Sunteți pe pagina 1din 520

KARIN SLAUGHTER

Seria Grant County


Volumul 3
OBSESIA
Original: A Faint Cold Fear (2003)
Traducerea:
RAMONA NEACA

virtual-project.eu

2008
2

DUMINIC
Capitolul 1
Sara Linton se uit lung ctre intrarea n Dairy Queen,
privindu-i sora, acum n ultimele luni de sarcin, ieind
cu cte un pahar de ngheat acoperit cu ciocolat n
fiecare mn. n timp ce Tessa travers parcarea, vntul
se ntei, iar rochia ei violet i se ridic deasupra
genunchilor. Se chinui s i-o in pe lng corp fr s
rstoarne ngheata, iar Sara o auzi njurnd pe cnd se
apropia de main.
Sara se strdui s nu izbucneasc n rs, n timp ce se
aplec s deschid portiera pentru sora sa, ntrebnd-o:
Ai nevoie de ajutor?
Nu, rspunse Tessa, apoi urc n main, se fcu
repede comod i i ddu Sarei o ngheat. i-ai putea s
nu mai rzi de mine.
Sara tresri cnd sora sa i scoase sandalele i i
sprijini picioarele goale pe bordul mainii. BMW-ul seria
330i nu avea nici dou sptmni, iar Tessa lsase deja o
pung de Goodbers1 s se topeasc pe bancheta din spate
i vrsase o sticl de Fanta de portocale pe covoraul din
fa. Dac Tessa nu ar fi fost n aproape opt luni de
sarcin, Sara ar fi strns-o de gt.
De ce-ai stat atta timp?
A trebuit s fac pipi.
1

Alune nvelite n ciocolat cu lapte Nestl. (n.red.).


3

Iari?
Nu, doar c-mi place s stau aiurea n nenorocita aia
de toalet din Dairy Queen, replic Tessa, tios. i fcu
vnt cu mna spre fa. Isuse, ce cald e!
Sara continu s tac n timp ce ddu mai tare aerul
condiionat. Fiind doctor, tia c Tessa era de fapt
victima propriilor hormoni, dar erau momente cnd
credea c ar fi fost cel mai bine pentru toat lumea s o
ncuie ntr-o lad i s-i dea drumul numai cnd avea s
aud un copil plngnd.
Localul la era nesat, zise Tessa cu gur plin de
sirop de ciocolat. Ce naiba, oamenii ia n-ar trebui mai
degrab s fie la biseric, sau ceva de genul sta?
Hmm, murmur Sara.
Era foarte aglomerat. Uit-te la parcarea asta,
continu Tessa, fluturnd linguria n aer. Oamenii i
arunc pe-aici gunoiul, fr s le mai pese i cine-o s-l
ridice. De parc se-ateapt ca zna gunoaielor s fac
asta.
Sara murmur cteva cuvinte aprobatoare, mncndui ngheata, n vreme ce Tessa i continu litania de
plngeri mpotriva tuturor celor din Dairy Queen, de la
brbatul care vorbea la celular, pn la femeia care
ateptase zece minute la coad, iar apoi, ajuns la
tejghea, nu se putea decide ce dorea s cumpere. Dup o
vreme, Sara nu o mai bg n seam, uitndu-se la
parcare i gndindu-se la sptmna ncrcat care o
atepta.
Cu civa ani n urm, Sara acceptase slujba cu
jumtate de norm la morga districtului, ca s l ajute pe
4

partenerul ei de la Clinica de Copii Heartsdale, care se


pensiona. Mai trziu, slujba de la morg ncepuse s i
afecteze serios programul de la clinic. n mod normal,
serviciul de la morg nu ar fi rpit prea mult din timpul
Sarei, dar, de exemplu, n sptmna care trecuse, o
nfiare la tribunal o fcuse s plece din clinic dou
zile, pe care trebuia s le recupereze, fcnd ore
suplimentare, n sptmna care ncepea.
Munca Sarei la morg se suprapunea din ce n ce mai
mult cu timpul cuvenit clinicii i tia c, n civa ani, se
va vedea nevoit s aleag ntre cele dou. Decizia urma
s fie foarte grea. Slujba de examinator medical era o
provocare, una de care Sara avusese mare nevoie cu
treisprezece ani n urm, cnd prsise Atlanta i se
ntorsese n Grant County. O parte din ea era convins c
avea s i se atrofieze creierul fr obstacolele
permanente pe care medicina legal i le ridica n cale. i
totui, era ceva tonic n tratarea copiilor, iar Sara, care nu
putea avea propriii copii, tia c i va lipsi contactul cu ei.
Oscila zilnic ntre un loc i cellalt. De fapt, o zi proast
ntr-o parte fcea ca varianta cealalt s par ideal.
Ca s urc acolo! pronun apsat Tessa, suficient de
tare ct s i distrag atenia Sarei. Am treizeci i patru
de ani, nu cincizeci. Cum naiba poate-o infirmier s
spun aa ceva unei femei nsrcinate?
Sara se zgi la sora ei.
Ce?
Tu ai auzit vreun cuvnt din ce-am spus pn acum?
Sara ncerc s par convingtoare.
Da. Sigur c da.
5

Tessa se ncrunt.
Te gndeti la Jeffrey, nu-i aa?
Sara fu surprins de ntrebare. De data asta, soul ei era
ultimul lucru la care se gndea.
Nu.
Sara, nu m mini, replic Tessa. Toat lumea din
ora a vzut-o la secie pe fata de la magazinul de
personalizri articole, vineri.
Imprima litere pe noua main a poliiei, rspunse
Sara, simind cum un val de snge cald i nvlete n
obraji.
Tessa i arunc o privire nencreztoare.
Nu cumva asta a fost scuza lui i ultima dat?
Sara nu rspunse. nc i mai amintea cu claritate ziua
n care venise de la serviciu mai devreme i l gsise pe
Jeffrey n pat cu proprietara unui magazin local de
personalizri articole. ntreaga familie Linton era pe de o
parte uimit, pe de alta contrariat c Sara se ntlnea
din nou cu Jeffrey i, dei n cea mai mare parte Sara le
mprtea sentimentele, se simea incapabil s o rup
definitiv cu el. Cnd venea vorba despre Jeffrey, logica o
prsea cu desvrire.
Trebuie s fii atent cu el, o preveni Tessa. Nu-l lsa
s se cread stpn pe situaie.
Nu sunt idioat.
Uneori eti.
Ei bine, i tu eti, replic tios Sara, simindu-se
ridicol nainte chiar ca vorbele s i ias din gur.
Nu se mai auzi dect zumzitul aparatului de aer
condiionat. n cele din urm Tessa ced:
6

Ar fi trebuit s zici: tiu c eti, dar eu ce sunt?


Sara ar fi vrut s rd, ca la o glum bun, dar era prea
enervat.
Tessie, nu e treaba ta.
Tessa izbucni ntr-un rs zgomotos, ce rsun n
urechile Sarei.
Ei bine, scumpo, chestia asta n-a oprit pe nimeni,
niciodat. Sunt sigur c nenorocita aia de Marla Simms
pusese mna pe telefon nainte chiar ca trfulia s
coboare din camionet.
Nu-i spune aa.
Tessa i vntur iari linguria prin aer.
i cum ai vrea s-o numesc? Curvitin?
n niciun fel, zise Sara cu seriozitate. N-o numi n
niciun fel.
Ba eu cred c merit s i se spun n vreo cteva
feluri.
Jeffrey e cel care a nelat. Ea doar a profitat de-o
ocazie bun.
tiu, ncepu Tessa, am profitat de multe ori de
numeroase ocazii bune, dar niciodat n-am alergat dup
brbai nsurai.
Sara nchise ochii, dorindu-i ca sora ei s nceteze. Nu
voia s aib aceast conversaie.
Marla i-a spus lui Penny Brock c s-a ngrat,
adug Tessa.
De unde i pn unde ai vorbit tu cu Penny Brock?
Le-am desfundat scurgerea de la buctrie, explic
Tessa plescind, cu linguria n gur.
7

Tessa renunase s mai lucreze program ntreg


mpreun cu tatl lor, n afacerea familiei, cu lucrri la
instalaii de ap i canalizare, atunci cnd, din cauza
burii mari, devenise imposibil s se mai vre n spaii
nguste, dar nc mai era capabil s bage un arpe ntro scurgere.
Dup spusele lui Penny, s-a fcut ct casa, zise
Tessa.
n ciuda bunelor sale intenii, Sara nu se putu
mpiedica s nu simt un moment de triumf, urmat de un
val de vin pentru c se bucura de faptul c o alt femeie
luase n greutate. i i crescuse fundul. Fata cu nsemnele
avea deja oldurile un pic mai mari dect i-ar fi stat bine.
Te vd zmbind, remarc Tessa.
Sara chiar zmbea. O dureau obrajii de la efortul de a-i
ine gura nchis.
E groaznic.
De cnd?
De cnd Vocea Sarei deveni o oapt. De cnd m
face s m simt ca o idioat absolut.
Ei bine, aa cum ar zice Popeye, tu sunt ce tu sunt.
Tessa cur cu linguria de plastic marginile paharului
cu ngheat, oferind un adevrat spectacol. Oft din toi
rrunchii, de parc ziua ei tocmai luase cea mai sumbr
turnur.
Pot s mnnc i ce i-a mai rmas ie din ngheat?
Nu.
Sunt gravid! se lament Tessa.
Nu-i vina mea.
8

Tessa se apuc iari s caute orice urm de ngheat


n propriul pahar. Colac peste pupz, ncepu apoi s-i
scarpine partea de jos a labei piciorului de incrustaia din
lemn a tabloului de bord.
Un minut ntreg trecu nainte ca Sara s simt cum vina
de sor mai mare o izbete ca un baros. ncerc s i se
mpotriveasc, mncnd i mai mult ngheat, dar
aceasta i se opri n gt.
Ia-o, copil mare ce eti, zise Sara dndu-i paharul.
Mulumesc, rspunse Tessa cu dulcea n glas.
Poate ar trebui s mai cumprm i pentru mai trziu?
suger ea. Da te duci tu s iei? Nu vreau s cread c
sunt o scroaf, i zmbi dulce, clipind des cred c l-am
luat la trei pzete pe putiul care vindea.
Mda, pot s-mi imaginez cum.
Tessa clipi inocent.
Unii oameni sunt prea sensibili.
Sara deschise portiera, bucuroas c avea un motiv s
coboare din main. Se deprtase doar un metru, cnd
Tessa deschise un geam.
tiu, zise Sara. Cu mult ciocolat.
Mda, dar stai aa.
Tessa fcu o pauz ca s ling ciocolata de pe marginea
telefonului, nainte s l scoat pe geam.
E Jeffrey.

Sara opri pe o alee cu pietri, ntre o main blindat a


poliiei i maina lui Jeffrey, ncruntndu-se cnd auzi
pietre lovind marginea mainii. Singurul motiv pentru
care Sara renunase la maina ei decapotabil cu dou
9

locuri pentru una mai mare fusese faptul c n aceasta


putea instala un scaun pentru copil. Dar cu Tessa i cu
stihiile naturii, BMW-ul avea s fie distrus nainte de
naterea copilului.
Gata?
Mda.
Sara trase frna de mn i privi ctre albia secat a
rului din faa lor. Georgia suferea de secet de la
mijlocul anilor 1990, i rul uria, care odat curgea prin
pdure ca un arpe gras i lene, se subiase, ajungnd
aproape la dimensiunile unui izvora care abia se
prelingea. Mai rmsese numai o albie secat i crpat,
iar podul de beton, aflat la zece metri deasupra, prea
acum a nu-i gsi locul aici, dei Sara nc i mai amintea
cum oamenii pescuiau stnd pe el.
Acela e cadavrul? ntreb Tessa, artnd ctre un
grup de oameni care stteau n semicerc.
Probabil, rspunse Sara, ntrebndu-se dac se aflau
pe proprietatea colegiului.
Grant County cuprindea trei orae: Heartsdale,
Madison i Avondale. Heartsdale, care adpostea
Institutul de Tehnologie Grant, era bijuteria districtului,
aa c o crim comis n acest loc era ceva cu totul
ngrozitor. O crim pe proprietatea colegiului era un
comar.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tessa nflcrat, dei
niciodat nu mai fusese interesat de aceast parte a
slujbei Sarei.
Asta se presupune c trebuie s aflu, i aminti Sara,
ntinznd mna ctre torpedou, dup stetoscop.
10

Spaiul era destul de ngust, i mna Sarei se odihni pe


burta Tessei. Zbovi astfel cteva momente.
Oh, Sissy, opti Tessa, lundu-i mna ntr-a ei. Te
iubesc att de mult!
Sara rse vznd lacrimile care aprur brusc n ochii
Tessei, dar simi c i ea cedeaz emoiilor.
i eu te iubesc, Tessie. Strnse mna surorii ei n
timp ce spuse: Stai n main. N-o s dureze mult.
Jeffrey se ndrepta spre main cnd Sara cobor
trntind portiera. Prul su ntunecat era pieptnat spre
spate, nc puin umed la ceaf. Era mbrcat ntr-un
costum gri crbune, perfect croit i clcat, iar insigna
aurie de poliist era vrt n buzunarul de la piept.
Sara purta o pereche de pantaloni de bumbac ce
vzuser i zile mai bune i un tricou cu mneci scurte
care nu mai fusese alb din timpul administraiei lui
Reagan. Purta tenii fr osete, cu ireturile legate lejer,
astfel nct s i poat ncla i descla cu ct mai puin
efort posibil.
Nu trebuia s te gteti aa, glumi Jeffrey, ns ea i
putu simi tensiunea din voce.
Ce este?
Nu sunt sigur, dar cred c-i ceva dubios Se opri i
se uit nspre main. Ai adus-o i pe Tess?
Pi, era n drumul nostru, i a vrut s vin i ea
Vorbele Sarei rmaser suspendate n aer, deoarece nu
exista cu adevrat alt explicaie n afar de aceea c, n
acel moment, scopul vieii Sarei era de a o face pe Tess
fericit sau, cel puin, s nceteze s se vaite.
Jeffrey nelese cum sttea treaba.
11

Presupun c n-avea niciun rost s te ceri cu ea, nu?


A promis c st n main, zise Sara, chiar n timp ce
auzi portiera mainii trntindu-se n spatele ei.
i puse minile n olduri i se ntoarse, dar Tessa i
fcea deja un gest expeditiv cu mna.
Trebuie s merg, zise Tessa, artnd ctre linia de
copaci din deprtare.
Merge pe jos pn acas? ntreb Jeffrey.
Se duce la toalet, explic Sara, vznd cum Tessa se
ndreapt ctre dealul dinspre pdure.
Se uitar amndoi cum Tessa escaladeaz panta
abrupt, cu minile ncruciate sub burt, de parc ar fi
crat un co.
Te superi pe mine dac-o s m prpdesc de rs
cnd o s-o vd rostogolindu-se napoi din vrful dealului?
ntreb Jeffrey.
n loc s i rspund la ntrebare, ncepu i ea s rd.
Crezi c-o s se descurce singur acolo sus? ntreb
el.
O s fie bine, l liniti Sara. Puin exerciiu n-o s-o
omoare.
Eti sigur? insist Jeffrey, preocupat.
E-n regul, i repet Sara, tiind c Jeffrey nu se
aflase niciodat n viaa lui n apropierea unei femei
gravide.
Se temea probabil c Tessa va intra n durerile facerii
nainte s ajung la copacii din vrful dealului. Mcar dear fi avut ei norocul sta!
Sara porni ctre locul faptei, dar se opri cnd vzu c
Jeffrey nu o urmeaz. Se ntoarse, tiind ce avea s aud.
12

Ai plecat destul de devreme-n dimineaa asta, zise


el.
M-am gndit c-ai nevoie de somn. Se ntoarse i
scoase o pereche de mnui de plastic din buzunarul
hainei lui, ntrebnd: Ce-i dubios?
Nu eram chiar aa de obosit, zise el, pe acelai ton
sugestiv pe care l-ar fi folosit dac ar mai fi rmas la el n
acea diminea.
Se juc nervoas cu mnuile, gndindu-se la ce ar fi
putut spune.
A trebuit s scot cinii afar.
Ai putea ncepe prin a-i aduce.
Sara privi cu atenie ctre maina blindat a poliiei.
E nou? ntreb ea, mimnd curiozitatea.
Grant County era destul de mic, iar Sara auzise de noua
main de patrul nainte chiar ca aceasta s fi fost
parcat n faa seciei.
Am luat-o acum cteva zile.
Scrisul arat bine, remarc ea, pstrnd un ton
aparent indiferent i neutru.
Ca s vezi, coment el.
n ultima vreme cptase reflexul de a zice acest lucru,
atunci cnd nu tia ce altceva s spun. Dar Sara nu l ls
s scape aa de uor.
Fata a fcut o treab destul de bun.
Jeffrey o privi n continuare, de parc nu ar fi avut
nimic de ascuns. Sara ar fi fost impresionat dac nu ar
mai fi vzut exact aceeai expresie i ultima dat cnd o
asigurase c i era fidel.
i arunc un zmbet ngheat, repetnd ntrebarea:
13

Ce-i dubios?
Pufni zgomotos, lsnd s se vad c se simea iritat.
O s vezi tu, rspunse el fcndu-i semn cu capul
nspre ru.
Sara porni cu pasul ei normal, dar Jeffrey ncetini
suficient de mult ct s l poat prinde din urm. Se
vedea c era nervos, dar Sara nu se lsase niciodat
intimidat de toanele lui Jeffrey.
E vreun student? vru ea s afle.
Probabil, i rspunse pe acelai ton rece. I-am
verificat buzunarele. N-avea niciun fel de act de
identitate la el, dar partea asta a rului este pe domeniul
facultii.
Minunat, murmur Sara, ntrebndu-se ct va mai
dura pn cnd Chuck Gaines, noul ef al Serviciului de
securitate al facultii, va aprea i va ncepe s pun sub
semnul ntrebrii tot ce fceau ei.
De Chuck se putea scpa la fel de uor ca de o pacoste,
dar principala grij a lui Jeffrey, ca ef al poliiei din
Grant County, era s se asigure c totul era n regul n
cadrul facultii. Chuck tia asta mai bine ca oricine i
profita ori de cte ori putea.
Sara observ o blond foarte atrgtoare stnd pe nite
stnci. Lng ea se afla Brad Stephens, un tnr poliist
pe care Sara l avusese ca pacient cu mult timp n urm.
Ellen Schaffer, o lmuri Jeffrey. Fcea jogging ctre
pdure. A vzut cadavrul n timp ce traversa podul.
Cnd l-a gsit?
Cam acum o or. A sunat de pe telefonul ei mobil.
14

i luase mobilul cu ea la alergat? zise Sara,


ntrebndu-se de ce lucrul acesta o uimea.
Oamenii nici la baie nu se mai duceau fr s-i ia
mobilul, s fie siguri c-l au la ndemn n cazul n care
se plictiseau.
Vreau s ncerc s stau de vorb cu ea din nou dup
ce examinezi tu cadavrul. Mai devreme era prea
tulburat. Poate Brad o ajut s se mai calmeze.
Se cunotea cu victima?
Din cte se pare, nu. Probabil c a fost doar omul
nepotrivit la locul nepotrivit.
Cei mai muli martori sufer n urma acestui gen de
ghinion, pentru c aceste scene zrite doar cteva
secunde i afecteaz pentru tot restul vieii. Din fericire,
din cte-i putu da Sara seama vznd cadavrul care
zcea n mijlocul albiei rului, fata scpase uor.
S te ajut, zise Jeffrey, lund braul Sarei cnd se
apropiar de mal.
Terenul era denivelat i avea o pant care cobora ctre
ru. Apa de ploaie spase o potec printre pietre, dar
nmolul era poros i afnat.
Se gndi c n punctul acela albia avea cel puin
treisprezece metri lime, dar Jeffrey avea s pun mai
trziu pe cineva s msoare. Pmntul pe care peau
era crpat, i Sara simi cum pietriul i huma i intr n
tenii, iar praful se ridic n jurul lor. Cu doisprezece ani
n urm, n acel loc apa le-ar fi ajuns pn la gt.
Sara se opri la jumtatea drumului i se uit ctre pod.
O simpl punte de beton, cu balustrad joas. O bordur
ieea n afar la civa centimetri de partea de jos i, ntre
15

ea i balustrad, cineva scrisese cu un spray negru:


MOARTE CIOROILOR i fcuse o svastic mare.
Sara simi un gust neplcut n gur.
Ce drgu, zise ea, ironic.
Nu-i aa? rspunse Jeffrey, la fel de dezgustat ca i
ea. Gseti de-astea prin tot campusul.
Cnd a nceput? vru Sara s tie.
Graffiti-ul prea ters, avnd probabil cteva
sptmni.
Cine tie? zise Jeffrey. Conducerea colegiul nu pare
s fi observat.
Dac ar observa, ar trebui s ia msuri n aceast
privin, sublinie Sara, uitndu-se peste umr dup
Tessa. Ai idee cine face asta?
Studenii, zise el, dnd cuvntului o conotaie
negativ. Probabil o aduntur de yankei idioi care cred
c-i amuzant s vii n sud i s te joci de-a suditii
mecheri.
Ursc rasitii amatori, murmur Sara, zmbind cnd
se apropiar de Matt Hogan i de Frank Wallace.
Bun ziua, Sara, zise Matt.
ntr-o mn inea camera foto de instantanee, iar n
cealalt, cteva Polaroide.
Tocmai am terminat fotografiile, zise Frank, al
doilea n grad dup Jeffrey.
Mulumesc, i rspunse Sara, punndu-i mnuile
de plastic.
Victima zcea direct sub pod, cu faa n jos, pe pmnt.
Braele erau ntinse ntr-o parte, iar pantalonii i chiloii
erau adunai n jurul gleznelor. Judecnd dup mrime i
16

dup lipsa de pr de pe spatele neted i de pe fese, era un


tnr, probabil n jur de douzeci de ani. Prul blond era
lung pn la guler i tiat drept la spate. Ai fi putut zice
c doarme, dac nu s-ar fi vzut sngele mprocat i
urme de esut ieindu-i din anus.
Ah, exclam ea, nelegnd preocuparea lui Jeffrey.
Pentru c o obliga procedura, Sara ngenunche i i
puse stetoscopul pe spatele tnrului. Simi i auzi
coastele micndu-se, dar inima nu i mai btea.
Sara i puse stetoscopul napoi la gt i ncepu s
examineze cadavrul, anunnd cu voce tare constatrile:
Nimic la care te-ai putea atepta n cazul unei
sodomizri forate. Nicio zgrietur sau urme de sfiere.
Se uit la mini i la ncheieturi. Braul stng era
rsucit ntr-un mod ciudat, i vzu o cicatrice roz, destul
de urt, care i se ntindea pe antebra. Dup cum arta,
rana fusese fcut n ultimele patru, poate ase luni.
N-a fost legat.
Tnrul purta un tricou cu mneci scurte de culoare
verde-nchis, pe care Sara l ridic s vad alte posibile
semne de vtmare. O zgrietur lung se afla la baza
coloanei vertebrale, pielea i era sfiat, dar nu ct s
sngereze.
Ce este? ntreb Jeffrey.
Sara nu i rspunse, dar ceva legat de zgrietur i se
pru ciudat.
Apuc piciorul drept al biatului ca s l mute ntr-o
parte, dar se opri cnd constat c laba piciorului nu se
mica din loc. i strecur mna pe sub cracul
pantalonului i pipi oasele gleznei, apoi tibia i
17

peroneul. Era ca i cum ar fi strns un balon plin cu terci.


Analiz cellalt picior, i descoperi aceeai consisten.
Oasele nu erau doar rupte, ci fuseser fcute praf.
Se auzir cteva portiere trntite.
La naiba! murmur Jeffrey.
Cteva secunde mai trziu, Chuck Gaines se ndrepta
ctre mal, cu cmaa cafenie a uniformei securitii mai
s-i plesneasc n dreptul pieptului, n ncercarea lui de a
cobor panta. Sara l tia pe Chuck din coala primar,
cnd o tachina fr mil pentru absolut orice, de la
nlime, pn la notele ei bune i la prul rou, i se
bucura s l vad n acest moment la fel de tare ca n
urm cu muli ani, pe terenul de joac.
Alturi de Chuck venea Lena Adams, purtnd o
uniform identic, ns cu cel puin dou numere mai
mare. Pantalonii nu i cdeau datorit curelei, i, cu
ochelarii de aviator i prul strns sub apca de baseball
cu boruri largi, arta ca un bieel care se mbrcase cu
hainele tatlui lui, mai ales cnd i pierdu echilibrul pe
pant i alunec tot restul drumului pn jos.
Frank ddu s o ajute, dar Jeffrey l opri cu o privire
prevenitoare. Lena fusese detectiv unul de-ai lor pn
n urm cu apte luni. Jeffrey nu o iertase pentru c
plecase, i era hotrt s se asigure c nimeni din
departamentul lui nu avea s o fac.
La naiba, zise Chuck, alergnd ultimii civa metri.
n ciuda zilei rcoroase, deasupra buzei i se formase o
pelicul de transpiraie, iar faa i era roie din cauza
efortului de a cobor malul. Chuck era foarte musculos, i
totui era ceva nesntos la el. Transpira tot timpul, i o
18

pelicul de grsime fcea ca pielea s i par strns i


umflat. Faa era rotund ca o lun, iar ochii un pic prea
mari. Sara nu tia dac asta era din cauza steroizilor sau
a lipsei de micare, dar arta ca i cum un atac de cord
era inevitabil.
Bun, Rocato! zise Chuck, fcndu-i Sarei cu ochiul,
provocator, nainte s i ntind mna crnoas ctre
Jeffrey. Care-i treaba, efule?
Chuck, zise Jeffrey, strngndu-i mna fr tragere
de inim.
Se uit fugitiv la Lena, apoi i ntoarse privirea ctre
locul crimei.
Am fost anunai acum o or. Sara de-abia ce-a ajuns
aici.
Bun, Lena, zise Sara.
Lena ddu uor din cap, dar Sara nu putu vedea
expresia din dosul ochelarilor de soare cu lentile nchise
la culoare. Dezaprobarea lui Jeffrey fa de acest schimb
de formule de politee era ct se poate de clar, dar, dac
ar fi fost singuri, Sara i-ar fi spus ea vreo dou.
Chuck i plesni palmele, de parc ar fi vrut s i
revendice autoritatea.
Ce-avem aici, Doc2?
Probabil o sinucidere, rspunse Sara, ncercnd s
i aminteasc de cte ori i ceruse lui Chuck s nu i mai
spun aa. Probabil de mult mai puine ori dect i ceruse
s nu o mai numeasc Rocata.

Prescurtare de la doctore. (n.tr.).


19

Chiar aa? ntreb Chuck, ntinzndu-i gtul. Vou


nu vi se pare c s-a jucat cineva cu el? Chuck art ctre
partea inferioar a corpului. Mie aa mi se pare.
Sara se ridic n picioare, fr s rspund. Arunc din
nou o privire ctre Lena, ntrebndu-se cum de rezista.
Lena i pierduse sora exact cu un an n urm, i trecuse
prin chinurile iadului n timpul investigaiilor. Chiar dac
Sara se putea gndi la o mulime de lucruri care nu i
plceau la Lena Adams, nu dorea nimnui s l aib n
preajm pe Chuck Gaines.
Chuck pru s i dea seama c nimeni nu i acord
atenie. i plesni din nou palmele i ncepu s comande:
Adams, verific perimetrul. Vezi dac miroi ceva.
n mod surprinztor, Lena se supuse i porni n josul
albiei.
Sara se uit ctre pod, aprndu-i privirea de soare.
Frank, poi s te duci acolo, sus, i s vezi dac
gseti un bilet, ceva?
Un bilet? se auzi Chuck, ca un ecou.
mi nchipui c-a srit de pe pod, i se adres apoi Sara
lui Jeffrey. A aterizat pe picioare. Se vd urmele
pantofilor n noroi. Impactul i-a tras n jos pantalonii i ia rupt majoritatea, dac nu toate oasele labelor i ale
picioarelor. Se uit la eticheta de pe dosul blugilor,
verificnd mrimea. Erau destul de largi, iar viteza
cptat n urma saltului de la o asemenea nlime
trebuie s fie substanial. Cred c sngele a aprut ca
rezultat al desprinderii intestinelor. Putei vedea c o
parte din rect a fost ntoars pe dos i forat s ias prin
anus.
20

Chuck fluier ncetior, i Sara nu se putu stpni s nu


ridice privirea spre el. i vzu buzele micndu-se n timp
ce citea epitetul rasial de pe pod. Arbor un zmbet
luminos i ostentativ ctre Sara, nainte s o ntrebe:
Ce face sora ta?
Sara l vzu pe Jeffrey strngnd din dini i
ncletndu-i brbia. Devon Lockwood, tatl copilului
Tessei, era un tip de culoare.
Face bine, Chuck, l asigur Sara, silindu-se s nu
rspund provocrii. De ce-ntrebi?
Brbatul afi nc un zmbet, fiind sigur c Sara l
vzuse uitndu-se nspre pod.
Fr niciun motiv.
Sara continu s l priveasc insistent, uimit de ct de
puin se schimbase din timpul liceului.
Cicatricea de pe braul lui pare recent, i ntrerupse
Jeffrey. Sara se strdui s priveasc spre braul victimei,
dar furia i rmsese ca un nod n gt.
Da, rspunse ea.
Da? repet Jeffrey, ascunznd n spatele cuvntului
o alt ntrebare.
Da, zise Sara, ntiinndu-l astfel c i putea purta
propriile btlii. Inspir adnc nainte s poat continua.
Este foarte probabil s fi fost o tietur intenionat, cu
scopul de-a ajunge la artera radial. Pentru asta sigur a
fost dus la spital.
Dintr-odat, Chuck deveni interesat de activitatea
Lenei.
Adams! strig el. Verific n direcia aia!
21

Art departe de pod, n direcia opus celei n care se


ndrepta femeia.
Sara puse minile pe oldurile cadavrului i i se adres
lui Jeffrey:
Poi s m-ajui s-l ntorc?
n timp ce Jeffrey i punea o pereche de mnui, Sara
se uit n direcia copacilor, dup Tessa. Nu se vedea nici
urm de ea. Pentru prima dat, Sara se bucura cu
adevrat c Tessa rmsese n maina ei.
Gata, zise Jeffrey, punnd minile pe umerii
cadavrului. La numrtoarea Sarei, ntoarser corpul cu
toat grija de care erau n stare.
Oh, la naiba! ip Chuck, vocea urcndu-i cu trei
octave. Se ddu repede napoi, de parc leul ar fi luat
brusc foc.
Jeffrey se ridic repede n picioare, cu o expresie de
groaz pe chip. Matt icni de parc i-ar fi venit s vomite i
se ntoarse cu spatele la ei.
Ei bine, zise Sara, netiind ce altceva ar putea spune.
Partea de jos a penisului victimei fusese aproape
complet jupuit de piele. O fie de zece centimetri de
piele atrna de gland, iar o serie de cercei artnd ca
nite mici haltere strpungeau carnea la intervale
regulate.
Sara ngenunche lng zona pelvian i examin rnile.
Auzi pe cineva uiernd printre dini atunci cnd puse
pielea napoi la locul ei, studiind marginile sfiate acolo
unde carnea fusese smuls de pe organ.
Jeffrey vorbi primul.
Ce mama dracu e asta?
22

Body piercing. Se numete frenum ladder3. Sunt


destul de grele, continu ea artnd ctre bucile de
metal. Impactul probabil c a jupuit pielea ca i cum ai
scoate un ciorap.
La naiba, murmur Chuck din nou, de data aceasta
holbndu-se la rni.
Deci i-a fcut asta singur? ntreb Jeffrey,
nevenindu-i s cread.
Sara ridic din umeri. Piercing-urile genitale nu erau
deloc obinuite n Grant County, dar la clinic Sara
avusese de-a face cu suficient de multe infecii provocate
de piercing ca s neleag c i aici ajunsese genul sta
de mod.
Isuse, murmur Matt, lovind cu piciorul n noroi,
rmnnd ntors cu spatele.
Sara art un cercel de aur, subire i rotund, care
strpungea o nar a biatului.
Pielea este mai groas aici, aa c nu s-a smuls.
Sprnceana
Se uit n jur dup un alt cercel de aur, care s se fi
nfipt n pmntul moale, acolo unde corpul czuse.
Poate c ncuietoarea s-a deschis n momentul
impactului.
Dar aici? ntreb Jeffrey, artnd ctre piept.
Un fir subire de snge se oprise la aproximativ cinci
centimetri mai jos de sfrcul drept, care era rupt n dou.
Sara i ncerc norocul i rsuci betelia blugilor. Prins
ntre fermoar i o pereche de boxeri Joe Boxers se afla un
al treilea cercel rotund.
3

n traducere exact, scara frului; se mai numete i Jacobs Ladder (scara lui Jacob).
23

Piercing n sfrc, zise ea, ridicnd cercelul. Ai o


pungu pentru asta?
Jeffrey scoase o pungu mic pentru dovezi i o inu
deschis lng Sara.
sta e? ntreb el ngreoat.
Probabil c nu.
Sara deschise gura cadavrului, prinzndu-i brbia ntre
degetul gros i arttor. Bg cu grij mna nuntru,
ncercnd s nu se taie.
Probabil c i-n limb avea cercel, i spuse lui
Jeffrey, pipind muchiul. E bifurcat la vrf. O s tiu
sigur cnd o s-l vd pe mas, dar cred c cercelul din
limb e n gt acum.
Se ridic n picioare, i scoase mnuile i studie
victima ca ntreg mai degrab dect ca pri separate,
pline de piercing-uri. Era un puti obinuit, exceptnd
sngele care i picura din nas i i se prelingea n jurul
buzelor. Un cioc blond-rocat i atrna de brbia fin, iar
perciunii erau subiri i lungi, curbai n jurul liniei
maxilarului ca un fir multicolor.
Chuck fcu un pas nainte ca s vad mai bine i
rmase cu gura cscat.
Aa, rahat. sta e Rahat Gemu i se lovi singur n
cap. Nu-mi amintesc numele lui. Mama lui lucreaz la
colegiu.
Sara l vzu pe Jeffrey ncovoindu-se de spate la auzul
vetii. Cazul tocmai devenise de zece ori mai complicat.
Am gsit un bilet, ip Frank de pe pod.
Sara fu surprins de veste, chiar dac ea fusese cea
care l trimisese pe Frank acolo. Vzuse destule
24

sinucideri la viaa ei, dar de data asta ceva nu era n


regul.
Jeffrey o privi cu atenie, de parc i-ar fi putut citi
gndurile.
nc mai crezi c-a srit de bunvoie? o ntreb el.
Aa se pare, nu? i rspunse, fr s accepte
provocarea.
O s examinm toat zona, decise Jeffrey, dup
cteva clipe de gndire.
Chuck vru s i ofere ajutorul, dar Jeffrey i tie
imediat elanul:
Chuck, ai putea s stai aici cu Matt i s-i fotografiai
faa? Vreau s-o art tinerei care a gsit cadavrul.
Uh
Chuck pru c ncearc s gseasc o scuz, nu pentru
c l deranja s stea pe-acolo, ci pentru c nu voia s
accepte niciun ordin dat de Jeffrey.
Jeffrey i fcu un semn cu capul lui Matt, care se
ntorsese n cele din urm cu faa.
F nite poze!
Matt aprob dnd ncordat din cap, i Sara se ntreb
cum avea s fac fotografiile fr s se uite la victim.
Chuck, pe de alt parte, prea s nu-i mai poat lua ochii
de la scen. Probabil c niciodat pn atunci nu mai
vzuse un mort. tiind ce gen de persoan era, Sara nu fu
surprins de reacia lui Chuck. Dup emoiile de pe faa
lui, s-ar fi zis c se uita la un film.
D-mi mna, zise Jeffrey, ajutnd-o pe Sara s se
ridice.
25

L-am chemat deja pe Carlos, l anun Sara,


referindu-se la asistentul ei de la morg. Ar trebui sajung n curnd. O s aflm mai multe dup autopsie.
Bine, zise Jeffrey, apoi se ntoarse spre Matt.
ncearc s faci o fotografie bun cu faa lui. Cnd ajunge
Frank, spune-i s m caute la main.
Matt ridic mna n chip de salut, dar tot nu reui s
scoat niciun cuvnt.
Sara i ndes stetoscopul n buzunar, mergnd de-a
lungul albiei rului. Se uit n sus, ctre main, cutndo pe Tessa din priviri. Soarele btea direct n parbriz, n
aa fel nct acesta prea acum o adevrat oglind.
Ce-mi ascunzi? o ntreb Jeffrey, dup ce se asigur
c Chuck nu i mai putea auzi.
Sara se opri, netiind cum s i verbalizeze
sentimentele.
Ceva nu e-n regul.
Asta poate fi din cauza lui Chuck.
Nu. Chuck e-un idiot. tiu asta de treizeci de ani.
Jeffrey zmbi uor.
Atunci ce este?
Sara se ntoarse i privi nspre biatul ntins la pmnt,
apoi din nou ctre pod.
Zgrietura de pe spate. De ce-o are?
De la balustrada podului? suger Jeffrey.
Cum? Balustrada nu-i att de nalt. Probabil c-a stat
pe ea i i-a tras picioarele peste.
E o brn sub balustrad, observ Jeffrey. Poate c
s-a zgriat de ea n cdere.
26

Sara continu s se uite insistent ctre pod, ncercnd


s i imagineze scenariul real.
tiu c sun stupid, dar, dac a fi n locul lui, n-a
vrea s m lovesc n cdere. M-a ridica n picioare pe
balustrad i a sri, ct mai departe de brn. Departe
de orice.
Poate a cobort pn la brn i s-a zgriat pe spate
de pod.
Verific dac sunt urme de piele, suger Sara, dei
se ndoia c vor gsi ceva.
Dar ce prere ai despre aterizarea n picioare?
Nu este att de neobinuit pe ct ai crede.
Crezi c-a fcut asta intenionat?
S sar?
Treaba aia, zise Jeffrey, artnd ctre jumtatea sa
de jos.
A, piercing-ul? Probabil c-a fcut-o mai demult. Rana
se vindecase.
Jeffrey se cutremur.
De ce i-ar face cineva aa ceva?
Se presupune c intensific senzaiile sexuale.
Pentru brbat? coment Jeffrey, cu scepticism.
i pentru femeie, l lmuri Sara, dei simplul gnd o
fcu s se nfioare.
Se uit din nou ctre main, spernd s-o vad pe
Tessa. De unde se afla, parcarea se vedea foarte bine. Cu
excepia lui Brad Stephens i a acelui martor, nimeni
altcineva nu se zrea.
Unde-i Tessa? ntreb Jeffrey.
Cine tie? rspunse Sara, enervat.
27

Mai bine ar fi dus-o pe Tessa acas, n loc s o lase s


hoinreasc pe aici de una singur.
Brad, l strig Jeffrey pe poliist, n timp ce se
apropiar de maini. A cobort Tessa de pe deal?
Nu, domnule, rspunse el.
Sara se uit pe bancheta din spate al mainii,
ateptndu-se s o vad pe Tessa ghemuit acolo i
trgnd un pui de somn. Maina era goal.
Sara? ntreb Jeffrey.
E-n regul, i rspunse Sara, gndindu-se c Tessa
ncepuse s coboare dealul, apoi fusese nevoit s l urce
din nou.
n ultimele sptmni copilul dansase step pe vezica ei
urinar.
Vrei s m duc dup ea? se oferi Jeffrey.
Probabil c s-a aezat pe undeva i se odihnete.
Eti sigur? insist Jeffrey.
i fcu un semn expeditiv cu mna i plec pe aceeai
potec pe care Tessa urcase dealul. Studenii de la
colegiu obinuiau s alerge pe potecile din pdure, care
traversau oraul de la un capt la cellalt. Dac Sara ar fi
mers aproximativ doi kilometri ctre est, ar fi ajuns n
cele din urm la clinica pentru copii. Spre vest, poteca ar
fi purtat-o ctre autostrad, iar cea dinspre nord, ctre
cealalt parte a oraului, aproape de casa familiei Linton.
Dac Tessa se hotrse s se duc acas pe jos, fr s
anune pe nimeni, Sara avea s o strng de gt.
Coasta era mai abrupt dect i imaginase, i se opri n
vrful dealului ca s i trag sufletul. Zona era mpnzit
de gunoaie i de cutii de bere goale risipite ca nite
28

frunze moarte. Se uit n urma ei ctre locul de parcare,


unde Jeffrey o interoga pe femeia care gsise cadavrul.
Brad Stephens i fcu semn cu mna, i Sara i rspunse,
fluturnd-o i ea pe a ei, gndindu-se c poate Tessa nu
se vedea de creasta dealului. Poate c se oprise s i
trag sufletul nainte s coboare napoi. Poate c dduse
peste vreun animal slbatic. Poate intrase n travaliu. La
acest ultim gnd, Sara se ntoarse ctre copaci, urmnd o
potec bttorit ce intra n pdure. La civa metri
deprtare cercet zona nconjurtoare, cutnd un semn
ct de mic lsat de sora ei.
Tess? strig Sara, ncercnd s nu se enerveze.
Probabil c Tessa hoinrise prin zon i pierduse
noiunea timpului. ncetase s i mai poarte ceasul cu
cteva luni n urm, cnd ncheieturile i deveniser prea
umflate pentru brara de metal. Sara se afund i mai
mult n pdure, ridicnd vocea n timp ce repeta:
Tessa?
n ciuda zilei nsorite, pdurea era ntunecoas,
crengile copacilor nali mbinndu-se ca nite degete
ntr-un joc de copil i blocnd aproape toat lumina. Cu
toate astea, Sara i fcu mna streain la ochi, de parc
asta ar fi ajutat-o s vad mai bine.
Tess? strig ea din nou i atept un rspuns, ct
numr pn la douzeci. Nu primi niciunul.
Frunzele de deasupra capului fonir n adierea
vntului, i Sara simi o furnictur neplcut pe ceaf.
Mai naint civa pai pe potec, frecndu-i braele.
Dup aproximativ cinci metri, poteca se bifurc. ncerc
s se hotrasc ncotro s o apuce. Ambele crri preau
29

bine bttorite, i n noroi vzu chiar urmele unor tenii.


Sara ngenunchea din loc n loc, ncercnd s identifice
urma plat a sandalelor Tessei printre cele striate sau n
zigzag. Dintr-odat auzi un zgomot n spatele ei.
Tess? exclam ea, srind n sus.
Era ns doar un raton, la fel de surprins ca i Sara de
aceast ntlnire neateptat. Se uitar lung unul la
cellalt timp de cteva secunde, apoi ratonul se fcu
nevzut n pdure.
Sara se ridic i i scutur praful de pe mini. O apuc
pe poteca din dreapta, apoi se ntoarse la rscruce i
tras o sgeat n pmnt cu tocul pantofului, indicnd
direcia n care pornise. Imediat ce fcu semnul, Sara se
simi ridicol, dar i promise s rd de prudena ei mai
trziu, dup ce o va duce pe Tessa acas.
Tess?
Rupse o crengu dintr-o ramur mai joas care i
sttea n cale, pe potec.
Tess?
Se opri, ateptnd, dar nu primi niciun rspuns. n faa
ei, poteca o cotea puin, apoi se bifurca din nou. Sttu n
cumpn dac s l cheme sau nu pe Jeffrey n ajutor, dar
se hotr s nu o fac. O parte din ea se simea ridicol
pentru c se gndise la asta, dar cealalt, cea mai
profund, nu reuea s i nfrng un sentiment de
spaim.
Merse mai departe, strignd-o pe Tessa. La urmtoarea
rscruce i puse din nou mna streain la ochi, uitnduse n ambele pri. Potecile se ndeprtau treptat una de
cealalt. Cea din dreapta cotea brusc la aproape trei
30

metri mai n fa. Pdurea era mai ntunecat aici, i Sara


inu ochii mijii ca s poat vedea. ncepu s traseze o
sgeat ctre calea din stnga, dar ceva i fulger n
minte, de parc durase ceva timp pn ce ochii
transmiseser imaginea ctre creier. Cercet cu atenie
poteca din dreapta i vzu o piatr cu o form ciudat,
chiar dincolo de cotitur. naint civa pai i apoi o lu
la fug, dndu-i seama c piatra era de fapt una dintre
sandalele Tessei.
Tessa! aproape c ip Sara, nfcnd sandaua de
jos i strngnd-o la piept.
Se ntoarse i o cut cu frenezie pe sora ei. Scp
sandaua din mn, simind c i se face ru. Gtul i se
contract cnd teama pe care o nfrnase pn atunci se
transform ntr-o adevrat teroare. ntr-un lumini, n
faa ei, Tessa sttea ntins pe spate, cu o mn pe burt,
cu cealalt czut ntr-o parte. Capul era rsucit ntr-un
mod ciudat, buzele uor desfcute, ochii nchii.
Nu gemu Sara, alergnd ctre sora ei.
Distana dintre ele nu era mai mare de apte metri, dar
Sarei i se pru c avea de strbtut kilometri ntregi. Un
milion de posibiliti i trecur prin minte, dar niciuna
dintre ele nu o pregti, nici pe departe, pentru ceea ce
avea s vad.
Oh, Dumnezeule, icni Sara, cznd n genunchi. Oh,
nu
Tessa fusese njunghiat de cel puin dou ori n
stomac i o dat n piept. Era snge peste tot,
transformnd roul purpuriu al rochiei ntr-un negru
umed. Sara privi faa surorii ei. Scalpul i fusese smuls i
31

o parte i atrna peste ochiul stng, roul aprins al crnii


de sub piele contrastnd cu pielea alb i palid.
Nu Tess nu! ip Sara, punnd mna pe obrazul
Tessei i ncercnd s i deschid ochii. Tessie? Oh,
Dumnezeule, ce s-a-ntmplat?
Tessa nu i rspunse. Era vlguit de puteri, i nu opuse
niciun fel de rezisten cnd Sara aez la loc partea
smuls a scalpului i i deschise forat ochii, vrnd s i
vad pupilele. ncerc s verifice pulsul carotidei, dar
mna i tremura att de tare, nct nu reui dect s
murdreasc de snge, cu degetele, gtul Tessei. i lipi
urechea de pieptul ei, i rochia umed i se lipi de obraz n
timp ce ncerca s detecteze orice urm de via.
Ascultnd, Sara i cobor privirea ctre stomac, dup
copil. Snge i lichid amniotic iroiau din inciziile
inferioare, ca dintr-un robinet prost strns. O parte a
intestinului ieise afar prin bluza purpurie sfiat, i
Sara nchise ochii la vederea rnii. i inu respiraia pn
ce i auzi inima btnd slab i simi cum pieptul se ridic
i coboar aproape imperceptibil, odat cu aerul ce intra
n plmni.
Tess? Sara se ridic i i terse cu dosul palmei
sngele de pe fa. Tessie, te rog, trezete-te.
Aproape c i sri inima din piept cnd auzi n spatele
ei zgomotul puternic al unei crengi rupte, ca i cum
clcase cineva pe ea. l vzu pe Brad Stephens care sttea
nemicat, cu gura cscat, n stare de oc. Se holbar unul
la cellalt cteva secunde, fr s scoat niciun cuvnt.
Doctore Linton? zise el n cele din urm, cu o voce
care prea pierit n luminiul larg.
32

Avea aceeai expresie speriat ca ratonul de mai


devreme, de pe potec. Sara nu reui dect s se uite la el.
n minte ipa i l trimitea dup Jeffrey, i cerea s fac
rapid ceva, dar, de fapt, vorbele nu i ieeau din gur.
M duc dup ajutor, zise el i o lu la fug napoi, pe
potec.
Sara l urmri cu privirea pn ce dispru la cotitura
crrii, apoi se ntoarse ctre Tessa. Nu putea s se
ntmple aa ceva. Erau amndou prinse ntr-un comar
oribil din care aveau s se trezeasc n curnd. Nu i se
ntmpla Tessei asta nu surioarei ei mai mici, care
insistase s se in dup ea, aa cum obinuia cnd erau
doar nite copile. Tessa plecase ntr-o scurt plimbare, ca
s gseasc un loc unde s poat urina. Nu zcea la
pmnt, sngernd, n vreme ce ea nu era n stare dect
s o in de mn i s plng.
O s fie bine, i spuse surorii ei, ntinzndu-se ca s i
ia i cealalt mn.
Simi ceva lipicios ntre degetele Tessei i, cnd i
desfcu mna dreapt, gsi o bucat de plastic alb lipit
de palm.
Ce-i asta? ntreb ea.
Tessa nclet pumnul i gemu.
Tessa? zise Sara, uitnd de bucica de plastic.
Tessa, uit-te la mine!
ncetior, Tessa deschise ochii.
Sara opti ea.
Pleoapele ncepur din nou s i se nchid.

33

Tessa, nu-nchide ochii! i ordon Sara, strngnd-o


de mn cu putere. Simi cum te strng? Vorbete cu
mine! Simi cum i strng mna?
Tessa ncuviin din cap, i ochii i se deschiser larg, de
parc s-ar fi trezit speriat dintr-un somn adnc.
Poi s respiri bine? ntreb Sara, contient de
panica acut din vocea ei. ncerc s se liniteasc,
contient de faptul c altfel nu va reui dect s
nruteasc lucrurile. Nu poi s respiri bine?
Buzele Tessei tremurar de efort n timp ce schiar un
nu.
Tess? zise Sara. Unde doare? Unde doare cel mai
tare?
Tessa nu i rspunse. i duse ezitnd mna la cap,
unde era rnit. Vocea i se auzi ca o oapt stins.
Ce s-a-ntmplat?
Nu tiu, i rspunse Sara, nefiind sigur dect de
necesitatea de a o ine pe Tessa treaz.
Degetele Tessei pipir scalpul sfiat, i pielea i se
mic sub atingerea ei, pn ce Sara i ndeprt mna.
Ce? murmur Tessa, i vocea i se pierdu din nou.
Lng capul ei se afla o piatr mare, mprocat pe
toat suprafaa cu snge i avnd fire de pr.
Te-ai lovit la cap cnd ai czut? ntreb Sara,
convins c asta se ntmplase. Asta ai fcut?
Nu tiu
Te-a njunghiat cineva, Tess? ntreb Sara. i
aminteti ce s-a-ntmplat?
Faa Tessei se schimonosi de fric atunci cnd i atinse
abdomenul.
34

Nu, zise Sara i i ndeprt mna, nelsnd-o s


simt rnile.
Se auzir cteva crengi trosnind. Sara ntoarse capul i
l vzu pe Jeffrey, care alerga n direcia lor. Brbatul
czu n genunchi, de cealalt parte a Tessei.
Ce s-a-ntmplat?
Sara izbucni n plns.
Sara? zise el, dar femeia plngea mult prea tare ca s
poat rspunde. Sara, repet Jeffrey. O apuc de umeri i
o zgudui. Sara, concentreaz-te! Ai vzut cine-a fcut
asta?
Sara se uit n jur, abia acum dndu-i seama c
persoana care o njunghiase pe Tessa ar mai fi putut fi
nc acolo.
Sara?
Cltin din cap.
Nu tiu N-am
Jeffrey i scotoci n buzunarele din fa, scoase
stetoscopul i i-l puse n mna lipsit de vlag.
Frank, chem o ambulan!
Vocea lui era att de ndeprtat, nct Sarei i se pru
c mai degrab i citete pe buze cuvintele dect i le aude.
Sara?
Era paralizat de emoie i nu se putea gndi la ce
anume trebuia fcut. Vederea i se ngust ca un tunel, i
nu o mai vzu dect pe Tessa, nsngerat, ngrozit, cu
ochii larg deschii, n stare de oc. ntre ele struia un
sentiment de groaz oribil, durere, spaim oarb. Sara
era complet neputincioas.
Sara? repet Jeffrey, punndu-i o mn pe umr.
35

Auzul i reveni brusc, ca un val de ap ce izbete un dig.


Jeffrey o strnse de mn suficient de tare ct s i
provoace durere.
Spune-mi ce s fac.
Nu se tie cum, cuvintele lui o readuser la realitate,
dar vocea i era nc sugrumat.
Scoate-i cmaa. Trebuie s inem sngerarea sub
control.
Sara privi cum Jeffrey i scoate jacheta i cravata, apoi
rupe nasturii cmii. Treptat, simi cum mintea ncepe
din nou s i funcioneze. Putea s fac asta. tia ce avea
de fcut.
Ct e de ru? ntreb el.
Sara nu i rspunse. I se prea c, dac ar fi dat glas
rului, i-ar fi dat o i mai mare putere. Aps n schimb
cmaa pe burta Tessei, apoi puse mna lui Jeffrey peste
ea.
Uite-aa, i art ea, ca s tie cu ct putere s
apese. Tess? zise Sara, strduindu-se s fie tare, pentru
sora ei. Vreau s te uii la mine, bine, iubito? Uit-te la
mine i spune-mi dac se schimb ceva, da?
Tessa aprob dnd din cap, i privirea i se ntoarse
ntr-o parte, ctre Frank, care se apropia de ei.
Frank se aez jos, alturi de Jeffrey.
n mai puin de zece minute o s soseasc
elicopterul Salvrii.
ncepu s i descheie cmaa chiar cnd Lena Adams
ajunse n lumini. Matt Hogan era n spatele ei, cu pumnii
ncletai pe lng corp.
36

Probabil c-a luat-o n direcia aia, le zise Jeffrey,


indicnd crarea care intra i mai adnc n pdure.
Cei doi o luar la fug, fr s spun niciun cuvnt.
Tess, zise Sara, descoperind rana de la piept ca s
vad ct era de adnc.
Traiectoria cuitului dusese probabil lama periculos de
aproape de inim.
tiu c doare, dar trebuie s reziti. Bine? Poi s
reziti pentru mine?
Tessa ncuviin ncet din cap, ochii micndu-i-se n
continuare n orbite.
Sara ascult cu stetoscopul pieptul Tessei i i auzi
inima bubuindu-i ca o tob i respiraia foarte sacadat.
Mna Sarei ncepu s tremure din nou cnd puse
stetoscopul pe abdomen i cut btaia inimii fetusului.
njunghierea burii nsemna i rnirea copilului, i Sara
nu se mir cnd nu auzi o a doua btaie de inim. Fluidul
amniotic glgia afar din ran, distrugnd mediul
protector al ftului. Dac lama cuitului nu l ucisese,
atunci pierderea de snge i de fluid sigur avea s o fac.
Sara simi privirea ptrunztoare a Tessei, punnd o
ntrebare la care ea nu putea nc s rspund. Dac
Tessa intra n stare de oc sau dac i cretea nivelul
adrenalinei, inima ar fi pompat mult mai repede sngele
afar din corp.
E slab, zise Sara, i simi cum stomacul i se revolt
odat cu rostirea minciunii. Se for s o priveasc pe
Tessa n ochi i i lu mna ntr-a sa. Btaia inimii e slab,
dar o pot auzi.
37

Mna dreapt a Tessei se ridic spre burt, dar Jeffrey


o opri. Se uit n palma ei.
Ce-i asta? ntreb Jeffrey. Tessa? Ce-ai n mn?
i ridic mna, astfel nct Tessa s neleag la ce se
referea. O expresie de confuzie i se ntipri pe fa cnd
bucata de plastic flutur n vnt.
Ai luat-o de la el? ntreb Jeffrey. De la cel care te-a
atacat?
Jeffrey, zise Sara, cu vocea pierit.
Cmaa i se mbibase cu snge, acoperindu-i mna
pn la ncheietur. Cnd vzu la ce se referea, ddu s
i scoat maioul, dar Sara l opri i i nfc haina, cci
era mai la ndemn.
Tessa gemu cnd simi schimbarea temporar de
presiune i aerul i uier printre dini.
Tess? zise Sara cu voce tare, lund din nou mna
surorii ei. Trebuie s reziti, OK?
Tessa ddu uor din cap, cu buzele strns lipite. Nrile
i fremtau de la efortul pe care l fcea ca s respire.
Strnse mna Sarei att de tare, nct simi cum i prie
oasele.
N-ai probleme cu respiraia, nu-i aa? ntreb Sara.
Tessa nu i rspunse, dar privirea i era agitat,
mutndu-se de la Sara la Jeffrey.
Respiri bine? ntreb Sara, ncercnd s i nfrng
frica. Dac Tessa nu mai putea respira de una singur,
Sara nu mai avea cum s o ajute. Vocea lui Jeffrey rmase
ns ferm i controlat.
Sara?
inea mna pe abdomenul Tessei.
38

Am simit ceva ca o contracie.


Sara cltin repede din cap i i puse mna lng a lui
Jeffrey. Simi contracii uterine.
Tessa? Simi durere aici, jos? ntreb Sara, ridicnd
vocea. Dureri n zona pelvian?
Tessa nu rspunse, dar ncepu s clnne din dini, de
parc i-ar fi fost frig.
O s verific dilataia, bine? o preveni Sara,
ridicndu-i rochia. Snge i fluid acopereau coapsele
Tessei, amestecate ntr-o mas neagr i lipicioas. Sara
i aps degetele n canal. Reacia normal a corpului la
orice fel de traum era aceea de a se ncorda; acest lucru
se ntmpl i n cazul Tessei. Sara se simi de parc i-ar
fi bgat mna ntr-o menghin.
ncearc s te relaxezi, i spuse, cutnd colul uterin.
Cunotinele de obstetric ale Sarei datau de muli ani, i
chiar i lecturile mult mai recente pe marginea acestui
subiect erau insuficiente.
Totul e-n regul. Te descurci bine, i spuse totui
Sara.
Am simit-o din nou, zise Jeffrey.
Sara l sget cu privirea, dorindu-i ca el s tac. i ea
simise contracia, dar nu aveau ce s fac n aceast
privin. Chiar dac exista vreo ans ca ftul s fie n
via, o operaie de cezarian fcut n acest moment ar fi
ucis-o pe Tessa. Dac lama tiase uterul, pn la spital ar
fi murit din cauza sngerrii.
E bine, zise Sara, scond mna. Nu eti dilatat.
Totul e-n regul. Ai neles, Tessa? Totul e-n regul.
39

Tessa i mic buzele, dar singurul sunet pe care l


scoase fu uieratul ascuit al respiraiei. Se hiperventila,
riscnd s intre n hipocapnie.
Mai uor, scumpo, zise Sara, apropiindu-i faa de a
Tessei. ncearc s respiri mai rar, da?
Sara i art cum, inspirnd adnc i expirnd ncet. i
aduse aminte cum fcuser mpreun acest lucru, cu
cteva sptmni n urm, n timpul cursului Lamaze4.
Aa e bine, zise Sara, cnd respiraia Tessei se mai
ncetini. ncetior.
Sara avu un moment de uurare, dar, n clipa
urmtoare, fiecare muchi de pe faa Tessei se ncord.
ncepu s i tremure capul, apoi mna, braul Sarei
prelund vibraia ca un diapazon. Un sunet ca un glgit
zvcni de pe buzele Tessei i un fir subire de lichid
limpede i se prelinse din gur. Ochii i devenir sticloi, i
privirea, lipsit de expresie.
n ct timp sosete ambulana? l ntreb pe Frank,
cu voce joas.
N-ar trebui s mai dureze mult, rspunse acesta.
Tessa, zise Sara, pe un ton amenintor. Nu i mai
vorbise astfel surorii ei de cnd Tessa avea doisprezece
ani, cnd dorise s fac o tumb de pe acoperiul casei.
Tessa, rezist. Mai rezist doar un pic. Ascult-m.
Rezist. i spun
Corpul Tessei tresri brusc, violent, maxilarele i se
ncletar clmpnind, ochii i se ddur peste cap i din
gt scoase sunete guturale. Atacul se produse cu o
Cursuri la care viitoarele mame sunt nvate anumite tehnici prin care i pot controla respiraia i
se pot pregti pentru o natere uoar pe cale natural. (n.red.).
4

40

intensitate nspimnttoare, trecnd prin corpul Tessei


precum curentul electric.
Sara ncerc s i foloseasc propriul trup ca o barier,
astfel nct Tessa s nu se rneasc singur. Tessa
tremura necontrolat, gemnd, cu ochii rotindu-se n
orbite. Vezica ddu drumul urinei, cu un puternic miros
acid. Maxilarul i era att de ncletat, nct muchii
gtului i ieir n eviden ca nite fibre de oel.
Sara auzi n deprtare zumzitul unui motor, apoi
sunetul distinct al unui elicopter. Cnd salvarea plan
deasupra capului lor, nainte s se ndrepte spre albia
rului, Sara simi cum lacrimile i neap ochii.
Grbii-v, opti ea. V rog, grbii-v!
Capitolul 2
Jeffrey o vzu pe Sara la fereastra elicopterului care se
ridica de la pmnt. inea la piept mna Tessei, cu capul
plecat de parc se ruga. Nici el, nici Sara nu erau prea
religioi, dar Jeffrey se trezi nlnd o rugciune ctre
oricine asculta acolo sus, implornd ca Tessa s se fac
bine. Continu s o priveasc pe Sara i s se roage n
tcere, pn ce elicopterul vir la dreapta i dispru
peste linia copacilor. Cu ct se ndeprta, cu att
cuvintele i veneau mai greu n minte, astfel c, pn ce
elicopterul coti ctre vest, spre Atlanta, nu mai simi
dect furie i neajutorare.
Jeffrey i cobor privirea ctre bucata mic de plastic
alb pe care o gsise n mna Tessei. O dezlipise de palma
ei nainte s fie suit n elicopter, spernd c aceasta i va
41

putea ghida cumva ctre persoana care o atacase.


Uitndu-se acum la ea, simi cum l copleete un
sentiment nimicitor de dezndejde. i el, i Sara
atinseser plasticul. Nu exista nicio amprent clar n
snge. Nu putea afla nici mcar dac avea vreo legtur
cu atacul.
efule?
Frank i ddu lui Jeffrey jacheta i cmaa. Din ambele
picura snge.
Isuse, zise Jeffrey, scond din buzunar legitimaia
de poliie i portofelul.
Erau la fel de mbibate ca i hainele. Gsi o pung
special pentru dovezi i sigil n ea bucica de plastic.
Ce mama dracului s-a ntmplat?
Frank ntinse minile, fr s scoat vreun sunet.
Gestul l enerv pe Jeffrey, dar reui s i reprime
comentariul rutcios care i veni n minte, tiind c
nimic din ce i se ntmplase Tessei Linton nu fusese din
vina lui Frank. Dac era s-o ia aa, era mai degrab vina
lui. El fusese cel care sttuse ca un bleg la mai puin de o
sut de metri deprtare de locul unde Tessa fusese
atacat. tiuse c era ceva n neregul atunci cnd nu o
gsise pe Tessa n main, i ar fi trebuit s insiste s
mearg cu Sara n cutarea ei.
Vr punga n buzunarul pantalonilor.
Unde sunt Lena i Matt? ntreb el.
Frank deschise clapeta telefonului mobil.
Nu, i spuse Jeffrey. Cel mai ru lucru care i s-ar fi
putut ntmpla lui Matt n mijlocul pdurii ar fi fost s i
sune telefonul. Mai las-i zece minute. Se uit fugitiv la
42

ceas, fr s fie sigur ct timp trecuse deja. Dac nu apar


pn atunci, mergem s-i cutm.
Bine.
Jeffrey i arunc hainele la pmnt i puse deasupra
lor portofelul i insigna.
Sun la secie. S vin ase uniti aici.
Frank ncepu s formeze numrul.
Lai martorul s plece? ntreb el.
Nu, i spuse Jeffrey.
Fr niciun alt cuvnt, porni n josul dealului, ctre
parcare. Pe drum, ncerc s i adune gndurile. Sara
intuise c era ceva n neregul cu sinuciderea. Faptul c
Tessa fusese njunghiat n imediata vecintate fcea ca
aceast ipotez s fie i mai plauzibil. Dac biatul din
albia rului fusese ucis, era foarte probabil ca Tessa
Linton s-l fi surprins pe asasin n pdure.
efule, zise Brad cu voce joas, ncercnd s nu par
nepoliticos.
n spatele lui, Ellen Schaffer vorbea la telefonul mobil.
Jeffrey l sget pe Brad cu privirea. n zece minute toat
lumea din campus avea s tie exact ce se ntmplase.
Brad tresri, dndu-i seama de greeala pe care o
fcuse.
mi pare ru.
Ellen Schaffer surprinse schimbul de priviri.
Trebuie s-nchid, zise ea repede i puse capt
convorbirii. Era o tnr blond atrgtoare, cu ochi
cprui i cu unul dintre cele mai neplcute accente de
yankeu pe care le auzise Jeffrey n ultima vreme. Purta o
pereche de pantaloni scuri i strmi pentru alergare i
43

o bluz de lycra chiar i mai mulat. Avea o curea cu un


CD-Player prins la mijloc i un soare cu un design
complicat tatuat n jurul buricului.
Domnioar Schaffer ncepu Jeffrey.
O s se fac bine? ntreb fata.
Vocea ei era chiar mai aspr dect i amintea el.
Cred c da, zise Jeffrey, dar simi un nod n gt la
auzul ntrebrii.
Tessa era incontient cnd o urcaser n elicopter.
Nimeni n-ar fi putut spune dac avea s se mai trezeasc
vreodat. Ar fi vrut s fie cu ea acum cu Sara dar nu ar fi
putut face nimic altceva la spital, dect s atepte.
Rmnnd aici ar fi putut gsi mcar nite rspunsuri
pentru familia Sarei.
Poi s-mi spui din nou ce s-a ntmplat? ntreb
Jeffrey.
Auzind ntrebarea, buza de jos a lui Schaffer ncepu s
tremure.
Ai vzut cadavrul de pe pod?
Alergam. ntotdeauna alerg dimineaa.
Se uit din nou la ceas.
Exact la aceast or?
Da.
ntotdeauna singur?
De obicei. Uneori.
Jeffrey fcu eforturi de voin s fie politicos, cnd tot
ce-i dorea era s o zglie i s o fac s i spun ceea ce
voia s tie.
De obicei alergi singur?
Da, rspunse ea. mi pare ru.
44

Alegi, de regul, traseul sta?


n mod normal, da, se auzi ea, ca un ecou. Cobor
podul i o iau spre pdure. Exist poteci
Vocea ei se pierdu cnd i ddu seama c el tia
probabil acest lucru.
Deci alergi pe aceeai rut n fiecare zi? o readuse el
pe firul discuiei.
Ellen ncuviin dnd repede din cap.
De obicei nu m opresc la pod, dar ceva prea s nu
fie n regul. Nu tiu de ce m-am oprit.
Strnse din buze n timp ce se gndea.
De obicei aud psri, zgomotul naturii. Acum totul
prea nemicat. nelegi ce vreau s spun?
Jeffrey nelegea. Avusese acelai sentiment sinistru
atunci cnd alergase prin pdure, cutndu-le pe Sara i
pe Tessa. Singurele sunete fuseser acelea ale picioarelor
sale, care loveau pmntul, i ale inimii care i bubuia
chiar i mai tare n cap.
Aa c m-am oprit ca s m ntind, continu Ellen.
Cnd m-am uitat peste travers, l-am vzut.
N-ai cobort s vezi dac triete?
Fata pru stnjenit.
Nu Aa ar fi trebuit s fac?
Nu, zise el i, ca s fie drgu, adug: E mai bine,
astfel nu ai contaminat locul faptei.
Fata pru uurat.
Puteam spune
Se uit n jos, ctre mini, plngnd n tcere.
Jeffrey arunc o privire ctre pdure, devenind nervos
fiindc Matt i Lena nu se ntorseser nc, mai ales cu tot
45

zgomotul pe care l fcuse elicopterul. Probabil c nu


fusese una dintre cele mai bune idei ale lui s-i trimit n
pdure.
A suferit? ntreb Schaffer, ntrerupndu-i
gndurile.
Nu, o asigur el, dei nu avea nici cea mai vag idee.
Credem c-a srit de pe pod.
Ellen pru surprins.
Eu am presupus
Nu i permise s dea fru liber emoiilor i
presupunerilor ei.
Deci l-ai vzut. Ai sunat la poliie. Apoi ce-ai mai
fcut?
Am stat pe pod pn ce poliistul a ajuns aici, zise ea,
artnd spre Brad, care afi un zmbet timid. Apoi au
sosit ceilali, i eu am rmas cu el.
Ai mai vzut pe altcineva? Vreo persoan pe lng
pdure?
Doar o fat care urca dealul, zise ea.
Nimeni altcineva?
Nu. Nimeni, rspunse ea, uitndu-se peste umrul
lui Jeffrey.
Se ntoarse i i vzu pe Matt i pe Lena ieind din
pdure. Lena chiopta, cu minile ridicate n lateral, ca
s i menin echilibrul. Matt i ntinse mna ca s o
ajute s coboare dealul, dar Lena l expedie cu un simplu
gest.
O s iau mine legtura cu tine, i spuse Jeffrey lui
Ellen. Mulumesc c-ai stat la dispoziia noastr. Asigur46

te c ajunge n siguran la cmin, i spuse el apoi lui


Brad.
Da, domnule, zise Brad, dar Jeffrey alerga deja spre
vrful dealului.
Tlpile mocasinilor lui alunecar prin noroi n timp ce
alerg spre Lena i Matt, dar nu se putea gndi dect c
pusese n pericol viaa unei alte femei, trimind-o pe
Lena n pdure. Pn ajunse n dreptul lor, remucarea l
cuprinsese ca nite chingi ce i strngeau pieptul. i
trecu mna pe sub braul Lenei, ca s o ajute s se aeze.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jeffrey, simindu-se ca un
papagal, cci pusese aceast ntrebare de un milion de
ori ntr-o singur zi, i niciodat nu primise un rspuns
satisfctor. Eti bine?
Da, zise Lena i l mpinse la o parte att de brusc,
nct czu tot restul drumului, pn jos.
Frank ddu s o ajute i o lu de bra, dar Lena se
smuci.
Isuse, sunt bine! zise ea, dei tresri cnd puse
piciorul pe pmnt.
Cei trei brbai rmaser ncremenii n timp ce Lena
i dezlega ireturile pantofilor, i Jeffrey tiu c simeau
cu toii aceeai emoie ca i el. Ridic privirea i vzu c
Matt i Frank aveau aceeai expresie acuzatoare. Lena ar
fi putut fi serios rnit n pdure. Indiferent ce se
ntmplase cu ea i ce s-ar mai fi putut ntmpla era
vina lui Jeffrey.
Lena rupse tcerea spunnd:
Se afla nc acolo.
47

Unde? ntreb Jeffrey, simind cum pulsul i se


accelereaz.
Nemernicul se ascundea n spatele unui copac,
uitndu-se s vad ce se mai ntmpla.
Isuse, murmur Frank, furios, dar Jeffrey nu i
putea da seama dac mnia era ndreptat mpotriva
atacatorului sau a lui.
L-am urmrit, continu Lena fr s observe
tensiunea, sau poate alegnd s o ignore. M-am
mpiedicat de ceva. Un butean. Nu tiu. Pot s v-art
unde s-ascundea.
Jeffrey ncerc s asimileze toate datele. Atacatorul
rmsese n zon ca s se asigure c Tessa primea ajutor
sau se uita la ceea ce se ntmpla ca la un film, savurnd
totul?
Tu unde erai cnd s-au ntmplat toate astea? l
ntreb Frank pe Matt, pe punctul de a exploda.
Matt rspunse pe acelai ton tios:
Ne-am desprit ca s acoperim o zon ct mai
mare. Cteva minute mai trziu, l-am vzut pe puti
alergnd.
N-ar fi trebuit s-o lai de la bun nceput, bombni
Frank.
Fceam ntocmai cum cere procedura, coment i
Matt, nemulumit.
Hei, voi, amndoi, zise Jeffrey, ncercnd s i
opreasc. N-avem timp pentru aa ceva. Ct de aproape
se afla de locul faptei? ntreb el, ndreptndu-i din nou
atenia ctre Lena.
48

Aproape, zise ea. Cam la cincizeci de metri de


potec. M-am ntors, gndindu-m c dac se afla nc-n
zon, atunci era aproape, ca s poat vedea ce se petrece.
L-ai putut vedea bine? ntreb Jeffrey.
Nu. M-a vzut el pe mine nainte s-l vd eu pe el.
Sttea ghemuit n spatele unui copac. Poate c-i plcea so vad pe Sara panicndu-se.
Nu i-am cerut s faci presupuneri, izbucni Jeffrey,
deranjat de felul condescendent n care rostise numele
Sarei.
Lena nu se nelesese niciodat prea bine cu Sara, dar
acum nu era momentul potrivit s renvie acea dumnie,
dat fiind starea n care se afla Tessa.
L-ai vzut pe tip. Apoi?
Nu l-am vzut, zise ea rstit, evident enervat.
Jeffrey i ddu seama prea trziu c apsase pe
butoanele greite. Se uit la Frank i la Matt cernd
ajutor, dar feele lor erau la fel de mpietrite ca a Lenei.
Continu, zise Jeffrey.
Lena fu concis.
Am vzut o umbr. Micare. S-a ridicat n picioare i
a luat-o la fug. Am alergat dup el.
n ce direcie a luat-o?
Lena i lu timp de gndire i cut soarele cu
privirea.
Ctre vest, probabil spre autostrad.
Negru? Alb?
Alb, zise ea. Apoi adug, ezitnd: Poate.
Poate? repet Jeffrey ntrebtor, contient c punea
paie pe foc, dar incapabil s se opreasc.
49

i-am spus, zise ea, defensiv. S-a ntors i-a fugit. Cea fi putut s fac, s-l rog s-ncetineasc, s-mi dau eu
seama de ce etnie e?
Jeffrey tcu pre de cteva clipe, ncercnd s se
potoleasc.
i cu ce era mbrcat?
Ceva nchis la culoare.
O hain? Blugi?
Blugi, poate, i hain. Nu tiu. Era ntuneric.
Hain lung sau scurt?
O jachet cred.
Avea vreo arm?
N-am putut s vd.
Ce culoare avea prul?
Nu tiu.
Nu tii?
Cred c purta o apc.
Crezi c purta o apc?
Dintr-odat, explod toat neputina care se acumulase
n el de cnd o vzuse pe Tessa la un pas de moarte.
Isuse Hristoase, Lena, de ct timp eti poliist?
Lena se holb la el cu o expresie de ur arztoare
ntiprit pe chip, expresie pe care era obinuit s o vad
la suspecii pe care i interoga.
Urmreti un nenorocit de suspect i nici mcar nu
poi s-mi spui dac purta apc sau nu? Ce dracu fceai
acolo, culegeai margarete?
Lena continu s se zgiasc la el, i maxilarul i se
mic n timp ce nghii cuvintele pe care voia s le
spun.
50

Noroc c nu s-a luat dup tine, zise Jeffrey. Altfel


aveam acum dou fete n elicopter, n loc de una.
Pot s-mi port i singur de grij, zise ea, rstit.
Crezi c-o s te apere cuitaul la de la glezn?
Expresia surprins de pe faa ei l dezgust, pentru c
se atepta ca Lena s tie mult mai multe de att. Doar el
o nvase. Jeffrey i vzuse teaca la glezn atunci cnd
alunecase n fund pe malul rului.
Ar trebui s te arestez c pori arme albe ascunse.
Lena continu s se holbeze la el, cu o furie tot mai
evident.
Ai grij la privirea aia, o preveni el.
Dinii Lenei erau att de ncletai, nct abia i se
distingeau cuvintele.
Nu mai lucrez pentru tine, tmpitule.
Ceva din interiorul lui Jeffrey era pe punctul de a
exploda. Vederea i se ascui, totul devenind extrem de
clar.
efule, zise Frank, punnd mna pe umrul lui
Jeffrey.
Jeffrey se ddu napoi, tiind c se purta nebunete. i
vzu hainele nsngerate la pmnt sngele Tessei. n
acea clip totul l coplei: lacrimile de pe faa Sarei,
lsnd dre pe obrazul ei murdar de snge. Braul Tessei,
moale, blbnindu-se fr vlag peste targ, n timp ce
era purtat spre elicopter.
Jeffrey se ntoarse ca s nu i se vad expresia de pe
chip, i lu insigna i o lustrui cu marginea maioului,
ncercnd s ctige timp ca s se calmeze.
Ce se-ntmpl, efule?
51

Lui Jeffrey i se pusese un nod n gt din cauza furiei.


i-am spus s-o conduci pe Schaffer la cmin.
A dat peste civa prieteni, zise Brad, plind. A vrut
s plece cu ei.
Ochii lui, de un albastru limpede, se mrir de team, i
ncepu s se blbie.
Mi mi mi-am nchipuit c-o s-i fie mai bine cu ei.
Erau din cminul ei. De la Keyes. N-am crezut
Bine, l ntrerupse Jeffrey, tiind c, dac i descrca
mnia pe Brad, avea s se simt i mai ru. Trimite civa
oameni pe autostrad, i ceru lui Frank. Spune-le c ne
uitm dup cineva care se plimb. Oricine merge normal.
Poate cu o jachet, sau poate nu.
Nu o privi pe Lena cnd spuse ultimele cuvinte, dei ea
tia sigur c o descriere ar fi contat enorm.
Unitile ar trebui s-ajung aici n curnd, zise
Frank.
Jeffrey ncuviin dnd din cap.
Vreau o cutare amnunit din zona asta, pn n
ultimul loc n care Lena l-a vzut pe atacator. Cutm un
cuit. Orice nu se-ncadreaz n peisaj.
Avea ceva-n mn, zise Lena, de parc-ar fi oferit un
premiu. O pung alb.
Brad Stephens icni, apoi se mbujor cnd toat lumea
se uit la el.
Ce e? l ntreb Jeffrey.
Brad vorbi temtor, de parc ar fi ncercat s se scuze.
Am vzut-o pe Tessa culegnd chestii pe cnd urca
dealul, zise el.
Ce fel de chestii?
52

Cred c gunoaie i alte lucruri. Avea o pung de


plastic, de genul celor pe care le primeti la Pig.
Se referea la Piggly Wiggly, bcnia oraului. Mii de
oameni i fceau cumprturile de acolo n fiecare
sptmn.
Jeffrey se strdui s nu vorbeasc pre de cteva
secunde. Se gndi la bucata de plastic pe care o gsise n
mna Tessei. Aceasta ar fi putut foarte bine s fie
mnerul rupt al pungii de plastic de la bcnie.
Tessa a gsit punga pe deal? l ntreb Jeffrey pe
Brad, observnd pentru prima dat ct de mult gunoi era
n ntreaga zon.
Oamenii de serviciu ai facultii i consumau cea mai
mare parte a energiei pentru ntreinerea pmntului din
imediata apropiere a colegiului. Probabil c de un an de
zile nu mai fcuser curenie n zona asta.
Da, domnule, zise Brad. A cules-o de pe jos i a
nceput s-o umple cu tot felul de chestii n timp ce urca
dealul.
Ce fel de chestii? vru Jeffrey s tie.
Brad se blbi din nou, lucru care se ntmpla numai
cnd era nervos.
Gu-gunoi, cred. Ambalaje, i cutii, i alte chestii.
Jeffrey se strdui s i tempereze tonul cu care vorbea
cu Brad, mai ales pentru c blbiala lui l fcea s se
enerveze din nou.
Nu te-ai dus pn sus ca s-o ntrebi ce face?
Mi-ai spus s stau cu martora, i reaminti Brad.
Roeaa i mbujor din nou obrajii palizi.
53

i eu uf nu voiam s m bag n ce fcea ea acolo.


tii, chestii pe-personale.
Transmite asta prin radio, i spuse Jeffrey lui Matt.
Haine nchise la culoare, poate car o pung alb.
Crezi c-a furat gunoiul? ntreb Lena, sceptic.
Matt i acoperi cu mna telefonul mobil i se ndeprt
civa metri ca s execute ordinele lui Jeffrey. Frank se
uita la Lena, dar nimeni n-ar fi putut spune ce gndea.
Jeffrey vzu cum Chuck urca tacticos dealul. Cnd
acesta se opri i se aplec la pmnt, Jeffrey se ncord,
dar Chuck nu fcea dect s-i lege iretul.
Am stat lng cadavru, le spuse Chuck, dup ce
ajunse la ei. Asiguram zona.
Lena l ignor i i se adres lui Jeffrey:
Crezi c exist vreo legtur?
Jeffrey i ddu seama din expresia lui Frank c, dup
tot ceea ce se ntmplase, abia acum i punea aceast
problem. Btrnul poliist poate i-ar fi dat, n cele din
urm, seama, dar Lena era cu mult naintea celor mai
muli dintre ofierii superiori ai seciei. Acum, c ea
plecase, iuimea minii ei i lipsea cel mai mult lui Jeffrey.
Trebuie s fie o legtur, repet Lena.
Jeffrey o fcu s tac, i nu numai pentru c Chuck afla
astfel tot ceea ce se ntmplase. Lena alesese s nu mai
fie poliist cu apte luni n urm. Nu mai fcea parte din
echipa lui Jeffrey.
D-mi s vd biletul sinucigaului, i ceru lui Frank.
Se afla sub o piatr, la captul podului, zise Frank.
Bg mna n buzunarul de la spate i scoase o foaie
dintr-o agend, mpturit. Pe Jeffrey nu-l ls inima s-l
54

mustre pe Frank pentru c nu pusese bileelul ntr-o


pung pentru dovezi. Minile amndurora erau suficient
de murdare de snge nct s pteze foaia.
Jeffrey i arunc o privire, fr a se uita la ceva anume.
Chuck i duse mna la brbie, cu o expresie gnditoare.
nc mai crezi c-a fcut de bunvoie sritura?
Mda, zise Jeffrey, zgindu-se la agentul de securitate
al colegiului.
n ceea ce privea secretele, Chuck era asemenea unei
site prin care trece tot. Jeffrey l auzise brfind despre
suficient de muli oameni ca s tie c nu se putea avea
ncredere n el.
Frank l susinu pe Jeffrey.
Un asasin l-ar fi njunghiat, nu l-ar fi mpins de pe
pod. Asasinii nu-i schimb n felul sta modul de
operare.
Da, e logic, ncuviin Chuck, dei oricine altcineva,
cu o frm de inteligen, ar fi pus mai multe ntrebri.
Jeffrey i ddu biletul napoi lui Frank.
Cnd ajunge aici un echipaj, s te ocupi de cellalt
mal al rului. Dac trebuie, cutm centimetru cu
centimetru. Ai neles?
Da, zise Frank. ncepem la ru i mergem ctre
autostrad.
Bine.
Matt termin de vorbit la telefon, i Jeffrey i ddu o
alt sarcin.
Sun-l pe Macon i vezi dac putem aduce nite
cini.
Chuck i ncrucia braele la piept.
55

Aduc i eu civa oameni de-ai mei


ine-i dracului oamenii departe de scena crimei, i
ordon Jeffrey, mpungndu-l cu degetul.
Chuck rmase pe poziii.
Asta-i proprietatea colegiului.
Jeffrey art ctre biatul mort din albia rului.
Singura voastr treab este s aflai cine e putiul i
s-o anunai pe maic-sa.
E Rosen, zise Chuck, defensiv. Andy Rosen.
Rosen? se auzi Lena, ca un ecou.
n cunoteai? o ntreb Jeffrey.
Lena cltin din cap, negnd, dar Jeffrey i ddu seama
c ascundea ceva.
Lena? zise el, dndu-i ocazia s clarifice lucrurile.
Am zis c nu, rspunse ea, rstit, iar Jeffrey nu mai
fu deloc sigur dac minea sau dac doar i btea joc de
el.
Oricare din cele dou variante ar fi fost valabil, nu
avea timp pentru jocurile ei.
Eti nsrcinat cu cutarea, i spuse Jeffrey lui Frank.
Am ceva de fcut.
Frank ncuviin din cap, intuind probabil unde trebuia
s se duc Jeffrey.
Cheam-o pe mam n bibliotec s discut cu ea,
peste o or, i spuse Jeffrey lui Chuck. Dac-a fi n locul
tu, a lsa-o pe Lena s-o anune. Are mai mult
experien n chestii de-astea dect tine.
Jeffrey se uit din nou la Lena, gndindu-se c ea avea
s aprecieze aceast remarc. Dar felul n care acesta l
56

privi i ddu de neles c ea nu considera c i fcuse


vreun favor.

Jeffrey avea ntotdeauna o cma de rezerv n


main, dar, indiferent ct s-ar fi frecat, nu i-ar fi putut
lua tot sngele de pe mini. Folosise o sticl cu ap ca s
i curee pieptul i bustul, dar unghiile nc mai erau
tivite cu rou. Inelul de la Universitatea Auburn devenise
lipicios, iar tricoul su de fotbal avea snge uscat n jurul
numerelor i al anului n care ar fi absolvit dac ar mai fi
avut rbdare. Jeffrey se gndi la celebra replic din
Macbeth, tiind c vina amplifica sngele, fcndu-l s
apar mai ru dect era de fapt. Tessa n-ar fi trebuit s
urce vreodat pe dealul la. Trei poliiti experimentai i
narmai se aflau la mai puin de treizeci de metri, iar ea
fusese njunghiat aproape mortal. Jeffrey ar fi trebuit s-o
protejeze. Ar fi trebuit s fac neaprat ceva.
Jeffrey opri pe aleea familiei Linton, parcnd n spatele
camionetei lui Eddie. Teama l cuprinse ca un virus, n
timp ce se sili s coboare din main. De cnd Sara i
Jeffrey divoraser, Eddie Linton i explicase foarte clar
c nu l considera dect un rahat strivit de pantoful fetei
lui mai mari. n ciuda acestui lucru, Jeffrey simea o real
afinitate pentru btrn. Eddie era un tat bun, genul de
tat pe care Jeffrey i-l dorise cnd era copil. Cunotea
familia Linton de peste zece ani i, n timpul cstoriei cu
Sara, se simise pentru prima dat n viaa lui membru al
unei familii. n multe privine, pentru el Tessa era ca o
sor mai mic.
57

Jeffrey inspir adnc n timp ce strbtu aleea. Un vnt


rece rcorea aerul, dar i ddu seama c transpira. Din
cas se auzea muzic, i Jeffrey se hotr s mearg n
spate, mai degrab dect s ciocneasc la ua din fa.
Se opri brusc, recunoscnd melodia de la radio.
Sarei nu i plceau prea mult tam-tamul i formalitile,
aa c ntreaga ceremonie a cstoriei lor se inuse n
curtea casei familiei Linton. Schimbaser jurmintele n
sufragerie i organizaser n curtea din spate o mic
recepie pentru familie i prieteni. Primul lor dans, ca so
i soie, fusese pe aceast melodie. i amintea ce
senzaie avusese innd-o n brae, simindu-i mna pe
ceaf, apsnd uurel, cu corpul apropiat de al lui, ntr-un
fel care era n acelai timp i cast, i cel mai senzual lucru
pe care l simise vreodat. Sara era o dansatoare
groaznic, dar fie vinul, fie momentul n sine o fcuse s
se mobilizeze i s-i coordoneze micrile ntr-un mod
surprinztor, i dansaser pn ce mama Sarei le
amintise c aveau un avion de prins. Eddie ncercase s o
opreasc. Nici mcar atunci nu voise s o lase pe Sara s
plece.
Jeffrey se sili s mearg mai departe. Luase cu mult
timp n urm pe una din fetele Linton, iar acum se
pregtea s le spun c s-ar putea s o piard i pe
cealalt.
Cnd Jeffrey coti dup col, Cathy Linton rdea de ceva
ce spusese Eddie. Stteau n foiorul din spate, ascultndo pe Shelby Lynne i bucurndu-se de o dup-amiaz
tihnit de duminic, la fel ca majoritatea oamenilor din
Grant County. Cathy sttea ntr-un balansoar, cu
58

picioarele ridicate pe un scunel, iar Eddie i ddea


unghiile cu oj.
Mama Sarei era o femeie frumoas, cu doar cteva fire
crunte n prul lung i blond. Se apropia probabil de
aizeci de ani, dar arta nc foarte bine. Avea ceva sexy
i exotic care i se pruse ntotdeauna atrgtor lui
Jeffrey. Dei Sara insista c nu semna cu mama ei ea
nalt, Cathy micu, ea cu forme, Cathy aproape
bieete de slab , cele dou femei aveau multe n
comun. Sara avea pielea perfect a mamei ei i zmbetul
care te fcea s te simi omul cel mai important de pe
planet, atunci cnd i era adresat. Avea, de asemenea,
spiritul ascuit i muctor al mamei ei i tia cum s te
pun la locul tu, lsndu-i impresia c i fcea un
compliment.
i-am simit lipsa la prnz, zise Cathy, zmbind cnd
l vzu pe Jeffrey.
Eddie se ndrept n scaun i nurub capacul sticluei
de oj, bombnind ceva ce Jeffrey fu bucuros c nu
nelege.
Cathy ddu muzica mai tare, amintindu-i-o cu
siguran de la nunt. Cnta i ea n acelai timp cu
melodia, cu voce joas, gutural: Mrturisesc c te
iubesc cu o asemenea bucurie n ochi, ochii ei care
semnau att de mult cu ai Sarei, nct Jeffrey se vzu
nevoit s i fereasc privirea.
Ddu muzica mai ncet, simind c era ceva n neregul,
gndindu-se probabil c se certase cu Sara.
Fetele trebuie s se-ntoarc n curnd, zise ea. Nu
tiu de ce-ntrzie att.
59

Jeffrey se for s se apropie. Picioarele i erau


nesigure i tia c vorbele lui urmau s schimbe totul.
Cathy i Eddie aveau s-i aminteasc pentru totdeauna
dup-amiaza aceasta, momentul n care vieile lor
fuseser complet bulversate. Ca poliist, Jeffrey fcuse
astfel de anunuri de sute de ori, spusese multor prini,
i soii, i prieteni c oameni dragi lor fuseser rnii sau,
mai ru, aveau s nu mai vin niciodat acas. Niciunul
nu l afectase ns ntr-o asemenea msur. A le spune
celor din familia Linton era aproape la fel de greu ca
atunci cnd se aflase n lumini, privind-o pe Sara
clacnd n vreme ce Tessa sngera, tiind c nu putea s
le ajute cu nimic.
Jeffrey i ddu seama c se holbau la el pentru c
tcuse prea mult timp.
Unde-i Devon? ntreb el, dorind s nu treac prin
asta de dou ori.
Cathy l privi ntrebtor.
E la mama lui, zise ea, folosind acelai ton pe care
Sara l folosise acum mai puin de o or cu Tessa:
ncordat, controlat, speriat.
Deschise gura ca s formuleze ntrebarea, dar cuvintele
nu reuir s ias.
Jeffrey urc scrile ncet, ntrebndu-se cum avea s le
spun. Se opri la captul de sus al scrilor i i ndes
minile n buzunare. Ochii lui Cathy i czur pe mini, pe
minile ptate de snge i de vin.
Vzu cum gtul lui Cathy se mic, pe cnd nghiea n
sec. i duse mna la gur, i dintr-odat lacrimile
ncepur s i strluceasc n ochi.
60

n cele din urm, Eddie vorbi n locul soiei lui, dnd


glas singurei ntrebri pe care ar fi putut-o pune
printele a doi copii:
Care din ele?
Capitolul 3
Lena se folosi de glezna scrntit ca scuz s rmn n
urma lui Chuck, tiind c i-ar fi pierdut cumptul dac ar
fi ncercat s discute cu el. Avea nevoie de cteva minute
numai pentru sine, ca s se gndeasc la ceea ce se
ntmplase cu Jeffrey. Nu i putea scoate din minte felul
n care se uitase la ea. Jeffrey mai fusese i alt dat
furios pe Lena, dar niciodat ca astzi. Astzi o urse.
n ultimul an, viaa Lenei fusese o serie lung de
eecuri, de la momentul n care i pierduse slujba, pn
la cel n care alunecase i czuse, pe malul rului. Nu era
de mirare c Jeffrey o fcuse s plece din poliie. Avea
dreptate. Ea nu putea fi de ncredere. Nu se putea baza pe
ea, pentru c iari i iari Lena demonstrase c nu
merita asta. De data aceasta, din cauza ei poate c l
pierduse pe cel care o njunghiase pe Tessa Linton.
ine pasul, Adams, i arunc Chuck peste umr.
Se afla la civa pai n faa ei, i Lena se holb la
spatele lui lat, ndreptndu-i toat furia mpotriva lui.
Haide, Adams, zise Chuck. Alung durerea.
E-n regul.
Mda, zise Chuck, ncetinind i afind un zmbet
ironic. Deci aa cred c efu nu te vrea prea curnd
napoi.
61

Nici pe tine, i reaminti ea.


Chuck rse zgomotos, de parc Lena fcuse o glum, nu
spusese purul adevr. Niciodat n viaa ei nu mai
ntlnise pe cineva att de priceput n ignorarea
lucrurilor evidente.
Nu m place pentru c obinuiam s m-ntlnesc cu
gagica lui n liceu, zise Chuck.
Tu te-ntlneai cu Sara Linton? ntreb Lena,
convins c lucrul sta era la fel de probabil ca o ntlnire
cu regina Angliei.
Chuck ridic nepstor din umeri.
A trecut mult timp de-atunci. Eti prieten cu ea, sau
ceva de genul sta?
Mda, mini Lena, cci Sara era departe de a-i fi
prieten. Dar n-a vorbit niciodat despre tine.
Un subiect dureros pentru ea, se apr Chuck. Am
prsit-o pentru alt fat.
Da, sigur, zise Lena, gndindu-se c situaia aceasta
era tipic pentru Chuck.
Avea impresia c oamenii credeau tot ceea ce spunea i
muncea trind cu convingerea c era foarte respectat n
campus, dei toat lumea tia c singurul motiv pentru
care Chuck obinuse respectiva slujb era acela c tticul
l sunase pe Kevin Blake, decanul de la Grant Tech. Albert
Gaines, preedintele bncii Grant Trust & Loan, avea
mult influen n ora, mai ales la colegiu. Cnd Chuck se
ntorsese acas dup opt ani petrecui n armat, fusese
numit direct director al Serviciului de securitate din
campus.
62

A avea un ef ca Chuck era un medicament amar pe


care Lena trebuia s l nghit n fiecare zi. Nu avusese
prea multe opiuni dup ce i predase insigna de poliist.
La vrsta de treizeci i patru de ani, Lena nu tia altceva
dect s fie poliist. Intrase la academie imediat dup ce
terminase liceul, i nu mai privise napoi niciodat.
Singurele lucruri pentru care era calificat erau fcutul
sendviurilor sau a menajului prin case, dar niciuna din
variante nu o atrgea.
n zilele care urmaser demisiei sale din poliie, Lena
se gndise s plece undeva departe, poate n Mexic, s-i
caute rudele din partea bunicii, sau s se ofere voluntar,
undeva peste ocean, dar apoi o izbise crunta realitate, i
i dduse seama c bncii nu i psa dac Lena avea
nevoie de o schimbare de scenariu nc i mai ateptau
n fiecare lun plile pentru creditul ipotecar i pentru
main. Chiar i cu ajutorul bnesc, aproape neglijabil,
acordat de la secia de poliie pentru chinurile prin care
trecuse i cu puinii bani pe care reuise s i strng din
vnzarea casei, situaia ei era destul de proast.
Slujba de la colegiu i oferea cazare gratuit n campus
i asigurare de sntate, n locul unui salariu cu care s
poat tri. n realitate, cazarea era o porcrie, iar
asigurarea de sntate avea stipulate asemenea condiii,
nct Lena intra n panic i dac strnuta, dar era o
slujb stabil i nsemna c nu trebuia s se mute cu
unchiul ei, Hank. Ar fi fost prea uor s se mute napoi la
Reece, unde Hank le crescuse pe Lena i pe sora ei
geamn, Sibyl. Ar fi fost prea uor s se aeze la o mas,
n barul pe care Hank l avea, i s bea pn i alunga din
63

minte comarurile. Ar fi fost prea uor s se ascund de


restul lumii, nc treizeci de ani de acum ncolo,
continund s stea pe scaunul de la bar, cicatricele de pe
mini fiind singurele care s-i aminteasc de ce se
apucase de fapt de but.
Cu un an i ceva n urm, Lena fusese violat. Nu numai
violat, ci rpit i inut zile ntregi n casa agresorului
ei. Amintirile din acea perioad erau fragmentate, pentru
c fusese drogat cea mai mare parte a timpului, mintea
ei fiind trimis ntr-un loc mai sigur, n vreme ce corpul i
era brutalizat. Cicatricele de pe mini i de pe picioare i
aminteau permanent c fusese intuit n cuie de podea,
astfel nct s se afle permanent la dispoziia atacatorului
ei. Minile nc o mai dureau n zilele friguroase, dar
durerea nici nu se compara cu teama pe care o trise,
privind cum piroanele lungi i erau btute cu ciocanul n
carne.
nainte s pun ochii pe Lena, acelai animal o ucisese
pe Sibyl, sora Lenei, iar faptul c acum era mort nu-i
oferea nicio alinare. nc i mai aprea n vise, fcnd-o s
aib nite comaruri att de reale, nct uneori se trezea
cu transpiraia ngheat, cu minile ncletate de
aternuturi, simindu-i prezena n camer. i mai rele
erau visele care nu erau totui comaruri, cnd o atingea
att de uor, nct simea cum o furnic pielea. Se trezea
dezorientat i excitat, iar corpul i tremura, ca rspuns
la imaginile erotice induse de mintea ei adormit. tia c
drogurile care i fuseser administrate n timpul atacului
i foraser corpul s rspund, dar Lena nc nu se putea
ierta pentru asta. Uneori, amintirea felului n care o
64

atingea pe corp o acoperea ca mtasea fin a unei pnze


de pianjen, i se trezea tremurnd att de tare, nct
numai un du fierbinte o putea ajuta s i simt din nou
pielea ca fiind a ei.
Lena nu tia dac disperarea sau prostia o fcuser s
mearg la centrul de consiliere al colegiului, cu o lun n
urm. Indiferent ce o determinase, cele trei edine i
jumtate la care reuise s se duc fuseser o mare
greeal. S discute cu un strin despre ceea ce se
ntmplase nu c Lena nelegea cu adevrat asta
fusese prea mult. Anumite lucruri erau prea intime ca s
poat fi povestite. Zece minute deosebit de dureroase,
ntr-o a patra edin, iar Lena se ridicase i prsise
clinica, hotrt s nu se mai ntoarc niciodat. Cel puin
nu pn acum, cnd trebuia s-i spun tocmai acelei
doctorie c fiul ei murise.
Adams, o tii pe puicua asta? ntreb Chuck,
aruncndu-i o privire peste umr.
Pentru Chuck, femeile erau ntotdeauna puicue sau
trfe, asta dup cum i nchipuia c se poate culca sau nu
cu ele. Lena spera din tot sufletul c pe ea o socotea trf,
dar uneori avea sentimentul c Chuck credea c era
numai o chestiune de timp pn cnd ea avea s se
arunce la picioarele lui.
N-am ntlnit-o niciodat, zise ea. Dar am vzut-o
prin campus, adug apoi, preventiv.
Se uit din nou la ea, dar Chuck nu se pricepea mai bine
la citit expresiile oamenilor dect se pricepea la legat
prietenii.
65

Rosen, zise Chuck. ie nu i se pare c sun


evreiete?
Lena ridic din umeri. Nu se gndise niciodat la asta.
Grant Tech era destul de omogen i, exceptnd unul sau
doi nemernici, care se hotrser mai nou s picteze
sloganuri rasiste pe tot ce nu mica, n campus exista un
echilibru perfect.
S sperm c nu e
Chuck scoase un fluierat i nvrti degetul n jurul
tmplei.
Bineneles c Chuck credea c oricine lucra ntr-o
clinic de boli mintale era nebun.
Lena nu i ddu satisfacia unui rspuns. ncerca s i
dea seama dac avea s-o recunoasc vreo persoan din
clinic. Duminica, clinica nchidea la ora dou, dar Rosen
fusese de acord s o consulte pe Lena dup program,
probabil datorit notorietii cazului. Oricine putea citi
un ziar cunotea detaliile cumplite ale rpirii i ale
violrii Lenei. Rosen probabil c jubilase de bucurie,
auzind vocea Lenei la telefon.
Iat-ne, zise Chuck, deschiznd ua centrului de
consiliere.
Lena prinse ua, nainte ca aceasta s i se trnteasc n
fa, i l urm pe Chuck n sala de ateptare aglomerat.
Ca majoritatea colegiilor, Departamentul de sntate
mintal de la Grant Tech era foarte prost finanat. Mai
ales la Georgia, unde bursa HOPE5, o adevrat loterie,
fcuse posibil ca aproape oricine era n stare s coloreze
cu creionul un cercule s poat intra ntr-o universitate
5

Helping Outstanding Pupils Educationally Suport Educaional pentru Studenii Excepionali.


66

de stat, i unde veneau din ce n ce mai muli copii care


nu erau capabili nc s fac fa stresului emoional,
deprtrii de cas sau ideii c trebuiau s munceasc. Ca
un colegiu tehnic ce era, Grant oricum atrgea mai
degrab tocilari ai matematicii sau olimpici. Acest gen de
oameni nu fceau prea bine fa eecului, iar centrul de
consiliere era practic ticsit din cauza afluxului de noi
studeni. Cum asigurrile lor erau asemntoare cu a
Lenei, studenii nu aveau alt soluie dect s apeleze la
colegiu.
Chuck i ridic pantalonii n timp ce se apropie de
ghieu. Lena aproape c i putea citi gndurile cnd l
vedea cum se uita prin camer, contientiznd faptul c
majoritatea pacienilor erau tinere care purtau tricouri
scurte i blugi cu talia joas. Lena avea propriile preri
legate de fete, ale cror principale probleme se nvrteau
n jurul bieilor i al celului care fugise de acas.
Probabil habar nu aveau ce nsemna s ai probleme
adevrate, care te ineau treaz noaptea, transpirnd i
agitndu-te pn dimineaa, cnd n sfrit puteai respira
din nou.
Hei! zise Chuck, lipindu-i palma de soneria
ghieului.
Cteva femei tresrir la auzul sunetului i i aruncar
Lenei priviri dumnoase, de parc s-ar fi ateptat ca ea
s l poat controla.
Hei!
Se aplecase peste ghieu, ncercnd s se uite pe hol.
Vocea lui era att de puternic, rsunnd n camera mic,
nct Lena ar fi vrut s i astupe urechile cu minile. i
67

fix, n schimb, privirea n podea, ncercnd s nu par


stnjenit, cum se simea de fapt.
Recepionista, o blond nalt, cu o expresie de
enervare pe fa, apru n cele din urm. Se uit la Lena,
fr s par a o recunoate.
Iat-te, zise Chuck, zmbind de parc erau prieteni
vechi.
Da?
Carla? ntreb Chuck, citind numele de pe ecuson.
Privirea zbovi pe pieptul ei. Femeia i ncruci
braele.
Ce s-a ntmplat?
Lena interveni, vorbind cu voce joas:
Trebuie s-o vedem pe doamna doctor Rosen.
E-n timpul consultaiei. Nu poate fi deranjat.
Lena se pregtea s o ia deoparte i s i explice ntre
patru ochi care era situaia, cnd Chuck zise fr
menajamente:
Fiul ei s-a sinucis acum vreo or.
n ncpere se auzi un suspin colectiv. Revistele czur
din mini i dou fete ieir pe u, la cteva secunde una
dup cealalt.
M duc s-o chem, murmur Carla, dup ce sttu
cteva clipe ca s i recapete rsuflarea.
i spun eu, zise Lena, oprind-o. Du-m la cabinetul
ei!
Tnra femeie rsufl uurat.
Mulumesc.
Chuck nu se dezlipi de Lena nicio secund, n timp ce o
urmar pe recepionist pe holul lung i ngust.
68

Claustrofobia o lovi pe Lena dintr-odat, i, pn s


ajung la cabinetul lui Rosen, ncepuse deja s transpire.
Cu darul lui caracteristic de a nruti lucrurile, Chuck
se apropie i mai mult, aproape aplecndu-se peste ea. i
putea simi mirosul de aftershave, amestecat cu cel
greos al gumei de mestecat pe care i-o plescia,
zgomotos, la ureche. i inu respiraia i i ntoarse
capul dinspre el, strduindu-se s nu i se fac ru.
Recepionista ciocni ncet la u.
Jill?
Lena se trase de guler, simind c nu mai avea aer.
Rosen pru exasperat.
Da?
O vzu apoi pe Lena, i recunoaterea ei i aduse pe
chip un zmbet de curiozitate. Deschise gura s spun
ceva, dar Lena i-o retez scurt.
Suntei doctorul Rosen? ntreb Lena, contient c
vocea ei suna foarte moale.
Rosen se uit de la Lena la Chuck, ezitnd un moment,
nainte s se ntoarc la pacientul din cabinet.
Lily, revin imediat. Pe aici, zise ea apoi, nchiznd
ua n urma ei.
Lena se uit cu dumnie la Chuck, dar acesta rmase
n continuare pe urmele ei. Rosen se opri n cadrul unei
ui deschise i i invit s intre.
Putem discuta aici.
Lena nu mai fusese dect n salonul de ateptare i n
cabinetul doctorului, astfel c rmase surprins s se
trezeasc ntr-o sal de conferine foarte spaioas.
ncperea era cald i luminoas, cu multe plante,
69

asemenea cabinetului lui Rosen. Pereii erau vopsii cu o


culoare gri-deschis linititoare. Scaunele mbrcate ntrun material liliachiu erau vrte sub masa lung, de
conferin, din lemn de mahon. Fiiere mari, cu cte
patru sertare, ocupau o latur a camerei, i Lena observ
cu bucurie c erau ncuiate, pentru ca oamenii neavizai
s nu i poat bga nasul.
Doctoria se ntoarse i i ddu la o parte prul din
ochi. Jill Rosen avea faa ngust i prul aten-nchis,
lung pn la umeri. Era atrgtoare pentru vrsta ei, cci
avea probabil patruzeci i ceva de ani, i se mbrca lejer,
cu bluze lungi i largi i fuste care se potriveau cu restul
inutei. Avea o atitudine ce-i spunea las prostiile, care
o surprinsese foarte neplcut pe Lena, mai ales cnd, din
proprie iniiativ, o diagnosticase ca alcoolic, dup
numai trei edine. Cu o asemenea atitudine, Lena se
ntreb dac avea ntr-adevr pacieni. Dac se gndea
mai bine, ce s-ar fi putut spune despre un psihiatru care
nu i putea opri fiul de la a face un plonjon ntr-un ru
secat
Cum era de ateptat, Rosen intr direct n miezul
problemei.
Ce s-a ntmplat?
Lena inspir adnc, ntrebndu-se ct de tensionat
avea s fie ntrevederea, dat fiind trecutul ei cu Rosen. Se
hotr s fie direct.
Am venit s vorbim despre fiul tu.
Andy? ntreb Rosen, afundndu-se n scaun, ca un
balon care se dezumfl treptat.
70

Rmase nemicat, cu spatele drept, cu minile


ncletate n poal, cu o inut aparent perfect, dac
ochii nu i-ar fi trdat sentimentul de real teroare. Lena
nu mai vzuse niciodat n viaa ei o expresie att de
gritoare. Femeia era ngrozit.
Este Rosen se opri s i dreag vocea, i ochii i se
umplur de lacrimi. A intrat n vreo belea?
Lena i aminti de Chuck. Sttea n cadrul uii, cu
minile vrte n buzunare, de parc ar fi urmrit un
interviu televizat. nainte ca acesta s poat protesta, i
nchise ua n fa.
mi pare ru, zise Lena, apsnd cu palmele n mas
n timp ce se aez.
Scuza se referea la Chuck, dar Rosen o interpret altfel.
Ce este? implor ea, o disperare brusc umplndu-i
glasul.
Am vrut s spun
Fr niciun avertisment, Rosen se ntinse peste mas i
apuc minile Lenei. Lena tresri, dar Rosen nu pru s
observe. De la viol, gndul c cineva ar putea s o ating
sau, i mai ru, faptul c o atingea i ddea Lenei fiori
reci pe ira spinrii. Intimitatea momentului o fcu s
simt un gust amar n gur.
Unde e? ntreb Rosen.
Picioarele Lenei ncepur s tremure, iar unul din
clcie se mic incontrolabil n sus i n jos. Cnd vorbi,
vocea i era ovielnic, dar nu din compasiune.
Trebuie s te uii la o fotografie.

71

Nu, refuz Rosen, inndu-se de minile Lenei de


parc ar fi atrnat ntr-o prpastie, iar Lena era singura
care o mpiedica s nu cad. Nu.
Cu mare dificultate, Lena i eliber o mn i scoase o
fotografie din buzunar. O ridic, dar Rosen i mut
privirea ntr-o parte, nchiznd ochii ca un copil.
Doctore Rosen, ncepu Lena. Jill, acesta este fiul tu?
Se uit la Lena, nu la fotografie, ura strlucindu-i n
ochi precum crbunii aprini.
Spune-mi dac este el, insist Lena, dorindu-i s
termine cu totul.
n cele din urm, Rosen se uit la fotografie. Nrile i
fremtar i buzele i se lipir strns, chinuindu-se s i
stpneasc lacrimile. Lena i ddu seama din expresia
ei c biatul mort era fiul ei, dar Rosen nu se grbea
deloc, ci se zgia la fotografie, forndu-i mintea s
accepte ceea ce ochii vedeau. Probabil fr s gndeasc,
Rosen aps cu degetul mare cicatricea din palma Lenei,
de parc ar fi fost un talisman. Senzaia era exact ca
aceea a cretei care scrie pe tabl, la coal, i Lena
strnse din dini ca s nu ipe.
Unde? ntreb Rosen, n cele din urm.
L-am gsit n partea de vest a campusului, i spuse
Lena, dorindu-i att de mult s-i trag mna napoi,
nct braul ncepu s i tremure.
Cum s-a-ntmplat? ntreb Rosen, absent.
Lena i umezi buzele, dei gura i era uscat ca un
deert.
A srit, zise ea, ncercnd s respire. De pe un pod.
Se opri. Credem c-a
72

Ce? ntreb Rosen, cu mna nc ncletat pe cea a


Lenei.
Lena nu mai putu ndura i se trezi implornd.
Te rog, mi pare ru
O expresie de confuzie apru pe chipul lui Rosen, i
asta o fcu pe Lena s se simt ca prins ntr-o capcan.
Nivelul vocii i se ridic cu fiecare cuvnt, pn se trezi c
ip:
D-mi drumul la mn!
Rosen se ddu repede napoi, i Lena se ridic n
picioare, drm scaunul i se ndeprt pn ce simi
ua n spate. O expresie de groaz apru pe chipul lui
Rosen.
mi pare ru.
Nu.
Lena se sprijini de u, frecndu-i minile de coapse,
de parc ar fi vrut s se tearg de murdrie.
E-n regul, zise ea, simind cum inima i bubuie n
piept. N-ar fi trebuit s ip la tine.
Ar fi trebuit s-mi dau seama
Te rog, zise Lena, simind cldur pe coapse de la
atta frecat.
Se opri i i mpreun palmele, frecndu-le de parc iar fi fost frig.
Lena, zise Rosen, ndreptndu-se de spate, dar
rmnnd aezat. E-n regul. Aici eti n siguran.
tiu asta. Dar vocea ei era slab, iar n gur nc mai
simea gustul fricii. Sunt bine, insist ea, dei nc i mai
frngea minile. Lena i cobor privirea i i aps
73

degetul mare pe cicatricea din palm, vrnd parc s o


tearg. Sunt bine sunt bine
Lena, ncepu Rosen, dar nu i termin gndul.
Lena se concentr asupra propriei respiraii,
calmndu-se. Minile i erau roii i lipicioase din cauza
transpiraiei, cicatricele ieindu-i cu furie n eviden. Se
sili s se opreasc i i ascunse palmele. Se purta ca unul
dintre pacieni. Era un gest caracteristic celor bolnavi
mintal. Rosen era probabil gata s-i reia rolul de doctor.
Lena? ncerc ea din nou.
Tnra ncerc s scape, rznd.
M-am enervat puin, zise ea, dndu-i prul dup
ureche.
Transpiraia l fcuse s se lipeasc de scalp. n mod
inexplicabil, Lena simea nevoia s spun ceva rutcios,
ceva care s-o drme pe Rosen i s o coboare la acelai
nivel. Poate c Rosen simise ce era pe cale s se
ntmple, cci ncepu s vorbeasc:
Cu cine ar trebui s discut la secia de poliie?
Lena se zgi la ea, cci pentru o fraciune de secund
uitase de motivul pentru care se afla acolo.
Lena? zise Rosen, ntrebtor.
Devenise din nou ea nsi, stnd cu minile
ncruciate n poal, cu spatele drept.
Eu Lena se opri. Ofierul Tolliver va veni la
bibliotec, n circa o jumtate de or.
Rosen se uit insistent, de parc nu s-ar fi putut hotr
ce s fac. Pentru o mam, treizeci de minute de
ateptare, numai ca s aud detalii despre ce se
ntmplase cu fiul ei, erau probabil ct o via de om.
74

Jeffrey nu tie despre zise Lena, indicnd spaiul


dintre ele.
Terapie? o ajut Rosen, de parc Lena ar fi fost o
idioat pentru c nu putea spune cuvntul.
mi pare ru, zise Lena, iar de data asta chiar aa
simea.
Se presupunea c se afla aici ca s o controleze pe Jill
Rosen, nu s ipe la ea. Jeffrey i spusese lui Chuck c
Lena avea s-i fie de un real folos, iar ea stricase totul n
cinci minute.
mi pare tare ru, ncerc din nou Lena.
Rosen i nl brbia, ascultnd scuza, fr s o
accepte. Lena ridic scaunul de jos. Dorina de a o terge
rapid afar din camer era att de puternic, nct simi
cum o dureau picioarele.
Spune-mi ce s-a ntmplat. Trebuie s aflu ce s-a
ntmplat.
Lena i ncruci braele n jurul sptarului scaunului,
strngndu-l cu putere.
Se pare c-a srit de pe podul de lng pdure, zise
ea. L-a gsit o student i a sunat la poliie. Medicul legist
a ajuns acolo puin dup aceea i a constatat decesul.
Rosen inspir i inu aerul n piept pre de cteva
secunde.
Se duce la coal pe-acolo.
Pe pod? ntreb Lena, dndu-i seama c Rosen avea
probabil o cas pe lng Main Street, unde locuiau
numeroi profesori.
I s-au tot furat bicicletele, zise ea, iar Lena ncuviin
dnd din cap.
75

Biciclete erau constant furate n campus, i echipa de


securitate nu tia cine era vinovatul. Rosen oft din nou,
de parc ar fi lsat durerea s ias afar n icnete scurte.
S-a ntmplat repede? vru ea s tie.
Nu tiu, zise Lena. Cred c da. Genul sta de lucru
trebuie c s-a ntmplat repede.
Andy e maniaco-depresiv, i spuse Rosen.
ntotdeauna a fost sensibil, dar eu i tatl lui suntem
Vocea ei se pierdu, de parc nu ar fi vrut s i fac prea
multe destinuiri. Dat fiind izbucnirea ei recent, Lena
nici n-o putea condamna.
A lsat vreun bilet? ntreb Rosen.
Lena scoase biletul din buzunarul de la spate i l puse
pe mas. Rosen ezit nainte s l ridice.
sta nu e de la Andy, zise Lena, artnd spre
amprentele de snge pe care Frank i Jeffrey le lsaser
pe hrtie.
Chiar i avnd n vedere ceea ce se ntmplase cu
Tessa, Lena fusese surprins c Frank o lsase s i duc
biletul mamei lui Andy.
E snge?
Lena ddu din cap aprobator, dar nu oferi nicio
explicaie. l lsa pe Jeffrey s decid ct de mult s-i
spun mamei.
Rosen i puse ochelarii, care atrnau de un lnior n
jurul gtului. Dei Lena nu i ceruse asta, citi cu voce tare:
Nu mai pot s suport. Te iubesc, mam. Andy.
Femeia inspir adnc, reuind cu greu s-i
stpneasc emoiile. i ddu ochelarii jos cu grij i
76

puse biletul sinucigaului pe mas. Se holb la el, de


parc l citea n continuare.
E aproape identic cu cel pe care l-a scris data
trecut.
Cnd a fost asta? ntreb Lena, mintea ei ncepnd
deja investigaia.
Pe doi ianuarie. i-a tiat mna la mijloc. L-am gsit
nainte s fi pierdut prea mult snge, dar
i sprijini capul cu mna, uitndu-se la bilet. i puse
degetele pe el, atingnd parc o parte din fiul ei singura
parte care i mai rmsese.
Am nevoie de el, i spuse Lena, dei Jeffrey i Frank
i distruseser valoarea pe care ar fi putut-o avea ca
dovad.
Oh! exclam Rosen i i ndeprt mna. O s-l
primesc napoi?
Da, dup ce se va termina totul.
Oh, repet Rosen, rsucind pe deget lanul
ochelarilor. Pot s-l vd?
Trebuie s-i fac autopsia.
Rosen se art ocat de veste.
De ce? Ai gsit ceva suspect?
Nu, zise Lena, dei era nc nesigur. E doar o
procedur de rutin pentru c nu a existat niciun martor.
Nimeni n-a fost acolo.
Corpul a fost grav deteriorat?
Nu foarte, zise ea, tiind c rspunsul era subiectiv.
nc i mai amintea cum i vzuse sora la morg, cu
un an n urm. Dei Sara o curase, micile rni i tieturi
de pe faa lui Sibyl preau s fie cu miile.
77

Unde-i acum?
La morg. l putei lua ntr-o zi sau dou, i spuse
Lena, apoi i ddu seama, din expresia ocat de pe
chipul lui Rosen, c mama nu se gndise la aspectul
nmormntrii fiului ei.
Lena se gndi s se scuze, dar tia ar fi fost un gest
inutil.
El voia s fie incinerat, zise Rosen. Nu cred c pot s
fac asta. Nu cred c pot s-i las
Cltin din cap, fr s termine ce ncepuse. i duse
mna la gur, i Lena i vzu verigheta.
Vrei s-i spun eu soului dumneavoastr?
Brian nu e-n ora. Lucreaz la un proiect.
i el lucreaz la colegiu?
Da.
Se ncrunt, ncercnd s i stpneasc emoiile.
Andy lucra cu el, ncerca s ajute. Credeam c se
descurca chiar mai bine
ncerc s-i nbue un suspin, dar n cele din urm
ced. Lena apuc mai strns sptarul scaunului, privind-o
fix. Rosen plngea n tcere, cu buzele desfcute, dar fr
s scoat niciun sunet. i duse minile la piept i strnse
ochii nchii, n vreme ce lacrimile i curgeau pe obraji.
Umerii firavi i se traser n fa i brbia ncepu s-i
tremure, lsat nspre piept.
Lena se simi copleit de nevoia de a pleca. Chiar i
nainte de viol nu se pricepuse prea bine la consolarea
oamenilor. Ceva legat de aceast idee o nspimnta, de
parc pentru a consola pe cineva era nevoit s renune
la o parte din ea. Voia s se duc acas, s i revin, s-i
78

spele gustul fricii din gur. Lena trebuia s gseasc o


cale de a-i rectiga fora, nainte s ias din nou n
lume. Mai ales nainte s l vad pe Jeffrey.
Probabil c Rosen i ddu seama ce simea Lena, cci
i terse lacrimile, i tonul ei deveni mai aspru.
Trebuie s-l sun pe soul meu. Poi s m lai
singur cteva clipe?
Sigur, zise Lena, uurat. Ne-ntlnim la bibliotec.
Puse mna pe clan, dar se opri, fr s o priveasc pe
doctori.
tiu c n-am dreptul s cer asta, ncepu ea,
contient de faptul c Jeffrey avea s se descotoroseasc
de ea dac Rosen i povestea ce se ntmplase.
Rosen pru s intuiasc exact lucrul care o preocupa pe
Lena.
Nu, nu ai dreptul s ceri asta, zise ea, rstit.
Lena aps pe clan, dar simi cum o arde privirea lui
Rosen. Se simea ncolit, dar reui s vorbeasc.
Poftim?
Rosen i oferi un fel de compromis.
Dac eti treaz, nu-i spun.
Lena nghii, i aproape c simi gustul paharului de
whisky la care mintea se gndise n ultimele dou
minute. Fr s rspund, nchise ua n spatele ei.

Lena se aez la o mas liber, n bibliotec, uitndu-se


cum Chuck se face de rs n faa lui Nan Thomas,
bibliotecara facultii. Lsnd la o parte faptul c Nan, cu
prul ei gri-maroniu i ochelarii cu lentile groase, nu
merita efortul, Lena tia c femeia era lesbian. Nan
79

fusese iubita lui Sibyl timp de patru ani. Cele dou femei
locuiau mpreun, atunci cnd Sibyl fusese omort.
Ca s i mute atenia de la Chuck, Lena se uit prin
bibliotec, la studenii care lucrau la mesele lungi,
aliniate n mijlocul ncperii. Examenele pariale se
zreau la orizont, i locul era destul de nesat pentru o zi
de duminic. Exceptnd cafeneaua i centrul de
consiliere, biblioteca era singura cldire deschis n acea
zi.
n comparaie cu alte biblioteci, cea din Grand Tech era
destul de impresionant. Lena presupunea c, deoarece
coala nu avea echip de fotbal, nsemna c puteau fi
cheltuii mai muli bani pe faciliti. Era ns convins c
le-ar fi fost mai bine cu un club de atletism, sau ceva de
genul sta.
Cu cinci ani n urm, doi profesori de la Grant
inventaser o pastil, sau o injecie, care fcea ca porcii
s se ngrae ntr-o perioad mai scurt de timp.
Fermierii nnebuniser cnd auziser de descoperire, iar
la intrarea n bibliotec fusese nrmat prima pagin a
revistei Porcine i psri de curte, cu fotografia celor doi
profesori care preau bogai i mulumii. Titlul era Sus
pe porc, i, judecnd dup expresiile de pe chipurile
celor doi profesori, nu duceau lips de bani. Ca n cazul
majoritii institutelor de cercetare, coala primea o
parte din veniturile tuturor proiectelor la care lucrau
profesorii, i Kevin Blake, decanul, folosise o parte din
bani ca s renoveze complet biblioteca.
Ferestrele mari, de sticl colorat, ce ddeau spre
partea de est a campusului, fuseser modernizate astfel
80

nct cldura i aerul condiionat s nu se risipeasc.


Lambriurile din lemn nchis, de pe perei, i cele dou
etaje de rafturi de cri, de la podea i pn la tavan,
fuseser iluminate astfel nct s ias n eviden, dar nu
ntr-un mod strident. Atmosfera general era linititoare,
i Lenei i plcea s vin aici noaptea, un adevrat ritual
urmat cu strictee dup serviciu. Se aeza ntr-unul
dintre separeurile din fa i rsfoia orice carte gsea mai
la ndemn, pn ctre ora zece, cnd se ntorcea n
camera ei, bea un pahar sau dou, ca s i astmpere
pofta, i ncerca s adoarm. Una peste alta, aceast
rutin ddea roade. Era ceva confortabil n faptul c avea
un program.
La naiba, gemu Lena cnd Richard Carter se apropie
de ea.
Fr s atepte s fie invitat, Richard se trnti pe
scaunul din faa Lenei, de cealalt parte a mesei.
Bun, fato, zise el, arbornd un zmbet strlucitor.
Bun, rspunse ea, artndu-i ct mai fi
neplcerea.
Ce veti?
Lena se zgi la el, dorindu-i s plece. Fostul asistent al
lui Sibyl era un brbat scund i corpolent i numai de
curnd i nlocuise ochelarii cu lentile groase cu lentilele
de contact. Richard era cu trei ani mai mic dect Lena,
dar avea deja un nceput serios de chelie n cretetul
capului, pe care ncerca s o acopere pieptnndu-i
peste ea restul prului. Cu noile lentile de contact, care l
fceau s clipeasc tot timpul, i cu acea chelie, avea
aerul unei bufnie zpcite.
81

Dup moartea lui Sibyl, Richard fusese promovat la


gradul de profesor asociat la Catedra de biologie unde,
dat fiind personalitatea sa respingtoare, cariera lui
avea probabil s ia sfrit. Richard se asemna mult cu
Chuck prin faptul c ncerca s i ascund stupiditatea
cras sub un aer de superioritate complet nefondat. Nici
mcar nu i putea comanda micul dejun ntr-un
restaurant fr s sugereze tuturor c tia mai multe
despre ou dect buctarul.
Ai auzit despre biat? Richard uier ncet, ca un
avion n zbor, i i flutur mna n aer, apoi o plesni
peste mas, sugestiv. A srit direct de pe pod.
Da, i rspunse ea, fr s intre n amnunte.
Comploturile de asasinat sunt la tot pasul, zise
Richard, aproape mbtat de plcere. Adora brfa, mai
ru ca o femeie, lucru care nu era de mirare, la ct de fals
era. Amndoi prinii lucreaz la coal. Maic-sa, n
centrul de consiliere. i imaginezi ce scandal?
Gndindu-se la Jill Rosen, Lena simi un val de ruine.
mi nchipui c amndoi sunt drmai, i spuse lui
Richard. Fiul lor e mort.
Richard i strmb gura ntr-o parte, dar o aprob. Era
foarte receptiv pentru un ticlos egoist, i Lena spera s
nu se trdeze cu nimic n faa lui.
i cunoti?
Pe cine?
Pe Brian i pe Jill, zise el, uitndu-se peste umrul
Lenei.

82

Fcu din mn cuiva, cu un gest stupid de feti, nainte


s i ntoarc din nou atenia ctre Lena. Ea l privi fix,
fr s i rspund.
Ai mai slbit cumva?
Nu, zise ea, dei slbise.
Pantalonii i erau mai largi dect cu o sptmn n
urm. Nu prea mai avusese poft de mncare n ultima
vreme.
Era unul dintre putii ti?
Andy? Sibyl l-a avut un trimestru, chiar nainte s
Ce fel de tip era?
Rutcios, dac m-ntrebi pe mine. Prinii n-au
tiut s-l in-n fru.
Era rsfat?
Ru de tot, confirm Richard. Aproape c a picat la
cursul lui Sibyl. Biologie organic. Ct poate s fie de
greu? Se presupune c-ar trebui s fie un viitor Einstein,
iar el nu poate s treac la biologie?
Richard pufni, dezgustat.
Brian a-ncercat s intervin, s-i fac un favor i s
creasc nota.
Sibyl nu fcea favoruri de genul sta.
Sigur c nu fcea, zise Richard, de parc nici nu s-ar
fi gndit el la asta vreodat. Sib a fost politicoas, ca de
obicei, dar Brian s-a ucrit ru. S fim cinstii, continu
el, coborndu-i vocea, Brian ntotdeauna a fost gelos pe
Sibyl. Zi i noapte fcea lobby pentru postul ei de ef de
catedr.
Lena se ntreb dac Richard era cinstit sau doar
mproca n jur cu rahat. Avea obiceiul s se bage singur
83

n seam. La un moment dat, n timpul investigaiilor


care au urmat asasinrii lui Sibyl, gura mare a lui Richard
aproape c l adusese pe lista suspecilor, dei era capabil
de crim aa cum era Lena capabil s zboare.
ncerc s l aduc mai la subiect.
Se pare c-l cunoti destul de bine pe Brian.
Richard ridic din umeri i fcu semn cu mna altcuiva
din spatele Lenei.
E o catedr mic, zise el. Lucrm cu toii mpreun.
Aici e mna lui Sibyl. tii c mottoul ei era Lucrul n
echip.
Fcu din nou cu mna.
Era tentat s se ntoarc s vad dac era ntr-adevr
cineva n spatele ei, dar se decise c era mai bine s l
stoarc pe Richard de informaii.
Oricum, ncepu Richard, Andy a sfrit prin a
renuna la coal, i sigur c tticul i-a gsit o slujb la
laborator. Nu c-a numi serviciu s stai ase ore pe zi n
fund, ascultnd muzic rap, continu, pufnind iritat. i
Doamne ferete s i te fi plns lui Brian de asta.
Cred c-o s primeasc destul de prost vestea.
Cine n-ar primi-o? ntreb Richard. Cred c amndoi
vor fi devastai.
Ce face Brian?
Cercetare biomedical. Acum lucreaz la un proiect
i, ntre noi fie vorba
Nu termin, dar Lena tia c aa-zisul secret era de fapt
ntre Richard i ntreaga facultate.
Ei bine, s zicem c, dac nu obine aceast
finanare, zboar de-aici.
84

Nu are post definitiv?


Oh, zise Richard, atotcunosctor, are post definitiv.
Lena atept continuarea, dar Richard rmase nefiresc
de tcut. Lucra n campus de numai cteva luni, dar Lena
bnuia cum putea facultatea s scape de un profesor care
nu obinea performane. Richard, care preda toat ziua
biologie corectiv unor imbecili, era exemplul perfect
despre cum administraia putea pedepsi profesorii, fr
s i concedieze. Singura diferen era aceea c unul ca
Richard nu avea s plece niciodat.
Era detept? ntreb ea.
Andy?
Richard ridic din umeri.
Era aici, nu-i aa?
Lena tia c afirmaia putea fi interpretat n mai multe
feluri. Grant Tech era o coal bun, dar orice ntru cu
oarecare valoare i dorea s ajung la Georgia Tech, n
Atlanta. La fel ca Universitatea Emory din Decatur,
Georgia Tech era considerat una dintre colile Ligii Ivy
din Sud. Sibyl fusese la Georgia Tech, cu o burs
integral, i i se oferise recunoatere imediat. Putea
preda oriunde ar fi dorit ea, dar ceva o atrsese la Grant.
Richard prea czut pe gnduri.
tii, am vrut s m duc la Georgia Tech. De cnd m
tiu. Aa puteam pleca din Perry, zise el, zmbind i
pentru o secund aproape c pru o fiin uman
normal. Cnd eram copil, aveam afie pe toi pereii.
Eram o Epav Rtcitoare, zise el, citnd mottoul
multor coli Georgia Tech. Voiam s le-art eu lor.
85

De ce nu te-ai dus? ntreb Lena, spernd c-avea s-l


fac s se simt prost.
Oh, am fost acceptat, zise Richard, ateptndu-se ca
Lena s fie impresionat. Dar atunci mi-a murit mama
i
Vocea lui se pierdu.
Oh, asta e, continu el. Acum nu se mai poate face
nimic. Am nvat multe de la sora ta, zise el, artnd cu
degetul spre Lena. Era o profesoar foarte bun. Un
model pentru mine.
Lena ls complimentul s pluteasc n aer, ntre ei. Nu
voia s discute cu Richard despre Sibyl.
Oh, Dumnezeule, zise Richard, ridicndu-se. Uite-o
pe Jill!
Rosen se oprise n cadrul uii, cutnd-o pe Lena cu
privirea. Femeia prea pierdut i Lena se ntreba dac
ar fi trebuit s i spun ceva, cnd Richard fcu iar cu
mna, n felul lui caracteristic.
Jill Rosen zmbi palid i pi ctre ei.
Oh, scumpo, zise Richard, ridicndu-se n picioare i
lund minile lui Rosen n ale sale.
Brian se-ntoarce de la Washington, i spuse ea.
ncearc s rezerve un loc n urmtorul avion.
Dac pot face ceva pentru tine sau pentru Brian, se
oferi Richard, ncruntndu-se.
Mulumesc, zise Rosen, privind-o ns pe Lena.
Ne vedem mai trziu, i spuse Lena lui Richard.
Richard se ncrunt, dar fcu o plecciune graioas,
oferindu-i lui Jill Rosen un ultim Dac te pot ajuta, cu
orice
86

Rosen i zmbi scurt, mulumindu-i.


A sosit ofierul Tolliver? o ntreb pe Lena.
Nu nc.
Rosen o privi insistent, ncercnd probabil s i dea
seama dac Lena respectase nelegerea fcut. i Lena
chiar o respectase. Era treaz. Cele dou pahare pe care
le buse n grab, n apartamentul ei, dup ce i spusese
lui Rosen de fiul ei, nu erau nici pe departe suficiente ca
s se mbete.
A avut ceva de fcut mai nti, zise Lena.
Te referi la fat? ntreb Rosen, iar Lena presupuse
c auzise vestea referitoare la Tessa Linton de cel puin
douzeci de ori pe drumul dintre centrul de consiliere i
bibliotec.
N-am vrut s-i spun, explic Lena.
Sigur c n-ai vrut, replic Rosen, pe un ton rstit.
Nu, nu de-asta, zise Lena. Nici mcar nu suntem
siguri c are vreo legtur cu Andy. N-am vrut s crezi
Sngele ei era pe bilet?
Asta s-a ntmplat mai trziu. Tocmai l luaser, i
Lacrimile i umplur ochii lui Rosen. i aps minile
pe mas, de parc ar fi avut nevoie de ajutor ca s se
ridice.
Dac vrei, pot s te las singur, zise Lena, spernd
din tot sufletul ca femeia s i accepte oferta.
Nu, rspunse Rosen i i sufl din nou nasul.
Nu ddu nicio explicaie pentru faptul c o voia pe Lena
lng ea. Rmaser amndou nemicate, uitndu-se,
neajutorate, la oamenii din bibliotec. Lena i ddu
87

seama c i freca cicatricele din palme, i se for s


nceteze.
mi pare sincer ru pentru fiul tu, zise ea. tiu ce
nseamn s pierzi pe cineva.
Rosen ddu din cap aprobator, dar continu s se uite
n alt parte.
Dup prima dat zise ea i i indic braul, iar
Lena nelese c se referea la prima tentativ de
sinucidere a lui Andy , se simea mai bine. i fceam un
tratament echilibrat. Prea c se simte mai bine. Tocmai
i cumprasem o main, ncheie ea, zmbind.
Era nscris la coal aici? ntreb Lena.
Presupun c i-a spus Richard, zise ea, dar fr
amrciune n ton. L-am retras n ultimul trimestru, ca s
se poat concentra asupra sntii lui. l ajuta pe taicsu la laborator i mai fcea diverse lucruri la clinic
pentru mine. Marea lua lecii de art, zise ea, zmbind la
acest gnd. Era foarte bun.
Lena i dorea s fi avut la ea carneelul ca s poat
nota toate informaiile acestea, dar de fapt nu avea niciun
motiv s-o fac. Aa cum subliniase Jeffrey, Lena nu mai
era poliist. Era subalterna lui Chuck, n cel mai bun caz.
Ce dorete de la mine ofierul Tolliver? ntreb
Rosen.
Probabil o list a prietenilor fiului tu i a locurilor
pe care le frecventau.
Lena i ncerc norocul, incapabil s nceteze s
gndeasc precum un poliist.
Andy lua droguri?
Rosen pru surprins.
88

Ce te face s-ntrebi asta?


Oamenii deprimai tind s-i gseasc singuri
medicamentul.
Rosen aplec ntr-o parte capul, aruncndu-i Lenei o
privire gritoare.
Da, lua droguri. La nceput marijuana, dar anul
trecut, cam pe vremea asta, a trecut pe ceva mai tare. Lam trimis la o clinic de dezintoxicare. A ieit o lun mai
trziu. Se opri cteva clipe. Mi-a spus c era curat, dar
niciodat nu poi fi sigur.
Lena admir faptul c femeia recunotea c nu tia
totul despre fiul ei. Din experienele anterioare, Lena tia
c prinii se ncpnau s susin c i cunoteau
copilul mai bine dect oricine altcineva, chiar dect
copilul nsui.
Dup ce a terminat programul, niciunul dintre
prieteni n-a mai vrut s-i vorbeasc. Iar cineva care ia
droguri nu vrea s se afle n preajma cuiva care n-o face.
Era, oricum, tot timpul singur, adug apoi, ca un gnd
venit mai trziu n minte. Niciodat nu s-a integrat cu
adevrat. Era foarte detept, i ceilali puti gseau asta
foarte neplcut. Cred c putem spune c se simea puin
nstrinat.
Vreunul dintre prieteni era suprat pe el? Suficient
de suprat ct s-i doreasc s-i fac ru?
Lena vzu o scnteie de speran strlucind n ochii lui
Rosen.
Crezi c-ar fi putut fi mpins?
Nu, rspunse Lena, tiind c Jeffrey ar omor-o dac
i-ar bga ideea asta n cap.
89

Gndindu-se la Jeffrey, Lena simi c-i st inima-n loc.


Ascult, o s-i spui lui Jeffrey ce s-a ntmplat azi sau
nu?
Rosen amn rspunsul, apropiindu-se de Lena, ca i
cum ar fi vrut s i miroas respiraia. Tot ceea ce
descoperi fu mirosul de ment, dar Lena tot avu un
moment de panic.
Nu, zise Rosen, hotrt. N-o s-i spun despre azi.
i despre restul?
Rosen pru confuz.
Despre terapie?
Cltin din cap.
Asta-i confidenial, Lena. i-am spus asta de la
nceput. N-am obiceiul s-mi dezvlui pacienii.
Lena nu putu dect s dea din cap, simindu-se dintrodat uurat. Cu apte luni n urm, Jeffrey i dduse un
ultimatum: s mearg la psihiatru sau s i caute alt
slujb. n acel moment alegerea pruse simpl, i i
aruncase fr ezitare legitimaia i arma pe biroul lui.
Acum mai degrab i-ar fi tras un glon n cap dect s
recunoasc n faa lui Jeffrey c n urm cu o lun cedase
i se dusese la clinic. Era prea mndr ca s recunoasc
asta.
Ca un fcut, uile de stejar de la intrarea n ncpere se
deschiser i intr Jeffrey, privind roat n jur. Chuck i
iei n ntmpinare, dar Jeffrey l puse probabil la punct,
pentru c imediat Chuck iei din camer cu coada ntre
picioare.
Lena nu l vzuse niciodat pe Jeffrey artnd att de
ru ca acum. i schimbase hainele mai devreme, dar
90

costumul i era mototolit, i nu purta cravat. Cu ct se


apropia mai mult, cu att arta mai ru.
Doctore Rosen, zise Jeffrey. mi pare ru pentru
pierderea suferit.
Nu i ntinse ns mna i nici nu atept un rspuns,
lucru care nu-i sttea deloc n fire lui Jeffrey, din cte l
cunotea Lena.
Trase un scaun pentru Rosen.
Trebuie s-i pun cteva ntrebri.
Fata e bine? ntreb Rosen, aezndu-se.
Expresia de pe chipul lui se schimb, fcnd-o pe Lena
s-l comptimeasc.
Nu tim nimic nc, zise el. Familia se duce n Atlanta
chiar acum.
Rosen mpturi erveelul din mn.
Crezi c persoana care a atacat-o l-ar fi putut ucide
pe fiul meu?
Deocamdat tratm moartea lui Andy ca pe o
sinucidere, zise el. Se opri, probabil pentru ca vorbele
sale s i fac efectul. Am vorbit mai devreme cu soul
tu.
Cu Brian? zise Rosen, surprins.
A sunat la secie dup ce a vorbit cu tine, i spuse
Jeffrey i, din felul n care ridicase din umeri, Lena i
ddu seama c tatl nu fusese nici pe departe politicos.
Rosen i ddu probabil seama.
Brian poate fi cam brutal, zise ea, drept scuz.
Doctore Rosen, nu-i pot spune dect ceea ce i-am
spus i lui. Urmrim fiecare indiciu posibil pe care l
91

avem, dar, lund n consideraie istoria fiului tu,


sinuciderea pare scenariul cel mai probabil.
Vorbeam cu detectivul Adams ncepu Rosen.
mi pare ru, doamn, o ntrerupse Jeffrey.
Domnioara Adams nu face parte din poliie. Lucreaz la
paza campusului.
Din tonul lui Rosen reiei clar c nu avea de gnd s i
bat capul cu aa ceva.
Nu prea neleg ce are a face ierarhia cu faptul c fiul
meu e mort, domnule Tolliver.
Jeffrey pru uor contrariat.
mi pare ru, repet el, scond ceva din buzunarul
hainei. Am gsit asta n pdure, zise ridicnd un lan de
argint de care atrna Steaua lui David. Nu avea pe ea
amprente, aa c
Rosen gemu i nfc lanul. Lacrimile i umplur din
nou ochii i faa i se strmb de durere, n timp ce duse
medalionul la buze i murmur:
Andy, oh, Andy
Jeffrey i arunc o privire Lenei i, vznd c nu face
niciun gest ca s o consoleze pe Jill Rosen, i puse mna
pe umrul femeii i ncerc s o liniteasc. O btu pe
umr ca pe un cine, i Lena se ntreb de ce era ct se
poate de acceptabil ca un brbat s nu se priceap la
treaba asta, n timp ce o femeie ar fi considerat inuman
dac ar fi la fel de nepriceput.
Rosen i terse ochii cu dosul palmei.
mi pare ru, i spuse Jeffrey, btnd-o pe umr de
alte cteva ori.
92

Rosen rsuci pe deget lanul, inndu-l nc aproape de


gur.
Nu l-a mai purtat o vreme. Credeam c l-a dat sau c
l-a vndut.
C l-a vndut? ntreb Jeffrey.
Crede c era posibil s ia droguri, interveni Lena.
Dar tatl spune c era curat, sublinie Jeffrey.
Lena ridic din umeri.
Fiul tu avea o iubit? o ntreb Jeffrey.
Nu a avut niciodat o ntlnire n adevratul sens al
cuvntului, zise Rosen i rse, fr umor. Fete sau biei,
pentru noi nu prea conta. Voiam doar s fie fericit.
Umbla mai mult cu o persoan anume? continu
Jeffrey.
Nu. Cred c era foarte singur.
Lena o privi pe Rosen, ateptnd mai mult, dar
doctoria se lsa iar copleit de emoii. nchise ochii i i
strnse ct putu de tare. Buzele i se micau n tcere, dar
Lena nu i putu da seama ce spunea. Jeffrey ls s
treac astfel cteva momente.
Doctore Rosen?
L-a putea vedea? ntreb ea.
Sigur. Jeffrey se ridic i i oferi mna. Te conduc la
morg. Chuck s-a dus s vorbeasc i cu Kevin Blake, i
spuse apoi Lenei.
n regul.
Rosen prea pierdut n gndurile ei, dar reui s i se
adreseze Lenei:
Mulumesc.
Pentru puin.
93

Lena se for s ating braul lui Jill Rosen, cu un gest


care se voia consolator. Jeffrey observ atingerea cu
coada ochiului.
Noi vorbim mai trziu, i spuse Lenei cu un ton ct
se poate de amenintor.
Lena i frec dosul palmei cu degetul mare, n timp ce
i privea plecnd. Se auzir zgomote la nivelul celui de-al
doilea balcon, unde civa biei alergau de colo pn
colo, dar Lena i ignor. Se aez, revznd n minte
ultimele zece minute, ncercnd s i dea seama ce ar fi
trebuit s fac altfel. Trecur cteva minute nainte s i
dea seama c pentru ca lucrurile s fie n regul ar fi
trebuit de fapt s retriasc tot nenorocitul la de an.
Dumnezeule, gemu Nan, lsndu-se cu zgomot n
scaunul din faa Lenei. Cum poi lucra cu idiotul la?
Chuck? zise Lena, ridicnd din umeri, bucuroas
pentru diversiunea ivit. E o slujb ca oricare alta.
Cred c-a prefera s aez cri n biblioteca
infernului, zise Nan, prinzndu-i prul brunet, aspru, cu
un elastic rou.
Pe lentila dreapt a ochelarilor se vedea o amprent
uria, dar pe Nan prea s nu o deranjeze. Avea un
tricou roz inscripionat cu Pepto-Bismol6, vrt ntr-o
fust cu band elastic n talie. Purta, de asemenea,
osete roz, asortate, i tenii roii.
Ce faci la sfritul sta de sptmn? ntreb Nan.
Lena ridic din nou din umeri.
Nu tiu. De ce?
6

Medicament folosit pentru tratarea problemelor digestive. (n.red.).


94

M gndeam s-l invit pe Hank de Pate. A gti un


jambon.
Lena ncerc s se gndeasc la o scuz, dar fusese
luat prin surprindere de invitaie. Se uita la calendar
numai ca s vad cnd venea ziua de salariu, nu ca s afle
ce srbtoare se apropia. Apropierea Patelui o
surprinse.
O s m gndesc la asta, zise Lena i, spre uurarea
ei, Nan se mulumi cu att.
Se auzi un strigt deasupra, i se ntoarser amndou
ctre bieii care se jucau pe balcon. Unul dintre ei
nelesese probabil nemulumirea lui Nan, pentru c i
adres un zmbet drept scuz nainte s deschid cartea
din faa lui i s se prefac a citi.
Idioi, zise Lena.
Nu, sunt biei buni, i spuse Nan, dar rmase cu
ochii pe ei cteva clipe, ca s se asigure c se potoliser.
Nan era ultima persoan din lume cu care Lena credea
c ar fi putut fi prieten, dar n ultimele luni lucrurile se
mai schimbaser. Nu erau prietene n sensul obinuit al
cuvntului Lena nu era interesat s mearg cu ea la
film sau s afle detalii referitoare la viaa ei de lesbian ,
dar discutau despre Sibyl, i, pentru Lena, a vorbi despre
Sibyl cu cineva care o cunoscuse cu adevrat era ca i
cum ar fi adus-o napoi.
Am ncercat s te sun asear, zise Nan. Nu neleg de
ce nu-i iei un robot.
O s m ocup i de asta, zise Lena, dei avea deja
unul care zcea n fundul dulapului.
95

Lena deconectase nenorocita de mainrie din prima


sptmn n care se mutase n campus. Singurele
persoane care o sunau erau Nan i Hank, amndoi lsnd
aceleai mesaje grijulii, amndoi ntrebnd-o ce mai
fcea. Pe telefon nu aprea identitatea apelantului, iar
asta i era mai mult dect suficient.
Richard a fost aici, zise Lena.
Oh, Lena, murmur Nan, ncruntndu-se. Sper c nai fost nepoliticoas cu el.
ncerca s scormoneasc n rahat.
Ca de obicei, Nan ncerca s i ia aprarea lui Richard.
Brian lucreaz n cadrul departamentului lui. Sunt
sigur c Richard a vrut doar s afle ce s-a ntmplat.
l cunoteai? M refer la biat.
Nan cltin din cap.
i vedeam pe Jill i pe Brian n fiecare an, la
petrecerea de Crciun a facultii, dar niciodat n-am
discutat direct cu ei. Poate ar trebui s vorbeti cu
Richard. Lucreaz mpreun n acelai laborator.
Richard e un nemernic.
S-a purtat foarte frumos cu Sibyl.
Sibyl avea grij i singur de ea, insist Lena, dei
amndou tiau c nu era ntru totul adevrat.
Sibyl fusese oarb. Richard era ochii ei n campus,
fcndu-i viaa mult, mult mai uoar.
Nan schimb subiectul.
A vrea s discutm i s accepi o parte din
asigurare
Nu, i-o retez Lena.
96

Sibyl fcuse o poli de asigurare pe via prin


intermediul colegiului, care pltea dublu pentru moartea
accidental. Nan fusese beneficiarul, i i oferise jumtate
Lenei, de ndat ce primise cecul.
Sibyl i i-a lsat ie, i zise Lena, poate pentru a mia
oar. A vrut ca tu s i primeti.
Nici mcar n-a avut testament, protest Nan. Nu-i
plcea s se gndeasc la moarte, darmite s i mai fac
i planuri. tii cum era.
Lena simi cum ochii i se umplu de lacrimi.
Singurul motiv pentru care a fcut polia a fost acela
c facultatea i-o oferea gratis, mpreun cu asigurarea de
sntate. M-a trecut pe mine pentru c
Pentru c voia ca tu s-i primeti, termin Lena n
locul ei, tergndu-i ochii cu dosul palmei.
Plnsese att de mult n ultimul an, nct nu se mai jena
s fac asta n public.
Ascult, Nan, apreciez gestul, dar sunt banii ti. Sibyl
voia s-i iei tu.
N-ar fi vrut ca tu s lucrezi pentru Chuck. Ar fi
detestat asta.
Mda, nici eu nu prea m dau n vnt, recunoscu
Lena, dei singura persoan creia i spusese asta fusese
Jill Rosen. E numai ceva temporar, s m descurc pnmi dau seama ce vreau s fac cu viaa mea.
Ai putea s te-ntorci la coal.
Lena rse.
Sunt cam btrn s m mai ntorc la coal.
Sibyl ntotdeauna spunea c mai degrab i-ar
transpira fundul alergnd ntr-un maraton n mijlocul lui
97

august dect s stai zece minute ntr-o clas cu aer


condiionat.
Lena zmbi, simind cum se relaxeaz, n timp ce n
minte auzi vocea lui Sibyl, spunnd exact acelai lucru.
Cteodat, n mintea ei se producea un declic, iar
lucrurile rele erau lsate deoparte i apreau numai
lucrurile bune.
E greu de crezut c-a trecut un an, zise Nan.
Lena se uit pe fereastr, gndindu-se ct de ciudat era
c discuta astfel cu Nan. Dac n-ar fi fost Sibyl, Lena ar fi
stat ct mai departe cu putin de cineva ca Nan Thomas.
M gndeam la ea azi-diminea, zise Lena.
Ceva legat de teama pe care o citise pe chipul Sarei
Linton, n timp ce i urcau sora n elicopter, o pusese pe
Lena pe gnduri mai mult dect orice altceva n ultima
vreme.
Sibyl adora perioada asta a anului.
i plcea s mearg prin pdure, zise Nan.
ntotdeauna ncercam s plec mai devreme vinerea, ca s
putem merge la o plimbare, nainte s se ntunece prea
tare.
Lena nghii n sec, temndu-se c, dac va deschide
gura, va scoate un suspin.
Oricum, zise Nan, punndu-i palmele pe mas, n
timp ce se ridic, ar fi mai bine s cataloghez nite cri,
nainte s se ntoarc Chuck i s m invite la cin.
Lena se ridic i ea.
De ce nu-i spui c eti lesbian?
Ca s-i dau ap la moar s brfeasc? Nu,
mulumesc.
98

Lena ncuviin. Ea nsi fusese ngrijorat c Chuck


avea s citeasc n ziare detaliile macabre legate de
agresarea ei.
i apoi, continu Nan, un tip ca sta va spune c
singurul motiv pentru care nu-l vreau este acela c sunt
lesbian, iar lesbienele ursc brbaii.
Nan se aplec n fa, conspirativ.
Cnd adevrul e c nu urm toi brbaii. l urm
doar pe el.
Lena cltin din cap gndindu-se c, dac acesta era
criteriul, atunci fiecare femeie din campus era lesbian.
Capitolul 4
Spitalul Grady era unul dintre cele mai respectate
centre specializate n traume de gradul unu din ar, dar
reputaia sa printre locuitorii Atlantei era foarte proast.
Condus de Autoritatea Spitalului Fulton-DeKalb, Grady
era unul dintre puinele spitale publice rmase n zon.
Totui, n ciuda faptului c avea una dintre cele mai mari
secii de urgen din ar, cel mai evoluat i mai complet
program de ajutorare HIV i c servea drept centru
regional de tratament de mare risc pentru mame i copii,
dac veneai cu stomacul deranjat sau cu o durere de
ureche, era foarte probabil c urmeaz s atepi dou
ore ca s te vad un doctor, i asta dac aveai noroc.
Grady era un spital-coal, i Universitatea Emory,
unde terminase Sara, precum i Colegiul Morehouse
asigurau un flux continuu de interni. Camera de urgene
era foarte cutat de studeni, pentru c se spunea c
99

Grady este cel mai bun loc din ar unde poi nva
medicin de urgen. Cu cincisprezece ani n urm, Sara
luptase cu ghearele i cu dinii ca s ctige o poziie n
echipa pediatric i nvase ntr-un an ct majoritatea
doctorilor ntr-o via de om. Dup ce prsise Atlanta, ca
s se mute napoi n Grand County, Sara crezuse c navea s mai vad Grady vreodat.
Vine cineva, zise brbatul de lng Sara, i toi cei
din sala de ateptare, cel puin treizeci de oameni, se
uitar la asistent, fr s fac nimic altceva.
Domnioara Linton?
Inima Sarei sri din piept i, pentru o fraciune de
secund, avu impresia c venise mama ei. Se ridic i i
puse pe scaun o revist, ca s nu i fie ocupat, dei n
ultimele dou ore ea i btrnul de alturi i pstraser
unul celuilalt locurile.
A ieit din operaie? ntreb Sara, incapabil s i
stpneasc tremurul din voce.
Chirurgul estimase cel puin patru ore, o presupunere
prudent, dup prerea Sarei.
Nu, i spuse asistenta, conducnd-o pe Sara la
cabinetul infirmierelor. Suntei cutat la telefon.
Sunt prinii mei? ntreb Sara, ridicnd vocea ca s
se fac auzit.
Holul era nesat de oameni, doctori i asistente care se
deplasau de colo-colo, urmrind un scop precis,
ncercnd s pstreze controlul asupra afluxului tot mai
mare de pacieni.
A spus c este ofier de poliie.
Asistenta i ddu Sarei telefonul.
100

Scurt, v rog. De fapt, n-ar trebui s ngduim


convorbiri particulare pe linia aceasta.
Mulumesc.
Sara lu telefonul i se sprijini cu spatele de perete,
ncercnd s nu ncurce pe nimeni.
Jeffrey?
Bun, rspunse el, prnd foarte stresat, dup cum
se i simea. A ieit din operaie?
Nu, zise ea, aruncnd o privire de-a lungul holului ce
ducea ctre slile de operaie.
De cteva ori se gndise s intre pur i simple pe u,
ca s afle ce se ntmpla, dar acolo sttea un gardian care
prea hotrt s-i fac treaba cu seriozitate.
Sara?
Sunt aici.
i copilul?
Auzind ntrebarea, Sara simi cum ceva o strnge de
gt. Nu putea s stea de vorb cu el despre Tessa. Nu aa.
Ai aflat ceva? ntreb ea.
Am discutat cu Jill Rosen, mama sinucigaului. Nu
mi-a putut spune prea multe. Am gsit un lan, un fel de
colier cu Steaua lui David, care i-a aparinut tipului din
pdure.
Cum Sara nu rspunse, Jeffrey continu:
Fie Andy, cel care s-a sinucis, a fost n pdure, fie
cineva care-a luat lanul de la el a fost n pdure.
Sara se sili s se implice n discuie.
Care crezi c este varianta cea mai probabil?
Nu tiu. Brad a vzut-o pe Tessa ridicnd o pung de
plastic, n drum spre vrful dealului.
101

Da, avea ceva n mn, i aminti ea.


Exist vreun motiv pentru care ea s fi adunat
gunoaie?
Sara ncerc s-i adune gndurile.
De ce?
Brad a spus c asta prea s fac pe deal. A gsit o
pung i-a nceput s adune gunoaie n ea.
E posibil, zise Sara, confuz. Mai devreme se plngea
de oamenii care arunc gunoaie pe jos. Nu tiu.
Poate a gsit ceva pe deal i a bgat n pung. Am
gsit Steaua lui David care i-a aparinut victimei, dar
undeva mai departe, n pdure.
Dac Tessa a ridicat cu adevrat ceva, asta ar
nsemna c cineva ne urmrea, n vreme ce noi analizam
cadavrul. Cum l chema Andy?
Andy Rosen, confirm Jeffrey. nc mai crezi c e
ceva suspect la mijloc?
Sara un tia ce s rspund. Parc trecuse o via
ntreag de la examinarea lui Rosen. Abia dac i putea
aminti cum arta cadavrul.
Sara?
i spuse adevrul.
Nu mai tiu.
Ai avut dreptate c-a mai ncercat i alt dat. Mama
lui a confirmat. i-a tiat venele.
O ncercare anterioar i un bilet, zise Sara
gndindu-se c, dac nu ar fi aprut ceva la autopsie,
aceti doi factori ar fi fost n general suficieni pentru a
cataloga moartea cuiva drept sinucidere.
102

Am putea face o analiz a toxinelor. Nu ar fi putut


sri peste podul la fr ceva efort.
Spatele-i era zgriat.
Nu exagerat.
L-a putea aduce pe Brock s verifice asta.
Dan Brock, antreprenorul local de pompe funebre,
fusese legistul districtului nainte ca Sara s ocupe slujba.
nc n-am spus nimnui c-ar fi ceva suspect. Brock
poate s pstreze un secret.
Poate s ia probele de snge, dar vreau s fac eu
autopsia.
Crezi c-o s poi?
Dac asta are legtur ncepu ea. Dac oricine i-a
fcut asta lui Tess Sara nu putu s termine fraza, dar
niciodat n viaa ei nu mai simise o asemenea nevoie de
rzbunare. Da, zise ea n cele din urm. O s-o pot face.
Jeffrey prea s se ndoiasc, dar nu i art asta.
Verificm apartamentul lui Andy. Au gsit o pip n
camera lui. Mama a spus c a avut probleme cu drogurile
acum ceva timp, dar tatl pretinde c le rezolvase.
Da, sigur.
Sara simi cum se enerveaz din nou gndindu-se c
sora ei fusese, poate, prins la mijlocul unei stupide
tranzacii de droguri care mersese prost.
njunghierea Tessei era genul de violen pe care
oamenii care pretindeau c drogurile sunt o form de
divertisment inofensiv tindeau s l ignore.
i cercetm camera, cutm amprente pe care s le
introducem n computer. O s discut mine cu prinii.
Mama lui mi-a dat cteva nume, dar persoanele
103

respective s-au transferat ntre timp la alt coal sau au


absolvit.
Jeffrey se opri, i Sara i ddu seama c se simea
dezamgit.
Uile de la Chirurgie se deschiser, dar pacientul nu era
Tessa. Sara se lipi de perete astfel nct echipa medical
s poat trece. O femeie mai n vrst, cu pr blondnchis, se afla pe patul mobil, inndu-i ochii n
continuare nchii.
Cum au primit prinii lui vestea? ntreb Sara,
gndindu-se totodat la prinii ei.
Bine, date fiind circumstanele. Jeffrey tcu pre de
cteva clipe. Mama lui a clacat n main. Ceva sentmpl ntre ea i Lena. Dar nu pot s-mi dau seama ce.
Cum ar fi? ntreb Sara, dei Lena Adams era ultima
persoan din lume de care i psa acum.
Nu tiu, zise el.
l putea auzi cum btea darabana pe ceva.
Rosen a clacat n main. Pur i simplu a clacat.
Darabana ncet.
Soul ei m-a sunat atunci cnd a aflat. L-au condus
de la secie. Se opri cteva clipe. Sunt amndoi destul de
bulversai. Lucrurile de genul sta pot avea un efect
nebnuit asupra oamenilor. Tind s
Jeffrey, am nevoie de tine, l ntrerupse Sara.
Simi din nou cum i se pune un nod n gt, de parc s-ar
fi necat cu vorbele.
Am nevoie de tine aici.
tiu, i spuse el cu resemnare n glas. Dar nu cred c
pot.
104

Sara i terse ochii cu dosul minii. Unul dintre


doctorii care treceau ridic privirea ctre ea, apoi reveni
repede la graficul pe care l inea n mini. Simindu-se
ridicol i vulnerabil, Sara ncerc s fac totui fa
emoiilor care stteau s nvleasc.
Sigur, n regul. neleg.
Nu, Sara
Ar trebui s eliberez telefonul sta. E al
infirmierelor. St un tip de-o or la telefon, n sala de
ateptare. Rse, ncercnd s se mai relaxeze puin.
Vorbete rusete, dar cred c face afaceri cu droguri.
Sara, o opri Jeffrey. E vorba despre tatl tu. Mi-a
cerut mi-a spus s nu vin.
Ce?
Sara puse ntrebarea att de tare, nct civa oameni
i ridicar privirea de la ceea ce fceau.
Era suprat. Nu tiu. Mi-a spus s nu vin la spital, c
e o chestiune de familie.
Sara vorbi n oapt.
Nu are dreptul s decid
Sara, ascult-m, zise el calm, chiar dac nuntrul
lui fierbea. E tatl tu. Trebuie s respect asta. Urm o
pauz de cteva clipe. i nu e vorba numai de tatl tu. i
Cathy a spus acelai lucru.
Sara se simea ridicol pentru c se repeta, dar nu putu
rosti altceva dect:
Ce?
Au dreptate, zise el. Tessa n-ar fi trebuit s se afle
acolo. N-ar fi trebuit s-o lai
105

Eu sunt cea care a adus-o acolo, i reaminti Sara,


vina pe care o simise n ultimele cteva ore ieind brusc
la suprafa.
Sunt doar suprai. i e de-neles s fie astfel. Se
opri, gndindu-se cum s spun ceea ce voia. Trebuie s
treac ceva timp.
Timp ca s vad ce se va-ntmpla? ntreb ea. Deci
dac Tessa rezist, eti binevenit napoi la cina de
duminic, dar, dac nu
Sara ls fraza neterminat.
Sunt furioi. Aa reacioneaz oamenii cnd se
ntmpl ceva de genul sta. Se simt neajutorai i se
nfurie pe toi cei care le apar n cale.
i eu le sunt n cale, i reaminti ea.
Mda, ei bine
Sara se simea prea ocat ca s mai spun ceva.
Sunt suprai pe mine? ntreb ea, n cele din urm.
tia ns c prinii ei aveau toate motivele s fie. Sara
trebuia s aib grij de Tessa. ntotdeauna fusese aa.
Au nevoie de timp, Sara, zise Jeffrey. Trebuie s le
ofer asta. Nu vreau s-i supr i mai mult.
Sara aprob dnd din cap, dei el nu o putea vedea.
Vreau s te vd. Vreau s v fiu alturi ie i Tessei.
i simi durerea din voce i i ddu seama ct de greu
era pentru el s fac asta.
Totui, nu putu s nu se simt trdat de absena lui.
Jeffrey era maestru la a fi departe atunci cnd ea avea cea
mai mare nevoie de el. Acum fcea ceea ce trebuia,
respecta dorina familiei ei, dar Sara nu avea dispoziia
necesar pentru gesturi nobile.
106

Sara?
Bine, zise ea. Ai dreptate.
O s m duc s dau de mncare cinilor, bine? S am
grij de cas. Fcu din nou o pauz. Cathy a spus c vor
trece, pe drum, pe la tine pe-acas ca s-i aduc nite
haine.
N-am nevoie de haine, i spuse Sara, simind cum
emoiile o copleesc din nou. Am nevoie de tine, zise ea
abia optit.
tiu, iubito.
Vocea lui era blnd.
Sara simi c lacrimile amenin s i umple din nou
ochii. nc nu i ngduise s plng. Nu avusese timp
atunci cnd Tessa fusese urcat n elicopter, apoi n sala
de urgene i n salonul de ateptare, nici mcar n baie,
acolo unde Sara se schimbase cu un halat pe care i-l
dduse una dintre asistente. Fusese prea prins ca s i
permit un moment de intimitate n care s i
exteriorizeze durerea.
Infirmiera alese tocmai acest moment ca s intervin.
Domnioara Linton? Avem mare nevoie de acest
telefon.
mi pare ru, spuse Sara. Trebuie s eliberez
telefonul, i zise apoi lui Jeffrey.
Poi s m suni din alt parte?
Nu pot pleca de-aici, rspunse Sara, privind un
cuplu n vrst care mergea pe hol.
Brbatul era uor aplecat, iar femeia l inea de bra n
timp ce naintau citind semnele de pe ui.
107

E un McDonalds peste drum, nu-i aa? Lng


locurile de parcare ale universitii.
Nu tiu, rspunse Sara, cci nu mai fusese de ani de
zile n aceast parte a Atlantei. E unul?
Cred c da, i spuse el. Te-atept acolo minediminea la ase, bine?
Nu, spuse ea, privind cuplul care se apropia. Ai grij
de cini.
Eti sigur?
Sara continu s-i priveasc pe cei doi. i ddu seama
c nu i recunoscuse propriii prini.
Sara?
Te sun eu mai trziu. Au ajuns. Trebuie s plec.
Sara se sprijini de tejghea ca s pun telefonul n furc,
simindu-se dezorientat i temtoare. Merse pe hol
inndu-se cu minile de stomac, ateptnd ca prinii ei
s arate din nou ca prinii ei. Cu o claritate uimitoare, i
ddu seama ct erau de btrni. Ca majoritatea copiilor,
Sara i imaginase ntotdeauna c mama i tatl ei nu vor
trece de o anumit vrst, i totui iat-i mbtrnii i
prnd att de fragili, nct se ntreb cum de reueau s
mearg.
Mama? zise Sara.
Cathy nu se apropie de ea i nu o lu n brae, aa cum
se ateptase i cum sperase. O mn rmase n jurul
mijlocului lui Eddie, de parc simea nevoia s l susin.
Pe cealalt o inu pe lng corp.
Unde e?

108

E nc n sala de operaii, rspunse Sara, dorindu-i


s se apropie de ea, dar tiind din expresia dur de pe
chipul mamei ei c n-avea s-i permit asta.
Mam
Ce s-a ntmplat?
Sara simi un nod n gt i-i ddu seama c de fapt
Cathy nici mcar nu prea a vorbi ca mama ei. Se simea
o duritate impenetrabil n vocea ei, iar gura i se
strnsese ntr-o linie dreapt i tioas. Sara i conduse
ntr-o margine a holului aglomerat, ca s poat sta de
vorb. Totul prea foarte formal, de parc atunci s-ar fi
ntlnit pentru prima dat.
A vrut s mearg cu mine ncepu Sara.
i tu ai lsat-o, zise Eddie, acuzaia din spatele
cuvintelor ieind la suprafa cu duritate. De ce
Dumnezeu ai lsat-o?
Sara i muc buza ca s nu plng.
Nu m-am gndit
Nu, nu te-ai gndit, o ntrerupse el.
Eddie, zise Cathy, dar nu ca s i reteze vorba, ci ca
s i spun c nu era momentul potrivit pentru asta.
Sara rmase tcut, ncercnd s nu se lase i mai
copleit dect era deja.
Au bgat-o n operaie acum. O s mai stea acolo
vreo cteva ore.
Cu toii se uitar cnd uile se deschiser din nou, dar
era numai o asistent, care probabil lua o pauz.
Sara continu:
A fost njunghiat n abdomen i n piept. De
asemenea, are o ran superficial la cap.
109

Sara i duse mna la cap ca s arate unde Tessa se


lovise de piatr. Se opri, gndindu-se la ran i siminduse cuprins de panic. Se ntreb pentru a nu tiu cta
oar dac nu cumva totul era doar un comar. Parc
pentru a o scoate din starea aceasta, uile se deschiser
brusc, i iei o infirmier care mpingea un scaun cu
rotile gol.
i? zise Cathy.
Am ncercat s in sub control hemoragia, continu
Sara, revznd scena n minte.
n sala de ateptare se gndise iari i iari la ceea ce
se ntmplase, ncercnd s i dea seama ce ar fi putut
schimba, ca apoi s neleag ct de fr speran fusese
ntreaga situaie.
i? repet Cathy, rspicat.
Sara i drese vocea, ncercnd s se detaeze de
propriile sentimente. Le vorbi de parc erau prinii unui
pacient.
A avut un atac major cam cu un minut nainte de
venirea elicopterului. Am fcut tot ce-am putut ca s-o
ajut. Sara se opri, amintindu-i cum se simiser
spasmele Tessei sub minile ei. l privi pe tatl ei, dndui seama c, de cnd veniser, nu se uitase la ea nici
mcar o dat. A mai avut dou atacuri n timpul zborului.
Plmnul drept i-a cedat. I-au bgat un tub n piept ca s
o ajute s respire.
Acum ce-i fac? ntreb Cathy.
Controleaz hemoragia. S-a fcut un control
neurologic, dar nu tiu ce s-a aflat. Prima lor grij este s
110

opreasc sngerarea. Vor face o seciune ca s


ndeprteze
Sara se opri, inndu-i respiraia.
Copilul, termin Cathy, i Eddie se cutremur lng
ea.
Sara expir ncetior.
Ce altceva? ntreb Cathy. Ce nu ne spui?
Sara i ntoarse privirea, dar continu s vorbeasc:
S-ar putea s trebuiasc s fac o histerectomie,
dac nu pot ine hemoragia sub control.
Amndoi prinii tcur, dar Sarei i era att de clar ce
gndeau, de parc i-ar fi trntit totul rstit n fa. Tessa
fusese singura lor speran c vor avea nepoi.
Cine-a fcut asta? ntreb Cathy, n cele din urm.
Cine-ar face aa ceva?
Nu tiu, opti Sara, ntrebarea rsunndu-i ca un
ecou n minte. Ce fel de monstru ar njunghia o femeie
nsrcinat, lsnd-o aproape moart?
Jeffrey tie ceva despre asta? ntreb Eddie, i Sara
observ efortul pe care tatl ei l fcea ca s rosteasc
numele lui Jeffrey.
Face tot ce poate. M ntorc la Grant de ndat ce
Nu putu s termine propoziia.
La ce ne putem atepta cnd se trezete? ntreb
Cathy.
Sara se uit insistent la tatl ei, dorindu-i s poat
spune ceva care s l fac s i arunce o privire. Dac
Eddie i Cathy ar fi fost oricine altcineva, Sara le-ar fi
spus adevrul: c nu avea nici cea mai vag idee ce ar fi
putut atepta. Jeffrey spunea mereu c nu i plcea s
111

vorbeasc deloc cu rudele sau cu prietenii victimelor


pn nu avea ceva concret s le spun. Sara considerase
ntotdeauna acest lucru o dovad de laitate, dar acum
nelegea c era necesar, c oamenii aveau nevoie de un
pic de speran, de o asigurare c mcar un lucru bun se
va ntmpla.
Sara? insist Cathy.
Vor dori s monitorizeze activitatea cranian.
Probabil vor face o electroencefalogram ca s se asigure
c nu i este afectat creierul. Sara cut cu disperare ceva
pozitiv de spus. n cele din urm le zise singurul lucru de
care era sigur: Sunt multe lucruri care-ar fi putut merge
mult mai prost.
Cathy nu mai avea nicio ntrebare. Se ntoarse ctre
Eddie, nchise ochii i i lipi buzele de capul lui.
Eti sigur de copil? ntreb Eddie n cele din urm,
dar tot fr s o priveasc.
Sara vorbi cu dificultate. Gtul i era la fel de uscat ca
albia secat a rului.
Da, tticule.

Sara se opri lng automatul de dulciuri de lng


cafeneaua spitalului, apsnd butonul mainriei pn ce
simi o durere ascuit la ncheieturi. Nimic nu se
ntmpl, i se aplec s verifice instruciunile, gndinduse c poate omisese ceva. Tvia era goal.
La naiba, zise ea, lovind aparatul.
Cu puin zgomot, czu un KitKat.
Sara desfcu ambalajul i merse pe hol, ndeprtnduse de glgia din cafenea. Meniul se schimbase mult fa
112

de perioada n care lucrase ea la spital. Serveau orice, de


la buctria Thai pn la cea italian, chiar i
hamburgeri. Probabil era o bun surs de bani pentru
spital, dar nu vedea niciun sens n faptul c un loc dedicat
sntii vindea o mncare att de nesntoas.
Chiar i aproape de miezul nopii, spitalul era nesat
de oameni, iar zgomotul constant i crea impresia c
mergeai pe lng un stup. Sara nu i amintea s fi auzit
glgie n perioada n care fusese intern, dar era sigur
c atmosfera fusese aceeai. Teama i lipsa somnului
probabil c o mpiedicaser s observe. Pe vremea aceea
internii erau organizai astfel nct turele la Grady ineau
ntre douzeci i patru i treizeci i ase de ore lungi.
Sara rmsese cu sentimentul permanent c trebuia s
recupereze orele de somn.
Se sprijini de o u pe care scria LENJERIE, tiind c,
dac s-ar fi aezat, nu ar mai fi reuit s se ridice. Tessa
ieise din operaie de trei ore, i o mutaser la Terapie
intensiv, unde familia sttea cu rndul lng ea. Era
puternic sedat i nu se trezise nc dup operaie. Cazul
ei era catalogat drept urgen, dar chirurgul credea c
hemoragia se afla sub control. Tessa ar mai fi putut avea
copii dac i revenea vreodat suficient ct s-i mai
doreasc unul.
Fusese prea mult pentru Sara s stea n camera mic
de la Terapie intensiv alturi de Tessa i s simt cum
Cathy i Eddie o nvinovesc, dei nu i adresaser
niciun cuvnt. Pn i Devon evitase s stea de vorb cu
ea, stnd ascuns ntr-un col, cu ochii mrii de oc, blocat
de ceea ce li se ntmplase iubitei i copilului lui. Sara
113

simi c era pe punctul de a ceda, i nu se afla lng ea


nimeni care ar fi putut s o ajute s treac peste acel
moment.
i ls capul pe spate i nchise ochii, ncercnd s i
aminteasc ultimul lucru pe care i-l spusese sora ei. n
elicopter, Tessa fusese incontient din cauza ocului i
nu putuser comunica. n main i spusese ultimul lucru
coerent: c o iubete.
Sara muc din KitKat, dei nu i era foame.
Bun seara, doamn, zise un brbat n vrst,
ridicnd plria n faa Sarei, cnd trecu pe lng ea.
Se sili s zmbeasc, privindu-l cum urca scrile.
Brbatul era cam de vrsta lui Eddie, dar prul i era
complet alb. Pielea i era aproape translucid n lumina
artificial a spitalului, i, dei pantalonii de un albastrunchis i cmaa albastru-deschis preau curate, simi un
miros de vaselin sau de benzin. Ar fi putut fi un
instalator sau un angajat responsabil cu ntreinerea
spitalului sau poate c i el avea pe cineva care se lupta
s supravieuiasc, la fel ca Tessa.
Un grup de doctori se opri n faa uilor cafenelei, cu
halatele albe ptate cu diferite substane. Erau tineri,
probabil studeni sau interni. Ochii lor erau injectai, i
aveau o expresie de plictiseal i de saturaie pe care
Sara i-o amintea din perioada n care fusese la Grady.
Ateptau n mod evident pe cineva, n timp ce discutau
ntre ei, cu vocile coborte pn la nivelul unui zumzet.
Sara se uita la ciocolata din mna ei, fr a o privi cu
adevrat, n timp ce i asculta fcnd schimb de brfe
114

care circulau prin spital i discutnd despre proceduri pe


care le-ar fi plcut s le aplice.
Sara?
Era vocea unui brbat.
Sara nu-i dezlipi ochii de la eticheta ciocolatei,
presupunnd c brbatul vorbea cu o alt Sara.
Sara Linton? repet vocea i arunc o privire ctre
grupul de interni, ntrebndu-se dac nu cumva unul
dintre asistenii ei de la Clinica de Copii Heartsdale lucra
acum la Emory.
Se simi btrn, privind la feele lor tinere, pn ce
observ un brbat mai n vrst, nalt, care sttea lng
ei.
Mason? ntreb ea, recunoscndu-l n cele din urm.
Mason James?
Mda, eu sunt, zise el, croindu-i drum prin grupul de
interni. i puse mna pe umr. Am dat peste ai ti sus.
Oh, exclam Sara, netiind ce altceva s spun.
Lucrez aici acum. Traumatisme pediatrice.
Da, exact.
Sara aprob dnd din cap, de parc i-ar fi amintit.
Ieise o vreme cu Mason cnd lucrase la Grady, dar
pierduser orice legtur dup ce se mutase napoi la
Grant.
Cathy mi-a spus c eti aici jos, ca s iei ceva de
mncare.
Sara ridic KitKat-ul. Brbatul rse.
Vd c gusturile tale culinare nu s-au schimbat.
Nu mai aveau filet mignon, i spuse, iar Mason rse
din nou.
115

Ari minunat, spuse el, o minciun evident pe care


buna-cretere i manierele alese l ajutau s o spun ntrun mod credibil.
Tatl lui Mason fusese cardiolog, la fel ca bunicul lui.
Sara crezuse ntotdeauna c Mason se simea atras de ea
i datorit faptului c Eddie era instalator. Fiind crescut
ntr-o lume a colilor cu internat i a cluburilor country,
Mason nu avusese prea mult de-a face cu reprezentanii
clasei muncitoare, n afar de faptul c scria uneori
cecuri pentru serviciile lor.
Ce hm Sara se strdui s gseasc totui ceva de
spus. Ce-ai mai fcut?
Numai bine. Am auzit de Tessa. tie tot spitalul.
Sara tia c, pn i ntr-un spital mare ca Grady, un
caz ca al Tessei ieea n eviden. Un caz de violen era
considerat cu att mai terifiant dac implica un copil.
Am verificat s vd ce face. Sper c nu te deranjeaz.
Nu, i spuse Sara. Absolut deloc.
Doctorul ei e Beth Tindall. E un chirurg minunat.
Da, ncuviin Sara.
El i zmbi clduros.
Mama ta e la fel de drgu ca ntotdeauna.
Sara ncerc s zmbeasc, la rndul ei.
Sunt sigur c s-a bucurat s te vad.
Ei bine, date fiind mprejurrile spuse el,
nelegtor. Se tie cine a fcut-o?
Cltin din cap, simind cum se pierde cu firea.
N-avem nicio idee.
Sara, zise el, mngindu-i dosul palmei cu degetele.
mi pare tare ru.
116

Se uit ntr-o parte, strduindu-se s nu plng. De


cnd Tessa fusese njunghiat, nimeni nu ncercase s o
consoleze. Pielea o furnic sub atingerea lui, i se simi
ridicol c se consoleaz cu un gest att de mrunt.
Mason observ schimbarea. i atinse obrazul cu mna
i o fcu s se uite la el.
Te simi bine?
Ar trebui s m-ntorc.
Haide, spuse el, lund-o de cot i conducnd-o pe
hol.
Sara l ascult vorbind n timp ce se ndreptau ctre
Terapie intensiv, fr s dea cu adevrat atenie
cuvintelor lui. i plcea ns tonul monoton i blnd al
vocii cu care i povestea despre spital i despre viaa lui,
dup ce Sara plecase din Atlanta. Mason James era genul
de om care prea c nainteaz n via cu pai siguri.
Cnd ajunsese la Grand County, Mason i pruse Sarei
foarte cosmopolit i matur. La acea dat, singura ei
experien n materie de ntlniri era cu Steve Mann, un
tip care credea c o ntlnire reuit trebuia s se
termine nghesuind-o pe Sara pe bancheta din spate a
Buick-ului tatlui su.
Luar colul, i Sara i vzu pe hol pe tatl i mama ei,
prnd antrenai ntr-o discuie ncins. Eddie i zri cel
dinti pe Sara i pe Mason i ncet s mai vorbeasc.
Pleoapele lui Eddie erau czute, i prea mai obosit
dect l vzuse Sara vreodat. Mama ei prea s fi
mbtrnit n ultima or mai mult dect n ultimii
douzeci de ani. Preau att de vulnerabili, nct Sara
simi din nou un nod n gt.
117

M duc s vd ce face Tess, spuse ea, scuzndu-se.


Aps pe butonul din dreapta uilor i intr la Terapie
intensiv.
Ca majoritatea spitalelor, Secia de terapie intensiv de
la Grady era mic i izolat. Luminile erau slabe n
camere i pe coridoare, iar atmosfera era rcoroas i
linititoare, att pentru cei civa vizitatori crora li se
ngduia s intre o dat la dou ore, ct i pentru
pacieni. Toate camerele aveau ui glisante de sticl i
foarte puin intimitate, dar majoritatea pacienilor erau
prea bolnavi ca s se plng. Sara putea auzi sunetul
aparatelor care monitorizau inima i respiraia uoar a
ventilatoarelor n timp ce mergea ctre partea din spate.
Camera Tessei se afla exact n faa cabinetului
infirmierelor, fapt care spunea ceva despre ct de critic
era situaia ei.
Devon se afla n camer cu ea, stnd la civa pai de
pat, cu minile vrte n buzunare. Se sprijinea de perete,
dei chiar lng el se afla un scaun confortabil.
Bun, zise Sara.
Abia dac o bg n seam. Avea ochii roii, i pielea lui
ntunecat prea palid n lumina artificial a camerei.
A spus ceva pn acum?
Trecur cteva clipe pn rspunse:
A deschis ochii de cteva ori, dar nu tiu.
ncearc s se trezeasc, i spuse Sara. Asta e bine.
Mrul lui Adam se mic n momentul n care Devon
nghii n sec.
Dac ai nevoie de-o pauz ncepu ea, dar Devon
nici nu mai atept ca ea s termine.
118

Iei din camer fr s se mai uite napoi.


Sara trase scaunul lng patul Tessei i se aez.
Sttuse jos aproape toat ziua, ateptnd veti, dar se
simea extenuat.
Bandajele acopereau capul Tessei acolo unde scalpul i
fusese prins la loc. Dou tuburi de drenaj erau prinse de
burt, ca s elimine fluidul. Un cateter atrna de suportul
patului, plin numai n parte. Camera era ntunecat,
singura lumin fiind cea a numeroaselor monitoare.
Tessei i fusese dat jos ventilatorul cu o or n urm, dar
monitorul pentru inim era nc ataat, sunetul su
metalic anunnd fiecare btaie a inimii.
Strnse degetele surorii ei, gndindu-se c niciodat
pn atunci nu mai observase ce mini mici avea. nc i
mai amintea prima ei zi de coal, cnd Sara o luase de
mn ca s o conduc la staia de autobuz. nainte s
plece, Cathy i inuse o predic Sarei s aib grij de sora
ei mai mic. i asta rmsese ca un laitmotiv pe toat
durata copilriei lor. Chiar i Eddie i spusese Sarei s
aib grij de sora ei, dei mai trziu Sara i-a dat seama
de adevratul motiv pentru care tatl lor o ncurajase
ntotdeauna pe Tessa s se in dup Sara, atunci cnd
avea ntlnire cu Steve Mann: Eddie tia de bancheta
mare din spatele Buick-ului.
Tessa i mic uor capul, de parc ar fi simit c era
cineva lng ea.
Tess? zise Sara, inndu-i mna i strngnd-o uor.
Tess?

119

Tessa scoase un sunet care pru mai degrab un


geamt. i duse mna la burt, aa cum o fcuse de un
milion de ori n aceste ultime opt luni.
ncet, ochii Tessei se deschiser. Se uit prin camer,
pn o ntlni pe Sara cu privirea.
Bun, zise Sara, zmbind uurat. Bun, scumpo.
Buzele Tessei se micar. i duse mna la gt.
i-e sete?
Tessa ddu aprobator din cap, i Sara cut bolul cu
cuburi mici de ghea pe care asistenta l lsase lng pat.
Gheaa se topise n cea mai mare parte, dar Sara reui s
gseasc nite bucele pentru sora ei.
i-au pus un tub n gt, explic Sara, n timp ce i
bg gheaa n gur. Pentru o vreme, o s te doar din
cauza asta i o s vorbeti cu dificultate.
Tessa nchise ochii n timp ce nghii.
Te doare ru? ntreb Sara. Vrei s chem infirmiera?
Sara vru s se ridice n picioare, dar Tessa nu i ddu
drumul la mn. Nici nu trebui s articuleze prima
ntrebare pe care o avea n minte. Sara i-o putu citi n
privire.
Nu, Tessie, zise ea, cu lacrimile iroindu-i pe obraji.
L-am pierdut. Am pierdut-o.
Sara i lipi mna Tessei de buze.
mi pare ru. mi pare
Tessa o opri fr s spun niciun cuvnt. Bipul
aparatului care-i monitoriza inima era n continuare
singurul sunet din camer, metalica dovad c Tessa
tria.
i aminteti? tii ce s-a ntmplat?
120

Tessa mic uor capul ntr-o parte, negnd.


Te-ai dus n pdure, zise Sara. Brad a vzut c-ai luat
de jos o plas i ai nceput s strngi gunoi n ea. i
aminteti asta?
Din nou Tessa cltin din cap.
Credem c se afla cineva acolo.
Sara se opri.
tim c cineva se afla n pdure. Poate c voia plasa.
Poate
Nu i termin firul gndurilor. Prea mult informaie
nu ar fi fcut dect s creeze confuzie n mintea surorii ei,
i Sara nsi nu era sigur de felul n care se
desfuraser lucrurile.
Cineva te-a njunghiat.
Tessa atept s afle mai multe.
Te-am gsit n pdure. Stteai ntins n lumini, i
eu am ncercat s fac tot ce am putut. Am ncercat s
ajut. N-am reuit. Sara simi din nou c i pierde
cumptul. Oh, Dumnezeule, Tessie, am ncercat s te ajut.
Sara i puse capul pe pat, ruinat c plngea. Trebuia
s fie puternic pentru sora ei, s i arate c aveau s
treac peste asta mpreun, dar singurul lucru la care se
putea gndi era ct era de vinovat pentru ce se
ntmplase. Dup ce o via ntreag avusese grij de
Tessa, Sara o dezamgise exact cnd avusese mai mult
nevoie de ea.
Oh, Tess, suspin Sara, dorindu-i iertarea surorii ei
mai mult dect orice pe lume. mi pare att de ru.

121

Simi mna Tessei pe ceaf. La nceput, atingerea i se


pru ciudat, dar apoi i ddu seama c Tessa ncerca s
o trag spre ea.
Sara ridic privirea, cu faa la civa centimetri de a
Tessei. Tessa mic uor buzele, nefiind nc obinuit s
vorbeasc.
Cine? reui ea s opteasc.
Voia s tie cine i fcuse asta, cine i ucisese copilul.
Nu tiu. Ne strduim, scumpo. Jeffrey lucreaz acum
la asta i face tot ce poate. O s se asigure c cine i-a
fcut asta n-o s mai rneasc pe nimeni niciodat.
Tessa atinse cu degetele obrazul Sarei, chiar sub ochi,
i cu o mn tremurtoare i terse lacrimile.
mi pare att de ru, Tessie. mi pare tare ru.
Spune-mi ce pot s fac, o implor ea. Spune-mi!
Cnd Tessa vorbi, vocea ei aspr era aproape o oapt.
Sara privi buzele micndu-se, dar o auzi vorbind clar, de
parc ar fi strigat.
Gsete-l!

122

LUNI
Capitolul 5
Jeffrey se aplec s ridice ziarul de pe verand, nainte
s intre n cas. i spusese c avea s fie acolo nainte de
ora ase dimineaa, astfel c ea i putea telefona s-i dea
ultimele nouti despre Tessa. Cu o sear nainte pruse
foarte trist la telefon. Mai mult ca orice, Jeffrey ura s o
aud pe Sara plngnd. l fcea s se simt inutil i slab,
dou lucruri pe care le dispreuia la oricine, i cu att mai
mult la el.
Jeffrey aprinse luminile din hol. n cealalt parte a casei
auzi cinii agitndu-se, zgrzile lor zornind, ltratul lor
puternic, dar nu venir s vad cine intrase n cas. Dup
ce participaser doi ani la cursele de cini din Ebro, cei
doi ogari ai Sarei nu i consumau energia dect dac nu
aveau de ales.
Jeffrey fluier, puse ziarul pe tejgheaua din buctrie i
arunc o privire pe prima pagin n timp ce atepta
cinii. Fotografia de deasupra ndoiturii l arta pe Chuck
Gaines stnd ntre tatl su i Kevin Blake. Dup toate
aparenele, cei trei brbai ctigaser smbt un fel de
concurs de golf la Augusta. Dedesubt era un articol care
ncuraja alegtorii s sprijine un nou referendum care ar
ajuta la nlocuirea remorcilor din afara colilor cu sli de
clas permanente. Grant Observer avea propriile
prioriti, cci i acorda mare atenie lui Albert Gaines.
123

Tipul deinea jumtate din cldirile din ora, iar banca sa,
ipotecile fcute pe altele.
Jeffrey fluier din nou dup cini, ntrebndu-se de ce
le lua att de mult timp. n cele din urm, acetia intrar
n buctrie, miunnd de colo pn colo, cu ghearele
lovind uor gresia alb cu negru a buctriei. Le ddu
drumul s ias n curtea mare nconjurat cu gard, lsnd
ua deschis pentru ca ei s se poat ntoarce dup ce i
terminau treaba.
Ca s nu uite, Jeffrey scoase dou roii din buzunarul
hainei i le puse n frigiderul Sarei, lng o minge verde i
caraghioas care ar fi putut fi mncare la un moment dat
n scurta i trista ei existen. Marla Simms, secretara lui
de la birou, era grdinar amator, i ntotdeauna i aducea
lui Jeffrey mai mult mncare dect ar fi putut mnca de
unul singur. tiind-o pe Marla i tendina ei de a-i vr
nasul acolo unde nu i fierbea oala, probabil c fcea asta
special, spernd ca Jeffrey s mpart totul cu Sara.
Jeffrey scoase cu o lingur nite mncare de pisici
pentru Bubba, pisica Sarei, dei tia c Bubba n-avea si fac apariia dect dup ce Jeffrey pleca. Pisica bea
numai dintr-un castron lsat lng toaleta de serviciu, i
pe care, cnd Jeffrey locuia acolo, reuea s l rstoarne
din greeal mai mereu. La fel ca multe alte lucruri, pisica
lua toate acestea personal. Jeffrey i Sara aveau cu acest
animal o relaie iubire-ur. Sara l iubea, Jeffrey l ura.
Cinii intrar la trap napoi n buctrie, chiar cnd
Jeffrey deschidea o cutie cu mncare. Bob se sprijini de
piciorul lui Jeffrey ca s fie mngiat, n vreme ce Billy se
aez pe podea, scond un oftat de parc ar fi urcat
124

muntele Everest. Jeffrey nu nelesese niciodat cum


astfel de animale mari puteau fi cini de cas, dar cei doi
ogari preau foarte mulumii s stea n cas toat ziua.
Dac ar fi fost lsai n grdin prea mult, ar fi ajuns s se
simt singuri i ar fi srit gardul ca s plece n cutarea
Sarei.
Bob l mpunse din nou cu botul i l mpinse ctre
tejghea.
Stai puin, i spuse Jeffrey, ridicndu-le castroanele.
ndes n ele cteva linguri de mncare uscat i apoi
amestec totul folosind o lingur de sup. tia foarte bine
c animalele ar fi mncat orice ar fi pus n castroane
Billy vedea castronul pisicii drept propria sa tvi de
gustare dar Sarei i plcea s amestece mncarea pentru
ei, deci proced i el la fel.
Poftim, zise Jeffrey, punnd jos mncarea.
Se apropiar de castroane, ntorcndu-i dosurile slabe
n vreme ce mncau. Jeffrey i privi cteva momente, apoi
se hotr s se fac util i s curee buctria. Sara nu era
cea mai ordonat persoan nici mcar n zilele ei bune,
iar teancul de farfurii rmase dup cina de vineri seara
era nc ngrmdit n chiuvet. i aez jacheta pe
sptarul unui scaun din buctrie i i suflec mnecile.
O fereastr mare de deasupra chiuvetei oferea o
privelite linitit asupra lacului, i Jeffrey se uit absent
la ap n timp ce cur farfuriile. i plcea s stea aici, n
casa Sarei, i plcea atmosfera intim a buctriei i
scaunele adnci i confortabile din camera de zi. i plcea
s fac dragoste cu ea cu fereastra deschis, s aud
psrile de la lac, s simt mirosul de ampon din prul
125

ei, s o vad cum nchide ochii n timp ce l ia n brae. i


plceau toate astea att de mult, iar Sara nelesese; aa
c i petreceau cea mai mare parte a timpului mpreun,
ns la el acas.
Telefonul sun chiar cnd spla ultima farfurie. Jeffrey
era att de adncit n propriile gnduri, nct aproape c
o scp din mn.
Ridic receptorul la al treilea apel.
Bun, zise Sara, cu o voce blnd i obosit.
Jeffrey lu un prosop ca s se tearg pe mini.
Ce mai face?
Mai bine.
i-a amintit ceva?
Nu.
Era tcut, i nu i putu da seama dac plngea sau era
pur i simplu prea obosit ca s mai poat vorbi.
Vederea lui Jeffrey se nceo, i se ntoarse cu gndul
din nou n pdure, vzndu-se cum st cu mna apsnd
pe burta Tessei, cu cmaa mbibat de snge. Billy se
uit peste umr, de parc ar fi simit c era ceva n
neregul, apoi se ntoarse la dejunul su, zgarda metalic
lovindu-se cu un clinchet de castron.
Cum reziti? ntreb Jeffrey.
Scoase un sunet nedefinit.
Am vorbit cu Brock i i-am spus ce are de fcut. Ar
trebui s avem rezultatele de la laborator napoi mine.
Carlos tie c trebuie s se grbeasc.
Jeffrey nu o ls s schimbe subiectul.
Ai dormit vreun pic azi-noapte?
Nu prea.
126

Nici Jeffrey nu dormise. Pe la trei dimineaa se dduse


jos din pat i alergase nou kilometri, gndindu-se c
avea s fie suficient de obosit nct s doarm. Se
nelase.
Mama i tata sunt acum cu ea, zise Sara.
Ei ce fac?
Sunt att de furioi
Pe mine?
Sara nu rspunse.
Pe tine?
O auzi cum i sufla nasul.
N-ar fi trebuit s-o iau cu mine, spuse ea.
Sara, n-aveai de unde s tii.
Se enerv c nu gsise altceva mai bun de spus, ceva
care s o consoleze.
Am mai fost la sute de scene ale crimei i alt dat,
i niciodat nu s-a ntmplat ceva ru. Niciodat.
Era totui o scen a crimei.
Da, o scen unde crima se petrecuse deja. Nu aveai
cum s anticipezi
O s vin acas mai trziu cu maina mamei, zise ea.
O s-o mute pe Tessa la un moment dat, dup prnz.
Vreau s m asigur c e bine instalat. Fcu o pauz, apoi
continu: O s fac autopsia imediat ce m ntorc.
Las-m s vin s te iau.
Nu, protest ea. E un drum prea lung i
Nu-mi pas, o ntrerupse el. Fcuse odat greeala
de a nu fi lng Sara atunci cnd avusese nevoie de el, i
nu avea de gnd s o mai repete. Ne ntlnim n hol la
patru.
127

Dar o s fie aglomerat. O s-i ia o venicie.


O s merg n direcia opus fluxului, zise Jeffrey, dei
n Atlanta lucrul acesta nu prea conta, cci toi oamenii
trecui de cincisprezece ani aveau main. Nu vreau s
conduci napoi singur. Eti prea obosit.
Sara rmase tcut.
Nu te rog, Sara, ci doar te anun, zise el cu o voce
ferm. O s fiu acolo la patru, bine?
n cele din urm ced.
Bine.
La ora patru n holul de la intrare.
n regul.
Jeffrey i lu rmas-bun i nchise nainte ca Sara s
aib timp s se rzgndeasc. ncepu s i desuflece
mnecile, dar de rzgndi cnd vzu ct era ceasul.
Trebuia s treac pe la Dan Brock i s l conduc la
morg ntr-o or, pentru ca Brock s ia probe de snge de
la Andy Rosen. Dup aceea, Jeffrey trebuia s stea de
vorb cu familia Rosen despre fiul lor i s vad dac nu
i amintiser n timpul nopii ceva util.
Nu avea ce s fac la birou pn cnd criminalitii nu
terminau de cercetat garsoniera lui Andy, situat
deasupra garajului prinilor lui. Fiecare amprent avea
s fie verificat cu ajutorul computerului, dar ansele de
reuit nu erau prea mari, deoarece calculatorul putea
face comparaii numai cu amprentele aflate deja n baza
de date. Frank avea s i telefoneze cnd soseau
rapoartele, dar pentru moment Jeffrey nu avea ce altceva
s fac. Dac nu cumva apreau cu vreo descoperire
zguduitoare, urma s se duc n camera lui Ellen Schaffer
128

s i arate o fotografie cu chipul lui Andy Rosen, s vad


dac i spunea ceva. Tnra vzuse cadavrul numai de la
spate, dar, la cum circula brfa prin campus, Schaffer tia
probabil mai multe despre Andy Rosen dect oricine
altcineva din poliie.
Jeffrey se hotr s se fac n continuare util. Se
ndrept ctre dormitor, ridicnd de pe jos osetele i
pantofii Sarei, apoi o cma i chiloii, n timp ce nainta
pe hol. Era clar c se dezbrcase de haine n timp ce
mersese prin cas. Jeffrey zmbi, amintindu-i cum asta
obinuia s-l scoat din srite pe vremea cnd locuiau
mpreun.
Pn cnd aranj hainele Sarei pe un scaun de la
fereastr, Billy i Bob se instalaser deja n pat. Jeffrey se
aez lng ei i i mngie pe rnd pe amndoi. Lng
patul Sarei se aflau cteva fotografii nrmate, i se opri
s se uite la ele. n prima fotografie erau Sara i Tessa,
amndou stnd lng lac cu undie n mini. Tessa purta
o plrie de pescuit zdrenuit, pe care Jeffrey o
recunoscu imediat ca fiind a lui Eddie. A doua fotografie
era de la ceremonia de absolvire a Tessei. Eddie, Cathy,
Tessa i Sara se cuprindeau cu braele unul pe cellalt,
toi avnd pe chip nite zmbete largi.
Sara, cu prul rocat-nchis i cu pielea palid, cu civa
centimetri mai nalt dect tatl ei, arta ntotdeauna de
parc era copilul vecinilor care s-a nimerit ntr-o poz de
familie, dar fr nicio ndoial zmbetul ei era leit celui al
tatlui su. Tessa avea prul blond al mamei, ochi
albatri, era minion, iar toate cele trei femei aveau
aceiai ochi migdalai. Totui, Sara avea n ea ceva mai
129

feminin, i Jeffrey fusese ntotdeauna atras de faptul c


trupul ei se rotunjea exact acolo unde trebuia.
Puse jos fotografia, i observ un strat de praf pe mas,
acolo unde fusese o alt ram. Jeffrey cut pe jos, apoi
deschise sertarul i ddu la o parte cteva reviste, nainte
s descopere rama cu margine de argint ngropat
undeva la fund. tia foarte bine aceast fotografie. Un
trector strin le-o fcuse pe plaj, n luna lor de miere.
O terse cu colul cearafului nainte s o pun napoi
n sertar.

Biroul de pompe funebre al lui Brock era situat ntr-o


cas mare n stil Victorian, genul de cas n care Jeffrey
ntotdeauna visase, copil fiind, s locuiasc. n Sylacauga,
Alabama, Jeffrey i mama lui i mult mai rar tatl lui
locuiau ntr-o cas cu dou dormitoare i o baie, care nu
putea fi numit acas nici mcar ntr-o zi bun. Mama lui
nu fusese niciodat o persoan fericit, i, din cte i
amintea Jeffrey, nu erau fotografii pe perei sau covoare
pe jos, sau orice altceva care ar fi putut da o not
personal casei. Era ca i cum May Tolliver s-ar fi
strduit din rsputeri s nu prind rdcini. Nu c ar fi
putut face prea multe, chiar dac ar fi vrut.
Geamurile prost izolate se trnteau de cte ori
nchideai ua de la intrare, iar podeaua buctriei era
nclinat att de mult, nct, dac pica mncare pe jos,
aceasta se strngea toat ntr-o parte. n nopile de iarn
foarte reci, Jeffrey dormea n sacul de dormit, ghemuit pe
podeaua holului toaletei, cea mai clduroas ncpere din
cas.
130

Jeffrey fusese poliist prea mult timp ca s mai cread


c o copilrie nefericit putea fi o scuz, dar nelegea de
ce unii oameni o foloseau drept justificare. Jimmy
Tolliver era un beiv nrit, care l btuse de nenumrate
ori pe Jeffrey, atunci cnd i sttea n cale. De cele mai
multe ori Jeffrey fcea greeala s se interpun ntre
mama lui i pumnii tatlui. Dar, toate astea se
ntmplaser cndva, n trecut, iar Jeffrey trecuse peste
ele cu mult timp n urm. Tuturor li s-a ntmplat ceva
ngrozitor, ntr-un anumit moment al vieii lor. Era n
firea lucrurilor. Felul n care se luptau cu nenorocirile
demonstra ce fel de oameni erau. Poate c de aceea
Jeffrey era att de pornit mpotriva Lenei. Ar fi vrut s fie
altfel dect era ea cu adevrat.
Dan Brock iei buluc pe ua din fa, apoi se opri cnd
l strig mama lui. Femeia i ddu dou pahare de plastic,
i Jeffrey se rug la Dumnezeu ca unul dintre ele s fie
pentru el. Penny Brock fcea o cafea excelent.
Jeffrey ncerc s nu zmbeasc n timp ce i privea pe
mam i pe fiu lundu-i rmas-bun. Brock se aplec
pentru ca mama lui s l poat sruta pe obraz, iar femeia
profit de ocazie ca s scuture o scam de pe umrul
costumului lui negru. Era evident motivul pentru care
Dan Brock avea aproape patruzeci de ani i nu se
cstorise niciodat.
Brock zmbi cu gura pn la urechi, apropiindu-se de
main. Era un brbat nalt i subire, care avea ghinionul
s arate exact a ceea ce era: a treia generaie de
antreprenori de pompe funebre. Avea degete lungi i
osoase i o fa inexpresiv care i consola pe cei vduvii
131

de cei dragi. Brock nu putea vorbi prea mult cu oamenii


care plngeau de s i se rup sufletul, aa c avea
tendina s fie extrem de palavragiu n preajma oricui nu
bocea. Avea un sim al umorului sec i uneori de-a
dreptul alarmant. Cnd rdea, i se nsenina tot chipul,
gura deschizndu-i-se ca la o ppu Muppet.
Jeffrey se aplec s deschid portiera, dar Brock fcuse
deja asta innd ambele pahare ntr-una din minile lui
mari.
Bun, efule, zise el, urcnd n main. i ddu lui
Jeffrey un pahar. De la mama.
Spune-i c-i mulumesc, zise Jeffrey, lund paharul.
Ddu deoparte capacul i inhal aburul, gndindu-se c
avea s-l trezeasc. S fac puin curenie n casa Sarei
nu fusese o sarcin foarte istovitoare, dar era mbufnat
pentru c vzuse c pusese fotografia lor n sertar, de
parc ar fi ncercat s uite c fuseser cstorii. Nu putu
s nu rd de el nsui. Se purta ca o feti amorezat.
Ce este? ntreb Brock, ca un adevrat antreprenor
de pompe funebre care observ rapid emoiile
oamenilor.
Jeffrey bg maina n vitez.
Nimic.
Brock se aez confortabil, cu picioarele lungi ntinse
n fa ca dou scobitori ndoite.
Mulam c-ai venit s m iei. Nu tiu cnd va fi gata
dricul, iar lunea mama are or de dans pe muzic jazz.
Nu-i nicio problem, i spuse Jeffrey, ncercnd s nu
pufneasc n rs, imaginndu-i-o pe Penny Brock ntrun costum mulat.
132

i veni n minte imaginea unui sac de cartofi cu multe


denivelri.
tii ceva de Tessa? ntreb Brock.
Am vorbit cu Sara azi-diminea. Se pare c e ceva
mai bine.
Pi ludat fie Domnul, zise Brock, ridicnd mna. Mam rugat pentru ea. i cobor mna brusc, plesnind-o de
o coaps. i pentru copilaul la dulce. Isus are un loc
special pentru copii.
Jeffrey nu i rspunse, dar sper c Isus avea un loc
chiar i mai bun pentru cei care i njunghiau mortal.
Cum rezist familia? ntreb Brock.
Par s fie bine, i spuse Jeffrey, nainte s schimbe
subiectul. N-ai mai lucrat pentru district de ceva vreme,
nu-i aa?
Oh, nu, zise Brock, dei fusese legistul districtului
ani de zile. Trebuie s spun c m-am bucurat cu adevrat
cnd Sara a preluat postul. Nu c nu mi-ar fi prins bine
banii, dar Grant ncepuse s devin un pic cam mare
pentru mine atunci. Prea muli oameni care veneau din
ora i aduceau cu ei modul lor de via. i nu voiam s
pierd nimic. E o responsabilitate nemaipomenit. I-am
pasat ei tafeta.
Jeffrey tia c prin ora voia s spun Atlanta. Ca
majoritatea oraelor mici, la nceputul anilor 90, Grant
vzuse un flux de oreni care cutau un mod de via
mai tihnit. Plecau din oraele mai mari, creznd c aveau
s gseasc oraul de vis la captul autostrzii. Muli
chiar reueau dac i lsau copiii acas. Unul dintre
motivele pentru care Jeffrey fusese angajat n poliie
133

fusese experiena lui de lucru cu bandele din


Birmingham, Alabama. Pn ca Jeffrey s semneze
contractul, cei aflai atunci la conducere n Grant cutau
api ispitori, creznd c asta avea s rezolve problema
gtilor de golani.
Sara a spus c nu-i mare lucru de fcut aici. Ai
nevoie numai de probe de urin i de snge, nu-i aa?
Mda, rspunse Jeffrey.
Am auzit c i Hare d o mn de ajutor, zise Brock.
Mda, zise Jeffrey, ntre dou nghiituri de cafea.
Vrul Sarei, Hareton Earnshaw, era i el doctor, dei nu
pediatru. i inea Sarei locul, ct timp se afla n Atlanta.
Tticul meu, Dumnezeu s-l odihneasc, obinuia s
joace cri cu Eddie i cu ceilali, zise Brock. mi amintesc
c uneori m lua s m joc cu Sara i cu Tessie. Rse att
de zgomotos, nct ecoul rsun n main. Erau
singurele fete din coal care se jucau cu mine! Restul
credeau despre mine c am mini bolovnoase, termin
el cu tristee n voce.
Jeffrey se uit la el. Brock ntinse o mn,
demonstrativ.
Pentru c ating oameni mori. Nu c-a fi fcut asta
cnd eram mic. Asta nu s-a ntmplat dect mai trziu.
h, zise Jeffrey, ntrebndu-se cum de ajunseser la
acest subiect de discuie.
Fratele meu, Roger, era cel care i atingea. Roger era
un adevrat ticlos. Lua un sfert de dolar de persoan ca
s-i lase pe civa copii n camera de mblsmare,
noaptea, dup ce tata se ducea la culcare. i bga acolo, cu
134

luminile stinse, numai cu o lantern ca s vad drumul, i


apoi apsa morii chiar aici, n capul pieptului, aa.
n ciuda a ceea ce-i dicta raiunea-i sntoas, Jeffrey
se uit unde i art Brock.
i cadavrul scotea un fel de geamt.
Brock deschise gura i scoase un sunet jos, mortuar.
Zgomotul era oribil, nfiortor, ceva ce Jeffrey spera s nu
i aminteasc seara, cnd se ducea la culcare.
Isuse, e nfiortor, zise Jeffrey simind un fior, ca i
cum cineva tocmai i-ar fi pit peste mormnt. S nu mai
faci asta, Brock. Iisuse.
Brock pru contrariat, dar depi momentul
continund s-i bea cafeaua i rmase tcut tot restul
drumului pn la morg.

Cnd Jeffrey parc n faa casei familiei Rosen, primul


lucru pe care l observ fu un Ford Mustang rou i
strlucitor, lsat pe alee. n loc s mearg la ua din fa,
Jeffrey se apropie de main i i admir formele. Cnd
era de vrsta lui Andy Rosen, Jeffrey visa s conduc un
Mustang rou, i, vzndu-l pe acesta, simi un val
iraional de gelozie. i trecu degetele de-a lungul capotei,
urmnd dungile lungi i negre de main de curse,
gndindu-se c Andy avusese mult mai multe lucruri
pentru care s triasc dect avusese el nsui la aceeai
vrst.
Mai era cineva care iubea aceast main. n ciuda orei
matinale, nu se vedea rou pe vopsea. Lng aripa din
spate se afla o gleat, cu un burete deasupra. Furtunul
din grdin se afla nc lng main. Jeffrey se uit la
135

ceas, gndindu-se c era o or ciudat pentru a spla o


main, mai ales c proprietarul ei murise cu o zi n
urm.
n timp ce se apropie de verand, Jeffrey auzi c familia
Rosen se certa aprig. Fusese poliist suficient de mult
timp nct s tie c oamenii spun adevrul mai ales cnd
sunt furioi. Atept lng u, trgnd cu urechea, dar
spernd s nu ias n eviden n cazul n care vreun
alergtor matinal l zrea acolo.
De ce dracu i pas de asta acum, Brian? ntreba Jill
Rosen. Niciodat nu i-a psat de el.
Asta-i o porcrie mpuit i tu o tii foarte bine.
Nu folosi cu mine un asemenea limbaj!
Du-te dracului! Vorbesc cu tine cum vreau.
Trecur cteva clipe. Vocea lui Jill Rosen deveni mai
blnd, i Jeffrey nu putu nelege ce anume spunea. Cnd
brbatul rspunse, vocea lui era la fel de joas.
Le ls un minut nainte s ciocne la u. i putea auzi
micndu-se prin cas, i presupuse c unul din ei, sau
amndoi, plngeau.
Jill Rosen i deschise ua i, dup erveelul Kleenex pe
care l inea n mn, i ddu seama c i petrecuse
ntreaga diminea n lacrimi. Lui Jeffrey i veni n minte
imaginea lui Cathy Linton n grdin, cu o zi n urm, i
simi o simpatie de care nu se crezuse vreodat capabil.
Ofiere Tolliver, zise Rosen. El este doctorul Brian
Keller, soul meu.
Am vorbit la telefon, i reaminti Jeffrey.
Keller arta ca om devastat. Judecnd dup prul
crunt i subiat i dup maxilarul slbit, se apropia
136

probabil de aizeci de ani, dar durerea l fcea s arate cu


douzeci de ani mai btrn. Purta o cma galben, cu
gulerul formnd un V adnc din care se vedea prul
crunt de pe piept. La fel ca fiul lui, avea un lan cu
Steaua lui David sau poate c era cel pe care l gsiser
n pdure. Era n picioarele goale, lucru total nepotrivit
lund n consideraie restul inutei, i Jeffrey presupuse
c Keller fusese cel care splase maina.
mi pare ru pentru asta, zise Keller. Ieri la telefon.
Eram suprat.
mi pare ru pentru pierderea dumneavoastr,
doctore Keller, zise Jeffrey, strngnd mna brbatului i
ntrebndu-se cum s l ntrebe cu tact dac Andy era fiul
su natural sau l adoptase.
Multe femei pstrau numele de fat dup cstorie,
dar, de obicei, copiii luau numele tatlui.
Suntei tatl biologic al lui Andy? l ntreb Jeffrey
pe Keller.
L-am lsat pe Andy s aleag ce nume voia, atunci
cnd a fost suficient de mare ca s ia o decizie n
cunotin de cauz, zise Jill Rosen.
Jeffrey ddu din cap c nelese, dei era de prere c
faptul de a li se lsa copiilor posibilitatea s aleag era
unul dintre motivele pentru care vedea att de muli
minori la secie, ocai c deciziile lor proaste i vrser
n necazuri.
Intr, zise Rosen, artnd ctre micul hol care ducea
ctre sufragerie.
Ca majoritatea profesorilor, locuiau pe Willow Drive,
care ddea chiar n Main Street, la mic distan de
137

universitate. coala gsise o soluie pentru ca banca s


asigure mprumuturi cu dobnzi mici astfel nct
profesorii noi s-i poat cumpra case. n cele din urm,
acetia sfriser prin a cumpra cele mai frumoase case
din ora. Jeffrey se ntreb dac toi profesorii i lsau
casa n paragin aa cum fcea Keller. Pe tavan se vedeau
urme lsate de o ploaie recent, iar pereii aveau nevoie
disperat de un nou strat de vopsea.
mi pare ru pentru dezordine, zise Rosen pe un ton
exersat.
Nu-i nimic, zise Jeffrey, dei se ntreba cum de putea
cineva s locuiasc ntr-o asemenea dezordine. Doctore
Rosen
Jill.
Jill, mi poi spune, o cunoti pe Lena Adams?
Femeia de ieri? ntreb ea, ridicnd uor vocea ctre
final.
M ntrebam dac o cunoteai de mai nainte.
A venit la biroul meu ceva mai devreme. Ea este cea
care mi-a spus de Andy.
Jeffrey i susinu privirea cteva clipe, necunoscnd-o
suficient de mult nct s-i dea seama dac ar fi vrut s
spun mai mult dect o fceau cuvintele ei. Instinctul lui
Jeffrey i spunea c se ntmpla ceva ntre Lena i Jill
Rosen, dar nu era sigur c asta avea vreo legtur cu
cazul.
Putem sta aici, zise Rosen, indicnd o sufragerie
nghesuit.
Mulumesc, zise Jeffrey, aruncnd o privire prin
camer.
138

Era evident c Rosen decorase cu mare grij casa


atunci cnd se mutase, dar asta fusese cu muli ani n
urm. Mobila era drgu, dar puin cam uzat. Tapetul
era nvechit, iar pe covor erau evidente zonele mai ntins
circulate, cci artau ca o potec din pdure. Chiar i fr
aceste probleme de estetic, locul n sine era foarte
aglomerat. Peste tot se vedeau teancuri de cri i de
reviste. Pe unul dintre fotoliile de la fereastr erau
mprtiate ziare, dintre care Jeffrey recunoscu unele de
sptmna trecut. Spre deosebire de casa familiei
Linton, care era la fel de dezordonat i n care erau cu
siguran mult mai multe cri, locul acesta avea ceva
nbuitor, de parc nimeni nu mai fusese fericit aici de
foarte mult vreme.
Am discutat cu cei de la biroul de pompe funebre n
legtur cu nmormntarea, spuse Keller. Eu i Jill
ncercm s ne hotrm ce anume ar trebui s facem. Fiul
meu avea o prere bine definit legat de incinerare.
Buza de jos ncepu s i tremure. Vor putea face asta
dup autopsie?
Da, rspunse Jeffrey. Sigur.
Vrem s-i respectm dorinele, dar ncepu Rosen.
Este ceea ce voia el, Jill, o ntrerupse Keller.
Jeffrey simi tensiunea dintre ei i evit s le spun
propria prere.
Rosen i art un scaun mare.
Te rog, ia loc.
Mulumesc, zise Jeffrey, netezindu-i cravata, n
timp ce se aez pe marginea saltelei, ca s nu se afunde
n scaunul incomod.
139

Vrei ceva de but? ntreb Rosen.


Ap, te rog, zise Keller, nainte ca Jeffrey s poat
refuza.
Keller rmase cu privirea n podea pn ce soia lui iei
din camer. Prea s atepte ceva, dar Jeffrey nu era
sigur ce anume. Cnd lumina din buctrie fu aprins,
deschise gura, dar nu spuse niciun cuvnt.
Frumoas main am vzut afar, zise Jeffrey.
Da, ncuviin el, ncrucindu-i minile n poal.
Umerii i erau grbovii, i Jeffrey i ddu seama c era
un brbat mult mai masiv dect i imaginase la nceput.
Ai splat-o azi-diminea?
Andy avea mare grij de maina aia, zise el, dar
Jeffrey observ c evitase s-i rspund la ntrebare.
Lucrezi la Catedra de biologie?
Cercetare, explic Keller.
Dac vrei s-mi spui ceva ncepu Jeffrey.
Keller deschise din nou gura, dar chiar atunci Rosen
intr n camer i le ddu cte un pahar cu ap.
Mulumesc, zise Jeffrey i sorbi o gur, chiar dac i
se prea c paharul mirosea ciudat.
l aez pe msua de cafea i se uit insistent la Keller,
s vad dac omul avea ceva de spus, nainte s treac el
la treab.
tiu c avei altele pe cap acum, zise el. Trebuie doar
s v pun nite ntrebri de rutin, apoi mi vd de drum.
Nu te grbi, l ndemn Keller.
Oamenii ti au stat n apartamentul lui Andy pn
trziu azi-noapte, zise Rosen.
Da, recunoscu Jeffrey.
140

Spre deosebire de poliitii de la televizor, lui Jeffrey i


plcea s stea ct mai departe de locul faptei pn cnd
tehnicienii i terminau treaba. Albia rului unde Andy se
sinucisese era prea larg i prea expus ca s le fie de
vreun folos. Apartamentul lui Andy era ns altceva.
Keller atept ca soia lui s se aeze, apoi lu loc lng
ea pe canapea. ncerc s o prind de mn, dar femeia
se feri. n mod clar, cearta de mai devreme nu se
terminase nc.
Crezi c-ar fi putut fi mpins? ntreb Rosen.
Jeffrey se ntreb dac lui Rosen i se spusese ceva sau
dac i crease propriul scenariu.
L-a
ameninat
cineva
vreodat
pe
fiul
dumneavoastr?
Se uitar unul la cellalt, de parc ar fi discutat despre
asta mai devreme.
Din cte tim noi, nu.
Andy a mai ncercat vreodat s se sinucid? ntreb
Jeffrey.
Amndoi aprobar, dnd din cap la unison.
Ai vzut biletul?
Da, opti Rosen.
Nu este probabil s fi fost mpins, le spuse el
prinilor.
Indiferent de ceea ce bnuia Jeffrey n acel moment,
era pur speculaie. Nu voia s le dea prinilor lui Andy
un motiv de gndire, pentru ca mai apoi s-i
dezamgeasc.
Vom investiga fiecare posibilitate, dar nu vreau s
v facei sperane.
141

Se opri cteva clipe, regretnd cuvintele alese. Ce


prini ar putea spera c fiul lor fusese omort?
La autopsie vor afla dac e ceva n neregul, i spuse
Keller soiei sale. Pot afla tot felul de lucruri. E uimitor ce
poate face tiina n zilele noastre.
Spuse acest lucru cu convingerea unui om care
lucreaz n domeniu i se bazeaz pe metode tiinifice
ca s demonstreze ceva.
Rosen duse erveelul la nas, fr s bage n seam
spusele soului ei. Jeffrey se ntreb dac tensiunea
dintre ei era din cauza disputei de mai devreme sau
existau de ceva vreme probleme n csnicie. Ca s afle
acest lucru, avea nevoie s pun cteva ntrebri discrete
prin campus.
Keller i ntrerupse lui Jeffrey irul gndurilor.
Am ncercat s ne amintim ceva s-i spunem, zise
el. Andy avea nite prieteni de mai demult
Nu i-am cunoscut niciodat, l ntrerupse Rosen.
Partenerii lui de droguri.
Nu, zise Keller. Din cte tiam noi, nu mai apruse
niciunul n ultima vreme.
Cel puin niciunul pe care Andy s ni-l prezinte.
Ar fi trebuit s stau mai mult pe-aici, zise Keller,
vocea trdndu-i o uoar prere de ru.
Rosen nu l contrazise, i Keller se nroi la fa,
strduindu-se s nu plng.
Stteai n Washington? ntreb Jeffrey, dar soia
rspunse n locul lui:
Brian este extrem de ocupat cu ntocmirea dosarului
pentru programul de finanare.
142

Keller cltin din cap, de parc toate astea i-ar fi


pierdut rostul.
Ce importan mai are? ntreb el fr a se adresa
ns cuiva anume. Ce de timp pierdut, i pentru ce?
Munca ta ar putea ajuta muli oameni ntr-o zi, zise
ea, dar Jeffrey i simi dumnia din voce.
Probabil c nu era prima dat cnd era deranjat de
faptul c soul ei lucra foarte mult.
Maina de pe alee este a lui? o ntreb pe Rosen.
Jeffrey observ cum Keller i ntoarce privirea.
Tocmai i-o cumpraserm. Ceva pentru nu tiu.
Brian voia s-l rsplteasc pentru c se descurca att de
bine.
Cuvintele rmase nerostite lsau s se-neleag c
Rosen nu fusese de acord cu decizia soului ei. Maina era
o achiziie extravagant, iar profesorii nu erau nici pe
departe milionari. Jeffrey presupuse c el nsui ctiga
mai bine dect Keller, i asta nu nsemna foarte mult.
De obicei mergea cu ea la coal? ntreb Jeffrey.
Era mai uor pe jos, zise Rosen. Uneori mergeam cu
toii mpreun.
V-a spus unde se duce ieri-diminea?
Eu eram deja la clinic, rspunse Rosen. Am
presupus c avea s stea acas toat ziua. Cnd a venit
Lena
Spuse numele Lenei cu o anumit familiaritate despre
care Jeffrey ar fi vrut s afle mai multe, dar nu gsi nicio
cale de a duce conversaia n acea direcie.
n schimb, Jeffrey scoase carneelul.
Andy lucra pentru dumneavoastr, doctore Keller?
143

Da, confirm Keller. Nu avea prea multe de fcut,


dar nu voiam s stea prea mult timp singur acas.
Ajuta i la clinic, interveni Rosen. Recepionista
noastr nu este foarte de ncredere. Uneori sttea la
recepie sau completa acte.
Avea vreodat acces la informaii despre pacieni?
se ntreb Jeffrey.
Oh, niciodat, zise Rosen, de parc o asemenea
posibilitate ar fi alarmat-o. Sunt inute sub cheie. Andy
mnuia rapoarte de cheltuieli, programri, telefoane.
Genul sta de lucruri. Vocea ei ncepu s tremure. Era o
munc uoar, care s-l in ocupat n timpul zilei.
La fel i la laborator, o complet Keller. Nu era cu
adevrat calificat ca s ajute la cercetare. Munca aceasta
e rezervat studenilor absolveni. Keller se ridic,
sprijinindu-i minile pe genunchi. l voiam aproape ca
s-l pot supraveghea.
V temeai c putea face ceva de genul sta? ntreb
Jeffrey.
Nu, spuse Rosen. Sau, mai bine spus, nu tiu. Poate,
n mod incontient, credeam c se poate gndi la asta. S-a
purtat foarte ciudat n ultima vreme, de parc ar fi ascuns
ceva.
Avei idee ce anume ascundea?
N-a putea spune, zise ea cu un regret neprefcut.
Bieii de vrsta lui sunt dificili. La fel i fetele. ncearc
s fac tranziia ntre adolescen i maturitate. Prinii
oscileaz ntre a fi cei mai buni prieteni sau cei mai mari
dumani, n funcie de zilele sptmnii.
Sau dac are sau nu nevoie de bani, adug Keller.
144

Amndoi prinii zmbir la aceast remarc, de parc


era o glum pe care obinuiau s o spun.
Ai vreun fiu, ofier Tolliver?
Nu.
Jeffrey se ls pe spate, nefiind deloc ncntat de
ntrebare. Cnd era mai tnr, se gndea c i-ar fi dorit
un copil. Dat fiind situaia Sarei, i scosese asta din
minte. Ceva legat de ultimul caz la care lucrase cu Lena l
fcuse s se ntrebe cum ar fi fost s fie tat.
i vor frnge inima, opti Keller rguit,
cuprinzndu-i capul n mini.
Rosen pru c duce o disput interioar, nainte s l
mngie pe spate. Keller ridic privirea surprins, de
parc soia i fcuse un fel de dar.
Jeffrey atept cteva momente nainte s pun din
nou ntrebri.
V-a spus cumva Andy dac se confrunta cu
probleme?
Amndoi cltinar din cap.
E posibil s-l fi suprat cineva sau ceva?
Keller ridic din umeri.
Se strduia din rsputeri s-i modeleze propria
identitate. De-aia l-am lsat s locuiasc deasupra
garajului, zise el artnd cu mna undeva ctre spatele
casei.
Era interesat de art, zise Rosen.
Fcu semn ctre peretele din spatele lui Jeffrey.
Drgu.
Jeffrey se uit la pnz, strduindu-se s nu se holbeze.
145

Desenul era redarea unidimensional a unei femei


goale, stnd ntins pe o stnc. Picioarele erau larg
desfcute, organele genitale fiind singurele colorate din
pictur, aa c arta de parc ar fi avut o farfurie cu
lasagna ntre coapse.
Era cu adevrat talentat, zise Rosen.
Jeffrey ddu din cap, gndindu-se ns c numai o
mam amgit sau editorul revistei Screw ar fi putut
crede c cineva care picta aa ceva era cu adevrat
talentat. Se ntoarse i l cut cu privirea pe Keller.
Brbatul prea foarte stnjenit, avnd probabil aceeai
opinie ca Jeffrey.
Andy ieea des cu fete? ntreb Jeffrey pentru c,
indiferent ct de detaliat era desenul, acestuia preau s
i lipseasc nite pri importante.
Din cte tim noi, nu, rspunse Rosen. N-am vzut
niciodat pe cineva ducndu-se n camera lui, dar garajul
e n spatele casei.
Jill crede c lua din nou droguri, zise Keller, dup ce
i arunc o privire soiei lui.
Am gsit nite accesorii n camera lui, zise Jeffrey,
apoi continu, fr s mai atepte ca Rosen s formuleze
ntrebarea. Foie de staniol i o pip. Dar nu avem cum s
ne dm seama cnd au fost folosite ultima dat.
Rosen se prbui, iar soul i puse braul n jurul ei,
strngnd-o la piept. Prea ns n continuare distant, i,
nc o dat, Jeffrey se ntreb care era starea csniciei lor.
n camer nu mai era nimic altceva care s ne dea de
neles c se droga, zise Jeffrey.
146

Avea schimbri brute de dispoziie, zise Keller.


Uneori era foarte melancolic. nchis n el. Era greu de
spus dac de la droguri sau dac asta era n mod normal
dispoziia lui.
Jeffrey consider c era un moment foarte potrivit ca
s ntrebe de piercing-urile lui Andy.
Am observat c avea un cercel n sprncean.
Keller i ddu ochii peste cap.
Asta aproape c-a ucis-o pe maic-sa.
i n nas, complet Rosen, cu o ncrunttur
dezaprobatoare. Cred c recent i-a fcut ceva i la limb.
Nu mi-a artat, dar o mesteca ncontinuu.
Altceva mai neobinuit? insist Jeffrey.
Keller i Rosen se uitar la el cu ochi mrii i cu o
privire inocent. Keller vorbi pentru amndoi:
Nu cred c mai avea unde s-i pun vreun cercel!
zise el, deloc amuzat.
Jeffrey merse mai departe:
Dar tentativa de sinucidere din ianuarie?
Privind retrospectiv, nu cred c-a intenionat s-i ia
viaa, zise Keller. tia c Jill avea s vad biletul
dimineaa. A programat totul astfel nct s l gseasc
nainte ca situaia s devin disperat. Tatl fcu o pauz
de cteva clipe. Credem c-a ncercat doar s ne atrag
atenia.
Jeffrey atept s spun i Rosen ceva, dar ochii ei erau
nchii, i sttea strns lipit de soul ei.
Uneori i ddea n petic. Nu se gndea la consecine,
zise Keller.
Rosen nu protest.
147

Keller cltin din cap.


Nu tiu, poate n-ar trebui s spun aa ceva.
Nu, opti Rosen. E adevrat.
Ar fi trebuit s observm ceva, insist Keller.
Trebuie s fi fost ceva.
Moartea era suficient de greu de suportat, dar
sinuciderile erau ntotdeauna ngrozitoare pentru cei
care rmneau n urm. Acetia fie se nvinoveau
pentru c nu vzuser semnele, fie se simeau trdai de
cei dragi, care i lsaser, n mod egoist, s curee mizeria
n urma lor. Jeffrey i nchipui c prinii lui Andy Rosen
aveau s-i petreac restul vieii oscilnd ntre cele dou
sentimente.
Rosen se ridic, suflndu-i nasul. Lu un alt erveel
din cutie i se terse la ochi.
E de mirare c ai gsit ceva n apartamentul la,
zise ea. Era att de dezordonat.
ncercase s se stpneasc, dar ceva din ceea ce
spusese o fcu s clacheze din nou.
Rosen ncepu s plng ncetior, strngnd din buze,
n timp ce ncerca s i nbue suspinele, pn ce, n
cele din urm, i acoperi faa cu minile.
Keller i puse din nou braul n jurul soiei lui i o
trase mai aproape.
mi pare att de ru, zise el, ngropndu-i faa n
prul ei. Ar fi trebuit s fiu aici. Ar fi trebuit s fiu aici.
Rmaser astfel cteva minute, de parc Jeffrey nu s-ar
mai fi aflat acolo.
Acesta i drese vocea.
148

M-am gndit s m duc n spate i s-arunc o privire


prin apartament, dac nu v deranjeaz.
Keller fu singurul care se uit la el. Aprob dnd din
cap, apoi se ntoarse s o consoleze pe soia lui. Rosen se
prbui la el n brae; parc era o ppu de crp.
Jeffrey se ntoarse s plece i ddu cu ochii de nudul
fcut de Andy. Era ceva ciudat de familiar legat de femeia
aceea, dar nu i putea da seama ce anume.
Dndu-i seama c se cam holba, Jeffrey iei din cas.
Voia s mai aib o discuie cu Keller i s afle exact ce
anume nu putea spune btrnul n faa soiei lui. De
asemenea, avea nevoie s vorbeasc din nou cu Ellen
Schaffer. Poate c deprtarea de locul crimei o ajutase s
i aminteasc mai multe.
Jeffrey se opri n faa Mustangului, admirndu-i din
nou formele. Splarea mainii att de devreme i att de
curnd dup moartea lui Andy Rosen era ciudat, dar
sigur nu o crim. Poate c Keller fcuse asta n onoarea
fiului su. Poate c ncerca s ascund dovezi, dei Jeffrey
nu i-ar fi putut nchipui nimic care s lege aceast
main de crim. Cu excepia atacului asupra Tessei
Linton, Jeffrey nici mcar nu era sigur c fusese comis o
crim.
Se aplec i i trecu mna peste cauciuc. Drumul care
ducea ctre locul de parcare de lng pod era pavat, iar
locul respectiv era acoperit cu pietri. Chiar dac ar fi
putut s fac legtura ntre urme, era posibil ca Andy s
se fi dus de sute de ori cu maina n acel loc. Jeffrey tia,
din rapoartele patrulei, c zona era un punct foarte
important unde tinerii veneau s fac sex.
149

Jeffrey i deschise telefonul ca s l sune pe Frank, dar


se opri cnd l observ pe Richard Carter venind pe alee,
ducnd n mini o caserol mare cu mncare.
Pe faa lui Richard nflori un rnjet larg cnd l vzu pe
Jeffrey, dar pru s se reculeag i arbor o expresie mai
serioas.
Doctore Carter, zise Jeffrey, ncercnd s par
drgu.
Jeffrey avea lucruri mai bune de fcut dect s pun
ntrebri care s l fac pe Richard s par un om
important n campus.
Am pregtit o caserol pentru Brian i Jill, zise
Richard. Sunt acas?
Jeffrey arunc o privire napoi, ctre cas, gndindu-se
la atmosfera apstoare i la durerea teribil pe care
prinii o simeau.
Poate c acum nu-i momentul cel mai potrivit.
Richard fu extrem de uimit.
Am vrut numai s-ajut.
Sunt destul de suprai, i spuse Jeffrey, ntrebnduse cum i-ar putea adresa lui Richard cteva ntrebri fr
s se dea de gol.
tiind cum opera Richard, se hotr s abordeze
subiectul dintr-un unghi diferit.
Erai prieten cu Andy? ntreb el, gndindu-se c
Richard nu putea fi cu mai mult de opt sau nou ani mai
n vrst dect puti.
Dumnezeule, nu, zise Richard rznd zgomotos. Era
un student. i apoi era un puti insuportabil.
150

Jeffrey aflase i singur o mulime de lucruri despre


Andy Rosen, dar fu totui surprins de vehemena
cuvintelor lui Richard.
Dar eti apropiat de Brian i de Jill?
Da, ei sunt minunai, zise Richard. Toat lumea
place pe toat lumea n campus. ntreaga facultate este ca
o mic familie.
Mda, ncuviin Jeffrey. Brian pare un adevrat
familist.
Da, este, l aprob Richard. Cel mai bun tat din
lume pentru Andy. Mi-a dori s fi avut i eu un tat ca
sta.
n vocea sa se simea o und de curiozitate, i Jeffrey i
ddu seama c Richard nelesese c era interogat, aa c
se simea mai puternic i afia un rnjet n timp ce
atepta ca Jeffrey s l ntrebe despre chestiuni mult mai
mizerabile.
Jeffrey i ncerc dintr-odat norocul.
Par s aib o bun csnicie.
Richard i strmb gura ntr-o parte.
Crezi?
Jeffrey nu rspunse, iar Richard pru s ia asta ca pe un
lucru bun.
Ei bine, ncepu Richard. Nu mi place s brfesc
Jeffrey deveni atent.
i numai asta a fost o brf. N-am vzut niciodat
nimic concludent, dar pot s-i spun c Jill se purta destul
de ciudat n preajma lui Brian la petrecerea de Crciun
de anul trecut.
Suntei cu toii la aceeai catedr?
151

Cum am mai spus, i reaminti Richard. Un campus


mic.
Jeffrey se zgi la el n tcere, fapt suficient ct s-l
ncurajeze pe Richard.
S-a zvonit c-au avut o problem cu ceva timp n
urm.
Prea c atepta ca Jeffrey s spun ceva, aa c acesta
i fcu pe plac.
Da? zise el.
Dar, dup mine, doar un zvon. Se opri ca un
adevrat moderator. n legtur cu unul dintre studeni.
Se opri din nou. O student, mai exact, termin Richard.
O aventur? presupuse Jeffrey, dei nu era greu de
neles.
Acesta era cu siguran un subiect despre care Keller
nu ar fi vrut s discute n faa soiei lui, mai ales dac
Rosen aflase deja. Jeffrey tia din proprie experien c
simpla aluzie pe care Sara o fcea la circumstanele n
care cstoria lor se terminase l fcea s se simt
atrnnd n gol deasupra Marelui Canion.
tii cumva numele ei?
Nu, dar, dac e s ne lum dup brf, s-a transferat
dup ce Jill a aflat.
Jeffrey era nencreztor, stul de oameni care nu
spuneau tot ce tiau.
i aminteti cum arta? Sau la ce specialitate era?
Nu sunt sigur nici mcar c-a existat cu-adevrat.
Dup cum am mai spus, a fost doar un zvon. Iar acum m
simt prost c rspndesc zvonul n afara colii, zise el
ncruntndu-se.
152

Richard, dac mi ascunzi ceva


i-am spus tot ce tiu. Sau cel puin tot ce-am auzit.
Cum am mai spus
E doar un zvon, l complet Jeffrey.
Altceva? ntreb Richard, uguind buzele.
Jeffrey rspunde evaziv:
Drgu din partea ta c le duci mncare.
Richard pru dintr-odat ntristat.
tiu c, la moartea mamei, acum civa ani, faptul c
oamenii veneau i mi aduceau astfel de lucruri era ca o
raz de soare n cea mai ntunecat perioad din viaa
mea.
Jeffrey repet cuvintele lui Richard n minte, cu toate
simurile n alert.
Domnule ofier? zise Richard.
Raz de soare, murmur Jeffrey.
Acum tia ce era att de familiar n nudul pictat de
Andy Rosen. Fata din desen avea un rsrit de soare
tatuat n jurul buricului.

O main de patrul i maina Taurus a lui Frank


Wallace se aflau parcate n faa cminului de fete n care
locuia Ellen Schaffer, dei Jeffrey nu i chemase pe
niciunul dintre ei.
La naiba, murmur el, parcnd maina lng a lui
Frank.
nelese c se ntmplase ceva foarte grav nainte chiar
s vad dou fete ieind din cldire, inndu-se n brae,
suspinnd.
153

Jeffrey o lu la fug spre intrare i urc scrile dou


cte dou. Casa Keyes arsese pn la temelie cu ani n
urm, dar colegiul o nlocuise cu o replic destul de fidel
a btrnei pensiuni antebelice, cu mici salonae n fa i
o mare sal de mas. Frank se afla ntr-unul dintre
salonae i l atepta.
efule, zise Frank, invitndu-l pe Jeffrey s intre, am
tot ncercat s te sun.
Jeffrey scoase telefonul din buzunar. Avea baterie, dar
existau zone n ora unde semnalul nu era att de bun.
Ce s-a ntmplat?
Frank nchise uile, ca s aib puin intimitate, nainte
s rspund.
i-a zburat creierii.
La naiba, zise Jeffrey, nervos.
Dei tia rspunsul, trebui s ntrebe.
Schaffer?
Frank aprob dnd din cap.
Sinucidere?
Frank i cobor vocea.
Dup ce s-a ntmplat ieri, cine mai tie?
Jeffrey se aez pe marginea canapelei, simind cum l
cuprinde din nou teama. Dou sinucideri n tot attea zile
nu era ceva nemaiauzit, dar njunghierea Tessei Linton
arunca o umbr de ndoial asupra a tot ceea ce se
ntmplase n campus.
Tocmai am vorbit cu Brian Keller, tatl lui Andy
Rosen, zise Jeffrey.
Fiul su vitreg?
Nu e, doar a luat numele mamei.
154

Jeffrey vzu nedumerirea de pe chipul lui Frank.


Nu ntreba. Keller este tatl biologic.
Bine, ncuviin Frank, n continuare uor zpcit.
Pentru o fraciune de secund, Jeffrey i dori s o fi
avut pe Lena lng el, n locul lui Frank. Nu c Frank era
un poliist prost, dar Lena era mult mai intuitiv, iar ea i
Jeffrey se completau reciproc. Jeffrey se gndea la Frank
ca la un detectiv, fapt care nsemna c era mai bun s-i
toceasc tlpile cutnd indicii dect s fac legturi
mentale care s duc la rezolvarea cazului.
Jeffrey se apropie de ua batant de la intrarea n
buctrie, asigurndu-se c nu i asculta nimeni.
Richard Carter a spus
Frank pufni. Jeffrey nu era sigur c asta era din cauza
orientrii sexuale a lui Richard sau a personalitii lui
respingtoare. Numai cea din urm era de neacceptat
pentru Jeffrey, dar nelesese cu mult timp n urm c
Frank avea propriile idei fixe.
Carter tie brfe de prin campus, zise Jeffrey.
Ce-a spus?
C Keller a avut o aventur cu o student.
Bine, zise el, dar tonul lsa de neles c nu era aa
bine.
Vreau s faci nite investigaii legate de Keller. Afl-i
trecutul. S vedem dac zvonul este adevrat.
Crezi c fiul a aflat de aventur, i tatl i-a nchis
gura ca s nu afle soia?
Nu, zise Jeffrey. Richard zice c soia tia.
Asta dac poi avea ncredere n ce zice el, coment
Frank.
155

nceteaz, i ordon Jeffrey. Dac Keller avea o


aventur, totul ar conduce destul de uor ctre o
sinucidere. Poate c fiul nu i-a putut ierta tatl, aa c a
dorit s l pedepseasc. Prinii se certau n dimineaa
asta. Rosen i spunea lui Keller c nu i psase niciodat
de Andy, ct fusese n via.
Poate c doar voia s fie rea. tii c femeile pot fi aa
uneori.
Jeffrey nu avea de gnd s discute pe marginea acestui
subiect.
Mie Rosen mi prea destul de raional.
Crezi c ea a fcut-o?
Ce-ar fi avut de ctigat?
Nu tiu, zise Frank, dnd glas i gndului lui Jeffrey.
Jeffrey se uit la emineu, dorindu-i din nou s o aib
lng el pe Lena sau pe Sara, cu care s discute.
O s-ajung n faa judectorului dac fac mare vlv
n jurul prinilor, iar apoi aflu c putiul chiar s-a
sinucis.
Asta aa e.
Vezi dac Keller se afla cu adevrat la Washington
cnd s-au ntmplat toate astea, zise Jeffrey. Pune cteva
ntrebri discrete prin campus, vezi dac zvonul chiar a
circulat.
Zborurile sunt destul de uor de verificat, zise
Frank, scondu-i carneelul. Pot s pun ntrebri
despre aventur, dar Lena cred c este mai bun dect
mine la asta.
Lena nu-i poliist, Frank.
156

Ne-ar putea ajuta. Se afl deja n campus. Probabil


cunoate i civa studeni.
Nu e poliist.
Mda, dar
Dar nimic, zise Jeffrey, nchizndu-i gura.
Cu o zi nainte, n bibliotec, Lena dduse clar de
neles c nu era interesat s dea o mn de ajutor.
Jeffrey i oferise o mulime de ocazii s vorbeasc i ea cu
Jill Rosen, dar i inuse gura nchis, nedorind nici mcar
s o consoleze pe biata femeie.
Cum rmne cum Schaffer? Ea ce treab are cu toate
astea? ntreb Frank.
Am vzut o pictur, i spuse Jeffrey, dndu-i lui
Frank toate detaliile desenului din sufrageria familiei
Rosen-Keller.
i mama a acceptat asta pe perete?
Era mndr de el, zise Jeffrey, dei propria mam iar fi tras o btaie zdravn, i apoi ar fi dat foc tabloului
cu una dintre igrile ei. Amndoi au spus c fiul lor nu
se-ntlnea cu nimeni.
Poate c nu le-a spus, zise Frank.
Poate c nu. Dar, dac Schaffer se culca cu Andy, de
ce nu l-a recunoscut aceasta ieri?
Era cu faa n jos, zise Frank. Dac nu l-ar fi
recunoscut Carter, atunci a fi fost suspicios.
Jeffrey i arunc lui Frank o privire prevenitoare.
Bine, zise Frank ridicnd minile. Gndete-te c era
suprat. Se afla la mai mult de cincisprezece metri sub
ea. Ce-ar fi trebuit s recunoasc?
De acord, accept Jeffrey.
157

Crezi c-ar fi putut fi un pact al sinuciderii?


Ar face-o mpreun, nu unul la o zi dup cellalt,
sublime Jeffrey. Am gsit ceva pe biletul de sinucidere?
Toat lumea, inclusiv mama lui, l-a atins, zise Frank,
i Jeffrey se ntreb dac voia s glumeasc.
Dac-ar fi fost un pact, s-ar fi spus asta n bilet.
Poate c Andy s-a desprit de ea, suger Frank. Aa
c i ia revana aruncndu-l de pe pod.
Crezi c era suficient de puternic s fac asta?
Frank ridic din umeri.
Nu prea cred, zise Jeffrey. Fetele nu reacioneaz
aa.
Pi, nu ar fi putut s divoreze de el.
Ai grij, zise Jeffrey, lund remarca personal. Apoi
continu, nainte ca Frank s i pun pe amndoi ntr-o
situaie stnjenitoare ncepnd s se scuze. Tinerele fete
nu fac asta, adug el. l fac de rs pe tip, sau mint despre
el n faa prietenelor lor, sau rmn nsrcinate, sau iau
un tub de pastile
Sau i zboar creierii? l ntrerupse Frank.
Toate acestea presupunnd c Andy Rosen a fost
ucis. Totui, poate c s-a sinucis.
Ai mai aflat ceva despre asta?
Brock a luat mostre de snge azi-diminea. Vom
primi raportul de la laborator mine. Deocamdat nu
avem nicio dovad de asasinat. Ce i s-a ntmplat Tessei
este singurul motiv pentru care asta ni se pare ciudat, i
cine dracu poate s spun dac exist vreo legtur?
Dac n-ar exista, atunci ar fi o coinciden a naibii
de mare, zise Frank.
158

l las pe Keller o zi sau dou, apoi m duc i-l iau


tare, ca s vedem ce tie. Azi-diminea ar fi vrut s-mi
spun ceva, dar nu n faa soiei lui. Poate dup ce face
Sara autopsia, n seara asta, o s am mai multe date.
Sara se-ntoarce-n n seara asta?
Da, zise Jeffrey. M duc s-o iau dup-amiaz.
Cum se descurc?
E o situaie a naibii de grea, zise Jeffrey, apoi
schimb subiectul. Unde e Schaffer?
Pe-aici, zise Frank, deschiznd uile. Vrei s vorbeti
mai nti cu colega ei de camer?
Jeffrey voia s refuze, dar se rzgndi cnd o vzu pe
tnra care plngea, stnd pe un scaun, la fereastra de la
captul holului. Dou fete o flancau, oferindu-i sprijinul.
Parc erau copii la indigo ale uneia singure, cu prul lor
blond i ochii albatri. Oricare dintre ele s-ar fi putut da
drept sora lui Ellen Schaffer.
Doamnelor, zise Jeffrey, ncercnd s par
consolator. Sunt ofierul Tolli
Femeia i tie vorba izbucnind n lacrimi.
E oribil! plnse ea. Azi-diminea se simea bine!
Jeffrey arunc o privire ctre Frank.
Atunci ai vzut-o ultima dat?
Fata ddu aprobator din cap.
La ce or se ntmpla asta? ntreb Jeffrey.
Pe la opt, zise ea, i Jeffrey i ddu seama c la ora
aceea se afla la familia Rosen-Keller.
Trebuia s plec la ore Ellen a spus c se duce la
culcare. Era att de suprat din cauza lui Andy zise
fata.
159

l cunotea pe Andy Rosen? ntreb Jeffrey.


Auzind ntrebarea, fata izbucni i mai tare n lacrimi, de
i se zguduia tot corpul.
Nu! gemu ea. Asta era chiar tragic. El era n clasa ei
de art, i nici mcar nu-l cunotea!
Jeffrey schimb o privire cu Frank. Adesea, n
experiena lor de poliiti, dduser peste oameni care se
simeau mult mai apropiai de victimele unei crime dect
se simiser ct victima fusese n via. n cazul lui Andy
o sinucidere declarat melodrama era i mai sporit.
Deci ai vzut-o pe Ellen la opt? A mai vzut-o i
altcineva?
Una din fetele de lng colega de camer lu cuvntul.
Toate avem ore dimineaa.
Ellen avea?
Toate trei ddur din cap la unison.
Toat lumea, zise una dintre ele.
Care era specializarea ei? vru s tie Jeffrey,
ntrebndu-se dac fata avea vreo legtur cu Keller.
Biologie celular, rspunse fata. Mine trebuia s-i
predea laboratoarele.
Fcea vreo or cu doctorul Keller?
Toate cltinar din cap.
E tatl lui Andy? ntreb una dintre ele.
Jeffrey ns nu le rspunse.
Hai s facem o copie dup orarul ei i s vedem la ce
cursuri a mai fost de cnd a venit aici, i spuse lui Frank.
Ellen i ddea ntlniri cu cineva anume? le ntreb apoi
pe fete.
160

Hm, ncepu prima fat, uitndu-se cu nervozitate la


prietenele ei. Ellen se ntlnea cu o mulime de tipi, zise
ea, nainte ca Jeffrey s fie nevoit s o ncurajeze.
Dup tonul vocii ei, s-ar fi zis c era vorba despre
cteva mii.
Avea cineva ceva mpotriva ei? ntreb Jeffrey.
Sigur c nu, ziser fetele, defensiv. Toat lumea o
iubea.
Ai vzut pe cineva suspect prin cmin, n dimineaa
asta?
Toate trei cltinar din cap.
Jeffrey se ntoarse ctre Frank.
Ai fcut o cercetare amnunit?
Cele mai multe plecaser, zise Frank. Le adunm pe
toate. Nimeni n-a auzit vreun foc de arm.
Jeffrey ridic din sprncene surprins, dar nu coment
n faa fetelor.
V mulumesc pentru timpul acordat, le spuse el i
le ddu, fiecreia, cte o carte de vizit, pentru cazul n
care vreuna dintre ele i-ar fi amintit ceva util. Abia cnd
Frank l duse sus ctre camera lui Schaffer, Jeffrey
ntreb: Ce-a folosit?
Remington 870.
Wingmaster? zise Jeffrey, ntrebndu-se ce fcea o
fat ca Ellen Schaffer cu o astfel de arm.
Puca aceasta era una dintre cele mai populare arme
folosite de oamenii legii.
Era trgtoare, zise Frank. Face parte din echip.

161

Jeffrey i amintea vag c Grant Tech avea o echip de


tir, dar nu i-o putea imagina pe blonda vesel, pe care o
ntlnise cu o zi n urm, n postura de trgtoare.
Frank art ctre o u nchis.
E nuntru.
Jeffrey nu tia la ce s se atepte cnd intr n camera
lui Ellen Schaffer, dar rmase cu gura cscat vznd
scena. Tnra se afla pe canapea, cu picioarele
ncruciate n jurul evii unei puti. eava era aintit
ctre cap sau mai degrab ctre ce mai rmsese din
cap.
Ochii i se umezir cnd l izbi un miros ciudat.
Ce e mirosul sta?
Frank art ctre becul neacoperit de deasupra capului
lor. O bucat de scalp atrna de sticla alb, i fumul se
ridica spre tavan, n timp ce pielea se cocea de cldur.
Jeffrey i acoperi gura i nasul cu mna, ncercnd s
nu mai simt mirosul. Se apropie de fereastr, care era
deschis mai bine de treizeci de centimetri. Arunc o
privire n spatele casei i vzu o pajite cu un foior i cu
lacuri unde se putea sta. Dincolo de ele se afla pdurea
naional. O potec, pe care probabil c jumtate din
puti o foloseau, ducea n pdure.
Unde-i Matt?
Cerceteaz zona, i spuse Frank.
Spune-i s ias afar pe fereastra asta i s caute
urme de pai.
Frank deschise telefonul i l sun pe Matt, n timp ce
Jeffrey studie fiecare centimetru al ferestrei. O cercet un
minut ntreg, dar nu gsi nimic. Abia n momentul n care
162

se ntoarse s plece, lumina czu peste o pat de unsoare,


de lng ncuietoare.
Ai vzut asta? ntreb el.
Frank se apropie i i ndoi genunchii, ca s vad mai
bine.
Ulei? ntreb el, apoi art spre biroul de lng
canapea.
Deasupra biroului se aflau o perie de srm, o bucat
de pnz i o sticlu de ulei, pentru curarea armelor
Elton. Pe jos, mototolit, era o bucat de crp, care n
mod evident fusese folosit la curarea evii putii.
A curat arma nainte s se-mpute? ntreb Jeffrey,
gndindu-se c sta ar fi fost ultimul lucru pe care el l-ar
fi fcut.
Frank ridic din umeri.
Poate voia s se asigure c funcioneaz cum
trebuie.
Crezi? zise Jeffrey, stnd n faa canapelei.
Schaffer purta o pereche de blugi mulai i un tricou
scurt. Picioarele erau goale, cu degetul mare prins n
mecanismul de tragere. Tatuajul care reprezenta soarele
era vizibil n jurul buricului, sub un strat de snge
mprocat. Minile i se odihneau pe eava putii, probabil
ca s o in intit ctre cap.
Folosindu-se de un pix din buzunar, Jeffrey ndeprt
mna dreapt. Palma nu era murdar de snge, acolo
unde fusese n contact cu arma, ceea ce nsemna c
Schaffer inuse mna pe arm atunci cnd se mpucase.
Sau cnd fusese mpucat. O examinare a celeilalte
mini dezvlui acelai lucru.
163

ndesat ntre pernele canapelei se afla un cartu folosit,


care fusese scos din camera armei atunci cnd se apsase
pe trgaci. Jeffrey l mpinse cu pixul, ntrebndu-se ce
anume nu i se prea la locul lui. Verific amprenta de pe
eav, ca s se asigure.
Are o puc de calibru doisprezece i folosete
muniie de calibru douzeci.
Frank se uit la el cteva momente.
De ce-a folosit muniie de calibru douzeci?
Jeffrey se ridic n picioare, cltinnd din cap.
Circumferina evii putii era mai mare dect
circumferina glonului. Probabil unul dintre cele mai
periculoase lucruri pe care le poi face cu o puc este s
o ncarci cu muniia care nu trebuie. Fabricanii
standardizaser ambalajele colorate ale cartuelor
tocmai ca s evite acest lucru.
De ct timp era n echipa de tir? ntreb Jeffrey.
Frank scoase carneelul i l rsfoi pn gsi pagina
care trebuia.
Doar de anul sta. Colega ei de camer zice c voia
s intre n decatlon.
Nu distingea culorile? ntreb Jeffrey.
Cartuul de un galben aprins era greu de confundat cu
unul verde de calibrul douzeci.
Pot s verific, zise Frank, notndu-i n carneel.
Jeffrey analiz vrful evii, inndu-i respiraia n timp
ce ncerca s se apropie.
A folosit un dispozitiv de micorare a calibrului.
Diametrul evii devenise mai mic, ea putnd folosi
astfel gloanele pe care le avea.
164

Ceva nu se leag.
Jeffrey se ridic n picioare.
Uit-te la perete, zise Frank.
Jeffrey fcu ceea ce i se spusese, ocolind o balt de
snge de la captul canapelei, ca s examineze zidul din
spatele cadavrului. mpuctura spulberase cea mai mare
parte a craniului, mprocnd peretele cu fragmente din
cap.
Jeffrey i miji ochii, ncercnd s disting ceva n
amestecul de snge i de esut de pe peretele alb. Achiile
glonului fcuser cteva guri mari, unele dintre ele
trecnd pn n camera cealalt.
E ceva n camera de lng? ntreb Jeffrey, spunnd
n gnd o mic rugciune de mulumire c nimeni nu se
aflase n camera alturat atunci cnd se apsase pe
trgaci.
Nu la asta m refeream, zise Frank. Vezi ce e-n
perete?
Stai aa, zise Jeffrey.
Se holb la perete pn cnd i ddu seama c cineva
sau ceva l privea la rndu-i fix. Unul din ochii lui Ellen
Schaffer era prins n zid.
Hristoase, zise Jeffrey, ntorcnd capul.
Se ntoarse la fereastr, dorind s o deschid ca s lase
mirosul s ias afar. n camera asta se simea de parc
era nchis ntr-o toalet public mpuit.
Jeffrey se uit napoi la fat, ncercnd s se detaeze.
Mai devreme ar fi vrut s stea de vorb cu ea. Dac ar fi
venit aici mai nti, Ellen Schaffer poate ar mai fi fost n
via. Se ntreb ce altceva i mai scpa. Diferena de
165

calibru era suspect, dar oricine putea face o greeal,


mai ales o persoan care nu avea de gnd s mai stea
prin zon ca s curee mizeria. i totui, ntreaga poveste
ar fi putut fi nscenat. Oare acum era altcineva n vizor?
Cnd au gsit-o? ntreb Jeffrey.
Cam acum jumtate de or, i spuse Frank,
scondu-i batista i tergndu-i fruntea. N-au atins
nimic. Doar au nchis ua i ne-au chemat.
Hristoase, repet Jeffrey, scondu-i i el batista.
Se uit napoi la birou.
Uite-l pe Matt, zise Frank, i Jeffrey l vzu intrnd n
curtea din spate, cu minile n buzunare, uitndu-se cu
atenie n jos, cutnd orice nu prea la locul lui.
La un moment dat se opri i se aplec s se uite mai
bine.
Ce-i? ntreb Jeffrey exact cnd telefonul lui Frank
ncepu s sune.
Matt ridic vocea, ca s se fac auzit.
Arat ca o sgeat.
O ce? strig Jeffrey, gndindu-se c nu avea timp
pentru aa ceva.
O sgeat, repet Matt. Ca i cum cineva a nfipt-o n
pmnt.
efule, zise Frank, innd telefonul la piept.
Eti sigur? strig Jeffrey ctre Matt.
Vino s vezi cu ochii ti, rspunse Matt. Exact aa
arat.
Frank repet.
efule!
Ce-i, Frank? se rsti Jeffrey.
166

Una dintre amprentele gsite n apartamentul lui


Rosen a fost identificat de computer.
Da?
Frank cltin din cap. Se uit ctre podea, apoi pru s
se gndeasc mai bine.
Nu vrei s tii.
Capitolul 6
Lena se ntinse pe spate, uitndu-se la tavan i
ncercnd s respire n felul n care Eileen, instructorul
de yoga, le spusese s-o fac. Lena putea rezista n orice
postur de yoga mai mult dect oricine altcineva la acel
curs, dar, cnd venea vorba despre perioada de relaxare,
era un adevrat dezastru. Conceptul de abandon era
mpotriva firii ei, care voia s-i pstreze controlul
asupra propriei persoane n orice moment al vieii mai
ales cnd era vorba despre corpul ei.
La prima edin de terapie, Jill Rosen i recomandase
Lenei s urmeze cursul de yoga, cci avea s-o ajute s se
relaxeze i s doarm mai bine. Rosen i dduse Lenei o
mulime de sfaturi, n scurta perioad pe care o
petrecuser mpreun, dar asta era singura momeal pe
care o nghiise. O parte a problemei Lenei, dup atac, era
aceea c simea c trupul ei nu i mai aparine. Pentru c
dusese o via de atlet nc de la o vrst fraged,
muchii nu erau obinuii cu viaa asta n care doar
pierdea vremea i-i plngea de mil. Felul n care i
ntindea i lucra corpul, faptul c vedea cum bicepii i
pulpele reveneau la fermitatea normal i ddur Lenei
167

speran, fcnd-o s cread c ar putea redeveni ea


nsi. Veni apoi perioada de relaxare, i Lena se simi la
fel ca atunci cnd fcuse prima dat algebr la coal. i a
doua oar la coala de var.
nchise ochii, concentrndu-se asupra muchilor
spatelui i ncercnd s elibereze tensiunea, dar efortul o
fcu s i trag umerii nspre urechi. Corpul ei era
ncordat, iar Lena nu nelegea de ce Eileen insista c
acesta era cel mai important moment al cursului. Toat
bucuria pe care Lena o simise atunci cnd se ntinsese se
evapor n momentul n care muzica fu dat mai ncet i
li se spuse s se ntind pe spate i s respire. n loc s i
nchipuie un izvor erpuitor sau valurile oceanului, Lena
i imagin un ceas i milioanele de lucruri pe care
trebuia s le fac de ndat ce pleca de la sal, chiar dac
astzi era ziua ei liber.
Respirai, le reaminti Eileen, cu tonul ei enervant de
calm i de monoton.
Era o tnr de vreo douzeci i cinci de ani, cu un soi
de bun dispoziie care pe Lena o fcea s i doreasc s
o pocneasc.
Relaxeaz spatele, suger Eileen, cu vocea ca o
oapt, menit s liniteasc.
Lena deschise imediat ochii cnd Eileen i aps mna
pe stomacul ei. Simplul contact o fcu pe Lena s devin
i mai tensionat, dar femeia nu pru s observe.
E mai bine, i spuse Lenei, un zmbet ntinzndu-i-se
pe faa ngust.
Lena atept ca femeia s se ndeprteze, nainte s
nchid din nou ochii. Deschise gura i expir ncet, i
168

tocmai ncepea s simt c s-ar putea ca pn la urm s


reueasc, cnd Eileen btu din palme.
A fost bine, zise Eileen, i Lena se ridic att de
repede, nct amei.
Restul cursanilor zmbeau unii la alii sau i
mbriau profesoara plin de via, dar Lena i nfc
prosopul i se ndrept ctre vestiare.
Fcu rapid combinaia cifrului dulapului ei, bucuroas
c avea ncperea numai pentru ea. Arunc o privire
imaginii ei din oglind, apoi se uit mai cu atenie. De la
atac, Lena ncetase s se mai priveasc n oglind, dar,
din nu se tie ce motive, astzi se simea atras de
reflecia ei. Ochii i erau mrginii de cercuri ntunecate,
iar oasele obrajilor preau mai pronunate ca de obicei.
Slbise prea mult, pentru c n cele mai multe zile numai
dac se gndea la mncare i i se fcea ru.
Scoase clama din pr i i ls uviele lungi, brunete,
s cad n jurul feei i al gtului. n ultima vreme se
simea mai bine cu prul desfcut, ca o perdea. Se simea
mai n siguran, tiind c nimeni nu putea s o observe
prea bine.
Intr cineva, i Lena se ntoarse la dulapul ei, siminduse ridicol c fusese prins n faa oglinzii. Lng ea se
afla un tip slab, care i scotea rucsacul din dulapul de
lng al ei. Sttea att de aproape, nct simi cum i se
ridic prul pe ceaf. Lena se ntoarse i i nfac
pantofii sport, gndindu-se c i-i putea pune i afar.
Bun, zise el.
Lena atept. ns el bloca ua.
169

Toat treaba asta cu mbriatul zise el, cltinnd


din cap, ca i cum ar fi glumit amndoi tot timpul despre
asta.
Lena l ignor, tiind c nu mai vorbise niciodat n
viaa ei cu acest puti. Era scund pentru un biat, doar cu
puin mai nalt dect ea. Corpul lui era slab i musculos,
i putu vedea, sub tricoul negru cu mneci lungi, braele
i umerii bine definii. Prul i era tuns scurt, n stil
militresc i purta osete verzi, care strluceau att de
tare, nct te dureau ochii dac te uitai la ele.
i ridic mna.
Ethan Green. Am venit la cursul sta acum cteva
sptmni.
Lena se aez pe o banc s se ncale.
Ethan se aez la cellalt capt.
Tu eti Lena, nu-i aa?
Ai citit n ziare? ntreb ea, desfcnd un nod la
tenii, gndindu-se c nenorocitul de articol pe care l
publicaser despre Sibyl i fcuse viaa chiar i mai grea.
Nuuu, rspunse el, lungind cuvntul. Vreau s spun,
mda, tiu de tine, dar am auzit-o pe Eileen zicndu-i
Lena, aa c am fcut legtura. i arunc un zmbet
nervos. i am recunoscut fotografia.
Biat detept, zise ea, renunnd s mai desfac
nodul.
Se ridic i i bg piciorul n pantof.
Se ridic i el, inndu-i rucsacul aproape. Erau numai
trei sau patru biei care fceau yoga, i, dup edin,
invariabil ajungeau la vestiare, unde plvrgeau despre
cum veniser la yoga ca s stabileasc un contact cu
170

sentimentele lor i s i exploreze eul interior. Era o


tactic, iar Lena presupuse c tipii care veneau la yoga
fceau sex mult mai des dect toi ceilali biei din
campus.
Trebuie s plec, zise ea.
Stai puin, zise el, zmbind cu jumtate de gur.
Era un biat atrgtor, probabil obinuit ca fetele s i
cad repede n brae.
Ce e?
Se uit la el, ateptnd. Un firicel mic de transpiraie i
curgea pe o parte a feei, peste o cicatrice ce se prelungea
pn sub ureche. Probabil c rana se murdrise chiar
nainte s se nchid, deoarece cicatricea avea o tent
ntunecat dedesubt, care o fcea s ias n eviden.
N-ai vrea s ieim la o cafea? ntreb el cu
nervozitate n glas.
Nu, zise ea, spernd c totul se va termina aici.
Ua se deschise, i o mulime de fete nvlir nuntru
i ncepur s deschid i s trnteasc dulapuri.
Nu-i place cafeaua? zise el.
Nu-mi plac putii, replic ea, nfcnd geanta i
ndeprtndu-ne nainte ca el s mai poat spune ceva.
Lena plec, buimac de la atta glgie i enervat c
putiul o prinsese cu garda jos. Chiar i dup ce ddea
marea btlie numit relaxare, Lena se simea
ntotdeauna mai calm cnd pleca de la cursul de yoga
dect atunci cnd venea la el. Acum confortul dispruse.
Era din nou tensionat i irascibil. Poate ar fi fost bine
s i duc geanta n camer, s se schimbe i s ias s
171

alerge o distan mai mare, pn avea s fie suficient de


obosit ca s poat dormi restul zilei.
Lena?
Lena se ntoarse, ateptndu-se s-l vad iari pe
puti. Era Jeffrey.
Ce e? ntreb ea, intrnd instinctiv n defensiv.
Ceva din felul n care sttea att de aproape de ea,
drept, i ddu de neles c nu era o vizit de curtoazie.
Trebuie s vii cu mine la secie.
Rse, dar, n aceeai clip, Lena i ddu seama c
Jeffrey nu glumea.
O s dureze doar un minut.
Jeffrey i vr minile n buzunare.
Trebuie s-i pun cteva ntrebri legate de ziua de
ieri.
Tessa Linton? A murit? ntreb Lena.
Nu.
Jeffrey se uit peste umr i l vzu pe Ethan la vreo
cincizeci de metri n spatele lui. Jeffrey se apropie i i
cobor vocea.
Am gsit amprentele tale n apartamentul lui Andy
Rosen.
Lena nu i putu ascunde surprinderea.
n apartamentul lui?
De ce nu mi-ai spus c-l cunoteai?
Pentru c nu-l cunoteam, zise Lena, rstit.
Vru s plece, dar Jeffrey i puse mna pe braul ei.
Strnsoarea nu era puternic, dar tia c putea fi.
tii c-i putem folosi lenjeria ta intim pentru testul
ADN? zise el.
172

Lena nu-i putea aminti cnd fusese ultima dat att de


ocat.
Ce chiloi? ntreb ea, prea surprins de ceea ce
auzea ca s mai reacioneze la contactul fizic.
Lenjeria pe care ai lsat-o n camera lui Andy.
Despre ce tot vorbeti?
Jeffrey i slbi strnsoarea, dar lucrul acesta avu un
efect contrar pentru Lena.
S mergem, i spuse el.
Lena zise atunci ceea ce oricine care gndea ct de ct
i-ar fi spus unui poliist care l-ar fi privit aa cum se uita
Jeffrey acum la ea.
Nu cred.
Doar pentru cteva minute.
Vocea lui era prietenoas, dar Lena lucrase cu Jeffrey
suficient de mult ct s i dea seama care erau
adevratele lui intenii.
Sunt cumva arestat? ntreb ea.
Jeffrey se simi jignit.
Bineneles c nu.
Lena ncerc s rmn calm.
Atunci d-mi drumul!
Nu vreau dect s vorbesc cu tine.
F o programare la secretara mea.
Lena ncerc s i smulg braul, exact cnd
strnsoarea lui Jeffrey se accentu. Simi cum o
cuprindea panica.
nceteaz, i uier ea, ncercnd s i trag braul.
Lena! zise el, de parc femeia se purta exagerat.
173

D-mi drumul! ip ea smucindu-se att de tare,


nct czu pe spate.
Zgomotul produs la contactul cu pmntul fu
asemenea celui produs de lovirea cu un baros, i durerea
i urc brusc pe ira spinrii.
Dintr-odat, Jeffrey ni nainte. Lena se gndi c avea
s cad peste ea, dar i recpt echilibrul n ultima clip
i o ocoli din doi pai mari.
Ce naiba?
Gura ei se deschise, surprins. Ethan l mpinsese pe
Jeffrey din spate.
Jeffrey i reveni repede i ajunse n faa lui Ethan
nainte ca Lena s i poat da seama ce se ntmpla.
Ce mama dracului ai impresia c faci?
Vocea lui Ethan era ca un mrit jos. Ntrul cu care
Lena vorbise n vestiar devenise acum cu un brbat
fioros ca un taur.
Dispari!
Jeffrey i ridic legitimaia la civa centimetri de
nasul lui Ethan.
Ce-ai spus, biatule?
Ethan se zgi la Jeffrey, nu la legitimaie. Muchii
gtului i ieeau n eviden, iar o ven de lng ochi
pulsa suficient de tare ct s se vad.
Am zis s dispari, porc nenorocit.
Jeffrey i scoase ctuele.
Cum te cheam?
Martor, zise Ethan pe un ton dur i lipsit de
inflexiuni. Martor ocular.
174

n mod evident, tia suficient de multe despre legi ct


s i dea seama c era n avantaj.
Martor la ce? ntreb Jeffrey rznd.
La faptul c ai trntit-o pe aceast femeie la pmnt.
Ethan o ridic pe Lena innd-o de bra, cu spatele la
Jeffrey. i scutur praful de pe pantaloni i, ignorndu-l
pe Jeffrey, spuse: S mergem!
Lena fu att de ocat de autoritatea din tonul su,
nct ddu s l urmeze.
Lena, zise Jeffrey, de parc ar fi fost singurul
rezonabil de acolo. Nu face ca totul s fie mai dificil dect
e cazul.
Ethan se ntoarse, cu pumnii ncletai, gata de btaie.
Lena i ddu seama c acest lucru nu era numai stupid,
ci de-a dreptul nebunesc. Jeffrey avea cel puin douzeci
i cinci de kilograme mai mult dect tnrul btu i tia
cum s le foloseasc. Ca s nu mai spunem c Jeffrey era
narmat.
Haide, zise Lena, trgndu-l pe Ethan de bra, ca i
cum ar fi tras de o les. Cnd ndrzni s se uite peste
umr, vzu c Jeffrey sttea neclintit, cu o expresie pe
chip care i ddea de neles c rzboiul era departe de a
se fi sfrit.

Ethan puse dou ceti ceramice pe mas, cafea pentru


Lena, ceai pentru el.
Zahr? ntreb el, scond cteva pliculee din
buzunarul pantalonilor.
Era din nou un puti drgu i tntlu. Transformarea
era att de mare, nct Lena nu era sigur pe cine vzuse
175

mai devreme. Ziua de astzi era att de ntoars pe dos,


nct nu tia dac s se ncread n memoria ei.
Nu, spuse ea, dorindu-i ca el s-i ofere mai degrab
whisky.
Indiferent ce spunea Jill Rosen, Lena avea reguli, i una
dintre ele era aceea c nu bea niciodat nainte de ora
opt seara.
Ethan se aez la mas n faa Lenei, nainte ca ea s
apuce s i spun s plece. Avea s se ndrepte spre cas
imediat ce i trecea ocul provocat de ntmplarea cu
Jeffrey. nc mai simea cum i btea inima, i minile i
tremurau vizibil. Nu l ntlnise pe Andy Rosen n viaa ei.
Ce cutau amprentele ei n apartamentul lui? i, mai grav
dect amprentele, de ce credea Jeffrey c avea o pereche
de chiloi de-ai Lenei?
Poliiti, zise Ethan, de parc ar fi zis pedofil.
Sorbi din ceai cltinnd din cap.
N-ar fi trebuit s te bagi, i spuse ea. i n-ar fi trebuit
s-l calci pe nervi n halul la. O s-i aminteasc data
viitoare cnd o s te vad.
Nu mi-e fric, zise Ethan, ridicnd din umeri.
Ar trebui s-i fie, zise ea, gndindu-se c era ca un
puti neprietenos din suburbii, ai crui prini fuseser
foarte ocupai jucnd golf ca s-i mai nvee copiii s-i
respecte pe oamenii legii.
Dac s-ar fi aflat ntr-o camer de interogatoriu de la
secia de poliie, i-ar fi ters cu o palm rnjetul de pe
fa.
Ar fi trebuit s-l asculi pe Jeffrey, i spuse ea.
Mnia strluci n ochii lui, dar i pstr controlul.
176

Cum ai fcut tu?


tii ce vreau s spun, replic ea, sorbind nc o gur
de cafea.
Lichidul era prea fierbinte, i i arse limba, dar totui l
bu.
Doar nu era s stau i s m uit cum te mpinge.
Cine eti tu, fratele meu mai mare?
E vorba despre poliiti n general, zise Ethan,
jucndu-se cu aa plicului de ceai. Cred c pot face orice
numai pentru c au legitimaie.
Lena se simi lezat de remarca lui i vorbi fr s se
mai gndeasc la ceea ce se ntmplase.
Nu-i uor s fii poliist, mai ales pentru c oameni
asemenea ie au aceeai atitudine de rahat ca a ta.
Hei! Biatul ridic minile i o privi uimit. tiu c-ai
fost i tu unul, dar trebuie s recunoti c tipul sta te-a
mpins.
Nu m-a mpins, zise Lena, spernd c din tonul ei se
nelesese c nimeni n-o mpingea pe ea. Cel puin nu
pn ai venit tu. Ls cuvintele s i fac efectul. i
apropo de asta, cum dracu de ai avut tupeul s te iei de
un poliist?
Cum a avut i el tupeu, replic Ethan rstit, mnia
strlucindu-i din nou n ochi.
Se uit n jos, la ceaca lui, recptndu-i ct de ct
calmul. Cnd i ridic privirea, zmbea din nou, de parc
ar fi ters totul cu buretele. ntotdeauna e nevoie de un
martor atunci cnd un poliist te ia aa cu asalt, zise
Ethan.
177

Ai mult experien n privina asta, nu-i aa? Ci


ani ai tu, doisprezece?
Douzeci i trei, rspunse el, fr s se simt jignit
de ironia din ntrebarea ei. i tiu multe despre poliiti
pentru c tiu multe despre poliiti.
Mda, corect.
Biatul doar ridic din umeri, aa c Lena continu:
Las-m s ghicesc, ai ajuns n faa tribunalului
pentru minori fiindc ai umblat n cutiile potale? Nu,
stai aa, profa ta de englez a gsit iarb n ghiozdanul
tu?
Biatul zmbi din nou, fr s rd ns. Unul dintre
dinii lui din fa erau ciobit.
M-am amestecat ntr-o treab, dar acum nu mai sunt
aa. Bine?
Dar eti destul de fnos, zise ea, dei era mai mult o
observaie dect o critic.
Oamenii i spuneau frecvent Lenei c era cam
irascibil, dar, comparativ cu Ethan Green, era Maica
Tereza.
Nu mai sunt aa.
Lena ridic din umeri, ca s i dea de neles c nu i
psa ce fel de persoan era. Acum nu voia dect s afle de
ce dracu credea Jeffrey c ea avea vreo legtur cu Andy
Rosen. i spusese oare ceva Jill Rosen? Cum ar fi putut
Lena s afle?
Deci, zise el, de parc s-ar fi bucurat c clarificaser
lucrurile, l tiai bine pe Andy Rosen?
Lena simi din nou cum intr n defensiv.
De ce?
178

L-am auzit pe poliist c-i spune de chiloei.


n primul rnd, n-a zis chiloei.
i n al doilea rnd?
n al doilea rnd, nu e treaba ta.
Biatul zmbi din nou. Fie credea c asta l fcea s
par fermector, fie avea o form mai ciudat a
Sindromului Tourette7.
Lena se uit la el, fr s spun nimic. Ethan era un tip
scund, dar reuise s compenseze asta lucrndu-i
fiecare muchi. Braele nu i erau umflate ca ale lui
Chuck, dar deltoizii i ieeau n eviden n timp ce se juca
cu pliculeul de ceai din ceac. Gtul i prea puternic,
dar nu gros. Chiar i faa i era tonifiat, cu un maxilar
solid i cu oase ale obrajilor care neau afar ca dou
buci de granit. Era ceva fascinant n felul n care i
pierduse i i recptase controlul, i, n oricare alt zi,
Lena ar fi fost tentat s vad dac putea s l mping
dincolo de limit.
Eti ca un porc spinos, zise el. i-a mai spus
vreodat cineva asta?
Lena nu rspunse. De fapt, Sibyl i spunea tot timpul
exact acelai lucru. Ca de obicei, gndul la Sibyl i aduse
lacrimi n ochi, i se uit n jos, nvrtind cafeaua n
ceac i privind-o cum urca pe marginile ei.
Apoi ridic privirea i constat c i mascase suficient
de bine sentimentele. Ethan alesese una dintre noile
cafenele moderne de la periferia campusului. Micul loc
era nesat chiar i la aceast or a zilei. Se uit peste
Tulburare neuropsihiatric motenit care se declaneaz n copilrie, caracterizat prin prezena
unei serii de micri repetitive, stereotipe i involuntare i a cel puin unui tic verbal. (n.red.).
7

179

umr, gndindu-se c Jeffrey se afla acolo, privind-o. nc


i mai putea simi ura, dar, dincolo de asta, o uimise felul
n care se uitase la ea, ca i cum Lena ntrecuse msura.
S nu fie poliist era una, dar s stea n calea justiiei
poate chiar s fie implicat ntr-un caz i s mint asta
avea s-o trimit fix pe lista lui neagr. De-a lungul anilor,
Lena l clcase de nenumrate ori pe nervi pe Jeffrey, dar
astzi tia fr ndoial c pierduse singurul lucru pentru
care muncise pe brnci: respectul lui.

La acest gnd, o transpiraie rece i acoperi tot corpul.


Jeffrey chiar o considera unul dintre suspeci? Lena l mai
vzuse pe Jeffrey lucrnd i alt dat, dar nu se aflase
niciodat de cealalt parte a baricadei. nelegea acum
ct de uor putea lua cineva drumul pucriei, chiar dac
numai pentru cteva nopi, pn ce descoperea Jeffrey
ceva. Lena n-ar fi putut sta nicio secund ntr-o celul
ncuiat. S fii un poliist, chiar i un fost poliist, n
nchisoare era un lucru foarte periculos. Oare ce gndea
Jeffrey? Ce dovad avea? Sub nicio form amprentele ei
nu s-ar fi putut afla n apartamentul lui Rosen. Nici mcar
nu tia unde locuia putiul.
Ethan i ntrerupse irul gndurilor.
Asta e legat de fata aia care a fost njunghiat, nu?
Ce cutm aici? ntreb Lena, privindu-l.
Biatul pru surprins de ntrebare.
Am vrut doar s stau de vorb cu tine.
De ce? vru Lena s tie. Pentru c-ai citit articolul din
ziar? M gseti fascinant pentru c-am fost violat?
180

Ethan se uit n jur cu nervozitate, probabil pentru c


Lena ridicase prea mult vocea. Toat lumea din ncpere
tia c Lena fusese atacat. Nu putea nici mcar s
plteasc o cola la un cinematograf fr ca putiul de
dincolo de tejghea s nu se zgiasc la cicatricile de pe
minile ei. Nimeni nu voia s vorbeasc cu ea despre
asta, dar erau mai mult dect fericii s o discute cu
altcineva, pe la spatele ei.
Ce vrei s tii? ntreb ea, strduindu-se s pstreze
un ton de conversaie. Faci vreun fel de proiect despre
asta la coal?
Biatul ncerc s lmureasc totul.
Asta ar ine mai degrab de sociologie. Sunt la
tiina materialelor. Polimeri. Metale. Compui.
Tribomateriale.
Am fost intuit cu piroane de podea. i art
minile, ntorcndu-le astfel nct s poat vedea locul n
care cuiele mari strpunseser pn dincolo. Dac ar fi
fost nc descul, i-ar fi artat i picioarele. M-a drogat i
m-a violat timp de dou zile. Ce altceva ai mai vrea s
tii?
Ethan cltin din cap, ca i cum asta era o mare
nenelegere.
Am vrut numai s te scot la o cafea.
Ei bine, poi s tergi asta de pe lista ta acum, i
spuse ea, terminnd ceaca dintr-o nghiitur.
Lichidul fierbinte o arse n piept; puse cu zgomot
ceaca napoi pe mas i ddu s se ridice.
Ne mai vedem.
Nu.
181

Ca fulgerul, biatul se ntinse i i nfur strns


degetele n jurul ncheieturii. Durerea era aproape de
nesuportat, junghiuri ascuite urcnd de-a lungul
braului ei. Lena rmase n picioare, afind o expresie
neutr, dei durerea i ntorcea stomacul pe dos.
Te rog, zise el, fr s slbeasc strnsoarea. Mai
stai un minut.
De ce? ntreb ea, ncercnd s pstreze un ton egal.
Dac i strngea mna doar puin mai tare, oasele
probabil c aveau s se fisureze.
Nu vreau s crezi c sunt genul la de tip.
Ce fel de tip eti tu? ntreb ea, ngduindu-i s se
uite n jos, la mna lui.
Ethan mai atept cteva clipe nainte s i dea drumul.
Lena nu i putu abine un mic oftat de uurare, care i
iei printre buze. i ls mna moale pe lng corp, fr
s verifice care erau consecinele strnsorii. ncheietura
i puls n timp ce sngele ncepea s circule din nou
normal, dar nu i ddu satisfacia de a se uita n jos.
Lena repet:
Ce fel de tip eti?
Zmbetul lui era departe de a fi reconfortant.
Genul de tip cruia i place s stea de vorb cu fete
drgue.
Lena izbucni ntr-un rs zgomotos, uitndu-se prin
cafeneaua care ncepuse s se goleasc de cteva minute.
Brbatul din spatele tejghelei i urmrise, dar, cnd Lena
i prinse privirea, se ntoarse la aparatul de fcut cafea pe
care l tot cura.
Haide, zise Ethan. Stai jos.
182

Lena se uit la el.


mi pare ru c te-am rnit.
Ce te face s crezi c m-ai rnit? ntreb ea, dei
ncheietura i mai pulsa nc de durere.
Ddu s-i ndoaie mna, dar durerea o opri. Avea s io plteasc pentru asta. Nu se putea ca putiul sta s
scape aa dup ce o rnise.
Nu vreau s fii suprat pe mine, zise el.
Nici mcar nu te cunosc. i, n caz c n-ai observat,
am nite probleme de rezolvat, aa c mulumesc pentru
cafea, dar
L-am cunoscut pe Andy.
Gndul i sri din nou la Jeffrey i la ceea ce spusese
despre Lena c fusese n apartamentul lui Andy. ncerc
s citeasc expresia de pe faa lui Ethan, s vad dac
minea, dar nu reui. Ameninarea lui Jeffrey o coplei
din nou.
Ce tii despre Andy? l ntreb ea.
Stai jos, zise el, mai mult ca o comand dect ca o
invitaie.
Te aud foarte bine i de aici.
N-o s discut cu tine n timp ce tu stai n picioare,
zise el, lsndu-se pe spate n scaun i ateptnd.
Lena rmase nemicat, evalund opiunile. Ethan era
student. Avea probabil mult mai mult acces la brf dect
ea. Dac ar fi putut obine cteva informaii despre Andy,
poate c Jeffrey avea s se gndeasc mai bine la
acuzaiile astea nebuneti. Lena zmbi la gndul c i-ar
putea da lui Jeffrey indicii care s rezolve cazul. i
183

spusese foarte clar c nu mai era poliist. Avea s-l fac


s regrete c o lsase s plece.
De ce zmbeti? ntreb Ethan.
Nu are nicio legtur cu tine, zise Lena, ntorcnd
scaunul. Se aez i i puse minile pe sptar, dei
presiunea o fcu s-i simt ncheietura arznd din
interior spre exterior. i totui ceva o fascina la aceast
ncercare de a-i controla intensitatea propriei dureri. O
fcea s se simt puternic. i legn mna, ignornd
durerea. Spune-mi ce tii despre Andy.
Pru c se gndete ce ar putea s-i spun, dar n cele
din urm recunoscu:
Nu prea multe.
mi iroseti timpul.
Ddu s se ridice, dar Ethan ntinse mna s o
opreasc. De data aceasta nu o atinse, dar amintirea
strngerii fu suficient ca s o in pe Lena pe scaun.
Ce?
tiu pe cineva care-i era apropiat. Un prieten
apropiat.
Cine?
Mergi la petreceri?
Lena recunoscu eufemismul pentru consumul de
droguri.
Dar tu? Iei Ecstasy sau ceva?
Nu, zise el, prnd dezamgit. Dar tu?
Ce-i imaginezi? zise ea tios. Dar Andy?
Ethan se zgi la ea cteva momente, de parc ar fi
ncercat s i dea seama de ceva anume.
Mda.
184

Tu de unde tii, dac nu iei?


Mama lui lucreaz la clinic. E un fel de brf bun
faptul c nu i-a putut ajuta propriul copil.
Lena simi nevoia s i ia aprarea lui Jill Rosen, dei i
ea gndise acelai lucru despre doctor.
Nu poi s faci mare lucru pentru oameni. Poate
Andy n-a vrut s se opreasc. Poate n-a fost suficient de
puternic s renune.
Ethan pru curios.
Aa crezi?
Nu tiu, rspunse ea, dar o parte a ei nelegea acum
nevoia de a consuma droguri, lucru pe care nu l putea
face nainte de viol. Uneori oamenii nu vor dect s
scape. S nu se mai gndeasc la unele lucruri.
E ceva temporar.
Se pare c tii despre ce e vorba.
Se uit la braele lui, care erau acoperite n continuare
de mnecile tricoului, chiar dac n ncpere era cald.
Dintr-odat i-l aminti la edina de sptmna trecut.
i atunci purtase un tricou cu mneci lungi. Poate c avea
semne pe mini. Unchiul Lenei, Hank, avea cicatrice urte
de la injectarea cu droguri, dar prea aproape mndru de
ele, de parc faptul c renunase l fcea un fel de erou,
iar semnele de la ace erau cicatrice de lupt dintr-un
rzboi nobil.
Ethan o vzu privindu-i braele acoperite. Trase i mai
jos mnecile, ctre ncheieturi.
S zicem c-am intrat n nite belele i s lsm
lucrurile aa.
Bine.
185

Lena se uit cu atenie la Ethan i se ntreb dac i-ar fi


putut furniza ceva cu adevrat util. Se rug la Dumnezeu
s-i poat obine cazierul i era convins c Ethan avea
unul i s l foloseasc drept prghie pentru a afla ceea
ce voia s tie.
De cnd eti la Grant Tech?
Cam de un an, zise el. M-am transferat de la UGA8.
De ce?
Nu-mi plcea atmosfera.
Ethan ridic din umeri, i gestul fu foarte gritor
pentru Lena. n postura lui era ceva defensiv, chiar dac
spusele i erau perfect logice. Poate c fusese dat afar.
Am vrut s vin la un colegiu mai mic. Acum UGA e o
jungl. Crim, violen violuri. Nu e genul de loc unde
mi-ar plcea s fiu.
i Grant este?
mi plac lucrurile mai lente, zise el, jucndu-se din
nou cu pliculeul de ceai. Nu-mi plcea omul n care m
transformase campusul. Pentru mine locul la a fost prea
mult.
Lena nelese, dar nu i spuse asta. Unul dintre motivul
pentru care plecase din poliie altul dect ultimatumul
lui Jeffrey fusese nevoia de a mai alunga stresul din
viaa ei. Niciodat nu anticipase c lucrul cu Chuck avea
s fie i mai stresant, din multe puncte de vedere. Ar fi
putut gsi o cale s scape de Jeffrey i s i pstreze
slujba. Jeffrey nu ceruse niciodat o dovad c mergea la
psihiatru. Lena ar fi putut mini i totul ar fi fost n
regul, nu i-ar fi distrus viaa. La naiba, sfrise prin a i8

University of Georgia.
186

o distruge oricum! Cu mai puin de o or n urm, Jeffrey


pruse gata s-i pun ctuele.
Lena ncerc s se gndeasc la ce anume ar putea s o
lege de Andy Rosen. Trebuie s fi fost o greeal. Poate
atinsese ceva n biroul lui Jill Rosen, iar lucrul acela
ajunsese n camera lui Andy. Era singura explicaie. Ct
despre lenjeria intim, avea s ias totul la iveal destul
de curnd. Ce l fcea pe Jeffrey s cread c era a ei?
Lena ar fi trebuit s discute cu el n loc s l calce pe
nervi. Ar fi trebuit s i spun lui Ethan s i vad
dracului de treaba lui. El fusese cel care nrutise
lucrurile cu Jeffrey, nu Lena. Sper din tot sufletul c
Jeffrey tia asta. Lena vzuse cum se comporta Jeffrey
cnd se ntorcea mpotriva cuiva. Ar fi putut s i fac
necazuri serioase, nu numai n ora, dar i la colegiu. iar fi putut pierde slujba, ar fi putut rmne fr locuin
i fr bani de mncare. Putea ajunge pe drumuri.
Lena? zise Ethan, vznd-o cufundat n gnduri.
Cine e prietenul sta apropiat al lui Andy?
Ethan lu disperarea din vocea ei drept autoritate.
Vorbeti ca un poliist.
Eu sunt poliist, rspunse ea automat.
Ethan zmbi deloc amuzat, de parc Lena ar fi
recunoscut ceva ce pe el l ntrista.
Ethan? zise ea, ncercnd s nu arate ct era de
panicat.
mi place cum mi rosteti numele, i spuse el, ca pe
o glum. Aa, uor enervat.
Ea i arunc o privire usturtoare.
Cu cine umbla Andy?
187

Ethan ncepu s se gndeasc, i era clar c i plcea s


in informaiile pentru el, s o fac s atepte. Ethan
avea pe fa aceeai expresie ca atunci cnd strnsese cu
putere ncheietura Lenei.
Ascult, nu-i bate joc, i spuse ea. Am de-a face cu
prea multe rahaturi acum, ca s m mai in n ah i un
puti ntru. ncerc s se abin, tiind c Ethan era
cea mai bun ans a ei ca s adune informaii despre
Andy Rosen. Ai ceva s-mi spui sau nu?
Gura lui era strns ntr-o linie subire, dar nu scoase
niciun sunet.
Bine, zise ea, pregtindu-se s plece, dar spernd ca
Ethan s nu-i dea seama c se prefcea.
O s fie o petrecere mai la noapte, se nduplec el.
Vor fi acolo i unii prieteni de-ai lui Andy. Inclusiv tipul
sta la care m gndesc eu. Era prieten destul de bun cu
Andy.
Unde e petrecerea?
Ethan i arunc o privire superioar.
i imaginezi c poi s intri acolo i s-ncepi s pui
ntrebri?
Ce crezi c poi s obii de la mine? ntreb Lena,
tiind c ntotdeauna era ceva la mijloc. Ce vrei?
Ethan ridic din umeri, dar femeia i putu citi
rspunsul n priviri. Era n mod clar atras de ea, dar i
plcea s in lucrurile sub control. Lena putea juca acest
joc. Era mult mai priceput la el dect un puti de
douzeci i trei de ani.
Spune-mi unde se ine petrecerea, zise ea,
aplecndu-se peste sptarul scaunului.
188

Am pornit pe un picior greit, zise el. mi pare ru


pentru ncheietura ta.
Lena arunc o privire ctre mn, pe care ncepeau s
se formeze vnti negre acolo unde degetele lui
apsaser mult prea tare.
Nu-i nimic, zise ea.
Pari speriat de mine.
Lena l privi cu scepticism.
De ce mi-ar fi team de tine?
Pentru c te-am rnit, zise el, indicnd din nou
ncheietura. Haide, n-am vrut. mi pare ru.
Crezi c, dup ce mi s-a ntmplat anul trecut, mi-e
team acum de un bieel care ncearc s m strng de
mn? Lena izbucni ntr-un rs ironic. Nu mi-e team de
tine, pmplule!
Ethan scoase la iveal un alt Jekyll i Hyde, maxilarul
lui artnd precum cupa unui buldozer.
Ce e? zise Lena, ntrebndu-se ct de mult putea
ntinde coarda cu el.
Dac ncerca s o prind din nou de ncheietur, avea
s-i dea o mam de btaie i s-l lase plin de snge la
podea.
i-am rnit mruntele-i sentimente? l maimuri
Lena. Micul Ethie o s plng?
Vocea lui era calm i controlat:
Locuieti n cminul facultii.
Asta e o ameninare? ntreb Lena, rznd. Mare
scofal, tii unde locuiesc.
O s fiu acolo n seara asta la opt.
Nu mai spune!
189

Vin s te iau la opt, zise Ethan ridicndu-se. Mergem


la un film, apoi la petrecere.
Aha, zise ea, ateptnd s vad care era poanta. Nu
prea cred.
Eu zic c trebuie s vorbeti cu prietenul lui Andy i
s ncerci s scapi de poliist.
Chiar aa? zise ea, dei tia c era adevrat. i de ce,
m rog?
Poliitii sunt precum cinii. Trebuie s fii atent n
preajma lor. Niciodat nu poi ti care e turbat.
Ce metafor, zise Lena. Dar pot s am singur grij
de mine.
De fapt, e o comparaie, replic Ethan, aruncndu-i
geanta de sal pe umeri. S pori prul prins la spate.
Nu prea cred, se opuse Lena.
S-l pori prins n coad, repet el. Ne vedem la opt.
Capitolul 7
Sara sttea n holul principal al spitalului Grady,
privind fluxul constant de oameni care intrau i ieeau pe
ua din fa. Spitalul fusese construit cu mai bine de o
sut de ani n urm, dar se tot extinsese de-a lungul
anilor. Ceea ce ncepuse ca o cldire mic, menit s
serveasc populaia nevoia a oraului, cu numai cteva
camere, avea acum aproape o mie de paturi i pregtea
peste douzeci i cinci la sut din doctorii din Georgia.
De pe vremea cnd Sara lucra aici, cteva secii noi
fuseser construite pe lng cldirea principal, dar nu
se fcuser prea multe pentru mbinarea vechiului cu
190

noul. Holul cel nou era imens, aproape ca intrarea ntr-un


mall. Se vedeau marmur i sticl peste tot, dar cele mai
multe dintre holurile care se desprindeau din el erau
acoperite cu gresie verde avocado sau cu podele crpate
i galbene, din anii 1940-1950. Trecerea din holul mare
ntr-unul mic era o ntoarcere prin timp. Sara presupuse
c autoritile spitalului rmseser fr bani i nu mai
apucaser s renoveze ntreaga cldire.
n hol nu se aflau bnci, probabil ca s descurajeze
vagabonzii s se instaleze acolo, dar Sara fusese
norocoas s pun mna pe un scaun de plastic, pe care
cineva l lsase lng u. De unde sttea ea, putea vedea
oamenii venind i plecnd prin uile mari de sticl,
ncepndu-i sau sfrindu-i ziua. Dei privelitea ddea
direct ntr-una dintre parcrile Universitii de Stat
Georgia, cerul era vizibil, nori ntunecai strecurndu-se
pe deasupra acoperiurilor ca o pisic pe un gard.
Oameni stteau pe scrile din fa, fumnd sau discutnd
cu prietenii, ateptnd s intre n tur sau s vin
autobuzul care i ducea acas.
Sara se uit la ceas, ntrebndu-se unde era Jeffrey. i
spusese s l atepte acolo la ora patru, i era deja trecut
de cinci. Presupuse c fusese prins n trafic ora de vrf
pe arterele oraului ncepea pe la dou jumtate i dura
pn pe la opt , dar Sara nc se mai temea c n-avea s
apar deloc. Jeffrey era maestru n a aprecia greit timpul
necesar pentru a face ceva. Sara strngea n mn
telefonul mobil al mamei ei, gndindu-se s i dea un
telefon lui Jeffrey, cnd sun telefonul.
Sara rspunse, spunnd direct:
191

Ct de mult o s ntrzii?
S ntrzii? zise Hare. Mi-ai spus c iei pilule.
Sara nchise ochii, gndindu-se c ultimul lucru de care
avea nevoie era o discuie cu prostnacul de vru-su. l
iubea la nebunie, dar Hare avea o incapacitate patologic
de a lua lucrurile n serios.
Ai vorbit cu mama? ntreb ea.
Mda, zise el, dar nu mai adug nimic.
Cum merg lucrurile la clinic?
Plnsul sta continuu, gemu el. Nu tiu cum poi s
supori.
Dureaz o vreme pn te obinuieti, i spuse Sara,
comptimindu-l.
nc se mai ntrista cnd i amintea cum un biat de
ase ani fugise de ea, n parcare la Piggy Wiggly, pentru
c o recunoscuse drept femeia care fcea injecii.
i gemetele, relu Hare. Toi se plng. Continu apoi,
ntr-un falset intenionat: Pune fiele la locul lor! Nu mai
mzgli carneelele de reete! Bag-i cmaa n
pantaloni! Mama ta tie de tatuajul sta? Dumnezeule
mare, Nelly Morgan e o femeie dur!
Sara se trezi c zmbete, auzindu-l cum vorbea despre
directorul clinicii. Nelly rspundea de clinic de ani de
zile, nc de pe vremea cnd Sara i Hare fuseser
rezideni acolo.
Oricuuuuuum, zise Hare, lungind cuvntul, am auzit
c te ntorci n seara asta.
Mda, rspunse Sara, ntrebndu-se unde avea s
duc asta. Se decise s-i uureze treaba. tiu c ar trebui
192

s fii n vacan. Pot s lucrez mine, dac vrei s-i iei


liber.
Oh, Morcovea, nu fi prostu. Prefer s-mi rmi
datoare pentru asta.
Pi sunt, zise ea, oprindu-se la timp cu mulumirile,
dar nu pentru c nu era recunosctoare, ci pentru c
Hare ar fi gsit o modalitate s fac i din asta o glum.
Cred c te ocupi de Greg Louganis n seara asta, nu?
zise el.
Sara trebui s analizeze ntrebarea cteva clipe pn s
o neleag. Greg Louganis era un scufundtor care
ctigase medalia de aur la Olimpiad.
Da. l cunoteai pe Andy Rosen? l ntreb ea, tiind
c Hare lucra la Secia de urgene de la Grant.
M-am gndit eu c-o s pui lucrurile cap la cap. A
venit n jurul Anului Nou cu braul spintecat ca o banan.
Lucrnd la Urgene, Hare tia cte un argou pentru
fiecare stare n care ajungeau oamenii.
i?
i cam att. Artera radial i-a revenit ca un elastic.
Sara se gndise la asta. S i spinteci braul n sus nu
era cel mai detept mod de a te sinucide. Dac artera
radial era tiat, tindea s se nchid singur, destul de
repede. Existau modaliti mai simple s sngerezi
mortal.
Crezi c-a fost o tentativ serioas? ntreb ea.
O tentativ serioas s atrag atenia, rspunse
Hare. Mami i tati i-au ieit din mini. Biatul nostru de
aur s-a lfit n razele iubirii lor, fcnd pe soldelul
viteaz.
193

Ai cerut un consult psihiatric?


Maic-sa e o sonat de psiholog. A zis c-o s aib
singur grij de el.
A fost nepoliticoas?
Sigur c nu! replic el. A fost foarte politicoas. Dar
m gndeam s fac eu totul s par un pic mai dramatic.
A fost dramatic?
Oh, a fost pentru prini. Dar, dac m-ntrebi pe
mine, ngeraul lor era ct se poate de calm.
Crezi c-a fcut-o ca s atrag atenia?
Cred c-a fcut-o ca s obin o main! Scoase un
sunet de parc ar fi pocnit din degete. i, ca s vezi, o
sptmn mai trziu, eram cu cinele la plimbare, i
trece i Andy cu un Mustang nou i strlucitor.
Sara i duse minile la ochi, silindu-i creierul s
gndeasc.
Ai fost surprins cnd ai auzit c s-a sinucis?
Foarte, spuse Hare. Biatul era prea egocentric ca s
se sinucid. i drese vocea. i dai seama c rmne entre
nous. sta e franuzescul pentru
tiu ce nseamn, l ntrerupse Sara, nedorind s
aud ce definiie inventa Hare. D-mi de tire dac i mai
vine ceva n minte.
Bine, zise el, prnd dezamgit.
Mai e ceva?
Hare inspir pe gur, scond un fel de bolborosit.
n legtur cu asigurarea ta de malpraxis
i ls Sarei suficient timp ct s o aduc n pragul unui
mic atac de cord. tia c o ntrta, dar, ca n cazul
194

oricrui alt doctor din America, primele asigurrii de


malpraxis erau mai mari dect datoria naional.
Da? zise ea n cele din urm.
M acoper i pe mine? ntreb Hare. Pentru c,
dac mai pretind ceva la a mea, o s-mi cear napoi setul
gratuit de cuite pentru friptur.
Sara arunc o privire ctre uile principale. Spre
surprinderea ei, Mason James se ndrepta ctre ea, innd
de mn un bieel de doi sau trei ani.
Trebuie s nchid, i spuse lui Hare.
Ca-ntotdeauna.
Hare, i spuse Sara, pe msur ce Mason se apropia.
Pentru prima dat, observ c avea un chioptat
pronunat.
Daaaa? rspunse Hare.
Ascult, zise Sara, tiind c avea s regrete ceea ce
urma s spun, mulumesc mult c-mi ii locul.
Mereu i l-am inut, zise el, chicotind n timp ce
nchise.
Mason o salut, cu un zmbet cald pe fa.
Sper c nu ntrerup.
Era Hare, zise ea nchiznd telefonul. Vrul meu.
Ddu s se ridice, dar Mason i fcu semn s rmn
aezat.
tiu c eti obosit, zise el, legnnd mnua
bieelului. El este Ned.
Sara i zmbi copilului, gndindu-se c semna foarte
mult cu tatl lui.
Ci ani ai, Ned?
195

Ned ridic dou degeele, iar Mason se aplec s mai


ridice nc unul.
Trei, zise Sara. Eti un biat mare la trei ani.
E un biat foarte somnoros, replic Mason,
ciufulindu-i prul. Ce mai face sora ta?
Mai bine, i rspunse ea, temndu-se pentru cteva
secunde c avea s izbucneasc n plns.
Exceptnd cele cteva cuvinte pe care i le spusese
Sarei, Tessa nu mai vorbise cu nimeni. Petrecuse cea mai
mare parte a timpului uitndu-se, cu chipul lipsit de
expresie, la zidul alb.
Are nc dureri, dar recuperarea ei decurge bine,
spuse ea.
Asta e minunat.
Ned se apropie de Sara cu braele deschise. Copiii erau
adesea atrai de Sara, fapt care i convenea de minune,
dat fiind c de cele mai multe ori i consulta i i nepa.
i bg telefonul mobil n buzunar i l ridic n brae.
Recunoate o femeie frumoas cnd vede una,
coment Mason.
Sara zmbi, ignornd complimentul, n timp ce l ridic
pe Ned n poal.
De cnd chioptezi?
M-a mucat un copil, i spuse el, rznd la reacia ei.
Doctori Fr Frontiere.
Uau! exclam Sara impresionat.
Vaccinam copii n Angola, dac-i vine s crezi.
Fetia asta a luat o halc din piciorul meu.
ngenunche n faa ei ca s-i ncheie pantoful lui Ned.
196

Dou zile mai trziu, se ntrebau dac s-mi taie sau


nu piciorul, ca s opreasc infecia, zise el, privind-o
vistor. ntotdeauna m-am gndit c-o s ajungi s faci aa
ceva.
S-i tai piciorul? ntreb ea, dei nelesese foarte
bine ce voise s zic. Zonele rurale sunt deficitare n
doctori. Pacienii mei depind de mine.
Sunt norocoi c te au.
Mulumesc, zise ea.
Era genul de compliment pe care Sara l primea cu
plcere.
Nu-mi vine s cred c eti medic examinator.
Tata a ncetat s-mi mai spun Quincy9 dup anul
trei.
Mason cltin din cap, rznd.
Pot s-mi imaginez.
Ned se cam fia n poala Sarei, aa c ea ncepu s l
legene pe genunchi.
mi place tiina. mi place provocarea.
Mason se uit de-a lungul holului.
Ai putea fi provocat aici. Fcu o pauz de cteva
secunde. Eti un medic strlucit, Sara. Ar trebui s te faci
chirurg.
Sara rse stnjenit.
Vorbeti de parc mi-a irosi talentele.
Nu asta vreau s spun, zise el. Spun doar c e pcat
c te-ai mutat napoi acolo. Indiferent de motive, adug
el dup un moment de gndire.
Personaj principal din serialul american cu acelai nume, doctor preocupat n special de lmurirea
deceselor suspecte. (n.red.).
9

197

i lu mna ntr-a ei i o strnse cu blndee.


Sara rspunse la strnsoare i ntreb:
Ce mai face soia ta?
Mason rse, dar nu i ddu drumul minii.
Se bucur c are ntreaga cas numai pentru ea,
acum c locuiesc la Holiday Inn.
Suntei desprii?
De ase luni. Faptul c lucrez alturi de ea e uor
neplcut.
Sara era contient de prezena lui Ned, n poala ei.
Copiii nelegeau mult mai multe dect credeau adulii.
Pare s fie definitiv?
Mason zmbi din nou, dar de data aceasta cam forat.
M tem c da. Zi-mi despre tine, spuse el, pe acelai
ton vistor.
Mason ncercase s se vad cu Sara dup ce plecase de
la Grady, dar lucrurile nu merseser. Ea dorise s uite de
tot ce o lega de Atlanta, ca s i fac viaa mai uoar n
Grant. Dac ar fi continuat s se vad cu Mason, lucrul
acesta ar fi fost imposibil.
ncerc s se gndeasc la o modalitate de a-i
rspunde, dar relaia ei cu Jeffrey era att de greu de
definit, nct i-ar fi fost greu s o descrie. Se uit ctre ui,
simindu-l pe Jeffrey nainte s l vad. Sara se ridic n
picioare, folosindu-se de ambele mini ca s l in pe
Ned n brae.
Jeffrey nu zmbea cnd ajunse la ei. Arta extenuat,
dup cum se i simea, iar Sarei i se pru c vede i mai
multe fire crunte n jurul tmplelor.
Bun, zise Mason, ntinzndu-i mna lui Jeffrey.
198

Jeffrey o strnse, aruncndu-i Sarei o privire piezi.


Jeffrey, zise Sara, lsndu-l jos pe Ned, el este Mason
James, un coleg de-al meu de pe vremea cnd lucram aici.
Fr s gndeasc, i spuse apoi lui Mason: El este Jeffrey
Tolliver, soul meu.
Mason pru la fel de ocat ca Jeffrey, dar niciunul nu
coment.
mi pare bine s te cunosc, zise Jeffrey, fr s se
deranjeze s lmureasc lucrurile.
Avea un rnjet aa de satisfcut pe fa, nct Sara se
simi tentat s o fac ea.
El cine este? ntreb Jeffrey, artnd nspre copil.
Ned, i spuse Sara, uimit cnd vzu c Jeffrey se
ntinde i mngie copilul sub brbie.
Bun, Ned, zise Jeffrey, aplecndu-se ca s se uite
mai bine la el.
Sara fu surprins de ct de deschis era Jeffrey fa de
copil. La nceputul relaiei lor, discutaser despre faptul
c Sara nu putea avea copii, i adesea se ntreba dac nu
cumva Jeffrey se nfrna special n jurul copiilor, ca s nu
o fac pe ea s sufere. Acum cu siguran nu se nfrna, n
timp ce se strmba la Ned ca s l fac s rd.
Ei bine, zise Mason, ntinzndu-se dup Ned, ar fi
mai bine s-l duc acas nainte s se transforme ntr-un
dovleac.
A fost o plcere s te ntlnesc, zise Sara.
Urm o tcere lung i stnjenitoare, i Sara se uit de
la un brbat la cellalt. Gusturile ei se schimbaser
considerabil de pe vremea cnd se ntlnea cu Mason,
care avea prul blond-deschis i un trup bine lucrat.
199

Jeffrey avea corpul suplu al unui alergtor i un o


expresie ntunecat, care l fcea sexy ntr-un mod
periculos.
Ce voiam s-i spun, zise Mason cutnd prin
buzunar, e c am o cheie de la biroul meu. Este 1242, n
aripa de sud.
Scoase cheia i i-o oferi Sarei.
M gndeam c tu i familia ta v-ai putea odihni
acolo. tiu c e greu de gsit un loc mai retras n spitalul
sta.
Oh, zise Sara, fr s ia cheia. Nu-mi permit s te
deranjez.
Jeffrey deveni evident mai ncordat.
Nu e niciun deranj. Crede-m.
i puse cheia n mn, degetele lui rmnnd n palma
Sarei mai mult dect era necesar.
Biroul meu principal e la Emory. Aici pstrez un
birou i o canapea pentru cnd am de fcut acte.
Mulumesc, zise Sara, pentru c nu avea ce altceva
s mai fac.
Bg cheia n buzunar, n timp ce Mason ntinse mna
ctre Jeffrey.
mi pare bine c te-am cunoscut, Jeffrey.
Jeffrey i strnse mna, relaxndu-se ct de ct. Atept
rbdtor, n timp ce Sara i Mason i luar rmas-bun,
dar urmri cu ochii fiecare micare.
Drgu tip, zise el, dup ce, n cele din urm, Mason
plec, dar pe un ton ct se poate de dumnos.
Da, ncuviin Sara, mergnd ctre uile din fa.
200

Simea c se apropia o ceart, i nu voia s discute n


holul spitalului.
Mason.
Spuse numele de parc i-ar fi adus un gust neplcut n
gur.
Tipul cu care te vedeai cnd lucrai aici?
Da, rspunse ea, deschiznd ua pentru un cuplu n
vrst care intra n spital. A trecut mult timp de atunci.
Mda, zise Jeffrey, vrndu-i minile n buzunare.
Pare un tip de treab.
Este, ncuviin Sara. Ai maina n parcare?
Jeffrey ddu aprobator din cap.
i arat i bine.
Da, zise Sara, ieind pe u.
Te-ai culcat cu el?
Sara fu prea ocat ca s rspund. Travers strada
ctre parcare, dorindu-i ca el s nceteze.
Jeffrey o lu la fug ca s o prind din urm.
Pentru c nu-mi amintesc s-mi fi dat vreun nume
cnd am fcut schimb de liste.
Sara rse, nencreztoare.
Pentru c nu-i puteai aminti jumtate din a ta,
mecherule.
Se uit urt la ea.
Nu-i deloc amuzant.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu, gemu ea,
neputnd s cread c el chiar vorbea serios. nainte s
ne cstorim, i-ai fcut de cap destul de mult.
Mai muli oameni se nvrteau n jurul scrii de la
intrare n parcare, i Jeffrey i croi drum printre ei, fr
201

s spun niciun cuvnt. Deschise ua, fr s se deranjeze


s vad dac Sara o prinsese nainte s se nchid.
E cstorit, zise ea, vocea ei rsunnd n interiorul
de beton al casei scrilor.
i eu eram, sublinie el, ns pentru Sara asta nu era
ceva n favoarea lui.
Jeffrey se opri la primul nivel i o atept s l prind
din urm.
Nu tiu ce s zic, Sara, bat atta drum ca s te vd
cum l ii de mn pe alt tip, cu copilul lui n brae.
Eti gelos?
Sara abia reui s pun ntrebarea printre hohotele de
rs. Niciodat Jeffrey nu fusese gelos pe cineva, n cea
mai mare parte pentru c era prea egoist ca s ia n
consideraie ideea c o femeie pe care el o dorea ar fi
putut dori pe altcineva.
Ai vrea s-mi explici asta? i ceru el.
Sincer, nu, i spuse ea, gndindu-se c el avea s-i
spun din clip-n clip c voise doar s o necjeasc.
Jeffrey continu s urce scrile.
Dac aa vrei s stea lucrurile
Sara urc dup el.
Nu-i datorez nicio explicaie, pentru nimic.
tii ceva? zise el, continund s urce. S te ia naiba!
Sara simi cum o cuprindea furia.
Eti att de absurd, nct mi pierd timpul discutnd
cu tine!
Se ntoarse i se uit la ea, artnd de parc l nelase,
iar el se simea ridicol. Sara vzu c prea foarte rnit,
fapt care o mai calm. Continu s urce spre el.
202

Jeff
Nu spuse nimic.
Suntem amndoi obosii, zise ea, oprindu-se cu o
treapt mai jos dect el.
Jeffrey se ntoarse i continu s urce ctre etajul
urmtor.
Eu sunt la tine acas, curndu-i buctria, iar tu
eti aici
Nu i-am cerut s-mi faci curat n buctrie.
Jeffrey se opri pe palier i i puse minile pe grilajul
din faa unuia dintre geamurile imense care ddeau spre
strad. Sara tia c fie i apra principiile i petrecea
drumul de patru ore napoi la Grant ntr-o tcere
desvrit, fie fcea efortul s-i aline lui orgoliul rnit,
astfel nct cltoria s fie suportabil.
Era pe punctul de a se da btut, cnd Jeffrey inspir
adnc, ridicnd din umeri. Expir ncet, i Sara putu s l
vad cum se calmeaz.
Ce mai face Tessie? ntreb el.
Mai bine, i spuse Sara, sprijinindu-se de grilajul
scrii. E ceva mai bine.
i ai ti?
Nu tiu.
Adevrul e c nici nu voia s se gndeasc la asta.
Cathy prea ceva mai bine, dar tatl su era att de
suprat, nct, de fiecare dat cnd Sara se uita la el,
simea c nu putea s respire din cauza vinii.
Zgomotul unor pai anunar prezen a cel puin doi
oameni undeva deasupra lor. Amndoi ateptar n timp
ce dou asistente coborr scrile.
203

Cu toii suntem obosii i speriai, zise Sara, dup ce


asistentele trecur.
Jeffrey se uita la intrarea principal a spitalului Grady,
care se deschidea deasupra parcrii ca Bat Cave10.
Trebuie s le fie foarte greu s se afle aici, zise el.
Sara alung gndul acesta i urc ultimele trepte pn
la palier.
Cum a mers treaba cu Brock?
Bine, cred.
Umerii lui Jeffrey se relaxar i mai mult.
Brock e att de ciudat.
Sara porni s urce irul urmtor de trepte.
Ar trebui s-l cunoti pe fratele lui.
Da, mi-a zis despre el.
O prinse din urm la urmtorul palier.
Roger mai e n ora?
S-a mutat n New York. Cred c-i un fel de agent
acum.
Jeffrey ridic din umeri ntr-un mod exagerat, i Sara
i ddu seama c fcea eforturi s treac peste disputa
de mai devreme.
Brock nu-i chiar att de ru, i spuse Sara, simind
nevoia s ia aprarea antreprenorului de pompe funebre.
Dan fusese ironizat fr mil n copilrie, lucru pe care
Sara nu l suportase niciodat. La clinic vedea doi sau
trei copii pe lun, care nu erau att de bolnavi ct erau de
obosii de ironia nencetat de care aveau parte la coal.
Reedina secret a lui Batman, constnd din mai multe peteri amplasate dedesubtul casei sale.
(n.red.).
10

204

Sunt curioas s vd cum vor iei analizele


toxinelor, zise Jeffrey. Tatl lui Rosen pare s cread c
era curat. Mama ns nu e sigur.
Sara ridic o sprncean. Prinii erau de obicei printre
ultimii care aflau c odraslele lor se drogau.
Mda, zise el, la fel de sceptic. Nu sunt sigur de Brian
Keller.
Keller? ntreb Sara, traversnd un alt palier i
ndreptndu-se ctre urmtoarele scri.
E tatl. Fiul a luat numele mamei.
Sara se opri ca s i trag sufletul.
Unde dracu ai parcat?
Ultimul nivel. nc un etaj.
Sara apuc balustrada i se tr n sus pe scri.
Ce nu-i n regul cu tatl?
Se ntmpl ceva cu el, zise Jeffrey. Azi-diminea se
purta de parc-ar fi vrut s mi spun ceva, dar a tcut
cnd soia a intrat n camer.
O s l interoghezi din nou?
Mine. Frank o s mai fac nite cercetri.
Frank? ntreb Sara, surprins. De ce n-o pui pe
Lena? Ar fi mult mai potrivit dect
Jeffrey o ntrerupse:
Nu-i poliist.
Sara tcu urmtorii civa pai, simindu-se uurat
cnd Jeffrey deschise ua de la captul scrilor. Chiar i la
ora aceea trzie, nivelul superior era nesat de maini de
toate formele i modelele. Deasupra se adunau nori de
furtun, i cerul devenise de un negru amenintor.
205

Luminile de siguran licrir, n timp ce se apropiar de


maina nemarcat de poliie a lui Jeffrey.
Mai muli tineri stteau n jurul unui Mercedes negru,
cu braele musculoase ncruciate la piept. Cnd Jeffrey
trecu pe lng ei, tinerii se uitar unii la alii, dndu-i
seama c era poliist. Sara simi cum inima i-o ia la galop,
ateptnd ca Jeffrey s deblocheze portiera, inexplicabil
de speriat c avea s se ntmple ceva oribil.
Dup ce urc n main, se simi n siguran,
relaxndu-se n interiorul de plu albastru. l privi pe
Jeffrey cum ocolete maina prin fa ca s urce, cu ochii
aintii asupra grupului de btui de lng Mercedes.
Sara tia c toate gesturile astea aveau un rost. Dac
bieii credeau c Jeffrey se temea, ar fi fcut ceva s l
provoace. Dac Jeffrey i-ar fi crezut vulnerabili, ar fi fost
tentat s ite ceva.
Centura, i reaminti Jeffrey, n timp ce nchise
portiera.
Sara i puse centura de siguran.
Rmase tcut n timp ce strbtur parcarea. Ajuni n
strad, i sprijini capul cu mna i privi oraul n trecere,
gndindu-se ct de mult se schimbase de pe vremea cnd
fusese ea aici. Cldirile erau mai nalte, iar mainile
preau s mearg mult prea apropiate una de cealalt.
Sarei nu i mai plceau oraele mari. Voia s se ntoarc
n orelul ei, unde toat lumea cunotea pe toat lumea
sau cel puin aa credeau.
mi pare ru c-am ntrziat, zise Jeffrey.
Nu-i nimic.
Ellen Schaffer, ncepu el. Martora de ieri.
206

A spus ceva?
Nu, zise Jeffrey i fcu o pauz de cteva clipe. S-a
sinucis azi-diminea.
Ce? exclam Sara. De ce nu mi-ai zis? ntreb ea,
nainte ca Jeffrey s mai poat spun ceva.
i zic acum.
Ar fi trebuit s m suni.
Ce-ai fi putut face?
S m-ntorc n Grant.
Pi, exact asta facem.
Sara ncerc s i potoleasc enervarea. Nu i plcea s
fie protejat astfel.
Cine a pronunat decesul?
Hare.
Hare? zise Sara, simind cum o parte din enervarea
ei se proiecteaz acum nspre vrul ei, pentru c nu i
spusese la telefon. A gsit ceva? Ce-a spus?
Jeffrey i duse degetul la brbie i imit vocea lui Hare,
care era cu cteva octave mai ridicat dect a lui.
Nu-mi spune, lipsete ceva.
Ce lipsete?
Capul.
Sara scoase un geamt. Ura rnile la cap.
Eti sigur c e sinucidere?
Asta trebuie s aflm. Am gsit o neregul n
privina muniiei.
Sara ascult cum Jeffrey i relata ce se ntmplase n
acea diminea, de la discuia cu prinii lui Andy Rosen
pn la gsirea lui Ellen Schaffer. l opri cnd veni vorba
207

despre sgeata pe care Matt o gsise trasat n noroi, n


dreptul ferestrei lui Ellen Schaffer.
Asta am fcut eu, i spuse. Ca s marchez poteca
atunci cnd o cutam pe Tessa.
tiu, zise Jeffrey, fr s mai adauge altceva.
De-asta n-ai vrut s-mi spui? ntreb Sara. Nu-mi
place c ascunzi informaii de mine. Nu e decizia ta
Vreau s fii atent, Sara, zise el cu o vehemen
brusc. Nu vreau s te duci vreodat n campus singur.
Nu vreau s te vd n preajma nici unei scene a crimei. Mai neles?
Sara nu i rspunse, ocat.
i n-o s stai singur acas.
Stai un pic, ncepu Sara, nemaiputndu-se abine.
Dorm pe canapea, dac trebuie, o ntrerupse el. S
tii c nu ncerc s te fac s petreci noaptea cu mine. Doar
c nu vreau s-mi fac griji pentru nc o persoan.
Crezi c trebuie s-i faci griji pentru mine?
Credeai c trebuie s-i faci griji pentru Tessa?
Nu-i acelai lucru.
Sgeata aia ar putea nsemna ceva. Ar putea trimite
la tine.
Oamenii fac mereu semne pe pmnt cu pantoful.
Crezi c-i doar o coinciden? Capul lui Ellen
Schaffer e spulberat
Asta dac nu i-a fcut-o singur.
Nu m-ntrerupe, o preveni el, iar Sara ar fi rs dac
din cuvintele lui nu s-ar fi simit grija pentru sigurana ei.
i spun, n-am de gnd s te las singur.
208

Nici mcar nu suntem siguri dac este crim, Jeffrey.


Exceptnd cteva lucruri care nu sunt la locul lor iar
astea ar putea fi explicate destul de uor s-ar putea
demonstra c a fost sinucidere.
Deci Andy s-a sinucis, Tess a fost njunghiat, fata de
azi s-a sinucis, i toate astea nu au nicio legtur ntre
ele?
Da, e posibil, rspunse Sara, dei tia c era foarte
puin probabil.
Mda, ei bine, multe lucruri sunt posibile, dar tu nu
stai singur n noaptea asta. Clar?
Sara nu scoase niciun sunet.
Nu tiu ce altceva s fac, Sara. Nu pot s-mi fac griji
pentru tine aa. Nu suport gndul c-ai putea fi n pericol.
N-a mai fi n stare de nimic.
Bine, zise ea, ncercnd s par c nelesese.
Sara i ddu seama c de-abia ateptase s ajung
acas i s doarm singur, n patul ei.
Dac nu exist nicio legtur, poi s-mi spui mai
trziu c-am fost un nenorocit, i spuse el.
Nu eti un nenorocit, zise Sara, pentru c tia c
grija lui era real. Spune-mi de ce-ai ntrziat. Ai
descoperit ceva?
M-am oprit la salonul de tatuaje cnd ieeam din
ora i am stat de vorb cu proprietarul.
Hal?
Jeffrey i arunc o privire piezi n timp ce se nscrise
pe oseaua interstatal.
Cum de l cunoti pe Hal?
209

Mi-a fost pacient cu mult timp n urm, zise Sara,


nbuind un cscat. Apoi, ca s i demonstreze lui Jeffrey
c nu tia chiar totul despre ea, adug: Acum civa ani
eu i Tessa ne-am dus la el ca s ne facem tatuaje.
Tatuaje? ntreb Jeffrey, sceptic. V duceai s v
facei tatuaj?
Sara i oferi ceea ce spera c era un zmbet viclean.
i de ce n-ai fcut-o?
Sara se ntoarse n scaun astfel nct s se poat uita la
el.
O vreme nu ai voie s le uzi. Iar a doua zi noi aveam
de gnd s mergem la plaj.
i ce voiai s v facei?
Oh, nu mai in minte, i spuse ea, dei nu era
adevrat.
Unde voiai s-l facei?
Sara ridic din umeri.
Mda, zise el, nc nencreztor.
i ce-a spus Hal? ntreb Sara.
Jeffrey i susinu privirea cteva clipe, nainte s
rspund.
C nu face tatuaje copiilor sub douzeci i unu de
ani, dect dac vorbete mai nti cu prinii lor.
Deteapt micare, zise Sara, gndindu-se c Hal
proceda aa probabil pentru a opri valul de telefoane
furioase de la prinii care i trimiseser copiii la coal
ca s se educe, nu ca s i fac un tatuaj permanent.
Sara i nbui nc un cscat. Micarea mainii o fcea
s-i fie somn.
210

Ar putea fi o legtur aici, zise Jeffrey, dei nu prea


s aib prea mari sperane. Andy avea cercei. Schaffer
avea un tatuaj. Ar fi putut s i le fac mpreun. Exist
trei mii de saloane de tatuaj de aici i pn n Savannah.
Ce-au spus prinii lui?
A fost destul de greu s-i ntreb direct. Preau s nu
tie nimic despre asta.
Nu e un lucru pentru care copiii ar cere de obicei
permisiunea.
Presupun c nu. Dac Andy Rosen ar mai fi n via,
ar fi suspectul numrul unu pentru Schaffer. Putiul era
clar obsedat de ea. M rog la Dumnezeu s nu vezi
niciodat desenul la, zise Jeffrey, cu o expresie de
dezgust.
Eti sigur c nu se cunoteau?
Prietenii ei aa spun. Dup spusele tuturor celor din
cmin, Schaffer era obinuit ca tipii s se ndrgosteasc
nebunete de ea. Dragoste nemprtit. Se ntmpla tot
timpul, i ea nici mcar nu i observa. Am vorbit cu
profesorul de art. Pn i el a observat. Andy gravita n
jurul lui Ellen, iar ea nici mcar nu tia cine era el.
Era o fat atrgtoare.
Sara nu i amintea prea multe din ce se ntmplase
nainte ca Tessa s fie njunghiat, dar Ellen Schaffer era
suficient de frumoas ct s fac o impresie puternic.
Ar putea fi un rival gelos, zise Jeffrey, dei nu prea
prea convins. Poate vreun puti era ndrgostit de
Schaffer i s-a rzbunat pe Andy.
Jeffrey tcu, gndindu-se la aceast posibilitate.
211

Apoi, cnd Schaffer nu a alergat ctre urmtorul


pretendent, a omort-o i pe ea?
E posibil, zise Sara, ntrebndu-se ce legtur avea
njunghierea Tessei cu toate astea.
Poate Schaffer a vzut ceva, continu Jeffrey. Poate a
vzut ceva n pdure, pe cineva.
Sau poate cine sttea n pdure a crezut c a vzut
ceva.
Crezi c Tessa i va mai aminti vreodat ce s-a
ntmplat?
Amnezia e normal la genul la de lovitur la cap.
M ndoiesc c-i va aminti cu adevrat vreodat, i, chiar
dac i amintete, nu va face fa unui interogatoriu dur.
Sara nu adug faptul c i dorea ca sora ei s nu i
mai aminteasc niciodat. Amintirea faptului c Tessa i
pierduse copilul era destul de grea pentru Sara. Nu i
putea imagina cum ar fi pentru Tessa s triasc tot
restul vieii cu acele evenimente permanent n minte.
Sara aduse discuia napoi la Ellen Schaffer.
A vzut cineva ceva?
Toi erau plecai.
Nimeni n-a stat acas, bolnav? ntreb Sara,
gndindu-se c cincizeci de fete de colegiu ducndu-se la
or, ca nite fete contiincioase, era un lucru destul de
rar.
Am cercetat cu atenie tot cminul, i spuse Jeffrey.
Toat lumea a fost anchetat.
Care cmin?
Keyes.
212

Copiii detepi, zise Sara, tiind c asta explica de ce


fuseser toi la ore. Nimeni din campus n-a auzit
mpuctura?
Unii au venit spunnd c-au auzit ceva ce-a sunat ca
un rateu de main. A folosit o puc de calibru
doisprezece, zise Jeffrey, btnd darabana pe volan.
Dumnezeule mare! exclam Sara, tiind cum putea
arta rezultatul unei astfel de mpucturi.
Jeffrey se ntinse ctre scaunul din spate i scoase un
dosar din serviet.
Distan mic, zise el, scond o fotografie color din
dosar. Probabil a inut eava n gur. Capul ei ar fi putut
nbui sunetul ca un amortizor.
Sara aprinse lumina ca s se uite la fotografie. Era mai
ru dect i imaginase.
Iisuse, murmur ea.
Autopsia avea s fie dificil. Arunc o privire ceasului
de la radio. Nu aveau s ajung la Grant pn la opt, dar
totul depindea de trafic. Cele dou autopsii urmau s ia
cel puin trei sau patru ore fiecare. Sara i mulumi n
gnd lui Hare c se oferise s i in locul a doua zi. Dup
cum artau lucrurile, avea nevoie de ntreaga zi ca s
doarm.
Sara? zise Jeffrey.
Scuz-m, zise ea, lund dosarul.
l deschise, dar ochii i se nceoar cnd vzu literele.
Se concentr pe fotografii, trecnd peste cea cu sgeata
desenat n noroi, ca s le gseasc pe cele de la locul
crimei.
213

Cineva s-ar fi putut strecura pe fereastr, continu


Jeffrey. Sau poate era deja acolo, ascunzndu-se n dulap,
sau ceva de genul sta. Ellen se duce la baia de pe hol, se
ntoarce n camer i bum! Acolo e el, ateptnd-o.
Ai gsit amprente?
Ar fi putut purta mnui, zise Jeffrey, fr s i
rspund la ntrebare.
De obicei femeile nu se mpuc n fa, zise Sara,
uitndu-se la o imagine mrit a biroului lui Ellen
Schaffer. Un brbat ar face mai degrab asta.
Sara considerase ntotdeauna aceast statistic una
discriminant, dar cifrele o demonstrau cu prisosin.
E ceva n neregul la asta, zise Jeffrey artnd o
fotografie. Nu numai din cauza sgeii. S-o eliminm, s
eliminm i cazul Tessei. mpuctura tot nu pare n
regul.
De ce?
A vrea s-i pot spune. E ca n cazul lui Rosen. Nu e
ceva pe care s pot pune degetul.
Sara se gndi la Tessa, care zcea pe patul de spital.
nc mai putea auzi cuvintele surorii ei, cerndu-i s
gseasc persoana care fcuse asta. Fotografia camerei
lui Schaffer a fcut-o s-i aduc aminte de ceva din
trecut. Se dusese la Vassar cu Tessa, ca s o ajute s se
instaleze. Dormitorul Tessei fusese decorat exact ca al lui
Ellen Schaffer. Afie cu Federaia Mondial a Vieii
Slbatice i Greenpeace mpnzeau pereii, alturi de ale
unor oameni, rupte din reviste. Un calendar care atrna
deasupra unuia dintre birouri avea date importante
214

ncercuite cu rou. Singurul lucru care nu se potrivea n


peisaj erau instrumentele de curat puca de pe birou.
Sara se ntoarse la raport. tia c, dac se apuca s
citeasc fr ochelari, avea s-o doar capul, dar voia s
simt c face ceva. Cnd termin de parcurs toate
informaiile pe care Jeffrey le strnsese despre moartea
lui Ellen Schaffer, Sara se simea ameit i cuprins de
grea pentru c citise ntr-o main n micare.
Ce prere ai? ntreb Jeffrey.
Cred ncepu Sara, uitndu-se la dosarul nchis.
Cred c nu tiu. Ambele mori ar putea fi plnuite.
Presupun c Schaffer a fost luat prin surprindere. Poate
a fost lovit n ceaf. Nu c-am mai ti acum unde e ceafa.
Sara scoase cteva fotografii i le puse ntr-o anumit
ordine. St pe canapea. Ar fi putut fi pus acolo. Sau
poate c s-a aezat singur. Braul ei nu e suficient de
lung ca s ajung la trgaci, aa c folosete degetul mare
de la picior. Asta nu e neobinuit. Unii folosesc umerae.
Se uit din nou n raport i reciti notiele lui Jeffrey
referitoare la nepotrivirea de muniie. E posibil s tie
ct de periculos e s foloseti muniia greit?
Am vorbit cu instructorul ei. Dup spusele lui, era
foarte atent cu arma.
Jeffrey tcu pre de cteva clipe.
i, la urma urmelor, ce face Grant Tech cu o echip
de femei care trag cu puca?
Articolul nou, i spuse Sara, referindu-se la
legislaia care obliga universitile s ofere femeilor
acelai acces la sporturi ca brbailor.
215

Dac aceast politic ar fi fost n vigoare cnd Sara era


n liceu, echipa de tenis a fetelor ar fi putut cel puin s
joace n curtea colii. n condiiile de atunci fuseser
silite s loveasc mingile de pereii slii de sport dar
numai cnd echipa de baschet a bieilor nu fcea
antrenament.
Cred c-i minunat c au o ans s nvee un sport
nou, zise Sara.
n mod surprinztor, Jeffrey o aprob.
Echipa e destul de bun. A ctigat tot felul de
competiii.
Deci oamenii din coal, care tiau c face parte din
echip, tiau i c are o puc.
Poate.
inea arma n camera ei?
Amndou o ineau, i spuse Jeffrey. i colega ei de
camer era n echip.
Sara se gndi la puc.
Ai luat amprentele de pe ea?
Carlos le-a luat, zise el, apoi continu, anticipnd
ntrebarea. Amprentele lui Schaffer sunt pe eav, pe
patul putii i pe ceea ce a rmas din cartu.
Un cartu? ntreb Sara.
Din cte tia ea, o puc cu aer comprimat putea folosi
un ncrctor cu trei cartue. mpingerea unui cartu ar
trage un altul n camer, pentru foc rapid.
Da, i spuse Jeffrey. Un cartu, nepotrivit, cu un
dispozitiv de micorare a calibrului care a ngustat eava.
Degetul ei mare se potrivete cu amprenta de pe
trgaci?
216

Nici nu m-am gndit s verific, recunoscu Jeffrey.


O vom face nainte de autopsie. Crezi c a obligat-o
cineva s ncarce puca, poate cineva care nu se pricepea
prea bine la arme?
Primul cartu are mari anse s se nepeneasc n
eav. Dac nu avea un alt cartu n ncrctor, atunci ar
fi putut ctiga ceva timp. Poate chiar s ntoarc puca i
s trag n tip.
N-ar exploda cartuul n eav?
Nu neaprat. Dac avea un ncrctor plin, al doilea
cartu l-ar fi lovit pe primul, i ar fi explodat amndou
n apropiere de camer.
Poate de-aia a ncrcat numai unul, zise Sara.
A fost fie foarte deteapt, fie foarte proast.
Sara continu s se uite la fotografii. Multe dintre
cazurile ei erau sinucideri, iar aceasta arta ca oricare
alta. Dac Andy Rosen nu ar fi murit cu o zi n urm, iar
Tessa nu ar fi fost rnit, Sara i Jeffrey nu i-ar fi pus
asemenea ntrebri. Chiar i rana de pe spatele lui Andy
nu ar fi fost suficient ca s se aprobe demararea unei
anchete complete.
Ce le leag pe toate? ntreb Sara.
Nu tiu, zise Jeffrey. Tessa e semnul de ntrebare.
Schaffer i Andy au cursul de art, dar asta e
E ceva evreiesc? l ntrerupse Sara. Adic Schaffer
Rosen este, spuse Jeffrey. Nu sunt sigur de Schaffer.
Sara simi cum o cuprinde nelinitea, gndindu-se la o
posibil legtur.

217

Andy Rosen e evreu. Ellen Schaffer ar putea fi. Tessa


se ntlnete cu un negru. Nu numai c se ntlnete, dar
are un copil cu el.
Ce vrei s spui? ntreb Jeffrey, dei Sara tia c
nelesese la ce se referea.
Fie Andy a fost mpins, fie a srit de pe un pod care
avea inscripii rasiste pe el.
Jeffrey se uit la drumul din fa, pstrnd tcerea mai
bine de un minut.
Crezi c asta e legtura?
Nu tiu, rspunse Sara. Pe pod era o svastic.
Lng Mori, negrule, sublinie Jeffrey. Nu evreule.
Btu din nou darabana pe volan.
Dac avea ceva mpotriva lui Andy pentru c era
evreu, atunci ar fi fost mai explicit. Ar fi spus: Murii,
evreilor.
Dar Steaua lui David pe care am gsit-o n pdure?
Poate Andy a mers prin pdure i a scpat-o nainte
s se sinucid. Nu avem nimic care s lege asta de atacul
asupra Tessei. Totui, Rosen i Schaffer sunt nume
evreieti, zise el, dup cteva clipe de gndire. Asta ar
putea fi o legtur.
Sunt muli copii evrei n campus.
E adevrat.
Crezi c inscripia asta nseamn c exist vreun
grup activ de supremaie a albilor?
Cine altcineva ar desena cu spray asemenea
rahaturi n perimetrul colii?
Sara ncerc s vad punctele slabe ale teoriei ei.
Podul n-a fost pictat recent.
218

Pot s m interesez, dar nu, pare s aib cel puin


cteva sptmni.
Deci noi spunem c acum dou sptmni cineva a
desenat svastica i cuvintele rasiste pe pod, tiind c ieri
avea s-l mping pe Andy Rosen peste balustrad, i
apoi eu voi aprea cu Tessa, care urma s mearg s
urineze, i-avea s fie njunghiat n pdure?
A fost teoria ta, i reaminti Jeffrey.
N-am spus c e una bun, recunoscu Sara. Abia pot
s mai vd, sunt att de obosit, zise ea, frecndu-se la
ochi.
Vrei s-ncerci s dormi?
Ar fi vrut, dar Sara nu se putea gndi dect la Tessa i
la faptul c singurul lucru pe care i-l ceruse era s l
gseasc pe cel care i fcuse asta.
Hai s lsm perspectiva rasist, zise ea. S zicem c
au fost nscenate ca s par sinucideri. Crezi c e mai
bine s ascunzi faptul c doi copii au fost asasinai?
Sincer, zise Jeffrey, nu tiu. Nu vreau s dau
prinilor false sperane i nu vreau s creez panic n
campus. i, dac sunt crime, lucru de care nu suntem
siguri, atunci tipul poate devine prea ncreztor i poate
face greeli.
Sara nelegea ce voia el s spun. n ciuda credinei
populare, ucigaii doresc adesea s fie prini. Crima este
ncercarea ultim de asumare a riscurilor, i, cu ct scap
mai mult timp neprini, cu att sunt mai tentai s
mping limitele i s rite.
Dar pentru ce ar ucide cineva studeni de la colegiu?
ntreb Sara.
219

Singurul lucru la care m pot gndi sunt drogurile.


Sara era pe punctul s ntrebe dac drogurile
reprezentau o problem n campus, apoi i ddu seama
c era o ntrebare prosteasc.
Lua i Ellen Schaffer?
Din cte pot s-mi dau seama, era obsedat de
pstrarea sntii, deci m ndoiesc.
Se uit n oglinda retrovizoare, nainte s depeasc
un ofer nceptor.
E posibil ca Rosen s fi luat, dar i el are toate
ansele s fie gsit curat.
Dar zvonul legat de aventur?
Jeffrey se ncrunt.
Nici nu tiu dac ar trebui s am ncredere n
Richard Carter. E ca o lingur ntotdeauna amestec
lucrurile. i e clar c nu putea s-l suporte pe Andy. Nu
m-a mira dac ar strni un zvon numai ca s urmreasc
dup aceea spectacolul.
Ei bine, s zicem c are dreptate, zise Sara. Ar fi
putut tatl lui Andy s aib o aventur cu Schaffer?
Nu era la niciunul dintre cursurile lui. Nu avea
niciun motiv s l cunoasc. Erau destui biei de vrsta
ei care i se aruncau la picioare.
Asta ar putea fi un motiv s fie atras de brbai mai
n vrst. Poate c i prea mai sofisticat.
Nu Brian Keller. Tipul nu e tocmai Robert Redford.
Te-ai interesat? insist Sara. Nu exist nicio
legtur?
Din cte mi-am dat eu seama, nu. Totui, o s discut
mine cu el. Poate mi d vreo informaie.
220

Poate va mrturisi.
Jeffrey cltin din cap.
Se afla la Washington. Frank a verificat n dupamiaza asta. Dar ar fi putut angaja pe cineva, adug,
dup cteva secunde de gndire.
Ce motivaie avea?
Poate
Jeffrey ls fraza neterminat.
Isuse, nu tiu. Ne tot ntoarcem la motivaie. De cear face cineva asta? Ce ar avea de ctigat?
Oamenii ucid din doar cteva motive, zise Sara. Bani,
droguri sau un motiv emoional, cum ar fi gelozia sau
furia. Foarte rar crimele sugereaz existena unui
criminal n serie.
Hristoase! exclam Jeffrey. Nu spune asta!
Recunosc c e puin probabil, dar nimic nu e logic,
zise Sara, apoi tcu pentru cteva clipe. i apoi, poate c
Andy a srit. Ellen Schaffer era poate deja depresiv, iar
gsirea cadavrului a fost un fel de trgaci Sara i ddu
seama de gaf. Jocul de cuvinte n-a fost intenionat.
Jeffrey i arunc o privire.
Poate doar s-a sinucis. Poate amndoi au fcut-o.
i Tess?
Ce e cu ea? ntreb Sara. Poate atacul asupra ei nu
are nicio legtur cu ceilali doi. Vreau s spun, dac sunt
sinucideri.
Sara ncerc s se gndeasc la aceste variante, dar
mintea ei nu putea pune laolalt indiciile.
Poate c-a dat peste cineva care fcea ceva ilegal n
pdure.
221

Am cercetat de nu tiu cte ori fiecare centimetru i


nu am gsit nimic, cu excepia medalionului, zise Jeffrey.
i, chiar i-aa, de ce ar mai sta tipul pe acolo ca s v
urmreasc pe tine i pe Tessa?
Poate c privea altcineva un simplu alergtor prin
pdure.
De ce s-o ia la fug cnd a vzut-o pe Tessa?
Sara expir ncetior, gndindu-se c era prea obosit
i adormit ca s mai poat nelege ceva.
M tot gndesc la rana de pe spatele lui Andy. Poate
gsesc ceva la autopsie.
i sprijini capul n mn, renunnd s se mai
strduiasc s gndeasc logic.
Ce altceva te mai preocup?
Jeffrey mic maxilarul, dar Sara tiu rspunsul nainte
s l aud.
Lena.
Sara nbui un oftat n timp ce privi afar pe geam.
Jeffrey i fcea griji din cauza Lenei de cnd se tia Sara.
Ce-a fcut? ntreb ea fr s adauge de data asta.
N-a fcut nimic, zise el. Sau poate c-a fcut. Nu tiu.
Tcu, probabil gndindu-se la aceast posibilitate. Cred
c-l cunotea pe putiul sta, pe Rosen. Am gsit
amprentele ei pe o carte de la bibliotec din
apartamentul lui.
Poate c-a citit-o i ea.
Nu, zise el. Ne-am uitat pe fia ei.
V las s v uitai la aa ceva?
Pi, de fapt, nu am verificat cu ajutorul bibliotecarei,
zise Jeffrey.
222

Sara i imagin ce fel de sfori trsese Jeffrey ca s se


poat uita n fiele bibliotecii. Nan Thomas i-ar fi ieit
din mini dac ar fi aflat, iar Sara n-ar fi putut s o
condamne.
Lena ar fi putut mprumuta cartea fr s tie
cineva, suger Sara.
i se pare Lena genul de persoan care ar citi The
Thorn Birds11?
Habar n-am, recunoscu Sara, dei nu i-o putea
imagina pe Lena fcnd ceva att de sedentar precum
cititul, ca s nu mai vorbim c era vorba despre o poveste
de dragoste. Ai ntrebat-o? Ce-a spus?
Nimic. Am ncercat s-o aduc la secie. N-a vrut s
vin.
La secie?
Jeffrey aprob dnd din cap.
Nici eu n-a veni dac mi-ai cere-o.
Jeffrey pru sincer curios.
De ce?
Nu fi ridicol, i spuse ea, fr s se mai deranjeze s
rspund. Crezi c Lena are ceva de ascuns?
Nu tiu.
Btu darabana cu degetele pe volan.
Mi s-a prut rezervat. Cnd discutam pe deal
dup ce tu i Tessa ai plecat , mi s-a prut c
recunoate numele lui Andy. Cnd am ntrebat-o, a negat.
i aminteti reacia ei cnd am ntors cadavrul?
Nu se afla acolo, i reaminti Jeffrey.
Da, aa e.
11

Pasrea spin, bestseller scris n 1977 de autoarea australian Coleen McCullough. (n.red.).
223

i am mai gsit ceva. O pereche de chiloi de dam n


camera lui.
Ai Lenei? zise Sara, ntrebndu-se de ce Jeffrey nu i
spusese asta de la nceput.
Cred c da.
Cum artau?
Nu ca ai ti. Mici.
Sara l sget cu privirea.
Mulumesc foarte mult.
tii la ce m refer, zise el. Genul mai ngust la spate.
Tanga? suger Sara.
Probabil. De mtase, rou-nchis, cu dantel pe
margine.
Par genul Lenei la fel cum prea i The Thorn Birds.
Jeffrey ridic din umeri.
Nu poi s tii.
Nu i-ar fi putut aparine lui Andy Rosen?
Jeffrey pru s se gndeasc la asta.
Putem s excludem asta, dac inem cont ce i-a
fcut la
Nu termin propoziia.
I-ar fi putut fura de la Schaffer.
Prul era brunet, i spuse Jeffrey. Schaffer e blond.
N-a bga mna n foc, zise Sara, rznd.
Jeffrey rmase tcut cteva clipe.
Poate c Lena se culca cu Andy Rosen.
Sara gsea asta greu de crezut, dar cu Lena nu puteai
ti niciodat.

224

i-a mai aprut i putiul sta, cnd am ncercat s-o


aduc pe Lena la secie. Un rahat mic care arta a elev de
liceu. Poate c se ntlnete cu el. Preau a fi mpreun.
Deci se culca i cu Andy Rosen i se ntlnete i cu
putiul sta? Sara cltin din cap. Avnd n vedere ce i s-a
ntmplat acum un an, n-o vd pe Lena implicndu-se
att de repede. Dac o s-o mai fac vreodat. Sara i
ncruci braele i se sprijini de u. Eti sigur c sunt
chiloii ei?
Jeffrey rmase tcut, netiind dac s i spun sau nu
ceva.
Ce este? ntreb Sara. Jeff?
E un material, zise el, iar Sara se ntreb de ce era
att de reticent.
Probabil faptul c o cunotea pe Lena l fcea s fie aa.
Niciodat nu-l mai vzuse att de ruinos cu genul sta
de lucruri.
Chiar dac avem suficient ca s facem testul ADN,
Lena n-o s ne dea nici moart o mostr pentru
comparaie. Dac ne-ar da ceva ct s facem un test, am
elibera-o de acuzaie i s-ar termina cu toate astea.
Dac nu vrea nici mcar s vin la secie, sub nicio
form n-o s dea o prob de snge.
Vreau doar s o scap de toate astea, Sara. Dar, dac
ea nu vrea s se ajute
Imediat, Sara se gndi la analizele pentru viol pe care i
le fcuse Lenei cu un an n urm, dar nu i oferi lui Jeffrey
aceast informaie. S foloseasc ADN-ul pe care l
colectase n timpul examinrilor urmelor violului ca s
fac o posibil legtur ntre Lena i Andy Rosen nu i se
225

prea Sarei prea normal. Ar fi fost ca o a doua violare.


Lena ar fi vzut acest gest ca o trdare. Oricine l-ar fi
vzut astfel.
Sara?
Sara cltin din cap.
Sunt doar obosit, i spuse ea, strduindu-se s nu
se gndeasc la noaptea n care luase mostrele pentru
analize.
Corpul Lenei fusese rnit att de ru, nct avusese
nevoie de apte copci ca s o coas la loc. Din cauza
drogurilor care i se administraser, Sara fusese nevoit
s foloseasc foarte puine sedative. Pn la njunghierea
Tessei, analiza urmelor violrii Lenei fusese cel mai
ngrozitor lucru din ntreaga carier medical a Sarei.
Ce-ar demonstra dac s-ar potrivi? zise ea. Dac se
culca cu Andy Rosen nu nseamn c are ceva de-a face
cu moartea lui. Sau cu njunghierea Tessei.
Atunci de ce-ar mini?
Minciuna n-o face vinovat.
Din experien, tiu c oamenii mint numai cnd au
ceva de ascuns.
mi nchipui c i-ar pierde slujba dac s-ar afla c
face sex cu un student.
l urte pe Chuck. M-ndoiesc c-i pas dac i
pstreaz slujba sau nu.
i nu e cel mai mare fan al tu acum, sublinie Sara.
Poate c-a minit numai ca s-i fac-n ciud.
Nu-i att de proast nct s ngreuneze o
investigaie. Nu cnd e vorba despre aa ceva.
226

Bineneles c poate, Jeffrey. E furioas pe tine, i a


gsit o modalitate s i-o plteasc c-ai dat-o la o parte
N-am
Sara ridic minile ca s l opreasc. Se certaser pe
tema asta de attea ori, nct aproape c putea auzi restul
frazei nainte ca Jeffrey s o rosteasc. Problema era c
Jeffrey era negru de suprare pe Lena i nu voia s
recunoasc faptul c mnia lui era, n mare parte,
rezultatul dezamgirii. Reacia reflex a Lenei a fost s l
urasc, la rndul ei, la fel de iraional. Situaia ar fi fost
comic, dac Sara nu ar fi fost prins la mijloc.
Indiferent de motiv, Lena n-o s cedeze. A
demonstrat asta cu prisosin cnd n-a vrut s vin cu
tine la secie.
Poate n-am abordat-o aa cum ar fi trebuit,
recunoscu el, i, cunoscndu-l, Sara i imagin c fusese
destul de dur. Putiul cu care era. Biatul. Sara atept,
dar Jeffrey rmase pe gnduri. E ceva n neregul cu el.
n ce sens?
Periculos, zise Jeffrey. Pun pariu pe zece dolari c
are cazier.
Sara tia c instinctul lui Jeffrey nu ddea gre. Orice
poliist de calitate recunotea un fost condamnat.
Crezi c Lena tie c a mai avut necazuri i n trecut?
Cine tie ce mama dracului o fi n capul ei?
Sara era la fel de nedumerit.
M-a mpins, zise Jeffrey.
Te-a mpins? ntreb Sara, convins c folosise
cuvntul n sens figurat.
A venit din spate i m-a mpins.
227

Te-a mpins? repet ea, ntrebndu-se cine putea fi


att de idiot nct s fac aa ceva. De ce?
A crezut probabil c am trntit-o pe Lena la pmnt.
i aa ai fcut?
Se uit la ea, simindu-se insultat.
Am pus mna pe braul ei. A intrat n panic. i-a
smuls braul. Jeffrey se uit cu atenie la drum, rmnnd
tcut cteva clipe. S-a zbtut att de tare s scape, nct a
czut la pmnt.
Pare o reacie destul de previzibil.
Jeffrey ignor remarca ei.
Putiul sta era gata s se dea la mine. Un rhel
sfrijit, probabil mai slab ca Tess.
Jeffrey cltin din cap, dar era ceva apreciativ n felul n
care vorbea. Nu muli oameni ndrzneau s-l provoace.
De ce nu i-ai verificat dosarul?
N-am numele lui. Dar nu-i face griji. I-am urmrit
pn la cafenea. i-a lsat ceaca pe mas. I-am luat
amprentele, zise Jeffrey zmbind. E numai o chestiune de
timp pn aflu tot ce trebuie s tiu despre golan.
Sara era sigur de asta, i aproape c i pru ru pentru
cavalerul n armur al Lenei.
Jeffrey tcu din nou, i Sara se uit pe fereastr,
numrnd crucile care marcau accidentele rutiere de pe
autostrad. Unele dintre ele aveau coroane de flori la
baz sau fotografii ale unor oameni pe care Sara se
bucura c nu i putea vedea. Un ursule roz de plu sttea
sprijinit la baza unei cruci mici, i Sara se sili s priveasc
nainte, inima bubuindu-i n piept. oferii din faa lor
apsar pe frn, stopurile mainilor luminndu-se la
228

unison. Autostrada se aglomera tot mai mult pe msur


ce se apropiau de Macon. Jeffrey avea s ocoleasc pe un
drum secundar, dar la acea or din zi aveau s fie i ei
prini n trafic.
Ce fac ai ti? ntreb Jeffrey.
Sunt suprai. Suprai pe mine. Pe tine. Nu tiu.
Mama abia dac mi vorbete.
i-a spus de ce?
E doar ngrijorat, zise Sara, dar fiecare secund pe
care Sara o petrecea n preajma prinilor ei suprai era
pentru ea ca un pumnal n inim.
Eddie nc nu i vorbea deloc, dar nu tia dac pentru
c o nvinovea sau pentru c nu reuea s fac fa
vzndu-i amndou fetele n mijlocul unei crize. Sara
ncepea s neleag ct era de greu s fii puternic pentru
toat lumea din jur, cnd tot ce i dorea era s se fac
mic i s fie i ea consolat.
n cteva zile o s se simt mai bine, o liniti Jeffrey,
punndu-i mna pe umr.
i atinse gtul cu degetul mare, i Sara i dori s se
ntind peste scaune i s i pun capul pe pieptul lui.
Dar ceva o opri. Fr s vrea, mintea ei continua s se
ntoarc la Lena, aflat n spital, plin de rni i de
zgrieturi, cu sngele negru iroindu-i dintre picioare,
acolo unde fusese tiat att de adnc. Lena era o
persoan mic, dar atitudinea ei trufa o fcea s par
mai mare. Stnd pe patul spitalului, cu minile i
picioarele sngernd prin bandajele pe care echipajul
ambulanei i le pusese n grab, Lena pruse mai degrab
229

o feti mic dect o femeie matur. Niciodat Sara nu


mai vzuse pe cineva att de zdrobit.
Ochii Sarei se umplur de lacrimi. Se uit pe fereastr,
pentru ca Jeffrey s nu observe. nc i mai atingea gtul,
dar, din nu se tie ce motiv, gestul nu o mai linitea.
O s ncerc s dorm puin, zise ea i se ndeprt de
el, sprijinindu-se de portiera mainii.

Centrul Medical Heartsdale nu era nici pe departe att


de impresionant pe ct sugera numele. Cu dou etaje i
cu morga la subsol, spitalul nu era altceva dect o clinic
de colegiu, plasat la cellalt capt pe Main Street. Ca de
obicei, parcarea era goal, exceptnd cteva maini.
Jeffrey se ndrept spre locul central de parcare, n faa
Seciei de urgene, trecnd de intrarea secundar pe care
Sara o folosea de obicei. Sara atept rbdtoare n timp
ce parc maina pe unul dintre locurile mai ndeprtate.
Ls totui motorul pornit.
Trebuie s vorbesc cu Frank, zise el, scond
telefonul mobil. Te deranjeaz s ncepi fr mine?
Nu, zise Sara, simindu-se uurat c avea astfel
puin timp numai pentru ea.
Totui, i zmbi lui Jeffrey nainte s coboare din
main. O cunotea de zece ani, i Sara simi c i dduse
seama c o preocupa ceva. Jeffrey nu lsa niciodat
lucrurile nerezolvate. Poate era nc suprat pe ea pentru
ce se ntmplase n parcare, mai devreme.
Sara nu dormise cu adevrat pe drumul de ntoarcere.
Oscilase ntre somn i starea de veghe, iar mintea ei
retria evenimentele din ziua precedent. Cnd reuise
230

s aipeasc, Sara o visase pe Lena, n spital, cu un an n


urm. Lucrurile luaser o ntorstur cum numai n cele
mai ngrozitoare vise se poate ntmpla, i Sara i Lena
schimbaser locurile, astfel c Sara se afla pe masa de
analize, cu picioarele legate de pat, cu corpul expus, n
vreme ce Lena lua mostre din vagin cu tampoane i peria
prul pubian al Sarei, n cutarea unor materii strine.
Cnd lumina neagr licrise ca s ilumineze sperma i
alte fluide corporale, partea de jos a Sarei se aprinsese de
parc ar fi luat foc.
Sara i frec braele n timp ce strbtea parcarea, dei
nu era deloc frig. Se uit ctre cer, care era ntunecat i
amenintor. Vine o furtun, i zise ea, o propoziie pe
care bunica Earnshaw o folosea cnd ele erau mici. Sara
zmbi i se mai detension amintindu-i de bunica ei
stnd n ua buctriei, cu minile ncruciate pe piept,
ngrijorat, uitndu-se la furtuna care se apropia i
cerndu-le copiilor s se asigure c aveau cu toii
lumnri cnd se duceau la culcare, n seara aceea.
n camera de urgene, Sara le fcu semn cu mna
asistentei de noapte i lui Matt DeAndrea, care i inea
locul lui Hare, care se presupunea c era n vacan.
Trecuser muli ani de cnd Sara nu se mai bucurase att
de mult c vrul ei nu era n preajm.
Ce mai fac ai ti? ntreb Matt, mainal.
i ddu brusc seama de gafa pe care o fcuse i pli.
Bine, zise Sara, silindu-se s zmbeasc. Toi sunt
bine. Mulumesc pentru ntrebare.

231

Dup aceea niciunul dintre ei nu mai avu ce s spun, i


Sara strbtu holul care ducea ctre scrile ce coborau la
morg.
Sara nu fcuse niciodat o comparaie ntre morg i
spitalul Grady, dar, dup ce petrecuse atta timp n
Atlanta, i ddu seama c asemnrile erau evidente.
Centrul medical fusese renovat cu civa ani n urm, dar
jos morga arta cam ca atunci cnd fusese construit, n
1930. Pereii erau acoperii cu faian de un albastrudeschis, iar podeaua cu un linoleum format din ptrate
verzi i cafenii. Deasupra se vedea tavanul presrat cu
semne n locurile unde se infiltrase apa, albul peticelor
recent reparate fcnd un contrast evident cu vechea
vopsea gri. Compresorul de deasupra congelatorului i
sistemul de aer condiionat fceau un sunet constant, ca
un zumzit pe care Sara foarte rar l observa, numai dup
ce fusese plecat o vreme.
Carlos sttea sprijinit de masa de porelan care era
prins fix de podea n centrul ncperii, cu braele
ncruciate pe pieptul larg. Era un puti drgu, oache cu
trsturi hispanice i cu un accent pronunat cu care Sara
se obinuise destul de greu. Nu vorbea prea mult, i, cnd
o fcea, avea tendina s mormie. Carlos fcea munca de
rahat, i la propriu, i la figurat, i era foarte bine pltit,
dar Sara simea c nu tia foarte multe lucruri despre el.
n numeroii ani n care Carlos lucrase aici, niciodat nu
spusese ceva personal despre el i nu se plnsese de
slujb. Chiar i cnd nu era nimic de fcut, gsea
ntotdeauna o treab, mtura podeaua sau cura
232

congelatorul. Sara fu uimit s l gseasc stnd lng


mas cnd intr n morg. Prea c o ateapt.
Carlos? zise ea, ntrebtor.
Nu mai lucrez pentru domnul Brock niciodat, zise
el, pe un ton care o lsa pe Sara s neleag c punea
piciorul n prag.
Rmase surprins, nu numai de lungimea propoziiei,
ct mai ales de determinarea din spatele ei.
Exist un anumit motiv? ntreb ea, cu atenie.
Carlos continu s i susin privirea.
E foarte ciudat, i asta e tot ce o s spun.
Sara simi un val de uurare. i ddu seama c se
temea c avea s renune.
Bine, Carlos, zise ea. mi pare ru c eti suprat.
Nu sunt suprat, zise el, dei n mod clar era.
Bine.
Sara aprob dnd din cap, spernd c terminase.
Adevrul este c i luase aprarea lui Brock din prima lor
zi la coala elementar, cnd Chuck Gaines l mpinsese
jos de pe bara de sport, ntr-un acces de furie cu care
numai un copil de opt ani poate scpa (Chuck fusese
reinut dup aceea n grdini).
Brock nu era att de ciudat, pe ct era de slab, o
caracteristic nu tocmai de bun augur n atmosfera din
coal, unde se mergea dup principiul cel mai bun
rezist. Mulumit lui Cathy i lui Eddie, Sara nu avusese
niciodat nevoie de aprobarea colegilor ei, aa c nu o
deranjase foarte mult c tria n iadul care exista ntre
mulimea popular i copiii care erau permanent hruii
i chinuii. ntotdeauna fusese socotit cea mai deteapt
233

fat din clasa ei, i un amestec ntre nlimea, prul


rocat i coeficientul ei de inteligen i tcuse pe oameni
s fie puin intimidai de ea. Brock, pe de alt parte,
avusese de suferit pn n liceu, cci atta timp le-a luat
btuilor s-i dea seama c, indiferent ct de ri erau
cu el, Brock avea s fie ntotdeauna drgu cu ei.
Doctore Linton? zise Carlos.
n ciuda cererilor ei repetate, Carlos nu i spusese
niciodat Sara.
Da?
mi pare ru pentru sora dumneavoastr.
Sara strnse din buze i ddu din cap n semn de
mulumire.
Hai s ncepem cu fata, i spuse Sara, gndindu-se c
ar fi fost mai bine s termine mai nti cu cazul mai
dificil. Ai fcut fotografii i radiografii?
Carlos aprob dnd scurt din cap, dar nu fcu niciun
comentariu despre starea cadavrului. ntotdeauna se
comportase ca un profesionist, i Sara aprecia
seriozitatea cu care i trata slujba.
Sara se ntoarse la biroul ei, care avea o fereastr ce
ddea spre morg. Se aez la birou, i, chiar dac sttuse
jos n ultimele patru ore i jumtate, i fcu bine s se
odihneasc. Ridic receptorul i form numrul
telefonului mobil al tatlui ei.
Cathy rspunse nainte ca primul apel s se fi ncheiat.
Sara?
Suntem aici, i spuse mamei ei, gndindu-se c ar fi
trebuit s sune mai devreme.
Carthy i fcuse n mod evident griji.
234

Ai gsit ceva?
Nu nc, zise Sara, privind cum Carlos punea pe
masa mobil un sac negru pentru cadavre. Ce face Tess?
Cathy fcu o pauz nainte s rspund.
nc linitit.
Sara privi cum Carlos desface fermoarul sacului i
ncepe s manevreze corpul pe masa de porelan. Oricine
ar fi privit ar fi considerat aceast metod barbar, dar
singura modalitate prin care o persoan putea muta un
cadavru pe o mas era s se foloseasc de mini. Carlos
ncepu cu picioarele, pe care le mpinse pe mas, apoi
smuci restul corpului pn l aduse n poziia corect. O
pung de plastic fusese lsat n jurul capului, ca s se
pstreze dovezile.
Nu sunt suprat pe tine, zise Cathy.
Sara expir, dndu-i seama c i inuse respiraia.
M bucur.
N-a fost vina ta.
Sara nu rspunse, n mare msur pentru c nu era de
acord cu ceea ce spusese mama ei.
Cnd erai mici, zise Cathy, cu vocea tremurat,
ntotdeauna contam pe tine s-o ii departe de necazuri.
Tu erai totdeauna cea responsabil.
Sara scoase un erveel din cutia de pe mas i se
terse sub ochi. Carlos ncerca s ndeprteze tricoul, dar
nu l putea scoate peste cap. Criminalitii l verificaser
deja i fcuser testul pentru fibre.
Nu e vina ta, zise Cathy. Nu e vina lui Jeffrey. E unul
dintre lucrurile care pur i simplu se ntmpl, i o s
trecem peste asta.
235

Cu o zi n urm Sara i dorise din tot sufletul s aud


asta, dar astzi nu o mai consola deloc. Pentru prima dat
n via, nu o putea crede pe mama ei.
Iubito?
Sara i terse ochii.
Trebuie s nchid, mam.
Bine.
Cathy fcu o pauz de cteva clipe.
Te iubesc, zise ea.
i eu te iubesc, rspunse Sara i nchise telefonul.
i lu capul n mini i ncerc s i limpezeasc
gndurile. Nu se putea gndi la Tessa n timp ce o tia pe
Ellen Schaffer. Sara avea s o ajute cel mai bine pe sora ei
dac gsea ceva care s duc la prinderea celui care o
njunghiase. O autopsie era ea nsi un act de violen n
sine, de invazia ultim. Fiecare corp spune o poveste.
Viaa i moartea unei persoane pot fi expuse n ntreaga
lor glorie i ruine doar uitndu-te sub piele.
Sara se ridic i se ntoarse n morg tocmai cnd
Carlos termina de tiat tricoul de-a lungul custurilor,
astfel nct s poat fi refcut i analizat. Materialul era
mprocat cu snge, o dr curat i alungit indicnd
locul unde sttuse puca. Sara verific degetul mare de la
picior al fetei, observnd c i el fusese murdrit de
snge.
Un sutien de feti, care ar fi fost mai potrivit pentru o
fat de treisprezece ani, acoperea snii tinerei. Carlos
desfcuse ncheietoarea i inea n mn un cocolo de
hrtie igienic.
Ce-i asta? ntreb Sara, dei vedea foarte bine ce era.
236

l avea aici, zise Carlos, indicnd sutienul.


Bg mna n cealalt cup i scoase un alt cocolo de
hrtie.
De ce i-ar fi ndesat ceva n sutien dac avea de
gnd s se sinucid? ntreb Sara, dei Carlos nu i
rspundea niciodat, la ntrebri.
Amndoi se ntoarser cnd auzir pai pe scri.
Ai gsit ceva? ntreb Jeffrey.
Abia am nceput, i spuse Sara. Ce-a spus Frank?
Nimic, rspunse Jeffrey, dei Sara i ddu seama c
se ntmpla ceva.
Nu nelegea de ce era att de reticent. Carlos se
dovedise de ncredere. n cea mai mare parte a timpului,
Sara uita c avea o via n afara morgii.
Hai s scoatem tia, zise Sara i l ajut pe Carlos s
scoat blugii fetei.
Jeffrey se uit la chiloi, care erau normali, din bumbac,
nu genul celor pe care i gsise n apartamentul lui Andy
Rosen.
Ai verificat sertarele din camera ei? ntreb Sara.
Sunt de toate tipurile. De mtase, bumbac, tanga.
Tanga?
Jeffrey ridic din umeri.
Sara merse mai departe.
Am gsit ceva n sutienul ei.
Jeffrey ridic o sprncean.
i ndesa asta n sutien?
Dac s-a sinucis, tia c avea s-o gseasc cineva i
c un antreprenor de pompe funebre sau un medic legist
avea s-o examineze. De ce s fi fcut aa ceva?
237

Poate era ceva ce fcea de obicei. Rutin, suger


Jeffrey, dar prnd destul de sceptic.
Tatuajul sta e vechi, zise Sara. Are probabil trei ani.
E o presupunere, dar, oricum, nu i l-a fcut prea recent.
Carlos trase chiloii, i Sara i Jeffrey observar n
acelai timp un alt tatuaj. Un cuvnt era scris n ceea ce
prea a fi limba arab.
sta nu aprea n desenul lui Andy, zise Jeffrey.
Oricum, nici sta nu e recent, observ Sara. Crezi c
l-a ignorat special?
Crede-m, l-ar fi desenat dac l-ar fi vzut.
Deci nu avea nicio legtur cu el, zise Sara, fcndu-i
semn lui Carlos s fotografieze tatuajul.
Puse o rigl lng tatuaj ca s l msoare.
Trebuie s-l scanm i apoi s ncercm s gsim pe
cineva care tie ce nseamn.
Shalomo, murmur Carlos.
Poftim? zise Sara, surprins c l auzise vorbind.
E n ebraic, zise el. nseamn pace.
Sara nu i putea permite ca el s aib ndoieli, aa c
ntreb:
Eti sigur?
Am nvat ebraic la coal, zise el. Mama e evreic.
Oh, exclam Sara, ntrebndu-se ci ani trecuser
fr ca ea s afle acest lucru.
i arunc o privire lui Jeffrey, care nota ceva n carneel.
Sprncenele lui erau ncruntate, i se ntreb ce
conexiuni fcea n minte.
Sara se ntoarse i, uitnd unde se afla, se lovi cu capul
de cntarul de deasupra piciorului mesei.
238

La naiba, zise ea, pipindu-i capul.


Nu se uit la Jeffrey sau la Carlos, ca s le vad reaciile,
n schimb, se ndrept ctre un dulap de metal aflat lng
chiuvete i scoase un halat i o pereche de mnui.
Poi s-mi aduci tu ochelarii? l rug pe Jeffrey. Cred
c sunt pe birou.
Jeffrey fcu ce i se ceruse, n vreme ce Sara i puse
halatul i apoi mnuile. Apoi scoase nc o pereche din
cutie i le puse peste primele. Carlos trase aproape tabla
pe care Sara o adusese de la coal. O parte din
informaiile pe care le adunase deja erau trecute pe tabl.
Spaii goale pentru greutatea i mrimea organelor i
alte detalii variate aveau s fie nregistrate de Carlos n
timpul procedurii. Sarei i plcea s vad totul n fa n
timp ce fcea autopsia. Vizualizarea datelor era mai
uoar cnd erau scrise toate acolo.
Folosind piciorul, Sara porni dictafonul i ncepu:
Acesta este corpul nemblsmat, bine fcut, bine
hrnit al unei femei caucaziene de nousprezece ani,
care, conform raportului oficial, s-a mpucat cu o puc
Wingmaster de calibru doisprezece. A fost identificat ca
Ellen Marjory Schaffer de ofierul responsabil. Fotografii
i radiografii au fost fcute sub supravegherea mea.
Conform prevederilor Legii de investigare a morii din
Georgia se efectueaz o autopsie la morga centrului de
examinare medical din Grant County pe data
Jeffrey i art data, i Sara continu:
ncepnd cu ora 20:33, cu ajutorul lui Carlos
Quionez, tehnician legist, i a lui Jeffrey Tolliver, eful
poliiei, Grant County. Sara se opri i cut pe tabl
239

informaiile de care avea nevoie. Cntrete aproximativ


cincizeci i ase de kilograme i msoar un metru i
aptezeci de centimetri. Exist rni masive n zona
capului, ca efect al mpucturii. Sara puse mna pe
abdomen. Corpul a fost congelat i este rece la atingere.
Rigor mortis este complet i generalizat pn la
extremitile superioare.
Sara continu, anunnd semnele de identificare n
vreme ce se folosi de o foarfec pentru a tia punga ce
acoperea capul lui Ellen Schaffer. Snge congelat i
materie cenuie se lipir de plastic i buci de scalp
rmaser prinse n masa gelatinoas.
Restul scalpului e n congelator, zise Carlos.
M uit la el dup aceea, zise Sara i smulse punga de
pe ceea ce mai rmsese din capul lui Ellen Schaffer.
Abia dac se mai vedea un ciot murdar de snge, cu
fragmente de pr blond i dini, toate nfipte n creier. Se
fcur alte fotografii, nainte ca Sara s ia scalpelul ca s
nceap examinarea intern. Se simea ameit din cauza
lipsei de somn. n timp ce fcu incizia standard n form
de Y, nchise ochii cteva clipe ca s se adune.
Fiecare organ fu scos i cntrit, catalogat i
nregistrat, n vreme ce Sara anuna cu voce tare
descoperirile. n stomac se afla ceea ce trebuie s fi fost
ultima mas a lui Schaffer: cereale cu nuci, care artau la
fel cum probabil artaser i n cutie.
Sara ndeprt intestinele i i le ddu lui Carlos ca s
fac el ceea ce se numea cercetarea maelor. Cu ajutorul
unui furtun ataat la una dintre chiuvete spl tractul
intestinal, o sit dedesubtul scurgerii prinznd ceea ce
240

curgea. Mirosul era oribil, i Sara se simea ntotdeauna


vinovat c ddea mai departe treaba aceasta, dar vina
dura numai pn cnd izul coninutului ajungea i la ea.
i scoase mnuile i se duse n cealalt parte a slii,
unde era instalat dispozitivul de iluminat. Carlos fcuse
radiografiile de dinainte de autopsie, i, fie din lips de
somn, fie din curat prostie, Sara uitase s se uite la ele
mai devreme. Studie ntreaga serie de dou ori pn s
observe o form familiar n plmni.
Jeff! strig ea.
Jeffrey se uit cteva secunde cu atenie la film, n
lumina becului, nainte s ntrebe:
Cumva la e un dinte?
O s aflm n curnd.
Sara i puse din nou dou perechi de mnui nainte s
scoat plmnul stng din punga visceral. n aparen,
esutul pleural era neted, fr nicio dovad de
consolidare. Sara pusese deoparte plmnii ca s le fac
mai trziu biopsia, dar o fcu acum, folosind un cuit
chirurgical ascuit.
Avem o uoar aspirare de snge, i spuse lui Jeffrey.
Dintele fu gsit n cvadrantul drept de jos al
plmnului stng.
mpuctura l-ar fi putut mpinge n jos, pe gt?
ntreb Jeffrey.
A aspirat dintele, i spuse Sara. L-a inhalat n
plmni.
Jeffrey i frec ochii cu minile. Spuse cu voce tare
concluzia la care ajunsese:
nc mai respira cnd dintele a fost smuls.
241

MARI
Capitolul 8
Lena i nbui un cscat pe cnd pleca de la
cinematograf, mpreun cu Ethan. Cu cteva ore n urm
luase un Vicodin, care nu prea o ajutase cu durerea de la
ncheietur, dar i dduse n schimb o stare de
somnolen.
La ce te gndeti? ntreb Ethan, fraz pe care cei
mai muli tipi o foloseau cnd doreau ca o femeie s
vorbeasc i pentru ei.
C ar fi bine ca lucrurile s mearg cum trebuie la
petrecerea asta, rspunse Lena, cu o urm de ameninare
n voce.
Am neles. Poliistul la a mai fcut altceva?
Nu, rspunse Lena, dei primise cinci apeluri de la
secie, pe drumul de ntoarcere de la cafenea.
Era numai o chestiune de timp nainte ca Jeffrey s
ciocne la ea la u, i, cnd acest lucru avea s se
ntmple, ar fi fost bine ca Lena s aib nite rspunsuri
pentru el, sau avea s suporte consecinele. n timpul
filmului decisese c Chuck nu ar fi concediat-o numai
pentru c aa i-ar fi spus Jeffrey, dar erau lucruri mai rele
pe care nenorocitul la gras i le-ar fi putut face. Lui Chuck
i plcea s o aib la mn pe Lena i, indiferent ct de
rea era acum slujba ei, ar fi putut-o face chiar i mai
mizerabil.
242

i-a plcut filmul? ntreb Ethan.


Nu chiar, i spuse ea, ncercnd s se gndeasc la ce
avea s fac dac prietenul lui Andy nu aprea.
A doua zi trebuia s gseasc un moment n care s
stea de vorb cu Jill Rosen. Lena o sunase la serviciu i i
lsase trei mesaje, dar nu primise niciun telefon de la ea.
Lena trebuia s afle ce anume i spusese Rosen lui Jeffrey.
Scotocise prin fundul dulapului i gsise nenorocitul de
robot telefonic, n caz c doctorul o suna ct ea era
plecat.
Lena ridic privirea ctre cer i inspir adnc,
ncercnd s i limpezeasc mintea. Avea nevoie de
cineva cu care s stea de vorb despre toate astea, dar nu
putea avea ncredere n nimeni.
Frumoas noapte, zise Ethan, gndindu-se probabil
c se uita la stele. Lun plin.
O s plou mine, zise Lena ncletnd i
descletnd mna.
O vntaie urt neagr-albstruie i nconjura mna
acolo unde Ethan o nfcase, i Lena era sigur c era
destul de grav. Osul o durea dac ndoia mna, iar din
cauza umflturii i ncheia cu dificultate nasturii
manetei de la cma. i inuse ncheietura bandajat
pn ce Ethan ciocnise la u, dar Lena nu voia nici n
ruptul capului s i arate c o durea.
Problema era c Lena urma s ia salariul abia lunea
viitoare. Dac s-ar fi dus la Urgene ca s fac o
radiografie, cei cincizeci de dolari pe care trebuia s-i
plteasc pe lng asigurare i-ar fi distrus bugetul. i
nchipui c oasele nu erau rupte pentru c nc i mai
243

putea mica mna. Dac luni continua s o doar, atunci


avea s fac totui ceva n aceast privin. Oricum, era
dreptace, i, la urma urmei, suportase dureri mult mai
mari dect asta, pentru o bucat mai mare de timp. Era
aproape reconfortant: i reamintea c era n via.
Ce-i face ncheietura? ntreb Ethan, de parc ar fi
simit la ce se gndea ea.
Bine.
mi pare ru c-am fcut asta. Dar pru s caute
cuvintele potrivite nu voiam s pleci.
Frumos mod de a o arta.
mi pare ru c te-am rnit.
Las-o balt, mormi ea.
Dac vorbea despre ran, parc o durea i mai tare.
nainte s plece din camer, Lena pusese n buzunar un
alt Vicodin i Motrin de opt sute de miligrame, n caz c
durerea se agrava. n vreme ce Ethan se uita la un grup
de copii n parcare, nghii Motrinul fr ap, i ncepu s
tueasc fiindc nu-i aluneca pe gt.
Te simi bine? ntreb Ethan.
Da, reui ea s spun, btndu-se uor n piept.
Nu cumva rceti?
Nu, zise ea, tuind din nou. Cnd ncepe petrecerea
asta?
Cred c chiar acum.
Ethan se ndrept ctre o potec printre dou tufiuri.
Lena tia c era o scurttur prin pdure ctre cminele
din partea de vest a campusului, dar nu voia s mearg
noaptea pe acolo, chiar dac era lun plin.
244

Pe aici e mai scurt, zise Ethan, ntorcndu-se cnd


vzu c nu l urma.
Din motive evidente, Lena avea reineri n a urma pe
cineva ntr-o zon ntunecoas, izolat. n aparen,
Ethan prea s regrete c o rnise, dar descoperise deja
ct de repede trecea de la o stare la alta.
Haide, zise Ethan, ncercnd s glumeasc. Doar nui mai e team de mine, nu-i aa?
Du-te dracului, replic Lena i i sili picioarele s se
mite.
i bg mna n buzunarul de la spate, spernd ca asta
s par un gest natural. Degetele i atinser briceagul de
zece centimetri, i se simi mai n siguran tiind c era
acolo.
Ethan ncetini astfel nct s poat merge pe lng ea.
Lucrezi de mult aici?
Nu.
De ct timp?
De cteva luni.
i place ceea ce faci?
E un serviciu oarecare.
Ethan pru s neleag mesajul, dar, dup cteva
minute, ncepu din nou. Lena i vedea ct de ct faa, dar
nu i putea citi expresia de pe chip.
mi pare ru c nu i-a plcut filmul, zise el, prnd
cu adevrat sincer.
Nu-i vina ta, zise Lena, dei el fusese cel care alesese
un film francez subtitrat.
Credeam c-i plac chestiile de genul sta.
245

Se ntreb dac cineva vreodat n toat istoria


omenirii se nelase mai mult dect el.
Dac vreau s citesc, mi iau o carte.
Citeti mult?
Nu prea mult, rspunse ea, dei n ultima vreme
fusese atras de unele dintre romanele savuroase de
dragoste din biblioteca colii. Lena se obinuise s
ascund crile n spatele standului cu ziare, pentru ca
nimeni s nu le mprumute, nainte s le termine ea de
citit. Mai degrab i-ar fi tiat beregata dect s o lase pe
Nan Thomas s afle ce porcrii citea.
Dar filmele? ntreb Ethan, neabtut. Ce fel de filme
i plac?
Lena se strdui s nu par prea enervat.
Nu tiu, Ethan. Genul de filme care au o logic.
Ethan nelese n cele din urm mesajul i rmase tcut.
Lena privea n jos, ncercnd s nu calce strmb. n seara
asta optase pentru cizmele ei de cowboy, i nu era
obinuit s mearg cu nclri cu toc fie i unul mic.
Purta blugi i o cma verde-nchis cu nasturi de sus
pn jos i i dduse cu dermatograf, ca o concesie pe
care o fcea pentru c ieea n lumea real. i lsase
prul desfcut ca s i arate lui Ethan c nu-i psase deloc
de ceea ce-i ceruse el.
Ethan purta blugi largi i un tricou negru tot cu mneci
lungi, care i acopereau braele. Lena i ddu seama c
nu era acelai de mai devreme pentru c simea mirosul
de detergent amestecat cu cel al unei ape de colonie de
mosc. Ghete butucnoase completau ansamblul, i Lena
246

se gndi c, dac l pierdea n pdure, putea s dea de el


dup urmele adnci pe care tlpile le lsau n sol.
Cteva minute mai trziu, ajunser n luminiul din
spatele cminelor bieilor. Grant Tech era destul de
demodat, i numai unul dintre cmine era mixt. Fiind
ns un colegiu, studenii gsiser o modalitate s evite
regulile, i toat lumea tia c Mike Burke, profesorul
responsabil cu cminele bieilor, era surd ca un stlp, i
era puin probabil s le aud pe fete furindu-se la orice
or. Lena se gndi c n seara asta i furaser probabil
aparatul auditiv i l aruncaser la toalet. Dinspre
cldire se auzea att de tare muzica, nct le vibra i
pmntul de sub picioare.
Domnul Burke a plecat la mama lui pentru o
sptmn, explic Ethan, zmbind. Ne-a lsat un numr
de telefon n caz c avem nevoie de el.
sta e cminul tu?
Ethan ddu aprobator din cap i se ndrept spre
cldire.
Lena l opri i ridic vocea ca s se fac auzit:
Poart-te ca i cum a fi partenera ta n seara asta,
da?
Pi asta i eti, nu?
i arunc o privire care, spera ea, era un rspuns
concludent la ntrebarea lui.
Nu.
Ethan porni din nou, i Lena l urm. i venea s i
acopere urechile cu minile din cauza zgomotului care
devenea tot mai puternic pe msur ce se apropiau. n
cmin erau toate luminile aprinse, inclusiv cele din
247

dormitoarele de sus, rezervate directorului de internat.


Muzica era ceva ntre dance n stil european i jazz, cu
puin rap pe ici, pe colo, i Lena se simea de parc
urechile aveau s-nceap din clip-n clip s i sngereze
din cauza nivelului ridicat al decibelilor.
Nu se tem c vine cineva de la paz? ntreb Lena.
Ethan zmbi, cu subneles. Dndu-i seama ce voia s
spun, Lena se ncrunt. n majoritatea dimineilor n
care venise la lucru, indiferent cine fusese de serviciu cu
o sear nainte era n continuare n patul de campanie
din camera din spate, cu o ptur vrt sub brbie i cu
saliva scurgndu-i-se pe pern dup o noapte lung de
somn. tia c Fletcher era de serviciu n seara aceea.
Dintre toi paznicii de noapte, el era cel mai ru. n
scurtul timp pe care Lena l petrecuse la colegiu, nu se
nregistrase niciun incident pe tura lui. Bineneles, o
mulime de delicte din timpul nopii erau neraportate
sau
neobservate,
petrecndu-se
la
adpostul
ntunericului. Lena citise c mai puin de cinci la sut
dintre femeile violate n campusul colegiului raportau
poliiei atacul. Lena se uit n sus ctre cldire,
ntrebndu-se dac era atacat cineva chiar n acel
moment.
Hei, Green!
Un tnr, puin mai nalt i mai solid dect Ethan, se
apropie i l lovi pe Ethan cu pumnul n umr. Ethan
rspunse cu acelai gest, i i strnser minile ntr-o
succesiune de micri complicate.
Lena, zise Ethan ridicnd vocea, ca s se fac auzit.
El este Paul.
248

Lena afi cel mai bun zmbet de care era n stare,


ntrebndu-se dac acesta era prietenul lui Andy Rosen.
Paul o privi din cap pn-n picioare, ncercnd parc s
evalueze ct de bun era la pat. Lena fcu acelai lucru,
dndu-i de neles c nu se ridica la standardele ei. Era
destul de insipid, aa cum pot fi bieii adolesceni cnd
sunt la limita dintre adolescen i maturitate. Purta o
apc galben, ntoars invers, un smoc de pr blond
decolorat ivindu-i-se n frunte. La gt avea un lan verde
de metal pe care atrnau o suzet i un mnunchi de
amulete care artau de parc erau din colecia Hello
Kitty12. Biatul o observ i i vr n gur suzeta,
ncepnd s o molfie zgomotos.
Hei, zise Ethan, lovindu-l pe Paul n umr i
purtndu-se ca unul de-al casei. Unde-i Scooter?
nuntru, zise Paul. Se strduiete probabil s-i fac
s schimbe muzica asta de cioroi.
Lu apoi o anumit poziie i i arunc braele n jur,
n ritmul muzicii.
Lena se zbrli auzind cuvntul cioroi, dar ncerc s
nu o arate. Probabil c nu fcu o treab prea bun, pentru
c Paul o ntreb, ntr-un dialect greoi pe care l-ar folosi
numai un porc rasist:
Eti pe bune cu fraii?
Taci din gur, omule, zise Ethan, lovindu-l mult mai
tare dect mai devreme.
Paul rse i se altur unui grup de tineri care se
ndrepta spre pdure, huiduind i strignd sloganuri
Unul dintre cele mai cunoscute personaje create de japonezi, devenit un adevrat brand rspndit
la nivel mondial. (n.red.).
12

249

rasiste pn ce ajunse suficient de departe pentru ca


muzica s acopere ceea ce spunea.
Ethan avea pumnii ncletai, iar pe sub tricou i se
vedeau muchii umerilor ncordai.
Scrb nenorocit, zise el printre dini.
Ce-ar fi s te calmezi? i suger Lena, dar inima i
sri din piept cnd el se ntoarse ctre ea.
Furia lui o strpungea ca un laser, i Lena i bg
mna n buzunarul din spate, atingnd cuitul ca pe un
talisman.
Nu-l asculta, bine? E un idiot, zise Ethan.
Mda, ncuviin Lena, ncercnd s detensioneze
situaia. Este.
Ethan o privi ntristat, ca i cum era foarte important
pentru el ca ea s l cread, nainte s se ndrepte ctre
cmin.
Ua din fa era deschis, civa studeni stnd aproape
de intrare. Lena nu i ddu seama dac erau fete sau
biei, dar i nchipui c dac mai sttea pe-acolo cteva
secunde, avea s afle negreit. Trecu de ei, ferindu-i
privirea, i ncerc s identifice un miros ciudat din aer.
Cunotea foarte bine mirosul de marijuana, dup apte
ani de lucru n colegiu, dar era altceva.
La intrare, un hol central lung cu o scar fcea legtura
ntre cele trei etaje, cu dou holuri perpendiculare care
se ramificau de fiecare parte i care duceau nspre
dormitoare i nspre bi. Cminul avea acelai plan ca
orice alt cmin studenesc din campus. Cel n care locuia
Lena era foarte asemntor, cu excepia faptului c
fiecare dormitor din facultate avea un mic apartament cu
250

baie proprie i o zon care servea drept buctrioar.


Aici studenii stteau cte doi n camer, avnd bi
comune la captul fiecrui culoar.
Pe msur ce se apropiau de captul unuia dintre
holuri, Lena reui s disting cel puin dou mirosuri din
aer: urin i vom.
Trebuie s m opresc puin aici, zise Ethan cnd
ajunser n dreptul unei ui pe care cineva lipise o hrtie
pe care scria: DEEU PERICULOS. Te deranjeaz?
Te-atept afar, i spuse Lena, sprijinindu-se de
perete.
Ethan ridic din umeri i vr cheia n broasc,
zglind ua ca s se deschid. Lena nu tia de ce se mai
deranja s o ncuie. Cei mai muli puti din campus tiau
c, dac zgliai clana suficient de tare, uile se
deschideau singure. La jumtate din furturile la care
Lena fusese chemat nu se vedeau semne de intrare
forat.
M-ntorc, zise Ethan, nainte s intre i s nchid
ua.
Lena se uit la panoul cu mesaje de pe hol n timp ce
atepta. O jumtate era din plut, cealalt era o tabl care
se putea terge. Pe panoul din plut se aflau cteva
mesaje prinse cu piuneze, dar Lena nu era suficient de
curioas ct s le desptureasc i s le citeasc. Pe tabla
alb, cineva scrisese: Ethan face bine laba, de-a lungul
unui desen care nfia ceva ca o maimu deformat
care inea ntr-o mn cu trei degete fie o bt de
baseball, fie un penis n erecie.
251

Lena oft, ntrebndu-se ce dracu cuta aici. Poate ar fi


fost mai bine s se duc a doua zi la secie i s vorbeasc
cu Jeffrey. Trebuia s existe o modalitate de a-l convinge
c nu avea nicio legtur cu cazul. Ar trebui s se duc
acas chiar acum, s i toarne ceva de but i s ncerce
s doarm, astfel ca dimineaa capul s i fie limpede i s
poat pune la punct un plan de aciune. Sau poate ar fi
trebuit s stea i s discute cu prietenul lui Andy, astfel
nct s aib ce-i oferi lui Jeffrey i s l conving astfel de
buna ei credin.
mi pare ru, zise Ethan cnd se ntoarse, artnd la
fel ca atunci cnd intrase n camer.
Se ntreb ce fcuse nuntru, dar nu era suficient de
curioas nct s l i ntrebe. i imaginase probabil c
Lena avea s intre cu el n camer, unde ar fi putut-o
seduce. Lena sper c nu arta att de toant cum prea
s o considere el.
Oh, rahat! zise el, tergnd mesajul de pe tabl cu
mneca tricoului. Se mai prostesc bieii.
Mda, corect, zise ea, plictisit.
Pe bune, insist el. Am ncetat s mai fac asta din
liceu.
Lena l crezu pentru o fraciune de secund, apoi zmbi
cnd i ddu seama c el de fapt glumea.
i place cntecul sta? ntreb Ethan cu voce tare, n
timp ce mergeau pe hol.
Sigur c nu, replic ea, gndindu-se din nou dac s
lase totul balt sau nu.
Dac putea obine numele tipului, Jeffrey avea s se
ocupe de restul a doua zi.
252

Ce gen de muzic i place? ntreb Ethan.


Genul care nu i d dureri de cap. O s stm de
vorb cu prietenul sta sau nu?
Pe-aici, zise Ethan artnd ctre scrile din fa.
O bucat de tencuial czu de pe tavan peste ea cnd
intrar n holul principal, i, dei Lena nu putea auzi
dect muzica, tia c plafonul pria deasupra.
La etaj se afla o sal mare la captul scrilor, cu
televizoare i mese pentru studiu, nu c ar fi studiat
cineva n acel moment. Se mai afla, de asemenea, o
buctrie comun; tiind cum era n celelalte cmine pe
care le vzuse, Lena era aproape sigur c i buctria
asta avea doar un frigider murdar i plin de pr, un
cuptor cu microunde cu ua blocat i vreun automat. La
al doilea etaj erau mai puine camere, i, chiar dac
acestea erau mai mici, al doilea etaj era mai rvnit. Dup
ce simise mirosul bilor mai folosite de la etajul de mai
jos, Lena i putea nchipui de ce.
Pe-aici, strig Ethan.
Lena l urm, i i croir drum printre tinerii care
stteau pe scar. Niciunul nu prea s aib mai mult de
cincisprezece ani, dar cu toi beau un amestec roz care
avea n el suficient alcool nct Lena s l simt din mers.
Recunoscu cel de-al treilea miros din cmin: esen de
lichior.
Holul de la etaj era chiar i mai aglomerat dect scrile,
i Ethan o prinse cu blndee de mn ca s nu se piard
n mulime. Lena se bloc simind atingerea-i brusc i se
uit n jos, la mna care o inea pe a ei. Avea degete lungi
i delicate, aproape ca de fat. ncheieturile erau osoase,
253

i nodurile se vedeau ieind de sub mnecile tricoului.


Camera era excesiv de aglomerat, i era zpueal, iar
Lena se ntreb cum de el putea suporta o asemenea
cldur. Indiferent ce ascundea Ethan sub mnecile alea,
nu se putea s merite s transpire ca naiba ntr-o camer
nesat cu cel puin o sut de oameni, toi srind ntr-un
ritm care numai muzic nu putea fi numit.
Dintr-odat, muzica se opri. Camera gemu la unison,
apoi izbucnir cu toii n rs cnd luminile se stinser.
Lena simi cum inima i-o ia razna cnd strini ncepur
s o nghionteasc. Un tip de lng ea opti ceva, o fat
rse zgomotos. n spatele ei, un alt brbat se lipi de Lena,
iar Lena i ddu seama c o fcuse intenionat.
Hei, dai drumul la muzic! strig cineva.
Stai un pic, rspunse altcineva, i ntr-un col se
aprinse o lantern pentru DJ-ul care se strduia s-i
repare scula.
n cele din urm, ochii Lenei se obinuir cu
ntunericul, i ncepu s disting siluetele din jurul ei.
naint, dar brbatul din spatele ei o urm ca o umbr. i
strecur mna n jurul taliei ei i i opti la ureche:
Hei.
Lena nghe.
Hai s mergem undeva, zise tipul, frecndu-se de ea.
Lena ncerc s spun oprete-te, dar vorbele i
rmaser n gt. Sri nainte ctre Ethan i se prinse bine
de braul lui, nemaiputndu-se abine.
Ce este? ntreb Ethan.

254

Chiar i n ntuneric, Lena vzu c se uita n spatele ei,


ca s vad despre ce era vorba. Muchii lui se ncordar,
i l pocni pe tip cu pumnul n piept.
Nenorocitule, i uier printre dini.
Tipul se ddu napoi i i ridic minile de parc ar fi
fost vorba de o simpl nenelegere.
E-n regul, zise Ethan ctre Lena.
i puse braul n jurul ei ca s o apere de mulime. Ar fi
trebuit s l mping la o parte, dar avu nevoie de cteva
secunde ca s i potoleasc btile inimii, nainte ca
aceasta s i neasc afar printre coaste.
Fr veste, muzica porni din nou, i luminile de
discotec se aprinser. Mulimea aclam, i ncepur cu
toii s danseze, tricourile albe i dinii strlucind
purpuriu n lumin. Unii ncepur s i fluture prin fa
bee fosforescente verzi i galbene. Civa aveau lanterne
micue pe care le ndreptau aprinse ctre cei din jur.
Ce dezm! zise Lena.
Sau cel puin avu impresia c a zis. Muzica era att de
tare, nct nu i putea auzi propria voce. Mulimea era
nnebunit de Ecstasy, iar luminile intermitente fceau
experiena i mai intens. Suzeta lui Paul prea acum s
fie ct se poate de util. O folosea ca s nu i clnne
dinii atunci cnd srea pe ritmul muzicii.
Vino aici! strig Ethan, ca s se fac auzit, i o fcu s
mearg cu spatele.
Lena ntinse mna la spate i se opri cnd simi un
perete.
Eti bine? ntreb el, cu faa apropiat de a ei, ca s
se fac auzit.
255

Bineneles, zise Lena i l mpinse uor cu mna, ca


s lase ceva distan ntre ei.
Corpul lui era solid ca un zid, aa c Ethan nu se clinti.
i ddu prul pe spate cu degetele.
Mi-a fi dorit s-i prinzi prul la spate.
N-am avut cu ce s-l prind, mini ea.
Ethan zmbi, privindu-i degetele alunecnd prin prul
ei.
i-a putea face rost de un elastic sau ceva de genul
sta.
Nu.
Ethan i ls mna s cad, dezamgit.
Vrei s discut din nou cu tmpitul la? se oferi el,
schimbnd subiectul.
Nu, zise ea, dei undeva n adncul sufletului i-ar fi
dorit de fapt, undeva nu foarte adnc.
O ncnta ideea c Ethan l-ar fi putut lsa lat pe cretinul
care se frecase de ea.
Bine, zise Ethan.
Vorbesc serios, insist Lena, tiind c nu ar fi fost
indicat s l trimit pe Ethan dup tip. E un dezm, nu?
Probabil a presupus
Bine, i tie Ethan vorba. M duc s-aduc ceva de
but.
Plec nainte ca Lena s mai poat spune ceva. Se uit
dup el pn cnd se pierdu n mulime, i se simi ca o
colri demn de toat mila. Avea treizeci i patru de
ani, nu paisprezece, i nu avea nevoie ca un puti s se
bat n locul ei.
Hei, zise cineva, lovindu-se de ea.
256

O brunet vioaie i oferi Lenei cteva capsule verzi, dar


Lena i fcu semn cu mna s dispar, lovindu-se apoi de
altcineva care se afla n spatele ei.
Scuze, zise ea, ndeprtndu-se i ciocnindu-se de
altcineva.
Camera ncepu s se strng n jurul ei, i Lena tiu c
avea s nceap s ipe dac nu ieea dracului mai repede
de acolo.
i croi cu fora drum prin mulime i ncerc s ajung
la scri, dar oamenii preau s vin mpotriva ei ca un
curent submarin. Camera era n continuare cufundat n
ntuneric, i ntinse minile, pipind n fa i mpingnd
la o parte oamenii din calea ei, pn cnd simi c atinge
un alt perete. Se ntoarse, presupunnd, dup lumina
care se vedea la cellalt capt, c o luase ntr-o direcie
greit. Scrile se aflau la captul opus.
La naiba, njur ea, lipindu-se de perete.
Mna ei gsi clana unei ui pe care o deschise, clipind
des n lumina puternic. Dup ce ochii i se obinuir,
vzu un biat ntins pe spate pe pat. Se holb la Lena cu
un rnjet viclean pe fa, n vreme ce o blond se apleca
deasupra lui. Tipul i fcu semn s li se alture, dar Lena
trnti ua, apoi se ntoarse i se ciocni de Ethan.
Hei, zise el, protejnd un pahar cu suc de portocale,
ca s nu se verse.
Muzica ncepu s scad n intensitate. Indiferent care
era motivul, Lena fu recunosctoare cnd timpanele
ncepur s nu o mai doar de la atta glgie.
Nu tiam ce anume vrei, zise Ethan artnd spre
pahar. Asta are vodc n ea. Eu am preparat-o, ca s fiu
257

sigur. Sau poate vrei asta, zise el, scond o sticl de ap


din buzunarul blugilor largi.
Lena se uit la pahar, dorindu-i mai mult dect orice
s bea.
Ap, zise ea.
Ethan ddu aprobator din cap, de parc tocmai ar fi
trecut un test.
M-ntorc imediat, zise el, punnd cana pe o mas
din apropiere.
N-ai de gnd s-o bei? ntreb ea.
M duc s-aduc nite suc. Stai aici ca s te pot gsi.
Lena desfcu rapid capacul sticlei cu ap, privindu-l
cum se ndeprta din nou. Bu ndelung, inndu-i ochii
deschii, pentru ca nimeni s nu o poat surprinde.
Jumtate dintre putii de pe ringul de dans erau att de
terminai, nct ceilali erau nevoii s i susin.
Se trezi c se uit lung la masa pe care Ethan lsase
vodca. nainte s se poat rzgndi, se apropie i bu tot
paharul din dou nghiituri rapide. Era mai mult alcool,
i doar puin suc de portocale, ct s-i dea culoare.
Pieptul i se contract cnd vodca i cobor pe gt, i o
flacr lent i cuprinse esofagul, ca i cum ar fi nghiit
un chibrit aprins.
Lena se terse cu mna la gur, simind cum ace o
neap n ncheietura rnit. ncerc s i aminteasc la
ce or luase pastila. Filmul durase cel puin dou ore.
Drumul pn la cmin le luase cam o jumtate de or. Ct
timp ar fi trebuit s treac ntre dou doze?
Duc-se dracului, zise Lena i scoase pastila din
buzunar i o bg n gur.
258

Se uit n jur dup ceva de but i vzu un pahar cu


amestec roz pe una dintre mese. Se uit ndelung la
pahar, ntrebndu-se pentru o fraciune de secund ce se
afla n el, nainte s ia o nghiitur sntoas. Amestecul
avea gust de vodc, cu suficient Kool-Aid13 viiniu ct s
i dea culoarea roz. Nu mai rmsese prea mult, i Lena
bu tot, trntind paharul napoi pe mas dup ce l goli.
n cteva secunde, alcoolul ncepu s-i fac efectul.
Mai trecur cteva secunde, i se uit prin camer,
simindu-se moleit, dar nici pe departe beat. Era o
petrecere obinuit, cu o gac de puti inofensivi. Putea
s fac fa. Alcoolul i nlturase inhibiiile, i exact de
asta avusese nevoie. Pastila avea s nceap s i fac
efectul n curnd, iar ea avea s se simt din nou bine.
Muzica se schimb n ceva ncet i senzual, aa c basul
nu-i mai bubuia aa n urechi. Cineva ddu din nou
volumul mai mic, la un nivel aproape tolerabil.
Lena lu o alt gur de ap ca s scape de gustul
neplcut. Lena plesci, uitndu-se la putii din camer.
Rse, gndindu-se c era probabil cea mai btrn
persoan de acolo.
Ce-i aa amuzant?
Ethan se afla din nou lng ea. n mn avea o sticl
nedesfcut de suc de portocale.
Lena cltin din cap, simind cum o cuprinde brusc
ameeala. Avea nevoie s se mite, s alunge efectele
alcoolului.
Hai s-l gsim pe prieten!
13

Pudr din care se prepar o butur rcoritoare. (n.red.).


259

Ethan i arunc o privire amuzat, i Lena roi,


ntrebndu-se dac observase paharele goale de pe mas.
Pe-aici, zise el, ncercnd s o ghideze.
Pot s vd, replic ea, plesnindu-l peste mn.
i place mai mult muzica asta? ntreb el.
Lena ddu aprobator din cap, aproape pierzndu-i
echilibrul. Chiar dac observase, Ethan nu spuse nimic. n
schimb, o conduse ctre unul dintre holurile laterale care
ducea ctre dormitoare. n fiecare camer auzea un alt fel
de muzic, i unele ui erau deschise, lsnd s se vad
puti care fie prizau cocain, fie i-o trgeau ca iepurii, n
funcie de ci oameni erau n ncpere.
ntotdeauna e aa? ntreb ea.
E aa pentru c doctorul Burke e plecat, dar fac asta
destul de des.
Pun pariu, zise ea, uitndu-se n alt camer, dar
dorindu-i imediat s n-o fi fcut.
Eu stau de obicei la bibliotec, zise el, dei Lena i
nchipuia c minea.
Niciodat nu l vzuse la bibliotec. Sigur, era destul de
mare, i Ethan prea genul de tip care se pierdea repede
n mulime. Poate totui chiar era la bibliotec. Poate c o
urmrise tot timpul.
Ethan se opri lng o u care ieea n eviden prin
faptul c bileelele i inscripiile obscene lipseau cu
desvrire.
Hei, Scooter! strig el, ciocnind cu degetele n
lemnul uii.
Lena se uit n jos la podeaua din lemn de esen tare
i nchise ochii, ncercnd s i adune gndurile.
260

Scoot? repet Ethan, lovind cu pumnul n u.


Izbi att de tare, nct ua se ndoi uor n partea de
sus, lsnd s se vad o dung de lumin ntre ea i
pragul de sus.
Haide, Scooter, zise Ethan. Deschide, javr idioat!
tiu c eti nuntru!
Lena nu auzea mare lucru din ce se petrecea n spatele
uii, dar i ddu seama c cineva se mica prin camer.
Mai trecur cteva minute pn se deschise ua, i un val
din cel mai neplcut miros emanat de un corp pe care l
simise Lena vreodat i lovi ca un hrdu plin cu rahat.
Isuse, exclam ea, ducndu-i mna la nas.
sta-i Scooter, zise Ethan, de parc astfel ar fi
explicat mirosul.
Lena respir pe gur, ncercnd s se obinuiasc.
mpuitul ar fi fost o porecl foarte potrivit.
Bun, zise ea, forndu-se s nu icneasc.
Scooter era remarcabil prin felul lui aparte de a fi.
Majoritatea bieilor pe care i vzuse Lena purtau prul
tuns scurt i blugi lli i tricouri. Scooter, n schimb,
avea pr lung i negru i purta un tricou albastru i
pantaloni de un portocaliu aprins. Bicepsul stng avea n
jurul lui un garou galben, partea superioar a braului
fiind umflat din cauza strnsorii.
Ei, haide, omule, zise Ethan, trgnd cu ochiul la
garou.
Cauciucul sri de pe braul lui Scooter undeva prin
camer.
La naiba, frate! gemu Scooter. Rmase n cadrul uii,
blocnd-o, dar fr s aib o atitudine amenintoare. E o
261

nenorocit de poliist! Ce caut aici o poliist, frate? De


ce-ai adus o poliist n brlogul meu?
Mic, zise Ethan i l mpinse cu blndee napoi n
camer.
O s fiu arestat? Stai aa, frate. Se aez pe podea,
cutnd garoul. Stai aa, las-m s iau mai nti doza
asta.
Ridic-te, zise Ethan, trgndu-l n sus pe Scooter,
de marginea pantalonilor. Haide, n-o s te-aresteze.
Nu po s m duc la prnaie, frate.
Nu te duce la prnaie, i spuse Ethan, vocea lui
rsunnd n camera micu.
Mda, bine, zise Scooter, lsndu-l pe Ethan s l ajute
s se ridice.
Scooter i duse mna la gt, i Lena observ c purta
un lan galben foarte asemntor cu al lui Paul, prietenul
lui Ethan de mai devreme. Scooter nu avea ns suzet,
care pruse o achiziie de baz.
Stai jos, frate, l ndemn Ethan, mpingndu-l pe
pat.
Mda, n regul, zise Scooter, de parc nu i-ar fi dat
seama c sttea deja.
Lena rmsese destul de aproape de cadrul uii,
continund s respire pe gur. Un aparat de aer
condiionat se afla montat n fereastr, dar Scooter nu i
dduse drumul. Dependenilor de droguri le plcea s
stea la rcoare, pentru ca drogul s nu se elimine prea
repede prin transpiraie, dar, dup cum mirosea, Lena i
nchipui c pe corpul lui Scooter se afla suficient
unsoare ct s i nchid fiecare por al corpului.
262

Camera era cam ca toate celelalte: mai mult lung


dect lat, cu un pat, un birou i un dulap de fiecare
parte. Fa n fa cu ua se aflau dou ferestre largi, cu
geamurile nnegrite de fum. Teancuri de cri i de
reviste stteau aliniate pe podea, iar deasupra lor tronau
cutii de bere goale i cartue de igri. n centrul camerei
se afla o bucat de band albastr, care probabil
mprea spaiul. Lena se ntreb ce prere avea colegul
de camer al lui Scooter despre miros.
Un frigider mic servea drept noptier lng patul pe
care Scooter l ocupa acum. Colegul su de camer optase
pentru mai tradiionala bucat de placaj pus pe dou
teancuri de crmizi. Probabil c furase crmizile din
antierul de construcii de lng cafenea. Kevin Blake
trimisese un mesaj cu dou sptmni n urm, cerndu-i
lui Chuck s gseasc toate crmizile care lipseau,
deoarece compania de construcie avea de gnd s
ncarce nota de plat pentru nlocuirea lor.
E-n regul, zise Ethan, fcndu-i semn s intre n
camer. E complet sedat.
Vd, zise Lena, dar nu se mic din cadrul uii.
Scooter era mai mare dect Ethan, din toate punctele
de vedere: mai nalt i mai puternic. i bg degetul
mare n buzunarul de la spate i pipi cuitul.
Ethan se aez lng Scooter pe pat.
N-o s discute cu tine dac lai ua deschis.
Lena evalu riscurile i decise c situaia era sub
control. Intr i nchise ua fr s se ntoarc niciun
moment cu spatele la ei.
Nu prea pare s poat vorbi, zise ea.
263

Ddu s se aeze pe cellalt pat, dar se opri cnd i


aminti ce se petrecea n celelalte camere.
Nu te-nvinovesc, frate, zise Scooter, rznd n
hohote scurte, ca o foc.
Lena se uit prin camer, gndindu-se c erau
suficiente sortimente de droguri ct s aprovizioneze o
farmacie. Dou seringi erau lsate pe un scaun mic de
lng pat. O lingur cu reziduuri rmase n ea se afla
lng ele, precum i o pungu cu ceea ce prea a fi sare
grunjoas. l ntrerupseser pe Scooter n timp ce acesta
prepara Ice, cea mai puternic form de metamfetamin.
Porcria era att de pur, nct nici nu avea nevoie s o
filtreze.
Ce idiot nenorocit, zise Lena.
Nici mcar unchiul ei, Hank, un toxicoman de cea mai
nalt clas, nu se pusese niciodat cu Ice. Era prea
periculos.
Nu vd ce rost au toate astea, i spuse lui Ethan.
A fost cel mai bun prieten al lui Andy.
Auzind numele lui Andy, Scooter izbucni n lacrimi.
Plngea ca o fat, deschis, fr a se simi ruinat. Lena nu
tia dac s fie dezgustat sau fascinat de reacia lui. n
chip destul de ciudat, Ethan pru s i mprteasc
sentimentele.
Haide, Scoot, revino-i! zise Ethan, mpingndu-l pe
cellalt biat de pe el. Isuse Hristoase, ce eti, vreun
poponar?
i arunc o privire Lenei, amintindu-i probabil n
ultima clip c sora Lenei fusese lesbian. Lena se uit la
ceas. Pierduse toat noaptea ncercnd s stea de vorb
264

cu putiul sta idiot, i nu avea de gnd s renune acum.


Lovi patul att de tare, nct amndoi bieii srir n sus.
Scooter, zise Lena. Ascult!
Scooter ddu din cap c nelege.
Erai prieten cu Andy?
Din nou ddu din cap.
Andy era cumva depresiv?
Scooter ddu din nou aprobator din cap. Lena oft,
tiind c trebuia s se fi controlat. Acum se simea
ameninat, i nu voia s vorbeasc.
Art cu capul ctre frigider.
Ai ceva de but pe-acolo?
Oh, da, frate.
Scooter sri ca ars, de parc ar fi vrut s spun: Unde
mi sunt manierele? Se cltin nainte s i recapete
echilibrul i deschise frigiderul mic. Lena vzu cteva
sticle de bere i ceea ce prea a fi o mic sticl de plastic
cu vodc, o marc necunoscut. Cu attea sticle de
butur i cu droguri, Lena se ntreb cum de Scooter nu
era dat afar de la colegiu.
Am nite bere i ncepu Scooter.
Uite, zise Lena, dndu-l la o parte din drum.
Poate c, dac mai bea un pahar, se va simi mai stpn
pe situaie.
Pahare? ntreb ea.
Scooter ntinse mna sub pat i scoase dou cni de
plastic care vzuser i zile mai bune. Lena le puse pe
frigider i scoase sucul de portocale pe care i-l adusese
Ethan. Sticla era mic.
Nu le ajungea la toi trei.
265

Eu nu vreau, zise Ethan, analiznd-o de parc era


unul dintre textele lui.
Lena nu l privi n timp ce i amestec butura,
turnnd jumtate din sucul de portocale ntr-unul din
pahare, apoi punnd peste el puin vodc. Pstr sticla
de suc pentru ea, umplnd-o pn sus cu alcool. Astup
apoi cu degetul gura sticlei i amestec totul ca s
combine buturile, simind n continuare ochii lui Ethan
aintii asupra ei.
Se aez pe cellalt pat fr s-i dea seama c-i
propusese s nu fac asta i se uit la Scooter n timp ce
acesta sorbi din butur.
Asta-i bun, frate, zise el. Mulam.
Lena inu sticla de suc n poal, fr s bea. Voia s
vad ct de mult putea rezista. Poate c nu avea s bea
deloc, pn la urm. Poate c avea doar s o in n mn,
astfel nct Scooter s se simt confortabil discutnd cu
ea. tia c primul lucru pe care trebuie s l faci ntr-un
interviu este s stabileti un raport. Cu dependeni ca
Scooter, cea mai uoar modalitate de a face asta era s l
fac s cread c i ea avea o problem.
Andy, zise Lena n cele din urm, contient de ct
de uscat i simea gura.
Mda, rspunse Scooter dnd din cap. Era un tip de
treab.
Lena i aminti ceea ce spusese Richard Carter.
Am auzit c putea fi un nenorocit.
Mda, pi cine i-a spus asta e un cretin, replic
Scooter.
266

Avea dreptate, dar Lena inu pentru ea aceast


informaie.
Povestete-mi despre el! Povestete-mi despre
Andy!
Scooter se sprijini de perete i i ddu prul lung la o
parte din ochi. Avea o mulime de couri pe obraji. Lena
i-ar fi putut spune c aceast problem s-ar fi rezolvat n
mare msur dac i-ar fi tuns prul sau dac mcar l-ar
fi inut curat, dar avea alte lucruri de discutat acum.
Se vedea cu cineva? ntreb ea.
Cine, Andy? zise Scooter, cltinnd din cap. De mult
timp n-a mai fcut asta.
i ntinse cana, ateptndu-se s fie umplut din nou.
Lena se uit cu atenie la el, fr s i toarne.
Mai nti vorbim, apoi i mai dau, zise ea.
Am nevoie de o doz, omule, zise el, ntinzndu-se
dup acele de pe frigider.
Stai puin, i spuse Ethan, ndeprtndu-l. Ai zis c-o
s stai de vorb cu ea, i asta o s faci, mai ii minte? Ai
zis c-o s-i spui ce vrea s tie.
Aa am fcut? ntreb Scooter, prnd confuz.
Se uit lung la Lena i ddu din cap aprobator, cum c o
recunoate.
Mda, amice, zise Ethan. Aa ai fcut. Ai promis,
pentru c vrei s-l ajui pe Andy.
Mda, n regul, ncuviin Scooter, dnd din cap.
Prul era att de mpuit, nct nici nu se mic. Ethan
i arunc Lenei o privire muctoare.
Vezi ce face rahatul sta creierului?
267

Se vedea Andy cu cineva? ntreb Lena, ignorndu-l


pe Ethan.
Scooter chicoti.
Mda, dar ea nu se vedea cu el.
Cine? ntreb Lena.
Ellen, frate. Ellen de la cursul de art.
Schaffer? ntreb Ethan, iar auzul numelui pru s
nu i fac plcere.
Mda, frate, e a dracului de bun. nelegi ce vreau s
zic? Scooter l nghionti sugestiv cu cotul pe Ethan. A
dracului de mito.
Lena ncerc s l readuc la discuie.
Ea se vedea cu el?
Ea nu s-ar ntlni cu nimeni de genul lui, zise
Scooter. E o zei. Muritori de rnd ca Andy nu s-ar putea
nvrednici dect s-i miroas chiloii.
E o cutie ambulant de sperm, zise Ethan cu
evident dezgust. Probabil nici nu tia de existena lui.
Scooter chicoti din nou i l nghionti pe Ethan cu cotul.
Poate c-acuma face chefuri prin rai!
Ethan se ncrunt i l mpinse pe Scooter.
Ce este? ntreb Lena, nedumerit.
La naiba, am auzit c faa ei arta de parc-ar fi
nghiit o nenorocit de bomb.
Faa cui? ntreb Lena.
A lui Ellen! zise Ethan, de parc era evident. i-a
zburat creierii, frate! Unde dracu ai umblat, de nu tii?
ocul o izbi pe Lena ca o crmid. Sttuse n camera ei
toat ziua, urmrindu-i telefonul. Nan sunase de cteva
ori, dar Lena nu rspunsese. Moartea lui Ellen Schaffer
268

complica i mai mult situaia. Dac era nscenat


asemenea morii lui Andy, atunci Jeffrey avea s o
priveasc cu mare ndoial pe Lena.
Fr s gndeasc, Lena lu o nghiitur mic din
sticl. inu lichidul n gur, savurnd gustul nainte s
nghit. Vodca o arse pe gt, i o simi tot drumul pn n
stomac. Expir ncet, simindu-se mai calm, mai ager.
Dar programul de dezintoxicare la care l-au trimis
prinii lui?
Scooter se uit din nou lung ctre seringi, lingndu-i
buzele.
A fcut ce trebuia s fac s scape, nelegi? Lui
Andy i plcea pipa. Nu m joc cu asta. Dac te
ndrgosteti, te ntorci la nesfrit la ea, ca un amant.
Lui Scooter prea s-i plac s spun cuvntul amant,
pentru c l repet de cteva ori, rotind limba n gur la
fiecare repetare.
Lena ncerc din nou s l readuc la subiect.
Deci s-a ntors i era curat?
Scooter aprob dnd din cap.
Mda.
Ct a durat?
Cred c pn duminic, zise Scooter i rse, de parc
ar fi fcut o glum bun.
Cnd anume duminic?
nainte s moar, i spuse Scooter. Toat lumea tie
c poliia a gsit un ac.
Corect, zise Lena, gndindu-se c Frank ar fi
menionat asta dac ar fi fost adevrat.
269

Zvonurile circulau prin campus cu viteza bolilor cu


transmitere sexual.
Ai zis cumva c-i plcea s fumeze? ntreb ea.
Da, da. Asta au gsit.
Lena i arunc o privire lui Ethan.
L-ai mai vzut pe Andy folosind aa ceva pn de
ieri? l ntreb pe Scooter.
Acesta cltin din cap.
Nu, dar tiu c o fcea.
Cum poi s fii sigur?
Pentru c-a vrut s cumpere de la mine, frate.
Lng el, Ethan deveni considerabil mai rigid.
A cumprat smbt o grmad, i zicea c vrea s-o
ia pe toat duminic. Ca s zboare pe covorul fermecat.
Hei, crezi c asta vrea s spun cntecul?
Lena ncerc din nou s l readuc pe firul discuiei.
Crezi c-a vrut s se sinucid?
Mda, ce mai conteaz, zise Scooter, uitndu-se din
nou lung dup ace. Cum s-i zic, a venit n camera mea
i-a zis: Hei, frate, ai? i io am zis: La naiba, mda, m
pregtesc pentru cnd pleac Burke, sptmna
viitoare, iar el a zis ceva de genu: D-mi tot ce ai. Am
bani, iar io am zis ceva de genu: Du-te dracului, n
niciun caz, frate, e marfa mea i-mi mai eti nc dator
dinainte s intri tii tu unde, poponar mpuit, iar el a zis
ceva de genu
Lena l ntrerupse:
Avea probleme cu banii?
Mda, mereu avea. Maic-sa l-a pus s plteasc
chirie, ce rahat! Ce zici de asta? Propriul fiu, i l-a pus s
270

plteasc pentru haine i alte rahaturi de parc era vreun


nenorocit de bogtan. i aranj mai bine pantalonii. Da
maina aia era beton. Se ntoarse apoi ctre Ethan. Ai
vzut ce main i luase taic-su?
Lena ncerc din nou s l fac s se concentreze.
Dar avea bani smbt sear? Andy avea ceva bani?
La naiba, habar n-am. Cre c da. A marcat.
Credeam c tu i-ai vndut.
La dracu, nu, frate! i-am zis, tiam ce vrea s fac.
Nu m bag n rahatul la. Vinzi nite marf, i vreun
cccios ia o supradoz, i urmtorul lucru pe care-l tii e
c-i bag curul la-nchisoare pentru o porcrie de omor
prin impruden, i io nu m duc la nicio prnaie, frate.
Deja mi-am fcut rost de-un job pentru cnd oi scpa daici.
Unde? ntreb Lena, ntrebndu-se cine Dumnezeu
ar angaja o asemenea epav.
Ethan nu l ls s rspund.
tiai c are de gnd s-ncerce s-i ia zilele?
Cre c da.
Scooter ridic din umeri.
Asta a fcut data trecut. A cumprat o pung de
marf i s-a tiat cu o lam de ras.
Trase cu degetul o linie pe braul su, demonstrativ.
Frate, aia a fost tare. Snge peste tot, parc nu era
adevrat. Crezi c-ar fi trebuit s ciripesc ceva, frate? Nam vrut s-l bag n vreo belea, sau ceva de genu sta.
Mda, tembelule, zise Ethan, apropiindu-se de pat. i
ddu lui Scooter o palm dup ceaf. Da, ar fi trebuit s-i
spui lui ceva. L-ai omort, asta ai fcut.
271

Ethan ncepu Lena.


Hai s plecm de aici, zise Ethan, ndreptndu-se
ctre u.
Lena i ddu seama c era furios, dar nu nelegea de
ce.
mi pare ru c te-am fcut s pierzi timpul, i spuse
Lenei.
Nicio problem, zise Scooter.
Haide, zise Ethan trntind ua cu atta putere, nct
clana fcu o gaur n peretele din spate.
Lena l urm, dar nchise ua, rmnnd n camer.
Lena!
Ua se zgli cnd Ethan ciocni n ea, dar o ncuie,
spernd s-l in afar cteva minute.
Scooter, zise ea, asigurndu-se c i-a atras atenia.
Cine i-a vndut drogurile?
Scooter se holb la ea.
Ce?
Cine i-a vndut drogurile lui Andy? repet ea.
Smbt seara, de unde a luat pn la urm drogurile?
Rahat, zise Scooter. Nu tiu.
i scrpin braele, evident stnjenit de plecarea lui
Ethan.
Las-m-n pace, bine?
Nu, zise Lena. Nu, pn nu-mi spui.
Am drepturi.
Serios? Vrei s chemi poliia?
Pstr sticla ntr-o mn i lu n cealalt seringile
ncrcate.
Hai s chemm poliia, Scooter.
272

Ah, la dracu, frate, haide


Fcu o ncercare s pun mna pe ace, dar Lena fu mai
rapid.
Cine i-a vndut drogurile lui Andy? ntreb ea.
Haide, se vicri Scooter.
Cnd vzu c strategia nu funciona, capitul.
Ar trebui s tii, frate. Lucrezi cu tipu.
Lena scp seringile i era mai s scape i sticla, dar i
veni n fire.
Chuck?
Scooter czu la pmnt, adunnd acele de parc ar fi
gsit bani pe jos.
Chuck? repet Lena.
Era prea ocat ca s poat face altceva. Lu o gur de
vodc, apoi ddu pe gt toat sticla. Se simi dintr-odat
att de dezorientat, nct trebui s se aeze din nou pe
pat.
Lena? strig Ethan, bubuind n u.
Scooter i bgase acul n ven. Lena privi ca vrjit
cum trgea puin snge napoi, apoi i bag tot drogul n
ven. inea captul garoului ntre dini, i i ddu drumul
dup ce administr tot.
Icni de parc ar fi fost lovit, i corpul i se cltin. inu
gura deschis, trupul zvrcolindu-i-se n timp ce drogul
i fcea efectul. Ochii i se rotir cu slbticie n cap.
Mna i tremura att de tare, nct seringa goal czu pe
podea i se rostogoli pn sub pat. Lena se uit,
incapabil s i mute privirea. Corpul lui Scooter era n
spasme n vreme ce Ice i fcea treaba n vene.
Oh, frate! opti Scooter. Oh, la naiba, frate. Oh, da.
273

Lena se zgi la cealalt sering de pe podea, gndinduse la ea, ntrebndu-se cum ar fi fost s se abandoneze, s
lase un drog s i controleze corpul pentru o vreme. Sau
s i ia viaa.
Scooter sri n sus att de brusc, nct Lena se lovi cu
capul de perete ncercnd s se ndeprteze de el.
Oh, uau, ce cald e-aici! zise Scooter pind prin
camer, cuvintele ieindu-i din gur ca gloanele dintr-o
mitralier. tii, e-att de cald, prea cald ca s poi respira
nu tiu dac pot s respir tu poi s respiri frate ce bine e
nu i se pare?
Continu s trncne trgndu-i de haine de parc ar
fi vrut s ias din ele.
Lena! strig Ethan.
Clana se smuci cu violen, i ua se deschise brusc,
lovindu-se din nou de perete.
Nemernicule! strig Ethan, mpingndu-l pe Scooter
att de tare, nct acesta czu peste frigider.
Energizat de drogul din vene, Scooter se ridic extrem
de rapid, vorbind n continuare aprins despre
temperatura din camer.
Ethan vzu cealalt sering pe podea i o clc cu
piciorul pn ce plasticul se sparse n bucele mici i
lichidul limpede curse din ea. Apoi, anticipnd parc
pn unde ar fi mers Scooter pentru o alt doz,
mprtie murdria de pe podea pn ce deveni
imposibil de strns napoi.
Haide, zise Ethan, apucnd-o pe Lena de mn.
La dracu! ip ea.
274

O apucase de ncheietura care o durea. Durerea


aproape c o fcu s leine, dar Ethan nu i ddu drumul
pn nu ajunser pe hol.
Tmpitule! zise Lena, lovindu-l cu mna peste umr.
l fcusem s vorbeasc!
Lena
Lena i ntoarse spatele s plece. Ethan ncerc s o
prind de bra, dar fu mai rapid dect el.
Unde te duci? ntreb el.
Acas.
Continu s strbat holul, gndindu-se la ceea ce i
spusese Scooter. Trebuia s scrie totul ct mai avea
mintea limpede. Dac Chuck era implicat n vreun lan de
traficani, i-ar fi putut elimina pe Andy Rosen i pe Ellen
Schaffer ca s le nchid gura. Piesele ncepeau s se
potriveasc. Trebuia doar s nu-i scoat nimic din minte
pn cnd reuea s scrie totul.
Brusc, Ethan apru lng ea.
Las-m s te conduc acas.
N-am nevoie de escort, zise ea i i atinse
ncheietura, ntrebndu-se dac n cele din urm i-o
rupsese.
Ai but cam mult.
i-o s beau i mai mult acas, zise ea croindu-i
drum printr-un grup de oameni care blocau intrarea.
Dup ce scria totul, un pahar ca s srbtoreasc avea
s fie binevenit. Cu cteva ore n urm se temea c avea
s-i piard slujba. Acum era foarte posibil s i ia locul
lui Chuck.
Lena
275

Du-te acas, Ethan, i ordon ea, mpiedicndu-se de


o piatr de pe peluza din fa.
Lena se mpletici, dar continu s mearg. Ethan
rmase pe urmele ei, alergnd ca s in pasul.
Linitete-te!
N-am nevoie s m linitesc, zise Lena, lucru ct se
poate de adevrat.
Adrenalina care i pompa n tot corpul i pstra mintea
limpede i ager.
Haide, Lena, zise Ethan, ncetnd ns s o mai
roage.
Lena coti pe o potec ngust dintre dou tufe cu
ghimpi, tiind c ajungea mai repede la cminul facultii
dac o tia n diagonal.
Ethan o urm, dar ncetase s mai vorbeasc.
Ce faci? ntreb ea.
Ethan nu i rspunse.
N-o s intri n camera mea, zise ea, dnd la o parte o
creang joas. Se apropie de intrarea principal a
cminului. Vorbesc serios, Ethan.
Ethan o ignor i sttu ntr-o parte n vreme ce Lena
ncerca s descuie ua din fa. Probabil c pastila de mai
devreme i fcea efectul, notnd ntr-o mare de alcool
care i umplea stomacul. Unde i fusese capul de
amestecase n halul sta medicamentele cu alcoolul? Nu
era chiar aa de proast.
Ethan i smulse cheile din mna i descuie ua. Lena
ncerc s i le ia napoi, dar deja intrase.
Care e camera ta?
D-mi cheile!
276

ncerc din nou s le nface, dar era prea rapid pentru


ea.
Eti cri. tiai?
D-mi cheile, repet ea, nedorind s fac vreo scen.
Cminele erau foarte mizerabile, i foarte puini
profesori locuiau aici, dar Lena nu voia ca vecinii s
nceap s se ieasc pe la ui.
Ethan i citi numele pe cutia potal din hol. Fr
niciun cuvnt, strbtu holul ctre camera ei.
Oprete-te, ordon ea. D-mi
Ce-ai luat? ntreb el, cutnd cheia potrivit. Ce
pastile erau alea pe care le-ai nghiit?
Las-m-n pace! zise ea, nfcnd cheile.
i sprijini capul de u, concentrndu-se asupra
ncuietorii. Cnd auzi un clic, i permise s zmbeasc,
dar zmbetul o prsi repede cnd Ethan o mpinse n
camer.
Ce pastile ai luat? ntreb el, poruncitor.
M urmreti cumva? ntreb ea, dei era evident.
Ce-ai luat?
Lena se opri n mijlocul camerei, ncercnd s se
orienteze. Nu erau prea multe de vzut. Spaiul ei de
locuit era alctuit din dou ncperi, cu baie proprie i o
buctrie micu, care mirosea a grsime indiferent ct o
cura. i aminti de robotul de la telefon, dar pe ecran
aprea un zero mare i gras. Trfa aia de Jill Rosen tot nu
o sunase.
Ce-ai luat? repet Ethan.
Lena merse la dulapul din buctrie.
277

Motrin. Am crampe, da? zise ea, gndindu-se c


astfel ar fi trebuit s i nchid gura.
Numai asta ai luat? ntreb el, apropiindu-se de ea.
Nu-i treaba ta, i spuse Lena, lund o sticl de
whisky din dulap.
Ethan i ridic minile n aer.
i-acum o s bei iari.
Mulumesc c mi-ai dezvluit irul evenimentelor,
copila, zise ea, sarcastic.
i turn o porie sntoas, pe care o goli dintr-o
nghiitur.
Minunat, zise el, n timp ce Lena i turna alt pahar.
Lena se ntoarse.
De ce nu
Se opri brusc. Ethan era att de aproape, nct l putea
atinge, dezaprobarea emannd din el precum cldura
dintr-o pdure incendiat. Rmsese mpietrit, cu
minile pe lng corp.
Nu face asta!
De ce nu mi te alturi?
Nu beau. i nici tu n-ar trebui s bei.
Eti cumva la Alcoolicii Anonimi?
Nu.
Eti sigur? ntreb ea lund o gur de whisky i
scond un zgomot apreciativ prelung, de parc ar fi fost
cel mai bun lucru pe care l gustase vreodat. Pentru c te
pori ca un beiv pus pe treab.
Ochii lui urmrir paharul pn la gur.
Nu-mi place s pierd controlul situaiei.
Lena i duse paharul la nas, inhalnd.
278

Miroase, zise ea, apoi i-l apropie de fa.


Ia chestia asta de-aici, zise el, dar nu se mic.
Lena i linse buzele, scond un sunet ca un plescit.
Ethan era un beiv. Lena era sigur de asta. Nu exista
nicio alt explicaie pentru reacia lui.
Nu poi s guti, Ethan? Haide, Alcoolicii Anonimi
sunt pentru muieri. Nu trebuie s te duci la o idioat de
ntrunire ca s tii cnd s te opreti.
Lena
Eti un brbat, nu? Brbaii tiu cum s se
controleze. Haide, Domnule Control!
i aps paharul pe buze, dar Ethan nchise gura. Chiar
i cnd aplec paharul, vrsnd lichidul de culoarea
chihlimbarului pe barb i pe cma, dar buzele lui
refuzar s se deschid.
Ei bine, zise ea, privind cum alcoolul i picur de pe
brbie. Am irosit un whisky bun.
Ethan smulse prosopul de buctrie din cui i i-l trnti
n mn.
Cur tot, ordon el, printre dinii ncletai. Acum!
Lena fu surprins de vehemena lui. Nu o costa nimic
s curee mizeria, aa c fcu ntocmai ce i ceruse,
frecndu-i cmaa; apoi privirea i se opri pe li.
Pantalonii erau foarte strni n fa, i, spre
surprinderea ei, Lena izbucni n rs.
De-asta i pui pe oameni s fac chestii? zise ea.
Taci din gur, zise el, tios, ncercnd s-i ia
prosopul.

279

l ls s ia prosopul i folosi n schimb mna, crescnd


treptat presiunea pe liul blugilor. Deveni tot mai tare la
atingere.
Whisky-ul e de vin? ntreb ea. i place cum
miroase? Te excit?
nceteaz, zise el, dar Lena l simi din ce n ce mai
excitat.
Rhel pervers, zise ea surprins ea nsi de faptul
c l tachina.
Nu, zise el, dar nu ncerc s o opreasc cnd i
desfcu fermoarul pantalonilor.
Nu ce? ntreb ea, cuprinzndu-l cu mna.
Era mai mare dect i imaginase Lena i era ceva
excitant n faptul c tia c i-ar fi putut provoca fie
plcere, fie o durere imens.
S nu fac asta? l ntreb, strngndu-l.
Oh, la naiba, opti Ethan, lingndu-i buzele. La
naiba!
i mic mna n sus i n jos, urmrindu-i reacia.
Lena nu fusese tocmai virgin nainte de atac i tia
instinctiv cum s l fac s suspine.
Oh
Ethan deschise gura, avid dup aer. ncerc s pun
mna pe ea.
Nu m atinge, ordon Lena, strngndu-l suficient
de tare ct s i dea seama c vorbea serios.
Ethan se sprijini de marginea frigiderului. Genunchii i
se nmuiaser, dar reui s rmn n picioare.

280

Lena i zmbi siei. Brbaii erau proti. Ct erau de


puternici, i i puteai pune n patru labe, cerind, dac i
lsai s cread c i puteai aduce la orgasm.
De-asta m-ai urmrit pn acas ca un celu?
Ethan se aplec s o srute, dar Lena ntoarse capul. I
se tie din nou respiraia cnd Lena i frec vrful
penisului cu degetul mare.
Asta voiai? ntreb ea i inu mna nemicat, vrnd
s l aud cerind. Spune-mi.
Nu, opti el.
ncerc s i pun mna n jurul taliei ei, dar l atinse
ntr-un loc tiind c senzaia avea s-l scoat din mini.
Dumnezeule zise el inspirnd printre dini i dnd
jos paharul de pe mas cnd ntinse mna s se apuce de
ceva.
Vrei s i-o tragi victimei violului? ntreb ea,
pstrnd un ton conversaional. S le povesteti
prietenilor ti despre asta?
Cltin din cap i nchise ochii, concentrndu-se asupra
minii ei.
Ai fcut pariu cu cineva? ntreb ea. Despre asta e
vorba?
Ethan i sprijini capul de umrul ei, strduindu-se s
rmn n picioare.
Lena i apropie buzele de urechea lui.
Vrei s m opresc? ntreb, ncetinind.
Nu, opti el, i i mic oldurile, ca s o fac s
accelereze.
Ce-ai spus? ntreb ea. Ai spus c vrei s m opresc?
Ethan cltin din nou din cap.
281

Ai zis te rog? spuse ea, ducndu-l la limit.


Cnd corpul lui ncepu s tremure, se opri.
la a fost cumva un te rog?
Da, gemu el, punndu-i minile peste ale ei i
ncercnd s o fac s continue.
M atingi cumva?
i ndeprt minile, dar oldurile continuar s se
legene, iar respiraia i era accelerat i sacadat.
Nu te-am auzit spunnd-o, l ntrt Lena. Spune
te rog.
Ethan ddu s spun cuvintele, dar se opri, gemnd.
Spune-le! porunci Lena, strngndu-l suficient de
tare ct s i aminteasc rapid ce putea face mna ei.
Gura lui Ethan se deschise s spun cuvintele, dar fie
respira prea greu, fie era prea orgolios ca s le pronune.
Ce-a fost asta? opti ea, cu buzele aproape s i
srute urechea. Ce-ai spus?
Ethan scoase un sunet gutural, ca i cum ceva din
interiorul lui se rupsese. Lena zmbi, vzndu-l c n
sfrit cedeaz.
Te rog o implor el i, de parc nu ar fi fost
suficient, repet. Te rog

Lena se afla din nou n camera ntunecat, ntins pe


burt. Srutri ncete i senzuale i coborau pe spate
ctre locul unde ncepea osul coccis. Se ntinse, simind
cum i alunec pantalonii de pe ea, adornd senzaia
atingerii locului ei favorit, fr s i dea seama c nu ar fi
trebuit s aib aceste senzaii. Minile i picioarele ar
282

trebui s fie prinse n cuie de podea. Ar trebui s fie


ntins pe spate.
Se trezi complet, devenind brusc contient, i sri jos
din pat att de repede, nct czu pe podea. Se lovi cu
capul de perete foarte tare i rmase blocat pre de
cteva clipe.
Ce s-a ntmplat? ntreb Ethan.
Lena se ridic, lipit de zid, inima btndu-i s i sar
din piept. Se ntinse i i lu blugii de jos. Numai
nasturele de sus era desfcut. Ce se ntmplase cu o
noapte n urm? De ce era Ethan acolo?
Iei afar, zise ea cu o voce extrem de calm, n
ciuda fricii care i pulsa n tot corpul.
Ethan i zmbi i ntinse braele ctre ea. Patul era o
parte dintr-unul dublu, aproape prea mic i pentru Lena
singur, iar el sttea lipit de perete, pe o parte. Era
complet mbrcat, dar blugii aveau nasturii desfcui i
fermoarul pe jumtate deschis.
Ce dracu mi-ai fcut? ntreb ea, ngrozit la gndul
c o atinsese, poate chiar o penetrase.
Hei, zise el cu o voce cald, slab, de parc ar fi
discutat despre vreme. Linitete-te, bine?
Se ridic n capul oaselor n pat i se ntinse ctre ea.
Pleac dracului de lng mine, l preveni ea,
plesnindu-l peste mini.
Ethan se ridic de tot.
Lena
Pleac de lng mine! ip ea cu voce rguit.
Ethan se uit n jos, i ncheie fermoarul i nasturii.
283

Haide, acu nu trebuie s ne cstorim, sau ceva de


genul
Lena l lovi cu putere n piept. Ethan se poticni i se
ddu un pas napoi, dar nu czu. n loc s neleag
mesajul, fcu un pas ctre ea, cu faa lipsit de expresie,
i, fr niciun cuvnt, i propti palmele de umerii ei.
Lena se lovi de perete, dar rmase dreapt, ocat de
puterea lui. Tot timpul Lena presupusese c l putea
dobor, dar corpul lui Ethan era ca oelul.
Ethan deschise gura, probabil s se scuze, dar ea i
ddu o palm rsuntoare peste fa. Sunetul reverber
n camer, i, nainte s i dea seama ce se ntmpla,
Ethan o plesni i el, cu duritate.
Nenorocitule!
Se repezi la el, de data aceasta cu pumnii, dar Ethan o
prinse de mini, mult mai puternic dect ea, i o mpinse
n perete.
Lena, zise el, intuindu-i ncheieturile.
Se atepta s simt durerea din rana de mai devreme,
dar era prea ngrozit de ceea ce era probabil s se fi
ntmplat ntre ei ca s mai simt altceva n afar de
furie.
ncerc s se elibereze, dar o inu cu uurin. Cuitul
era nc n buzunar, dei tia c nu l putea scoate atta
timp ct o inea de mini. l lovi n genunchi, i Ethan se
aplec din reflex, oferindu-i ocazia s i dea un pumn
zdravn n plin figur. n cele din urm, Ethan se ddu
napoi, i duse minile la nas, i sngele ncepu s i
curg printre degete. Lena alerg n baie i trnti ua n
urma ei.
284

Oh, Dumnezeule, opti ea. Oh Doamne, oh Doamne,


oh Doamne!
Minile i tremurar n timp ce desfcu nasturii
blugilor. Unghiile i zgriar pielea picioarelor cnd trase
jos pantalonii ca s vad ce rni i se fcuser. Se verific
de vnti i de tieturi, apoi control chiloii de pete
semnificative, chiar i mirosi, ca s vad dac era vreo
urm de Ethan pe sau lng ea.
Lena? zise Ethan, ciocnind la u.
Vocea i era nbuit, i Lena sper c i sprsese
nasul.
Pleac! ordon ea, izbind cu piciorul n u, dorindui s l loveasc pe el cu aceeai putere, dorindu-i s l
vad n chinuri, sngernd.
Ethan lovi napoi att de dur, nct ua se cltin.
Lena, la naiba!
Iei afar de-aici! ip ea, cu gtul rnit.
Fusese cumva n gura ei? nc i mai simea oare
gustul?
Lena, haide, zise el, moderndu-i vocea. Te rog,
iubito.
Lena simi cum i se ntoarce stomacul pe dos, i alerg
la toalet, fierea nindu-i din gur, pe podea. Se aez
n genunchi i vomit att de violent n vasul de toalet,
nct simi cum maele i se nclcesc n ea de parc i le-ar
fi amestecat cineva.
nchise ochii, nedorind s vad ce era n toalet,
respirnd pe gur i strduindu-se s nu vomite din nou.
Sunetul unei ui deschise cu zgomot puternic o fcu s
ridice privirea, dar ua toaletei era intact.
285

Minile sus i faa la perete, zise o voce de brbat.


l recunoscu imediat pe Frank.
Du-te dracului, replic Ethan cu brutalitate, dar auzi
un sunet familiar probabil Ethan era lipit de perete.
Sper din tot sufletul ca Frank s-l rneasc. Spera s l
bat pe Ethan pn l lsa lat.
Lena i terse gura i scuip n toalet. Se reaez pe
clcie i i duse mna la stomac, ascultnd ce se
petrecea dincolo de u. Avea o durere de cap ucigtoare,
i inima i bubuia n piept.
Unde-i Lena? zise Jeffrey, pe un ton autoritar.
Nu-i aici, nenorocitule, zise Ethan pe un ton att de
convingtor, nct chiar i Lena l crezu. Unde dracului e
mandatul tu de-ai spart ua?
Lena puse o mn pe chiuvet i se ridic ncet.
Unde s-a dus? ntreb Jeffrey, folosind acelai ton
ngrijorat.
La o cafea.
Din vanitate, Lena se privi n oglind. Un firicel de
snge i curgea din nas, dar prea s fie n regul. Sub un
ochi avea o vntaie, i ntinse mna ctre ea. Cnd
degetele se aflau la numai civa centimetri de fa, se
opri brusc. O amintire vie a ntmplrilor din noaptea
trecut i strbtu creierul ca un curent electric. l
atinsese pe Ethan cu mna asta. i bgase mna n
pantaloni i l mngiase n timp ce l privise n ochi,
urmrind efectul pe care l avea asupra lui, savurnd
ceea ce cu o sear n urm pruse putere, iar n aceast
diminea prea ceva ieftin i vulgar.
286

Lena ddu drumul la apa cald i lu spunul din


suport. i spl minile, apoi bg spuma n gur,
ncercnd s i aminteasc dac l srutase. i frec
limba cu unghiile, icnind cnd spunul alunec pe gt.
Fcuse asta pentru c fusese beat. Al dracului de beat.
De ce altceva ar fi putut face un lucru att de tmpit?
Jeffrey ciocni ncet la u.
Lena?
Lena nu rspunse, ci continu s i frece minile pn
ce devenir roii de la frecat cu ap fierbinte. ncheietura
rnit era de dou ori mai mare dect cealalt, dar
durerea i fcea bine, pentru c era ceva ce ea putea
controla. O coaj de pe una dintre cicatrice se prinse sub
o unghie, i ncepu s curg un fir de snge binevenit.
Prinse deschiztura i ncerc s rup pielea, dorindu-i
s o fi putut smulge.
Lena? Jeffrey ciocni mai tare, prnd preocupat.
Lena? Eti bine?
Las-o n pace, zise Ethan.
Lena, repet Jeffrey, ciocnind tare n u.
Lena nu i ddea seama dac era ngrijorat, furios sau
amndou.
Rspunde-mi!
Lena ridic privirea. Oglinda spunea povestea a ceea ce
avea el s vad: voma ei din toalet, minile care
sngerau n chiuvet, Lena stnd ncremenit, tremurnd
de dezgust i de scrb fa de sine.
Drm ua, zise Frank.
Lena, fie iei tu, fie intru eu, o preveni Jeffrey.
287

Numai puin, te rog, zise ea, de parc era partenerul


ei care o atepta rbdtor s mearg la cin.
Scoase cuitul din blugi nainte s i ncheie din nou.
Podeaua avea o scndur desfcut sub dulapul cu
medicamente, i ascunse dedesubt cuitul nainte s
opreasc apa la chiuvet.
Lena trase apa i fcu gargar cu ap de gur, apoi
scuip o parte i nghii restul, spernd c stomacul ei va
suporta aa ceva. Se terse sub nas cu dosul palmei, apoi
se terse de blugi. Era imposibil s mai ncheie nasturii
de la manete, dar tia c mnecile lungi aveau s
ascund umfltura.
Cnd, n cele din urm, iei din baie, l vzu pe Jeffrey
pregtit s sparg ua. Frank sttea n spatele lui Ethan,
apsnd faa lui Ethan att de tare n perete, nct
sngele i picura din nas pn pe podea. Lena rmase n
cadrul uii. Pe deasupra umrului lui Jeffrey vedea pn
n mica buctrie i n salona. i dori s gseasc o cale
de a-i face pe toi s se duc n cealalt camer. Lena
adormea cu mare dificultate i fr s mai aib de-a face
cu amintirea prezenei lor n dormitor.
Jeffrey i Frank rmaser amndoi ocai cnd o
vzur, de parc ar fi fost o fantom, nu femeia cu care ei
lucraser aproape n fiecare zi n ultimul deceniu.
Ce s-a ntmplat? murmur Frank, slbind fr s
gndeasc strnsoarea asupra lui Ethan.
Lena i acoperi cicatricea sngernd de pe mn.
Ar fi bine s ai mandat, i spuse lui Jeffrey.
Eti bine? ntreb Jeffrey.
Unde-i mandatul?
288

Vocea lui Jeffrey era blnd.


i-a fcut vreun ru?
Lena nu rspunse. Se uita la aternutul curat, la faptul
c nu era aproape deloc ifonat. Materialul era rou
ntunecat de Burgundia, i orice pat ar fi fost evident
pe el. Respir uurat, tiind c nu se mai ntmplase
nimic altceva cu Ethan noaptea trecut. De parc ceea ce
se ntmplase nu era suficient de ru.
Ieii dracului din casa mea, zise ea, cu braele
ncruciate. nclcai o proprietate.
Am primit un telefon, zise Jeffrey, privind
fotografiile pe care ea le prinsese de marginile oglinzii de
pe ifonier. Tulburarea linitii publice.
Lena tia c erau baliverne. Camera ei se afla n colul
cldirii, cel mai apropiat vecin fiind un profesor care
plecase la o conferin n sptmna aceea. Chiar dac ar
fi sunat ntr-adevr cineva, Jeffrey nu ar fi avut cum s
ajung acolo att de repede. Probabil c el i Frank se
aflaser lng cmin i se folosiser de altercaie ca scuz
pentru a sparge ua.
Deci care e problema? zise Jeffrey.
Nu tiu despre ce vorbeti, zise Lena, susinndu-i
privirea.
S ncepem cu ochiul. Te-a lovit?
M-am lovit de chiuvet cnd ai spart ua, zise Lena,
zmbind. Zgomotul m-a speriat.
Mda. i el? ntreb Jeffrey, artndu-l pe Ethan cu
degetul mare.

289

Lena i arunc o privire lui Ethan, i el reui s i


ntoarc privirea cu coada ochiului. Ce se ntmplase
ntre ei noaptea trecut avea s rmn ntre ei.
Lena? insist Jeffrey.
Cred c Frank a fcut asta cnd a intrat, i spuse ea,
evitnd privirea usturtoare pe care Frank i-o arunc.
Fuseser parteneri nainte ca Lena s fie concediat i
l cunotea pe Frank suficient de bine ca s tie c
distrusese astfel relaia dintre ei. Lena nclcase codul. La
cum se simea ea acum, asta nici c-o deranja.
Jeffrey deschise unul dintre sertarele de sus ale
ifonierului, arunc o privire n el i se uit lung la Lena.
tia c se uita la teaca ei de glezn, dar nu exista nicio
lege care i interzicea s in n sertarul cu ciorapi un
cuit n teac.
Ce faci acolo? ntreb Lena, cnd Jeffrey nchise
sertarul.
Deschise urmtorul sertar, n care i inea lenjeria de
corp, i ncepu s cotrobie prin el. Scoase o pereche de
chiloi tanga negri, din bumbac, pe care ea nu o mai
purtase de ani de zile, i i arunc aceeai privire
ptrunztoare nainte s le dea drumul napoi n sertar.
tia c Jeffrey cuta o pereche similar celei pe care o
gsise n camera lui Andy Rosen, la fel de sigur cum tia
c nu avea s mai poarte nici mcar un lucru din acel
sertar vreodat.
De ce-ai venit? ntreb Lena, ncercnd s-i
pstreze un ton calm.
Jeffrey nchise sertarul.
290

i-am spus ieri. Am gsit o dovad care te leag de


crim.
Lena ntinse minile, surprins s vad ct era de
calm.
Aresteaz-m!
Jeffrey btu n retragere, aa cum Lena se i ateptase.
Vrem doar s-i punem cteva ntrebri, Lena.
Femeia cltin din cap. Nu avea suficiente dovezi ca s
o aresteze, altfel s-ar fi aflat deja pe locul din spate al
mainii de poliie.
Atunci l putem lua pe el, zise Jeffrey, artnd ctre
Ethan.
F-o, l provoc Ethan.
Ethan, taci din gur, i arunc Lena.
Arestai-m, repet Ethan.
Frank l lipi i mai tare de perete. Ethan icni, inspirnd,
dar nu spuse nimic. Jeffrey prea s savureze momentul.
Se apropie de Ethan i i duse buzele aproape de
urechea lui.
Bun, Domnule Martor Ocular.
Ethan se zbtu, dar Jeffrey i scoase cu uurin
portofelul. Se uit la cteva fotografii pe care le gsi
deasupra i zmbi.
Ethan Nathaniel White, citi el.
Lena ncerc s nu i arate uimirea, dar gura i se
deschise fr s vrea.
Deci, Ethan, zise Jeffrey punnd mna pe ceafa lui
Ethan i apsnd cu putere. i-ar plcea s-i petreci
noaptea la nchisoare?
291

Mai opti ceva n urechea lui, ceva ce Lena nu putu


auzi. Ethan se ncord, ca un animal gata de atac.
Nu face asta, zise Lena. Las-l n pace!
Jeffrey l apuc pe Ethan de gulerul tricoului i l
mpinse pe pat.
ncal-te, biete, ordon el, dnd un ut bocancilor
negri de sub pat.
N-ai de ce s-l acuzi, zise Lena. i-am zis c m-am
lovit de chiuvet.
l ducem la secie, vedem noi ce apare, zise el, apoi
se ntoarse ctre Frank. Biatul pare vinovat, nu i se
pare?
Frank chicoti.
Nu poi aresta oameni pentru c par vinovai, veni
comentariul prostesc al Lenei.
Gsim noi ceva ca s-l reinem.
Jeffrey i fcu cu ochiul. De cnd l tia, Jeffrey niciodat
nu nclcase legea n asemenea msur. nelegea acum
c era decis s o aduc la secie, indiferent cine avea de
suferit de pe urma acestui fapt.
D-i drumul, zise ea. ntr-o jumtate de or trebuie
s ajung la serviciu. Putem discuta aici.
Nu, Lena, zise Ethan, ridicndu-se.
Frank l mpinse att de tare pe pat, nct salteaua se
ndoi, dar Ethan sri napoi ca un arc, cu unul din bocanci
n mn. Era pe punctul de a-l izbi pe Frank cu el n fa,
cnd Jeffrey i arse un pumn n rinichi. Ethan gemu, se
ndoi de mijloc, iar Lena se puse ntre ei, vrnd s evite o
btaie care ar fi putut degenera.
292

Maneta mnecii se ndoi, i Jeffrey se holb la


ncheietura ei.
Oprii-v, le zise ea, lsnd mna jos.
Jeffrey se aplec, lu de jos bocancul lui Ethan i l
studie cu interes.
mpotrivire la arestare. E suficient de bun motivul
pentru tine?
Bine, zise Lena. i dau o or.
Jeffrey azvrli cu putere bocancul n pieptul lui Ethan.
O s-mi dai exact ct o s-i spun eu.
Capitolul 9
Jeffrey se opri pe hol, n faa camerei interogatoriului,
ca s l atepte pe Frank. Fusese n zona de observaie,
privind-o pe Lena prin geamul special al ncperii, dar
insistena cu care ea se uitase la oglind l fcuse s se
simt prost, chiar dac tia c Lena nu l putea vedea.
n dimineaa aceea l luase pe Frank n apartamentul ei,
spernd s o conving. Cu o noapte n urm Jeffrey
repetase n minte cum ar fi trebuit s decurg totul.
Aveau s stea cu toii jos, s discute, poate s bea o cafea,
dar uite ce se ntmplase. Planul era perfect, dar n peisaj
apruse Ethan White.
efule, zise Frank, pe un ton cobort.
Avea n mini dou cni cu cafea, i Jeffrey lu una,
chiar dac avea deja suficient cafein n corp nct s i
vibreze pn i prul de pe brae.
A venit dosarul? ntreb Jeffrey.
293

Amprentele de pe cana pe care Jeffrey o folosise nu


erau de mare folos, dar cu numele i numrul permisului
de conducere dduse lovitura. Nu numai c Ethan White
avea dosar penal, dar n ora avea i un ofier de
supraveghere. Diane Sanders, ofierul lui, aducea chiar ea
dosarul lui White.
I-am spus Marlei s-o trimit aici n spate, zise Frank
i sorbi din cafea. A gsit Sara ceva la putiul Rosen?
Nu, rspunse Jeffrey.
Sara fcuse autopsia lui Andy Rosen imediat ce o
terminase pe a lui Ellen Schaffer. Cadavrul nu dezvluise
nimic senzaional, i, exceptnd bnuielile lui Jeffrey i
ale Sarei, nimic nu ducea ctre crim.
n cazul lui Schaffer e clar omucidere, i spuse lui
Frank. i e imposibil s nu existe nicio legtur ntre cei
doi. Doar c deocamdat nu o vedem.
i Tessa?
Jeffrey ridic din umeri, storcndu-i creierii n
ncercarea de a gsi o legtur care s aib logic. O
inuse treaz pe Sara cea mai mare parte a nopii,
gndindu-se amndoi la legtura dintre cele trei victime.
Trecuser zece minute nainte ca Jeffrey s i dea seama
c Sara adormise cu capul pe masa din buctrie.
Frank privi prin fereastra mic n camera
interogatoriului, la Lena.
A spus ceva?
Nici mcar n-am ncercat, zise Jeffrey.
De fapt, nici nu tia ce s o ntrebe. Jeffrey fusese ocat
c l gsise pe Ethan n camer dup ce sprseser ua,
apoi se speriase ca naiba pentru c Lena nu ieise
294

imediat din baie. Pentru o fraciune de secund, fusese


sigur c zcea moart pe jos. Nu avea s uite prea curnd
panica pe care o simise nainte ca ea s-i fac apariia.
Se ngrozise cnd nelesese c nu numai c l lsase pe
puti s o loveasc, dar i mai i lua aprarea.
Nu-i st n fire Lenei s fac asta, zise Frank.
Se ntmpl ceva, ncuviin Jeffrey.
Crezi c l-a lsat pe derbedeul la s-o loveasc?
Jeffrey lu o gur de cafea, gndindu-se la un lucru pe
care nu voia totui s l ia n consideraie.
I-ai vzut ncheietura?
Arat destul de ru, l aprob Frank.
Nu-mi place nimic din toate astea.
Uite-o pe Diane, zise Frank.
Diane Sanders era potrivit de statur i avea o
greutate medie i cel mai frumos pr crunt pe care l
vzuse Jeffrey vreodat. Aparent era destul de tears,
dar emana o sexualitate natural care l lu prin
surprindere pe Jeffrey. Era foarte priceput n ceea ce
fcea, i, n ciuda numeroaselor cazuri, i pstra mereu n
capul listei de prioriti pe cei pe care-i avea n grij.
Trecu direct la subiect.
l avei pe White aici?
Nu, zise Jeffrey, dorindu-i s-l fi avut.
Lena se asigurase ca Ethan s aib un avans n faa lor,
nainte ca ea s prseasc apartamentul mpreun cu
Jeffrey i cu Frank.
Diane pru uurat.
Trei dintre indivizii mei au fost nchii n week-endul sta, i m-am ngropat n hroage. N-am nevoie de
295

probleme cu sta. Mai ales nu cu sta. Cu ce v-a atras


atenia? ntreb ea, ntinznd un dosar gros.
Nu sunt sigur, zise Jeffrey i i ddu lui Frank
cafeaua ca s poat deschide dosarul.
Prima pagin era o fotografie color a lui Ethan White
fcut n momentul ultimei sale arestri. Capul i faa i
erau complet rase, dar arta ca acelai btu pe care
Jeffrey i-l amintea de la prima lor ntlnire. Privirea i
era goal, iar el se holba n camer de parc ar fi vrut s
se asigure c toat lumea care se uita la fotografie avea s
tie c el era o ameninare.
Jeffrey ddu fotografia la o parte i se uit la lista
arestrilor lui Ethan. Citi cu atenie detaliile, simindu-se
de parc cineva l lovise cu o crmid n stomac.
Mda, zise Diane, citindu-i expresia feei. De-atunci e
perfect curat. Are un comportament foarte bun i o s
scape de supraveghere n mai puin de un an.
Eti sigur? ntreb Jeffrey, sesiznd ceva n tonul ei.
Din cte pot eu s spun, zise ea. i fac teste
antidoping aproape sptmnal.
S-ar prea c totui caui tu ceva.
Faptul c Diane fcea un efort special ca s l viziteze
pe neateptate pe Ethan spunea multe. ncerca s l
prind cu ceva.
Vreau doar s m asigur c rmne curat, zise ea, cu
mhnire.
Se drogheaz? ntreb Frank.
l pun s fac pipi ntr-o ceac n fiecare
sptmn, dar tipii de genul sta nu se ating de droguri.
Nu beau, nu fumeaz. Fcu o pauz de cteva clipe, apoi
296

continu: La ei totul e fie slbiciune, fie for. Putere,


control, intimidare adrenalina care i drogheaz pe ei.
Jeffrey i lu napoi cafeaua i i ddu lui Frank
dosarul, gndindu-se c ar fi putut foarte bine ca Diane s
fi vorbit despre Lena, nu despre Ethan White. i mai
fcuse griji pentru Lena i alt dat, dar de data aceasta
Jeffrey se temea c se implicase n ceva din care nu mai
putea iei.
Face absolut tot ce trebuie, zise Diane. A urmat i un
curs de control al furiei
La colegiu?
Nu, zise ea. Serviciile de sntate districtuale. Nu
cred c au prea mare nevoie de aa ceva la Grant Tech.
Jeffrey oft. Meritase totui s ncerce.
Pe cine avei acolo? ntreb Diane, uitndu-se pe
fereastr.
Jeffrey tia c putea vedea numai spatele Lenei.
Mulumesc pentru dosar, zise el.
Femeia nelese aluzia i i ndeprt privirea de la
fereastr.
Pentru puin. Anunai-m dac-l prindei cu ceva.
Zice c s-a schimbat, dar indivizii ca el n-o fac niciodat.
Ce fel de ameninare crezi c reprezint? ntreb
Jeffrey.
Pentru societate? Diane ridic din umeri. Pentru
femei? i strnse buzele ntr-o linie subire. Citete
dosarul, zise ea. E numai vrful aisbergului, dar nu
trebuie s-i spun eu asta. Dac nuntru e prietena lui,
trebuie s fug ct mai departe de el, ncheie ea, artnd
ctre u.
297

Jeffrey nu putu dect s dea din cap, i Frank, care citea


din dosar, murmur o njurtur.
Diane se uit la ceas.
Am o audiere, trebuie s plec.
Mulumesc mult c ai adus asta, zise Jeffrey i i
strnse mna.
Anunai-m dac l arestai. Un ticlos mai puin
care s m in treaz noaptea. Se ntoarse s plece, dar
se opri i i spuse lui Jeffrey: Ar fi bine ca situaia s fie
limpede dac ncercai s-l nchidei. A mai dat n
judecat doi comandani de poliie.
i a ctigat?
Au ajuns la nelegere. Apoi i-au dat amndoi
demisia, zise ea, privindu-l cu subneles. mi faci slujba
cu mult mai uoar, efule. N-a vrea s te pierd.
n regul, zise Jeffrey, primind att complimentul,
ct i avertismentul care l nsoea.
Diane plec, dar zise peste umr:
Dai-mi de tire.
Jeffrey privi cum buzele lui Frank se micau n timp ce
citea dosarul.
E de ru, zise Frank. Vrei s-l ridic?
Pentru ce? ntreb Jeffrey, lund dosarul.
l deschise din nou i rsfoi paginile. Dac Diane avea
dreptate, exista o singur modalitate de a-l prinde pe
Ethan White. i, dup ce o fceau iar Jeffrey nu avea
nicio ndoial c aveau s reueasc , trebuiau s aib
ceva foarte solid ca s l termine pe White.
Vezi dac nu-l toarn Lena, zise Frank.
298

Chiar crezi c se va ntmpla asta? ntreb Jeffrey,


revoltndu-se tot mai mult pe msur ce citea istoria
delictelor lui Ethan White.
Diane Sanders avea dreptate ntr-o privin: putiul
era bun n a drma o acuzaie. Fusese arestat de cel
puin zece ori n tot atia ani, dar o singur acuzaie
rmsese n picioare.
Vrei s intru cu tine? ntreb Frank.
Nu, zise Jeffrey, uitndu-se la ceasul de pe perete.
Sun-l pe Brian Keller. Trebuia s fiu acas la el
acum zece minute. Spune-i c iau legtura cu el mai
trziu.
Mai vrei s mai pun ntrebri despre el?
Da, zise Jeffrey, dei de diminea plnuise s o
roage pe Lena s fac asta.
n ciuda evenimentelor din ultima vreme, nc mai voia
s urmreasc firul Brian Keller. Ceva nu era n regul la
omul sta.
Spune-mi dac afli ceva, i zise lui Frank.
Bineneles.
Frank salut i plec.
Jeffrey puse mna pe mnerul uii, dar nu l rsuci.
Inspir adnc, ncerc s i adune gndurile, apoi intr
n camer.
Lena avea privirea pironit pe peretele din fa. Sttea
pe scaunul suspecilor, cel care era prins fix de podea, iar
la spate avea un inel pentru ctue. Scaunul de metal nu
era deloc comod. Lena era probabil mai enervat de
ideea prezenei acelui scaun dect de scaunul nsui,
motiv pentru care o i pusese acolo.
299

Jeffrey ocoli masa i se aez n faa ei, punnd dosarul


lui Ethan White la vedere. n lumina puternic a camerei
interogatoriului, rnile ei erau vizibile asemenea unei
maini noi i strlucitoare aflate n vitrina unui magazin.
n jurul ochiului avea o vntaie, iar la col se strnsese
snge uscat. Mna era tras napoi n mnec, dar o inea
ncordat pe mas, ca i cum o durea foarte tare. Jeffrey
se ntreb cum de lsase pe cineva s o rneasc, dup
toate cte i se ntmplaser. Era o femeie puternic i tia
s se bat chiar bine. Gndul c nu se apra era aproape
ridicol.
Mai era ceva ce i se prea n neregul, dar nu i ddu
seama ce anume pn cnd nu se aez la mas. Lena era
mahmur i mirosea a alcool i a vom. ntotdeauna
fusese autodistructiv pn la un anumit punct, dar
Jeffrey niciodat nu i nchipuise c Lena va ntrece ntro asemenea msur limita. Era ca i cum nu i mai psa
de propria persoan.
Ce-a durat att? ntreb ea. Trebuie s m duc la
serviciu.
Vrei s-l sun pe Chuck?
Lena l privi printre gene cu ochii mijii.
Tu ce dracu crezi?
Jeffrey ls s treac ceva timp, dndu-i de neles c
era bine s i controleze tonul. tia c ar fi trebuit s o ia
tare, dar, de fiecare dat cnd se uita la Lena, n minte i
reaprea brusc imaginea ei de acum un an, cnd o gsise
btut n cuie de podea, cu corpul devastat i rvit. S
scoat cuiele alea fusese cel mai greu lucru pe care
Jeffrey l fcuse vreodat. Chiar i acum amintirea i
300

provoca o transpiraie rece, dar dincolo de toate astea,


Jeffrey simea altceva. Era nervos nu numai nervos, ci al
dracului de furios. Dup ce trecuse prin attea i
supravieuise, cum de se nhita Lena cu un gunoi ca
Ethan White?
N-am toat ziua la dispoziie, zise ea.
Atunci i sugerez s nu-mi iroseti timpul. Vznd
c nu comenteaz, adug: Cred c-ai stat pn trziu azinoapte, nu?
i?
Ari ca dracu, Lena. Bei, mai nou? Asta se-ntmpl
cu tine?
Nu tiu despre ce dracu vorbeti.
Nu fi proast. Miroi ca o crm. Ai vom pe
cma.
Fr s vrea, Lena se ruin pentru o clip, dar i
reveni rapid, pe chip ntiprindu-i-se o expresie
mnioas.
i-am vzut stocul din buctrie, zise Jeffrey.
Pe unul dintre rafturile dulapului, Jeffrey gsise dou
sticle de whisky Jim Bean aliniate ca soldaii, ateptnd-o
pe Lena s le devoreze. n coul de gunoi se afla o sticl
goal de Markers Mark. n baie se afla un pahar care
mirosea a alcool i unul lng pat, care fusese rsturnat
ntr-o parte. Jeffrey crescuse lng un beiv. Le cunotea
ritualurile i le recunotea semnele.
Aa faci fa, nu? Refugiindu-te ntr-o sticl?
S fac fa la ce? l provoc ea.
La ceea ce i s-a ntmplat, zise Jeffrey, dar btu
imediat n retragere, incapabil s o mping n acea
301

direcie. i atac n schimb orgoliul. Nu mi-ai prut


niciodat o tip la, Lena, dar n-ar fi prima dat cnd mai surprinde.
M descurc.
Da, sigur, zise el, simind cum se enerveaz vznd
cum i ntorcea cuvintele.
n copilrie, tatl lui spusese acelai lucru, iar Jeffrey
tiuse atunci c scuza era de rahat, i tia la fel de bine i
acum.
Cum te simi vrsndu-i maele n fiecare diminea
nainte s te duci la munc?
Nu fac asta.
Nu? Probabil nu nc.
Jeffrey nc i-l mai amintea pe Jimmy Tolliver vrsnd
n veceu de ndat ce se trezea, apoi trndu-se pn n
buctrie, unde cuta prima butur pe ziua respectiv.
Viaa mea nu te privete.
Presupun c durerea de cap dispare cnd i bei
cafeaua dimineaa, zise el, strngnd i descletndu-i
pumnii, contient de faptul c trebuia s i potoleasc
furia dac nu dorea s piard controlul asupra
interogatoriului.
Scoase sticlua pe care o gsise n dulapul cu
medicamente i o arunc pe mas.
Sau te ajut astea s mergi mai departe?
Lena se zgi la sticlu, i Jeffrey putu vedea cum
mintea ncepea s i mearg.
Astea sunt pentru durere.

302

O prescripie destul de tare pentru o durere de cap,


zise el. Vicodin se elibereaz numai cu prescripie. Poatear trebui s vorbesc cu doctorul care i d astea.
Nu sunt pentru durerea aia, nemernicule.
i ridic minile i i art cicatricele.
Crezi c mi-a trecut imediat ce-am ieit din spital?
Crezi c totul s-a vindecat ca prin magie i e la fel ca
nainte?
Jeffrey se holb la cicatrice; din una i curgea un firicel
de snge proaspt n palm. ncerc s i pstreze o
expresie lipsit de emoie n timp ce i ntinse batista.
Uite, zise el. Sngerezi.
Lena se uit la palm, apoi o ascunse n pumn.
Jeffrey ls batista pe mas ntre ei, speriat de faptul c
nu i psa c sngereaz.
Ce crede Chuck despre faptul c te duci beat la
serviciu?
Nu beau la serviciu, zise ea, iar Jeffrey i vzu n ochi
o und de regret, chiar nainte s termine de vorbit. O
prinsese.
Spre groaza lui, Lena ncepu s trag de cicatrice,
fcnd-o s sngereze din nou.
Oprete-te, zise el, punndu-i mna peste a ei.
i aps batista n mn i ncerc s opreasc
sngerarea. Vzu c nghiea cu greutate, i, pentru o
clip, se temu c avea s nceap s plng. O ls s i
simt ngrijorarea din voce.
Lena, de ce i faci ru n felul sta?
Lena atept cteva clipe nainte s i trag minile de
sub ale lui i s le vre sub mas.
303

Ce ai acolo? ntreb ea, uitndu-se la dosar.


Lena.
Cltin din cap, iar din felul n care umerii se micau i
ddu seama c trgea din nou de cicatrice pe sub mas.
Hai s terminm cu asta odat, zise ea.
Jeffrey ls dosarul nchis i scoase n schimb din
buzunarul hainei o foaie de hrtie mpturit. Cnd o
despturi, nelese din privirea Lenei c i dduse seama
despre ce era vorba. Vzuse suficiente rapoarte de la
laborator ca s tie ce inea n mn. Fcu foaia s
alunece pe mas astfel nct s ajung chiar n faa ei.
E o comparaie ntre prul pubian pe care l-am gsit
pe chiloii din camera lui Andy Rosen i o mostr de la
tine.
Lena cltin din cap, fr s se uite la document.
N-ai o mostr de la mine.
Am luat-o din baia ta.
Azi nu. N-ai avut timp.
Nu, ncuviin Jeffrey, vznd pe faa ei faptul c
nelegea ce se ntmplase.
Frank deschisese ncuietoarea apartamentului Lenei n
vreme ce ea era nc la cafea cu Ethan. Jeffrey fusese
suficient de ruinat de metoda pe care o folosise ct s
ascund aceast informaie de Sara, cu o sear n urm.
El presupusese ns c nimeni nu trebuia s afle
vreodat. Crezuser c o ajutau pe Lena, dac ea nu voia
s se ajute singur.
Lena vorbi cu vocea sugrumat, iar Jeffrey simi
sentimentul pe care-l avu ea la contientizarea trdrii,
ca gustul unei prjituri amare.
304

E o dovad obinut ilegal.


N-ai vrut s vorbeti cu mine, zise el, tiind ct de
greit proceda fcnd ca totul s par din vina ei. Am
crezut c are s-mi alunge bnuielile, Lena, explic el. Am
ncercat s nltur suspiciunea.
mpinse rezultatul de la laborator n faa ei, astfel nct
Lena s l poat citi. Vzu c ncepea din nou s
zgndreasc rana. Vina i sget pieptul cnd o pictur
de snge czu pe pagina alb.
Lena arunc o privire ctre oglinda de pe peretele
camerei, ntrebndu-se probabil cine se afla n spatele ei.
Jeffrey i spusese lui Frank s nu lase pe nimeni s intre i
s stea i el deoparte, la rndu-i.
Ei bine? zise el.
Lena se ls pe spate, cu minile pe lng ea, strngnd
scaunul. Jeffrey se bucur s o vad furioas, pentru c o
recunotea n sfrit pe Lena pe care o tia de atta timp.
Nu tiu ce crezi tu c ai acolo art spre dosar ,
dar este imposibil ca vreo mostr de la mine s se
potriveasc cu orice vrei tu din camera putiului luia. Se
ridic n scaun. i apoi, prul nu e admisibil. Tot ce poi
s spui e c e similar la nivel microscopic, dar tii ce?
Mare scofal. Probabil c la jumtate dintre fetele din
campus rezultatul ar fi similar. N-ai cu ce s m-nfunzi.
Dar amprenta ta?
Unde ai gsit-o?
La dracu cu toate astea!
Lena se ridic, dar nu ncerc s plece, probabil pentru
c tia c Jeffrey avea s o opreasc. Jeffrey o ls s stea
cteva momente n picioare, fcnd-o s se simt ridicol.
305

Vrei s vorbeti despre iubitul tu?


Lena l sget cu privirea.
Nu-i iubitul meu.
Nu credeam c eti rasist.
Buzele ei se deschiser, dar Jeffrey nu tia dac era
surprins sau doar se gndea la o modalitate de a
rspunde fr s l dea de gol pe Ethan.
Mda, ei bine, nu tii foarte multe despre mine, nu-i
aa?
El e cel care a pictat cu spray toate rahaturile alea
prin campus?
Lena rse zgomotos.
De ce nu discui cu Chuck despre asta?
Am vorbit cu el azi-diminea. A zis c i-a cerut s
afli cine face asta, dar se pare c tu ai cutat pe dracu.
Astea-s baliverne, zise ea, iar Jeffrey nu tia dac s
o cread pe Lena sau pe Chuck.
Cu dou zile n urm, alegerea ar fi fost uoar. Acum
nu mai tia care era adevrul.
Stai jos, Lena.
O atept pn se instal din nou pe scaun.
tiai c Ethan e eliberat condiionat?
Lena i ncruci braele la piept.
i?
Jeffrey se uit insistent la ea, spernd ca tcerea s o
mai sensibilizeze.
Asta-i tot? ntreb Lena.
Prietenul tu aproape c a omort n btaie o fat n
Connecticut, zise Jeffrey. Apropo, ce-i mai face ochiul la
nvineit?
306

Lena i atinse cu degetele ochiul rnit.


Lena?
Dac fusese vreun moment alarmat de aceast
informaie, i revenise repede.
N-o s fac reclamaii mpotriva departamentului,
dac la asta te referi. Se mai ntmpl accidente.
Poate njunghierea Tessei a fost un accident, suger
Jeffrey.
Lena ridic din umeri.
Poate.
Sau poate cuiva nu i-a plcut faptul c o fat alb
poart n pntece copilul unui negru.
Lena nu reacion.
Poate cuiva nu i-au plcut doi puti evrei n campus,
continu Jeffrey.
Doi?
Nu m mini, Lena. tiu c tii despre Ellen Schaffer.
Povestete-mi despre iubitul tu, zise Jeffrey, btnd cu
degetul n dosar.
Lena se ridic.
Ethan n-a fost implicat n asta, i tu o tii foarte bine.
tiu? D-mi voie s-i spun ce tiu, Lena, zise Jeffrey,
ridicnd degetele pentru numrtoare. tiu c la un
moment dat te-ai aflat n camera lui Andy Rosen i tiu c
ai minit n privina asta. tiu c Andy Rosen i Ellen
Schaffer sunt mori i tiu c ambele mori au fost
nscenate astfel nct s par sinucideri. Jeffrey se opri,
spernd c femeia va spune ceva, dar continu cnd vzu
c Lena tcea. tiu c Tessa Linton a fost njunghiat de
307

un brbat slab, cu prul tuns scurt i fr alibi pentru


duminic dup-amiaz
Am vzut atacatorul, l ntrerupse ea. Nu era Ethan.
Tipul sta era mai nalt i avea o constituie mai solid.
Chiar aa? E ironic, dar descrierea lui Matt e puin
diferit de a ta.
Toate astea sunt tmpenii. Ethan n-a fost implicat.
Pune toate detaliile cap la cap, Lena!
Lena gsi aceeai inadverten pe care o gsise i Sara
cu o sear n urm.
Crezi c cineva a nscenat sinuciderea lui Rosen, iapoi a mai stat pe acolo, spernd c Tessa Linton avea s
urce dealul s se urineze, iar el s-o njunghie? E al
dracului de ridicol. Lena fcu o pauz de cteva clipe,
adunndu-i gndurile. i cine dracu tie cine-i Tessa
Linton, ca s nu mai spunem c e puin probabil s tie c
i-o trage cu un negru? Eu, una, nu tiam. Crezi c cineva
din campus d dou parale pe ce planuri are o
instalatoare? zise Lena, ncruntndu-se. Asta-i o pierdere
de timp. N-ai nimic solid.
tiu c bei prea mult, zise Jeffrey, vznd-o
ncordndu-se. Ai i leinuri acum? Poate sunt lucruri pe
care nu i le aminteti.
i-am zis c nu-l cunoteam pe Andy Rosen, insist
ea.
De ce-ai prut surprins pe deal cnd i-am spus
numele?
Nu-mi mai amintesc.
Eu da, zise el, bgnd n buzunar raportul de la
laborator.
308

i Chuck? arunc ea.


Jeffrey se ls pe spate, uitndu-se fr reineri la ea,
ntrebndu-se dac nu cumva buse att de mult nct i
se nmuiase creierul.
Chuck era cu tine n dimineaa n care l-am gsit pe
Andy Rosen, nu?
Lena ddu aprobator din cap, cu faa n jos, iar Jeffrey
nu i putu citi expresia. i vorbi despre evenimentele
petrecute de parc ar fi fost elev n clasa a treia.
i-apoi era cu Andy cnd Tessa a fost njunghiat.
Jeffrey tcu cteva clipe. Doar dac nu cumva i-au crescut
aripi i i-a luat zborul dup ea, apoi a zburat napoi cnd
s-a terminat totul?
Lena l sget cu privirea, iar Jeffrey se gndi c era
destul de disperat dac se aga de orice. Sigur,
disperarea venea din fric. Ascundea ceva, iar Jeffrey
bnuia cam ce anume.
Rsuci dosarul i l deschise pe mas n faa ei.
i-a spus Ethan despre asta?
Lena ezit, dar n cele din urm curiozitatea nvinse.
Jeffrey o privi n timp ce citea lista arestrilor lui Ethan.
Prea doar s l rsfoiasc, ntorcnd repede paginile
dup ce citea despre trecutul sordid al lui Ethan. Atept
pn ce vzu c a ajuns la ultima pagin.
Taic-su credea n supremaia albilor.
Lena art cu un gest al capului ctre pagini.
Aici scrie c-i predicator.
La fel a fost i Charles Manson, replic Jeffrey. La fel
a fost i David Koresh. i Jim Jones.
Nu tiu
309

Ethan a crescut ntr-un asemenea mediu, Lena. A


fost crescut s urasc.
Lena se ls pe spate, cu braele ncruciate din nou la
piept. Jeffrey o cercet cu atenie, ntrebndu-se dac
toate astea erau nouti pentru ea sau dac White i
relatase deja propria versiune a povetii.
A fost acuzat de atac la vrsta de aptesprezece ani,
zise Jeffrey.
Au respins cazul.
Pentru c fata era prea nspimntat ca s depun
mrturie.
Lena art cu mna ctre dosar.
E eliberat condiionat pentru c-a emis nite cecuri
false unor puicue n Connecticut. Mare scofal.
Jeffrey se holb la ea, netiind ce altceva s fac.
ncerc s i prezinte dovezile.
Acum patru ani urmele unor roi de camionet l-au
plasat la o scen unde o fat a fost violat i omort.
Plasat la o scen, aa, ca mine? ntreb Lena, cu
sarcasm n voce.
Fata a fost violat nainte s fie omort, repet
Jeffrey. Sperma recoltat din rect i din vagin a
demonstrat c cel puin ase tipi au violat-o nainte s fie
omort n btaie. Tcu cteva clipe. ase tipi, Lena.
Suficieni ct s o in, n vreme ce i fceau pe rnd
treaba.
Lena l privi cu ochii lipsii de expresie.
Camioneta lui Ethan se afla acolo.
Lena ridic din umeri, dar se vedea c hotrrea ei
ncepea s slbeasc.
310

Aa l-au fcut s se rsuceasc la o sut optzeci de


grade, Lena. Urmele de roi se potriveau cu cele de la
camioneta lui. tiau deja unde s-l gseasc, pentru c-l
aveau la dosar pentru genul sta de lucruri, zise Jeffrey
btnd cu degetul n dosar. tii ce-a fcut? tii ce-a fcut
iubitul tu? i-a turnat prietenii ca s-i salveze fundul,
i, ca orice turntor bun, a recunoscut c-a fost acolo, dar a
jurat cu mna pe Biblie c nici mcar n-a atins-o.
Lena nu spuse nimic.
Crezi c doar a stat n camionet, Lena? Crezi c-a
stat acolo n timp ce toi ceilali i ateptau rndul? Sau
crezi c i-a luat i el poria? Crezi c i-a ajutat, a inut-o
de mini ca s nu-i poat zgria? Poate c-a inut
picioarele deprtate, ca restul s poat avea un unghi mai
bun, sau poate c i-a inut mna la gur, ca s nu poat
ipa.
Lena continu s rmn tcut.
Hai s presupunem totui c e nevinovat. Vrei s faci
asta? ntreb Jeffrey. Hai s zicem c-a stat n main. S
zicem c-a stat i s-a uitat cum ceilali o violeaz. Poate c
i era de ajuns doar s i priveasc pe ceilali cum i fac
ru ca s-i dea drumul, tiind c era neajutorat i c-ar fi
putut s-o salveze, dar n-a fcut-o.
Lena ncepu s i zgndreasc din nou cicatricea, dar
Jeffrey continu s o priveasc n ochii, strduindu-se s
nu se uite la minile ei.
ase tipi, Lena. Ct a durat pentru ca ase tipi s o
violeze, n vreme ce iubitul tu a stat n camionet,
privind dac ntr-adevr asta fcea, doar privea?
Lena tcu n continuare cu ncpnare.
311

i-apoi au omort-o n btaie. La naiba, nici nu tiu


de ce s-au mai deranjat. Pn cnd au terminat cu ea,
sngera din fiecare orificiu n care putuser s i-o trag.
Lena i muc buza, uitndu-se n jos la mini. Sngele
i curgea destul de serios din palm, dar ea nu prea s
observe.
Nemaiputndu-se abine, Jeffrey ls garda jos pentru
un moment.
Cum poi s-l aperi? Cum se poate s fi fost poliist
zece ani i s aperi un gunoi ca sta? Cuvintele lui prur
s aib efect, aa c Jeffrey continu: Lena, putiul sta e
ru. Nu tiu ce-ai de gnd cu el, dar Isuse Hristoase!
Eti poliist. tii cum genul sta de nemernic poate ocoli
legea. Pe lng fiecare rahat pentru care reuete s fie
prins, sunt dousprezece tlhrii mari pentru care scap.
Jeffrey ncerc din nou. Taic-su a stat mult timp nchis
ntr-o nchisoare federal pentru c-a vndut arme. Nu
vorbim despre arme de mn. Fcea trafic cu puti cu
lunet i cu mitraliere. Se opri, ateptnd ca Lena s
spun ceva, dar nu obinu nimic. i-a povestit Ethan
despre fratele lui? ntreb el.
Da, zise ea att de repede, nct Jeffrey fu convins c
l minea.
Deci tii c-i n nchisoare?
Da.
tii c-i condamnat la moarte pentru c-a ucis un
negru? Fcu din nou o pauz. Nu orice negru, Lena. Un
poliist de culoare.

312

Lena i pironise privirea n mas i i zglia


continuu un picior, dar Jeffrey nu tia dac din cauza
ocului sau a furiei.
E un puti ru, Lena.
Lena cltin din cap, dei avea n fa suficiente dovezi.
i-am mai spus, nu e iubitul meu.
Indiferent ce e pentru tine, e un skin-head. Nu
conteaz c-i las prul s creasc sau c i-a schimbat
numele. E tot un nenorocit de rasist, ca taic-su, ca
ucigaul de poliiti de frate-su.
Iar eu sunt pe jumtate hispanic, replic ea. i-ai
pus vreodat problema asta? Ce caut lng mine dac-i
rasist?
Asta-i o ntrebare bun, zise Jeffrey. Ar trebui s tentrebi asta data viitoare cnd te mai uii n oglind.
Renun n cele din urm s se mai ciupeasc de
cicatrice i i aps palmele pe mas n faa ei.
Ascult, ncepu Jeffrey. O s spun asta o singur
dat. Indiferent n ce te-ai bgat i care e treaba cu
putiul sta, trebuie s-mi spui. Nu pot s te-ajut dac te
afunzi i mai mult n povestea asta.
Lena se uit la minile ei, fr s vorbeasc, iar Jeffrey
i dori s o nface i s o zglie, s o fac s gndeasc
i s vorbeasc logic. Voia s i explice cum de avea
legtur cu un rahat ca Ethan White i voia cu adevrat
s i spun c totul nu era dect o mare nenelegere i c
ei i prea tare ru c se ntmplase aa. i c n-avea s
mai bea niciodat.
N-am idee despre ce vorbeti, zise ea, n schimb.
Trebuia s ncerce din nou.
313

Dac e ceva ce nu-mi spui despre toate astea zise


el, spernd c Lena avea s termine fraza n locul lui.
Dar Lena nu o fcu. Jeffrey ncerc o tactic diferit.
N-ai nicio ans s te rentorci la serviciu cu tipul
sta prin preajma ta.
Lena ridic privirea, i, pentru prima dat dup mult
vreme, Jeffrey i putu citi expresia feei cu claritate:
uimire. i drese vocea, i Jeffrey constat c vorbea cu
dificultate.
N-am tiut c era una dintre opiuni.
Jeffrey se gndi la faptul c lucra pentru Chuck, i
situaia i se pru la fel de neplcut acum ca n prima zi
cnd auzise vestea.
N-ar trebui s lucrezi pentru ticlosul la.
Ei bine, pi ticlosul pentru care lucram nainte m-a
convins c nu eram dorit. C veni vorba, am ntrziat la
serviciu, zise ea, uitndu-se la ceas.
Nu pleca aa, zise el, contient c o implora. Te rog,
Lena. Eu doar Te rog.
Lena rse scurt, fcndu-l s se simt ca un idiot.
i-am spus c-o s discut cu tine. Dac nu ai ceva
concret pentru care s m-acuzi, atunci plec.
Jeffrey se ls pe spate n scaun, dorindu-i s i explice
totul.
efule? zise ea, punnd n cuvnt toat lipsa de
respect de care se simi capabil.
Jeffrey rsfoi dosarul, citind cu voce tare lista
acuzaiilor care nu vzuser niciodat lumina unui
tribunal.
314

Incendiere premeditat, citi el. Atac. Furt auto la


scar mare. Viol. Crim.
Pare s fie ultimul bestseller, zise ea, ridicndu-se n
picioare. Mulumesc pentru conversaie.
Fata, zise el. Cea care a fost violat i omort n
btaie n timp ce el sttea n camion i privea? Lena nu
plec, aa c Jeffrey continu: tii cine era?
Alb-ca-Zpada? veni rapid rspunsul.
Nu, i spuse el, nchiznd dosarul. Era iubita lui.

Jeffrey sttu n main n faa cldirii ligii studenilor,


privind cum un grup de femei lipeau afie pe stlpii din
curte. Toate erau tinere i artau bine, purtnd haine
potrivite pentru alergare. Oricare dintre ele ar fi putut fi
Ellen Schaffer. Oricare dintre ele putea fi urmtoarea
victim.
Se afla aici ca s i spun lui Brian Keller c fiul su
fusese probabil asasinat. Jeffrey voia s vad care avea s
fie reacia lui la aflarea vetii. Voia, de asemenea, s afle
ce anume nu putuse s i spun Keller n faa soiei lui.
Jeffrey spera c, indiferent ce era, avea s i dea un
indiciu solid care s l ajute s mearg mai departe. Aa
cum stteau lucrurile acum, nu o avea dect pe Lena, iar
Jeffrey nu putea s accepte c ea era implicat n asta.
Cu o noapte n urm, Sara urmrise diferenele dintre
scenele celor dou crime. Dac cineva nscenase
sinuciderea lui Andy Rosen, fcuse o treab a dracului de
bun. Cu Ellen Schaffer lucrurile stteau altfel. Chiar dac
asasinul nu tiuse de dintele aspirat, sgeata din curte
era o aluzie destul de evident. La un moment dat, Sara
315

subliniase c diferenele dintre cele dou crime ar putea


indica existena a doi criminali n loc de unul. Jeffrey
respinsese aceast idee noaptea trecut, dar, dup ce i
vzuse pe Lena i pe Ethan mpreun n aceast
diminea, nu mai era sigur de nimic.
n camera interogatoriului, Lena fusese o persoan cu
totul diferit, aa cum nu o mai vzuse niciodat. Felul n
care nu numai c apra trecutul lui Ethan White, dar
nega i faptul c o rnise l fcuse pe Jeffrey s pun sub
semnul ntrebrii tot ceea ce ea spusese pn atunci n
acest caz. Era poliist de mult timp i tia cum brbai
violeni puteau abuza chiar i de femei puternice. Era
uimitor ce similare le erau metodele i ct de uor puteau
fi unele femei dominate. Mii de femei se aflau chiar n
acel moment n nchisoare pentru c fuseser prinse
ascunznd droguri pentru iubiii lor. Alte mii comiseser
probabil vreo crim, pentru c tiau c nchisoarea era
singura modalitate de a se proteja de abuz.
n Birmingham, pe vremea cnd Jeffrey fcea de
patrul, fusese chemat n casa unei femei de cel puin
zece ori. Era managerul departamentului de comunicare
al unei companii internaionale i avea dou diplome de
licen de la Auburn. Cel puin o mie de persoane din
toat lumea se aflau n subordinea ei, i, de fiecare dat
cnd vecinii l chemau, o gsea stnd n cadrul uii, cu
faa plin de snge, cu hainele rupte, spunnd c din
neatenie czuse pe scri. Soul ei era un sfrijit nenorocit,
care se considera casnic. n realitate, era un beiv care nu
era n stare s pstreze o slujb i care tria pe spinarea
soiei. Ca majoritatea abuzatorilor, era fermector, i
316

graios, i orb la felul n care soia lui arta dup ce


termina cu ea. Acum un poliist nu mai avea nevoie de
mrturia soiei ca s aresteze soul pentru abuz, dar pe
vremea aceea legile l protejau pe so.
Jeffrey i amintea una din dai n mod special. Jeffrey
sttea n cadrul uii, ntr-un ger nfiortor, privind-o cum
sngele i curgea pe picior i se strngea ntr-o bltoac
pe jos, de la Dumnezeu tie ce ran, n vreme ce ea insista
c soul ei era un domn blnd care nu ridicase niciodat
mna asupra ei. De fapt, singura dat cnd Jeffrey l
vzuse pe so atingnd-o fusese la nmormntarea ei. Se
aplecase peste cociug i o btuse uor pe mn, apoi i
aruncase lui Jeffrey cel mai mare rnjet de mnctor de
rahat pe care l vzuse vreodat i spusese: Ultima dat
a fost de-a dreptul criminal.
Jeffrey lucrase doi ani mpreun cu medicul legist,
ncercnd s l prind cu ceva pe nenorocit, dar, dac
puteai demonstra fr a putea fi contestat c cineva a
czut pe scri i i-a rupt gtul, era ceva mai dificil s
ari c acea persoan a fost mpins.
Toate acestea l aduser napoi la Lena i la felul n care
se purtase n acea diminea. Avea dreptate cnd spunea
c prul o lega numai circumstanial de Andy Rosen.
Amprenta de pe carte ar fi putut fi explicat i eliminat
din discuie de un avocat bun. Jeffrey o pregtise chiar el
pe Lena i tia c era mai mult dect familiarizat cu
dedesubturile investigaiei criminaliste. Ar fi tiut la ce s
fie atent. Ar fi tiut cum s i ascund urmele.
ntrebarea era avea aa ceva n snge? Era att de
317

vrjit de Ethan White nct ar fi fcut orice ca s l


acopere?
Jeffrey trebuia s in cont de date, iar datele o fceau
pe Lena s fie al naibii de suspect, mai ales lund n
consideraie atitudinea ei ostil din camera de
interogatoriu, n dimineaa aceea. Nu fcuse dect s l
provoace s pun piesele cap la cap.
Chiar dac nu voia, Jeffrey se sili s ia n consideraie
scenariul celor doi asasini pe care Sara l sugerase
noaptea trecut, unul care l omorse pe Andy i o
njunghiase pe Tessa, i altul care o ucisese pe Ellen
Schaffer. Punctul slab la care se tot ntorceau era
atacatorul Tessei din pdure. Dup ce citise dosarul lui
Ethan White i discutase cu Lena, Jeffrey trebuia s ia n
calcul i alte posibiliti.
Ethan l-ar fi putut ucide pe Andy Rosen. Lena sosise
mai trziu la locul crimei. L-ar fi putut suna pe Ethan de
pe telefonul mobil, ca s i spun c Tessa se afla n
pdure. Nu se tia unde erau ei n momentul n care Ellen
Schaffer se sinucisese, dar Jeffrey tia c Lena ar fi
observat discrepana dintre muniie i calibrul armei.
tia despre arme mai multe dect oricine altcineva. Se
consol puin gndindu-se c implicarea Lenei n toat
povestea asta ar fi putut fi doar o complicitate
nevinovat. Dar, conform legilor Georgiei, era la fel de
vinovat ca Ethan.
Se frec la ochi, gndindu-se c era absurd. Lena era
poliist, chiar dac nu avea legitimaie. Nu putea trece
dincolo de linie, de partea crimei, nici mcar n calitate
de complice, indiferent ce fel de vraj ar fi putut arunca
318

Ethan asupra ei. Era o nebunie, i nu avea niciun motiv s


o bnuiasc pe ea de altceva dect c era dificil. Aa cum
subliniase Sara, Lena era expert n a se face dificil.
Scoase telefonul mobil din buzunar i sun la biroul lui
Kevin Blake. Decanului de la Grant Tech i plcea s lase
oamenilor impresia c era un om foarte ocupat, dar
Jeffrey tia sigur c Blake i petrecea cea mai mare parte
a timpului liber pe terenul de golf. Jeffrey dorea s
stabileasc o ntrevedere cu el ca s l pun n tem cu
cazul, nainte ca Blake s o ntind de la coal. Secretara
lui Blake i fcu legtura.
Jeffrey, zise Blake.
Folosea telefonul pe speaker, i, dac tensiunea din
vocea lui Blake nu era suficient ca s l conving pe
Jeffrey c se mai afla cineva n birou, faptul c dduse pe
speaker fu ct se poate de gritor.
Unde eti? ntreb Blake.
n campus, rspunse el.
Keller i spusese lui Frank c avea s fie toat ziua n
laboratorul lui n cazul n care Jeffrey dorea s stea de
vorb ntre patru ochi. nainte de ntrevederea cu Lena
din acea diminea, Keller fusese cea mai bun pist pe
care Jeffrey o putea exploata. Jeffrey tia c era uor s se
abat pe piste secundare, dar acum nu putea face nimic
n privina Lenei, i tia c s-ar fi dus degeaba la Ethan
fr ceva solid pe care s se poat baza.
Albert Gaines i Chuck sunt acum la mine, zise
Blake. Eram pe punctul s te sunm la secie ca s te
ntrebm dac poi trece pe-aici.
Jeffrey nbui njurtura care i veni pe buze.
319

Salut, efule, zise Chuck, iar Jeffrey i imagin


expresia ncrezut de pe faa lui. Avem nite gogoi i
cafea pentru tine.
Se auzea un sunet ca un bombnit, dar era probabil
Albert Gaines.
Jeffrey, ai putea trece pe la birou? zise Blake. Am
vrea s discutm cu tine.
Pot s-ajung ntr-o or, rspunse Jeffrey, gndindu-se
c nici de-al dracului nu s-ar fi dus ntr-o fug pn acolo
numai pentru c bteau ei din palme. Am o pist de
urmrit.
Oh, murmur Blake, gndindu-se probabil c avea
s fie nevoie s i amne ora ceaiului. Sigur nu poi da o
fug pn-aici doar o secund?
Albert Gaines mormi din nou ceva. Era un brbat
morocnos i cerea rspunsuri de la subordonaii si, dar
ntotdeauna l sprijinise pe Jeffrey.
Blake fusese n mod clar pus la punct. Tonul su era
vioi cnd vorbi din nou:
Atunci ne vedem cam ntr-o or, inspectore?
Jeffrey nchise telefonul i l inu cteva clipe la brbie,
privind grupul de fete care acum se muta n alt parte a
curii. Cobor din main i merse ctre cldirea ligii
studenilor, oprindu-se ca s se uite la unul dintre afie.
n partea de sus se vedea o fotografie tears, alb-negru,
cu Ellen Schaffer, i separat, chiar i mai tears, una a lui
Andy Rosen. Dedesubtul lor erau scrise cuvintele:
Priveghi cu lumnri. Erau menionate o or i o
locaie, alturi de numrul de la linia direct special
320

pentru sinucigai care fusese creat atunci cu sprijinul


centrului de sntate mintal.
Crezi c va avea vreun efect?
Jeffrey tresri, speriat de prezena lui Jill Rosen.
Doctore Rosen
Jill, l corect ea. mi pare ru c te-am speriat.
Nu-i nimic, zise el, gndindu-se c femeia arta mai
ru dect cu o zi n urm.
Ochii i erau att de umflai de plns, nct abia dac se
mai vedeau ca dou fante, iar obrajii erau supi. Purta un
pulover alb cu mneci lungi, cu guler pe gt. n timp ce
discuta cu Jeffrey i strnse gulerul cu mna, de parc iar fi fost frig.
Cred c art teribil de neglijent, se scuz ea.
Tocmai m duceam s stau de vorb cu soul tu,
zise Jeffrey, gndindu-se c ratase ocazia de a discuta
numai cu Keller.
Ar trebui s-ajung n curnd, zise ea, ridicnd un
mnunchi de chei. E setul lui de rezerv. I-am spus c m
voi ntlni cu el aici. Aveam nevoie s ies din cas.
M-am mirat cnd am auzit c s-a dus la lucru.
Munca l ntrete, zise ea, zmbind ters. E un loc
bun n care s te refugiezi cnd lumea se prbuete n
jurul tu.
Jeffrey tia exact ce voia s spun. i el se dedicase
complet muncii dup ce Sara divorase. Dac nu ar fi avut
o slujb la care s se duc n fiecare zi, probabil c i-ar fi
pierdut minile.
Hai s ne aezm, zise el, artnd spre o banc. Cum
reziti?
321

Jill expir ncetior n timp ce se aez.


Nici nu tiu ce s-i rspund.
Da, cred c-a fost o ntrebare destul de idioat.
Nu, l asigur ea. i eu m-am ntrebat asta destul de
des n ultima vreme. Cum de rezist? O s-i spun dac
aflu vreun rspuns.
Jeffrey se aez lng ea, privind ctre curtea
campusului. Civa tineri ieir pe pajite ca s ia
prnzul, ntinser pturi i scoaser sendviuri din pungi
de hrtie.
Rosen se uita i ea la ei, innd n gur marginea
gulerului. Materialul era destul de tocit acolo, trdndu-i
ticul nervos.
Cred c-o s-l prsesc pe soul meu, zise ea.
Jeffrey se ntoarse ctre ea, dar nu zise nimic. Vedea c
femeia fcea mari eforturi ca s vorbeasc.
Vrea s se mute. S plece din Grant. S o ia de la
nceput. Eu nu pot s-o iau de la nceput. Nu pot.
Jill i cobor privirea n pmnt.
E de neles c vrea s scape, zise Jeffrey,
strduindu-se s-o fac s vorbeasc n continuare.
Rosen art cu capul ctre campus.
Sunt aici de aproape douzeci de ani. Ne-am fcut o
via aici, aa cum e ea. Am construit ceva la clinic.
Jeffrey ls s treac vreo cteva minute bune. Vznd
c nu mai aduga nimic, o ntreb:
A spus de ce vrea s se mute?
Jill cltin din cap, dar nu pentru c nu tia de ce. Avea
n voce o tristee aproape de nesuportat, de parc s-ar fi
hotrt n sfrit s-i recunoasc nfrngerea.
322

sta e rspunsul lui la toate. E un mascul feroce, dar


la primul semn c apare o problem, fuge de ea ct poate
de repede.
Sun ca i cum a mai fcut asta i alt dat.
Da, ncuviin ea.
Jeffrey ncerc s o preseze.
De ce anume fuge?
De toate, zise ea, dar nu ddu nicio explicaie. Toat
munca mea de-o via s-a construit pe ideea de a-i ajuta
pe oameni s i nfrunte trecutul, i totui nu-l pot face
pe propriul so s stea i s i nfrunte demonii. Nici
mcar pe mine nu m pot ajuta, ncheie ea, pe un ton tot
mai pierdut.
Ce demoni are aici?
La fel ca ai mei, presupun. Oriunde m ntorc, m
atept s l vd pe Andy. Sunt acas i aud ceva afar, i
m uit pe fereastr ateptndu-m s-l vd pe el urcnd
scrile ctre camera lui. Trebuie s-i fie mai greu lui
Brian s lucreze n laborator. Are un termen-limit de
respectat. E o sum de bani uria n joc. tiu asta. tiu
toate astea.
Ridicase vocea din nou, i Jeffrey i simi mnia, care
trebuie s fi crescut de ceva vreme n ea.
Are de-a face cu aventura? ntreb el.
Ce aventur? zise ea, i uimirea ei pru autentic.
Am auzit un zvon, explic Jeffrey, dorindu-i s i
dea una n plin figur lui Richard Carter. Cineva mi-a
spus c Brian a avut o legtur cu o student.
Oh, Dumnezeule! exclam ea, acoperindu-i buzele
cu gulerul. Aproape c-mi doresc s fi fost adevrat. Nu e
323

oribil? Ar nsemna c-ar fi fost capabil s i pese i de


altceva n afar de cercetarea lui preioas.
inea la fiul lui, zise Jeffrey, amintindu-i cearta pe
care o auzise cu o zi n urm.
Rosen l acuzase pe Keller c nu dduse doi bani pe
Andy dect dup ce murise.
i pas n rafale, zise ea. Maina. Hainele.
Televizorul. Cumpra lucruri. Aa i psa lui.
Mai era ceva ce ar fi vrut s i spun, dar Jeffrey nu tia
ce anume.
Unde vrea s se mute? ntreb el.
Cine tie? E ca o estoas. Ori de cte ori se ntmpl
ceva ru, reacia lui e s vre capul n carapace i s
atepte pn trece totul. Jill zmbi, dndu-i seama c i
bgase capul n guler. Ajutor vizual.
Jeffrey i zmbi la rndu-i.
Nu pot s rezist. Nu mai pot tri aa. i arunc o
privire lui Jeffrey. mi faci o factur pentru edina asta
sau trebuie s pltesc pe loc?
Jeffrey zmbi din nou, dorindu-i s continue.
Cred c slujba ta se aseamn din foarte multe
puncte de vedere cu a mea. i asculi pe oameni vorbind
i ncerci s-i dai seama ce vor s spun cu adevrat.
Tu ce vrei s spui?
Jill se gndi la ntrebare.
C sunt obosit. C vreau o via orice via. Am
stat cu Brian pentru c-am crezut c aa-i mai bine pentru
Andy, dar acum, c Andy nu mai e
ncepu s plng, i Jeffrey scoase batista. Nu observ
sngele curs din mna Lenei dect dup ce i-o ddu.
324

mi pare ru, se scuz el.


Te-ai tiat?
E de la Lena, zise el, urmrindu-i cu atenie reacia.
Am discutat cu ea azi-diminea. Era tiat sub ochi.
Cineva a lovit-o.
n ochii lui Jill se citi ngrijorarea, dar nu spuse nimic.
Se ntlnete cu cineva, zise el, iar Rosen pru s se
foreze s in gura nchis. Azi-diminea am fost la ea la
apartament, iar el era acolo, cu ea.
Rosen nu i ceru s continue, dar l implor din privire.
Teama ei pentru sigurana Lenei era evident.
Ochiul era vnt, i ncheietura umflat, de parc
cineva ar fi nfcat-o de acolo. Atept cteva secunde.
Tipul sta are un trecut, doctore Rosen. E un om foarte
periculos i violent.
Jill sttea la marginea bncii, implorndu-l practic s
continue.
Ethan White, zise el. Numele i sun cunoscut?
Nu, zise ea. Ar trebui?
Sperasem c da, zise el, deoarece ar fi stabilit o
legtur direct ntre Andy Rosen i Ethan White.
A fost rnit ru? ntreb Rosen.
Din cte mi-am putut da seama, nu, zise Jeffrey. Dar
se tot trgea de cicatrice. Sngera, dar tot nu se oprea.
Rosen strnse din nou din buze.
Nu tiu cum s fac s-o ndeprtez de el, zise Jeffrey.
Nu tiu cum s-o ajut.
Jill se uit din nou n deprtare, ctre studeni.
Poate s se ajute doar ea, zise Rosen, tonul ei dnd o
semnificaie mult mai adnc vorbelor.
325

A fost pacienta ta? ntreb Jeffrey, rugndu-se la


Dumnezeu s fie aa.
tii c nu pot s-i dau genul sta de informaii.
tiu, dar, ipotetic, dac ai fi putut, mi-ai fi rspuns la
o ntrebare.
Jill se uit la el.
Despre ce ntrebare e vorba?
Cnd eram la ru, Chuck a spus numele fiului tu, iar
Lena a prut surprins, ca i cum l-ar fi cunoscut, zise
Jeffrey, gndindu-se n timp ce vorbea. E posibil ca,
atunci cnd Lena a spus Rosen de parc ar fi tiut
numele, s l spun pentru c te cunotea pe tine, nu
pentru c l cunotea pe Andy?
Femeia pru s se gndeasc bine ce rspuns ar fi
putut da fr s-i ncalce principiile.
Doctore Rosen
Jill se trase mai n spate pe banc i i ridic gulerul
mai aproape de gt.
Vine soul meu.
Jeffrey ncerc s i ascund exasperarea. Keller se afla
la aproximativ douzeci de metri deprtare, aa c Rosen
i-ar fi putut rspunde lui Jeffrey la ntrebare dac ar fi
vrut cu adevrat.
Jeffrey l ntmpin pe Brian cu un salut.
Doctore Keller.
I se prea ciudat s i vad mpreun pe soia sa i pe
Jeffrey.
S-a ntmplat ceva?

326

Jeffrey se ridic n picioare, artndu-i lui Keller c ar


trebui s se aeze, dar brbatul l ignor i i se adres
soiei sale:
Ai cumva cheile mele?
Jill i ddu inelul cu chei aproape fr s l priveasc.
Trebuie s m-ntorc la lucru, zise Keller. Jill, tu ar
trebui s te duci acas.
Rosen ddu s se ridice.
Trebuie s v spun ceva amndurora, zise Jeffrey,
fcndu-i semn s rmn aezat. E vorba despre Andy.
Keller i arunc o privire care spunea c fiul lui era
ultimul lucru la care se gndea acum.
Am vrut s v spun asta amndurora nainte s se
aud prin campus. Nu sunt sigur c moartea fiului vostru
a fost o sinucidere.
Ce? ntreb Rosen.
Exist posibilitatea s fi fost ucis, le spuse Jeffrey.
Keller scp cheile din mn i nu le mai ridic de jos.
N-am gsit nimic concludent n autopsia lui Andy,
dar Ellen Schaffer
Fata de ieri? ntrerupse Rosen.
Da, doamn, zise Jeffrey. N-avem nicio ndoial c a
fost ucis. Lund n consideraie faptul c totul a fost
nscenat ca s par sinucidere, trebuie s punem n
discuie i circumstanele morii fiului dumneavoastr.
Nu pot spune cu toat onestitatea c-am gsit ceva care s
demonstreze c nu i-a luat viaa, dar avem bnuieli
serioase, i am de gnd s cercetez asta pn ce voi afla
adevrul.
Jill se aez napoi pe banc, cu gura deschis.
327

Trebuie s-i spun decanului asta, continu Jeffrey,


dar voiam ca voi s aflai primii.
i biletul? ntreb Rosen.
sta e unul dintre lucrurile pentru care nu am o
explicaie, zise Jeffrey. i mi pare ru s v spun c tot ce
v pot da acum sunt simplele mele bnuieli. Cercetm
fiecare posibilitate pe care o avem ca s aflm ce s-a
ntmplat mai exact, dar trebuie s fiu cinstit: nu avem
nimic concret. Cele dou cazuri ar putea s nu aib nicio
legtur unul cu cellalt. S-ar putea ca, dup ce toate
astea iau sfrit, s aflm c Andy ntr-adevr s-a sinucis.
Keller explod cu o furie att de neateptat, nct
Jeffrey se ddu napoi.
Cum dracu se poate ntmpla aa ceva? zise el,
poruncitor. Cum dracului poi s ne faci pe mine i pe
soia mea s credem c fiul nostru s-a sinucis, cnd
Brian, ncerc Rosen.
Taci din gur, Jill, o repezi el, fluturnd mna de
parc ar fi vrut s o plesneasc. E absurd! E
Era prea furios ca s poat vorbi, dar gura i se mic n
timp ce se gndea la cuvintele care s descrie ceea ce
simea.
Nu-mi vine s cred
Se aplec i i ridic cheile.
Colegiul sta, oraul sta
i ndrept degetul ctre faa soiei lui, i Jill se ddu
napoi de parc ar fi vrut s se apere.
Keller se ridic n picioare, ipnd:
i-am spus, Jill. i-am spus ce vgun nenorocit e
oraul sta!
328

Doctore Keller, cred c trebuie s te calmezi,


interveni Jeffrey.
Eu cred c trebuie s-i vezi de treaba ta i s afli
cine l-a omort pe fiul meu! mugi el, cu faa schimonosit
de furie. Voi, poliitii, v credei stpnii oraului stuia,
dar e ca i cum am tri ntr-o ar din Lumea a Treia.
Suntei corupi cu toii. Cu toi i suntei supui lui Albert
Gaines.
Jeffrey i pierdu rbdarea.
O s discutm despre asta alt dat, doctore Keller,
cnd o s fii mai calm.
De data aceasta, Keller ntinse degetul ctre faa lui
Jeffrey.
S fii convins c o s mai discutm despre asta, zise
el, apoi le ntoarse amndurora spatele i se ndeprt cu
pai apsai.
Jill Rosen se scuz pentru soul ei.
mi pare ru.
Nu trebuie s-i ceri scuze pentru el, zise Jeffrey,
ncercnd s-i domoleasc furia.
Ar fi dorit s l urmeze pe Keller n laboratorul lui, dar
probabil c amndoi aveau nevoie de ceva timp ca s se
calmeze.
mi pare ru, nu v pot oferi mai multe informaii,
zise Jeffrey, simind disperarea lui Rosen.
Jill i strnse gulerul n jurul gtului.
ntrebarea ipotetic de mai devreme zise ea.
Da?
E legat de Andy?
Da, doamn, zise el.
329

Rosen se uit lung spre curtea campusului i spre


studenii care stteau pe pajite i se bucurau de ziua
frumoas.
Ipotetic vorbind, ar putea avea un motiv s mi
recunoasc numele.
Mulumesc, zise Jeffrey, simindu-se neateptat de
uurat c mcar pentru un lucru gsise o explicaie.
n privina celeilalte, zise ea, continund s
priveasc studenii. Brbatul cu care se ntlnete.
l cunoti? ntreb Jeffrey. Ipotetic vorbind? adug
el.
Oh, l cunosc, zise ea. Sau cel puin cunosc genul sta
de om. Mai bine dect m cunosc pe mine.
Nu sunt sigur c neleg.
Jill i trase gulerul i desfcu fermoarul ct s arate o
vntaie mare n jurul claviculei. Urme negre de degete
se vedeau n cele dou pri ale gtului. Cineva ncercase
s o strng de gt.
Jeffrey nu putu dect s se holbeze.
Cine zise el, dar rspunsul era evident.
Rosen trase din nou fermoarul pn sus.
Trebuie s plec.
Pot s te duc unde vrei, se oferi Jeffrey. La un
adpost
M duc la mama, i zise ea, zmbind cu tristee.
ntotdeauna m duc la mama.
Doctore Rosen. Jill
Apreciez grija ta, l ntrerupse ea. Dar chiar trebuie
s plec.
330

Rmase pe loc, privind-o cum i croia drum printr-un


grup de studeni. Jill se opri cteva clipe ca s discute cu
unul dintre ei, purtndu-se de parc nu s-ar fi ntmplat
nimic. Nu tia dac s o urmeze sau s porneasc pe
urmele lui Brian Keller, ca s l fac s simt cum era s
fie ncolit.
Jeffrey reacion impulsului de moment i alese ultima
variant, ndreptndu-se ctre cldirea Departamentului
de cercetare cu pai repezi. Copil fiind, se interpusese n
suficient de multe bti ntre prinii si ca s tie c
furia nu putea dect s alimenteze i mai mult furie, aa
c inspir adnc, calmndu-se nainte s deschid ua
laboratorului lui Keller.
n ncpere nu era dect Richard Carter, care sttea n
spatele biroului, lovindu-i ritmic brbia cu un stilou.
Expresia lui de ateptare se transform repede n
dezamgire cnd l recunoscu pe Jeffrey.
Oh, zise el. Tu eti.
Unde-i Keller?
Asta a vrea s tiu i eu, zise Richard, rstit i
evident enervat.
Se aplec peste birou i ncepu s scrie un bilet.
Trebuia s ne ntlnim aici acum o jumtate de or.
Tocmai am discutat cu soia lui despre aa-zisa lui
aventur.
Auzind asta, Richard ridic privirea, i un zmbet i
apru pe buze.
Da? i ce-a zis?
C nu-i adevrat. Ar trebui s ai mai mult grij ce
spui, l preveni Jeffrey.
331

Richard pru jignit.


i-am spus c era un zvon. Am subliniat foarte clar
Te joci cu vieile oamenilor. Ca s nu mai spunem c
m faci s-mi pierd timpul.
Richard oft ntorcndu-se ctre biletul lui.
mi pare ru, murmur el, ca un copil.
Jeffrey nu l ls s scape aa de uor.
Din cauza ta am urmrit degeaba un zvon, cnd a fi
putut lucra la ceva cu adevrat folositor. Vznd c nu
primete niciun rspuns, Jeffrey simi nevoia s adauge:
Oameni mor, Richard.
Sunt contient de asta, ofiere Tolliver, dar ce
Dumnezeu are asta de-a face cu mine?
Richard nu i ls ansa s rspund.
Pot s fiu cinstit cu tine? tiu c ce s-a ntmplat e
groaznic, dar avem de lucru. Munc important. n
California exist o echip care lucreaz tot la asta. i nu
vor spune: Oh, Brian Keller a trecut printr-o perioad
foarte grea, hai s ne oprim pn o s se simt mai bine.
Nu, domnule. Lucreaz o zi i dou nopi o zi i dou
nopi ca s ne ntreac. tiina nu e un joc de domni.
Milioane, poate chiar miliarde sunt n joc.
Vorbea de parc era un vnztor ambulant care ncerca
s conving un fraier s cumpere un set de cuite pentru
friptur n urmtoarele dou minute.
Nu tiam c tu i Brian lucrai mpreun, zise Jeffrey.
Cnd se deranjeaz s apar.
i arunc stiloul pe birou, i lu servieta i se ndrept
spre u.
Unde te duci?
332

La or, zise Richard, de parc Jeffrey era un adevrat


idiot. Unii dintre noi chiar sunt punctuali.
Iei din ncpere furios ntr-un mod teatral. Jeffrey nu l
urm, ci se apropie de biroul lui Keller i citi biletul:
Drag Brian, presupun c eti nc ocupat cu Andy, dar
chiar ar trebui s adunm laolalt documentaia. Dac
vrei s-o fac eu singur, doar spune-mi. Richard desenase
o fa zmbitoare lng numele su.
Jeffrey citi de dou ori biletul, ncercnd s neleag
cum se mpca tonul amabil cu enervarea evident a lui
Richard. Nu reui, dar Richard oricum nu era de felul lui
un om raional.
Arunc o privire ctre u, nainte s se hotrasc s se
fac comod i s se aeze la biroul lui Keller. Tocmai
cerceta sertarul de jos, cnd i sun telefonul mobil.
Tolliver.
efule, zise Frank.
Dup tonul pe care l avea, Jeffrey aproape c i ddu
seama ce urmeaz.
Am mai gsit un cadavru.

Jeffrey parc n faa cminului bieilor, gndindu-se


c, dac nu mai vedea niciodat campusul Grant Tech,
era un om fericit. Nu putea uita privirea inexpresiv de
pe chipul lui Jill Rosen, i se ntreb ct de surprins
pruse atunci cnd i artase vntile. N-ar fi ghicit nici
ntr-un milion de ani c Keller era genul de brbat care
i btea soia, dar Jeffrey fusese prins cu garda jos de
prea multe surprize astzi ca s se simt prost c ratase
ceea ce ar fi putut fi semne evidente.
333

Jeffrey scoase telefonul, gndindu-se dac s o


trezeasc pe Sara. Nu voia s o aduc la locul crimei, dar
tia c avea nevoie s vad cadavrul in situ. Jeffrey
ncerc s se gndeasc la o scuz bun ca s o in
departe, dar n cele din urm ced i i form numrul.
Telefonul sun de cinci ori nainte ca Sara s rspund,
murmurnd un alo rguit.
Bun, zise Jeffrey.
Ct e ceasul?
i spuse ct era ora, gndindu-se c ea prea mult mai
bine dect noaptea trecut.
mi pare ru c te trezesc.
Hm ce? ntreb ea, iar Jeffrey o auzi foindu-se n
pat.
O fraciune de secund i imagin c era acolo, lng
ea, i se simi tulburat, aa cum nu se mai simise de
mult vreme.
Nu i dorea dect s se bage n pat lng Sara i s
renceap aceast zi de la nceput.
A sunat i mama acum vreo douzeci de minute, zise
Sara. Tessa e ceva mai bine. Csc tare i cu zgomot. Am
de fcut ceva hroage la morg, i m duc napoi n
dup-amiaza asta.
Pi de-asta te sun.
n vocea ei se simi teama.
Ce?
Cineva s-a spnzurat, zise el. La colegiu.
Hristoase! exclam Sara.

334

i Jeffrey se simea la fel. ntr-un ora n care rata


crimei era de zece ori mai mic dect media naional,
dintr-odat cadavrele se adunau cu repeziciune.
La ce or? ntreb ea.
Nu sunt sigur nc. Tocmai am fost sunat.
tia care avea s fie rspunsul la cuvintele sale, dar
totui spuse:
L-ai putea trimite pe Carlos.
Trebuie s vd cadavrul.
Nu-mi place ideea c vii n campus. Dac s-ar
ntmpla ceva
N-am de gnd s nu-mi fac treaba, zise ea, artnd
clar c nu era o decizie care se putea discuta.
Jeffrey tia c avea dreptate. Sara nu avea numai o
treab de fcut, ci trebuia s i triasc viaa. Se gndi la
Lena, la felul n care artase n aceast diminea i la
vntile de pe gtul lui Jill Rosen. N-ar trebui s le lase i
pe ele s i triasc vieile?
Jeff?
Jeffrey se nduplec.
E cminul de biei, cldirea B.
Bine, zise ea. Ajung acolo n cteva minute.
Jeffrey nchise telefonul i cobor din main. i croi
drum printr-un grup de biei care se ngrmdiser la
u i intr n dormitor, mirosul puternic de lichior
nvluindu-l ca un nor. La Auburn, unde Jeffrey studiase
istoria n timp ce nclzea banca pentru restul echipei de
fotbal, petrecuser destul de mult, dar nu i amintea ca
dormitorul lui s fi mirosit vreodat a crm.
Bun, efule, zise Chuck.
335

Sttea n capul scrilor, cu minile ndesate n


buzunarele din fa ale pantalonilor strmi. Efectul era
obscen, iar Jeffrey i dori s l vad ndeprtndu-se de
scrile pe care trebuia s le urce el.
Chuck, zise Jeffrey, privind ncontinuu scrile.
mi pare bine c-ai aprut, n cele din urm. Eu i Kev
te ateptam.
Jeffrey se ncrunt cnd auzi modul familiar n care
spunea numele decanului, de parc erau cei mai buni
prieteni. Dac Albert Gaines n-ar fi fost tatl lui Chuck,
Kevin Blake nu i-ar fi spus lui Chuck nici mcar ct era
ceasul, darmite s mai i joace golf cu el. Nu c Kevin
avea s vad prea curnd terenul verde. Probabil c
urma s petreac restul lunii rspunznd la telefoane din
partea prinilor speriai, nervoi c odraslele lor se
duceau la o coal unde muriser deja trei dintre colegi.
Vorbesc cu el cnd mi fac timp, i spuse Jeffrey,
ntrebndu-se ct de mult putea amna aceast ntlnire.
S tii c nu-i prea drgu privelitea, zise Chuck,
referindu-se la sinucidere. A fost prins cu pantalonii n
vine.
Jeffrey ignor remarca i ntreb:
Cine l-a gsit?
Unul dintre putii din cldire.
Vreau s vorbesc cu el.
E jos chiar acum, zise Chuck. Adams a ncercat s
stoarc povestea de la el, dar a trebuit s preiau eu, zise
el, clipind cu subneles. Uneori poate s fie cam brutal.
Ai nevoie de finee n genul sta de situaii.
Chiar aa? ntreb Jeffrey, privind n lungul holului.
336

Frank i Lena stteau n faa unei camere. Judecnd


dup poziia lor, cei doi nu mprteau un moment prea
fericit.
Ea e cea care a gsit acul, zise Chuck.
L-a gsit? ntreb Jeffrey.
Chemase echipa de criminaliti cu mai puin de zece
minute n urm. Era imposibil ca tehnicienii s fi avut
timp s cerceteze camera.
Lena l-a observat cnd a intrat s verifice victima,
zise Chuck. Cred c s-a rostogolit sub pat.
Jeffrey nbui o njurtur, tiind c orice dovad
gsiser n camer fusese compromis, mai ales dac era
o dovad care sugera c Lena mai fusese i nainte n
camer.
Chuck rse.
N-am vrut s te dau de gol, efule, zise el, btndu-l
pe Jeffrey pe spate de parc echipa lui Jeffrey tocmai
pierduse un joc de baschet.
Jeffrey l ignor i se apropie de Frank i de Lena.
mi faci un serviciu? i spuse Jeffrey lui Chuck,
vznd c l urma.
Sigur, efu.
Stai la captul scrilor. Asigur-te c nimeni nu vine
aici, n afar de Sara.
Chuck l salut i se rsuci pe clcie.
Idiotu, murmur Jeffrey, mergnd pe hol.
Frank i spunea ceva Lenei, dar se opri n clipa n care
Jeffrey ajunse n dreptul lor.
Poi s ne scuzi o secund? i spuse Jeffrey Lenei.
Sigur, zise ea i se ndeprt civa pai.
337

Jeffrey tia c i putea auzi n continuare, dar nu i psa.


Criminalitii sunt pe drum, i spuse lui Frank.
Am luat-o nainte i am fcut fotografii, zise Frank,
ridicnd camera Polaroid.
Adu-l pe Brad aici, ordon el, tiind c Sara nu voia o
ddac. Spune-i s aduc i camera. Vreau nite
instantanee clare.
Frank ddu un telefon n timp ce Jeffrey arunc o
privire prin camer. Un puti buclat cu prul lung i
negru era prbuit pe pat. Pe podea, lng el, se afla o
bucat galben de cauciuc de genul celei pe care
dependenii o folosesc ca s gseasc o ven. Cadavrul
era umflat i cenuiu. Sttuse acolo ceva vreme.
Isuse Hristoase, murmur Jeffrey, gndindu-se c
ncperea asta mirosea chiar mai ru dect a lui Ellen
Schaffer. Ce dracu e asta?
Nu prea fcea curenie, se repezi Frank.
Jeffrey cercet ntreaga scen. Niciun bec nu era aprins,
dar lumina puternic a soarelui de diminea era
suficient ca s vad. Dincolo de cadavru era un televizor
cu video, sprijinit de salteaua patului. Un ecran albastru
aprins strlucea, indicnd faptul c nu mai era semnal.
Lumina ddea cadavrului un aer ciudat, fcnd pielea s
par putrezit, sau poate era doar o iluzie provocat de
faptul c n camer mirosea att de urt. Era o dezordine
general, iar Jeffrey i nchipui c mirosul venea de la
cutiile cu mncare lsate s mucegiasc pe jos. Hrtii i
cri se vedeau peste tot, i se ntreb cum de putea
merge cineva pe acolo fr s se mpiedice.
338

Capul putiului i atrna pe piept, prul soios


acoperindu-i faa i gtul. Nu purta nimic n afar de o
pereche de pantaloni scuri murdari. inea mna bgat
nuntru, i Jeffrey i nchipui de ce era aa.
Pe braul stng al victimei se aflau mai multe vnti,
dar Sara putea aprecia mai bine semnele. Din poziia
rigid n care sttea cadavrul, Jeffrey i ddu seama c
intrase n rigor mortis, fapt care plasa ora morii ntre
ultimele dou i dousprezece ore, n funcie de
temperatura din camer. Momentul morii nu era
niciodat uor de stabilit, iar Jeffrey presupuse c nici
Sara n-avea s obin o or prea exact.
Aerul condiionat e pornit? ntreb Jeffrey, lrgindui nodul la cravat.
Aparatul de la fereastr avea nite lamele din plastic,
dar erau nemicate.
Nu, zise Frank. Ua era deschis cnd am ajuns aici,
i m-am gndit s-o las aa ca s mai ias din aerul sta
mpuit.
Jeffrey ddu aprobator din cap, gndindu-se c fusese
probabil foarte cald cea mai mare parte a nopii din
moment ce aerul condiionat nu fusese pornit, iar ua
fusese nchis. Vecinii erau probabil att de obinuii cu
mirosul groaznic, nct nu observaser nimic ieit din
comun.
tim cum l cheam? ntreb Jeffrey.
William Dickson, zise Frank. Din cte am aflat,
nimeni nu i spunea aa.
Dar cum era cunoscut?
Scooter, zise Frank, strmbndu-se.
339

Jeffrey ridic din sprncene, dar nu putea comenta


nimic. Nu voia s spun nimnui cum era el strigat n
Sylacauga. Sara folosise porecla aia cu o zi n urm numai
ca s l necjeasc.
Colegul lui a plecat acas sptmna asta ca s
petreac Patele, zise Frank.
Vreau s vorbesc cu el, replic Jeffrey.
Iau numrul lui de la decan dup ce terminm aici.
Jeffrey intr n camer i observ o sering de plastic
spart pe podea. Indiferent ce fusese n ea se uscase, dar
distinse clar o urm de talp imprimat n ceea ce odat
fusese fluid.
Asigur-te c Brad face o fotografie bun aici, i ceru
Jeffrey lui Frank, uitndu-se cu atenie la urma de
bocanc.
Frank aprob dnd din cap, iar Jeffrey ngenunche
lng cadavru. Era pe punctul de a-i cere lui Frank nite
mnui, cnd acesta i nmn o pereche.
Mulumesc, zise Jeffrey i le trase pe mini.
Avea minile transpirate, i plasticul se ncrei. Lumina
din camer era prea slab, i Jeffrey se uit n jur dup o
lamp pe care Dickson ar fi putut-o folosi. Se afla una pe
frigiderul de lng pat, dar firul fusese tiat, capetele
firelor fiind rupte pn la cupru.
Nu lsa pe nimeni s aprind lumina pn nu ne
uitm la astea, l preveni pe Frank.
Ddu ntr-o parte capul lui Scooter i i ridic brbia
din piept. n jurul gtului lui se afla nfurat o curea de
piele pe care Jeffrey nu o vzuse de pe hol. Prul lui
340

Scooter era att de lung i de soios, nct Jeffrey fu


surprins c abia acum l vzuse.
Jeffrey ddu pe spate prul, care se mic ntr-un
mnuchi gros i lipicios. Cureaua era prins n jurul
gtului att de strns, nct catarama spase adnc n
piele. Jeffrey nu voia s slbeasc strnsoarea, dar vzu
un rest de spum ivindu-se din partea de sus. Urmri
captul curelei i o gsi prins de o alt curea, fcut din
pnz groas. Catarama celei de-a doua era pus ntr-un
crlig mare i rotund prins n perete. Curelele erau
ntinse, greutatea cadavrului trgnd de crligul din
perete. Dup cum arta, crligul se afla acolo de ceva
vreme.
Jeffrey se ntoarse puin i vzu televizorul din faa
cadavrului. Aparatul era ieftin, genul pe care l luai la
reducere cu mai puin de o sut de dolari. Lng el se afla
o can cu Tiger Balm, care avea deasupra, pe margine,
bucele albe i scoroase de Dumnezeu tie ce. Jeffrey se
folosi de pix pentru a apsa butonul de ieire al
aparatului video. Eticheta avea o scen sexual sugestiv
desenat pe ea sub titlu Proiectul trfei dezbrcate.
Jeffrey se ridic i i scoase mnuile. Frank l urm pe
hol, la Lena.
Ai sunat pe cineva? ntreb Jeffrey.
Poftim? zise ea, ridicnd o sprncean.
Era clar pregtit pentru un alt interogatoriu, dar
Jeffrey tia c ntrebarea o luase prin surprindere.
Cnd ai ajuns aici, ai sunat pe cineva de pe mobil?
ntreb el.
N-am mobil.
341

Eti sigur? ntreb Jeffrey.


Credea c Sara era singura persoan din Grant care nu
avea mobil.
Ai idee ct m pltesc? zise Lena, rznd
nencreztoare. Abia mi pot permite ceva de mncare.
Jeffrey schimb subiectul.
Am auzit c-ai gsit acul.
Am primit telefonul cam acum o jumtate de or,
zise ea, i Jeffrey tia c acesta fusese rspunsul pe care l
repetase. Am intrat n camer s vd dac subiectul era
n via. Nu avea puls i nu respira. Corpul era rigid i
rece la atingere. Atunci am gsit acul.
A fost de un real ajutor, zise Frank, tonul lui
indicnd exact opusul. L-a vzut sub pat i s-a gndit s
ne scuteasc de efort, aa c l-a scos chiar ea.
Jeffrey se uit cu atenie la Lena.
Presupun c amprentele tale sunt peste tot, afirm
el mai degrab dect ntreb.
Cred c da.
Presupun c nu-i mai aminteti ce altceva ai mai
atins ct ai stat nuntru.
Cred c nu.
Jeffrey se uit n camer, apoi napoi la Lena.
Vrei s-mi spui cum a ajuns pe podea amprenta
tlpii bocancului prietenului tu?
Lena nu pru deloc surprins. De fapt, chiar ncepu s
zmbeasc.
N-ai aflat? ntreb ea. El e cel care-a gsit cadavrul.
Jeffrey i arunc o privire lui Frank, care ddu din cap
aprobator.
342

Am auzit c deja ai ncercat tu s-l interoghezi.


Lena ridic din umeri.
Frank, adu-l ncoace!
Frank plec, i Lena se apropie de fereastr, uitndu-se
ctre peluza din faa cminului. Erau gunoaie peste tot,
iar cutiile de bere erau adunate ntr-o grmad
monumental lng un stativ pentru biciclete.
Se pare c-au dat o petrecere pe cinste, zise Jeffrey.
Aa se pare.
Poate c tipul sta art ctre Scooter s-a lsat
prea mult purtat de val.
Poate.
Mi se pare c ai o problem cu drogurile n
campusul sta.
Lena se ntoarse i l privi.
Poate-ar trebui s discui cu Chuck despre asta.
Da, el e stpn pe situaie, zise Jeffrey, sarcastic.
Poate-ai vrea s afli unde-a fost la sfritul sta de
sptmn.
La concursul de golf? ntreb Jeffrey, amintindu-i
prima pagin din Grant Observer.
Presupuse c Lena fcea aluzie la tatl lui Chuck,
ncercnd s-i aminteasc lui Jeffrey c Albert Gaines l-ar
fi putut trage la rspundere.
De ce lucrezi mpotriva mea, Lena? ntreb Jeffrey.
Ce-ascunzi?
Martorul tu e-aici, zise ea. Ar fi bine s-l caut pe
efu.
De ce aa repede? ntreb Jeffrey. i-e team c te-ar
putea lovi din nou?
343

Lena strnse din buze, dar nu i rspunse.


Stai aici, i spuse el pe un ton care nu i lsa de ales.
Ethan White venea n pas de plimbare pe hol, cu Frank
lng el. Era nc mbrcat n obinuitul su tricou negru
cu mneci lungi i n blugi. Avea prul ud i un prosop n
jurul gtului.
Ai fcut un du? ntreb Jeffrey.
Mda, zise Ethan, folosindu-se de colul prosopului ca
s se tearg n ureche. Am splat dovezile c eu l-am
strangulat mortal pe Scooter.
Asta sun a mrturisire, zise Jeffrey.
Ethan i arunc o privire usturtoare.
Am vorbit deja cu prietena ta, aici de fa, zise el,
zgindu-se la Lena.
Lena i ntoarse privirea, sporind tensiunea.
Povestete-mi, i ceru Jeffrey. Locuieti la primul
etaj?
Ethan ddu din cap aprobator.
De ce-ai urcat aici?
Voiam s-mprumut nite cursuri de la Scooter.
La ce materie?
Biologie molecular.
Pe la ce or se ntmpla asta?
Nu tiu, rspunse el. Cam cu dou minute nainte s
o sun pe ea.
Lena nelese ce voia el.
Eram la biroul celor de la paz, zise ea. Nu m-a sunat
pe mine, s-a ntmplat s rspund la telefon.
Ethan apuc marginile prosopului n mini i trase.
Am plecat cnd au ajuns aici. Asta-i tot ce tiu.
344

Ce-ai atins n camer?


Nu-mi amintesc, zise el. Eram destul de tulburat,
vzndu-l pe colegul meu de clas zcnd pe podea.
Ai mai vzut i alt dat un cadavru, i reaminti
Jeffrey.
Ethan ridic din sprncene de parc ar fi vrut s spun
i ce-i cu asta?
Vreau s dai o declaraie oficial la secie, zise
Jeffrey.
Ethan cltin din cap.
Nici vorb.
mpiedici o investigaie? l amenin Jeffrey.
Nu, domnule, rspunse Ethan cu inteligen.
Scoase o hrtie din buzunarul de la spate i i-o ntinse
lui Jeffrey.
Asta-i declaraia mea. Am semnat-o. O semnez acum
din nou, dac vrei s fii martor. Cred c, din punct de
vedere legal, nu sunt obligat s fac asta la secia de
poliie.
Crezi c eti tare priceput, zise Jeffrey, fr s ia
declaraia. Crezi c tii cum s te fofilezi din orice. Sau si croieti drum cu btaia, ncheie el, artnd ctre Lena.
Ethan i fcu cu ochiul Lenei, de parc mprteau un
secret. Lena se ncord, dar nu spuse nimic.
O s te prind, zise Jeffrey. Poate nu acum, dar pui tu
ceva la cale, i o s te nfund. M-ai auzit?
Ethan ddu drumul hrtiei, care pluti spre podea.
Dac asta-i tot, trebuie s ajung neaprat la curs,
zise el.
345

Capitolul 10
Sara se ntoarse de la campus la morg, conducnd
maina pe pilot automat, relund fiecare detaliu al
autopsiilor de noaptea trecut. Ceva legat de moartea lui
Andy Rosen nc o mai tulbura, i, spre deosebire de
Jeffrey, avea nevoie de mai mult dect o coinciden ca s
poat declara o moarte drept crim. n cel mai bun caz,
Sara ar fi putut spune c moartea era suspect, i chiar i
aa fora nota. Nu exista nicio dovad care s
demonstreze c era ceva necurat la mijloc. Rezultatul
antidoping ieise negativ, iar autopsia fusese absolut
normal. Era foarte posibil ca sinuciderea lui Andy Rosen
s fie doar att, o sinucidere.
William Scooter Dickson era alt poveste. Pornografia
din aparatul video i spuma dintre curea i pielea lui
Scooter, ca s nu rmn urme, crligul din perete care
se afla n mod clar acolo de mult timp toate acestea
duceau ctre o asfixiere autoerotic. Sara mai vzuse un
singur astfel de caz n ntreaga ei carier, dar acum civa
ani se scriseser cteva articole despre asta n Jurnalul
tiinei Judiciare, cnd strangularea manual atinsese
apogeul popularitii.
La naiba, zise Sara, dndu-i seama c trecuse de
spital.
Continu s mearg pe Main Street ctre colegiu, apoi
fcu o ntoarcere ilegal n form de U, n faa seciei de
poliie. i fcu cu mna lui Brad Stephens, care tocmai
cobora din maina lui de patrul. Brad i acoperi ochii,
fcndu-se c nu vede cnd Sara evit aproape la
346

musta un Cadillac alb, parcat n faa spltoriei


Burgess.
Sara trecu pe lng Spitalul de pediatrie, a crui
plcu cu numele se tersese i mucegise, pentru c
Jeffrey alesese s o nele cu singura persoan din ora
care se ocupa cu inscripionarea pe diverse suporturi.
Oft, privind semnul deteriorat, ntrebndu-se dac ar
trebui s vad dincolo de aspectul lui deplorabil. Poate c
era o prevestire a ceea ce avea s se ntmple n cele din
urm cu Sara i cu Jeffrey. Lui Cathy Linton i plcea s
spun c nu te poi ntoarce niciodat.
Sara aps brusc pe frn, mai s rateze din nou curba
spre spital. Lucrnd tot timpul cu copiii, Sara nu era
obinuit s njure, dar scp cteva obsceniti n timp
ce bg maina n mararier. Alte cteva i venir pe buze
cnd lovi una dintre roile din fa de bordur. Parc
maina ntr-o parte a cldirii i cobor dou cte dou
scrile ctre morg.
Carlos nu se ntorsese nc de la colegiu cu cadavrul,
iar Jeffrey ncerca s dea de prinii lui William Dickson,
aa c Sara avea morga numai pentru ea. Se ndrept
ctre birou, dar se opri chiar lng pragul uii. Un
aranjament mare de flori se afla pe colul biroului ei.
Jeffrey nu i mai trimisese flori de ani de zile. Ocoli masa,
simind cum pe buze i nflorete un zmbet uria. Uitase
c nu se ddea n vnt dup garoafe, dar mai erau alte
flori, foarte frumoase, al cror nume Sara nu i-l putu
aminti i care umpluser ncperea cu mirosul lor.
Jeffrey, zise ea, simind cum obrajii i se ntind din
cauza zmbetului.
347

Probabil c le comandase n acea diminea, nainte s


se dezlnuie iadul pe pmnt. Deschise cartonaul cu
nume, i zmbetul i pli citind biletul de la Mason James.
Sara se uit n jur, ntrebndu-se unde ar fi putut pune
florile astfel nct Jeffrey s nu le vad, apoi se ddu
btut, pentru c nu era o persoan mincinoas i nu
avea s nceap acum s ascund lucruri.
Se aez pe scaunul ei i puse cartonaul lng vaz. Pe
birou se aflau multe alte lucruri care i atraser atenia.
Molly, asistenta Sarei de la Pediatrie, lsase un teanc de
acte n dimineaa aceea, iar Sara ar fi putut probabil
petrece urmtoarele dousprezece ore uitndu-se pe el
fr s fac mcar un singur semn. i puse ochelarii i
semn un teanc de aproape aizeci de formulare nainte
s observe c sosise Carlos.
l privi prin fereastr cum i aaz instrumentele
pentru autopsie. Se mica ncet i metodic, verificnd
fiecare instrument dac era deteriorat sau avea urme de
uzur. Sara l urmri cteva minute, i se decise s
termine i cu mesajele telefonice. Primul avea scrisul de
mn al lui Carlos. Brock sunase s vad cnd putea veni
dup corpul lui Andy Rosen. Ridic receptorul i form
numrul firmei pompe funebre.
Rspunse mama lui Brock, iar Sara petrecu cteva
minute povestindu-i despre starea Tessei, tiind c
vestea avea s se rspndeasc n tot oraul nainte de
ora prnzului. Penny Brock nu prea avea ce face la birou,
i, ntre un pui de somn i cte o ntlnire cu vreun client,
petrecea cea mai mare parte a timpului brfind la telefon.
Brock vorbi n stilul su jovial obinuit.
348

Bun, Sara, zise el. Ai sunat ca s vorbim despre


cheltuielile de depozitare?
Sara rse, tiind c ncerca s fac o glum.
Am sunat ca s vd ct timp am la dispoziie.
Funeraliile sunt astzi?
Mine-diminea la ora nou, zise Brock. Aveam de
gnd s-i fac astzi ultimele aranjamente. Ct de ru
arat?
Nu foarte ru, zise Sara. Ca de obicei.
Dac-l termini pe la ora trei, o s am timp suficient.
Sara se uit la ceas. Era deja ora unsprezece i
jumtate. Nici mcar nu tia de ce l inea pe Andy Rosen
la morg. I se fcuse biopsia esutului i a organelor, iar
Brock luase mai multe probe de urin i de snge pe care
le putea studia oricnd. Nu i veni n minte ce altceva i-ar
mai fi putut face.
Nu tiu ce s zic, vino i ia-l acum!
Eti sigur?
Da, zise Sara.
Cum venea nc un corp, probabil c aveau nevoie de
spaiu n congelator.
Poi s-l iei napoi dup serviciul funerar, dac i
mai vine vreo idee, se oferi Brock. Voiam s-l las la
crematoriu n jurul prnzului. Vreau s stau prin
preajm, s m asigur c totul se face ca la carte, dacnelegi ce vreau s spun, continu el, cobornd vocea.
Oamenii nu prea se mai dau n vnt dup incinerare
zilele astea, din cauza ticlosului luia din nordul
Georgiei.
349

Corect, zise Sara, amintindu-i cazul crematoriului


unei familii, care depozitase cadavrele n portbagaje i la
rdcinile copacilor de pe propria proprietate, n loc s le
incinereze.
Statul cheltuise aproape zece milioane numai pentru
mutarea i identificarea rmielor.
E chiar pcat, zise Brock. i e o modalitate att de
curat de a rezolva totul. Nu c nu mi-ar prinde bine
banii care ar rmne dup o nmormntare, dar unii sunt
att de bulversai, nct cel mai bine e s se rezolve totul
rapid.
Prinii? zise Sara, ntrebndu-se dac Keller o
ameninase pe soia lui n faa lui Brock.
Au venit pentru aranjamente asear, i trebuie s-i
spun
Vocea lui Brock se pierdu. Era foarte discret, dar de
obicei Sara l putea face s vorbeasc. Uneori candoarea
lui o fcea s se ntrebe dac nu cumva ea devenise
subiectul uneia dintre faimoasele lui iubiri nemprtite.
Sara i ddu un imbold.
Da?
Ei bine, ncepu el, cu vocea chiar i mai cobort.
Brock tia mai bine ca oricine c mama lui era
principala surs a brfei din Grant County.
Mama biatului era puin preocupat de incinerarea
lui dup autopsie. Ca i cum nu se putea face.
Dumnezeule, de unde capt oamenii ideile astea?
Sara atept.

350

Sentimentul meu a fost c mama nu era prea fericit


n legtur cu ntreaga poveste, dar atunci a intervenit
tatl i a spus c asta a vrut biatul, i asta vor face i ei.
Dac asta a fost dorina lui, atunci ar trebui
respectat, zise Sara.
Dei avea de-a face tot timpul cu moartea, Sara nu se
gndise niciodat s spun cuiva felul n care voia s fie
nmormntat. Faptul c se gndea acum o fcu s se
nfioare.
Unii oameni vin cu lucruri de care cred c au nevoie,
zise Brock, chicotind. Frate, ce poveti a putea spune
despre lucrurile cu care unii oameni ar vrea s fie
ngropai!
Sara nchise ochii, dorindu-i s nu aud povestea.
Brock i nelese dorina nerostit i merse mai
departe.
Ca s-i spun adevrul, tiind c sunt evrei,
Dumnezeu s-i ocroteasc, m-am gndit c vor vrea s-o
fac repede, dar au procedat n mod absolut normal. Cred
c nu sunt ptruni cu adevrat de credina lor, ca alii.
Nu, rspunse Sara.
Ca medic legist, vzuse un singur caz n care autopsia
ei fusese contestat de o familie de evrei ortodoci. Dac,
pe de o parte, admira devoiunea lor fa de religie, pe de
alta i imagina c familia fusese uurat s tie c tatl
lor murise de atac de cord, mai degrab dect c se
aruncase special cu maina n lac.
Pi Brock i drese vocea stnjenit, interpretndu-i
probabil tcerea drept dezaprobare. Vin ct ai clipi.
351

Sara nchise telefonul i i puse ochelarii ca s


rsfoiasc i restul mesajelor. Sunetul jos i constant din
morg era punctat de pocnetul i bliul aparatului cu care
Carlos fcea fotografii cadavrului. Sara se opri n dreptul
ultimului mesaj, vznd c ratase o vizit din partea
reprezentantului unei companii farmaceutice. Se
ncrunt, tiind c acesta ar fi lsat mai multe mostre
pentru pacienii ei dac s-ar fi aflat ea acolo ca s l
conving.
Sub mesaje se afla o brour lucioas lsat de acelai
reprezentant, care fcea reclam la un medicament ce
trata astmul, care tocmai fusese aprobat pentru copii. De
fapt, pediatrii ca Sara prescriau de ani de zile acest
inhalant pacienilor. Companiile farmaceutice foloseau o
nou aprobare FDA pentru uz pediatric, pentru a-i
extinde certificatul asupra medicamentului, astfel nct
s continue s pcleasc pacienii i s nu i fac griji
pentru competiia altor firme. Sara fusese ntotdeauna de
prere c, dac ar fi ncetat s mai plteasc pentru
brourile extravagante i pentru costisitoarele campanii
publicitare televizate, companiile ar fi putut s scad
preurile medicamentelor lor, astfel nct oamenii s i
poat permite s le cumpere.
Coul de gunoi se afla n cealalt parte a camerei, i
arunc broura ctre el, dar rat, fix cnd Jeffrey intr n
birou.
Bun, zise el, trntind un dosar pe birou.
Deasupra lui puse o pung mare de hrtie.
Sara se ridic s ia broura, iar el o prinse de bra.
Ce
352

Jeffrey o srut pe buze, lucru pe care nu l fcea de


obicei n public. Srutul era cast, mai degrab un salut
prietenos sau, dat fiind felul n care Jeffrey se purtase cu
Mason James n dup-amiaza trecut, precum ca un cine
care marcheaz un hidrant.
Bun, zise ea, aruncndu-i o privire curioas n timp
ce puse broura la locul ei.
Cnd se ntoarse, vzu c Jeffrey inea una dintre
garoafe n palm.
ie nu-i plac astea.
Sara fu chiar mai ncntat de faptul c i amintise
detaliul sta dect dac ar fi trimis chiar el florile.
Nu, zise ea, privindu-l cum scotea bileelul din plic.
Te rog, citete-l, se oferi ea, dei Jeffrey citea deja.
l vr dup aceea, tacticos, la loc.
E drgu, zise el, apoi cit de pe cartona: Sunt aici
dac ai nevoie de mine.
Sara i ncruci braele, ateptnd s spun ce avea
de spus.
Ce diminea lung, zise el, nchiznd ua.
Expresia lui era una neutr, i se vedea c se strduia
s mearg mai departe.
Tess e la fel?
De fapt, e mai bine, i spuse Sara, punndu-i
ochelarii n timp ce se aeza. Despre ce voiai s vorbim?
Atinse una dintre flori cu degetul.
Lena a fost lovit n dimineaa asta.
Sara se ndrept n scaun.
ntr-un accident de main?
353

Nu, zise el. A fost Ethan White, golanul despre care


i-am spus. Cel cu care se vede. Cel care a ncercat s m
trnteasc la pmnt.
sta e numele lui? ntreb Sara, pentru c, din nu se
tie ce motiv, numele i se prea inofensiv.
Unul dintre ele, zise Jeffrey. M-am dus cu Frank azidiminea s discutm cu ea.
Vocea lui Jeffrey se pierdu treptat, uitndu-se la floare.
i povesti ceea ce i se ntmplase n dimineaa aceea,
terminnd cu felul n care Jill Rosen i artase vntile
de la gt.
Sara spuse ceea ce era deja evident.
E abuzat.
Da, zise Jeffrey.
N-am vzut niciun semn de abuz cnd i-am fcut
autopsia lui Andy Rosen.
E posibil s rneti pe cineva fr s lai nicio urm.
Oricum, s-ar putea demonstra c Rosen s-a sinucis
ca s pun capt abuzurilor, zise Sara. Biletul i era
adresat mamei, nu tatlui. Poate c n-a mai putut
suporta.
E posibil, ncuviin Jeffrey. Cu excepia a ceea ce s-a
ntmplat cu Tessa, n-am putea bnui nimic suspect n
cazul lui Andy.
Ct de probabil este s nu fie nicio legtur ntre ei?
La naiba, Sara, nu tiu!
Sara i reaminti:
N-avem nicio dovad c Andy Rosen a fost ucis.
Poate-ar trebui s-l scoatem din ecuaie i s mergem
mai departe cu ceea ce tim.
354

Adic?
Ellen Schaffer a fost ucis. Poate cineva a vrut s
profite de sinuciderea lui Andy i a fcut s par c l-a
imitat. Genul acesta de reacie n lan nu e neobinuit n
campusurile colegiilor. MIT14 a avut ntr-un an
dousprezece sinucideri.
i Tess? i reaminti el.
Tessa era ntotdeauna semnul ntrebrii, victima care
prea s nu aib niciun sens.
i asta ar putea fi o crim complet diferit, zise Sara.
Dac nu gsim nicio legtur, poate-ar trebui s le tratm
ca dou incidente separate.
i acesta? zise Jeffrey, indicnd ctre corpul din
morg.
Habar n-am, zise ea. Cum au primit prinii vestea?
Ct de bine te poi atepta, zise el, dar nu spuse mai
multe.
Ar fi mai bine s ncepem, zise Sara, dnd la o parte
punga de hrtie maro ca s poat citi raportul.
Jeffrey fcuse copii dup notiele sale. Printre ele, se
afla un inventar al locului crimei. Sara le rsfoi, dar cu
coada ochiului l vzu pe Jeffrey atingnd una dintre
florile purpurii n form de clopoel.
Dup ce termin, Sara art ctre un teanc de ziare de
pe unul dintre scaunele din birou.
Poi s le pui pe podea.
M-am sturat s tot stau, zise el, ngenunchind lng
birou i frecndu-i mna de piciorul Sarei. Ai dormit
suficient?
14

Massachusetts Institute of Technology.


355

Sara i puse mna peste a lui, gndindu-se c i-ar


plcea ca Mason s i trimit flori n fiecare zi, dac asta l
fcea pe Jeffrey s fie att de atent.
Sunt bine, i spuse ea, ndreptndu-i atenia ctre
dosar. Ai scos astea destul de repede, spuse, indicnd
fotografiile de la locul crimei.
Brad le-a fcut n camera obscur. i poate ai vrea s
fii mai atent data viitoare cnd iei o curb n form de U
n faa seciei de poliie.
Sara afi un zmbet inocent, apoi arat nspre punga
maro.
Ce-ai aici?
Sticlue cu medicamente, zise Jeffrey i rsturn
coninutul pe birou.
Dup praful negru de pe sticlue, Sara i ddu seama
c fuseser deja controlate de amprente. Probabil c erau
cel puin douzeci de sticlue.
Toate astea au aparinut victimei?
Numele lui e pe toate.
Antidepresive, zise Sara, aliniind sticluele pe birou.
Se injecta cu Ice.
Frumos i detept, observ Sara, ironic, continund
s alinieze sticluele i ncercnd s le clasifice pe
seciuni. Valium, care e contraindicat cu antidepresive.
Cercet etichetele i vzu c toate fuseser prescrise de
acelai doctor. Numele nu i spunea nimic, dar
prescripiile declanau tot felul de alarme n capul Sarei.
ncepu s le citeasc pe toate cu voce tare.
Prozac, de vreo 2 ani. Paxil, Elavil. Se opri i se uit
la date. Se pare c le-a ncercat pe toate, apoi s-a oprit la
356

Zoloft care e Se opri din nou, apoi scoase un sunet


exclamativ.
Ce e?
Trei sute cincizeci de miligrame de Zoloft pe zi. E
enorm.
Care-i media?
Sara ridic din umeri.
Nu dau de-asta copiilor mei, i spuse ea. O apreciere
raional pentru un adult ar fi ntre cincizeci i o sut de
miligrame, cel mult. Continu s citeasc etichetele.
Sigur, Ritalin. Generaia lui a crescut cu prostia asta.
Iari Valium, litiu, amantadin, Paxil, Xanax,
Ciproheptadin, Buspirone, Wellbutrin, BuSpar, Elavil.
nc un Zoloft. nc unul.
Grup mpreun cele trei sticlue de Zoloft, observnd
c fuseser date la farmacii i la date diferite.
Astea pentru ce sunt?
n mod specific? Pentru depresie, insomnie,
anxietate. Sunt toate pentru acelai lucru, dar acioneaz
n feluri diferite.
i mpinse scaunul pn la etajera de lng dulapul cu
fie i i gsi ghidul farmaceutic.
Pe-astea trebuie s le caut, zise ea, punnd scaunul
napoi la birou. Pe unele dintre ele le tiu, dar nu tiu
nimic despre celelalte. Unul dintre copiii mei cu
Parkinson ia Buspirone pentru anxietate. Uneori le poi
lua mpreun, dar nu pe toate astea. Ar sfri prin a
deveni toxice.

357

Ar fi posibil s le vnd? ntreb Jeffrey. Avea ace.


Am gsit ascuns n toalet marijuana i zece tablete de
halucinogen LSD.
Nu exist cu adevrat o pia pentru antidepresive,
i spuse Sara. Oricine poate obine reet astzi. Doar s
gseti doctorul care trebuie n cazul nostru, doctorul
care nu trebuie. Ritalin i Xanax au valoare pe strad, zise
ea, indicnd cteva dintre sticluele pe care le pusese
deoparte.
Dac m duc la gimnaziu, pot s dau zece pastile din
fiecare cam pe o sut de dolari, sublinie Jeffrey. Ridic
apoi o sticl mare de plastic. Cel puin i lua vitaminele.
Yocon, zise Sara, citind ingredientele. Am putea
foarte bine s ncepem de la sta.
Sara urmri cu degetul pe carte pn gsi ceea ce
dorea. Citi descrierea, apoi fcu un rezumat.
E numele comercial pentru yohimbin, care-i o
plant. Se presupune c ajut la libido.
Jeffrey lu sticlua napoi.
E un afrodiziac?
Nu n mod specific, rspunse Sara, citind mai
departe. Ajut la tot, de la o ejaculare precoce pn la
meninerea unei erecii prelungite.
Cum de n-am auzit niciodat de el?
Sara i arunc o privire de cunosctoare.
Pentru c tu n-ai avut niciodat nevoie.
Jeffrey zmbi i puse Yoconul napoi pe birou.
Era un puti de douzeci de ani. De ce-ar avea
nevoie de aa ceva?
Zoloftul l-ar putea face anorgasmic.
358

Jeffrey strnse din ochi.


Nu putea avea orgasm?
Pi, asta-i o modalitate de a o spune, ncuviin Sara.
Putea obine i menine o erecie, dar avea probleme cu
ejacularea.
Isuse Hristoase, nu-i de mirare c se sufoca.
Sara ignor comentariul i verific nc o dat
medicamentul din ghidul ei, ca s fie sigur.
Efecte secundare: anorgasmie, anxietate, apetit
crescut, apetit sczut, insomnie
Asta ar putea explica Xanaxul.
Sara i ridic privirea din carte.
Niciun doctor zdravn la cap n-ar prescrie toate
medicamentele astea deodat.
Jeffrey compar unele dintre etichete.
A folosit vreo patru farmacii diferite.
Cred c niciun farmacist nu i-ar da toate astea. E
prea nesbuit.
Avem nevoie de ceva solid ca s obinem un mandat
pentru a verifica nregistrrile farmaciei, zise el.
Recunoti medicul?
Nu, zise ea, deschiznd sertarul de jos al biroului.
Scoase o carte de telefon pentru Grant County i zonele
nconjurtoare. O cutare rapid le art c numele
doctorului nu era nregistrat.
Nu-i afiliat la clinica de sntate sau la coal?
Nu, i spuse Jeffrey. Ar putea fi n Savannah. Una
dintre farmacii e de-acolo.
N-am o carte de telefon pentru Savannah.
359

tii, s-a inventat o chestie nou, o tachin Jeffrey. Se


numete internet.
Bine, zise Sara, lipsindu-se de prelegerea despre ct
de minunat poate fi tehnologia.
Sara i putea vedea rostul pentru cineva ca Jeffrey, dar,
din punctul ei de vedere, vzuse prea muli copii
bolnvicioi i supraponderali n practica ei ca s
aprecieze beneficiile holbatului toat ziua la calculator.
i dac nu e doctor? suger Jeffrey.
Dac nu te cunoate farmacistul, trebuie s ai un
numr DEA cnd vii cu o reet. Se afl n baza noastr de
date.
Poate a furat cineva numrul unui doctor care a ieit
la pensie.
Nu are prescrise narcotice sau Oxycontin. Cred c
nimic din toate astea nu ar trage semnalul de alarm
pentru niciun inspector guvernamental, zise Sara,
ncruntndu-se. Totui, nu sunt sigur care-i scopul. Nu
sunt stimulante. Nu te poi droga cu niciunul dintre ele.
Xanaxul poate crea dependen, dar putiul avea
metamfetamine i marijuana, care fac o treab mult mai
bun.
Carlos avea s numere i s clasifice pastilele mai
trziu, dar Sara nu se abinu i deschise una dintre
sticluele cu Zoloft. Fr s le scoat afar, compar
tabletele galbene cu desenul din carte.
Se potrivesc.
Jeffrey deschise urmtoarea sticlu, n vreme ce Sara o
lu pe a treia.
Ale mele nu se potrivesc, zise Jeffrey.
360

Sara se uit n sticlu.


Nu, ncuviin ea i deschise sertarul de sus al
biroului.
Scoase o penset i o folosi ca s desfac una dintre
capsule. n ea se afla o pudr alb i fin.
Putem s-o trimitem la laborator i s aflm ce-i asta.
Jeffrey verifica fiecare sticlu n parte.
Avei bani n buget pentru o analiz?
Nu cred c-avem de ales, zise Sara, punnd capsula
ntr-o pungu mic pentru dovezi.
l ajut s verifice coninutul celorlalte capsule, dar
toate aveau un fel de semn ce identifica fabricantul sau
denumirea medicamentului.
Ar putea folosi nveliul capsulelor pentru alte
droguri.
Hai s le testm mai nti pe cele necunoscute,
suger Sara, tiind ct de scump ar fi o cutare la
ntmplare.
Dac s-ar fi aflat n Atlanta, cu siguran ar fi avut
resursele necesare, dar bugetul din Grant County era att
de restrns, nct n urm cu cteva luni Sara fusese
nevoit s mprumute mnui chirurgicale de la clinic.
De unde-i Dickson? ntreb ea.
Chiar de-aici.
Sara ncerc ntrebarea de mai devreme, gndindu-se
c Jeffrey avea mai mult chef s vorbeasc despre asta
acum.
Cum au primit prinii vestea?
Mai bine dect m-a fi ateptat, zise Jeffrey. Cred c
le ddea mari bti de cap.
361

La fel ca n cazul lui Andy Rosen, observ Sara.


i prezentase impresia lui Hare legat de familia Rosen
n timpul cltoriei napoi din Atlanta.
Dac singura noastr legtur aici e c-avem doi
biei rsfai de douzeci i ceva de ani, asta nseamn
c jumtate dintre putii de la coal sunt n pericol.
Rosen era maniaco-depresiv, i reaminti Sara.
Prinii lui Dickson au spus c nu era. N-a pomenit
niciodat nimic despre terapie. Din cte tiau ei, biatul
lor era sntos tun.
Ar fi tiut dac se ntmpla?
Nu par foarte implicai, dar tatl a inut s
sublinieze c el pltea facturile. Ceva de genul sta s-ar fi
vzut.
Poate c se ducea gratis la cineva din centrul de
sntate al campusului.
S-ar putea s nu obinem aa uor acces la
documentele clinicii.
Ai putea-o suna din nou pe Rosen, suger Sara.
Cred c-i terminat, zise Jeffrey, cu o expresie
ntunecat pe chip. Am interogat ntregul cmin, i
nimeni nu tia absolut nimic despre el.
Dup mirosul din camer, cred c-i petrecea cea
mai mare parte a timpului acolo.
Dac Dickson fcea trafic, nimeni nu va recunoate
c-l cunotea. n toate toaletele din cmin a nceput s fie
tras apa cnd s-a aflat c punem ntrebri.
Sara relu ceea ce tiau pn n acel punct.
Deci i el, i Rosen erau doi tipi izolai i singuratici.
Amndoi luau droguri.
362

Rezultatul analizelor lui Rosen a fost negativ.


Asta-i ca la loterie, i reaminti Sara. Laboratorul
testeaz numai substanele pe care le specific eu. Exist
mii de alte droguri pe care le-ar fi putut folosi, iar eu
poate n-am tiut s cer analiz pentru ele.
Cred c cineva a curat camera lui Dickson.
Sara atept s continue.
n frigider era o sticl de vodc, pe jumtate plin,
dar fr amprente. Cteva cutii de bere i alte chestii
aveau amprente ale victimei i alte cteva, probabil ale
vnztorului de la magazin, sau cine i le-o fi vndut. Fcu
o pauz de cteva clipe. ncercm s analizm seringa, s
vedem ce-a fost n ea. Cea de pe podea e destul de
distrus. Au rzuit lemnul, dar nu tiu dac vor reui s
obin o mostr bun.
Se opri din nou, de parc ar fi vrut s spun altceva.
Lena a gsit seringa.
Cum s-a-ntmplat asta?
A vzut-o sub pat.
A atins-o?
Peste tot.
Are alibi?
Am fost cu Lena toat dimineaa, zise Jeffrey. A stat
cu White toat noaptea. Sunt alibi unul pentru cellalt.
Nu pari convins.
Acum n-am ncredere n niciunul din ei, mai ales
avnd n vedere trecutul lui Ethan White. Nu te trezeti
ntr-o diminea i constai c nu mai eti rasist. Singurul
lucru care i leag, inclusiv pe Tess, e ceva ce are de-a
face cu rasismul.
363

Sara tia unde voia s ajung.


Deja am mai discutat despre asta. Cum ar fi putut ti
cineva c o aduceam pe Tessa la locul crimei? E prea
improbabil.
Lena apare mult prea des n povestea asta ca s nu
fie implicat.
Sara tia ce voia s zic. Aveau aceeai problem cu
aa-zisa sinucidere a lui Andy Rosen. Adesea
coincidenele erau mai mult dect att.
Acest White, ncepu Jeffrey, e un ticlos destul de
ru, Sara. Sper s nu-l ntlneti niciodat. Ce mama
dracului face cu unul ca sta? termin el, cu un ton
devenit destul de aspru.
Sara se ls pe spate n scaun i l atept s se uite la
ea.
Avnd n vedere prin ce-a trecut Lena, nu-i de
mirare c s-a nhitat cu unul ca Ethan White. E un
brbat periculos. tiu c tu-l tot numeti puti, dar, din
cte mi-ai povestit, nu prea se poart ca unul. Lena ar
putea fi atras de genul sta de pericol. A mai avut de-a
face cu aa ceva.
Cltin din cap, ca i cum asta era ceva ce nu putea
accepta. Uneori Sara se ntreba dac Jeffrey o cunotea de
fapt vreun pic pe Lena. Jeffrey tindea s vad oamenii n
felul n care el voia s i vad, mai degrab dect cum
erau cu adevrat. Asta fusese o problem constant n
csnicia lor, i Sarei nu i plcea s-i aminteasc asta
acum.
Exceptnd-o pe Ellen Schaffer, asta ar putea fi o
serie de coincidene n mijlocul crora s fii tu i Lena,
364

ducnd o lupt enervant pentru a pune capt unei lupte


enervante, zise Sara i i duse degetul la gur, fcndu-i
semn s tac. tiu ce vrei s spui, dar nu poi s negi c
exist o ostilitate ntre tine i Lena. De fapt, poate l
protejeaz pe White numai ca s te calce pe tine pe nervi.
E posibil, ncuviin el, spre surprinderea Sarei.
Chiar crezi c bea? ntreb ea. C bea suficient de
mult ct s aib o problem?
Jeffrey ridic din umeri, i Sara i reaminti ct de mult
ura el alcoolicii. Tatl lui fusese un beiv violent, i, dei
Jeffrey pretindea c trecuse peste copilria plin de
abuzuri, Sara tia c un alcoolic l-ar fi putut scoate din
srite mai repede dect ar fi putut un uciga.
Dac era mahmur nu nseamn c are o problem,
zise Sara. nseamn doar c a but prea mult ntr-o sear.
Sara ls ca vorbele ei s i fac efectul, nainte s
continue. i ce e cu asta? ntreb ea, rsfoind fotografiile.
i art lui Jeffrey o fotografie a seringii clcate cu
piciorul.
Sunt sigur c n-a fcut ea asta, admise el. Dac e s
compar, din ochi, urma cu talpa bocancului lui White, e
aproape identic.
Nu, zise Sara. i scap un lucru esenial. Dickson
avea dou seringi cu cel mai pur drog pe care-l poi gsi.
Dac voia s se sinucid dac cineva voia ca el s par
c s-a sinucis , de ce n-a folosit a doua sering?
Metamfetamina era att de puternic, nct a doua doz
l-ar fi omort aproape instantaneu.
Lavaliera e un mod destul de jenant de a muri,
sublinie Jeffrey, folosind termenul argotic pentru
365

asfixierea autoerotic. Poate a fcut asta cineva care-l


ura.
Crligul la era n perete de mult timp, i spuse Sara,
zrind fotografia. Curelele au urme de uzur care indic
faptul c au mai fost folosite astfel. Spuma mpiedica
apariia urmelor pe gt. Aranjase totul, inclusiv filmul
porno de la televizor. Sara flutur fotografiile n timp ce
continu s vorbeasc. Probabil c s-a gndit c va fi n
siguran stnd jos. Cele mai multe cazuri sunt cu trape i
scaune care le alunec de sub picioare. Dac era
anorgasmic, cu siguran ar fi cutat ceva mai bun.
Jeffrey nu i putea lua gndul de la Lena.
De ce-ar compromite Lena scena dac n-ar avea
nimic de ascuns? Niciodat n-a mai fcut ceva de genul
sta.
Sara nu i putu rspunde la ntrebare.
Dac White e criminal, ce motiv ar avea s-l omoare
pe Scooter?
Jeffrey cltin din cap.
Nu vd niciun motiv.
Droguri? ntreb Sara.
White face sptmnal analize; e una dintre
condiiile care i s-au pus cnd a fost eliberat, i apare tot
timpul curat, dar Lena avea Vicodin n apartament.
Ai ntrebat-o despre el?
A zis c-i pentru durerea pe care nc o mai are de la
ceea ce i s-a ntmplat anul trecut.
Fr s vrea, Sarei i veni n minte o imagine din timpul
examinrii urmelor violului.
Avea o prescripie valabil, zise Jeffrey.
366

Sara i ddu seama c pierduse firul conversaiei


pentru cteva clipe.
Schaffer nu se droga?
Nu.
Dickson nu pare a fi un nume etnic.
Nscut i crescut baptist, n sud.
Nu se-ntlnea cu nimeni?
La halul n care mirosea? i reaminti Jeffrey.
Ai dreptate.
Sara se ridic, ntrebndu-se unde se afla Brock.
Putem ncepe? I-am spus mamei c m-ntorc ct de
repede pot.
Ce mai face Tessa? ntreb Jeffrey.
Fizic? i va reveni, zise Sara, simind cum i se rupe
inima. Nu m-ntreba de restul, bine?
Mda, ncuviin el. Bine.
Sara deschise ua i pi n morg.
Carlos, zise ea. Brock o s soseasc n curnd. Poi
s-i iei pauza cnd ajunge aici.
Jeffrey pru curios, dar nu ntreb nimic.
Bun idee cu tatuajul, i spuse lui Carlos. Ai avut
dreptate.
Carlos zmbi, lucru pe care nu l fcea niciodat cnd
Sara l felicita.
i leg halatul n jurul mijlocului i se apropie de zona
luminat ca s se uite la radiografiile pe care Carlos i le
fcuse lui William Dickson. Dup ce se asigur c
analizase n ntregime fiecare film, se ntoarse la cadavru.
Cntarul care atrna deasupra captului mesei se
legn n curent, i, dei Carlos nu uita niciodat, Sara
367

verific dac greutatea era dat napoi la zero. Brock


spusese c avea s ajung imediat, dar nu apruse nc.
Sara nu voia s nceap autopsia oficial pn ce Carlos
nu pleca.
Voi face o examinare rapid pn sosete Brock, zise
ea.
i puse o pereche de mnui i trase cearaful,
expunndu-l pe William Dickson n lumina puternic. O
imprimare perfect a curelei arta ca pictat cu negru pe
gt. Mna stng se afla nc ncletat pe penis.
Era stngaci? l ntreb Sara pe Jeffrey.
Are vreo importan?
Serios? ntreb Sara, surprins.
Niciodat Sara nu se gndise serios la acest lucru, dar
ntotdeauna presupusese c un brbat folosete chiar i
pentru asta mna dreapt dac e dreptaci i pe cea
stng dac e stngaci.
Jeffrey se uit n alt parte n timp ce Sara desfcu
mna lui William Dickson din jurul penisului. Degetele
rmaser curbate, dar rigiditatea disprea treptat n
partea de sus a corpului, unde se instalase iniial.
Vrfurile degetelor erau de un purpuriu-nchis, iar
penisul prea viu acolo unde fusese mna.
Au, opti Carlos.
Era prima oar cnd fcea vreun comentariu legat de
vreo descoperire a Sarei.
Se uita la dou cute de culoare nchis din jurul
testiculelor.
Sunt rni de cuit? ntreb Jeffrey.
368

Arat mai degrab a arsuri electrice, zise Sara,


recunoscnd culoarea. Proaspete, probabil fcute n
ultimele cteva zile. Asta ar explica prezena cablului
electric de lng pat.
Lu o perie i o aps pe arsur, ndeprtnd o bilu
alunecoas, care arta a alifie.
Miroase a vaselin, zise Sara, pufnind.
Carlos ntinse o pungu pentru perie.
A folosit asta pentru arsuri? ntreb Jeffrey.
Nu, dar dac ne gndim la toate medicamentele pe
care le avea, nu prea cred c le citea prospectele.
Sara analiz arsurile.
Se poate s fi folosit vaselina ca lubrifiant.
Carlos i Jeffrey schimbar priviri dezaprobatoare.
Probabil utiliza Tiger Balm, zise Jeffrey. Era un
borcan cu aa ceva lng televizor.
Sara i aminti de borcan din fotografii, dar nu se
gndise deloc la el.
Nu e pentru durere muscular?
Niciunul dintre ei nu rspunse, aa c Sara se ntoarse
la arsuri.
E posibil s fi folosit stimularea electric pentru a
ajunge la orgasm.
Nu cred c-ar fi primul lucru care mi-ar veni n minte
ca s fac asta, zise Jeffrey.
Amintete-i c lua metamfetamin pur. Mndoiesc c gndea limpede n cea mai mare parte a
timpului. M poi ajuta s-l ntorc? l ntreb pe Carlos.
Tnrul i puse o pereche de mnui, i mpreun l
ntoarser pe Dickson pe burt. Pe fesele biatului se
369

vedea o lividitate pronunat i o urm orizontal lung


acolo unde se sprijinise de pat.
Sara l examin pe William Dickson din cretet pn n
tlpi, fr s fie sigur ce anume cuta. n cele din urm
gsi ceva care i atrase atenia.
Sunt cicatrice n jurul anusului, i spuse lui Jeffrey,
care privea ctre chiuvete.
Era homosexual? ntreb Jeffrey.
Nu neaprat, zise Sara, scondu-i mnuile i
punndu-i o pereche nou. Nu se poate spune cum i
cnd au fost fcute. Unii brbai heterosexuali fac genul
sta de lucruri.
Jeffrey ridic din umeri, de parc ar fi vrut s spun:
Nu i acest brbat heterosexual.
Dac era homosexual, asta ar putea fi o crim
provocat de ur, zise Jeffrey.
Ai vreo dovad, n afar de asta, c era homosexual?
Nimeni nu spune nimic despre el.
Dar filmul la care se uita?
Hetero, zise Jeffrey.
Poate-ar trebui s te-ntorci i s caui ceva ce-ar fi
putut folosi pentru el nsui. Gndindu-m la toate
celelalte pe care le mai fcea, nu m-a mira dac ar avea
un obiect pentru anus sau
Jeffrey o opri.
Ceva ca o suzet roie gigantic?
Sara ddu aprobator din cap, i Jeffrey se nfior
amintindu-i probabil c o atinsese.
Sara se ntoarse la lucru. Fcu fotografii pentru ceea ce
descoperise, apoi l rug pe Carlos s o ajute s ntoarc
370

din nou cadavrul. Dickson i pierduse rigiditatea


cadaveric, dar tot era dificil de manevrat.
Repet examinarea pe partea din fa a cadavrului lui
Dickson, verificnd fiecare cut i umfltur. Maxilarul
era suficient de relaxat ct s i deschid gura i s
constate c nimic nu mpiedica respiraia. Urmele
brzdate din jurul gtului i punctele roii de pe pielea
din jurul ochilor injectai conduceau ctre concluzia
strangulrii.
Presiunea asupra arterei carotide, care duce sngele
oxigenat ctre creier, ar crea hipoxie cerebral tranzitiv.
Dureaz ntre zece i cincisprezece secunde pn la
pierderea cunotinei cauzate de ocluzie, i spuse lui
Jeffrey.
Mai precis, te rog, i ceru acesta.
Scopul este s ntrerup fluxul de snge ctre creier
ca s sporeasc plcerea masturbrii. Fie a calculat
greit, fie s-a lsat purtat de val, fie a leinat din lips de
snge, fie a czut din cauza drogurilor
Sara ls cuvintele neterminate, tiind c Jeffrey se
gndete la ceea ce i spusese.
O s verific cartilajele hioid i tiroid cnd voi
deschide gtul, dar m-ndoiesc c-au fost distruse.
Presiuni s-au exercitat n special asupra carotidei. i
spun eu, innd cont de prezena crligului i de cum
arta cureaua, se pare c tia foarte bine ce fcea.
Aa se pare, repet Jeffrey, dar Sara nu i mprti
scepticismul.

371

Cred c putem ncepe, zise ea, gndindu-se c


examinrile interne aveau s le ofere ceva mult mai
concludent.
Nu vrei s-l mai ateptm pe Brock?
Probabil c-a fost reinut, zise ea. ncepem, i facem o
pauz cnd vine.
Ddu drumul dictafonului i ncepu autopsia lui
William Dickson, spunnd cu voce tare descoperirile
obinuite, examinnd fiecare organ i fiecare petic de
piele sub lup, pn ce se convinse c nu mai avea ce
altceva s mai fac. Cu excepia unui ficat gras i a unei
moliciuni n creier, ca urmare a utilizrii ndelungate a
drogurilor, biatul nu avea nimic remarcabil n afar de
faptul c murise.
Termin dictarea cu aceeai concluzie pe care i-o
spusese lui Jeffrey mai devreme.
Moartea a fost rezultatul ocluziei arterei carotide cu
hipoxie cerebral.
Opri microfonul i i ddu jos mnuile.
Nimic, trase Jeffrey concluzia.
Nimic, ncuviin Sara, punndu-i o pereche nou
de mnui.
Cosea din nou pieptul cu o custur standard, cnd se
auzi liftul de lng scri.
Carlos dispru nainte ca uile s se deschid.
Bun, doamn, zise Brock, mpingnd o targ din
inox n morg. mi pare ru c-am ntrziat. Civa oameni
vduvii recent au aprut, i a trebuit s m ocup de ei.
A fi pus-o pe mama s sune, dar tii tu.
372

Zmbi ctre Jeffrey, apoi din nou ctre Sara, incapabil


s spun c nu putea avea ncredere n propria mam.
Oricum, m-am gndit c v-ar prinde bine nite timp
n plus.
E-n regul, l liniti Sara i se ndrept ctre
congelator.
Pe-sta nu-l iau, zise Brock, artnd ctre Dickson.
L-a luat Parker din Madison.
Targa se poticni de o bucat de gresie spart, i Brock
se mpiedic.
Pot s-i dau o mn de ajutor? se oferi Jeffrey.
Brock chicoti, revenindu-i la poziia normal.
Am carnetul i actele mainii, domnule ofier, zise
Brock, de parc Jeffrey l-ar fi oprit cu maina pe strad.
Sara l scoase afar pe Andy Rosen i se pregti s l
ajute pe Brock s mute cadavrul.
Ai nevoie de sac? ntreb Brock.
Adu-l mine, cnd poi tu, i spuse ea. Apoi,
gndindu-se la Carlos, adug: De fapt, te-ar deranja dac
l-ai folosi pe-al tu?
Sunt ca un cerceta, i spuse el.
ntinse mna sub targ i scoase un sac verde-nchis,
cu emblema Brock i Fiii aurie, imprimat ntr-o parte.
Sara trase fermoarul n vreme ce el aeza sacul pe
mas.
Frumoas incizie, observ Brock. Pot s l lipesc i
s ndes nite vat n el, fr probleme.
Bun, zise Sara, netiind ce altceva s spun.
Am aruncat ieri o privire la el, ct am stat aici, ca s
vd cum voi face mblsmarea, zise Brock i scoase un
373

oftat resemnat. Cred c pot folosi nite chit ca s lipesc


capul. Altfel curge, pot bga mna-n foc.
Sara se opri din ceea ce fcea.
Ce va curge?
Brock art ctre frunte.
Gaura. Credeam c-ai vzut asta, Sara. mi pare ru.
Nu, zise Sara, nfcnd lupa de la locul ei.
Ddu la o parte prul lui Andy Rosen i gsi o gaur
micu n scalp. Corpul sttuse destul vreme, dnd pielii
posibilitatea s se contracteze, ndeprtndu-se de gaur.
Sara o putea vedea cu uurin acum, fr lup.
Nu-mi vine s cred c mi-a scpat asta, zise ea.
I-ai examinat capul, i spuse Jeffrey. Te-am vzut
chiar eu.
Eram aa obosit azi-noapte, zise ea, gndindu-se c
era o scuz penibil. La naiba!
Brock fu vizibil ocat de njurtur. Sara tia c ar fi
trebuit s se scuze, dar era prea furioas. Rana ca un
punct de pe frunte era clar fcut de un ac. Cineva i
fcuse o injecie n scalp, spernd c mica ran avea s fie
ascuns de pr. Dac Brock nu i-ar fi artat-o, Sara n-ar fi
vzut-o niciodat.
Am nevoie de Carlos, i zise lui Jeffrey. Lum din nou
probe de snge i de esut.
A mai rmas snge? ntreb Jeffrey.
Noi nu zise Brock.
Sigur c da, l ntrerupse Sara. Vreau s tai zona asta
n jurul frunii, adug apoi, mai mult pentru ea. Cine tie
ce altceva mi-a mai scpat?
374

i scoase ochelarii, att de furioas, nct vederea i se


nceo.
La naiba, repet ea. Cum mi-a putut scpa asta?
i mie mi-a scpat, zise Jeffrey.
Sara i muc buza de jos, ca s nu explodeze.
Am nevoie de el pentru cel puin nc o or, i zise
lui Brock.
Oh, da, zise Brock, nerbdtor s plece. Sun-m
cnd termini.

Sara sttea la masa din buctrie, uitndu-se la


cuptorul cu microunde, ntrebndu-se dac avea s se
mbolnveasc de cancer fiindc sttea att de aproape
de aparat. Era att de obosit, nct nu i mai psa, i att
de furioas pe ea nsi c nu vzuse gaura de ac din
scalpul lui Andy Rosen, nct aproape c se bucur
pentru pedeaps. Cele trei ore n care efectuase cea mai
detaliat examinare fizic din viaa ei nu mai aduseser
nimic nou n legtur cu Rosen. Dup aceea fcuse
aceeai examinare detaliat asupra corpului lui William
Dickson, fcndu-i pe Carlos i pe Jeffrey s o urmreasc
la fiecare pas, astfel nct ceea ce fcea ea s fie verificat
de trei ori.
Petrecuse o alt or cu ochii la microscop, studiind
poriuni din scalpul lui Ellen Schaffer care fuseser
recuperate de la locul crimei. Pn atunci Jeffrey reuise
s o conving pe Sara c, chiar dac dovada nu fusese
distrus cu desvrire, era mult prea obosit ca s o mai
gseasc.
375

Trebuia s se duc acas i s doarm. i promisese c,


dup ce se odihnea, avea s-o duc napoi la morg, ca s
poat revedea totul. n momentul acela ideea i se pruse
bun, dar sentimentul de vin i nevoia de a obine
rspunsuri o fcur s nu mai vrea nici s nchid ochii.
Ratase ceva crucial pentru caz, i, dac n-ar fi fost Brock,
Andy Rosen ar fi putut fi incinerat, distrugndu-se
singura speran ca Sara s gseasc un lucru care s
demonstreze c fusese omort.
Cronometrul cuptorului cu microunde bipi, i Sara
scoase afar cina ei, pui cu paste, tiind, nainte chiar dea rupe folia protectoare, c n-avea s-l poat mnca. Pn
i cinii ntoarser nasurile simind mirosul, i se gndi
dac s duc mncarea la gunoiul de afar, nainte s se
lase copleit de lene i s l arunce n cel de sub
chiuvet.
Frigiderul nu avea prea multe de oferit, exceptnd o
mandarin care se zbrcise pe raftul de pahare i dou
roii proaspete, despre care nu tia cum ajunseser
acolo. Sara se uit absent n frigider, analiznd
opiunile, cnd stomacul ncepu s i chiorie. Se hotr n
cele din urm i mnc un sendvi cu roie, stnd n
buctrie ca s poat privi lacul. Auzi cum tuna. Furtuna
i urmase din Atlanta.
Sara observ un rnd de farfurii i de pahare n
suportul de la chiuvet i simi c ochii i se umplu de
lacrimi. Niciun buchet de flori, indiferent ct de mare, i
niciun compliment drgu nu s-ar putea compara cu un
brbat care face menajul.
376

Ei, hai, zise Sara rznd de ea nsi i tergndu-i


ochii.
Lipsa de somn i stresul o transformaser ntr-o
handicapat emoional.
Tocmai se gndea s fac un du lung ca s spele
murdria de peste zi, cnd auzi un ciocnit puternic la
ua din fa. Sara gemu n timp ce se ridic, presupunnd
c un vecin binevoitor trecuse pe la ea ca s afle ce mai
fcea Tessa. Pentru o fraciune de secund, se gndi s se
prefac a nu fi acas, dar exista de asemenea
posibilitatea ca vecinul s aduc o caserol cu ceva bun
de mncare sau mcar o prjitur, fapt care o determin
s rspund la u.
Devon, zise ea, surprins s l vad pe iubitul Tessei
pe veranda din fa.
Bun, zise el, ndesndu-i minile n buzunare. La
picioare avea un sac de marinar. De ce st poliistul la
aici?
Sara i fcu cu mna lui Brad, care parcase pe cealalt
parte a strzii nc de cnd sosise ea acas.
E o poveste lung, i zise ea, nedorind s
pomeneasc nimic despre temerile lui Jeffrey.
Devon i sprijini piciorul pe sacul de marinar.
Sara, eu
Ce e? ntreb ea, i simi c inima i sare din piept
cnd se gndi c se ntmplase ceva cu Tessa. E?
Nu, o liniti Devon, ridicnd minile de parc ar fi
trebuit s o prind n caz c leina. Nu, mi pare ru. Ar fi
trebuit s-i spun. Tessa e bine. M-am ntors doar ca s
Sara i duse mna la inim.
377

Dumnezeule, m-ai speriat de moarte.


i fcu semn cu mna s intre.
Vrei s mnnci ceva? Am numai
Se opri cnd vzu c Devon nu o urma.
Sara, ncepu Devon, coborndu-i privirea ctre sac.
i-am adus lucrurile Tessei. Nite lucruri pe care a spus
c le vrea.
Sara se sprijini de ua deschis, o senzaie neplcut
zbrlindu-i firele de pr de pe ceaf. i ddu seama de ce
venise Devon, pentru ce era sacul. O prsea pe Tessa.
Nu poi s-i faci asta, Devon, zise ea. Nu acum.
Mi-a cerut s plec.
Sara nu se ndoia c Tessa spusese asta, la fel cum nu
se ndoia c voia s spun exact opusul.
E singurul lucru pe care mi l-a spus n dou zile.
Lacrimile ncepur s i curg pe fa.
Pleac, aa, pur i simplu. Pleac.
Devon
Nu pot sta acolo, Sara. Nu pot s-o vd aa.
Ateapt mcar cteva sptmni, zise ea,
contient c l implora.
Indiferent ce i spusese Tessa, plecarea n acest
moment a lui Devon avea s fie devastatoare.
Trebuie s plec, zise el, ridicnd sacul i aruncndu-l
n hol.
Ateapt, zise Sara, ncercnd s discute cu el. i-a
spus asta numai ca s se asigure c vrei s stai.
Sunt att de obosit.
Se uita pe deasupra umrului ei, cu faa lipsit de
expresie, ctre hol.
378

Ar fi trebuit s am copilul chiar acum. S fac


fotografii i s fumez igar de la igar.
Toat lumea-i obosit, i spuse ea, gndindu-se c nu
avea puterea s fac asta. Las timpul s treac, Devon.
tii, voi suntei att de unii. Stai acolo, n jurul ei,
suntei acolo pentru ea, i asta-i minunat, dar Se opri,
cltinnd din cap. Locul meu nu-i acolo. Ca i cum suntei
un zid n jurul ei. Zidul sta gros, impenetrabil, care-o
protejeaz, o face mai puternic. Se opri din nou,
uitndu-se drept la Sara. Eu nu sunt o parte din asta.
Niciodat n-o s fiu o parte din asta.
Eti, insist ea.
Chiar crezi asta?
Sigur c da, i spuse Sara. Devon, ai venit la fiecare
cin de duminic din ultimii doi ani. Tessa te ador. Mami
i tati te trateaz ca pe propriul fiu.
i-a spus despre avort? ntreb Devon.
Sara nu tia ce s spun. Tessa se gndise s fac avort
cnd aflase c era gravid, dar fusese alegerea ei s
pstreze copilul i s ntemeieze o familie cu Devon.
Da, zise el, vzndu-i expresia. M gndeam eu.
Era confuz.
Iar tu tocmai te-ntorceai din Atlanta, zise el. i ea se
desprise deja de tipul la.
Sara habar n-avea despre ce vorbea.
Dumnezeu i pedepsete pe oameni, zise Devon. i
pedepsete pe oameni cnd greesc n faa Lui.
Devon, nu spune asta, zise Sara, dar mintea ei era n
alt parte.
379

Tessa nu i spusese Sarei niciodat ceva despre vreun


avort.
Vino nuntru. Ce spui tu n-are nicio logic, zise
Sara, lundu-l de mn.
Ar fi putut s renune la colegiu, zise el, rmnnd
pe verand. La naiba, Sara, n-ai nevoie de diplom de
licen ca s fii instalator! Ar fi putut s se-ntoarc aici i
s creasc singur copilul. C doar ai ti n-ar fi
dezmotenit-o, nu?
Devon te rog.
Nu i cuta scuze. Suportm cu toii consecinele
aciunilor noastre, zise el, privind-o cu tristee. i uneori
i ali oameni trebuie s le suporte.
Devon se ntoarse s plece chiar cnd Jeffrey trgea
maina pe alee. Sara vzu c Devon i parcase camioneta
n strad, de parc ar fi dorit s scape repede i s fug.
Ne mai vedem, zise Devon fcndu-i cu mna, de
parc toate astea n-ar fi nsemnat nimic pentru el.
Devon, l strig Sara, pornind dup el.
l urm n curte, dar se opri cnd Devon o lu la fug
spre camionet. Doar nu era s l urmreasc. i datora
Tessei mcar atta lucru.
Jeffrey se apropie de ea, uitndu-se cum Devon pleca.
Ce s-a-ntmplat?
Nu tiu, zise ea, dei tia.
De ce nu i spusese Tessa niciodat de avort? Se simise
vinovat n toi aceti ani, sau Sara fusese prea implicat
n propria via ca s observe prin ce trecea sora ei?
Jeffrey o conduse napoi n cas.
Ai luat cina?
380

Sara ddu aprobator din cap i se sprijini de el,


dorindu-i ca Jeffrey s poat face ceva ca ultimele trei
zile s dispar. Era extenuat i o durea inima pentru
Tessa, tiind c avortul fusese un alt moment crucial n
care Sara nu se aflase alturi de sora ei.
Sunt att de
Cut cuvntul potrivit, dar nu i veni n minte niciunul
care s descrie felul n care se simea. i ultima pictur
de via se scursese din ea.
Ai nevoie de somn, zise Jeffrey, conducnd-o ctre
scri.
Nu, l opri ea. Trebuie s merg la morg.
Nu n seara asta, zise el, dnd cu piciorul la o parte
din drum sacul marinresc.
Trebuie s
Trebuie s dormi. Nici mcar nu mai vezi bine.
Sara tia c el avea dreptate, aa c se supuse.
Mai nti trebuie s fac o baie, zise ea, gndindu-se
la toate lucrurile pe care le fcuse la morg. M simt att
de
E-n regul, zise el i o srut pe cretetul capului.
Jeffrey o conduse n baie, i Sara sttu nemicat n
timp ce o dezbrc, apoi se dezbrc i el. l privi n
tcere cum d drumul la ap, verificnd temperatura
nainte s o ajute s intre sub du. Cnd o atinse, simi o
reacie familiar, dar sexul prea s fie ultimul lucru la
care se gndea n timp ce inea buretele sub jetul de ap
cald.
Sttu nemicat sub du, lsndu-l s fac toat treaba,
bucurndu-se c altcineva se ocupa de tot. O parte din ea
381

se simea de parc se trezea dintr-un comar, i simea


ceva att de reconfortant n felul n care o atingea, nct
ncepu s plng.
Jeffrey observ schimbarea.
Eti bine?
Sara se simi att de copleit, nct nu i putu
rspunde la ntrebare. n schimb, se sprijini de el,
dorindu-i ca Jeffrey s neleag ct nevoie avea de el.
Jeffrey ezit, aa c Sara i ridic ncet mna pe corpul ei,
cuprinzndu-i snul, i simi cum muchii minii lui se
tensioneaz, mngind-o. Cealalt mn o cuprinse mai
jos, i Sara suspin vznd ct de bine era s l simt.
Deveni tot mai lacom, vrndu-l pe tot, dar Jeffrey
continu s se mite ncet i senzual, fr s se grbeasc,
atingndu-i fiecare prticic. Cnd Jeffrey o sprijini n
cele din urm cu spatele de faiana rece a duului, Sara se
simi din nou vie, de parc de zile ntregi ar fi fost n
deert, i abia acum ar fi gsit oaza.
Capitolul 11
L-ai prins? ntreb Chuck pentru a suta oar.
L-am prins, replic Lena, mutnd cuitul de buzunar
n mna dreapt, n vreme ce cu stnga inea grilajul
aerului condiionat.
Un fulger se vzu pe fereastr, i umerii Lenei tresrir
auzind bubuitul tunetului care l urm. ntregul laborator
se lumin de parc cineva fcea fotografii folosind un bli.
Pot s-aduc o urubelni, zise Chuck, chiar cnd
grilajul se desfcu.
382

Lena scoase lanterna din buzunar i ndrept raza de


lumin ctre instalaia aerului condiionat.
Un tmpit alesese ziua de azi ca s lase deschis una
dintre cutile din laborator. Scpaser patru oareci,
fiecare dintre ei valornd mai mult dect ctiga Lena
ntr-un an, i toi oamenii disponibili fuseser chemai s
ajute la cutarea lor. Asta fusese n jurul prnzului, iar
acum era trecut de ora ase, i numai dou dintre bestiile
cu ochii ca mrgelele fuseser gsite.
Lena i schimbase hainele dup ce plecase de la secie,
dar ntreaga zi de cutare o fcuse s transpire din nou.
Simea cum cmaa i se lipise de spate i nc mai era
ameit dup noaptea trecut. Simea c i crap capul de
durere, iar n gur avea cel mai ru gust pe care l
avusese vreodat. Un pahar de butur ar fi rezolvat
toate astea, sau mcar le-ar fi ameliorat, dar Lena i
fcuse o promisiune de diminea, n camera de
interogatoriu. Niciodat nu va mai pune o pictur de
butur n gur.
Vedea acum greelile pe care le fcuse, i cele mai
multe erau legate de whisky. Restul aveau legtur
direct cu Ethan, i, pentru asta, i fcuse o alt
promisiune: el avea s dispar din viaa ei. Asta durase
dou ore. Apoi Chuck o pusese s rspund la telefonul
din biroul celor de la paz. La cellalt capt al liniei era
Ethan, panicat, cu vocea piigiat ca o fat, care i
spusese c l gsise pe Scooter. Idiotul lustruise camera,
de parc nu ar fi existat o explicaie logic pentru
prezena amprentelor lui acolo. De parc Lena nu i-ar fi
putut pzi singur fundul.
383

n faa camerei lui Scooter, Lena i spusese lui Ethan s


dispar, dar el tot nu voia s o lase n pace. Se oferise
chiar s ajute la cutarea oarecilor rtcii, i n ultimele
ase ore fcuse totul ca s i atrag atenia. Din punctul
Lenei de vedere, de diminea spusese tot ceea ce mai
avea de gnd s-i spun vreodat lui Ethan Green, sau
White, sau care dracului era numele lui. Terminase cu el.
Dac Jeffrey o mai primea vreodat n poliie, primul
lucru pe care avea s-l fac va fi s se asigure c
nenorocitul urma s fie nchis n cea mai apropiat
nchisoare. Iar Lena avea s arunce chiar ea cheia.
Bag-i capul acolo, ca s te uii mai bine, zise Chuck,
findu-se pe lng ea ca o mam ciclitoare.
La fel ca n toate celelalte treburi de rahat pe care o
pusese s le fac pentru el, Chuck avea o mulime de
sfaturi despre cum trebuiau fcute i nicio intenie s o
ajute.
Lena bg cuitul n buzunar i fcu ntocmai ce i se
spusese, adic i vr capul n cutia murdar de metal. i
ddu trziu seama c sttea cu fundul n aer, i avu
neplcuta impresie c Chuck se bucura de privelite.
Se afla pe punctul de a-l striga, cnd o voce furioas
ip:
Ce mama dracului facem n privina asta? Am lucruri
importante de fcut.
Lena se lovi cu capul de partea de sus cnd se ddu
napoi. Brian Keller sttea la civa centimetri de Chuck,
cu faa roie de furie.
Facem tot ce putem, doctore Keller, zise Chuck.
384

Keller se uit de dou ori la ea, cnd Lena se ridic n


picioare. Muli dintre profesorii care lucraser cu Sibyl
fceau asta, iar Lena se obinuise.
Lena fcu un semn cu mna, n ncercarea de a fi
plcut. Keller avusese nenorocul s lucreze n cabinetul
de alturi. Zgomotul constant i ntreruperile l scoseser
din fire n jurul orei unu, i anulase restul cursurilor cu
cteva apelative bine alese referitoare la Chuck. Era
genul de tip pe care Lena ar fi putut nva s l plac.
Spre deosebire de Richard Carter, care alese fix acest
moment s vre capul pe u.
Cum merge treaba? ntreb el.
Fetele n-au voie, l nep Chuck, iar Richard clipi
des drept rspuns, aruncndu-i o privire cochet.
Chuck se pregtea s spun mai multe, dar atenia lui
Richard czuse asupra lui Brian Keller.
Bun, Brian, zise el, zmbind ca un nou-nscut care
are gaze. Pot s-i preiau eu cursurile dac vrei s pleci.
Eu am terminat pentru azi. i nu-i niciun deranj.
Cursurile s-au terminat acum dou ore, idiotule, zise
Keller, fioros.
Richard se dezumfl ca un balon.
Eu doar zise el, cu un nceput de enervare n ton.
Keller se rsuci pe clcie, cu spatele la Richard, i
ndrept un deget ctre faa lui Chuck.
Trebuie s-i vorbesc chiar acum. Nu pot fi astfel
ntrerupt din munc.
Chuck ncuviin scurt din cap i fcu pe grozavul n
faa Lenei, nainte s plece cu Keller.
385

Nu pleci pn nu verifici tot sistemul de aer


condiionat, Adams.
Lena murmur cretinule n timp ce cei doi ieir din
camer. Se atepta s l aud pe Richard aprobnd-o, dar
individul prea ndurerat.
Ce-i? ntreb ea, dar Richard ncepuse deja s
vorbeasc.
Sunt coleg n catedra asta, uier el, cu maxilarele
ncletate att de strns, nct Lena se mir c mai putea
s vorbeasc.
Richard ndrept degetul ctre cadrul gol al uii.
N-are niciun drept s-mi vorbeasc aa n faa altor
oameni. Merit am ctigat cel puin un minimum de
respect n faa omului luia.
Bine, zise ea, ntrebndu-se de ce era att de
enervat.
Din cte tia ea, Brian Keller vorbea cu toat lumea n
acelai fel.
Are curs disear, zise Richard. M-am oferit s-l fac n
locul lui.
Ah, ncepu Lena. Cred c l-a anulat.
Richard se holb la cadrul uii ca un cine care
ateapt un intrus. Lena nu l mai vzuse niciodat att
de furios. Ochii i ieiser din orbite i faa i era roie,
exceptnd buzele subiri i albe, strnse ntr-o linie
dreapt. Nu tia dac s se dea la o parte din faa lui sau
s rd.
Treci peste asta, d-l dracului, zise Lena, i se
ntreb dac asta era adevrata problem.
386

Dac asta nu spunea prea multe despre gusturile lui


Richard n ceea ce privea potenialii parteneri sexuali,
explica n schimb multe despre comportamentul lui
obinuit.
Richard i nfipse minile n olduri.
Nu trebuie s suport un astfel de tratament. Nu din
partea lui. Suntem egali n catedra asta, i nu voi tolera
genul sta
Lena ncerc din nou.
Haide, tipul tocmai i-a pierdut fiul.
Richard i ntrerupse ns explicaia cu un gest brusc al
minii.
Nu cer dect s fiu tratat ca un adult. Ca o fiin
uman.
Lena nu avea timp pentru aa ceva, dar tia c Richard
n-avea s plece dac nu l comptimea puin.
Ai dreptate. E un ticlos.
Richard se uit n cele din urm la ea, i mut privirea,
apoi se mai uit o dat. ntrebarea lui o lu prin
surprindere, dei n-ar fi trebuit:
Cine te-a lovit?
Poftim? ntreb ea, dar tia c se referea la tietura
de sub ochi. Nu. Am czut. M-am lovit de u. Am fost
neatent. Nevoia de a se scuza i mai mult o coplei, dar
Lena se for s se opreasc. Din experiena de poliist
tia c mincinoii se opreau cu greu. Totui, nu se putu
abine s nu adauge: Nu-i nimic.
Richard i fcu, iret, cu ochiul, lsnd-o s neleag c
nu nghiise minciuna. ntreaga sa atitudine de mai
devreme se schimb.
387

tii, ntotdeauna m-am simit apropiat de tine, Lena.


Sibyl vorbea despre tine tot timpul. Vedea tot binele din
tine.
Lena i drese vocea, dar nu spuse nimic.
Nu voia dect s te-ajute. S te fac fericit. Asta
conta cel mai mult pentru ea.
Lena simi o senzaie neplcut n tlpi.
Da, zise ea, spernd c el va trece mai departe.
Ce i s-a ntmplat la ochi? insist el, cu o voce mult
mai blnd. Se pare c cineva te-a lovit.
Nu m-a lovit nimeni, l contrazise ea, contient c
vorbea mai tare dect era nevoie o alt greeal foarte
des ntlnit la mincinoi.
n sinea ei, se condamn. Pe vremuri era mai bun la
asta.
Dac vreodat ai nevoie de ajutor i ls cuvintele
neterminate, dndu-i seama ct de stupid prea oferta
lui pentru cineva ca Lena. Schimb tactica. Dac vrei
vreodat s discui despre ceva. M crezi sau nu, dar tiu
ce simi.
Da, zise ea, gndindu-se c avea s i se confeseze lui
Richard Carter cnd avea s zboare porcul.
Richard se aez pe una dintre mesele laboratorului, cu
picioarele legnndu-i-se n aer. Din privirea preocupat
pe care i-o arunc, se atept s i rennoiasc oferta,
dar nu o fcu.
Ai aflat cine a deschis cuca?
Nu, zise Lena. De ce?
Am auzit c nite studeni din anul doi au ntrziat
cu proiectele pentru curs, aa c au creat o diversiune.
388

Lena rse dezgustat.


Nu m-ar mira.
Hei, ar trebui s iau cina cu Nan n seara asta, zise el.
De ce nu vii i tu? Va fi distractiv.
Am treab, zise Lena.
Apoi, ca s dea greutate cuvintelor, deschise cuitul.
Dumnezeule mare.
Richard se ddu jos de pe mas ca s se uite mai bine.
Pentru ce-ai nevoie de sta?
Era pe punctul de a spune c era o modalitate bun de
a scpa de indivizii suprtori care nu i vedeau de
treaba lor, cnd telefonul lui mobil ncepu s sune.
Richard scotoci prin buzunarele halatului de laborator.
Se uit la ecranul telefonului, i un zmbet lat i nflori pe
fa.
Ne vedem mai trziu, i spuse Lenei. Putem s mai
discutm despre asta.
i atinse pielea de sub ochi, dndu-i de neles la ce se
referea.
Lena ar fi vrut s i spun s nu se deranjeze, dar nu
reui s spun dect:
Ne mai vedem.
Era oricum o pierdere de timp. Richard iei din clas
nainte s aib mcar timp s termine propoziia.
Lena se ntoarse la aparatul de aer condiionat i se
folosi de cuit ca s pun uruburile la locul lor. Chuck
avea dreptate, ar fi lucrat mult mai rapid cu o
urubelni, dar nu voia s fie nevoit s cear una.
Rmsese singur n ncpere, i era pentru prima dat
389

n ziua aceea cnd nu avea pe cineva n preajm. Trebuia


s gseasc modalitatea de a-i reintra n graii lui Jeffrey.
ncercase s i-l ofere pe Chuck pe un platou de argint,
dar Jeffrey nelesese complet greit aluziile ei. Deci
Chuck fusese la concursul de golf n week-end-ul trecut.
Poate era implicat ntr-o reea de trafic de droguri din
coal. Scooter spusese clar c ofierul de securitate era
implicat. Chuck nu era complet idiot. Nici mcar el nu
putea rata genul sta de aciune care se desfura chiar
sub nasul lui. tiindu-l pe Chuck totui, Lena era sigur c
nu era direct implicat. Probabil c sttea pe fundul lui
gras i pretindea o parte din profituri.
Tunetul bubui din nou, i Lena se sperie att de tare,
nct cuitul i scp din palm i i tie ntr-o parte
degetul arttor de la mna stng. uier o njurtur i
i scoase din pantaloni cmaa, ca s poat nfur n
jurul tieturii materialul care prisosea. n fiecare lun
Chuck i promitea c are s comande o uniform mai
mic, dar niciodat nu o fcea. Hainele largi erau o alt
modalitate de a o face s nu se simt stpn pe locul ei.
Lena.
Nu i ridic privirea. Dei Lena l cunotea de mai
puin de o sptmn, recunotea vocea lui Ethan.
Strnse cmaa n jurul degetului, ncercnd s
opreasc sngerarea. Rana era adnc, i sngele mbib
cu rapiditate materialul. Mcar tiase aceeai mn care
era deja rnit. Poate obinea tratamentul amndurora la
preul uneia, dac se ducea la spital.
Ca i cum nu l-ar fi auzit, Ethan repet:
Lena.
390

i-am zis c nu vreau s vorbesc cu tine.


mi fac griji pentru tine.
Nu m cunoti suficient de bine ca s-i faci griji
pentru mine. Lena refuz mna care i se oferi n timp ce
se ridic. Mai ii minte? Nu e ca i cum ar trebui s ne
cstorim, sau ceva de genul sta.
Ethan pru chinuit de remucri.
N-ar fi trebuit s spun asta.
Lena ls mna ntr-o parte, simind cum sngele
curgea din tietur.
Nu dau nicio ceap degerat pe ce-ai spus.
Nu trebuie s te simi prost pentru azi-noapte.
Tu eti la care grohie ca un porc cnd i d
drumul.
i nfc mna i i trase n sus mneca nainte ca el s
o poat opri.
Ethan se smuci ntr-o parte, dar Lena vzuse deja un
tatuaj ce reprezenta o srm ghimpat ce i nconjura
ncheietura i ceva ce semna cu un soldat cu arma la
umr.
Ce-i aia? ntreb ea.
Doar un tatuaj.
Tatuajul unui soldat, clarific ea. tiu multe despre
tine, Ethan. tiu n ce eti bgat.
Ethan rmase complet nemicat, ca o cprioar
ncolit.
Nu mai sunt acea persoan.
Da? i care persoan a fcut asta? ntreb Lena,
artnd spre ochi.
391

A fost doar o reacie, o reacie instinctual, zise el.


Nu-mi place s fiu lovit.
Pi cui dracului i place?
Nu-i aa, Lena. M strduiesc s m ndrept.
Cum merge cu eliberarea condiionat?
Asta l ls cu gura deschis.
Ai vorbit cu Diane?
Lena nu rspunse, dar un zmbet i nflori pe buze. O
cunotea foarte bine pe Diane Sanders. Era o joac s afle
restul istoriei lui Ethan.
Ce cutai n camera lui Scooter azi-diminea?
ntreb ea.
Am vrut s vd dac se simea bine.
Da, ce prieten bun eti tu.
A luat o doz mare, zise Ethan. Nu tie cnd s se
opreasc.
i pierde controlul, aa, ca tine.
Ethan nu muc momeala.
Trebuie s m crezi, Lena. N-am avut nimic de-a face
cu asta.
Ar fi mai bine s gseti un alibi convingtor, Ethan,
pentru c Andy Rosen i Ellen Schaffer erau evrei, iar
Tessa Linton i-o trgea cu un negru
N-am tiut.
Nu conteaz, gagiule. Eti nsemnat pentru rahatul
pe care i l-ai fcut lui Jeffrey. i-am zis s nu te bagi.
Nu m-am bgat, zise el. De-asta m-am mutat aici, ca
s stau departe de probleme.
Te-ai mutat aici pentru c prietenii pe care i-ai
trimis la nchisoare cutau probabil s i-o plteasc.
392

Sunt chit cu ei, zise el, pe un ton amar. i-am spus c


nu mai fac asta, Lena. Crezi c n-am pltit un pre
suficient?
Iubita ta a fost preul? zise ea. i-acum mi dai
trcoale mie, o hispanic. Aa o numii, tu i amicii ti?
Un hispanic ilegalist? Se opri cteva clipe, ca s vad
efectul cuvintelor sale. Sau poate vrei s vorbim despre
sora mea lesbian? Sau despre iubita ei, bibliotecara?
Rse cnd i vzu reacia. M-ntreb ce-ar crede ai ti deacas despre toate astea, domnule Ethan White.
E Green, i spuse el. Zeek White e tatl meu vitreg.
Tatl meu natural ne-a prsit. Vocea lui era ferm,
insistent. Sunt Ethan Green, Lena. Ethan Green.
Oricine eti, mi stai n cale, i spuse ea. Mic-te!
Lena, zise el, iar n vocea lui era o disperare care o
fcu s l priveasc fix n ochi.
De la atac, i fcuse un obicei din a ocoli oamenii. Lena
i ddu seama c niciodat nu se uitase cu adevrat n
ochii lui Ethan, nici mcar cnd l atinsese, noaptea
trecut. Erau de un albastru-deschis tulburtor, i Lena
i zise c, dac se apropia suficient de mult, putea vedea
oceanul n ei.
Nu mai sunt acea persoan. Trebuie s m crezi.
Se uit la el, dorindu-i s afle de ce i psa att.
Lena, e ceva ntre noi.
Nu, nu e, zise ea, dar nu att de convingtor pe ct ar
fi vrut.
Ethan i ddu prul dup ureche, apoi i trecu cu
delicatee degetul peste tietura de sub ochi.
N-am vrut s te rnesc.
393

Lena i drese vocea.


Ei bine, ai fcut-o.
i promit promit c n-o s se mai ntmple
niciodat.
Ar fi vrut s i spun c oricum nu va mai avea ocazia,
dar nu i putu lua ochii de la el, nu putu rupe vraja.
Ethan zmbi, vznd probabil efectul cuvintelor sale.
tii, nici mcar nu te-am srutat, zise el, urmrindu-i
conturul buzelor cu degetele.
Pri pe care Lena le credea moarte n corpul ei
reacionar la atingerea lui Ethan, i simi c ochii i se
umplu de lacrimi. Trebuia s opreasc asta acum, nainte
ca lucrurile s scape de sub control. Trebuia s fac rapid
ceva ca s l scoat din viaa ei.
Te rog, zise el, cu un zmbet n colul buzelor. Hai so lum de la nceput!
Lena spuse singurul lucru care tia c l va opri:
Vreau s fiu din nou poliist.
Ethan i retrase mna de parc fusese scuipat.
Asta sunt eu, zise ea.
Nu-i adevrat, insist el. Te cunosc, Lena, i tiu c
nu eti poliist.
Chuck se ntoarse, micndu-i cureaua, astfel nct
cheile s zornie. Lena fu att de uurat s l vad, nct
zmbi.
Ce-i? ntreb Chuck, suspicios.
Vorbim mai trziu, i spuse Ethan Lenei.
Bine, zise ea, expediindu-l.
Ethan nu se mic din loc.
Vorbim mai trziu.
394

n regul, ncuviin ea, gndindu-se c ar spune


orice numai s l scoat din ncpere. Vorbim mai trziu.
Promit. Pleac!
n cele din urm plec, i Lena i fix privirea n podea,
ncercnd s i recapete controlul. Vzu snge pe jos.
Tietura de la deget sngera ca un cep spart.
Chuck i ncruci braele grase la piept.
Despre ce-a fost vorba?
Nu-i treaba ta, rspunse ea, tergnd sngele de pe
jos cu piciorul.
Eti n program, Adams. Nu-mi irosi timpul!
Fac ore suplimentare acum? ntreb ea.
Colegiul le cerea tuturor s fac ore suplimentare, iar
Chuck uita n mod convenabil cnd venea rndul Lenei.
Lena i art degetul.
Trebuie s m-ntorc la birou ca s-mi ngrijesc sta.
D-mi s vd, zise el, de parc Lena s-ar fi prefcut.
E pn la os, i zise ea, dnd cmaa la o parte. S-ar
putea s am nevoie de copci.
Sgei de durere o fcur s i simt mna fierbinte i
rece n acelai timp.
N-ai nevoie de copci, zise el, ca i cum Lena se purta
ca un copil. Du-te napoi la birou! Vin n cteva minute.
Lena plec din laborator nainte ca el s se
rzgndeasc sau s i dea seama c dulapul alb, uria,
prins de perete, pe care scria PRIMUL AJUTOR ar putea
avea n el mcar un bandaj.
Ploaia, care ameninase toat sptmna s nceap,
izbucni chiar cnd Lena se afla pe la jumtatea curii.
Vntul btea att de tare, nct ploaia cdea din lateral,
395

fichiuindu-i faa ca nite bucele mici de sticl. inu


ochii aproape nchii, ncercnd s vad drumul pn la
birou.
Dup ce pierdu cinci minute cutnd cheia i ncercnd
s descuie, ua se deschise n cele din urm, brusc,
mpins de rafale. Lena apuc iute clana i se ajut de
picior s nchid ua.
Aps pe ntreruptor de cteva ori, dar curentul era
oprit.
Murmurnd o njurtur, Lena scoase lanterna, o
aprinse i gsi trusa de prim ajutor. Nenorocita de cutie
refuz ns s se deschid, i trebui s se foloseasc de
muchia cuitului ei de picior ca s rup marginea de
plastic. Mna i era att de alunecoas, nct scp cuitul,
iar coninutul cutiei se mprtie pe jos.
Cut cu lanterna lucrurile de care avea nevoie i ls
restul pe podea. Dac pe Chuck l deranja, putea s
strng el restul la loc. La naiba, poate c lua att de
muli bani n fiecare sptmn, nct i putea permite
s plteasc pe cineva s i fac curat n birou.
Lena murmur rahat printre dini n timp ce turn
alcool pe tietur. Snge i alcool curser pe birou.
ncerc s tearg totul cu mneca, dar nu reui dect s
nruteasc lucrurile.
La dracu, murmur ea.
n dulapul ei era o pelerin, dar Lena nu o folosise
niciodat. Gulerul avea capse numai ntr-o parte, un
defect de fabricaie pe care Chuck nu l considerase o
problem atunci cnd Lena i-l artase. Bineneles,
396

pelerina lui Chuck era n regul, i Lena se decise s o


mprumute pe al lui ca s se duc acas.
Dulapul lui Chuck se deschise dup cteva lovituri n
ncuietoare. Pelerina de ploaie se afla nc n ambalajul
de plastic pe raftul de sus, dar Lena se hotr s profite
de situaie i s i caute prin dulap.
Pe lng o revist, care prea s fie mai mult despre
manechinele pe jumtate dezbrcate care prezentau cele
mai noi modele de costume de scufundri, i o cutie
nedesfcut nc de batoane energizante, nu era nimic
interesant. Apuc pelerina i era pe punctul de a nchide
dulapul, cnd ua se deschise brusc i intr Chuck.
Ce dracu faci? ntreb el autoritar, traversnd
camera mai repede dect l-ar fi crezut Lena n stare.
Trnti ua dulapului att de tare, nct aceasta se
deschise din nou.
Voiam s mprumut pelerina ta.
Ai i tu una, zise el nfcndu-i-o din mn i
aruncnd-o pe birou.
i-am spus c a mea are ceva n neregul.
Cred c tu ai ceva n neregul, Adams.
Lena era contient de faptul c sttea prea aproape de
ea. Fcu un pas napoi, i chiar atunci reveni curentul.
Lumina fluorescent licri, aruncnd o umbr gri peste
ei. Chiar i n semintuneric, Lena i putu da seama c
Chuck era gata de btaie.
Lena se apropie de dulapul ei.
O folosesc pe-a mea.
Chuck i sprijini fundul de birou.
397

Fletcher a sunat i a zis c-i bolnav. Am nevoie s


faci schimbul de noapte.
Nici vorb, protest Lena. Ar fi trebuit s ies din
schimb acum dou ore.
Asta-i treaba, Adams, zise el. Dur.
Lena deschise dulapul i se uit nuntru,
nerecunoscnd nimic.
Ce faci? ntreb Chuck, trntind ua napoi.
Lena smuci napoi mna ca s nu i fie prins n u.
Din greeal, deschisese dulapul lui Fletcher. Dou pungi
se aflau pe raftul de sus, iar Lena i nchipui ce se afla n
ele. Erau att de siguri c nu aveau s fie prini, nct
lsau rahatul peste tot.
Adams? repet Chuck. i-am pus o ntrebare.
Nimic, zise ea, gndindu-se c era un motiv pentru
care Fletcher nu raporta niciodat un incident petrecut
n timpul turei lui.
Era prea ocupat cu vnzarea drogurilor la puti.
Bine, zise Chuck, gndindu-se probabil c acceptase.
Ne vedem mine-diminea. Sun-m dac ai nevoie de
mine.
Nu, zise Lena, lundu-i pelerina. i-am zis c nu
rmn, Chuck. Va trebui s rmi i tu s munceti.
Ce dracu vrea s nsemne asta?
Lena desfcu pelerina i o nfur n jurul ei. Era
foarte mare, dar nu i psa. Furtuna nc vuia, i, tiind
cum i era norocul, probabil c avea s se termine de
ndat ce ajungea ea acas. Trebuia s gseasc o
modalitate de a securiza ua apartamentului ei. Jeffrey
distrusese ncuietoarea de diminea, cnd dduse
398

buzna. Numai Dumnezeu tia dac magazinul cu articole


de fierrie mai era nc deschis.
Unde te duci, Adams? ntreb Chuck.
Nu lucrez n noaptea asta, i spuse ea. Trebuie s m
duc acas.
Te cheam sticla, hai? ntreb Chuck, cu un rnjet
rutcios pe chip.
Lena i ddu seama c bloca ua.
D-te la o parte din drumul meu!
A putea s mai stau, dac vrei, zise Chuck, iar
licrirea din ochii lui o alert pe Lena. Am o sticl n
sertarul biroului, zise el. Poate-ar trebui s stm jos i s
ne cunoatem mai bine.
Probabil c glumeti.
tii, ai fi destul de drgu dac te-ai machia un pic
i i-ai face ceva la pr.
Chuck ntinse mna s o ating, iar Lena i feri capul.
Pleac dracului de lng mine, ordon ea.
Presupun c n-ai nevoie de slujba asta att de tare
pe ct spui, zise el, cu aceeai expresie rutcioas.
Lena i muc buza de jos, simindu-i ameninarea.
Am citit despre ce i-a fcut tipul la, zise el. n ziar.
Inima ncepu s i bubuie n piept.
Toi au citit, zise ea.
Da, dar eu am citit de mai multe ori.
Probabil c buzele tale au fost foarte obosite.
Hai s vedem dac ale tale obosesc, zise el i, nainte
ca Lena s i dea seama ce se ntmpla, i puse mna
mare n jurul cefei i o trase n jos ctre li.
399

Lena i strnse mna pumn i l lovi cu toat puterea


ntre picioare. Chuck gemu i czu la podea.

Ua Lenei se deschise nainte s ajung n camer.


Unde ai fost? ntreb Ethan.
Dinii i clnneau. Era att de ud, nct hainele se
frecau de ea n timp ce mergea. Nu i psa cum ajunsese
Ethan n apartamentul ei sau ce cuta acolo. Se duse
direct la buctrie ca s i toarne ceva de but.
Ce s-a ntmplat? ntreb Ethan. Lena, ce s-a
ntmplat?
Minile i tremurau prea ru ca s i toarne butura, i
Ethan o ajut, umplnd paharul pn sus. l duse la gur,
la fel cum fcuse i ea pentru el, noaptea trecut. Lena l
bu pe tot dintr-o nghiitur.
Tonul lui Ethan era blnd.
Eti bine?
Lena cltin din cap, ncercnd s i toarne nc un
pahar, dar stomacul i se revolt. Chuck o atinsese. i
pusese minile pe ea.
Lena? ntreb Ethan, lundu-i paharul.
i turn nc o dat, de data asta fiind mai puin
generos, i i ddu paharul.
Lena l bu, simind cum i se ncleteaz gtul. i puse
minile pe marginea chiuvetei, strduindu-se s i
controleze emoiile care o copleeau.
Iubito, zise Ethan. Vorbete cu mine!
i ddu prul la o parte de pe fa, iar Lena simi
aceeai repulsie pe care Chuck i-o inspirase mai
devreme.
400

Nu, zise ea, ndeprtndu-l.


Efortul depus pentru a vorbi o fcu s tueasc, i
rmase fr aer, de parc ar fi fost sugrumat.
Haide, zise Ethan, frecndu-i spatele cu palma.
De cte ori, ncepu Lena, cu vocea sugrumat n
piept, trebuie s-i spun s nu m-atingi?
Se smuci de lng el.
Ce se-ntmpl cu tine? ntreb Ethan.
Ce caui aici? ripost ea, simindu-se din nou violat.
Ce dracu te face s crezi c ai dreptul s vii aici?
Voiam s vorbesc cu tine.
Despre ce? ntreb ea. Despre fata pe care ai
omort-o n btaie?
Ethan rmase complet nemicat, dar Lena vzu cum i
se ncordeaz fiecare muchi de pe corp. Voia s l fac s
se simt la fel cum Chuck o fcuse pe ea, ca i cum era
prins n curs. Ca i cum nu avea unde s se duc.
Am explicat ce ncepu el.
Doar ai stat n main, nu? ntreb ea, pind n
jurul lui.
Ethan era ca o statuie n mijlocul camerei.
Ai avut o privelite bun? Puteai s vezi cum i-o trag
cu toii, cum o rup n btaie?
Nu face asta, o preveni el, cu vocea rece ca oelul.
Altfel ce? ntreb ea, reuind s rd. Altfel mi faci
i mie acelai lucru?
N-am fcut nimic.
Muchii i erau nc ncordai, maxilarul strns
ncletat, ca i cum se strduia din toate puterile s
rmn calm.
401

N-ai violat-o pe fata aia? ntreb Lena. Ai stat n


main, cuminel i inocent, n vreme ce amicii ti i
fceau de cap?
i mpinse umrul, dar era ca i cum ar fi mpins un
munte. Ethan nu se mic deloc.
i s-a sculat, uitndu-te la ei? Ei, Ethan? Te-a excitat
s-o vezi cum sufer, s-o vezi cum i d seama c nu poate
face nimic, dect s stea s fie futut?
Nu.
Cum a fost s stai acolo, tiind c va muri? i-a
plcut, Ethan? i mpinse din nou umrul. Te-ai dat jos
din main i te-ai alturat i tu? I-ai inut minile
nemicate n timp ce i-o trgeau? I-ai tras-o i tu? Tu ai
fost cel care-a rupt-o? Te-a aat sngele?
Ethan o preveni din nou.
Nu vrei s faci asta, Lena!
Hai s vedem ce-ai aici, zise ea, apucndu-l de
cma.
O fcu chiar el, i rupse tricoul negru. Lena rmase cu
gura cscat vznd tatuajele mari care i acopereau
pieptul.
Asta ai vrut? rcni el. Asta ai vrut s vezi, trfo?
Lena l plesni i, vznd c nu rspunde, l plesni din
nou i din nou. l plesni pn ce Ethan o arunc spre
perete, i czur amndoi pe jos.
Se luptar, dar Ethan era mai puternic, i se trase
deasupra ei, i ddu jos pantalonii, cu degetele spndu-i
n stomac. Lena ip, dar i acoperi gura cu a lui i i vr
limba att de adnc pe gt, nct simi c se neac.
ncerc s l loveasc cu genunchiul n vintre, dar fu mai
402

rapid i i desfcu furios coapsele cu genunchii. Cu o


mn i inu braele intuite deasupra capului, blocnd-o.
Asta vrei? ip el, saliva zburndu-i din gur.
Ethan se aplec i i desfcu fermoarul pantalonilor.
Lena simi ameeal i grea i vzu rou n faa ochilor.
I se tie respiraia, i se ncord cnd Ethan o ptrunse,
ncordndu-se i ncercnd s i se mpotriveasc.
Ethan se opri brusc, stnd nemicat n ea, cu buzele
ntredeschise, surprins.
Lena i simea respiraia pe fa i durerea din
ncheieturi acolo unde el apsa cu toat greutatea. Nimic
din toate astea nu nsemnau ceva pentru ea. Simea tot, i
totodat nu simea nimic.
Lena se uit n ochii lui adnc n ochii lui i vzu
oceanul. i mic buzele ncet, lsndu-l s afle ct era
de ud, ct de tare l dorea corpul ei.
Ethan se cutremur de la efortul de a sta nemicat.
Lena
t l fcu ea s tac.
Lena
Mrul lui Adam i se mic, i Lena i puse buzele pe el,
srutndu-l, sugndu-l. i mut apoi buzele pe gura lui i
l srut cu putere.
Ethan ncerc s i dea drumul la mini, dar ea l apuc
repede de mn i i-o puse la loc.
ncepu s o implore, creznd c avea s mearg.
Te rog zise el. Nu aa.
Lena nchise ochii i i arcui corpul ctre el, trgndu-l
mai adnc n ea.
403

MIERCURI
Capitolul 12
Kevin Blake pea prin ncpere, uitndu-se la ceas la
fiecare dou minute.
E oribil, zise el. Oribil.
Jeffrey se foi n scaun, ncercnd s dea impresia c l
urmrea cu atenie. Cu o jumtate de or n urm Jeffrey
i spusese lui Blake c Andy Rosen i Ellen Schaffer
fuseser ucii, iar decanul nu mai tcuse de atunci. Nu
pusese nicio ntrebare referitoare la studeni sau la
investigaie. Singura lui preocupare era ce avea s
nsemne asta pentru coal i, prin extensie, pentru el.
Blake i ridic minile n aer ntr-un gest teatral.
Nu trebuie s-i spun, Jeffrey, c acesta este genul de
scandal care ar putea distruge coala.
Jeffrey se gndea c nu va nsemna sfritul facultii,
ct mai degrab sfritul lui Kevin Blake ca decan. Orict
era de bun decanul s strng mini i s cear bani,
Kevin Blake era puin cam prea nvechit ca s conduc un
colegiu ca Grant Tech. Week-end-urile petrecute la golf i
strngerile de fonduri anuale funcionau n cea mai mare
parte, dar Blake nu era suficient de agresiv ca s caute
noi resurse pentru finanarea cercetrii. Jeffrey ar fi
putut paria cu un an n urm c avea s fie dat afar,
nlocuit de o femeie energic i matur care s duc
coala n secolul douzeci i unu.
404

Unde-i idiotul la? ntreb Blake, referindu-se la


Chuck Gaines.
Chuck ntrziase cel puin zece minute la ntlnirea lor
de la ora apte.
Am lucruri importante de fcut.
Jeffrey nu i exprim propriile sentimente referitoare
la aceast chestiune, cci ar fi preferat s petreac acea
jumtate de or n pat cu Sara, n loc s atepte n biroul
lui Blake nceperea unei edine pe ct de plictisitoare, pe
att de neproductive. Avea multe de fcut n acea zi, n
primul rnd s l urmreasc pe Brian Keller.
A putea s m duc s-l caut, se oferi Jeffrey.
Nu, zise Blake, apucnd o minge de golf din sticl de
pe birou.
O arunc n aer i o prinse. Jeffrey scoase un sunet ca i
cum ar fi fost impresionat, dar niciodat nu nelesese
golful i nici nu avea rbdarea s nvee.
Am participat la turneu week-end-ul sta, zise
Blake.
Da, rspunse Jeffrey. Am vzut n ziar.
Acesta trebuie s fi fost rspunsul corect, pentru c faa
lui Blake se lumin.
Am tras dou la egalitate. L-am btut mr pe Albert.
Asta-i minunat, zise Jeffrey, gndindu-se c probabil
nu era prea nelept s l bat pe preedintele bncii la
ceva, ca s nu mai vorbim despre golf.
Bineneles, Blake avea un atu n faa lui Albert Gaines.
Oricnd l-ar fi putut concedia pe Chuck, fcndu-l pe
tticu s caute o alt slujb.
Sunt sigur c Jill Rosen s-ar bucura ca asta s se afle.
405

De ce? ntreb Jeffrey, gndindu-se c era ceva


dumnos n felul n care spusese numele femeii.
N-ai vzut articolele din ziar? Psihiatru de colegiu,
nu i-a putut salva nici mcar fiul. Pentru numele lui
Dumnezeu, ce mizerabil, dar totui
Totui ce?
Oh, nimic.
Brian scoase o cros din sacul din col.
Brian Keller a nceput ieri formalitile de demisie.
Chiar aa? zise Jeffrey.
Blake scoase un oftat exasperat, rsucind crosa n
mn.
A supt la snul universitii timp de douzeci de ani,
iar acum, cnd a descoperit n cele din urm ceva ce ar
putea aduce colii nite bnui, vrea s-i dea demisia.
Cercetarea nu ine de coal?
Blake pufni vznd ignorana lui Jeffrey.
Poate s scape minind, i, chiar dac nu ar putea,
nu-i trebuie dect un avocat bun, pe care sunt convins c
orice companie farmaceutic din lume i l-ar putea oferi.
Ce a descoperit?
Un antidepresiv.
Jeffrey se gndi la farmacia din camera lui William
Dickson.
Deja sunt tone de astfel de medicamente pe pia.
Ce-i spun acum e ultrasecret, zise Blake cobornd
vocea, chiar dac erau singuri n ncpere. Brian a inut
asta n tain, continu el, rznd din nou. Probabil ca si poat face drum ctre partea aia mare, lacom
nenorocit!
406

Jeffrey atept s i rspund la ntrebare.


E un amestec farmacologic pe baz de plante. Asta e
cheia marketingului i face pe oameni s cread c e
bun pentru ei. Brian pretinde c n-are niciun efect
secundar, dar astea-s baliverne. Pn i aspirina are
efecte secundare.
Fiul lui n-a luat?
Blake pru alarmat.
N-ai gsit un plasture la Andy, nu? Ca un plasture
pentru controlul nicotinei? Aa se administreaz, prin
piele.
Nu, recunoscu Jeffrey.
Ptiu! Blake i terse fruntea cu dosul palmei, ca s
i sublinieze uurarea. Nu sunt gata pentru testarea pe
oameni, dar Brian a fost la Washington acum cteva zile
i le-a artat informaiile tipilor lora mari. Erau gata s-i
taie cecul pe loc. Ca s spun drept, cu civa ani n urm
am luat i eu Prozac, zise Blake, cobornd vocea. N-am
observat nicio diferen.
Ca s vezi, zise Jeffrey, dnd replica lui obinuit
atunci cnd nu tia ce s spun.
Blake se sprijini pe cros, de parc s-ar fi aflat pe
terenul de golf, nu n mijlocul propriului biroul.
Totui, n-a spus dac Jill va pleca mpreun cu el.
M-ntreb dac nu cumva au probleme.
Ce fel de probleme ar putea avea?
Blake rsuci crosa ntr-un arc larg, apoi se uit cu
atenie pe fereastr, de parc ar fi urmrit mingea.
Kevin?
Oh, doar c i ia multe zile libere.
407

Se rsuci din nou ctre Jeffrey, sprijinindu-se pe cros.


Nu cred c-a trecut vreun an, de cnd a venit Jill aici,
n care s nu i fi luat i ultima zi de concediu medical. i
vacanele. De mai multe ori a trebuit s i oprim din
salariu pentru c lipsise prea multe zile.
Jeffrey i putea nchipui de ce fusese Jill Rosen nevoit
s stea acas n unele zile, dar nu i spuse asta i lui Kevin
Blake.
Blake se uit pe fereastr, dup o alt minge imaginar.
Fie e ipohondr, fie e alergic la munc.
Jeffrey ridic din umeri, ateptndu-l s continue.
i-a luat diploma acum zece, cincisprezece ani, zise
Blake. Unul dintre studenii trzii. Vezi o mulime n
zilele noastre. Copiii se fac un pic mai mari, mami se
plictisete, aa c se duce la nite cursuri la o coal
local, i urmtorul lucru pe care-l afli e c lucreaz
acolo. Blake i fcu lui Jeffrey cu ochiul. Nu c n-am
aprecia nite bnui n plus. Studiul la orice vrst a fost
coloana vertebral a cursurilor noastre serale ani de zile.
Nu tiam c oferii genul sta de cursuri.
i-a luat masterul n terapia familiei la Mercer, zise
Blake. Doctoratul e n literatur englez.
De ce n-a predat?
Avem profesori de englez mai mult dect suficieni.
Dac scuturi un pom, cad din el cel puin ase care vor s
obin definitivatul. Avem nevoie de profesori de tiine
i de matematic. Profesori de englez gseti cu duzina.
Cum a ajuns s fie angajat la clinic?
Sincer, aveam nevoie de mai multe femei n
personal, i, cnd s-a deschis postul de consilier, a
408

obinut licena ca s devin terapeut. Merge treaba bine,


pn la urm. Cnd apare la munc, adug el, ncruntat.
i Keller?
L-am primit cu braele deschise, zise Blake,
desfcndu-i braele, ilustrativ. tii, a venit din sectorul
privat.
Nu, zise Jeffrey, nu tiam.
n general, profesorii prseau colegiile ca s mearg
n sectorul privat, unde aveau parte de mai muli bani i
de funcii mai bune. Niciodat nu mai auzise de un
profesor care o luase invers, i i spuse asta lui Kevin
Blake.
Am pierdut jumtate din personalul facultii, la
nceputul anilor optzeci. S-au dus toi la marile companii.
Blake rsuci crosa, lovi i gemu, de parc lovitura ar fi
fost prea larg. Se sprijini din nou pe cros i se uit la
Jeffrey. Bineneles, cei mai muli s-au ntors aproape n
genunchi, cnd li s-au desfiinat posturile.
El la ce companie lucra?
tii, nu-mi amintesc, rspunse Blake, lund crosa n
mn. Dar tiu c, la scurt timp dup ce a plecat, a fost
cumprat de Agri-Brite.
Agri-Brite, firma de agricultur?
Exact, rspunse Blake, lovind din nou cu crosa.
Brian ar fi putut face o avere. Oh se apropie de birou i
ridic stiloul de aur Waterman , asta mi amintete c ar
trebui s-i sun, s vd dac sunt interesai s fac un tur
al universitii. Aps un buton de pe telefon. Candy? zise
el, chemndu-i secretara. Poi s-mi formezi numrul de
409

la Agri-Brite? Zmbi apoi ctre Jeffrey. Scuz-m. Ce


spuneai?
Jeffrey se ridic, gndindu-se c irosise suficient de
mult timp.
M duc s-l caut pe Chuck.
Bun idee, zise Blake, iar Jeffrey prsi biroul n
grab, nainte s se rzgndeasc.
n anticamera biroului lui Blake, Candy Wayne tasta la
calculator, dar se opri cnd intr Jeffrey.
Pleci deja, efule? Asta-i cea mai scurt edin pe
care a avut-o de cnd e aici.
i-ai dat cu un parfum nou? zise el, zmbindu-i.
Miroi la fel de frumos ca o grdin de trandafiri.
Femeia rse i i ddu prul pe spate. Gestul ar fi putut
fi atractiv la o femeie care nu se apropia de sfritul
anilor aptezeci, ns, aa stnd lucrurile, se temu c i-ar
putea disloca umrul.
Tlhar btrn, zise ea, cutele feei ei adunndu-se
laolalt ntr-un zmbet de pur ncntare.
Blake murea probabil de ciud c nu putea angaja vreo
trf de douzeci de ani care s scrie dup dictare, dar
Candy se afla n coal de mai mult timp dect i-ar fi
putut oricine aduce aminte. Consiliul de administraie sar fi descotorosit mai degrab la Blake, nainte ca el s
renune la Candy. n aceeai situaie era i Marla Simms
la secie, dei Jeffrey era mai mult dect fericit s o in n
preajm pe btrn.
Cu ce pot s te-ajut, scumpule? ntreb Candy.
Jeffrey se aplec peste birou, atent s nu drme cele
peste treizeci de fotografii cu nepoii ei.
410

Ei bine, de ce crezi tu c-a vrea ceva?


Pentru c ntotdeauna vrei ceva cnd eti aa
drgu, zise ea, apoi i ugui buzele. Dar niciodat ce
trebuie.
Jeffrey zmbi din nou, tiind c gestul va funciona
indiferent ce va zice ea.
Poi s-mi dai numrul de la Agri-Brite?
Femeia se ntoarse la computer, lundu-i aerul de
profesionist.
Care departament?
Cu cine ar trebui s vorbesc despre o persoan care
a lucrat la una dintre companiile lor cu vreo douzeci de
ani n urm?
Care companie?
Nu tiu, recunoscu Jeffrey. Brian Keller a lucrat
acolo.
Pi de ce n-ai zis aa? ntreb ea, zmbindu-i cu
viclenie. Stai o secund.
Se ridic de la birou, surprinztor de sprinten n fusta
ei mini strmt de velur i n bluza din lycra. Strbtu
camera pe tocurile nalte, care ar fi rupt gleznele unei
femei mai puin obinuite cu aa ceva, i i ddu pe spate
prul crunt n timp ce deschise unul dintre sertarele cu
dosare. Nu era nici pe departe plinu, dar o bucat de
piele de sub bra i tremur n timp ce rsfoi cu rapiditate
o serie de dosare.
Uite-l, zise ea, scond un dosar.
Nu e n computer? ntreb el, apropiindu-se ca s
vad ce gsise.
411

Nu ceea ce vrei tu, i replic ea, dndu-i o foaie de


hrtie.
Avea formularul de angajare al lui Keller, cu notiele lui
Candy scrise curat pe margini. Jericho Farmaceutice era
numele companiei care fusese preluat de Agri-Brite, iar
Candy discutase cu Monica Patrick, efa de personal din
acea vreme, ca s verifice angajarea lui Keller i s se
asigure c nu pleca de acolo n dizgraie.
Era la o companie farmaceutic? zise Jeffrey.
Asistent al asistentului directorului de cercetare, i
spuse ea. Ca salarizare, n-a fcut o micare prea
deteapt venind aici.
Ar fi putut scoate mai muli bani dac ar fi rmas.
Cine tie? zise ea. Uriaii care fuzionau n anii
optzeci doborau pe oricine. Candy ridic din umeri. S-ar
putea spune c-a fost detept plecnd aa cum a fcut-o.
Nimic nu rspltete mediocritatea aa cum o face acest
domeniu al educaiei.
L-ai numi mediocru?
Nu poi s spui c-a revoluionat lumea.
Jeffrey citi cu voce tare din comentariile dactilografiate
de Keller.
Dorina mea e s revin la fundamentele cercetrii
tiinifice. M-am sturat de calomnierile lumii
corporatiste.
i a venit la universitate, zise Candy, rznd
zgomotos i ndelung. Ah, ignorana tinereii!
Cum pot lua legtura cu Monica Patrick?
Candy i duse degetul la buz, gndindu-se.
412

Nu cred c mai e acolo. Cnd am vorbit cu ea, prea


btrn ct lumea. Privirea pe care i-o arunc lui Jeffrey
i ddu de neles acestuia c era bine s i in gura. Pun
pariu c dau dou, trei telefoane i fac rost de numrul ei.
Oh, n-a putea s-i cer asta, zise Jeffrey, spernd
ns c o va face.
Prostii, zise ea. Tu nu tii cum s vorbeti cu sculele
astea pe bascul de corporatiti. Ai fi neajutorat ca un tip
cu un singur picior ntr-un concurs de dat uturi n fund.
Probabil c ai dreptate, admise Jeffrey. Nu c nu a
aprecia acest lucru, dar
Candy se uit peste umr, ca s verifice dac ua
biroului lui Blake era n continuare nchis.
ntre noi fie vorba, niciodat nu mi-a plcut tipul.
De ce?
E ceva n legtur cu el. Nu pot s spun exact, dar, cu
mult timp n urm, am nvat c primele impresii sunt n
general corecte, i prima impresie pe care mi-a lsat-o
Brian Keller a fost aceea c este un ticlos n care nu se
poate avea ncredere.
Dar soia lui? ntreb Jeffrey, gndindu-se c ar fi
trebuit s stea de vorb cu Candy cu o zi n urm.
Ei bine, ncepu ea, lovind uor un deget cu
manichiura bine fcut de buz. Nu tiu. A stat cu el atta
timp. Poate tipul are ceva ce eu nu vd.
Poate, zise Jeffrey. Dar cred c-o s m ncred n
instinctele tale. Amndoi tim c eti cea mai deteapt
persoan de aici.

413

Iar tu eti dracul gol, zise ea, dei se vedea c era


ncntat de caracterizarea fcut. Dac a fi fost cu
patruzeci de ani mai tnr
Nu m-ai fi bgat n seam, i spuse el, srutnd-o pe
obraz. Spune-mi dac afli numrul de telefon.
Candy scoase un sunet ce aducea a tors de pisic, dar
care putea totodat s fie doar o ncercare de a-i drege
vocea.
Se face, efule. Se face.
Jeffrey plec nainte s i dea ansa s spun ceva
suficient de stnjenitor pentru amndoi i porni pe scri
fr s mai cheme liftul. Distana dintre cldirea
administraiei i biroul celor de la Securitate era scurt,
dar Jeffrey o parcurse n fug. Nu mai alergase de o
sptmn, i i simea corpul inert, cu muchii
ncordai i rigizi. Furtuna de noaptea trecut fcuse
unele daune, aa c erau resturi mprtiate prin toat
curtea. Personalul nsrcinat cu ntreinerea campusului
roia peste tot, adunnd gunoiul, splnd trotuarele cu
furtunurile cu o ap ce coninea att de mult clor, nct
Jeffrey simi c l arde nasul. Erau suficient de detepi
nct s curee mai nti zonele din jurul cldirilor
principale, unde lucrau probabil oamenii care s-ar fi
putut plnge din cauza mizeriei.
Jeffrey scoase carnetul i citi notiele, ncercnd s i
organizeze restul zilei. Singurul lucru pe care l putea
face n acel moment era s discute cu mai muli prini i
s cerceteze din nou cminele. Voia s stea de vorb cu
Monica Patrick, dac mai era nc n via, nainte s se
ntoarc la Brian Keller. Oamenii nu i lsau locul de
414

munc bine pltit din sectorul privat pentru un salariu


mai mic n domeniul educaional. Poate Keller falsificase
informaii sau o luase pe prea multe scurtturi. Jeffrey ar
fi vrut s o ntrebe pe Jill Rosen motivul pentru care soul
ei plecase de la serviciu. Ea pomenise ceva despre
reconstruirea unei noi viei. Poate c o mai fcuse i alt
dat i tia ct era de greu s o fac din nou. Chiar dac
nu putea oferi vreo informaie nou, Jeffrey voia s
discute cu ea i ca s vad dac nu o putea ajuta cumva.
Jeffrey vr carneelul n buzunar n timp ce deschise
ua biroului Securitii. Balamalele scrir zgomotos,
ns el abia dac le auzi.
La naiba, opti Jeffrey, uitndu-se peste umr, ca s
vad dac l urmrea cineva.
Chuck Gaines era ntins pe podea, cu tlpile picioarelor
ctre u. Gtul i era larg spintecat, ca o a doua gur, iar
ceea ce mai rmsese din esofag atrna afar ca o alt
limb. Era snge peste tot pe perei, pe podea, pe birou.
Jeffrey se uit n sus, dar nu vzu snge pe tavan. Chuck
sttea cu capul n jos cnd fusese tiat sau poate c se
afla aezat la birou. Scaunul fusese rsturnat pe o parte.
Jeffrey ngenunche ca s se uite sub birou fr s
contamineze scena crimei. Sub scaun vzu strlucind
lama unui cuit lung de vntoare.
La naiba, repet el, de data asta cu mai mult
nflcrare.
Cunotea cuitul. i aparinea Lenei.

Frank era negru de suprare, iar Jeffrey nu l putea


nvinovi.
415

Nu-i ea, zise Frank.


Jeffrey btu darabana cu degetele pe volan. Stteau n
faa cminului Lenei, ncercnd s gseasc cea mai bun
modalitate de a face ceea ce trebuia.
Ai vzut cuitul, Frank.
Frank ridic din umeri.
Mare scofal.
Gtul lui Chuck a fost spintecat.
Frank expir printre dini.
Lena nu-i o criminal.
Asta poate avea legtur cu Tessa Linton.
Cum? Era cu noi cnd s-a ntmplat. Ea l-a alergat pe
nenorocit prin pdure.
i l-a pierdut.
Matt nu crede c a lsat-o mai moale.
A fcut-o cnd i-a scrntit glezna.
Frank cltin din cap.
Pe putiul la, White, pe el l cred n stare.
Poate c l-a recunoscut n pdure, i s-a mpiedicat
special, ca acesta s poat scpa.
Frank continu s clatine din cap.
Nu prea mi vine s cred c-a fost aa.
Jeffrey ar fi vrut s i spun c nici el nu se ddea n
vnt dup varianta aceasta, dar n schimb zise:
Ai vzut cuitul pe care l purta la glezn. Vrei s
spui c nu-i ca acela pe care l-am gsit sub birou?
Ar putea fi altul.
Jeffrey i reaminti dovada care i adusese aici.

416

Amprentele ei sunt pe cuit, Frank. n snge. Fie se


afla acolo cnd a fost tiat i a atins cuitul, fie l inea n
mn cnd s-a ntmplat. Nu exist nicio alt explicaie.
Frank se uit insistent la cldire, fr s clipeasc.
Jeffrey i ddu seama c ncerca s caute o explicaie
care nu o implica pe Lena. i Jeffrey avusese aceeai
reacie cu mai puin de o jumtate de or n urm, cnd
calculatorul stabilise potrivirea a trei dintre amprente.
Chiar i atunci Jeffrey forase nota i ceruse
criminalistului s refac punct cu punct comparaia.
Jeffrey i ridic privirea cnd unul dintre profesori iei
din cmin.
N-a plecat de aici toat dimineaa?
Frank cltin din cap.
D-mi o explicaie rezonabil pentru prezena
amprentelor ei pe cuit, n snge, i plecm chiar acum.
Gura lui Frank se strnse ntr-o linie furioas. Sttuse
n faa cminului o or ntreag, gndindu-se probabil la
ceva care ar fi putut-o dezvinovi pe Lena.
Ceva nu-i n regul, zise el, dar, fr nicio alt
explicaie, deschise portiera mainii i cobor.
Cminul facultii era n mare msur pustiu, cea mai
mare parte a profesorilor fiind deja la cursuri. Ca n
majoritatea colegiilor, lucrurile se ncetineau ctre
sfritul sptmnii, i, cum se apropia srbtoarea
Patelui, muli copii plecaser deja acas. Jeffrey i Frank
nu vzur pe nimeni n timp ce strbtur holul ctre
camera Lenei. Se oprir n faa uii, i Jeffrey vzu cum
clana era strmbat ntr-o parte n locul n care o
loviser cu o zi n urm. Dac Jeffrey ar fi reuit s
417

gseasc ceva mpotriva Lenei atunci, dac instinctul l-ar


fi lsat s cread c era vinovat, poate Chuck Gaines ar
mai fi putut fi nc n via.
Frank sttea ntr-o parte, cu arma n mn. Jeffrey
ciocni de dou ori.
Lena?
Trecur cteva momente, timp n care se strdui s i
dea seama dac se afla cineva n camer.
Lena? ncerc el din nou, nainte s deschid ua.
La naiba, zise Frank, trgnd piedica armei.
Jeffrey fcu acelai lucru, mnat de instinct, nainte s
vad c Lena tocmai i trgea pantalonii pe ea, fr s
caute vreun fel de arm.
Jeffrey puse ntrebarea la care tia c se gndea i
Frank.
Ce mama dracului s-a ntmplat cu tine?
Lena i drese glasul; n jurul gtului avea vnti
ntunecate. Cnd vorbi, vocea ei era rguit.
Am czut.
Purta numai pantaloni i un sutien alb, care contrasta
cu pielea ei mslinie. Lena se acoperi cu minile, ntr-un
acces de pudoare. Pe partea de sus a braelor avea
vnti rotunde de degete, de parc cineva ar fi strns-o
prea tare. Pe umr se prea c are urma unei mucturi.
efule, zise Frank.
i pusese ctuele lui Ethan White i l inea de bra.
Biatul era complet mbrcat, cu excepia osetelor i a
bocancilor. Faa i era vnt, iar buza de jos, spart la
mijloc.
418

Jeffrey ridic de pe jos o cma, vrnd s i-o dea Lenei,


ca s se acopere cu ea. Se opri cnd i ddu seama c
inea n mn o prob de dosar. Partea de jos era ptat
de snge nchis la culoare.
Isuse, opti el, ncercnd s o fac pe Lena s se uite
la el. Ce-ai fcut?
Capitolul 13
Sara opri maina n faa Centrului Medical Heartsdale,
parcnd lng cea a lui Jeffrey. Nu i dduse nicio
informaie n afar de aceea c avea nevoie de ea la spital
ca s ia probe fizice de la doi suspeci. Nu voise s le
spun numele la telefon, dar Sara era suficient de
familiarizat cu felul de a gndi a lui Jeffrey ca s tie c
se referea la Ethan White i la Lena.
Ca de obicei, sala de urgene era goal. Sara arunc o
privire n jur, cutnd-o pe asistenta de serviciu, dar
probabil c femeia era n pauz. l vzu pe Jeffrey pe hol,
vorbind cu un brbat n vrst, de nlime medie i
constituie solid. Dincolo de ei, Brad Stephens sttea n
faa uii nchise a camerei de analize, cu mna pe patul
armei.
Sara l auzi pe brbatul care discuta cu Jeffrey n timp
ce se apropia, cu voce iptoare i poruncitoare.
Soia mea a trecut deja prin prea multe.
tiu prin ce-a trecut, zise Jeffrey. M bucur s vd c
te preocup bunstarea ei.
Sigur c m preocup, zise brbatul, tios. Ce-ncerci
s insinuezi?
419

Jeffrey o observ pe Sara i i fcu semn s se apropie.


Ea este Sara Linton, i spuse brbatului. Va face
examinarea fizic.
Doctor Brian Keller, zise brbatul, abia uitndu-se la
Sara.
inea ntr-o parte o geant de dam, care i aparinea
probabil soiei lui.
Doctorul Keller este soul lui Jill Rosen, explic
Jeffrey. Lena m-a rugat s o chem.
Sara ncerc s nu i manifeste uimirea.
Scuz-ne, i spuse Jeffrey lui Keller, apoi o conduse
pe Sara ctre camera mic de analize.
Ce se-ntmpl? ntreb ea. I-am spus mamei c mntorc n Atlanta n dup-amiaza asta.
Jeffrey nchise ua.
Chuck a fost gsit cu gtul tiat.
Chuck Gaines? zise ea, de parc ar fi putut fi vorba
despre un alt Chuck.
Amprentele Lenei sunt pe arma crimei.
Sara ezit cteva momente, ncercnd s i dea seama
ce voia Jeffrey s spun.
i-ai amintit de analizele de dup viol? ntreb el.
Cteva clipe, Sara nu i ddu seama la ce se referea.
Cnd discutam despre ADN-ul de pe chiloi. i-ai
amintit de analizele de dup viol pe care i le-am fcut
Lenei?
ncerc s se gndeasc la cea mai bun modalitate de
a-i rspunde, dar situaia era mult prea limpede.
Da, zise ea.
Faa lui Jeffrey se strmb de furie.
420

De ce nu mi-ai spus, Sara?


Pentru c nu-i corect, zise ea. Nu-i corect s folosim
asta mpotriva ei.
Spune-i asta lui Albert Gaines, zise Jeffrey. Spune-i
asta mamei lui Chuck.
Sara i inu gura, pentru c tot nu putea accepta c
Lena era n vreun fel legat de crime.
Vreau s-ncepi cu White, zise Jeffrey, pe acelai ton
aspru. Snge, saliv, pr. Analiz corporal complet. Ca
la o autopsie.
Ce cutm?
Orice l leag de scena crimei, zise Jeffrey. Avem deja
urma tlpii pantofului Lenei n snge.
Jeffrey cltin din cap.
Era snge peste tot.
Jeffrey deschise ua i se uit pe coridor. Nu plec, aa
c Sara i imagin c mai are i altceva s-i spun.
Ce e? ntreb ea.
Furia din voce i se mai domoli.
E destul de rvit.
Ct de ru?
Jeffrey se uit din nou pe hol, apoi la Sara.
Nu tiu dac nu cumva s-au btut. Poate Chuck a
atacat-o, i ea s-a aprat. Poate White a luat-o razna.
Asta spune ea?
Ea nu spune nimic. Niciunul din ei nu spune nimic.
Fcu o pauz, nainte s continue: Ei bine, White spune c
au fost mpreun n apartamentul ei toat noaptea, dar
oamenii de la coal susin c White a plecat de la
421

laborator dup Lena. Brian Keller a fost unul dintre


ultimii oameni care au vzut-o, zise el, indicnd holul.
Lena a chemat-o pe soia lui?
Da, zise Jeffrey. L-am pus pe Frank s asculte din
cealalt camer, n caz c spune ceva.
Jeffrey
Nu-mi ine prelegeri despre doctori i pacieni, Sara.
Deja e un numr mult prea mare de mori.
Sara tia c nu avea niciun rost s se certe cu el.
Lena e bine?
Lena poate s mai atepte, i spuse el, vrnd s pun
capt altor ntrebri.
Ai mandat pentru asta?
Ce, acum eti avocat? Nu o ls s rspund.
Judectorul Bennett l-a semnat azi-diminea. Ce?
continu el, vznd c Sara nu rspunde. Vrei s-l vezi?
Nu mai ai ncredere c-i spun adevrul?
Nu i-am cerut
Nu, uite-l!
Scoase mandatul din buzunar i l trnti pe mas.
Vezi cum merg lucrurile, Sara? i spun adevrul.
ncerc s te-ajut s-i faci meseria aa cum trebuie pentru
ca oamenii s nu mai aib de suferit.
Sara se uit la document, vznd semntura strns a
lui Billie Bennett.
Hai s terminm asta odat!
Jeffrey se ddu napoi pentru ca Sara s poat trece, iar
Sara simi c o cuprinde un sentiment de team cum nu
mai avusese de mult vreme.
422

Brian Keller se mai afla nc pe hol, innd geanta soiei


lui. Se uit lipsit de expresie la Sara cnd trecu pe lng el
i pru att de inofensiv, nct Sara trebui s i
aminteasc pentru o clip c tipul i btea soia.
Brad i duse mna la plrie n faa Sarei, nainte s
deschid ua.
Doamn, zise el.
Ethan White sttea n mijlocul camerei. Era mbrcat
ntr-un halat de spital de culoare verde-deschis, cu
braele musculoase ncruciate la piept. Fusese lovit
recent la nas, i o dr de snge uscat trasa o linie subire
ctre gur. Un punct mare i rou de sub ochii se
transforma treptat n vntaie. Pe brae, att ct putea ea
s vad, erau tatuate scene de lupt. Gambele goale
aveau desenate forme geometrice i flcri care urcau
nspre pri.
Prea un puti obinuit, cu prul tuns scurt i un corp
care arta c petrecea prea mult timp n sala de for.
Muchii proemineni ai umerilor ntindeau materialul
halatului de spital. Era o persoan scund, cu cel puin
cincisprezece centimetri mai scund dect Sara, dar avea
ceva special care prea s umple locul din jurul lui. White
arta furios, ca i cum ar fi fost gata n orice moment s
neasc de pe loc i s o atace. Sara se bucur c nu
fusese lsat singur cu el n camer.
Ethan White, zise Jeffrey. Ea este doctorul Linton. i
va lua analizele cerute prin ordinul judectoresc.
Maxilarul lui White era att de ncletat, nct cuvintele
se auzir neclar.
Vreau s vd mandatul.
423

Sara i puse o pereche de mnui n timp ce White citi


mandatul. Recipiente de sticl i trusa pentru testul ADN
se aflau pe tejghea, mpreun cu un pieptene negru de
plastic i cu eprubete pentru snge. Jeffrey aranjase
probabil ca asistenta s pregteasc toate astea, dar Sara
era curioas de ce nu i ceruse i s rmn ca s dea o
mn de ajutor. Se ntreb ce anume nu voia s vad
altcineva.
Sara i puse ochelarii, gndindu-se s l roage pe
Jeffrey s cheme o asistent.
nainte s poat spune ceva, Jeffrey i se adres lui
White:
Scoate-i halatul!
Nu trebuie
Sara se opri la mijlocul propoziiei.
White lsase halatul s cad pe podea. Pe burt avea
tatuat o svastic mare. Pe partea din dreapta, sus, a
pieptului, era o imagine a lui Hitler. Un rnd de soldai SS
din stnga pieptului salutau imaginea din partea cealalt.
Sara nu putu dect s se holbeze.
i place ce vezi? ntreb White, fioros.
Jeffrey nfipse mna n faa biatului i l mpinse n
perete. Sara sri napoi pn ce ajunse cu spatele la
tejghea. Vzu cum nasul lui Ethan se mic, i snge
proaspt ncepu s i curg n gur.
Jeffrey vorbi pe un ton jos, furios, pe care Sara sper s
nu l mai aud niciodat.
Ea e soia mea, nemernicule. M-ai neles?
Capul lui White era prins ntre mna lui Jeffrey i
perete. Ddu din cap o dat, dar nu era pic de team n
424

ochii lui. Era ca un animal prins n cuc, dar care tia c


ntr-o zi avea s gseasc o cale s scape.
E mai bine, zise Jeffrey, dndu-se napoi.
White se uit la Sara.
Eti martor, nu-i aa, doctore? Brutalitatea poliiei.
N-a vzut nimic, zise Jeffrey, iar Sara l njur c o
implicase n asta.
Nu? ntreb White.
Jeffrey fcu din nou un pas ctre el.
Nu-mi da motive s-i fac ru.
Da, domnule, zise White, batjocoritor.
i terse sngele de la nas cu dosul palmei, innd
ochii aintii la Sara. ncerca s o intimideze, i Sara sper
s nu vad c i reuea.
Sara deschise trusa pentru ADN. Se apropie de White
cu o spatul n mn.
Deschide gura, te rog.
Ethan fcu ntocmai ce i se ceruse i deschise larg gura,
pentru ca Sara s poat rzui bucele desprinse de piele.
Lu cteva tampoane, dar minile i tremurau cnd
ncepu s pregteasc lamelele pentru microscop. Sara
inspir adnc, ncercnd s se concentreze la sarcina pe
care o avea de ndeplinit. Ethan White era un simplu
pacient. Ea era un doctor care i fcea meseria, nimic
mai mult, nimic mai puin.
Simi cum privirea i strpungea spatele n timp ce
punea etichete pe recipiente. Ura umplea camera ca un
gaz toxic.
Am nevoie de data naterii tale, zise ea.
425

Ethan tcu pre de cteva clipe, de parc i ddea


informaiile din proprie voin.
Douzeci i unu noiembrie, 1980.
Sara nregistr informaia pe etichet, mpreun cu
numele, locaia, data i ora. Fiecare dovad trebuia
catalogat astfel, apoi trebuia fie depozitat ntr-o pung
pentru dovezi, fie colectat pe o lamel.
Ridic o bucat de hrtie steril cu o penset i o inu
n faa gurii lui.
Vreau s nmoi asta cu saliva ta.
Nu sunt un secretor.
Sara inu penseta nemicat pn ce n cele din urm
Ethan scoase limba i i putu pune hrtia n gur. Dup o
perioad potrivit de timp, scoase hrtia i o puse n alt
recipient.
Vrei ap? ntreb ea, respectnd procedura.
Nu.
Sara continu, simind cum ochii lui o urmresc tot
timpul. Chiar i cnd sttea la tejghea cu spatele la el,
Sara simea privirea lui Ethan fixat asupra ei ca un tigru
gata de atac.
Gtul i se nclet cnd i ddu seama c nu mai putea
amna momentul n care trebuia s l ating. Pielea lui se
simea cald sub mnui, muchii ncordai, tensionai.
Sara nu mai luase snge unui pacient viu de ani de zile, i
rat de cteva ori vena.
mi pare ru, se scuz ea, dup a treia ncercare.
Nu-i nimic, zise el, tonul lui politicos contrastnd cu
privirea plin de ur.
426

Folosind o camer de treizeci i cinci de milimetri, Sara


nregistr ceea ce preau rni de aprare pe antebraul
stng. Patru zgrieturi superficiale erau pe gt i pe cap
i o indentaie crescnd, probabil de la o unghie, n
spatele urechii stngi. Zona din jurul organelor genitale
era rnit, glandul rou i iritat. O zgrietur scurt de
unghie se afla pe fesa stng, iar una mai lung pe spate.
Sara i ceru lui Jeffrey s in o rigl lng rni, ca s le
poat fotografia pe fiecare dintre ele cu aparatul care
mrea.
Am nevoie s te ntinzi pe mas, zise ea.
Ethan fcu din nou ceea ce i se ceruse, urmrind-o cu
atenie.
Sara reveni la tejghea, ntorcndu-se cu spatele la el.
Despturi o foaie alb de hrtie, mic, i se ntoarse din
nou.
Ridic-te, ca s pot pune asta sub tine.
Din nou Ethan se conform, fr s o slbeasc din
ochi.
Cteva fire strine de pr se desprinser cnd i
pieptn prul pubian. Rdcinile nc mai erau ataate
de capetele lor, indicnd faptul c fuseser smulse de pe
corp. Cu o foarfec ascuit tie o poriune ncurcat de
pr de pe partea interioar a coapsei, pe care l puse ntrun plic i l etichet cu informaia corespunztoare.
Folosi un tampon ud ca s recolteze mostre de fluid
uscat de pe penis i scrot, ncletnd maxilarele att de
tare, nct o durur dinii. Rzui degetele de la mini i de
la picioare i fotografie o unghie rupt de la arttorul
drept. Pn ce termin cu recoltarea probelor, tejgheaua
427

se umpluse cu recipiente. Totul era fie uscat cu aer rece


n usctorul pentru perii i tampoane, fie adunat n pungi
de dovezi, pe care Sara le sigila i le etichet cu o mn
devenit ntre timp sigur.
Asta-i tot, zise ea, scondu-i mnuile i
aruncndu-le pe tejghea.
Prsi camera ct de repede putu, fr s o ia totui la
fug. Brad i Keller erau nc pe hol, dar Sara trecu pe
lng ei fr s spun niciun cuvnt.
Se ntoarse n camera de examinare acum goal,
simind cum teama i furia rzbteau din fiecare por al
corpului ei. Se aplec deasupra chiuvetei i rsuci iute
robinetul, ca s i stropeasc faa cu ap rece. i simi
fierea n gt, i nghii hulpav ap, dorindu-i s nu i se
fac ru. nc mai simea ochii lui Ethan urmrind-o,
privirea lui arzndu-i carnea ca un fier ncins. Putea
mirosi spunul pe care l folosea, i, cnd nchidea ochii,
Sara vedea nceputul de erecie pe care acesta o avusese
cnd ea i luase mostra de fluid de pe penis i i
pieptnase prul pubian.
Robinetul nc mai curgea, i Sara opri apa. i tergea
minile cu un prosop de hrtie cnd i ddu dintr-odat
seama c se afla n aceeai ncpere n care i fcuse
Lenei controlul dup viol. Aceasta era masa pe care
sttuse Lena. Aceasta era aceeai tejghea pe care pusese
recipientele cu dovezi recoltate de la Lena, la fel cum
fcuse i cu cele de la Ethan White.
Sara i ncruci braele n jurul taliei, strduindu-se
s nu lase amintirile s o copleeasc.
428

Dup cteva minute, Jeffrey ciocni la u i intr. i


scosese haina, iar Sara i vzu arma din toc.
Ai fi putut s m previi, zise ea, cu vocea necat. Miai fi putut spune.
tiu.
Aa mi-ai pltit-o, nu? zise ea, contient c va
ncepe fie s plng, fie s ipe.
Nu i-am pltit-o, zise el, iar Sara nu tiu dac s l
cread sau nu.
Sara i duse mna la gur, ncercnd s nbue un
suspin.
Isuse Hristoase, Jeff.
tiu.
Nu tii, zise ea, vocea rsunndu-i puternic n
camera mic. Dumnezeule, ai vzut tatuajele?
Sara nu l ls s rspund.
Are o svastic zise ea, dar nu mai putu s continue.
De ce nu m-ai avertizat?
Jeffrey rmase tcut.
Am vrut s vezi, zise el, n cele din urm. Am vrut s
tii cu ce avem de-a face.
Nu mi-ai putut spune? zise ea, imperativ, dnd din
nou drumul la ap.
i fcu mna cu i bu, vrnd s alunge gustul ru
din gur.
i de ce-ai stat att? ntreb ea, amintindu-i cum l
izbise pe Ethan de perete. L-ai lovit din nou?
Nu l-am lovit deloc.
Nu l-ai lovit la ochi? ntreb Sara. Nasul i sngera,
Jeffrey. Sngele era proaspt.
429

i-am spus, nu l-am lovit.


Sara i apuc minile i verific ncheieturile degetelor
de tieturi sau de zgrieturi. Erau curate, dar totui
ntreb:
Unde e inelul tu?
L-am dat jos.
Tu niciodat nu dai jos inelul la.
Duminic, zise el. L-am dat jos duminic, nainte s
m duc la ai ti.
De ce?
Furia lui Jeffrey se potoli.
Era snge pe el, Sara. Bine? Era sngele Tessei.
Sara ls mna s cad. Puse ntrebarea la care nu i
permisese s se gndeasc atta timp ct fusese n
aceeai ncpere cu White.
Crezi c-ar fi putut s-o njunghie pe Tessa?
Nu are un alibi pentru duminic. Cel puin nu unul
bun.
Unde se afla?
Zice c la bibliotec, rspunse Jeffrey. Dar nimeni nu
i-l amintete. Ar fi putut fi n pdure. L-ar fi putut ucide
pe Andy, apoi ar fi putut s atepte n pdure, s vad ce
se ntmpl.
Sara i fcu semn din cap s continue.
N-o atepta pe Tessa, Sara. Tessa a aprut, i el doar
a profitat de situaie.
Sara se apuc din nou cu minile de tejghea i nchise
ochii, ncercnd s fac legtura dintre brbatul din
cealalt camer i njunghierea Tessei. Se mai aflase i
alt dat n prezena unui criminal, i ceea ce o ocase la
430

acel om fusese faptul c prea att de normal, att de


obinuit. Cu hainele pe el, Ethan White pruse la fel. Ar fi
putut fi doar un alt puti din campus. Ar fi putut fi unul
dintre pacieni ei. Undeva, n oraul lui natal, poate c
exista un medic pediatru ca Sara, care l privise pe Ethan
White crescnd i devenind brbat.
i ce legtur are Lena cu toate astea? ntreb ea,
cnd reui s vorbeasc.
Se vede cu el, zise Jeffrey. E iubita lui.
Nu pot s cred
Cnd o vei vedea, ncepu Jeffrey, cnd o vei vedea,
Sara, vreau s-i aminteti c are o legtur cu White. l
protejeaz.
Jeffrey art ctre perete, referindu-se la cealalt
camer.
Chestia aia pe care ai vzut-o acolo, animalul la
ea l protejeaz.
l protejeaz de ce? ntreb Sara. Amprentele ei sunt
pe cuit. Ea e cea care e acuzat n cazul lui Chuck.
Vei nelege cnd ai s-o vezi.
E o alt surpriz? ntreb ea, gndindu-se c nu mai
putea face fa nc uneia, mai ales dac avea legtur cu
Lena. Are i ea o svastic?
Sincer? ncepu Jeffrey. Nu tiu ce s mai cred n
privina ei. Arat ru. Ru, ca i cum ar fi fost rnit.
i a fost?
Nu tiu, repet el. Cineva a atacat-o.
Cine?
Frank crede c Chuck a fcut ceva.
431

Ce-a fcut? ntreb Sara, temndu-se de ce ar fi


putut s spun.
A atacat-o, zise Jeffrey. Sau poate doar a scos-o din
srite. I-a spus lui White, iar White a srit n aer.
Tu ce crezi c s-a ntmplat?
Sincer s fiu, cine dracu tie? i nu vrea s-mi spun
nimic.
Ai ntrebat-o la fel cum l-ai ntrebat pe White? zise
Sara. Cu mna la gtul ei?
Durerea pe care o vzu n ochii lui o fcu pe Sara s i
doreasc s-i retrag cuvintele, dar asta nu ar fi rezolvat
nimic. Tot dorea ca el s i rspund la ntrebare.
Ce fel de persoan crezi c sunt?
Cred ncepu Sara, netiind ce s spun. Cred c
amndoi trebuie s ne facem meseria. Cred c nu putem
discuta despre asta acum.
Eu vreau s vorbim despre asta, zise el. Am nevoie
s fii lng mine n povestea asta, Sara. Nu pot s m lupt
cu tine i cu restul lumii n acelai timp.
Nu-i momentul acum, i spuse Sara. Unde-i Lena?
Jeffrey pi napoi pe hol, dndu-i de neles c ar
trebui s o gseasc singur. Sara i terse palmele de
pantaloni n timp ce trecu pe lng Brad, n drum spre
cealalt camer. ntinse mna s deschid ua tocmai
cnd Frank ieea.
Bun, zise Frank, uitndu-se undeva peste umrul
ei. Vrea nite ap.
Sara intr n camer. Primul lucru pe care l vzu nu fu
Lena, ci trusa pentru analizele de viol care fusese lsat
pe tejghea. Sara nlemni, incapabil s se mite pn ce
432

Jeffrey i puse mna pe spate i o mpinse cu blndee.


Sara ar fi vrut s tune i s fulgere mpotriva lui, s l
loveasc nemilos cu pumnii n piept i s l trimit la
dracu pentru c o punea s fac asta din nou, dar fora o
prsise. Se simea pustiit, numai amrciunea i mai
rmsese.
Sara Linton, ea e Jill Rosen, zise Jeffrey.
O femeie mrunt, mbrcat n negru, se ridic n
picioare, cu spatele la perete. Spuse ceva, dar Sara nu
auzi dect clinchetul metalului lovit de metal. Lena sttea
pe pat, cu picioarele atrnndu-i peste margine. Era
mbrcat cu un halat verde de spital. i mica mna
nainte i napoi n ceea ce prea un tic nervos, iar
ctuele din jurul minilor scoteau un clinchet lovindu-se
de piciorul de metal al patului.
Sara i muc buza att de tare, nct simi gustul de
snge.
Scoate-i chiar acum ctuele, zise ea.
Jeffrey ezit, dar fcu ntocmai.
Iei afar, zise ea dup ce ctuele fur date jos, pe
un ton care nu admitea comentarii.
Din nou, Jeffrey ezit. Sara l privi drept n ochi i
pronun clar cuvintele:
Iei. Afar.
Jeffrey plec, i ua se nchise n urma lui. Sara rmase
cu minile n olduri, la civa metri de Lena.
Dei ctuele fuseser nlturate, mna Lenei continu
s se clatine nainte i napoi, de parc ar fi mpietrit
astfel. Sara crezuse c, dac Jeffrey pleca, ncperea avea
s par mai puin mic, dar pereii nc i ddeau
433

impresia c o s-o sufoce. n camer plutea o team


palpabil i Sara simi cum rceala o cuprinde brusc.
Cine i-a fcut asta? ntreb Sara.
Lena i drese vocea, cu ochii aintii n podea. Cnd
ncerc s vorbeasc, vocea ei prea o oapt:
Am czut.
Sara i duse mna la piept.
Lena, zise ea, ai fost violat.
Am czut, repet Lena, mna continund s i
tremure.
Jill Rosen strbtu camera i ud un prosop la chiuvet.
Se ntoarse apoi la Lena i o terse pe fa i pe gt.
Ethan i-a fcut asta? ntreb Sara.
Lena cltin din cap n timp ce Jill ncerca s tearg o
parte din snge.
Ethan n-a fcut nimic, zise ea.
Rosen puse prosopul pe dup ceafa Lenei. Era posibil
s tearg din dovezi, dar Sarei nu i psa.
Lena, zise ea. E n regul. N-o s-i mai fac ru.
Lena nchise ochii, dar o ls pe Rosen s o tearg sub
brbie.
Nu mi-a fcut ru.
Nu e vina ta, zise Sara. Nu trebuie s-l protejezi.
Lena inu ochii nchii.
Chuck i-a fcut asta? ntreb Sara.
Rosen ridic privirea, alarmat.
Chuck a fost? repet Sara.
Nu l-am vzut pe Chuck, opti Lena.
Sara se aez pe marginea patului, dorindu-i s
neleag.
434

Lena, te rog.
Lena ntoarse capul. Halatul alunec, iar Sara vzu
urma unei mucturi deasupra snului drept.
Rosen vorbi n cele din urm:
Chuck i-a fcut ru?
N-ar fi trebuit s te chem, i spuse Lena. Ochii lui
Rosen se umezir n timp ce i ddu Lenei prul pe dup
ureche. Probabil c se vedea pe ea nsi n urm cu
douzeci de ani. Pleac, te rog, adug Lena.
Rosen se uit la Sara de parc nu avea ncredere n ea.
Ai dreptul s ai pe cineva cu tine, aici, zise Rosen.
Lucrnd n campus, femeia primise probabil astfel de
telefoane i alt dat. Cunotea sistemul, chiar dac
niciodat nu l folosise pentru ea.
Pleac, te rog, repet Lena, cu ochii nc nchii, de
parc ar fi putut s-o fac s plece prin puterea voinei.
Rosen deschise gura ca s mai spun ceva, dar se
rzgndi. Prsi camera repede, ca un prizonier care
evadeaz.
Ochii Lenei rmaser nchii. O durea gtul, i ncepu
s tueasc.
Se pare c traheea ta e rnit, i spuse Sara. Dac
laringele e vtmat Sara se opri, ntrebndu-se dac
Lena o asculta de fapt.
Ochii ei erau nchii att de strns, nct ai fi zis c voia
s evadeze din aceast lume.
Lena, zise Sara, mintea ei zburndu-i la Tessa,
zcnd n pdure, ai probleme cu respiraia?
Aproape imperceptibil, capul Lenei se cltin ntr-o
negare scurt.
435

Te deranjeaz dac l ating? ntreb Sara i nu mai


atept un rspuns.
Ct de blnd putu, Sara pipi pielea din jurul laringelui
Lenei, cutnd pungi de aer.
E doar zgriat, zise ea. Nu e fracturat, dar o s te
doar o vreme.
Lena tui din nou, iar Sara i aduse un pahar cu ap.
ncet, i puse Sara, nclinnd paharul.
Lena tui din nou i se uit prin camer de parc nu i
putea aminti cum ajunsese acolo.
Eti la spital, zise Sara. Te-a rnit Chuck, iar Ethan a
aflat? Asta s-a ntmplat, Lena?
Lena nghii, strmbndu-se de durere.
Am czut.
Lena, suspin Sara, simind o asemenea tristee,
nct abia mai putea vorbi. Dumnezeule, te rog, spune-mi
ce s-a ntmplat.
Lena inu capul n jos, murmurnd ceva.
Poftim? zise Sara.
Lena i drese vocea, deschiznd n cele din urm ochii.
Vasele de snge erau sparte, i punctulee roii i
mpnzeau zona alb.
Vreau s fac un du, zise ea.
Sara se uit la trusa de analiz a violului de pe tejghea.
Nu se credea n stare s fac asta din nou. Era mai mult
dect putea o persoan suporta. Felul n care Lena sttea
acolo, neajutorat, ateptnd ca Sara s fac tot ce
trebuia s fac, i frnse inima.
Probabil c Lena i simi suferina.
436

Te rog, hai s terminm cu asta, opti ea. M simt


att de murdar. Trebuie s fac un du.
Sara se sili s se dea jos de pe pat i merse pn la
tejghea. Se simi amorit cnd verific dac era film n
camer.
Urmnd procedura, Sara ntreb:
Ai avut vreun contact sexual consimit cu cineva n
ultimele douzeci i patru de ore?
Lena aprob dnd din cap.
Da.
Sara nchise ochii.
Act sexual consimit? repet ea.
Da.
Sara se strdui s i pstreze un ton calm.
i-ai fcut vreun du de cnd ai fost atacat?
N-am fost atacat.
Sara se opri n faa Lenei.
Pot s-i dau o pastil, zise ea. Ca aceea pe care i-am
mai dat-o.
Mna Lenei continua s tremure, frecnd aternutul de
pe pat.
E un contraceptiv pentru cazuri de urgen.
Lena mic buzele fr s vorbeasc.
Mai e numit pastila de a doua zi. i aminteti cum
funcioneaz?
Lena ddu din cap aprobator, dar Sara tot i spuse.
Trebuie s iei una acum, i nc una n dousprezece
ore. O s i dau ceva pentru starea de vom. i-a fost
foarte grea data trecut?
437

Lena probabil c aprobase dnd din cap, dar Sara nu


era sigur.
S-ar putea s ai crampe, ameeal, s te ptezi.
Lena o opri.
Bine.
Bine? ntreb Sara.
Bine, repet ea. Da. D-mi pastilele!

Sara sttea la biroul ei de la morg, inndu-i capul n


mini, cu telefonul prins ntre ureche i umr, n timp ce
auzea telefonul tatlui ei sunnd.
Sara? rspunse Cathy, cu ngrijorare n voce. Unde
eti?
Nu mi-ai primit mesajul?
Nu tim cum s umblm cu asta, zise mama ei, de
parc era evident. ncepuserm s ne ngrijorm.
mi pare ru, mam, zise Sara, uitndu-se la ceasul
din morg.
Prinii ei i ateptaser telefonul nc de acum o or.
Chuck Gaines a fost omort.
Cathy fu prea ocat ca s mai fie ngrijorat.
Biatul care i-a mncat proiectul cu macaroane n
clasa a treia?
Da, rspunse Sara.
Mama ei ntotdeauna i inea minte pe oamenii din
copilria Sarei dup ceva stupid ce fcuser cnd erau
copii.
Ei bine, e groaznic, zise Cathy, fr s i dea seama
c moartea lui Chuck ar putea avea legtur cu
njunghierea Tessei.
438

Trebuie s fac autopsia, i mai sunt alte cteva


lucruri. Sara nu voia s i spun mamei ei despre Lena
Adams sau despre celelalte lucruri care se ntmplaser
la spital. Chiar dac ar fi ncercat, Sara nu credea c ar fi
putut s i exprime sentimentele. Se simea expus i
obosit, i tot ce i dorea era s fie cu familia ei acum.
Poi veni diminea? ntreb Cathy, pe un ton ciudat.
Vin n seara asta, ct de repede pot, zise Sara,
gndindu-se c niciodat nu i dorise s plece din ora
mai mult ca acum. Tess e bine?
E chiar aici, zise Cathy. Vorbete cu Devon.
Hmmm, zise Sara. Asta e bine sau ru?
Probabil primul, rspunse Cathy, secretoas.
Dar tata?
Cathy fcu o pauz nainte s rspund.
E bine, zise ea, ntr-un mod nici pe departe
convingtor. Sara ncerc s i stpneasc lacrimile.
Simea c abia se meninea pe linia de plutire. Dac i-ar
mai fi fcut griji i pentru relaia cu tatl ei, simea c
asta ar fi tras-o la fund.
Iubito? zise Cathy.
Sara l vzu pe Jeffrey dup umbra care cdea pe biroul
ei. i ridic privirea, dar nu la el. Prin fereastr i vzu pe
Frank i Carlos discutnd lng cadavru.
Mam, a venit Jeff. Trebuie s ncep.
Cathy prea n continuare ngrijorat, dar zise:
Bine.
Vin ct de repede pot, i spuse Sara, apoi nchise.
S-a ntmplat ceva cu Tessa? ntreb Jeffrey.
439

Vreau doar s-o vd, zise Sara. Vreau s fiu lng


familia mea.
Jeffrey nelese din asta c familia nu l includea i pe
el.
O s discutm acum despre asta?
I-ai pus ctue, zise Sara, sfiat ntre durere i
furie. Nu-mi vine s cred c i-ai pus ctue.
E un suspect, Sara.
Jeffrey se uit peste umr, n spate. Frank se uita n
carneelul lui, dar Sara tia c putea auzi fiecare cuvnt
pe care l spuneau. Totui, ridic vocea, ca s fie sigur.
A fost violat, Jeffrey. Nu tiu de cine, dar a fost
violat, i tu nu ar fi trebuit s i pui ctue.
E parte dintr-o investigaie pentru crim.
Nu fugea nicieri din camera aia.
Nu sta era sensul.
Dar care a fost sensul, Jeffrey? ntreb ea, ncercnd
s menin tonul vocii totui cobort. S o torturezi? S o
faci s cedeze?
Asta fac eu, Sara. i pun pe oameni s mrturiseasc.
Sunt sigur c-i faci s spun multe lucruri numai
pentru c vor s nu i mai loveti.
D-mi voie s-i spun ceva, Sara Un individ ca
Ethan White rspunde la un singur lucru.
Oh, am ratat cumva partea n care i spusese ce
voiai s tii?
Jeffrey se holb la ea, forndu-se s nu ipe.
Nu ne-am putea ntoarce la modul n care stteau
lucrurile azi-diminea? ntreb el, n cele din urm.
440

Azi-diminea nu legasei cu ctue victima unui


viol de un pat de spital.
Nu eu sunt la care ascunde dovezi de tine.
Asta nu nseamn ascundere de informaie,
tmpitule. Asta nseamn protejarea unui pacient. Ce-ai
zice dac cineva ar folosi analizele fcute n urma violrii
mele numai ca s-mi nsceneze ceva?
S-i nsceneze ceva? se auzi Jeffrey, ca un ecou.
Amprentele ei sunt pe arma crimei. Se pare c cineva a
btut-o mr. Iubitul ei are un dosar de criminal lung ct
scula mea. Ce dracu a putea s cred? Fcu un efort
vizibil s i stpneasc mnia. Nu pot s-mi fac meseria
dup cum i place ie.
Nu, zise ea, ridicndu-se. Nici dup regulile bunuluisim.
N-am tiut
Nu fi prost, uier ea, nchiznd ua cu zgomot.
Nu mai voia ca Frank s aud.
Ai vzut cum arta, ce i-a fcut. Probabil c ai deja
fotografiile. Ai vzut ulceraiile de pe picioare? Ai vzut
urma de muctur de pe sn?
Da, i spuse el. Am vzut fotografiile. Le-am vzut.
Cltin din cap de parc i-ar fi dorit s n-o fi fcut.
Chiar crezi c Lena l-a ucis pe Chuck?
Nimic nu l leag pe White de crim. D-mi ceva care
l leag de scena crimei. D-mi altceva n afar de
amprentele ei nsngerate de pe arma crimei.
Sara nu putea trece peste o limit.
N-ar fi trebuit s-i pui ctuele.
441

Ar trebui s ignor faptul c e posibil s fi omort pe


cineva numai pentru c-mi pare ru pentru ea?
i pare ru?
Sigur c da, i spuse el. Crezi c-mi place s-o vd aa?
Isuse Hristoase!
Ar fi putut fi autoaprare.
Asta va decide avocatul ei, zise Jeffrey, i, dei tonul
lui era aspru, Sara tia c avea dreptate. Nu pot lsa
sentimentele mele pentru ea s se interpun n munca
mea, i nici tu n-ar trebui s faci asta.
Presupun c nu sunt att de profesionist ca tine.
Optzeci la sut dintre femeile violate experimenteaz un
al doilea atac la un moment dat n viaa lor, i spuse ea.
tiai asta?
Tcerea lui i rspunse la ntrebare.
n loc s-o acuzi de crim, poate-ar trebui s caui pe
cineva pe care s-l acuzi de viol.
Jeffrey ridic minile, neputincios.
N-ai auzit? ntreb el cu atta ironie, c Sara i dori
s l pocneasc. N-a fost violat. A czut.
Sara deschise brusc ua, tiind c nu mai putea discuta
cu el. n timp ce intr n morg simi c Jeffrey se holba la
ea, dar nu i psa. Indiferent ce le arta autopsia,
niciodat nu ar fi putut s l ierte c o legase pe Lena de
pat. Dup cum se simea acum, ar fi putut s nu i mai
vorbeasc niciodat i nici c i-ar fi psat.
Se apropie de radiografii, fr s vad filmele cu
adevrat. Sara se concentra asupra respiraiei ei,
ncercnd s i ndrepte atenia ctre sarcina pe care o
avea de ndeplinit. nchise ochii, le ndeprt pe Tessa i
442

pe Lena din minte i l alung pe Ethan White din


memorie. Dup ce consider c i revenise, deschise
ochii i se napoie la mas.
Chuck Gaines era un brbat mare, cu umeri largi i cu
smocuri de pr pe piept. Pe brae, Sara nu vzu rni
defensive, deci fusese luat probabil prin surprindere.
Gtul era larg spintecat, rou aprins, cu arterele i
tendoanele atrnnd ca nervurile din carnea de viel.
Putea vedea clar pn la coloana vertebral, din care o
bucat fusese dislocat de la locul ei.
L-am scanat cu lumina infraroie mai devreme, zise
Sara. Astfel ar fi putut detecta fluide corporale i ar fi
aflat dac existase activitate sexual recent. E curat.
Ar fi putut avea prezervativ, o contrazise Jeffrey.
Ai gsit vreunul la locul crimei?
Lena ar fi tiut c trebuia s l ia de acolo.
Sara cobor cu un gest brusc lumina de deasupra,
lsnd s i se vad enervarea. ndrept lumina astfel
nct s poat vedea mai bine zona din jurul rnii.
Exist un semn de ezitare, zise ea, indicnd tietura
care nu mersese pn la capt. Indiferent cine l-a
njunghiat pe Chuck, a avut nevoie de cel puin nc o
ncercare ca s i ptrund pielea.
Deci, trase Jeffrey concluzia, nu este o persoan
puternic.
A fost nevoie de mult putere ca s taie cartilajele i
osul, replic Sara, dorindu-i ca Jeffrey s nu i mai dea
cu prerea, dar evitnd s i spun asta n faa lui Frank.
Probabil c Jeffrey l luase pe Frank cu el tocmai din
acest motiv.
443

Ai arma? ntreb ea.


Jeffrey ridic o pung de dovezi care coninea un cuit
de vntoare cu lama de cincisprezece centimetri,
murdar de snge.
Teaca goal era n camera ei, zise el. Cuitul se
potrivete perfect.
N-ai cutat nimic altceva?
Am scotocit prin camera ei i a lui White. Asta era
singura arm. De orice fel, adug el.
Sara analiz cuitul. Lama avea un singur ti. Pe
mner era pudr neagr pentru amprente, i Sara vzu
linia palid a amprentei nsngerate care fusese
nlturat cu band. n afar de asta, nu era prea mult
snge pe arm. Fie ucigaul o tersese, fie Jeffrey nu
gsise cuitul care trebuia. Sara avea o puternic bnuial
care din cele dou variante era valabil, dar voia s fie
sigur nainte s spun ceva definitiv.
Sara i puse dou perechi de mnui. Singurul alt
semn de pe corp era o ran adnc de cuit n partea
stng, sus, a pieptului. Deschiderea era suficient de
mare pentru cuitul pe care Jeffrey i-l artase, dar
marginile nu se potriveau cu cele ale rnii. Atacatorul lui
Chuck i tiase mai nti gtul, apoi l njunghiase n piept.
Rana din piept era fcut dintr-un anumit unghi,
indicnd faptul c persoana care l njunghiase sttuse
deasupra corpului n momentul atacului.
Nu acolo a fost i Tessa njunghiat? ntreb Jeffrey.
Sara ignor ntrebarea.
Poi s m-ajui s-l ntorc ntr-o parte?
444

Jeffrey lu o pereche de mnui din dulapul de pe


perete.
Ai nevoie i de ajutorul meu? se oferi Frank.
Nu, i spuse Sara. Mulumesc.
Frank se btu peste piept, prnd vizibil uurat. Sara
observ c pielea de pe ncheieturile degetelor era julit
i tiat. Frank o vzu unde se uita i i vr mna n
buzunar cu un zmbet conciliant.
Gata? zise Jeffrey.
Sara ddu din cap aprobator, ateptndu-l s ia poziia
potrivit.
Cum capul lui Chuck aproape c fusese separat de corp,
mutarea lui se dovedi a fi o treab destul de dificil. n
plus, corpul era nc eapn. Picioarele alunecar ctre
marginea mesei, iar Sara trebui s le mute repede, pentru
ca trupul s nu alunece pe podea.
mi pare ru, zise Jeffrey.
E-n regul, rspunse ea, simind cum o parte din
furia de mai devreme se risipete. Poi s-mi dai
scalpelul? continu ea, artnd ctre tav.
Jeffrey tia c asta nu fcea parte din rutin.
Ce caui?
Sara estim traiectoria lamei nainte s fac o mic
incizie n spatele lui Chuck, chiar dedesubtul umrului
stng.
Cuitul a fost singura arm pe care ai gsit-o? l
ntreb Sara, artnd ctre un alt instrument de pe tav.
Da, zise Jeffrey, dndu-i o penset de inox.
Sara deschise rana cu penseta i cut cu vrful pn
ce gsi ceea ce spera.
445

Ce se-ntmpl? ntreb Jeffrey.


Sara scoase o bucic de metal, drept rspuns.
Ce-i aia? ntreb Frank.
Jeffrey simi c i se face ru.
Vrful cuitului. S-a rupt n osul umrului, adug
Sara.
Confuzia lui Frank era evident.
Cuitul Lenei nu era rupt.
Ridic punga de plastic.
Vrful nici mcar nu e ndoit.
Jeffrey se fcu alb la fa, i suferina ntiprit pe
chipul lui o fcu pe Sara s regrete tot ceea ce i spusese
mai devreme.
Ce dracu se-ntmpl aici? zise Frank.
N-a fost cuitul ei, murmur Jeffrey, cu vocea
sugrumat de emoie. N-a fost Lena.
Capitolul 14
Lena se trezi speriat i se ridic ajutndu-se de mini.
Coastele o dureau de fiecare dat cnd respira, iar
ncheietura i pulsa chiar dac era n sfrit prins ntr-o
protez din fibr de sticl. Se ridic n capul oaselor i se
uit n jur prin celula mic, ncercnd s i aduc aminte
cum ajunsese acolo.
E n regul, zise Jeffrey.
Sttea pe cellalt pat mic, cu coatele pe genunchi i
minile mpreunate n fa. Era la arest, n celula din
spatele seciei. Camera era ntunecat, singura lumin
446

venind de la cabina de monitorizare de pe hol. Ua era


deschis, dar Lena nu tia cum s interpreteze asta.
E timpul s iei cealalt pastil, i spuse el.
Pe pat, lng el, se afla o tav de metal pentru mncare,
cu un pahar de plastic i dou pastile. Jeffrey o ridic i io oferi ca un chelner.
Cea mai mic e ca s nu i fie ru.
Lena puse pastilele n gur i bu ap rece. ncerc s
pun ceaca la loc n gaura din tav, dar nu-i putea
coordona micrile, aa c Jeffrey fcu asta n locul ei.
Apa se vrs pe pantalonii lui, dar nu i ddu atenie.
Lena i drese vocea de cteva ori nainte s vorbeasc.
Ct e ceasul?
Cam dousprezece fr un sfert, i spuse Jeffrey.
Cincisprezece ore, gndi Lena. Se afla n custodia
poliiei de aproape cincisprezece ore.
Pot s-i aduc ceva? ntreb Jeffrey.
Faa lui Jeffrey intr n raza de lumin cnd se aplec s
pun tava jos pe podea, iar Lena vzu c avea maxilarul
ferm.
Te simi bine?
Lena ncerc s ridice din umeri, dar muchii i erau
prea ncordai. Prile corpului ei care nu erau amorite
erau ncordate i o dureau. Pn i pleoapele o dureau
cnd clipea.
Ce-i face tietura de la mn?
Lena se uit la degetul arttor. Se ntreb ct timp
trecuse de cnd se tiase ncercnd s nurubeze napoi
grilajul aerului condiionat. Trecuse o eternitate. Nici
mcar nu mai era acea persoan.
447

Aa a ajuns sngele pe cuitul tu? ntreb Jeffrey,


aplecndu-se din nou ctre lumin. Cnd te-ai tiat la
mn?
Lena i drese din nou vocea, dar durerea spori n
intensitate. Vocea ei era rguit, aproape ca o oapt:
mi mai poi da nite ap?
Vrei ceva mai puternic? ntreb el.
Lena l analiz, ncercnd s i dea seama ce voia el de
fapt. Jeffrey fcea acum pe poliistul bun, iar Lena avea
atta nevoie de cineva care s fie drgu cu ea, nct
probabil c avea s intre n joc. Ardea de nerbdare s
spun cuiva ce se ntmplase, dar mintea nu se putea
concentra la cuvintele pe care gura trebuia s le
pronune.
Hai s-ncepem cu ap, bine? zise Jeffrey, ridicnd
ceaca.
Lena bu, fericit c apa era rece. Probabil c o luase
de la automatul din holul principal, nu de la robinet.
Lena i ddu ceaca, apoi se ridic i se sprijini de
perete. O durea spatele, dar zidul de ciment era solid i
reconfortant. Se uit la protez, care ncepea de mai jos
de degete i se oprea la jumtatea braului. Cnd i
mic degetele, simi un fior strbtnd-o.
Efectul calmantelor probabil c trece, i spuse
Jeffrey. Vrei s-i dau altele? Sara poate s i prescrie
ceva.
Lena cltin din cap, dei nu i dorea altceva dect s
nu mai simt nimic, s cad n uitare.
Chuck era B negativ, zise el. Tu ai grupa A.
448

Lena ddu din cap aprobator. Testele ADN durau cam o


sptmn, dar puteau stabili grupa de snge i la spital.
Pe cuit, pe birou i pe poalele cmii tale era grupa
A, zise Jeffrey.
Lena atept s afle i restul.
N-am gsit B negativ pe nicieri. Exceptnd biroul,
adug el.
Lena i inuse respiraia i continua s i-o in,
ntrebndu-se ct ar fi putut s stea astfel.
Lena ncepu el.
Spre surprinderea ei, vocea lui se frnse, i, nainte ca
Jeffrey s i coboare privirea spre mini, vzu ct era de
suprat.
N-ar fi trebuit s-i pun ctuele, zise el.
Lena se ntreb despre ce vorbea. Nu i amintea prea
multe dup ceea ce se ntmplase cu Ethan noaptea
trecut.
A fi fcut totul complet diferit, dac Jeffrey ridic
privirea ctre ea, cu ochii strlucindu-i n lumina de pe
hol. N-am tiut.
Lena nbui un acces de tuse, dorindu-i s mai
primeasc ap.
Lena, spune-mi ce s-a ntmplat. Spune-mi cine i-a
fcut asta, ca s-l pot pedepsi, zise el.
Lena nu putu dect s se uite fix la el. Ea i-o fcuse,
singur. Ce altceva ar mai fi putut Jeffrey s fac pentru a
o pedepsi?
N-ar fi trebuit s-i pun ctue, repet el. mi pare
att de ru.
Lena expir ncet, simind o durere n coaste.
449

Unde-i Ethan? ntreb ea.


Corpul lui Jeffrey se ncord.
E nc nchis.
Sub ce acuzaie?
nclcarea condiiilor eliberrii condiionate, i
spuse el, dar fr alte explicaii.
Chiar e mort? ntreb ea, gndindu-se la ultima dat
cnd l vzuse pe Chuck.
Da, zise Jeffrey. E mort. Se uit din nou la mini. El
i-a fcut asta, Lena? Chuck i-a fcut ru?
Lena i drese din nou vocea, gtul durnd-o de la atta
ncordare.
Pot s m duc acas?
Jeffrey pru s se gndeasc la asta, dar, din ceea ce i
spusese, ea tia c nu avea de ce s o rein.
Vreau s m duc acas, i spuse ea, dar nu se referea
la latrina n care locuia la colegiu.
Se gndea la casa n care avusese o via a ei. Se gndea
la Lena care nu ataca oameni i nu i fora s fac lucruri
pe care nu voiau s le fac. La Lena cea bun. La Lena de
dinaintea morii lui Sibyl.
Nan Thomas e aici, zise Jeffrey. Am sunat-o s vin
s te ia.
Nu vreau s-o vd.
mi pare ru, Lena. E afar, te ateapt i nu pot nu
vreau s te las s te duci singur acas.

n main, Nan tcu tot drumul ctre cas. Nu s-ar fi


putut spune ct de multe sau de puine tia. Dar nimic
450

din toate astea nu conta pentru Lena acum. ncetase s i


mai pese de ceva dup furtuna de noaptea trecut.
Lena se uit pe fereastr, gndindu-se c nu mai
mersese de mult cu maina, noaptea. De obicei la ora asta
era n pat, uneori uitndu-se pe fereastr i ateptnd s
se fac ziu, dar niciodat afar. Niciodat undeva unde
nu era n siguran.
Nan trase maina pe alee i opri motorul. Puse cheia
deasupra oglinzii, aruncndu-i Lenei un rnjet prostesc.
Nan avea prea mult ncredere n oameni. Sibyl fusese la
fel, pn ajunsese s fie omort de un maniac.
Casa pe care Sibyl i Nan o cumpraser acum civa
ani era un bungalow mic, de genul celor ntlnite peste
tot n Heartsdale. De o parte erau dou dormitoare, cu o
baie la captul holului i o buctrie, iar sufrageria i
salonul de cealalt parte. Al doilea dormitor fusese
transformat n birou pentru Sibyl, dar Lena nu tia la ce
folosea acum Nan camera.
Lena se opri pe veranda din fa i se sprijini de zidul
casei, ca s nu cad n timp ce Nan descuia ua.
Extenuarea devenise un mod de via pentru ea. Un alt
lucru care se schimbase.
Trei sunete scurte le ntmpinar de la sistemul de
alarm cnd Nan deschise ua. Dat fiind lipsa de
preocupare a lui Nan pentru siguran, Lena se mir c se
obosise s i cumpere o alarm.
Nan i citi gndurile.
tiu, zise ea, tastnd codul sistemului de alarm,
care era data de natere a lui Sibyl. M-am gndit c m va
face s m simt n siguran dup ce Sibyl i apoi tu
451

Un cine ar fi mai bun, suger Lena, apoi se simi


vinovat cnd vzu expresia preocupat de pe faa lui
Nan. Dar i zgomotul fcut de alarm poate s sperie.
O tot declanam la nceput, dup ce am cumprat-o.
Doamna Moushey de peste drum mai c a fcut atac de
cord.
Sunt sigur c-i n regul, i spuse Lena.
De ce oare nu te cred?
Lena ntinse mna pe sptarul canapelei, gndindu-se
c nu avea puterea s poarte o astfel de discuie stupid.
Nan pru s i dea seama.
i-e foame? ntreb ea, aprinznd luminile n timp
ce trecu din sufragerie n buctrie.
Lena cltin din cap, dar Nan nu o vzu.
Lena?
Nu, zise Lena.
i trecu minile de-a lungul canapelei n drum spre
baie. Avea crampe de la medicamente i simea o arsur
de parc ar fi avut infecie la vezica urinar.
Baia era mic, cu podeaua acoperit de gresie neagr i
alb. Pe partea de sus a pereilor era o margine de lemn,
cu faian alb dedesubtul ei. Un dulap cu medicamente,
cu oglind ncorporat, avea o fotografie a lui Sibyl
prins de ram. Lena se uit n oglind, apoi la Sibyl,
comparnd cele dou imagini. Lena prea mai btrn cu
zece ani, chiar dac fotografia fusese fcut cam cu o lun
nainte de uciderea lui Sibyl. Ochiul ei stng era umflat,
tietura de dedesubt era de un rou aprins i sensibil la
atingere. Avea buza spart la mijloc i zgrieturi care
artau ca o ran gigantic nfurat n jurul gtului. Nu
452

era de mirare c vorbea cu atta greutate. Gtul ei era


probabil o bucat de carne vie.
Lena? zise Nan, ciocnind la u.
Lena deschise ua, nedorind ca Nan s se ngrijoreze.
Vrei ceai? ntreb Nan.
Lena era pe punctul de a spune c nu, dar apoi se gndi
c era posibil ca o ceac de ceai s i fac bine la gt.
Deci ddu din cap c da.
Ment pentru Burtic sau Ursuleul Somnoros?
Lenei i veni s rd pentru c i se prea ridicol c,
dup ce se ntmplase, Nan sttea n ua bii i o ntreba
pe Lena dac voia Ment pentru Burtic sau Ursuleul
Somnoros. Nan zmbi.
O s aleg eu pentru tine, zise ea. Vrei s te schimbi?
Lena nc mai purta uniforma pe care i-o dduser la
nchisoare, pentru c hainele ei fuseser luate ca dovezi.
nc mai am unele dintre lucrurile lui Sibyl, dac
vrei
Amndou prur s i dea seama c niciuna din ele navea s se simt bine dac Lena purta hainele lui Sibyl.
Am nite pijamale care sigur i vin, zise Nan.
Se duse n camera ei, iar Lena o urm. Lng pat se
aflau alte fotografii cu Sibyl, alturi de ursuleul Pooh, pe
care-l avusese de cnd era mic.
Nan rmase nemicat privind-o.
Ce e? ntreb Lena, innd gura ntredeschis, ca s
nu i se despice din nou buza.
Nan se apropie de ifonier i se ridic n vrful
picioarelor ca s scotoceasc pe raftul de sus. Scoase o
cutie mic din lemn.
453

Asta a fost a tatlui meu, zise ea, deschiznd cutia.


Un Glock mic se afla n interiorul cptuit cu catifea.
Lng el era un ncrctor plin.
Ce faci cu la? ntreb Lena, dorindu-i s ia arma n
mn, numai ca s i simt greutatea.
Nu mai pusese mna pe o arm de cnd i dduse
demisia din poliie.
Tata mi l-a dat dup ce a murit Sibyl, zise Nan, iar
Lena i ddu seama c nici mcar nu tia c tatl lui Nan
mai era nc n via. E poliist, adug Nan. Cum a fost i
tatl tu.
Lena puse mna pe metalul rece; i plcea felul n care
se simea la atingere.
Nu tiu cum s-l folosesc, zise Nan. Nu pot s suport
armele.
i Sibyl le ura, zise Lena, dei cu siguran Nan tia
c tatl lor, Calvin Adams, fusese mpucat la un semafor.
Nan nchise cutia i i-o ddu Lenei.
Pstreaz-o tu, poate te face s te simi mai n
siguran.
Lena lu cutia i o strnse la piept. Nan se duse la
ifonier i scoase o pijama albastr pastelat.
tiu c nu e stilul tu, dar e curat.
Mulumesc, zise Lena, apreciind efortul.
Nan plec i nchise ua n urma ei. Lena ar fi vrut s o
ncuie, dar se gndi c Nan ar putea auzi zgomotul i ar
interpreta greit gestul. Se aez pe pat i deschise n
poal cutia de lemn. i trecu degetele de-a lungul evii la
fel cum i trecuse degetele de-a lungul penisului lui
Ethan. Lena strnse arma n mn, ncercnd cu
454

stngcie s umple ncrctorul. Proteza de la mna


stng i ngreuna micrile, i, cnd ncerc s ncarce
un glon n camer, arma aproape c i scp din mn.
La naiba, zise ea, apsnd pe trgaci de cteva ori,
numai ca s simt clicul.
Din reflex, Lena scoase ncrctorul nainte s pun
arma napoi n cutie. Cu oarecare dificultate, se mbrc
n pijamalele albastre. Picioarele o dureau att de tare,
nct nu voia s le mite, dar tia c micarea era singura
modalitate de a nfrnge amoreala i durerea.
Cnd intr n buctrie, Nan turna ceaiul. i zmbi
Lenei, ncercnd s nu rd, iar Lena cobor privirea
ctre cinele desenat pe buzunarul de la piept al
pijamalei.
mi pare ru, se scuz Nan, rznd pe nfundate. Dar
niciodat nu mi te-am imaginat purtnd aa ceva.
Lena zmbi slab i simi cum buza i se despic din nou.
Puse cutia de lemn pe mas. Arma era inutil dac nu
putea s o armeze, dar se simea mai n siguran dac o
avea aproape.
Nan observ arma, dar spuse:
Oricum, arat mai bine pe tine dect pe mine.
Lena simi o uoar nervozitate, i de hotr s
lmureasc situaia.
Nu sunt lesbian, Nan.
Nan se sili s zmbeasc.
Oh, Lena, chiar dac ai fi fost, nu cred c o s mai pot
vreodat nici mcar s m gndesc c ar putea-o nlocui
cineva pe sora ta.
455

Lena apuc strns scaunul cu minile, nedorind s


discute despre Sibyl. Dac ar fi nceput, ar fi ajuns ntr-un
final s vorbeasc despre ce se ntmplase. Lena se simi
pentru o clip ruinat, gndindu-se c Sibyl ar fi putut
afla ce i se ntmplase. Pentru prima dat n viaa ei, Lena
se bucura c sora ei e moart.
E trziu, zise Lena, uitndu-se la ceasul de pe perete.
mi pare ru c te-am bgat n toate astea.
Oh, nu-i face griji. Nu e chiar ru c e trecut de
miezul nopii, iar eu sunt treaz. M-am tot dus la culcare
la nou jumtate, ca o bab, de cnd Sibyl
Te rog, zise Lena. Nu pot s vorbesc despre ea. Nu
aa.
Hai s stm jos, o ndemn Nan.
i puse braul n jurul umerilor Lenei i ncerc s o
conduc spre scaun, dar Lena nu se mic.
Lena?
Lena i muc buza, deschiznd i mai mult gura. Linse
rana cu vrful limbii, amintindu-i cum linsese gtul lui
Ethan.
Dintr-odat ncepu s plng, iar Nan i puse i cellalt
bra n jurul ei. Rmaser n buctrie, Nan innd-o n
brae i consolnd-o, pn cnd Lena nu mai putu s
plng.

456

JOI
Capitolul 15
Ron Fletcher arta ca un diacon. Prul lui brunet era
pieptnat frumos ntr-o parte i dat cu un gel care
strlucea. Purta costum, ca i cum venise acolo la un
interviu de angajare, dei Jeffrey i spusese la telefon c
avea nevoie de el numai ca s i dea cteva informaii
despre Chuck Gaines. Dup cum mirosea, Fletcher era cu
siguran fumtor. innd cont de ceea ce gsiser n
dulapul din biroul celor de la paz, dependena de
nicotin era o nimica toat comparativ cu celelalte vicii
ale sale.
Bun dimineaa, domnule Fletcher, zise Jeffrey
aezndu-se n faa lui, de cealalt parte a mesei.
Fletcher afi un zmbet rapid i nervos, apoi se
ntoarse i se uit la Frank, care sttea la u ca un
gardian.
Sunt comandantul Tolliver, i spuse Jeffrey. El este
detectivul Wallace.
Fletcher ddu din cap i i netezi prul. Era n
permanen sub influena drogurilor, un brbat de
patruzeci de ani care nu mbtrnise, artnd n
continuare ca n anii adolescenei.
Salut. Cum mai merge treaba?
Destul de bine, zise Jeffrey. Mulumesc c ai venit
att de devreme.
457

Lucrez nopile, i zise Fletcher, vorbind ncet i


chinuit, dup o via ntreag de fumat marijuana. De
obicei asta e ora la care m bag n pat.
Ei bine Jeffrey zmbi , apreciem faptul c ai venit.
Jeffrey se ls pe spate, innd o mn pe mas. Fletcher
se ntoarse i se uit din nou la Frank. Frank putea fi
impuntor atunci cnd voia, iar btrnul poliist i
ndreptase acum spatele tocmai ca s lase s se neleag
asta foarte clar. Fletcher se uit napoi la Jeffrey, afind
acelai zmbet nervos.
Din nou, Jeffrey rspunse la zmbet.
Eu, uf, ncepu Fletcher, lsndu-se n fa, cu cotul
pe mas. Presupun c ai gsit iarba.
Mda, i spuse Jeffrey.
Nu-i a mea, i ncerc Fletcher norocul, dar Jeffrey
i ddu seama din felul n care vorbise c tia c scuza
lui era slab.
Ron Fletcher avea n jur de patruzeci i cinci de ani, i,
judecnd dup dosarul lui de angajare, niciodat nu
avusese o slujb stabil mai mult de doi ani.
A ta e, zise Jeffrey. Am gsit amprentele tale pe ea.
La naiba, bombni Fletcher, plesnindu-i palma de
mas. Jeffrey l vzu pe Frank zmbind. Gsiser
amprente pe pungi, dar cele ale lui Fletcher nu se aflau n
dosarul seciei de poliie, ca s se fac o comparaie.
Ce altceva mai vinzi?
Fletcher ridic din umeri.
O s-i ntoarcem casa cu fundul n sus, Ron.

458

Oh, frate! exclam Fletcher, punndu-i capul pe


mas. Ce porcrie! Ridic privirea, implorator. Niciodat
n-am avut belele cu legea. Tre s m credei.
i-am vzut deja dosarul, i spuse Jeffrey.
Gura lui Fletcher se strmb. Dosarul lui era curat, cu
excepia unei amenzi de parcare, dar era posibil s mai
existe i altceva care nu apruse pentru c nu fuseser
fcute acuzaii. Fletcher fcea parte din generaia care
credea c poliitii sunt mult mai puternici dect erau de
fapt.
Cui i vindeai la coal? ntreb Jeffrey.
Doar unor puti, frate, zise Fletcher. Doar cte puin,
ct s-mi mearg treaba, nelegi? Nu mult.
Chuck tia despre asta?
Chuck? Nu, nu. tii, Chuck nu e tocmai la curent cu
ce se ntmpla, dar, dac ar afla c fac asta
tii c-a murit?
Fletcher se fcu palid la fa i rmase cu gura cscat.
Jeffrey ls s treac puin timp, pn ce Fletcher ncepu
s tremure nervos.
Cereai drepturile vreunuia din coal? ntreb
Jeffrey.
S cer drepturile? repet Fletcher, i Jeffrey era pe
punctul de a-i explica ce nsemna asta, dar Fletcher
continu: Nu, frate. Nu tiu cine altcineva mai vindea, dar
nimeni nu mi-a zis nimic niciodat. Nu ddeam att de
mult nct s stric piaa cuiva. Pe bune.
Nimeni nu te-a abordat niciodat, nu i-a spus c nu
i plcea ceea ce fceai?
459

Niciodat, insist Fletcher. tii, am fost atent. Aveam


numai civa copii crora le vindeam. Nu voiam s fac
bani muli, ci numai ct s am i eu marfa mea.
Numai pentru iarb?
Uneori i alte chestii, zise Fletcher.
Nu era complet idiot. tia c deinerea de marijuana
era o infraciune mai puin grav comparativ cu posesia
de narcotice mai puternice.
Cine erau copiii crora le vindeai?
Nu muli, doar trei sau patru.
William Dickson? ntreb Jeffrey. Scooter?
Ah, nu, nu Scooter. El e mort. Nu i-am vndut eu
porcria aia. Despre asta e vorba?
Deveni agitat, iar Jeffrey i ddu de neles c ar trebui
s se liniteasc.
tim c Scooter vindea. Nu-i face griji pentru
Scooter.
Oh, OK. Fletcher i duse mna la piept. M-ai speriat
cteva minute.
Jeffrey se gndi s i ncerce norocul.
tim c i-ai vndut lui Andy Rosen.
Gura lui Fletcher se mic, dar nu vorbi. Se uit de la
Frank la Jeffrey i din nou la Frank.
Nici vorb. Vreau un avocat, zise el, n cele din urm.
Un avocat o s schimbe complet tonul acestui
interviu, Ron. Dac tu aduci avocatul tu, l aduc i eu peal meu.
Nici vorb. Nici vorb.
Dac fac acuzaii, asta e. Eti n sistem. Nicio
nelegere. i-o s primeti ani grei.
460

E o pcleal. E o capcan.
Nu-i o capcan, l asigur Jeffrey.
Tehnic vorbind, din moment ce Fletcher ceruse un
avocat, tot ce urma n acest moment era o nclcare a
drepturilor.
Nu vrem s-i venim de hac. Vrem doar s aflm cine
i-a vndut marfa lui Andy Rosen.
Nici vorb, frate, insist Fletcher. tiu cum merge
treaba asta. Dac-a fumat iarb nainte s sar de pe pod,
o s m acuzai pe mine vreau s spun, pe la care i-a
vndut rahatul.
Jeffrey se aplec peste mas.
Andy n-a srit, Ron. A fost mpins.
Pe bune? ntreb Fletcher, holbndu-se de la Jeffrey
la Frank i napoi. Frate, asta e ru. Mare greeal. Andy
era un puti bun. A avut nite probleme, dar la naiba. A
fost un puti bun.
Ce fel de probleme a avut?
Nu putea s renune la droguri, zise Fletcher,
ridicnd minile n aer. Unii oameni ar vrea, dar nu pot.
Chiar voia?
Aa credeam, zise Fletcher. Adic, tii voi. Credeam
c vrea.
Pn cnd?
Fletcher fcu o grimas.
Oh, nu tiu.
Pn cnd, Ron? A ncercat s cumpere ceva de la
tine?

461

Nu avea bani, zise Fletcher. Era ceva de genul se


fcu mic i ncepu s i frece minile te pltesc cu
drag inim mari dac-mi dai marfa azi.
i i-ai dat? ntreb Jeffrey.
La naiba, nu, frate. Andy a ncercat s m mai ard i
alt dat. Pe toi a ncercat s-i ard.
Avea dumani din cauza asta?
Fletcher cltin din cap.
Dac-l presai, i pltea napoi. Mi-a prut ru pentru
ntru din cauza asta. Era un dur, tii, dar nu trebuia
dect s te nfigi puin n el, i te lua cu: Bine. Uite-i
banii. Nu-mi face ru. Fletcher se opri, dndu-i seama
ce spusese. Nu c i-a face ru. Nu aa lucrez eu, frate. Eu
sunt blnd, vreau s-i explorez, tii tu Fletcher cut
cuvntul potrivit. Nu, nu-i corect. Dezvoltare. Trebuie si dezvoli mintea. S te deschizi.
Corect, zise Jeffrey, gndindu-se c, dac mintea lui
Fletcher s-ar mai fi dezvoltat puin, ar fi nceput s curg
pe-afar.
Mi-a prut ru pentru el. Avea nite veti bune. Se
pregtea s srbtoreasc.
Jeffrey i Frank schimbar o privire.
Ce srbtorea?
N-a spus, rspunse Fletcher. N-a zis, i eu n-am
ntrebat. Aa era Andy. i plcea s in secrete, tii. Chiar
dac se ducea la baie s se cace, totul era n mare secret,
de parc i-ar fi tras-o lui James Bond. Fletcher ddu s
rd. Ha, ha. Nu c i-ar fi tras-o tipului.
i Chuck? ntreb Jeffrey. El cum era implicat n
toate astea?
462

Fletcher ridic din umeri.


Nu vreau s vorbesc de ru despre
Ron?
Gemu, frecndu-i burta.
Cred c lua i el nite bani. tii, pentru chirie i
chestii de-astea.
Jeffrey se ls pe spate, ncercnd s i dea seama cum
putea fi Chuck legat de crimele petrecute recent.
Traficanii de droguri i omorau numai pe cei care le
stteau n cale, i o fceau ntr-un mod spectaculos, ca s
fie drept exemplu pentru eventualii rivali. A nscena nite
mori ca s par sinucideri era contrariul unei bune
afaceri.
Fletcher deveni nervos vznd c Jeffrey tcea.
Am nevoie de un avocat? ntreb el.
Nu i dac o s cooperezi.
Jeffrey scoase un carneel i un pix i i le puse lui
Fletcher n fa.
tiu c e prima ta infraciune, Ron. O s ncercm s
nu faci pucrie, dar trebuie s ne spui ce-ai n
apartament. Dac m duc acolo i gsesc ceva ce n-ai
menionat, atunci i spun judectorului s-i dea
pedeapsa maxim.
Bine, frate, zise Fletcher. Bine. Metedrin. Am niic
metedrin, i e sub salteaua mea.
Jeffrey i fcu semn nspre pix i hrtie. Fletcher ncepu
s scrie, oferind o descriere a casei sale.
Am nite iarb n frigider, n zona vasului pentru
unt. Aa numeti locul la unde st untul?
Compartimentul pentru unt? se oferi Jeffrey.
463

Da, da.
Fletcher ddu din cap aprobator, apoi se ntoarse la
scris. Jeffrey se ridic n picioare, gndindu-se c avea
lucruri mai bune de fcut. Ls ua deschis, ca s l
poat privi pe Fletcher de pe hol.
Ce s-a ntmplat? ntreb Frank.
Jeffrey i cobor tonul vocii n timp ce vorbi cu Frank.
M duc s discut din nou cu Jill Rosen, s vd ce
poate s-mi mai spun.
Ce mai face putoaica?
Jeffrey se ntrist dintr-odat gndindu-se la Lena.
Am vorbit cu Nan Thomas azi-diminea. Nu tiu.
Poate trec pe-acolo, s vd dac vrea s fac reclamaie.
N-o s-o fac, zise Frank, iar Jeffrey tia c avea
dreptate.
Ai putea s vorbeti tu cu ea, iar Frank reacion de
parc Jeffrey ar fi sugerat s i loveasc propria mam
cu un prosop ud.
De cnd Lena fusese atacat, Frank nu mai tia cum s
se poarte cu fostul su partener. Jeffrey nelegea uneori
reacia lui, dar nu i putea imagina nimic care l-ar fi
putut face s i abandoneze propriul partener. Erau
poliiti n Birmingham pe care Jeffrey nu i vzuse de ani
de zile, dar care l-ar fi putut suna la orice or, iar Jeffrey
ar fi fost la volan n cteva secunde, pornind spre
Alabama.
N-o s-i ordon s te duci s-o vezi, dar cred c, dac
ai ncerca, zise Jeffrey.
Frank tui n palm.
Jeffrey ncerc din nou.
464

Are ncredere n tine, Frank. Poate reueti tu s o


aduci pe calea cea bun.
Mie mi se pare c deja a ales calea pe care vrea s o
urmeze.
Avea o privire nverunat, iar Jeffrey i aminti ct de
greu i fusese s l trag pe Frank de pe Ethan, ieri. Dac
Jeffrey nu l-ar fi oprit, White ar fi fost probabil mort
acum.
Pe tine-o s te-asculte, zise Jeffrey. S-ar putea s fii
ultima noastr ans de-a ajunge la ea.
Frank ignor remarca aceasta cu atta uurin, nct
Jeffrey se ntreb dac chiar o rostise cu voce tare.
Cu o micare a minii, Frank fcu semn nspre Fletcher,
care ajunsese deja la a doua pagin a mrturiei sale.
Vrei s-i scotocesc n apartament?
Da, zise Jeffrey, contient c era posibil ca Fletcher
s fie un mincinos foarte convingtor. F tot ce trebuie n
legtur cu iarba din dulap. Vedem ce mai scoatem de la
el pn la sfritul zilei.
i White? zise Frank. i dm drumul?
Jeffrey i ceruse erifului Macon s l in pe White
nchis, pentru c nu avea ncredere n propriii oameni i
nu voia s l lase cu ei singur.
O s-l rein ct de mult pot, dar, dac Lena nu face
reclamaie, nu pot face mare lucru.
i testul ADN?
tii c dureaz cel puin o sptmn, i reaminti
Jeffrey. i, chiar dac vine rezultatul, nu conteaz atta
timp ea susine c actul a fost consimit.
Frank ddu scurt din cap, aprobator.
465

Te duci n Atlanta n seara asta?


Da, probabil, zise Jeffrey, dei ultimul lucru pe care
Sara i-l ceruse noaptea trecut fusese s o lase n pace o
vreme.
Avea s vin o zi n care o s-i spun lucrul acesta i s
vorbeasc foarte serios. Se rug la Dumnezeu s nu fie
totui de data aceasta.

Jeffrey merse pe jos ctre casa Rosen-Keller, avnd


nevoie de timp ca s i limpezeasc gndurile.
Sentimentul de vin l copleise n aceast sptmn, de
la njunghierea Tessei pn la atacarea Lenei. Noaptea
trecut, n nchisoare, tot ce i dorise era s o ia n brae
i s o aline. Simise ns c era ultimul lucru de care
Lena avea nevoie, i cel mai bun lucru pe care Jeffrey ar fi
putut s l fac era s afle cine era vinovat pentru toate
astea. Nu exista nicio dovad care s demonstreze
prezena unui intrus n biroul celor de la paz. Nimeni nu
era pornit mpotriva lui Chuck, i, dei l considerau cu
toii un ticlos, nimeni nu se putea gndi la un motiv
pentru care s fi fost omort. Chiar dac se alegea i el cu
ceva din afacerea cu droguri a lui Fletcher, acesta din
urm ar fi fost pedepsit, nu Chuck.
Mustangul rou era nc parcat pe alee, unde Jeffrey l
vzuse ultima dat. Merse pe veranda din fa i ciocni
la u, vrndu-i minile n buzunar n timp ce atepta.
Trecur cteva minute fr s se ntmple nimic, i se
uit pe fereastr, ntrebndu-se dac Jill Rosen i
prsise cu adevrat soul.
466

Mai ciocni de cteva ori la u nainte s plece. Se afla


la jumtatea aleii, cnd se rzgndi. Se duse n spatele
casei, la apartamentul lui Andy Rosen. Fletcher spusese
c Andy voia s srbtoreasc smbt noaptea. Poate
Jeffrey afla de ce era biatul aa de fericit.
Jeffrey ciocni la ua apartamentului, nedorind s o
ntrerup pe Jill Rosen n cazul n care aceasta s-ar fi aflat
aici mpachetnd lucrurile fiului ei. ncerc clana.
Hei! strig el, intrnd n apartamentul mic.
La fel ca i n restul casei, cel care decorase interiorul
apartamentului lui Andy nu se mai ntorsese de atunci.
Un covor aspru, portocaliu, era pe podea, iar pereii erau
acoperii cu lambriuri din lemn nchis de pin, care se
umflaser pe alocuri. Chiar lng u era o baie, iar
dincolo de ea un salona. Postere zdrenuite cu formaii
rap erau prinse haotic pe perei. Dou piramide de cutii
goale de bere, de aproape un metru nlime fiecare,
flancau fiecare parte a unui televizor cu ecran mare.
Un evalet de lng fereastr inea schia unui alt nud
de femeie, de data asta, din fericire, nu color. Jeffrey se
uit prin suportul de plastic pentru instrumentele de
pictur de pe podea i gsi cteva cutii de diluant pentru
vopsea i alte cteva de vopsea aerosol. La fundul cutiei,
gsi dou tuburi de lipici i o crp uzat. Strmb din
nas cnd simi mirosul crpei i aproape c lein din
cauza celui al chimicalelor.
Hristoase, zise Jeffrey.
Sub chiuvet gsi alte patru cutii cu vopsea aerosol. n
baia mic erau patru recipiente cu detergent de curat
toaleta. Fie Andy Rosen era obsedat de curenie, fie
467

pufia inhala lipici i aerosol ca s se drogheze. Sara nu


ar fi gsit astfel de substane pe foaia de analize, dect
dac ar fi specificat laboratorului s le caute.
Jeffrey se uit prin camer dup alte semne ale folosirii
drogurilor. mprtiate pe jos erau accesoriile unui
aparat de jocuri video i cteva CD-uri fr carcase. ntro parte erau aparate electronice, un DVD-player, un
video, un CD-Player, un receptor stereo sofisticat i un
sistem audio complex. Fie Andy fcea trafic de droguri,
fie prinii lui fcuser o a doua ipotec pentru ca fiul lor
s i cumpere tot felul de electronice.
Dormitorul era mprit n dou de o serie de paravane
de lemn. n spatele lor, patul era nefcut i ifonat. n aer
se simea un iz de transpiraie i de crem de mini cu
miros de nuc de cocos. Lampa de lng pat avea o earf
roie prins n jurul abajurului, ca pentru a crea o
atmosfer mai romantic.
Dulapurile i ifonierul din dormitor fuseser deja
cercetate, dar Jeffrey se simi tentat s verifice din nou. n
dulap atrnau pe umerae trei sau patru cmi, iar
tricourile erau aruncate pe marginea rafturilor. Trei
perechi de blugi ce preau purtai se aflau pe raftul de
sus, i Jeffrey i despturi, verificndu-le buzunarele,
nainte s i pun napoi pe raft.
Cteva cutii pentru pantofi se aflau pe podeaua
ifonierului, majoritatea coninnd tenii nou-noui. Una
dintre ele era plin de fotografii i cu un teanc de fie
vechi n care erau trecute rezultatele, comportamentul i
absenele de la coal ale lui Andy. Jeffrey le citi. Artau
mult mai promitoare dect artaser ale lui. Se uit
468

apoi la fotografii. Jill Rosen i Brian Keller erau aproape


neschimbai n fiecare fotografie, numai peisajul din
spatele lor se schimba, de la parcuri de distracie, la
cascade, de la Smithsonian la Marele Canion. Andy
aprea n foarte puine fotografii, aa c Jeffrey i
imagin c el fcea pe fotograful familiei.
La fundul cutiei se afla un teanc separat de fotografii
alb-negru. Jeffrey le lu i pe acestea. Elasticul care le
inea laolalt era att de vechi, nct se rupse n mna lui.
Prima fotografie era a unei femei care sttea ntr-un
balansoar, innd n brae un copil. Prul ei era tuns n
forma unei caschete, la fel cum l purtase i mama lui
Jeffrey pe cnd era el n liceu.
n alte fotografii, femeia se juca fericit cu copilul, prul
ei crescnd odat cu cel al copilului, de la o fotografie la
alta. Erau zece fotografii n total, care se opreau cnd
copilul avea aproximativ trei ani. Jeffrey se uit la ultima
fotografie, care o arta pe femeie stnd singur n
balansoar. Se uita fix la aparatul de fotografiat, iar lui
Jeffrey i se pru c vede ceva familiar n forma feei i n
genele lungi. Jeffrey ntoarse ultima fotografie i citi data,
ncercnd s pun lucrurile cap la cap. Se uit din nou
lung la femeie, ntrebndu-se de ce i se prea att de
familiar.
Deschise telefonul i form numrul biroului lui Kevin
Blake. Candy rspunse dup trei apeluri.
Bun, scumpule, zise ea, prnd ncntat s i aud
vocea. Chiar voiam s te sun.
Ai dat de Monica Patrick?
469

Mda, zise ea ns nu prea prea fericit. E moart


de trei ani.
Exact de asta se temuse Jeffrey.
Mulam c-ai ncercat.
Pentru puin, zise ea. Nici nu tiu la ce i-ar fi folosit.
Caui cumva ceva scandal?
Ceva de genul sta, ncuviin Jeffrey, uitndu-se la
fotografie i silindu-se s gseasc o logic.
Am trecut prin toate astea cnd l-am cercetat, zise
ea. Brian nu e tocmai Albert Einstein, dar e tipul de om
care trage ca un catr. Face treburile pe care toi le
refuz. St pn la miezul nopii ca s se asigure c s-a
fcut totul. Acum o numim fixaie n stadiul anal, dar
atunci se chema contiinciozitate.
Jeffrey bg fotografiile n buzunar i puse cutia de
pantofi la locul ei.
De la soia lui am rmas cu impresia c nc mai e
aa.
Pi, ea tie mai bine, zise Candy. Dei e cam trziu s
se mai plng.
Jeffrey nchise ua dulapului i se uit prin camer.
Ce vrei s spui?
Aa au ajuns s fie mpreun, i spuse ea. Jill era
secretara lui la Jericho.
Glumeti?
De ce-a glumi cu aa ceva? Nu-i nimic ru n a fi
secretar.
Nu, nu la asta m refer, zise Jeffrey. Numai c
niciunul din ei n-a pomenit nimic despre asta niciodat.
470

De ce-ar fi fcut-o? ntreb Cathy, i avea dreptate.


Nu te-ai ntrebat niciodat de ce aveau nume diferite?
Nu, zise el, auzind o portier trntit pe alee.
Se duse n sufragerie ca s se uite afar pe fereastra din
fa. Brian Keller lua ceva de pe bancheta din spate a unei
maini Impala cafenii. Scoase cteva cutii mari, albe i le
sprijini cu coapsa n timp ce nchise portiera.
efule?
Sunt aici, i spuse Jeffrey, ncercnd s reia
conversaia. Ce spuneai?
Spun c probabil c-a divorat pn acum.
Cine a divorat? ntreb Jeffrey, privind cum Keller
se lupta cu cutiile n timp ce mergea spre garaj.
Fata cu care era cstorit cnd a nceput s se vad
cu Jill Rosen. Nu c-ar mai fi o fat acum. La naiba,
probabil c are cincizeci i ceva de ani. M-ntreb ce s-o fintmplat cu fiul lor.
Fiul lor? repet Jeffrey, auzind paii lui Keller pe
scri.
Fiul din prima cstorie, zise ea. Eti atent la ce-i
spun?
Are un fiu din prima cstorie? zise Jeffrey, scond
o fotografie.
Asta i-am spus. Pur i simplu i-a prsit. Nici mcar
nu i-a pomenit vreodat lui Bert. l ii minte pe Bert
Winger a fost decan nainte s vin Kevin. Nu c Bert ar
fi dat dou parale pe situaia familial a lui Brian. i el
avea doi copii dintr-o cstorie anterioar, i, d-mi voie
s-i spun, copiii ia sunt cei mai drglai pe care i-am
vzut
471

Trebuie s plec, zise Jeffrey, nchiznd telefonul.


n sfrit tia de ce copilul din fotografie i se prea att
de familiar.
Vechea zical era adevrat. O fotografie valoreaz ct
o mie de cuvinte sau, n acest caz, o cltorie gratis
pn la secia de poliie, n partea din spate a mainii de
patrul.
Keller intr pe u, i aproape c scp cutiile din
mini cnd l vzu pe Jeffrey.
Ce caui aici?
Doar m uitam prin jur.
Asta pot s vd.
Unde-i soia ta? ntreb Jeffrey.
Keller se fcu palid la fa. Se aplec i ddu drumul
cutiilor pe podea.
E la mama ei.
Nu aceasta, zise Jeffrey, ridicnd fotografia. Cealalt.
Cealalt
Prima ta soie, l lmuri Jeffrey, artndu-i o alt
fotografie. Mama celui mai mare dintre fiii ti.
Capitolul 16
Lena i tr picioarele pn n buctrie, fiecare
ncheietur a corpului ei scrind ca metalul ruginit.
Nan sttea la mas, citind ziarul n timp ce mnca un bol
de cereale.
Ai dormit bine? ntreb Nan.

472

Lena ddu aprobator din cap, uitndu-se dup


cafetier. Din ibricul de pe aragaz ieeau aburi. Pe mas
se aflau o ceac i un plic de ceai lng ea.
Ai cafea? ntreb Lena, cu vocea aproape o oapt.
Am instant, zise Nan, dar decofeinizat. A putea s
m duc pn la magazin nainte s plec la serviciu.
E n regul, zise Lena, ntrebndu-se ct avea s
dureze pn o apuca durerea de cap din cauza lipsei
cofeinei.
Parc eti mai bine n dimineaa asta, zise Nan,
ncercnd s zmbeasc. Vocea ta. Seamn mai mult a
voce, iar nu a croncnit.
Lena se trnti pe un scaun, simind oboseal n toate
oasele. Nan dormise pe canapea, lsndu-i Lenei patul,
dar Lena nu se putuse odihni. Patul lui Nan se afla sub un
rnd de ferestre care ddeau spre curtea din spate. Toate
erau la nivelul pmntului, i niciuna dintre ele nu avea
jaluzele sau vreo draperie. Lena nici nu reuise s nchid
ochii, temndu-se c cineva ar putea s intre pe fereastr
i s o nface. Se ridicase de cteva ori i verificase
ncuietorile, ncercnd s vad dac era cineva afar.
Curtea din spate era prea ntunecat, i nu vedea dect la
civa metri, iar Lena sfrise prin a se sprijini cu spatele
de u, cu pistolul n poal.
Lena i drese vocea.
A vrea s mprumut nite bani.
Sigur, i spuse Nan. Eu am ncercat s-i dau
S mprumut, insist Lena. i-i dau napoi.

473

Bine, ncuviin Nan, ridicndu-se ca s i spele


bolul la chiuvet. O s-i iei nite zile libere? Eti
binevenit s stai aici.
Trebuie s angajez un avocat pentru Ethan.
Nan scp bolul n chiuvet.
Crezi c-i nelept s faci asta?
Nu pot s-l las n nchisoare, zise Lena, tiind c
bandele de negri aveau s-l omoare pe Ethan de ndat ce
vedeau tatuajele.
Nan se aez din nou la mas.
Nu tiu dac pot s-i dau bani pentru asta.
Fac eu rost de undeva, zise Lena, dei n-ar fi tiut de
unde.
Nan se holb la ea, cu gura ntredeschis. n cele din
urm, ddu din cap.
Bine. Mergem la banc dup ce m-ntorc de la
serviciu.
Mulumesc.
Nan nu mai avu nimic de spus n privina asta.
Nu l-am sunat pe Hank.
Nici nu vreau s-o faci, insist Lena. Nu vreau s m
vad aa.
Te-a mai vzut aa i alt dat.
Lena i arunc o privire prevenitoare, dndu-i de
neles c nu era deschis discuiilor.
Bine, repet Nan, iar Lena se ntreb dac nu o
spunea mai mult pentru sine. Deci trebuie s m duc la
serviciu. Lng ua din fa e o cheie, dac vrei s iei.
Nu m duc nicieri.
474

E cel mai bine aa, zise Nan, aruncnd o privire ctre


gtul Lenei.
Lena nu se uitase n oglind n dimineaa aceasta, dar
i putea nchipui ct de ru arta. Tietura de pe obraz o
ardea, ca i cum s-ar fi infectat.
M-ntorc la prnz, pe la unu, zise Nan. ncepem un
inventar sptmna viitoare, i trebuie s fac nite
lucruri.
E-n regul.
Eti sigur c nu vrei s vii cu mine la coal? Ai
putea sta n birou. Nu te-ar vedea nimeni.
Lena cltin din cap. Nu voia s se mai ntoarc n
campus niciodat.
Nan lu geanta cu cri i un set de chei.
Oh, era s uit.
Lena atept.
S-ar putea s treac pe-aici Richard Carter.
Lena murmur o njurtur pe care Nan nu o mai
auzise niciodat la o femeie.
Oh, Dumnezeule, zise Nan.
tie c sunt aici?
Nu, nu tiam c-o s fii aici. I-am dat cheia asear la
cin.
I-ai dat o cheie de la casa ta? ntreb Lena,
nevenindu-i s cread.
A lucrat cu Sibyl ani de zile, se apr Nan. Ea avea
complet ncredere n el.
Ce vrea?
S citeasc nite notie de-ale ei.
Poate citi scrierea Braille?
475

Nan nvrti cheile pe deget.


Avem la bibliotec un translator, i le poate trece
prin el. O s-i ia o venicie.
Ce caut?
Dumnezeu tie, zise Nan, rotindu-i ochii n cap. tii
ce secretos poate fi.
Lena ncuviin, dar se gndi c acesta era un
comportament ciudat pentru Richard. Avea s afle ea ce
dracu urmrea, nainte s pun mna pe notiele lui
Sibyl.
Ar fi bine s-i dau btaie, zise Nan. Ar trebui s-o ii
ridicat, adug ea, artnd spre proteza de la
ncheietura Lenei.
Lena ridic braul.
Ai numrul meu de la coal. Apas pe butonul
stay, dac vrei, mai zise ea, indicnd sistemul de
alarm.
Bine, zise Lena, dei nu avea nicio intenie s
activeze sistemul de alarm.
Ar fi fost mai eficient o lingur izbit de o tigaie.
i las douzeci de secunde s nchizi ua, zise Nan.
Vznd c Lena nu rspunde, aps chiar ea tasta
stay.
Codul e ziua ta de natere.
Aparatul scoase un iuit de avertisment, numrnd
secundele n care Nan trebuia s ias pe u.
Minunat, zise Lena.
Sun-m dac ai nevoie de mine, i spuse Nan. Pa!
Lena nchise ua i ncuie yala de jos. Cu o mn tr un
scaun pe care l propti sub clan, astfel nct Richard s
476

nu o ia prin surprindere. Trase la o parte draperia i se


uit pe fereastra micu din u, privind-o pe Nan cum
ddea maina cu spatele pe alee. Lena se simea ca o
proast pentru c clacase n faa lui Nan noaptea trecut,
dar se bucura totui c femeia se aflase lng ea. n
sfrit ncepuse s neleag ce anume vzuse Sibyl la
bibliotecara cu mutri de oarece n toi acei ani. La
urma urmei, Nan Thomas nu era chiar att de rea.
Lena lu telefonul fr fir de pe msua de cafea n
drumul ei spre buctrie. Gsi Pagini Aurii n dulapul de
lng chiuvet i se aez la mas. Reclamele avocailor
umpleau cinci pagini, fiecare dintre ele colorat i de
proast calitate. Titlurile lor i implorau pe cei care
suferiser n urma accidentelor de maini sau care
sufereau o dizabilitate s i sune CHIAR ACUM ca s
obin ajutor.
Buddy Conford avea cel mai mare anun. O fotografie a
ticlosului viclean avea n dreptul gurii un balon, ca la
benzile desenate, n care scria, cu litere roii, ngroate:
Sun-m nainte s vorbeti la poliie.
Avocatul rspunse de la primul apel.
Buddy Conford.
Lena i mestec buza, redeschiznd tietura. Buddy
era un nemernic care credea c toi poliitii sunt escroci,
i o acuzase n repetate rnduri pe Lena pentru c
folosise metode ilegale. i distrusese Lenei cteva cazuri
legndu-se numai de banaliti mrunte.
Alo? zise Buddy. Bine, numr pn la trei. Unu
doi
Lena se for s vorbeasc.
477

Buddy.
Da, eu sunt. Vorbete, zise el ferm, vznd c Lena
nu mai zicea nimic.
Sunt Lena.
Repet, ceru el. Scumpo, abia te-aud.
Lena i drese vocea, ncercnd s ridice tonul.
Sunt Lena Adams.
Avocatul scoase un fluierat.
Mi, s fie, zise el. Am auzit eu c eti la mititica. M
gndeam c-i doar un zvon.
Lena aps pe buz suficient de tare ct s i provoace
durere.
Cum e de cealalt parte a legii, partenere?
Du-te dracului!
Discutm mai trziu despre onorariul meu, zise
Buddy, chicotind.
Avocatul savura momentul chiar mai mult dect i
imaginase Lena.
De ce eti acuzat?
De nimic, i spuse ea, gndindu-se c situaia asta sar fi putut schimba n orice moment, n funcie de toanele
lui Jeffrey. E pentru altcineva.
Pentru cine?
Ethan Green. Vreau s spun, White, se corect ea.
Ethan White.
Unde e?
Nu sunt sigur.
Lena nchise cartea de telefoane, stul s se uite la
reclamele alea ieftine.
478

E acuzat de un fel de nclcare a condiiilor eliberrii


condiionate. Acuzaia iniial a fost legat de cecuri
false.
De cnd l-au nchis?
Nu sunt sigur, zise Lena.
Dac n-au nicio acuzaie solid, e posibil s-i fi dat
deja drumul.
Jeffrey n-o s-i dea drumul, l asigur Lena.
Jeffrey l cunotea pe Ethan numai din dosarul lui.
Niciodat nu vzuse latura bun a biatului, latura care
voia s se schimbe.
E ceva ce nu-mi spui, zise Buddy. Cum a ajuns n
colimatorul poliiei?
Lena i trecu degetele peste paginile crii. Se ntreb
ct de multe i-ar fi putut spune lui Buddy Conford. Se
ntreb dac nu cumva ar trebui s nu i spun absolut
nimic.
Buddy era suficient de bun ca s i dea seama de ceea
ce urma.
Dac m mini, doar mi vei ngreuna treaba.
Nu l-a omort pe Chuck Gaines, zise ea. N-a fost
implicat n nimic de genul sta. E nevinovat.
Buddy suspin adnc.
Scumpo, d-mi voie s-i spun ceva. Toi clienii mei
sunt nevinovai. Chiar i la care a sfrit pe scaunul
electric. Mai ales la care-a fost condamnat la moarte,
zise el, scond un sunet care i trda dezgustul.
sta e chiar nevinovat, Buddy.
Da, zise el. Poate-ar trebui s facem asta fa n fa.
Vrei s treci pe la biroul meu?
479

Lena nchise ochii, ncercnd s se imagineze ieind din


cas. N-o putea face.
Ai spus ceva? ntreb Buddy.
Nu, zise Lena. Poi s vii tu?
Unde anume?
Sunt acas la Nan Thomas.
i ddu adresa, apoi el i repet numerele.
Vin n cteva ore, zise el. O s fii pe-acolo?
Da.
Atunci ne vedem n curnd, zise Buddy.
Lena nchise i form numrul seciei de poliie. tia c
Jeffrey fcea tot posibilul ca s l in pe Ethan nchis, dar
mai tia i faptul c Ethan cunotea foarte bine modul n
care funciona legea.
Poliia din Grant, zise Frank.
Lena se sili s nu nchid telefonul. i drese vocea,
strduindu-se s vorbeasc pe un ton ct mai normal.
Frank? Sunt Lena.
Frank nu spuse nimic.
l caut pe Ethan.
Da? bombni el. Ei bine, nu-i aici.
tii unde
Frank trnti telefonul att de tare, nct sunetul rsun
n urechea Lenei.
La naiba, zise ea, apoi ncepu s tueasc att de
violent, nct se temu c plmnii au s-i ias prin gur.
Se duse la chiuvet i bu un pahar cu ap. Trecur
cteva minute pn cnd accesul de tuse se potoli. ncepu
s deschid dulapurile, cutnd un sirop de tuse care s i
calmeze gtul, dar nu gsi nimic. Gsi un tub de Advil n
480

dulapul de deasupra aragazului, i ls s i cad trei


capsule n gur. Alte cteva ieir afar, i ncerc s le
prind nainte s cad pe jos, dar se lovi cu ncheietura
de frigider. Vzu stele verzi de durere, dar reui s se
calmeze respirnd adnc.
Se napoie la mas i ncerc s se gndeasc unde s-ar
duce Ethan dac ar fi eliberat din nchisoare. Nu i tia
numrul de la cmin i tia c nu avea niciun rost s
ncerce s l obin sunnd la biroul campusului. Dat fiind
c Lena fusese la nchisoare cu o noapte n urm, se
ndoia c ar fi vrut cineva s o ajute.
Cu dou nopi n urm conectase robotul, n caz c Jill
Rosen avea s i telefoneze. Lena lu telefonul i form
numrul de acas, spernd c reuise s l conecteze cum
trebuia. Telefonul sun de trei ori nainte s i aud
propria voce, strin i puternic. Tast codul pentru
ascultarea mesajelor. Primul era de la unchiul ei, Hank,
care spunea c voia s tie ce mai fcea i c se bucura c
i pusese i ea, n cele din urm, un robot. Al doilea era
de la Nan, care prea ngrijorat i o ruga pe Lena s o
sune ct mai repede posibil. Ultimul mesaj era de la
Ethan. Lena, zicea el. Nu pleca nicieri. O s te caut.
Aps tasta trei i derul mesajul ca s l asculte din
nou. Aparatul nu avea indicator de timp sau de dat,
pentru c fusese prea zgrcit ca s dea zece dolari n
plus, iar tasta trei relu toate mesajele, nu numai pe
ultimul, aa c i ascult din nou pe Hank i pe Nan. Nu
pleca nicieri. O s te caut.
Aps din nou pe trei, suportnd cu greu primele dou
mesaje, nainte s aud vocea lui Ethan. Lipi telefonul de
481

ureche, ncercnd s i descifreze tonul. Prea furios, dar


asta nu era ceva nou.
Asculta mesajul a patra oar, cnd auzi un ciocnit la
u.
Richard, murmur ea.
Se uit n jos la hainele de pe ea i i ddu seama c
era nc n pijamaua albastr.
La dracu!
Telefonul portabil bipi de dou ori la rnd, iar LED-ul
licri, indicnd c bateria era descrcat. Lena aps
tasta cinci, spernd c astfel salvase mesajul de la Ethan.
Intr n sufragerie i puse telefonul n ncrctor. O
siluet ntunecat se vedea prin draperie, stnd n cadrul
uii din fa.
Numai puin, strig ea, gtul ncordndu-i-se de
efort.
Cut n dormitorul lui Nan ceva cu care s se acopere.
Singurul lucru pe care l gsi fu un halat roz din material
de prosop, care arta la fel de ridicol ca pijamaua
albastr. Lena se duse la dulapul din hol i scoase o
jachet. O mbrc n timp ce se apropia de ua din fa.
Ateapt puin, zise ea, dnd scaunul la o parte.
Descuie i deschise ua, dar nu mai era nimeni.
Hei! zise Lena, ieind pe verand.
Nici acolo nu se afla nimeni. Aleea era pustie.
Auzi tastatura alarmei bipind, i i aminti c Nan o
setase nainte s plece. Alarma avea o ntrziere de
douzeci de secunde, i Lena intr n fug n cas, tastnd
codul la timp.
482

Mergea ctre buctrie, cnd sunetul de sticl spart o


opri. Perdeaua de la ua buctriei se mic, dar nu din
cauza vntului. O mn intr pe geam i pipi dup zvor.
Lena rmase pe loc, paralizat pentru cteva secunde,
apoi ni pe hol, panicat.
Se auzir pai pe podeaua buctriei. Intr n
dormitorul liber i se ascunse ntre ua deschis i
perete, supraveghind holul prin crptur. Intrusul
strbtu casa cu pai hotri, nclrile lui greoaie
bocnind pe podeaua din lemn. Se opri n hol i se uit la
stnga, apoi la dreapta. Lena nu i putea vedea faa, dar
observ c purta o cma neagr i blugi.
nchise ochii strns i i inu respiraia n timp ce
brbatul merse ctre camera goal. Se lipi cu spatele de
perete ct de tare putu, ncercnd s se fac invizibil n
spatele uii.
Cnd ndrzni s deschid ochii, brbatul era ntors cu
spatele la ea. Lena nu putu dect s se uite lung. Fusese
sigur c era Ethan, dar umerii i erau prea largi, prul
prea lung.
Dulapul era nesat de jos pn sus de cutii. Intrusul
ncepu s le scoat una cte una, citind etichetele lor
nainte s le aranjeze cu grij pe podea. Dup un timp
care Lenei i se pru o venicie, gsi ceea ce cuta. Lena l
putu vedea din profil pe cnd sttea n genunchi n faa
cutiei. l recunoscu imediat pe Richard Carter.
Lena se gndi la pistolul Glock din camera lui Nan.
Richard sttea cu spatele la ea, i, dac ar fi mers cu grij,
ar fi putut s se furieze i s se ncuie n camera lui Nan.
483

i inu respiraia i iei de dup u. Se retrgea ncet


din camer, cnd Richard i simi prezena. ntoarse
brusc capul i se ridic iute n picioare. n ochi i se citi o
mnie arztoare, nlocuit rapid de uurare.
Lena, zise el.
Ce caui aici? ntreb ea, ncercnd s par sigur pe
ea.
Gtul o durea la fiecare cuvnt pe care l spunea, i era
sigur c Richard i simea teama din voce.
Richard se ncrunt, dezorientat de mnia ei.
Ce s-a ntmplat cu tine?
Lena i duse mna la fa, amintindu-i.
Am czut.
Din nou? Richard zmbi trist. i eu obinuiam s cad
aa. i-am spus c tiu cum e. Am trecut i eu prin asta.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Sibyl nu i-a povestit niciodat? ntreb el, apoi
zmbi. Nu, sigur c n-ar fi dezvluit un secret. Ea nu era
aa.
Ce secret? ntreb Lena, pipind n spatele ei, n
cutarea uii.
Secret de familie.
Richard fcu un pas ctre ea, iar Lena se ddu un pas
napoi.
Ce lucru ciudat la unele femei, zise el. Scap de un
so care le bate ca s alerge cu braele deschise la altul
care le bate. Ca i cum n adncul sufletului chiar asta i
doresc. Nu-i iubire pn nu le usuc n btaie.
Despre ce vorbeti?
Nu despre tine, bineneles.
484

Richard atept suficient de mult ct Lena s i dea


seama exact la ce se referea.
La mama, o lmuri el. Sau, mai precis, la taii mei
vitregi. Am avut civa.
Lena fcu un pas mic, ncercnd s se ndeprteze de el,
i atinse cu umrul tocul uii. i ndoi braul stng.
Te loveau?
Fiecare dintre ei, zise Richard. ncepeau cu ea, dar
ntotdeauna ajungeau la mine. tiau c era ceva n
neregul cu mine.
Nu-i nimic n neregul cu tine.
Ba sigur c da, i zise Richard. Oamenii simt asta.
tiu cnd ai nevoie de ei i te pedepsesc pentru asta.
Richard
tii ce-i amuzant? Mama ntotdeauna i apra.
ntotdeauna m lsa s neleg c ei erau mai importani
pentru ea dect mine.
Rse cu tristee.
Apoi s-a ntors i le-a fcut-o. Niciunul dintre ei n-a
fost la fel de bun ca la care a fugit.
Cine? ntreb Lena. Cine-a fugit?
Richard se apropie i mai mult de ea.
Brian Keller. Rse, vzndu-i uimirea. N-avem voie
s spunem nimnui.
De ce?
Fiul su poponar din prima cstorie? zise Richard.
A zis c, dac spun cuiva, nu mai vorbete cu mine. M
alung complet din viaa lui.
mi pare ru, zise Lena i mai fcu un pas napoi.
485

Se afla la civa pai deprtare de hol acum, i se lupt


cu impulsul de a o lua la fug. Expresia din ochii lui
Richard i spunea clar c avea s o urmreasc.
Atept s vin avocatul n curnd aici. Trebuie s
m-mbrac.
Nu te mica, Lena.
Richard
Vorbesc serios, zise el, stnd la mai puin de treizeci
de centimetri de ea.
Umerii lui erau ptrai, i Lena simea c Richard chiar
i-ar fi fcut ru dac i-ar fi propus asta.
Nu te mica nici mcar un centimetru.
Lena rmase nemicat, innd braul stng la piept,
ncercnd s i dea seama ce ar fi putut face. Era cel
puin nc o dat ct ea. Niciodat nu observase ce brbat
masiv era, probabil pentru c niciodat nu l vzuse ca o
ameninare.
Avocatul trebuie s vin n orice clip, repet ea.
Richard ntinse mna peste umrul ei i aprinse lumina
pe hol. O cercet cu privirea din cap pn n picioare,
uitndu-se la tieturi i la vnti.
Uit-te la tine, zise el. tii cum e s fii victima cuiva.
i zmbi cu iretenie. Ca Chuck, zise el.
Ce tii despre Chuck?
Numai c-i mort, rspunse Richard. Iar lumea e un
loc mai bun fr el.
Lena ncerc s nghit, dar gtul i era prea uscat.
Nu neleg ce vrei de la mine.
Cooperare, replic el. Ne putem ajuta unul pe
cellalt. Ne putem ajuta foarte mult.
486

Nu vd cum.
tii cum e s fii totdeauna pe locul doi, i spuse el.
Sibyl nu vorbea niciodat despre asta, dar tiu c unchiul
vostru o prefera pe ea.
Lena nu i rspunse, dar n adncul sufletului tia c el
avea dreptate.
Andy era favoritul lui Brian. El a fost motivul pentru
care au plecat din ora de la bun nceput. El a fost
motivul pentru care m-a lsat cu mama, i cu Kyle, cu
Buddy, cu Jack, cu Troy, cu toi ceilali nenorocii care
credeau c-i amuzant s te mbei i s-l snopeti n
btaie pe poponarul de fiu mai mic al lui Esther Carter.
L-ai omort? L-ai omort pe Andy?
Andy l antaja. tia c nu Brian venise cu ideea, ca
s nu mai vorbim despre implementarea cercetrii.
Ce idee?
Ideea lui Sibyl. Se pregtea s i trimit proiectul de
cercetare comitetului nainte s fie omort.
Lena arunc o privire ctre cutii.
Acelea sunt notiele ei?
Cercetarea ei, o lmuri el. Singura dovad rmas c
i-a aparinut. O expresie de tristee i apru pe chip. Era
att de strlucit, Lena. A vrea s poi nelege ct de
nzestrat era.
Lena nu i putu ascunde furia.
I-ai furat ideea!
Am lucrat alturi de ea la fiecare pas, se apr el. i,
cnd a murit, eram singurul care tia. Eram singurul care
putea s i continue munca.
487

Cum ai putut s-i faci asta? ntreb Lena, pentru c


tia c Richard inuse la Sibyl. Cum ai putut s-i nsueti
munca ei?
Eram obosit, Lena. Dintre toi oamenii, tu ar trebui
s nelegi cel mai bine c obosisem s fiu mereu pe locul
doi. Obosisem s vd cum Brian irosea totul pentru Andy,
cnd eu eram acolo, gata s fac totul pentru el, indiferent
de pre. i lovi palma de pumn. Eu eram fiul cel bun. Eu
eram cel care i traducea notiele lui Sibyl pentru el. Eu
am fost cel care i le-a dus, ca s putem lucra mpreun i
s crem ceva care Se opri, cu buzele strnse ntr-o
linie subire, n timp ce se strduia s i stpneasc
emoiile. Lui Andy nu i psa niciun pic de el. Nu-i psa
dect ce main mai putea obine, sau ce CD-Player, ce
joc video. Asta era Brian pentru el, o main de bani.
Richard ncerc s o conving. Ne antaja. Pe amndoi.
Da, l-am omort. L-am omort pentru tatl meu.
Cum? ntreb Lena.
tia c Brian nu ar fi putut face asta, zise Richard,
artnd ctre cutii. Brian nu e tocmai un vizionar.
Toat lumea tie asta, zise Lena, ajungnd la miezul
problemei. Care era dovada lui?
Richard pru impresionat c ea nelesese rapid
ntreaga situaie.
Prima regul a cercetrii tiinifice, zise el. Scrie
totul.
Pstra notie?
Jurnale, zise Richard. Scria totul, edine, fiecare
telefon, fiecare tmpit de idee care i venea.
Andy a gsit jurnalele?
488

Nu numai jurnalele toate notiele, toate


informaiile preliminare. Transcrieri din cercetarea
anterioar a lui Sibyl. Richard se opri, vizibil furios. Brian
scria fiecare nenorocit de lucru n jurnalele alea i le lsa
la ntmplare, i Andy a dat de ele, i, bineneles, prima
lui reacie nu a fost: Oh, tat, las-m s duc astea
napoi. A fost: Hm, cum a putea obine bani din asta?
Aa l-ai fcut s v ntlnii pe pod?
Inteligent, zise el. Da. I-am spus c-o s-i dau bani.
tiam c n-avea s se opreasc vreodat. C avea s
continue s cear din ce n ce mai muli bani i cine tie
cu cine mai vorbise?! Richard scoase o pufnitur de
exasperare. Lui Andy nu i-a psat niciodat dect de cum
s i obin urmtoarea doz. Nu se putea avea
ncredere n el. Nu voia dect s ia, s ia, s ia la nesfrit
pentru el, i toat munca mea, toate sacrificiile pe care leam fcut ca s mi ajut tatl, s i dau s lucreze la ceva cu
care s se poat mndri cu care noi doi s ne putem
mndri riscau se duc pe apa smbetei din cauza
rhelului luia nerecunosctor.
Ura din vocea lui Richard i tie respiraia Lenei. i
imagina cum trebuie s se fi simit Andy, prins pe pod de
Richard.
L-a fi putut face s sufere. Richard i moder tonul,
strduindu-se s fie rezonabil. L-a fi putut pedepsi
pentru ce-mi fcea pentru ce fcea relaiei pe care m
strduisem s o construiesc cu tata , dar am ales s fiu
uman.
Cred c-a fost ngrozit.
489

Era att de ndesat cu Ty-D-Bol, nct nici nu mai


vedea bine, zise Richard, dezgustat. L-am sprijinit cu
mna aici duse mna la civa centimetri de pieptul
Lenei, l-am aplecat cu blndee peste balustrad i i-am
injectat succynilcholine. tii ce-i aia?
Lena cltin din cap, rugndu-se n gnd s i ia mna
de pe ea.
O folosim n laborator ca s anihilm animale. Te
paralizeaz paralizeaz totul. A czut n braele mele ca
o ppu de crp i a ncetat s mai respire. Richard
inspir adnc, brusc, cu ochii mrii de uimire, ilustrnd
reacia lui Andy. L-a fi putut face s sufere. A fi putut
face ca totul s fie oribil, dar n-am fcut-o.
i vor da seama, Richard.
n cele din urm i ls mna jos.
Nu e detectabil.
Tot i vor da seama.
Cine?
Poliia, i spuse ea. tiu c a fost o crim.
Am auzit, zise el, dar nu pru s se simt ameninat
de informaie.
O s ia urma pn la tine.
Cum? ntreb el. N-au niciun motiv s m
suspecteze. Brian nici n-ar recunoate vreodat c sunt
fiul lui, i, chiar dac Jill s-ar decide s deschid larg ochii,
i-ar fi oricum prea team s spun ceva.
Team de ce?
Team de Brian, zise Richard, de parc ar fi fost
evident. Team de pumnii lui.
i bate soia? ntreb Lena.
490

Nu putea s accepte c Richard spunea adevrul. Jill


Rosen era puternic. Nu era genul care s nghit
rahaturi de la nimeni.
Sigur c-o bate, zise Richard.
Jill Rosen? zise ea, nencreztoare. O bate pe Jill?
O bate de ani de zile, zise el. i a stat cu el pentru c
nimeni n-a ajutat-o aa cum te ajut eu pe tine.
N-am nevoie de ajutor.
Ba ai, zise el. Crezi c-o s-i dea pur i simplu
drumul?
Cine?
tii tu cine.
Lena l opri.
Nu tiu despre ce vorbeti.
tiu ct e de greu s scapi, i spuse el, ducndu-i
mna la piept. tiu c nu poi s faci de unul singur genul
sta de lucru.
Lena cltin din cap.
Las-m s am eu grij de el, n locul tu.
Nu, zise ea, fcnd un pas napoi.
Pot s fac s par un accident, i spuse el,
apropiindu-se i mai mult.
Da, pn acum ai fcut o treab minunat.
Mi-ai putea da nite sfaturi, zise el, ridicnd mna ca
ea s nu l ntrerup. Doar un sfat mic. Putem s ne
ajutm unul pe cellalt s scpm din asta.
Cum poi s m-ajui?
Scpndu-te de el, zise Richard, i probabil vzu
ceva n ochii ei, pentru c zmbi trist. tii asta, nu-i aa?
491

tii c asta-i singura modalitate prin care-l poi scoate


din viaa ta.
Lena se holb la el.
De ce-ai omort-o pe Ellen Schaffer?
Lena.
Spune-mi de ce, insist ea. Trebuie s tiu de ce.
Richard atept cteva clipe nainte s vorbeasc.
S-a uitat direct la mine, cnd eram n pdure. Se
holba la mine n timp ce suna la poliie. tiam c e doar o
chestiune de timp pn s le spun.
i Scooter?
De ce faci asta? ntreb Richard. Crezi c-o s-i
mrturisesc totul, iar apoi tu o s m arestezi?
Amndoi tim c nu te pot aresta.
Chiar aa?
Uit-te la mine, zise ea, ridicnd braele ntr-o parte,
ca s atrag atenia ctre corpul ei lovit. tii mai bine ca
oricine n ce m-am bgat. Crezi c-o s m-asculte cineva pe
mine? Nici mcar nu m pot auzi, zise ea, ducndu-i
mna la gtul rnit.
Richard zmbi cu jumtate de gur, cltinnd din cap
de parc ar fi vrut s-i spun c nu l putea pcli astfel.
Trebuie s tiu, Richard. Trebuie s tiu c pot avea
ncredere n tine.
Richard i arunc o privire prudent, ncercnd s se
hotrasc dac s continue sau nu.
Scooter n-a murit din cauza mea, zise el, n cele din
urm.
Eti sigur?
Bineneles c sunt sigur.
492

Richard roti ochii n cap, devenind pentru o clip


brbatul inocent pe care l tia.
Am auzit c era adeptul asfixierii autoerotice. Cine
mai e att de tmpit s fac asta?
Lena rezist prefctoriei cu care o invita s i lase jos
garda.
i Tessa Linton?
Avea punga aia, zise el, dintr-odat agitat. Culegea
tot felul de chestii de pe deal. Nu puteam gsi lniorul.
Voiam lniorul la. Era un simbol.
Steaua lui David? ntreb ea, amintindu-i cu ct
disperare l apucase Jill Rosen n bibliotec.
Prea c trecuse o venicie de la ziua aceea.
Amndoi aveau unul. Jill le cumprase anul trecut,
unul pentru Brian i unul pentru Andy. Tat i fiu.
Richard expir cu putere. Brian l purta n fiecare zi. Crezi
c-ar face aa ceva pentru mine?
Ai njunghiat-o pe Tessa Linton pentru c-ai crezut c
avea colierul?
M-a recunoscut cumva. Am vzut cum punea
lucrurile cap la cap. tia de ce m aflam acolo. tia c l
omorsem pe Andy. Richard fcu o pauz, ca i cum ar fi
vrut s i adune gndurile. A nceput s strige la mine.
ipa. A trebuit s-o fac s tac. i terse faa cu minile i
ncepu s cedeze. Oh, Isuse, asta a fost greu. A fost att de
greu s fac asta.
Se uit spre podea, i Lena i ddu seama c i prea cu
adevrat ru.
Nu-mi vine s cred c-a trebuit s fac asta. E att de
oribil. Stteam s vd ce se-ntmpl, i
493

Vocea i pieri, de parc ar fi ateptat ca Lena s i spun


c totul era n regul, c nu avusese de ales.
Cum vrei s o faci? zise el.
Lena nu i rspunse.
Cum vrei s scap de el? ntreb Richard. Pot s-l fac
s sufere, Lena. Pot s-i fac ru, aa cum i-a fcut el ie.
Lena tot nu putu s rspund. Se uit la minile ei,
gndindu-se cum era Ethan n cafenea i ct de furios
fusese cnd o rnise. Atunci voise s i-o plteasc, s l
fac s sufere pentru durerea pe care i-o provocase.
Richard btu uor darabana pe protez.
Am suferit mai mult dect suficient n copilrie.
Lena frec proteza. Cicatricea de pe mn era nc
roie, cu snge nchegat pe margini. ncepu s o zgndre
n timp ce Richard i expunea planul.
Tu nu trebuie s faci nimic, zise el. O s am eu grij
de toate. Am mai ajutat i alt dat femei ca tine, Lena.
Spune-mi doar cuvntul potrivit, i-l pot face pe individ
s dispar.
Lena simi cum cicatricea i se deschide sub unghii,
desfcndu-se ca o coaj de portocal.
Cum? opti ea, jucndu-se cu marginea pielii. Cum ai
face-o?
Richard i privea i el minile.
O s aib vreun efect? ntreb el. Aa o s ncetezi s
i mai faci ru?
Lena i nclet mna dreapt n jurul protezei i o
inu jos, la bru, cltinnd din cap.
Trebuie s-l scot din viaa mea, zise ea. Trebuie s
scap.
494

Oh, Lena.
i puse degetele sub brbia ei i ncerc s o fac s i
ridice capul. Vznd c nu se mica, se aplec i i puse
minile pe umerii ei, cu faa aproape de a ei.
O s trecem peste asta, zise el. i promit. Putem s-o
facem mpreun.
Cu amndou minile, Lena izbi cu toat puterea
proteza de gtul lui. Materialul se crp sub maxilar, i l
tcu s i mute limba cu putere, dndu-i capul pe spate.
Richard se cltin, cu minile ridicate, i se lovi cu putere
de tocul uii. Lena ni pe hol ctre dormitorul lui Nan i
trnti ua n urma ei. Trase vechitura de zvor exact cnd
Richard apsa pe clan.
Pistolul lui Nan se afla sub pat. Lena se ls n genunchi
i scoase afar cutia. Proteza se rupsese la margine, i
reui s foloseasc ambele mini ca s bage ncrctorul
n pistol i s trag piedica nainte ca Richard s sparg
ua. Intr att de repede, nct se prbui peste ea,
fcnd-o s scape arma din mn. Lena se tr dup
pistol, dar Richard fu mai rapid ca ea. Se ridic ncet, cu
minile n aer, n timp ce Richard ndrept arma ctre
pieptul ei.
Urc-te n pat, i spuse el, mprocnd saliv n timp
ce vorbea.
Vorbea greu, din cauz c i mucase limba, i respira
cu dificultate, de parc nu ar fi avut suficient aer. inu
arma ndreptat spre ea i i duse mna la gt, tuind.
Te-a fi putut ajuta, trf idioat.
Lena rmase pe loc. n ciuda faptului c era rnit, vocea
i rsuna cu putere n camer.
495

Urc-te dracului n pat!


Vznd c tot nu se mica, Richard ridic mna s o
loveasc. Lena fcu ntocmai ce i se ceruse i se ntinse pe
spate, cu capul pe pern.
Nu trebuie s faci asta.
Richard se urc n pat cu gesturi bine gndite, i
imobiliz picioarele i o intui pe loc. terse cu mneca
sngele care i se prelingea din gur.
D-mi mna!
Nu face asta.
Nu pot s te elimin, zise el, iar Lena i ddu seama
c singura prere de ru a lui Richard venea din faptul c
ea era contient i ngreuna lucrurile pentru el. Pune
mna pe arm!
Nu vrei s faci asta.
Pune dracului mna pe pistol!
Cum Lena nu l ascult, i nfc mna i o for s
apuce arma. Lena ncerc s trag pistolul, dar el avea
mai mult for. i lipi eava de cap.
N-o face, zise ea.
Richard ezit o fraciune de secund, apoi aps pe
trgaci.
ncepu s plou cu cioburi, i Lena i ridic minile
deasupra capului, ncercnd s se protejeze de fereastra
care explod deasupra ei.
Richard fu aruncat pe podea. Pur i simplu fereastra se
fcuse ndri, iar el ajunsese pe podea. Deasupra ei nu
se vedea nimic n afar de ventilatorul de pe tavan. Se
ridic, uitndu-se dup Richard. n piept avea o gaur
mare din care curgea snge.
496

Lena se ntoarse i se uit n spatele ei. Dincolo de


fereastra spart sttea Frank, cu arma nc ndreptat
spre Richard. Prudena nu mai era necesar. Richard era
mort.
Capitolul 17
Sara sttea la biroul lui Mason, cu telefonul prins ntre
umr i ureche, n vreme ce Jeffrey i povestea ceea ce se
ntmplase acas la Nan Thomas.
Frank i-a nchis telefonul Lenei cnd aceasta a sunat
la secie. S-a simit vinovat i s-a dus s stea de vorb cu
ea, explic Jeffrey. Atunci l-a auzit pe Richard ipnd i sa dus repede n spate.
Lena e bine?
Da, zise el, dar Sara i ddu seama din tonul vocii
lui c nu era aa. Dac Richard ar fi tiut cum s ncarce o
arm, ar fi fost moart acum.
Sara se ls pe spate n scaun, ncercnd s neleag
tot ceea ce i se spusese.
Brian Keller a zis ceva?
Nimic, rspunse Jeffrey, prnd dezgustat. L-am
adus la secie pentru interogatoriu, dar ntr-o or a
aprut soia lui mpreun cu un avocat.
Soia lui? se mir Sara, ntrebndu-se cum putea
cineva s fie att de autodistructiv.
Da, zise Jeffrey, iar din tonul lui se simea c era
ntru totul de acord cu ea. Nu pot s-l rein fr o
acuzaie.
A furat proiectul de cercetare al lui Sibyl.
497

M-ntlnesc cu procurorul districtual i cu avocatul


colii mine-diminea ca s vedem exact ce acuzaii i
putem aduce. Presupun c-o s fie ceva legat de furtul de
proprietate intelectual, poate fraud. O s fie complicat,
dar cumva l bgm noi la nchisoare. O s plteasc
pentru asta, zise Jeffrey, oftnd. Sunt obinuit cu poliiti
i cu hoi. Crimele astea intelectuale m depesc
complet.
Nu poi demonstra c-a fost complice la crime?
Asta-i problema. Nu sunt sigur c aa s-a ntmplat,
i spuse Jeffrey. Din ce spune Lena, Richard i-a omort pe
toi: Andy, Ellen Schaffer, Chuck.
De ce Chuck?
Richard n-a dezvluit motivul exact. ncerca s o
atrag pe Lena de partea lui. Cred c-o plcea. Cred c
avea impresia c-o poate ajuta.
Sara tia c Richard Carter nu fusese primul care
ncercase s o salveze pe Lena i euase lamentabil.
Dar William Dickson? ntreb ea.
Moarte accidental, doar dac nu cumva gseti o
modalitate s o legi de Richard.
Nu, i spuse Sara. Niciodat nu l-a implicat pe Keller?
Niciodat.
Atunci de ce-a inventat minciuna aia despre
aventur?
Jeffrey oft din nou, exasperat.
Ca s zgndre rahatul, cred. Sau poate credea c-l
va face astfel pe Brian s vin la el dup ajutor. Cine tie?

498

Succynilcholina este inut sub cheie la laborator,


zise Sara. E nevoie de o parol ca s poi ajunge la ea.
Verific i vezi cine avea acces.
O s fac asta, zise el. Dar, dac amndoi aveau acces,
va fi greu de demonstrat cazul. Jeffrey tcu cteva clipe.
Trebuie s-o spun, Sara. Dac Keller avea de gnd s i
omoare unul dintre fii, atunci la ar fi fost Richard, i nu
cu un ac.
Ce mod ngrozitor de a muri, i spuse ea,
imaginndu-i ultimele minute din viaa lui Andy Rosen.
Mai nti i-au paralizat probabil membrele, apoi inima i
plmnii. Nu afecteaz creierul, aa c trebuie s fi fost
perfect contient de tot ce i se ntmpla pn n ultimul
minut.
Ct ar dura asta?
Depinde de dozaj, douzeci, treizeci de secunde.
Isuse!
Da, tiu, ncuviin ea. i e aproape imposibil de
detectat dup moarte. Corpul o asimileaz prea rapid.
Nici mcar nu exista o modalitate de a o testa pn acum
cinci ani.
Pare s fie foarte scump.
Dac i poi atribui succynilcholina lui Keller, gsesc
eu bani n buget pentru test. Dac trebuie, pltesc eu
pentru el.
O s fac tot ce-mi st n putin, zise Jeffrey, dei nu
prea prea optimist. tiu c vei da vestea alor ti, dar vrei
s atepi pn ajung eu ca s-i spui Tessei?
Sigur, zise Sara, dar ezit puin cam prea mult.
Jeffrey tcu cteva clipe, nainte s vorbeasc din nou.
499

tii ceva? Am oricum destul de mult munc de


fcut pe-aici. Ne mai vedem.
Jeffrey
Nu, zise el. Stai acolo cu familia ta. De asta ai nevoie
acum, s fii cu familia ta.
Nu asta
Haide, Sara, zise el, iar n voce i se simea durerea.
De-a ce ne jucm aici?
Nu tiu. Eu doar Sara cut cuvintele potrivite pe
care i le-ar fi putut spune, dar nu le gsi. i-am spus c
am nevoie de timp.
Timpul n-o s schimbe nimic, zise el. Dac nu putem
trece peste asta, peste ce-am fcut acum cinci ani
O faci s par ca i cum nu a fi deloc rezonabil.
Pi nu eti, zise el. Nu ncerc s te forez, eu doar
Jeffrey gemu. Te iubesc, Sara. M-am sturat s te furiezi
n fiecare diminea, m-am sturat de scamatoria asta n
care eti doar pe jumtate n viaa mea. Vreau s fiu cu
tine. Vreau s m-nsor cu tine.
S te-nsori cu mine?
Sara rse, de parc ar fi invitat-o la o plimbare pe Lun.
Nu trebuie s pari att de ocat.
Nu sunt ocat. Eu doar Rmase iari fr
cuvinte. Jeff, am mai fost cstorii. N-a fost tocmai un
succes.
Da, zise el. Eram i eu pe-acolo, mai tii?
De ce nu putem continua aa cum suntem acum?
Vreau mai mult dect att, i spuse el. Vreau ca dup
o zi mpuit la munc s vin acas i s m-ntrebi ceavem la cin. Vreau s rstorn castronul lui Bubba n
500

toiul nopii. Vreau s m trezesc dimineaa n njurturile


tale pentru c mi-am lsat suspensorul agat de clan.
Sara zmbi fr s vrea.
Faci totul s par aa de romantic.
Te iubesc.
tiu, zise ea, ns, chiar dac i ea l iubea, nu se
putea convinge s spun cuvintele. Cnd poi ajunge aici?
E-n regul.
Vreau s-i spui tu, zise ea. O s fie ntrebri la care
n-o s pot rspunde, continu ea, vznd c nu primete
niciun rspuns.
tii tot ce tiu i eu.
Nu cred c pot s le spun. Nu cred c am suficient
putere acum.
Jeffrey atept cteva clipe, nainte s vorbeasc din
nou.
Mine cam pe vremea asta, pe la patru i jumtate.
Bine.
Sara i ddu numrul camerei n care se afla Tessa. Era
pe punctul s nchid, cnd se rzgndi.
Hei, Jeff?
Da?
Acum, c l oprise s nchid, Sara nu mai tia ce s
spun.
Nimic, zise ea. Ne vedem cnd ajungi aici.
Jeffrey o ls cteva secunde ca s mai adauge ceva,
dar, vznd c tace, zise:
Bine. Ne vedem atunci.
Sara nchise telefonul, simindu-se de parc ar fi mers
pe o sfoar pe deasupra unui lac cu aligatori. Se
501

ntmplaser att de multe n sptmna n curs, nct nu


putea s proceseze nici mcar vorbele lui Jeffrey. O parte
din ea ar fi vrut s l sune napoi i s i spun c i prea
ru, c l iubea, dar o alt parte a ei ar fi vrut s i
telefoneze i s i spun s rmn acas.
Dincolo de u se auzeau doctori chemai prin pager i
se strigau coduri. Siluete fantomatice treceau pe lng
u, imaginile lor licrind ca o org de lumini n timp ce
alergau s i ajute pacienii. Parc trecuser o sut de
ani de cnd Sara fusese intern. Totul prea mult mai
complicat acum, i, chiar dac era convins c viaa
fusese la fel de copleitoare cnd era mai tnr, Sara se
gndea cu nostalgie la zilele acelea. nvnd pentru a
deveni chirurg, tratnd cazurile critice care solicitaser i
ultima frm de disciplin, toate astea i creaser
dependen asemenea heroinei. nc mai simea emoii
cnd se gndea s lucreze la Grady. La un moment dat n
viaa ei, spitalul fusese mai important dect aerul. Chiar
i familia plise prin comparaie.
Luarea deciziei de-a se ntoarce la Grant pruse att de
uoar atunci. Sara dorise avea nevoie s fie
mpreun cu familia ei, s se ntoarc la origini i s se
simt n siguran, s fie din nou fiic i sor. Rolul de
pediatru al oraului fusese unul foarte confortabil, i tia
c faptul c putuse rsplti oraul care i oferise attea n
copilrie era o surs imens de pace. Totui, nicio
sptmn nu trecuse de cnd plecase din Atlanta, fr
ca Sara s se ntrebe cum ar fi fost viaa ei dac ar fi
rmas. Pn n aceast clip nu i dduse seama ct de
mult i lipsise.
502

Sara arunc o privire prin biroul lui Mason,


ntrebndu-se cum ar fi fost s lucreze din nou cu el. Ca
intern, Mason fusese incredibil de meticulos, fapt care l
fcuse s fie un foarte bun chirurg. Spre deosebire de
Sara, el lsase aceast trstur s i influeneze viaa
personal. Era genul de brbat care nu ar fi putut lsa o
farfurie murdar n chiuvet sau rufele s se ifoneze n
usctor. Prima dat cnd Mason i vizitase apartamentul,
aproape c fcuse atac de apoplexie vznd un co de
rufe mototolite care sttuse timp de dou sptmni pe
masa din buctrie. Cnd Sara se trezise a doua zi de
diminea, Mason mpachetase toate hainele nainte s i
nceap tura de la ora cinci.
Un ciocnit n u o trezi pe Sara din reverie.
Intr, zise ea, ridicndu-se n picioare.
Mason James deschise ua, avnd ntr-o mn o cutie
de pizza, iar n cealalt dou cutii de Cola.
M-am gndit c poate i-e foame, zise el.
ntotdeauna, replic ea, lund cutiile de suc.
Mason puse cteva erveele pe msua de cafea,
innd pizza sus.
Le-am dus una i alor ti, i spuse el.
Foarte drgu din partea ta, zise ea, punnd jos
cutiile ca s l poat ajuta cu erveelele.
Mason i ddu cutia cu pizza, ca s poat pune erveele
sub cutiile de suc.
Adorai locul sta cnd erai la medicin.
Ciupercue, citi ea pe cutie. Chiar aa?
Mncai aici tot timpul. Voil{, zise el, frecndu-i
minile.
503

Sara se uit n jos. Aranjase erveelele n form


perfect de ptrat. i ddu lui cutia.
Te las pe tine s-o pui aa cum trebuie.
Unele lucruri nu se schimb niciodat, zise el,
rznd.
Nu, ncuviin ea.
Sora ta arat bine, i spuse el, aeznd cutia exact la
mijlocul mesei. Se mic mult mai bine dect ieri.
Sara se aez pe canapea.
Cred c-o foreaz mama.
Da, o vd n stare pe Cathy.
Mason desfcu un erveel i i-l aez n poal.
Ai primit florile?
Da, zise ea. Mulumesc. Sunt superbe.
Voiam s tii c m gndesc la tine, zise el,
desfcnd cutiile de Cola.
Sara se juc cu erveelul, netiind ce s spun.
Sara, zise Mason, punndu-i mna pe canapea, n
spatele umerilor ei. Niciodat n-am ncetat s te iubesc.
Sara se mbujor stnjenit, dar, nainte s poat
rspunde, Mason se aplec i o srut. Spre surprinderea
ei, Sara rspunse la srut. nainte s i dea seama ce se
ntmpla, Mason se trase mai aproape, mpingnd-o cu
blndee pe canapea, pn ce ajunse deasupra ei. i
strecur mna sub cmaa ei i i lipi corpul de al ei.
Sara i puse braele n jurul lui, dar, n loc de euforia
incontient pe care o simea de obicei n acest moment,
Sara nu se putu gndi dect la faptul c persoana pe care
o mbria nu era Jeffrey.
504

Stai, zise ea, oprindu-i mna pe nasturele


pantalonilor.
Mason se ridic att de repede, nct se lovi cu capul de
peretele din spatele canapelei.
mi pare ru.
Nu, zise ea, ncheindu-i cmaa, simindu-se ca o
adolescent care fusese prins n rndul din spate al unei
sli de cinematograf. Mie mi pare ru.
Nu te scuza, zise el, punndu-i o glezn peste
genunchiul celuilalt picior.
Nu, eu
Mason ncepu s dea din picior.
N-ar fi trebuit s fac asta.
E-n regul, i spuse ea. Doar i-am rspuns.
Pi da, zise el, expirnd cu un oftat. Dumnezeule, ct
te doresc!
Sara nghii, simind c avea prea mult saliv n gur.
Mason se ntoarse ctre ea.
Eti att de minunat, Sara. Cred c-ai uitat asta.
Mason
Eti extraordinar.
Sara simi c se mbujoreaz, i Mason ntinse mna i
i ddu prul dup ureche.
Mason, repet ea, punndu-i mna peste a lui.
Mason se aplec s o srute din nou, dar Sara ntoarse
capul. Se ddu napoi la fel de repede ca prima dat.
mi pare ru, zise Sara. Doar c
Nu trebuie s te justifici.
Ba da, Mason. Trebuie s-i spun.
Serios, nu trebuie.
505

nceteaz s-mi mai spui c nu trebuie, i ordon ea,


apoi se afund ntr-o explicaie. N-am fost dect cu
Jeffrey. Vreau s spun, de cnd am plecat din Atlanta. Se
ndeprt de el, temndu-se c dac sttea prea aproape,
o va sruta din nou. i, n cel mai ru caz, i va rspunde
la srut. Numai el a fost de atunci.
Asta pare a fi un obicei.
Poate c este, zise ea, lundu-i mna. Poate nu tiu.
Dar nu de asta m-am desprit de el.
Mason se uit la minile lor.
M-a nelat, i spuse ea.
Atunci e un idiot.
Da, aprob ea. Este, uneori, dar ncerc s-i spun c
tiu ce nseamn, i nu vreau s provoc astfel de
sentimente altcuiva.
E corect s-i plteti cu aceeai moned.
sta nu-i un joc, zise ea. Apoi i reaminti: i nc eti
cstorit, cu sau fr Holiday Inn.
Mason aprob dnd din cap.
Ai dreptate.
Sara nu se ateptase s capituleze att de uor, dar era
obinuit cu tenacitatea nverunat a lui Jeffrey, nu cu
replica normal a lui Mason. i aminti de ce fusese att
de uor s l lase n urm pe Mason, la fel ca restul
lucrurilor din Atlanta. Nu exista nicio scnteie ntre ei.
Mason nu trebuise niciodat s se lupte pentru ceva n
via. Nici mcar nu era sigur c o dorea att de mult
sau pur i simplu i era comod aa.
M duc s vd ce face Tess, zise Sara.
Ce-ar fi s te sun?
506

Dac ar fi formulat altfel, poate c ar fi zis da.


Nu cred, zise ea.
Bine, zise Mason, oferindu-i unul dintre zmbetele
lui superficiale.
Sara se ridic s plece, iar el nu mai spuse nimic pn
ce nu deschise ua.
Sara?
Atept s se ntoarc. Sttea pe canapea, cu mna nc
ntins de-a lungul ei, cu picioarele ncruciate.
Transmite-le toate cele bune alor ti.
O s le spun, zise ea, apoi nchise ua.

Sara sttea la fereastr n camera de spital a surorii ei,


privind traficul infernal de pe arterele oraului.
Respiraia regulat a Tessei, aflat n spatele ei, era
asemenea celei mai frumoase melodii pe care o auzise
vreodat. De fiecare dat cnd se uita la ea, abia se
abinea s nu se suie lng ea, s o ia n brae i s i
spun c acum era n siguran.
Cathy intr n camer avnd n fiecare mn cte o
ceac de ceai. Sara i aminti scena de la Dairy Queen, cu
o sptmn n urm, cnd Tessa fusese insuportabil de
enervant. i dorea att de mult s se ntoarc la
momentul la
Tata e bine? ntreb Sara.
Tatl lor fusese copleit cnd Sara le spusese de
Richard Carter. Plecase de lng ele nainte ca Sara s
termine de povestit ce se ntmplase.
E la captul holului, zise Cathy, fr s i rspund
cu adevrat la ntrebare.
507

Sara sorbi din ceai i se strmb cnd i simi gustul.


E tare, ncuviin Cathy. Jeffrey ajunge aici n
curnd?
Aa ar trebui.
Cathy o mngie pe Sara pe pr.
mi amintesc cum v priveam dormind cnd erai
mici.
nainte, Sarei i plcea s o aud pe mama ei vorbind
despre copilria lor, dar acum fcea att de clar distincia
ntre nainte i dup, nct o durea s asculte.
Ce face Jeffrey? ntreb Cathy.
Sara bu din ceaiul amar.
Bine.
A fost greu pentru el, zise ea, scond din geant un
tub cu crem de mini. ntotdeauna a fost ca un frate
pentru Tessa.
Sara refuzase s se gndeasc la asta mai devreme, dar
era adevrat. Indiferent ct de ngrozit fusese ea n
pdure, Jeffrey fusese la fel de nspimntat.
ncep s neleg de ce nu poi sta suprat pe el, zise
Cathy, frecnd minile Tessei cu crem. ii minte cnd sa dus n Florida cu maina s-o ia?
Sara ncepu s rd, dar mai mult fiindc o surprindea
faptul c uitase de acea ntmplare. Cu ani n urm, pe
cnd Tessa se afla n vacana de primvar, maina ei
fusese fcut praf de un camion furat, iar Jeffrey fusese
nevoit s se duc la miezul nopii n oraul Panama ca s
discute cu poliitii de acolo i s o aduc acas.
N-a vrut s vin tata s-o ia, zise Cathy. Nici n-a vrut
s-aud.
508

Tata i-ar fi zis tot drumul spre cas: i-am spus eu,
sublinie Sara.
Eddie spusese c numai un idiot i-ar lua un MG
decapotabil n Florida, unde sunt douzeci de mii de
puti bei.
Sara zmbi, dar se abinu s comenteze.
M bucur c-o s-l vd, zise Cathy, mai mult pentru
sine dect pentru Sara. Tessa trebuie s aud de la el c
s-a terminat.
Sara tia c mama ei nu avea cum s tie ce se
ntmplase ntre ea i Mason James, dar totui se simea
expus.
Ce e? ntreb Cathy, dndu-i seama c era ceva n
neregul.
Sara mrturisi, simind nevoia s i ia povara de pe
suflet.
L-am srutat pe Mason.
Cathy nu pru foarte impresionat.
Doar l-ai srutat?
Mam! zise Sara, ncercnd s i ascund
stnjeneala sub un val de furie.
i?
Cathy turn mai mult crem n palm i i frec
minile ca s o nclzeasc.
Cum te-ai simit?
Bine, la nceput, apoi
Sara i duse minile la obraji, simind c toat faa i
ardea.
Apoi?
509

Nu aa de bine, recunoscu Sara. M tot gndeam la


Jeffrey.
Asta ar trebui s-i spun ceva.
Ce? ntreb Sara, dorindu-i mai mult ca orice ca
mama ei s i spun ce s fac.
Sara, oft Cathy. Cel mai mare defect al tu a fost
ntotdeauna inteligena ta.
Minunat, zise Sara. O s le spun i pacienilor mei
asta.
Nu m lua pe mine de sus, o repezi Cathy, vorbind
ncet, aa cum era mereu cnd se necjea. Ai fost al naibii
de agitat n ultima vreme, i m-am sturat s te vd cum
tnjeti dup viaa pe care ai fi putut s-o ai dac ai fi
rmas n Atlanta.
Nu asta fac, zise Sara, dar niciodat nu se pricepuse
s mint, mai ales nu pe mama ei.
Ai o via att de bogat acum, atia oameni care te
iubesc i in la tine. i doreti ceva ce nu ai deja?
Acum cteva ore, Sara ar fi putut face o list, dar acum
nu reui dect s clatine din cap.
Ar fi bine s-i aminteti c la sfritul zilei,
indiferent ct de detept e creierul la din capul tu, de
inim trebuie s ai grij. i arunc Sarei o privire plin de
subneles. i tii ce i trebuie inimii tale, nu-i aa?
Sara ddu din cap aprobator, dei nu era foarte sigur.
Nu-i aa? insist Cathy.
Da, mam, rspunse Sara, i, surprinztor, chiar tia.
Bine, zise ea i strnse din nou tubul de crem.
Acum du-te i vorbete cu tatl tu!
510

Sara o srut pe Tessa, apoi pe mama ei, nainte s


plece din camer. i vzu tatl la captul holului, la
fereastr, urmrind traficul, la fel cum Sara fcuse n
camera Tessei. Umerii i erau nc ncordai, dar tricoul
uzat cu mneci scurte i blugii tocii l fceau pe Eddie
uor de recunoscut. Sara semna uneori att de mult cu
tatl ei, iar asta o nspimnta.
Bun, tati, zise ea.
Eddie nu se uit la ea, dar Sara i simi durerea la fel
cum simea frigul ce intra pe fereastr. Eddie Linton era
un brbat care tria prin familia lui. Soia i copiii erau
lumea lui, iar Sara fusese att de concentrat asupra
propriei suferine, nct nu observase lupta pe care o
ndurase tatl ei. Muncise att de mult s construiasc un
cmin fericit i sigur pentru copiii lui. Reticena lui Eddie
fa de Sara, n sptmna care trecuse, nu era provocat
de faptul c o nvinovea. Era pentru c se nvinovea
pe sine.
Eddie art afar pe fereastr.
l vezi pe tipul la care schimb un cauciuc?
Sara vzu o autodub galben-verzuie, aparinnd
uneia dintre echipele HERO15 pe care oraul Atlanta le
angajase ca s fluidizeze traficul. Erau pregtite s
schimbe cauciucuri, s ajute s porneasc mainile a
cror baterie murise sau s dea gratis un litru de
benzin, dac rmnea cineva fr, undeva la marginea
drumului. ntr-un ora n care era perfect legal s pori
Highway Emergency Response Operator Departamentul pentru situaii de urgen n transporturi
din Atlanta.
15

511

un pistol ascuns n torpedou, banii din impozite erau


bine cheltuii.
La autodub? ntreb ea.
Nu-i iau bani pentru asta. Niciun cent.
Ce zici de asta?
Da. Eddie inspir adnc. Tessie nc doarme?
Da.
Jeffrey e pe drum?
Dac nu vrei s vin
Nu, o ntrerupse Eddie, cu un ton ferm. Ar trebui s
fie aici, cu noi.
Sara se simi dintr-odat uurat.
Tocmai vorbeam cu mama despre noaptea aia n
care a trebuit s se duc-n Florida s-o ia pe Tess.
I-am zis eu s nu se duc acolo cu nenorocita aia de
main.
Sara se uit la trafic, ascunzndu-i zmbetul.
Eddie i drese vocea de mai multe ori dect era
necesar, ca i cum n-ar fi avut deja ntreaga atenie a
Sarei.
Un tip intr ntr-un bar cu o oprl mare pe umr.
Aaaaa zise ea, lungind cuvntul.
Barmanul zice: Cum e numele oprlei tale? Eddie
tcu cteva clipe.
Tipul zice: Lung. Barmanul se scrpin n cap.
Eddie se scrpin i el n cap. Zice: De ce-o numeti
Lung? Se opri din nou, ca s accentueze efectul. Pentru
c-i oprloiul meu!

512

Sara repet fraza cu poanta cu voce tare de cteva ori,


pn o nelese, n cele din urm. ncepu s rd att de
tare, nct i ddur lacrimile.
Eddie abia dac zmbi, cu faa luminat, de parc
faptul c o auzea pe fiica lui rznd era cea mai mare
bucurie pentru el.
Doamne, tat, zise Sara tergndu-i ochii, dar
rznd n continuare. E cea mai proast glum pe care
am auzit-o.
Da, recunoscu el, punndu-i mna n jurul umerilor
ei i trgnd-o mai aproape. A fost destul de proast.

513

VINERI
Capitolul 18
Lena sttea pe podea n mijlocul camerei ei,
nconjurat de cutii n care se aflau tot ce avea ea pe
lumea asta. Cele mai multe aveau s fie depozitate la
Hank pn cnd i gsea o slujb. Patul se ducea la Nan,
iar ea avea s doarm n camera liber pn cnd
strngea suficieni bani ca s se mute singur. Colegiul i
oferise slujba lui Chuck, dar, date fiind mprejurrile, nu
mai voia s vad acel birou niciodat. Nenorocitul de
Kevin Blake nu i dduse nici mcar plata de reziliere a
contractului de munc. Lena se consol cu faptul c
administraia anunase n dimineaa aceasta c ncepeau
s caute un nlocuitor pentru Blake.
Ua scri cnd intr Ethan. ncuietoarea nu mai
fusese reparat de cnd o sprsese Jeffrey, cu multe zile
n urm.
Ethan zmbi cnd o vzu.
i-ai prins prul.
Lena rezist tentaiei de a-l desface.
Credeam c-ai plecat din ora.
Ethan ridic din umeri.
ntotdeauna mi-a fost greu s plec din locurile n
care nu sunt dorit.
Lena i zmbi uor.
514

i-apoi, e destul de greu s m transfer acum, dat


fiind c universitatea mea e investigat pentru nclcarea
eticii.
Sunt sigur c totul se va lmuri, zise Lena.
Lucrase la colegiu numai cteva luni, dar tia cum se
rezolvau scandalurile. Timp de cteva luni ziarele aveau
s fie pline de articole i poveti, dar peste un an totul se
va uita, penalizrile vor rmne nepltite i un alt ticlos
de profesor va njunghia pe cineva n spate la propriu
sau la figurat ca s i asigure propriul prestigiu i
averea.
Deci, ncepu Ethan, presupun c i-ai rezolvat
problemele cu poliia.
Lena ridic din umeri, pentru c nu tia cum stteau de
fapt lucrurile cu Jeffrey. Dup ce o interogase n legtur
cu Richard Carter, i spusese s vin la secie luni
dimineaa, devreme. Dar nu tia despre ce era vorba cu
exactitate.
Au lmurit treaba cu chiloii? ntreb Ethan.
Au tras o concluzie greit. Se-ntmpl.
Din nou ridic din umeri.
Rosen era un ciudat. Probabil c i-a furat de la vreo
fat.
i-l imagin pe Andy mirosind mai mult dect lipici
ntr-o vineri seara. Ct despre carte, Lena trebuie s-o fi
citit ntr-una dintre nopile de singurtate, pe cnd i
gsea linitea n bibliotec nainte s se ntoarc n
comelia ei ca s ncerce s doarm.
Ethan se sprijini de ua deschis.
515

Voiam s-i spun c nu plec, zise el. n caz c m mai


vezi pe-aici.
O s te mai vd pe-aici?
Ethan ridic din umeri, evaziv.
Nu tiu, Lena. M strduiesc din rsputeri s m
schimb.
Lena se uit la minile ei, simindu-se ca un monstru.
Da.
Vreau s am ceva cu tine, zise el. Dar nu aa.
Sigur.
Ai putea s te mui undeva i s-o iei de la nceput.
Poate, cnd mi obin transferul, ne mutm mpreun,
continu el, vznd c Lena nu spunea nimic.
Nu pot pleca de-aici, zise ea, tiind c nu avea s-o
neleag niciodat.
Ethan i prsise familia i modul de via fr s se
uite napoi. Lena nu i-ar fi putut face asta niciodat lui
Sibyl.
Dac te rzgndeti, zise el.
Nan se va ntoarce n curnd, i spuse ea. Ar fi mai
bine s pleci.
n regul, ncuviin Ethan, nelegtor. O s ne mai
vedem, nu?
Lena nu rspunse.
O s te mai vd pe-aici? repet el.
Cuvintele lui plutir n aer ca o cea. Se uit la el, i
analiz blugii largi, tricoul negru, dintele spart i ochii
foarte albatri.
Da, zise ea. Ne mai vedem.
516

Ethan trase ua dup el, fr s o poat nchide. Lena se


ridic i propti un scaun sub clan, ca s o in nchis.
Niciodat n-avea s mai poat face asta fr s se
gndeasc la Richard Carter.
Intr n baie. Imaginea ei din oglinda de deasupra
chiuvetei era ceva mai bun. Rnile din jurul gtului
deveniser galbene-verzui, iar tietura de sub ochi deja
se nchisese.
Lena? zise Nan.
Auzi cum ua se lovete de scaun cnd Nan ncerc s o
deschid.
Numai o clip, zise Lena, deschiznd dulapul cu
medicamente.
Desprinse placa de jos i scoase cuitul ei de buzunar.
Pe mner se vedeau nc urme de snge, dar ploaia le
splase aproape n totalitate. Cnd desfcu lama, vzu c
vrful se rupsese. Cu o und de regret, Lena i ddu
seama c nu l mai putea pstra.
Scaunul de la u se lovi din nou de clan. n vocea lui
Nan se simea ngrijorarea.
Lena?
Acum vin, strig Lena.
Strnse cuitul i l vr n buzunarul de la spate n timp
ce se duse s i deschid lui Nan.

517

Mulumiri
Primul lucru pe care-l citesc ntotdeauna ntr-o carte
sunt mulumirile, i ursc cnd vd pur i simplu nirat
o list cu numele unor oameni despre care nu tiu nimic
i crora li se aduc mulumiri pentru lucruri care nu au
nicio legtur cu mine. Dup cele trei cri pe care le-am
scris pn acum, am neles de ce sunt att de necesare
asemenea liste. Fr nicio exagerare, urmtoarele
persoane au fcut tot ce era de datoria lor i tot ce le-a
stat n putin pentru a promova crile din seria Grant
County att n ar, ct i n strintate, i le voi fi venic
recunosctoare pentru munca depus.
De la Morrow/Harper: George Bick, Jane Friedman,
Lisa Gallagher, Kim Gombar, Kristen Green, Brian
Grogan, Cathy Hemming, Libby Jordan, Rebecca Keiper,
Michael Morris, Michael Morrison, Juliette Shapland,
Virginia Stanley, Debbie Stier, Eric Svenson, Charlie
Trachtenbarg, Rome Quezada i Coleen Winters.
De la Random House, Marea Britanie: Ron Beard, Faye
Brewster, Richard Cable, Alex Hippisley-Cox, Vanessa
Kerr, Mark McCallum, Susan Sandon i Tiffany Stansfield.
Mai sunt nenumrai alii, i-mi cer iertare celor pe
care nu i-am menionat.
Agentul meu literar, Victoria Sanders, m-a ajutat s
ajung ct mai departe. Editorii Meaghan Dowling i Kate
Elton sunt o echip pe cinste. Colaborarea noastr este o
adevrat binecuvntare. Dr. David Harper, Patrice
Iacovoni i Damien van Carrapiett m-au ajutat s folosesc
termenii medicali adecvai. Cantor Isaac Goodfriend a
518

scris pentru mine shalom n douzeci de limbi diferite.


Beth i Jeff de la CincinnatiMedia.com sunt printre cei
mai pricepui i mai competeni designeri de site-uri
web. Jamey Locastro a dat rspunsuri la tot felul de
ntrebri foarte directe. Rob Hueter mi-a vorbit despre
pistoale Glock i m-a dus la poligonul de trageri.
Remington.com are un tutorial online despre folosirea n
siguran a armelor de foc, care m-a inut ocupat ore n
ir. i, apropo, mulumiri speciale prietenilor mei de pe
internet ale cror mesaje m tot ntrerup din munc. V
rog ncetai! V implor!
Urmtorii autori, V.M., F.M., L.L., J.H., E.C. i E.M., merit
multe mulumiri pentru c m-au ascultat vicrindu-m
M-ai ascultat cu adevrat, nu-i aa? Tatl meu m-a
sprijinit ntotdeauna i nu numai cu mprumuturi
dezinteresate. Judy Jordan este cea mai bun mam i
prieten pe care mi-a fi putut-o dori. Billie Bennet,
profesoara mea de englez din clasa a noua merit toate
laudele din lume i niciodat nu vor fi suficiente.
Mulumiri speciale pentru Boss, Diane, Cubby, Pat,
Cathy i Deb datorit crora New Yorkul nu a mai prut
un loc aa de ngrozitor la ultimele vizite ale mele acolo.
Voi pur i simplu nu tii.
n cele din urm, i mulumesc lui D.A. n-a putea s
te uit vreodat.

virtual-project.eu
519

520