toi cei prezeni acolo cu mai bine de o jumtate de
trup; purta o simpl tunic alb de in. Hernando trebui s
fac un efort ca s nu se dea cu un pas ndrt; Salah
chiar o fcuse. Corsarul zmbi din nou.
Eti curajos, recunoscu el, dar ascult-m, Ibn
Hamid: rmn n aceast cas pn cnd regele vostru o
va porni la drum cu armata sa i nici un cine de morisc,
orict de ocrotit ar fi de ctre Ibn Umayya, nu m va
mpiedica.
i ateptm pe tatl meu vitreg i pe Ibn Abbu! Da!
adug el incoerent. Sunt la Poqueira. Este vrul regelui,
alguazil de Poqueira. Dac se ntorc, n-o s fie loc
n ziua aceea, femeile i copiii de la etajul de sus vor
trebui s-l prseasc pentru ca s-l ocupe nobilul i
nenfricatul Ibn Abbu mpreun cu tatl tu vitreg.
Dar
Linitete-te, i tu o s poi dormi cu noi, Ibn Hamid.
Dup aceste cuvinte, corsarul ddu s ias din ncpere
mpreun cu cei doi micui sodomii: unul rspndea
sclipiri de aur, iar cellalt, roii ca sngele.

Cruul nu poate rmne, sri atunci Hernando.


Cpitanul se opri i deschise minile n semn c n-a
neles. Nu vreau s-l vd pe aici, adug el ca singur
explicaie.
Cine se va ngriji atunci de caii i de catrii mei?
Nu-i face griji pentru animale. Ne vom ocupa noi.
Bine, ced corsarul, fr s dea prea mult
importan; deodat schi un zmbet i adug: Dar o
voi considera drept o favoare acordat unui tnr att de
viteaz, Ibn Hamid. mi rmi ndatorat
Nu avea orz i animalele aveau nevoie de hran.
nainte de a i se porunci s prseasc locuina, Ubaid o
revendicase pentru el. Hernando aflase prin Salah c
ciungul i se alturase lui Barrax la Adra, unde fugise dup
cucerirea localitii Paterna de ctre trupele marchizului
de Mondjar. Corsari, berberi i turci, veneau fr
ncetare pe coastele din al-ndalus, tiind c galerele de
la Neapole sunt gata s soseasc i c din momentul acela
debarcarea va deveni mai anevoioas. i pentru corsari
aveau s se complice lucrurile pe coastele spaniole odat
cu sosirea flotei comandorului de Castilia, motiv pentru
care muli cpitani hotrser s-i caute sursele de
ctig n rzboi sau n comerul cu moriscii. Barrax avea
nevoie de cai i de catri ca s-i transporte lucrurile, n
principal mbrcmintea i celelalte efecte personale ale
micilor si sodomii, singurii membri ai expediiei de
corsari autorizai s cltoreasc cu bagaje, i de aceea l
angajase pe Ubaid care, dei ciung, reuise s-i recapete
ndemnarea cu catrii i cunotea perfect regiunea

Alpujarra de Sus.
Salah a fost cel care i-a transmis lui Hernando cererea
de nutre fcut de Ubaid de ndat ce sosise.
Asta-i treaba mea, i rspunse Hernando argos,
ncercnd s scape de el.
Cum avea s izbuteasc? i spuse el pentru a mia oar
cnd negutorul asudat i ntoarse spatele.
Era la amiaz i femeile pregteau masa, dar, odat cu
sosirea lui Barrax i a oamenilor acestuia, intimitatea din
ziua anterioar se risipise: Aisha, Ftima i soia lui Salah
se micau cu capetele i chipurile acoperite ntr-o cas n
care se ciocneau de strini. Ftima ncerc s nlocuiasc
zmbetele din ziua precedent cu priviri tandre care
rmneau asupra lui Hernando o clip mai mult dect ar
fi fost nevoie, dar nu trecu mult pn cnd att ea, ct i
Aisha neleseser c se ntmpla ceva cu el.
Ce te nelinitete, fiule? l ntreb Aisha atunci cnd
nimeni nu-i putea auzi i Hernando cltin din cap, cu
buzele strnse. Tatl tu vitreg nu s-a ntors, insist
Aisha, am auzit cnd i spuneai cpitanului. Atunci, ce se
ntmpl? Vznd c Hernando i ocolete privirea, Aisha
insist din nou: Nu-i face griji pentru noi. Se pare c pe
corsar nu-l intereseaz femeile
ncet s o mai asculte. Cu siguran c nu-l interesau!
Oriunde ar fi fost, oriunde s-ar fi aflat, Hernando ddea
peste privirea libidinoas a lui Barrax: cteodat fiind
singur, alteori cnd l mngia pe vreunul dintre
sodomiii care i ineau companie. O fcuse n timpul
mesei, nencetnd s-l priveasc pe Hernando, care era
aezat n faa lui, lng Salah, de parc el i-ar fi luat locul

sodomitului. Toi ceilali mncaser n afara casei. Cum


s-i povesteasc aa ceva mamei sale, dac nu cumva i-o
fi dat seama i singur? Cum s-i mrturiseasc, de
asemenea, c de ceva vreme ine ascuns dup un zid o
fat cretin, probabil nfometat i nspimntat, n
stare s? Oare de ce ar fi n stare Isabel? i dac i
prsea ascunztoarea i era arestat? Strjerii ar fi venit
i dup el. Cum s-i spun c nu mai are orz i c n
noaptea aceea sau a doua zi cel mai trziu, oamenii lui
Barrax se vor dezlnui cernd cu insisten ceea ce Abn
Humeya i fgduise cpitanului lor? Cum s-i
mprteasc mamei sale faptul c nu-i dduse ascultare
regelui i c furase o prizonier, proprietate a acestuia?
Dac i se tiase o mn cruului din Narila pentru un
simplu crucifix ce va pi el pentru o cretin care
putea valora trei sute de ducai?
De ce tremuri? l ntreb mama sa ducndu-i
amndou minile pe obrajii lui. Eti bolnav?
Nu, mam. Nu-i face griji. O s aranjez eu totul.
Ce e de aranjat? Ce?
Nu-i face griji! o ntrerupse el cu asprime.
i dedic dup-amiaza ngrijirii animalelor i ncerc
s se apropie de zona zidului n spatele cruia trebuia s
fie ascuns n continuare Isabel, dar nu reui s o fac
ndeajuns ca s stea de vorb cu fata, chiar i avnd zidul
ntre ei. Yusuf era permanent alturi de el, atent,
interesat, vrnd s nvee i ntrebnd ntruna rostul
oricrei ngrijiri pe care Hernando o acorda animalelor.
Cu toate acestea, n momentul n care erau n

apropierea locului n care trebuia s se afle Isabel,


Hernando i art lui Yusuf buzele cailor, pline de
pmnt.
tii de ce? l ntreb el.
Pentru c au cutat rdcini, rspunse biatul, uimit
de faptul c Hernando i pune atunci o ntrebare att de
simpl.
Este pentru c n-au de mncare! spuse Hernando
ridicnd glasul, prefcndu-se c privete dincolo de zid.
Ast-sear nu vor avea hran, strig el. Trebuie s rabde
pn mine!
Ea a mncat deja, i opti atunci Yusuf i Hernando
tresri. Am auzit plnsete i am venit s vd ce se
ntmpl explic biatul. I-am dat o bucat de pine.
Nu-i face griji, adug el grbit, bgnd de seam
nelinitea lui Hernando, n-o s te prsc.
i mine? se gndi totui moriscul. i puse lui Yusuf o
palm afectuoas pe obraz i privi cerul plumburiu care
acoperea Sierra Nevada.
n noapte aceea, Aisha, ngrijorat, o ndemn pe
Ftima s se apropie de el ca s afle ce i se ntmpl, iar
ea a fcut-o cu o asemenea gingie, nct lui Hernando i
se pru c i vede chipul prin vlul care l acoperea.
i duse degetele de la mna dreapt spre vl ca s-l
ridice, dar un zgomot o fcu pe Ftima s fug.
i orzul? ntreb Salah.
Negutorul fu cel care o puse pe fug pe Ftima exact
n clipa n care el se pregtea s-i ridice vlul. n ciuda
obezitii sale, comerciantul se strecurase fr zgomot n

ncperea n care ea l abordase pe Hernando, casa scrii


ce cobora n pivniele n care negutorul i ascundea
comorile. n fug, Ftima ncerc s treac pe de lturi ca
s nu-l ating pe comerciantul gras, dar acesta o hrjoni
cteva clipe pe fat, desftndu-se cu atingerea ei.
Hernando nc mai avea degetele ntinse i mna
deschis spre un vl care dispruse, cu glasul optit al
Ftimei mngindu-i auzul.
Las-o n pace! strig el. De ce atta interes pentru
orz? replic acru dup ce constat c Ftima scpase din
asediul lui Salah i fugea spre etajul de sus.
Pentru c n-o s mai fie orz. Ochii mici ai lui Salah
strlucir n lumina slab a unui felinar care atrna din
tavan, deasupra primei trepte. Toat lumea vorbete la
pia despre un tnr morisc cu hanger la cingtoare
care trgea dup el o frumoas copil cretin predat lui
de ctre rege ca s cumpere nutre.
i?
Copila nu-i aici i nici n-ai vndut-o. Nimeni din
Ugjar n-a cumprat-o de la tine. tiu asta.
Hernando nu prevzuse aceast posibilitate, i totui
Deodat, se simi linitit! Soluia era chiar acolo.
Nelinitea care-l urmrise toat ziua dispruse brusc,
cnd i ncropea planul. Salah continua s vorbeasc
avnd pe buze o strmbtur triumfal.
Houle! Ce-ai fcut cu ea? Ai siluit-o i ai omort-o?
Ai pstrat-o pentru tine? Valoreaz muli bani D-mi-o
mie i n-o s te denun; altminteri
Negutorul vorbea i amenina. Hernando se propti cu
picioarele n podea.

O voi face, m voi adresa regelui i vei fi executat.


Ba am vndut-o, afirm Hernando; i fix privirea
dur asupra comerciantului gras i viclean.
Mini.
Am vndut-o singurului negutor pe care-l cunosc
n Ugjar Credeam c prin el a obine un pre mai bun,
dar
Cui? ncepu Salah s ntrebe, dar se ntrerupse cnd
vzu c biatul duce mna la hanger.
Dar negutorul la gras nu mi-a pltit, continu
Hernando cu aplomb, i acum n-am nici cretin de
vnzare, nici bani cu care s hrnesc caii regelui.
Scoase hangerul din teac i l aps pe burta lui Salah,
care ddu un singur pas ndrt pn la perete;
Hernando strnse mnerul cu putere; toi muchii de pe
braul su erau ncordai: de data aceasta nu se va mai
lsa dezarmat.
Cine o s te cread? bigui Salah, nelegnd capcana
pe care i-o ntindea biatul. O s o s fie cuvntul tu
mpotriva cuvntului meu i nu vei putea dovedi
niciodat c mi-ai predat-o.
Cuvntul tu? Hernando nchise ochii pe jumtate.
Nimeni n-o s poat s-i aud cuvntul!
Cnd se prefcu c nfige hangerul, Salah czu n
genunchi. Sabia i alunec pn pe grumaz i sfie
vemintele negutorului.
Nu! l implor Salah.
Hernando aps vrful ascuit al sabiei pe mrul lui
Adam.
O s fac tot ce vrei, dar cru-mi viaa. O s-i

pltesc! O s-i pltesc ct vrei tu!


Apoi ncepu s plng.
Trei sute de ducai, ced Hernando.
Da, da. Sigur c da. Da. Trei sute de ducai. Ct vrei
tu! Da.
Plnsul nu dur dect cteva clipe. Hernando mai
aps puin pe mrul lui Adam al negutorului.
Dac m tragi pe sfoar, o s suferi amarnic. Pe
cuvntul lui Ibn Hamid. Salah cltin de mai multe ori din
cap. Ridic-te i deschide depozitul. S mergem dup
bani.
Cobor treptele cu sabia n ceafa negutorului. Salah
zbovi pn s deschid cele dou ncuietori ale uii;
spinarea lui mpiedica felinarul inut de biat s
lumineze ndeajuns.
n genunchi! i ceru Hernando atunci cnd ua fu
ntredeschis i Salah ddu s-i treac pragul. Mergi ca
un cine.
Negutorul se supuse i intr n depozit n patru labe.
Hernando nchise ua cu piciorul. Apoi ncerc s
priveasc n jur fr a nceta s-l amenine pe Salah, care
sufla din greu.
Acum, trntete-te pe pmnt, cu braele i
picioarele n cruce! Cum observ c ai fcut cea mai mic
micare, te ucid! Unde ai o alt lamp?
n faa ta, pe o lad mare. Salah ncepu s tueasc
din pricina prafului pe care vorbele lui l ridicaser de pe
jos.
Gsi lampa, aprinse fitilul i n pivni se fcu puin
lumin.

Ereticule! i arunc el de ndat ce ochii i se


obinuir cu penumbra. Cine ar fi crezut n cuvntul tu?
Fecioare i crucifixe, un potir, mantii i feloane, pn i
un mic retablu erau ngrmdite lng vechi butoaie de
alimente, haine i mrfuri de toate felurile.
Valoreaz muli bani, se apr negutorul.
Hernando rmase tcut cteva clipe i apoi atinse cu
degetele figura unei Fecioare cu Pruncul care se afla
aproape de el. De data aceasta, m-ai salvat, fu el tentat
s-i spun. Dac n-ar fi fost toate acele imagini unul
dintre ei ar fi fost mort.
Unde ai ducaii? ntreb el.
ntr-un mic sipet, chiar lng lamp.
Aaz-te, i porunci el dup ce apuc sipetul. ncet,
cu picioarele ntinse i deprtate, adug el atunci cnd
negutorul ncepu s se ridice cu greutate. Numr trei
sute de ducai i vr-i ntr-o pung.
Salah termin de numrat i Hernando ls din nou
sipetul i punga pe lad.
Le lai acolo? ntreb Salah uimit.
Da. Nu cred c exist un loc mai bun pentru banii
regelui.
nchiser ua la fel cum o deschiseser, cu Hernando
ameninndu-l pe negutor.
D-mi una dintre chei. Aia, cea mai mare, i ceru el
de ndat ce Salah termin de mnuit broatele. Bine,
continu el cu cheia deja n posesia lui, acum vine ultima
parte: o s m nsoeti s vorbim cu comandantul grzii
de archebuzieri. Dac spui ceva, eu o s ncerc s m
justific. M vor crede sau nu, dar cu siguran c tu n-o s

mai ajungi s afli, cu tot ce ascunzi acolo nuntru. O s te


ucid fr mil. Bine?
Negutorul rmase tcut n patio, auzindu-l pe
Hernando vorbind cu comandantul archebuzierilor i
poruncind ca unul dintre oamenii acestuia s fac de
straj permanent n faa uii de acces spre pivnie.
Acolo, nuntru, sunt banii regelui, explic el. Nu
putem intra dect amndoi deodat, eu i Salah. Daca
ntr-o zi a pi ceva, va trebui s forai ua i s
recuperai ceea ce aparine regelui. Roag-l pe Milostiv, i
spuse apoi lui Salah, cnd amndoi se aflau de-acum n
cas, s nu pesc nimic.
M voi ruga pentru tine, l asigur negutorul spre
marele su regret.
A doua zi de diminea, devreme, fiecare i deschise
broasca sub privirea archebuzierului de straj, rmas n
capul scrilor. Odat ajuns nuntru, Salah se grbi s
nchid ua, dar Hernando o inu ntredeschis,
ndeajuns ca negutorul s poat fi atent la orice zgomot
s-ar fi produs pe scri, ca s nu rite ca altcineva s-i mai
vad mrfurile. Hernando lu civa ducai i i nmn
lui Salah.
Du-te s cumperi orz i nutre, i spuse el. ndeajuns
pentru mai multe zile i pentru toate animalele. Vreau s
fie totul aici n cursul acestei diminei i, desigur, am
nevoie de mbrcminte de bun calitate
Dar
Aa vrea regele. Obinuiete-te cu ideea c preul a
crescut. Vreau i veminte negre nu! Albe, de femeie

pentru o copil. Zmbi. i un vl, mai cu seam un vl, i


am nevoie de el chiar acum. Cu siguran c o s gseti
toate cele trebuincioase printre tot ce se afl aici,
adug el gesticulnd cu mna.
Puin mai trziu, Hernando prsea pivnia gtit n
verde, cu o tunic din tafta roie cu fir de argint, o
pelerin din estur violet cu fir de aur brodat cu
perle i o tichie cu un mic smarald n frunte: purta
hangerul lui Hamid la cingtoare, vemintele pentru
Isabel n mn i privirea ncrcat de ur a lui Salah
nfipt n spinare. n timpul nopii, pusese la cale o
mulime de planuri ca s o scoat pe Isabel din acele
inuturi, dar le respinsese pe rnd, unul dup altul, pn
cnd de ce nu? Oare nu-i reuise treaba cu nutreul?
Pur i simplu, trebuia s se lase dus de instinct, n salon,
se ntlni cu Barrax i sodomiii acestuia: cpitanul se
ddu la o parte din calea lui i i fcu o plecciune.
Hernando trecu printre ei, urndu-le pace.
Cu safire asemenea ochilor ti i-a umple tichia
aceea dac ai veni la mine, exclam cpitanul la trecerea
lui.
Hernando se mpiedic, tulburat, dar i reveni. Ajunse
n portic i ceru calul su murg de la Yusuf, care i-l aduse
numaidect cu drlogii pui.
Trebuie s plec s ndeplinesc o misiune din partea
regelui, se scuz el fa de Ftima i de mama sa, care
nu-i putur ascunde admiraia pentru vemintele sale
bogate.
nclec pe murg, i ddu pinteni i iei n galop din
curtea casei, pn ajunse acolo unde se afla copila.

Pune-i aceste haine. Isabel, ntins pe jos, acolo


unde o lsase n ziua anterioar, nu ridic privirea pn
cnd copitele murgului nu-i atinser fruntea.
Ascult-m! insist el la ovielile fetei. La ce v
uitai? se rsti el la un grup de soldai care se apropiaser
de ei.
Hernando scoase hangerul din teac i i mboldi calul
mpotriva moriscilor; mantia violet cu fir de aur flutura
pe crupa animalului. Oamenii o luar la fug.
Grbete-te, insist el, ntorcndu-se lng Isabel.
Copila nu avea unde s se ascund i ncepu s se
dezbrace chircit, ncercnd s se acopere. Hernando se
ntoarse cu spatele, dar nu era vreme de pierdut. n orice
clip, puteau sosi i mai muli soldai.
Eti gata? Neprimind rspuns, se ntoarse cu faa i
reui s-i vad snii mici. Repede! Dar Isabel nu tia cum
s-i pun o pies vestimentar pe care nu o cunotea i
Hernando desclec i o ajut, neinnd seam de
mbujorarea ei. Vlul, vlul, acoper-i bine capul!
Cum fu gata, o sui clare pe greabnul calului, n faa
lui, ca s o poat ine pe dup talie, i plecar n galop.
Isabel se cltina, nesigur, dar nu se plnse. Hernando
ovi ntre rgiva i Berja, dar ajunse la concluzia c, dei
n aceast ultim localitate se afla Diavolul Cap-de-Fier,
pe traseul spre rgiva s-ar ntlni cu un numr mai mare
de morisci; Abn Aboo i Brahim miunau cu oamenii lor
prin inutul Vlor, iar s dea peste tatl su vitreg era
ultimul lucru pe care i-l dorea. Cunotea drumul spre
Berja: era acelai pe care l strbtuse n urm cu dou
luni pn la Adra. Cam pe la o jumtate de leghe de

coast va trebui s o apuce spre rsrit, ctre


povrniurile masivului Gdor. Departe de Ugjar i de
armata lui Abn Humeya, Hernando opri murgul,
de-acum asudat.
Unde m duci? ntreb atunci Isabel.
La ai ti.
Merser ndelung la trap, nainte ca fata s vorbeasc
din nou:
De ce faci asta?
Hernando nu rspunse. De ce o fcea? Pentru
Gonzalico? Pentru cldura acelor mini pe care le inuse
ntr-ale sale n ultima noapte din viaa micuului? Pentru
apropierea de Isabel cnd ei doi priveau cum l asasina
Ubaid, sau doar pentru c nu voia ca ea s cad n minile
vreunui berber sau cretin renegat? Nici mcar nu-i
pusese pn atunci ntrebarea. Se mrginise s
acioneze aa cum i poruncea instinctul! Dar,
ntr-adevr, de ce o fcea oare? i pricinuia doar
necazuri. Ce fcuser cretinii pentru el ca acum s o
ocroteasc pe una de-a lor? Isabel l ntreb din nou de ce
o face. Ddu pinteni murgului ca s o ia la galop. De ce?
insista copila. mboldi i mai mult calul, pn ajunse la
galop ntins. O inea strns de talie pe Isabel ca s nu
cad. Era uoar ca un fulg. Era doar o copil. De aceea o
fcea, conchise el cu satisfacie cnd vntul i biciuia
obrajii. Pentru c nu era dect o copil!
Nici unul dintre moriscii cu care se ncruciaser n
drumul lor nu ncercase s-i opreasc. Se ddeau la o
parte din calea lor, mirai de acea ciudat pereche clare:
o siluet feminin mbrcat n alb cu capul i chipul

acoperite, inut strns de un clre care mergea seme


cu vemintele sale bogate i hangerul lovind coastele
calului.
nainte de amiaz, ajunser n mprejurimile localitii
Berja, oraul n care fiecare cas avea o grdin i n care
mai multe turnuri de aprare se nlau deasupra
locuinelor. Ultima poriune de drum o fcur la pas, ca
s-i permit calului s se odihneasc. Atunci, simi
apropierea de trupul tnr al lui Isabel. Copila se
sprijinea cu totul de el. Rochia, peste mijloc, acolo unde o
inea strns, era mbibat de sudoare, i Hernando simi
pntecele lui Isabel, tare i permanent ncordat.
Scp de acele senzaii la vederea oraului Berja. La
marginea lui, oamenii munceau la cmp i civa oteni
cretini se odihneau, n vreme ce alii strngeau nutre
pentru cai. La apariia lui Hernando, otenii se oprir din
treburile lor. Soarele amiezii cdea peste ei ca plumbul
topit. Murgul, strunit, simind ncordarea clreului,
btu pasul pe loc pufnind: prul su rou strlucea, la fel
ca mantia lui Hernando i la fel ca armura marchizului
de Vlez i cea a fiului su, don Diego Fajardo, amndoi n
picioare la intrarea n localitate.
O ddu pe Isabel jos de pe cal n momentul n care un
grup de oteni alerga de-acum spre el cu armele
pregtite de atac. Din naltul murgului su, i smulse fetei
vlul i ls s i se vad prul blond. Atunci scoase
hangerul din teac i l sprijini de ceafa copilei. Otenii se
ciocnir ntre ei atunci cnd cei care mergeau n frunte se
oprir brusc, la ceva mai mult de cincizeci de pai de
perechea aceea.

Fugi, copilo! D-te la o parte! strig unul dintre ei


cnd ncerca s-i ncarce archebuza.
Dar Isabel rmase nemicat.
De la distan, Hernando cut privirea marchizului de
Vlez, care i-o susinu cteva clipe. n sfrit, pru s
neleag ce dorete moriscul. Cu un gest al minii le
porunci oamenilor s se retrag.
Pacea fie cu tine, Isabel, i ur Hernando de ndat ce
otenii cretini i dduser ascultare generalului lor.
Se ntoarse i prsi locul acela n galop ntins,
nvrtind hangerul n aer i chiuind aa cum fceau
moriscii atunci cnd atacau trupele cretine.

18

Am aflat c ne vor ataca douzeci i dou de mii de


mauri bine narmai, iar noi nu suntem dect dou mii;
eu singur mi voi lua asupr-mi dou mii, iar calului meu
i vor prisosi nc pe atia. i ce nseamn nou mii de
mauri pentru pedestrimea din nenfricata noastr otire
i ali nou mii pentru voi, ilutrii mei cavaleriti care
avei n voi atta brbie i v dai cuvenita strdanie? i
tot ne mai prisosete limpedele sunet rzboinic al
goarnelor noastre, al cror vacarm nspimnttor e
de-ajuns ca s i nfricoeze pe nc alte zece mii de
morisci.
GINES PEREZ DE HITA, Rzboaiele civile din Granada,
discursul de mbrbtare al marchizului de Vlez
adresat otirii sale
O fi servit oare la ceva zbuciumul su de a o salva pe
Isabel? se ntreba Hernando, revenit la Berja, la ceva mai
mult de o lun dup ce o lsase pe minile marchizului
de Vlez. O mai fi copila nc n ora? Dac ar fi aa, o vor
captura din nou i se va descoperi, poate, c nu o
vnduse.
Abn Humeya se hotrse s atace Berja, silit de
moriscii din Albaicnul Granadei, care cereau cu
insisten nfrngerea sngerosului nobil ca s se alture
revoltei. Acela era momentul potrivit: trupele
marchizului erau decimate de-a dreptul din pricina

dezertrilor, dar ateptau ntriri de la Neapole, care


mpreun cu flota regal, tocmai ajunseser pe coastele
andaluze.
Cine ar fi putut avea cea mai mic ndoial c
musulmanii vor nimici otirea Diavolului Cap-de-Fier?
Regele hotrse ca atacul s aib loc n timpul nopii,
iar acum ncepea s se ntunece. Marea tabr morisc,
din afara oraului, era n plin fierbere. Oamenii se
pregteau de rzboi. Dispuneau de arme; strigau, cntau
i i se ncredinau lui Allah. Dar, cu toate pregtirile i cu
toat zarva, muli dintre ei, ca i Hernando pe murgul
su, la fel ca regele i curtea sa, i abteau ncontinuu
privirea spre vreo cinci sute de soldai care se aflau ceva
mai izolai de ceilali.
Erau mujahedini39 turci i berberi care se gteau cu
cmi albe peste mbrcminte ca s se remarce n
ntuneric, aa cum procedau pedestraii spanioli n
atacurile lor nocturne, i convini de victorie, i
mpodobeau capetele cu ghirlande de flori. Haiul
circula din belug printre soldaii lui Allah care juraser
s moar pentru Dumnezeu; tot ei i ceruser regelui
onoarea de a fi n fruntea atacului asupra oraului.
De ndat ce Abn Humeya ddu ordinul, i observ
npustindu-se orbete asupra oraului. Cum s nu fie
biruitori oamenii tia? se ntreb din nou Hernando.
Strigtele i chiotele de rzboi, bubuiturile archebuzelor;
rpitul tobelor i sunetul flajeoletelor l copleeau pe
biat. Ce mai conta Isabel fa de aceti martiri ai lui
Combatani musulmani ncadrai n uniti paramilitare, care lupt mpotriva
celor considerai ostili islamului. (n.tr.)
39

Allah? Hernando, aproape ca toi oamenii din armat


care rmneau n urm, simi un fior i strig cu
nflcrare n momentul n care mujahedinii i zdrobir
pe cretinii care aprau intrarea n localitate. Abn
Humeya ordon atunci ca grosul armatei morisce s
porneasc la atac.
Mai muli haiduci care se aflau alturi de el chiuir i
i mboldir caii ca s strbat mai iute distana care i
desprea de ora. Hernando i scoase hangerul din
teac i o porni ntr-un galop frenetic, strignd nnebunit.
Dar pe ulicioarele din Berja nu se putea lupta.
Hernando nu putea nici mcar s-i struneasc murgul;
din pricina numrului mare de soldai musulmani care
intraser n ora, acetia erau nghesuii ntre cldiri i,
mpreun cu ei, caii. Nu gsi nici un duman asupra
cruia s-i descarce o lovitur de hanger. Toi erau
musulmani! Cretinii i ateptau postai n case, att n
interior, ct i pe terasele de pe acoperi, de unde
trgeau fr ncetare. N-aveau nevoie nici mcar s
ocheasc! Oamenii cdeau peste tot rnii ori mori.
Mirosul de praf de puc din salpetru inunda strzile, iar
fumul mpucturilor de archebuz aproape c l
mpiedica s vad ce se ntmpl. i fu fric, foarte fric.
nelese ntr-o clip c, asemenea celorlali clrei, ieea
n eviden pe deasupra tuturor: era, deci o int uoar
i atrgtoare pentru cretini, pe lng o piedic pentru
moriscii care trgeau din strad cu archebuzele i cu
sgeile spre terase. Ddu pinteni murgului su ca s
scape din capcana aceea, dar calul nu fu n stare s-i
deschid drum prin mulime. Un proiectil de plumb i

zbur pe lng cap. Hernando i auzi uierul spintecnd


aerul. Rezist pe murg, rugndu-se, aplecat peste
grumaz. Deodat, simi o durere ascuit n coapsa
dreapt; o sgeat l nimerise mai sus de genunchi.
Durerea deveni insuportabil cnd armata musulman
ncepu s se retrag. Murgul fu ct pe-aci s se
prbueasc n nvlmeala mulimii aflate acum n
retragere. Hernando nu se mai simi n stare s-l
struneasc, dar calul, ca prin minune, se rsuci, se nvrti
el singur i iei din sat prin puhoiul de oameni.
Abn Humeya insist cu atacurile de-a lungul ntregii
nopi. n tabra morisc, un spier l oblig pe Hernando
s bea ap cu hai. l ls s atepte pn se ngrijea de
ali rnii pentru ca, dup aceea, s-i fac o incizie n
coaps, s-i smulg sgeata i s-i coas rana cu
ndemnare. Atunci Hernando lein.
n zori, Abn Humeya renun la orice strdanie i
ddu ordinul de retragere. Pe parcursul ntregii nopi,
marchizul de Vlez tiu s-i foloseasc n mod iscusit
poziia strategic i continu s-i resping pe morisci.
Hernando se altur galopului nebunesc al curii regale,
cu piciorul drept atrnnd, incapabil s i-l vre n
scri, i cu dinii ncletai, strduindu-se s nu cad. n
urm, rmaser aproape o mie cinci sute de mori.
Profetul i izbnda s te nsoeasc!
Acestea fuseser cuvintele cu care Ftima se desprise
de el nainte de plecarea spre Berja. Era urarea de
rmas-bun ce i se nchina unui lupttor.
Otirea marchizului de Vlez nu i urmrea ar fi fost

absurd s ias n cmp deschis i moriscii, nfrni,


mergeau descurajai spre muni. El i ls murgul s
mearg la pas, n ritm cu ceilali cai, i se refugie n
amintirea Ftimei ca s uite nfrngerea umilitoare i
durerea ascuit din picior.
n zilele urmtoare eliberrii lui Isabel, nainte ca Abn
Humeya s fi hotrt atacul asupra localitii Berja,
Ftima se apropiase din ce n ce mai mult de el, fr
ranchiun i team. Aisha avea grij de Humam i de fiii
ei, n vreme ce Brahim, care trecuse pe la casa unde
locuia familia lui doar ca s se tie c este n via, se afla
n continuare la Vlor alturi de Abn Aboo; Barrax se
desfta cu neruinare cu cei doi sodomii ai si, iar Ubaid
dispruse n sat, ateptnd s fie chemat de cpitan.
Salah era ndurerat de pierderea celor trei sute de ducai
i a vemintelor scumpe pe care pusese mna Hernando,
fiind mereu atent la pivniele n care i pstra comoara.
Ftima i Hernando se cutau unul pe cellalt i
profitau de orice clip. Stteau de vorb, se plimbau i i
reaminteau mpreun, la lumina zilei sau sub stele,
atingndu-se mereu, evenimentele trite n lunile
anterioare. ntr-una dintre acele plimbri, Ftima i
deschise sufletul i i vorbi despre brbatul ei, acel tnr
ucenic pe care l iubise mai mult ca pe un frate dect ca
pe un so.
Mi-l amintesc la noi acas de cnd eram foarte mic.
Tatl meu l ndrgise i eu, la fel.
Ftima l privea pe Hernando ca i cum ar fi ncercat
s-i spun ceva prin aceste cuvinte. El rmase tcut, iar
ea continu:

Era atent i afectuos A fost un so bun i l adora


pe Humam.
Tnra rsufl adnc. Hernando atepta ca ea s
vorbeasc n continuare.
Cnd a murit, am plns pentru el. La fel cum
plnsesem nainte pentru tatl meu. Dar Ftima l privi
brusc; ochii ei negri preau mai ptrunztori dect
oricnd; Acum tiu c exist i alte sentimente
Un srut dulce i pecetlui cuvintele. Apoi, cuprini de o
subit timiditate, se ntoarser amndoi spre cas fr s
mai spun ceva. Pentru cteva clipe, uitaser de Brahim
i de asediul lui amenintor, dar, cum mergeau, ecoul
vorbelor mnioase ale acestuia rsuna n urechile
amndurora. Ce s-ar ntmpla cu Aisha dac soul ei ar
afla c Ftima avea de gnd s i se druiasc lui
Hernando?
n aceeai zi, s-a anunat c armata va pleca spre Berja;
Ftima i duse o limonad acolo unde se afla el pregtind
caii. Era foarte de diminea. n atmosfer, pluteau
bucuria i ncordarea de dinaintea btliei iminente.
Printre rsete, Hernando o sui pe murg, fr a,
simindu-i tremurul trupului cnd o prinse de mijloc ca
s o ridice pe cal. Vru s o ajute s descalece, i Ftima
profit ca s se lase s cad de sus, de pe animal, cu toat
greutatea n braele lui. Atunci, agat de gtul lui, l
srut. Yusuf se fofila, continund s priveasc pe furi.
Biatul i ntoarse un srut ptima, lipindu-se de snii i
de pntecul ei, dorind-o i simindu-i dorina. Mai trziu,
spetindu-se cu pregtirile de plecare, nu-i ddu seama
c att fata, ct i mama lui dispruser pentru restul

zilei.
n noaptea aceea, Aisha le ced odaia n care se afla
patul cu baldachin i se duse s doarm cu copiii. n
timpul zilei, se ndeletnicise cu nchirierea vemintelor i
a giuvaierelor pentru Ftima, neinnd seam de vagile
proteste ale acesteia. Cumprase puin parfum i se
ocupase toat dup-amiaza s o pregteasc: o mbiase
i i splase prul negru cu lemn-cinesc, amestecat cu
untdelemn dulce de msline, pn cnd cptase o
nuan rocat care strlucea n fiecare bucl; apoi o
parfumase cu ap de portocali. Tot cu lemn-cinesc i
vopsise cu grij minile i picioarele, trasnd mici figuri
geometrice. Ftima se lsa n voia ei: uneori zmbind,
alteori ascunzndu-i privirea. Aisha i curase ochii
negri cu o licoare preparat din boabe de mirt i praf de
antimoniu i, dup aceea, o prinsese de brbie, silind-o s
stea nemicat pn cnd ochii mari i negri ai fetei
devenir limpezi i strlucitori. O mbrcase ntr-o tunic
din mtase alb tivit cu perle i deschis pe pri i o
mpodobise cu cercei mari, cu brri la glezne i la
ncheietura minilor, toate din aur. Doar n momentul n
care voise s-i pun un colier, fata se mpotrivise cu
delicatee s-i scoat amuleta cu mna Ftimei care i
mpodobea pieptul. Aisha mngiase mica mn deschis
i renunase. Pregtise lumnri i perne. Umpluse un
lighean cu ap curat i aezase peste tot limonad,
stafide, fructe uscate i cteva prjituri cu miere pe care
le cumprase din pia.
ncearc s nu te miti, i ceruse ea cnd Ftima
ncercase s o ajute. O urm de tristee aproape

imperceptibil strbtuse chipul fetei.


Ce se ntmpl? o ntreb Aisha ngrijorat. Nu?
Nu eti hotrt?
Ftima i plec ochii.
Ba da, desigur, spuse ea ntr-un trziu. l iubesc. Dar
nu tiu
Povestete-mi.
Ftima ridic privirea i i se destinui Aishei.
Lui Salvador, soul meu, i plcea s se desfete cu
mine. Iar eu i fceam pe plac la toate dorinele lui, dar
Aisha atept rbdtoare. Dar n-am ajuns niciodat s
simt ceva. Era ca un frate pentru mine! Am crescut
mpreun n atelierul tatlui meu.
Asta nu i se va ntmpla cu Hernando, o asigur
Aisha. Fata o ntreb din priviri, ca i cum ar fi vrut s
dea crezare cuvintelor ei. i tu vei simi! Da, atunci cnd
dorina te va face s tremuri din tot trupul. Hernando nu
e fratele tu.
Dup rugciunile de sear, Aisha se duse n portic dup
fiul ei i l oblig s o nsoeasc la etajul de sus, fr s-i
dea explicaii. Salah i familia acestuia observar cum
Aisha insista s o urmeze, apoi Barrax i cei doi sodomii
i vzur trecnd prin ua deschis a sufrageriei pe care o
foloseau ca s doarm. Cpitanul scoase un oftat de
suprare.
A promis c te ateapt, i-a spus Aisha n ua
dormitorului.
Hernando vru s spun ceva, dar nu reui dect s fac
un gest stngaci cu mna.

Fiule, nu voi consimi s nu v iubii din vina mea. i


ar fi n zadar Intr, i art ea apucndu-l de
ncheietura minii i ntredeschiznd ua.
nainte de a intra, Hernando ncerc s o mbrieze,
dar Aisha se retrase.
De-acum, nu, fiule. Pe ea trebuie s o mbriezi.
Este o femeie cumsecade i va fi o mam bun.
Dar nu izbuti s treac pragul; se opri acolo, fascinat.
Ftima l atepta n picioare, lng pernele rnduite de
Aisha n jurul bucatelor.
Intr! i opti mama sa mpingndu-l ca s poat
nchide ua.
Odat nchis ua, Hernando rmase din nou nemicat.
Plpitul lumnrilor se juca cu formele femeii care se
ghiceau prin tunic; perlele cu care era tivit vemntul
strluceau, la fel ca i prul ei, aurul, tatuajele de pe
mini i de pe picioare, i ochii ei, totul nvluit n acel
parfum curat de ap de portocali
Ftima i iei n ntmpinare, zmbitoare, i i oferi
ligheanul cu ap. Hernando se spl nervos dup ce reui
s bolboroseasc nite mulumiri. Apoi, cu gingie, ea l
invit s se aeze. Hernando, tulburat, i retrase privirea
de pe snii lsai liberi care se ntrezreau sub mtase,
dar tot nu fu n stare s o cufunde n acei imeni ochi
negri. i se aez. i se ls servit. i mnc i bu,
incapabil s-i ascund tremurul minilor i respiraia
ntretiat.
Stafidele se terminar. La fel i fructele uscate i
limonada. Prin laturile deschise ale tunicii de mtase,
Ftima i arta ntruna corpul, dar Hernando, tulburat, i

ntorcea privirea, de parc ar fi vrut s amne clipa. Nici


mcar nu era n stare s-i aminteasc ceva din singura
lui experien cu femeile. Cnd ntinse mna dup alt
prjitur cu miere, ea i opti numele:
Ibn Hamid.
O privi stnd n faa lui, n picioare, dreapt. Ftima i
scoase tunica. Lui Hernando i se tie respiraia la vederea
frumuseii trupului ei strlucitor; snii, mari i fermi, se
micau n ritmul dorinei pe care fata nu o putea
ascunde.
i tu vei simi, i spusese Aisha.
Vino, i opti din nou dup cteva clipe n care se
auzi doar respiraia ntretiat a celor doi tineri.
Hernando se apropie de ea. Ftima i lu o mn i o
duse la snii ei. Hernando i mngie i ciupi blnd unul
din sfrcurile sale ntrite. Laptele ni din el i Ftima
ncepu s gfie. Hernando insist. Un iroi de lapte i
stropi faa. Rser amndoi. Ftima i fcu un semn i el
se aplec s sug nectarul, cnd i lsa minile s
alunece pe rotunjimea spatelui, pn la fesele ei tari.
Atunci, fata l dezbrc, strbtndu-i trupul cu buzele,
srutndu-l dulce i cu gingie. Hernando se nfior la
atingerea buzelor Ftimei de membrul su erect. Ftima
l conduse spre pat. ntini amndoi, ea ncerc s obin
de la un Hernando nepriceput, care voia doar s o
ncalece, plcerea aceea pe care nu o gsise la soul ei. i
aminti una dintre poveele eicului Nefzawi din Tunis40,
transmis de femei prin viu grai, i i-o opti la ureche, n
Autorul operei clasice a erotismului arab, Grdina parfumat, scris la
nceputul secolului al XVI-lea. (n.tr.)
40

vreme ce Hernando, deasupra ei, se lupta s o penetreze:


Nu te voi iubi dect cu condiia s alturi brrile
mele de pe glezne cu cerceii.
Hernando se opri din atac. Se ridic i eliber trupul
fetei de greutatea lui. Ce spune? Gleznele la urechi? o
ntreb pe Ftima din privire, iar ea i zmbi pozna cnd
ncepu s-i ridice picioarele. O ptrunse cu blndee,
atent la oaptele ei: ncetior, te iubesc, fr grab,
iubete-m dar cnd trupurile lor ajunser n sfrit s
se topeasc ntr-unul singur, Ftima scoase un urlet care
rupse vraja i i zbrli prul lui Hernando. Atunci,
dorinele lor se contopir ntre suspine i gfieli i
Hernando se abandon ritmului marcat de gemetele de
plcere ale fetei. Ajunser n acelai timp la orgasm i,
dup ce se druir propriului lor extaz, rmaser tcui.
Dup o vreme, Hernando deschise ochii i observ chipul
Ftimei printre picioarele ei: inea buzele strnse i ochii
strns nchii, ca i cum ar fi ncercat s rein clipa.
Te iubesc, spuse Hernando.
Ea i ascundea n continuare minunaii ei ochi negri,
dar buzele i se deschiser ntr-un surs.
Mai spune-mi o dat, opti ea.
Te iubesc.
Noaptea se scurse ntre srutri, rsete, mngieri,
hrjoneli i fgduieli, cu miile! Fcur dragoste de mai
multe ori i Ftima gsi n sfrit sensul tuturor i al
fiecreia n parte dintre acele strvechi legi ale plcerii;
trupul su atent la cel mai uor contact, spiritul ei druit
definitiv desftrii simurilor. Hernando o urm pe
drumul ei, descoperind acea imens lume de senzaii

care izbutesc s se simt satisfcute doar prin convulsiile


i spasmele extazului. i apoi, de fiecare dat, i jurau
unul celuilalt s-i druiasc ntregul univers.
nfrngerea de la Berja nu schimbase situaia. Dup
btlie, marchizul de Vlez se retrase pe coast n
ateptarea noilor trupe. Don Juan de Austria se mrgini
s ntreasc doar garnizoanele periferice: rgiva,
Guadix i Adra, fapt n urm cruia Abn Humeya
continu s stpneasc n Alpujarras. Regele Granadei
cuceri Purchena, unde se desfurar nite ntreceri
fastuoase. Organiz concursuri de dans pe perechi sau
doar pentru femei, de cntece i poezie, de lupte corp la
corp, concursuri de srituri, de ridicare a greutilor, de
aruncri de pietre i de trageri la int, fie cu archebuze,
fie cu arbalete sau pratii, n care moriscii din al-ndalus,
turcii i berberii se luar la ntrecere ntre ei pentru
dragostea doamnelor i pentru importantele premii pe
care regele le promisese nvingtorilor: cai, veminte
brodate cu fir de aur, hangere, coroane de lauri i zeci de
escudo i de ducai de aur.
i ct vreme se petreceau toate acestea, Hernando i
prelungi convalescena ca s se bucure de idila lui cu
Ftima la Ugjar. Aisha i Ftima nu plecaser n urma
armatei i rmseser n cas, cu Salah i familia
acestuia. Cu toate c regele nu era n ora, Hernando i
porunci alguazilului din Ugjar s in un morisc de straj
pe scrile spre pivnie; restul banilor regelui erau acolo
i n orice moment se putea ntoarce n ora i s aib
nevoie de ei.

La rndul su, micul Yusuf se ocupa de catrii care


rmseser cu armata i i trimitea periodic informaii
despre situaie. Hernando se bucura de ederea sa n
cas. Absena lui Brahim i fcuse s simt cum e o
atmosfer dulce: Aisha l ngrijea i i arta fr reinere
afeciunea fa de el, iar Ftima se ocupa de el,
ndatoritoare. Dup acea noapte de dragoste, trit
nainte de plecarea lui la rzboi, relaiile lor se limitar la
priviri ncrcate de dorin i de mngieri fugitive.
De ndat ce fiul ei revenise de la Berja, Aisha aduse n
discuie fa de amndoi o problem; femeile cunoteau
mai bine legile.
Trebuie s v cstorii, le spuse ea, ncercnd s-i
scoat din minte urmrile pe care ar fi putut s le aib
pentru ea nunta aceea.
Amndoi consimir privindu-se unul pe cellalt; dar
Hernando se schimb la fa.
N-am mijloace ca s-i ofer idaq-ul, zestrea ei
ncepu el s spun. Ducaii lui Abn Humeya? i veni
atunci n minte i i ntoarse privirea spre interiorul
casei, dar Aisha i ghici gndurile care-i treceau prin cap.
Mai nti, ar trebui s-i ceri regelui permisiunea.
Sunt banii lui. Va trebui s caui cu ce s o nzestrezi,
pentru c tatl tu vitreg, care reprezint familia ta, va
consimi foarte greu ceva. Tu, art ea spre Ftima,
creia i se adres, eti o femeie liber. Dup moartea
soului tu ai respectat preceptele legii noastre i ai
pstrat cele patru luni i zece zile de idda, sau de doliu.
Le-am socotit, adug ea nainte ca oricine altcineva
dintre ei s nceap s socoteasc. Bineneles, n-ai

respectat obligaia de a rmne n casa soului tu pe


perioada de idda, dar situaia nu o permitea, cu armata
marchizului cantonat la Terque. n ceea ce privete
idaq-ul, continu ea adresndu-i-se lui Hernando, ai la
dispoziie aproximativ trei luni ca s faci rost de el. V-ai
culcat mpreun fr s fii cstorii, fapt pentru care nu
v putei cstori nainte ca ea s fi avut ciclu de trei ori
la rnd, n afar de cazul Aisha plesni din limb. Dac ai
fi nsrcinat, nu v-ai putea cstori pn cnd nu s-ar
produce naterea i nici nu v-ai putea desfta fcnd
dragoste n aceast perioad, legea o interzice. N-am gsi
nici un martor care s vrea s se nfieze la cstoria
unei femei nsrcinate. ine minte, fiule: ai trei luni ca s
obii zestrea aceea.
Faptul de a face din nou dragoste ar fi nsemnat s
amne cstoria. Prima menstruaie i liniti. Decizia nu
numai c era dur, dar nu era deloc simpl pentru nici
unul: trei luni de abstinen.
Ct despre idaq, Hernando se gndea s se adreseze
regelui de ndat ce i se va vindeca complet piciorul. Dac
l-ar putea ajuta cineva, acela n-ar putea fi dect Abn
Humeya, omul care l-a nvat s clreasc i care i-a
druit un cal. Oare nu-i dovedise n trecut c l apreciaz?
Dar, spre regretul su, avea serioase ndoieli n legtur
cu acest sentiment. Zvonurile despre decderea moral
n care se zbate regele ajungeau pn n toate cotloanele
din muni. Ceea ce nu tia Hernando era faptul c timpul
juca n defavoarea lui.
Din nefericire, aceste zvonuri erau adevrate: puterea

absolut i banii pe care i primise dup aceea cu


nemiluita l prefcuser pe rege ntr-un tiran. Abn
Humeya a fost nvins de lcomie, i nu exista gospodrie
morisc pe care s nu o jefuiasc; tria n desfru, dup
bunul su plac, nconjurat de cte femei dorea, pe care le
poseda fr reinere; ca nobil din Granada, de vi veche,
nu avea ncredere n turci i n berberi; minea, nela i
se comporta cinos cu cei pe care i avea n serviciul su.
Felul lui de a fi i adusese deja dumnia pe fa a mai
multora dintre cei mai buni comandani ai si: Nacoz din
Baza, Maleque din Almucar, Gironcillo din Vlez,
Garral din Mojcar, Portocarrero din Almanzora i,
bineneles, Farax, care rvnea i el coroana.
Dar o femeie a fost cea care i-a distrus splendida via
a lui Abn Humeya. Regelui i czuse cu tronc vduva lui
Vicente de Rojas, fratele lui Miguel de Rojas, socrul su,
care fusese asasinat la ordinele sale n Ugjar, nainte ca
el s fi divorat de prima sa soie. Vduva era o femeie de
mare frumusee, o dansatoare excepional care, pe
deasupra, cnta cu miestrie la lut. Potrivit obiceiului,
dup moartea soului ei, fusese revendicat de vrul
acestuia, Diego Alguacil, din clanul Rojas, duman tacit al
regelui. Abn Humeya i abtuse atenia lui Diego
Alguacil prin cltorii i comisioane prin toat regiunea
Alpujarras, pn cnd, ntorcndu-se dintr-una dintre
acestea, se trezise c regele o siluise pe vduv i c o
inea lng el ca pe o ibovnic oarecare.
Diego Alguacil, umilit, a urzit un plan ca s-i vin de
hac lui Abn Humeya, aflat pe vremea aceea la Laujar de
Andarax.

Regele nu tia s scrie, motiv pentru care toate


ordinele pe care le transmitea comandanilor si
mprtiai prin Alpujarras le scria i chiar le semna cu
numele regelui un nepot al lui Alguacil, nrudit aadar cu
familia Rojas.
Pe vremea aceea, Abn Humeya scpase de incomozii
i aroganii turci i berberi, trimindu-i s lupte
mpreun cu armata lui Abn Aboo n mprejurimile
localitii rgiva. Prin nepotul su, Diego Alguacil afl de
o scrisoare pe care regele i-o adresase lui Abn Aboo. L-a
interceptat pe mesager, l-a ucis i, n complicitate cu
nepotul su, a scris o alt scrisoare n care regele i
poruncea lui Abn Aboo ca, folosindu-se de trupele
morisce, s taie capetele tuturor turcilor i berberilor
care erau cu el.
Diego Alguacil n persoan a fost cel care i-a dus
aceast scrisoare lui Abn Aboo, care nu a putut stpni
mnia turcilor, mai ales a lui Huscein, Caracax i Barrax.
Abn Aboo, cu Brahim alturi de el, Diego Alguacil, turci
i cpitani s-au grbit cu toii spre Laujar de Andarax,
unde l-au gsit pe Abn Humeya la hanul Stambei.
Nici unul dintre cei trei sute de morisci care alctuiau
garda personal a lui Abn Humeya nu a mpiedicat
accesul lui Abn Aboo i a nsoitorilor acestuia n han.
Ajuni nuntru, alt corp select de straj compus din
douzeci i patru de archebuzieri a permis ca turcii s
sparg cu lovituri de picioare ua de la dormitorul
regelui. Att de mare era ura pe care i-o ctigase Abn
Humeya printre cei mai apropiai susintori ai si.
Abn Aboo, turcii i berberii l-au surprins pe rege n

pat. Acompaniat de dou femei, una din ele vduva din


clanul Rojas.
Abn Humeya a negat coninutul scrisorii, dar soarta i
era deja pecetluit. Abn Aboo i Diego Alguacil i-au
nfurat o funie de gt i, fiecare de cte un capt, au
tras de ea pn l-au sugrumat pe rege. Apoi i-au
distribuit ntre ei femeile, pe cele dou cu care mprise
patul i pe celelalte pe care le luase cu el, precum i
numeroasele bogii personale pe care le agonisise pn
atunci.
nainte de a muri, Fernando de Vlor, rege al Granadei
i al Crdobei, a renegat Revelaia Profetului i a declarat
sus i tare c moare n credina cretin.

19
Nu am putut s doresc mai mult i nici s m
mulumesc cu mai puin. Aceasta a fost deviza pe care
Abn Aboo, care s-a proclamat noul rege din al-ndalus,
a nscris-o pe noul su stindard colorat. Monarhul a fost
prezentat poporului mbrcat n rou stacojiu, ca i
predecesorul su, cu o sabie scoas din teac n mna
dreapt i stindardul n stnga. Cu excepia lui
Portocarrero, toi comandanii nvrjbii cu Abn
Humeya i-au jurat supunere noului rege, care i-a ridicat
pe turci n cele mai nalte funcii din armata sa. Banii i
prizonierele luate de ctre Abn Humeya au fost trimii
numaidect la Alger ca s se cumpere arme, pe care apoi
Abn Aboo le-a repartizat la un pre redus moriscilor,
pn cnd a izbutit s adune o armat alctuit din ase
mii de archebuzieri. Pe lng mprirea przilor de
rzboi, a stabilit o sold lunar de opt ducai pentru turci
i berberi i hran pentru morisci. A numit noi
comandani i alguazili ntre care a mprit teritoriul
ntregului inut Alpujarras i a poruncit ca turnurile de
straj s fie permanent n funciune, cu fumuri de
semnalizare, ziua, sau cu focuri, noaptea, pentru a se
comunica orice incident i a se mpiedica trecerea
oricrei persoane care nu aparinea armatei. Abn Aboo
cel castrat era hotrt s obin ceea ce capriciosul su
predecesor nu izbutise: s-i nving pe cretini.
Hernando primi vestea executrii lui Abn Humeya.

Picioarele i tremurar i o sudoare rece i inund


spinarea la aflarea numelui noului rege: Abn Aboo.
Salah, care l auzea i el pe mesager, nchise ochii pe
jumtate i cntri n minte schimbul de putere.
Hernando plec n cutarea Aishei i a Ftimei, care se
aflau n buctrie pregtind bucatele mpreun cu soia
negutorului.
S mergem! strig el. S fugim!
Aisha i Ftima l privir uimite.
Ibn Umayya a fost asasinat, explic el pe fug. Ibn
Abbu este noul rege i cu el Brahim! O s vin dup noi.
O s vin dup Ftima! Este locotenentul regelui,
prietenul lui, omul su de ncredere.
Brahim este soul meu, murmur Aisha,
ntrerupndu-l. Apoi, i privi pe Ftima i pe fiul acesteia
i se sprijini ameit de un perete din buctrie. Fugii
voi.
Dar dac facem asta, interveni Ftima, Brahim o s
te omoare!
Vino cu noi, mam. Aisha cltin din cap n semn de
refuz, cu lacrimile ivindu-i-se n ochi. Mam o rug el
din nou.
Biatul se apropie de ea.
Nu tiu ce o s fac Brahim: dac o s m omoare
sau nu dac nu v gsete cu mine, opti Aisha, ncercnd
s controleze panica pe care o simea nbuindu-i glasul,
dar ceea ce tiu cu siguran este c voi muri cu zile dac
voi nu fugii. N-a putea suporta s v vd Fugii, v
rog. Fugii la Sevilla sau la Valencia n Aragn!
Salvai-v din nebunia asta. Eu mai am copii. Sunt fiii lui.

Poate poate c n-o s mearg mai departe de lovituri.


Nu m poate ucide! N-am fcut nimic ru! Legea i
interzice. Nu m poate nvinui de ceea ce facei voi
Hernando ncerc s o mbrieze. Aisha i schimb
glasul i se ridic, opunndu-se mbririi.
Nu-mi poi cere s-i prsesc pe fraii ti. Ei sunt
mai mici dect tine. Au nevoie de mine.
Hernando cltin din cap imaginndu-i ce i s-ar putea
ntmpla mamei sale din pricina mniei lui Brahim. Aisha
cut ajutor la Ftima i o implor cu privirea. Fata
nelese.
S mergem, afirm ea cu hotrre. l mpinse pe
Hernando afar din buctrie, dar nainte de a o prsi se
ntoarse i i arunc o privire trist Aishei, care i
rspunse cu un zmbet forat. Pregtete tot, l zori ea,
odat ieii din buctrie. Repede! insist ea, i trebui s-l
scuture din oc, pentru c el o fixa cu privirea. Eu o s m
ocup de Humam.
S pregteasc totul? Vzu cum Ftima i lua copilul n
brae. Ce trebuie s pregteasc? Cum s ajung pn n
Aragn? i mama sa? Ce o s se ntmple cu ea?
N-ai auzit? insist Aisha n pragul uii de la
buctrie. Hernando ddu s se ntoarc la ea, dar Aisha
a fost categoric. Fugi! Nu-i dai seama? Pe tine o s te
omoare primul. n ziua cnd vei avea copii o s-mi
nelegi decizia, decizia de mam. Du-te!
Nu am putut s doresc mai mult i nici s m
mulumesc cu mai puin. Brahim, ridicat la putere de
ctre omul pe care l salvase de la o moarte sigur, se

bucur de deviza aceea i de ceea ce nsemna pentru el.


Pe Hernando l captur n pivni, mpreun cu Salah,
n vreme ce i nsuea banii care rmseser din cei trei
sute de ducai pe care i-i nmnase negutorul. El i
Ftima aveau nevoie de ei mai mult dect rposatul Abn
Humeya. Din pivni, auzir strigtele soldailor trimii
de Brahim nvlind n cas i rmaser ncremenii.
Apoi, dup cteva clipe de confuzie, auzir paii acelor
oameni care coborau buluc scrile ce duceau la comorile
negutorului.
Cineva deschise ua nchis pe jumtate cu o lovitur
puternic de picior. Cinci oameni intrar n pivni cu
sbiile scoase din teac. Cel care prea c le comand vru
s spun ceva, dar amui la vederea obiectelor sacre
ngrmdite nuntru; ceilali, n urma lui, ncercau s
scruteze penumbra.
Crucifixe, feloane brodate cu fir de aur, imaginea unei
Fecioare, cte un potir i alte piese zceau la picioarele
lui Abn Aboo. Lng acestea, Hernando i Salah cu
minile legate, iar n spate, Ftima i Aisha. Spre
deosebire de Abn Humeya, noul rege nu urma nici un
protocol i l asculta pe Brahim acolo unde se ntlniser:
pe o ulicioar strmt din Laujar de Andarax, cu un alai
de turci i de cpitani ngrmdii n jurul lui. Soldaii
care l nsoeau pe Brahim lsaser s cad la pmnt cu
un zgomot asurzitor obiectele pe care le luaser din
pivnia negutorului.
nainte de a se stinge zornitul unui potir care
continua s se rostogoleasc pe pietre, Salah scnci i

ncerc s se scuze. nsui Brahim l fcu s amueasc


lovindu-l cu patul archebuzei sale; din gura negutorului
ncepu s curg un fir de snge. Hernando l privea n fa
pe Abn Aboo, mult mai gras i mai lipsit de vlag dect
atunci cnd l cunoscuse la petrecerea nupial de la
Mecina. La ferestrele i balcoanele caselor vruite, cu
dou niveluri, se iveau femei i copii.
Asta-i femeia despre care mi-ai tot vorbit? ntreb
regele artnd spre Ftima. Atunci a ta este.
M voi cstori cu ea, sri atunci Hernando. Ibn
Umayya Atept lovitura din partea lui Brahim, dar
aceasta nu veni. l lsar s vorbeasc: Ibn Umayya mi-a
acordat mna ei i ne vom cstori, bigui el.
Mai mult de douzeci de persoane, inclusiv regele,
aveau privirile aintite asupra lui.
Legea legea spune c, fiind vorba de o vduv, ea
trebuie s-i dea consimmntul pentru cstoria cu
Brahim, adug Hernando.
i a fcut-o, afirm Abn Aboo, ntr-o demonstraie
de cinism. Eu am vzut-o dndu-i consimmntul. Toi
am vzut-o i am auzit-o, nu-i aa?
n jurul su se produser gesturi de aprobare.
Instinctiv, Hernando se ntoarse spre Ftima, dar de
data aceasta primi de la Brahim o asemenea palm peste
obraz, nct pentru o clip chipul fetei i pierdu conturul.
Pui cumva la ndoial cuvntul regelui tu? ntreb
Abn Aboo.
Hernando nu rspunse: nu era nici un rspuns de dat.
Regele, scrbit, atinse cu piciorul figura Fecioarei.
Ce nseamn toate astea? adug el, considernd

ncheiat cazul Ftimei.


Brahim l puse pe rege la curent n legtur cu
obiectele pe care soldaii le gsiser n pivniele casei lui
Salah. Relatarea ncheiat, Abn Aboo i mpreun
degetele de la mini i cu arttoarele ntinse pe vrful
nasului se gndi cteva clipe, fr s-i ia privirea de la
acele comori cretine.
Tatl tu vitreg, afirm el dup un moment,
adresndu-i-se biatului, a susinut ntotdeauna c eti
cretin. i se spune Nazareeanul, nu-i aa? Acum neleg
de ce te ocrotea Ibn Umayya: cinele eretic a murit
punndu-i toat ndejdea n Dumnezeul papistailor.
Ct despre tine continu el artnd spre Salah. Ucidei-i
pe amndoi! porunci el deodat, de parc l-ar fi deranjat
situaia. Punei-i la frigare n pia i prjii-le trupurile
nainte de a-i da la fiare.
Salah czu n genunchi i url implornd ndurare.
Brahim l lovi din nou. Hernando nici mcar nu era atent
la sentin. Ftima! Pentru el era preferabil s moar,
dect s o vad n minile lui Brahim. Ce mai conta viaa
pentru el dac Ftima?
i-l cumpr pe tnr!
Oferta l cutremur pe Hernando. i ridic faa i se
nl dnd peste Barrax, care fcuse un pas nainte.
Muli dintre cei prezeni zmbir fr s se ascund.
Abn Aboo se gndi din nou. Nazareeanul merita s
moar; tia prea bine c aa dorea locotenentul su, dar
una dintre cauzele nenorocirii lui Abn Humeya a fost
faptul c nu i mulumise pe turci i pe cpitani. Nu dorea
s comit aceeai greeal.

Batem palma, consimi el. Vorbete cu Brahim ca s


stabilii preul. Cretinul i aparine lui.
La fel cum o dusese el pe Isabel strbtu i Hernando
ulicioarele din Laujar pn la tabra cpitanului i a
trupelor acestuia, trndu-i picioarele n urma mai
multor berberi de-ai lui Barrax. i pierdu un papuc, dar
continu s mearg. Aa cum i tra picioarele, tot astfel
i tra i amintirile. Ce s-o fi ntmplat cu Ftima?
nchise ochii ntr-o zadarnic sforare de a ncerca s
ndeprteze de el imaginea lui Brahim nclecnd-o pe
Ftima. Ea ce-o fi fcnd, oare? Nu se putea opune, dar
dac totui o fcea? O puternic smucitur a funiei cu
care era legat de mini l oblig s mearg mai departe;
se oprise. Se mpiedic. Cineva l scuip, strigndu-l
nazareean. i ntoarse privirea de la morisc: nu-l
cunotea. Nici pe urmtorul, aflat civa pai mai ncolo,
care l numise cine eretic. Dnd colul unei strzi,
muli morisci i btur joc de el fa de nite femei cu
care stteau de vorb. Unul dintre ei i ddu o piatr unui
copil nu mai mare de cinci ani ca s o arunce n el. l
nimeri uor n old i tot grupul l lud pe puti. ncet
s se mai gndeasc la Ftima i se arunc asupra
moriscilor. Funia alunec din minile omului lui Barrax,
luat prin surprindere. Hernando se npusti asupra celui
mai apropiat, care nlocui hohotele de rs cu un ipt de
panic nainte de a cdea la pmnt. ncerc s-l
loveasc, dar nu putu cu minile legate. Brbatul se lupt
cu braele s scape de el i Hernando l muc puternic,
cuprins de o furie de nestpnit. Acoliii lui Barrax l

ridicar brutal; Hernando se nl, sfidtor, cu gura


stropit de snge, hotrt s dea o btlie, dar berberii
nu numai c nu-l maltratar, dar l aprar de ceilali
morisci; au aprut hangere i dgi i cele dou grupuri se
msurar din priviri.
Dac avei de fcut vreo reclamaie, declar unul
dintre berberi, mergei cu ea la Barrax. E sclavul lui.
Moriscii coborr armele la auzul numelui cpitanului
i Hernando scuip la picioarele lor.
Din clipa aceea, ncercnd s nu-l vatme, de parc ar fi
fost o marf de pre, berberii l luar pe sus; fu nevoie de
patru dintre ei ca s in piept loviturilor de picioare,
ipetelor i mucturilor lui Hernando.
n tabra lui Barrax, l legar de un copac. Hernando
continua s ipe, insultndu-i pe toi. Amui doar n
momentul n care Ubaid se apropie i se instal n faa
lui, mngindu-i ciotul de la ncheietura minii drepte.
Pleac de lng el, ciungule, i porunci un soldat.
Cnd Hernando i ceruse lui Barrax ca Ubaid s
prseasc locuina din Ugjar, treburile nerezolvate
dintre ei umblaser din gur n gur. Biatul sta e de
neatins, i atrase atenia soldatul.
Buzele lui Ubaid schiar patru cuvinte mute: O s te
ucid.
F-o! l provoc Hernando.
Afar! strig la rndul su soldatul, ndeprtndu-l
pe cruul ciung cu o mbrncitur.
Petrecerea de nunt i zestrea miresei. Acesta a fost
preul cu care Brahim czuse la nvoial cu Barrax n

schimbul fiului su vitreg. Cpitanul ceruse ca n nvoial


s fie cuprins i hangerul lui Hamid; observase
delicateea cu care biatul mngia sabia, motiv pentru
care se gndea s i-o druiasc de ndat ce i va ceda,
fapt de care nu se ndoia. Toi o fceau! Mii de tineri
cretini triau mprtete la Alger, ca sodomii ai
turcilor i berberilor, dup ce renegau i se converteau la
adevrata credin.
Ia-o! i rspunse Brahim. Rmi cu mbrcmintea
lui! Ia tot ce i aparine. Nu vreau nimic care s-mi
aminteasc de existena lui Mi-ajunge maic-sa. Brahim
nchise ochii pe jumtate i cuget cteva clipe. Zilele lui
de cru se ncheiaser: acum era locotenentul regelui
din al-ndalus i avea deja o frumoas prad de rzboi n
aur. Am nevoie de o catrc alb pentru mireas, cea mai
frumoas care exist n Alpujarras. i dau n schimb
turma mea de catri pentru un astfel de exemplar. Faci o
afacere bun, i spuse el cpitanului, n vreme ce acesta
se gndea. Poi gsi catrce albe n multe sate din
Alpujarras. Poate chiar i aici. Eu n-am timp s m
gndesc la astfel de amnunte.
La dou zile dup ce acceptase nvoiala propus de
Brahim, Barrax se apropie de copacul de care era legat
Hernando i i art o frumoas catrc alb cumprat
de Ubaid ntr-un sat din apropiere. Din ordinul
cpitanului, biatul era acolo, legat n lanuri, fr
mncare, inut doar cu ap. Hernando refuza s rspund
la cuvintele stpnului su.
Pe ea va clri iubita ta ca s se druiasc tatlui tu
vitreg, i spuse Barrax, mngind grumazul catrcei.

Hernando, cu ochii albatri nfundai n orbite i


nvineii, cu privirea stins, se uit la animal.
Reneag-i credina i druiete-te mie, insist
Barrax nc o dat.
Biatul i fcu ostentativ semnul crucii. Mrturisirea
de credin mrturisirea de credin ar fi primul pas ca
s cad n puterea cpitanului. Ce absurd! Btrnul
Hamid a trebuit s-i conving constenii din Juviles c el
era un adevrat musulman, iar acum acum trebuie s
se prefac a fi cretin ca s nu cad n puterea lui
Barrax sau era cretin? Ce era el? Dar nu avu curajul s
pun n discuie aceast situaie; acum venise rndul
s-i apere cretinismul. Cpitanul, impuntor cum era,
se ncrunt, dar continu s vorbeasc linitit.
Ai pierdut totul, Ibn Hamid: protecia regelui, iubita
i libertatea. i ofer o via nou. Transform-te
ntr-unul dintre fiii mei i vei avea succes la Alger; o
tiu, o presimt. Vei tri bine, nu vei duce lips de nimic i
la momentul potrivit vei deveni un corsar la fel de
important ca i mine; poate i mai important,
ntr-adevr, probabil i mai mult dect att. Eu te voi
ajuta. Prinul corsarilor, Khair ad-Din, l-a numit
comandant general pe sodomitul su, Hasan Ag; apoi i-a
urmat ca beilerbei Dragut cel nemblnzit, care a fost i el
sodomit al lui Khair ad-Din, iar aceluia, marele nostru
Uluch Ali, la rndul su sodomit al lui Dragut. Eu nsumi
Nu nelegi? i ofer tot, cnd tu nu ai nimic. Hernando i
fcu din nou semnul crucii. Eti sclavul meu, Ibn Hamid.
Eti considerat cretin. Vei ceda, i dac nu o vei face, vei
trage la vsle pentru mine ca sclav pe galer i te vei ci

de hotrrea ta. Voi atepta, dar ine seam c timpul


trece pentru tine i fr tineree Nu vreau s-i forez
trupul, am orici a putea dori: biei sau femei; te vreau
alturi de mine, dispus la orice. Gndete-te, Ibn Hamid.
Dezlegai-l de copac! le porunci deodat oamenilor si, cu
privirea aintit asupra ochilor lui Hernando nfundai n
orbite, punei-i ctue la glezne i punei-l s munceasc.
Dac tot o s mnnce, mcar s-i ctige hrana. Tu!
adug el adresndu-i-se lui Ubaid i cunoscnd ura care
exista ntre el i Hernando. Rspunzi cu viaa dac i se
ntmpl ceva i te asigur c moartea ta va fi mult mai
lent i mai dureroas dect cea pe care ai putea tu s i-o
pricinuieti. Uit-te bine la catrca asta alb, i spuse el n
ncheiere lui Hernando nainte de a se ntoarce spre
animal, cu ea se termin speranele i iluziile tale n
al-ndalus.
Aisha o pregti pe Ftima n acelai han n care locuiau
Brahim i Abn Aboo, n ncperea pe care le-o cedase
unul dintre comandanii turci. Brahim le nsoi pn n
camer.
Femeie, strig el adresndu-i-se Aishei, dar
dezbrcnd-o pe Ftima cu privirea, dorina mea este ca
ea s fie cea mai frumoas dintre miresele care s-au
cununat n al-ndalus. n ceea ce te privete, Ftima, tu
n-ai rude, motiv pentru care regele s-a oferit s fie naul
tu de cununie. Eti vduv. Trebuie s mputerniceti un
wali sau algual, adic o persoan apropiat, care s te
dea n cstorie. i dai consimmntul?
Ftima rmase tcut, cu capul plecat, luptnd

mpotriva amrciunii pe care i-o pricinuia viitorul ei so.


O s-i spun un lucru, fetio: vei fi a mea. Poi fi a
mea ca a doua soie sau ca sclava mea. Tu probabil c
tiai ce se ascundea n pivniele negutorului i cu toat
sigurana c ai tcut la practicile cretine ale
Nazareeanului, dac nu cumva le-ai mprtit
mpreun cu fiul tu! Ftima tremur. Spune: l
mputerniceti pe rege s te dea n cstorie? Ea
ncuviin n tcere. ine bine minte ce i-am spus. Dac
nu consimi la cererea n cstorie sau dac te opui la
exortaii, fiul tu i Nazareeanul vor muri la fel ca
negutorul: asta a fost nelegerea la care am czut cu
cpitanul. Dac nu consimi, mi-l va da napoi pe cinele
de Nazareean i eu nsumi l voi pune la proap n pia
mpreun cu fiul tu.
Ftima avu un icnet de grea gndindu-se la Humam
i la Hernando nfipi ntr-un proap, la fel cum fusese
prjit Salah. Brahim le obligase s fie de fa: negutorul
guia ca porcii sacrificai de cretini. Trupul su obez, gol,
n patru labe, a fost imobilizat de mai muli morisci
pentru ca un altul s-i nfig o lance prin anus. Oamenii
izbucniser n aplauze cnd ipetele de panic se
prefcuser n urlete de durere: nite urlete care se
stingeau treptat pe msur ce lancea, mpins de doi
soldai, strpungea trupul lui Salah pn cnd izbutiser
s-i scoat vrful prin gura negutorului. Cnd l
atrnaser de proap ca s-l nvrteasc pe jratic,
nconjurat de o ceat de copii neastmprai, negutorul
murise deja. Mirosul de carne prjit cuprinsese o zi
ntreag mprejurimile pieei din Laujar, pn cnd se

impregnase n haine i ptrunsese n locuine.


Brahim zmbi i prsi ncperea.
Dar Ftima nu se ls s fie splat.
Crezi cumva c o s observe? i spuse Aishei cu o
voce stins, ca rspuns la insistena femeii n privina
abluiunilor. Nu vreau s intru curat n aceast
cstorie.
Aisha nu mai insist: fata se sacrifica pentru Hernando.
Cobor privirea.
Ftima o rug de asemenea s nu repete desenul
tatuajelor pe care i le fcuse n noaptea cnd i se druise
lui Hernando i refuz s se parfumeze cu ap de
portocali. Aisha iei din han i gsi ulei de iasomie cu
care s nlocuiasc apa de portocali. Apoi, spre regretul
ei, o mpodobi cu giuvaierele pe care i le trimisese
Brahim, cu mesajul c vor fi folosite doar pentru nunt i
c nu fac parte din zestre. i trimisese un colier, iar fata
ddu s-i smulg amuleta de aur care-i atrna la gt, dar
Aisha o mpiedic, punndu-i mna peste bijuterie.
S nu renuni la speran, i spuse ea, n vreme ce
apsa simbolul acela de pieptul ei.
Fu prima dat cnd Ftima plnse.
Speran? bolborosi ea. Doar moartea mi va aduce
sperana o ndelungat speran.
*
Cererea n cstorie fu fcut n acelai han, ntr-o mic
i friguroas grdin interioar, n faa regelui n
calitatea sa de wali i n prezena curii pestrie care l
nsoea. Dal, comandantul suprem al turcilor, i Husayn
avur rolul de martori. Brahim se prezent i, potrivit

ritualului, i ceru lui Abn Aboo mna Ftimei, iar acesta


i-o acord. Apoi, urmar exortaiile rostite de ctre un
btrn nvat din Laujar. Ftima, n condiia ei de
vduv, trebui s le rspund personal i jur c nu
exist alt Dumnezeu n afar de Allah i c, prin cuvintele
din Coran, rspunde cu adevrat la ntrebrile care i se
pun: vrea s fie cstorit cu toate onorurile i n acord
cu Suma Profetului.
Dac ai jurat cinstit, ncheie nvatul, Allah este
martor i El v va da iertarea. La fel, dac ai jurat
strmb, Allah v va nimici i nu v va da iertarea.
nainte ca regele s nceap s citeasc cea de a treizeci
i asea sura din Coran, Ftima i nl ochii la cer:
Allah s ne nimiceasc, repet n sinea ei.
Picioarele tatuate cu praf de frunze uscate de
lemn-cinesc fur singurul lucru care se putu vedea la
Ftima clare pe catrca alb naintnd mnat din
drlog de un sclav negru; mireasa clrea ntr-o parte,
mbrcat ntr-o tunic tot alb, care o acoperea din cap
pn n picioare. n acest chip, aplaudat i ludat de
mii de morisci, Ftima strbtu satul ca s se ntoarc la
han. Ajuns acolo, urc n camera lui Brahim, i pe pat,
fr s vorbeasc, a fost acoperit cu cearaful alb
obligatoriu sub care trebuia s rmn cu ochii nchii. n
vreme ce unirea era srbtorit cu muzic i zaiafeturi pe
strzi, Ftima simi prin camer forfota a zeci de
persoane. Doar o singur dat cineva ridic
acopermntul uor care o proteja.
i neleg dorina, l auzi spunnd cu un oftat pe
Abn Aboo, care ridicase cearaful mai mult dect ar fi

fost nevoie pentru a-i privi chipul. Desfat-te cu ea i


pentru mine, prietene, i Allah s te rsplteasc cu muli
fii.
Cnd se ncheiar vizitele, Ftima se aez pe pernele
de pe jos i i alung din minte apropiata ntlnire cu
Brahim; nu lu n seam sfaturile neruinate i insistente
ale femeilor foarte vesele care rmseser cu ea; refuz
orice mncare ce i se oferi i, cnd atepta, auzind muzica
de pe strzi, ncerc s gseasc vreo amintire n care s
se refugieze, dar cntau pentru ea! Srbtoreau nunta ei
cu Brahim! Imaginea Aishei, aezat n faa ei, lng un
rug, nemicat, cu ochii umezi i cu gndurile rtcite la
fiul care tocmai i fusese nrobit, nu-i aduse consolare. Se
ag atunci de singurul lucru care prea s o liniteasc:
rugciunea. Se rug n tcere, cum fac condamnaii;
recit toate rugciunile pe care le tia i ls ca temerile
s i se topeasc. Era o credin dezndjduit, dar fora ei
cretea cu fiecare cuvnt, cu fiecare invocaie.
Era trecut de-acum de miezul nopii, cnd agitaia
femeilor i anun sosirea lui Brahim n dormitor. Una
dintre ele i ndrept prul i i aranj tunica pe umeri.
Refuz s-i ntoarc faa spre ua prin care femeile se
grbeau s ias i i ainti privirea n vasul cu jratic.
Moartea este o ndelungat speran, murmur cu ochii
nchii, dar ea nu se ndrepta spre moarte. Atunci, ce
speran putea s gseasc? cnitul zvorului fcu s
nu se mai aud cntecele i flajeoletele i Ftima izbuti s
disting respiraia agitat a lui Brahim n spatele ei.
Tnra se nfior.
Arat-te soului tu, i porunci cruul.

I se nmuiar picioarele n ncercarea de a se ridica.


Izbuti i se ntoarse spre Brahim.
Dezbrac-te, gfi atunci acesta, apropiindu-se de
ea.
Ftima se ridic tremurnd, nu mai avea aer! Simea
rsuflarea urt mirositoare a cruului. Cu brbia
acoperit de o barb unsuroas, Brahim fcu un gest spre
tunic. Degetele Ftimei se luptau cu stngcie cu
nodurile, pn cnd tunica i alunec de pe umeri i
rmase goal n faa brbatului, care se bucura
examinnd obscen acel trup care nu mplinise nc
paisprezece ani. El ntinse o mn plin de btturi spre
snii ei debordani i Ftima ncepu s plng cu
sughiuri i nchise ochii pe jumtate. Atunci simi cum i
pipie snii, zgriindu-i pielea delicat hrzit odihnei
capului lui Humam, nainte de a o ciupi de sfrc. n
tcere, cu pleoapele strnse cu trie, ea se ncredin lui
Allah i Profetului, tuturor ngerilor Din sfrc ncepur
s curg picturi de lapte care alunecau printre degetele
lui Brahim. Fr s nceteze s-l stoarc, Brahim i
nfipse degetele de la cealalt mn n vulva fetei i i le
introduse n vagin, nainte de a o rsturna pe perne i de
a o penetra cu violen.
Zaiafeturile i muzica, strigtele de iu-u-u i chiotele
de pe strzile din Laujar o nsoir pe Ftima de-a lungul
unei nopi interminabile, n timpul creia Brahim i
satisfcu dorina de mai multe ori. Ftima ndur n
tcere. Ftima se supuse n tcere. Ftima ced n tcere.
Doar plnse, pentru a doua i ultima oar n noaptea
aceea, cnd Brahim i supse la .

20
La sfritul lui octombrie, la comanda a zece mii de
oameni, Abn Aboo atac rgiva, cea mai mare fortrea
aflat sub control cretin din inuturile Alpujarras. Dup
cteva atacuri iniiale, pe care cei ncartiruii acolo le
respinseser, regele se pregti s-i fac s se predea prin
nfometare i nsetare.
Lipsa de activitate pe care o implica asediul semn
lehamitea n tabra morisc. Hernando, cu gleznele n
fiare, urm armata mpreun cu restul nevolnicilor i
fcu drumul spre rgiva clare pe Bbua: pe o parte, ca
o femeie, avnd nfipte n el mulimea de oase pe care le
lsa la vedere catrca nfometat, aa cum voise Ubaid
cnd poruncise s se suie pe ea. n timpul drumului fu un
permanent obiect de batjocur din partea femeilor i a
unei droaie de copii care nsoeau armata. Doar Yusuf,
care urmase catrii de parc ar fi fcut parte din nvoiala
dintre Brahim i cpitan, i arta simpatie i i speria pe
copiii care se apropiau ca s rd pe seama lui, de fiecare
dat cnd Ubaid nu era atent. n ciuda disconfortului i a
ruinii, ncerc, fr succes, s o zreasc pe Ftima sau
pe mama sa pe drum, printre oameni. Nu reui s dea de
ele dect dup cteva zile de la instalarea lor n
mprejurimile oraului.
Umilii-l, le porunci Barrax celor doi sodomii ai si.
Nu-l maltratai dac nu este absolut necesar. Umilii-l n
prezena comandanilor, a ienicerilor i a soldailor, dar

mai cu seam n faa acelei morisce. Facei n aa fel nct


s-i piard mndria. Facei-l s uite de brbia aceea
care l orbete.
n tabr, cei doi sodomii l mbrcar pe Hernando cu
o tunic fin din mtase verde i nite alvari de aceeai
culoare mpodobii cu pietre scumpe, toate aceste
veminte aparinnd sodomitului mai mare ca vrst.
Hernando ncerc s opun rezisten, dar ajutorul mai
multor berberi fr ocupaie care se amuzar s-l
dezbrace i s-l mbrace fcu zadarnice toate strdaniile
sale. ncerc s-i smulg vemintele, dar i legar
minile n fa. Legat, pus n fiare i mbrcat n mtase
verde, sodomiii voir s-l plimbe prin tabr, printre
corturi i colibe, printre soldai i femeile care gteau.
Nu fcuser nici doi pai, cnd Hernando czu la
pmnt. Cel mai mare dintre sodomii l lovi de mai
multe ori n cap cu o nuia subire pe care o purta la el,
dar nu reui dect s-l fac pe Hernando s-i arate
chipul.
Lovete! l sfid el.
Soldai, femei i copii priveau scena. Sodomitul ridic
nuiaua, dar n momentul cnd s-i trag o nou lovitur,
cel mai mic dintre ei, gtit ntr-o djalabya de in roie ca
sngele, l opri.
Ateapt, i spuse el, fcndu-i cu ochiul.
Atunci, ngenunche lng Hernando i l linse pe obraz.
Dup cteva clipe de tcere i vznd chipul nfuriat al lui
Hernando, unii curioi aplaudau i chiuiau, alii huiduiau.
Multe femei i artar dezaprobarea prin gesturi i
insulte, n vreme ce copiii se mrgineau s se holbeze

fr msur. Cel mai mare dintre sodomii izbucni n


hohote de rs, cu nuiaua deja rupt, iar cellalt rspunse
lsndu-i limba s-i alunece de pe obraz pn pe gt, n
vreme ce atingea cu mna dreapt zona dintre picioare a
lui Hernando, care se rsuci la simplul contact, dar, fiind
legat, i fu complet cu neputin s scape de pipial.
ncerc s-l mute pe sodomit, dar nu reui nici asta.
Auzea doar strigte i rsete. Cel mai mare dintre
sodomii se apropie i el, zmbind.
Ajunge! strig atunci Hernando. Bine!
Cei doi biei l ajutar s se ridice susinndu-l de
subsuori i i continuar plimbarea.
Hoinri prin tabr pe ct de repede i permitea lanul
care i unea gleznele. Le ntlni curnd pe Aisha i pe
Ftima, ale cror chipuri erau ascunse sub vl. Le
recunoscu fr s fie nevoie s-i priveasc pe Humam i
pe Musa, alturi de ele. Fratele su vitreg alerg s se
alture mulimii de copii care nsoeau alaiul. Nu a fost o
ntlnire ntmpltoare: sodomiii se ndreptaser spre
cortul lui Brahim, ndeplinind ordinele lui Barrax.
Hernando, ruinat i umilit, i plec privirea la fiarele
de la glezne. Ftima i-o ascunse i ea, n vreme ce Aisha
izbucni n plns.
Privii-l, femeilor! tun glasul lui Brahim, n picioare
la intrarea n cort, acoperind rsetele, murmurele i
comentariile.
Hernando i nl capul n mod instinctiv, tocmai n
momentul n care Ftima i mama sa i ddeau ascultare
soului lor, i privirile, goale toate, li se ntlnir.
Asta merit nazareenii! rse Brahim.

Va ncerca s fug, le atrase atenia Barrax efului


grzii sale i sodomiilor n aceeai noapte, dup ce
biatul fu artat ntregii armate ca fiind nc un amant al
cpitanului. Poate la noapte, poate mine sau peste
cteva zile, dar va ncerca. S nu-l pierdei din ochi,
lsai-l s o fac i s m anunai.
Se ntmpl peste trei zile. Dup ce l plimbar din nou
prin tabr, sodomiii l conduser la canalul de irigaie
n care femeile splau rufele i l obligar acolo s le
spele pe ale lui Barrax. Foarte trziu n noapte, fr lun
i fr s-i pese dac grzile erau sau nu cu ochii pe el,
Hernando se tr pe sub catri, cu minile i picioarele
legate, pn cnd ddu peste o mic rp n care se
arunc fr s mai stea pe gnduri. Se rostogoli pe o
parte i se lovi de pietre, arbuti i crengi. Nu simi
durerea. Nu simea nimic. Apoi, pe coate i pe genunchi,
n ntuneric, urm firul vii. Se tr cu i mai mult rvn
pe msur ce sunetele din tabr rmneau din ce n ce
mai n urm. Atunci, ncepu s rd nervos. Avea s
izbuteasc! Deodat, se lovi de nite picioare. Cpitanul
se inea drept pe mijlocul vii.
i-am atras atenia c ambarcaiunea mea se
numete Calul iute, i spuse Barrax cu o voce linitit.
Hernando ls s-i cad capul pe nisip ca un bolovan.
Puine nave spaniole au scpat de mine odat ce am pus
ochii pe ele. Nici tu n-o s izbuteti, biete. Niciodat!
Abn Aboo nimici otirea ducelui de Sesa care venise n
aprarea oraului rgiva. Victoria le aduse moriscilor

controlul asupra regiunii Alpujarras, de la muni pn la


Mediterana, precum i asupra unor importante localiti
din apropierea capitalei regatului Granadei, ca Gejar i
multe altele mai ndeprtate, printre care Galera, de unde
cretinii se temeau c revolta se va extinde i n regatul
Valenciei.
n faa acestui pericol, regele Filip al II-lea ordon
expulzarea din regatul Granadei a tuturor moriscilor din
Albaicn i, pentru prima dat de la nceputul insureciei,
declar rzboi prin foc i sabie. Acord pmnt tuturor
soldailor care participaser la lupt sub un steag sau un
stindard i i autoriz s-i nsueasc toate mobilele,
banii, giuvaierurile, vitele i sclavii pe care i-ar fi capturat
de la duman. De asemenea, i scuti pe soldai de plata
ctre rege a unei cincimi din prad, ca stimulent pentru a
obine oameni.
n decembrie, luni ntregi dup ce fusese numit
comandant suprem, don Juan de Austria obinu din
partea fratelui su vitreg, regele Filip al II-lea,
ncuviinarea de a intra personal n lupt. Principele
organiz dou puternice otiri care s acioneze ca un
clete asupra moriscilor: una sub comanda sa, care urma
s intre pe la rsrit, prin inuturile de pe malurile rului
Almanzora, iar cealalt, la ordinele ducelui de Sesa, care
avea s atace pe la Apus, prin Alpujarras. Marchizul de
Vlez continua s lupte pe cont propriu cu trupele sale,
puine la numr.
ntre timp, din Berbera continuau s soseasc arme i
ntriri pentru rsculai.
Cretinii recucerir Gejar, i don Juan, la comanda

batalioanelor din Neapole i a aproape cinci sute de


cavaleriti care li se alturar, se ndrept s nceap
asediul asupra fortreei din Galera, pe vrful unei stnci,
unde ddu peste capetele a douzeci de soldai i a unui
comandant al trupelor marchizului de Vlez nfipte toate
n lnci n turnul de onoare al castelului. n pofida
strdaniei experimentailor soldai i a artileriei aduse
special din Italia, otirea principelui avu numeroase
pierderi, mori pentru care, n urma victoriei cu greu
dobndite de ncercatele fore cretine, moriscii din
Galera pltir cu execuia lor n mas n prezena lui don
Juan de Austria nsui, care dispuse apoi distrugerea
oraului, acesta fiind pustiit, incendiat i presrat cu sare.
n timpul asediului, principele ordon i uciderea
femeilor i copiilor, fr respectarea vrstei sau a
condiiei sociale. Cu tot mcelul, otirea plec cu patru
mii cinci sute de femei i de copii nrobii, cu aur, perle i
mtsuri, bogii de tot felul, precum i cu gru i orz
ndeajuns ct s hrneasc otirea timp de un an.
Abn Aboo nu veni n ajutorul localitii Galera i a
miilor de morisci refugiai acolo. Dup capitularea
oraului rgiva, atac Almucar i Salobrea, unde fu
biruit. Apoi, i mprtie forele prin toat Alpujarras, cu
ordin de a duce aciuni de hruire mpotriva dumanilor
n ateptarea ajutorului de la Sublima Poart, ajutor care
nu avea s mai ajung niciodat, greeal care i permise
ducelui de Sesa s intre n Alpujarras i s cucereasc
toate localitile dintre Padul i Ugjar. La rndul su, don
Juan de Austria continua s treac prin sabie sate ntregi.
Moartea i foametea ca urmare a strategiei pmntului

prjolit puse n practic de ctre cretini, precum i


frigul, munii deja nzpezii, ncepur s provoace
pagube n sufletele moriscilor i ale aliailor lor de
dincolo de strmtoare.
Doar Hernando obinu o minim satisfacie prin
nfrngerea de la Salobrea. Cnd comandantul fortreei
din localitatea aceea, don Diego Ramrez de Haro,
respinse atacul, moriscii fugir grmad n muni.
Oamenii neputincioi s lupte care nsoeau armata cu
bagajele femei, copii i btrni o pornir la drum n
dezordine, transportndu-i lucrurile, n vreme ce regele,
Brahim, Barrax, ceilali comandani i soldimea, fr
alte griji, mergeau n frunte, preocupai doar de propriile
viei.
Hernando, cu gleznele prinse n fiare i ajutat de Yusuf,
profit de confuzia ce domnea ca s se apropie opind
de Bbu. Lng aceast catrc se afla animalul care
transporta mbrcmintea, sulimanurile i celelalte
podoabe ale sodomiilor. Oamenii zbierau i se grbeau;
nimeni nu se uita; nimeni nu era pe urmele lui. Putea s
ncerce. De ce nu? Le vzu pe Aisha i pe Ftima fugind. i
vzu i pe sodomii, cu tunicile lor de o bogie orbitoare,
fugind rtcii prin mulime, cutnd acel catr. Bieii i
adorau bunurile; i-a vzut parfumndu-se i ngrijindu-i
vemintele i podoabele cum fceau femeile Chiar i
mai mult dect ele! Poate ce ar face dac i-ar vedea
toate comorile puse n pericol?
i fcu semn lui Yusuf s fie cu ochii n patru. Exact
nainte ca sodomiii s ajung nucii i gfind pn la

ei, slbi nchiztorile i chinga de la desagi i dezleg


pieptarul hamului care le fixa peste pieptul animalului.
Ubaid ddu ordinul de plecare i turma se puse n
micare. Atunci, desagile se rsucir pn ajunser cu
gura n jos i lsar s cad comoara sodomiilor, care se
strduir s-i strng bunurile alergnd dup catr.
Ubaid bg de seam, dar nu opri convoiul din mers;
armata morisc fugea mncnd pmntul naintea lor.
Yusuf zmbea, ntorcnd ntruna capul: mai nti spre
sodomii, apoi spre Hernando.
Amanii cpitanului se strduir s-i strng irul de
mbrcminte, flacoane i podoabe care rmneau pe
drum, apucnd unele i pierznd altele. Cu vemintele lor
colorate remarcndu-se ca nite felinare, strigar i l
implorar pe Ubaid s-i atepte.
Nimeni nu-i ajut.
Hernando privi scena clare pe Bbu, fugind
mpreun cu turma: o matroan l mpinse pe unul dintre
sodomii vzndu-l aplecat s culeag un obiect de
mbrcminte; biatul czu cu faa la pmnt i scp pe
jos tot ce purta ngrmdit pe brae. Cellalt sodomit i
veni iute n ajutor, blestemnd n gura mare, i o alt
femeie i puse piedic. Urmtoarea l scuip, iar cea care
venea n urma acesteia i trase un picior. i pierdur
preioii lor papuci, pe care mai muli mucoi i luar ca
s se joace cu ei. Pe msur ce coloana de neputincioi
trecea, copiii i femeile culegeau cte ceva de pe drum.
Ultima dat cnd Hernando i-a putut privi, pierduser
deja urma oamenilor i se aflau n picioare, desculi i
murdari, ciudat de linitii, plngnd pe pmntul

nimnui, ntre ariergarda armatei morisce i avangarda


cretinilor.
Fugiser. Asta a fost explicaia pe care Ubaid i-o ddu
lui Barrax cnd ajunser cu toii la Ugjar. Hernando i
Yusuf ascultau conversaia la civa pai deprtare.
Cpitanul l apuc pe cru de tunic i l ridic cu un
singur bra, rcnind i apropiindu-i periculos de mult
chipul i gura deschis de nasul acestuia.
Au fugit, confirm Hernando din locul unde era.
Barrax se ntoarse spre el, fr s-i dea drumul
cruului. Te mir att de mult faptul? adug obraznic
biatul.
Cpitanul i plimb privirea de la unul la cellalt, de
mai multe ori, ca s sfreasc prin a-l mpinge pe Ubaid
la civa pai mai ncolo.
Abn Aboo i instal tabra aproape de Ugjar, unde i
ls pe cei pe care i considera inutili n lupt, o piedic n
noua sa strategie de rzboi de gheril; de acolo, se
strdui s controleze trupele repartizate prin Alpujarras.
Barrax i oamenii si se ntoarser la reduta morisc
dup ce se confruntaser cu don Juan de Austria la Sron.
Pentru nceput, victoria nclin n favoarea taberei
musulmanilor; nici chiar principele nu fu n stare s-i
mpiedice pe soldai, lacomi de prad, s atace satul n
dezordine, i fur nvini. Don Juan i mustr trupele,
ncerc din nou i cuceri satul.
Hernando a fost chemat de urgen la cortul
cpitanului.
ngrijete-l, i porunci Barrax de cum intr n cort.

Ciungul mi-a spus c te pricepi la leacuri.


Hernando l privi pe brbatul lungit la picioarele lui
Barrax: tunica militar, asudat i alb-cenuie, prezenta
pe o parte o pat mare de snge; respiraia lui era
neregulat; musculatura era ncordat din pricina
durerii, iar chipul, ncadrat de o barb neagr ngrijit,
era crispat. S tot aib vreo douzeci i cinci de ani,
socoti el nainte de a-i abate privirea spre armura
strlucitoare i frumos lucrat a cretinului rnit,
ngrmdit lng el.
Este de la Milano, menion atunci Barrax, lund de
pe jos coiful i examinndu-l cu de-amnuntul. Fabricat
aproape de locul unde m-am nscut, probabil n atelierul
familiei Negroli41. Un cavaler apropiat de infantele acela
cretin bastard, care poart o armur ca asta, adug el
aruncndu-i coiful, va aduce dup sine o rscumprare
mai mare dect orice prad pe care am obinut-o pn
acum. Nu e nici o inscripie pe armur, afl cum l
cheam i de cine aparine acest nobil.
Am ngrijit doar catri, ncerc Hernando s se
scuze.
n cazul sta, i va fi i mai uor cu un cine. Ai luat
o hotrre, Nazareeanule. Eu i-am atras atenia. N-ai
vrut s renegi. Dac o s moar, o s-l nsoeti la groap;
dac o s triasc, o s tragi la rame ca sclav condamnat
pe galera mea. Pe cuvntul lui Barrax.
Apoi, l ls singur cu cretinul.
Familie de armurieri din Milano, din secolul al XVI-lea, care a lucrat armuri
pentru curtea Sfntului Imperiu Germanic, precum i pentru curile Franei i
Angliei. (n.tr.)
41

Cavalerul fusese rnit de nsui Barrax pe drumul de


acces spre Sron, cnd ncerca s-i protejeze pe otenii
care fugeau n debandad. Sute de cretini mori
rmseser pe drumuri i n rpe pn cnd, dup cteva
zile, don Juan putu s-i ngroape, dar pe nobilul prizonier
l urcar ca pe un sac pe cal i l duser n tabr.
ngenunche lng cavaler ca s vad ct de mare era
rana. Ce s fac? ncerc s sfie cu grij tunica militar
pe care o purta cavalerul, matlasat cu mai multe straturi
de vat ca s-l protejeze de rostura armurii. El nu
dduse niciodat ngrijiri unui om
i-a spus nazareean.
Cuvintele, articulate cu dificultate, l surprinser cu
estura tunicii militare ntre degete.
nelegi araba? l ntreb Hernando n castilian.
A mai spus c n-ai re c n-ai renunat la credina
ta.
Se sufoca. ncerc s se ridice n capul oaselor, dar din
ran i ni un uvoi de snge care i umplu degetele lui
Hernando.
Taci. Nu te mica. Trebuie s trieti.
Barrax se ine de cuvnt, opti pentru sine.
Pentru Dumnezeu i Preasfnta Fecioar rosti
cavalerul. Pe piroanele lui Iisus Hristos, dac eti cretin,
elibereaz-m.
Era cretin?
N-o s fii n stare s faci nici doi pai, rspunse
biatul, ndeprtnd gndul acela. n plus, sunt mii de
soldai morisci instalai aici n tabr, unde s mergi?
Taci ct i cercetez rnile.

Rana prea destul de adnc. I-o fi atins oare plmnii?


Ce tia el! O cercet din nou; apoi, fcu acelai lucru cu
chipul cavalerului. Nu scuipase snge. i? Ce semnificaie
ar putea avea faptul c nu scuipase snge? Singurul lucru
pe care l tia cu siguran era acela c, dac murea, el l
urma. O simise n atitudinea lui Barrax, foarte diferit de
cea pe care o avea cnd i fcea curte, asemntoare
acum cu cea pe care o adopta cnd i se adresa lui Ubaid
sau oricruia dintre oamenii si. Cpitanul, ca
majoritatea berberilor i ienicerilor, era preocupat de
mersul rzboiului. i dac nu avea s moar avea s
trag la vsle ca sclav condamnat pe galera Calul iute.
Cine s plteasc o rscumprare chiar i de un maravedi
pentru un cretin care n realitate este musulman? Atinse
fruntea nobilului: era fierbinte; rana se infectase. Asta
era ntr-adevr ca la catri. Trebuia s opreasc infecia
i hemoragia. Posibilele rni interne din trup
Avea nevoie de coarne. l chem pe Yusuf.
Spune-i cpitanului c am nevoie de dou sau de trei
coarne, de preferin de cerb, un pislog, o crati i toate
cele trebuincioase ca s fac focul
De unde s scoatem coarnele? l ntrerupse putiul.
De la archebuzieri. Muli dintre ei i pstreaz
pulberea fin pentru tigaia archebuzei n cte un corn. O
s am nevoie i de o plcu de aram, bandaje, ap
proaspt i crpe. Fugi!
Hernando ncepu s zdrobeasc cu lovituri de pislog
captul unuia dintre cele trei coarne de care i fcuse rost
Yusuf.
Barrax a zis s rmn cu tine i s te ajut, l lmuri

biatul cnd Hernando se ntoarse spre el.


Atunci, continu tu cu coarnele. Trebuie s le prefaci
vrfurile n praf.
Yusuf ncepu s le zdrobeasc cu pislogul, iar el l
dezbrc pe cavaler, contient acum doar pe jumtate, i
i cur rana cu ap proaspt. i puse, de asemenea,
crpe ude pe frunte. Apoi, de ndat ce Yusuf termin de
sfrmat vrfurile coarnelor, calcin praful n crati i
aplic cenua pe ran. Cavalerul ncepu s geam.
Acoperi rana impregnat cu cenu cu plcua de aram
i puse un bandaj.
Crui Dumnezeu trebuia s i se ncredineze ncepnd
de atunci?
Brahim era nnebunit dup Ftima. Nu-i permitea s
ias din coliba pe care poruncise s-i fie ridicat n tabr
pentru ei doi i ncepuse chiar s-i neglijeze obligaiile
fa de rege ca s stea cu ea; Aisha, fiii ei i Humam se
adposteau sub nite crengi lng colib. Ftima se arta
indiferent cnd Brahim venea la ea. Cruul o lovea,
furios fa de dispreul ei, iar ea se supunea. O silea s-l
mngie, i ea o fcea pn cnd Brahim ajungea la extaz,
dar acesta nu gsea dect nepsare n ochii ei mari, negri
i migdalai. i ddea ascultare. I se druia i, de fiecare
dat cnd cruul nu obinea dect pasivitatea trupului
ei, fata izbutea o mic rzbunare, satisfacie care se
risipea totui ncetul cu ncetul, pe msur ce treceau
zilele nesfrite n care se afla nchis n colib.
ntr-o noapte, Brahim apru rcnind cu Humam
atrnnd de mna lui dreapt, de parc ar fi fost un balot.

O s-l ucid dac nu-i schimbi atitudinea, o amenin


el.
ncepnd din noaptea aceea, cu Humam ntotdeauna
lng ei, pentru ca mama lui s nu uite ce i s-ar ntmpla
micuului dac nu-l satisfcea, Ftima refcu tot ce
nvase de la mama ei i de la celelalte morisce despre
arta de a face dragoste, ncercnd s-i aminteasc tot ce
i fcea plcere soului ei i toate comentariile pe care le
schimbau femeile ntre ele despre cum s-i satisfac
brbaii. Simul de mai multe ori plcerea, fapt pe care i-l
refuzase pn atunci. Dup aceea, Brahim o lsa, lundu-l
pe Humam cu el. Cea mai mare parte a timpului pe care l
petrecea singur n colib o dedica rugciunilor,
observnd-o pe Aisha i pe fiul ei prin crpturile colibei,
plngnd i mngind mna Ftimei care i atrna la gt,
ateptnd clipa cnd trebuia s-i dea micuului s sug,
singurul moment cnd soul ei i permitea s stea cu el.
Brahim voia s o in departe de tot, inclusiv de fiul ei.
ntre timp, n cellalt capt al taberei lui Abn Aboo, de
unde plecau i veneau moriscii de la aciunile de hruire
a trupelor ducelui de Sesa, Hernando ncerca s salveze
viaa cretinului i pe a sa. Vreme de cteva zile,
cavalerul rmase pe jumtate contient, luptnd cu
infecia. n momentele n care se trezea i de care
Hernando profita ca s-i dea s bea cte o sup, se ruga i
li se ncredina lui Iisus Hristos i Fecioarei. Odat, i ceru
s se roage mpreun cu el, refuznd hrana pn nu o
fcea, iar biatul era de acord i se ruga, strduindu-se
s-i dea supa, care ajungea s curg n barba cavalerului.
Cu alt ocazie, cnd i recpt cunotina, brbatul i

ainti privirea n ochii albatri ai lui Hernando.


Sunt ochi de cretin, spuse el, cercetndu-i apoi
aspectul zdrenros. Las-m liber. Te voi rsplti.
Dac ar face-o, unde s-ar duce? se gndi Hernando
privind umbra berberului care fcea permanent de straj
n faa cortului.
Cum te cheam? se mrgini el s-i rspund.
Nobilul i ainti din nou privirea n ochii albatri ai lui
Hernando.
Nu-mi voi ncrca familia cu dezonoarea de a muri
n cortul unui corsar renegat, i nici pe principele meu cu
preocuparea pentru captivitatea mea.
Dac nu spui cine eti, nu vei putea fi rscumprat.
Dac voi supravieui, va fi timp i pentru asta. Sunt
contient c valorez muli bani, dar dac mor aici, prefer
s o fac fr ca ai mei s afle.
Hernando citi inscripia care se afla pe una din laturile
spadei nobilului. Era o spad bastard42 lung i grea, cu
o lam cu ase fee, i atrna, alturi de hangerul lui
Hamid, de stlpul de la intrarea n cort, acolo unde, zi i
noapte, fcea de straj un soldat. De cnd Barrax l
adusese pe cretinul rnit, biatul trebui s doarm n
cortul cpitanului ca s-l ngrijeasc pe cavaler. n prima
noapte, corsarul l surprinse privind pe furi hangerul,
aflat ntr-un ungher al cortului. Barrax se ndrept spre
hanger, l lu i l atrn de stlp lng spada cavalerului.
Spad avnd mnerul mai lung i un anumit model de gard care permitea
mnuirea ei att cu o mn, ct i cu amndou, de unde i denumirea de spad de
o mn i jumtate. (n.tr.)
42

Berberul de straj l privi fr s spun vreun cuvnt.


Dac vrei s mori, i atrase atunci atenia lui
Hernando, nu trebuie dect s pui mna pe una din arme.
Din clipa aceea, de fiecare dat cnd intra n cort,
Barrax i abtea privirea spre stlp, iar berberul de
straj dormea sprijinit de arme.
Nu m scoate fr motiv i nici nu m vr fr
onoare, aa glsuia spada nobilului. Hernando i
ndrept privirea spre chipul cavalerului, care n
momentul acela dormea. i ce motiv aveau spaniolii s-i
scoat armele din teac? nclcaser tratatul de pace
semnat de regii lor cu ocazia capitulrii Granadei.
Moriscii erau i ei supui ai regelui cretin. Triser ani
de zile, pltindu-le seniorilor mai multe biruri dect
oricare alt cretin; batjocorii i detestai, se dedicaser
pentru familiile lor muncii panice pe nite pmnturi
aride i neroditoare care erau ale lor din vremuri
imemoriale. Doar c erau pur i simplu musulmani, dar
asta o tiau deja prea bine regii Isabel i Fernando43 n
ziua cnd le-au fgduit pacea! Ce pace era aceea de care
voiser s se bucure? Odat cu rscoala, pmnturile
Regelui Prudent44 fuseser npdite de roabe morisce.
Negutorii fceau comer cu roabe morisce ieftine n
toat Spania. Mii de persoane, supuse aceluiai rege,
Isabel I de Castilia (1451-1504) i Fernando al II-lea de Aragon (1452-1516),
cunoscui n istorie ca Regii Catolici, prin a cror cstorie, n anul 1469, au unit
cele dou regate iberice n anul 1479. n timpul domniei lor s-au petrecut mai
multe evenimente de mare nsemntate istoric, precum organizarea Sfintei Frii
(1476), crearea Inchiziiei (1480), cucerirea Granadei (1492), expulzarea evreilor
(1492), descoperirea Americii (1492) i anexarea Navarrei (1512). (n.tr.)
44 Epitet atribuit regelui Filip al II-lea. (n.tr.).
43

botezate cu fora, au fost nrobite. Acelai rege! Se


spunea c n Indii, tot sub imperiul aceluiai monarh,
locuitorii de acolo, i ei botezai cu fora, nu puteau fi
nrobii. Atunci, din ce motiv ar putea fi ei fcui robi? De
ce Biserica nu apra la fel aceste dou popoare, robi ai
aceluiai rege? Se spunea c locuitorii din Indii mncau
carne de om, adorau idoli i le ddeau ascultare
amanilor, i cu toate acestea regii i scutiser de sclavie.
Dimpotriv, musulmanii credeau n acelai Dumnezeu al
lui Avraam ca i cretinii, nu mncau carne de om i nici
nu adorau idoli, i dei fuseser botezai i obligai s
triasc n aceeai credin puteau fi nrobii!
i el este sclav. Acum, pentru c este cretin! Ce
nebunie mai e i asta? Pentru unii, nu era dect un
morisc care putea fi executat la fel ca toi cei trecui de
doisprezece ani; pentru alii, era un cretin care ar putea
trage la galere toat viaa pe un vas de corsari n cazul
n care n-ar fi ucis mai devreme. i dac ar accepta s
fac mrturisirea de credin musulman credina lui!
, atunci ar deveni sodomitul unui renegat. El, care s-a
nscut ntr-adevr musulman! Sau sngele cretin care i
curge prin vine cntrete i el ceva? Cavalerul acela va fi
rscumprat pentru un pumn de monede de aur care l
vor mbogi pe renegat. Corsarul se va ntoarce bogat la
Alger, iar cellalt, pe pmnturile sale ca s revin apoi
s lupte mpotriva moriscilor, ca s continue s-i
nrobeasc.

21
ORDONAN N FAVOAREA CELOR
CARE SE VOR PREDA DE BUNVOIE
nelegnd Regele, stpnul meu, c majoritatea
moriscilor din acest regat al Granadei, care s-au rsculat,
au fost ndemnai nu prin voina lor, ci constrni i
somai, nelai i mpini de ctre unii fptai turbuleni
dintre mai-marii lor, cpetenii i comandani, care au
umblat i umbl printre ei; i care pentru scopurile lor
personale i pentru a beneficia i a se sprijini pe
gospodriile oamenilor simpli din popor, i nu pentru a
le aduce acestora vreun profit, s-au strduit s-i ridice la
lupt; i poruncind adunarea unui anumit numr de
oteni ca s-i pedepseasc, aa cum meritau pentru
culpele i delictele lor, i lundu-le localitile pe care le
aveau pe rul Almanzora i pe muntele Filabres, precum
i n Alpujarras, avnd drept urmare moartea i
captivitatea multora dintre ei, i reducndu-se numrul
lor aa cum s-a redus, hoinrind i rtcind prin muni,
trind ca animalele slbatice n peteri i n grote i n
pduri, suferind nenumrate lipsuri; de aceea, mpins de
mil, virtute proprie pentru condiia sa de rege, i dorind
s i trateze cu clemen, neuitnd c sunt supuii i
vasalii si, i nduiondu-se la aflarea violenelor,
siluirilor asupra femeilor, vrsrilor de snge, jafurilor i
a altor mari frdelegi pe care ostaii si le fptuiesc
mpotriva lor, fr ca acestea s fie justificate, ne-a
mputernicit ca n numele su s putem face uz de

protecia sa regeasc fa de ei i s-i primim sub


conducerea sa regeasc n felul urmtor:
Li se promite tuturor moriscilor care s-ar afla rsculai,
fiind ieii de sub ascultarea i bunvoina Maiestii
Sale, fie acetia brbai, dar i femei, de orice categorie,
grad sau condiie ar fi ei, c, dac n decurs de douzeci
de zile, socotite de la data acestei ordonane, vin s se
predea i s pun persoanele lor n minile Maiestii
Sale i ale seniorului don Juan de Austria n numele
acestuia, li se va crua viaa i vor fi audiai i li se va face
dreptate celor care vor dori mai apoi s dovedeasc
violenele i oprimrile la care au fost supui ca s se
rscoale; i va folosi fa de ei n ce a mai rmas din
nesfrita sa clemen, att cu acetia, ct i cu cei care,
n afar de faptul c au venit s se predea, ar face vreun
serviciu special, cum ar fi acela de a tia capul sau de a
aduce prizonieri turci sau morisci berberi dintre cei care
umbl cu rsculaii, i dintre ceilali nscui n regat care
au fost cpitani i comandani ai rscoalei, i care,
nverunai n aceasta, nu vor s se bucure de iertarea i
de favoarea pe care Maiestatea Sa poruncete s le fie
acordate.
n afar de aceasta: tuturor celor care ar avea mai mult
de cincisprezece ani i mai puin de cincizeci i care ar
veni n cadrul acestui termen s se predea i ar aduce
fiecare n minile slujitorilor Maiestii Sale cte o flint
sau o arbalet cu toate cele trebuincioase, li se va acorda
viaa i nu vor putea fi luai ca sclavi i, n afar de
aceasta, vor putea prezenta ca s fie eliberate cte dou
persoane pe care le-ar aduce cu ei, cum ar fi tat sau

mam, copii, ori soie, ori frai; care nu vor fi nici ei


sclavi, ci vor rmne liberi ca nainte i la liberul lor
arbitru, cu avertismentul c aceia care nu vor dori s se
bucure de aceast iertare i favoare, nici un brbat de la
paisprezece ani n sus nu va fi primit n nici un district;
mai curnd vor trece prin rigorile morii, neavndu-se
pentru ei nici o mil sau ndurare.
Ordonana dictat de ctre don Juan de Austria n
aprilie 1570 circul din mn n mn prin Alpujarras.
Cretinii o traduser n arab i fcur copii pe care le
mprir prin iscoade i negutori, i n unele cazuri
fur recitate discret de ctre cei care tiau s citeasc,
departe de haiduci, ieniceri i berberi; n alte cazuri, erau
cntate, de parc ar fi fost vorba de strigri de nunt.
Principele decret de asemenea ca nimeni, sub
ameninarea unor pedepse severe, s nu ndrzneasc s
rein, s jefuiasc sau s maltrateze pe vreun morisc
care ar veni s se predea, cum se mai ntmplase n ocazii
anterioare.
Amndou taberele treceau prin momente critice: pe
terenurile din Alpujarras, preul banielor de gru i de
orz crescuser de peste zece ori, iar soldaii i familiile
lor rbdau foamea. Abn Aboo nu putea ntreprinde
nimic ca s remedieze situaia aceea, fapt pentru care,
dup un schimb de scrisori cu Alonso de Granada
Venegas45, om de ncredere printre morisci, l deleg n
mod oficial pe Habaqu s poarte negocierile pentru
Militar, nobil i mecena spaniol, de origine morisc, din a doua treime a
secolului al XVI-lea. (n.tr.)
45

capitulare. Dar i simplele negocieri avur un efect


contrar pentru interesele moriscilor. La vremea aceea,
trei galere venite de la Alger cu alimente, cu arme i
muniii, ncepur s descarce proviziile pe plajele de la
Dalas, dar aflnd ocupanii acestora c Abn Aboo i
negocia capitularea, ncrcar la loc i se ntoarser la
Alger. Acelai lucru se ntmpl cu nc apte galere care
sosir pe coaste sub comanda lui Hoscein, fratele lui
Caracax, care venea cu patru sute de ieniceri i o mare
cantitate de armament, i care se ndrept din nou spre
oraul corsarilor de ndat ce lu cunotin de
negocierile de pace.
De partea cretin, situaia era mult mai complex,
dac se poate spune aa: pe de o parte i indiferent de
ciocnirile mai mult sau mai puin sporadice n alte zone
din Alpujarras, strategia rzboiului de gheril adoptat
de ctre Abn Aboo fcea practic imposibil o victorie
definitiv. Pe de alt parte, insurecia avusese deja
consecine n oraul Sevilla din apropiere, n care zece
mii de morisci vasali ai ducelui de Medina Sidonia i ai
ducelui de Arcos se rscular ca urmare a ultrajelor la
care fuseser supui. Regele Prudent reui s rezolve
situaia, poruncindu-le acelor nobili s vin personal s
restabileasc pacea pe pmnturile lor, dar se rspndi
temerea c n orice moment rscoala s-ar putea extinde
n regatele Murciei, Valenciei sau Aragnului, unde triau
numeroi morisci.
Cu toate acestea, motivul care cntrise cel mai mult
pentru ca regele Filip s-i permit lui don Juan de Austria
s ofere condiii pentru capitulare l constituia atitudinea

sultanului otoman.
n februarie 1570, turcii, imitndu-i pe algerieni, care
i dedicau forele cuceririi Tunisului, atacaser Zara, n
Dalmaia veneian, i revendicaser insula Cipru, unde
debarcaser n iulie. n luna martie a aceluiai an, Filip al
II-lea primi la Crdoba, unde participa la adunarea
Cortes-urilor46 ca s fie mai aproape de teatrul de
rzboi, un trimis al papei Pius al V-lea. n numele ntregii
cretinti, Sanctitatea Sa cerea iniierea unei noi
cruciade, cu care scop propunea constituirea unei Sfinte
Ligi
pentru
a
lupta
mpotriva
ameninrii
necredincioilor care, dup opinia pontifului, se credeau
puternici datorit ateniei pe care Spania o acorda
conflictelor sale interne. Evlaviosul monarh spaniol
accept, dar ca s-i dedice strdaniile acestei aciuni era
absolut obligatoriu s pun capt problemelor cu
moriscii din Alpujarras.
Ordonana avu drept urmare capitularea n mas a
moriscilor, care venir n tabra lui don Juan de Austria,
la Padul, ca s se predea. Dar fcu, de asemenea, ca mare
parte a otirii cretine s dezerteze ca urmare a
imposibilitii de a obine beneficii. Din cei zece mii de
oameni pe care se bizuia ducele de Sesa cnd intrase n
Alpujarras, i rmaser doar patru mii.
Plecm! Ne ntoarcem la Alger! Ordinul lui Barrax
Denumire dat ncepnd cu secolul al XII-lea adunrilor alctuite din nobili,
reprezentani ai clerului i ai pturilor populare. Era un corp consultativ care putea
s fac doar solicitri monarhului i s voteze sau s resping impozitele stabilite
de acesta. (n.tr.)
46

rsun ca un tunet printre oamenii si. S avei totul


pregtit pentru mine de diminea. Apoi, intr n cortul
su. M-ai auzit? i strig el lui Hernando. Pregtete-l de
cltorie, adug el artnd spre cavaler.
Hernando se ntoarse spre nobil: era ceva mai bine,
dar
O s moar, spuse el fr s se gndeasc.
Barrax nu replic. i ncrunt sprncenele pn cnd
capetele lor se contopir deasupra ochilor nchii pe
jumtate. Hernando i reinu respiraia ct vreme
cpitanul l intui cu privirea. Barrax i ntoarse spatele i
prsi cortul; mna lui dreapt mngia o dag, ca i cum
ar fi vrut s-i arate biatului care avea s-i fie soarta.
Era condamnat, se gndi Hernando: l atepta moartea
sau, n cel mai bun caz, s trag pe via la galere. Aezat
pe jos, i privi lanurile care i legau gleznele. Nu putea
s fug. Nici mcar s umble! Era un sclav. Nu era altceva
dect un sclav legat n fiare! i Ftima i duse minile
la fa i nu-i putut stpni lacrimile.
Brbaii nu plng dect atunci cnd le moare mama
sau cnd sunt cu maele pe dinafar.
Hernando l privi pe cavaler i i reveni n fire, n
ncercarea de a-i stpni plnsul.
O s murim amndoi, i rspunse el, tergndu-i
ochii cu mneca.
Vom muri doar dac aa vrea Dumnezeu, opti
cretinul.
Unde mai auzise el aceleai cuvinte? La Gonzalico!
Aceeai dispoziie sufleteasc, aceeai supunere. Plesni
din limb. i islamul? Oare nsui acest cuvnt nu

nseamn supunere?
Dar Dumnezeu ne-a fcut liberi ca s luptm, adug
cavalerul, ntrerupndu-i astfel refleciile.
Hernando i rspunse cu o strmbtur dispreuitoare.
Un brbat rnit i un altul pus n lanuri?
Fcnd aceast observaie, art spre exteriorul
cortului. Vnzoleala era necontenit.
Dac tu i-ai acceptat de-acum moartea, permite-mi
mcar s lupt pentru viaa mea, rspunse cretinul.
Hernando privi lanurile: nu erau groase, ci foarte
solide; gleznele se vedeau jupuite acolo unde se frecau de
fier.
Ce-ai face dac te-a lsa n libertate? l ntreb
biatul cu privirea asupra brrilor de la picioare.
A fugi i mi-a salva viaa.
M ndoiesc c ai fi n stare s umbli. Nici mcar nu
te poi ridica din pat.
Voi izbuti, repet cavalerul; ridicndu-se n capul
oaselor, o strmbtur de durere i zbrci chipul.
Sunt mii de musulmani acolo, afar. De data aceasta,
Hernando se ntoarse spre el. Observ o strlucire
necunoscut n privirea nobilului. Te
M vor ucide? i-o lu nainte cavalerul.
Chemarea la rugciune a muezinului le ntrerupse
conversaia. Se lsa ntunericul. Pregtirile pentru
cltorie ncetar i credincioii se prosternar. Acum,
silabisi cavalerul n linitea dinainte de nceputul
rugciunilor, artnd spre captul cortului n spatele
cruia se aflau catrii.
Hernando nu se ruga. Nu o mai fcea de mult vreme.

Rugciunea de sear, aceea pe care moriscii, eliberai de


supravegherea cretinilor, o puteau recita ntr-o
oarecare linite ascuni n casele lor. Ce l sftuise
Hamid? Ce ar spune nvatul despre eliberarea unui
duman cretin? ntoarse capul spre stlpul de la
intrarea n cort. Hangerul lui Hamid, sabia Profetului!
Prin deschiztura dintre foile de cort vzu cum membrii
taberei cutau s se orienteze spre quibla, pregtindu-se
de rugciune. Berberul de straj, ca ntotdeauna, nu se
clintea din post, de lng stlp, de lng sbii. Hernando
i aminti de ameninarea lui Barrax: Dac vrei s mori,
nu trebuie dect s pui mna pe una din arme. S moar.
Moartea este o ndelungat speran! A fost ca i cum l-ar
fi cluzit ochii migdalai ai Ftimei, a crei imagine i se
ivise deodat n amintire. Ce importan mai avea acum
totul? Cretini, musulmani, rzboaie, victime
Pref-te c eti mort, i porunci el cavalerului,
ntorcndu-se spre el. nchide ochii i ine-i rsuflarea.
Ce?
F cum i spun!
nceputul rugciunilor a mii de morisci rupse linitea.
Hernando ascult cntrile cteva clipe, apoi i scoase
capul printre foile de cort.
Ajut-m! l zori pe gardian. Nobilul este pe moarte.
Berberul intr n cort, ngenunche lng rnit i l
plmui uor peste fa. Hernando profit c strjerul era
ntors cu spatele ca s scoat hangerul din teac; fitul
metalic l fcu pe berber s-i ntoarc privirea. Fr s
ovie, de unde era, Hernando rsuci arma i nimeri n
gtul strjerului care czu mort peste cavaler.

Cu o sforare, nobilul ddu la o parte cadavrul.


D-mi spada mea, i ceru el, cnd ncerca s se
ridice.
Hernando privea absorbit lama ascuit a hangerului
pe care strlucea o mic dr de snge.
Pentru Dumnezeu! D-mi spada, l implor nobilul.
Hernando l privi pe cretin: ce putea face omul la n
situaia lui cu o spad att de grea ca aceea?
Te rog, insist cavalerul.
i nmn spada bastard i se ndrept spre captul
cortului; turmele de catri erau exact alturi. Nobilul l
urma, aplecat, cu spada n mn. Hernando observ
durerea i slbiciunea n micrile lente i epene ale
rnitului i ndoielile l asaltar din nou. Era sinucidere
curat! De parc i-ar fi presimit ndoielile, cavalerul i
nl chipul spre el i zmbi recunosctor. Hernando se
aplec, se plas lng foile de cort i ncerc s zreasc
ceva n ntuneric. Cavalerul ls la o parte orice
precauie: rupse pnza cu hotrre, se strecur prin
gaur i ncepu s mearg de-a builea spre exterior.
Trecnd pe lng el, Hernando vzu c rana sngera din
nou i c bandajul care acoperea plcua de aram era
ptat cu rou. l urm, i el tot de-a builea, cu privirea
aintit n pmnt, asupra hangerului pe care l tra dup
el, ateptndu-se s se ciocneasc n orice moment cu
vreun soldat de straj. Dar nu se ntmpl aa, i dup
cteva clipe se aflau sub picioarele catrilor. Murmurele
rugciunilor a mii de credincioi se confundau cu propria
lui rsuflare accelerat. Cretinul i zmbi din nou, pe
fa, ca i cum ar fi fost deja liberi. i, acum, ce va mai

urma? se ntreb Hernando: cavalerul nu va putea ajunge


foarte departe, va pierde snge, nu vor izbuti s strbat
nici a zecea parte dintr-o leghe. Gerul se arta roiatic
pe deasupra munilor i soarele i anuna apusul n
curnd. Amurgurile n Sierra Nevada! De cte ori nu le
privise de la Juviles! Bbua! Tcu i privi atent printre
picioarele animalelor. Cum s nu recunoasc el picioarele
Bbuei? I le ngrijise de mii de ori. Le gsi i i fcu un
semn cretinului s-l urmeze. Cnd ajunse la catrc,
mngie tendoanele ncovoiate i pline de bici. Bbua
era nhmat pentru drum. Hernando se ridic n
picioare nu nainte de a verifica dac privea cineva, dac
supraveghea cineva. Toi erau cufundai n rugciunile de
sear. La stnga lui, la civa pai, se deschidea
trectoarea spre una dintre nenumratele prpstii din
Alpujarras.
Ridic-te, l zori el pe nobil. Hernando l ajut s se
culce de-a curmeziul pe Bbu, asemenea unei poveri.
ine-te bine, i spuse cnd i duse minile spre chinga
animalului. ncerc s-i ia spada, dar cretinul se
mpotrivi i hotr s se prind doar cu o mn.
Trgnd de catrc spre prpastie, merse cu pai mici,
fiind mpiedicat de lanurile de la glezne; ncerca s evite
zornitul i nainta fr s priveasc spre vreun loc n
mod special, cu ochii n hul care se deschidea pe
deasupra prpastiei de care se apropiau. Simi nevoia s
se roage i s se alture cunoscutelor murmure care se
auzeau din tabr, dar nu putu. Doar cnd ddu peste
marginea prpastiei ntoarse capul: nc se mai putea
vedea o linie roiatic subire conturnd culmile. Nimeni

nu-i observase. Se desfat cteva clipe cu scena: mii de


persoane prosternate spre rsrit, n sens invers
prpastiei unde se aflau ei. Cretinul l zori i atunci sri
pe spinarea catrcei, de-a curmeziul lng cavaler, i la
fel ca acesta se prinse de chinga de sub pntecele
Bbuei.
ine-te bine, l sftui el. Coborrea o s fie
periculoas. La Juviles, Bbuo! Du-ne la Juviles! Atunci, i
ddu o palm peste crup, mai nti cu blndee, apoi cu
putere, pn cnd Bbua i nvinse reinerea iniial de
a porni pe scurttur i, dup ce i duse n fa un picior
dinainte, se aez pe crup ca s alunece pe povrni.
Ceea ce n realitate au fost cteva clipe li se pru o
venicie. Catrca ocolea pietre, stnci i copaci; spre
uimirea biatului, sri chiar peste cte o sprtur
vertical. Bbua! Bbua lui! De mai multe ori au fost pe
punctul de a cdea cnd animalul se aeza ca s se lase s
alunece pe coast n jos. Se zgriar n rugii de mure i n
crengi, dar pn la urm ajunser la albia unui pru
care cobora din Sierra Nevada. Apa ngheat i fcu s se
simt n libertate. Bbua rmase nemicat cu apa pn
la jumtatea gambei i i mic violent grumazul;
urechile ei mari se rsucir, mndre, i mprocar mii de
picturi n toate direciile, ca i cum ar fi fost i ea
contient de isprava pe care tocmai o izbutise.
Hernando se ls s cad n pria i i cufund capul
n ap. Atunci, strig sub ap i strni nenumrai
bulbuci care i mngiar chipul. Izbutiser! ntre timp,
cavalerul se ls i el s alunece pn rmase n picioare,
sprijinindu-se uor de spinarea catrcei; continua s

sngereze i cu toate acestea, chiar i mbrcat ntr-o


simpl tunic militar, aprea demn, seme, innd cu
putere n mna dreapt spada lung i grea.
Hernando rmase aezat n pru.
Vezi? coment nobilul, Dumnezeu nu ne dorea
moartea, iar Hernando rse nervos. Trebuie s lupi! Nu
s plngi. N-ai maele pe dinafar i nici nu i-a murit
mama. Iisus Hristos i Preasfnta Fecioar i
Cavalerul continua s vorbeasc, dar Hernando nu-l
mai asculta. i mama sa? i Ftima
S fugim, porunci nobilul la sfritul discursului su.
S fug? se ntreb Hernando. Da, asta voia i el. Pentru
asta i riscase viaa, dar mai scpase o dat, la Adra. i
atunci le lsase singure pe Ftima i pe mama lui.
Ateapt.
Ne vor urmri. O vor face de ndat ce i vor da
seama c am fugit!
Ateapt, insist Hernando. Noaptea i va opri
Ce se ntmpl? l ntrerupse nobilul.
Acum cteva luni, explic el ridicndu-se din ap i
privind cu o subit tristee hangerul lui Hamid, am fost s
o salvez pe mama mea din Juviles. De ce s-i reproeze
mcelul? se gndi el nainte de a continua, i totui nu o
putu evita. Voi, cretinii, ai ucis mai mult de o mie de
femei i copii, i repro el.
Eu nu
Taci! Ai fcut-o. i ai nrobit nc pe-atia.
i voi
Ce mai conteaz acum! l ntrerupse tnrul morisc.
Eu am fost acolo, la Juviles, s o salvez pe mama mea. Am

izbutit. Am salvat-o i pe Ftima cea care trebuia s-mi


fie soie! Apoi, m-am ntors s le salvez i cu alt ocazie.
Am trit momente foarte grele. Hernando i aminti
furtuna de zpad, fugind de la Paterna, nunta de la
Mecina, fugind de cretini La ce au folosit toate astea?
Nu le voi prsi n voia sorii, afirm el.
Apoi, i nfrunt cretinului privirea. Sngera profund
i, cu toate acestea, deborda de for. El nsui, ct trise
ca sclav al cpitanului, i le tersese din minte pe Ftima
i pe Aisha: ndeprtase orice gnd cu privire la ele, ca i
cum n-ar fi existat, dar acum libertatea! Ce ciudate
energii desctueaz libertatea! Brahim nu se va preda
cretinilor, se gndi deodat, dar dac el va reui s fug
cu Ftima i cu mama sa i s se predea, poate c vor
izbuti s uite tot acel comar.
Am nevoie de ajutorul tu ncepu s spun
cavalerul.
Nu-i va folosi prea mult n ntuneric. Tu ai nevoie
doar de Bbu. Trebuie s merg s o caut pe mama
mea i pe femeia pe care o iubesc! nelegi? Nu pot
ngdui ca voi, cretinii, s le ucidei sau s le nrobii.
Condus de elanul hotrrii sale, fcu un pas pentru a
iei din pru, dar czu n ap mpiedicat de lanuri.
Uitase de ele.
Aceast hotrre te onoreaz, recunoscu nobilul
cavaler ajutndu-l s se ridice. Vino, adug el i art
spre mal.
Ce-ai de gnd?
Biete, nu exist fier al maurilor care s poat
rezista n faa oelului de Toledo, i rspunse cretinul,

fcndu-i semn s se aeze i, cu membrele ntinse, s-i


pun labele picioarelor nlnuite pe o mic stnc.
Hernando l vzu apucnd spada cu amndou minile.
Nu va putea s o fac; era rnit. Chiar i n penumbr,
putu deslui durerea oglindit pe chipul cavalerului cnd
ridic sabia deasupra capului.
Pentru piroanele lui Iisus Hristos! strig nobilul.
Lui Hernando i se pru c i vede picioarele libere
printre scnteile care srir din lan i din piatr atunci
cnd oelul lovi fierul. Zngnitul verigii tiate coincise
cu zarva produs pe deasupra capetelor lor. Fuga le
fusese descoperit. Cretinul se aplec peste spad, acum
nfipt n pmnt, ca i cum lovitura aceea l-ar fi sleit de
puteri.
Fugi! l som Hernando.
Cavalerul nici mcar nu rspunse. Hernando i trecu un
bra pe sub subsuori i l nsoi pn la Bbu. l ajut s
se urce la fel ca mai nainte, de-a curmeziul, ca o povar.
Dezleg una dintre curele i l leg pe cretin de catrc.
Pstr alte curele pentru el.
Ai ncredere n ea, i spuse el, apropiindu-se de
urechea lui. Dac vezi c se oprete, poruncete-i s
mearg la Juviles. Bbua i ciuli urechile. ine minte: la
Juviles. La Juviles, Bbuo! La Juviles! O mboldi pe
catrc lovind-o peste crup.
O privi pornind pe albie n jos, dar numai o clip:
prpastia fu npdit deja de tore care coborau cu o
extrem precauie.
Hernando se ascunse printre nite hiuri, n vreme ce

berberii lui Barrax cutau pe ici, pe colo fr prea mult


zel, purtnd torele cu nepsare dintr-o parte ntr-alta.
Strigtele cpitanului rsunau pe deasupra prpastiei.
Doi soldai urmar cursul prului n ntuneric, dar
revenir la scurt timp dup aceea. A doua zi, se ntorceau
la Alger, mult mai bogai dect atunci cnd debarcaser
pe coastele din al-ndalus; ce le psa lor dac Barrax i
pierduse prizonierul?
Atept s treac miezul nopii ca s se hotrasc s
urce pe crarea deschis chiar de berberi. Cu ajutorul
curelelor pe care le pstrase, leg capetele libere ale
lanului pe deasupra ctuelor de la picioare; l rodeau i
l vor jupui la fel ca i verigile de fier de la glezne, dar
durerea era diferit: pn atunci, suferina l fcuse s se
trasc; acum, era doar o jen pe care o simea n
picioarele libere.
Putea auzi zaiafeturile i petrecerile din tabr, n timp
ce atepta la poalele prpastiei. Muli corsari i berberi,
la fel ca i Barrax, hotrser s se ntoarc n patria lor
i srbtoreau ultima lor noapte n inuturile din
al-ndalus. La rndul lor, moriscii continuau s mearg
s se predea lui don Juan de Austria i prseau, fie pe
ascuns, fie fr nici urm de sfial, otile musulmane. De
data aceasta, ordinul principelui cretin era dus la
ndeplinire, iar brbaii i femeile erau respectai n
drumul lor. Pn i micul Yusuf i mrturisise n aceeai
dup-amiaz intenia lui de a fugi a doua zi de diminea
ca s se predea. Putiul pusese stpnire pe o veche
arbalet, cu care avea de gnd s se prezinte n tabra lui
don Juan, aa cum cerea ordonana. Nu avea nc

paisprezece ani, dar voia s se nfieze ca un soldat. O


spusese din toat inima, cu mndrie.
Hernando se silise s zmbeasc la vorbele lui.
Eu bigui Yusuf, nendrznind s-l priveasc n
fa, eu
Spune.
i se pare c e bine ce vreau s fac? Crezi c pot?
Atunci Hernando fu cel care i ascunse privirea. I se
mpleticise limba nainte de a rspunde i i dresese
glasul de mai multe ori.
Nu trebuie s-mi ceri permisiunea. Tu se opri i i
drese din nou vocea, tu eti liber i nu-mi datorezi nimic.
n orice caz, eu sunt cel care i datoreaz recunotin.
Dar
Allah s te ocroteasc, Yusuf. Pacea fie cu tine.
Yusuf se apropie de el cu solemnitatea care se poate
atepta din partea unui puti i cu mna ntins, dar
sfri prin a i se arunca n brae. Chiar i acum, Hernando
nc mai simea pe piept rsuflarea ntretiat a
biatului.
Ajunse pe culmea prpastiei i se ndrept spre tabr,
dnd ocol cortului lui Barrax. Nu fu nevoie s-i ia prea
multe precauii: straja era alctuit dintr-un singur
berber care se lovea ntruna peste cap, ntr-o zadarnic
ncercare de a rmne treaz. Ceilali dormeau dup
petrecere, n apropierea focurilor de tabr. Unde le-ar
putea gsi pe Ftima i pe mama sa? Trebuia s strbat
tabra, dar dup plimbrile lui cu sodomiii, cine nu l-ar
recunoate? Vzu un turban aruncat aproape de jraticul
unui foc de tabr: nu tia cum s pun mna pe el. Dei

gardianul dormita, cu siguran c avea s-i dea seama


c cineva bntuie printre tovarii si; nu se mica nimic
i licrirea torelor care luminau tabra l-ar trda.
Strbtu locul acela cu privirea, pn cnd Nu!
I se nmuiar picioarele i czu n genunchi, iar o
sudoare rece i npdi tot corpul. Vomit. Vomit i a
doua oar, iar stomacul i ceru i o a treia i o a patra
oar, dar nu mai avea ce s lepede din el, i icnetele l
sleir de puteri. Apoi, privi din nou spre intrarea n cortul
lui Barrax: nfipt n aceeai suli de care cpitanul
poruncise s se agae sbiile era cpna retezat a lui
Yusuf; i fuseser smulse nasul i urechile i i fuseser
btute n cuie sub east, n linie: mai nti o ureche, apoi
cealalt i la urm ceea ce trebuie s fi fost nasul
putiului. l cuprinse alt icnet, dar de aceast dat nu se
feri s priveasc. i-l imagin pe uriaul cpitan peste
Yusuf, smulgndu-i nasul i urechile cu dinii. De cte ori
nu ameninase cu aa ceva! Nu putea fi dect din cauza
lui. L-o fi nvinovit pe puti de fuga lui, de lipsa
Bbuei El era cel care se ocupa de animale. Cut i
capul lui Ubaid, dar nu-l gsi. Fr ndoial, cruul
trebuie s fi fost mai iste i s fi fugit. Privi nc o dat
rmiele lui Yusuf, martore ale cruzimii corsarului. Se
ridic i scoase hangerul din teac.
Cu extrem precauie, parcurse buza prpastiei pn
cnd ajunse n spatele berberului care fcea de gard.
Nu-i va servi prea mult hangerul la vechi dac nu
nvei s-l ii de mner cu toat puterea, i spusese
ienicerul acela. Dac va da gre, va cdea din nou n
minile lui Barrax. Strnse degetele pe mner i i

ncord toii muchii nainte de a trage cu for o lovitur


de hanger drept n ceafa soldatului. Se auzi doar uierul
armei n aer i cztura surd a brbatului la pmnt cu
capul plecat ntr-o parte. Apoi, travers tabra, fr s-i
fac griji din pricina berberilor care dormeau, cu flcile
ncletate, cu muchii ncordai i privirea aintit asupra
intrrii n cortul cpitanului. Ddu la o parte prelata i
intr. Barrax dormea pe jos, pe o saltea de paie.
Hernando atept ca ochii s i se obinuiasc cu
penumbra i se ndrept spre el. Ridic hangerul
deasupra capului; degetele l dureau, muchii braelor i
cei de pe spinare luptau s nu plesneasc. Era acolo!
Lipsit de aprare! Gtul lui era mult mai gros dect al
strjerului pe care nu reuise s-l decapiteze complet.
Era pe punctul de a-l lovi, dar ceva l opri i inu arma
sus. De ce nu? Corsarul avea s afle cine i-a pus capt
vieii! I-o datora lui Yusuf! Cu un picior l zgli pe
Barrax n coaste. Corsarul mormi ceva, se mic i
continu s doarm. Urmtoarea fu o lovitur puternic
de picior ntr-o parte. Barrax se ridic buimcit n capul
oaselor i Hernando i oferi cteva clipe, ndeajuns ct
s-l vad, ndeajuns ct s-i ridice privirea spre hanger,
ndeajuns ct s-l coboare dup aceea la nivelul ochilor.
Cpitanul deschise gura s ipe i hangerul zbur spre
gtul lui. Dintr-o singur tietur i retez capul.
Hernando strbtu tabra mbrcat ca turcii, cu
veminte pe care le gsi n cort: un turban care i
ascundea chipul pe jumtate, nite alvari i o tunic
lung care i ajungea pn n clcie; ctuele de la
picioare nfurate n resturi de estur i ascunse sub

alvari. n mna dreapt, ntr-un sac, ducea cpna


cpitanului. Purta de asemenea mai multe dgi la
cingtoare i o mic archebuz atrnnd pe partea opus
celei cu hangerul lui Hamid. Cu ndrzneal, ridicnd
glasul, i ntreb pe diferiii soldai de straj cu care se
ntlni unde se afl cortul lui Brahim, pn cnd ajunse
acolo. Fr s stea pe gnduri, intr cu hotrre, cu
hangerul scos din teac. Ce-i psa lui c este soul mamei
sale! De data asta, nu va ine seam de rugminile
Aishei. Dar cortul care i fusese indicat era pustiu: nu
rmsese nimic nuntru. Era pe punctul de a vr
hangerul n teac, dar un zgomot n spatele su l sili s
se ntoarc din nou cu arma gata de atac. Se trezi cu
mama sa, nemicat, la intrare.
Ce caui aici? ntreb Aisha.
Hernando i descoperi faa.
Fiule!
Aisha veni spre el, dar pentru prima dat Hernando se
feri de mbriarea ei.
i Brahim? ntreb el pe un ton aspru. i Ftima?
Unde sunt?
Fiule Trieti! i eti liber? bigui mama sa.
Hernando observ cum i curgeau lacrimile pe obraji.
Mam, unde este Ftima? o ntreb el din nou, de
data aceasta cu blndee, strngnd-o n brae.
Au fugit. Au scpat de aici ca s se predea
cretinilor, rspunse ea printre sughiuri. Chiar
ast-sear, la apusul soarelui. Decepia lui Hernando fu
att de evident, nct Aisha se grbi s continue: Regele
s-a vzut obligat s-l mustre pe tatl tu vitreg n mai

multe ocazii. Lipsea de la consilii i chiar de la aciunile


de hruire ca s ezit ea ca s stea cu Ftima, i
scp pn la urm. Cum ordonana cretinilor permite
libertatea pentru dou persoane, a ales-o pe Ftima i pe
fiul lui mai mare, pe Aquil, dar l-a luat i pe Humam la
insistenele mamei acestuia. Poate c nu vor pune la
socoteal un copil de cteva luni.
Ftima Ftima a fugit cu el?
A trebuit s se supun, fiule. Brahim
i Musa? o ntrerupse el.
Nu voia s afle mai multe amnunte.
n cortul de alturi. n sta puteau sta doar
S mergem dup ei! o zori el, ntrerupnd-o din nou.
ncepea s se crape de ziu. Gsir o turm de catri la
civa pai de cort i Hernando hotr s pun mna pe
unul dintre ei ca s o suie pe mama sa. Cruul, un
morisc deja btrn, se trezi de ndat ce observ agitaie
printre animalele sale i Hernando l amenin cu
hangerul. Nu-l ucise; l oblig s-i nsoeasc o bucat de
drum, ndeajuns ct s nu aib timp s le denune fuga, i
apoi l puse n libertate.

22
Hernando, Aisha i Musa zbovir dou zile ca s
strbat distana care i desprea de Padul, unde se afla
tabra lui don Juan de Austria. Pe parcursul drumului, se
alturar sutelor de morisci care mergeau s se predea.
Principele ceruse ca toi cei care traversau Alpujarras n
acest scop s poarte o cruce alb pe umrul drept, fapt
pentru care, de la distan, acel lung convoi, ca multe
altele care mergeau pe alte drumuri, prea o procesiune
de cruci mari albe esute pe vemintele unor brbai,
femei i copii care i trau picioarele n linite, nvini,
obosii, nfometai i bolnavi, lsnd n urm iluzia
trectoare de a-i fi redobndit cultura, pmntul i
propriul Dumnezeu. Toi i cunoteau soarta: exodul
ctre diferitele regate ale monarhului cretin, departe de
Granada, cum li se ntmplase i moriscilor din Albaicn
i de la cmpie.
Peste noapte, poposir n mprejurimile fortreei de la
Lanjarn. Acolo se opriser unii cnd lumina ncepuse s
scad; muli alii li se alturaser. Nu fcur zaiafeturi,
nici petreceri, nici dansuri; se aprinser puine focuri de
tabr i oamenii se pregtir s doarm sub cerul liber.
Nici mncarea nu fu mai mult dect slabele provizii pe
care fiecare dintre ei putuse s le ia la plecare. Nimeni nu
mai chem la rugciune.
Hernando mnc o bucat de pine, lu catrul i i
lu rmas-bun de la mama sa.
Unde mergi?

Am ceva de fcut. O s m ntorc, mam, ncerc el


s o liniteasc, vzndu-i privirea ngrijorat.
Se ndrept spre castelul inexpugnabil de la Lanjarn
care se nla pe o culme stncoas de aproape ase sute
de varas, la miazzi de satul care domina inutul; trei
dintre cele patru laturi ale fortreei se deschideau n gol
deasupra unor impresionante blocuri de stnc. Fusese
construit, ca multe altele, n perioada nazarit i drmat
pe jumtate dup prima rscoal din Alpujarras, n anul
1500, cnd moriscii se ridicaser la lupt mpotriva
politicii dure a cardinalului Cisneros, i care se va ncheia
cu nclcarea de ctre Regii Catolici a acordurilor de pace
de la Granada. i cut cu privirea pe Brahim i pe Ftima
cnd travers tabra: orict de mult ar fi fugit dup
apusul soarelui, n-ar fi putut cltori doar la lumina lunii
i trebuie s se fi oprit n acea prim noapte cnd i-o
luaser nainte, dar nu izbuti s-i recunoasc n mulimea
de umbre care se micau foarte abtute. Poate c erau i
mai n fa, deja la Tablate, ctre care se ndreptaser
unii ca s-i petreac noaptea.
Strbtu distana care l desprea de fortrea la
adpostul blndei lumini aurii a lunii. Catrul era
priceput i se mica cu grij, cutnd unde s calce pe
pmnt ferm ca Bbua. Ce s-o fi ntmplat cu biata
Bbu? Alung gndul acela, simind c l npdete
nostalgia. i cavalerul? Oare mai era n via? I-ar fi
plcut s tie cine este, dar cretinul aproape c lein
dup ce ddu lovitura care l eliber din lanuri. n orice
caz, dac n-ar fi fost el, cu dorina lui de libertate, poate
c n-ar fi fugit i acum ar vsli ca sclav pe galera Calul

iute a lui Barrax sau ar fi mort ca Yusuf. Simi din nou o

teribil amrciune, amintindu-i de putiul acela. Ridic


privirea spre impuntoarea siluet a castelului i oft.
Dup toate aceste luni chinuitoare, oamenii se predau.
Iari. De ce attea mori i nenorociri? Va mai ajunge
vreodat castelul acela s apere dorinele arztoare ale
unui popor ultragiat i oprimat?
Urc pe drum i ajunse la castelul n ruine; desclec
ncet, cu capul plecat, i atept ca ochii s i se
obinuiasc cu un alt fel de ntuneric. Alese bastionul
rmas nc n picioare, pe latura dinspre miazzi a
fortreei, i se ndrept ntr-acolo.
ncerc s gseasc direcia spre Mecca i cnd crezu
c a reuit, lu nisip de pe jos i se spl cu el. i ridic
ochii albatri spre cer: nite ochi diferii de cei care
priviser prima dat hangerul lui Hamid. Strlucirea
copilreasc dispruse, voalat de o expresie ndurerat.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar
Mahomed este trimisul lui Allah.
Recit cu voce joas, aproape n oapt, ridicnd
hangerul lui Hamid deasupra capului, fr s-l scoat din
teac, apucndu-l de amndou extremitile.
De cte ori i refuzase lui Barrax acea mrturisire de
credin?
Hamid, sunt aici, opti el din nou. Auzi linitea. Sunt
aici! url el, iar strigtul rsun pe culmi i prin trectori,
lundu-l prin surprindere.
Ce s-o fi ntmplat cu nvatul? Ls s treac o vreme
i trase aer n piept.
Allah este mare! strig din toi plmnii.

i rspunser doar culmile pn atunci tcute.


Am fgduit c nici un cretin nu va pune mna pe
acest hanger, adug el cu voce tremurtoare.
l ngrop la picioarele bastionului ct mai adnc cu
putin, sfiindu-i degetele i unghiile, n vreme ce
scurma n pmnt cu un dorn pe care l luase din tabr.
Apoi se rug, simindu-l pe Hamid alturi, cum o fcuser
la Juviles n attea alte ocazii, iar la sfrit, cu ajutorul
unei pietre i a dornului, fcu s sar niturile ctuelor de
la picioare, acestea desfcndu-se i lsnd la vedere
nite glezne descrnate.
Soarele trecuse de nmiezi cnd grupul lui Hernando
sosi la tabra lui don Juan de Austria. La un sfert de leghe
nainte de a ajunge la destinaie, femeile ncepur s-i
descopere capul i chipul i s ascund sub veminte
podoabele interzise. Pe o cmpie ntins din afara
localitii Padul, moriscii erau primii de mai multe
companii de oteni.
Predai-v armele! strigau acetia silindu-i s
formeze iruri. Cel care va ridica o archebuz, o arbalet
sau va pune mna pe o spad, va muri pe loc!
La captul fiecruia dintre acele lungi iruri, o serie de
notari, aezai n spatele unor mese care nu se potriveau
pe cmp, luau not de datele personale ale moriscilor i
ale armelor pe care le predau; ateptarea era
interminabil din pricina lenei i a lentorii cu care notarii
i ndeplineau sarcina. Alturi de ei, o alt armat,
aceasta alctuit din preoi, se ruga n jurul moriscilor,
cerndu-le s se alture rugciunilor, s se nchine sau s

ngenuncheze n faa crucifixelor ce li se prezentau.


Dintre rnduri, se nlau acele murmure serbede i de
neneles care vreme de ani de zile putuser fi auzite n
bisericile din Alpujarras i cu care moriscii rspundeau la
solicitrile sacerdoilor.
Ce-ai adus acolo? l ntreb pe Hernando un otean
cu crucea roie a Sfntului Andrei, patronul
pedestrailor, brodat pe uniforma sa, artnd spre sacul
pe care l purta n mna dreapt.
Nu este ncepu Hernando s spun, deschizndu-l
i introducndu-i cealalt mn cu nepsare.
Santiago! strig oteanul scondu-i spada din
teac drept rspuns la ceea ce i se pruse o atitudine
suspect.
Cu mare repeziciune, mai muli oteni venir la
chemarea tovarului lor, n vreme ce moriscii se
ndeprtau de Hernando, Aisha i Musa, care se trezir
numaidect nconjurai de oameni narmai. Hernando
era tot cu mna n interiorul sacului.
Nu ascund nici o arm, ncerc el s-i liniteasc pe
oteni, ncepnd s scoat, ncet, cpna cpitanului.
Asta este ce a rmas din Barrax! strig el artnd-o
agat de pr. Cpitanul corsarilor!
Zvonul de glasuri se rspndi chiar i printre irurile
de morisci. Unul dintre otenii veterani i ordon unui
boboc s mearg s-l caute pe caporal sau pe sergent, n
vreme ce ali oteni i preoi se alturau cercului de
oameni din jurul biatului i al nsoitorilor acestuia. Toi
tiau cine era Barrax.
Cum te cheam? l ntreb un caporal care i

deschise drum printre oameni i care zmbi vznd


cpna corsarului.
Hernando Ruiz! se auzi din cealalt parte a cercului,
nainte ca el s poat rspunde.
Biatul se ntoarse uimit. Vocea aceea Andrs,
sacristanul din Juviles!
Sacristanul intrase i el n grup nsoit de doi preoi i
se ndrept direct spre Aisha, pe care o plmui de ndat
ce ddu cu ochii de ea. Hernando ls s-i cad cpna
lui Barrax i se pregti s sar asupra sacristanului, dar
caporalul l opri.
Ce se ntmpl? se mir oteanul. Ce nseamn?
Aceast femeie l-a asasinat pe don Martn, parohul
de la Juviles, ip sacristanul cu ochii injectai de snge.
Atunci, vru s o plmuiasc din nou pe Aisha.
Hernando simi c l las picioarele cnd i-o aminti pe
mama sa nfigndu-i cuitul n preot. Niciodat nu
prevzuse c se vor mai ntlni cu cineva din Juviles i, cu
att mai puin, cu Andrs. Caporalul l apuc pe sacristan
de bra i l mpiedic s o mai loveasc pe Aisha.
Cum ndrzneti? sri unul dintre preoi n
aprarea sacristanului.
Ordinele principelui erau clare: nu trebuia s se fac
nimic ce ar putea isca o rscoal a moriscilor.
Don Juan, argument caporalul, a fgduit iertarea
tuturor moriscilor care se predau i nimeni nu se va
opune hotrrii sale. Biatul acesta, adug el, vine s-i
predea armele i cpna unui cpitan de corsari.
Singurii care nu se bucur de favoarea i nici de iertarea
principelui sunt turcii i berberii.

Ea a asasinat un om al lui Dumnezeu! rspunse


cellalt sacerdot scuturnd-o pe Aisha de bra.
Se pare c au ucis i un sngeros duman al regelui.
Ea este cu tine? adug el.
Da. Este mama mea.
Sigur c da! explod din nou Andrs, scuipndu-i
vorbele mpotriva Aishei. Nu puteai s te ntorci cu soul
tu, nu-i aa? Cnd l-am recunoscut ntr-un ir de oameni
cu alt femeie a jurat c ai murit! De aceea a trebuit s
te ntorci cu fiul tu i cu un corsar ca prad, ca s-i
ctigi libertatea
Libertatea o acord principele, sri caporalul. V
interzic s luai vreo msur mpotriva acestei femei, le
atrase el atenia sacerdoilor. Dac avei ceva de spus sau
de reclamat, adresai-v lui don Juan de Austria.
O vom face! ip primul preot. mpotriva ei i a
soului ei, care a minit. Caporalul ridic din umeri.
nsoete-ne s-l cutm pe soul ei, i ceru preotul.
Am treburi de fcut, se scuz acesta, n vreme ce
culegea de pe jos cpna lui Barrax. nsoii-i voi, le
porunci el la doi dintre oamenii si, i avei grij s fie
ndeplinite ordinele principelui.
Se duceau s-l caute pe Brahim! Hernando nici mcar
nu le acord atenie moriscilor care se amestecaser
printre cei care l urmau pe sacristan. i nici
comentariilor care se auzeau la trecerea lui; ntmplarea
cu cpna corsarului circulase din gur n gur.
Mergeau s-l caute pe Brahim i pe Ftima.
Este acolo! Strigtul lui Andrs, artnd spre masa

unui notar, l readuse la realitate exact atunci cnd


stomacul ncepea s i se strng, nchipuindu-i-o pe
Ftima n minile tatlui su vitreg. Jos Ruiz! url
sacristanul, grbindu-se spre masa de scris.
Notarul ncet s mai scrie n registru i i ridic
privirea spre grupul care se apropia de ei.
N-ai jurat n faa mea c soia ta a murit?
Brahim se fcu alb la fa vzndu-i pe fiul su vitreg i
pe Aisha, pe Musa, pe cei doi oteni, civa preoi i pe
sacristanul din Juviles grbindu-se spre el. Hernando nu
apuc s observe panica oglindit pe chipul tatlui su
vitreg; privirea i era aintit asupra Ftimei, slab, tras
la fa, frumoii ei ochi negri migdalai, nfundai n
orbite ncercnate. Fata, indiferent, se mrgini s-i
observe venind.
Care este motivul acestui scandal? ntreb notarul,
oprindu-i cu un gest al minii nainte de a tbr cu toii
asupra mesei de scris.
Era un brbat usciv, cu o nfiare bolnvicioas i o
barb rar, cel pe care l deranjase ntreruperea.
Sacristanul se repezi la Brahim, dar unul dintre oteni i
tie calea.
Ce se ntmpl aici? ntreb notarul din nou.
Omul acesta m-a minit! sri Andrs. Notarul i
rspunse cu o expresie de resemnare, convins c toi
fceau la fel. A jurat n faa mea c soia lui murise, dar, n
realitate, ncerca s o ascund pe ucigaa unui sacerdot, o
acuz el, lund-o de bra pe Aisha i prezentnd-o
notarului.
Soia lui? Dup cum spune el, interveni notarul de

parc l-ar fi costat un teribil efort s vorbeasc, soia lui


este femeia aceea. i o art pe Ftima.
Bigamule! strig unul dintre preoi.
Ereticule! vocifer altul. Trebuie s-l denunm
Sfntului Oficiu! Principele nu poate ierta pcatele,
aceast sarcin i revine doar Bisericii.
Notarul ls s-i cad pana peste registru i i terse
fruntea cu o batist. Dup zile ntregi de munc i dup
ce se ocupase de sute de brbai i de femei care nici
mcar nu vorbeau spaniola, doar aceste probleme i mai
lipseau.
Unde sunt alguazilii de pe lng Consiliul Suprem al
Inchiziiei? ntreb Andrs.
Privi de jur-mprejur i le ceru otenilor s mearg s-i
caute.
Hernando l vzu pe Brahim tremurnd, din ce n ce
mai alb la fa. tia la ce se gndete. Dac l arestau i
constatau c este nsurat cu dou femei, Inchiziia avea
s-l ntemnieze i
Nu nu este soia mea, bolborosi atunci Brahim.
Aici scrie Maria din Terque, soia lui Jos Ruiz din
Juviles, spuse notarul. Aa mi-ai spus.
Nu! Nu m-ai neles! Soia lui Hernando Ruiz din
Juviles. Brahim intercal cuvinte n arab, nervos, fr s
nceteze cu gesticulaiile. Asta am spus: Hernando Ruiz,
fiul meu, nu Jos Ruiz. Maria din Terque este soia fiului
meu! strig el adresndu-se tuturor celor prezeni.
Hernando rmase cu gura cscat. Ftima ridic
privirea de la Humam, pe care l legna, strin de tot ce
se ntmpla n jurul ei.

Ai spus insist notarul.


Brahim scoase un nou ir de cuvinte n arab. ncerc
s i se adreseze notarului, dar acesta l ntrerupse cu un
gest dispreuitor al minii.
Predai-mi registrul! i ceru exaltat Andrs, pe un
ton autoritar.
Notarul apuc registrul cu amndou minile i cltin
din cap n semn de refuz. Apoi, privi lungul ir de morisci
pe care trebuia s-i nscrie i care cretea ncetul cu
ncetul, cu toii ateni la discuie.
Cum vrei s ne facem treaba dac tia tiu s rup
doar cteva vorbe n castilian? se plnse el.
Ultimul lucru pe care l dorea n momentul acela era s
se vad implicat, chiar i numai ca martor, ntr-un proces
al Inchiziiei; mai avusese nite experiene neplcute cu
Sfntul Oficiu i oricine s-ar fi prezentat n faa acestuia
Lu din nou pana, o nmuie n cerneal i corect cu voce
tare cele notate de el:
Maria din Terque, soia lui Hernando Ruiz din
Juviles! E n regul. Nu mai e nici o problem. Pred
armele, adug el adresndu-i-se nou-venitului, i d-mi
datele tale i ale celor care te nsoesc.
Dar protest sacristanul.
Reclamaiile, la Tribunalul Suprem din Granada, l
ntrerupse notarul fr s-i ridice privirea din registru.
Nu putei ncerc s intervin unul dintre preoi.
Ba pot! o lu nainte funcionarul continund s
noteze.
Hernando optea datele mamei sale i ale lui Musa,
privind-o pe Ftima cu coada ochiului. Fata era n

continuare strin de toat agitaia, cu privirea aintit


asupra micuului ei, pe care l legna necontenit cu
blndee.
Suntei nelat! insist Andrs.
Nu. De data aceasta, notarul i inu piept
sacristanului, stul deja de insistenele acestuia. Nu m
nal nimeni. Acum mi amintesc precis c mi-a spus
Hernando Ruiz, i nu Jos Ruiz, mini el. Unde vrei s
locuii pn cnd principele va hotr expulzarea
voastr? i ntreb dup aceea.
La Juviles, rspunse Brahim.
Trebuie s fie la es, departe de muni i de coast,
recit iritat notarul pentru a mia oar n acea lung zi de
lucru.
n cmpia Granadei.
Dar ncerc sacristanul s intervin.
Urmtorul, adug plictisit brbatul, fcndu-le
semn s se dea la o parte.
Dac, aa cum au spus, s-au cstorit n timpul
rscoalei, unii-i potrivit preceptelor Sfintei Mame
Biserica, fu rspunsul pe care l primir din gura lui Juan
de Soto, secretarul lui don Juan de Austria, sacristanul
din Juviles i cei doi sacerdoi care veniser s se plng
de ndat ce se ndeprtaser de masa notarului. n ceea
ce o privete pe femeie, continu secretarul, amintindu-i
de zmbetul de satisfacie al principelui su la vederea
cpnii lui Barrax, aflat nc la picioarele sale cnd se
duse s-l consulte n legtur cu plngerea, fapta ei este
cuprins n iertarea fgduit.

Cei trei ddur semne c ar mai fi vrut s protesteze,


dar secretarul i mpiedic:
Supunei-v, este hotrrea principelui.
S nu te apropii de Ftima, altminteri
Hernando fu surprins de ameninarea lui Brahim la
civa pai mai ncolo de masa notarului.
Biatul se opri. Acum nu mai era sclavul unui corsar!
Nu trecuser nici dou zile de cnd renunase la libertate
i i riscase viaa ca s le salveze pe Ftima i pe mama
sa. Ucisese trei oameni ca s izbuteasc! n afara
turbanului, pe care l lsase s-i cad pe drum, nc mai
purta mbrcmintea unui turc oarecare.
Altminteri ce? i strig el tatlui su vitreg.
Brahim, n faa lui, se opri i se ntoarse spre fiul su
vitreg. Hernando sttea fa n fa cu cruul. Brahim
strmb din gur cu un zmbet cinic. Atunci, apuc braul
Aishei i l strnse cu putere. Aisha rezist o clip, dar
Brahim continu s o strng pn cnd femeia nu mai
putu ascunde o grimas de durere. Aisha nu fcu nici un
gest de a se opinti sau de a se ndeprta de soul ei.
Mam! exclam Hernando, cutnd s pun mna pe
un hanger pe care nu-l va mai purta niciodat de acum
ncolo, dar Aisha evit s-i ncrucieze privirea cu a
fiului ei. Nemernicul sta afurisit te-a prsit la Ugjar!
strig el.
Brahim o strnse i mai tare de bra pe Aisha. Aceasta
continua s nu-l priveasc pe fiul ei. Ftima reacion
pentru prima dat i l strnse pe Humam la piept, ca i
cum n acest gest ar fi stat ntreaga ei via.

Hernando l nfrunt pe tatl su vitreg. n ochii lui


albatri strlucea o furie scpat de sub control.
Tremura. Ura acumulat izbucni ntr-un urlet de mnie.
Brahim zmbi i rsuci braul primei sale soii cu atta
violen, nct aceasta nu-i putu stpni un geamt.
Tu alegi, Nazareeanule. Vrei s vezi cum i rup
braul mamei tale?
Aisha plngea n hohote.
Ajunge! strig Ftima. Ibn Hamid, nu
Hernando se ddu un pas napoi, nevenindu-i s cread
rugmintea mut pe care o vedea pe chipul fetei i
respir adnc ca s-i domoleasc btile inimii.
Cu ochii mijii, tnrul i aminti de sfatul lui Hamid.
Folosete-i inteligena, i spusese nvatul. Nu era
momentul s se lase dus de emoii fr s spun nimic,
Hernando se ntoarse cu spatele, luptnd s-i
stpneasc dorina de rzbunare.

23

Mai, 1570
ndurare, stpne. ndurare s ne acorde Altea
Voastr n numele Maiestii Sale i iertare pentru
greelile noastre pe care le recunoatem ca fiind grave.
Acestea fur cuvintele pe care Habaqu, prosternat n faa
lui don Juan de Austria, le rosti n momentul capitulrii
sale. Aceste arme i acest drapel l predau Maiestii Sale
n numele lui Abn Aboo i al tuturor rsculailor de la
care am mputerniciri, i ncheie declaraia, n momentul
n care don Juan de Soto arunca drapelul pe jos.
nainte ca Habaqu s fi intrat n cort, stindardul
colorat al lui Abn Aboo cu deviza sa brodat Nu am
putut s doresc mai mult, dar nici s m mulumesc cu
mai puin fusese predat companiilor de pedestrai i de
cavalerie aliniate n tabr aa cum se cuvenea. Repetate
salve trase de ctre archebuzieri nsoir aclamaiile
cavaleritilor i ale otenilor nainte de rugciunile
sacerdoilor.
Habaqu obinu de la rege iertarea pentru turci i
berberi, care aveau s rmn n libertate ca s se
ntoarc pe pmnturile lor. Filip al II-lea ced, ntruct
era grbit s pun capt conflictului, ca s ajung n
fruntea Sfintei Ligi propuse de ctre pap, pe lng
teama c sosirea primverii i-ar nzestra pe morisci cu
alimente i acetia s-ar ridica din nou la lupt.
Don Juan de Austria numi comisari i i trimise n toat

regiunea Alpujarras ca s obin deplina capitulare a


moriscilor din regatul Granadei. Habaqu se ocup de
toate cele necesare pentru mbarcarea turcilor i a
berberilor n porturile desemnate de ctre principe,
aciune pentru care Filip al II-lea puse la dispoziie o
mulime de caravele i de corbii cu vsle. Restabilirea
definitiv a pcii fu fixat pentru ziua de Sfntul Ioan a
anului 1570, dat la care vor trebui s plece toi turcii i
berberii de pe pmnturile regatului Granadei.
Pn la 15 iunie fur nregistrai treizeci de mii de
morisci care depuseser armele. Habaqu reui s-i
mbarce cu destinaia Alger pe aproape toi turcii i
corsarii, dar cei mai muli berberi hotrr s continue
lupta. Pus n faa acestei turnuri, Abn Aboo se rzgndi
i i retract capitularea: l asasin pe Habaqu i deveni
din nou puternic n muni, avnd sub comand aproape
trei mii de oameni.
Astzi au fost expediai ultimii deportai, cu cea mai
mare suferin din lume, pentru c, la momentul plecrii,
au avut parte de atta ploaie, vnt i zpad, nct unii
s-au plns pe drum n fel i chip, fata ctre mam, soul
ctre soie, i copilul ctre vduv; iar eu i-am nsoit n
toate necazurile lor pe o distan de dou mile, ndurnd
din greu: nu se poate nega c a asista la pustiirea unui
regat este mprejurarea cea mai demn de mil care se
poate imagina.

Scrisoarea lui don Juan de Austria ctre Rui Gomes47


5 noiembrie 1570
n noiembrie 1570, Filip al II-lea dispuse expulzarea
departe de coast a tuturor moriscilor din regatul
Granadei. Cei stabilii n cmpie, printre acetia
Hernando, Brahim i familiile lor, fur ncredinai lui
don Francisco de Zapata de Cisneros, senior de Barajas i
guvernator al Crdobei, care trebuia s-i duc n oraul
acela, pentru ca apoi s-i repartizeze prin inuturi din
Castilia i Galicia.
Cmpia Granadei cuprindea o mulime de ctune la
apus de ora. Era o zon fertil de es, ntruct dispunea
de un sistem ngrijit i complex de distribuie a apei prin
canale de irigaie construite n epoca roman, care apoi
fusese dezvoltat i perfecionat de ctre musulmani.
Dup ce Granada se predase Regilor Catolici, strvechea
mprire a pmnturilor n grdini i mici parcele fusese
nlocuit de latifundii: mari ntinderi de terenuri
cultivate, proprietate a nobililor, a cretinilor de frunte i
a ordinelor religioase, precum cel al Certozinilor48, care
beneficia de mari suprafee pe care le destinase cultivrii
extensive a viei-de-vie.
Acolo, vreme de apte luni, trir ca refugiai mii de
morisci. Tnjeau dup vgunile din muni, dup
trectorile i prpstiile din Alpujarras, pe nite
Rui Gomes da Silva (1516-1573), principe de boli, conte de Mlito i duce
de Pastrana, aristocrat portughez foarte important la Curtea lui Filip al II-lea. (n.tr.)
48 Ordin monahal cu reguli severe, ntemeiat de Sfntul Bruno (1030-1101) n
anul 1084 n masivul Chartreuse din Alpii francezi, n apropiere de Grenoble. (n.tr.)
47

pmnturi care se ntindeau n faa ochilor lor fr


piedici i care erau cultivate i pzite de ctre cretini i
strbtute ntruna de clugri i de preoi care i mustrau
pentru faptele lor, orice ar fi fcut.
Potrivit ordinelor principelui, Hernando i Ftima se
cstorir dup ritul cretinesc n biserica din Padul. Cu
o zi nainte de ceremonie, fur examinai amndoi n
interiorul lcaului la doctrina cretin de ctre aceiai
sacerdoi care i hruiser de cum ajunseser n sat,
sacristanul Andrs fiind i el de fa.
Hernando a trecut examenul fr dificulti.
Acum, tu, art unul dintre preoi ctre Ftima.
Spune Tatl Nostru.
Fata nu rspunse. Dup cteva clipe, cei doi preoi i
sacristanul ncepur s-i arate nerbdarea.
Ftima era copleit de nenorocirea ei. Cu o noapte
nainte, Brahim, sub ochii lui Hernando, ai Aishei i a sute
de morisci care se nghesuiau pe jos ncercnd s
doarm, o posedase fr pic de ruine, ca i cum ar fi vrut
s le dovedeasc tuturor c era n continuare stpnul ei.
Hernando, mnios, trebuise s se ndeprteze de
gemetele de plcere ale tatlui su vitreg. Ieise afar s
respire aer curat, nereuind s-i stpneasc lacrimile
fierbini ale neputinei.
Nu tii Tatl Nostru? ntreb Andrs, nchiznd ochii
pe jumtate.
Hernando o mpinse blnd cu antebraul i fata
reacion. Recit cu glas tremurtor Tatl Nostru,
precum i Ave Maria, dar nu fu n stare s spun Crezul,
Salve i Poruncile.

Unul dintre preoi i porunci ca n fiecare vineri, vreme


de trei ani, s se prezinte la parohia ei pn va nva
corect catehismul; aa scrise i n cartea ei de identitate.
Apoi, aa cum se cuvenea, i oblig s se spovedeasc.
Asta e tot? url preotul care primea spovedania
Ftimei cnd aceasta i ncheie mrturisirea pcatelor,
iar Hernando, care-i atepta rndul, n picioare lng
confesional, se fcu mic. Don Juan o fi putut el s dispun
cstoria voastr, dar unirea nu va fi dus la ndeplinire
dac nu mrturiseti corect i nu te cieti de pcatele
tale. Cum e cu adulterul tu? Trieti n pcat! Cstoria
voastr dup rit maur e lipsit de valoare. Cum e cu
rscoala? Cu insultele i blasfemiile, cu asasinatele i
sacrilegiile pe care le-ai comis?
Ftima se blbi.
Nu te pot dezlega de pcate. Nu vd la tine nici
pocin, nici remucare, nici gnduri de ndreptare.
Fata, n genunchi, nu putu vedea grimasa de satisfacie
a preotului n interiorul confesionalului, dar Hernando
observ prea bine zmbetele lui Andrs i ale celuilalt
sacerdot, ateni la spovedanie. Ce rost aveau aceste
zmbete? Dac nu i cstoreau Inchiziia! Triau n
pcat. Nici mcar principele nu ar putea opri Consiliul
Suprem al acesteia.
Mrturisesc! strig biatul, aruncndu-se pe jos n
genunchi. Mrturisesc c triesc n pcat i m ciesc
pentru aceasta. Mrturisesc c am fost de fa la
sacrilegiu n biserici
Ftima ncepu s repete mecanic cuvintele lui
Hernando.

Amndoi mrturisir nenumratele pcate pe care


preoii doreau s le aud, se cir i fgduir s triasc
de-acum ncolo potrivit virtuilor cretine. Noaptea aceea
o petrecur n interiorul bisericii ca peniten: Hernando
se rug cu voce tare, ncercnd s acopere cu vorbele sale
tcerea ndrjit n care se meninea Ftima, n genunchi,
alturi de el.
A doua zi de diminea, doar n prezena lui Brahim,
vigilent, amenintor, i a ctorva vechi cretini din sat
chemai n mod special s participe ca martori, cei doi se
cstorir. Primir din nou Sfnta mprtanie.
Hernando l observ pe Brahim cum se agita nelinitit n
timpul ceremoniei solemne i ls s i se topeasc turta
n gur. l nsurau cu Ftima! Ce importan are ce o s se
ntmple dup aceea? Brahim o va revendica din nou pe
Ftima i, n cadrul comunitii morisce, ea va fi n
continuare cea de-a doua lui soie, dar acum cruul nu
putea face nimic, doar s-i stpneasc pornirile n
timpul solemnitii cu care ntmpinau cu toii falsa
cstorie. Preotul i declar so i soie, iar Hernando
implor n gnd ajutorul lui Allah.
Nunta i cost catrul. Hernando fu ispitit s se opun
i s invoce faptul c preul maxim pentru oficierea
cstoriilor era de doi reales pentru preot, o jumtate de
real pentru sacristan i o ofrand modest, dar nu
dispunea de bani; nu avea dect acel catr care nici
mcar nu era al lui. Ultimul avertisment pe care l
primir proaspeii cstorii nainte de a prsi lcaul
de cult fu acela c nu aveau voie s locuiasc mpreun i
nici s ntrein relaii n urmtoarele patruzeci de zile.

n cmpia Granadei, moriscii triau sub cerul liber i


aproape fr foc, neputnd face rost de lemne tind
pomii fructiferi care dominau peisajul. Vndur pe nimic
tot ce putuser pstra ca s obin gru, i pn i apa,
care se distribuia din belug pe terenurile cultivate,
potrivit unor stricte norme strvechi, deveni pentru ei un
bun nendestultor. Zdrenroi, triau cu sutele acolo
unde gseau o bucat de pmnt lsat n paragin;
casele moriscilor de la cmpie, expulzai naintea sosirii
lor, erau ocupate acum de cretini. mpreau puinul de
care dispuneau, n ateptarea deportrii anunate. Dup
nunt, Brahim o revendic din nou pe Ftima. Apoi,
ajuni deja n cmpie, Hernando se vzu obligat s-l
nsoeasc n timp ce strbteau acele livezi interzise ca
s caute ceva de mncare; Brahim veghea n orice clip
ca fiul su vitreg s nu se ntlneasc singur cu Ftima i
atunci cnd, dintr-un motiv sau altul, se ntmpla aa
ceva, fata fugea de el.
Nu mai insista, l sftuise ntr-o zi mama sa. O face
pentru Humam i pentru mine. Brahim l-ar putea ucide
pe micu dac ar afla c ea vorbete cu tine. A
ameninat-o cu asta! mi pare ru, fiule.
Hernando se refugie n amintirea comuniunii trite n
biserica din Padul; a acelei clipe n care se simise soul
Ftimei. Ce ironie! ntr-o biseric cretin! Poate c
ntr-o zi
n cmpie, ateptnd hotrrea principelui, moriscii
trir dezndejdea pentru nfrngerea pe care de-abia
acum, dezarmai i supui, prizonieri pe pmnturile

care fuseser ale lor, o simir din plin. Unde aveau s fie
deportai? Din ce aveau s triasc? n orice clip, i
chinuia ngrijorarea pentru viitorul lor n ndeprtatele
regate ostile, stpnite de nite cretini care nu-i
ascundeau ura fa de cei nvini. Dac nc mai credea
cineva n rscoala lui Abn Aboo, vetile nu erau dintre
cele mai bune: comandorul suprem al Castiliei i ducele
de Arcos inuser piept cu succes forelor reduse ale
regelui din al-ndalus.
La nti noiembrie, cnd vremea rea se nsprea i mai
tare i traiul devenea imposibil pentru neamul acela
cufundat n mizerie, don Juan de Austria ordon n sfrit
expulzarea lor. Moriscilor din cmpia Granadei li se
ordon s se adune lng Spitalul Regal din Granada, pe
un mare teren viran din afara zidurilor oraului. Spitalul,
vechea Poart a Elvirei care oferea acces spre Albaicn i
spre medina musulman, mnstirea Ordinului Merced,
biserica Sfntul Ildefonso n stil mudejar, precum i mari
i numeroase grdini de zarzavaturi ngrdite nconjurau
locul acela.
Mii de morisci se strnser pe cmpie, n faa Spitalului
Regal, pzii de oteni ai guvernatorului don Francisco de
Zapata, ateptnd ca notarii i socotitorii instalai
nuntru s-i nregistreze i s ia not cu scrupulozitate
de locurile lor de destinaie.
n 5 noiembrie, n timpul unei furtuni, zdrenroi,
famelici i bolnavi, trei mii cinci sute de morisci, printre
ei i familia Ruiz din Juviles, prsir Granada pe drumul
spre lcaul Certozinilor. Vreme de apte zile strbtur

cele peste treizeci de leghe care despreau Granada de


Crdoba, etapele cltoriei fiind rnduite potrivit
confortului guvernatorului i al slujbailor acestuia, care
cutau s se opreasc n acele locuri n care puteau
nnopta fr s se lipseasc de pat i de mncare.
n prima etap merser pn la Pinos, n cmpie, la
aproape trei leghe de Granada. Don Francisco de Zapata
i gsi confortul n sat, dar moriscii trebuir s ndure
noaptea n ploaie, afar, protejndu-se unii pe alii.
Hrana care li se mpri fu nendestultoare. Localnicii se
artar potrivnici s-i hrneasc pe cei care huliser
cretintatea. La rsritul soarelui, au nceput urcuul
spre Mocln, loc n care se nla o impuntoare
fortrea care apra accesul spre cmpie i spre
Granada. Distana strbtut fu aceeai ca n prima zi,
dar de data aceasta urcnd i simind frigul din muni
cum se strecoar pn la oase prin mbrcmintea ud
leoarc de la ploaie. Pe drum, nici unul dintre morisci nu
putea rmne n urm, aa c toi brbaii n putere fur
silii s-i ajute pe bolnavi i chiar s care cadavrele. Nu
exista nici o cru. Hernando, departe de Ftima i de
Aisha, care mergeau n fa, cr n timpul urcuului un
btrn sfrijit, incapabil s se in pe picioare, cu o tuse
seac, devenit, pe timpul zilei, o horcial surd care
lovea n urechile biatului. A murit n aceeai noapte, la
fel ca ali aptezeci de morisci. Singura consolare pentru
deportai fu aceea c, dup ce crar morii pn la
urmtoarea oprire, lipsa sicrielor le permisese
ngroparea lor direct n pmnt.
Unii, disperai, aleseser fuga, dar principele hotrse

c orice morisc care ar ncerca s fug va deveni sclavul


oteanului care l aresteaz, motiv pentru care absena
oricrui brbat, femeie sau copil prilejuia o vntoare
lacom din partea cretinilor, care apoi i nsemnau, pe
frunte sau pe obraji, cu fierul nroit n foc pe noii lor
sclavi, n vreme ce urletele de durere strbteau irurile
de deportai. Nici un morisc nu-i dobndi libertatea.
De la Mocln se ndreptar spre Alcal la Real, la alte
trei leghe deprtare, mergnd pe vrful muntelui.
Hernando fu chemat s care, n locul btrnului mort, o
matroan chioap, pentru care avu nevoie de ajutorul
altui biat de aceeai vrst cu el. n noaptea dinainte,
observase la Ftima o ngrijorare pentru micul Humam, a
crui tuse ncerca s o potoleasc la snul ei.
n Alcal la Real, la poalele unei coline ncununate cu o
alt fortrea n a crei incint aprat de ziduri se
construia o impuntoare abaie peste o veche moschee,
fu locul n care Aisha i anun fiului su moartea micului
Humam n timpul marului din ziua aceea: la fel ca i
btrnului, tusea i se prefcuse ntr-o rsuflare
uiertoare, i copilaul ncepuse s tremure att de tare
nct Ftima nsi ncepuse i ea s tremure ntre
plnsete i ipete de neputin. Nu i se permisese s se
opreasc. Ftima, sfiat de durere, i rugase n
genunchi pe cretini s o ajute, s i se permit s se
opreasc o clip ca s fac rost de ceva cald pentru copil,
dar numeroaselor sale rugmini li se rspunsese cu
dispre. Prea c ostimea era mai atent la
posibilitatea ca acea tnr mam, frumoas chiar i n
suferin, s ia hotrrea disperat de a fugi ca s-i

ngrijeasc fiul; pentru Ftima s-ar fi putut obine un pre


bun n piaa din Crdoba.
Nimeni nu ne-a ajutat, se vit Aisha n hohote,
amintindu-i privirile comptimitoare ale celorlali
morisci.
Merseser mai departe pn cnd, la mai puin de o
leghe de Alcal, mama i copilul ncetar s mai tremure.
Aisha trebuise chiar s dezlipeasc trupul copilului mort
din braele nepenite ale mamei sale.
Ca so cretin al fetei, Hernando se prezent n faa
notarilor care luar act i adeverir decesul micuului
Humam; Ftima nu vorbea. Apoi, la apusul soarelui,
Hernando, Brahim, Aisha i Ftima se ndeprtar de
aezarea morisc i, asemenea attor altor familii
musulmane, supravegheai de la distan de oteni,
purceser la nmormntarea lui. Aisha spl cu delicatee
cadavrul copilului cu apa rece i cristalin ce curgea
printr-un canal de irigaie. Ascuns printre scutecele lui
Humam, gsi mna Ftimei, pe care o pstr; nu era
momentul s-i napoieze fetei podoaba. Lui Hernando i
se pru c aude din gura mamei sale aceleai cntece de
leagn pe care i le amintea att de bine; Aisha ngna cu
voce joas, ca atunci cnd l rspltea pe el cu acele
momente. Brahim sp un mormnt aproape de locul
acela. Ftima nu mai avea lacrimi. Nu se afla acolo nici
nvat, nu se fcur nici rugciuni, nu se gsi nici pnz
n care s fie nfurat micuul. Brahim l depuse n
groap, mpreun cu mama lui Hernando. Ftima, n
picioare, mpietrit de durere, nici mcar nu se apropie
de mormnt.

ncepnd de la Alcal la Real, etapele de mers devenir


mai lungi. Coborr pn la ogoarele din Jan. Brahim o
ajuta pe Ftima, care se lsa trt. Nu vorbea; prea c
nu triete. Hernando avea ameeli i frisoane de fiecare
dat cnd zrea trupul fr vlag al Ftimei atrnnd de
tatl su vitreg. Dup nc trei zile, sosir la Crdoba.
Zdrenroi, desculi, cu copii i bolnavi n spinare,
aezai n rnduri de cte cinci, flancai de tot attea
companii de halebardieri i de archebuzieri, intrar n
ora n sunetul muzicii i spre curiozitatea oamenilor.
Otenii, aliniai, erau nvemntai n cele mai bune haine
de gal.
Din trei mii cinci sute, ci plecaser din Granada,
ajunser doar trei mii. Cinci sute de cadavre erau
semnate pe drumul acela macabru!
Era ziua de 12 noiembrie 1570.

II
n numele dragostei

Eu nu am tiut ce este aceasta, dar nu a fi ngduit s


se ajung pn la cele strvechi, pentru c voi facei ceea
ce poate exista n alte pri i ai distrus ceea ce era unic
n lume.
Cuvinte atribuite mpratului Carol Quintul n anul
1526, la vederea catedralei cretine din interiorul
moscheii din Crdoba, ale crei lucrri fuseser
autorizate de el nsui, punnd astfel capt disputelor
dintre consiliul municipal i cel al catedralei n ceea ce
privete oportunitatea construirii acesteia.

24
Lsar n urma lor fortreaa de la Calahorra,
traversar podul roman peste Guadalquivir i intrar n
Crdoba prin Poarta Podului, care ddea spre faada din
spate a catedralei oraului. Aflat n rndurile celor
aliniai, supravegheai de oteni i examinai cu
de-amnuntul de cetenii ngrmdii la trecerea lor,
Hernando, ca muli ali morisci care recunoscuser n
catedrala cretin minunata moschee din Crdoba de pe
vremea califilor, i ndrept privirea spre lca. Srmanii
locuitori din Alpujarras, legai de pmnturile lor, nu
avuseser niciodat ocazia s o vad, dar auziser de ea
i, chiar extenuai fiind, curiozitatea li se ivi pe chipuri.
Chiar n spatele acelui zid datnd de sute de ani, sub
cupol, se afla mihrab-ul, locul din care califul adresa
rugciunea. Cteva murmure se auzir printre deportai,
care n mod incontient i ncetinir mersul. Un brbat
care ducea un copil pe umeri art spre moschee.
Ereticilor! strig o femeie ca rspuns la acele dovezi
de interes.
Numaidect, mulimea se altur ofenselor, de parc ar
fi vrut s apere biserica de privirile profanatoare:
Nelegiuiilor! Asasinilor!
Un btrn vru s arunce cu o piatr n ei, dar otenii l
mpiedicar i grbir mersul coloanei. Cnd depir
faada posterioar a catedralei, strzile devenir mai
nguste i otenii i mprtiar pe ceteni, care putur
s priveasc n continuare alaiul numai de la balcoanele

caselor vruite, cu dou niveluri. Moriscii strbtur


strada Frnghierilor, trecur pe lng Piaa de Grne i
pe strada Pescriei, traversar strada Trgului i
ajunser la colul cu strada Mnzului. Captul cortegiului
se opri n Piaa Mnzului, cea mai mare zon comercial
a oraului i locul ales de guvernatorul Zapata ca s-i in
sub paz.
Piaa Mnzului era o mic pia nchis, centrul
cartierului cu acelai nume, i aici ncercar fr succes
s se instaleze cei trei mii de morisci care
supravieuiser exodului, dar cea mai mare parte din ei
sfrir prin a se mprtia pe strzile din jur. Puini
putur s gseasc gzduire i nc i mai puini s o
plteasc, la hanul Lemnului, n cel al Clugrielor sau n
oricare altul dintre multele hanuri aflate n mprejurimi.
Guvernatorul stabili puncte de control al accesului n
zon i acolo, pe strzi, pe rspunderea i cheltuiala
consiliului municipal, rmaser moriscii n ateptarea
instruciunilor din partea regelui Filip n legtur cu
destinaia lor final.
Noaptea veni peste ei; cei mai muli i potoleau setea
din chiupuri mari. Cnd le veni rndul, n vreme ce
Brahim sorbea apa, aplecat sub iroi, Hernando o privi pe
Ftima: prul ei, acum murdar i nclit, ncadra un chip
cu obraji supi i ochi ncercnai nfundai n orbite,
nite trsturi scoflcite care lsau s se ghiceasc
oasele. Vzu cum i tremur minile unindu-le n chip de
cu i cum ncearc s le duc la gur; apa i scp
printre degete nainte de a-i ajunge pe buze. Ce se va
ntmpla cu ea? Nu va mai rezista la o nou cltorie.

Nimeni nu ndrzni s se spele; dei guvernatorul


nchisese strzile, msura i afecta doar pe morisci, iar
cltorii, negutorii, geambaii de vite i meteugarii
care munceau i locuiau n zon fabricani de ei, de
spade, vnztori de n, fabricani de ace sau tbcari
treceau cu ngmfare prin masa de deportai, inndu-i
sub observaie, la fel cum fceau muli preoi care
miunau printre ei sau mulimea de oameni fr ocupaie
care veneau zilnic acolo: ceretori sau aventurieri care
nu pierdeau ocazia s-i trateze cu dispre.
Moriscii erau sleii de puteri i nfometai. Deodat,
cretinii aprur cu oale mari cu sup de legume i
mruntaie de porc! Atunci, preoii ncepur s se
opreasc, pe ici, pe colo, ca s verifice c nimeni nu
refuz s mnnce acest aliment interzis de religia lor.
De ce nu mnnc? ntreb unul dintre ei, artnd
spre Ftima.
Tnra sttea pe jos, cu spinarea rezemat de faada
unei cldiri de pe strada Mnzului; strachina cu mncare
era neatins la picioarele ei.
Ftima nici mcar nu-i ridic faa auzindu-l pe preot.
Brahim, absorbit de bucile de mruntaie care pluteau
n blidul lui, nu rspunse. Nici Aisha nu o fcu.
Este bolnav, se grbi s o scuze Hernando.
n acest caz, mncarea o s-i fac bine, argument
preotul i, cu un gest, o som s mnnce.
Ftima rmase impasibil. Hernando ngenunche lng
ea, lu lingura i o umplu cu sup i cu o bucat de
carne de porc.
Mnnc, te rog, i opti el Ftimei.

Ea deschise gura i Hernando i vr supa pe gt.


Grsimea se prelinse pe brbia fetei, nainte ca un icnet
s o sileasc s scuipe mncarea la picioarele preotului.
Omul sri un pas ndrt.
Cea maur!
Moriscii care se aflau n jurul ei se ddur la o parte i
fcur un cerc. nc n genunchi, trndu-se, Hernando se
ntoarse spre preot i i se adres:
Este bolnav! exclam el. Privii! Lu bucata de porc
de pe jos i i-o vr n gur. Este este soia mea. E doar
bolnav, repet el. Privii! Se ntoarse ctre locul unde
era blidul, umplu lingura cu buci de mruntaie i le
mnc. Este doar bolnav bigui el cu gura plin.
Preotul l privi o vreme pe Hernando mestecnd i
nghiind bucile de porc i repetnd pn cnd pru
stul.
Voi reveni i sunt ncredinat c atunci se va simi
mai bine i c va onora bucatele pe care cu atta
generozitate vi le ofer oraul Crdoba, spuse preotul
nainte de a se ntoarce cu spatele la ei i cu faa la
moriscul pe care l avea cel mai aproape.
Peste drum de locul unde se aflau Ftima i Hernando,
de cealalt parte a strzii, se deschidea o ulicioar
nfundat, n care de-abia ncpeau doi oameni unul
lng altul i care ducea de la Piaa Mnzului pn la
Guadalquivir. Poarta de lemn care fcea trecerea n
ulicioar era deschis n momentul acela i lsa s se
vad un ir de comelii i mici localuri, unele cu un
singur nivel, care se ntindeau pe amndou laturile i pe
toat lungimea fundturii. Exact n poarta ulicioarei,

narmat, stnd de vorb cu clienii care intrau sau care


ieeau din lupanar, alguazilul de la casa de toleran din
Crdoba i privea pe morisci. n spatele lui, nendrznind
s ias din pricina vemintelor interzise i a
giuvaierurilor pe care le puteau purta doar nuntrul
bordelului, cteva femei i scoteau capul i, ntre ele,
ncercnd s nu trezeasc bnuielile alguazilului, un
brbat asista la rugminile tnrului morisc pe lng
acea fat suferind. A spus c-i soia lui? Schi un
zmbet care se terse de pe obrazul su drept, acolo
unde infamanta liter S aprea marcat cu fierul rou.
Hernando! Trecuser aproape doi ani de cnd i luaser
rmas-bun la castelul din Juviles. n tot acest rstimp,
omul acela se gndise la Hernando n fiecare zi: era fiul
pe care nu-l avusese niciodat Emoionat s-l vad n
via, se gndi cu mndrie c tnrul crescuse i, n ciuda
aspectului su zdrenros, era evident c devenise deja
brbat. Oare ce vrst avea? aisprezece? se ntreb
Hamid.
Francisco! strig alguazilul, bgnd de seam
prezena acestuia n u. Du-te la treab! i voi, la fel,
adug el, gonind femeile cu un gest al minii.
Hamid avu o tresrire i chiopt de-a lungul
ulicioarei, fcnd un efort s-i stpneasc lacrimile.
Hernando! Crezuse c n-o s-l mai ntlneasc Oare ci
ali locuitori din Juviles or fi ajuns n acel nou grup? Nu le
vzuse, dar tia cu siguran c n ora se aflau mai multe
sclave provenind din Juviles, capturate nainte de
iertarea acordat de don Juan de Austria; toi ceilali
morisci liberi care se stabiliser la Crdoba proveneau

din Albaicn sau din cmpia Granadei, fcnd parte din


primele grupuri de deportai. n tcere, i mulumi
Preamilostivului c i cruase biatului viaa i libertatea.
Dar ce se ntmpla cu soia lui? Se vedea c e bolnav;
tremura cu convulsii. Hernando trebuie c o iubete,
ntruct srise cu ochii nchii n aprarea ei, trndu-se
n genunchi pn la preot. Se opri n dreptul unei mici
comelii cu dou niveluri i trase cu urechea. Nu se auzea
nimic dinuntru. Ciocni la u.
Trebuie s mnnci. Hernando se ls moale lng
Ftima.
Numaidect, Brahim i ridic privirea din blid.
Las-o n pace, mormi el, nu te apropia de ea
Taci! Chiar vrei s moar? O s-o lai s moar i
dup aceea o s-o omori i pe mama mea pentru c am
ncercat s o ajut?
Brahim o privi pe fat: tremura chircit.
Ocup-te tu, femeie, i porunci Aishei, care mnca
nchiznd ochii de fiecare dat cnd ducea lingura la
gur. Ai grij s nu moar.
Trebuie s te hrneti, Ftima, opti Hernando la
urechea Ftimei. Ea nu rspunse, nu l privi, continua s
tremure. tiu c deplngi pierderea lui Humam, dar nu-i
vei reda viaa dac nu mnnci. Tuturor ne e dor de el
Las-m pe mine, l som Aisha, n picioare n faa
lui. Hernando i ridic ochii albatri; privirea lui exprima
o profund consternare. Las-m, repet ea cu blndee.
Nici Aisha nu izbuti s o fac pe Ftima s reacioneze.
ncerc s o sileasc s nghit supa, mncnd ea toate

bucile de carne de porc n eventualitatea c s-ar


ntoarce vreun preot, dar de ndat ce reuea s-i vre
ceva lichid sau vreo legum, fata le vomita. Hernando,
stnd pe vine, o privea pe mama sa luptnd s o
hrneasc pe Ftima; i inea rsuflarea cnd izbutea i
lovea cu pumnii n pmnt, cu disperare, vznd cum
trupul fetei respinge hrana.
Se zice c e un spital n piaet, i spuse o femeie
morisc n timp ce asista ngrijorat la scen.
Cnd Hernando o ntreb din priviri, femeia i art
spre Piaa Mnzului; el plec n fug, dar trebui s se
opreasc la civa pai mai ncolo: o mulime de oameni
se mbulzeau n ceea ce trebuia s fie intrarea n spital, n
faa unui portic acoperit cu o arcad dubl. Cu toate
acestea, se apropie i se lupt s-i deschid cale printre
oameni, neinnd seama de proteste.
V-am mai spus, l auzi rostind pe capelan, c toate
cele paisprezece paturi din spital sunt ocupate i n mai
mult de jumtate din ele sunt cte dou persoane. Dar, n
afar de asta, ca s ajungi la spital este nevoie de o
dispoziie a medicului sau a chirurgului i acum nu e nici
unul dintre ei.
Unii renunau la auzul acelor cuvinte i prseau
porticul; alii rmneau pe loc, artndu-i rnile, tuind
sau ntinzndu-i braele i implornd. Un copil agoniza
la picioarele capelanului, n vreme ce tatl su plngea
dezndjduit. Ce putea izbuti el? se gndi Hernando
vznd cum capelanul cltina cu ncpnare din cap n
semn de refuz. Vederea Ftimei tremurnd i vomitnd l
ndemn i pe el s implore i, pentru a doua oar n

noaptea aceea, czu n genunchi n faa unui preot.


Pentru Dumnezeu i Preasfnta Fecioar strig el
cu minile mpreunate la nivelul pntecelui capelanului,
amintindu-i cuvintele de implorare ale nobilului cretin
n cortul lui Barrax, pentru piroanele lui Iisus Hristos,
ajutai-m!
Preotul rmase o clip uluit, nainte de a se apleca i a-l
obliga s se ridice n picioare. Era primul morisc care l
invoca pe Iisus Hristos. Dar Hernando rmase n
genunchi.
Ajutai-m! repet el n vreme ce preotul l apuca de
mini i se lupta s-l ridice. Unde l pot gsi pe chirurg?
Spunei-mi! Soia mea este foarte bolnav
Capelanul i ddu brusc drumul din mini.
mi pare ru, biete. Brbatul cltin din cap.
Spitalul Caritii nu primete dect brbai.
Hernando nu vru s mai aud cum, dup plecarea lui,
ceilali morisci izbucniser n invocaii ale Sfintei Treimi.
Trecuser ore bune, era deja n toiul nopii. Moriscii
ncercar s doarm pe jos, unii peste alii. Hernando
umbla dintr-o parte ntr-alta, fr s se ndeprteze de
Ftima, stpnindu-i plnsul cu sughiuri la tremurul
fetei. Brahim dormea sprijinit de perete, cu Musa i Aquil
chircii lng el. Aisha mngia prul Ftimei, veghind-o,
de parc de parc s-ar fi ateptat s moar.
Foarte devreme n zori, zgomotul porii de la ulicioar
deschizndu-se l-a surprins pe Hernando. Mai nti, vzu
o tnr blond ndreptndu-se direct spre el ce fcea
femeia aceea? , dar n spate, chioptnd

Hamid!
nvatul i duse arttorul la buze i veni ontc spre
el.
Hernando se arunc n braele lui. n momentul acela,
fu contient de ct de mult i dusese dorul acelui chip
blnd i familiar, chipul celui care fusese pentru el cea
mai mare mngiere n vremurile triste ale copilriei
sale.
S mergem! Nu e timp, l zori Hamid, nu nainte de
a-l mbria cu putere. Aceea, soia lui, fata aceea, i
art el tinerei care ieise cu el. Ajut-o, s mergem.
Ce ce vrei s faci? ntreb Hernando nemicat, fr
s-i poat ndeprta privirea de la litera nsemnat cu
foc care aprea nfierat pe obrazul nvatului.
Aisha o ajut pe tnra blond s o ridice pe Ftima de
subsuori.
Vreau s ncerc s o salvez pe soia ta, i rspunse
Hamid cnd cele dou femei traversau deja strada
trnd-o pe Ftima. Nu trebuie s treci de u, Aisha,
adug el. O s m ocup eu de fat.
Hernando era ncremenit. Soia lui? Asta era ea n faa
cretinilor, dar Hamid i Brahim? Ce o s spun Brahim
cnd o s vad c Ftima lipsete? Faptul c Hamid era
cel care avea s o ajute pe fat poate c-i va domoli
mnia.
Nu este Aisha, eliberat acum de Ftima, l apuc
de bra i l fcu s tac printr-un gest.
nvatul nu l auzise: era atent doar ca nimeni s nu-i
descopere.
Mine o s ies la cumprturi, spuse el nainte de a

nchide ua bordelului. O s vorbim atunci, dar inei


seam de faptul c aici sunt doar un sclav; eu voi alege
momentul potrivit i spunei-mi Francisco, sta e
numele meu cretinesc.

25
n ziua de 30 noiembrie 1570, din ordinul regelui Filip
al II-lea, cei trei mii de morisci venii din cmpia
Granadei cu guvernatorul Zapata plecar spre
destinaiile lor definitive: Mrida, Cceres, Plasencia i
alte localiti, ceea ce a redat Crdobei o anumit linite,
iar Pieei Mnzului, frenetica activitate comercial
obinuit. La prima or a dimineii, de dincolo de moara
situat n faa porii spre Martos, pe malul fluviului
Guadalquivir, Hernando i vzu traversnd podul roman,
aliniai, la fel cum el nsui o fcuse n direcie opus n
urm cu aproape trei sptmni.
La vederea acelei coloane de brbai, femei i copii
tcui, lsai n voia sorii, povara de piei urt
mirositoare i nsngerate pe care o purta pe umeri
deveni ntr-adevr grea, mult mai grea dect fusese de-a
lungul traseului prin mprejurimile oraului, de jur
mprejurul zidurilor, cum era ordinul consiliului
municipal, de la abator pn n strada Meinelor, lng
fluviu, unde se afla tbcria lui Vicente Segura. Pentru
cteva momente, Hernando i ncetini paii n vreme ce
privirea lui urmrea coloana de proscrii. Simi sngele
vitelor curgndu-i pe spinare pn i ud i picioarele, iar
duhoarea ptrunztoare de piele i de carne de curnd
jupuit pe care locuitorii Crdobei refuzau s o lase s-i
strbat strzile nsoea suferina pe care, chiar i de la
distan, o putea presimi la oamenii aceia. Ce se va
ntmpla cu ei toi? Ce vor face? O femeie trecu pe lng

el privindu-l ncruntat i Hernando reacion i se puse


din nou n micare: patronul lui nu admitea ntrzieri,
aa c nici el nu i le putea permite.
Aceea fusese nvoiala pe care Hamid o obinuse pentru
ei prin Ana Maria, prostituata care se ocupase de Ftima,
care o ascunsese i o ngrijise cu ajutorul lui Hamid n
odia ei de la nivelul al doilea al comeliei sale de la
bordel. Zmbi gndindu-se la Ftima: se salvase de la
moarte.
Ca urmare a ordinului de a prsi Crdoba, slujbaii
consiliului se ngrijir iari de morisci, i nregistrar din
nou i repartizar oamenii spre diferite destinaii. n
momentul acela, Ftima trebui s prseasc bordelul i
Hernando constat c vetile pe care i le ddea zi de zi
nvatul erau adevrate i c fata, cu tristeea nscris
nc pe chip, luase n greutate i avea un aspect mai
sntos.
Nici unul dintre ei nu ajunsese s o cunoasc pe Ana
Maria.
E o fat bun, coment ntr-o diminea Hamid.
O prostituat? i scp lui Hernando.
Da, afirm nvatul cu gravitate. De obicei, sunt
persoane cumsecade. Cele mai multe dintre ele sunt fete
din cmine modeste i fr mijloace de trai pe care
prinii le-au ncredinat familiilor nstrite ca s le
serveasc de mici ca slugi. nelegerea la care se ajunge
de obicei cere ca, odat ce fetele ajung la vrsta potrivit,
aceste familii cu dare de mn s le asigure o zestre
material ndeajuns de mare ca s poat ncheia o

cstorie avantajoas. Dar n foarte multe cazuri, nvoiala


nu este respectat: cnd se apropie momentul, sunt
acuzate c au furat sau c ntrein relaii cu stpnul
casei ori cu fiii acestuia, fapt la care, de altfel, se vd
obligate adesea Mult prea des, se lament el. Atunci,
sunt date afar din cas fr un ban i cu stigmatul de
hoae sau de trfe, continu Hamid cu buzele strnse i
ls s se scurg cteva clipe. ntotdeauna e aceeai
poveste! Majoritatea bordelurilor sunt inute de aceste
nefericite.
Hamid fusese fcut sclav dup intrarea cretinilor n
Juviles. Iertarea acordat de marchizul de Mondjar nu-i
ajut prea mult. n nvlmeala care lu natere odat
cu mcelul femeilor i al copiilor n piaa bisericii, civa
oteni luar n stpnire brbaii stabilii n casele din sat
i dezertar cu mrunta prad de rzboi pe care o
reprezentau acei morisci care nu putuser fugi cu armata
musulman. Hamid, nsemnat cu fierul nroit, chiop i
sfrijit, i fusese vndut la pre sczut, fr tocmeal, chiar
nainte de a ajunge la Granada, unuia dintre numeroii
negutori care urmau otirea. De acolo, fusese dus la
Crdoba i cumprat de alguazilul bordelului; cine putea
fi un sclav mai bun pentru un loc plin de femei dac nu
un brbat chiop i plpnd?
i vom cumpra libertatea! exclam Hernando,
indignat, aflnd povestea.
Hamid i rspunse cu un zmbet resemnat.
N-am putut fugi din Juviles cu fraii notri. i sabia?
ntreb el deodat.

Am ngropat-o la castelul din Lanjarn, lng


Hamid i fcu semn s tac.
Cel hrzit s o gseasc o va gsi.
Hernando i urm gndul, nainte de a insista din nou:
i libertatea ta?
Ce s fac n libertate, biete? Nu tiu s fac nimic
altceva dect s lucrez pmntul. Cine s angajeze un
chiop pentru munca la cmp? i nici nu pot s atept
poman din partea credincioilor. Aici, la Crdoba, n-a
gsi dect moartea, dac, n libertate fiind, m-a dedica
profesiei de nvat n legea musulman, ceea ce am fcut
ntreaga mea via
n libertate? Asta nseamn c i vei continua
profesia de nvat? l ntrerupse Hernando.
Hamid l som s tac, privind cu coada ochiului s
vad dac i ascult cineva.
Vom vorbi despre asta mai ncolo, opti el. M tem
c vom avea mult vreme pentru aa ceva.
Te pricepi la plantele medicinale, insist totui
biatul. Ai putea s te ocupi de ele.
Nu sunt medic i nici chirurg. Orice a face cu
ierburile ar fi considerat vrjitorie. Vrjitorie repet n
sinea lui.
Trebuise s o lmureasc pe tnra Ana Maria c nu
ineau de vrjitorie cunotinele sale, dar cu toate
acestea fata nu prea prea convins. La scurt vreme
dup ce ajunsese la bordel, ntr-o zi, o gsise plngnd
dezndjduit n comelia ei cnd venise s-i aduc
aternut curat pentru pat. La nceput, Ana Maria se
ncpnase i nu i rspunsese la ntrebri; Hamid era

proprietatea alguazilului i cine i putea da ei asigurri c


nu avea s-i povesteasc? Hamid i citise n ochi
nencrederea i insistase pn cnd, ncetul cu ncetul, i
deschisese sufletul fa de nvat i i-a spus necazul.
Avea ancru! i apruse o mic ran pe vulv,
nedureroas, aproape imperceptibil, dar semn
nendoios c n scurt timp avea s devin sifilitic.
Medicul pe care consiliul municipal l trimitea din dou
n dou sptmni s controleze sntatea i igiena
prostituatelor tocmai trecuse pe acolo i nu bgase de
seam, dar la urmtoarea vizit nu avea s-i mai scape
neobservat. Fata izbucnise din nou n plns.
O s m trimit la Spitalul Lmpii, plnsese ea cu
suspine, i acolo acolo o s mor printre sifilitice.
Hamid auzise vorbindu-se despre Spitalul Lmpii din
apropiere. Toi locuitorii Crdobei se temeau s se
interneze n vreunul dintre numeroasele spitale care
existau n oraul acela. Srcia lucie este cea care silete
un om srman s mearg la spital, vorbeau oamenii
ntre ei, dar cel al Lmpii, azil de femei chinuite de boli
venerice fr leac, era pomenit cu groaz printre
prostituate. Stranic supravegheat de ctre autoriti ca
msur sanitar, internarea acolo nsemna o agonie lent
i dureroas.
Eu a putea ncepuse s spun Hamid, cunosc
Ana Maria se ntorsese spre el i l implorase cu ochii ei
verzi.
Exist un vechi leac musulman care poate c
Nu tratase pe nimeni de ancru n Alpujarras! i dac
nu va funciona? Dar o avea deja pe fat n genunchi,

agat de picioarele lui.


Fie ca Allah s-i ngduie lecuirea, se rugase Hamid n
linite cnd, n aceeai noapte, splase cu miere vulva
Anei Maria i apoi pudrase pe ea cenua obinut dintr-o
bucat de trestie umplut cu o past din fin de orz,
miere i sare. ngduie-i, Allah! se rugase el noapte de
noapte ct timp repetase tratamentul. La urmtoarea
vizit a medicului consiliului municipal, rana dispruse.
Oare acea extrem de mic ulceraie s fi fost semnul
prevestitor al unui sifilis? se gndise Hamid, n vreme ce
Ana Maria plngea n hohote de bucurie n braele lui,
recunosctoare. Era medicamentul Profetului, conchise
el, totui: un medicament capabil s vindece ancrul i
sifilisul. Oare nu se ncredinase lui Allah de fiecare dat
cnd i ddea ngrijiri?
S nu spui nimnui, te rog, i ceruse Hamid,
desprindu-se de ea. Dac s-ar ti Dac alguazilul sau
Inchiziia ar afla ce s-a ntmplat aici, a fi judecat ca
vrjitor iar tu, ca femeie asupra creia am fcut vrji
adugase el pentru mai mult siguran. Ce faci, fato? o
ntrebase, surprins, vznd c Ana Maria i scotea
pieptarul.
Trupul este singurul lucru pe care-l posed,
rspunsese ea, deschizndu-i cmaa i artndu-i snii
ei tineri.
Hamid nu se putuse stpni s nu priveasc snii aceia
albi i netezi, areola mare i brun care i nconjura
sfrcurile. Oare de ci ani nu se mai desftase cu o
femeie?
Mi-ajunge prietenia ta, se scuzase el, grbit.

Acoper-te, te rog.
ncepnd din ziua aceea, Hamid se bucurase de cel mai
mare respect din partea tuturor femeilor din bordel;
pn i alguazilul i schimbase comportarea fa de
sclavul su. Ce o fi povestit Ana Maria? Btrnul nvat
prefera s nu tie.
Am obinut permisiunea s rmnei n Crdoba, l
anun Hamid pe Hernando ntr-o diminea, zise
nvatul i trase aer n piept nainte de a continua. Eti
toat familia mea Ibn Hamid, i spuse pe nume cu voce
joas, apropiindu-se de urechea lui Hernando, care se
nfior, i mi-ar face plcere s te am aproape, n acest
ora. n afar de asta soia ta n-ar rezista la un nou
exod.
Nu este soia mea i mrturisi el n sfrit.
Hamid l ntreb din ochi i Hernando i spuse toat
povestea. Atunci, btrnul nelese de ce l primise
Brahim furios n prima zi cnd s-au ntlnit. nvatul
crezuse c aceasta se datora faptului c fata fusese
introdus ntr-un bordel i se artase categoric: Nici un
brbat nu va fi cu ea, i spusese el. Ai ncredere n mine.
Cruul voise s mai discute, dar Hamid i ntorsese
spatele. Apoi, Aisha fusese cea care l nfruntase nc o
dat pe soul ei: Acolo i se dau ngrijiri, Brahim. Moart,
nu-i va fi de nici un folos.
Ana Maria cunotea un asesor din Crdoba: un brbat
cruia i czuse cu tronc i care venea cu regularitate la
bordel. Asesorii erau desemnai ca s contrabalanseze
opiniile celor douzeci i patru de membri ai consiliului

n guvernarea municipal. Spre deosebire de cei douzeci


i patru de membri, care erau cu toii nobili, asesorii erau
oameni din popor alei direct de ctre concetenii lor ca
s-i reprezinte n consiliu. Dar, odat cu trecerea
timpului, funcia devenise drept patrimonial i apoi se
transformase ntr-o funcie succesoral, care putea fi
cedat n cursul vieii, iar diferiii monarhi o utilizau fie
pentru a rsplti servicii, fie pentru a obine ctiguri
grase din vnzarea acesteia. Alegerile n parohie
deveniser o pantomim formal, iar asesorii,
neposednd titlurile i bogiile nobilimii, ncercaser s
se asemene cu aceasta i cu cei douzeci i patru de
membri ai consiliului municipal. Asesorul care o vizita pe
Ana Maria ntmpin cererea fetei ca pe o ocazie de a-i
dovedi puterea fa de ea dincolo de pat i, ntr-un acces
de vanitate, accept sarcina de a obine permisiunea ca
moriscii aceia s rmn la Crdoba.
Sunt rude ale moriscului chiop, i explicase Ana
Maria cu glas mieros, referindu-se la Hamid; l avea pe
asesor de-acum satisfcut lng ea, n pat. Iar una dintre
femei este bolnav. Nu poate cltori. Ai fi? Ai fi n
stare? l ntrebase cu inocen, linguitoare,
provocndu-l, contient de faptul c asesorul i va
rspunde cam aa: Te ndoieti cumva?, dup cum se i
ntmpl. Ana Maria mngiase pieptul flecit al
brbatului. Dac izbuteti, optise, vom avea cele mai
bune cearafuri din bordel, adugase ea fcndu-i pozna
cu ochiul.
Pentru autorizaia de a rmne n Crdoba era nevoie
ca brbaii s aib de lucru. Asesorul obinuse ca Brahim

s fie angajat pe unul dintre numeroasele ogoare


cultivate din mprejurimile oraului.
Cru? i btuse joc asesorul cnd Ana Maria i
spusese care este meseria lui Brahim. i are catri? Fata
tgduise. i cum o s munceasc atunci drept cru?
Pentru Hernando nu fusese nici un inconvenient: va
munci ca biat de prvlie n tbcria lui Vicente
Segura.
i acolo se afla el, n acea zi de 30 noiembrie 1570,
crnd piei pe malul Guadalquivirului pn n strada
Meinelor, cu privirea aintit asupra ultimilor morisci
care, n momentul acela, depeau fortreaa Calahorra
i lsau n urma lor podul roman de acces n oraul
califilor.
Strada Meinelor ncepea la biserica Sfntul Nicolae
din cartierul Ajerqua, lng fluviu i apoi, urmnd o linie
frnt, ddea n strada Mnzului, foarte aproape de pia.
n zona aceea, se afla cea mai mare parte a tbcriilor,
ntruct acolo era ap din belug din Guadalquivir,
absolut necesar pentru aceast activitate; aerul ce se
respira era acru i iritant, rezultat al diverselor procese
la care erau supuse pieile nainte de a se preface n
splendide cordovane, n saftianuri, tlpi, nclri, curele,
harnaamente sau n orice alt fel de obiect confecionat
din piele. Hernando intr n atelierul lui Vicente Segura
pe ua din spate, cea care ddea spre fluviu, i descrc
pieile ntr-un col al marelui patio interior, acolo unde o
fcuse n toate cele trei zile de cnd muncea. Una dintre
calfe, un cretin chel i voinic, se apropie s verifice

starea pieilor, fr ca mcar s-l salute pe Hernando care,


nc o dat, fu din nou absorbit de forfota din interiorul
patioului ce acoperea spaiul existent ntre fluviu i
strada Meinelor: calfe, ucenici i doi sclavi care nu
fceau altceva dect s care ap curat din fluviu
munceau fr ncetare. Unii nmuiau pieile: era prima
operaie care se efectua de ndat ce o piele intra n
tbcrie; consta n introducerea ei n hrdaie cu ap
proaspt pn cnd devenea moale, attea zile cte erau
nevoie n funcie de piele i de starea acesteia. Unele
dintre ele, deja nmuiate sau n proces de nmuiere, erau
ntinse pe nite scnduri, cu partea dinspre carne n sus,
gata pentru ca lucrtorii s le rzuiasc atent cu cuite
tioase i s le curee de carne, de snge i de murdriile
care ar fi putut rmne lipite.
Odat nmuiate, pieile se introduceau n vase mari
pentru argsit, operaiune care consta n scufundarea lor
n ap cu var cu partea cu carne n jos. Procesul de
argsire depindea de soiul de piele i de obiectul cruia i
era destinat. Hernando observ c unii ucenici ridicau
pieile din argseal ca s le aeriseasc, atrnate de
prjini, mai mult sau mai puin timp, n funcie de
anotimp, nainte de a le introduce din nou ca s repete
operaiunea dup cteva zile. Argsirea putea dura ntre
dou i trei luni, dup cum era var sau iarn. nmuierea
i argsirea erau comune pentru toate pieile; apoi, cnd
meterul considera c pielea este ndeajuns de argsit,
procedeele variau dup scopul pieilor: pentru tlpi,
nclri, curele, cordovane ori saftianuri. Tbcirea
pieilor se efectua n amue, nite gropi fcute n pmnt,

cptuite cu piatr sau cu crmizi, unde pieile se


cufundau n ap cu scoar de stejar, care se gsea din
belug la Crdoba; n amue, meterul controla cu
precizie tbcirea pieilor. Hernando i privi pe maistru i
pe calfa pe care acesta o controla, vrt ntr-un amu, gol
de la bru n jos, bttorind sub picioare piei de ied
destinate cordovanelor negre, ntorcndu-le ntruna i
splndu-le n ap cu vin. Operaiunea aceea se desfura
vreme de opt ore, timp n care calfele nu vor nceta nici o
clip s le frmnte sub picioare, s le ntoarc i s
mbibe pieile de ied.
La ce te uii? Nu eti aici ca s pierzi timpul!
Hernando tresri. Calfa cheal creia i predase pieile
atepta cu una dintre ele ntins, cea care prea s fie n
cea mai proast stare.
Asta este pentru groapa ta, i spuse el. Du-te la
groapa cu blegar, ca i zilele trecute.
Hernando nu vru s priveasc spre cellalt capt al
patioului, unde ntr-un col ceva mai ndeprtat i ascuns
se csca n pmnt o groap adnc; n frigul acelei zile
de noiembrie, din groap se ridica o coloan de aer cald
i urt mirositor, rezultat din putrefacia blegarului.
Cnd se va vr nuntru, cum a fost nevoit s fac n
cursul celor dou zile anterioare, coloana aceea de fum
va prinde via, se va lipi de micrile lui i l va nvlui n
cldur, duhoare i miasme. Meterul hotrse c pieile
care prezint defecte, precum cea pe care tocmai i-o
dduse calfa, s nu fie argsite cu var, ci cu blegar;
procesul era mult mai scurt, nu trebuia s ajung la dou
luni, i era, mai cu seam, mult mai ieftin. Pieile astfel

produse, de calitate mai proast din pricina faptului c,


folosind blegar n loc de var, nu se obineau aceleai
rezultate, erau destinate tlpilor pentru nclri.
Travers patioul, printre hrdaie, amue, scnduri
lungi pe care se prelucrau pieile cu cuite tioase sau
boante, dup cum era nevoie, i prjini de care atrnau
pieile. Trecu pe dinaintea unui ucenic care era n hrdu
i i tr picioarele nspre groapa cu blegar. Mai muli
ucenici tineri schimbau priviri ntre ei: nu exista o
sarcin mai ingrat, iar sosirea moriscului i scutise de
groapa cu blegar. Vicente, lng amuul n care
bttorea sub picioare cordovanul, observ situaia i
scoase un strigt; zmbetele se risipir i calfe i ucenici
se apucar de treburile lor, necunoscute moriscului, care
se afla deja pe marginea gropii. Blegarul care acoperea
pieile fierbea.
n prima zi fusese ct pe ce s leine. i lipsea aerul:
deschidea ntruna gura ncercnd s-l gseasc, dar
duhoarea fierbinte i se vrse n plmni, nbuindu-l.
Atunci, trebuise s se apropie de marginea gropii i s-i
sprijine brbia la nivelul solului, cutnd aer. I se fcuse
grea, dar calfa care l controla n ziua aceea i strigase
s nu vomite peste piei, astfel c nchisese gura i i
stpnise icnetele.
Hernando privi blegarul i se descl, i scoase
mbrcmintea i se ls n groap. Unde rmsese Sierra
Nevada? Aerul ei curat i limpede? Rcoarea? Unde sunt
arborii i prpstiile prin care curg mii de priae ce
coboar de pe culmile nzpezite? i inu rsuflarea.
nvase c era singurul mod de a suporta sarcina aceea.

Trebuia s ridice pieile ca s le aeriseasc i s nu se


nclzeasc mai mult dect ar fi fost nevoie. Scormoni
prin blegar, unde erau nghesuite pieile, pn o gsi pe
prima dintre ele. O scutur i izbuti s o scoat din
groap nainte de a-i mai fi cu neputin s respire.
Atunci, cut aerul, din nou la nivelul solului. Prima piele
era cea mai simplu de ridicat; pe msur ce cuta mai
adnc n gaura aceea infect, blegarul se ngrmdea i
i era din ce n ce mai greu s le ridice pe celelalte.
Rmase acolo mai mult de dou ore ridicndu-le,
inndu-i respiraia, cu trupul i prul pline de scrnvii
puturoase. Odat ncheiat treaba lui, una dintre calfe se
apropie i verific starea pieilor. Scoase dou dintre ele,
piei mari de bou pe care le considera deja argsite, i i
spuse s le aeriseasc pe celelalte i s scoat cu o lopat
tot blegarul din groap; apoi, la sfritul zilei de lucru,
trebuia s le pun la loc: un strat de blegar i o piele, alt
strat de blegar i alt piele i tot aa, pn ce avea s le
acopere pe toate pentru ca, a doua zi, s le ridice din nou.

26
n acel an 1570, populaia Crdobei numra
aproximativ cincizeci de mii de locuitori. Ca n orice ora
fortificat, era interzis construirea n afara zidurilor a
unor locuine care ar fi putut s mpiedice accesul la
drumul de centur sau s deranjeze oraul care se
deschidea mai sus de ziduri i dincolo de care se ntindea
cmpia. Fluviul Guadalquivir nceta s mai fie navigabil
n locul acela i trasa un meandru capricios i
impresionant. La miaznoapte de ora se afla Sierra
Morena, iar la miazzi, dincolo de fluviu, se ntindeau
terenurile cultivate, bogatele ogoare de pine. n
secolul al X-lea, Crdoba ncheiase procesul de
independen fa de Orient i Abderramn al III-lea49
se nlase la rangul de calif al Occidentului, succesor i
reprezentant al lui Mahomed, principe al credincioilor i
aprtor al legii lui Allah. ncepnd de atunci, Crdoba a
devenit cea mai mare urbe din Europa, motenitoarea
cultural a marilor capitale orientale, cu peste zece mii
de moschee, mii de locuine, prvlii i aproape trei sute
de bi publice. Crdoba a fost oraul n care au nflorit
tiinele, artele i literele. Trei secole mai trziu, a fost
cucerit pentru cretintate de ctre regele cel sfnt, don
Fernando al III-lea, dup ase luni de asediu, purtat
dinspre cartierul Ajerqua spre Medina, cele dou
sectoare n care se mprea oraul.
Abderramn al III-lea (891-961), al optulea emir independent (ntre anii 912
i 929) i primul calif al Crdobei din dinastia Omeiazilor (929-961). (n.tr.)
49

Cretinii nu munceau duminicile, astfel c, n prima zi


de srbtoare pe care o petreceau n ora, Hernando
scp nucit din casa srccioas cu dou niveluri
situat ntr-o fundtur care ddea spre strada Mult Gru
i n care, n ase ncperi mici, se nghesuiau apte
familii morisce, printre care i a lui.
Exist unele case n care ajung s triasc i
paisprezece sau aisprezece familii, le spusese Hamid
cnd le propusese locuina aceea. Regele, explicase el
observnd nencrederea ce li se citea pe fee, a hotrt ca
moriscii s mpart casa cu vechi cretini pentru ca
acetia s-i poat controla, dar consiliul municipal nu a
considerat nimerit s se supun acestui ordin, nelegnd
c nici un cretin nu ar fi vrut s triasc mpreun cu
noi, i a hotrt s trim n case separate, cu condiia ca
acestea s fie situate ntre dou cldiri ocupate de
cretini. De altfel, adug el, plesnind din limb, aici toate
casele sunt proprietatea Bisericii sau a nobililor, care
ncaseaz sume foarte mari pentru nchirierea lor, lucru
pe care nu l-ar putea face dac am locui n casele
cretinilor. Probabil c suntem peste patru mii de
morisci sosii n ora. Nu le-a fost greu membrilor
consiliului celor Douzeci i Patru din Crdoba s adopte
aceast hotrre: ne pltesc nite salarii de mizerie, dar
ctig muli bani de pe urma noastr mai nti ne
exploateaz i apoi ne fur nensemnatele noastre
venituri cu chiria pe casele lor.
Cum fuseser ultimii sosii, se nimerise s-i mpart
odaia cu un cuplu tnr cruia tocmai i se nscuse un fiu,
ce prea s-i trezeasc amrtei de Ftima sentimente

cunoscute. Fata se mrginea s urmeze instruciunile pe


care i le ddea Aisha n orice clip. Apoi, odat
ndeplinite, se ntorcea la tcerea ei ndrjit, pe care o
ntrerupea doar ca s murmure vreo rugciune. Uneori,
i nla chipul cnd l auzea plngnd pe micu.
Hernando, n puinele ocazii cnd era acas, cuta s afle
ce ncearc s exprime ochii aceia negri, acum venic
stini, dar nu putea citi n ei dect o imens suprare.
Dar i Aisha lsa s-i scape priviri triste spre
nou-nscut. Chiar n momentul n care autoritile i
nregistraser, aa cum fceau cu toi minorii deportai, i
luar cu fora pe Aquil i pe Musa, care fuseser
ncredinai unor familii evlavioase din Crdoba n scopul
de a-i educa i a-i converti la credina cretin. Aisha i
Brahim, la fel de neputincios de aceast dat ca i soia
lui, se vzur silii s priveasc modul n care bieii,
plngnd amarnic, erau ndeprtai de familia lor i dai
pe mna unor necunoscui. Chipul cruului exprima o
furie slbatic: erau flcii lui! Singura mndrie care-i
mai rmsese!
Cu toate acestea, nu Ftima i nici perspectiva de a
mpri vreme ndelungat odaia cu tnra pereche i
micuul lor nu l-au mpins n duminica aceea pe
Hernando s se trezeasc nainte de rsritul soarelui i
s ias tiptil. n noaptea aceea, nghesuii cu toii n odaie
i pentru prima dat dup multe luni, Brahim o cutase
pe Aisha, iar ea i se druise dup cum se cuvenea, ca
prima lui soie. Hernando, chircit i ncordat pe salteaua
lui de paie, auzea gemetele i gfielile mamei sale chiar
lng el. Nu era spaiu mai mult de att! n penumbr, cu

pleoapele strnse peste ochi, suferi cnd i ddu seama


cum ea i producea plcere lui Brahim, dndu-i toat
silina cu el, aa cum trebuiau s o fac femeile
musulmane: cutnd prin dragoste apropierea de
Dumnezeu.
Nu voia s o vad pe mama lui. Nu voia s-l vad pe
Brahim! Nu voia s o vad pe Ftima!
Dar senzaia aceea de apsare nu dispru chiar dac
fugise din odaie i pornise s se plimbe pe strzile
Crdobei sub soarele care ncepea s le lumineze. Mai
nti, se gndi s se ndrepte spre construcia aceea care
se remarca mai presus de toate edificiile din Crdoba i
pe care o vedea de fiecare dat cnd traversa podul
roman, la ntoarcerea sa la tbcrie ncrcat cu blegar.
Nu mai rmsese nici o alt moschee n oraul califilor.
Regele Fernando poruncise ca peste ele s fie ridicate
biserici; se construiser paisprezece pe structura
lcaelor de cult musulmane. Apoi, le drmase pe
celelalte. Nici moscheea califilor nu mai era moschee, dar
se spunea c nc se mai puteau vedea porile cu grilaje
de la intrare, arabescurile sau lungile iruri de coloane
ncununate cu arcele duble n form de potcoav n ocru
i rou care o fceau unic n lume; se spunea, de
asemenea, c, dac cineva se strduia, nc mai putea
auzi ecourile rugciunilor recitate de credincioi.
Amintindu-i insultele cretinilor la sosirea sa la
Crdoba i suspiciunea cu care l priveau oamenii atunci
cnd, ncrcat cu blegar, se apropia de moschee dup ce
traversa podul roman, Hernando renun la idee. Pn i
copiii preau c apr templul de eretici! Umbl aadar

fr vreo int pe strzile din Ajerqua i Medina, i i


ddu seama c toat Crdoba, n sine, era un mare
templu al cretintii. Celor paisprezece biserici
construite de regele spaniol, care erau sedii ale
parohiilor din ora, se adugau nc una, ulterioar, i
aproape patruzeci de mici spitale sau aziluri, fiecare
avnd propria biseric. ntre biserici i spitale erau mari
ntinderi de teren cu minunate mnstiri ocupate de
ordinele religioase: al Sfntului Paul, al Sfntul Francisc,
Merced, al Sfntului Augustin i al Trinitii. i, de
asemenea, impuntoare mnstiri de clugrie, precum
cea a Sfintei Cruci, nvecinat cu strada Mult Gru, unde
locuia Hernando, cea a Sfintei Marta i multe altele care
se tot construiser de la cucerire, toate ascunse de
curiozitatea localnicilor prin ziduri oarbe lungi i nalte,
vruite, deschise doar prin porile de acces.
n orice col al strzilor din Crdoba apreau picturi
sau sculpturi numite Ecce Homo, Fecioare, sfini sau
Criti, unele n mrime natural, i o infinitate de altare
pe care vechii cretini le ineau luminate tot timpul cu
lumnri, singurele lumini nocturne din ora. Mici
schituri, unele pentru nu mai mult de dousprezece
persoane, chilii i case complet izolate erau rspndite
prin tot cartierul, asemenea i clugrii sau membrii
confreriilor, cernd ntruna de poman pe strzi n
sunetul scitor al iragurilor de mtnii nsoind
rugciunile cntate.
Cum vor putea ei s supravieuiasc n acel uria
sanctuar? se gndi Hernando stnd n picioare, cu
privirea pierdut pe faada bisericii Sfnta Marina,

aproape de abator, dincolo de cimitirul care nconjura


lcaul pe trei laturi, acolo unde l-au dus paii, la
miaznoapte de ora.
Juviles! Muntele! strig n sinea lui. Acolo, nemicat,
sub primele raze ale soarelui, se simi murdar i duhnind
a blegar n putrefacie.
Nu care cumva s te speli! i atrsese atenia Hamid.
Este unul dintre comportamentele pe care cretinii le in
sub observaie i pe care l consider un semn de erezie.
Dar
Gndete-te c ei nu o fac, l ntrerupse nvatul.
Cteodat se spal pe picioare, iar unii, majoritatea, se
mbiaz o dat pe an, de ziua onomastic. Danteluele
de pe cmile lor sunt cuiburi de pduchi i de purici. O
simt pe propria piele! ine seam de faptul c una dintre
responsabilitile mele este aceea de a schimba
cearafurile de la bordel.
i urmase sfatul clcndu-i pe inim i nu se spl
pn cnd duhoarea i se lipi de piele, cum li se ntmpla
tuturor moriscilor cum li se ntmpla tuturor
cretinilor. Mirosindu-se, observ cavourile enoriailor la
porile bisericii; nobilii i bogaii, oricine putea plti, i
procurau loc de ngropciune n interiorul bisericii, al
unei mnstiri sau al catedralei, dar mormintele
negutorilor i ale meteugarilor ajungeau acolo, pn
pe mijlocul strzilor din Crdoba, n vreme ce nevoiaii
erau ngropai n afara oraului.
Duminica era obligat s asiste la slujb i trebuia s
mearg nsoit de Ftima, soia sa legitim n faa
cretinilor, care se ducea i vinerea la biseric pentru

leciile de evanghelizare care i fuseser impuse n ziua


nunii ei. Aa c se ntoarse la biserica Sfntul Nicolae din
cartierul Ajerqua cobornd pe lng grla Sfntul
Andrei. Dac prisosea ceva n Crdoba, n afar de
evlavia cretin, aceasta era apa: la fel ca n Sierra
Nevada, dar spre deosebire de apa cristalin din vlcelele
din Alpujarras, aici apa forma bltoace n piee sau se
vrsa plin de otrvuri n fluviu. Prin grla Sfntul
Andrei, pe unde mergea acum Hernando, curgeau apele
care strngeau deeurile de la abator i pe cele din toat
vecintatea albiei sale. De ce i-o fi interesnd att de
mult pe cretini drumul strbtut de piei, dac permiteau
trecerea acelor ape spurcate? se plnse n sinea lui
traversnd cu grij peste o scndur instalat din ordinul
consiliului municipal n chip de punte ntre casele care
mrgineau grla. Era att de mare adncimea albiei
acelei grle puturoase, chiar mai jos i dect temeliile
cldirilor, nct locuitorii Crdobei o botezaser hul.
Interiorul bisericii Sfntul Nicolae, amplasate acolo
unde strada Meinelor se ntlnea cu fluviul, l surprinse
pe Hernando, care venise acolo cu Ftima i cu ceilali
morisci ca s asiste la serviciul religios. n acele ocazii
cnd se ntorcea de la abator, i observase faada joas,
de nu mai mult de cinci varas nlime, care o deosebea
de celelalte construite de regele Fernando, mult mai mari
i mai nalte. Ca i acelea, fusese nlat peste o
moschee, totui Sfntul Nicolae nc mai pstra coloanele
terminate cu arce, tipice lcaelor de cult musulmane, n
stilul catedralei. Dar senzaia aceea trectoare dispru de

ndat ce sacristanul ncepu s fac apelul moriscilor;


fuseser recenzai n parohie aproape dou sute, dar spre
deosebire de Juviles aici alctuiau o minoritate ntre cei
peste dou mii de vechi cretini care se adunau la
templu: majoritatea meteugari, comerciani i salariai
nobilii locuiau n alte parohii , n afar de un numr
considerabil de sclavi, proprietate a meteugarilor.
Brbaii i femeile ascultau slujba separat. Nu avur loc
manifestrile necontrolate i nici ameninrile preotului
din Juviles: aici slujba era pentru cretini. Ceremonia i
costa cte un maravedi de persoan. Ieir i, cnd le
ateptau pe femei, se apropie de ei un brbat bine
mbrcat. Fr s stea pe gnduri, Hernando i abtu
privirea spre danteluele de la gulerul cmii acestuia,
ateptnd s apar vreun pduche sau s vad srind
vreun purice.
Voi suntei noii morisci din fundtura Mult Gru,
nu-i aa? i ntreb pe Hernando i Brahim, cu ngmfare,
fr s le ntind mna. Cei doi ncuviinar i
nou-venitul se ntoarse spre Hamid ca s-l examineze cu
dispre, oprindu-se asupra chipului su nsemnat cu
fierul rou. Ce faci tu cu ei?
Suntem din acelai sat, excelen, rspunse Hamid
cu umilin.
Brbatul pru s ia not n mintea lui despre acea tire.
M numesc Pedro Valds, magistrat din Crdoba,
spuse el dup aceea. Nu tiu dac vecinii votri v vor fi
vorbit despre mine, dar s tii c am mandat s v
vizitez o dat la cincisprezece zile ca s constat n ce
stare v aflai i c trii potrivit preceptelor cretine.

Sunt ncredinat c nu mi vei face probleme, n


momentul acela, li se alturar Aisha i Ftima, care
rmseser totui la doi pai de grup. Soiile voastre? se
interes el. Presupuse c aa era i, fr s mai atepte
rspuns, o bg de seam pe Ftima, care prea i mai
mic alturi de Aisha. Aceea este tras la fa i slab,
art spre ea ca i cum ar fi vorbit despre un animal. E
bolnav? Dac este aa, va trebui s dispun internarea ei
ntr-un spital. Att Hernando, ct i Brahim se codir i
cutar ajutorul lui Hamid. Avei nevoie ca un sclav s
rspund n locul vostru? i mustr magistratul. Este
bolnav sau nu?
Nu excelen, se blbi Hernando. Cltoria
cltoria nu i-a priit, dar acum se reface.
Mai bine aa. Spitalele din ora duc lips de paturi
libere. Du-o la plimbare prin ora. Soarele i aerul i vor
face bine. Profitai de srbtoarea Domnului i s-i
mulumii pentru ea. Duminica este o zi de bucurie: ziua
n care Domnul Nostru a nviat din mori i s-a nlat la
ceruri. Du-o la plimbare, repet el dnd s plece. Tu eti
sclavul de la bordel? l ntreb totui pe Hamid nainte de
a le ntoarce spatele.
nvatul ncuviin i magistratul lu din nou not n
mintea sa. Apoi, se ndrept spre un grup de negutori
bogai cu soiile lor care l ateptau ceva mai ncolo.
Acas! strig Brahim de ndat ce magistratul i
nsoitorii si dispruser.
Aisha i Ftima o pornir deja n urma lui cnd Hamid
interveni:

Uneori, se fac vizite prin surprindere, Brahim.


Magistraii, sacerdoii i superintendentul se amuz cu
prietenii lor venind la casele noastre. Nite pahare de vin
i
Vrei s spui c eti de acord ca soia mea s se arate
tuturor cretinilor plimbndu-se prin ora, cu acest
scuip fr s-l priveasc pe Hernando cu
Nazareeanul?
Nu, mrturisi Hamid. Nu este vorba s se arate
cretinilor. Dar nu sunt de acord nici s venim la slujba
lor, s spunem rugciunile lor, s mncm turta i, cu
toate astea, o facem. Trebuie s trim cum vor ei. Doar
astfel, fr s le facem probleme, nelndu-i, ne vom
putea exprima convingerile.
Brahim se gndi cteva clipe.
Niciodat cu Nazareeanul, afirm el categoric.
n ochii cretinilor, este soul ei.
Ce vrei s spui, Hamid?
Spune-mi Francisco, l corect nvatul. Nu apr
nimic, Jos. Hamid i for glasul pronunnd numele
cretin al lui Brahim. Aa stau lucrurile. Nu eu le-am
hotrt astfel. Nu face necazuri neamului tu; toi
depindem de ceea ce fac ceilali. Tu ceri s fie mplinite
legile noastre n privina celor dou neveste ale tale i te
respectm, dar refuzi s te supui la ceea ce este bine
pentru fraii notri i caui confruntri cu cretinii.
Hernando, adug el, adresndu-se acestuia, ine minte
c, potrivit legii noastre, ea nu i este soie; comport-te
ca o rud a ei, aa cum eti pentru ea. Mergei la
plimbare. ndeplinii porunca magistratului.

Dar ncepu s se plng Brahim.


Nu vreau probleme dac magistratul o s se
prezinte la tine acas, Jos. Avem deja destule. Mergei,
insist el pe lng Hernando i Ftima.
Ftima l urm, aa cum ar fi fcut-o cu oricine ar fi
apucat-o de rochia ponosit care o acoperea; de data
aceasta, cu fata alturi de el, tcut i cu capul plecat,
Hernando intr din nou pe strzile din Crdoba,
ncercnd s-i potriveasc pasul cu mersul ei lent.
i mie mi lipsete micuul, i spuse el la cteva
strzi mai ncolo, dup ce alungase zeci de comentarii
care i se nvrtiser prin cap, dar Ftima nu rspunse. Ct
o s mai dureze aceast stare? se plnse el. Eti tnr!
izbucni el exasperat. Vei mai putea avea i ali copii! i,
de ndat, i ddu seama de greeal.
Ftima reacion ncetinind i mai mult pasul.
mi pare ru, insist Hernando. mi pare ru pentru
tot! mi pare ru c m-am nscut musulman; mi pare ru
pentru rscoal i pentru rzboi; mi pare ru c n-am
fost n stare s prevd ce avea s se ntmple i c am
visat plin de speran, aa cum au fcut-o mii de frai
de-ai notri; mi pare ru pentru dorina noastr de
libertate; mi pare ru
Hernando tcu brusc. Plimbarea i dusese n Medina, n
cartierul Sfnta Maria, dincolo de catedral, o reea
ntortocheat de strdue i fundturi, ca n multe orae
musulmane. Un grup de oameni alerga spre ei: se
npusteau n fundtura ngust, strigau i unii se opreau
o clip, nervoi i agitai, ca s priveasc ndrt nainte
de a-i relua goana.

Un taur! auzi strignd o femeie care trecea pe lng


ei.
Vin acum! ip un brbat.
Un taur? Cum era cu putin ca acolo, pe o strdu din
Crdoba? Nu avu timp s se mai gndeasc la ceva.
Rmaser nemicai; prin spaiul acela strmt, se
apropiau cinci clrei spilcuii, trgnd de un taur
impresionant legat cu frnghii de eile lor de clrie:
nite funii prinse de coarne, altele de grumazul
animalului. Crupele cailor se loveau de perei i clreii
ntorceau animalele cu ndemnare. Taurul se apra
mugind i oamenii trgeau de el spre nainte cnd
animalul se rsucea spre napoi, ori l struneau dindrt
cnd prea c i va ajunge i i va mpunge cu coarnele pe
cei din fa. Mugetele taurului, nechezatul cailor, copitele
lovind pmntul i strigtele clreilor rsunar n
fundtur.
Fugi! strig el, apucnd-o pe Ftima de un bra.
Dar o ls n urm. Hernando se opri i se ntoarse
imediat ce simi c braul Ftimei i scp din mn.
Primii doi clrei erau la mai puin de cincisprezece pai
de ea. Trgeau de taur, orbi, strini de ceea ce se
ntmpla n fa. A fost doar o clip n care i se pru c o
vede pe Ftima cu spatele la el, dreapt cum nu mai
fusese de mult vreme, eapn, cu pumnii strni de-a
lungul trupului, n ateptarea morii! Sri spre ea exact n
clipa n care primul clre era pe punctul de a o clca n
picioare. Cavaleristul nici mcar nu ncercase s se
opreasc. n cdere, se lovir de peretele unei case; el
ncerc s o protejeze pe Ftima, trntindu-se peste

trupul ei. Alt cal sri pe deasupra; taurul lans o lovitur


de coarne care, din fericire, nu i nimeri i care cocovi
peretele pe deasupra capetelor lor. Ultimul clre care
galopa pe lng ei i depi i el, dar de aceast dat
Hernando simi cum calul l clc peste pulp.
Dup cai, alt grup de oameni trecu n goan fr s-i
fac griji pentru perechea trntit la pmnt, care
rmsese nemicat, n vreme ce zgomotul asurzitor se
prefcea ntr-un ecou de-a lungul fundturii. Hernando
simi rsuflarea ntretiat care agita trupul Ftimei.
Ridicndu-se, simi i el o durere ascuit n piciorul
stng.
Eti bine? o ntreb pe fat, n vreme ce ncerca s o
ajute, ndurerat i el.
De ce trebuie mereu s-mi salvezi viaa? i spuse ea,
fiind deja n picioare n faa lui; tremura, dar ochii ei
era ca i cum, dup ce nfruntase moartea, ochii ei negri
ar fi recptat via, iar Hernando, cu braele ntinse,
ncerc s o prind de umeri, dar ea se ddu la o parte.
De ce? ncepu Ftima s strige.
Pentru c te iubesc, o ntrerupse ridicnd glasul,
innd nc braele ntinse. Da. Pentru c te iubesc din tot
sufletul, repet el cu voce joas i tremurtoare.
Ftima i ainti privirea asupra lui. Trecur cteva
clipe pn cnd o lacrim i se prelinse pe obraz. Apoi,
izbucni n plnsul pe care l stpnise din noaptea nunii
ei cu Brahim.
Se cuibri n braele lui Hernando. i plnse tot ce nu
mai plnsese, n timp ce el o legna ntr-o fundtur din
Crdoba!

Ceva mai departe, acolo unde fundtura se unea cu alte


dou ulicioare alctuind o mic piaet de form
neregulat, o domnioar nobil mbrcat n negru, cu
doamna ei de companie puin mai n spate, privea de la
balconul unui mic palat cum cinci tineri clrei i fceau
curte omornd taurul, acum eliberat de frnghii, n
vreme ce oamenii de rnd, refugiai la col de strad,
chiuiau i aplaudau.

27

Srbtoarea Crciunului, 1571


Consiliul municipal decretase trei zile de srbtoare
pentru a celebra victoria categoric a lui don Juan de
Austria asupra turcilor, la comanda flotei Sfintei ligi, n
btlia naval de la Lepanto. Sentimentele religioase s-au
intensificat odat cu izbnda forelor cretine asupra
celor musulmane i, pe lng festivitile laice, oraul
fierbea de attea procesiuni i slujbe de Te Deum de
exprimare a recunotinei. Nu era cel mai bun moment
pentru ca moriscii s se plimbe pe strzile din Crdoba i
s se alture bucuriei i nsufleirii populare. De altfel, cu
puine luni nainte, se aflase tirea nfrngerii definitive a
regelui din al-ndalus. Abn Aboo fusese trdat i
asasinat de ctre Seniz; trupul su, umplut cu sare, fusese
dus la Granada, unde cpna lui, vrt ntr-o cuc de
fier, nc mai atrna de arcul de la poarta trgului de
vechituri, cea care ducea la drumul spre Alpujarras.
Cu toate acestea, Hernando asista la srbtori cu
Hamid n Piaa Corredera. n mijlocul marii piee din
Crdoba se nlase un eafodaj n care avea s se
simuleze o btlie ntre mauri i cretini, dar pn atunci,
vinul curgea pe gratis dintr-o cimea n form de cioc de
pelican, motiv pentru care alcoolul ncepea s-i fac
simite efectele ntr-o mulime care se lupta s se apropie
de acea ciudat fntn. n vremea asta, consiliul
municipal anunase o ntrecere pentru care hotrse un

premiu de unsprezece piese de catifea, damasc i


brocart: dou piese pentru nvingtorii unor curse de cai;
patru, pentru cei mai elegani brbai; nc trei, pentru
cele mai bune trei companii de pedestrai alctuite din
membrii breslelor i dou, pentru cele mai artoase
femei de la bordel!
E greu s-i nelegi pe oamenii tia, coment
tnrul cu Hamid, n vreme ce Ana Maria se plimba plin
de cochetrie prin faa numerosului public care o
ovaiona fr rezerve. n prezena soiilor i a fiicelor lor,
le premiaz pe femeile cu care se culc.
Toate tiu c soii lor merg la bordel, argument
Hamid fr s fie atent la ce spune, cu privirea aintit
asupra evoluiei unei Ana Maria foarte frumoase.
Hernando fcu i el acelai lucru, chiar dac era mai atent
la strdaniile alguazililor de a-i mpiedica pe unii brbai
deja bei s se npusteasc asupra fetei. Cretinii nu
caut plcerea la soiile lor, adug nvatul cu voce
joas, ntorcndu-se spre biat n momentul n care Ana
Maria fu nlocuit de o voluptuoas femeie cu prul
negru. Este pcat. Atingerile i mngierile sunt pcate.
Chiar i adoptarea altei poziii dect aceea de a fi ntins
pe pat este un pcat. Nu se poate cuta senzualitatea
Pcat! interveni Hernando, zmbind.
Exact. Hamid i fcu semn s-i coboare glasul. De
aceea soiile lor accept ca ei s caute senzualitatea i
plcerea la prostituate. Trfele nu creeaz probleme cu
bastarzii i cu reclamaiile pentru moteniri pe care le-ar
putea iniia ibovnicele sau curtezanele. Iar Biserica lor
sprijin acest comportament.

Nite ipocrii.
Mai multe comelii din bordel sunt proprietatea
consiliului catedralei, spuse Hamid, nainte ca amndoi
s se ndeprteze de competiie prin mulime i s plece
fr vreo int anume din Piaa Corredera.
Da, afirm Hernando czut pe gnduri, dup cteva
clipe, dar aceleai soii, att de caste cu soii lor, caut
mai apoi plcerea la ali brbai
Hamid l privi curios, iar el i rspunse cu o simpl
grimas pe care i-o ndeprt de pe chip de ndat ce
observ dezaprobarea nvatului.
*
Trecuse mai mult de un an de cnd Ftima se aruncase
n braele lui dup ce i cutase moartea n faa unui
taur i a unor cai dezlnuii.
Continui s fiu a doua lui soie, se lamentase fata
dup ce se srutaser n fundtur i schimbaser
fgduieli de iubire.
Aici nu e valabil cstoria aceea! spusese Hernando
fr s stea pe gnduri.
Ftima se schimbase la fa, iar Hernando se blbise,
cum o fi putut s afirme?
Este legea noastr, i-o luase nainte Ftima. Dac
renunm la ea la credina noastr Orict de mult
mi-ar displcea, trebuie s respect cstoria mea cu
Brahim: n faa alor notri este soul meu. Nu pot uita
acest lucru, orict de mult a dori. Orict de mult l-a
ur
Nu. Nu voiam s spun
N-am mai fi nimic. Asta este ceea ce vor i cretinii:

s ne chinuiasc pn disprem. Pentru ei, suntem un


popor blestemat. Nimeni nu ne iubete aici: oamenii
srmani ne ursc, iar nobilii ne exploateaz. Au murit
muli dintre oamenii notri ca s apere adevrata
credin: soul meu, fiul meu Nici un cretin n-a fcut
nimic pentru un copil bolnav i lipsit de aprare!
Afurisiii! Afurisii cu toii! Tu nsui l-ai ngropat zise
Ftima cu o voce stins care sfri ntr-un suspin.
Hernando o trsese spre el i o mbriase. Trebuie s
ne ndeplinim obligaiile! spusese ea plngnd.
Vom gsi noi o soluie, ncercase Hernando s o
consoleze.
N-am fi nimic fr legile noastre! insistase fata.
Nu mai plnge, te rog.
Este religia noastr! Cea adevrat! Blestemaii!
O s-o scoatem la capt.
Cretini cinoi! nainte ca ea s-i ncheie fraza,
Hernando o strnsese la piept ca s o fac s amueasc.
Voi muri pentru Profet, ludat fie acesta, dac e nevoie!
spusese ea apoi pe un ton sentenios.
Voi muri mpreun cu tine, i optise el n vreme ce
mai ncolo, n piaet, mulimea izbucnea n urale cnd
sulia fusese nfipt n greabnul taurului, rnindu-l de
moarte.
Domnia care privea din balconul palatului aplaudase
politicos.
Voi muri pentru Profet! Hotrrea care se desprindea
din acea fgduial era aceeai pe care Hernando o
auzise din gura lui Gonzalico nainte de a-i fi retezat

ciungul capul. Ce s-o fi ntmplat cu Ubaid? se ntreb el


nc o dat. Pe nserat, o lsase pe Ftima n casa din
strada Mult Gru. Brahim i Aisha preau linitii, iar el
plecase din nou dup ce pusese mna pe o bucat de
pine uscat de secar, dar numai atunci cnd Ftima i
permisese cu o micare aproape imperceptibil din
brbie. n duminica aceea, dup episodul cu taurul,
coborser pn la fluviu, trecnd prin faa moscheii,
unde, printre preoi i capelani, i strnseser minile pe
care le aveau nlnuite, i acolo, n faa roii cu teici de la
turnul Albolafia i a morilor niruite pe malul
Guadalquivirului, lsaser s treac orele. Hernando nu
avea bani. Primea doi mizerabili reales pe lun, mai puin
dect o servitoare cu drept la cazare i la hran, bani pe
care, de altfel, i nmna numaidect mamei sale pentru
ca, mpreun cu ctigurile lui Brahim, s acopere
cheltuielile pentru chirie i ntreinere. Nu mncaser
nimic, n afar de dou gogoi reci i unsuroase pe care li
le druise un vnztor morisc dup ce observase cum
adulmecau aroma lsat de ele.
Trecuse ora canonic de sear i porile caselor
cretinilor evlavioi erau nchise, aa cum cereau bunele
obiceiuri n vreme de iarn. Totui, acestea nu se aplicau
n Piaa Mnzului, unde se strngeau oamenii: negutori,
geambai, cltori, soldai i aventurieri, ceretori,
vagabonzi sau simpli localnici beau n hanuri i osptrii,
stteau la taclale n grupuri improvizate, intrau i ieeau
de la bordel, se certau sau ncheiau nelegeri
negustoreti, orict ar fi fost ora. Hernando i ndrept
paii spre lupanar, dar nu reui s-l vad pe Hamid n

fundtur: doar uile bordelului, deschise spre strada


Mnzului. Umbl fr el prin zon. O s-o scoatem la
capt, i spusese el Ftimei, dar cum? Doar Brahim o
putea repudia i nu ar face-o niciodat dac asta ar
nsemna ca el, Nazareeanul, s-i recunoasc n sfrit
dragostea pentru ea. Pn atunci, ce se va ntmpla cu
ea? Ftima se strduia s nu se ngrae ca s apar mai
puin atrgtoare n ochii soului ei, dar Brahim o privea
ntotdeauna plin de dorine.
Biete! Cufundat n gnduri, nu bg de seam. Ei!
Tu, la de colo!
Hernando simi cum o mn l apuc de umr, se
ntoarse i ddu peste un brbat zvelt i mic de statur,
poate chiar i mai mic dect el. La nceput, la lumina
slab care ieea din osptrii i din hanuri, nu-l
recunoscu, dar brbatul i art nite dini la fel de negri
ca noaptea care i nconjura i atunci i aminti: era unul
dintre geambaii de catri care negociau lng turnul
Calahorra, acolo unde mergea el dup blegarul pentru
tbcrie. Schimbau saluturi ntre ei cnd el trecea
printre vite.
Vrei s ctigi doi bnui de aram? l ntreb
geambaul.
Ce trebuie s fac? ntreb Hernando, dnd de neles
c este dispus la orice.
nsoete-m.
Coborr pe strada Meinelor pn la fluviu. Omul nu
vorbi, nici mcar nu se prezent. Hernando l urm n
tcere. Doi bnui de aram erau o mizerie, dar, chiar i
aa, nsemnau dou zile de munc n tbcrie. Ajuni pe

mal, brbatul scrut nervos de o parte i de alta. Nu era


lun, iar ntunericul era aproape deplin.
tii s vsleti? l ntreb, descoperind o brcu
prpdit ascuns pe mal.
Nu, recunoscu moriscul, dar a putea
Nu conteaz. Urc! i porunci el, cnd barca plutea
deja pe ap. O s vslesc eu. Tu ocup-te s scoi apa.
S scoat apa? Hernando se codi cnd fu pe punctul de
a sri n barc.
Urc cu grij, i atrase atenia geambaul, asta nu
suport multe zglituri.
Eu
Nu tia s noate!
La ce te ateptai? O galer a Maiestii Sale?
Biatul privi apele negre ale Guadalquivirului. Curgeau
linitite.
ncotro mergem? ntreb el fiind nc pe mal.
Sfnt Fecioar! La Sevilla, dac n-ai nimic
mpotriv. Acolo o s facem o escal i o s continum
pn n Berbera ca s vizitm un lupanar unde
obinuiesc s merg n fiecare duminic. Taci i f ce-i
spun!
ntr-adevr, apele Guadalquivirului preau linitite,
ncerc Hernando s se conving urcnd n barc. De
cum clc pe fundul ei, apa i mbib nclrile.
Cte femei sunt n lupanarul la de care vorbeti?
glumi el, odat aezat pe ceea ce trebuie s fi fost, la
vremea ei, una dintre cele dou banchete pe care le avea
barca.
Geambaul vslea deja nspre malul opus.

Destule pentru amndoi, rse brbatul. Scoate apa.


O s gseti un cu n dreapta ta.
Hernando bjbi i ncepu s scoat apa de ndat ce
gsi cuul. Brbatul vslea cu grij, ncercnd s
introduc palele vslelor fr s stropeasc, cu privirea
aintit asupra podului roman i a paznicilor care fceau
de straj pe el.
Se spune c n lupanare sunt femei de toate rasele i
de prin toate locurile, coment el, totui, cu voce joas:
Multe dintre ele sunt prizoniere cretine. Foarte
frumoase i experte n arta amorului
Fantaznd despre femeile din acel bordel imaginar,
ajunser pe malul opus, unde fur numaidect abordai
de un alt brbat, cruia Hernando, n ntuneric, nici
mcar nu izbuti s-i disting trsturile. Au fost doar
cteva clipe, n tcere, absolut necesare pentru ca
geambaul i necunoscutul s schimbe ntre ei o pung
cu bani i s ncarce n alup un butoi. i luar
rmas-bun cu un fluierat i barca se cufund primejdios
de mult cnd geambaul, dup ce o ntoarse, se urc n
ea.
Acum chiar c o s trebuiasc s scoi apa
de-adevratelea, l anun el. Dac nu o faci tii s
noi?
Nu vorbir ct dur jumtate din cltoria de
ntoarcere. Hernando simi cum apa se strecura cu mult
mai mult presiune. Cuul nu fcea fa! Simi c i se
strnge stomacul i mai mult observnd c din cauza apei
din barc i a greutii butoaielor, distana parcurs la
fiecare lovitur de vsl era din ce n ce mai mic, dei

brbatul se sfora i vslea mai repede i fr nici o


precauie.
Scoate apa! reui s-i strige geambaul.
Vslete! l zori el.
Ajunser la malul de la care plecaser. Hernando era
ud leoarc i barca inundat, lund ap prin toate
ncheieturile vechi i mncate de cari.
Brbatul i fcu semn s-l ajute cu butoiul i l
descrcar. Apoi se cznir s ascund barca.
Mai are nc multe cltorii de fcut, i spuse
brbatul cnd trgeau de barc. Fecioara ostenit, aa o
cheam, mormi el dup ce trase tare de ea.
Fecioara ostenit? se interes Hernando vznd
cum apa se revrsa de pe laturile brcii i aceasta
devenea mai uoar.
Fecioar, pentru ca Maica Domnului s nu fie
suprat dac va trebui s ne ncredinm ei; nu se tie
niciodat. Brbatul trase cu for pn cnd reui s
mute barca doi pai mai ncolo. Ostenit ai vzut i tu,
se ntoarce mereu ontc-ontc, rse el ndreptndu-se
de spate. Cum te cheam? adug el, n timp ce acoperi
barca cu crengi. Biatul rspunse, iar omul se prezent ca
Juan. Acum trebuie
i banii mei? l ntrerupse Hernando.
Dup aceea. O s ateptm aici pn cnd se va face
zi de-a binelea, pn cnd se vor retrage oamenii i o s
putem transporta butoiul fr probleme.
Ateptar pn cnd se stinser glasurile n Piaa
Mnzului. Hernando, rebegit de frig, nu nceta s sar i
s se loveasc peste coaste. Juan i spuse c era vorba de

vin.
i-ar pica bine o duc zdravn, i spuse el
vzndu-l tremurnd, dar nu putem deschide butoiul.
i explic, de asemenea, c nu se permitea intrarea n
Crdoba a vinului din alte locuri i c impozitele erau
foarte mari. Cu butoiul sta, hangiul o s fac o afacere
bun iar ei, de asemenea.
Doi bnui de aram? l lu n rs Hernando.
i se pare puin? Nu fi ambiios, biete! Pari iste i
curajos. Vei putea ctiga mai mult dac nvei i dac te
strduieti.
Cnd pn i cartierul Mnzului dormita, apru
hangiul. Juan i acesta se salutar; amndoi aveau
aceeai nlime, unul zvelt, cellalt gras. Acoperir
butoiul cu o ptur cu care ncercar s-i ascund forma
i se puser n micare: hangiul deschidea calea, iar
ceilali doi transportau vinul. Ajuni n han, n strada
Mnzului, introduser butoiul ntr-o pivni ascuns.
Odat terminat treaba, Hernando fugi s se nclzeasc
lng jraticul care lncezea n vatra de la parter i Juan
i nmn dou monede de aram i un pahar cu vin.
O s te ntreasc, l ndemn el vznd ezitarea
care i se oglindea pe fa.
Vru s bea, dar i aminti vorbele Ftimei: Trebuie s
ne ndeplinim obligaiile! N-am fi nimic fr legile
noastre!
Nu, mulumesc, refuz el, i ntinse mna pentru a-i
napoia paharul.
Bea, maurule! i strig hangiul, care tocmai strngea
una dintre mese. Vinul e un dar de la Dumnezeu.

Hernando i cut privirea lui Juan, care i rspunse


arcuindu-i sprncenele.
Vinul sta nu e tocmai un dar de la Dumnezeul
vostru, replic Hernando, l-am adus
Ereticule!
Hangiul ncet s mai frece masa i se ndrept spre el
gfind.
i-am spus c e curajos, Leon, interveni Juan; l
mpiedic pe brbat s se apropie de Hernando,
punndu-i mna n piept. Dar mi retrag vorbele c ar fi
iste, adug el ntorcndu-se spre biat.
Conteaz att de mult pentru tine ca eu s beau?
ntreb atunci Hernando.
n hanul meu, da! rcni hangiul, Juan continund s-i
ain calea.
n acest caz, afirm el, ridicnd paharul ca s nchine
cu el, o voi face pentru tine.
i dac vei fi silii s bei vin, atunci bei-l, dar nu cu
intenia de a face din aceasta un viciu, recit pentru sine,
dnd paharul peste cap.
Prsi hanul cnd se crpa de ziu; civa cretini
ieeau de la slujba religioas. Dup primul pahar,
ciocnise de mai multe ori cu Juan i cu Leon, care,
de-acum satisfcut, i oferise cteva resturi de la cina
clienilor si, renclzite pe jratic. Se ndrept direct
spre tbcrie, cherchelit, dar la curent cu o informaie
care i-ar putea fi de folos; aflnd c lucreaz n tbcria
lui Vicente Segura, Juan i hangiul schimbaser ntre ei
rsete i glume, una mai obscen dect alta, pe seama
soiei tbcarului.

Folosete bine ceea ce tii, l sftui Juan. Nu fi att de


avntat cum ai fost cu Leon.
Dup ce o lu pe una dintre cotiturile strzii Meinelor,
grbi pasul. Era? Da. Era Ftima. Atepta ceva mai
ncolo de poarta tbcriei, cea prin care intrau ucenicii
i calfele.
Ce faci aici? ntreb Hernando. i Brahim? Cum de
i-a permis?
E la lucru, l ntrerupse ea. Mama ta nu-i va spune
nimic. Ce s-a ntmplat? ntreb fata. N-ai venit s dormi.
Unii dintre brbaii din cas voiau s te denune deja
magistratului, fr s mai atepte a doua noapte.
Ia-le. Hernando i nmn cele dou monede de
aram. Asta am fcut. Ascunde-le. Sunt pentru noi.
i de ce nu? i trecu atunci prin minte. Poate c ar izbuti
s cumpere de la Brahim libertatea Ftimei. Dac ar face
rost de bani
Cum le-ai obinut? Ai but?
Ftima se ncrunt.
Nu. Ba da. M rog
O s ntrzii, maurule.
Observaia seac fu lansat, n drum spre tbcrie, de
calfa cheal i vnjoas care repartiza pieile.
De ce trebuia s umble cu precauie? se gndi
Hernando. Se simea n stare de orice! De altfel, poate c
nu va mai avea alt ocazie ca aceea: s fie ntre patru ochi
cu calfa despre care tovarii si de contraband ddeau
asigurri c se avea bine cu nevasta meterului tbcar.
Stau de vorb cu nevast-mea, i arunc el arogant
cnd calfa se ndeprta deja.

Brbatul se opri brusc i se ntoarse. Ftima se fcu


mic i se lipi de perete.
i? Asta i d dreptul s ajungi trziu? rcni el.
Sunt unii care pierd i mai mult timp de la lucru
vizitnd-o pe soia meterului atunci cnd acesta lipsete
de la tbcrie.
Tulburarea care se oglindi pe chipul calfei i confirm
glumele tovarilor si din noaptea trecut. Omul
gesticul fr s spun nimic. Apoi bigui:
Joci foarte dur, biete, reui el s spun.
Eu i muli alii ca mine un popor ntreg! am
jucat ntr-o zi totul pe o singur carte i am pierdut.
Puin mi pas acum de rezultatul partidei.
Dar ea, adug cellalt, artnd-o pe Ftima, nici de
ea nu-i pas?
Ne aprm unul pe cellalt. Hernando i apropie
mna de chipul unei Ftime uimite i i mngie obrazul.
Dac mie mi s-ar ntmpla ceva, tbcarul tot ar afla
Hernando i calfa se msurar din priviri. Dar, m rog,
s-ar putea s nu fie dect nite vorbe aruncate n vnt
crora nu trebuie s li se dea mai mult importan, nu-i
aa? De ce s punem la ndoial onoarea unui meter cu
prestigiu n Crdoba i cinstea soiei sale?
Brbatul se gndi cteva clipe; onoare i cinste,
bunurile cele mai de pre ale oricrui spaniol. Ci nu
i-ar pierde viaa ntr-un simplu duel! Iar meterul
Or fi nite vorbe aruncate n vnt, ced el n cele din
urm. Grbete-te. Nu e bine s ajungi trziu.
Calfa era pe punctul de a o porni din nou la drum, dar
Hernando i atrase atenia:

Ei! Omul se opri. i unde-i politeea voastr? Nu o


salutai pe soia mea?
De ce l umileti att de tare? l dezaprob ea de
ndat ce brbatul dispru n spatele porii tbcriei.
Hernando i cut ochii negri.
i voi pune pe toi la picioarele tale, fgdui el i,
numaidect, duse un deget la buzele fetei ca ea s nu mai
poat riposta.

28
Lui Hernando i fu uor s neleag esena Crdobei,
dincolo de biserici i preoi, slujbe, procesiuni, iraguri
de mtnii sau femei habotnice i clugri cerind pe
strzi. ntr-adevr, locuitorii evlavioi ai Crdobei i
ndeplineau obligaiile religioase i i asumau cu
generozitate nzestrarea femeilor srmane, a spitalelor
sau a mnstirilor, precum i donaiile de bunuri lsate
drept cuvioas motenire n testamentele lor sau
rscumprarea prizonierilor din minile berberilor. Dar
odat ndeplinite obligaiile fa de Biseric, interesele i
modul lor de via se distanau de preceptele religioase
care ar fi trebuit s-i inspire. Cu toate strdaniile
Conciliului de la Trento50, preotul care nu se bucura de
prezena unei ibovnice n cas dispunea de o sclav. Nu
se considera un pcat faptul de a lsa grea o sclav. Era,
dup cum auzise el, la fel cu a mperechea un cal cu o
mgri ca s fete un catr; la urma urmelor,
argumentau ei, odrasla motenea condiia mamei i se
ntea sclav. Strdaniile autoritilor ecleziastice de a-i
mpiedica pe confesori s cear favoruri sexuale de la
femei culminaser cu obligaia de a-l despri pe
confesor de penitent printr-un grilaj n confesionale. Dar
nici autoritile nu erau un bun exemplu de castitate i
pudoare. Bogiile i prebendele pe care le aduceau dup
sine funciile lor erau rvnite de al doilea nscut n
Conciliul cel mai important pentru Reforma Catolic sau Contrareform, prin
care Biserica Romano-Catolic a opus protestanilor o revizuire complet a
disciplinei i o reafirmare solemn a dogmelor sale. (n.tr.)
50

familiile nobile i nsui decanul catedralei, don Juan


Fernndez de Crdoba, de renumit vi nobil, ajunsese
s piard socoteala copiilor pe care i lsase risipii prin
ora.
Societatea laic nu era diferit. n spatele puritii ce
trebuia s guverneze viaa matrimonial prea s se
ascund o lume de libertinaj, iar scandalurile se succedau
unul dup altul, cu consecine sngeroase pentru cei
descoperii n adulter. Clugriele, claustrate de cele mai
multe ori de ctre prini i frai din simple motive
economice era mai puin mpovrtoare pentru averea
familiei ncredinarea unei fiice ctre Biseric dect
nzestrarea ei pentru un so de aceeai condiie cu a ei
i, n consecin, fr vreo vocaie religioas, erau
dispuse s se lase seduse fie de preoi, fie de brbai
curtenitori, care acceptau provocarea de a obine un
trofeu att de apreciat ca pe unul dintre cele mai mari
succese cu care s se fleasc.
Lui Hernando i celorlali morisci care, la fel ca el,
reuiser s scoat rod din piatr seac dnd cu sapa n
regatul Granadei, societatea din Crdoba li se pru lene
i degenerat: munca era desconsiderat! Celor care
munceau le era interzis accesul la funciile publice.
Meteugarii munceau strictul necesar pentru existen,
iar o armat de hidalgo, o treapt mai de jos a nobilimii,
n general lipsii de mijloace de trai, preferau s moar
de foame dect s se umileasc ncercnd s le obin
prin munc. i mpiedica onoarea, simul acela exacerbat
de care erau ptruni toi cretinii, oricare ar fi fost
condiia i clasa lor social!

Constatase cu cteva zile nainte de srbtorirea


victoriei de la Lepanto, cnd ar fi putut cere scuze, aa
cum a ncercat s fac n primul moment; s fac
stnga-mprejur i s lase lucrurile ncheiate clar, dar
ceva nluntrul su l mpinsese s nu o fac. ntr-o sear,
la apusul soarelui, mergea distrat pe ngusta strad a
Armelor, aproape de schitul Consolrii, acolo unde se afla
azilul de orfani cu ferestruica turnant n care se
abandonau copiii nedorii, cnd un tnr hidalgo cu o
atitudine trufa, cap neagr, spad la cingtoare i
tichie mpodobit cu pasmanterie, care venea din sens
opus, se mpiedic n dreptul lui i fu ct pe-aci s cad.
Hernando nu se putu opri s nu zmbeasc, ncercnd
s-l ajute. n loc s-i mulumeasc, tnrul se smulse din
mna lui cu gesturi teatrale i ddu piept cu el.
De ce rzi? mormi hidalgoul, revenindu-i n fire.
Scuzai
La ce te uii?
Tnrul se pregti s-i duc mna la spad.
La ce se uita? Dup ce se mpiedicase, hidalgoul ncerca
s-i refac plinul de rumegu cu care voia s dea
prestan pantalonilor. Imbecil nfumurat! i dac i-ar da
o lecie acelui filfizon?
M ntrebam cum v numii? se blbi el cu bun
tiin, plecndu-i privirea n pmnt.
Cine eti tu, prostule i mpuitule, ca s te
intereseze numele meu?
Fapt este
Hernando se gndea n mare grab. ncrezutul! Cum ar
putea s-i dea o lecie? Pantofii din catifea cu vrfuri

ascuite asupra crora i avea aintit privirea i artau


c acel hidalgo trebuie s aib ceva bani. Observ
pantalonii cu fante i poalele capei semicirculare crpite
cu migal de vreo slujnic.
Fapt este
Vorbete odat!
Mi se pare Cred Bnuiesc c azi-noapte, ntr-o
osptrie din Piaa Corredera, am auzit vorbindu-se
despre domnia voastr
Ls cuvintele s pluteasc n aer.
Continu!
N-a vrea s m nel, excelen. Ce-am auzit Nu
pot. Scuzai-mi ndrzneala, dar insist s tiu cum v
numii.
Tnrul se gndi cteva clipe. Hernando, de asemenea:
n ce ncurctur se vrse acum?
Don Nicols Ramrez de Barros, se grozvi el cu
solemnitate, hidalgo de obrie.
Da, da, confirm Hernando. Se vorbea despre
excelena voastr: don Nicolas Ramrez. mi amintesc
Ce se spunea?
Erau doi brbai.
Se ntrerupse o clip i era pe punctul de a continua,
cnd hidalgoul i-o lu nainte:
Cine erau?
Erau doi brbai bine mbrcai. Vorbeau despre
excelena voastr. Cu siguran! I-am auzit.
Se prefcu a nu ndrzni s continue. Ce s-i
povesteasc? Nu mai putea da ndrt.
Ce spuneau?

Ce puteau spune? se ntreb el. Hidalgo de obrie!


Cu asta se flise filfizonul.
C obria domniei voastre nu este curat, ls el
s-i scape fr ocoliuri.
Tnrul i strnse mna pe mnerul spadei. Hernando
ndrzni s-l priveasc: era aprins la fa i mnios.
Jur pe Santiago, patronul Spaniei, mormi el, c
sngele meu e curat pn la romani! Quintus Varus st la
originea numelui meu de familie! Spune-mi: cine a
ndrznit s susin o asemenea ofens?
Simi n fa mirosul de ceap din rsuflarea lui don
Nicolas.
Nu nu tiu, se blbi el, de data aceasta nemaifiind
nevoie s se prefac.
Nu o fi depit oare msura? Tnrul tremura de
mnie.
Nu-i cunosc. Cum va nelege excelena voastr, nu
am relaii cu asemenea personaje.
I-ai recunoate?
Cum s recunoasc doi oameni pe care tocmai i-a
nscocit? i putea rspunde c noaptea nu i-a vzut
destul de clar.
I-ai recunoate? insist hidalgoul, zglindu-l cu
violen de umeri.
Bineneles, afirm Hernando i se desprinse din
strnsoare.
nsoete-m n Piaa Corredera!
Nu.
Don Nicolas tresri.
Cum nu?

Hidalgoul fcu un pas spre el i Hernando se ddu


napoi.
Nu pot. Sunt ateptat la Care era breasla cea mai
ndeprtat de zona Pieei Mnzului? Aceea n care nu
l-ar mai gsi alt dat dac l-ar cuta. Sunt ateptat la
atelierele de olrie. Problemele domniei voastre nu m
privesc. Singurul lucru care m intereseaz este s-mi
ntrein familia. Dac nu merg la lucru, meterul nu m va
plti. Am soie i copii pe care ncerc s-i educ n spiritul
credinei cretine Asta era! se felicit el vzndu-l pe
hidalgo c se scotocea cu nendemnare n pantaloni
pn cnd gsi o pung. Pentru Ftima! se gndi
Hernando. Unul dintre ei este bolnav i mi se pare c
cellalt
Taci! Ct te pltete meterul tu? ntreb el,
pipind monedele din interiorul pungii.
Patru reales, mini el.
Ia doi, i oferi tnrul.
Nu pot. Copiii mei
Trei.
mi pare ru, excelen.
Hidalgoul i puse n mn o moned de patru reales.
S mergem! i porunci el.
Ca s ajung de la schitul Consolrii, unde se afla
ferestruica turnant pentru copiii abandonai, pn la
Piaa Corredera trebuia doar s traverseze Piaa
Trestiilor; civa pai, puini la numr, pe care hidalgoul
i strbtu ano i cu vigoare, cu mna pe mnerul
spadei, bombnind, ameninnd cu rzbunarea mpotriva
acelora care i permiseser s-i mnjeasc numele de

familie. Hernando mergea n fa, mpins din cnd n


cnd de don Nicolas. i acum, se gndea el, cum s scape
din capcana aceea pe care el nsui i-o ntinsese? Dar
strnse moneda n mn. Patru reales.
Orice bnu era bun ca s cumpere libertatea Ftimei!
i dac n-o s fie ast-sear? l ntreb ntr-una
dintre ocaziile cnd hidalgoul l mboldea de la spate.
Roag-te s nu fie aa, se mrgini don Nicolas s-i
rspund. Intrar n marea pia din Crdoba prin latura
sa dinspre miazzi. Hernando ncerc s-i obinuiasc
privirea cu amplul spaiu. n pia se aflau trei osptrii:
cea a Balanei Romane, acolo pe unde intraser, i alte
dou la dreapta acesteia, pe latura dinspre rsrit, lng
strada arcului de Tauri, numite cea a Leilor i cea a
Crbunelui, situate aproape de Spitalul Sfnta Fecioar a
ngerilor. Era nc destul lumin natural. Oamenii
intrau i ieeau din osptrii i marea pia fierbea de
lume.
Ei bine? ntreb hidalgoul.
Hernando trase aer n piept. i dac o lua la goan? De
parc i-ar fi ghicit inteniile, don Nicolas l apuc de bra
i l tr spre osptria Balana Roman. Intrar n local
mpingnd fr menajamente un client care sttea n u.
Chiar de acolo, hidalgoul l zgli, cerndu-i un rspuns.
Nu. Nu sunt aici, afirm biatul dup ce civa clieni
amuir i i susinur privirea atunci cnd Hernando i-o
trecu pe a sa prin interiorul osptriei.
Declar acelai lucru i n cea a Leilor. Puteau s nu fie!
se gndi el n momentul n care intrar n osptria
Crbunelui. De ce ar fi trebuit s fie acolo? Dar, atunci, cei

patru reales ai si Ce hotrre avea s ia hidalgoul? Nu


va lsa niciodat ca lucrurile s rmn astfel. Onoarea
sa! Numele su de familie! l va sili s atepte toat
noaptea i dup aceea i pltise ceea ce a crezut el c ar
fi salariul lui pentru munca vreme de o lun!
Un hohot puternic de rs i ntrerupse refleciile. La
una dintre mese, un brbat cu barb, gtit cu
mbrcmintea colorat a unui soldat din corpul
pedestrailor, nla un pahar de vin i se grozvea n
gura mare fa de ali doi care l nsoeau. Era evident c
era but.
Acela, art spre el, gata s fug de ndat ce don
Nicolas nu avea s mai fie atent.
Dar hidalgoul l strnse i mai tare de bra, de parc
s-ar fi pregtit de o ncierare.
Voi de colo! strig don Nicolas din u.
Conversaiile ncetar dintr-odat. Rsetele nghear
brusc. Doi clieni, cei mai aproape, se ridicar n mare
grab de la mas i se ndeprtar, mpiedicndu-se de
scaune. Hernando simi c i tremur picioarele.
Cum ai ndrznit s mnjii numele familiei Varus?
strig din nou hidalgoul.
Brbatul se ridic greoi i ncerc s bea restul vinului
care i curse prin barb. Puse mna pe mnerul
damaschinat al spadei sale.
Cine suntei, domnule, ca s ridicai glasul la mine?
rcni el. La mine, un stegar al corpului de infanteriti din
Sicilia, un hidalgo din Vizcaya!
Hernando se fcu mic de cum auzi acele cuvinte. Alt
hidalgo!

Dac obria domniei voastre este adevrat, lucru


de care m ndoiesc, nu o meritai!
V ndoii de obria mea? strig don Nicolas.
V-am mai spus ncerc atunci Hernando s-i
opteasc. Este ceea ce am auzit, c se ndoia
Dar don Nicolas nu-i acord atenie; deodat Hernando
se vzu liber de strnsoarea braului.
Domnia voastr nsi v mnjii numele de familie!
url stegarul.
V provoc! ip don Nicolas la rndul su.
Rspund provocrii!
Cei doi hidalgo i scoaser spadele din teac. Oamenii
care mai rmseser nc la mese se ridicar ca s lase
spaiu liber i cei doi cavaleri se nfruntar.
Hernando rmase buimcit cteva clipe. Urmau s se
dueleze! i deschise palma asudat i privi moneda de
patru reales. O arunc de dou ori n aer, prinznd-o n
mn i prsi osptria. Imbecili! se gndi el, auzind
zornitul metalic al primei ncruciri dintre cele dou
arme de oel.
Se ntoarse pe strada Mult Gru cu o senzaie ciudat,
diferit de cea pe care ar fi trebuit s i-o produc victoria
aceea pentru care riscase att de mult: doi nobili i
puseser vieile n joc fr ca nici mcar unul din ei s se
sinchiseasc de ceea ce pretindea dumanul su. i totul
pentru un singur cuvnt greit neles! Pe drum, cnd se
fcuse deja ntuneric, se ntlni cu o procesiune de orbi,
care mergeau n ir, legai unii de alii i ngnau
rugciuni, innd socoteala mtniilor i cernd de

poman, aa cum fceau trei nopi pe sptmn cnd


strbteau strzile din Crdoba de la spitalul orbilor
pn n strada Olarilor. Un brbat care se ruga i avea
grij de lumnrile de la imaginea Fecioarei de pe faada
unei cldiri ls s cad o moned n cuul pe care l
mica ritmic primul dintre orbi; Hernando se ddu la o
parte din drumul lor i strnse n pumn moneda lui de
patru reales. Cretini!
Obinuse destui bani de cnd aflase de aventurile
amoroase dintre calfa de la tbcrie i soia meterului.
Se gndise la asta mai multe nopi la rnd: tia s scrie i
s socoteasc i cu siguran c acele cunotine i-ar
putea oferi o slujb mai bine remunerat i departe de
blegar, munc pentru care primea mai puin dect un
servitor, dar alese s nu o fac. Sarcina lui n groapa cu
blegar, care se afla la distan i ascuns de ceilali
lucrtori din tbcrie care nici nu se apropiau de locul
acela, i asigura o libertate, consimit i tinuit de ctre
calf, de care nu s-ar fi putut bucura n alt post.
De atunci, expediiile pe cellalt mal al
Guadalquivirului n barca Fecioara ostenit, care rezista
cu tenacitate la cltorii una dup alta, se repetaser n
numeroase ocazii. Hernando i Juan legar prietenie i
conversaiile lor nocturne despre femeile din bordelul
berber, dincolo de escala la Sevilla, se desfurau ntre
glume i vorbe de duh.
Cum o s clreti trei femei deodat dac tu nu eti
n stare s vsleti cu putere! l zgndrea Hernando,
care scotea apa fr ncetare, atunci cnd Fecioara
ostenea i se umplea cu ap din Guadalquivir pe drumul

de ntoarcere.
Dar prietenia aceea i oferea i ceva mai mult dect cei
doi bnui pe care geambaul de catri i pltise de prima
dat: Hernando primea o parte din beneficiile
contrabandei cu vin. Piaa Mnzului i ambiana ei
aezare a aventurierilor, a vagabonzilor i a hoomanilor
deveniser adevratul su cmin.
Continua s lucreze la tbcrie; avea nevoie de
respectabilitatea pe care i-o conferea locul acela de
munc fa de magistrat sau fa de preotul de la biserica
Sfntul Nicolae cnd i vizitau ca s controleze c se
convertesc n buni cretini, dar viaa lui era n Piaa
Mnzului.
n vreme ce bieii din cartierele Sfntul Laureniu sau
Sfnta Maria i transportau pieile de la abator, Hernando
mergea la Calahorra s pun la cale iretlicuri cu Juan i
cu ceilali geambai. Zmbea mereu cnd i amintea cum
reuise s scape de o sarcin att de ingrat. n primele
sale cltorii, dnd ocol zidurilor, vzuse cum putii din
diferitele cartiere se bteau cu pietre pe drumul din jurul
cetii i mprejurimile sale. Acele ncierri ajunseser
s provoace cte un mort i destul de muli rnii printre
distraii care treceau prin zon, motiv pentru care
consiliul municipal hotrse s le interzic, dar flcii nu
ineau seam de ordonane i btile cu pietre continuau.
Prima dat cnd Hernando se vzu implicat ntr-una
dintre ele, printre zeci de biei btndu-se cu pietre, se
apr cu pieile pn cnd se opri lupta. n alte zile, i vzu
antrenndu-se pentru urmtoarea btaie cu pietre. Cine
l putea birui pe un locuitor din Alpujarras la aruncarea

cu pietre? se gndi el atunci. Miza a fost un bnu. inta,


la o arunctur de b: dac ei pierdeau, i duceau pieile
pn la tbcrie; dac ei ctigau, primeau bnuul.
Pierdu cteva monede, dar ctig majoritatea
rmagurilor i, n vreme ce mucoii ndeplineau partea
lor din nelegere, el mergea pe cmpia Adevrului, unde
se prefcea c strnge blegar, trndu-se pe sub catri.
Atunci, cte un geamba de cai l arta pe moriscul
murdar i ru mirositor, l apuca de pr i l urca pe un
cal de parad ca s-l conving pe cumprtor c animalul
era blnd i nu avea nici un viciu, iar Hernando cdea n
a ca un sac, prefcndu-se nspimntat, ca i cum n-ar
fi clrit niciodat, n vreme ce geambaul luda calitile
excelente ale unui cal capabil s suporte un clre lipsit
de experien. Dac trgul se ncheia, Hernando i
primea banii.
ntr-o noapte, l ajut pe un cavaler s se care pe
gardul mnstirii de clugrie a Sfintei Cruci, ateptnd
de cealalt parte ca s-i arunce funia la ntoarcere, n
vreme ce auzea n ntuneric mai nti chicotele cuplului,
apoi gfielile lor ptimae. Dar nu toate escapadele se
ncheiau cu succes. Odat, se altur unui grup de
ceretori strini de loc care nu aveau permis s cereasc
la Crdoba. Ceretoria era perfect reglementat la
Crdoba i o puteau practica doar cei care beneficiau de
autorizaia parohului. Odat ce fceau dovada c s-au
spovedit i c au primit sfnta mprtanie, li se nmna
un document special pe care i-l atrnau de gt i care le
permitea s cear de poman n limitele propriei parohii.
Unul dintre acei ceretori clandestini avea rara

ndemnare de a-i ine respiraia, prefcndu-se c este


mort: chipul su cpta o culoare livid, convingtoare
pentru toi cei care l priveau. Aleser Piaa Paielor, acolo
unde se vindeau paie de alac pentru saltele, i ceretorul
se ls s moar, pricinuind o mare zarv printre clieni.
Hernando i ali frtai se apropiar de cadavru,
bocindu-l i cernd poman ca s-l ngroape cretinete,
la care oamenii, impresionai, au rspuns cu
generozitate. Dar ntmplarea a fcut c un preot, care se
afla n trecere prin Crdoba, fusese de fa la acelai
iretlic la Toledo, motiv pentru care se apropie de mort
i, spre indignarea publicului ndurerat, ncepu s-i trag
ceretorului lovituri cu vrful piciorului. La a treia
lovitur n rinichi, mortul i reveni la via, iar Hernando
i complicii si se chinuir s scape de mnia celor
mbrobodii.
Lucra i pentru patronii de tripouri, proprietarii unor
localuri ilegale unde se jucau cri sau zaruri. Cunoscu un
flcu cu civa ani mai mare dect el, l chema Palomero,
care se ocupa cu atragerea potenialilor clieni. Palomero
avea un sim special care-l fcea s tie care strin umbla
n cutarea unei case de jocuri de noroc unde s-i pun
banii rmag, i, de cum l vedea, fugea la el ca s-l
sftuiasc i s struie s mearg la cea a lui Mariscal,
care l pltea. Hernando l ajuta des, mai cu seam
mpiedicndu-i pe ceilali vntori de clieni care se
nvrteau prin Piaa Mnzului s ajung la juctorul pe
care l descoperise Palomero. Le punea piedic, i
mpingea i folosea orice vicleug ca s izbuteasc.
Houl! i trecu prin minte ntr-o noapte s strige

dup un tnr pe care nu-l putuse reine i care se


ndrepta deja spre juctorul cu care negocia Palomero.
De undeva, apru un alguazil care se npusti asupra
tnrului, dar nici asta nu i fu de folos cu nimic lui
Palomero, ntruct juctorul dispru n mijlocul
debandadei.
Aa cum trebuia s se ntmple, au fost multe ciocnirile
n care se vzu amestecat i multe loviturile pe care le
primi n acele ocazii, ceea ce a atras dup sine o sincer
prietenie din partea lui Palomero i nite bani n plus fa
de cei pentru care se nvoiser. Stteau la taclale, rdeau
i mpreau ntre ei mncarea, iar Hernando nu nceta s
se mire de permanentele grimase ale feei pe care
Palomero reuea s le fac.
Acum? l ntreba pe Hernando.
Nu.
Dar acum? insista dup cteva clipe.
Nici acum.
Palomero spunea c descoperise mecheria cu care
obinuia Mariscal s-i jumuleasc de bani, nu numai pe
gugutiuci, pe naivii care veneau la casa de jocuri de
noroc a acestuia, ci chiar pe triorii sau pe juctorii
nrii de tripou, orict de mari experi ar fi putut fi
acetia.
E n stare s-i mite lobul urechii drepte rmnnd
imperturbabil, i mrturisi el uluit. Nu i se mic nici un
singur muchi de pe fa, nici mcar restul urechii! Joac
pe din dou cu un complice care, de ndat ce recunoate
semnalul, tie ce cri are Mariscal i pariaz. Acum?
Hernando izbucni n hohote de rs la chipul

schimonosit al prietenului su.


Nu. mi pare ru.
n general, cu excepia unor eecuri precum cel al
falsului mort, treburile i mergeau bine. Att de bine,
nct vorbise deja cu Juan s-i plteasc prima rat
pentru un catr, nu pentru cel pe care l-ar fi dorit el, dar
nici pentru cel pe care l-ar putea cumpra cu banii
strni: geambaul i fcuse un pre bun. Se gndea s-i
dea lui Brahim catrul acela n schimbul Ftimei. Nu
putea refuza, orict de mult l-ar fi urt pe Hernando.
Trecuse ceva vreme de cnd Ftima continua s in
post, fapt pentru care nici nu trebuia s fac mari
eforturi, date fiind lipsurile, motiv pentru care nu se
ngra i rmnea extrem de slab i de sleit de puteri,
lucru ce nu-l atrgea pe Brahim, i el mereu obosit din
cauza muncii extenuante la cmp, cu care nu era deprins.
Aisha colabora la linitea fetei i l satisfcea pe soul ei
atunci cnd acesta se simea n stare. Dar de cnd o
salvase de taur n fundtur, ochii negri ai Ftimei
strluceau zi i noapte. Hernando trebui s o conving de
planul su.
Cu siguran c va accepta! ncerc el s-i dea curaj.
Nu vezi cum se scoal n zori i cum se ntoarce acas
dup o zi de munc la cmp? Se topete de la o zi la alta.
Brahim este omul cltoriilor; n-a fost niciodat
agricultor i, cu att mai puin, pentru leafa mizerabil pe
care o primete. Are nevoie de spaiu deschis. Te va
repudia. N-am nici o ndoial.
i era adevrat. Nici mcar sarcina de-acum vizibil a

Aishei nu reui s schimbe deprimarea cruului, care


se aduga acum la irascibilitatea i obinuita sa proast
dispoziie.
Te urte de moarte, i spuse Ftima, care era
contient de faptul c, n ultimele zile, Brahim ncepuse
din nou s o priveasc cu ochi lascivi.
Se ncrucia cu ea prin cas, o mpiedica s treac i i
ducea minile la snii ei. Fata alese totui s nu-i
transmit temerile sale unui Hernando plin de iluzii. Nu
era singurul lucru pe care i-l ascundea n zilele acelea, se
gndi ea cu tristee.
Dar se iubete mai mult pe el nsui, spuse el pe un
ton sentenios. Cnd eu eram n pntecele mamei mele,
m-a acceptat n schimbul unui catr. De ce n-ar face
acelai lucru acum, n mprejurri i mai proaste?
Cu cei patru reales pe care tocmai i obinuse de la don
Nicolas, socoti el dnd colul spre fundtura care ducea la
casa drpnat n care se ngrmdeau cu toii, i-ar
putea nmna lui Juan prima rat a catrului. Un tnr
postat chiar la col i porunci s pstreze tcerea. Ce
fcea acolo biatul la? l vzuse n cas; dormea cu
familia lui ntr-una dintre ncperile de la etaj Cum l
chema? Hernando se apropie de el, dar tnrul duse un
deget la buze i i fcu semn s-i continue drumul.
Chiar de la poart, observ o atmosfer de srbtoare
nepotrivit i neobinuit. Uimit de sunetul unui cntec
morisc, ngnat n oapt, travers porticul i se ndrept
spre patioul interior al cldirii, identic cu al majoritii
caselor din Crdoba, pe care cretinii l transformau n
grdini ncrcate cu tot felul de plante aromatice i

colorate n jurul venicului havuz. n casele nchiriate de


ctre morisci, acele patiouri aveau orice destinaie, mai
puin cea de ornament i de ncntare; acolo se ntindeau
rufele la uscat, se spla, se lucra mtasea, se gtea i chiar
se dormea; nu exista floare care s reziste la o asemenea
agitaie. Toi locatarii cldirii erau strni n patio sau n
ncperile de la parter. Vzu destul de multe figuri noi. i
l vzu i pe Hamid. Unii vorbeau n oapt; alii, cu ochii
nchii, de parc ar fi vrut s evadeze din acea mare
nchisoare care era Crdoba, fredonau cntecul pe care l
auzise cnd intrase. ntr-un col al patioului, orientat
poate spre Mecca, un brbat se ruga. nelese numaidect
motivul pentru care era supravegheat colul fundturii:
adunrile moriscilor erau interzise i cu att mai mult
pentru a se ruga, dar
Dac vei fi descoperii, l mustr pe Hamid, care se
ndrept spre el de cum l vzu, n-ai avea nici o scpare.
Fundtura n-are ieire, iar cretinii ar intra ntotdeauna
n cas prin
De ce te excluzi de la ntrunire, Ibn Hamid? l
ntrerupse nvatul.
Hernando rmase buimcit. Hamid i vorbise cu
asprime.
Eu nu. mi pare ru. Ai dreptate. Am vrut s spun
dac vom fi descoperii. Hamid ncuviin, acceptnd
scuzele. Ce ce se srbtorete? Suntem n mare
primejdie. Ce faci aici?
Stpnul meu m-a nvoit pentru puin timp. Nu
puteam pierde aceast zi.
Hernando nu era la curent nici mcar cu calendarul

cretin, cu att mai puin cu cel musulman. O fi vreo


srbtoare religioas?
mi pare ru, Hamid, dar nu tiu ce zi este. Ce
srbtorim? insist el, distrat, privind lumea.
Deodat, o vzu pe Ftima, podoaba cu mna de aur i
strlucea la gt. Ce se ntmplase cu mna aceea? Unde o
inea ascuns? Ftima i ntoarse privirea spre el, de
parc s-ar fi simit observat de la distan. Hernando
vru s-i zmbeasc, dar ea i ntoarse privirea i nclin
capul. Ce se ntmpla? l cut pe Brahim i l gsi
aproape de Ftima. n patio nu o va putea aborda pe fat
ca s o ntrebe de ce l respinge n felul acela.
Ce srbtorim? l ntreb din nou pe nvat, de data
aceasta n oapt.
Astzi, pentru prima dat, am rscumprat din
sclavie un frate de-al nostru ntru credin, i rspunse
Hamid cu solemnitate. Pe acela, adug el, artnd spre
un brbat care lsa s i se vad pe obraz o liter marcat
cu fierul nroit n foc.
Hernando i ndrept privirea spre morisc, care
alturi de o femeie primea felicitri din partea celor
prezeni. Ce importan putea avea o rscumprare
pentru ca Ftima? Ce se ntmpla?
Cea de lng el este soia lui, continu Hamid. A aflat
c el triete ca sclav n casa unui negutor din Crdoba
i
Hamid se opri din explicaie.
i? ntreb Hernando fr s acorde prea mare
importan.
Ce se ntmpla cu Ftima? ncerc s-i capteze din nou

atenia, dar era evident c ea l respinge.


A apelat la comunitate.
Bine.
La fraii ei.
Aha, opti Hernando.
Toi au contribuit aducnd cte ceva din costul
rscumprrii. Toi moriscii din Crdoba! Chiar i eu am
dat nite bani pe care am reuit s-i obin Hernando se
ntoarse uimit, ntrebndu-l pe Hamid din priviri. Ftima,
mrturisi atunci nvatul, a fost una dintre cele mai
generoase.
Hernando cltin din cap ca i cum ar fi vrut s alunge
cuvintele pe care tocmai le auzise. Moneda de patru
reales a hidalgoului pe care o strngea nc n pumn fu
ct pe ce s-i scape printre degete, att de mare era
slbiciunea care l npdise. Ftima! Una dintre cele care
contribuiser cel mai mult!
Banii aceia bigui el, banii aceia erau pentru a
cumpra propria ei libertate i
A ta? adug Hamid.
Da, rspunse el hotrt, revenindu-i n fire. A mea.
A noastr!
O cut din nou pe Ftima i de data aceasta o gsi
stnd dreapt n cellalt capt al patioului. Acum, ea i
susinu privirea cu adevrat, sigur c Hamid i povestise
deja care fusese destinaia banilor si. Ftima i explicase
nvatului pentru ce strngeau suma aceea i i
mrturisise c nu se simea n stare s-i spun. Cu o
senzaie ciudat, Hernando o privi: era mndr i
bucuroas, strlucirea din ochii ei se lua la ntrecere cu

licrirea sclipitoare pe care luminile le smulgeau din


giuvaierul de aur care i mpodobea gtul.
De ce? o ntreb Hernando de la distan.
Rspunsul i-l ddu Hamid:
Pentru c te-ai ndeprtat de neamul tu, Ibn Hamid,
i repro el stnd n spatele lui Hernando care nu se
mic. n vreme ce noi, ceilali, ne organizm, ncercm
s ne rugm n tain i s pstrm vie credina noastr
sau s-i ajutm pe aceia dintre noi care au nevoie, tu te
ndeletniceti s alergi prin Crdoba ca un punga.
Hamid atept cteva clipe. Hernando continua s stea
nemicat, vrjit de ochii aceia negri migdalai.
M doare s-l vd pe fiul meu ajuns pe ultima
treapt a celor care ndrum i guverneaz lumea
noastr: cea a derbedeilor.
Hamid observ un uor tremur n umerii lui Hernando.
Tu m-ai nvat, replic acesta, fr s-i ntoarc
faa, c i mai jos de att exist o alta: ultima, a
dousprezecea, cea a femeilor. De aceea a trebuit Ftima
s renune la libertatea ei?
Ea are ncredere n milostivirea lui Allah. Tu ar
trebui s faci acelai lucru. ntoarce-te la noi, la neamul
tu. Sclavia voastr, a ta i a Ftimei, nu este cea a
oamenilor, care se poate rscumpra. Sclavia voastr
este cea a legilor noastre, cea a credinelor noastre i
aceasta numai Allah este chemat s o rezolve. Cnd
Ftima mi-a ncredinat banii i mi-a explicat pentru ce i
aveai, de ce luptai ca s-i obii, i-am spus s aib
ncredere n Allah, s nu-i piard sperana. Atunci m-a
asigurat c vei nelege cu o singur fraz

Hernando ntoarse capul spre cel care l nvase tot ce


tia. O tia. tia care era fraza aceea, dar numai auzind-o
din nou o nelese n ntreaga ei semnificaie: n istoria
care se ascundea n spatele ei, n suferinele i bucuriile
mprtite cu Ftima. Hamid nchise ochii pe jumtate
nainte de a o opti:
Moartea este o ndelungat speran.

29
Repudiaz-m! Dac nu, omoar-m! Siluiete-m,
dac asta doreti dar nu vei mai obine niciodat
consimmntul meu. Jur pe Allah c mai bine mor dect
s m mai druiesc din nou ie!
Chiar i n penumbra din odaie fu perceptibil tremurul
de mnie cu care Brahim primi refuzul Ftimei de a mai
accepta vreo apropiere de ea. Aisha, ghemuit ntr-un
ungher, auzi vorbele acelea, tulburat de teroarea fa de
reacia lui Brahim, precum i de mndria pentru
atitudinea fetei; tnra familie cu micuul lor, ntini pe o
saltea de paie n cellalt capt al odii, i mpletir
minile i i inur rsuflarea. Hernando nu era. Brahim
mormi ceva de neneles. Lovi aerul cu pumnul de mai
multe ori i continu s mrie i s blesteme. Ftima
rmase n picioare n faa lui: se temea ca vreuna dintre
lovituri s n-o nimereasc peste fa. Dar nu a fost aa.
Nu vei fi niciodat o femeie liber de orict de
muli bani ar putea face rost Nazareeanul, spuse Brahim
pe un ton sentenios. nelegi, femeie? Ftima nu
rspunse, confruntat cu furia lui Brahim. Cine te crezi?
Sunt soul tu! Pentru o clip, Ftima crezu c o va silui
acolo, n vzul tuturor, dar Brahim privi de jur-mprejur
i se stpni. Nu eti altceva dect o grmad de piele i
de oase. Nimeni n-ar dori s se culce cu tine! adug el cu
un gest de dispre nainte de a se ndrepta spre Aisha.
Genunchii i se nmuiar i Ftima se ls s cad la
pmnt, uimit c rezistase n picioare la provocare.

Trecu vreme ndelungat pn cnd se opri din tremurat


i i se domoli respiraia. Se gndise de o mie i una de ori,
fiind sigur c nu va ntrzia ziua cnd, n ciuda
slbiciunii i a nfirii ei puin dezirabile, Brahim va
avea din nou pretenii la ea. i aa se ntmplase. Timpul
jucase n favoarea ei i faptul de a-i fi oferit toi banii
pentru prima rscumprare a unui morisc, ceva pe care
comunitatea o considerase ca fiind i primul semn c,
dup nfrngere, continuau s fie un neam unit prin
credin, o convinsese definitiv. Atunci, de ce trebuia s
se druiasc unui brbat pe care l ura? Oare nu
renunase de curnd pentru adepii Profetului la
posibilitatea de a fi liber, de a avea iluzii i un viitor?
Comunitatea i mulumise att ei, ct i lui Hernando care
sfrise prin a ceda. Dup ce ascultase cuvintele lui
Hamid, Hernando o privise nc o dat din cellalt capt
al patioului; ea i ridic ochii spre cer, iar el o imit.
Apoi, o iert cu o simpl expresie de aprobare. Toat
Crdoba aflase de generozitatea ei! Brahim ntrebase
care era originea banilor, iar Hamid i rspunsese fr
nconjur. Ftima se simea n siguran; tia c se poate
bizui pe sprijinul comunitii i de acest lucru era
contient i Brahim. n plus, micuul ei Humam nu mai
exista ca s devin moned de schimb pentru bunvoina
ei sexual. i fata se gndise la acelai lucru: poate
poate c Allah i Profetul hotrser s-l elibereze pe
copil de ceea ce ar fi fost o cumplit povar pentru toat
viaa lui. Era datoare fa de ea nsi i fa de acel fiu
pierdut! Iar n ceea ce privete posibilitatea ca Brahim s
o maltrateze pe Aisha, cum fcea n Alpujarras, ce era un

musulman fr fiii si? Musa i Aquil nu mai apruser;


nu tiau nimic despre ei, dar toi erau la curent cu
dispariia lor, n cazul n care ar fi fost vzui. Unii
morisci se prezentaser la consiliul municipal s se
plng c fiii lor care le fuseser furai erau tratai ca
nite sclavi n familiile care-i primiser, dar cretinii nu i
luaser n seam, aa cum nu luaser n seam nici
decretul regal care interzicea ca bieii morisci mai mici
de unsprezece ani s fie fcui sclavi. Crdoba, la fel ca
toate regatele cretine, gemea de copii, luai n ocrotire
sau sclavi, folosii de stpnii lor ca mici servitori sau
lucrtori pn cnd ajungeau la vrsta de douzeci de
ani. Aisha era n siguran, conchise Ftima: ct vreme
va fi nsrcinat i probabil ct va dura alptarea
micuului, Brahim nu o va maltrata, pentru c ar pune n
primejdie viaa nou-nscutului, att de mult dorit. n
noaptea aceea, ncercnd s-i recapete calmul, Brahim i
confirm ateptrile i nu-i vrs nduful pe prima sa
soie, cum fcea n Alpujarras. Atunci, Ftima plnse n
tcere i o fcu avnd sigurana c doar un pas mai ncolo
de locul n care se lsase s cad, sleit de puteri, Aisha
plngea i ea n momentul acela n secret, consolnd-o
fr cuvinte, aa cum cele dou femei nvaser s
comunice acolo, pe munte.
La aceeai or, Hernando trecea pragul unei csue
drpnate din strada Moriscilor, n cartierul Sfnta
Marina. De cnd Ftima oferise banii pentru
rscumprarea primului sclav morisc i Hamid i
atrsese atenia, i schimbase atitudinea. i se simea

mai bine! De ce s nu se lase n ndejdea lui Allah? Dac


Ftima i Hamid o fceau n plus, ea i fgduise c
Brahim nu se va mai atinge de ea i o crezuse, oh, Allah,
chiar o crezuse! Mai bine mi iau viaa, l asigurase ea
cu fermitate. Onorat de fgduial, Hernando pusese la
dispoziia frailor si ntru credin uurina cu care se
mica prin Crdoba, numeroasele sale relaii, inteligena
i iretenia sa. Iar comunitatea l primise cu afeciune i
recunotin. Sentimente pe care i le arta i Ftima,
mult mai mult dect n ocaziile n care el i nmnase cte
o moned ca s cumpere catrul cu care avea de gnd s
o schimbe: banii i lua i i ascundea, aproape din
obligaie, fr nici o satisfacie, ca i cum s-ar fi ndoit c
aceea ar fi calea. O preuise ct pe un simplu catr
btrn! se lamenta el acum vznd-o zmbind, cu ochii
negri larg deschii n timp ce l asculta povestind despre
ultimul serviciu pe care Hernando i-l fcuse vreunui
frate. Erau multe de fcut, l asigurase Hamid n lunga
conversaie pe care o susinuser dup srbtorirea
primului morisc rscumprat.
Pentru c, n ciuda a tot i a toate, Crdoba i atrgea pe
morisci. Era oraul califilor, cel care izbutise nnobilarea
culturii i a religiei musulmane n Occident, iar condiiile
de via de acolo se deosebeau prea puin de cele pe care
moriscii le ndurau n orice alt ora sau sat spaniol. Peste
tot, presiunea cretin era sufocant; chiar mai mult
dect att, dac mai era cu putin aa ceva, n satele
mici, unde moriscii sufereau i mai de aproape ura
vechilor cretini. i n toate satele, fr excepie, erau
exploatai de ctre autoriti sau de ctre seniorii de prin

partea locului. De aceea, dup ce trecuser deja doi ani


de la deportare, o curgere constant a imigranilor fr
permis ajungea treptat la Crdoba, atrai de trecutul
acesteia i de avntul pe care l tria oraul n acele
vremuri.
Din ordin regal, moriscii nu puteau lipsi de la locurile
lor de reedin dect dac aveau o autorizaie special
eliberat de autoritile locale, n care trebuia s se
menioneze descrierea fizic amnunit a persoanei,
unde se ducea, de ce i ct timp avea permisiunea s
rmn n afara localitii n care era recenzat. Zeci de
morisci obineau documentul cu diverse justificri i
soseau la Crdoba, dar, la expirarea termenului, erau
gsii n ora fr documentul de care trebuiau s
dispun toi moriscii rezideni n Crdoba.
Cu aprobarea lui Hamid i a doi btrni din Albaicnul
Granadei care i asumaser controlul i conducerea
comunitii, Hernando se ocupa de acei nou-venii. Odat
ce permisele lor i pierdeau valabilitatea, li se prezentau
dou posibiliti: ori s se nsoare cu o morisc
nregistrat n prealabil la Crdoba, ori s permit s fie
reinui de ctre autoriti i s ispeasc o pedeaps cu
nchisoarea de trei sau patru sptmni. Consiliul
municipal considera c acel aflux era spre folosul
oraului, ntruct aducea mn de lucru ieftin i venituri
mai mari pentru proprietarii caselor, motiv pentru care,
n ambele cazuri, fie prin cstorie, fie prin ispirea
condamnrii, se acorda documentul corespunztor care
i acredita pe cei care l posedau ca locuitori ai Crdobei.
Hernando tia despre toi moriscii care se ascundeau

n casele coreligionarilor lor cnd i pierdeau


valabilitatea permiselor care le permiteau s se mite
liber prin ora. ndeplinea funcia de peitor, ca n
noaptea aceea cnd intrase ntr-un mic edificiu din
strada Moriscilor cu scopul de a anuna c gsise o soie
pentru un bun drcitor de postav din Mrida, a crui
meserie era foarte cutat la Crdoba n cadrul breslei
estorilor.
Dar nu toi cei lipsii de documente erau drcitori de
postav, nici toate moriscele din Crdoba nu erau dispuse
s se mrite, motiv pentru care majoritatea dintre ei
ajungeau pn la urm la nchisoare, iar acolo era locul n
care biatul trebuia s acioneze cu mai mult grij.
nchisoarea regal nu era altceva dect o afacere
arendat unui comandant, n care singura obligaie a
autoritilor era aceea de a pune la dispoziie un local n
care s fie izolai deinuii, cu ctue la picioare i cu
lanuri corespunztoare. Deinuii trebuiau s-i
cumpere hrana sau s o primeasc de afar, ntotdeauna
dup plata n prealabil ctre comandant; patul se nchiria
potrivit tarifelor stabilite de rege ca urmare a abuzurilor
comise. Preurile variau dup cum dormeau una, dou
sau trei persoane i acelai pat de scnduri. Cine putea
pltea. Sracii i nevoiaii triau n nchisoare din mila
public, dar aceast mil se revrsa cu greu i asupra
noilor cretini sacrilegi care fptuiser attea atrociti
n timpul rscoalei.
Hernando trebuia s stabileasc momentul cel mai
nimerit ca unul dintre morisci s fie reinut n funcie de
disponibilitile nchisorii; comandantul s-i primeasc

banii corespunztori i comunitatea s pun hran la


dispoziia deinuilor care se aflau ntemniai. Nu-i
ncetase cursele nocturne prin zona Pieei Mnzului, dar
acum nu mai umbla dup bani, ci dup informaii. Cnd
avea de gnd vreun magistrat s percheziioneze casele
moriscilor care i fuseser repartizate? Ce se mai
ntmpla nou n nchisoare? Care alguazil era cel mai
potrivit pentru a aresta vreun morisc i unde? Cine
dispunea de sclavi morisci i ct l costaser? Ct timp i
va lua consiliului municipal pn s acorde dreptul de
edere cutrei sau cutrei persoane? Orice informaie era
bun i, dac putea, lsa s curg ceva din puinii bani pe
care-i puneau la dispoziie btrnii din comunitate ca s
cumpere bunvoina cuiva sau pentru ca un servitor care
bea vin ntr-o osptrie s-i spun numele i originea
acelui sclav sau a acelei sclave care tria la el acas.
Eliberarea sclavilor capturai n rzboiul din Alpujarras
devenise obiectivul principal al comunitii. Cu toate
acestea, cretinii care i cumpraser pe brbaii ori
femeile acelea la pre sczut, mult mai ieftin dect dac
ar fi fost negri, mulatri sau albi de orice alt origine,
speculau interesul moriscilor fa de coreligionarii lor i
creteau peste msur costul rscumprrii. Orice
locuitor al Crdobei care avea sclavi morisci devenise la
scar mic un intermediar hotrt cu nverunare s
obin profituri, mai ales de pe urma brbailor, ntruct
femeile erau rareori scoase la vnzare, dat fiind c
odraslele sclavelor moteneau condiia mamei. A lsa o
morisc nsrcinat implica aadar un profit bun pe
termen destul de scurt.

A stat la ndoial dac s continue sau nu cltoriile cu


Fecioara ostenit. Juan insista s lucreze mai departe cu
el. Ce ru i putea face faptul de a obine uor nite bani
buni? Cel care m nsoete acum, se plnse el fcndu-i
cu ochiul n semn de complicitate, nu vrea s vorbeasc
despre femeile din bordelul berber. i oferise chiar i
ctiguri mai mari, dar, ntr-o zi, cnd se ndrepta spre
Piaa Mntuitorului prin strada Micilor Coloane, prin
care era silit s treac, exclusese orice posibilitate de a-i
continua ieirile nocturne cu barca. De-a lungul strzii
Micilor Coloane i sprijinite de faada oarb a mnstirii
Sfntul Pavel, erau mai multe lavie sau banchete pe care
erau expuse cadavrele celor care mureau pe cmp i care
fuseser aduse n ora de ctre clugrii Milostivirii.
Hernando obinuia s priveasc acele cadavre ncercnd
s afle dup mbrcminte sau dup culoarea tenului,
dei aceasta nici nu se deosebea prea mult de a
spaniolilor, dac era sau nu vorba despre vreun morisc.
Dac i se prea astfel, le comunica btrnilor ca s
cerceteze n alte comuniti dac cineva i pierduse o
rud. Dar pe lavie nu erau expuse doar cadavrele;
acestea slujeau pentru orice: acolo se vindea pinea sau
celelalte bunuri confiscate, se ofereau muncitori care nu
aveau de lucru, erau supui batjocurii publice
comercianii ilegali sau necinstii i, mai ales, se vrsa
vinul strin. n ziua aceea, pe lavia urmtoare dup cea
purtnd cadavrul unei femei care ncepea s se
descompun, un supraveghetor i un alguazil se gseau
lng un butoi de vin, nconjurai de o ceat de biei
gata s se arunce la pmnt i s-l bea n momentul n

care supraveghetorul avea s-i aplice prima lovitur de


secure. Vinul confiscat, spre deosebire de alte produse,
nu era revndut. Hernando nu putu evita s priveasc
butoiul. l cunotea foarte bine. Transportase multe astfel
de butoaie n barca Fecioara ostenit. Cu inima ct un
purice, ls n urm trosnetul lemnului cnd crp i
trboiul fcut de o droaie de copii aruncndu-se peste
vin. n noaptea aceea, nu-l gsi pe Leon la hanul su din
Piaa Mnzului.
A fost arestat, i va explica peste cteva zile Juan,
printre
catrii
si,
pe
cmpia
Adevrului.
Supraveghetorul gsise ascunztoarea butoaielor, dar
dup hotrrea cu care se ndreptase spre locul acela
Se pare c cineva l-a denunat pe Leon.

30

Piaa Corredera, primvara anului 1573


Blegarul era o marfa apreciat n Crdoba livezilor i
a miilor de patiouri nflorite. Hernando continua s
munceasc n tbcrie pentru cei doi mizerabili reales
pe lun care i se plteau. Prin aceasta, putea s
dovedeasc fa de magistrat o ocupaie stabil care, n
plus, i permitea, fiind ntotdeauna acoperit de calfa care
se juca de-a dragostea cu nevasta meterului, mobilitatea
necesar ca s se ocupe i de alte treburi. Dar aceste alte
treburi n exces au fost n detrimentul strngerii de
blegar necesar pentru argsirea pieilor i, cu toate c l
scuza calfa, lipsa blegarului se fcea deja simit.
n acea prim zi de duminic din luna martie, n zori,
cincisprezece tauri fioroi mpreun cu cteva vaci,
provenind de pe izlazurile din Crdoba, traversar n
fug podul roman de la intrarea n ora. n urma lor,
mboldindu-i, veneau vcari clare narmai cu lungi
sulie cu care i mnaser de pe cmp. La captul podului,
n ciuda orei foarte matinale, oamenii din oraul Crdoba
pui pe petreceri ateptau taurii. De acolo, traseul pn la
locul unde vor fi nchii n arc se va desfura pe malul
Guadalquivirului pn n strada Arhonas, apoi va urca pe
aceasta pn n strada arcului, de lng Piaa Corredera,
unde taurii aveau s stea nchii pn dup-amiaz.
Cu o zi nainte, calfa l avertizase pe Hernando:
Avem nevoie de blegar. Mine va fi nchiderea n

arc i vor fi lupte cu cincisprezece tauri. l vei putea gsi


att pe traseul cirezii, ct i n pieele din apropierea
celei numite Corredera, acolo unde vor fi caii nobililor.
Duminica nu se muncete.
Posibil, dar dac nu munceti mine, poi s fii sigur
c n-o s-o mai faci nici luni. Meterul mi-a atras deja
atenia. Da, adug el iute ca rspuns la expresia
amenintoare de pe chipul lui Hernando, nici eu n-o s
mai muncesc dac tu M rog, treaba ta! Dac asta vrei,
ne vom pierde amndoi slujbele.
Slugile nobililor nu m vor lsa.
i cunosc. O s fiu acolo. O s-i dea voie s strngi
blegar. Mai nti, strnge-l pe cel din arc.
i Hernando era acolo, nfipt la captul podului roman,
amestecat printre oameni, cu un co mare din alf n
mini, n spatele unui parapet construit din ordinul
consiliului municipal pentru a obliga taurii s coteasc i
s-i continue cursa pe malul fluviului, acolo unde se
mbulzeau localnicii care, n caz de pericol, puteau doar
s se arunce n ap. La intrarea pe strada Arhonas, pe
mal, fusese amplasat o alt palisad pentru ca taurii s o
apuce pe strada aceea. ncepnd de acolo, locurile de
ntretiere cu celelalte strzi din cartierul Ajerqua, prin
care se desfura nchiderea n arc, erau i ele aprate
cu trunchiuri mari de copaci pn n strada arcului,
unde se instalase un loc mprejmuit, avnd o singur
ieire: spre Piaa Corredera.
Hernando observ nervozitatea oamenilor la freamtul
taurilor i al vcarilor pe cmpia Adevrului.
Ajung acum! Vin acum! se auzeau strigte.

Zgomotul asurzitor al animalelor traversnd


strvechiul pod de piatr se contopi cu ipetele. Unii
oamenii srir peste garduri i ncepur s alerge
naintea turmei; alii pregtir sulie scurte ca s le
arunce asupra taurilor sau cape uzate cu care s le abat
atenia de la fugrire. Hernando vzu taurii uriai
trecndu-i prin fa, n urma vacilor: mugeau, galopnd
orbete, n grup, pe dinaintea vcarilor. Cotul podului
spre mal era brusc i nclinat din pricina denivelrii
dintre pod i mal, motiv pentru care mai muli tauri se
lovir de gardul de lemn. Unul dintre ei alunec i czu
pe pmnt, fiind luat sub copite de cei care veneau n
urma lui; un tnr ncerc s-i treac o cap pe dinainte,
dar taurul, cu o agilitate uimitoare, se ridic de jos i l
mpunse cu coarnele n coaps, ridicndu-l mai sus de
grumaz. Hernando reui s vad cum ali doi brbai care
fugeau n fa erau i ei luai n coarne, iar cnd taurii se
npustir ca s-i descarce furia asupra lor, se trezir cu
suliele vcarilor nfipte n coaste, silindu-i s-i continue
traseul.
Fuseser doar cteva momente de ipete, alergturi,
praf i un zgomot asurzitor pn cnd taurii, oamenii i
caii disprur dup colul strzii Arhonas. Hernando uit
de blegarul pe care trebuia s-l strng i acum era
atent la oamenii care rmseser dup trecerea cirezii:
tnrul care mnuise capa sngera ncontinuu n zona
dintre picioare, agat de o fat de lng el, care striga
disperat; brbai, femei i copii care ncercau s ias din
fluviul n apele cruia sriser la trecerea taurilor i un
ir de rnii, unii n picior, chioptnd i vitndu-se de

durere, i alii ntini de-a lungul malului


Guadalquivirului. Cnd vru s-i nceap treaba, mai
multe btrne i nite copii se apucaser deja s strng
blegarul strivit de-a lungul drumului. Privi coul gol i
cltin din cap. Acolo nu va gsi nici o baleg. n cazul n
care ar fi putut fi de vreun ajutor, sri peste gard i se
apropie de tnrul rnit, nconjurat deja de un numeros
grup de femei.
terge-o, maurule! i arunc n fa o btrn
mbrcat n negru.
Tnrul acela o s moar, dac nu o fi murit deja, i
spuse Hernando dup slujba cntat lui Hamid, dincolo
de cimitir, n prezena Ftimei i a Aishei nsrcinate;
Brahim, ceva mai departe, sttea la taclale cu ali morisci.
Da. Mor muli
Ce plcere gsesc n asta?
ncierarea, lupta omului mpotriva animalului,
rspunse Hamid. Hernando, cu o strmbtur, deschise
minile n semn c nu a neles. i noi am fcut la fel,
obiect nvatul. La curtea din Granada erau renumite
luptele cu tauri. Clanurile Zegr, Gazul, Venegas, Gomel,
Azarque i nc muli ali nobili se remarcaser cu ocazia
ntrtrii i a uciderii taurilor. i nc ceva, nici un
nvat n legea musulman n-a ndrznit vreodat s
interzic acele srbtori, i totui papa de la Roma, sub
ameninarea pedepsei cu excomunicarea, le interzisese
cretinilor. Cel care moare n luptele cu tauri svrete
pcat mortal, iar preoii care asist la srbtoare sunt
rspopii.

Hernando i aminti atunci de armata de preoi care


ieeau din casele de pe chei dup trecerea taurilor i care
alergau printre participanii rnii n aciunea de
nchidere a lor n arc, justificndu-i iertarea prin
sfintele ungeri cu mir i rugciuni.
n acest caz, de ce i ucid? Nu sunt prea miloi, nu-i
aa?
Hamid zmbi.
Spania iubete taurii. Nobilii iubesc taurii. Poporul
iubete taurii. Probabil c e singura chestiune, n afar de
cea referitoare la bani, care l-a fcut pe Filip, prea
credinciosul rege cretin, s i se mpotriveasc papei Pius
al V-lea.
Acei nobili musulmani despre care vorbea Hamid
alctuiau la Crdoba adevrata aristocraie a oraului:
familiile Aguayo, Hoz, Bocanegra i, bineneles, cele
aparinnd renumitei case a clanului Fernndez de
Crdoba i ramurii sale, nu mai puin ilustre, a familiei
Aguilar. Crdoba era nobil! Erau multe titlurile i
privilegiile regale obinute de locuitorii Crdobei n
timpul cuceririi, iar la luptele cu tauri, nobilii din ora,
nainte de a nfrunta animalele, se luau la ntrecere ntre
ei n lux i ostentaie.
Dup ce luau masa i nainte ca spectacolul s nceap,
n palatele nobililor erau prezentate echipele seniorilor,
alctuite din servitorimea lor nvemntat luxos n
livrele de aceeai culoare. n cadrul echipelor, de treizeci,
patruzeci i chiar aizeci de servitori, doi dintre ei
ndeplineau funcia de lachei: erau cei care l nsoeau pe
senior n interiorul pieei. Locuitorii din Crdoba se

postar n faa palatului familiei Fernndez de Crdoba,


pe coasta Bailo; n faa palatului marchizului del Carpio,
pe strada Capetelor sau n jurul attor altor palate i case
ale familiilor de vi veche, pentru a privi i a aplauda
ieirea nobililor clare, nsoii de numeroase rude i
escortai de echipele de servitori care crau mncare, vin
i jiluri pentru seniorii lor.
Piaa Corredera fusese pregtit cum se cuvine pentru
lupta cu taurii care aveau s treac, unul dup altul, prin
arcada i culoarul care ddea n strada arcului, pe latura
sa dinspre rsrit. Pe latura dinspre miaznoapte, cea
mai lung a pieei cu form neregulat, se instalaser
garduri dincolo de porticurile din lemn ale caselor care
ddeau n ea, ale cror balcoane, mpodobite pentru
aceast ocazie cu covoare i aluri, fuseser nchiriate de
ctre consiliul nobililor i negutorilor bogai care se
ntreceau n luxul vemintelor lor. ntre acetia,
micndu-se cu discreie, nclcnd bula papal, erau
prelai i membri ai consiliului catedralei. Pe latura
dinspre miazzi, sprijinite de un perete alb construit la
ordinul consiliului pentru a nchide piaa, se ridicaser
nite tribune de lemn pe care se afla guvernatorul, ca
reprezentant al regelui i conductor al arenei, mpreun
cu ali nobili i cavaleri. De jur-mprejurul pieei, dat
fiind amploarea acesteia, fuseser instalate parapete n
spatele crora publicul se putea adposti din calea
taurilor.
Din Piaa Trestiilor, prin care se mprtiaser
servitorii cu caii de rezerv ai celor care urmau s lupte
cu taurii i ai rudelor lor, Hernando auzi strigtele

oamenilor cnd nobilii clri, cu cei doi lachei care


trebuiau s-i ajute purtnd lncile, defilar, toi mbrcai
dup obiceiul morisc, cu tunici ajustate pe corp care le
lsau libertate n micri, tichii i aluri atrnnd de
umrul lor stng i narmai cu spade; fiecare nobil purta
aceleai culori precum cele de pe livrelele echipelor lor i
clreau tot ca moriscii, cu scrile scurte. Calfa de la
tbcrie se inu de cuvnt i l atept n Piaa Trestiilor.
Prin mijlocirea acestuia, Hernando reui s treac de
alguazilii care mpiedicau oamenii de rnd s se
amestece cu servitorii cavalerilor, crndu-i coul mare
din alfa. Dar nu era singurul care umbla pe acolo ca s
obin blegar.
Opt cavaleri se pregteau s lupte cu taurii n acea
dup-amiaz de martie. Cu o expresie solemn,
guvernatorul i nmn alguazilului pieei cheia arcului,
n semn c spectacolul putea ncepe; patru dintre
cavaleri prsir arena, n vreme ce ceilali patru i
ocupau poziiile n interior. Caii tropiau pe loc, forniau
i asudau. Se fcu linite n Piaa Corredera cnd
alguazilul deschise poarta mare din trunchiuri de lemn
cu care era nchis strada arcului, nainte de a izbucni
ovaiile pentru cursa unui taur enorm cu prul negru mai
care, mboldit de picadori, intr n pia mugind. Taurul
alerg prin pia n galop ntins, lovind cu coarnele de jos
n sus n garduri pe msur ce oamenii l chemau ipnd,
loveau trunchiurile de lemn sau aruncau n el cu sulie
scurte. Dup avntul iniial, taurul o porni la trap i peste
o sut de persoane srir n aren i l aar cu capele;
cei mai ndrznei se apropiau de el, dndu-i o lovitur

violent ca apoi s-l evite de ndat ce se ntorcea spre ei.


Unii nu reuir i sfrir luai n coarne, clcai sub
copite sau rsucii prin aer. n vreme ce poporul se
distra, cei patru nobili rmneau la locurile lor,
reinndu-i caii, judecnd vitejia animalului i dac
aceasta era ndeajuns ca s lupte cu el.
La un anumit moment, don Diego Lpez de Haro,
cavaler din casa del Carpio, mbrcat n verde, strig ca
s ae taurul. Numaidect, unul dintre lacheii care l
nsoeau alerg spre oamenii care sciau animalul i i
oblig s se dea la o parte. Spaiul dintre taur i clre fu
lsat liber i nobilul strig din nou:
Taurule!
Taurul, enorm, se ntoarse spre cavaler i cei doi se
privir de la distan. Piaa, aproape n tcere, era atent
la viitorul atac. Chiar n acel moment, cel de al doilea
lacheu se apropie de don Diego cu o lance din lemn de
frasin, groas i scurt, terminat cu un vrf ascuit de
fier; la trei palme de vrf se practicaser n lemn nite
tieturi acoperite cu cear ca s nlesneasc ruperea ei n
lupta cu taurul. Ceilali trei cavaleri se apropiar cu mare
grij, ca s nu distrag taurul, pentru eventualitatea c ar
fi nevoie de ajutorul lor. Calul nobilului se cabr din
pricina nervozitii pn rmase din profil n faa
taurului;
fluierturile
i protestele strbtur
numaidect piaa: ciocnirea trebuia s fie frontal, fa n
fa, fr iretlicuri contrare regulilor cavalereti.
Dar don Diego nu avu nevoie de proteste i ddea deja
pinteni calului pentru ca acesta s se plaseze din nou fa
n fa cu taurul. Lacheul rmsese lng scria din

dreapta a seniorului su cu lancea deja ridicat, pentru


ca acesta s nu trebuiasc dect s o apuce de ndat ce
taurul avea s-i nceap asaltul.
Don Diego a din nou taurul, n vreme ce i arunca
pe spinare capa verde pe care o avea prins de umr.
Verdele strlucitor care flutura n minile clreului
atrase atenia uriaului taur.
Taurule! Hei! Taurule!
Asaltul nu se ls ateptat i o umbr neagr se npusti
asupra calului i a clreului. n momentul acela, don
Diego apuc cu putere lancea pe care o inea lacheul su
i i lipi cotul de trup. Lacheul reui s fug exact n clipa
n care taurul ajungea la cal. Don Diego nimeri cu lancea
n greabnul animalului i o nfipse dou palme nainte
ca aceasta s se rup, oprindu-i cursa brutal. Trosnetul
lemnului fu semnalul la care piaa a izbucnit n ovaii, dar
taurul, de-acum rnit mortal i sngernd cu bulbuci din
greabn, ncerc s se npusteasc din nou asupra
calului. ns don Diego i scosese deja din teac spada sa
bastard grea, cu care trase o lovitur ndemnatic n
fruntea animalului, exact ntre coarne, sprgndu-i
easta. Uriaul se nrui mort.
n vreme ce cavalerul galopa prin pia, btnd uor
calul peste grumaz, salutnd i primind aplauzele i
onorurile pentru victoria sa, oamenii se npustir asupra
cadavrului animalului, luptndu-se ntre ei ca s pun
mna pe coad, pe fudulii sau pe oricare alt parte pe
care ar fi putut s-o taie, nainte ca srbtoarea s
continue. Erau mcelarii, care apoi vindeau acele
resturi, mai cu seam preioasa coad a taurului,

osptriilor din Piaa Corredera.


Dup strigte i tceri, Hernando ncerc s-i
imagineze, din Piaa Trestiilor unde se afla, desfurarea
spectacolului; nu asistase niciodat la o lupt cu tauri i
fusese cel mai aproape de un taur atunci cnd acesta
srise peste el n vreme ce ocrotea trupul Ftimei. Ce s-o
fi ntmplnd n pia? Cu aceast ntrebare n minte se
lupta pentru blegar cu ali brbai care l voiau i ei. n
aceast dup-amiaz nu poi grei, l avertizase calfa.
Trebuie mcar s umpli coul. Ne va fi de folos pentru
stratul de sus al gropii. Dar avea un avantaj fa de
ceilali care se luptau cu el pentru blegar: nu se temea
de cai i i ddu seama de aceast mprejurare. Nu era
acelai lucru s strngi blegarul de pe o strad, dup ce
trecuser deja animalele, cu a face acest lucru n
momentul n care acesta tocmai se blegase. Caii erau
nervoi lng pia: tiau ce se ntmpl; nu era pentru
prima dat cnd se nfruntau cu taurii, n ora sau pe
izlaz, i se artau teribil de nelinitii dnd din picioare i
necheznd. Adversarii lor nu erau obinuii s aib de-a
face cu caii nobililor, de ras, unii dintre ei nrvai, cu
toii nervoi i, de ndat ce Hernando l vedea pe
vreunul c se baleg i c alearg cineva s adune
excrementele, o fcea i el, brusc, speriind calul. Atunci,
rivalii si, de obicei temtori, se ddeau la o parte de
picioarele amenintoare ale animalului i Hernando se
arunca asupra blegarului. Servitorii nobililor, care
ndeplineau i funcia de rndai i care fceau cu rndul
ntre pieele Trestiilor i Corredera, dup cum se afla sau
nu stpnul lor, gsir n ntrecerea aceea o form de

amuzament i l anunau n momentul n care se blega


vreun cal.
n clipa n care piaa aplaud nvlirea celui de-al
aptelea taur, avea deja coul din alfa plin. El nu era
autorizat s intre duminica n tbcrie, motiv pentru
care i trimise vorb calfei i aceasta veni dup blegar.
O s avem timp s mai umplem nc unul, i spuse
brbatul lund conia.
Hernando rsufl uurat cnd calfa i ntoarse spatele
i se ndrept spre tbcrie, moment de care profit ca
s se strecoare printre echipe pn ajunse la poarta de
intrare a cavalerilor, lng peretele alb, pe latura dinspre
miazzi a pieei, alturi de un tnr servitor cu care
schimbase cteva zmbete printre sperieturi i vreo
cztur provocat n luptele lui pentru blegar.
Spectacolul se desfura fr incidente: fiecare nobil i
arta cu mai mult sau mai puin pricepere arta de a
lupta cu taurii spre desftarea poporului. Hernando
izbuti s se rezeme de parapetul care avea i rolul de
poart atunci cnd un taur mare i furios se repezea
asupra vreunui cavaler clare pe un murg precum cel pe
care i-l druise odat Abn Humeya. Vreme de cteva
clipe se imagin clare pe acel mldios murg i se crezu
din nou un nobil musulman n Alpujarras, liber n muni,
dorind victoria Larma asurzitoare care rsun n pia
l readuse la realitate. Cavalerul dduse gre cu lancea i
aceasta alunec de pe greabn i se nfipse n crupa
taurului, unde rana nu era mortal. Numaidect, un alt
nobil i sri n ajutor i se rsuci de mai multe ori cu calul
su pentru a distrage atenia taurului i a-l ndeprta de

primul cavaler ca s nu-l ia n coarne. A doua lance, odat


ce cavalerul i revenise n fire, fu ntr-adevr de ajuns ca
taurul s cad rnit mortal. Cel de-al optulea, un taur
cafeniu, se mrgini s alerge prin pia, ameninnd cu
vreo mpunstur de coarne i fugind de oamenii care l
hituiau. Unul dintre nobili l a, iar taurul fugi patru
sau cinci metri nainte de a se opri n faa cavalerului i a
o lua la goan. Oamenii ncepur s fluiere.
Ce se ntmpl? l ntreb Hernando pe tnrul
servitor.
E blnd, i rspunse acesta fr s nceteze s
priveasc arena. Cavalerii nu vor lupta cu el, adug.
i aa a fost. Cei patru nobili care n momentul acela se
aflau n Piaa Corredera se retraser cu solemnitate i i
silir pe cei care erau n poart s se dea la o parte.
Parapetul se nchise din nou; relundu-i poziia,
Hernando observ c piaa se umpluse de oameni i chiar
de cini care urmreau i hituiau animalul. Dintre
multele pelerine care i fur aruncate peste cap, una
dintre ele rmase agat de coarne i i acoperi vederea,
moment n care mai muli brbai cu dgi i bricege se
npustir asupra taurului i l atacar, njunghiindu-l.
Alii se aruncar asupra picioarelor ca s-i taie
tendoanele. Unul dintre ei, cu o coas, reui s-i taie
tendonul puternic de la piciorul stng din fa a
animalului i taurul czu. Acolo l njunghiar de mai
multe ori pn muri.
nc nu terminaser de tiat coada cnd n pia ieea
deja urmtorul uria: un taur mai degrab mic de statur,
dar foarte sprinten, zburdalnic, cu prul nspicat.

D-te la o parte de aici, imbecilule!


Foarte atent la taur, Hernando nu-i dduse seama c
att servitorul, ct i ceilali membri din echip se
dduser la o parte de la parapet. Se supuse i ls cale
liber unui nobil gras, a crui tunic era pe punctul de a-i
plesni peste pntece. n urma lui veneau doi lachei,
ursuzi, i apoi nc trei nobili care glumeau artnd spre
cavalerul obez care i preceda.
Contele de Espiel, opti tnrul servitor, de parc, n
ciuda vacarmului i a distanei, contele l-ar fi putut auzi.
Nu tie s lupte cu taurii, dar se ncpneaz s ias de
fiecare dat n pia.
De ce? ntreb Hernando pe acelai ton.
Din ngmfare? Pentru faim? se mrgini tnrul s
rspund.
De ndat ce pi n aren, lacheul care nu purta lncile
pentru conte ncepu s le strige s nceteze a-l mai icana
pe zburdalnic i s i se permit confruntarea cu stpnul
su. Locuitorii Crdobei se supuser clcndu-i pe
inim, renunar la spectacolul pe care ceilali nobili l
ofereau i chiar evitar s fluiere n momentul n care
contele de Espiel a taurul i permise calului s o ia la
stnga ca s poat nfrunta mai bine asaltul. Hernando i
privi pe ceilali cavaleri, care nu mai zmbeau. Unul
dintre ei, mbrcat n mov, cltina din cap. n pofida
avantajului obinut prin poziia calului ca s ntmpine
taurul, contele ddu gre i lovi cu vrful lncii n botul
animalului cnd acesta sri, nainte de a ajunge pn la
cal. Lancea zbur ct colo din mna nobilului. Contele
arunc un blestem i pierdu un moment preios pentru a

da la o parte calul din calea acelui taur cruia nu-i putu


opri asaltul.
i nfipse pintenii n alele calului, dar taurul se
npustise deja asupra lui i, n plin curs, l mpunse n
burt cu impuntoarele sale coarne. Contele zbur de pe
cal i se rostogoli pe pmnt, n vreme ce animalul
rmsese nfipt n coarnele taurului zburdalnic, care
dup dou salturi, i nl capul innd calul n aer i i
sfie burta, de parc ar fi fost vorba de o crp uzat.
Nechezturile de moarte ale calului asurzir Piaa
Corredera, ajungnd pn n adncul fiecruia dintre
localnicii care priveau spectacolul. Taurul i ls capul n
jos; calul czu pe pmnt, iar uriaul animal i revrs
furia asupra przii sale, lovind-o ntruna cu coarnele,
trnd-o prin pia, sfrtecnd-o cu zel, fr s le mai dea
atenie clreilor care ncercau s-l distrag. Taurul
mpinse calul pn la parapetul unde se afla Hernando.
Sngele ni cnd taurul rsuci din nou calul; intestinele
i organele animalului zburar prin aer.
nainte ca Hernando s reueasc s-i dea seama,
contele de Espiel se instal lng taur i lng cadavrul
calului, cu spada n mn.
Taurule! strig el cu arma deasupra capului, inut
cu amndou minile.
Taurul rspunse provocrii i i nl capul plin de
snge spre nobil, moment n care acesta ddu o lovitur
nprasnic n cerbicea animalului. Oelul de Toledo de
bun calitate despic gtul taurului pn la jumtate din
grosime i acesta se prbui grmad lng cal.
Era vorba de un conte, de un grande de Spania! La

nceput, aplauzele fur moderate, provenind doar de la


nobilime, de la egalii si, dar cnd contele de Espiel ridic
din nou spada nsngerat n semn de victorie, ovaiile
rsunar n Piaa Corredera.
Un cal! strig atunci contele ctre unul dintre lacheii
si, primind mndru aclamaiile poporului.
Hernando i ceilali fur nevoii s se dea din nou la o
parte, iar lacheul fugi pn n Piaa Paielor cutnd un alt
cal.
De ce? l ntreb Hernando pe servitor.
Nobilii, rspunse acesta, trebuie s prseasc piaa
clare. Nu pot pleca pe jos. Dac le moare calul, li se
aduce altul. Nu este pentru prima dat cnd i se ntmpl
contelui, reui s spun chiar n clipa cnd lacheul
contelui se ntorcea deja trgnd de drlogi un armsar
cafeniu de statur nalt.
Calul meu! cerea contele din aren.
Hernando i servitorul ajutar la deschiderea complet
a parapetului pentru a lsa cale liber noului animal de
clrie, dar cnd acesta vzu primul cal i taurul mori n
faa lui i simi miros de snge din bltoaca imens care i
nconjura, se cabr desprinzndu-se din minile
lacheului i rmase liber printre slugi. Un servitor
ncerc s-l prind din nou, dar animalul nnebunise,
necheza violent i se ridica, btnd din picioarele din
fa, atingnd capetele servitorilor, pentru ca imediat
dup aceea s izbeasc frenetic. Doi oameni zburar prin
aer lovii de picioarele care i nimeriser n piept i n
stomac, altul avu aceeai soart cnd calul i trase o
puternic lovitur cu capul. Contele continua s strige

cernd un cal, dar spaiul din parapetul de aprare era


foarte mic i mulimea servitorilor care ncercau s pun
mna pe armsar nu reueau dect s-l nnebuneasc i
mai tare. Unii cavaleri dintre cei care se luptau cu taurii
se apropiar de intrarea n pia, dar nu preau s fie
foarte dispui s dea o mn de ajutor; unul dintre ei
chiar zmbi cnd auzi strigtele exasperate ale contelui
de Espiel.
n momentul acela, armsarul, ridicat pe dou picioare,
le agita pe celelalte n aer exact acolo unde se aflau
Hernando i nsoitorul su. Hernando se ddu la o parte
n graba mare, avnd n fa ochii ieii din orbite i
injectai cu snge ai calului, asemntor cu acela care
nise de pe chipul tnrului servitor care l nsoea
cnd armsarul l nimerise peste figur cu piciorul din
fa. O s-i zdrobeasc pe amndoi! Animalul atinse
pmntul gata s se ridice din nou n dou picioare cnd
Hernando sri pe capul lui i i astup ochii cu trupul su
pn cnd ajunse la o ureche, pe care o muc cu putere,
rsucind-o pe cealalt cu mna. Simi n stomac
rsuflarea dureroas a calului necheznd i, cnd
animalul i ls capul n jos sub greutatea lui Hernando,
acesta i rsuci gtul brusc i cu violen pn l fcu s se
culce la pmnt.
Cu Hernando rmas culcat peste capul lui i
mucndu-l nc de ureche, calul ncerc s se ridice, dar,
neputnd s-i ndoaie gtul, nu reui. Vreme de cteva
clipe se zbtu din toate puterile, pn cnd ncepu s
cedeze ncetul cu ncetul.
Stai! auzi pe cineva poruncindu-le servitorilor

contelui care veneau dup cal.


ncet s mai mute urechea animalului, dar o rsucea
n continuare pe cealalt. Nu-i trecu prin minte altceva
dect s recite cu voce joas cteva sure, cu buzele lng
urechea animalului, ntr-o ncercare de a-l domoli.
Rmase aa cteva lungi momente, fr s vad nimic i
pe nimeni, recitnd sure, n vreme ce calul i recpta
respiraia ritmic.
O s-i acopr capul cu o mantie, biete. Era aceeai
voce care le poruncise servitorilor s rmn nemicai.
Hernando reui s vad doar nite pinteni de argint. O s
o vr ntre trupul tu i capul lui. Nu-l lsa s se ridice.
Hernando rezist i ls spaiu pentru ca brbatul cu
pinteni de argint s vre mantia. l auzi bombnind cu
voce joas n timp ce manevra mantia:
ngmfatul. Nu-i merit caii pe care-i are.
Hernando i supse pntecele. Simi cum brbatul
strecura mantia ntre acesta i capul calului.
Imbecilul! Grande de Spania! mormi el nainte de
a-i ncheia treaba. Acum, l instrui pe Hernando, trebuie
s-l lai s se ridice ncetul cu ncetul. Mai nti, i va
ndoi gtul ca s-i ridice capul i apoi va ntinde
picioarele din fa ca s-i ia avnt. Hernando tia acest
lucru. n momentul acela, va trebui s-i aranjezi pe sub
falc mantia ca s nu poat s i-o scoat. Te simi n
stare? ndrzneti?
Da.
Acum, i indic brbatul.
Armsarul, probabil sleit de puteri, se ridic mult mai
ncet dect se atepta Hernando, astfel c nu avu

probleme s-i nnoade mantia pe sub falc, aa cum i


spusese brbatul cu pinteni. Acum n picioare, calul
rmase nemicat, orbit. Hernando l lovi uor cu palma
peste gt i i vorbi ca s-l liniteasc. Unul dintre
servitorii contelui se duse s apuce calul de drlogi, dar o
mn l mpiedic.
Protilor! Hernando se ntoarse spre vocea aceea
cunoscut. Don Diego Lpez de Haro, membru al
consiliului celor Douzeci i Patru din Crdoba, comis
regal al lui Filip al II-lea, se afla lng el. Ai fi n stare s-l
ridicai din nou pe dou picioare, adug el ctre
servitor. Nici mcar nu tii s recunoatei un cal bun, ca
al vostru Tcu i cltin din cap. tii s v purtai doar
cu mgarii i cu asinii. Biete, du-i-l tu contelui.
Hernando observ cum don Diego scuip ultimul cuvnt.
Dar nu-i ddu seama de felul n care comisul regal i
nchidea ochii pe jumtate i i sprijinea mna dreapt
n brbie, privind cu interes ce va face Hernando cnd va
intra n pia: armsarul va simi n continuare miros de
snge. i aa s-a i ntmplat. Nu vru s dea ndrt, dar
n momentul acela, Hernando l trase de drlogi i i ddu
o puternic lovitur de picior n burt. Armsarul
tremura, dar se supuse i intr n Piaa Corredera. Lsase
n urm cadavrele calului i taurului, n vreme ce don
Diego ncuviina satisfcut n spatele acestuia cnd
contele de Espiel i strig din locul n care nc mai
atepta:
Cum ndrzneti s dai cu piciorul n calul meu?
Face mai mult dect propria ta via!
Cei doi lachei ai nobilului aflai n pia ca s-i poarte

de grij se repezir spre Hernando. Unul i smulse


drlogii din mn, iar cellalt ncerc s-l apuce de bra.
Oprii-l! porunci contele de Espiel.
Oamenii, dup ndelungata ateptare, izbucnir din
nou n strigte. De ndat ce simi contactul lacheului cu
braul su, Hernando mboldi armsarul, care se rsuci i
mtur lacheii cu crupa, moment de care profit ca s o
tearg. Sri peste cadavrul taurului i o lu la fug
nspre Piaa Paielor. Trecnd prin faa lui don Diego,
acesta le fcu un gest imperativ lacheilor cu care sttea
de vorb privind, n acelai timp, cum se descurc
Hernando n pia. Lacheii o luar la fug dup biat. Un
alguazil dintre cei care supravegheau Piaa Paielor o
porni dup Hernando vznd c l urmreau doi lachei i
reui s-l opreasc. La o anumit distan, mai muli
dintre servitorii contelui de Espiel ncercau i ei s-l
prind din urm.
Ce? ncepu s ntrebe alguazilul.
Lsai-l, porunci unul din lachei, smulgnd prada
din minile alguazilului.
Oprii-i pe ei! adug cellalt lacheu, artnd spre
servitorii contelui de Espiel. Vor s-l ucid!
Simpla acuzaie fu de-ajuns pentru ca alguazilii care
supravegheau s in piept oamenilor contelui i fu
de-ajuns i pentru ca Hernando i lacheii lui don Diego s
se piard nspre Piaa Mnzului.
ntre timp, contele de Espiel se plimba ano pe cal
prin Piaa Corredera, n aplauzele publicului.
Scoatei aceste leuri de aici, le porunci don Diego
membrilor din echipe care priveau scena din poart,

artnd spre taurul i calul care zceau mori. Altfel,


spuse el ironic i cu voce joas, adresndu-se ctre doi
cavaleri care se aflau lng el, imbecilul acela ar fi n
stare s prseasc piaa i s ne spun noapte bun.

31
Cu cteva zile nainte de luptele cu tauri, Ftima i Jalil,
al crui nume cretinesc era Benito, unul dintre btrnii
care mpreun cu Hamid devenise eful comunitii
morisce din Crdoba, se ndreptau spre nchisoare,
ducnd fiecare mncarea pe care reuise s o strng
pentru deinui, aa cum fceau cu regularitate. Vorbeau
despre Hernando, despre activitatea lui pentru
comunitate.
Este un om bun, afirm la un moment dat Jalil:
tnr, sntos i puternic. Ar trebui s se nsoare i s-i
ntemeieze o familie.
Ftima nu spuse nimic. i plec privirea i mersul ei
deveni mai lent.
Exist posibilitatea de a v rezolva problema, afirm
Jalil, care cunotea situaia.
Ea se opri i l ntreb pe btrn:
Ce vrei s spui?
Aisha a nscut deja? o ntreb, Jalil, fcndu-i semn
s-i continue drumul.
Ddur ocol moschei pn ajunser aproape de Poarta
Iertrii, unde ncepea strada nchisorii. Ftima l vzu pe
btrn privind cu coada ochiului simbolul stpnirii
musulmane n Occident n timp ce ea grbea pasul ca s-l
ajung din urm.
Da, rspunse ea. Un bieel minunat.
O spuse cu melancolie. Crdoba i l-a luat pe Humam;
Crdoba i ddea Aishei un nou fiu.

Jalil crezu c o nelege.


Eti nc tnr i, n ciuda nfirii tale, puternic.
O dovedeti zi de zi. Ai ncredere n Allah. Jalil pstr
tcerea cteva clipe. n momentul n care intrau pe
strada nchisorii, btrnul vorbi din nou: Cnd te-ai
mritat cu Brahim, el era srac?
Nu. Atunci era locotenentul lui Ibn Abbu, regele din
al-ndalus, i dispunea de tot ce dorea. Am strbtut
strzile din Laujar clare pe cea mai bun catrc alb
Tcu de ndat ce se ntlnir fa n fa cu dou femei
mbrcate n negru nsoite de mai muli servitori. i
urmate de nite paji care le ineau ridicate poalele
fustelor ca s nu se murdreasc. Strada ngust nu
permitea trecerea attor persoane i cei doi morisci se
ddur la o parte cu pruden. Femeile nu le acordar
nici o atenie, dar att Ftima, ct i Jalil o fcur fa de
bieii care aveau rolul de paji: probabil c erau morisci,
copii furai de la mamele lor ca s fie cretinai. Btrnul
oft i rmaser amndoi tcui cteva clipe, n vreme ce
femeile i alaiul lor mergeau mai departe pe strad n jos.
Era cea mai bun catrc din Alpujarras, opti ea de
ndat ce grupul se ndrept spre catedral.
Jalil ddu din cap ca i cum dezvluirea aceea ar fi fost
interesant. Atunci se opri, la civa pai de nchisoare, la
porile creia se mbulzeau rudele deinuilor.
Banii pe care-i ctig soul tu vreau s spun, cine
te ntreine?
Nu tiu, recunoscu ea. Toi. Att Brahim, ct i
Hernando i nmneaz simbria lor zilnic Aishei ca s o
administreze.

i pe a lui Hernando? o ntrerupse Jalil.


Bineneles! Chiar dac e puin, fr el n-am putea
tri. Brahim nu face altceva dect s se plng de asta.
i acum, cu noul fiu, presupun c va fi nc i mai
greu.
Asta pare c e singurul lucru care-l preocup: noul
su fiu, un bieel care l-a fcut s zmbeasc din nou!
Ftima se ntreb dac de fapt l vzuse vreodat
zmbind deschis, n afar de strmbtura aceea cinic cu
care obinuia s rspund. Cu siguran, nu, conchise ea.
Dar dac nu e cu bieelul, continu ea, nu face
altceva dect s njure simbria mizerabil care i se
pltete pentru ziua de munc la cmp.
Jalil ddu din nou din cap.
Soul, i explic el atunci, trebuie s o ntrein pe
soia lui i trebuie s-i asigure mncarea i butura, s o
mbrace i s o ncale n momentul acela, btrnul i
plec privirea spre picioarele Ftimei, care era nclat
cu nite galeni de piele, rupi i gurii, a cror talp de
plut aproape c dispruse i s-i ofere o locuin
potrivit. Dac nu face aa, soia poate cere s fie luat de
la el. Fata nchise ochii i unghiile i se nfipser n bucata
de pine uscat pe care o ducea la nchisoare, legile
noastre spun c soia i va pierde dreptul de a cere
divorul dac acesta nu o poate ntreine numai n cazul
n care s-a mritat cu soul ei avnd cunotin c era
srac.
Cum pot cere divorul? sri fata, plin de sperane.

Ar trebui s te adresezi alcall-ului51, i dac acesta


consider c ai dreptate, i va acorda lui Brahim o
perioad ntre opt zile i dou luni pentru a putea
dobndi o avere mai mare. Dac reuete, va putea s se
ntoarc la tine, dar dac trece idda pe care a hotrt-o
alcall-ul i continu s nu fie n stare s te ntrein n
mod corespunztor, te vei putea cstori eu o alt
persoan, iar Brahim va pierde orice drept asupra ta.
Cine este alcall-ul?
Btrnul ovi.
Nu nu avem. Presupun c a putea fi ori eu, ori
Hamid, ori Karim, adug el, referindu-se la cel de-al
treilea btrn care era membru al consiliului.
Dac n-avem alcall, Brahim ar putea refuza s
ndeplineasc
Nu. Btrnul fu categoric. El dispune de dou soii
potrivit legilor noastre. Nu poate s recurg la aceste legi
pentru a trage foloase de pe urma lor i s le conteste
dac i aduc atingere. Comunitatea va fi de partea ta, cu
obiceiurile i cu legile noastre. Brahim nu se va putea
mpotrivi, nici fa de noi, nici fa de cretini. Oare nu
eti cstorit oficial cu Hernando?
Ftima czu pe gnduri. i Aisha? Ce se va ntmpla cu
Aisha dac ea va cere divorul? La tcerea fetei, Jalil o
ndemn s mearg mai departe pn la nchisoare.
Hernando i fcuse bine treaba i unul dintre portari lu
mncarea pentru deinuii morisci n vreme ce oamenii
intrau i ieeau din cldire ntr-o permanent vnzoleal.
51

Cadiu, judector musulman. (n.tr.)

Ei nu intrar; nu voiau s ite antipatii fa de oamenii


lor care erau nchii acolo. Ftima pred pinea uscat,
cteva cepe i o bucat de brnz, nainte de a se ntoarce
n strad. Acum, continua ea s se gndeasc, Brahim
prea bucuros cu noul su fiu. Dar ct va mai dura?
Dar dac ar mai avea i ali copii? i dac i-ar avea cu
ea? Dac ar viola-o? Avea tot dreptul. Putea
Vreau s divorez, Jalil, afirm ea numaidect.
Btrnul ncuviin. Se aflau din nou n faa Porii
Iertrii a moscheii din Crdoba.
Acolo, nuntru, spuse el oprindu-se i artnd spre
templu, ar trebui s-i ceri dreptul n faa alcall-ului sau a
cadiului. Te ntreb, Ftima din Terque, adug el cu
extrem solemnitate: de ce doreti s divorezi?
Pentru c soul meu, Brahim din Juviles, nu este n
stare s m ntrein aa cum mi se cuvine.
Dup ce a stat de vorb chiar n Piaa Mnzului cu
lacheii lui don Diego Lpez de Haro i dup ce a constatat
c servitorii contelui de Espiel nu-l mai urmreau,
Hernando plec n cutarea lui Hamid. Duminica,
bordelul era nchis i nvatul ieise n strada Mnzului
fr opreliti. Toat Crdoba cretin, inclusiv
conductorul bordelului, la fel ca i majoritatea
moriscilor, se afla n pia asistnd la lupta cu taurii.
Se vrea ca eu s lucrez n grajdurile regale din
Crdoba, i spuse dup ce l salut, la caii regelui. Sunt
sute de cai. Sunt crescui i dresai i au nevoie de
oameni care se pricep la cai.
Apoi i povesti cele ntmplate cu armsarul contelui.

Se pare c de aceea m-a bgat n seam don Diego.


Am auzit ceva despre treaba asta, i confirm
nvatul. Acum vreo ase sau apte ani, regele Filip a
poruncit crearea unei noi rase de cai. Cretinilor nu le
mai sunt de folos caii de rzboi grei i nrvai. Spania
triete n pace. Sigur c poart rzboaie n multe ri
ndeprtate, dar aici, nu, i de cnd tatl regelui,
mpratul Carol Quintul, a adoptat obiceiurile din
Burgundia, nobilii au nevoie de cai cu care s se
nfieze la plimbri, la petreceri, la jocurile cu bastoane
de trestie sau la luptele cu tauri. neleg c asta este ceea
ce urmresc ei: un desvrit cal curtenesc. Iar regele a
ales Crdoba ca s-i duc proiectul la ndeplinire. Se
construiesc acum nite minunate grajduri lng
alcazar52, unde acum se afl Inchiziia. Civa meteri
zidari morisci lucreaz la ele. Te felicit, ncheie nvatul.
Nu tiu. Hernando i nsoi ndoielile cu o
strmbtur. Acum sunt bine. Pot s fac orice doresc i s
m mic liber prin ora. n ciuda salariului Atunci, se
gndi la salariul de douzeci de reales pe lun, plus
locuin, pe care i-o ofereau lacheii lui don Diego, dac a
accepta, n-o s mai pot s m ocup de moriscii care
sosesc n ora.
Accept, fiule, i recomand Hamid. Hernando vru s
insiste, dar nvatul i-o lu nainte: Este foarte
important s obinem munci bine pltite i de
rspundere. Sarcinile pe care le ndeplineti tu acum vor
fi ncredinate altcuiva i s nu crezi c nu vei avea nimic
Palat fortificat al regilor mauri din Spania sau al succesorilor cretini ai
acestora. (n.tr.)
52

de fcut pentru comunitate. Trebuie s ne organizm.


ncetul cu ncetul, vom izbuti. Pe msur ce fraii notri
ncep s munceasc n calitate de meteugari sau de
negutori i prsesc ogoarele, se obin bani pentru
cauza noastr. Oricare dintre ei este mai valoros dect
leneii aceia de cretini. Profit. Muncete din greu i,
mai ales, ncearc s continui instruirea pe care o
desfuram n Alpujarras. n toat Spania sunt oameni
care se pregtesc pentru asta. Noi eu, vom disprea
ntr-o zi sau alta i cineva va trebui s ne continue
activitatea. Nu putem ngdui s fie uitat credina
noastr!
Hamid l lu pe Hernando pe dup gt n mijlocul
strzii pustii a Mnzului, fr nici o sfial. Atingerea
aceea, vehemena lui i ddu biatului un fior.
Nu putem s-i lsm s ne biruie din nou i s
permitem ca fii notri s ignore religia strmoilor lor!
Vocea lui Hamid se stinse brusc. Hernando l privi n
ochi: erau umezi. Nu exist alt Dumnezeu n afar de
Allah, iar Mahomed este trimisul lui Allah, reui atunci s
intoneze Hamid, ca i cum ar fi fost vorba de un cntec de
victorie.
O lacrim! O lacrim se prelingea pe obrazul
nvatului.
Mrturisesc c Allah este unic i nu are pereche n
mpria sa. El a creat toate lucrurile care exist pe
lume, naltul i scundul, tronul i scunelul, cerurile i
pmntul se altur Hernando, recitnd mrturisirea
de credin a moriscilor.
Cnd Hernando termin, se mbriar.

Fiule, mormi Hamid cu chipul sprijinit de umrul


biatului.
Hernando l strnse cu putere n braele sale.
Este o problem, obiect Hernando dup cteva
clipe: Mi s-a oferit o locuin. Ftima n faa cretinilor,
ea este soia mea, este nregistrat astfel, motiv pentru
care ar trebui s vin s locuiasc cu mine, i asta-i cu
neputin. Nu tiu dac voi putea renuna la locuin, sau
dac e nevoie s locuiesc acolo.
Poate c nu va trebui s renuni la nimic. Hamid se
desprinse de el. Acum cteva zile, Ftima a cerut divorul
de Brahim.
Nu mi-a spus nimic!
Acum discutm subiectul n consiliu. Noi i-am cerut
s nu o fac, s nu spun nimnui nimic pn cnd vom
ncepe judecata i va afla Brahim.
Va putea va putea s divoreze? bigui Hernando.
Dac ceea ce susine ea este adevrat, i aa este, da.
Chiar azi, cnd erau cu toii la luptele cu tauri, ne-am
adunat i am czut de acord s ncepem judecata. Dac
aceasta se va ncheia potrivit intereselor Ftimei i dac
n termen de dou luni Brahim nu va gsi bani ndeajuns
cu care s o ntrein, ea va rmne liber.
n noaptea aceea, cei doi btrni i Hamid, ca
reprezentani ai consiliului, se ndreptar spre strada
Mult Gru, unde locuia Brahim. nvatul i ceruse lui
Hernando s dispar n noaptea aceea, s gseasc alt loc
unde s doarm, ceea ce nu i-a fost greu.
La rndul ei, Ftima tia c n duminica aceea urma s

se adune consiliul cu scopul de a pune n discuie cererea


ei de divor. I-o comunicase Jalil.
Dup-amiaz, cnd Brahim i ceilali locatari ai casei
s-au dus s vad luptele cu tauri, Ftima rmase singur
cu Aisha i cu bebeluul. Fusese botezat cu numele de
Gaspar, asemenea unuia din nai, cretini vechi amndoi,
pe care parohul de la biserica Sfntul Nicolae i alesese
pentru sarcina aceea, cum era obligatoriu n cazul
botezurilor de copii ai moriscilor. Nici Aisha, nici Brahim
n-aveau vreo preferin special pentru vreun nume
cretinesc i au acceptat propunerea preotului: biatul
avea s se numeasc Gaspar.
Botezul i costase trei maravedies pentru preot, o turt
pentru sacristan i cteva ou ca dar pentru nai, precum
i acopermntul de in alb cu care a fost nvelit copilul i
care rmnea Bisericii; Brahim trebuise s cear cu
mprumut ca s fac fa acestor cheltuieli. nainte de
botez, preotul, la fel cum fcuse i moaa cretin care
venise la natere, controlase ca Gaspar s nu fi fost
circumcis, dar nimeni nu controlase felul n care Aisha,
cnd se ntorsese acas, splase de mai multe ori cu ap
cald cporul nou-nscutului ca s-l curee de mirurile
sfinte. Ei hotrser s-l numeasc Shamir. Ceremonia
aceea avusese loc ntr-o noapte, cu cteva zile nainte de
botezul su cretinesc, cu copilul n brae nspre quibla,
dup ce i se splase tot corpul, fusese nfat n scutece
curate, i fusese mpodobit gtul cu mna de aur a
Ftimei i i se spuseser rugciuni la ureche.
n dup-amiaza acelei duminici de martie, cele dou
femei erau aezate n patioul casei.

Ce-i cu tine? o ntreb n cele din urm Aisha,


rupnd astfel tcerea.
Ftima nu-i rspunse. Strnse buzele ca s-i
stpneasc un mic tremur care nu-i trecu neobservat
Aishei.
Povestete-mi, copil, insist aceasta.
Am cerut divorul de Brahim, ced ea.
Aisha trase puternic aer n piept.
Pentru prima dat de cnd l luase n brae pe Shamir,
cele dou femei i ncruciar privirile. Aisha i ddu
drumul lacrimilor. Ftima nu ntrzie s i se alture i
plnser, privindu-se una pe cealalt.
Pn la urm Aisha fcu un efort s-i stpneasc
plnsul care se prelungi o bun bucat de vreme. Pn la
urm vei izbuti s fugii. Ar fi trebuit s o facei de mult,
la moartea lui Ibn Umayya.
Ce se va ntmpla?
Vei fi n sfrit fericit.
Vreau s spun
tiu ce vrei s spui, draga mea. Nu-i face griji.
Dar
Aisha i ntinse braul i, cu delicatee, i puse
degetele pe buzele fetei.
Sunt bucuroas, Ftima. Sunt bucuroas pentru voi.
Allah m-a pus la ncercare i, dup attea nenorociri,
acum m-a rspltit cu naterea lui Shamir. i tu ai suferit
i merii s fii din nou fericit. Nu trebuie s punem la
ndoial voina lui Allah. Bucur-te aadar de darurile pe
care El a hotrt s i le fac.
Dar ce va spune Brahim? se ntreba Ftima, neputnd

evita o strngere de inim gndindu-se la firea violent a


cruului.
Brahim arunc mii de blesteme atunci cnd Jalil, nsoit
de Hamid i de Karim, i comunicar cererea de divor
din partea celei de-a doua soii. Ftima i Aisha se
aprar una pe cealalt, apropiindu-se ct mai mult cu
putin, ntr-un ungher al odii. Apoi, de parc atunci ar
fi bgat de seam, Brahim puse la ndoial
reprezentativitatea consiliului.
Cine suntei voi ca s hotri n privina soiei
mele? rcni el.
Suntem conductorii comunitii, rspunse Jalil.
Cine spune asta?
n ceea ce te privete interveni de aceast dat
Karim, cellalt btrn, Mateo pe numele su cretinesc,
fcnd un semn spre u, n spatele su Acum, ei spun
asta.
Ca i cum ar fi rspuns unui semnal dinainte stabilit,
aprur trei tineri morisci vnjoi care rmaser n
spatele btrnilor. Lui Brahim i fu de-ajuns s
cntreasc fora doar a unuia singur dintre ei.
N-ar trebui s fie aa, Brahim, ncerc Hamid o
mpcare. Tu tii c suntem ntr-adevr efii comunitii.
Nimeni nu ne-a ales, dar nici nu ne-am erijat noi singuri;
nu noi am cerut s fim aa ceva. i vei cinsti pe nelepi,
te vei supune celor mai n vrst. Acestea sunt poruncile.
Ce avei de gnd?
Cea de-a doua ta soie, explic Jalil, s-a plns n faa
noastr c nu o ntreii cum se cuvine

i cine poate s o fac n oraul sta? l ntrerupse


Brahim ipnd. Dac a avea catrii mei Suntem furai!
Ni se fur salariile mizerabile
Brahim, interveni din nou Hamid cu moderaie, nu
vorbi fr s tii care ar putea fi consecinele cuvintelor
tale. La cererea Ftimei, trebuie s ncep o judecat i
asta este ceea ce am fcut. De aceea suntem aici, ca s-i
dm prilejul s prezini ceea ce consideri nimerit, s
admitem martori, dac i propui, i s hotrm n cele din
urm potrivit legilor noastre.
Tu? tiu bine ce vei hotr. Ai mai fcut-o o dat, ii
minte? n biserica din Juviles. i vei lua ntotdeauna
aprarea Nazareeanului!
Eu nu voi judeca. Nici un judector nu o va putea
face dac are cunotin dinainte despre caz. Fii linitit n
aceast privin.
Brahim din Juviles, hotr s intervin Jalil pentru a
pune capt unor posibile dispute personale, cea de-a
doua ta soie, Ftima, s-a plns c nu o poi ntreine.
Ce-ai de spus?
ie? se zbori Brahim. Unui btrn din Albaicnul
Granadei? Probabil c tu i alii ca tine, toi nite lai, ai
fost cei care ai hotrt s nu ne alturm rscoalei. I-ai
trdat pe fraii votri din Alpujarras
Te ntreb despre soia ta, insist Jalil.
Ai soie, moule? O poi ntreine? Poate cineva s-i
ntrein soia n oraul sta?
Vrei s spui cu alte cuvinte c tu nu poi? sri atunci
Karim.
Vreau s spun, i trgn Brahim cuvintele, c

nimeni nu o poate face la Crdoba.


Este tot ce ai de spus n aprarea ta n aceast
judecat? ntreb Jalil.
Da. O tii cu toii, cunoatei cu toii care este
situaia noastr. Ce rost are circul sta?
Jalil i Karim se consultar n linite. n col, Aisha i
cut mna Ftimei i o strnse cu putere.
Brahim din Juviles, spuse Jalil pe un ton rspicat,
cunoatem lipsurile prin care trece neamul nostru. Le
ndurm ca i tine i inem seam de dificultile pe care
le au cu toii, nu att pentru a-i ntreine soiile, ct
pentru a-i mbrca i hrni copiii. N-am accepta cererea
unei soii pentru aceste motive. Este adevrat, nici eu
nu-mi pot ntreine soia cum o fceam la Granada. Dar
nu exist nici un credincios n Crdoba care s aib dou
soii, ca tine. Dac, aa cum susii, nimeni nu poate
ntreine o soie n oraul sta, cum ar putea pretinde s
o ntrein i pe a doua? i acordm un termen de dou
luni ca s faci dovada n faa acestui consiliu c poi s le
ntreii cum se cuvine pe cele dou soii ale tale. Dup
trecerea acestei idda, dac nu vei face dovada i dac ea
va insista, Ftima va fi luat de lng tine.
Brahim nu se mic deloc ct vreme ascult sentina;
doar ochii si nchii pe jumtate vdeau mnia care l
devora. Atunci interveni Karim. Hamid le-o ceruse celor
doi btrni. l cunosc bine, spusese el, referindu-se la
Brahim. E n stare mai degrab s o ucid dect s o
cedeze, l asigurase el.
i innd seam de noul tu fiu i de nensemnatele
resurse de care dispui, nu-i vom cere, aa cum dicteaz

legea, ca n timpul de idda s o ntreii pe cea de-a doua


ta soie. Te eliberm de aceast obligaie n beneficiul
copilului. Dar, ntre timp, Ftima va tri sub oblduirea
noastr.
Cine! mormi Brahim, nfruntndu-l pe Hamid.
Numaidect, cei trei tineri morisci se instalar n faa
lui Brahim.
Vino cu noi, Ftima, o ndemn Jalil.
n momentul acela, Aisha i desfcu degetele pe care le
inuse; strns mpreunate cu ale Ftimei. Minile
amndurora erau asudate. Ftima ntinse mna cutnd
o ultim atingere de tovara ei de suferin i o porni
spre btrni.

32
n zori, Hernando veni la grajdurile regale, un edificiu
nou construit, ridicat lng palatul fortificat al regilor
cretini, sediul Inchiziiei din Crdoba. De cnd sosise n
ora, la fel ca ceilali morisci, Hernando evita cartierul
acela, numit Sfntul Bartolomeu, amplasat ntre moschee
i palatul episcopal, ntre Guadalquivir i zidul de
aprare dinspre apus al oraului. Acolo nu se gseau
doar sediul Inchiziiei i nchisoarea acesteia, ci i palatul
episcopal, cu forfota permanent a preoilor i a
inspectorilor Inchiziiei, i, spre deosebire de celelalte
cartiere ale Crdobei, n cel numit Sfntul Bartolomeu nu
se afla recenzat nici un morisc liber. Locuitorii si erau
diferii de ceilali din ora: era o parohie nou nfiinat n
mprirea geografic a oraului care se fcuse dup
cucerire i care, prin decret regal, fusese populat cu
brbai curajoi i voinici, crora trebuia s li se confirme
calitatea de buni arbaletrieri de rzboi: un fel de miliie
urban gata ntotdeauna s apere zidurile oraului.
Aceste caliti i caracterizau pe oamenii privilegiai din
cartierul Sfntul Bartolomeu, care se mndreau fa de
ceilali locuitori i care practicau chiar o vdit
endogamie i ntreineau nu puine divergene cu
celelalte parohii. Puini morisci doreau s se amestece cu
inchizitori, preoi i oameni ngmfai i arogani.
n noaptea aceea, putu s se refugieze n casa
drcitorului de postav cruia i gsise o nevast, unde fu
cinstit cu o cin bun pe care o savurar, ntr-o

atmosfer de adevrat nostalgie, cu miel condimentat


cu sare, piper i coriandru uscat, fript n ulei, dup reeta
din acea Granada creia toi i duceau dorul. nainte de a
termina, Karim, care locuia i el pe strada Moriscilor,
trecu pe la casa drcitorului i se altur petrecerii
dup ce o lsase pe Ftima n grija soiei sale. Hernando
nu se putea vedea cu ea n timpul celor dou luni de idda
acordate lui Brahim.
Ce erau dou luni? se gndi nc o dat Hernando n
drum spre grajduri. Fericirea lui ar fi deplin dac n-ar
fi fost vorba i de mama lui. Ieind din cas, cnd i luar
rmas-bun, Hernando se interes de Aisha, iar Karim i
rspunse c mama lui nfrunta situaia cu calm, s nu-i
fac griji: comunitatea era de partea lor.
Prosper, biete, l ndemn apoi btrnul. Hamid
mi-a povestit despre don Diego i despre cai. Avem
nevoie de oameni ca tine. Muncete! Studiaz! Noi ne
vom ocupa de toate celelalte.
Karim se pierdu n ntunericul rcoros al acelei nopi
de martie cu un avem ncredere n tine care veni s-i
tulbure visurile n legtur cu Ftima, pe care n noaptea
aceea i le permisese fr opreliti. Avem ncredere n
tine! Cnd i-o spunea Hamid era ca i cum i-ar fi vorbit
copilului din Juviles, dar auzind-o de pe buzele acelui
btrn necunoscut din Albaicn Aveau ncredere n el!
Pentru ce? Ce trebuia s mai fac?
Traversa cmpul regal, presrat cu gunoaie ca
ntotdeauna, i i abtu privirea spre stnga, unde se
nla maiestuosul alcazar. Inchiziia! Un fior i strbtu
ira spinrii la vederea celor patru turnuri, diferite toate,

care se nlau n fiecare col al fortreei cu nalte i


masive ziduri crenelate. Lunga faad a grajdurilor regale
ncepea chiar acolo, la captul fortreei. Hernando simi
mirosul cailor dinuntru, auzi strigtele rndailor i
nechezatul animalelor. Se opri n poarta larg de acces n
incint de lng zidul vechi, aproape de turnul
Bethlehemului.
Era deschis i acele sunete i mirosuri pe care le
simise de cealalt parte a faadei l lovir cnd se opri n
pragul porii deschise. Nimeni nu pzea intrarea i, dup
cteva clipe de ateptare, Hernando naint civa pai.
La stnga lui se deschidea o incint mare strbtut de
un amplu culoar central, pe ale crui dou laturi, ntre
coloane, se aflau boxele pline de cai. Coloanele susineau
o succesiune lung i dreapt de boli ncruciate care
invitau la ptrunderea pe sub ele pn la depirea unui
arc i ntlnirea cu urmtorul i apoi cu urmtorul
Rndaii munceau cu caii n interiorul boxelor.
Oprit la intrarea n incint, n mijlocul culoarului,
Hernando plesni din limb pentru ca primii doi cai care
erau n dreapta lui, legai de nite belciuge fixate n
perete, s nu se mai mute de gt.
Mereu fac asta, spuse cineva n spatele lui.
Hernando se ntoarse exact atunci cnd brbatul care i
vorbise l imita i plesnea i el din limb mai tare.
Caui pe cineva? l ntreb dup aceea.
Era un brbat de vrst mijlocie, nalt i musculos,
brunet i bine mbrcat, cu cizme de piele mai sus de
genunchi, legate cu curele peste pulpe, pantaloni pn la
genunchi i tunic alb pe corp, fr lux i podoabe, i

care, dup ce l examin de sus n jos, i zmbi. i zmbea!


De cte ori i zmbise cineva la Crdoba? Hernando i
ntoarse zmbetul.
Da, rspunse el. l caut pe lacheul lui don Diego
Lopez?
Lpez de Haro, l ajut brbatul. Cine eti?
M numesc Hernando.
Hernando i mai cum?
Ruiz. Hernando Ruiz.
Bine, Hernando Ruiz. Don Diego are muli lachei, pe
care dintre ei l caui?
Hernando ridic din umeri.
Ieri, la luptele cu tauri
Acum neleg! l ntrerupse brbatul. Tu eti cel care
l-ai fcut pe armsarul contelui de Espiel s intre n pia,
aa e? tiam c figura ta mi este cunoscut, adug el n
vreme ce Hernando ncuviina. Vd c nu te-au nhat,
dar n-ar fi trebuit s-l ajui pe conte. Omul acela ar fi
trebuit s ias din pia pe jos i umilit: ce izbnd e
aceea n care taurul omoar calul din nendemnarea lui?
Era un animal bun, murmur el. De fapt, regele ar trebui
s-i interzic s mai clreasc, mcar n faa unui taur
sau a unei femei. M rog, acum tiu pe cine caui.
nsoete-m.
Prsir cldirea grajdurilor i ieir spre un imens
patio central. Acolo se agitau trei clrei dresnd cai, doi
dintre ei clare pe nite exemplare nrvae, n vreme ce
al treilea, n care Hernando l recunoscu pe lacheul lui
don Diego, de pe jos, strunea un mnz de doi ani s se
nvrt n jurul su, la distana pe care i-o ngduia

drlogul cpeelei pe care animalul l avea pus peste fru


i bride; scrile, libere, l loveau peste coaste, iritndu-l.
Acela e, nu-i aa? i-l art pe brbat i Hernando
ncuviin. l cheam Jos Velasco. Iar eu sunt Rodrigo
Garca.
Hernando ovi nainte de a accepta mna oferit de
Rodrigo. Nu era obinuit ca un cretin s-i ntind mna.
Sunt sunt morisc, l anun el pentru ca Rodrigo s
nu se simt nelat.
tiu, i rspunse acesta. Jos mi-a povestit
azi-diminea. Dar aici toi suntem clrei, dresori,
rndai, potcovari, fabricani de zbale sau orice altceva.
Aici, caii sunt religia noastr. Dar ai mare grij s nu
repei asta fa de vreun preot sau inchizitor.
Hernando simi c Rodrigo, i strngea mna cu
sinceritate n timp ce i spunea acele cuvinte.
Dup o vreme, cnd mnzul era deja asudat peste
coaste, Jos Velasco l oblig s se opreasc, leg de
cpeea drlogul pe care-l folosea ca s-l fac s se
roteasc i apropie mnzul de o lavi; se urc pe ea i,
ajutat de un rnda care inea animalul, se urc cu grij
pe el. Ceilali doi clrei se oprir din exerciii. Calul cel
tnr rmase nemicat, n ateptare, speriat, cu urechile
lsate, simind greutatea lui Velasco.
Este pentru prima dat, i opti Rodrigo lui
Hernando, ca i cum, dac ar fi ridicat glasul, ar fi iscat un
incident.
Velasco purta o varg lung trecut pe deasupra
gtului mnzului i inea n mini att friele, ct i
drlogii; friele libere, ca i cum n-ar fi vrut s deranjeze

mnzul cu zbala pe care o muca n gur; drlogii,


dimpotriv, ntini de inelul care atrna pe sub buza de
jos a animalului. Atept cteva secunde s vad dac
mnzul reacioneaz, dar, nerspunznd i rmnnd
nemicat i n tensiune, se vzu obligat s-l ndemne cu
blndee. Mai nti, plesni din limb; apoi, neobinnd
rspuns, trase ndrt tocurile cizmelor, fr pinteni,
pn cnd i atinse coastele. n momentul acela, mnzul o
porni ca din puc, srind berbecete. Velasco nu slbi
drlogii i, pn la urm, mnzul se opri din nou, el
singur, clreul nefcnd altceva dect s se in sus, pe
el.
E n regul, afirm Rodrigo. E soi bun.
i aa a fost. Cu urmtoarea ocazie, mnzul porni
speriat, dar fr s mai sar berbecete. Velasco l mna
din drlogi i, n ultim instan, fr s-l loveasc, i
arta varga pe o parte a capului ca s-l oblige s se
ntoarc n sens contrar, vorbindu-i nencetat i lovindu-i
uor cu palma grumazul.
Cei aproape o sut de cai spanioli crescui n grajdurile
regale din Crdoba erau exemplarele alese, cele perfecte,
dintre cele aproape ase sute de iepe de prsil care
alctuiau eptelul regelui Filip al II-lea i care erau
rspndite pe diferite izlazuri din mprejurimile
Crdobei. Aa cum i istorisise Hamid, n 1567, regele
ordonase crearea unei noi rase de cai, motiv pentru care
dispusese achiziionarea celor mai bune o mie dou sute
de iepe care se aflau pe teritoriile sale; dar nu fusese cu
putin s se gseasc attea mame de calitatea cerut i

herghelia de iepe rmsese la jumtate. n plus, ordonase


repartizarea veniturilor de pe urma salinelor spre
aceast aciune, incluznd i ridicarea grajdurilor regale
la Crdoba i nchirierea sau cumprarea izlazurilor pe
care iepele trebuiau s se acomodeze. Pentru a rspunde
de proiect l numise comis regal i gospodar al rasei pe
nobilul din Crdoba, membru n consiliul celor Douzeci
i Patru, don Diego Lpez de Haro, din casa de Priego.
Calul trebuia s fie un animal cu capul mic, uor ca de
berbec, i frunte usciv; ochi nchii la culoare, vioi i
arogani; urechi agere i vivace; nri largi; gt flexibil i
arcuit, gros la unirea cu trunchiul i uor ncreit la ceaf,
cu ceva grsime acolo unde ncepe coama, bogat i
deas, la fel ca i coada; aplomb bun; spinare scurt, uor
de mnuit; cu greabn bine marcat i crup lat i
rotund.
Dar lucrul cel mai important la calul spaniol trebuia s
fie modul su de a se mica, alura sa. nalt, graios i
elegant, de parc nici n-ar vrea s-i sprijine vreo copit
pe pmntul fierbinte al Andaluziei, iar dup ce a fcut-o,
le-ar ine n aer, susinndu-le, dansnd ct mai mult
timp cu putin, aruncndu-i picioarele din fa n trap
sau n galop, de parc distana de parcurs ar fi lipsit de
vreo importan; nfindu-se lumii n toat
splendoarea, mndru i seme.
Vreme de ase ani, don Diego Lpez de Haro, ca
gospodar al rasei, cutase toate i pe fiecare n parte
dintre aceste caliti la mnjii care se nteau pe
izlazurile din Crdoba, ca s-i ncrucieze din nou ntre ei
i s obin descendeni din ce n ce mai reuii.

Animalele lipsite de calitile urmrite se vindeau ca


exemplare de reform, motiv pentru care n grajdurile
din Crdoba se gseau caii cei mai puri i mai buni din
ceea ce se numise prin dispoziie regal rasa spaniol.
Jos Velasco i ncredinase lui Hernando ngrijirea,
curenia i mai ales dresajul de grajd al mnjilor. n
timpul lunii martie, exact cnd sosea primvara i odat
cu ea perioada de mperechere a iepelor, comisul regal
urma s aleag mnjii de un an care aveau s fie mutai
de pe izlazuri n grajduri ca s ocupe locul altor cai,
de-acum dresai, care vor pleca nspre Madrid, la
grajdurile regale de la El Escorial, pentru a fi predai
regelui Filip. Nu se vindea nici un cal de ras spaniol
dintre cei pe care don Diego i considera perfeci; toi
erau pentru rege, pentru grajdurile sale ori pentru a fi
druii altor regi, nobili sau ierarhi ai Bisericii.
De pe izlazuri, mnjii soseau nemblnzii. Pn
mplinesc doi ani sunt dresai pentru a, fiind clrii
pentru prima dat, e mult munc de fcut, aa cum i se
explicase lui Hernando n perioada care mai rmsese
pn la sosirea animalelor: trebuiau s reueasc s-i
acomodeze cu contactul cu oamenii, s se lase atini,
curai, s li se pun friele i s fie vindecai; trebuiau,
de asemenea, s nvee s stea n grajd, legai permanent
de belciugele fixate n pereii boxelor, convieuind cu ali
cai n preajm; s mnnce din iesle, s bea din
adptoare; s se supun drlogilor i s mearg inui
de frie i s accepte zbalele sau greutatea eii, necesare
pentru a fi clrii. Toate acestea erau necunoscute
pentru caii tineri, care pn atunci triser n libertate pe

izlazuri, mpreun cu mamele lor.


Dac la un moment dat Hernando ajunsese s viseze c
va clri unul dintre acei cai fantastici, visurile sale se
spulberau pe msur ce i se enumera care anume urmau
s-i fie sarcinile. Dar i se mplini un cu totul alt vis: la
etajul al doilea al grajdurilor regale, deasupra boxelor,
era o serie de ncperi pentru uzul angajailor din care i
se ced o locuin mare, alctuit din dou odi, separat,
dei avea s mpart buctria cu alte dou familii. n cei
nousprezece ani de via ai si nu dispusese niciodat
de un asemenea spaiu doar pentru el! Nici la Juviles i cu
att mai puin la Crdoba. Hernando strbtu de mai
multe ori acele dou ncperi. Mobilierul era alctuit
dintr-o mas cu patru scaune, un pat bun cu cearafuri i
ptur, o micu comod cu un lighean (se va putea
spla!) i chiar o lad mare. Oare ce s-o fi innd n lada
aceea? se gndi el nainte de a se ndrepta spre o
fereastr mare care ddea n patioul grajdurilor.
Artndu-i camerele, administratorul grajdurilor se
ntoarse cu faa exact atunci cnd Hernando deschidea
lada.
i soia ta? l ntreb acesta, de parc ei ar fi trebuit
s-i arate tot. n documentele tale se spune c eti
nsurat.
Hernando avea deja pregtit rspunsul la ntrebarea
aceea.
ngrijete o rud bolnav, rspunse el pe un ton
hotrt. Pentru moment, nu-l poate lsa singur.
n orice caz, i atrase atenia administratorul, ar
trebui s mergei negreit s v nregistrai n parohia

Sfntul Bartolomeu. mi nchipui c soiei tale nu-i va fi


greu s-l lase pe bolnavul acela singur ct vreme va fi
nevoie ca s ndeplineasc aceast formalitate.
Ar fi vreo problem? Rmas singur, ntrebarea l asalt
din nou cnd, de la fereastr, l privea pe Rodrigo
dresnd un cal nendemnatic, insistnd asupra
exerciiului pe care animalul nu reuea s-l execute
corect: pintenii lungi de argint ai clreului aruncau
sclipiri sub soarele de martie cnd Rodrigo i le nfigea n
coaste. Ftima nu-i era nc soie. Karim fusese categoric:
trebuiau s treac cele dou luni de idda acordate lui
Brahim, n care Hernando nu se putea apropia de ea. i
dac Brahim obinea banii suficieni ca s o recapete pe
Ftima?
Lovitura de pinten cu care Rodrigo pedepsi animalul
cnd acesta grei din nou exerciiul se nfipse n carnea
lui Hernando, ct i n coastele animalului nesupus. i
dac Brahim reuea?
Noaptea l prinsese pe neateptate i acum nu se mai
putea ntoarce la Crdoba. Ce scuz s aduc la poart?
se gndi Brahim. Ghemuit ntre hiuri, pe drumul care
ducea de la refugiul romanilor pn n ora prin Poarta
Sevillei, vzu trecnd mai muli negustori, toi narmai,
care mergeau n grup ca s se apere. Fcuse rost de un
pumnal; i-l mprumutase un morisc care muncea cu el la
cmp, dup ce insistase de mai multe ori.
Fii atent, l avertizase brbatul, dac o s te prind
cu el, o s te nchid, iar eu o s-mi pierd pumnalul.
Brahim era contient de acest lucru. Introducerea pe

ascuns a unei arme n Crdoba, fiind amestecat n


mulimea care se ntorcea de la munca la cmp, era
relativ uoar, dar revenirea n timpul nopii, singur i
narmat, era mai mult dect un act de curaj. n orice caz,
pumnalul nu-i va servi cine tie ce. Brahim punea mna
pe el cu hotrre la auzul pailor i al animalelor de
clrie. Cu urmtoarea ocazie o s sar pe ei, i
promitea el, ascuns printre hiuri, dup ce lsase s-i
scape cteva grupuri de negustori, unul dup altul. Dar
cnd n sfrit aprea un nou grup pe drum, mna n care
inea pumnalul i se neca n sudoare, iar picioarele care
ar fi trebuit s alerge spre ei refuzau s o fac. Cum s
nfrunte el mai muli brbai narmai cu spade? Atunci,
blestemndu-se, auzea cum rsetele i glumele lor se
pierdeau n deprtare. La urmtorul, ncerca el s se
conving. Urmtorii nu-mi mai scap.
Fu ct pe-aci s se hotrasc la trecerea a dou femei i
a mai multor copii care se grbeau spre Crdoba cu un
co cu zarzavaturi, dar nici una din ele nu lsa s se vad
vreo brar chiar i mizerabil, nici mcar de fier, la
ncheieturile minilor sau la glezne. Ce s fac doar cu un
co cu zarzavaturi?
ntunericul l asalt, iar drumul, dei l avea n fa, i
dispru din vedere. Nici un alt negustor nu mai ndrzni
s-l strbat n umbrele care i tergeau marginile, i
linitea czu peste Brahim, zdrobit de propria laitate.
Trecuse mai mult de jumtate din termenul de dou
luni de idda pe care i-l acordaser btrnii ca s fac
dovada c o putea ntreine pe Ftima, iar Brahim nu
gsise nici un singur real peste salariul ce i se pltea la

cmp. Ba mai mult, o parte din plata cu ziua primit de


atunci trebui s o repartizeze pentru restituirea
mprumutului pentru botezul lui Shamir. Era imposibil s
fac rost de bani muncind, dar era la fel de imposibil s
ncerce s-i fure.
Nazareeanul avea s rmn cu Ftima. Nici mcar
aceast posibilitate, care i chinuia fr ncetare
contiina, nu i insufl curajul pentru a-i risca viaa n
faa unui pumn de cretini, orict de puin narmai ar fi
fost acetia.
Brahim aflase despre Hernando. Aisha se vzuse
obligat s-i povesteasc tot ce se ntmplase cu fiul ei i
constatnd c soul ei nu reaciona violent, ci se nchidea
n el nsui, o cuprinse panica, nelegnd la rndul ei
importana celor ntmplate: Brahim o va pierde pe
Ftima; Brahim avea s fie hulit i umilit n faa
comunitii Tocmai el! cruul din Juviles,
locotenentul lui Abn Aboo! Dimpotriv, fiul acela vitreg
pe care l acceptase n schimbul unui catr i pe care l
detestase ntotdeauna prospera, obinea o slujb bine
pltit i, lucrul cel mai important, urma s i-o ia cu fora
pe preioasa lui Ftima.
Doi clrei care alergau pe drumul ntunecat n galop
ntins l fcur s tresar.
Nobili! scuip Brahim.
*
Cere-le bani haiducilor din Sierra Morena, l sftui
omul cu pumnalul a doua zi de diminea, dup ce
Brahim i-l napoiase i i mrturisise inutilitatea acestuia.
Au mereu nevoie de oameni la ora sau pe ogoare, frai

care s le furnizeze informaii despre caravanele care


urmeaz s plece, despre persoanele care sosesc sau care
pleac, sau despre activitile Sfintei Frii. Au nevoie de
iscoade i de colaboratori. Eu de la ei am fcut rost de
pumnal.
Cum o s poat s dea de haiduci? se interes Brahim.
Sierra Morena era imens.
Vor da ei de tine dac ajungi n Sierra Morena, i
rspunse brbatul, dar ai grij s nu o fac mai nti cei
din Sfnta Frie.
Sfnta Frie era o miliie municipal alctuit din doi
comandani i uniti de poterai, n general n numr de
doisprezece, care urmreau delictele ce se comiteau n
afara vetrelor urbane: pe ogoare, n muni i n satele cu
mai puin de cincizeci de locuitori, acolo unde
organizarea marilor municipii nu putea ajunge. Justiia
lor era de obicei sumar i crunt, iar pe vremea aceea i
cutau pe haiducii morisci care i terorizau pe bunii
cretini, cum era Sobahet, un sngeros haiduc din
Valencia care era la comanda uneia dintre bandele
devenite puternice n Sierra Morena, la miaznoapte de
Crdoba, alctuit n marea ei majoritate din sclavi
dezndjduii, fugari de pe pmnturile aparinnd
vreunui senior, unde supravegherea era mai mic dect
la ora, i care, avnd feele nsemnate cu fierul nroit,
nu se puteau ascunde n orae i optau pentru retragerea
n muni.
Haiducii erau singura lui posibilitate, conchise Brahim.
n zorii zilei urmtoare, dup ce trecur prin faa

bisericii i a cimitirului Sfnta Marina i dup ce lsar n


stnga lor turnul Malmuerta care servea drept nchisoare
pentru nobili, Brahim, Aisha i micuul Shamir prsir
Crdoba prin Poarta lui Colodro53, nspre miaznoapte,
spre Sierra Morena.
i poruncise Aishei s se pregteasc s plece cu el i cu
copilul i s se aprovizioneze cu mncare i
mbrcminte groas. Tonul lui fusese att de categoric,
nct femeia nici mcar nu ndrznise s ntrebe. Trecur
de Poarta lui Colodro amestecai printre oamenii care
ieeau la lucru la cmp sau la abator, i se ndreptar
spre Adamuz, dincolo de Montoro, pe Drumul Refugiilor,
cel care unea Crdoba de Toledo prin Sierra Morena.
Aproape de Montoro ddur de patru cretini cu capetele
retezate i cu limbile tiate; haiducii trebuie c ddeau
trcoale prin zon.
Din Crdoba spre Toledo, pe Drumul Refugiilor, se
gseau numeroase hanuri pentru cltorii care l
parcurgeau, motiv pentru care Brahim o apuc pe crri
ndeprtate de calea principal sau chiar peste cmpuri,
dar nainte de a ajunge la Alcolea, n cmp deschis, cum
era rnduit s se ntmple, avu loc prima ntlnire cu
Sfnta Frie. Legat de un stlp nfipt n pmnt, cadavrul
unui brbat ucis cu sgei se descompunea, servind drept
hran animalelor care triesc de pe urma strvurilor i
ca avertisment pentru localnici: acesta era modul n care
Fria executa sentinele de condamnare la moarte
Una dintre porile oraului, purtnd numele lui Alvar Colodro, primul
lupttor cretin care a srit aici zidul de aprare n timpul recuceririi oraului din
anul 1236, i unde mai trziu a fost deschis o poart, astzi disprut. (n.tr.)
53

mpotriva rufctorilor care ndrzneau s comit


vreun delict n afara oraelor. Brahim i aminti de
precauiile pe care fusese sftuit s le ia i o oblig pe
Aisha s prseasc ruta pe care o urmau, cu toate c era
vorba de un drum dosnic prin care ncercau s ocoleasc
rpele din Sierra Morena i s ptrund direct pe munte.
Printre plute i trectori, instinctul su de cru i
ngdui s se orienteze fr dificultate i s gseasc
acele crrui necunoscute pe care le urmau doar pstorii
de capre i cunosctorii munilor.
El i Aisha, care mergea tcut n urma soului ei cu
copilul n spinare, zbovir toat ziua ca s parcurg
distana ce separa Crdoba de Adamuz, un stuc supus
stpnirii casei del Carpio; se instalar n afara lui,
printre copaci, ascuni de cltori i de Frie.
De ce am fugit din Crdoba? ndrzni s ntrebe
Aisha n momentul n care i oferea lui Brahim o bucat
de pine uscat. ncotro ne ndreptm?
N-am fugit, i rspunse soul ei cu asprime.
Acolo se ncheie conversaia, i Aisha se concentr
asupra copilului. Petrecur noaptea sub cerul liber, fr
s aprind focul i luptndu-se cu somnul, nfricoai de
urletul lupilor, de grohitul mistreilor sau de oricare alt
sunet care ar fi putut trda prezena unui urs. Aisha l
ocroti pe Shamir cu trupul su. Dar Brahim prea fericit;
privea luna i lsa privirea s-i pluteasc printre umbre,
amintindu-i cu plcere de modul su de via de
dinainte de deportare.
n zori, ntr-adevr, haiducii au fost cei care au venit la
ei. Tlharii ddeau trcoale pe Drumul Refugiilor, ateni

la orice cltor care venea de la Madrid, Ciudad Real sau


Toledo i care n-ar fi fost ndeajuns de precaut ca s o
fac nsoit sau aprat. i descoperiser deja cu o zi
nainte, vigileni cum erau ntotdeauna la orice micare
care ar fi putut nsemna sosirea poterailor din Frie,
dar nu le dduser importan: un brbat i o femeie cu
un copil care cltoreau pe jos i fr bagaje, evitnd
drumurile principale nu prezentau nici un interes.
Oricum, se cuvenea s tie ce fceau cei trei pe munte.
Cine suntei i ce dorii?
Brahim i Aisha, care i luau micul dejun aezai pe
jos, nici mcar nu-i auziser apropiindu-se. Deodat, doi
sclavi fugari nsemnai cu fierul nroit pe fa, narmai
cu spade i dgi, se postar dinaintea lor. Aisha i
strnse copilul la piept; Brahim ddu s se ridice, dar
unul din sclavi i interzise printr-un gest.
M numesc Brahim din Juviles, cru din
Alpujarras. Haiducul ncuviin n semn c tia locul. Fiul
meu i soia mea, adug el. Vreau s-l ntlnesc pe
Sobahet.
Aisha ntoarse capul spre soul ei. Ce-avea de gnd
Brahim? O cumplit presimire o cuprinse, strngndu-i
stomacul. Shamir simi tulburarea mamei sale i izbucni
n plns.
De ce vrei s-l ntlneti pe Sobahet? ntreb n acest
rstimp cel de-al doilea haiduc.
E treaba mea.
n clipa aceea, cei doi sclavi evadai i duser minile
la mnerele spadelor lor.
Pe munte, totul este treaba noastr, replic unul din

ei. Nu-mi pare c ai fi n situaia de a pretinde


Vreau s-i ofer serviciile mele, mrturisi atunci
Brahim.
mpovrat cu o nevast i un copil? rse unul din
sclavi.
Shamir ipa ct l inea gura.
F-l s tac, femeie! i porunci Brahim soiei sale.
nsoii-ne, cedar sclavii dup ce se consultar din
priviri i fcur un gest de indiferen.
Ptrunser cu toii n adncul muntelui; Aisha se
mpiedica n urma brbailor, ncercnd s-l liniteasc
pe Shamir. Brahim spusese c vrea s-i ofere serviciile
haiducului. Era evident c Brahim cuta bani ca s o
recapete pe Ftima, dar de ce i adusese i pe ei? Pentru
ce avea nevoie de micul Shamir? Tremur. I se nmuiar
picioarele, czu n genunchi pe pmnt cu copilul n brae
la pieptul ei, se ridic i se strdui s-i continue drumul.
Nici unul dintre brbai nu se ntoarse spre ea iar
Shamir nu nceta s plng.
Ajunser la un mic lumini care le servise haiducilor
drept tabr. Nu erau corturi i nici colibe; doar pturi
mprtiate pe jos i jraticul unui foc n mijlocul
luminiului. Rezemat de un copac, Sobahet, nalt i cu
sprncenele mbinate, cu o barb neagr nengrijit,
primea explicaii de la cei doi sclavi care i nsoiser pe
Brahim i pe Aisha. l examin pe Brahim de la distan i
apoi i porunci s se apropie.
Aproape o jumtate de duzin de haiduci, toi
nsemnai cu fierul nroit i zdrenroi, strngeau
tabra: unii erau ateni la noii vizitatori, alii o priveau pe

Aisha fr s i ascund dorina.


Spune repede ce-ai de spus, l som cpetenia
haiducilor pe Brahim, chiar nainte ca acesta s fi ajuns
pn la el. De ndat ce o s se ntoarc oamenii care
lipsesc acum, vom pleca. De ce crezi c a putea fi
interesat de serviciile tale?
Pentru c am nevoie de bani, rspunse Brahim fr
nconjur.
Sobahet rspunse cu cinism.
Toi moriscii au nevoie de bani.
Dar ci dintre ei fug din Crdoba, ptrund n Sierra
Morena i apeleaz la tine?
Haiducul se gndi la vorbele lui Brahim. Aisha ncerca
s asculte conversaia la civa pai deprtare. Copilul se
linitise deja.
Cretinii ar plti bine pentru arestarea mea i a
oamenilor mei. Cine-mi d asigurri c nu eti o iscoad?
Aici se afl soia i copilul meu de sex masculin,
argument Brahim cu un gest ctre Aisha. Pun vieile lor
n minile tale.
Ce-ai putea face? ntreb Sobahet, mulumit de
rspuns.
Sunt cru de meserie. Am participat la rscoal i
am fost locotenentul lui Ibn Abbu n Alpujarras. M
pricep la animalele de povar i doar vzndu-le,
aruncnd doar o privire spre harnaamentele i la soiul
lor, pot prevedea ce anume transport i care le sunt
defectele. Pot s umblu cu o turm de catri prin orice
loc, orict de periculos ar fi, ziua sau noaptea.
Avem deja un cru cu noi: secundul meu, omul

meu de ncredere, l ntrerupse Sobahet. Brahim se


ntoarse ctre sclavi. Nu. Nu e nici unul dintre ei. Suntem
n ateptarea lui. i ne-am gndit deja la posibilitatea de a
ne folosi de civa catri, dar noi ne micm cu
repeziciune; catrii n-ar face altceva dect s ne ncurce
n deplasrile noastre.
Cu nite animale bune m pot mica la fel de repede
ca oricare dintre haiducii ti i prin locuri la care n-ar
ajunge niciodat un om. Ar trebui s-i ai, i-ar spori
beneficiile.
Nu. Haiducul i nsoi refuzul cu un gest al minii.
Nu m intereseaz ncepu el s spun ca i cum ar fi
considerat ncheiat conversaia.
Las-m s-i dovedesc! insist Brahim. Ce riti?
S-i dau pe mini prada noastr de rzboi,
cruule. Asta ar fi riscul pentru mine. Ce s-ar ntmpla
dac ai rmne n urm cu catrii ti ncrcai? Ar trebui
s te ateptm i s ne riscm vieile sau s avem
ncredere n tine.
Nu-i voi nela ateptrile.
Am auzit de prea multe ori aceast fgduial,
argument Sobahet cu o strmbtur.
A putea aciona ca iscoad
Am deja iscoade la Crdoba i n satele din
mprejurimi. Am cunotin de fiecare caravan care se
mic pe Drumul Refugiilor. Dac vrei s te alturi
bandei mele, o s te pun la ncercare, ca pe toi ceilali.
Este tot ce-i pot oferi. n momentul acela alt grup de
haiduci apru printre copaci. Plecm! strig Sobahet.
Gndete-te la ce i-am spus, cruule, i vino dac vrei.

Dar tu singur, fr nevast i copil.


Ceaua! Ce face trfa asta aici?
Strigtul rsun n forfota oamenilor care se pregteau
de plecare. Sobahet tresri. Brahim se ntoarse spre locul
unde era Aisha.
Ubaid! Aisha rmsese ncremenit n faa cruului
din Narila, care tocmai ajunsese n tabr. n linitea
neateptat care urm insultelor, Ubaid ntoarse capul
spre Brahim, ca i cum, dup ce se ciocnise de soia lui,
i-ar fi presimit prezena.
Cei doi crui se nfruntar din priviri.
Nu mai lipsete dect Nazareeanul ca s se
mplineasc visul meu cel mai frumos, zmbi Ciungul.
Brahim se cutremur i cut din priviri ajutor de la
cpetenia haiducilor. sta e omul despre care i-am
vorbit de attea ori. Sobahet i nspri expresia feei. El a
fost cel care mi-a tiat mna.
E al tu, Ciungule. El i familia lui, mormi Sobahet
artnd spre Aisha i copil, dar grbete-te. Trebuie s
plecm.
Pcat c lipsete Nazareeanul! Tiai-i mna!
porunci Ubaid. Tiai-i-o! Lui i fiului su. Pentru ca
urmaii lor s-i aminteasc mereu de ce lui Ubaid din
Narila i se spune Ciungul.
nainte ca Ubaid s termine de vorbit, doi brbai l
nfcar pe Brahim. Aisha url i l ocroti pe Shamir, n
vreme ce ali haiduci ncercau s i-l smulg. Copilul
izbucni din nou n plns i, n vreme ce Aisha i apra
micuul, ntins pe jos deasupra lui, haiducii care luptau
cu Brahim l puser n genunchi. Brahim ipa, insulta i

ncerca s se apere. i ntinser braul i l inur cu toat


puterea nainte ca un al treilea s trag o lovitur de
hanger peste ncheietura minii. Numaidect, Brahim, cu
ochii bulbucai de imaginea nspimnttoare a minii
desprinse, fu trt pn la jratic unde i vrr ciotul ca
s-i cauterizeze rana. ipetele lui Brahim, gemetele
Aishei i plnsul bebeluului se contopir ntr-unul
singur cnd haiducii reuir s smulg copilul din braele
mamei sale.
Aisha sri n urma lor pn czu la picioarele lui Ubaid.
Eu sunt mama Nazareeanului! strig ea n genunchi,
prins cu amndou minile de tunica haiducului. Copilul
o s moar. Ce-l va durea mai tare pe Hernando?
Ucide-m pe mine! i dau n schimb viaa mea, dar las-l
pe micuul meu, ce vin are el? plnse ea n hohote. Ce
vin? ncerc s repete nainte de a fi cuprins din nou
de un plnset necontrolat.
Ubaid nu fcu nici un gest de a o da la o parte pe
femeie, motiv pentru care haiducii care duceau copilul se
oprir. Cruul din Narila ovi.
Bine, admise el. Lsai copilul i ucidei-o pe ea. Tu,
adug el, adresndu-i-se lui Brahim care se tvlea pe
jos, i vei duce Nazareeanului capul ei. i mai spune-i c
am sfrit aici, la Crdoba, ceea ce ar fi trebuit s fac n
Alpujarras.
Aisha se desprinse de tunica lui Ubaid i acesta se ddu
la o parte ca s o lase singur pe femeie, n genunchi. i
fcu semn unuia dintre haiduci, un sclav nsemnat cu
fierul rou, s o execute, iar brbatul se apropie de ea cu
spada scoas din teac.

Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar


Mahomed este trimisul lui Allah, recit Aisha cu ochii
nchii, gata s moar.
Sclavul opri lovitura cnd auzi mrturisirea de
credin. i ls capul n jos. Ubaid i duse degetele de la
mna stng pe vrful nasului; Sobahet privea scena.
Spada haiducului rmase n aer cteva clipe. Pn cnd
Shamir amui. Apoi, brbatul i privi pe tovarii si,
cutndu-le ajutorul. Nu erau nite asasini! Printre ei se
aflau un argintar din Granada, trei boiangii, un
comerciant Se vzuser silii s devin haiduci ca s
scape de o sclavie nedreapt, de un tratament
dezonorant. S lupte i s ucid cretini. Da. Cretinii
le-au furat libertatea i credina! Ei au fost cei care le-au
nrobit pe nevestele i fiicele lor! Dar s asasineze o
femeie musulman
nainte ca haiducul s fi predat spada, Sobahet i Ubaid
schimbar cteva priviri. Nu le putea cere aa ceva
oamenilor, pru c-i spune cpetenia haiducilor
locotenentului su, i nici nu ar trebui s o fac el
personal; era o femeie musulman. Atunci Ubaid
interveni:
Ia-i copilul i brbatul i du-te. Eti liber. Eu,
Ubaid, i acord viaa, aceeai pe care i-o voi lua celuilalt
fiu al tu.
Aisha deschise ochii fr s priveasc pe nimeni. Se
ridic grbit, tremurnd i ajunse la brbatul ce-l inea
pe Shamir, care i-l oferi n tcere. Apoi se ndrept spre
locul unde se afla Brahim, intuit lng jratic. l privi cu
dispre i l scuip.

Cine! reui ea s-l insulte.


Prsi luminiul din pdure, epuizat de atta plns,
fr s tie ncotro s-o apuce.
Arat-i unde este Drumul Refugiilor, i porunci
Sobahet unuia dintre haiduci, cnd silueta Aishei se
pierdu n sens opus, nspre desiul de pe munte.

33
Hernando i pred lui Rodrigo un splendid exemplar n
vrst de trei ani, cu drlogii deja pui, nervos i cu o
ciudat rob blat, cu mari pete maro pe alb. Mnjii,
odat nclecai, cnd se lsau deja condui n manejul
grajdurilor regale, trebuiau s se obinuiasc cu terenul,
cu taurii i cu animalele, s treac ruri i s sar peste
anuri, s galopeze pe drumuri i s stea locului la un
singur contact cu friele, dar trebuiau s cunoasc i
oraul: s se opreasc n faa unui atelier de fierrie i s
rmn linitii la loviturile de ciocan pe nicoval; s se
mite printre oameni fr s se sperie de zbenguielile
copiilor, de culori, de steaguri sau de numeroasele
animale care umblau libere prin Crdoba cini, gini i,
bineneles, nenumraii porci proi i nchii la culoare,
cu cozi negre, urechi i rturi ascuite din care unii i
artau impuntorii lor coli; s suporte muzica,
srbtorile i tot felul de zgomote i ntmplri
neprevzute. Ce se va ntmpla cu caii aceia i mai ales cu
dresorii lor dac regele sau oricare dintre rudele,
apropiaii sau protejaii acestuia ar fi aruncat din a
pentru c animalul s-ar fi speriat de zgomotul asurzitor
al flautelor i al timpanelor la o parad militar sau de
vacarmul supuilor la trecerea regelui lor?
Mnjii tineri de pe izlazuri nu ajunseser nc, fapt
pentru care Hernando se mrginea s ajute la grajduri
fr o sarcin anume i, n acel scop, Rodrigo, clare pe
blat, i Hernando pe jos, cu o nuia lung i flexibil n

mn, ieir de diminea s strbat oraul i s supun


mnzul focos la tot felul de experiene noi.
Te-am vzut muncind n grajd i mi place felul tu
de a lucra, i spuse clreul nainte de a-i vr piciorul
n scara de la a, dar pentru moment nu eti departe de
ceilali. Acum, voi constata dac ai ntr-adevr simul
special pe care a crezut don Diego c-l observ la tine.
Vom strbate oraul i l vom face cunoscut acestui mnz.
Se va speria. Dac se va ntmpla aa ceva i vei
considera c eu nu mai trebuie s fac nimic altceva, c ar
fi greit s-l pedepsesc cu pintenii sau cu nuiaua, tu va
trebui s intervii, and calul att ct va fi nevoie. Ai
neles?
Hernando ncuviin atunci cnd clreul i trecea
deja piciorul drept peste crup. Cum o s tie cnd i n
ce msur?
Dac mnzul izbutete s m dea jos, continu
Rodrigo, cnd se instal n a, lucru destul de obinuit n
aceste prime ieiri n ora, obiectivul tu este calul. Orice
s-ar ntmpla, chiar dac mi-a sparge capul de un zid
sau calul ar clca n picioare o btrn ori ar distruge o
prvlie, trebuie s-l prinzi i s-l mpiedici s fug prin
ora ca s nu sufere vreo vtmare. i ine seam de o
mprejurare: prin privilegiu regal, nimeni repet, nimeni!
nici guvernatorul, nici alguazilii, nici asesorii sau cei din
consiliul celor Douzeci i Patru din Crdoba nu au
autoritate i nici jurisdicie asupra cailor i a
personalului grajdurilor regale. Misiunea ta este aceea de
a proteja acest animal i, dac eu a pi ceva, s-l aduci
napoi la grajduri teafr i nevtmat, orice s-ar ntmpla

sau orice i s-ar spune.


Hernando l urm pe clre afar din grajduri, nc
ntrebndu-se ce anume atepta Rodrigo din partea lui,
dar, la fel ca mnzul, nu mai avu timp: de ndat ce
animalul fcu un pas n afara incintei i i ciuli urechile,
uimit de oamenii care umblau pe cmpia regal i de
cldirile care i erau necunoscute, Rodrigo i ddu pinteni
cu putere ca s-l mpiedice s gndeasc; mnzul fcu un
salt spre exterior, aa cum a trebuit s fac i Hernando
ca s nu-i piard. Din momentul acela, urm o diminea
frenetic. Rodrigo oblig blatul s galopeze pe strdue
nguste; trecu printre oameni i cut acele locuri i
situaii care l-ar fi putut surprinde cel mai mult pe
animal, cu Hernando mereu n urma sa. Cutar strada
Cldrarilor n cartierul catedralei, unde supuser
mnzul la zgomotul loviturilor de ciocan n aram. Apoi,
se postar n faa tbcriei cu permanenta ei forfot; se
oprir la atelierele de drcit postav i la boiangerii i la
cele ale argintarilor i ale fabricanilor de ace; strbtur
de mai multe ori Piaa Corredera i celelalte piee pn
ajunser la abator i la zona atelierelor de olrie.
Experiena i cutezana lui Rodrigo fcur aproape
inutil intervenia asistentului su.
Doar ntr-o ocazie se vzu obligat la aceasta. Rodrigo
apropie mnzul de unul dintre nenumraii porci lsai
liberi pe strzi. Animalul, mare, se npusti asupra calului,
guind i artndu-i colii. n momentul acela, blatul
se rsuci, nspimntat, i se cabra, ceea ce l derut pe
clre. Dar nainte de a putea scpa de porc, Hernando i
tie calea i l plesni cu nuiaua peste crup, obligndu-l

s nfrunte animalul pn cnd Rodrigo i reveni i


prelua din nou controlul. Aadar, se mrginise s arate
nuiaua n urma calului, plesnind din limb n acele ocazii
n care, n ciuda pintenilor sau a mngierilor din partea
clreului, dup cum fusese cazul, mnzul se speria de
zgomote i de micri i se arta temtor s se apropie.
Dup toate acestea, asemenea calului, Hernando se
ntoarse la grajduri asudat i cu rsuflarea tiat.
Bine, biete, l felicit Rodrigo. Clreul puse
piciorul n pmnt i i pred calul. Vom continua mine.
Hernando trase de hurile blatului spre boxe i
acolo, la rndul su, l pred unui rnda. Tocmai avea de
gnd s prseasc incinta, cnd un potcovar, care
inspecta copitele altui cal i pe care l vzuse de mai
multe ori prin grajduri, i se adres cu voce tare.
Ajut-m. ine-l! i ceru el. Brbatul, cu piele foarte
oache, i ced una din copitele din spate ale calului. De
ndat ce Hernando o inu n sus, peste coaps, cu spatele
la cal, potcovarul rzui furcua copitei cu un briceag i o
cur de murdria acumulat. Am un mesaj pentru tine,
i opti atunci, fr s nceteze s rzuiasc. Mama ta este
ntemniat. Hernando fu ct pe-aci s scape din mn
copita calului. Animalul deveni nelinitit. ine-l! i
porunci brbatul, de data aceasta cu voce tare.
Cum cum ai aflat? Ce s-a ntmplat? ntreb el,
aproape de urechea potcovarului, lipit de el.
M-au trimis btrnii. Respectul cu care rosti ultimul
cuvnt i art lui Hernando c omul acela era dintre ai
si. A arestat-o Fria pe Drumul Refugiilor cnd se
ntorcea la Crdoba cu micuul ei n brae. N-avea

autorizaie s prseasc oraul i a fost condamnat la


aizeci de zile de nchisoare.
Ce cuta pe Drumul Refugiilor?
Tatl tu vitreg a disprut. Mama ta a declarat n
faa comandantului Friei c soul ei a obligat-o s fug
din Crdoba cu copilul, dar c a reuit s-l nele i s se
ntoarc. Aisha s-a ferit mult s le explice poterailor i
apoi comandantului c s-au ntlnit cu haiducii. Mi-au
spus s nu-i faci griji, c este bine, c i-au fcut rost de o
ptur pentru ea i de haine pentru copil i c li se duce
de mncare.
Cum se simte?
Bine, bine. Amndoi sunt bine.
i so? tii ceva de Ftima?
Dac Brahim a hotrt s fug din Crdoba, se gndi el,
poate c o luase cu el i pe Ftima. Ori s-o fi predat?
Ea locuiete n continuare cu Karim, rspunse
potcovarul, care prea s fie la curent cu toat povestea.
Cu atenia aparent fixat asupra felului n care brbatul
termin de curat furcuele calului, Hernando nu se
putu mpiedica s se ntrebe ce nsemnau toate acestea:
Brahim fugise lsnd-o pe Ftima la Crdoba! Ct timp
mai rmsese pn s se mplineasc idda? Dou, trei
sptmni?
Cine eti? se interes el cnd potcovarul i termin
treaba i i fcu semn c poate de-acum s dea drumul
piciorului calului.
M numesc Jernimo Carvajal, rspunse brbatul n
timp ce i ndrept spatele.
De unde eti? Cnd?

Nu aici. Jernimo stvili curiozitatea biatului, n


vreme ce i ducea mna la ale cu o expresie de durere
pe chip. Munca asta o s m distrug. Vino cu mine, i
spuse el cnd i strngea uneltele i porni spre ieirea
din grajduri.
Traversar vestibulul de intrare n cldire, unde la
dreapta se deschidea o cancelarie mic servind i ca
administraie a grajdurilor. Acolo l gsir pe asistentul
comisului i un notar care fcea nflorituri pe nite
documente.
Ramon, i spuse Jernimo asistentului pe un ton
ferm, chiar din u, am nevoie de material. l iau cu mine
pe cel nou.
Numitul Ramon, n picioare lng notar, ncuviin cu
un simplu gest al minii, fr s nceteze s priveasc ce
scria cellalt, iar Jernimo i Hernando ieir n strad.
Sunt de loc din Oran i adevratul meu nume este
Abbas, i-o lu nainte Jernimo odat ce lsar n urm
cldirile. Am venit n Spania ca s muncesc n grajdurile
unuia dintre nobilii care veniser n aprarea oraului n
urm cu zece ani. Apoi, don Diego m-a angajat la
grajdurile regelui.
Trecuser de palatul episcopului i mergeau deja pe
lng faada din spate a moscheii. Hernando l privi atent
pe Abbas: originile sale africane ieeau la iveal printr-un
ten mult mai oache dect al moriscilor spanioli, care de
multe ori puteau fi confundai cu cretinii; era ceva mai
nalt dect el i avea un piept i nite brae vnjoase,
precum cele ale unui potcovar obinuit s ciocneasc pe
nicoval i s potcoveasc animale de clrie. Prul lui

era des i negru ca pana corbului, ochii, nchii la culoare


i trsturile bine conturate, n care fcea not
discordant doar nasul vizibil borcnat, de parc la un
moment dat i l-ar fi spart cineva.
Ce o s cumprm? se interes Hernando.
Nimic. Dar dac vei fi ntrebat la ntoarcere, spune
c am cutat materiale, dar c nu mi s-au prut potrivite
pentru ce mi trebuiau.
Ajunseser deja la colul cu strada Osptriei Soarelui,
care i ddea ocol moscheii pn la Poarta Iertrii.
Atunci, am putea? art spre strada care se
deschidea la dreapta lui.
La nchisoare? nelese Abbas.
Da. A vrea s merg s-o vd pe mama mea. l cunosc
pe comandant, l liniti el pe potcovar vzndu-i ndoiala.
Nu va fi nici o problem. Trebuie s vorbesc cu ea.
Abbas sfri prin a fi de acord i o coti pe strada
Soarelui.
i eu trebuie s vorbesc cu tine, spuse acesta, n
vreme ce urcau spre Poarta Iertrii, lsnd la stnga
vestigiile culturii lor sub forma unor pori minunate i a
arabescurilor cioplite n piatr ale moscheii. neleg c
vrei s o vizitezi pe mama ta, dar te rog s nu stai mult.
Despre ce vrei s vorbim?
Dup aceea, se mpotrivi Abbas.
Hernando se amestec printre oamenii care intrau i
ieeau din nchisoare pn cnd ddu de portar. Abbas
atept afar. n jurul patioului interior nconjurat de
arcade, se ridicau dou niveluri n care se aflau temniele
i dependinele comandantului i celelalte servicii,

inclusiv o mic osptrie. l salut pe portar i l ntreb


de comandantul obez i nengrijit, care nu ntrzie s
apar n patio aflnd de sosirea moriscului.
O
putoare
de
excremente
nsoi
venirea
comandantului. Hernando ddu s se fereasc atunci
cnd brbatul i ntinse mna dreapt, fiind murdar peste
tot de excremente i ud de urin.
Altul care s-a refugiat n latrine? ntreb el n loc de
salut, dup ce oft i accept mna ntins a
comandantului nchisorii.
Da, afirm comandantul. E un condamnat la galere i
este pentru a treia oar cnd se tvlete n rahat ca s
ne mpiedice s punem mna pe el. Hernando zmbi n
ciuda umezelii calde pe care o simea n mna ce i-o
strngea pe a lui. Era o stratagem a deinuilor care
urmau s fie scoi din nchisoare nainte de a fi executai:
s se ascund n latrine ca s se tvleasc n urina i
excrementele celorlali. Nici un alguazil nu se apropia ca
s pun mna pe ei, dar probabil c de trei ori era prea
mult i, de data aceasta, fusese necesar prezena
comandantului nsui pentru a-l duce la galere pe
condamnat. Mi s-a spus c nu te vei mai ntoarce pe aici,
adug comandantul punnd capt umedei strngeri de
mini.
i vorba de o chestiune personal, zise Hernando i
observ n ochii strlucitori ai interlocutorului su
interesul pe care l strnise declaraia sa. Fria a
ordonat ntemniarea unei femei i a fiului ei.
Comandantul se prefcu c se gndete. O cheam Aisha
Maria Ruiz.

Nu tiu ncepu s spun comandantul, frecndu-i


cu neobrzare degetul mare i arttorul de la mn,
cernd plata obinuit.
Comandante, protest Hernando, femeia aceea este
mama mea.
Mama ta? i ce fcea mama ta pe Drumul Refugiilor?
Vd c v amintii de ea. Asta a vrea s tiu i eu: ce
fcea acolo? i, nu v facei griji, m voi achita fa de
dumneata.
Ateapt aici.
Brbatul se ndeprt spre una dintre temniele care
ddeau n patio, n spatele arcadelor care l nconjurau, i
Hernando asist la modul n care doi alguazili care
mormiau ntruna, murdari de excremente i de urin, l
flancau pe condamnatul la galere. Acesta, slinos, zmbea
ntre cei doi alguazili prost dispui, n vreme ce dinspre
temnie cei rmai i luau adio de la el n gura mare, iar
oamenii se ddeau la o parte cu scrb din calea lor. i
urmri cu privirea pn cnd prsir nchisoarea i,
ntorcndu-se spre patio, se ntlni cu Aisha, care l
lsase pe Shamir n braele altei deinute.
Mam
Hernando, murmur Aisha vzndu-l.
Unde am putea fi singuri cteva clipe? l ntreb
Hernando pe comandant.
Acesta le ced o mic ncpere fr ferestre de lng
cuca portarului, care servea drept depozit.
Ce fceai? ncepu el s o ntrebe de ndat ce
comandantul nchise ua n urma sa.
mbrieaz-m, l ntrerupse Aisha.

O privi pe mama sa, care l atepta cu braele


ntredeschise, de parc n-ar fi ndrznit s se refugieze la
el. Nu i-o ceruse niciodat! Pentru o clip, i aminti cum,
la Juviles, ea i refula dovezile de afeciune cnd se ivea
cea mai mic posibilitate de a fi descoperit, iar acum
Se arunc n braele ei i o strnse cu putere. Aisha l
legn la piept i ngn un cntec de leagn, nereuind
s evite ca sunetul s se sting ntr-un hohot de plns.
Ce fceai pe Drumul Refugiilor, mam? ntreb el n
cele din urm cu o voce rguit.
Aisha i povesti fuga n muni, ntlnirea cu haiducii i
cu Ubaid; cum i-au tiat mna tatlui su vitreg, iar ei
i-au cruat viaa.
L-am scuipat i l-am insultat, i dezvlui ea ca
ncheiere, cltinndu-se, incapabil nc s accepte faptul
c l lsase pe soul ei abandonat n Sierra Morena dup
ce i-au tiat o mn.
Hernando vru s rd, s strige chiar. Cinele! se
gndi el. n sfrit, mama lui se rzvrtise. Totui, ceva l
sftui s nu o fac.
i-a cutat singur pierzania, se mrgini el s afirme.
Aisha ovi nainte de a da uor din cap.
Ubaid vrea s te ucid, l avertiz ea. E periculos. A
ajuns locotenentul unei cpetenii de haiduci.
Nu-i face griji pentru asta, mam, o ntrerupse el
fr prea mult convingere. Nu va cobor niciodat la
Crdoba, nici pentru mine, nici pentru altcineva.
Gndete-te doar la tine i la copil. Cum v trateaz aici?
Nu ne deranjeaz nimeni i mncm.

Abbas respect tcerea n care se cufundase Hernando


cnd ncepuse s mearg alturi de el. Desprirea fusese
lung: Aisha plngea cu sughiuri i prea c vrea s-l
in lng ea, iar el nici el nu voia s o lase acolo, dar
nainte de a se lsa dus de acelai plns, cnd Aisha
observ un uor tremur al brbiei fiului ei i c i se
accelera respiraia, l oblig s plece. Hernando l cut
pe comandant i i fgdui bani, orice altceva, cu condiia
s o trateze bine i s aib grij de ea i prsi
nchisoarea privind necontenit spre ua temniei prin
care dispruse mama sa.
Despre ce voiai s vorbim mai nainte? l ntreb pe
Abbas dup ce i reveni.
Mama ta este bine? ntreb acesta la rndul lui i
Hernando ncuviin. A fost biciuit?
Nu din cte tiu.
n acest caz, condamnarea a fost blnd. Un brbat
ar fi fost condamnat la moarte dac ar fi mers la Granada,
la galere pe via dac ar fi ajuns la zece leghe de
Valencia, Aragn sau Navarra i la biciuire i patru ani de
galere dac ar fi fost gsit n oricare alt loc n afara
reedinei sale.
O mbriase cu putere, se gndi Hernando, i nu se
vitase. Probabil c nu fusese biciuit i dac totui
fusese?
Mai trziu o s-mi povesteti ce s-a ntmplat, mai
ales cu tatl tu vitreg, continu Abbas. Avem nevoie s
tim.
Avei nevoie? se mir el.
Da. Cu toii. Suntem supravegheai. Un fugar

afecteaz comunitatea. Vor cerceta n anturajul lui.


Nimeni nu va povesti nimic, coment Hernando.
Umblau fr un el anume prin medina, o reea de
strdue nguste i sinuoase, nconjurat de mari poriuni
de teren n care ptrundeau la rndul lor nenumrate
fundturi.
S nu greeti, Hernando. Acesta este primul lucru
pe care trebuie s-l nvei: i ntre noi exist trdtori,
credincioi care acioneaz ca iscoade pentru cretini.
Hernando se opri i se ncrunt.
Da, insist Abbas. Iscoade. Sfatul btrnilor te-a
ales
i tu cine eti cu adevrat? Cum de tii attea
lucruri?
Abbas oft. Merser din nou.
Ei au profitat de slujba mea la grajduri ca s te pot
ntiina ct mai degrab despre mama ta, dar vor, de
asemenea, ca eu s-i propun ceva. Fcu o pauz i,
vznd c Hernando tace, vorbi n continuare: Toate
geamiile din Spania sunt organizate. Toate dispun de
muftii i de nvai n legea musulman care acioneaz
n secret. n Valencia, Aragn, Catalonia, Toledo,
Castilia n toate aceste locuri exist comuniti
constituite de credincioi, n unele dintre ele exist chiar
i cte o persoan care i spune rege! Toate celelalte
localiti unde au fost deportai musulmanii din Granada
se organizeaz, alturndu-se moriscilor care s-au
stabilit deja acolo sau, ca la Crdoba, unde aproape c nu
mai rmsese nici unul, crendu-se din nou aceast
comunitate.

Dar eu
Taci. Primul lucru pe care trebuie s-l faci este s
n-ai ncredere n nimeni. Nu numai c exist iscoade,
exist muli ali frai de-ai notri care, chiar fr s vrea,
cedeaz sub tortura Inchiziiei. Vom putea vorbi despre
orice doreti i voi ncerca s rspund la oricte ntrebri
doreti s-mi pui, dar jur-mi c, dac nu accepi
propunerea noastr, nu vei povesti nimnui niciodat
nimic din ceea ce tii. Paii i duser n faa strzii
Ceasornicului, unde pe un mic turn se afla ceasornicul
oraului. Cei doi lsar s treac o vreme privind cum
nite biei loveau clopotele cu pietre. Juri? insist Abbas.
Un iezuit, ipnd i gesticulnd, ncerca s pun capt
ploii de pietre asupra clopotelor.
Da, afirm Hernando cu privirea pierdut n urma
bieilor care fugeau de iezuit. Dar atunci eu cum tiu c
pot avea ncredere n tine?
Abbas zmbi.
nvei repede! Ai ncredere n Hamid, sclavul de la
bordel?
Mai mult dect n mine nsumi! replic Hernando.
i ndreptar paii spre bordel; Hamid era ocupat i nu
se putu apropia de ei, dar din u fcu un gest de
asentiment pe care Hernando l nelese numaidect:
potcovarul era de ncredere.
n noaptea aceea, ncuiat n odaia lui, dup ce control
de vreo dou ori c ua era zvort pe dinuntru,
Hernando se aez pe jos i i ls degetele s alunece
pe coperta unui exemplar uzat din Coranul scris n

aljamiado. Apoi, deschise opera divin i o rsfoi.

Nu sunt omul potrivit s vorbesc despre calitile


ori despre defectele tale, i mrturisise Abbas n
dimineaa aceea, dar este ceva ntr-adevr important
pentru nevoile frailor notri: tii s scrii i s citeti,
cunotine de care ducem lips cei mai muli dintre noi.
Crile scrise n arab sau cu coninut musulman erau
strict interzise i orice persoan la care s-ar fi gsit
vreuna o sfrea n temniele Inchiziiei. Abbas, care
locuia i el cu familia sa deasupra grajdurilor, prea c se
odihnete cnd, pe furi, i nmn Coranul.
Exist mult mai multe cri distribuite ntre oameni,
afirm el. De la traduceri sau scrieri ale marelui cadiu
Iyad despre minunile i virtuile Profetului, pn la
simple manuscrise cu versuri sau profeii n arab sau n
aljamiado. Le in ascunse pe fiecare n parte cum pot ei
mai bine, ca pe o comoar, ca s pstreze legile i
credinele noastre. Cardinalul Cisneros, cel care i-a
convins pe regii catolici s nu respecte tratatele de pace
cu musulmanii, a ars la Granada peste opt mii de scrieri
de-ale noastre. Aadar, poart-te cu opera divin precum
ceea ce este: comoara neamului nostru.
Comoara neamului nostru! Hernando devenea din nou
pzitorul comorii credincioilor.
Trebuia s citeasc i s nvee. S scrie. S transmit
cunotinele i s menin viu spiritul musulmanilor.
Acceptase fr ovire; Abbas l invit s intre ntr-o
osptrie i, spre uimirea sa, ceru dou pahare cu vin cu
care nchinar n vzul clienilor prezeni acolo.
Trebuie s fii mai cretin dect cretinii i, n acelai

timp, mai musulman dect oricare dintre noi, i opti la


ureche.
Hernando ridic paharul i ncuviin.
Allah este mare, spuse n sinea lui cnd Abbas l
ridic pe al su ca s ciocneasc.
Din odaia lui, n linitea nopii, putea auzi zgomotul
nfundat a o sut de cai sub podea; unii scurmau
nelinitii, alii nechezau sau pufiau, dar le putea simi i
mirosul. Ct de puin avea de-a face mirosul acela cu
blegarul n putrefacie de la tbcrie! Era un miros tare
i ptrunztor, desigur, dar sntos. n mod regulat,
blegarul din grajdurile regale era transportat n grdina
de zarzavat a Inchiziiei aflat alturi, motiv pentru care
nu ajungea niciodat s putrezeasc sub picioarele cailor.
nchise Coranul i, n lipsa unei ascunztori mai bune, l
vr n lada cea mare. Avea s caute vreun loc mai sigur,
se gndi el privind cartea pe fundul lzii, singurul obiect
pe care avea s-l pstreze n mobila aceea pn la
venirea Ftimei. Atunci, poate c ea o va umple, ncetul
cu ncetul, cu lucruri i cu haine, poate chiar ale unui
copil. nchise lada i nvrti cheia n broasc. Ftima.
Oricum ar fi acceptat, cu siguran, dar cnd Abbas i
spusese c se bizuie i pe ea, nu mai sttuse la ndoial.
Nevestele noastre sunt cele care i nva pe copii, i
explic potcovarul. De ele depinde educaia lor i toate o
accept cu mndrie i cu speran. n plus, n felul acesta
se evit denunurile ctre Inchiziie. Este aproape
inimaginabil ca un fiu s o denune pe mama sa. Tu nici
nu poi i nici nu trebuie s te ntlneti cu femeile ca s
le explici doctrina; asta trebuie s fac o femeie. Nimeni

nu suspecteaz o femeie care se ntlnete cu alte femei.

34

Idda de dou luni se mplinise la mijlocul sptmnii,

dar Karim l rugase s nu vin dup Ftima dect


duminic, dup slujba principal. nc nu erau cstorii
dup legea lui Mahomed, iar nunta, care avea s se
celebreze n secret, i pusese o problem serioas lui
Hernando: nu avea bani pentru scrisoarea dotal i fr
dot nu se putea ncheia cstoria. Cea mai mare parte
din salariul su ajunsese n minile comandantului
nchisorii, iar suma nensemnat care i mai rmsese
trebuia s le acopere cheltuielile. Nu dispunea de sfertul
de moned de aur pe care l cerea legea! Cum de nu se
gndise la acest lucru?
E de ajuns un inel, ncercase Hamid s-l liniteasc
n privina acestei probleme.
Nu-l am nici pe la, se plnsese el, gndindu-se la
costisitoarele ateliere de argintrie din Crdoba.
De fier. Ajunge i unul de fier.
Duminic merse de la biserica Sfntul Bartolomeu
pn la strada Moriscilor n cartierul Sfnta Marina.
Travers toat Crdoba fr s se grbeasc, dndu-le
timp lui Karim i Ftimei, nencetnd s mngie ntre
degete minunatul inel de fier pe care i-l furise Abbas
folosind un rest de metal. Cu minile sale mari, att de
diferite de cele delicate ale giuvaiergiilor, Abbas reuise
chiar s-i graveze minuscule crestturi decorative.
Pe aceeai strad, doi tineri morisci care se prefceau
c stau de vorb, dar care, n realitate, pndeau posibila

vizit a vreunui preot sau asesor, l salutar cordial. Un al


treilea care apru de nicieri l nsoi pn acas la
Karim: o cldire mic i veche cu un singur nivel, cu o
grdin n spate care, la fel ca toate celelalte, era
mprit de mai multe familii. Dar femeile reuiser s-i
vruiasc faada, ca la majoritatea caselor srccioase
de pe strada Moriscilor, iar interiorul, la fel cum se
ntmpla i n casele din Granada, se prezenta curat ca
lacrima.
Jalil, Karim i Hamid erau n fruntea listei restrnse de
invitai care l salutar pe Hernando: cei absolut necesari
pentru ca unirea s ating notorietatea cerut la nuni;
numai puine obiceiuri puteau fi mplinite la Crdoba.
Hamid l mbri, dar tnrul era cu gndul la mama sa:
a doua oar cnd fusese la nchisoare, Aisha l implorase
s nu mai vin s o viziteze din nou. Ai o slujb bun
printre cretini, argumentase ea. Eu voi iei n curnd. Nu
ngdui s fii vzut pe aici, n vizit la o morisc fugar i
ca prin asta s se poat face legtura ntre tine i Brahim
cel disprut. Ct de mult i-ar fi plcut ca mama lui s fie
acolo n ziua aceea!
Hamid se desprinse din mbriare i, lundu-l pe
dup umeri, l oblig s se ntoarc spre locul unde
tocmai i fcea apariia Ftima. Era gtit cu o tunic de
in alb luat cu mprumut, care contrasta cu tenul ei
msliniu, cu sclipirea imenilor ei ochi negri i cu prul
su lung crlionat pe care femeile l mpodobiser cu
mici flori colorate. Soia lui Karim i druise un delicat vl
alb care-i acoperea frumoasa ei coam de pr. Ftima i
etala splendizii ei aptesprezece ani. La baza gtului,

acolo unde Hernando observ zvcnetul inimii fetei,


sclipea podoaba de aur interzis.
i oferi mna i ea o lu cu hotrre, aceeai trie pe
care o dovedise pn n momentul acela. Aa nelese
Hernando, care i-o strnse la rndul lui. i ncruciar
privirile i le susinur. Nimeni nu-i ntrerupse; nimeni
nu ndrzni nici mcar s se mite. El vru s-i spun c o
iubete, dar Ftima l opri cu un gest aproape
imperceptibil, de parc ar fi vrut s prelungeasc
momentul acela i s se delecteze cu izbnda. Ct de mult
i costase! n doar cteva clipe, amndoi i amintir n
acelai timp toate suferinele: nunta silit i Ftima
druindu-se lui Brahim
Te iubesc, afirm Hernando, cu toate c intuia
gndurile ce-i ocupau mintea viitoarei sale soii.
Ftima strnse buzele. i ea ghicea la ce se gndea el.
Hernando ndurase sclavia din dragoste pentru ea!
i eu pe tine, Ibn Hamid.
i zmbir, moment de care profit soia lui Karim ca
s-i zoreasc. Nu era cazul s se mai amne ceremonia.
Hamid fcu exortaiile. Prea mbtrnit; uneori i
tremura vocea i trebui s i-o dreag de repetate ori ca
s-i recapete tonul. Ftima pierdu orice urm de calm i
senintate atunci cnd primi inelul grosolan de fier. Cu
mini tremurnde, cut degetul potrivit; apoi schi un
zmbet nervos. Nu a fost nici un zaiafet i nici nu au fost
dansuri, nici mcar un osp; se mrginir s se roage n
oapt, nspre quibla, iar tinerii cstorii prsir strada
Moriscilor ca un cuplu oarecare. Ftima i scosese
podoabele din pr i i schimbase tunica alb cu

mbrcmintea ei obinuit. Avea prul acoperit cu vlul


i o mic boccelu n mn. Ct de mult loc va mai
rmne de umplut din lad, se gndi Hernando vznd
ct de puin cntrea boccelua.
Ascunseser mna Ftimei n interiorul Coranului, pe
care l acoperir la rndul su cu vlul alb pe care Ftima
l mpturi cu delicatee. Ca s respecte obiceiul,
introduser sub salteaua de pe pat o mic prjitur cu
migdale. Apoi, pentru a mia oar, ea strbtu cele dou
odi, privind pe ici, pe colo, visnd la viitorul ei n casa
aceea; pn cnd ajunse s se opreasc cu spatele la el, n
faa ligheanului, n care i ls s alunece cu delicatee
buricele degetelor i atinse suprafaa apei curate. Atunci
i ceru s o lase singur pn la cderea nopii.
A vrea s m pregtesc pentru tine.
Hernando nu reui s-i vad chipul, dar tonul vocii ei,
senzual, i spuse tot ce dorea s aud.
Ascunzndu-i tulburarea, i ddu ascultare i cobor la
grajduri, care duminica erau pustii; doar un rnda de
serviciu lenevea n patioul exterior. Fcu o plimbare de-a
lungul grajdurilor i, distrat, lovi uor cu palma peste
crupele mnjilor. Cum avea s se pregteasc Ftima
pentru el? Nu mai avea tunica alb deschis pe pri n
care l primise n prima lor noapte de dragoste, la Ugjar.
Nu era n boccelu! Se nfior la amintirea snilor ei tari
i umflai, ntrezrii n lumin, artndu-se, provocatori,
prin deschizturi, micndu-se cnd l servea, cnd se
ocupa de el
Nu apuc s se dea la o parte. Unul dintre mnjii

nemblnzii sosii de curnd de pe izlazuri azvrli cu


copita la trecerea lui i l nimeri piezi n pulp.
Hernando simi o durere ascuit i i duse minile la
picior; din fericire, mnzul nu era nc potcovit i
durerile pricinuite de lovitura de copit se potolir puin
cte puin. Prostule! mormi Hernando, reprondu-i
neglijena. Cum de le putuse lovi cu palma chiar i uor
pe acele animale care nu erau obinuite cu acest
tratament? Mnzul se numea Sgeat i felul lui focos de
a fi i artase deja c-i va da mai mult de furc dect
ceilali. Hernando se apropie de el i Sgeat trase de
drlogul care l inea legat de perete. Atent la picioarele
acelea gata s azvrle din nou, se instal lng el. Acolo,
nemicat, atept cu rbdare ca animalul s se calmeze,
mai nti fr mcar s-i vorbeasc, pentru ca apoi s
nceap s-i opteasc de ndat ce mnzul ncetase s
mai lupte mpotriva legturilor i s se mite nelinitit n
spaiul strmt n care era izolat. i vorbi cu blndee
mult vreme, aa cum fcea cu Btrnica n muni. Nu
fcu nici o ncercare s se apropie de el sau s-i duc
mna la gtul lui s-l loveasc uor cu palma. Sgeat
evita s-l priveasc, dar i ciulea urechile la schimbrile
din tonul vocii lui. Aa rmaser destul de mult timp.
Mnzul nu ced; rmase ndrjit, ncordat, cu capul drept
n fa, fr s fac nici cel mai mic gest de a se pleca pe o
parte ca s-l adulmece sau s caute vreo apropiere de el.
O s te dai tu pe brazd, prevesti Hernando atunci
cnd hotr c nu era momentul s mearg mai departe,
i n ziua aceea, continu el s spun prsind boxa atent
la picioarele mnzului, o s-o faci din inim, mai mult

dect oricare altul.


Cu siguran c aa va fi. Hernando se ntoarse
tresrind, auzind vocea. Don Diego Lpez de Haro i Jos
Velasco l priveau. Nobilul aprea nvemntat ca de
duminic: pantaloni cu nuane n diverse tonuri de verde
pn mai sus de genunchi, ciorapi i pantofi de catifea;
pieptar negru foarte strns pe corp, fr mneci, cma
cu guler i manete plisate, iar pe deasupra o hain lung
i larg i spad la cingtoare. Jos, lacheul su, era lng
el, iar la civa pai n spate, rndaul de serviciu. Oare de
ct timp l priveau? O fi spus ceva nelalocul lui cnd i
vorbea mnzului? i amintea i vorbise n arab! Te-a
durut lovitura de copit? l ntreb don Diego artnd
spre piciorul lui. Dac au vzut c Sgeat i-a tras o
lovitur cu piciorul Auziser tot de la nceput!
Nu, excelen, se blbi el.
Don Diego se apropie i i sprijini mna cu
familiaritate de umrul biatului. Cu toate acestea,
atingerea l intimid pe Hernando: recitase nite sure!
tii de ce l cheam Sgeat? Comisul regal nu
atept s-i rspund. Pentru c este iute i tare ca
sgeile, precum i sprinten i mldios, i se mic
ridicnd picioarele din fa i din spate de parc ar vrea
s ating cerul cu genunchii i cu jaretele. Mi-am pus
multe sperane n acest mnz. Ai grij de el. ngrijete-l
bine. Unde ai nvat tot ce tii despre cai?
Hernando ovi Trebuia oare s-i povesteasc?
n Sierra Nevada, ncerc el s evite rspunsul.
Don Diego i plec uor capul, n ateptarea unor
explicaii mai cuprinztoare.

n muni, doar tlharii aveau cai, spuse el la tcerea


lui.
Cu Ibn Abn Humeya, se vzu atunci silit s
recunoasc. M-am ocupat de caii lui.
Don Diego ncuviin, cu mna sa dreapt sprijinit n
continuare pe umrul lui Hernando.
Don Fernando de Vlor i de Crdoba, murmur el.
Se spune c a murit declarndu-i sus i tare
cretinismul. Don Juan de Austria a poruncit s fie
deshumat cadavrul su din muni i s fie ngropat
cretinete la Guadix. Nobilul se gndi cteva clipe.
Retrage-te, i spuse dup aceea. Azi e duminic, vei
continua mine.
Hernando i abtu privirea spre ferestre: soarele
ncepea s apun. Ftima! Fcu o plecciune stngace i
prsi n grab grajdurile.
Dar don Diego rmase cu privirea aintit asupra lui
Sgeat.
Am vzut muli oameni reacionnd cu violen
atunci cnd un mnz i lovete cu copita sau se apr, i
spuse el lacheului su, fr s se ntoarc spre el. Atunci
i maltrateaz, i pedepsesc i nu reuesc dect s-i
nrveasc i mai ru. Spre deosebire de ei, putiul sta
s-a apropiat de animal cu blndee. Ai grij de biatul
sta, Jos. El tie ce are de fcut.
Hernando urc n fug scrile care duceau la locuine i
btu la u.
Va trebui s mai atepi, i spuse Ftima dinuntru.
Se las ntunericul, se auzi pe sine spunnd pe un

ton teribil de nevinovat.


Ei bine, va trebui s mai atepi, rspunse ea cu
hotrre.
Se plimb n sus i n jos pe culoarul care ddea spre
locuine, pn cnd obosi s se mai mite. Ce o fi fcnd?
Timpul trecea. S bat din nou la u? ovi. n cele din
urm, alese s se aeze pe jos, exact n faa uii. i dac l
vedea cineva? Ce s le spun? i dac vreunul dintre
ceilali angajai care locuiau la etajul de sus? i dac era
nsui comisul? Era jos, la grajduri! Ce o fi auzit din
cuvintele pe care i le optise mnzului? Era interzis s se
vorbeasc n arab. tia c moriscii prezentaser o cerere
consiliului municipal din Crdoba n care expuneau
dificultatea pe care o presupunea pentru muli dintre ei
renunarea la singura limb pe care o cunoteau.
Implorau un moratoriu pentru aplicarea decretului regal,
pentru a lsa timp celor care nu o tiau s nvee limba
spaniol. Au fost refuzai i faptul de a vorbi n arab
continua s fie pedepsit cu amenzi i nchisoare. Ce
pedeaps va atrage atunci dup sine recitarea Coranului
n arab? Cu toate acestea, don Diego nu spusese nimic.
S fie oare adevrat c acolo singura religie erau caii?
Nite ciocnituri timide n u l ndeprtar de la
gndurile sale. Ce nsemna?
Ciocniturile se repetar. Ftima btea dinuntru.
Hernando se ridic i deschise cu delicatee. Ua nu era
zvort.
Rmase ncremenit.
nchide! i strig Ftima cu o voce piigiat i un
zmbet pe buze.

Se supuse cu stngcie.
n lipsa tunicii, Ftima l primi goal. Lumina apusului
i plpirea unei lumnri din spate se jucau cu silueta ei.
Snii erau pictai cu praf de lemn-cinesc ntr-un desen
geometrie care urca sub form de flacr pn i atingea
vrfurile degetelor de la mna de aur ce atrna din nou la
gtul ei. i pictase i ochii, ncercuindu-i, pentru ca pn
la urm s le fi desenat nite linii lungi care le scoteau n
eviden forma migdalat. Un delicios parfum de ap de
portocal l nvlui pe Hernando cnd i plimba privirea
pe trupul zvelt i voluptuos al soiei sale, amndoi
nemicai, ntr-o tcere tulburat doar de rsuflrile lor
ntretiate.
Vino, i ceru ea.
Hernando se apropie. Ftima nu fcu nici o micare, iar
el urmri cu buricele degetelor desenul de pe snii ei.
Apoi, n picioare n faa soiei sale, se juc cu sfrcurile ei
ntrite. Ea suspin. Cnd vru s-i ia n mn unul dintre
sni, ea l opri i trase de el pn la locul n care se afla
ligheanul. Atunci, ncepu s-l dezbrace cu delicatee i i
spl trupul.
Hernando ngim n clipa aceea cteva prime cuvinte
i se abandon fiorilor care l strbteau de ndat ce
unul din snii Ftimei i atingea pielea i de fiecare dat
cnd minile ei umede i treceau cu senzualitate peste
tors, peste umeri, pe brae, pe pntece, printre picioare
i, n acelai timp, ea i vorbea n oapt, cu blndee: te
iubesc; te doresc; f-m s fiu a ta; ia-m; du-m n
paradis
Cnd termin, l srut i se atrn de gtul lui.

Eti femeia cea mai frumoas de pe pmnt, i spuse


Hernando. Ct am ateptat acest!
Dar Ftima nu-l ls s continue: i ridic amndou
picioarele cu care i ncinse mijlocul, rmase agat de el
i i mic n mod delicat vulva pn i ntlni penisul
erect. Gfielile lor se contopir ntr-una singur cnd
Ftima se ls s alunece n jos, iar el o penetr pn
ajunse n strfundul trupului ei. Hernando, n tensiune,
cu muchii lucindu-i din pricina sudorii, o inu prins de
spinare i ea se arcui, contorsionndu-se n cutarea
plcerii. Ftima i impuse ritmul: i ascult cu atenie
gfielile, suspinele i oaptele ininteligibile; se opri de
mai multe ori i i muc lobii urechilor i gtul,
vorbindu-i ca s-i domoleasc avntul, fgduindu-i
cerul, pentru ca, apoi, s nceap din nou un dans ritmic
pe membrul lui. n cele din urm, avur orgasm n acelai
timp.
Hernando url; Ftima se delect ntr-un extaz care se
nla mai presus de iptul soului ei.
n pat, du-m n pat, l rug fata cnd el ncerc s o
ridice i s o desprind de el. Aa. Du-m! l mbri i
mai tare. Amndoi mpreun, i ceru ea. Te iubesc. l
trgea de pr cnd el o conducea n patul nupial. Nu te
desprinde de mine. Iubete-m. Rmi n mine
ntini, fr s se desprind unul de cellalt, se
srutar i se mngiar pn cnd Ftima simi c
dorina rentea n Hernando. i fcur din nou dragoste,
cu frenezie, ca i cum ar fi fost pentru prima dat. Apoi,
ea se ridic i pregti o limonad i fructe uscate pe care i
le servi la pat. i cnd Hernando mnca, i linse tot trupul,

micndu-se ca o pisic pn cnd i el se altur jocului


ei, cutnd s o ating cu limba pe msur ce ea se
rsucea de pe o parte pe alta.
n noaptea aceea, cei doi strbtur mpreun iari i
iari cile dintotdeauna ale dragostei i plcerii.

35

8 decembrie 1573,
srbtoarea Zmislirii Sfintei Fecioare
Trecuser apte luni de cnd ncheiaser cstoria.
Aisha ispise cele aizeci de zile de condamnare, fusese
pus n libertate, iar Hernando a obinut permisiunea
administratorului pentru ca, mpreun cu Shamir, s
mpart cu ei odile de deasupra grajdurilor. Ftima era
nsrcinat n cinci luni, iar Sgeat a sfrit prin a se lsa
n grija i mngierile lui. Nu i-a mai vorbit n arab. n
aceeai noapte a nunii, ntini n pat, asudai, i explicase
Ftimei ce se ntmplase cu mnzul i cu don Diego.
Cretinul tot cretin rmne, i rspunsese ea pe un
ton absolut diferit de cel folosit de-a lungul nopii,
bnuitoare la afirmaia c acolo singura religie erau caii.
Blestemaii! S n-ai ncredere, dragostea mea: cu cai sau
fr ei, ne ursc i ne vor ur mereu.
Apoi Ftima cutase din nou trupul soului ei.
Hernando muncea din zori i pn n noapte. De dou
ori pe zi, trebuia s plimbe mnjii de drlog, ca s fac
micare. Folosea un drlog lung n jurul cruia se roteau
animalele; n gur cu o nuia verde, uns cu miere, i a
crei grosime trebuia s fie n cretere pn s ajung la
cea a unei lnci, ca s se deprind cu zbala de fier pe
care ntr-o zi aveau s-o prind cu gura, i cu saci cu nisip
n spinare, ca s se obinuiasc cu greutatea unui clre.
n boxe, i cura, frecndu-i pe tot corpul cu o crp; le

ridica picioarele din fa i din spate i le cura copitele,


pregtindu-le pentru momentul n care aveau s fie
potcovii. Sgeat a fost primul care a acceptat s lucreze
n patio cu un sac cu nisip n spinare i cu o nuia groas
n gur. Pe lng aceste treburi, cte un clre i cerea
adesea s-l nsoeasc la plimbarea prin ora, aa cum
fcuse cu Rodrigo.
i plcea aceast munc i mnjii plesneau de sntate
i se comportau minunat. i uimi pe rndaii de la
grajduri cu propuneri pentru o anumit alimentaie
complementar paielor i ovzului pe care le mncau de
obicei mnjii: Sgeat, vioi de felul lui, trebuia s
mnnce o past de bob i de nut fierte toat noaptea cu
tre i un pumn de sare; unui alt mnz, mai sfios,
trebuia s i se suplimenteze alimentaia cu gru i secar,
fierte tot aa n timpul nopii anterioare ca s formeze o
past creia trebuia s i se adauge tre, sare i, n acest
caz, untdelemn. Fa de aceste recomandri, care
iscaser o anumit tulburare a obiceiurilor de la grajduri,
don Diego a considerat c nu puteau aduce nici un fel de
prejudiciu mnjilor, motiv pentru care i-a dat
consimmntul pentru recomandrile moriscului.
Rezultatele au fost vizibile i imediate: Sgeat, fr s-i
piard vioiciunea, se potolise, iar mnjii aceia mai sfioi
ctigaser n avnt i ndrzneal. Clrei, rndai,
potcovari i curelari l respectau, pn i administratorul
se strduia s-i acorde tot ce i-ar fi putut fi necesar ca, de
pild, recomandarea ca Aisha s poat munci ajutnd la
esutul mtsii.
n acel 8 decembrie 1573, ziua Zmislirii Sfintei

Fecioare, inchizitorii aveau prevzut s oficieze un


autodafe n catedrala din Crdoba. Hernando i Ftima
triau cu nelinite agitaia pe care acest anun o iscase n
rndul populaiei, inclusiv n cadrul personalului de la
grajduri, exact la fel cum se ntmplase la aceeai dat i
n urm cu doi ani, i cu un an, cnd aceeai zi fusese
aleas pentru celebrarea autodafeurilor. Cu un an
nainte, fervoarea popular i curiozitatea bolnvicioas
atinseser apogeul: n acel autodafe, dup un proces
ndelungat n care fusese necesar tortura, se dictase
sentina mpotriva a apte vrjitoare, printre care
faimoasa fctoare de farmece din Montilla, Leonor
Rodriguez54, cunoscut ca La Camacha, care, dup ce
abjurase n urma aa-numitei levi55, fusese condamnat
la primirea a o sut de lovituri de bici la Crdoba i alte o
sut la Montilla, precum i la surghiunul din Montilla
vreme de zece ani i la obligaia de a sluji ntr-un spital
din Crdoba n primii doi ani. n acele mprejurri n care
religiozitatea putea fi perceput chiar i la animale,
moriscii cutau s treac neobservai printre localnici. La
Camacha mrturisise c a nvat meteugul
necromaniei de la o maur din Granada!
Dar nici el, nici ea nu puteau rmne strini de
inteniile tribunalului Inchiziiei din anul acela. n
noaptea dinainte, Abbas le fcuse o vizit.
Mine va trebui s mergem la moschee pentru a
Leonor Rodrguez (1532-1585) a fost imortalizat de Cervantes ntr-una
dintre nuvelele sale exemplare, cea intitulat Conversaia cinilor. (n.tr.)
55 Sentin a Tribunalului Inchiziiei n cazul celui mai mic grad de culpabilitate,
atunci cnd se dispunea de puine indicii de vinovie. (n.tr.)
54

asista la un autodafe, i anun el brusc, dup ce i-a


salutat.
Hernando i Ftima i ncruciar privirile.
Tu crezi? ntreb tnrul. Ce motiv ne-ar putea?
Sunt mai muli morisci condamnai.
n ciuda originii sale africane, Abbas se nelegea foarte
bine cu inchizitorii. El nsui urma instruciunile date lui
Hernando i se prezenta n faa vecinilor si nemiloi din
alcazar ca fiind cel mai cretin dintre cretini, pn
ntr-acolo nct nu era ceva neobinuit s fie dat ca
exemplu de cretinare a cuiva nscut n secta lui
Mahomed. Meseria lui i permitea, de asemenea, s
ctige ncrederea i recunotina inchizitorilor avari i a
inspectorilor Sfntului Oficiu: feroneria unei pori
desprinse, balustrada aceea de fier care cedase; un
ornament frnt. Gratiile de la ferestruicile temnielor!
Toate acele mici reparaii erau ncredinate
ndemnaticului potcovar de la grajduri, care spunea c
le face din devotament, fr s ia vreun ban pentru ele.
Chiar i aa, insist Hernando, ce motiv am avea s
asistm la autodafe?
n primul rnd, devotamentul i respectul nostru
fa de Sfnta Inchiziie, rspunse potcovarul cu o
strmbtur. Trebuie s fim vzui acolo, crede-m. n al
doilea rnd, vreau s cunoti pe cineva; i n al treilea
rnd, i acesta e cel mai important, ca s afli n mod
direct motivul pentru care au fost judecai fraii notri i
care sunt pedepsele care li se aplic. Trebuie s
informm la Alger cum sunt tratai de ctre Inchiziie
musulmanii din Spania.

Ftima i Hernando se ridicar n acelai timp.


De ce?
Abbas i solicit atenia printr-un gest al minii.
Pentru fiecare condamnat de-al nostru, turcii i vor
pedepsi pe cretinii captivi n temniele din Alger. Da.
Aa este, afirm el, vznd expresia lui Hernando. i
cretinii o tiu. Dar nu din acest motiv Inchiziia
nceteaz s mai pedepseasc ceea ce consider ei ca
fiind erezie, ci este o metod bun de presiune care
probabil c influeneaz n momentul n care se aplic o
condamnare mai mult sau mai puin dur. O tiu. L-am
auzit vorbind despre asta. Vetile vin i se duc. Noi le
trimitem la Alger i de acolo se ntorc prin gura celor
rscumprai sau a clugrilor din Ordinul Merced care
i-au rscumprat pe captivi. ntotdeauna s-a procedat
aa: nainte de Regii Catolici, corsarii capturai n Spania
erau lapidai sau spnzurai, ceea ce primea un rspuns
imediat de cealalt parte a strmtorii i corsarii executau
cte un cretin. S-a ajuns la un acord tacit ntre cele dou
pri: condamnarea pe via la galere pentru ambele
pri. Ceva asemntor se ntmpl i cu Inchiziia. Aici,
la Crdoba, nainte de sosirea celor deportai de la
Granada, nu locuiau morisci; acum e rndul nostru s
organizm ceea ce se face de ani de zile n alte regate.
Cum facem ca aceste informaii s ajung la Alger?
Peste patru mii de crui morisci traverseaz
Spania n fiecare zi! Exist credincioi care se mbarc n
mod curent spre Berbera. n ciuda interdiciei ca
moriscii s se apropie de rmuri, nu e greu s neli paza
redus a cretinilor. Noi, prin intermediul cruilor, le

transmitem haiducilor i sclavilor i fugarilor care se


altur acestora ca s fug n Berbera tirile despre
condamnrile Inchiziiei. Ei sunt cei care se oblig s le
transmit
Ubaid este printre ei? ls Hernando s-i scape,
amintindu-i de relatarea mamei sale despre cele
ntmplate pe munte.
Te referi la Ciung?
Abbas se ncrunt.
Da. Omul la a jurat s m omoare.
Ftima, surprins, l ntreb pe soul ei din priviri.
Hernando nu voise s-i povesteasc cele ntmplate pe
drumul refugiilor. Mama lui i cu el se mrginiser s-i
spun c Brahim fugise i c Aisha izbutise s scape.
Hernando o lu pe Ftima de mn i ncuviin.
Dar ce face Ubaid la Crdoba? Ai aflat ceva despre
el? insist ea, adresndu-i-se lui Hernando, tiind prea
bine c omul acela reprezint o adevrat ameninare.
Haiducii ne sunt foarte utili, interveni Abbas, dar noi
le suntem lor i mai utili. Fr ajutorul pe care l obin de
la moriscii de pe ogoare i de prin locurile unde trebuie
s se ascund, n-ar putea supravieui. De ce a jurat s te
omoare?
Hernando i povesti istoria, referindu-se la
ameninrile pe care le proferase cruul din Narila
mpotriva lui Brahim i mpotriva lui nsui, dar, cu toate
acestea, nu dezvlui faptul c el ascunsese n hamurile
catrului crucifixul de argint care i adusese
condamnarea.
Acum neleg! interveni Abbas. De aceea i-a tiat

mna tatlui tu vitreg. Nu reueam s nelegem de ce


reacionase att de violent fa de un frate ntru credin.
neleg i lipsa de ncredere a lui Hamid n Sobahet i n
Ciung.
Ftima pricepu atunci i i ainti ochii ei negri,
acuzatori, asupra chipului lui Hernando.
Am crezut c este mai bine ca tu s nu afli,
recunoscu el, strngnd mna soiei sale cu i mai mult
for. Dar de unde tii tu toate astea? adug el,
adresndu-i-se potcovarului.
i-am mai spus c suntem n permanent legtur.
Abbas i duse mna la brbie i o frec de mai multe ori.
O s ncerc s aranjez aceast treab. i vom cere s te
lase n pace. i-o jur.
Dac tii att de multe despre haiduci, interveni
atunci Ftima cu ngrijorarea ntiprit pe fa, ce s-a
ntmplat cu Brahim?
S-a vindecat, rspunse Abbas. Am neles c s-a
alturat unui grup de oameni care aveau de gnd s
traverseze strmtoarea spre Berbera.
i aa se ntmplase. Ceea ce nu tia nimeni, nici mcar
oamenii crora li se alturase Brahim n fuga lui, era
faptul c durerea n membrul su retezat pruse c
dispare atunci cnd Brahim aruncase o ultim privire
ctre pmnturile din Crdoba ce se ntindeau la
picioarele
lanului
Sierra
Morena.
Junghiurile
permanente i cumplite pe care le simea n bra
sczuser din pricina mniei care l copleise n
momentul acela, al abandonrii a ceea ce n viaa sa

mizerabil printre cretini constituise singura lui dorin


arztoare: Ftima. De la distan, i-o nchipuise pe soia
pe care i-o furaser btrnii i o puseser n braele
Nazareeanului, druindu-se acestuia, oferindu-i trupul,
poate deja cu smna bastardului n pntecul ei Jur c
m voi ntoarce dup tine! mormise Brahim cu faa
spre cmpie.
Era puin trecut de a doua parte a unei zile reci, dar
nsorite, i Hernando ovi n momentul n care era pe
punctul de a trece de Poarta Iertrii a moscheii din
Crdoba. Ftima observ la timp, dar Abbas le-o lu cu
doi pai nainte. Iar mulimea care se mbulzea n spatele
lor i mpinse nuntru n sunetul clopotelor care bteau
n vechiul minaret musulman, transformat n clopotni.
Hernando tria de trei ani la Crdoba i trecuse de zeci
de ori n jurul moscheii; uneori se mrginea s-i
ascund privirea n pmnt, alteori privea cu coada
ochiului zidurile care, precum o fortrea, nconjurau
locul de rugciune al califilor din Occident i al miilor de
credincioi care fcuser din Crdoba farul ce iradia
adevrata credin spre Apusul cretintii.
Dar nu ndrznise niciodat s intre. n catedral, se
puteau numra, n afar de membrii consiliului
catedralei, peste dou sute de preoi, care oficiau zilnic
mai mult de treizeci de liturghii n numeroasele sale
capele.
Abbas li se altur din nou cnd, odat depit
vestibulul acoperit cu o cupol ce se deschidea n spatele
marelui arc ogival al porii, Hernando i Ftima fur

mpini de puhoiul de oameni care se rspndise prin


grdina marelui claustru care preceda intrarea n
catedral, printre portocali, chiparoi, curmali i mslini.
Potcovarul crezu c ghicete gndurile tnrului, strnse
buzele i i fcu un semn, ndemnndu-l s mearg mai
departe. Ftima, gtit cu vlul alb pe care l purtase n
ziua nunii ei, se aga de braul lui.
Grdina claustrului era dispus ca un amplu
dreptunghi nchis i nconjurat de galerii alctuite din
arce pe coloane pe trei dintre laturile sale, care coincidea
ca dimensiuni cu faada dinspre miaznoapte a
catedralei. n ciuda rcorii aduse de copaci i de fntnile
din grdin, cei trei morisci se nfiorar la vederea
sutelor de tunici de condamnai care atrnau de pereii
claustrului, ca un avertisment notoriu i permanent c
Inchiziia st de veghe i pedepsete erezia. Pe vremea
musulmanilor, credincioii se purificau i i fceau
abluiunile n patru spltoare, dou pentru femei i
dou pentru brbai, pe care califul al-Hakam le
construise n afara moscheii, peste drum de faadele
oriental i occidental, i apoi intrau n slile de
rugciuni, cte una pentru fiecare nav, prin
nousprezece pori care se deschideau pe laturi i pe
care cretinii le zidiser. Aadar, n ziua aceea, intrar n
incint prin poarta numit Arcul Binecuvntrilor,
singura care rmsese deschis nspre grdin, acolo
unde pe vremuri se binecuvntau drapelele trupelor care
plecau s lupte mpotriva musulmanilor. Ajuni nuntru,
ateptar ca ochii s li se obinuiasc cu lumina lmpilor
ce atrnau de tavanul nalt doar de nou varas, i pn i

Abbas, care o cunotea, nu putu dect s se alture


impresiei care i fcuse pe Ftima i pe Hernando s
ncremeneasc, n vreme ce lumea intra puhoi, unii
evitndu-i, alii mpingndu-i. O pdure de aproape o mie
de coloane aliniate, unite toate prin arcade duble, unele
deasupra altora, care alternau roul crmizilor cu ocrul
pietrei din arce, se deschidea dinaintea lor, invitndu-i la
rugciune!
Rmaser nemicai cteva clipe, respirnd mirosul
puternic de tmie. Hernando privea absorbit
capitelurile vizigote sau romane, toate diferite unele de
altele, oare ncununau coloanele la unirea lor cu arcele.
Ftima era n continuare flancat de cei doi brbai.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar
Mahomed este trimisul lui Allah, opti ea atunci, de parc
vreo for din afar, magic, ar fi silit-o s rosteasc acele
cuvinte.
Eti nebun? o lu la rost Abbas, n timp ce ntorcea
capul ca s vad dac cineva ddea semne c ar fi auzit-o.
Da, rspunse Ftima cu voce tare, n vreme ce
nainta, ameit, mngindu-i pntecele proeminent,
spre interiorul moscheii.
Abbas i ndrept privirea spre Hernando,
implorndu-l s mpiedice orice gest necugetat din
partea soiei sale.
F-o pentru fiul nostru, o rug acesta dup ce o
ajunse din urm i puse mna pe pntecele fetei, iar
Ftima prea c se trezete. ntr-o zi i-am jurat c-i voi
pune pe cretini la picioarele tale; azi i jur c ntr-o zi ne
vom ruga la singurul Dumnezeu n acest sfnt lca. Ea

nchise ochii pe jumtate. Acea fgduial nu-i pru


ndeajuns. O jur pe Allah, adug Hernando cu voce joas.
Ibn Hamid, i rspunse ea fr nici un fel de
precauie, n timp ce oamenii se scurgeau n continuare
pe lng ei, vorbind cu nsufleire despre autodafeul la
care urmau s asiste. ine minte ntotdeauna acest
jurmnt pe care tocmai l-ai fcut i du-l la ndeplinire,
orice s-ar ntmpla.
Abbas rsufl uurat cnd o vzu pe Ftima agat din
nou de braul soului ei.
Putur s ptrund n moschee nc puin; mii de
persoane nconjurau deja zona n care se construia noua
catedral renascentist, n form de cruce, sprijinit de
piloni mari i contrafori n stil gotic, n inima locului de
rugciune al musulmanilor n nava central care
conducea la mihrab i care strpungea plafonul moscheii
prin mijloc, pentru ca apoi s se arate impuntor pe
deasupra acesteia i astfel s ating att de mult
rvnitele proporii pe care cretinii le cutau la templele
lor. Acea mrea construcie, care ncepuse cu muli ani
n urm i care nc se mai afla n curs de ridicare, era
chemat s nlocuiasc o mic biseric primitiv
construit i ea nluntrul moscheii, n locul pe care-l
ocupa quibla n extinderea dus la bun sfrit de ctre
Abderramn al II-lea. Ridicarea noii capele principale
iscase respingerea din partea consiliului municipal al
Crdobei, ai crui civa membri se temuser c noua
construcie va face inutile capelele sau altarele lor i,
fiind n lupt cu consiliul catedralei, cei douzeci i patru
de membri i asesorii din Crdoba dictaser o ordonan

prin care orice lucrtor care ar fi acceptat s munceasc


la construirea noii catedrale avea s fie condamnat la
moarte. mpratul Carol Quintul a pus capt diferendului
i a autorizat construirea noii catedrale.
n vreme ce ateptau intrarea tuturor credincioilor,
dintre care muli fuseser nevoii s se mulumeasc s
rmn n grdina claustrului, precum i a tribunalului
Sfntului Oficiu, a membrilor consiliului catedralei i a
celui municipal i, mai cu seam, a inculpailor, printre
oaptele, rsetele i conversaiile spectatorilor,
Hernando a avut timp suficient s observe interiorul
mreului edificiu, capabil s primeasc mii de persoane.
Independent de grdin, planul moscheii era aproape un
patrulater. n mijloc, se proceda la construirea noii
catedrale, nconjurat toat de sute de coloane i arce
duble suprapuse care combinau roul cu ocrul. Spaiul
rmas liber ntre ultimul ir de coloane i zidurile
moscheii fusese utilizat de ctre cretinii nobili i
beneficiari ai unor prebende ca s deschid numeroase
capele consacrate sfinilor i martirilor lor. Altare,
crucifixe, tablouri i imagini religioase, cum se ntlneau
de-a lungul i de-a latul strzilor oricrui ora, erau
expuse fervorii populare ca dovad a puterii caselor
nobiliare care le plteau i le nzestrau cu donaii i
legate. Oriunde s-ar fi privit, se puteau gsi blazoanele i
simbolurile heraldice ale nobililor, cavalerilor i
cardinalilor: sculptate n propriile ateliere, pe perei, arce
i coloane; cizelate n fierul forjat al nenumratelor
grilaje care nchideau capelele perimetrale; pe lespezile
de mormnt, aproape toate la nivelul solului; pe retabluri

i pe picturile din capele i pe orice suport orict de


nensemnat ar fi putut fi acesta: broate, clane, lmpi,
sipete, strane pe lng cele care apreau pe scuturile de
rzboi i pe coifurile cavalerilor spanioli, germani,
polonezi sau boemieni care atrnau peste tot n semn de
recunotin pentru victoriile dobndite n numele
cretintii.
Musulman printre cretini, se simi Hernando n
sunetul muzicii de org i al cntrilor corului care
anuna intrarea episcopului, a inchizitorului din Crdoba
i a guvernatorului oraului, cu toii naintea
respectivelor lor curi i a inculpailor. La fel ca acea
construcie, adug pentru sine, mngind una dintre
coloane: fervoarea cretin se arta n tot perimetrul
templului, unde se aflau capelele. Spaiul care se
deschidea ncepnd de la acele capele, cu cele o mie de
coloane i de arce ale sale, n culorile ocru i rou, slvea
mreia lui Allah, iar n mijloc, nconjurat de coloane,
noua capel principal i corul, din nou cretine.
Hernando i ridic privirea n tavanul catedralei:
cretinii cutau s se apropie de Dumnezeu n
construciile lor, nlndu-le ct le permiteau resursele
lor tehnice; solide la temelie, zvelte n nlime. Dar
moscheea din Crdoba se arta ca o minune a
arhitecturii musulmane, rezultatul unui ndrzne
exerciiu constructiv n care puterea lui Allah se pogora
asupra credincioilor si. Seciunea arcelor superioare
ale arcadelor duble care se sprijineau pe coloanele
moscheii era de dou ori mai mare dect seciunea
arcelor de dedesubt. Spre deosebire de ceea ce se

ntmpla la construciile cretine, n moschee partea


solid, greutatea, se afla deasupra coloanelor zvelte,
ntr-o vdit i declarat sfidare a legilor gravitaiei.
Puterea lui Allah se situa la nlime, slbiciunea
credincioilor care se rugau n moschee, la temelie.
Oare de ce n-au drmat cretinii orice urm a acestei
religii pe care o urau att de mult, aa cum fcuser cu
celelalte moschee din ora? se ntreb el cu privirea
aintit nc asupra arcelor duble de deasupra
coloanelor. Consiliul catedralei din Crdoba era unul
dintre cele mai bogate din Spania, iar nobilii si, de
asemenea, iar evlavia nu lipsea pentru a-i fi asumat un
proiect precum acela. Ar fi putut s proiecteze
construirea unei mari catedrale precum cele din Granada
sau Sevilla, i totui, au permis ca memoria musulman
s dinuie n acele coloane, n tavanele joase, n
dispoziia navelor n spiritul moscheii! Minunata
comuniune care, indiferent de oameni, se respir n
interiorul acestui edificiu, suspin el.
Nici unul dintre ei nu izbuti s vad autodafeul care se
oficia pe o platform lng fosta capel principal; doar
cei aflai n rndurile cele mai apropiate de cordonul de
securitate alctuit din magistrai i alguazili n jurul
persoanelor de vaz reuir s priveasc spectacolul. Dar
auzir desluit lectura public a acuzaiilor i a
sentinelor, fr s se menioneze amnuntele, o lectur
sumar, n care se niruiau doar culpele i pedepsele
impuse mpotriva a patruzeci i trei de inculpai din
regatul Crdobei asupra cruia tribunalul i exercita
jurisdicia, dintre care douzeci i nou era morisci,

sentine pe care cretinii le ascultar n tcere pentru ca


apoi s aclame sau s fluiere pedepsele cu care se ncheia
expunerea fiecreia dintre ele.
Dou sute de lovituri de bici pentru un cretin, locuitor
n Santa Cruz de Mudela, pentru c susinuse c afirmaia
din Crez prin care se dau asigurri c Dumnezeu va veni
s-i judece pe cei vii i pe cei mori este fals. A mai
venit o dat! susinuse inculpatul. De ce trebuie s
revin? Mai multe pedepse cu biciuirea i pentru ali
cretini pentru c afirmaser n public c relaiile
trupeti ntre cei necstorii sau faptul de a tri n
concubinaj nu erau pcate; dou sute de lovituri de bici i
tras la galere vreme de trei ani pentru un locuitor din
Andujar pentru bigamie; amend pentru un estor din
Aguilar de la Frontera pentru c declarase c infernul nu
exist dect pentru mauri i pentru dezndjduii: De ce
s mearg n infern cretinii dac exist mauri?; amend
i batjocorire public prin funie i clu pentru un brbat
care declarase c nu este pcat s te culci cu o femeie i
s plteti pentru aceasta; pedepse mai mici cu amenzi i
tunici de condamnai pentru mai muli brbai i femei
pentru c huliser i puseser sub semnul ntrebrii
eficacitatea excomunicrii sau pentru c proferaser
cuvinte obscene, scandaloase sau eretice. Confiscarea
bunurilor, lovituri de bici i galere pe via mpotriva a
doi francezi pentru c erau adepi ai sectei lui Luther i
arderea n efigie pentru trei locuitori din Alcal la Real
pentru c renegaser religia catolic n Alger, dup ce
fuseser prini de corsari.
Elvira Bolat, strig notarul n continuarea celor

predai tribunalului civil din Alcal, cretin nou din


Terque
Elvira! i scp Ftimei. Un brbat i o femeie care
stteau n faa lor se ntoarser surprini: mai nti spre
fat, apoi spre Hernando, cruia ea ncerca s-i dea o
explicaie: A fost prietena mea nainte de
Abbas i fcu semnul crucii cu ostentaie.
Femeie, o ntrerupse cu asprime Hernando, care se
nchin i el imitndu-l pe potcovar, renun la acest gen
de prietenii din copilrie. Nu se cade pentru tine.
Roag-te pentru ea, adug el strngnd-o de antebra.
Roag-te la Fecioara Maria pentru ca Domnul Nostru s o
cluzeasc pe drumul cel bun.
Brbatul care i ntorsese capul spre ei ncuviin
mustrarea i, apoi, att el, ct i soia sa fur din nou
ateni la lectur.
Amend, tunic de condamnat i o sut de lovituri de
bici. Cincizeci la Crdoba i nc cincizeci la Erija, de unde
era Elvira, pentru treburi de-ale maurilor. De o soart
asemntoare tunici de condamnat, perioade de
cretinare n parohii i o sut sau dou sute de lovituri de
bici potrivit sexului au avut parte i ceilali morisci
trimii n judecat, cu toii reprimii n Biseric dup ce
i-au recunoscut greelile i ereziile. Urmtorul inculpat
era un sclav recidivist prins cnd ncerca s fug n
Berbera i care fu tot timpul credincios sectei lui
Mahomed: predarea acuzatului ctre tribunalul civil.
Oamenii izbucnir n ovaii i aplauze. Aveau de-acum
garantat spectacolul! Arderea pe rug n efigie a celor trei
renegai din Alcal, captivi n Alger, nu satisfcea pe

nimeni. n schimb, arderea de viu a sclavului incorigibil,


n caz c avea s-i pstreze convingerile, va fi dus la
ndeplinire fr favoarea de a fi executat n prealabil prin
gtuire infamant, ceea ce i atrgea ntr-adevr pe
spectatori.
Aa pronunm i declarm.
Membrii tribunalului puser capt autodafeului i
inculpaii fur predai autoritilor laice pentru
executarea pedepselor impuse. nainte de a se fi putut
auzi ultimul cuvnt, oamenii alergau deja spre locul de
ardere pe rug, pe cmpul cu voronic, situat n afara
oraului, n captul su oriental. Trebuiau s traverseze
tot oraul.
Agitaia iscat de mulime i permise lui Hernando s i
se adreseze lui Abbas fr grij. Se simea scrbit. Brbai
i femei de toate vrstele se mpingeau, rdeau i ipau.
Un maur mai puin! l auzi pe unul dintre ei
spunnd.
Un cor de rsete i aplaud cuvintele.
Chiar trebuie s asistm cum este ars pe rug unul
de-ai notri? ntreb el atunci.
Nu, pentru c suntem ateptai n bibliotec,
rspunse potcovarul cu o anumit rceal, dar ar trebui
s o facem. Hernando i ddu seama numaidect de
greeala comis. Omul acela va muri revendicndu-se de
la adevrata religie n faa a mii de cretini exaltai, cu
toii lacomi de snge i de rzbunare. Gndete-te c toi
credincioii care au fost condamnai azi se simt mndri
de asta. Femeile, cu scuza c este frig, vor cere tunici de
condamnai cu care s-i mbrace copiii mici ca s le

nsoeasc, cu scopul de a ne arta tuturor c nu l-au


uitat pe Dumnezeul lor i c, ntre credincioi, cultul este
n continuare viu. Ftima asculta cu ochii nchii pe
jumtate i cu amndou minile pe pntece. Hernando
vru s-i cear scuze, dar Abbas nu-i ngdui. Nu cu
mult vreme n urm, am aflat c, la cteva zile dup ce
s-a oficiat un autodafe la Valencia, clul care a luat parte
la executarea pedepselor s-a dus n micul sat Gestalgar,
n zona de munte, ca s ncaseze de la fraii notri
onorariile pentru infama sa munc. Unul dintre ei a
refuzat s plteasc pentru c nu fusese biciuit. Au
constatat greeala i omul a primit cele o sut de lovituri
de bici n prezena familiei sale i a localnicilor i, doar
atunci, cu spinarea fcut carne vie, i-a pltit clului. Ar
fi putut plti i ar fi scpat de loviturile de bici, dar a
preferat s sufere condamnarea ca fraii si. Acesta e
neamul nostru!
Potcovarul ls s treac o clip, plimbndu-i privirea
prin pdurea de coloane i arcade bicolore, ca i cum acei
martori ai puterii musulmane i-ar fi putut confirma
afirmaia. S mergem, le spuse el dup aceea.
Strbtur moscheea printre cei rmai n urm i cei
care dintr-un motiv sau altul nu puteau merge s fie de
fa la executarea condamnrilor. Nici una dintre
autoriti nu rmsese n interiorul moscheii.
nconjurar transeptul catedralei n construcie, ale crei
brae fuseser adaptate la dimensiunile navelor
musulmane originare, i lsar n urm cele trei mici
capele renascentiste, situate n spaiul dindrtul
altarului. Altarul era deja construit; dar cupola eliptic

destinat s-l acopere era nc nerezolvat, motiv pentru


care schelriile susineau un acopermnt provizoriu. De
acolo, se ndreptar spre colul dintre miazzi i rsrit,
unde, ntr-o fost capel, se afla minunata bibliotec a
catedralei cu sute de documente i de cri, unele dintre
ele manuscrise mai vechi de opt sute de ani. Dei un
minunat grilaj de fier forjat nchidea incinta, ua era
deschis.
Soia ta, spuse Abbas ajuns deja la grilaj, o s fie n
stare s ne atepte fr s fac vreo nerozie?
Ftima ddu s-l nfrunte pe potcovar, dar Hernando o
mpiedic doar cu o simpl privire.
Da, rspunse el.
nelege c de discreia noastr depind vieile
multor brbai i femei?
nelege, confirm din nou Hernando, n vreme ce
Ftima ncuviina ruinat.
Atunci, s mergem.
Cei doi brbai trecur de grilajul care ddea acces n
bibliotec i se oprir. nuntru, pe rafturi, se vedeau
sute de volume legate, suluri de pergament i cteva
mese pentru lectur. ntre dou dintre ele se afla un cerc
alctuit din cinci preoi. De ndat ce potcovarul i ddu
seama de reuniunea care se desfura n interiorul
bibliotecii, ncerc s dea ndrt, dar unul dintre preoi
le observ prezena i i chem. Abbas, mare cum era, i
ncruci degetele minilor n semn de rugciune i le
duse la piept i i nclin capul; Hernando l imit i
amndoi se ndreptar spre grup.
Ce dorii? i ntreb, suprat, clugrul care i

chemase, chiar nainte ca ei s ajung pn la grupul de


preoi.
l cunosc, don Salvador, interveni atunci un alt
preot, cel mai n vrst dintre ei, chel i gras, mic de
statur, dar cu o voce destul de blnd pentru nfiarea
lui. Este un bun cretin i colaboreaz cu Inchiziia.
Bun ziua, don Julin, l salut atunci Abbas.
Hernando bigui i el un salut.
Bun ziua, Jernimo, rspunse preotul. Ce te aduce
pe aici?
Unul dintre clugri se ndrept spre rafturi ca s ia o
carte; ceilali, cu excepia lui don Salvador, care i cerceta,
asistau la scen cu o anumit neplcere, pn cnd
vorbele lui Jernimo le atraser atenia.
n urm cu ceva vreme Abbas i drese vocea de
dou ori n urm cu ceva vreme, cnd au sosit
moriscii din Granada, mi-ai cerut ca, dac gsesc printre
ei un bun cretin care pe deasupra s tie s scrie bine n
arab, s vi-l aduc. Se numete Hernando, adug
potcovarul, lundu-l de bra pe nsoitorul su i
obligndu-l s fac un pas nainte.
S scrie n arab! Hernando simi asupra sa pn i
ochii lui Hristos rstignit care prezida biblioteca. S fi
nnebunit oare Abbas? Hamid l nvase rudimentele
scrisului i cititului n limbajul universal care i unea pe
toi credincioii, dar de aici pn la a fi prezentat n
biblioteca din catedral ca un bun cunosctor Ceva l
ndemn s-i ntoarc privirea spre intrare, unde o vzu
pe Ftima ascultnd din spatele grilajului. Fata l ncuraj
cu un gest imperceptibil din buze.

Bine, bine ncepu s spun don Julin.


Nu e prea tnr ca s tie s scrie n arab? l
ntrerupse don Salvador.
Hernando observ la Abbas o micare de nelinite.
Oare acesta nu se gndise la ce li s-ar putea ntmpla? Nu
era pregtit pentru asta? Simi antipatia care se scurgea
din cuvintele lui don Salvador.
Avei dreptate, printe, rspunse Hernando cu
umilin, n vreme ce se ntorcea spre el. Cred c
prietenul meu preuiete exagerat de mult slabele mele
cunotine.
Don Salvador i nl capul la vederea ochilor albatri
ai moriscului. ovi cteva clipe.
Chiar dac sunt slabe, unde le-ai dobndit? l
interog dup aceea, poate pe un ton al vocii ceva mai
diferit de cel utilizat pn atunci.
n Alpujarras. Parohul din Juviles, don Martn,
Dumnezeu s-l odihneasc n pace, m-a nvat tot ce tia.
Sub nici un motiv nu avea de gnd s vorbeasc despre
Hamid, iar ct despre bietul don Martn imaginea
mamei sale njunghiindu-l l fulger n amintire. Ce s tie
membrii consiliului catedralei din Crdoba despre
parohul dintr-un stuc pierdut n munii Granadei?
i cum de tia araba un paroh cretin? interveni cel
mai tnr preot din grup.
Don Julin vru s rspund, dar don Salvador i-o lu
nainte; toi preau c-l respect.
Este foarte posibil, afirm acesta. Au trecut deja
destul de muli ani de cnd regele a dispus utilitatea ca
predicatorii s cunoasc araba pentru a-i putea cretina

pe eretici; muli dintre ei nu cunosc spaniola i nu sunt n


stare s se exprime nici mcar n aljamiado, mai ales n
Valencia i Granada. Trebuie s cunoti araba ca s poi
contrazice scrierile lor polemice, ca s tii ce gndesc ei.
Bine, biete, dovedete-ne cunotinele tale, orict de
reduse ar fi acestea. Printe, adug el adresndu-i-se lui
don Julin, dai-mi ultimul manuscris polemic care ne-a
czut n mini.
Don Julin ovia, dar don Salvador l zori, agitndu-i
degetele de la mna dreapt, ntins. Hernando simi o
sudoare rece pe spinare i evit s-l priveasc pe Abbas,
dar i arunc privirea asupra Ftimei, care i fcu cu
ochiul dinspre cealalt parte a grilajului. Cum putea s-i
fac cu ochiul n momentele acelea? Ce voia s-i spun?
Soia sa l ncuraja cu o micare din brbie i un zmbet,
i atunci nelese: de ce nu? Ce tiau preoii ia de limba
arab? Nu-l cutau pe el ca traductor?
Apuc hrtia zdrenroas pe care i-o ntinse don
Julin i o parcurse cu privirea. Era scris n araba cult,
o limb arab de dincolo de al-ndalus, aa cum repeta
pn la saturaie Hamid, diferit de cea dialectal,
introdus n Spania de-a lungul secolelor. Despre ce era
vorba n scrierea aceea?
Este datat la Tunis, anun cu siguran de sine
cnd ncerca s neleag ce spune, i se refer la
Preasfnta Treime, adug el nelegnd caracterele. Mai
mult sau mai puin, zice astfel: n numele celui care
judec de-adevrat, nscoci el, prefcndu-se c citete,
al celui tiutor, al celui Milos, al celui Milostiv, al
Creatorului

De acord, de acord, l ntrerupse don Salvador


nucit, fcnd un gest teatral. Treci peste toate aceste
blasfemii. Ce spune despre dogma Treimii?
Hernando ncerc s descifreze ceea ce era scris.
Cunotea la perfecie disputa dintre musulmani i
cretini: Dumnezeu este unul singur; cum puteau aadar
s susin cretinii c exist trei dumnezei, tatl, fiul i
spiritul sfnt ntr-unul singur? Putea vorbi despre
polemica aceea fr s aib nevoie s examineze
coninutul exact al textului, dar i fcu semnul crucii cu
seriozitate i apoi se nchin din nou i ddu deoparte
hrtia pe care o inea n mn.
Printe, dorii ntr-adevr s repet, aici, se ntoarse
spre catedral, n acest lca sfnt, tot ce apare scris pe
aceast hrtie? Pentru mult mai puin dect att, n
aceast diminea au fost condamnate mai multe
persoane.
Ai dreptate, admise don Salvador. Don Julin,
adug el, adresndu-i-se acestuia, facei-mi un raport
despre coninutul documentului, iar Hernando reui s
aud suspinul ce iei de pe buzele lui Abbas. Unde
munceti? l ntreb atunci.
La grajdurile regale.
Don Julin, vorbii cu comisul regal, don Diego
Lpez de Haro, pentru ca acest tnr s poat s ne
nvee araba i s ne ajute cu crile i documentele,
mbinnd n acelai timp munca sa cu caii regelui.
Comunicai-i c att episcopul, ct i consiliul catedralei
i vor fi recunosctori.
Aa voi face, printe.

Putei pleca, i pofti don Salvador pe Hernando i pe


Abbas.
Ftima i zmbi soului ei, n vreme ce trecea de grilajul
bibliotecii.
Bine! opti ea.
Linite! i zori Abbas.
Se ndreptar spre Poarta Sfntul Mihail, de la captul
occidental al moscheii. Hernando i Ftima l urmar pe
potcovar de-a lungul ntregii faade dinspre miazzi a
edificiului. Trecur prin faa capelei lui don Alonso
Fernndez de Montemayor, guvernator suprem al
provinciei de frontier pe vremea regelui Henric al II-lea,
i Abbas se opri.
Aceast capel, nchinat Sfntului Petru, spuse el
fcnd o pioas ndoire a genunchiului dinaintea
frontonului acesteia, invitndu-i pe Hernando i pe
Ftima s-l imite, este construit n vestibulul
mihrab-ului lui al-Hakam al II-lea. Cei trei rmaser
cteva clipe ngenuncheai ceva mai ncolo de minunatele
arce trilobate, diferite de cele n form de potcoav din
restul moscheii, care ddeau acces n vestibul, n ceea ce
fusese maqsura, zona rezervat califului i curii
acestuia. Acolo, n spate, arta Abbas cu brbia, utilizat
acum ca sacristie a capelei, se gsete mihrab-ul, unde
regele a interzis s se efectueze vreo ngropciune
cretin. Rmiele lui don Alonso, protejatul regelui,
spre deosebire de majoritatea ngropciunilor n pmnt,
se aflau ntr-un mare i simplu sarcofag alb din piatr.
Aici, ntr-adevr, i opti potcovarul Ftimei: acesta este
locul.

Allah este mare, silabisi ea, ascunzndu-i capul, n


vreme ce se ridica.
Fiecare n felul su ncerca s-i imagineze aspectul
renumitului mihrab al lui al-Haleam al II-lea, n faa
cruia rmaser n genunchi i care aprea acum
profanat i transformat ntr-o simpl i obinuit
sacristie a capelei Sfntului Petru. Acolo, n mihrab, se
citea Coranul. Exemplarul din Coran care se pstra n
camera tezaurului era mutat n fiecare vineri n mihrab i
depus pe un pupitru din lemn de aloc verde cu cuie de
aur. Fusese scris de mn de ctre Principele
Credincioilor, Uzman ibn Affan56; era mpodobit cu aur,
perle i rubine i era att de greu, nct trebuia s fie
transportat de doi oameni. Att n vestibul, ct i n
mihrab, califul, potrivit strlucirii culturii din Crdoba,
poruncise combinarea mai multor stiluri arhitectonice
pn se obinuse un ansamblu de o frumusee de
neegalat. La nia n care se pstra Coranul se ajungea
trecnd pe sub o cizelat cupol octogonal n stil
armenesc, ale crei arce nu se uneau n centrul ei, ci se
ncruciau de-a lungul pereilor. i Bizanul era prezent,
cu marmorele sale moarate sau albe i mai ales cu
mozaicurile colorate, construite din materiale aduse de
meteugari venii n mod special din capitala imperiului
din Orient. Inscripii coranice n aur i marmore
bizantine. Arabescuri. Elemente greco-romane, precum i
cretine, ale cror maetri au contribuit la construcie, au
transformat locul acela unde era amplasat capela
Uzman ibn Affan (574-656), calif din dinastia Omeiazilor, cel care a stabilit i
a redactat textul unic al Coranului, recunoscut pn n ziua de astzi. (n.tr.)
56

Sfntului Petru ntr-unul dintre cele mai frumoase din


univers.
Cei trei se rugar n linite cteva clipe i, tcui,
prsir moscheea prin Poarta Sfntului Mihail. Ieir n
strada Micilor Boli, n care se gsea palatul episcopal,
construit peste vechiul alcazar al califilor din Crdoba.
Traversar pe sub unul dintre cele trei arce pe care se
sprijinea podul ce trecea pe deasupra strzii i care lega
vechiul palat de catedral i i continuar drumul spre
grajduri. Lsar n urm palatul fortificat al regilor
cretini i Hernando se hotr s nfrunte subiectul.
Eu nu pot s traduc documentele acelea, se plnse
el. Sunt scrise n araba cult. Cum s-l nv eu araba
cult pe preotul acela?
Abbas fcu vreo civa pai fr s rspund. Simea o
anumit nencredere. Nu-i plcuse atitudinea Ftimei,
prea ndrznea i incontient, dar chiar i aa, i
spuse el, toi se bizuiau pe ea; n plus, recunoscu el, nu
fusese chiar el nsui cel care tocmai i artase locul n
care se ascundea mihrab-ul, ndemnnd-o s se roage?
Oare n-aveau toi aceleai sentimente?
Este tocmai invers, mrturisi potcovarul, ajuns deja
aproape de poarta grajdurilor. Don Julin este cel care
trebuie s te nvee pe tine araba cult, cea a crii
noastre divine.
Hernando se opri brusc, cu uimirea desenat pe chip.
Da, confirm Abbas, preotul acela, don Julin, este
unul dintre fraii notri i cel mai cult dintre musulmanii
din Crdoba.

36
n aceeai zi n care Aisha era pus n libertate dup
arestarea ei n Sierra Morena, Brahim prsise ceata de
haiduci a lui Sobahet mpreun cu doi dintre sclavii
fugari care o alctuiau. Scuipatul pe care i-l aruncase
soia lui nainte de a abandona tabra se adugase
durerii intense pe care o simea n bra. La puin timp
dup ce Aisha dispruse printre copaci, haiducii o
porniser la drum i Brahim se trse n urma lor; nu
putea rmne singur n muni i nici nu se putea ntoarce
nvins i ciung la Crdoba, motiv pentru care i urma,
mereu la o anumit distan, ca un cine maltratat.
Sobahet i ngduise acest lucru. Ubaid rdea de el,
aruncndu-i resturi din mncarea lui. De aceea, cnd auzi
c doi dintre oameni aveau de gnd s fug n Berbera, li
se altur i o pornir mpreun spre rmurile Valenciei.
Timp de mai multe zile lungi au furat mncare i au cerut
ajutor n casele moriscilor, cutnd mereu s evite
brigzile Sfintei Frii care supravegheau acele strvechi
ci romane, acum neglijate. Au mers spre rsrit, spre
Albacete, de unde o apucar pe drumul ce ducea la
Xtiva, pentru ca, de acolo, s ajung la localitile de pe
coasta regatului Valenciei situate ntre Cullera i Ganda,
toate acestea locuite aproape n exclusivitate de morisci.
De pe rmurile acelea i n ciuda eforturilor
succesivilor viceregi ai Valenciei, fluxul moriscilor spre
Berbera era constant, fiind ajutai de corsarii care
veneau s jefuiasc regatul. Spaniolii nu-i lsau s

locuiasc acolo pe noii cretini botezai cu fora, dar nici


nu-i lsau s fug n inuturile musulmanilor; nu numai
nobilii i proprietarii de pmnturi pierdeau mna de
lucru ieftin, ci i Biserica nsi se nveruna s le
salveze sufletele, aa cum susinea Francisco de Borja,
duce de Ganda, nalt ierarh al iezuiilor, care pleda
pentru ca attea suflete care s-ar putea pierde s nu se
piard. Dar moriscii erau deja preocupai s-i salveze
sufletele chiar pe acele pmnturi unde era proslvit
Mahomed, iar fraii lor din Valencia i ajutau pe toi cei
care, hotri s prseasc regatele care le aparinuser
vreme de opt secole, i propuneau s traverseze marea
spre Berbera.
Brahim i nsoitorii si, mpreun cu nc ase morisci,
izbutir s ajung aproape de mal cnd, n zorii unei
diminei de septembrie, aproape cincizeci de corsari
strbteau coasta ca s jefuiasc mprejurimile din
Cullera. Corsarii i folosiser tactica obinuit: trei
galiote aruncaser ancora la adpostul nopii dincolo de
gura de vrsare a fluviului Jcar, unde debarcar, departe
de locul pe care voiau s-l atace. A doua zi, la revrsatul
zorilor, se ndreptar pe jos spre obiectivul lor. Cu
excepia posibilelor atacuri svrite n larg de o
numeroas flot de corsari, corsarul terestru se baza n
incursiunile sale pe surpriz i rapiditate. Jafurile
trebuiau duse la capt ntr-o perioad de timp relativ
scurt, mai mic dect durata rspunsului la semnalele
de alarm ale oraului atacat i ale zonelor
nconjurtoare; corsarii nu doreau s se angajeze n
lupte. Apoi, galiotele veneau s-i ia cu prada dintr-un

punct apropiat, dinainte stabilit.


n noaptea aceea, o ceat de corsari ptrunser pe
uscat naintea celorlali ca s-i viziteze pe morisci i s
obin de la ei informaii pentru tlhrii; noilor cretini le
era interzis s se apropie de litoral sub pedeapsa a trei
ani la galere. Atunci, Brahim, cei doi sclavi i ceilali
morisci se alturar expediiei. Doi oameni cunosctori
ai locului i nsoir ca s le arate corsarilor cile pe unde
s ajung la Cullera.
Las-mi o spad, a vrea s vin cu voi, i ceru
cruul unui brbat care prea s fie cpetenia i care
revenise deja pe plaja unde rmseser ascuni corsarii
ateptnd rsritul soarelui. Galiotele erau n largul
mrii, ca s nu fie reperate.
Morisc i ciung? i-o trnti corsarul. Nu care cumva
s te bagi!
Brahim strnse din dini i se ndrept spre grupul de
morisci instalai departe de corsari, aezai pe nisip, n
tcere.
La ce te uii? i arunc unul dintre sclavii fugari din
ceata lui Ubaid, dndu-i o lovitur de picior peste fa.
Brahim ncerc s rmn n picioare, ofensat, pn
cnd un corsar i porunci rstindu-se la el s se aeze
precum ceilali i s pstreze tcerea.
ntr-o intervenie fulgertoare, corsarii atacar
mprejurimile din Cullera. i luar prin surprindere pe
ranii care veniser s se ngrijeasc de pmnturile lor
i luar nousprezece prizonieri, dar, n loc s-i
urmreasc i pe alii care fugeau nspimntai, plecar
n graba mare spre punctul de ntlnire cu galiotele, de

data aceasta aproape de Cullera. Nici forele din


interiorul oraului, nici cele din localitile apropiate nu
apucaser s resping atacul i, nainte de a-i fi dat
seama de cele ntmplate, corsari, prizonieri i morisci
fugari se aflau deja mbarcai n galiote, n drum spre
largul mrii.
Dar, odat depit distana de o btaie de bombard,
cele trei galiote virar spre rm i ridicar steagul alb;
corbiile erau acum ndeajuns de ncrcate cu prada din
alte incursiuni, iar sezonul de navigaie era aproape pe
sfrite. Locuitorii Valenciei tiau ce nseamn steagul
alb: cpitanii corsarilor erau dispui s negocieze chiar n
momentul acela rscumprarea prizonierilor. Acceptar
armistiiul i ncepur tratativele, cu brcile ntr-un
continuu du-te-vino. Cincisprezece brbai fur
rscumprai n timpul dimineii, ceilali patru rmai i
continuar drumul spre pieele de sclavi din Alger.
n timpul celor dou zile linitite ale drumului de
ntoarcere, n care condamnaii la galere trebuir s se
strduiasc s nainteze pe o mare calm, Brahim fu inta
aceluiai dispre din partea echipajului de corsari
alctuit n ntregime din turci i cretini renegai pe
care fuseser silii s-l ndure moriscii n timpul rscoalei
din Alpujarras. Nimeni nu voia s aib de-a face cu ei. i
hrnir ca pe nite cini i nici mcar nu i folosiser ca
s trag la vsle n timpul traversrii Mediteranei. Atunci,
de ce acceptaser s-i duc? i aminti de bucuria
moriscilor din Valencia la vederea corsarilor; simplul
fapt de a se gndi la pagubele pe care le vor pricinui
cretinilor era pentru ei o satisfacie ndeajuns de mare,

cu att mai mult cu ct prin aceasta i pstrau vie


sperana ntr-un ajutor venit n viitor din partea Sublimei
Pori. i observ pe condamnai vslind din greu la
ordinele solului de galer, pe corbiile ncrcate.
mprir moriscii fugari n dou grupuri ca s se poal
instala n ngusta suprafa lateral care rmnea ntre
cabina vslailor i platformele care ajungeau pn
aproape de bord. Apoi, i ntoarse privirea spre
cpitanul corabiei, aflat n picioare la pror, cu prul lung
i blond tipic pentru cretinii renegai din Adriatica
fluturndu-i pe umeri, uor legnat de ritmul pe care l
imprimau vslaii. Brahim scuip n mare. Ajutorul pe
care i-l acordau pentru fug nu era susinut dect de un
interes comercial: corsarii acceptau s transporte acea
ncrctur uman demn de dispre cu singurul scop de
a obine favoarea localnicilor.
De aceea, de ndat ce flotila de galiote intr n portul
Alger i zri zidurile sale mari i impuntoare, n vreme
ce nvai n legea musulman, nelepi i tot felul de
oameni alergau s-i ntmpine n sunetul tobelor, Brahim
hotr c nu va rmne nici o singur zi ntr-un ora att
de ostil fa de moriscii din al-ndalus cum putea fi acel
cuib de corsari. Hoinri pe strzi nc dou zile, departe
de moriscii care veneau s se vnd ca mn de lucru, la
fel de ieftin ca n Spania, proprietarilor a numeroase
grdini sau livezi ce nconjurau oraul, sau chiar ale
marilor exploataii de gru din cmpia Yiyelli. n cele din
urm, n bazar gsi o caravan care pleca spre Fez i
ncerc s intre n rndurile ei, fgduind c va munci din
rsputeri pentru resturi de mncare. i era foame! Trebui

s lupte cu oameni mai puternici dect el, avnd cele


dou mini, pentru gunoaiele algerienilor.
Sunt cru, afirm el cnd l vzu pe arabul care
trebuia s fie eful caravanei, un om al deertului
mbrcat ca beduinii, ndreptndu-i privirea spre ciotul
su i cltinnd din cap.
Atunci, Brahim vru s-i dovedeasc priceperea sa cu
animalele, chiar i cu o singur mn. ovi, cnd i
aminti problemele pe care le avusese Ubaid ca s se
descurce cu catrii n Alpujarras, dar n cele din urm se
ndrept spre un numeros grup de cmile care se
odihneau ntinse pe cele patru labe. Era pentru prima
dat cnd vedea o cmil, i chiar n acea poziie
complicat cu picioarele ndoite, cocoaa lor depea n
nlime oricare dintre catrii cu care umblase cruul.
Mngie cmila pe cap spre uimirea conductorului
caravanei i spre cea mai absolut indiferen a
animalului. Apoi, ncerc s o fac s se ridice n picioare
i trase cu mna stng de drlogi, dar cmila nici mcar
nu-i ntoarse capul. Trase ntr-o parte i n cealalt, cum
fcea cu catrii cnd nu voiau s mearg nainte, ca s-i
pcleasc i s-i oblige s fac primul pas ntr-o parte,
dar ncpnatul animal rmase impasibil. Brahim vzu
c n jurul arabului se strnsese un mic grup de oameni
care priveau scena zmbind; unul dintre ei arta spre el,
zorind un alt nsoitor de cmile s se alture
spectacolului. Ce rost avea graba aceea? se gndi el. Simi
cum fierbe de umilin i trase tare de drlogul cmilei ca
s se ridice, dar, cnd s trag a doua oar, animalul se
repezi, ncercnd s-l mute de burt. Fcu un salt

ndrt, se mpiedic i czu la pmnt ntre baligile


cmilelor i n hohotele de rs ale oamenilor din
caravan. Asta era! tiau c o s-l mute. ngenunche ca
s se ridice, ncercnd s se ntoarc cu spatele la grupul
nsoitorilor de cmile. Rsetele ncetar, cu excepia
unui hohot de copil, ascuit, care continu s rsune n
tabr. Ridicndu-se, ovi dac s-i ridice sau nu
privirea spre locul de unde provenea rsul acela pe ct
de nevinovat, pe att de enervant. Pn la urm o fcu i
ddu peste un biat de vreo opt ani, gtit n ntregime n
veminte din mtase verde brodat, ca un prinior.
Lng el se afla un brbat plin de giuvaiere i narmat cu
un hanger pe a crui teac strluceau numeroase pietre
preioase incrustate, la fel de somptuos mbrcat ca i
copilul; n urma lor, trei femei, toate cu tunici negre cu
mneci largi, acoperite cu mantii negre sau albastre
prinse cu ace de argint peste tunici, cu chipurile
acoperite cu vluri avnd guri pentru ochi. ncheieturile
minilor i gleznele femeilor erau mpodobite cu
numeroase brri de argint. Brahim se uit drept la
copil. i era foame! Foarte foame. Dac rmnea n ora
nsemna s moar de inaniie sau n minile vreunui
ienicer sau corsar dac l prindeau furnd, aceasta fiind
singura soart care l atepta n afara aceleia de a munci
din nou la cmp. Cu o singur mn nu putea nici mcar
s se nroleze ca vsla sau s se vnd ca sclav pe galer!
Vzu cum brbatul cu hanger i sprijinea cu afeciune
mna pe umrul biatului, ale crui rsete ncetaser i
atunci i trecu ceva prin minte: i fcu micuului cu ochiul,
nainta un pas, cut s-i treac piciorul descul peste

una din multele baligi mprtiate peste tot i, cu gesturi


exagerate, se ls s alunece, dnd pn la urm cu
fundul de pmnt. Hohotele de rs ale copilului izbucnir
nc o dat i, cu coada ochiului, Brahim constat c
buzele brbatului se rsuceau ntr-un zmbet. De pe jos,
gesticul i fcu mult tapaj, totul cu stngcie. Ce s
nscoceasc pentru a-i ctiga pe biatul la i pe tatl
lui? se gndea el ntre timp. Niciodat nu fcuse pe
bufonul, dar acum era nevoie. Trebuia s prseasc
oraul la n care toi l priveau chior, ca la Crdoba!
Nu fcuse un drum att de lung ca s o sfreasc din nou
ca un ran obinuit, orict de multe ar fi fost moscheile
la care ar fi putut apela ca s-i plng necazurile! Se
prefcu ntruna c se mpiedic atunci cnd voia s se
ridice i hohotele de rs ale biatului i ddur curaj: se
ndrept spre alt cmil ntins pe jos i i sri n
cocoa, lsndu-se s cad ca un sac pe partea cealalt;
la rsetele copilului se adugar altele pe care nu le
recunoscu, dar care bnuia c veneau din partea
nsoitorilor de cmile. ncerc din nou s se urce, cu
acelai rezultat i, pn la urm, sfri prin a da roat
cmilei, examinnd-o cu atenie, ridicndu-i coada, ca i
cum ar fi vrut s cerceteze unde se ascunde secretul ei.
Auzind primul hohot de rs al brbatului cu hanger,
Brahim se ndrept spre ei i le fcu o plecciune; copilul
i art nite ochi mari cprui necai de lacrimi. Brbatul
ncuviin i i ntinse o moned de aur, o moned
turceasc btut chiar la Alger, i n momentul acela
Brahim i ddu seama de durerea care i chinuia tot
trupul, n special pntecele, acolo unde l mucase cmila.

I se ngdui s cltoreasc n chip de bufon al fiului


unui bogat negustor din Fez, Umar ibn Sawan. Aproape
cincizeci de cmile ncrcate cu mrfuri scumpe, pzite
de o mic armat angajat de Umar, o pornir la drum ca
s strbat Berbera central, de la Alger pn la
Tlemcen, i de acolo, la minunatul i bogatul ora Fez,
nlat ntre dealuri i coline n centrul Regatului Maroc.
De-a lungul traseului, Brahim nelese motivul pentru
care l mucase cmila: ngrijitorii lor le tratau cu
afeciune i cu extrem delicatee. O simpl nuia cu care
le atingeau genunchii i gtul era de-ajuns ca s se ridice
sau s se culce i, n loc s le loveasc cu biciul ca s
grbeasc pasul n lungile zile de mers, cnd oboseala
ncepea s se fac simit, le cntau! Spre surprinderea
catrgiului din Alpujarras, animalele rspundeau,
strduindu-se i avnd un mers mai hotrt. Umar i fiul
su, Yusuf, cltoreau clare pe nite cai arabi din deert,
mici i zveli, ntruct i hrneau cu lapte de cmil de
dou ori pe zi. Dar, dup cum auzise, cel pe care l clrea
tatl valora o avere: izbutise s ntreac un stru ntr-o
curs n deerturile din Numidia, unde l cumprase
negustorul. Cele trei neveste ale lui Umar cltoreau
ascunse n mici couri acoperite cu covoare foarte
frumoase care se legnau fr ncetare n mersul
cmilelor ce le transportau.
Brahim cltorea pe jos, amestecat printre cmile,
ngrijitori, sclavi, servitori i soldai. Cumprase nite
nclri vechi i un turban cu o parte din moneda
turceasc de aur cu care negustorul l rspltise pentru

rsetele fiului su; rsete pe care spera s le provoace i


celorlali oameni din alai, motiv pentru care se oferea ca
permanent obiect de batjocuri, glume i ghionturi.
Cruul simula cderi groteti, permind s fie
ridiculizat n orice clip. Atunci rspundea la batjocuri
prin zmbete i gesturi comice. Descoperi c dac merge
n patru labe, protejndu-i ciotul cu pnza turbanului,
simind o mpunstur de durere de fiecare dat cnd l
sprijinea n pmnt, cltorii rdeau; o fceau i atunci
cnd, fr vreun motiv anume, ncepea s alerge n cerc
n jurul unei cmile sau al unei persoane, scond urlete
ca un nebun. Micul Yusuf rdea de pe calul lui, mergnd
pe lng caravan, fiind nsoit ntotdeauna de tatl su.
Sunt cu toii nite imbecili! se gndea el n
momentele de odihn. Oare nu erau n stare s-i vad
mnia din ochi? Pentru c de fiecare dat cnd Brahim
strnea un hohot de rs, o arsur de necontrolat se
ntea n inima lui i i prjolea tot trupul. Era imposibil
s nu-i dea seama de focul care izbucnea din pupilele
sale! Mergea printre nsoitorii de cmile i privea cu
coada ochiului la cei doi clrei cum trncneau i
galopau n sus i n jos de-a lungul caravanei; cum
zmbeau i cum ddeau ntruna ordine, la care oamenii
se supuneau cu o atitudine servil. Privea, de asemenea,
luxul covoarelor care acopereau courile cu cele trei
femei i, n timpul nopilor, dup ce l amuzase o bun
bucat de vreme pe micul Yusuf, invidia corturile mari n
care se adposteau negustorul i familia sa, ticsite de
esturi moi, perne i cele mai variate ustensile de aram
i de fier, mult mai preioase dect cele din oricare

locuin pe care o cunoscuse Brahim. Cnd Umar, Yusuf


i nevestele se retrgeau, el se culca pe jos, lng corturi.
La o zi distan de Tlemcen, ajunse la concluzia c
trebuie s fug. Traversaser muni i deerturi i, ntre
oameni, se vorbea despre urmtorul deert care i
atepta dup ce treceau de ora: cel de la Angad, unde
cete de arabi atacau caravanele care fceau ruta ntre
Tlemcen i Fez. Era stul de umiline, de lovituri i de
batjocuri! Era stul de deerturi i de cmilele care se
micau n sunetul unor stupide psalmodii!
Soldaii de straj de la corturi l considerau un idiot
nebun, la fel ca i sclavii i majoritatea celor care
alctuiau caravana, motiv pentru care de ceva vreme
ncetaser s-i mai supravegheze micrile sau ce fcea
cnd dormea lng cort. De aceea, n noaptea n care
poposir, la cteva leghe de Tlemcen, Brahim nu avu nici
cea mai mic oprelite s se strecoare nuntrul cortului
lui Umar, trndu-se pe dedesubtul unei pri laterale.
Tatl i fiul dormeau adnc. Ascult rsuflarea ritmic a
celor doi i atept ca vederea s i se obinuiasc cu
slaba iluminaie a scnteierilor de la focul din afara
cortului, n jurul cruia dormitau cele trei grzi. nuntru,
cercet mtsurile i covoarele, preioasele veminte ale
negustorului i ale fiului acestuia i, lng Umar, un mic
sipet din metal btut cu pietre preioase. Aproape
trndu-se, ca s mpiedice s se vad vreo umbr din
afar, se apropie de Umar i apuc sipetul, dar trebui s-l
lase din nou pentru ca s vre, cu singura lui mn,
minunata dag a negustorului n propria cingtoare.
Apuc din nou sipetul i iei pe unde intrase. Se tr afar

din cort i nelese c tocmai ncheiase un cumplit


rmag: fuga, ori moartea. Dac ar fi descoperit
Ascunse micul sipet n turban, i-l leg strns la bru i
merse aplecat printre cmile i oamenii care dormeau;
nainta foarte ncet, ca s mpiedice zornitul dinuntrul
sipetului, ce se auzea cu toat estura n care era
nfurat, pn ajunse aproape de locul unde erau
depozitate mrfurile pe care le transportau cmilele. i
acolo erau postai oameni de paz. Inspect
mprejurimile n cutarea vreunui foc de tabr ce ar fi
fost aprins n timpul nopii; gsi unul, se ndrept spre el,
se descl i vr un tciune ncins ntr-una din nclri.
Se ntoarse la locul mrfurilor i, pitit la civa pai de
acolo, atept ca strjerii s se ndeprteze n
permanentele lor ronduri. Atunci, arunc tciunele, cu
nclarea, care czur ntre nite baloturi n care se
ghiceau suluri de mtase. Nu atept s vad ce se
ntmpl i se ndrept spre locul unde dormeau legai
calul lui Umar i cel al fiului acestuia.
Mngie caii ca s se liniteasc i s se obinuiasc cu
prezena lui; chiar c se pricepea la aceste animale. Mai
muli oameni dormeau foarte aproape. Cnd consider c
animalele i vor accepta manevrele fr s fie deranjate i
fr s-i trezeasc pe ngrijitorii lor, le dezleg cu
precauie i i puse zbala calului lui Umar, cel care
izbutise s ntreac struul. Atunci atept, ghemuit.
Cineva avea s dea alarma. Timpul se scurgea ncet, fr
s se ntmple nimic; Brahim i imagin deja hangerul
lui Umar pe gtul lui ca o pedeaps sigur pentru furtul
pe care tocmai l comisese, cnd un prim ipt rsun; i

urmar multe altele. Un fum dens, nc fr flcri, se


nla n ntuneric de la stiva de mrfuri. Brbaii srir
n picioare i o impresionant vlvtaie care uier
dezlnuit l surprinse, n vreme ce haosul punea
stpnire pe tabr. Pierdu cteva clipe extaziat la
vederea acelei limbi roii de foc intens care prea c vrea
s ling cerul.
Ce faci cu caii? i strig rndaul care se ocupa de ei
i care, n loc s se ndrepte spre foc, veni spre animale.
Brahim se trezi i ncerc s-l mbrobodeasc cu o
strmbtur grotesc. Pe cnd tnrul i privea chipul,
uimit de reacia sa, scoase daga i i-o nfipse n piept.
Aceea avea s fie ultima bufonerie pe care o va mai face
n viaa lui, i fgdui el suindu-se dintr-o sritur pe cal,
cu capul descoperit, cu o nclare mai puin.
i n vreme ce oamenii alergau de colo-colo
strduindu-se s sting locul, Brahim plec n galop
ntins nspre miaznoapte, cu calul lui Yusuf lsat liber
alturi. La scurt vreme, cal i clre se pierdur n
noapte.
Dup zile ntregi de mers clare de la Tlemcen, ajunse
la Tetun aproape de sfritul lui octombrie 1574. Evit
drumurile, lsndu-se cluzit de instinct i de
experiena lui de cru, mereu spre miaznoapte,
ascunzndu-se la cea mai mic micare pe care o
percepea i fr s aib ncredere, dei ajunsese la
convingerea c Umar nu-l urmrea pe acele meleaguri
neumblate. Cei doi cai erau foarte valoroi, iar interiorul
sipetului i dezvlui o a doua avere compus din pietre

preioase i diferite monede: dirham-i57, bani arabi de


aur, doblas58, monede turceti de aur i escudo spanioli.
Tetun era un orel situat la poalele muntelui Dersa,
n valea rului Martil. Se afla la numai ase mile de
Mediterana i la aproape optsprezece de strmtoarea
Gibraltar, ntr-un punct strategic pentru traficul naval.
Fertil, deoarece se bucura de apa care i venea din
abunden din masivul Hauz i din lanul muntos Rif.
Medina aprat de ziduri a oraului fusese reconstruit
i repopulat de musulmanii care fugiser dup predarea
Granadei ctre Regii Catolici, motiv pentru care locuitorii
si erau n marea lor majoritate morisci.
i nclc promisiunea de a nu se mai prezenta ca un
bufon i, dup ce ascunse caii i banii n muni, ajunse n
ora trecnd prin Poarta Bab Mqabar, lng cimitir, ca un
ceretor nebun, cu doar cteva monede ascunse.
Atmosfera andaluz care se respira, felul de a vorbi i de
a se mbrca al oamenilor, mprirea strzilor de parc
ar fi fost vorba de Albaicnul Granadei sau de oricare alt
stuc din Alpujarras, l convinser numaidect c acela
era locul unde trebuia s locuiasc. nduplec o pulama
zdrenroas cu easta ca n palm din pricina riei, dar
cu ochi vioi, rotunzi i mari, s-l cluzeasc prin ora. i
uimi pe negutorii din bazar i pe biat i cumpr
mbrcminte nou i toate cele trebuincioase ca s se
prezinte la locul ales de el s-i petreac viaa cu o
anumit distincie. Cumpr haine noi i pentru Nasi, aa
cum se numea pulamaua. Nu putea intra n Tetun cu
57
58

Moned marocan. (n.tr.)


Moned spaniol de aur. (n.tr.)

aceast nfiare de om srman dac dorea s


cltoreasc avnd doi cai minunai i un sipet plin cu
aur. Apoi, se ntoarse cu biatul nucit acolo unde
ascunsese caii, se spl ntr-un pru i l sili i pe Nasi s
fac acelai lucru, se mbrc, arunc o rogojin pe cal n
chip de a, iar pe cel al lui Yusuf ncrc baloturile pentru
ca Nasi, cu capul acoperit cu un turban, s trag de el ca
i cum ar fi fost servitorul lui, fapt la care putiul fu de
acord de ndat ce auzi oferta de a mnca zilnic.
Dar dac povesteti ceva despre mine, o s-i tai
gtul, l amenin el artndu-i tiul dgii.
Nasi nu pru impresionat la vederea pumnalului, dar
rspunsul lui pru sincer:
Jur pe Allah!
nchiriar o cas bun cu un singur nivel i care
dispunea de o grdin n partea din spate.
n ultimii douzeci i cinci de ani ai acelui secol al
XVI-lea, cnd Brahim se stabili n ora, ndeletnicirea de
corsar se modificase complet. Din portul Tetun, din
valea rului Martil, ridicau ancora numeroase corbii cu
vsle, n general mici, pentru a ataca rmurile spaniole,
la ntrecere cu celelalte orae de corsari din Berbera:
Alger, Tunis, Sargel, Vlez, Larache ori Sal. Dar,
ncepnd cu acele date, sosirea marilor veliere Franceze,
engleze sau olandeze n Mediterana i fcuse pe armatorii
din Alger s-i nlocuiasc galiotele fragile i galerele cu
coc subire i uoar cu mari caravele, narmate cu zeci
de tunuri, cu care s nimereasc n plin i s nving
acele noi ambarcaiuni; astfel c raza de aciune a
stpnilor peste activitatea de corsari a algerienilor a

reuit s ajung pn n zonele din Mediterana situate la


cele mai mari distane, orict de departe ar fi fost de
porturile lor, i chiar pn n Atlantic: Anglia, Frana,
Portugalia, chiar i n Islanda.
Expediiile minore ale corsarilor, care ajungeau pe
coastele spaniole ca s le jefuiasc n rapide aciuni de
prdare prin surprindere, fr s nceteze cu totul,
rmseser ca o activitate secundar pentru acele mari
popoare de corsari. Aa stnd lucrurile, odat stabilit la
Tetun, Brahim deveni armatorul a trei corbii cu vsle
cu cte dousprezece bnci de vslai fiecare, cu o
condiie pe care cpitanii arabi ai navelor acceptaser: el
avea s mearg personal n expediii, ntruct, chiar dac
nu se pricepea la navigaie, cine cunotea mai bine dect
un cru palm cu palm rmurile din provinciile
Granada, Mlaga i Almera ca s conduc atacurile?
n martie 1575, fiind deschis deja sezonul de navigaie,
la comanda unei cete de treizeci de morisci, fostul cru
din Alpujarras debarc pe coastele Almeriei, aproape de
Mojcar, fr ca vreun strjer de pe cele nou turnuri de
aprare care se gseau repartizate pe doar apte leghe de
coast, ntre Vera i Mojcar, pentru supravegherea
acelei zone a litoralului din Almera, s repereze corbiile
i s sune alarma.
Fortificaiile sunt distruse sau drmate, coment
rznd cpitanul care naviga cu Brahim. Unele turnuri
nici mcar nu au strjer sau acesta nu e dect un btrn
care prefer s se ocupe de grdina lui de zarzavat dect
s ndeplineasc o munc pe care regele Filip nu i-o
pltete.

i aa era. Orict de multe incursiuni ale corsarilor ar fi


avut loc n Spania, sistemul de aprare alctuit din
turnuri de supraveghere care se ntindeau de-a lungul
coastelor, cu strjeri i cercetai care trebuiau s previn
oraele i trupele, se degradase treptat din lipsa
resurselor materiale pn ntr-acolo, nct devenise
practic ineficient.
Cu aceast ocazie, nimeni nu-l mpiedic pe Brahim s
ia parte la jefuirea unor ctune n apropiere de Mojcar.
n jur de cincizeci de brbai, morisci i foti condamnai
eliberai de pe galere, debarcaser pe coastele din
al-ndalus; alii rmaser s aib grij de corbiile cu
vsle, cei mai muli dintre ei se mprtiar n grupuri n
cutarea przii de rzboi. Brahim se opri o clip i i
observ alergnd departe de coast. Spania! Respir
adnc i se umfl de mndrie. Era din nou n Spania i
aceia erau oamenii lui! El i pltea! Avea n slujba lui o
mic armat.
Ce atepi? l zori cpitanul care comanda ceata.
N-avem timp!
Dincolo de plaj ntlnir civa rani care i
munceau pmntul. Brahim i vzu fugind nspimntai
urmrii de corsari; prinser doi dintre ei.
Pe acolo! strig Brahim artnd n stnga lui. Acolo
sunt cteva case.
i le amintea. Cruise n zona aceea.
Berberii alergar ctre locul indicat de fostul cru.
Cnd ajunser la micul grup de case srccioase,
locuitorii lor dispruser i ei, avertizai de ipetele celor
care fugiser de pe cmp.

Brahim sparse ncuietoarea unei case cu o lovitur


puternic de picior. Nu era nevoie, dar gestul l fcu s se
simt puternic, de nenvins. Nu se alese cu mai nimic din
locuina unei familii srmane de rani.
Dup o vreme, se adunar cu toii pe plaj, fr
pierderi, fr s dea vreo lupt, cu bani puini, ceva
mruniuri i mult mbrcminte de proast calitate,
dar cu cincisprezece prizonieri, ntre care se remarcau,
prin ctigul considerabil pe care l puteau obine de pe
urma lor pe piaa de sclavi din Tetun, trei tinere femei
din Galicia, sntoase i voluptuoase, dintre cele care
veniser se repopuleze regatul Granadei dup expulzarea
alor lor.
n vreme ce brbaii se mbarcau n spatele lui, Brahim,
asudat, congestionat, nfierbntat, i ainti din nou
privirea asupra meleagurilor din al-ndalus. Puin mai
departe, se nla Sierra Nevada, i culmile ei, i rurile
ei, i pdurile ei, i
M-am ntors, Nazareeanule bastard! strig el.
Ftima, sunt aici! Jur pe Allah c ntr-o zi voi redobndi
ce este al meu!

37

Crdoba, octombrie 1578


Hernando i ddu pinteni Sprinarului i aerul rece de
pe izlazurile Crdobei i lovi obrajii. Rsunetul puternic
al copitelor pe pmntul umed nu reui s fac s
amueasc imprecaiile lui Jos Velasco i ale lui Rodrigo
Garca, care galopau n spatele lui, ncercnd s-l prind
din urm. i provoc la ntrecere chiar pe izlaz,
nconjurai de iepe i de mnji: Sprinarul e n stare s-l
ntreac pe oricare din caii votri. ntre glume simpatice,
cei doi dresori veterani se artar nencreztori.
Ultimul care ajunge la pdurea aceea de plute,
Hernando art marginea izlazului, unde copacii limitau
cmpul iepelor, va plti un rnd de vin.
Aplecat n a peste gtul ntins al Sprinarului, cu frul
lung, pstrnd o uoar legtur cu gura calului i
simind n picioare ritmul frenetic al galopului impetuos
i iute al calului, continu s-i dea pinteni ca s mreasc
avantajul fa de urmritorii si. Aceea era o zi mare
pentru toi moriscii. nainte de a fi ieit pe cmp, vestea
se rspndise prin ora n btaia repetat a clopotelor
din toate bisericile: don Juan de Austria, care fusese
numit guvernator al rilor de Jos, murise de tifos la
Namur. Clul din Alpujarras i sfrise zilele ntr-o
simpl colib.
Sprinarul galopa cum puini cai o fceau i Hernando
striga ct l ineau plmnii. Pentru femeile i copiii din

Galera care fuseser executai la ordinul principelui


cretin!
La mai puin de un sfert de leghe de pdurea de plute,
mai nti Rodrigo, apoi Jos, l depir, aruncnd peste
el o ploaie de noroi i de pietricele. Hernando ncetini
cursa pn ajunse la pdurea de plute unde l ateptau
cei doi clrei, galopnd rar, pentru ca animalele s-i
recapete uor rsuflarea.
Vom ciocni pentru tine! spuse Rodrigo gfind.
Jos rse i se prefcu a duce un pahar la gur.
Este mult mai tnr dect caii votri, se apr
moriscul.
Ar fi trebuit s ii seam de asta atunci cnd ai fcut
pe grozavul, i atrase atenia lacheul lui don Diego. N-ai
de gnd s-i retragi spusele?
Voi tiai! Am ales greit distana.
Rodrigo se apropie de el i l btu uor pe umr.
Ei bine, asta o s te coste ceva bani.
Animalele ncepur s respire normal i se pregtir s
se ntoarc n ora. Atunci, Rodrigo le atrase atenia.
Privii! exclam el artnd spre desiul pdurii.
Crupa i picioarele din spate ale unei iepe ieeau de
sub nite hiuri. Se apropiar i desclecar. Jos i
Rodrigo se ndreptar ntr-acolo s cerceteze cadavrul
iepei, n vreme ce Hernando rmase s aib grij de cai.
Este una dintre cele mai btrne, coment Jos din
locul n care zcea animalul. Cei doi se ntoarser acolo
unde atepta Hernando i se suir din nou pe cai. Dar a
fcut muli mnji, afirm el n chip de epitaf. Noi o s ne
ntoarcem la Crdoba, adug el adresndu-i-se

moriscului, tu du-te s-l caui pe paznicul iepelor i


spune-i c are aici un cadavru. ntoarce-te cu el, i cnd a
jupuit iapa, iei pielea s i-o ari administratorului ca s-o
scad din registre. Ah, i grbete-te, nainte ca vreo fiar
s-i reverse cruzimea asupra cadavrului i s dispar
marca regelui fcut cu fierul nroit!
Dac vreun animal care se hrnete cu strvuri ar ataca
leul acolo unde iapa era nsemnat cu litera R cu
coroan deasupra i aceasta ar disprea, ar fi imposibil
de dovedit moartea ei n faa administratorului, iar
paznicii iepelor ar fi ntr-o adevrat belea.
*
Pielea iepei moarte cu semnul marcat cu fierul nroit
foarte vizibil, pe care Hernando o ducea de-a curmeziul
n faa eii, duhnea la fel de tare precum cele pe care le
transportase de la abator la tbcrie cu mai bine de
apte ani n urm. Ct de mult i se schimbase viaa n tot
acest rstimp! S-l gseasc pe paznicul iepelor, s se
ntoarc la pdurea de plute i s jupoaie cadavrul i
luar aproape tot restul zilei; cnd termin, soarele se
ascundea deja, jucndu-se cu silueta Crdobei care se
ghicea n zare: catedrala ieind din moschee, alcazarul,
turnul Calahorra i clopotniele bisericilor luminate cu o
strlucire roiatic pe deasupra caselor. Pe cmp, linitea
era aproape absolut, iar ei se micau la pas. Sprinarul
clca delicat, de parc ar fi fost contient de farmecul
serii. Hernando oft. Calul ntoarse urechile spre el,
surprins, iar clreul l lovi uor peste grumaz.
n urm cu aproape un an i jumtate, un tnr dresor
suferise un accident pe izlazuri; un taur cu care lupta

rsturnase calul i l mpunsese pe brbat cu coarnele


ntre picioare.
Clreii care l nsoeau l duseser pe Alonso, aa se
numea accidentatul, la grajdurile regale. Pierdea mult
snge, chiar dac nu prea s-i fi fost afectate zonele
vitale cu acea lovitur de coarne. Cu toate acestea, atunci
cnd chirurgul ajunsese la grajduri i dduse cu ochii de
rana pe care o prezenta ntre picioare i diagnosticase c
va trebui s intervin n zona de gland a penisului lui
Alonso, acesta nu lsase s fie atins de chirurg pn cnd
nu venise un notar public care s ateste c membrul su
nu fusese tiat mprejur. Hernando trebui s fug dup
notarul public. Se temu ca nu cumva Alonso s piard tot
sngele ct vreme zbovea funcionarul s rspund i
s porneasc la drum, dar prea c nimnui nu-i psa de
acea posibilitate: toi cei prezeni, inclusiv chirurgul,
admiseser ca logic cererea lui Alonso. Era mai
important s nu par iudeu sau musulman, dect s-i
salveze propria via! Spre surprinderea lui, notarul i
nvinsese lenea de cum l auzi, i nmnase documentele
i instrumentele de scris ca s le duc i alergase la
grajduri unde, aplecat ntre picioarele rnitului, urmrise
cu interes degetele i explicaiile chirurgului,
zbtndu-se ntre snge i carne sfiat, ca s constate
personal c numitul Alonso ntr-adevr nu fusese tiat
mprejur n prealabil. Atunci, ntocmise un act potrivit
cruia, n timpul interveniei i din motive medicale,
fusese necesar, dup spusele chirurgului, s se procedeze
la tierea prepuului de la penisul clreului. Apoi, i
nmnase documentul bolnavului care l apucase, de

parc fr acest gest i-ar fi pierdut viaa sau onoarea.


Nu cred c Alonso va mai putea clri o vreme, i
spuse don Diego lacheului su dup ce semnase
documentul public n calitate de martor. tii s clreti?
l ntrebase pe neateptate pe Hernando, care nc mai
rmsese lng notar.
Da ovise acesta la auzul propunerii pe care i-o
dorea att de mult.
Don Diego i verificase afirmaia suindu-l pe un cal de
patru ani, gata s fie predat regelui. Atunci, de ndat ce
simise ntre picioare vigoarea unuia dintre animalele
acelea, n mintea lui rsunar toate i fiecare n parte din
sfaturile lui Abn Humeya: seme; drept; mndru, mai
ales mndru; cu mn blnd; picioarele sunt cele care
comand; energic doar dac este nevoie; danseaz!
Danseaz cu calul tu! Simte-l de parc ar face parte din
tine! i dansase cu calul, cerndu-i micrile pe care
vreme de o mie de zile observase c dresorii experi le
cereau de la animalele lor, cnd lucrau n patioul cailor
sau n manejul acoperit construit la ordinul regelui
pentru a apra animalele de temperaturile extreme din
timpul verilor i al iernilor. El nsui fusese uimit de
rspunsul calului la comenzile sale din picioarele i din
mna lui, extaziindu-se de alura i de dresajul acelui
exemplar de ras pur spaniol.
Are acelai instinct, aceeai miestrie cu mnjii ca
atunci cnd este cu picioarele pe pmnt, le comentase
don Diego lui Jos i lui Rodrigo pe cnd priveau evoluia
clreului i a calului. nvai-l. nvai-l tot ce tii.
Iar dresorii l nvaser. Tot aa fcuse i don Julin n

biblioteca catedralei din Crdoba, pe care consiliul


hotrse s o mute chiar n anul acela. Cluzit de preot,
Hernando aprofundase cunotinele de limb sacr pn
ajunsese s stpneasc araba cult. Venea la moschee
seara dup ce muncise la grajduri, cnd forfota
sacerdoilor i a credincioilor se linitea, naintea
slujbelor de vecernie, uneori chiar i dup, cnd se
nchideau porile templului. Don Julin era ultimul dintre
preoii pe care, mai nti maurii vasali regilor cretini,
dar credincioi islamului aa-numiii mudjares, i apoi
moriscii, dup ce cardinalul Cisneros i Regii Catolici au
ordonat expulzarea sau convertirea lor silit, reuiser
s-i introduc pe ascuns n marea moschee din Crdoba.
De cnd regele Fernando a cucerit Crdoba i
moscheea a czut n minile cretinilor, i explic don
Julin cu vocea sa blnd, cei doi fiind aezai singuri la o
mas din bibliotec, unul lng altul, n faa unor
documente i a unei lmpi, a existat aproape ntotdeauna
un musulman deghizat n veminte preoeti. Sarcina
noastr a fost aceea de a ne ruga n aceast incint sacr,
chiar i n tcere, precum i aceea de a afla ce prere are
biserica, ce are de gnd s fac i s-i prevenim despre
toate acestea pe fraii notri. Doar dinuntrul bisericilor
i al consiliilor lor se pot obine toate aceste informaii.
Nu-mi vei pretinde s fiu hirotonit! spuse
Hernando uluit.
Nu, bineneles c nu. Din nefericire, infiltrarea altor
musulmani printre clugrii cretini este de-acum
aproape cu neputin. Dosarele de curenie a sngelui i
informaiile care trebuie oferite pentru a fi admis n orice

funcie n consiliul catedralei s-au complicat cu timpul.


Hernando cunotea dosarele de curenie a sngelui.
Era vorba despre nite proceduri administrative prin
care o persoan trebuia s demonstreze c printre
strmoii si nu exist nici un musulman sau iudeu
convertit. Curenia sngelui devenise n Spania o cerin
absolut obligatorie pentru a fi admis nu numai n rndul
clerului, ci i n orice funcie public.
Statutul de curenie a sngelui al acestei catedrale,
continu s spun don Julin, a fost aprobat n august
1530, chiar dac n-a fost ratificat prin bul papal dect
dup mai bine de douzeci de ani, dar n tot acest
rstimp a fost aplicat printr-un ordin al mpratului
Carol Quintul. Pe vremea cnd eu am trecut de aceast
verificare, cu muli ani n urm, btrnul preot cltin din
cap de parc amintirea i-ar fi adus durere n suflet,
dosarul cuprindea dousprezece file, iar informaia era
destul de sumar. Azi, dosarul cuprinde pn la dou
sute cincizeci de file, i chiar mai mult, i include
cercetri precise n legtur cu prinii, bunicii i ceilali
strmoi; locuri de reedin, funcii, viaa n sfrit, m
ndoiesc foarte tare c, atunci cnd nu voi mai fi, dac nu
cumva voi fi demascat nainte, vom putea continua cu
acest tertip. Trebuie aadar s ntrim acele msuri de
precauie care s nu depind de prezena noastr n
biserici. Doar la Granada, lucrurile stau diferit, explic
preotul. Acolo, arhiepiscopul se arat nesupus fa de
aplicarea dosarelor de curenie a sngelui. Granada nc
mai este populat de mari familii care provin din
nobilimea musulman i care s-au integrat ierarhiei

cretine n epoca regilor catolici: exist chiar sacerdoi,


iezuii sau simpli clugri care descind din morisci. n
regatul acela, este ntr-adevr complicat s se aplice
statutele de curenie a sngelui Dar vor ajunge, vor
ajunge i la ei.
n timpul celor cinci ani de cnd lucra cu don Julin,
Hernando avusese ocazia s cunoasc msurile la care se
referea preotul i care se nfptuiau prin intermediul
sfatului alctuit din cei trei btrni ai comunitii: Jalil,
Karim i Hamid, pe lng don Julin, Abbas i el nsui.
Faptul de a se reuni toi ase era deosebit de complicat
pentru Hamid, dat fiind condiia lui de sclav, dar, n
plus, comporta i un mare pericol, mai cu seam pentru
cleric, motiv pentru care Hernando avea rolul de
mesager ntre ei toi n acele situaii excepionale care
impuneau o decizie comun. Dat fiind necesitatea de a
merge la catedral serile, obinuse de la secretarul
grajdurilor o legitimaie special care i permitea o
libertate de micare de care doar foarte rar dispuneau
ceilali morisci din Crdoba.
Aa s-a ntmplat de ndat ce i-a nceput activitatea
cu bibliotecarul. n 1573, comunitatea musulman a avut
cunotin de faptul c se pregtea o rscoal n Aragn;
vetile soseau prin haiducii i cruii care se deplasau
dintr-un loc ntr-altul. Moriscii din regatul acela se
puseser n legtur cu hughenoii59 francezi crora le
promiseser ajutor militar i economic dac invadau
Aragnul. De ndat ce ncepuse s circule zvonul, muli
Porecl dat odinioar de ctre catolicii francezi protestanilor numii
n Frana calviniti, adic adepi ai lui Jean Calvin (1509-1564). (n.tr.)
59

brbai din Crdoba i mprejurimi se artaser dispui


s plece n Aragn ca s se ridice la lupt mpotriva
cretinilor. Consiliul comunitii hotrse s domoleasc
spiritele i i rugase pe credincioii din tot regatul
Crdobei s rmn n expectativ i s nu adopte
hotrri pripite. Dup doi ani, francezul care acionase ca
intermediar ntre hughenoi i morisci fusese arestat de
Inchiziie i mrturisise sub tortur. Contele de Sstago,
viceregele Aragnului, ordonase de asemenea ca
inchizitorii s aresteze i s tortureze morisci alei la
ntmplare din satele regatului, ca s probeze c
ntr-adevr puneau ceva la cale.
n decembrie 1576, evenimentele se repetaser:
circulau copii ale unei scrisori a sultanului Sublimei Pori
n care se anuna sosirea a trei flote musulmane care
urmau s debarce n acelai timp la Barcelona, Denia i
Murcia. n luna mai a anului urmtor, Inchiziia a pus
mna pe o scrisoare a beilerbeiului din Alger n care i
avertiza pe moriscii spanioli c flota nu avea s soseasc
pn n august i c debarcarea avea s coincid cu o
invazie dinspre Frana, cerndu-le struitor moriscilor s
se retrag n muni cnd aceasta avea s se ntmple. Dar
n octombrie 1578 nu se tia nc nimic despre flote i
debarcri.
Pe fraii notri ntru credin nu-i preocup dect
interesele lor imediate, afirm Karim. Era duminic i,
dup liturghie, n mod neobinuit, reuiser s se adune
cu toii, cu excepia lui don Julin, acas la Jalil. Erau
aezai pe jos, pe rogojini, n vreme ce tinerii
supravegheau pe strada Moriscilor posibila sosire a

asesorilor sau a preoilor. Afirmaia dur a lui Karim i


fcu pe Hamid i pe Jalil s-i plece privirea; Abbas
ncerc s-l contrazic, dar Karim l mpiedic. Nu, Abbas,
e adevrat. n rscoala din Alpujarras s-au mrginit s ne
trimit corsari i delincveni, n vreme ce trupele pe care
ni le-au promis atacau Tunisul, iar sultanul invada Ciprul.
Nu de mult vreme, algerienii au ocupat din nou Tunisul
i Bizerta i au izbutit s-i expulzeze pe spanioli din La
Goleta60, iar ct despre sultan
E ceva vreme de cnd sultanul a ajuns la un acord cu
regele Filip pentru ca flota turceasc s nu atace
porturile din Mediterana, l ntrerupse Hernando. Cei trei
btrni l privir surprini, iar Abbas pufni de parc nu
i-ar fi venit s cread. tii voi cine nici mcar n
intimitate nu voiau s-i rosteasc numele lui don Julin;
doar ei cinci tiau la Crdoba cine era n realitate preotul
a avut cunotin de aceast situaie. Este vorba de
acorduri secrete. Regele nu a vrut s trimit o solie
oficial, ci pe un cavaler din Milano care s negocieze
pacea; este att de mare dorina de a se pstra secretul
negocierii, nct milanezul umbl prin Constantinopol
mbrcat n haine de sclav. Regele Filip nu vrea ca
francezii s intervin n negocierile lor i nici s fie
considerat trdtor de ctre cretintate pentru c face
nvoieli de pace cu cei pe care-i consider eretici, dar aa
este. Turcii i-au ndreptat eforturile spre Persia, cu care
se afl n rzboi, motiv pentru care sunt la fel de
interesai ca i cretinii de aceste acorduri de pace.
60

Denumirea spaniol a portului La Goulette din oraul Tunis. (n.tr.)

Asta nseamn ncepu s spun Karim.


C toate fgduielile de eliberare fa de neamul
nostru sunt din nou false, termin Hamid fraza.
Hernando l ascult pe nvat cu inima strns. Hamid
fcuse un efort ca s vorbeasc. Cuvintele lui fuseser
ferme, tioase i seci, dar, dup ce le rostise, pru stors
de vlag. mbtrnea; mbtrnea cu o neobinuit
repeziciune.
Vreme de cteva clipe, tcerea puse stpnire pe
ncperea n care se aflau, fiecare dintre ei cntrind acea
realitate.
Nu trebuie s se afle! exclam Karim n cele din
urm. Comunitatea nu trebuie s cunoasc aceast
situaie
La ce-ar folosi? l ntrerupse Hernando.
Nu le putem refuza sperana, interveni Jalil,
alturndu-se vorbelor tovarului su. Hernando
observ c Hamid ncuviineaz. Este singurul lucru care
ne-a mai rmas. Oamenii vorbesc despre turci, algerieni
i corsari cu ochi strlucitori, aprini. Ce am putea face
fr ajutorul lor? S ne rsculm din nou? Jalil lovi aerul
cu violen cu mna. N-avem arme i ni se controleaz
pn i cea mai nensemnat micare. Dac pe terenul
nostru, n vgunile din muni, narmai i entuziati, am
suferit nfrngerea, acum vom fi anihilai! Dac i lipsim
i de sperana pe care o presupune acest ajutor al
Sublimei Pori, oamenii vor cdea n dezndejde i se vor
arunca n braele cretinilor i ale religiei acestora, i
asta este ceea ce se i dorete. Trebuie s pstrm vie
aceast iluzie. Toate profeiile noastre aa anun: noi,

musulmanii, vom domni din nou n al-ndalus!


Hernando se vzu obligat s fie de acord cu poziia
aceea.
Allah, De Putere Dttorul, Umilitorul, ne va ocroti,
spuse Hernando pe un ton sentenios, ncrucindu-i
privirea cu Hamid.
Hernando i Hamid i vorbir din ochi; ceilali
respectar momentul acela de comuniune.
Allah, opti atunci nvatul, cntnd la fel ca n
Alpujarras, l las s rtceasc pe cel pe care l iubete i
l cluzete pe cel pe care l iubete. Sufletul tu, oh,
Mahomed! s nu se cufunde n mhnire pentru soarta
aceluia. Allah i cunoate faptele.
Se scurser alte clipe de tcere.
Aadar, s acceptm n continuare fgduielile de
ajutor care ne vin din partea turcilor, spuse Jalil rupnd
vraja produs de cuvintele lui Hamid. S ne prefacem c
le primim cu speran, dar n acelai timp s cutm ca
oamenii notri s nu se alture unor proiecte iluzorii.
Considerar ncheiat edina i Abbas l ajut pe
Hamid s se ridice. Din precauie, obinuiau s
prseasc separat locurile n care se adunau,
acordndu-i un timp de ateptare ntre plecarea unuia i
a altuia. Hamid merse chioptnd pn la poarta casei.
Sprijin-te de mine, i spuse Hernando, oferindu-i
antebraul.
Nu trebuie
Un fiu i este ntotdeauna dator tatlui su. Este lege.
Hamid ced, avu un zmbet forat i se sprijini de
braul pe care i-l oferea. Semnul cu fierul nroit care i

atesta condiia de sclav aprea tot mai ters pe obrazul


su brzdat de mii de riduri.
Cu timpul ncepe s dispar, nu-i aa? spuse el dup
ce ajunser n strad, contient de faptul c Hernando
privea piezi acel semn infamant.
Da, recunoscu acesta.
Nici mcar sclavia nu poate nvinge moartea.
Dar nc se mai pot recunoate clar contururile
acelei litere, ncerc Hernando s-l ncurajeze, n timp ce
i lua la revedere cu un gest aproape imperceptibil de la
unul dintre supraveghetori, care se prefcea n
continuare c se joac pe strada Moriscilor.
Hamid mergea ncet, ascunznd durerea pe care i-o
pricinuia piciorul su zdrobit. Cerul era apstor i
cenuiu. Ddur ocol prin spate bisericii Sfnta Marina i
coborr pe strzile Mslinului i Arhonas ca s ajung n
cartierul Mnzului i s le evite astfel pe cele aglomerate
din apropierea strzii Trgului, unele dintre ele pietruite,
pe unde duminicile se plimbau oamenii din Crdoba. n
plus, se gndi Hernando, n zona aceea a cartierului
Ajerqua, era mai puin probabil s-i ntlneasc pe unii
tineri nobili care ar fi avut de gnd s-i fac curte vreunei
domnioare luptnd cu un taur n faa ferestrei ei; Hamid
n-ar fi putut scpa. Dar n acel an 1578, la fel ca n cel
anterior, seceta pustiise Crdoba chiar i n octombrie,
iar lipsa ploii provoca un puternic miros de hazna ntr-o
zon n care nu exista canal de scurgere, duhoare creia i
se aduga miasma pe care o rspndeau numeroasele
gropi de gunoi n care populaia i depozita murdriile.
Plimbarea, aadar, nu avusese nimic agreabil.

Ce mai face familia ta? se interes Hamid.


Bine, rspunse Hernando. n cei cinci ani de
csnicie, el i Ftima avuseser doi copii. Francisco, pe
cel mare l numise Francisco n onoarea lui Hamid, fr
nici un nume musulman, de fric s nu cumva s ajung
copiii s le foloseasc, crete sntos i puternic; iar Ines
este drgla. Seamn din ce n ce mai mult cu mama
ei; are ochii ei.
Dac, n plus, ajunge s semene cu ea la felul de a fi,
adug nvatul recunoscnd munca Ftimei, va fi o
femeie pe cinste. i Aisha, a trecut peste?
Nu, i-o lu nainte Hernando, n-a trecut peste.
Avuseser prilejul s vorbeasc despre Aisha cu alte
ocazii.
Cnd ieise din nchisoare i i asumase noua ei
situaie dup fuga lui Brahim, acceptase n acelai timp
c, date fiind mprejurrile, nu va mai putea niciodat s
aib un brbat alturi de ea. Atunci, Hernando i
explicase c legea morisc stabilea c absena vreme de
patru ani fr vreo veste din partea soului i ddea
dreptul s cear divorul n faa consiliului.
Ar trebui s o fac i n faa episcopului, l contrazise
ea. O nou cstorie n-ar fi valabil n faa cretinilor.
Brahim este un fugar declarat; aa am fcut cunoscut
atunci cnd am fost arestat, fr s m gndesc la
consecinele pe care mi le-ar putea aduce dup sine n
viitor. Episcopul nu-mi va permite niciodat s nchei o
nou cstorie iar eu nu m voi supune niciodat
judecii sale. i nici n-am nevoie s m mrit din nou.
Hotrt ca Shamir s nu cunoasc adevrul despre

tatl lui, Aisha ncropise o poveste pe care urma s i-o


spun cnd biatul va avea vrsta s ntrebe: o relatare
n care el era fiul unui erou, mort n Alpujarras n timpul
revoltei moriscilor; o relatare n care ea se meninea
credincioas memoriei soului ei. i ncepnd din
momentul acela, Aisha i dduse toat silina s-i
recupereze familia, pe fiii pe care i-i furaser cretinii de
ndat ce ajunseser la Crdoba. Vorbise despre acest
lucru cu primul su nscut.
Tu eti acum capul familiei, i spuse ea. Ctigi o
leaf bun i avem dou camere la dispoziia noastr,
ceva ce n-au cei mai muli dintre morisci. Acum munceti
la catedral spre deosebire de Ftima, mama lui nu tia
tot adevrul despre ce fcea el la bibliotec , motiv
pentru care nimeni n-ar mai putea invoca faptul c fraii
ti n-ar fi instruii n credina cretin. Sunt fraii ti.
Sunt fiii mei! Vreau s-i am alturi de mine, ca pe tine i
pe Shamir!
Sunt i fiii cinelui de Brahim! se gndi atunci
Hernando. Dar tcu. Lacrimile care curgeau pe obrajii
mamei sale i vzndu-i minile mpletite, tremurnde,
ateptndu-i hotrrea, fuseser de-ajuns ca s-i promit
c va face tot posibilul s-i gseasc i s-i elibereze.
Musa trebuia s aib pe atunci nou sau zece ani, iar
Aquil, vreo cincisprezece. i comunic Ftimei c avea s
fac ceea ce i cerea mama sa; n-o consultase i nici nu i
dduse ocazia s discute subiectul. Vorbise cu don Julin,
i explicase i obinuse o recomandare semnat de ctre
don Salvador, acesta fiind dirijorul corului catedralei,
nsrcinat s aib grij de crile corului care erau legate

cu lanuri de strane, s le rnduiasc atunci cnd era


nevoie sau s comande cri noi. Don Salvador i
examinase cunotinele de limb arab i cu timpul,
uneori n mod voalat, alteori, pe fa, o fcuse n legtur
cu acea declaraie a lui Abbas, atunci cnd l prezentase,
c este un bun cretin. Dirijorul corului catedralei fusese
mulumit de convingerile i de cunotinele pe care
Hernando le dovedise cu fermitate i, n acelai timp, cu
smerenie, mereu n cutarea sfaturilor i a explicaiilor
sale. La intervenia sacerdoilor, consiliul municipal i
comunicase cror familii le fuseser ncredinai fraii si
spre cretinare, dar n momentul n care era totul
pregtit ca s-i fie napoiai, olarul i brutarul, evlavioii
cretini care i asumaser responsabilitatea pentru ei,
declaraser c bieii fugiser i, ca s o dovedeasc,
prezentaser cele dou reclamaii formulate la momentul
respectiv n faa consiliului.
n realitate, aa cum i explicase Hamid, i vnduser, la
fel ca pe muli alii. Existaser muli copii din toate
regatele spaniole care, dei aveau o vrst mai mic
dect cea stabilit de regele Filip, deveniser sclavi.
Hamid i povestise c unii dintre ei, ajuni la o anumit
vrst, se judecau i i cereau eliberarea, dar era un
proces ndelungat i costisitor: muli alii nici mcar nu
ncercau sau nu tiau c puteau s o fac. n cazul fiilor
Aishei, netiindu-se unde fuseser dui sau cui fuseser
vndui, prea puin se putea face n sprijinul lor.
Aisha nu putu ndura vestea i se cufundase ntr-o
dezndejde care, cu trecerea timpului, degenerase ntr-o
form de via apatic, lipsit de orice iluzie. La Crdoba

i fuseser furai doi bieii, iar la Juviles i fuseser ucise


cele dou fiice! Nici mcar prezena lui Shamir nu reuea
s o scoat din gndurile ei dezndjduite.
Nu, n-a trecut peste povestea aceea, repet
Hernando i simi c Hamid l strnge de bra n semn de
consolare.
Trecur prin faa unei mari picturi murale de pe un
perete al cldirii care l arta pe Hristos rstignit. Mai
multe persoane se rugau, altele aprindeau lumnri la
picioarele lui, iar un brbat care cerea de poman pentru
altar se ndrept spre ei. Hernando i ddu o moned de
aram i se nchin murmurnd ceva ce omul nelese ca
fiind o rugciune. De ce ngduia Dumnezeu despre care i
se spunea c este att de bun i de milostiv ca patru
dintre fraii si vitregi s fi avut un asemenea sfrit? De
ce i fuseser luate libertatea i mijloacele de existen
unui ntreg popor? Observ c Hamid l imita i se
nchina i el, i apoi i continuar drumul.
Ajunser la intersecia strzii Arhonas cu strada Mult
Gru i a Mnzului, acolo unde se ntlneau alte dou
strzi formnd o piaet, i merser spre bordel n tcere.
i tu, ndrzni Hernando s ntrebe civa pai mai
ncolo de ua bordelului, cum te simi?
Bine, bine, mormi Hamid.
Ce se ntmpl? insist Hernando.
Se opri i strnse mna descrnat care se odihnea pe
braul su, dndu-i de neles c nu-l crede.
mbtrnesc, fiule. Asta-i tot.
Francisco! Strigtul l fcu pe Hernando s tresar.
Se ntoarse spre ua bordelului i ddu de o femeie

voinic, gras i cu prul unsuros, asudat i cu mnecile


suflecate pn deasupra coaielor. Unde-ai fost? continu
femeia s ipe, cu toate c erau la civa pai de ea. E
mult treab de fcut. Intr!
Hamid ddu s intre, dar Hernando l reinu.
Cine este? l ntreb el.
Intr odat! Maurule! insist femeia.
Nimeni Hernando strnse mna de care nc l
inea. Noua sclav care se ocup de femei, ced atunci
Hamid.
Asta nseamn?
Trebuie s intru, fiule. Pacea fie cu tine.
Hamid se desprinse din mna lui Hernando i o porni
chioptnd spre bordel, fr s-i ntoarc privirea.
Femeia l atepta cu braele n olduri. Hernando l privi
ndreptndu-se spre bordel, cu micri lente i msurate;
se ncrunt i strnse pumnii, nchipuindu-i rictusul de
durere pe care l vzuse oglindit pe chipul su.
Cnd nvatul trecu pe lng femeie, aceasta l mpinse
de la spate.
Grbete-te, moule! ip ea.
Hamid se mpletici i fu ct pe-aci s cad la pmnt.
Hernando simi c i se ntoarce stomacul pe dos.
Rmase acolo nemicat, cu acea senzaie dezagreabil,
pn cnd poarta de la fundtura bordelului se nchise n
spatele femeii. Atunci i se pru c aude ipete i blesteme.
O nou sclav: Hamid nu le mai era de folos!
Mai muli brbai care traversau strada Mnzului l
mpinser trecnd pe lng el.
Ce se va ntmpla cu Hamid? se ntreb el cnd

ncepu s mearg fr nici un el. Oare de ct vreme


tria n aceast situaie? Cum a fost posibil ca el s nu-i
fi dat seama, s nu fi neles semnificaia durerii i a
resemnrii pe care le arta tatl su? Att de mult te
orbete oare fericirea, nct nu-i mai dai seama de
durerea altora?
Ingratule! Exclamaia l surprinse pe unul dintre
osptarii din Piaa Mnzului, ncotro se ndreptase
Hernando fr s vrea. Brbatul l privi cteva clipe pe
nou-venit, de parc l-ar fi cntrit: bine mbrcat, cu
cizmele lui de clrie, nc unul dintre personajele
pestrie care se agitau prin zon. Nerecunosctorule! se
mustr Hernando.
Osptarul se strmb.
Un pahar de vin? i propuse el. Vindec suprrile.
Hernando se ntoarse spre brbat. Care suprri? El nu
fusese niciodat mai fericit de att! Ftima l adora, iar el
i rspundea pe msur. Stteau de vorb i rdeau,
fceau dragoste cu orice ocazie i lucrau amndoi pentru
comunitate; nu le lipsea nimic i se simeau mplinii i
satisfcui, mndri! i vedeau copiii crescnd sntoi i
puternici, veseli i afectuoi. i ntre timp, Hamid Un
pahar de vin, de ce nu?
Osptarul i umplu pentru a doua oar paharul, dup ce
Hernando bu vinul dintr-o singur nghiitur.
Btrnul maur de la bordel? l ntreb atunci cnd
Hernando, cu simurile amorite dup cele dou pahare
de vin pe care le dduse peste cap, l descusu despre el.
Hernando ncuviin cu tristee.
Da, btrnul maur

E de vnzare. E ceva vreme de cnd alguazilul


ncearc s scape de el ca s economiseasc resturile de
mncare cu care trebuie s-l hrneasc. n fiecare noapte
l ofer oricui trece prin Piaa Mnzului.
ncercau s-l vnd de mult vreme! De ce nu i-a spus
Hamid nimic? De ce a ngduit ca tocmai n nopile
acelea, cnd alguazilul l scotea la vnzare, fiul lui s
doarm linitit lng soia lui, satisfcut, mulumindu-i
lui Allah pentru tot ce obinuse?
Nimeni nu vrea s-l cumpere. Osptarul scoase un
hohot de rs cnd i umplu din nou paharul cu vin. Nu e
bun de nimic!
Hernando ls paharul pe care l dusese n mod
incontient la gur i renun la o nou nghiitur. Ce
spunea omul acela? Vorbea despre nvtorul su!
Copii, Hamid m-a nvat ncepuse de sute de ori o
conversaie cu ei folosind fraza aceea. Erau doar nite
copii, dar el se delecta povestindu-le astfel de lucruri. i
n momentele acelea, Ftima l apuca de mn i i-o
strngea cu o imens tandree, iar mama sa lsa
amintirile s-i rtceasc spre stucul acela din munii
din Alpujarras, iar copiii l priveau cu ochii larg deschii,
ateni la vorbele lui; poate c vrsta nu le permitea s
neleag ce voia el s le transmit, dar Hamid era mereu
acolo, cu ei, n momentele cele mai intime, cele mai
fericite, cu toat familia strns la un loc, sntoas, fr
s le fie foame, fr s duc lips de ceva. i se spunea c
nu e bun de nimic? Cum fusese cu putin s nu-i dea
seama? se mustr el din nou. Cum putuse fi att de orb?
De ce? l lu prin surprindere osptarul. Te

intereseaz cumva btrnul la invalid?


Hernando i ridic faa i l privi n ochi. Scoase o
moned pe care o ls pe tejghea, cltin din cap i se
pregti s ias din local; totui
Ct cere alguazilul pentru sclav?
Brbatul ridic din umeri.
O nimica toat, rspunse el, scuturndu-i indolent
o mn.
Ne-a cerut ne-a obligat s nu-i povestim nimic.
Asta a fost explicaia oferit de Abbas.
Hernando se ndreptase spre potcovrie de ndat ce
trecuse de poarta cea mare de la intrarea n grajduri,
dup ce vorbise cu osptarul.
De ce? aproape c ip el. Abbas l rug s coboare
glasul. De ce? repet el pe alt ton. Comunitatea continu
s elibereze sclavi. Eu nsumi contribui. De ce nu i pe el?
Mi s-a spu