Sunteți pe pagina 1din 56

CUGETRI

1.

Dintre toate lucrurile care sunt pe lume, unele depind de noi, iar altele nu.
Cele care depind de noi sunt opiniile noastre, micrile noastre, dorinele
nclinaiile i aversiunile noastre ntr-un cuvnt, toate aciunile noastre.

2.

Cele care nu depind de noi sunt trupul, bunurile, reputaia, demnitile, ntr-un
cuvnt, toate lucrurile care fac parte din aciunile noastre.

3.

Lucrurile care depind de noi sunt libere prin natura lor, nimic nu poate s li se
opun sau s le opreasc; cele care nu depind de noi sunt sclave, slabe,
dependente, supuse miilor de obstacole i inconveniente, cu totul strine de
noi.

4.

Amintete-i deci c, dac tu consideri libere lucruri care prin natura lor sunt
sclave i proprii ie pe cele care depind de altcineva, vei ntmpina la fiecare
pas obstacole, vei fi rnit, tulburat i te vei plnge de zei i de oameni, n timp
ce considernd al tu ceea ce-i aparine de drept i strin ceea ce e al altcuiva,
nimeni nu te va obliga s faci ceea ce vrei, nu te vei plnge de nimeni, nu vei
acuza pe nimeni, nu vei face nici cel mai mic lucru mpotriva ta nsui, nimeni
nu-i face face vreun ru i nu vei avea niciun duman, cci nimic ru nu i se
va ntmpla.

5.

Dac aspiri deci la bunuri att de importante, amintete-i c pentru a le


dobndi nu trebuie s munceti puin i c, n ceea ce privete lucrurile
exterioare, trebuie s renuni la ele complet, iar pe altele s le amni. Cci
dac ncerci s le mpaci pe toate, urmrind i aceste bunuri i bogaia i
demnitile, e posibil s nu le obii pe acestea din urm pentru c i le-ai dorit
pe celelalte, dar cu siguran nu vei reui s dobndeti acele bunuri, singurele
care i-ar putea aduce libertatea i fericirea.

6.

Astfel, n faa oricrei nluciri dureroase, fii pregtit s spui: Nu exiti dect
n imaginaia mea, nu eti ceea ce pari. Apoi, examineaz-o cu atenie,
aprofundeaz-o i, pentru a o sonda, servete-te de regulile pe care le-ai nvat,
mai ales de prima dintre ele, de a ti dac lucrul care i duneaz face parte
dintre cele care depind de noi, sau din celelalte; i, dac e din cele care nu stau
n puterea noastr, spune-i fr s ovi: Asta nu m privete.

7.

Amintete-i c a obine ceea ce i doreti reprezint sfritul dorinelor tale i


c sfritul temerilor tale nseamn a evita lucrurile de care te temi. Cel care
nu obine ceea ce i dorete este nefericit, iar cel care se lovete de lucrul de
care se teme, se simte mizerabil. Deci, dac nu ai aversiune dect pentru ceea
ce e contrar binelui tu i depinde de tine, nu te vei lovi niciodat de lucrul de
care te temi. Dar dac te temi de moarte, de boal sau de srcie, vei fi

1/57

nefericit. Transpune-i deci temerile, f-le s treac de la lucrurile care nu


depind de noi la cele care depind, iar n privina temerilor tale, suprim-le n
ntregime pentru moment. Cci, dac i doreti unul din lucrurile care nu stau
n puterea noastr, nu eti nc n stare s le cunoti pe cele pe care e bine s i
le doreti. Ateptnd s fii n stare, multumete-te s cercetezi lucrurile sau s
fugi de ele, dar ncet, ntotdeauna cu rezerve i fr grab.
8.

n faa fiecruia din lucrurile care te distreaz, care servesc nevoilor tale sau
pe care le iubeti nu uita s-i spui n sinea ta ce e de fapt acel lucru. ncepe cu
cele mai mici. Dac iubeti un vas de pamnt; dac se sparge, nu vei fi
tulburat. Dac-i iubeti fiul sau soia, spune-i c iubeti o fiin muritoare i,
dac moare, nu vei fi deloc tulburat.

9.

Cnd eti pe punctul de a ntreprinde ceva, gndete-te bine ce reprezint


lucrul pe care l vei face. Dac urmeaz s te mbiezi, reprezint-i ceea ce se
petrece de obicei n bile publice: oamenii care arunc cu ap, se mping, i
arunc injurii, fur. Vei fi mai sigur de ceea ce vrei s faci dac i vei spune
nainte: Nu voiam s m mbiez, ci s-mi pstrez libertatea i independena,
iar dac m-a supra, mi le-a pierde.

10.

Ceea ce-i tulbur pe oameni nu sunt lucrurile, ci opiniile pe care le au despre


ele. De exemplu, moartea nu e deloc un lucru ru, cci dac ar fi fost, i-ar fi
prut astfel i lui Socrate; dar opinia pe care o avem, ca moartea e un ru, iat
rul. Deci atunci cnd suntem contrariai sau triti, s nu-i acuzm pe alii
pentru aceasta, ci doar pe noi nine, adic opiniile noastre.

11.

A-i acuza pe alii pentru nefericirea ta e o dovada de ignoran; a nu te acuza


dect pe tine nsui, e o dovad c ncepi s nvei, iar a nu-i acuza nici pe
ceilali, nici pe tine e un semn c eti deja instruit.

12.

Nu te luda niciodat cu vreo calitate strin. Dac un cal ar spune cu


mndrie: Sunt frumos, acest lucru ar fi suportabil, dar tu, cnd spui mndru:
Am un cal frumos, trebuie s tii c i atribui gloria de a avea un cal
frumos. Ce e al tu n asta? Uzul imaginaiei tale. De aceeea, atunci cnd,
utilizndu-i imaginaia, vei urma natura, atunci vei putea s fii mndru, cci
vei fi mndru de un bun care-i aparine.

13.

Dac ntr-o cltorie pe mare vasul tu intr ntr-un port i eti trimis s iei
ap, tu poi, la ntoarcere, s culegi o scoic sau o ciuperc, dar fr a nceta s
te gndeti la vasul tu i ntorcnd mereu capul, de team s nu te cheme
crmaciul, iar dac te cheam, trebuie s arunci tot i s fugi, de team ca nu
cumva, dac-l faci s atepte, s nu fii aruncat pe vas cu minile i picioarele
legate ca un animal. La fel se ntmpl i n cltoria acestei viei: dac, n loc
de scoici sau ciuperci, i se d o soie sau un copil, tu i poi lua; dar, dac te
cheam crmaciul, trebuie s alergi la vas i s lai tot, fr a privi n urm. Iar

2/57

dac eti btrn, nu te ndeprta prea mult de vas, de team s nu vin


crmaciul s te cheme, iar tu s nu fii n stare s-l urmezi.
14.

Nu pretide ca lucrurile s se ntmple aa cum doreti tu, ci aa cum se


ntmpl i vei prospera ntotdeauna.

15.

Boala e un obstacol pentru trup, dar nu pentru voin, atta timp ct aceasta nu
slbete. chioptez. Iat un inconvenient pentru piciorul meu, dar nu i
pentru voina mea. Spune-i acelai lucru pentru toate accidentele care i se
vor ntmpla, i vei descoperi c exist ntotdeauna un inconvenient pentru
altceva, dar nu pentru tine.

16.

Pentru fiecare obiect care i se nfieaz, amintete-i s te ntorci ctre tine


nsui i s cercetezi ce virtute ai pentru a folosi bine acest obiect. Dac vezi
un biat sau o fat frumoas, vei gsi mpotriva lor o virtute, care este
abstinena. Dac este necesar puin trud, puin chin, vei gsi curajul pentru
aceasta; dac e vorba de injurii i de afronturi, vei gsi rbdarea i resemnarea
necesare. Daca te obinuieti astfel s spui oricrui accident, virtutea pe care
natura i-a dat-o pentru a-l combate, nu te vei mai lsa niciodat purtat de
imaginaie.

17.

Nu spune niciodat, despre nimic: Am pierdut acest lucru, ci i l-am dat.


i-a murit fiul? L-ai dat. Soia e moart? Ai dat-o. i s-a luat pmntul? Ai
mai restituit ceva. Dar cel care mi l-a luat e un om ru. Ce-i pas prin
minile cui a vrut s i-l ia napoi cel care i l-a dat? Ct timp i-l las,
folosete-l ca pe ceva care nu-i aparine, aa cum cltorii folosesc hanurile.

18.

Daca vrei s naintezi n nelepciune, las deoparte judecile de felul


acestora: Dac-mi neglijez afacerile, voi fi n curnd ruinat i nu voi mai
avea din ce s triesc; dac nu-mi voi pedepsi sclavul; va deveni ru, Cci e
mai bine s mori de foame renunnd la griji i la temeri dect s trieti n
belug, dar nconjurat de nelinite i necazuri. E mai bine ca sclavul tu s fie
ru, dect s fii tu nefericit. ncepe deci cu lucrurile mrunte. i-a fost vrsat
uleiul? i-a fost furat vinul? Spune-i: acesta este preul pe care-l pltesc
pentru linitea mea, cu acest pre mi-am cumprat libertatea; nimic nu este
gratis. Cnd vei chema sclavul, gndete-te c poate nu te aude sau c,
auzindu-te, nu poate face nimic din ceea ce i-ai poruncit. Dar, vei spune,
sclavul meu va nelege greit rbdarea mea i va deveni incorigibil. Da, dar
tu te vei simi bine pentru c, mulumit lui, vei nva s lai deoparte
nelinitea i tulburarea.

19.

Daca vrei s naintezi n nelepciune, nu te feri, n ceea ce privete lucrurile


exterioare, s treci drept imbecil i nesimitor.

20.

Nu cuta s treci drept savant i, dac pentru unii eti un adevrat personaj,
teme-te de tine nsui. S tii c nu e uor s-i pstrezi n acelai timp i

3/57

voina conform cu natura i lucrurile exterioare ; dar e necesar ca, atunci


cnd te ataezi de unul, s-l neglijezi pe celalalt.
21.

Daca vrei ca soia, copii i prietenii ti s traiasc venic, eti nebun, cci vrei
ca lucrurile care nu depind de tine s depind i ceea ce e al altcuiva s fie al
tu. La fel, dac vrei ca sclavul tu s nu fac nicio greeal, eti nebun, cci
vrei ca viciul s nu mai fie viciu. Vrei s nu fii nelat n ateptrile tale? Poi
s-o faci: nu-i dori dect ceea ce depinde de tine.

22.

Adevratul stpn al fiecruia dintre noi e cel care are puterea de a ne da sau
de a ne lua ceea ce vrem sau ceea ce nu vrem. Deci orice om care vrea s fie
liber nu trebuie s vrea sau s refuze nimic din ceea ce depinde de ceilali,
altfel va fi n mod necesar sclav.

23.

Amintete-i c n via trebuie s te pori ca la un festin. O farfurie a ajuns la


tine? ntinzndu-i mna cu decen, ia-o cu modestie. i este luat? Nu o
reine. N-a venit nc? Nu rvni la masa celui de alturi, ateapt s vin n
cele din urm pe partea pe care te afli. Poart-te la fel cu copiii, cu o femeie,
cu ndatoririle i cu demnitile, cu bogiile, i vei fi demn de a fi primit chiar
la masa zeilor. Iar dac nu iei ceea ce i se ofer, ci l respingi i l
dispreuieti, atunci nu vei fi doar convivul zeilor, ci egalul lor, i vei domni
mpreun cu ei. Acionnd astfel, Diogene, Heraclit i ali civa au meritat s
fie numii oameni divini, ceea ce au i fost ntr-adevr.

24.

Cnd vezi pe cineva plngnd, fie pentru ca e ndoliat, fie pentru c fiul su e
departe, fie pentru c i-a pierdut bunurile, ia seama ca imaginaia ta s nu o ia
razna i s te seduc, convingndu-te ca acel om e ntr-adevr nefericit din
cauza acelor lucruri exterioare; dimpotriv, f tu singur distincia: ceea ce l
apas nu e accidentul care i s-a ntmplat, cci un alt om nu e deloc afectat de
acesta, nu refuza s plngi alturi de el i s-i alini durerea cu vorbele tale, dar
ia seama ca aceast compasiune s nu te cuprind i s nu fii cu adevrat
afectat de ea.

25.

Amintete-i c eti actor ntr-o pies, lung sau scurt, n care autorul a vrut
s te includ. Dac el vrea s joci rolul unui ceretor, trebuie ca tu s-l joci ct
poi mai bine. La fel, dac vrea s joci rolul unui chiop, al unui mparat, al
unui plebeu. Cci depinde de tine s joci bine personajul care i-a fost dat, dar
depinde de altul s i-l aleag.

26.

Atunci cnd corbul scoate un croncnit de ru augur, nu-i lsa imaginaia s-o
ia razna, ci f deosebirea i spune-i: Niciuna din nefericirile prezise de acest
semn nu m privete; aceste nefericiri privesc sau trupul meu cel slab, sau
mica mea agoniseal, sau mica mea reputaie, sau pe soia mea i pe copii mei.
Pentru mine nu exist dect preziceri fericite, dac eu vreau ; cci, orice s-ar
ntmpla, depinde de mine s iau partea bun a acestei ntmplri.

4/57

27.

Poi fi invincibil dac nu te angajezi niciodat n vreo lupt n care victoria nu


depinde doar de tine.

28.

Ia seama ca nu cumva, vznd pe cineva acoperit de onoruri, sau avnd o


mare putere, sau fiind nfloritor dintr-o cauz, ia bine seama, i spun, c nu
cumva, purtat i sedus de imaginaie s-l consideri fericit. Cci, dac
adevrata esen a binelui const n lucrurile care depind de noi, atunci nici
invidia, nici emulaia, nici gelozia nu-i va mai gsi locul, iar tu nu vei mai voi
s fii nici general, nici senator, nici consul, ci liber; ori, exist o singur cale
spre libertate: dispreul pentru lucrurile care nu depind de noi.

29.

Amintete-i c cel care te jignete cu adevrat nu e nici cel care te njur, nici
cel care te lovete, ci e opinia pe care o ai despre ei i care te face s-i priveti
ca pe nite oameni de care eti jignit. Deci, atunci dac te necjete sau irit,
s tii c nu omul acela te irit de fapt, ci propria ta opinie. Strduiete-te deci,
nainte de toate, s nu te lai purtat de imaginaie, cci, odat ce ctigi timp i
ai un oarecare rgaz, vei fi cu mai mult uurin stpn pe tine.

30.

Dac ai n fiecare zi n faa ochilor moartea, exilul i celelalte lucruri ce par


teribile mai ales moartea nu vei mai avea niciodat gnduri nedemne i
nici nu se va ntmpla s-i doreti ceva cu prea mare ardoare.

31.

Vrei s fii filozof. Pregtete-te s fii batjocorit, i spune-i c plebea te va


fluiera i te va striga: Acest filozof a aprut peste noapte. De unde i vine
acesta arogan? n ceea ce te privete, s nu fii arogant, dar s te detaezi cu
putere de maximele care i s-au prut cele mai bune i mai frumoase. i
amintete-i c, dac rmi ferm, chiar i cei care au rs la nceput de tine te
vor admira, pe cnd, dac cedezi insultelor lor, vor rde de tine de dou ori
mai mult.

32.

Dac i se ntmpl vreodat s te ntorci spre lucrurile exterioare n scopul de


a plcea cuiva, s tii c ai deczut din starea ta. A fi filozof, n toate i
pretutindeni, s-i fie deci de ajuns. Iar dac, n plus, vrei s i pari filozof,
multumete-te s pari astfel n proprii ti ochi i e suficient.

33.

S nu te lai tulburat deloc de acest gen de gnduri i de raionamente: Voi fi


dispreuit; nu voi mai nsemna nimic n lume. Cci, dac dispreul e ceva ru,
nu poi face prin mijlocirea altcuiva, aa cum se ntmpl i cu viciul. Depind
de tine primele obligaii pe care le ai? Depinde de tine s fii invitat la un
festin? Nicidecum. Cum e deci posibil ca acestea s fie un prilej de dispre i o
dezonoarea pentru tine? Cum e posibil s nu nsemni n lume, tu, care nu
trebuie s fii nimic n afar de ceea ce depinde de tine, iar n acest privin te
poi considera foarte important? Dar prietenii mei vor fi lipsii de orice ajutor
din partea mea. Cum adic, lipsii de orice ajutor ? Nu le vei mai da bani?
Nu-i vei mai face ceteni romani? Cine i-a spus c aceste lucruri sunt dintre
cele care se afl n puterea noastr, i c ele nu aparin altcuiva n afara de

5/57

noi? i cine poate da altora ceea ce nu are el nsui ? Agonisete bunuri, va


spune cineva, ca s avem i noi din acestea. Dac pot avea pstrndu-mi
pudoarea, modestia, fidelitatea, generozitatea, aratai-mi calea pe care trebuie
s-o urmez pentru a fi bogat i voi fi. Dar dac vrei s-mi pierd adevratele
bunuri pentru ca voi s agonisii unele false, vedei ct de strmb e balana i
ct suntei de ingrai i de nechibzuii? Ce iubii mai mult? Banii, sau pe un
prieten nelept i fidel? Ah! Ajutai-m mai degrab s dobndesc aceste
virtui i nu-mi mai cerei s fac lucruri prin care le-a putea pierde. Dar,
vei spune tu apoi, nu-i voi aduce niciun serviciu patriei mele. Ce servicii?
Din cauza ta nu vor mai avea loc porticuri ? Sau bi publice ? Ce vrea s
spun asta? E ca i cum n-ar mai avea nclri din partea unui fierar sau arme
de la un cizmar. Or, e de ajuns ca fiecare s-i pstreze starea i s-i fac
treaba. Dar dac, prin exemplul tu, i-ai da patriei un alt cetean nelept,
modest i fidel, nu i-ai face niciun serviciu? Desigur c i-ai face, i nc unul
foarte mare; nu vei fi deci inutil pentru ea. Ce rang voi avea n cetate?
Cel pe care-l vei putea obine rmnnd fidel i modest. Dar dac, vrnd s-o
serveti, i pierzi aceste virtui, ce servicii i vei mai face patriei, cnd vei fi
devenit neruinat i perfid?
34.

Cineva a fost preferat ie la un festin, la un sfat, ntr-o vizit. Dac acestea


sunt lucruri bune, trebuie s te bucuri c s-au ntmplat aproapelui tu. Iar
dac sunt rele, nu te nvinovi c eti scutit de ele. Dar amintete-i c
nefcnd, pentru a obine lucrurile care nu depind de noi, demersurile pe care
le fac cei ce le obin, e imposibil s i se dea o parte egal cu a lor. Cci cum ar
putea cel care nu bate niciodat la ua unui mare senior s fie tratat la fel de
bine ca unul care vine acolo n fiecare zi? Cel care nu-l nsoete niciodat
atunci cnd iese, la fel ca acela care-l nsoete? Cel care nu-l mgulete i
nu-l laud, la fel ca acela care nu nceteaz s-l mguleasc i s-l laude? Eti
deci injust i lacom dac, fr a da lucrurile cu care se achit aceste favoruri,
vrei s le ai gratis. Cu ct se vinde salata la pia. Cu un obol. Dac vecinul
tu d obolul i ia salata, iar tu, nednd obolul, te intorci fr salat, nu-i
imagina c ai mai puin dect el; cci dac el are salata, tu ai obolul tu, pe
care nu l-ai dat. La fel se ntmpl i aici. Nu ai fost invitat la un festin? E
pentru ca nu ai pltit gazdei festinului preul cu care i-l vinde. Acest pre e o
laud, o vizit, complezena, dependena. Pltete deci preul, dac acest lucru
te-ar mulumi. Dar dac, fr a plti preul, vrei s ai marfa, eti lacom i
nedrept. Nu ai nimic care s nlocuiasc acel festin la care nu ai fost? Ai,
desigur, ceva care valoreaz mai mult dect festinul, i anume faptul de a nu-l
fi ludat pe cel pe care nu ai vrut s-l lauzi i de a nu fi fost nevoit s-i supori
orgoliul i insolena.

35.

Putem afla inteniile naturii prin lucrurile asupra carora nu ne aflm n disput
unii cu alii. De exemplu, atunci cnd sclavul vecinului a spart o cup sau
altceva, i spui, desigur, pentru a-l consola, c e un accident obinuit. S tii
deci c, atunci cnd i se va sparge o cupa care e a ta, trebuie s fii la fel de
linitit pe ct erai atunci cnd s-a spart cea a vecinului. Aplic acesta maxim

6/57

celor mai importante lucruri. Cnd fiul sau soia altuia moare, nu exist
nimeni care s nu spun c aceasta e soarta omului. Dar cnd moare soia sau
fiul tu, nu auzim dect plansete, strigte, gemete: Ct de nefericit sunt! Sunt
pierdut! Ar trebui totui s ne amintim de sentimentele pe care le-am avut
aflnd c acelai accident s-a ntmplat altora.
36.

Aa cum ne propunem un scop ca s-l ratm, tot astfel natura rului nu exist
n lume.

37.

Dac cineva i-ar pune trupul la dispoziia primului venit, ai fi fr ndoial


foarte suprat; iar atunci cnd tu i abandonezi sufletul primului venit, pentru
c, atunci cnd el i arunc injurii, sufletul s fie afectat i tulburat, nici mcar
nu roeti!

38.

n orice aciune, nainte de a o ntreprinde, privete cu atenie ceea ce o


precede i ceea ce i urmeaz i ntreprinde-o dup acest examinare. Dac nu
faci astfel, vei face la nceput totul cu plcere, pentru ca nu vei ntrezri
urmrile, dar n final, aprnd ruinea, vei fi prins de confuzie.

39.

Ai vrea mult s fii laureat la jocurile olimpice. ntr-adevr, i eu a vrea,


pentru c e ceva glorios. Dar examineaz bine nainte ceea ce precede i ceea
ce urmeaz unei astfel de aciuni. Poi s-o ntreprinzi dup acest examen.
Trebuie s studiezi disciplina, s mnnci bine, s te abii de la tot ce flateaz
gustul, s-i faci exerciiile la ore fixe, fie frig, fie cald; s nu bei nici ap rece,
nici vin dect moderat; ntr-un cuvnt, trebuie s te supui fr rezerve
maestrului de exerciii, ca unui medic i, dup aceea, s mergi la jocuri. Acolo,
poi s fii rnit, s-i scrnteti piciorul, s nghii mult praf, s fii uneori lovit
i, dup toate acestea, s fii nvins. Cnd vei fi cntrit aceste lucruri, mergi,
dac vrei, i fii atlet. Dac nu-i iei aceste precauii, nu vei face dect s-i
pierzi vremea i s te joci precum copiii, care acum fac pe lupttorii, acum pe
gladiatorii, care acum cnt la trompet i dup o clip pun n scen tragedii.
La fel s-ar ntampla i cu tine: ai fi cnd atlet, cnd gladiator, cnd retor, dup
toate astea filozof i, n adncul sufletului tu, nu ai fi nimic. Ca o maimu,
vei imita tot ceea ce vei vedea i toate obiectele i vor plcea pe rnd, cci nu
ai examinat ceea ce voiai s faci, ci te-ai apucat n mod temerar, fr a fi
circumspect, ghidat doar de lcomia i de capriciile tale. Astfel, muli oameni,
vznd un filozof, sau auzind pe cineva spunnd c Euphrates vorbete bine
(i cine ar putea vorbi ca el?) vor imediat s fie filozofi.

40.

Prietene, ia n considerare mai nti natura aciunii pe care vrei s o ntreprinzi


i apoi examineaz propria ta natura pentru a vedea dac e destul de puternic
pentru a purta aceast povar. Vrei s participi la pentatlon sau s fii
gladiator? Privete-ti braele, coapsele, alele, cci nu suntem toi nscui
pentru acelai lucru. Vrei s fii filozof? Crezi c mbrind aceast profesie
poi s mnnci la fel ca toi ceilali, s bei ca ei, s renuni asemenea lor la
toate plcerile? Trebuie s veghezi, s lucrezi, s te ndeprtezi de prini i de

7/57

prieteni, s fii jucria unui sclav, s fii ntodeauna ultimul n cutarea


onorurilor, a ndatoririlor, n tribunale, ntr-un cuvnt n toate afacerile.
Examineaz bine aceste lucruri i vezi dac vrei s cumperi cu acest pre
linitea, libertatea, armonia. Dac nu, apuc-te de orice alt lucru i nu face
precum copiii, nu fii azi filozof, mine republican, apoi retor i dup toate
acestea intendentul lui Cezar. Aceste lucruri nu se potrivesc unul cu cellalt.
Trebuie s fii un singur om, bun sau ru; trebuie s te dedici lucrurilor care se
potrivesc cu sufletul i cu trupul tu; trebuie s munceti ca s dobndeti
calitile interioare sau bunurile exterioare, adic trebuie s susii caracterul
unui filozof sau unui om obinuit.
41.

Datoriile se msoar n general dup relaiile n care suntem implicai. E tatl


tu? Eti obligat s ai grij de el, s-l asculi n toate, s-i supori reprourile i
purtarea urt. Dar e un tat ru. i ce dac? Prietene, natura te-a legat n
mod necesar de un tat bun? Nu, ci doar de un tat. Fratele tu te trateaz n
mod nedrept? Pastreaz-i n ceea ce-l privete rangul de frate i nu privi ceea
ce face el, ci ceea ce trebuie s faci tu i starea n care se afl libertatea ta dac
faci ceea ce natura vrea s faci. Cci un altul nu te va ofensa i nu te va rni
nicodat dac tu nu vrei acest lucru, i nu vei fi rnit dect dac te vei
considera rnit. Astfel, vei fi ntotdeauna mulumit de vecinul tu, de
conceteanul tu, de generalul tu, dac te obinuieti s ai tot timpul aceste
relaii n faa ochilor.

42.

Afl c principiul i fundamentul religiei constau n a avea despre zei opinii


corecte i sntoase, n a crede c exist, c-i ntind providena pretutindeni,
c guverneaz lumea cu nelepciune i dreptate; c tu eti aici pe pmnt
pentru ai asculta, pentru a lua ca atare toate lucrurile care i se ntmpl i
pentru a consimi de bunvoie i din toata inima la ele, ca venind din partea
unei provindene bune i nelepte. Astfel, nu te vei plnge niciodat de zei i
nici nu-i vei acuza c nu au grij de tine. Dar nu poi avea aceste sentimente
dect renunnd la tot ceea ce nu depinde de noi i fcnd astfel nct binele i
rul s constea pentru tine n ceea ce depinde de noi. Cci dac iei drept bine
sau ru unul din aceste lucruri strine, devine necesar ca, atunci cnd eti
frustrat n dorinele tale sau cnd te loveti de ceea ce te temi, s te plngi i
s-i urti pe cei ce sunt cauza nenorocirilor tale. Cci toate animalele sunt
nscute pentru a ur i pentru a fugi de ceea ce le pare ru i duntor i de
ceea ce poate cauza aceste lucruri i, dimpotriv, pentru a iubi i a cauta ceea
ce li se pare util i bun i ce st la originea acestora. E deci imposibil ca acela
care se consider rnit s se complac n ceea ce crede c l rnete, de unde
concluzia ca nimeni nu se bucur i nu se complace n propriul ru. Iat de ce
un fiu i copleete cu reprouri i injurii tatl, atunci cnd acesta nu-i d
partea sa din bunuri; iat ceea ce-i face pe Eteocle i Polinice astfel: ei privesc
tronul ca pe o marf de pre. Iat ceea ce-i face pe ran, crmaci, negustor s-i
blesteme pe zei i iat n fine cauza murmurelor celor care-i pierd soiile i
copiii. Cci acolo unde exist utilitate, acolo este i pietate. Astfel, orice om
care are grij s-i regleze dorinele i aversiunea dup regulile prescrise are

8/57

grij s-i hrneasc i s-i creasc pietatea. n libaiile, sacrificiile i


ofrandele sale, fiecare trebuie s urmeze obiceiul din ara sa i s-o fac n
modul cel mai pur, fr s dea dovad de nepsare, fr neglijen, fr
irevereniozitate, fr meschinrie i totodat fr o somptuozitate care s-i
depaesc forele.
43.

Cnd te duci s consuli oracolul, amintete-i c nu tii ce trebuie s se


ntmple i c mergi acolo pentru a afla. Dar amintete-i n acelai timp, dac
eti filozof, c ducndu-te s-l consuli, tii foarte bine de ce natur este ceea
ce trebuie s se ntmple. Cci, dac este unul din lucrurile care nu depinde de
noi, nu poate fi nici bine, nici ru pentru tine. Nu aduce deci cu tine la
oracolul tu nici nclinaia, nici aversiunea pentru vreun lucru de pe lume,
altfel vei tremura ntotdeauna; dar fii convins c tot ceea ce se va ntmpla e
indiferent i nu te privete i c, de orice natur ar fi, depinde de tine s-l
foloseti bine i nimeni nu te poate mpiedica s faci acest lucru. Mergi deci
cu ncredere, ca i cum te-ai apropia de zei, care binevoiesc s te sftuiasc. n
rest, cnd i se vor da sfaturi, amintete-i c ai recurs la sftuitori i cine sunt
aceia ale cror ordine le vei nesocoti dac nu-i asculi. Dar nu te duce la oracol
aa cum voia Socrate, adic nu te duce pentru lucrurile pe care nu le poi
cunoate dect prin evenimente i pe care nu le putem prevedea nici prin
intermediul raiunii, nici prin regulile vreunei arte. Astfel, cnd va trebui s te
expui la mari pericole pentru un prieten sau pentru patrie, nu te duce s
consuli oracolul pentru a ti ce s faci. Cci dac acesta i spune c
mruntaiele victimei sunt de ru augur, e evident c acest semn i prezice sau
moartea, sau rni, sau exilul; dar raiunea i spune c, n ciuda tuturor acestor
lucruri, trebuie s-i aperi prietenul sau patria. Ascult deci de un oracol i mai
mare dect cel pe care l consultai, ascult de Appolo Pythianul, care a alungat
din templul su un om care nu i-a aprat prietenul care a fost asasinat.

44.

Prescrie-i de acum ncolo un anumit caracter, o anumit regul pe care s-o


urmezi ntotdeauna, indiferent dac eti singur sau mpreun cu alii.

45.

Cel mai adesea pstreaz tcerea, sau nu spune dect lucrurile necesare, i
spunele n puine cuvinte. S-ar putea ntmpla, dar rareori, s trebuiasc s
vorbeti, cnd ocazia o va cere, dar nu vorbi niciodat despre lucruri triviale i
comune: nu vorbi nici despre luptele de gladiatori, nici despre atlei, nici
despre mncare sau butur, care sunt subiectele de conversaie obinuite. Mai
ales nu vorbi niciodat despre oameni, nici pentru a-i blama, nici pentru a-i
luda, nici pentru a face comparaii.

46.

Prin urmare, dac poi, ndreapt conversaia prietenilor ti spre ceea ce e


decent i convenabil, iar dac eti mpreun cu nite strini, pstreaz tcerea
cu obstinaie.

47.

Nu rde nici ndelung, nici prea des, nici excesiv.

9/57

48.

Refuz s fii martor n toate i pretutindeni, dac i st n putere; dac nu,


acolo unde ocazia o permite.

49.

Evit s mnnci n lume i ferete-te de festinurile publice; dar dac vreo


ocazie extraordinar te foreaz s te relaxezi astfel, fii de dou ori mai atent
cu tine nsui, de team s nu te lai purtat de modul de a se comporta al
oamenilor. Afl c, atunci cnd unul dintre meseni e impur, cel care e aezat
lng el i care face la fel ca el e n mod necesar ptat, orict de pur ar fi n
sine.

50.

Nu uza de lucrurile necesare trupului dect att ct o cer nevoile sufletului, de


exemplu mncarea, hainele, locuina, servitorii i respinge tot ceea ce inspir
moliciune sau vanitate.

51.

Dac poi, abine-te de la plcerile dragostei nainte de cstorie i, dac le


guti, f-o mcar n limitele legii. Dar nu fi sever cu cei care uzeaz de ele,
nu-i trata cu acreal i nu te lauda n fiecare clip cu abstinena ta.

52.

Dac cineva i spune c altcineva te-a vorbit de ru, nu te strdui s negi ceea
ce a spus, ci rspunde pur i simplu: Cel care i-a spus aceste lucruri despre
mine ignor fr ndoial celelalte vicii ale mele, cci nu s-ar fi mulumit s
vorbeasc doar despre acestea.

53.

Nu e deloc necesar s megi des la teatru i la jocurile publice. i, dac mergi


ocazional, nu favoriza niciuna dintre pri i rezerv-i favorurile i
entuziasmul pentru tine, adic bucur-te de tot ceea ce se ntmpl i fii
satisfcut c victoria e a celui care a nvins; astfel, nu vei fi niciodat nici
suprat, nici tulburat. Evit i aclamaiile, hohotele de rs zgomotoase i
gesturile largi. Iar cnd te vei fi retras, nu vorbi prea mult despre ceea ce ai
vzut, de vreme ce acest lucru nu te ajut nici s-i schimbi moravurile, nici s
devii un om mai bun; cci aceste lungi conversaii mrturisesc faptul c
spectacolul i-a atras atenia.

54.

Nu te duce nici la recitri, nici la lecturile unor opere de diverse genuri sau,
cel puin, nu te duce fr motiv. Dar, dac te afli acolo, rmi grav i reinut i
arat o blndee care s nu aib nicio urm de ntristare sau plictiseal.

55.

Cnd trebuie s ai o conversaie cu unii din mai-marii oraului, ntreab-te ce


ar fi fcut la acesta ntlnire Socrate sau Zenon. Astfel, nu vei mai fi stnjenit
s faci ceea ce e de datoria ta i s foloseti n mod convenabil orice ocazie
care i se va prezenta.

56.

Cnd mergi s curtezi o persoan puternic, gndete-te de dinainte c nu o


vei gsi acas, sau c s-a ncuiat n cas i nu va catadicsi s deschid, sau c
nu se va ocupa de tine. Dac, n ciuda acestor lucruri, datoria te cheam,
suport tot ce i se va ntmpla i nu-i permite niciodat s spui sau s

10/57

gndeti c nu merita osteneala. Cci aceasta este exprimarea unui om


vulgar, a unui om asupra caruia lucrurile exterioare au prea mult putere.
57.

n viaa de zi cu zi, evit s vorbeti prea mult i fr rost despre eforturile tale
i pericolele pe care le-ai ntmpinat, cci, dac i face atta plcere s le
povesteti, celorlali nu le va face la fel de mult plcere s le asculte.

58.

Ferete-te, de asemenea, s joci rolul de glume. Poi fi astfel celor care nu


sunt filozofi i, n acelai timp, aceast atitudine poate diminua respectul pe
care ceilali l au pentru tine.

59.

E la fel de periculos s te lai antrenat n discursuri obscene, i cnd te vei gsi


n mijlocul a astfel de conversaii, nu ezita, dac ocazia i permite, s-l
admonestezi pe cel care vorbete; dac nu, pstreaz mcar tcerea i
mrturisete, prin roeaa frunii i prin severitatea chipului, c acest gen de
conversaie nu-i place.

60.

Dac imaginaia i nfieaz cine tie ce voluptate atunci, ca ntotdeauna,


supravegheaz-te cu atenie, de team s nu te lai dus de val. Aceast
voluptate poate s mai atepte, aa c cere-i ie nsui rgaz. Apoi compar
cele dou momente, cel al plcerii, pe de-o parte, i cel al remucrii care-i va
urma i al reprourilor pe care i le vei face, pe de alta i opune-le satisfacia
pe care o vei gusta i laudele pe care i le vei aduce dac vei rezista. Dac
consideri ca e momentul ca tu s te bucuri de aceasta plcere, fii atent ca
atraciile acesteia s nu te dezarmeze i s nu te seduc i opune-le plcerea
nc i mai mare de a-i putea mrturisi ie nsui c le-ai nvins.

61.

Atunci cnd faci un lucru, dup ce ai recunoscut c e de datoria ta, nu evita s


fii vzut fcndu-l, orice prere greit ar putea avea oamenii despre aceasta.
Dac aciunea este rea, nu o face, iar dac e bun, de ce s te temi de cei care
te-ar condamna pe nedrept i fr rost?

62.

La fel cum aceste dou propoziii: E zi. E noapte. Sunt adevrate fiecare
cnd sunt separate i nu au sens dac le emitem n acelai timp, deci cnd sunt
una, tot aa, la festinuri, nu e nimic mai nechibzuit dect s vrei totul pentru
tine, fr s te gndeti la ceilali. Cnd vei fi deci invitat la mas, amintete-i
s te gndeti nu att la calitatea mncrurilor care se vor servi i care-i vor
face poft, ct la calitatea celui care te-a invitat i s pstrezi respectul i
consideraia pe care i le datorezi.

63.

Dac i arogi un rol care i depsete forele, nu se ntmpl doar s-l joci
prost, ci s-l abandonezi pe cel pe care l-ai putea juca bine.

64.

Aa cum, plimbndu-te, ai grij s nu calci pe vreun cui i s nu-i scrnteti


glezna, ia seama n acelai fel s nu-i rneti cea mai important parte a ta,
raiunea care te cluzete. Dac n fiecare aciune pe care o ntreprindem n

11/57

via aplicm acest precept, atunci vom avea mai mult siguran n tot ceea
ce vom face.
65.

Aa cum piciorul este msura pentru nclminte, tot aa msura bogiilor


pentru fiecare din noi este trupul. Dac respeci aceast regul, vei pstra
ntotdeauna msura, dar dac nu ii cont de ea, atunci eti pierdut: te vei
ndrepta spre o prpastie i nimic nu va putea s te opreasc. La fel i cu
pantofii: dac depeti o dat msura piciorului tu, vei avea nti pantofii
aurii, apoi unii de purpur, iar n cele din urm vei avea unii brodai. Cci nu
exist n lume limite pentru cel care a depit o dat limitele.

66.

Soiile, ct timp sunt tinere, sunt numite amante de ctre soii lor. Prin urmare,
aceste femei, vaznd astfel c brbaii lor nu le apreciaz dect pentru
plcerea pe care le-o druiesc, nu se gndesc dect cum s se gteasc pentru
a le plcea i-i pun toat ncrederea i toate speranele n podoabele lor.
Nimic nu e deci mai util i mai necesar dect s ne strduim s le facem s
neleag c nu vor fi onorate i respectate dect atunci cnd vor da dovad de
nelepciune, de pudoare i de modestie.

67.

Semnul sigur dup care recunoatem un spirit greoi este preocuparea excesiv
pentru ngrijirea corpului, cum ar fi exerciiile fizice ndelungate, mncatul n
exces, butul n exces i acordarea unui timp prea lung celorlalte necesiti
corporale. Aceste lucruri nu ar trebui s fie elementul principal, ci cel
accesoriu al vieii noastre i nu trebuie s le facem dect n trecere: toat
strdania i toat atenia noastr trebuie ndreptate ctre spirit.

68.

Cnd cineva greete fa de tine sau te vorbete de ru, gndete-te c el se


consider obligat s fac aceste lucruri. Nu e deci posibil ca el s urmeze
judecile tale, ci pe ale lui proprii, astfel nct, dac judec greit, el e
singurul rnit, tot aa cum e singurul care se neal. ntr-adevr, dac cineva
consider un fals un silogism foarte corect, nu silogismul sufer, ci cel care se
neal judecnd greit. Dac utilizezi cum trebuie aceast regul, i vei
suporta rbdtor pe toi cei care te vor vorbi de ru, cci, la fiecare injurie, i
vei spune: El crede c are dreptate.

69.

Orice lucru are dou toarte: una de care l putem lua i cealalt, de care nu-l
putem lua. Dac fratele tu i face o nedreptate, nu-l lua dinspre partea
nedreptii pe care i-o face, cci aceea e toarta de care nu poate fi nici apucat,
nici purtat, ci ia-l din cealalt parte, dinspre faptul c e fratele tu, un om care
a fost hrnit i crescut mpreun cu tine, iar aceasta este partea bun, care i-l
va face suportabil.

70.

A spune: Sunt mai bogat dect tine, deci sunt mai bun dect tine; sunt un
orator mai bun dect tine, deci sunt mai bun dect tine nu reprezint un mod
corect de a gndi. Pentru a gndi corect, trebuie s spui: Sunt mai bogat
dect tine, deci avuia mea este mai mare dect a ta; sunt un orator mai bun

12/57

dect tine, deci discursurile mele valoreaz mai mult dect ale tale. Dar tu nu
eti nici un bun material, nici un discurs.
71.

Cineva face baie devreme. Nu spune c face ru c se mbiaz att de


devreme, ci c se mbiaz nainte de ora la care ar trebui s-o fac. Altcineva
bea mult vin. Nu spune c face ru bnd, ci doar c bea mult. Cci, nainte de
a ti ceea ce-l face s acioneze astfel, de unde tii dac face ru? Astfel, de
fiecare dat cnd judeci n acest mod, i se ntmpl s vezi n faa ochilor
ceva i s vorbeti despre altceva.

72.

Nu te declara niciodat filozof i nu debita maxime frumoase n faa


ignoranilor, ci mai degrab f ceea ce-i prescriu acele maxime. De exemplu,
la un festin, nu spune cum trebuie mncat, ci mnnc aa cum trebuie. i
amintete-i c, pretutindeni i n toate, Socrate a refuzat astfel ostentaia i
fastul de orice fel. Tinerii l rugau s le recomande ali filozofi, iar el i
conducea la acetia, suferind astfel, fr a se plnge, de puina atenie care i se
acorda.

73.

Daca se ntmpl s se vorbeasc despre o chestiune interesant n faa


ingnoranilor, pstreaz tcerea, cci e periculos s rspunzi imediat la ceva ce
n-ai digerat nc. Iar cnd cineva i va reproa c nu tii nimic, nu te simi
ofensat de acest repro, s tii c atunci ncepi s devii filozof. Cci oile nu le
arat pstorilor ct au mncat, ci, dup ce diger bine iarba pe care au
pscut-o, ele produc ln i lapte. Aa i tu, nu debita maxime frumoase n faa
ignoranilor, ci, dac le-ai digerat bine, f-le s se vad n aciunile tale.

74.

Dac eti obinuit s duci o via frugal i s-i tratezi cu asprime trupul, nu
face din asta prilej de vanitate i, dac nu bei dect ap, nu spune cu tot
dinadinsul c nu bei dect ap. Dac vrei s-i exersezi rbdarea i tolerana,
f-o pentru tine i nu pentru ceilali; nu mbria statuile; n setea cea mai
arztoare, ia o gura de ap, scuip-o i nu spune nimnui.

75.

Cum se recunoate caracterul unui ignorant: nu ateapt niciodat de la el


binele sau rul, ci le ateapt ntotdeauna din partea celorlali. Cum l
recunoatem pe filozof: nu ateapt dect de la el tot binele sau tot rul.

76.

Semne sigure c un om face progrese n nelepciune: nu nvinovete pe


nimeni, nu laud pe nimeni, nu se plnge de nimeni, nu acuz pe nimeni, nu
vorbete despre el ca i cum ar fi cineva sau ar ti ceva. Cnd ntmpin un
obstacol n calea a ceea ce vrea, nu d vina dect pe el nsui. Dac cineva l
laud, i rde n taina de acel linguitor, iar dac cineva l nvinovete, nu
ncearc s se justifice, ci, precum convalescenii, se pipie i se observ, de
team ca nu cumva s tulbure acel nceput de vindecare, nainte ca sntatea
s fie pe deplin restabilit. El i-a suprimat orice dorin i i-a transferat toat
aversiunea asupra lucrurilor care sunt mpotriva naturii a ceea ce depinde de
noi. Are fa de toate lucrurile doar reacii lente i umile. Dac e tratat ca un

13/57

om simplu i ignorant, nu sufer pentru aceasta. ntr-un cuvant, e ntotdeauna


n gard fa de el nsui, ca fa de un om care-i ntinde continuu capcane i
care e cel mai primejdios duman al lui.
77.

Cnd cineva se laud c a neles i c poate explica scrierile lui Chrysip,


spune-i n sinea ta: dac Chrysip n-ar fi scris ntr-un mod obscur, acest om
n-ar mai fi avut nimic cu care s se laude. Ct despre mine, ce vreau? S
cunosc natura i s o urmez. l caut deci pe cel care a explicat-o mai bine i mi
se spune c e Chrysip. l iau pe Chrysip, dar nu neleg; caut deci pe cineva
care s mi-l explice. Pn aici, nimic extraordinar. Cnd mi-am gsit un
interpret bun, nu-mi mai rmne dect s m servesc de preceptele pe care mi
le-a explicat i s le pun n practic, i iat singurul lucru demn de respect.
Cci, dac m mulumesc s-l explic pe acest filozof i s admir ceea ce a
spus, ce sunt? Doar un grmtic i nu un filozof, cu diferena c, n loc de
Homer, l explic pe Chrysip. Deci , atunci cnd cineva mi spune:
Explicmi-l pe Chrysip, voi fi cu att mai ruinat i mai confuz dac nu voi
putea funciona conform preceptelor sale.

78.

Rmi ferm n practica tuturor acestor maxime i ascult de ele ca de nite legi
pe care nu le poi nclca fr s comii un sacrilegiu. i nu trebuie s-i pese
de ceea ce se va spune despre tine, cci acest lucru nu e dintre cele care se afl
n puterea ta.

79.

Pn cnd te vei refuza s te consideri demn de cele mai mari lucruri i s


ncerci s nu rneti niciodat dreapta judecat? Ai primit preceptele la care
trebuia s consimi i ai consimit la ele. Ce profesor mai astepi pentru a-i
duce hotrrea la capt? Nu mai eti copil, eti un om n toat firea. Dac te
neglijezi, dac te distrezi, dac iei o hotrre dup alta, dac priveti fiecare zi
ca pe o nou zi n care vei avea grij de tine, te vei trezi c, nefiind atent, n-ai
fcut niciun progres i ai perseverat n ignoran, n timpul vieii tale, ca i
dup moarte. ncepe deci de azi s te consideri demn de a tri ca un brbat, i
ca unul care a fcut deja cteva progrese n nelepciune i tot ce-i va prea
foarte frumos i foarte bun s fie pentru tine o lege inviolabil. Dac apare
ceva dureros sau ceva plcut, ceva glorios sau ruinos, amintete-i c ziua
luptei a sosit, c jocurile olimpice sunt deschise, c nu mai e timp s-i
schimbi prerea i c progresul sau eecul tu depind de un singur moment de
curaj sau de laitate. Aa a ajuns Socrate la perfeciune, fcnd ca toate
lucrurile s serveasc progresului su i urmrindu-i numai raiunea. n ceea
ce te privete, chiar dac nu eti nc Socrate, trebuie totui s trieti ca unul
care vrea s devin Socrate.

80.

Prima i cea mai necesar parte a filozofiei e cea care trateaz despre practica
preceptelor, de exemplu: nu trebuie s mini. Cea de-a doua, ce care le
demonstreaz: de ce nu trebuie s mini niciodat. Iar a treia, cea care face
dovada acestor demonstraii, explicnd n ce const o demonstraie i ce o face
adevarat sau fals; ea definete aceti termeni: demonstraie, consecin,

14/57

opoziie, adevr, falsitate. Aceasta a treia parte este necesar celei de-a doua,
iar aceasta pentru cea dinti, dar prima este cea mai necesar i cea la care
trebuie s ne oprim i s ne fixm. De obicei, rasturnm aceasta ordine i ne
oprim definitiv la a treia parte; toat munca i tot studiul nostru sunt dedicate
celei de-a treia, ncercrii de a o dovedi, neglijnd-o ntru totul pe prima, care
reprezint uzul i practica. Se ntmpl astfel s minim; n schimb, suntem
ntotdeauna gata s demonstrm ca nu trebuie s minim.
81.

ncepe toate aciunile pe care le ntreprinzi cu aceast rugciune: Condu-m


mare Jupiter i tu, puternic Destin, acolo unde ai hotrt c trebuie s merg.
V voi urma din toata inima i fr ezitare. i chiar atunci cnd voi vrea s m
opun ordinelor voastre, dovedindu-m ru i ingrat, va trebui totui s v
urmez n ciuda voinei mele.

82.

Spune-i apoi: Cel care se adapteaz aa cum trebuie necesitilor este


nelept i abil n cunoaterea lucrurilor divine.

83.

n al treilea rnd, spune-i: Criton, s urmm acest drum cu curaj, cci pe aici
zeii ne conduc i ne cheam: Anytus sau Melitus m pot ucide, dar nu-mi pot
face ru.
DIALOGURI
CARTEA NTI

1. De ce te plngi? Divinitatea i-a dat ceea ce avea ea mai mre, mai nobil i mai
divin, puterea de a te folosi de opiniile tale i de a gsi n tine nsui
adevaratele tale bogii. Ce vrei mai mult ? Fii deci mulumit, multumete-i
acestui printe att de bun i nu nceta niciodat s i te rogi.
2. Ct de orb i de nedrept eti! Poi s nu depinzi dect de tine nsui, iar tu vrei s
depinzi de un milion de lucruri care i sunt strine i care te ndeprteaz,
toate, de ceea ce e cu adevrat bine pentru tine.
3. Cnd vrem s ne mbarcm, ne rugm pentru un vnt bun pentru a nainta.
Ateptndu-l, rmnem consternai i mergem adesea s vedem ce vnt sufl.
Ei! Tot un vnt din nord! Ce s facem cu acest vnt din nord, care ne e
potrivnic? Cnd va bate vntul dinspre apus? Prietene, va bate cnd va voi,
sau, mai bine zis, cnd va voi cel care i e stpn. Eti tu cel care mparte
vnturile, precum Eol? Nu putem face dect ceea ce depinde de noi i trebuie
s lum toate celelalte lucruri aa cum sunt.
4. Amintete-i de curajul lui Luteranus. Cum Nero i-l trimisese pe sclavul su
eliberat, Epaphrodit, pentru a-l ntreba despre conspiraia n care intrase, el a
rspuns: Cnd voi avea ceva de spus, i voi spune stpnului tu. Vei fi

15/57

aruncat n nchisoare. Dar trebuie s fiu aruncat acolo izbucnind n lacrimi? Vei fi exilat. i de ce s nu plec vesel, plin de speran i mulumit de
soarta mea? Vei fi condamnat la moarte. Dar trebuie s mor protestnd i
gemnd? Spune-mi secretul tu. Nu i-l voi spune pentru c asta depinde
de mine. S fie pus n fiare! Ce spui, prietene, pe mine m amenini c m
pui n fiare? Te desfid. mi vei pune doar picioarele, dar voina mea va fi
liber, nici mcar Jupiter nu mi-o poate lua. O s pun imediat s i se taie
capul. Cand i-am spus eu ca doar capul meu are privilegiul de a fi tiat?
Efectele au fost pe msura acestor cuvinte curajoase. Luteranus a fost supus
torturii, iar cum prima lovitura a clului a fost prea slab pentru a-i tia
capul, el i l-a retras o clip, apoi l-a ntins din nou, cu mai mult fermitate i
hotrre.
5. Thraseas, spunea ca prefer s fie ucis azi, dect exilat mine. Ce i-a rspuns la
aceasta Rufus? S consideri moartea mai puin dureroas, ce nebunie! Dar
dac o consideri mai dulce, cine i-a dat dreptul s alegi?
6. Iat o vorb frumoas a lui Apripinus: Nu voi fi niciodat un obstacol pentru
mine nsumi.
7. Vrei s vezi un om mulumit de toate i care vrea ca totul s se ntmple aa cum
trebuie s se ntmple? Acela e Agrippinus. Au venit s-l anune c senatul se
reunise pentru a-l judeca. Foarte bine, a spus el. Iar eu m voi pregati pentru
baie, ca de obicei. Abia ieise din baie, c au venit s-l anune c a fost
condamnat. La moarte sau exil? La exil. Dar bunurile mi sunt
confiscate ? Nu, v sunt lsate. S mergem deci s cinm la Aricia, s nu
ntrziem; vom cina la fel de bine ca la Roma.
8. Cnd mi va veni timpul, voi muri; dar voi muri aa cum trebuie s moar un om
care nu face dect s napoieze ceea ce i-a fost mprumutat.
9. Nimic nu e att de insuportabil pentru un om raional dect ceea ce e lipsit de
raiune.
10. Nu ai din ce tri i m ntrebi dac, pentru a avea, trebuie s te njoseti la slujbele
cele mai abjecte, pn la a duce oala de noapte a stpnului. Ce pot s-i spun
despre aceasta? Sunt oameni care cred c mai bine duc oala de noapte dect s
moar de foame. Sunt alii pentru care acest lucru ar fi insuportabil. Deci nu
pe mine trebuie s m ntrebi, ci pe tine nsui. Gandete-te bine ct valorezi.
11. Oamenii valoreaz ct vor, unii au un pre foarte mare, alii foarte mic; fiecare
valoreaz cu att mai mult cu ct se respect mai mult; consider-te liber sau
sclav, depinde doar de tine.
12. Vrei s semeni cu majoritatea oamenilor, aa cum un fir din tunica ta seamn cu
toate celelalte fire care o compun ; dar eu vreau s fiu acea band de purpur

16/57

care are nu doar strlucire, ci nfrumuseeaz orice lucru pe care e aplicat. De


ce m sftuieti tu deci s fiu altfel? A fi precum firul, nu a mai fi purpur.
13. Florus l-a ntrebat ntr-o zi pe Agrippinus: S merg la teatru cu Nero i s dansez
alturi de el? Du-te, i-a spus Agrippinus. Dar tu, i-a spus Florus, tu de ce
nu vii? Pentru c nu m-am gndit nc la asta, i-a rspuns Agrippinus.
14. Aceasta mrea maxim era adnc ntiprit n sufletul lui Priscus Helvidius i
el a pus-o n practic n mod nobil. Vespasian i-a trimis vorba ntr-o zi s nu
vin la senat. Depinde de el s-mi ia funcia, a raspuns Helvidius, dar atta
timp ct voi fi senator, voi merge la senat. Dac venii, - s-a spus, nu veniti
dect pentru a tcea. Dar dac suntei prezent, a reluat mparatul, nu m pot
dispensa de prerea domniei voastre. Nici eu, a raspuns Helvidius, de a v
spune ceea ce mi se pare just. Dar dac o spunei, v voi ucide. Cnd v-am
spus eu c sunt nemuritor? A replicat Helvidius. Amndoi facem ceea ce
depinde de noi: domnia voastra m ucidei, iar eu voi ndura moartea fr s
m plng. Cu ce s-a ales din aceasta Helvidius, fiind singur? Dar, te
ntreb, ce catig purpura fiind singur pe tunic? Ea o mpodobete, o
nfrumuseeaz i i face pe ceilali s-i doreasc s aib una la fel.
15. Dac mpratul te-ar fi adoptat, ai fi fost de o mndrie insuportabil pentru toi i
ai fi uitat de divinitatea fa de care ai attea obligaii.
16. Oamenii au nalat temple i altare lui Triptolem pentru c a gsit o mncare mai
puin salbatic i mai puin grosolan dect cea folosit naintea lui. Care dintre
noi binecuvnteaz n sufletul su pe cei care au gsit adevrul, care
l-au luminat, care au alungat din sufletele noastre tenebrele ignoranei i ale
erorii?
17. Suntem compui din dou naturi diferite: dintr-un trup pe care-l avem n comun
cu animalele i dintr-un spirit pe care-l avem n comun cu zeii. Unii sunt
nclinai spre aceasta prima nrudire, daca ne e permis s vorbim astfel,
nrudire nefericit i mortal. Iar alii sunt nclinai ctre cea din urm, ctre
acea nrudire fericit i divin. De aceea, acetia gndesc nobil, iar ceilali,
mult mai numeroi, nu au dect gnduri josnice i nedemne. Iar eu de care
sunt? Un omule foarte nefericit; iar aceasta carne din care e cldit trupul meu
e slab i mizerabil. Dar tu ai n tine ceva mult mai nobil dect aceast
carne. De ce, ndepartndu-te de aceste principii att de nalte, te legi de
carne? Iat calea pe care o apuc majoritatea oamenilor, i iat de ce sunt
printre ei atia montri, atia lupi, atia lei, atia tigri, atia porci. Ia deci
seama i ncearc s nu mreti numrul acestor montri.
18. Te ntreb ce progres ai fcut n virtute, iar tu mi ari o carte a lui Chrysip pe care
te lauzi c ai neles-o. E ca i cum un atlet a crui for a vrea s-o cunosc, n
loc s-mi arate braele nervoase i umerii largi, mi-ar arta doar mnuile. Ei,
biet sclav! La fel cum a vrea s vd ceea ce atletul tie s fac cu mnuile, la

17/57

fel a vrea s vd la ce i-a servit cartea lui Chrysip. Ai pus n practic


preceptele sale? i-ai evaluat bine temerile i dorinele? Progresul apare prin
opera nsi. Ai sufletul nalat, liber, fidel, plin de pudoare? Este el ntr-o
astfel de stare nct nimic nu poate s i se opun, nici s-l tulbure? Ai alungat
definitiv din viaa ta gemetele, plnsetele i exclamaiile inutile? Ah! Ce
nefericit sunt! Te-ai gndit bine ce nseamn nchisoarea, exilul, cucuta? i
poi tu s spui n orice ocazie: S mergem cu curaj pe aceast cale, pentru c
pe aici ne chem divinitatea?
19. De ce s ne certm cu oamenii care nu-i dau seama de adevrurile ele mai
evidente? Acetia nu sunt oameni, ci pietre.
20. Ne temem cu toii de moartea trupului; dar de moartea sufletului cine se teme?
21. Tot ceea ce se ntmpl n lume face elogiul Providenei. Dai-mi un om sau
inteligent, sau recunosctor, o va simi.
22. Dac divinitatea ar fi fcut culorile, fr a face i ochii capabili s o vad i s le
disting, la ce ar fi servit ele? i dac ar fi fcut culorile i ochii fr s creeze
lumina, la ce ar fi folosit i ochii? Cine a fcut deci cele trei lucruri unele
pentru altele? Cine este autorul acestei minunate aliane? E divinitatea. Exist
deci o Providen.
23. Omul trebuie s fie n aceast via spectatorul esenei sale i al operei divinitii,
interpretul i panegiristul su. Iar tu, nefericitule, tu ncepi i te sfreti acolo
unde animalele ncep i se sfresc, tu vezi fr a simi. Sfrete deci acolo
unde divinitatea a sfrit n ceea ce te privete. Ea a sfrit prin a-i da un
suflet inteligent i capabil s o cunoasc. nva deci s te serveti de el; nu
iei de la acest spectacol admirabil fr s fi fcut altceva dect s-l ntrevezi.
Privete, cunoate, laud, binecuvnteaz.
24. Facei o cltorie lung pentru a ajunge la Olimpia s vedei jocurile i una i mai
lung pentru a vedea frumoasa statuie a lui Fidias i vi se pare c ar fi o mare
nenorocire s murii fr a avea plcerea de a le vedea. Dar nu vrei s vedei
nite opere mult superioare celor ale lui Fidias, pe care nu trebuie s le cutai
att de departe, care nu cost attea eforturi i nici atta osteneal, pe care le
putei vedea peste tot? Nu v va trece niciodat prin minte s v ntrebai n
sfrit cine suntei, de ce v-ai nscut? i vei muri fr a da atenie acestui
spectacol admirabil al universului pe care divinitatea l-a aezat n faa ochilor
votri, pentru a v face s-l cunoatei?
25. Divinitatea i-a dat arme pentru a rezista la cele mai suprtoare ntmplri. Ea ia dat mareia sufletului, fora, rbdarea, perseverena. Tu trebuie s te serveti
de ele. Ori, dac te plngi, mrturisete c ai predat armele cu care ea te
nzestrase.

18/57

26. Exist o Providen? ntreb un epicureu; mi curge nasul fr ncetare i acest


lucru m deprim. Sclav ce eti! De ce ai mini? Nu pentru a-i terge nasul?
Dar nu ar fi mai bine, a rspuns epicureul, s nu mai existe rceala pe lume?
i nu ar fi i mai bine s-i tergi nasul dect s acuzi Providena?
27. Hercule ar fi fost Hercule fr leii, tigrii, mistreii, tlharii i toi ceilali montri
de care a curat pmntul? i, fr aceti montri, la ce ar fi servit braele sale
nervoase, fora sa, curajul su, rbdarea sa de nenvins i toate celelalte virtui
ale sale?
28. Acum, cntrete bine toate calitile pe care le posezi i pregtetete cu ncredere
pentru toate ncercrile: eti bine narmat i n stare s-i faci un nou motiv de
mndrie din accidentele cele mai ngrozitoare.
29. Ce fac oamenii? Stau tremurnd din cauza lucrurilor de care se tem sau gemnd
din cauza suferinelor. Ce rezult din aceasta slbiciune? Murmurul i
blasfemia.
30. Oamenii i iart glumind greelile pe care le-au fcut, aa cum mi se ntmpl i
mie nsumi. Rufus mi-a reproat ntr-o zi ceva. Ei i, i-am rspuns, am ars
Capitoliul? Biet sclav, mi-a spus el, a fi ars Capitoliul ar fi nsemnat s faci
toate greelile care se puteau face cu acest ocazie.
31. Protecia unui mprat, sau cea a unui mare senior, e de ajuns pentru a ne face s
trim n linite i la adpost de orice team. i avem pe zei ca protectori, tutori,
prini, ns acest lucru nu e de ajuns pentru a ne alunga necazurile, nelinitile,
temerile!
32. Nu v cer scrisori de recomandare; pstrai-le pentru cel care e la i timid. i iat
modelul: V recomand acest cadavru, acest burduf cu snge nc
nenchegat. Iat cum trebuie recomandat un om care nu are destul spirit
pentru a simi c nefericirea lui nu depinde de altul.
33. i prseti copilul cnd este bolnav pentru ca, spui tu, l iubeti i nu ai curaj s-l
vezi. Dac acesta este efectul prieteniei, ar trebui deci ca toi cei care l iubesc
s-l prseasc, mama, doica, fraii, surorile, preceptorul i s rmn pe mna
celor care nu-l iubesc. Ce orbire, ce nedreptate, ce barbarie! Spune drept, ai
vrea ca i tu, cnd eti bolnav, s ai prieteni care te iubesc att de mult?
34. Un om de o mare inut, azi responsabil cu impozitele a trecut s m vad,
revenind din exil i ntorcndu-se la Roma. Mi-a zugrvit viaa de la curte ca
pe ceva ngrozitor; m-a asigurat c e dezgustat de ea, c nu se va mai ntoarce
acolo pentru nimic n lume i c voia s-i triasc puinul pe care l mai avea
de trit n linite, departe de tumultul i dificultile afacerilor. I-am spus c nu
va face nimic, c nici nu va pune bine piciorul n Roma i va uita aceste
frumoase hotrri i c, avnd ocazia s se apropie de mprat, va profita

19/57

imediat de ea. Iar el mi-a spus la plecare: Epictet, dac auzi c am pus
piciorul la curte, s spui c sunt cel mai mare mincinos din lume. Ce s-a
ntmplat? Cnd se afl la o oarecare distan de Roma, a primit o scrisoare de
la Cezar. i-a uitat promisiunile; iat-l la curte, ntr-un rang mai mare ca
oricnd, i iat previziunea mea mplinit... Ce ai fi vrut s fac? Mi-a spus
cineva. Voiai s-i petreac restul zilelor n trndvie? Ei, prietene, crezi c
un filozof, un om care vrea s aibe grij de el nsui e mai lene dect un
curtean? El are ocupaii mai importante i mai serioase.
35. Dac un om liber este cel cruia totul i se ntmpl dupa dorin, mi spune un
nebun, vreau i eu ca totul s-mi mearg dup plac. Ei, prietene, nebunia i
libertatea nu merg niciodat mn-n mn. Libertatea nu este doar un lucru
foarte frumos, ci i un lucru raional i nu exist nimic mai absurd i mai
iraional dect a ne furi dorine ndrznee i a dori ca lucrurile s se ntmple
cum vrem noi. Cnd trebuie s scriu numele lui Dion, trebuie s-l scriu nu aa
cum vreau, ci aa cum e el, fr a schimba fie i o singur liter. La fel se
ntmpl n totate artele i n toate tiinele. Iar tu vrei ca asupra celui mai
mare i mai important lucru, libertatea, s domneasc fantezia i capriciul. Nu,
prietene: libertatea const n a dori ca lucrurile s se ntmple nu aa cum
vrem noi, ci aa cum se ntmpl.
36. Cnd eti singur, spui c te afli ntr-un deert. Cnd eti n lume, spui c te afli n
mijlocul tlharilor, hoilor i escrocilor. Te plngi de prinii ti, de soie, de
copii, de prieteni i de vecini. Ei! Dac ai fi raional, ai spune c atunci cnd
eti singur te odihneti, eti liber, te bucuri de tine i te asemeni divinitii. Iar
cnd eti n lume, n loc s te necjeti i s te simi stnjenit i tulburat, ai
numi toate acestea srbatoare, sau jocuri publice i ai fi totdeauna mulumit.
37. Sunt chiop, de ce m-am nscut dintr-un asemenea tat i dintr-o asemenea
mam? Ei, prietene, nainte de naterea ta, depindea de tine s spui: Vreau
ca un asemenea brbat s se cstoreasc cu o asemenea femeie i vreau s m
nasc din ei? Dac naterea ta a fost nefericit, nu depinde de tine s o
rscumperi prin virtute?
38. Ai ajuns s ai un rang important i iat-te persecutorul i tiranul apropelui tu.
Nu-i mai aminteti cine eti i cui i comanzi? Le comanzi prinilor ti i
frailor ti? Dar m-am achitat de sarcinile mele. Nefericitule, toate
gndurile tale nu sunt dect rn i noroi; tu nu priveti dect spre aceste
mizerabile legi umane, care sunt legi ale morilor, i nu-i ndrepi privirea
spre legile divine.
39. Cum pot fi convins, l-a ntrebat cineva pe Epictet, c toate aciunile mele sunt
vzute de ctre divinitate i c niciuna nu-i scap? ... Epictet i-a rspuns: Nu
eti convins c toate lucrurile din lume sunt legate ntre ele Ba da. Nu eti
convins c lucrurile pmntene sunt dirijate de cele cereti? Ba da.
ntr-adevr vezi c toate lucrurile din natur se ntampl la date fixe, toate

20/57

anotimpurile vin la timpul lor. La apropierea i la retragerea soarelui, cnd


luna crete i descrete, toat faa naturii se schimb. Deci, cnd toate lucrurile
din aceast biat lume, chiar i trupurile noastre sunt legate de toate celelalte,
cum i poi imagina c sufletul nostru, mai apropiat de divin dect de restul
universului, e singurul dezlegat si c nu e unit cu divinitate care l-a creat?
Dar cum poate ea vedea n acelai timp attea lucruri att de diferite i de
deprtate? Biet orb, cte operaii diferite face n acelai timp spiritul tu,
care e att de limitat? El cuprinde lucrurile divine i umane; raioneaz,
divide, judec, consimte, neag. Cte imagini diferite, cte idei, chiar
contrarii, nu conine el? Soarele lumineaz n acelai timp cea mai mare parte
a lumii; doar partea ascuns de umbra pmntului rmne n afara razelor sale.
Iar cel care a fcut soarele, care, orict de mare ar fi, nu e dect un punct n
acest vast univers, nu va lumina el ntreg pmntul? Dar spiritul meu nu face
aceste operaii dect succesiv i nu poate privi obiectele dect unul dup altul.
Ei! Cine i-a spus c spiritul tu e la fel de ntins ca nsi divinitatea? Dar,
biat rm, gndete-te cte obiecte diferite mbrieaz n acelai timp un
ochi care e att de mic. Tot ceea ce cuprinde orizontul e prezent n acelai
timp pentru vedere, i ce s-ar putea sustrage privirii celui care a fcut ochiul?
Judec i singur.
40. Cnd eti n camera ta de noapte, cu ua bine nchis i cu lumina stins, ferete-te
s spui c eti singur, pentru c nu eti.
41. Soldaii care se nroleaz n trupele lui Cezar fac juramntul obinuit. Care este
acest jurmnt? C-l vor apra pe mprat naintea tuturor lucrurilor; c-l vor
asculta n toate; c-i vor da viaa pentru el. Iar tu, care eti legat de divinitate
prin natere i prin attea binefaceri, i care eti nscut n trupele sale, nu ai
face acest jurmnt? i fcndu-l, nu l-ai respecta? Totui ce diferen ntre
cele dou jurminte! Soldatul jur c-l va salva pe mprat naintea tuturor, iar
tu juri c vei pune orice lucru naintea salvrii tale.
42. Nimic mre nu se face dintr-o dat, nici mcar o stafid sau o smochin. Dac
mi spui: Vreau imediat o smochin, i voi rspunde: Prietene, e nevoie de
timp; ateapt ca ea s se nasc, apoi va crete i se va coace. Iar tu vrei ca
spiritele s-i aduc dintr-o dat roadele la maturitatea absolut! E drept acest
lucru?
43. Suntem att de ingrai nct, chiar atunci cnd e vorba despre minunile pe care
Providena le-a fcut n favoarea noastr, noi, departe de a-i aduce omagii, o
acuzm i ne plngem de ea. Totui, zei mrei! Dac avem un suflet sensibil
i recunosctor, un singur lucru din natur, chiar i cel mai nensemnat, ar fi
suficient pentru a ne face s simim Providena i grija pe care ne-o poart.
44. Dac am avea bun-sim, nu am face altceva toat viaa, n public i n particular,
dect s aducem ofrande Providenei pentru toate lucrurile bune pe care ni le-a
oferit i de care ne bucurm n fiecare moment al vieii noastre. Da, cnd

21/57

arm, cnd lucrm pmntul, cnd ne plimbm, cnd ne trezim, cnd ne


culcm, la fiecare aciune am striga: Ct de mare este Providena! Totul ar
rsuna de aceste cuvinte divine: Ct de mare este Providena! Dar voi
suntei ingrai i orbi. Trebuie deci ca eu s o spun pentru voi, eu, cel btrn,
chiop, srac i infirm, s spun fr ncetare: Ct de mare este Providena!
45. Dac a fi privighetoare sau lebd, a face ceea ce fac lebda sau privighetoarea.
Sunt om, am partea mea de raiune. Ce trebuie deci s fac? S laud divinitatea.
Acest lucru l voi face toat viaa. i-i chem pe toi oamenii s mi se alture.
46. Dac raiunea, care ar trebui s regleze toate lucrurile, e dereglat, cine o va
regla?
47. Poate cineva s te mpiedice s crezi adevrul recunoscut i s te oblige s aprobi
ceea ce e fals? Vezi bine c ai un liber arbitru i c nimic nu te poate nela.
Dac libertatea i-ar putea fi nclcat, divinitatea nu ar mai avea fa de tine
grija pe care ar trebui s o aibe un bun printe.
48. Care e omul cruia nimic nu-i vine de hac? Cel care e ferm n scopurile sale i
care nu se las influenat de niciunul din lucrurile care nu sunt n puterea
noastr. l privesc ca pe un atlet. A susinut o prim lupt; o va mai susine i
pe a doua? A rezistat banilor, va rezista unei femei frumoase? A rezistat n
miezul zilei n mijlocul oamenilor, va rezista singur n toiul nopii? Va rezista
el gloriei, calomniei, laudelor, morii? Va rezista la toate necazurile, la toat
tristeea? ntr-un cuvnt, va fi el victorios pn i n visele sale? Iat atletul de
care am nevoie.
49. Orice om care are sau crede c are un oarecare avantaj asupra celorlali va fi n
mod inevitabil cuprins de orgoliu, dac nu e bine instruit, i nu se va putea
abine s nu abuzeze de acest orgoliu.
50. Un tiran mi-a spus: Eu sunt stpnul, pot orice. Ei i? Ce poi? Poi s faci un
spirit frumos? Poi s-mi nlturi libertatea? Ce poi atunci? Pe un vas, nu
depinzi de crmaci? n carul tu, nu depinzi de vizitiu? Toat lumea m
curteaz. Da, dar te privete ca pe un om? Arat-mi pe cineva care te
consider astfel, care ar vrea s-i semene, care ar vrea s calce pe urmele tale,
precum pe cele ale lui Socrate. Dar pot s-i tai capul. Bine zici. Uitasem
c trebuie s fii slvit ca zeii cei cruzi i c trebuie s i se fac sacrificii
precum facem febrei. Nu are ea un altar la Roma? l merii mai mult dect ea,
cci eti mai ru. Dar, orict ar fi tulburat poporul de cei din jurul tu i de
toat pompa ta, pe mine nu m vei tulbura; nu pot fi tulburat dect de mine
nsumi. Zadarnic m amenini, eu i spun c sunt liber. Tu, liber? Cum aa?
Divinitatea nsi m-a eliberat. Crezi c ea sufer pentru c fiul sau e n
puterea ta? Tu eti stpnul nveliului meu; ia-l. N-ai nicio putere asupra
mea.

22/57

51. Felicion era un prost cu care nimeni nu catadicsea s vorbeasc. mpratul i-a dat
n grij sediul su de afaceri; iat-l pe Felicion om important i spiritual. Toi
spuneau: Felicion a vorbit azi ca un nger. Ei, prietene, s ateptm puin ca
mpratul s-l nlture din funcie i va redeveni imediat un prost.
52. nc o trstur asemntoare, ca s-i faci o idee just despre curtean.
Epaphrodit, cpitanul grzilor lui Nero, avea un sclav care era cizmar de
meserie, dar att de prost i de nendemanatic nct, renunnd s-l mai
foloseasc, l-a vndut. Un servitor de-al lui Nero l-a cumprat, i din
ntmplare acest sclav a devenit cizmarul mparatului i favoritul su.
ncepnd cu a doua zi, Epaphrodit e primul care-l lauda; nu-l mai vedem pe
Epaphrodit; el se nchide cu zilele, pentru a delibera asupra unor treburi
importante, cu acest om pe care l-a vndut pentru c nu era bun de nimic.
53. Un om e fcut tribun al poporului. Se ntoarce acas, i gsete cminul luminat:
toat lumea l va felicita. Urc ndat pe Capitoliu, face sacrificii i
multumete zeilor. Care dintre noi le multumete ns pentru faptul c are doar
preri sntoase i dorine modeste conforme naturii?
54. Un om a venit s m consulte pentru c avea drept scop s intre n confreria
preoilor lui Augustus de la Nicopolis. Ei, prietene, i-am spus, la ce bun? Iat
o cheltuial absolut inutil. O, dar numele meu va rmne pentru totdeauna,
pentru c va fi scris n registre. Scrie-l pe o piatr, va dura mai mult timp.
De altfel, cine te va cunoate n afara zidurilor Nicopolisului? Dar voi purta
o coroan de aur. Dac aceasta e ambiia ta, s ai o coroana, ia-i una de
trandafiri; te va apsa mai puin i i va sta mai bine.
55. Respectul pe care l acordm celor care ne-ar putea face ru este asemenea
altarului nlat febrei n mijlocul Romei; i adorm pentru c ne temem de ei.
56. Ce nu face un om care schimb bani pentru a examina banii care i se dau? i
folosete toate simurile: vederea, pipitul, mirosul, auzul. Nu se mulumete
s fac s sune o moned o dat, de dou ori; tot studiind sunetele, el devine
aproape muzician. Toi suntem astfel cnd vine vorba despre lucrurile despre
care credem c ne privesc. Ne concentrm toat atenia pentru a evita s fim
nelai. Dar cnd e vorba de raiunea noastr, ni se ntmpl s ne examinm
opiniile, de teama de a nu fi sedui de acestea? Nu, suntem lenei i
neglijeni, ca i cum acest lucru nu ne-ar privi, cci nu tim ct ne-ar putea
duna.
57. Se spune c filozofia reprezint un drum lung i dificil. Te neli, prietene, nu e
att de lung. Cci ce vrea s te nvee filozofia? S-i urmezi pe zei, s-i
nfrnezi dorinele i s-i foloseti aa cum trebuie opiniile. Spune-mi ce
sunt zeii, dorinele, opiniile; iat ceea ce e lung. Dar filozofii care predic
voluptatea, l fac ei mai scurt? Ce-i spune Epicur? C binele omului const n

23/57

trupul su. Spune-mi atunci ce e sufletul, ce e trupul, care este esena noastr
i vei vedea c acest drum nu e mai scurt.
58. Prietene, de ce mergi drept de parc ai fi nghiit o prjin? A vrea s fiu
admirat de toi trectorii, s-i aud spunnd n stnga i n dreapta: Iat un
mare filozof. Care sunt deci oamenii a cror atenie ai vrea s o atragi? Nu
sunt aceiai cu cei despre care ai spus c sunt nebuni? Ah! Nebunule!
59. Epicur spune c nu trebuie s creti i s hrneti copii, pentru c nimic nu se
opune mai mult adevratului bine, pe care-l situeaz n voluptate. Biet
Epicur, vrei s fim mai denaturai dect animalele cele mai feroce, care nu-i
abandoneaz niciodat puii? Afeciunea prinilor pentru copii e att de
natural nct sunt sigur c, chiar dac parinii ti ar fi fost avertizai de un
oracol c tu vei spune ntr-o zi ceva att de nesbuit, tot te-ar fi crescut.
60. Exist noiuni comune, cu care toi oamenii sunt de acord. Disputele, revoltele,
rzboaiele, de unde vin ele? Din aplicarea acestor noiuni comune la fiecare
fapt particular. Dreptatea i sfinenia sunt preferabile tuturor celorlalte lucruri,
nimeni nu se ndoiete de acest lucru. Dar un astfel de lucru este el just, este el
sfnt? Iat un motiv de disput. S alungm aceast ignoran i s nvm s
aplicm aceste noiuni la fiecare fapt n parte; nu vor mai fi dispute, nu vor
mai fi rzboaie, Ahile i Agamemnon vor fi de acord.
61. Nu trebuie s lum n glum alarma n aceast via. Trimitem un om s vad ce
se petrece. Dar ne-am ales prost spionul, cci am trimis un la care, la cel mai
mic zgomot, fiindu-i fric i de umbra lui, revine nfricoat: Iat cum
nainteaz moartea, exilul, calomnia, srcia. Prietene, vorbete n numele
tu. Am fost proti c ne-am ales un astfel de om pentru a ne informa.
Diogene, care a fost n recunoatere cu tine, ne-a dat un raport complet diferit;
ne-a spus c moartea nu e un ru dac nu e una ruinoas, iar calomnia nu e
dect zgomotul facut de nite oameni nesbuii. Dar ce a spus el despre
munc, despre durere, despre srcie? A spus c goliciunea valoreaz mai
mult dect hainele de purpur. ntr-un cuvnt, ne-a spus, n-am gsit niciun
duman, totul e linitit, n-avei dect s m privii. Am fost btut? Sunt rnit?
A trebuit s fug? Iat ce spioni trebuie trimii. Ne vor spune cu toii c nu
trebuie s ne temem dect de noi nine.
62. Amintete-i c cei bogai, tiranii, regii au fost subiectele tragediilor. Sracii nu
apar deloc n teatrele noastre sau, dac au vreun rol, sunt doar cntrei i
dansatori. Regii prosper la nceputul piesei: totul le surde, sunt onorai,
respectai, li se ridic altare, li se mpodobesc altarele cu coroane i cu
panglici i, la sfritul celui de-al treilea sau celui de-al patrulea act, strig
odat cu Oedip: O, Cytheron, de ce m-ai primit?
63. Pstreaz cu grij ceea ce e al tu, nu te lcomi la ceea ce e al altora i nimic nu te
va putea mpiedica s fii fericit.

24/57

64. Dac-mi iubesc trupul, dac in la binele meu, sunt pierdut, iat-m sclav; am
artat de unde pot fi prins.
65. Vreau s fiu aezat n amfiteatru pe banca senatorilor. Zei mrei, i vei da
mult osteneal i vei fi foarte grbit. Dar nu voi putea vedea jocurile stnd
comod altfel. Eu nu le vd; ce nevoie ai s vezi jocurile? Iar dac dorina de
a te aeza pe acea banc te face s mergi acolo, ateapt s ias oamenii. Cnd
spectacolul se va fi sfrit, vei merge s te aezi pe acea banc att de dorit i
te vei simi n largul tu.
66. Arunc-i injurii unei pietre, cu ce te va ajuta acest lucru? Ea nu te va nelege.
Imit acea piatr i nu te gndi la injuriile ce i se spun.
67. i-e mil de orbi, de chiopi; de ce nu i-e mil de cei ri? Sunt ri mpotriva
voinei lor, aa cum alii sunt chiopi i orbi.
68. Regula i msura aciunilor noastre sunt opiniile noastre. De unde vine Atreea de
Euripide? Din opiniile sale. Medeea, Hypolyte? Din aceste opinii. Oedip a lui
Sofocle? Din opinia sa.
69. Lui Paris i s-a prut c e bine s-o rpeasc pe Elena, iar Elenei s-l urmeze pe
Paris. Dac i lui Menelau i s-ar fi prut bine s se dispenseze de o soie
infidel, ce s-ar fi ntmplat? N-am mai fi avut Iliada i Odiseea. Restul nu
mai conteaz.
70. Se spune c a fost o mare nenorocire pentru Paris cnd grecii au intrat n Troia, c
au nbuit totul n foc i snge, c au ucis toat familia lui Priam i c le-au
rpit pe femeile captive. Te neli, prietene. Marea nenorocire a lui Paris a
fost c i-a pierdut pudoarea, fidelitatea, modestia i c a violat ospitalitatea.
La fel, nenorocirea lui Ahile n-a fost atunci cnd Patrocle a fost ucis, ci atunci
cnd s-a mniat, cnd a nceput s-l plng pe Briseis i cnd a uitat c nu a
intrat n acest rzboi pentru a avea amante, ci pentru a reda o soie soului ei.
71. Adevratul bine al omului st n partea prin care se deosebete de animale. Dac
aceast parte este puternic, iar virtuile sunt pregatite s-l resping pe
duman, omul e n siguran i nu are de ce s se team.
72. Filozofii ne nva c omul e liber. Ei ne nva deci s dispreuim autoritatea
mpratului. Nu. Niciun filozof nu-i nva pe supui s se revolte mpotriva
mpratului lor, nici s se sustrag puterii sale ceva din ce i este supus. Iat,
iat trupul meu, bunurile mele, reputaia mea, familia mea, pe toate vi le dau.
Iar cnd vei crede c nv pe cineva s le pstreze n ciuda domniei voastre,
trimitei-m la moarte, sunt un rebel. Nu i nv pe oameni astfel de lucruri;
nu-i nv dect s-i pstreze libertatea opiniilor, peste care divinitatea i-a
fcut singurii stpni.

25/57

73. Cea mai dreapt, cea mai puternic i inviolabil lege a divinitaii, este ca acela
mai slab s fie ntotdeauna supus celui mai puternic.
74. Printre gladiatorii lui Cezar se gsesc mereu unii dezndjduii pentru c nu lupt,
care i roag pe zei s ias din aceast lips de activitate i care cer ca pe o
mare favoare dreptul de a aprea n public. Dar printre noi nu se gsete
nimeni care s caute cu orice pre ocazia de a-i face cunoscut dragostea
pentru zei.
75. Divinitatea te cheam ca martor i te ntreab: Nu e adevarat c nu exist nici
bine, nici ru n afara voinei? Am fcut vreun ru cuiva? Nu am dat fiecruia
puterea de a face tot ceea ce-i poate fi util? Ce-i rspunzi? M aflu ntr-o
postur dificil, stpne; sunt nefericit. Nimeni nu are grij de mine; nimeni
nu-mi st alturi; toat lumea m nvinuiete, toat lumea m jignete i sunt
ultimul dintre oameni. Astfel i rspunzi pentru onoarea pe care i-a fcut-o
de a te chema pentru a o glorifica, mrturisind attea adevruri mree? Ea
cerea un martor al buntii, adevrului i dreptii ei, iar tu ai devenit
acuzator.
76. Aproape toi suntem n via asemenea sclavilor fugari la spectacole. Aceti sclavi
privesc cu mare plcere fastul jocurilor, admir actorii unei tragedii, dar sunt
tot timpul nelinitii; privesc n toate prile i dac aud numele stpnului lor,
o iau la fug, cuprini de fric. Suntem la fel. Admirm minunile naturii,
suntem vrjii de acest spectacol. Dar suntem mereu nelinitii i, dac auzim
numele stpnului, suntem pierdui. Cine e acest stpn? Nu e un om, cci
omul nu poate fi stpnul omului. E moartea, e viaa, e voluptatea, e durerea, e
srcia sau bogaia. Cezar nsui dac ar veni spre mine fr acest cortegiu, a
rmne impasibil. Dar dac vine cu otenii si, tunnd i fulgernd,
ameninnd, i eu m tem de el, nu sunt acel sclav fugar care i-a recunoscut
stpnul? Dar dac nu m tem, iat-m n deplin libertate: nu mai am alt
stpn n afar de mine nsumi.
77. Cnd te apropii de mprai i de cei mari, amintete-i c acolo sus e un mprat
i mai mare, care te vede, te aude i cruia trebuie s-i placi mai mult dect
lor.
CARTEA A DOUA
1.

i-ai eliberat scalvul. Dar tu, cel care l-a pus n libertate, eti liber? Nu, eti
sclavul banilor ti, al unei femei, al unui tiran, al ultimului valet al tiranului?

2.

Spui c ncrederea i prudena sunt incompatibile; e o eroare, poi s le pui


alturi. Fii prudent doar cu lucrurile care depind de tine i ncreztor cu cele

26/57

care nu depind. Astfel, vei fi i ncreztor i precaut. Cci, evitnd prin


pruden adevratele rele, vei face fa cu curaj falselor rele cu care eti
ameninat.
3.

Nefericirea oamenilor vine ntotdeauna din faptul c nu-i mpart bine


prudena i ncrederea. Sunt cu toii asemenea cerbilor care, pentru a evita o
pasre care amenin s se aeze pe ei, ncercnd s se pun la adpost, cad n
plasele n care pier.

4. Compun dialoguri frumoase, scriu cri bune. Ei, prietene, arat-mi mai degrab
c-i domolesti pasiunile, c-i stpneti dorinele i c opiniile tale urmeaz
calea adevrului. Asigur-m c nu te temi nici de nchisoare, nici de exil, de
durere, de srcie sau de moarte. Altfel, oricte cri frumoase ai scrie, fii
convins c nu eti dect un ignorant.
5. Diogene i-a rspuns ntr-o zi unui om care i cerea scrisori de recomandare:
Prietene, cel cruia vrei s-i scriu n favoarea ta va vedea mai nti fr
ajutorul meu ca eti un om i, dac se pricepe, va vedea i dac eti bun sau
ru. Dac nu se pricepe, pot s-i scriu o sut de scrisori, nu te va cunoate mai
bine. Nu-i rmne dect s fii ca o moned de aur care se recomand ea
singur oricui tie s deosebeasc aurul adevrat de cel fals.
6. Ce face un om care rvnete la soia aproapelui sau? Calc n picioare pudoarea i
fidelitatea, violeaz vecintatea, prietenia, societatea, cele mai sfinte legi; el
nu mai poate fi privit nici ca prieten, nici ca vecin, nici ca cetean. Nu mai e
bun nici mcar sa fie sclav; e ca un vas care nu mai e de niciun folos i care e
bun de aruncat.
7. Femeile sunt n comun, e legea naturii, i spunea lui Diogene unui desfrnat care
fusese surprins n adulter. Diogene i-a rspuns: Carnea care se servete la
masa e comun la nceput; dar, ndat ce poriile sunt fcute i mprite, ai fi
lipsit de orice ruine dac i-ai lua partea vecinului tu din farfurie. Teatrul e
comun pentru toi cetenii; dar, dupa ce locurile sunt ocupate, nu poi i nici
nu trebuie s-l dai pe vecinul tu la o parte pentru a te aeza pe locul su. Tot
astfel, femeile sunt n comun, dar, ndat ce legiuitorul le-a mprit i au
fiecare soul ei, i mai e permis s nu te mulumeti cu a ta i s o iei pe cea a
vecinului tu? Dac faci acest lucru, nu mai eti om, ci maimu sau lup
slbatic.
8. n toate, trebuie s faci ceea ce depinde de tine i s rmi ferm i linitit n rest.
Sunt obligat s m mbarc: ce trebuie s fac? S aleg bine vasul, crmaciul,
mateloii, anotimpul, ziua, vntul, iat tot ce depinde de mine. De ndat ce
sunt n larg, ncepe o furtun puternic; nu mai e treaba mea, ci a crmaciului.
Vasul se scufund; ce trebuie s fac? Fac ceea ce depinde de mine, nu strig, nu
m las tulburat. tiu c tot ceea ce se nate trebuie s moar, e o lege
universal; trebuie deci s mor. Nu sunt nemuritor, sunt doar un om, o parte

27/57

din marele tot, aa cum o or e o parte a zilei. O or vine i trece; la fel i eu


vin i trec: modul n care trec nu conteaz; prin boal sau prin ap mi-e
indiferent.
9. Nu ar trebui s ne bucurm cu oamenii i s-i felicitm dect pentru lucrurile de
care au cu adevrat motiv s se bucure i care sunt pentru ei onorabile i utile.
10. Dac am fi n nchisoare, n ajunul judecii pentru pedeapsa capital, am putea
suporta un om care ar veni s ne ntrebe: Vrei s v citesc imnurile pe care
le-am compus? Prietene, de ce vii s m deranjezi degeaba? Am alte
treburi. Nu tii c trebuie sa fiu judecat mine? Socrate era n nchisoare, n
ajunul condamnrii sale, i compunea imnuri.
11. De ce se nasc spicele? Nu pentru a se coace i pentru a fi apoi secerate? Cci nu
sunt lsate pe tulpina lor, aa cum sunt. Dac ar avea sentimente, crezi c s-ar
ruga s nu fie niciodat tiate? Nu, fr ndoial. Ar privi ca pe un blestem
faptul de a nu fi secerate. La fel e i cu oamenii. Ar fi un blestem pentru ei s
nu moar. A nu muri, pentru un om, e la fel cu a nu te coace i a nu fi secerat,
pentru un spic.
12. Ceea ce ne face s pierim e o spad, o roat, marea, o igl, un tiran. De ce te
intereseaz calea prin care vei cobor n infern? Toate cile au valoare. Una
din cele mai scurte e chiar cea prin care un tiran te trimite acolo. Niciodat
unui tiran nu i-a luat ase luni s ucid un om, pe cnd febrei i ia uneori ani
ntregi.
13. De ce s mergem s consultm oracolul n privina lucrurilor care sunt n mod
evident de datoria noastr? Dac trebuie s m expun unui pericol pentru
prietenul meu, dac trebuie s mor pentru el, ce nevoie am de oracol? Nu am
nluntrul meu un oracol sigur i infailibil, care m-a nvat toate semnele
dup care le pot recunoate?
14. Slbiciunea omului pentru oracole vine din timiditatea sa: el se teme de
evenimente. Iat de ce are pentru oracol o sensibilitate aparte. Le face arbitrii
i judectorii tuturor faptelor sale, le ncredineaz tot ceea ce are i, dac i
prezic lucruri bune, le multumete ca i cum ele i-ar da aceste lucruri. Ce
orbire! Dac am fi nelepi, am consulta oracolele aa cum ntrebm de drum
ntr-o cltorie, fr a ne psa dac trebuie s o lum la dreapta sau la stnga.
Cci ce nseamn s consultm oracolele? nseamn s-i consultm pe zei
pentru a le cunoate i a o urma. Trebuie deci s ne servim de oracole aa cum
ne servim de ochi. Nu ne rugm ochii s ne fac s vedem un anumit obiect, ci
vedem acele obiecte pe care ei ni le arat. S facem la fel n privina
oracolelor; s nu le laudm, s nu le rugm, ci s facem ceea ce ele ne
poruncesc.

28/57

15. O doamn din Roma voia s trimit o mare sum de bani uneia din prietenele sale,
numit Gratilla, care fusese exilat de Domiian. Cineva i-a spus c Domiian
va pune mna pe acei bani i c i va confisca. Nu conteaz, a rspuns
aceasta, e mai bine ca Domiian s-i ia dect s nu-i trimit deloc.
16. Cnd i consultm pe auguri, o facem tremurnd i fcnd rugciuni arztoare
zeilor: Zei, avei mil de mine, facei s reuesc n cutare afacere. Ei, biet
sclav, vrei tu altceva dect ceea ce e mai bine pentru tine? Ce e mai bine
pentru tine dect s faci ceea ce le place zeilor? De ce ncerci atunci, pe ct i
st n putere, s-l corupi pe arbitrul i judectorul tu?
17. Care e natura divinitii? Ea este inteligena, tiina, ordine, raiune. Astfel poi
cunoate care e natura adevrat a binelui tu, care se gsete n ea.
18. Dac eti nscut din prini nobili, eti att de plin de aceast noblee nct nu
ncetezi s vorbeti despre ea i s bai la cap pe toat lumea. Dar, avnd
divinitatea ca printe, avnd-o nluntru-l tu, tu uii de aceast noblee, nu tii
de unde vii i ce pori n tine? Iat lucrul de care ar trebui s-i aminteti n
toate aciunile vieii tale. Spune-i n fiecare clip: Divinitatea m-a creat, ea e
nuntrul meu i o port pretutindeni cu mine. De ce a ntina-o prin gnduri
obscene, prin aciuni josnice i impure i prin dorine infame?
19. Ai reineri n a comite fapte necinstite n faa unei statui sau imagini a zeilor,
pentru c ei te vd, te aud; dar nu roeti cnd ai n prezena lor gnduri
obscene i cnd comii acte impure care-i rnesc, i dezonoreaz i-i fac s
sufere. O, duman al zeilor! O, laule, i-ai uitat adevrata natur!
20. Dac ai fi o statuie de Fidias, Minerva sau Jupiter i ai avea o urm de sentiment,
ai avea mare grij, amintindu-i de cel care te-a creat, s nu faci nimic nedemn
de el sau de tine nsui i pentru nimic n lume nu ai vrea s apari ntr-o
postur indecent, care s-i dezonoreze frumuseea. Dac nu-i pas deloc n
ce stare apari n faa zeilor, dezonorezi mna care i-a dat via. Ce diferen
totui de la creator la creator i de la oper la oper!
21. Dac zeii i-ar fi dat n grij un pupil, ai fi avut grij de el i nu ai fi lsat s piar
o asemenea avere. Ei i-au spus s ai grij de tine nsui; i-au spus astfel: Am
crezut c nu l-am fi putut lsa pe mna unui tutore mai fidel, mai afectuos
pstreaz-ni-l pe acest fiu aa cum e prin natura sa; pstreaz-l plin de
pudoare, de fidelitate, de generozitate, de curaj, fr tulburare i fr patim.
Iar tu te neglijezi! Ce necredin! Ce crim!
22. De unde vine mndria, ngmfarea acestui mrunt filozof? Asteapt puin,
prietene, voi fi ndat i mai mndru; nu sunt nc destul de ferm n privina
maximelor pe care le-am nvat i la care ader; m tem nc de slabiciunea
mea. Ateapt s prind puteri, i vei vedea un cu totul altfel de mndrie.
Statuia nu e nc terminat, zeii nu au pus pe ea ultima mn; de ndat ce va

29/57

fi desvrit, vei vedea. Dar nu te gndi c va fi vorba de orgoliu, va fi o


mndrie venit din siguran i din ncrederea n adevr. Aceast mndrie,
acest arogan pe care o vezi la acest cap al lui Jupiter, este ea orgoliu, dup
prerea ta? Nu. E fermitate, e stabilitate, e constan. E aa cum trebuie s fie
un zeu care-i spune: Tot ceea ce am confirmat printr-o ridicare a
sprncenelor nu e neltor, e irevocabil i se va ntampla negreit. Voi
ncerca s imit acest model mre. M vei vedea fidel, plin de pudoare, plin de
curaj i inaccesibil tulburrii i emoiilor care sunt cauza accidentelor pe care
le considerm ngrozitoare. Dar te voi vedea nemuritor i scutit de btrnee
i de boal? Nu. Dar vei vedea c tiu s mor, i c tiu s fiu btrn i
bolnav. Vei vedea nervii unui filozof, nite nervi bine intuii n fru. Ce fel
de nervi? Dorine niciodat frustrate; temeri bine plasate, care prentmpin
toate relele; micri stpnite i convenabile; scopuri propuse dup o atent
reflecie i acorduri care nu sunt niciodat urmate de remucri.
23. Nu e ceva comun s aduci la desvrire ceea ce promite calitatea de om. Acesta e
un animal muritor, dotat cu raiune i, prin raiune se distinge de animale.
Deci, de fiecare dat cnd se ndeprteaz de raiune i acioneaz fr s
gndeasc, omul dispare i se arat animalul.
24. Semnm cu cei care i fac mari provizii, dar rmn slabi i descrnai pentru c
nu se hrnesc din ele. Avem precepte i maxime frumoase, dar pentru a le
expune, i nu pentru a le practica; aciunile ne contrazic faptele. Nu suntem
nc oameni, i vrem s jucm rolul de filozofi. Povara e prea grea pentru noi.
E ca i cum un om care n-ar avea puterea s ridice o greutate de dou livre ar
vrea s ridice piatra lui Ajax.
25. Reuneti n tine caliti care cer fiecare ndeplinirea unei anumite datorii. Eti om;
eti cetean al lumii; eti fiu al zeilor; eti frate ca toi ceilali oameni. Dup
acestea, eti senator sau ai o alt funcie; eti btrn sau tnr; eti fiu, eti
tat, eti so. Gndete-te la ce te oblig toate aceste caliti i ncearc s le
onorezi pe toate.
26. Ai pierdut nite bunuri i priveti acest lucru ca pe o mare pierdere, de care nu te
poi consola. Dar cnd i-ai pierdut fidelitatea, pudoarea, blndeea, modestia,
crezi c nu ai pierdut nimic. Totui, aceste bunuri exterioare ne sunt rpite de
o cauz strin i involuntar, i nu e ruinos nici s le ai, nici s le pierzi. Iar
pe cele din urm - bunurile exterioare nu le pierdem niciodat dect din
vina noastr, i cum e o ruine i o nenorocire s nu le ai, tot astfel e foarte
ruinos i un mare prilej de nefericire, atunci cnd le ai, s le pierzi.
27. Nimeni nu poate fi ru i vicios fr ca acest lucru s fie o pierdere sigur i un
pcat la fel de sigur.
28. Nu trebuie s m rzbun i s pltesc rul care mi-a fost fcut? Ei, prietene, nu
i-a fost fcut un ru, de vreme ce binele i rul nu stau dect n puterea ta.

30/57

29. nceputul filozofiei este s ne cunoatem slbiciunea i ignorana n privina


ndatoririlor necesare i indispensabile.
30. Nu exist om care s nu aib n mod natural o anumit idee, o anumit noiune
despre bine, ru, drept, nedrept, despre fericire i nefericire, despre ndatoririle
practicate sau neglijate. Cum se ntmpl deci, c n aceste privine, ne
nelm att de des atunci cnd judecm pornind de la fapte particulare? Acest
lucru vine, aa cum am spus i mai nainte, din faptul c judecm greit
aciunile noastre comune, le judecm prin prisma unor prejudeci
superficiale. Frumosul, binele, rul, dreptatea sunt termeni pe care toat lumea
i folosete nainte de a fi nvat s-i aplice raional i corect. De aici se nasc
disputele, certurile, rzboaiele. Spun: Acest lucru e drept. Un altul spune:
E nedrept. Cum s ne punem de acord? Ce regul avem pentru a judeca
acest drept? S fie cea a opiniei? Dar iat c suntem doi i avem opinii
contrare. De altfel, cum ar putea fi opinia unui judector corect? Nebunii nu
au i ei preri? Trebuie totui s existe o regul sigur pentru a cunoate
adevrul; cci nu e posibil ca zeii s-i fi lsat pe oameni ntr-o ignoran total
n ceea ce trebuie s tie pentru a se putea descurca. S cutm deci aceast
regul, singura care ne poate scpa de greeli i care poate vindeca curajul i
nebunia opiniei. Aceast regul ar trebuie aplicat caracteristicilor generale,
astfel nct aceste caracteristici, cunoscute i recunoscute de toat lumea, s ne
fac s eliminm prejudecile pe care le avem asupra fiecrui fapt particular.
De exemplu, avem ideea de bine; trebuie s aflm dac voluptatea e un bine:
s-o examinm conform acestei idei i s o cntrim n aceast balan. O
cntresc avnd drept greuti caracteristicile binelui. O gsesc uoar i o
resping, cci binele este un lucru solid i care cntarete foarte mult.
31. Pleti, tremuri i eti intimidat atunci cnd mergi s-l vezi pe mprat sau pe un
mare nobil. Cum m va primi? M va nelege? Biet sclav, te va primi i te
va nelege cum va crede de cuviin; cu att mai ru pentru el dac primete
ru un nelept, el singur va suferi din aceasta cauz. Poi tu suferi pentru
greeala altcuiva? Dar cum s-i vorbesc? Vorbete-i cum vrei. M tem s
nu m ncurc. Ei i? Nu tii s vorbeti cu discreie, cu pruden i n mod
liber i cinstit? De ce s te temi de un om? Zenon nu se temea de Antigona,
dar Antigona se temea de Zenon. Socrate era intimidat atunci cnd vorbea
tiranilor i judectorilor? Diogene era intimidat cnd vorbea cu Alexandru, cu
Filip, cu stpnul care-l cumprase?
32. Dac vrem s fim cu adevrat filozofi, s ne adaptm astfel voina la evenimente
nct s fim multumii i de ceea ce ni se ntmpl, i de ceea ce nu ni se
ntmpl. De aici vom obine marele avantaj c nu ni se va ntmpla niciodat
s nu avem ceea ce ne dorim i nici nu ne vom ntlni vreodat cu ceea ce face
obiectul temerilor noastre. i astfel ne vom petrece viaa alturi de aproapele
nostru, fr necazuri i fr tulburri, pstrndu-ne toate legturile naturale i

31/57

dobndite, adic fcndu-ne exemplar datoria de tat, de fiu, de frate, de


cetean, de so, de vecin, de asociat, de magistrat i de supus.
33. Primul lucru pe care trebuie s-l aflm este c exist un Dumnezeu care
guverneaz totul prin providena sa i c nu-i pot fi ascunse aciunile noastre,
ca i gndurile i micrile noastre. Apoi trebuie s ne ntrebm care este
natura sa. Natura sa fiind cunoscut, trebuie neaprat ca aceia care vor s-i
fac pe plac i s-l asculte s fac toate eforturile pentru a-i semna, s fie
liberi, fideli, milostivi i fctori de bine, generoi. Deci, toate gndurile, toate
vorbele i toate aciunile tale s fie aciunile, gndurile i vorbele unui om
care-l imit pe Dumnezeu, care vrea s-i semene.
34. E un lucru obinuit s vedem oameni care cred c tiu totul, dei nu tiu nimic i
ignor chiar i lucrurile elementare. Cum noat n bogii i nu au nevoie de
nimic, nici mcar nu bnuiesc c le-ar lipsi ceva. ntr-o zi, i spuneam unuia
dintre acetia: Suntei bine vzut de ctre mprat; avei muli prieteni foarte
influeni i aliai importani; prin propria influen, v putei ajuta prietenii i
nimici dumanii. Ce-mi lipsete atunci? M-a ntrebat el. Tot ceea ce e mai
important i mai necesar fericirii adevrate. Iar pn acum ai fcut contrariul
a ceea ce era bine. Iat ce e capital: nu tii nici ce sunt zeii, nici ce e omul. Nu
cunoatei natura binelui i a rului i, ceea ce v surprinde cel mai mult, nu
v cunoatei. A! Fugii i va nfuriai pentru c v vorbesc att de sincer! Ce
ru v fac? V art doar oglinda n care va reflectai aa cum suntei.
35. Un medic vine la un bolnav i-i spune: Avei febr, nu mncai nimic azi i nu
bei dect ap. Bolnavul l crede, i mulumete i-l pltete. Un filozof i
spune unui ignorant: Dorinele v sunt nefireti, temerile josnice i servile,
nu avei dect opinii false. Acesta pleac mnios i spune c a fost insultat.
De unde vine aceast diferen? Din faptul c bolnavul i simte rul, iar
ingnorantul nu-l simte pe al su.
36. N-ai vzut niciodat un trg la care se strng oamenii din toate inuturile
nvecinate? Unii vin pentru a cumpra, alii pentru a vinde. Sunt puini cei
care vin din curiozitate, doar ca s vad trgul i care se informeaz de ce se
ine acesta i cine a hotrt acest lucru. La fel se ntmpl i n aceast lume;
toi oamenii sunt aici, unii pentru a cumpra, alii pentru a vinde. Sunt foarte
puini cei care sunt aici doar pentru a admira acest mre spectacol, pentru a
ti ce este, cine l-a fcut, de ce l-a fcut i cum l guverneaz. Cci nu e posibil
s nu fi fost fcut i s nu fie guvernat de cineva. Un ora, o cas nu exist
fr un zidar i nu dureaz dac nu sunt guvernate de cineva, iar o mainrie
att de vast i admirabil ar putea s existe i s dureze din pur ntmplare?
Acest lucru e imposibil. Exist deci cineva care a fcut-o i o guverneaz.
Cine e acesta i cum o guverneaz el? Iar noi, care suntem tot opera sa, cine
suntem i de ce existm? Sunt foarte puini cei care se gndesc la astfel de
lucruri i care, dup ce au admirat curajul i l-au binecuvntat pe furitor, se
retrag mulumii. Dac sunt unii care o fac, sunt de rsul celorlali, tot aa

32/57

cum, la trg, negustorii rd de simplii curioi, pe care-i numesc gur-casc. Iar


dac boii i porcii ar putea vorbi, ar rde la fel de cei care se gndesc la
altceva dect la pscut.
37. Ai auzit spunndu-se filozofilor c trebuie s fii ferm i constant n hotrrile
tale, i din aceast cauz te ncpnezi s rmi ferm n prejudecile, erorile
i nebuniile tale. Dar, prietene, e necesar ca hotrrile tale s fie bune, adic s
fie luate cu pruden, cu ajutorul raiunii i al adevrului. i spun c un om
trebuie s aibe nervi, dar acetia trebuie s fie nervii unui trup sntos, cel al
unui atlet viguros i robust, iar tu mi ari nervii inflamai, nervii unui isteric;
acetia nu sunt nervi, e mai degrab o slbiciune a nervilor.
38. Nebunii sunt incorigibili i, cum spune proverbul, mai degrab ucizi un nebun
dect s-l schimbi.
39. Nu trebuie s-i fie fric nici de srcie, nici de exil, nici de nchisoare, nici de
moarte. Dar trebuie s-i fie fric de fric.
40. Cnd sunt pe o corabie, cnd nu mai vd dect cerul i marea, aceast vast
ntindere de ap care m nconjoar m nfricoeaz, ca i cum, dac a
naufragia, ar trebui s-o nghit pe toat i m gndesc c nu sunt necesare dect
trei msuri de ap pentru a m neca. La fel, la un cutremur, mi imaginez c
oraul ntreg va cdea peste mine, i nu m gndesc c e suficient o singur
bucat de igl pentru a-mi sparge capul. Ah! Nefericit sclav al opiniei!
41. Ah! Cnd voi revedea Atena i Acropole? Prietene, vezi ceva mai frumos dect
cerul, acest soare, aceast lun, aceste stele, acest pmnt, aceast mare? Daca
te necjeti c nu mai poi vedea Atena, ce vei face cnd n-ai s mai poi
vedea soarele?
42. Prietene, nu vrei s fii nrcat i s lai laptele pentru a te hrni cu carne? Vrei s
plngi la nesfrit dup snul doicii tale i s regrei povetile i cntecele cu
care te adormea?
43. Nu poi fi nici Hercule, nici Tezeu, pentru a scpa pmntul de montri, dar poi
s-i imii ucignd tu nsui montrii care slluiesc n tine. Ai nuntrul tu un
leu, un mistre, o hidr: mblnzete-le. n loc s-i mblnzeti pe Procust i pe
Sciron, mblnzete durerea, teama, lcomia, invidia, rutatea, avariia,
moliciunea i lipsa de stpnire. Singurul mod de a-i mblnzi este de a nu-i
avea n vedere dect pe zei, de a le fi ataat, devotat i de a nu asculta dect de
ordinele lor.
44. Scutur n sfrit jugul i, eliberat din sclavie, ridic ochii spre cer i spune-i
zeului tu: De-acum nainte f cu mine ce vei dori; nu refuz nimic din ceea
ce vei dori s-mi trimii i-i voi justifica purtarea fa de toi oamenii.

33/57

45. Cnd imaginaia ncearc s te seduc prin cine tie ce idee de desfru, nu te lsa
dus de val, ci spune-i: Ateapt, imaginaie, s vd puin ce eti i ce-mi ari,
s te examinez puin. Nu-i permite s mearg mai departe i s-i arate
imagini mai seductoare, cci dac o lai, eti pierdut, ea te va duce cu ea. n
locul acestor tablouri ngrozitoare, oblig-o s-i prezinte imagini mai fericite,
mai frumoase i mai nobile. Iat mijlocul de a scpa.
46. Dac rezist unei femei frumoase care e gata s-mi acorde favorurile ei, mi spun:
iat un lucru bun, Epictet, mai bun dect s fi gsit punctul slab al celui mai
subtil sofism. Dac rezist avansurilor ei i-i resping mngierile, pot s m
mndresc cu aceast victorie mai mult dect dac a fi triumfat asupra tuturor
silogismelor complicate Dar cum s reziti unei tentaii att de insistente?
Nu trebuie dect s vrei s-i placi ie nsui i s fii frumos n ochii zeilor. Nu
trebuie dect s vrei s-i pstrezi puritatea trupului i a sufletului.
47. n faa fiecrei tentaii, spune-i: Ia-t o lupt important, iat o aciune divin; e
vorba aici de regalitate, de libertate, de fericire, de inocen; amintete-i de
zei, cheam-i n ajutorul tu i ei vor lupta pentru tine. ntr-o furtun, l
invoci pe Castor i Pollux; tentaia e o furtun mult mai periculoas pentru
tine.
48. Cnd eti atacat de o ispit, dac amni pn a doua zi lupta, va veni a doua zi i
tu nu vei mai lupta. Astfel, de la o zi la alta, nu vei fi doar nvins, ci vei cdea
ntr-o insensibilitate n care i va fi imposibil s-i dai seama dac pctuieti,
i vei simi pe propria piele adevrul acestui vers de Hesiod: Cel care amn
de pe o zi pe alta e ntotdeauna copleit de rele.
49. De ce faci pe stoicul? Ia-i numele pe care-l cer aciunile tale i nu te mpodobi cu
un nume care nu i se potrivete i care nu faci dect s-l dezonorezi. Vd
muli oameni care debiteaz maxime ale stoicilor. Dar nu vd niciun stoic.
Arat-mi un stoic, nu vreau dect unul. Un stoic, adic un om, care bolnav
fiind, e fericit, care n primejdie fiind sau murind, e fericit, care cnd e
dispreuit i calomniat, e fericit! Dac nu-mi poi arta un stoic desvrit,
arat-mi cel puin unul care s devin stoic. Nu lipsi un btrn ca mine de
acest mre spectacol, de care mrturisesc c nu m-am putut bucura pn
acum; arat-mi un om care vrea s se conformeze voinei zeilor, care nu se
plnge niciodat nici de zei, nici de oameni; care nu se simte niciodat
frustrat, pe care nimic nu-l rnete, care nu d dovad nici de invidie, nici de
mnie, nici de gelozie, care ntreine n acest trup muritor un comer secret cu
zeii i care vrea s-l despoaie pe un om pentru a deveni un zeu.
50. n mod natural, nu exist nicio relaie social ntre oameni; zeii nu se amestec n
lucrurile umane, i nu exist niciun alt fel de bine n afar de voluptate. Iat
ce ne nva Epicur. Ei, nefericitule! Merit s veghezi attea nopi pentru a
scrie aceste frumoase cri? Nu era mai bine s rmi n patul tu cldu i s
duci viaa unui vierme, de vreme ce e singura de care te socoteti demn? Dup

34/57

tine, pietatea i sfinenia nu sunt dect invenii ale oamenilor arogani i ale
sofitilor; justiia nu e dect slbiciune, iar pudoarea e o nebunie; nu mai
exist nici tat, nici fiu, nici frate, nici cetean. O, ce neruinare! Ce
impostur! Oreste, mnat de negrele Furii, nu era mai dement dect tine.
51. Vrei s placi zeilor. Amintete-i atunci c ei nu ursc nimic mai mult dect
impuritatea i nedreptatea.
52. Cei care susin c nu exist adevr cunoscut neag aceast afirmaie printr-un
pretins adevr. Cci ceea ce spun ei e adevrat sau fals: e deci vorba despre un
adevr cunoscut.
53. Te mniezi pe servitori, ntorci pe dos toat casa, i tulburi i-i scandalizezi
vecinii i mai apoi, lundu-i nfiarea unui nelept, te duci s asculi un
nelept despre ndatoririle omului i despre natura virtuilor. Prietene, toate
aceste frumoase precepte i sunt inutile. Cci, nevenind s le asculi n
dispoziia necesar, te vei ntoarce aa cum ai venit.
54. Doar neleptul e capabil de prietenie. Cum ar putea iubi cel care nu tie ce e bine
i ce e ru?
55. Vezi jucndu-se nite celui: se mngie, stau mpreuna, se alint, i par buni
prieteni. Arunc un mic oscior n mijlocul lor i vezi ce se ntmpl. Aceasta e
prietenia frailor i cea dintre prini i fii. Dac-i disput o bucat de pmnt,
un cmp, o amant, nu mai exist nici printe, nici fiu, nici frate.
56. Nu e nimic pe lume de care s fie ataat orice animal dect propriul interes.
Oricine-l priveaz de ceea ce e util, fie el printe, fiu, frate, prieten, i devine
insuportabil, cci nu-i iubete dect interesul, care-i ine loc de tat, de frate,
de fiu, de prieten, de patrie i chiar de zeu.
57. Pentru a iubi trebuie s pui loalalt utilitatea, sfinenia, cinstea, patria, prinii,
prietenii i chiar dreptatea nsi. Dac separm aceste lucruri, nu mai exist
prietenie, cci pretutindeni unde exist eu i al meu apare animalul. Dac eul
se gsete acolo unde sunt cinstea i dreptatea, sunt un bun prieten, un bun
tat, un bun fiu, un so bun. Dar dac eul i al meu sunt aici, iar cinstea i
dreptatea, dincolo, s-au dus toate ndatoririle sfinte i de nenlocuit.
58. Spiritul viciosului nu e niciodat calm. E mereu nestatornic, fr inut i plutind
n voia opiniilor sale. El e deci incapabil de prietenie.
59. Vrei s tii dac aceti doi oameni sunt prieteni? Nu ntreba dac sunt frai, dac
au crescut mpreun, dac au avut aceiai profesori sau acelai preceptor;
ntreab doar unde-i plaseaz binele. i dac e n lucrurile care nu depind de
noi, ferete-te s spui c sunt prieteni. Nu sunt mai mult dect sunt fideli,
consecveni i liberi. Dar dac vd binele n lucrurile care depind de noi i n

35/57

opiniile sntoase, nu mai ntreba dac sunt tat i fiu sau frai, nici dac se
cunosc de mult i spune cu curaj c sunt prieteni. Cci nu se afl prietenia
acolo unde se afl i pudoarea, fidelitatea i comunicarea a tot ceea ce e
frumos i cinstit?
60. Amphiaraus trise mult timp cu soia sa Eryphila. Aveau mai muli copii. Nicieri
nu se vzuse o familie mai fericit. Cineva i-a oferit un colier i au disprut i
soia i mama.
61. A susine c nu exist nicio diferen ntre frumusee i urenie nseamn a fi
ingrat i timid. Cum aa? Thersit e la fel de plcut ca Ahile? Aceast femeie
urt e la fel de plcut vederii ca Elena? E grosolan i jignitor. E limbajul
oamenilor care nu cunosc natura lucrurilor i care se tem c, dac ar simi
diferena, ar fi nvini. Nu negnd frumuseea scpm de ea, ci putnd s-o
cunoatem i s-i rezistm.
62. Dac exist o art de a vorbi bine, exist i o art de a auzi bine.
63. Nu condamn elocina, nici talentul de a vorbi i de a scrie bine, ci condamn
greeala de a li se atribui primul loc; cci exist lucruri mult mai importante.
64. Dac-i demonstrezi unui om ru c face ceea ce nu vrea i c nu face ceea ce vrea,
l vei corecta, dar dac nu-i demonstrezi, nu te plnge de el, plngete doar de
tine nsui.
65. Omule, nu fii nerecunosctor pentru bunurile pe care le-ai primit de la zei i nu
uita marile lor binefaceri. Adu-le tot timpul omagii pentru c i-au dat vederea,
auzul, ce zic? Pentru viaa nsi, i pentru tot ajutorul pe care i l-au dat
pentru a o susine, cum ar fi vinul, uleiul i toate roadele pmntului. Dar n
acelai timp amintete-i c i-au dat ceva i mai preios, facultatea de a te
servi de toate lucrurile, de a le ncerca i de a acorda fiecruia preul su.
CARTEA A TREIA
1. Apollo tia bine c Laius nu asculta de oracolul su. Totui, i tot prezicea acestuia
n continuare nenorocirile care-l pndeau. Buntatea zeilor nu renuna
niciodat s-i avertizeze pe oameni. Acest izvor al adevrului curge n
continuare, dar oamenii sunt tot necredincioi, neasculttori, rebeli.
2. Prietene, eti brbat sau femeie? Daca eti brbat, mpodobete-te ca un brbat, nu
ne arta un monstru. Ce voia s spun Socrate atunci cnd i zicea lui
Alcibiade s se fac mai frumos? l sftuia s neglijeze frumuseea trupului
pentru a lucra la cea a sufletului. Trebuie deci s fii murdar i nengrijit?

36/57

Deloc. Dar trebuie ca aceast curenie s fie brbteasc, demn de un


brbat.
3. Cnd un corb i prezice ceva prin croncnelile lui, crezi c i vorbete un zeu, i
nu un corb. Cnd un filozof te avertizeaz, s crezi la fel, c te avetizeaz un
zeu, i nu un filozof.
4. Aa cum negustorul nu refuz o moned bun, marcat cu sigiliul mpratului, tot
astfel sufletul nu refuz adevratele bunuri. El primete adesea unele false, dar
e pentru c sigiliul mparatului l-a pclit, i nu tie s recunoasc falsul.
5. Sufletul e ca un havuz plin cu ap; opiniile sunt raza care lumineaz havuzul.
Cnd apa din el e agitat, pare c i lumina e la fel; totui, ea nu e. La fel se
ntmpl i cu omul: cnd e tulburat i agitat, nu virtuile sunt rsturnate i
confuze, ci spiritul su, care se afl n micare. Dac spiritul se linitete, totul
e linitit.
6. Te duci la amfiteatru i imediat iei parte cuiva, vrei s fie ncoronat cutare actor
sau cutare atlet. Ceilali vor ca un altul s obin victoria. Te supr aceast
contradicie, cci eti pretor i vrei s obii totul. Dar ceilali nu au i ei opinia
lor? Voina lor? i nu au acelai drept s fie ofensai de faptul c tu te opui la
ceea ce lor li se pare just? Dac vrei s fii linitit i s nu i se opun nimeni,
nu cere coroana dect pentru cel care va fi ncoronat. Sau, dac vrei s fii
stpnul i s dai cui i se pare de cuviin, organizeaz la tine propriile jocuri,
i atunci vei striga: Cutare a nvins la jocurile nemeice, pythice, istmice,
olimpice. Dar, n public, nu-i aroga un drept care nu-i aparine i admite
libertatea sufragiilor.
7. Trebuie ca moartea s vin la noi, mai devreme sau mai trziu. n ce activitate ne
va surprinde ea? Un plugar va fi ocupat cu ogorul su, un gradinar cu gradina
sa, un negustor cu comerul. Iar tu, tu cu ce vei fi ocupat? n ce m privete
mi doresc din toata inima ca n acel ultim moment s fiu gsit reglndu-mi
voina pentru a face aceasta ultim aciune ca un om liber, fr tulburare i
fr constrngere, astfel nct s pot spune zeilor: Am nclcat poruncile
voastre? Am abuzat de darurile pe care mi le-ai fcut? Nu am fcut ca
simurile, dorinele, prerile mele s vi se supun? M-am plns vreodat de
voi? Am acuzat vreodat providena? Am fost bolnav pentru c voi ai vrut-o,
i am vrut-o i eu. Am fost srac pentru c voi ai vrut-o i am fost mulumit
de srcia mea. Am fost sclav pentru c aa ai vrut voi i n-am vrut niciodat
s ies din aceast stare. M-ai vzut vreodat trist din cauza strii mele? M-ai
surprins vreodat abtut i murmurnd? Sunt n continuare pregtit s sufr tot
ceea ce v va place s-mi ordonai. Cel mai mic semn din partea voastr e o
porunc inviolabil. Vrei s m retrag din acest spectacol magnific, eu ies i
v aduc mii de umile mulumiri pentru c ai binevoit s-mi aratai toat
lucrarea voastr i pentru a-mi ntinde n faa ochilor ordinea admirabil cu
care guvernai acest univers.

37/57

8. Ce este bunul-sim? Exist n toi oamenii un auz general i comun, care face ca ei
s discearn n mod egal vocile i s aud toate cuvintele care se pronun, dar
exist un alt auz artificial, care discerne i noteaz tonul. La fel, n toi
oamenii exist un anumit sim natural care, atunci cnd nu au un defect vizibil
al spiritului, face ca ei s neleag la fel ceea ce li se propune, iar aceast
dispoziie e comun tuturor oamenilor; e ceea ce numim bun-sim.
9. Oamenii moi nu sunt fcui pentru filozofie, aa cum brnza moale nu e fcut
pentru momeal.
10. Aa cum nu e n puterea omului s-i dea consimmntul la ceea ce pare fals i
s-l refuze lucrurilor care par adevrate, nu e n puterea lui nici s resping
ceea ce i se pare bun. Epicureul, care spune c a fura nu e ru, ci e ru s fii
prins, va fura cu siguran, dac o poate face fr s fie vzut.
11. Imaginai-v un ora guvernat dup maximele lui Epicur. Totul ar fi rsturnat,
oraul n-ar mai avea nicio form; nici cstorii, nici magistrai, nici colegii,
nici poliie, nici educaie. Pietatea, sfinenia, justiia i pudoarea vor fi
condamnate. Nu vor fi urmate dect opiniile rele, periculoase pentru orae, pe
care nici femeile cele mai desfrnate nu le-ar putea susine. Din contr, ntr-un
ora guvernat dup maximele pe care le dicteaz raiunea vom vedea domnind
decena i ordinea. Vor fi urmate opiniile sntoase; toate virtuile vor fi
onorate; justiia va nflori; poliia va fi bine organizat; oamenii se vor
cstori, vor avea copii, i vor crete; zeii vor fi servii. Aici, soul se va
mulumi cu soia sa i nu va rvni la cea a aproapelui su; va fi mulumit cu
bunurile sale i nu le va dori pe ale altora. ntr-un cuvnt, toate ndatoririle vor
fi ndeplinite i toate legturile bine ntreinute.
12. Sunt pretor n Grecia. Tu, pretor? i tii s judeci? Unde ai nvat aceast
tiin? Am mputernicirea lui Cezar. i dac Cezar i-ar fi trimis o
mputernicire pentru a judeca muzica, ie care n-ai nvaat niciodat o not, ce
vei face i la ce-i va servi? Dar s trecem peste asta. Te ntreb doar pe ce ci
ai obinut aceast funcie. Cine i-a procurat-o? Cui i-ai srutat mna? La ce
u ai dormit? Cui i-ai fcut daruri? Prin ce josnicii, prin ce fapte nedemne,
prin ce minciuni ai cumprat-o?
13. Pleci la Roma, o cltorie lung pentru a avea n patria ta o funcie mai important
dect cea pe care o ai acum. Ce cltorie ai fcut vreodat pentru a avea opinii
i sentimente mai bune? Pe cine ai consultat pentru a vedea ce defecte ai?
Cnd, la ce vrst vrei s-i examinezi convingerile? Privete n urm la toi
anii din viaa ta, i vei vedea c ai fcut dintotdeauna ceea ce faci azi.
14. Treci prin ora i, n timp ce cumperi un vas, spui: S mergem o clip s-l vedem
pe Epictet, s auzim ce spune. Vii, m vezi i asta e tot. Ce nseamn s
vorbeti cu un om? Nu nseamn s-l ntrebi care sunt prerile lui i s i le

38/57

explici pe ale tale? Am o idee fals, smulge-mi-o. Ai o prejudecat, eu te


voi vindeca de ea... Iat ce nseamn s vorbeti cu un filozof. n loc de
aceasta, tu mi faci o vizit i, nemulumit de rezultat, te ntorci i spunnd:
Epictet nu e cine tie ce. Ct de vulgar vorbete! Nu-i cunoate nici mcar
propria limba. Despre asta e vorba? Iat cum sunt fcui oamenii, caut buni
vorbitori i sunt alturi de ei toat ziua, ca nite statui, fr s se cunoasc,
fr s se examineze unul pe celalalt i fr s devin mai buni. Amuzamentul
i curiozitatea hotrsc toate momentele noastre de entuziasm i toate relaiile
noastre.
15. Ai agonisit o mulime de lucruri frumoase, ai multe vase de aur i de argint, eti
bogat. Dar i lipseste bunul cel mai de pre: rbdarea, supunerea fa de
poruncile zeilor, linite, lipsa tulburrii i a fricii. Eu, aa srac cum sunt, sunt
mai bogat dect tine. Nu-mi fac griji pentru c am un stpn la curte, nici
pentru ceea ce i s-ar putea spune mpratului despre mine i nu laud pe
nimeni. Iat ceea e ine locul tuturor bunurilor. Tu ai vase de aur i de argint,
dar toate gndurile, toate dorinele, toate nclinaiile, toate aciunile tale sunt
din lut.
16. Un copil i bag mna ntr-un vas cu gura strmt n care sunt alune i smochine;
i umple pumnul cu ct poate lua i, neputnd s i-l mai scoat aa plin,
ncepe s plng. Copile, las jumatate din ele i-i vei scoate pumnul destul
de plin... Tu eti acel copil. i doreti multe i nu le poi obine; dorete-ti mai
puine, i le vei avea.
17. Ai febr i te plngi, spui tu, c nu mai poi studia. Ei! Dar de ce studiezi? Nu
pentru a deveni rbdtor, constant, ferm? Fii astfel i cnd ai febr i vei ti
totul. Febra e o parte a vieii, ca plimbrile, cltoriile i ea e chiar mai util
dect acestea, pentru ca ea l pune la ncercare pe nelept i-i arat progresele
pe care le-a fcut.
18. Ai febr. Dar, dac o ai aa cum trebuie, ai ceea ce poi avea n febr. Ce
nseamn s ai febr aa cum trebuie? nseamn s nu te plngi nici de zei,
nici de oameni, s nu te temi de ceea ce i s-ar putea ntmpla, cci totul va fi
bine; s-i atepi moartea cu curaj; s nu te bucuri prea mult cnd medicul i
spune c eti mai bine, nici s te ntristezi dac i spune c eti mai ru. Cci
ce ar putea fi mai ru? S se apropie momentul n care sufletul se va separa de
trup. Numeti aceast desparire un ru? Dac nu vine azi, nu va veni ea
mine? Va pieri lumea atunci cnd vei muri tu? Fii deci linitit, cnd ai febr,
ca i atunci cnd eti sntos.
19. Amintete-i ntotdeauna de ceea ce Eumeu i-a spus lui Ulise pe care nu-l
recunotea i care-i mulumea pentru ateniile sale: Strine, nu-mi este
permis s dispreuiesc i s m port ru cu un strin care vine la mine, fie el
ntr-o stare chiar mai jalnic i mai dispreuit dect cea n care eti tu, cci
strinii i sracii ne sunt trimii de zei. Spune-i acelai lucru fratelui tu,

39/57

tatlui tu, apropelui tu: Nu-mi este permis s m port ru cu voi, chiar dac
ai fi mai ri dect suntei, pentru c suntei trimii de zei.
20. Austeritatea n care trim i exerciiile fizice nu trebuie s fie nici extraordinare,
nici incredibile, nici pentru a fi artate ostentativ, altfel vom fi saltimbanci, nu
filozofi.
21. Nu scpm de obiceiuri dect prin obiceiuri contrare. Eti obinuit cu voluptatea,
mblnzete-o prin durere. Trieti n lene, mbrieaz munca. Eti impulsiv,
suport rbdtor injuriile. Eti butor de vin, nu mai bea dect ap. La fel cu
toate obiceiurile rele, i vei vedea c n-ai muncit n zadar. Dar ai grij s nu
recazi n ele nainte de a fi sigur de tine. Cci lupta e nc inegal. Obiectul
care te-a nvins nainte te va mai nvinge.
22. Te plngi de singurtate. Ce numeti a fi singur? nseamn a fi n afara relaiilor
cu oamenii sau a fi lipsit de orice ajutor? Ei! Gndete-te c adesea eti la fel
de singur n mijlocul Romei, n mijlocul prinilor ti, al prietenilor, al
vecinilor, al sclavilor. Nu vederea unui om alung singurtatea, ci vederea
unui om virtuos, fidel, pe care te poi baza. Dac eti singur, gndete-te c i
Dumnezeu e singur, c e mulumit de sine i gsete n el nsui toate lucrurile
de care are nevoie. ncearc s-i semeni dac-i st n putere. Vorbete cu tine
nsui, ai attea lucruri s-i spui i attea ntrebri de pus! Ce nevoie ai de
ceilali? Nu ai niciun ajutor, n-ai nici prini, nici frai, nici copii, nici prieteni,
i-ai pierdut pe toi. Dar nu ai un printe nemuritor, care va avea grij de tine i
care i va da tot ajutorul de care ai nevoie?
23. mpratul a fcut pace pe pmnt: nu mai sunt rzboaie, nici lupte, nici tlhrii,
nici piraterie. Oricnd, la orice or, poi merge liber pe oriunde, singur, fr s
te temi de nimic. Dar mpratul poate face pace cu bolile, cu naufragiile, cu
incediile, cu cutremurele, cu fulgerul? Poate el s fac pace ntre noi i
pasiunile noastre, pace cu iubirea, cu tristeea, cu avariia, cu invidia? Ah! E o
pace pe care mpraii n-o pot oferi, ci numai zeii, iar cea care o anun e
raiunea. Cel care are aceast pace poate fi singur toat viaa.
24. Ce fac copii atunci cnd sunt singuri? Se joac, adun pietricele i nisip din care
fac mici castele pe care apoi le distrug. Astfel, nu duc niciodat lips de
distracie. Ceea ce ei fac din nebunie i din copilrie, poi s faci tu din
nelepciune i raiune? Avem pietricelele i nisip pretutindeni. De altfel, avem
attea de construit n noi i attea de distrus! S nu ne plngem c suntem
singuri!
25. Vrei s fii precum comedianii proti, care nu pot cnta dect mpreun cu ceilali?
26. Nu exist dect dou lucruri care trebuie nlturate oamenilor: suficiena i
sfidarea.

40/57

27. Santinelele cer parola tuturor celor care se apropie. F la fel, cere parola tuturor
faptelor care se prezint imaginaiei tale i nu vei fi niciodat surprins.
28. Ceea ce ne pierde, este faptul c n-am nceput bine s gustm filozofia i vrem s
facem pe neleptii i s fim imediat utili celorlali; vrem s reformm lumea.
Ei, prietene, reformeaz-te nti pe tine nsui i apoi arat-le celorlali un om
pe care l-a reformat filozofia. Mncnd cu ei, plimbndu-te cu ei, instruiete-i,
prin exemplul tu; cedeaz n faa tuturor, prefer-i pe ei ie nsui, suport
totul din partea lor. Astfel, le vei fi util.
29. Adevrata nobelee a omului vine din virtute, nu din natere. Sunt mai bun dect
tine, tatl meu era consul, eu sunt tribun, iar tu eti nimic. Dragul meu, dac
am fi fost doi cai i tu mi-ai fi spus: Tatl meu era cel mai focos dintre toi
caii din vremea lui, iar eu am mult fn, mult orz i un cpstru minunat, i-a
fi spus: Foarte bine, dar s alergm... Nu exist n om ceva propriu lui, aa
cum e alergatul pentru cal, i prin care se poate cunoate calitatea sa i se
poate aprecia preul su? Nu e vorba de pudoare, de fidelitate, de dreptate?
Arat-mi deci avantajul pe care l ai asupra mea n aceste privine. Dac mi
spui: Pot s-i fac ru, te pot lovi, i voi rspunde c te lauzi cu o calitate
proprie calului si mgarului, nu ns i omului.
30. Galba fiind ucis, cineva i-a spus lui Rufus: n prezent, Providena se amestec n
lume. Nefericitule! i-a rspuns Rufus, crezi c un Galba i-ar fi mpiedicat pe
zei s guverneze lumea? Ceea ce te fcea s te ndoieti de Providen era o
dovad a existenei ei.
31. Conteaz pe cine frecventezi. Dac stai adesea n preajma unui vicios i dac nu
eti suficient de puternic, e mai probabil ca el s te corup dect ca tu s-l
corectezi. De vreme ce relaiile cu ignoranii sunt att de periculoase, trebuie
s le abordm cu mult nelepciune i pruden.
32. Un cntre din luth vede ndat ce i-a luat luthul, ce coarde nu sun bine i le
acordeaz cu uurin. Pentru a tri n siguran n ceea ce privete relaiile cu
oamenii, neleptul trebuie s posede arta de a face cu ei ceea ce cntreul din
luth face cu coardele sale: le vede pe cele care nu sun bine, le acordeaz i
reinstaureaz armonia. Socrate avea aceast art.
33. Cum se ntmpl c ignoranii sunt ntotdeauna mai puternici dect tine n dispute
i c n cele din urm te reduc la tcere? Pentru c ei sunt convini de falsele
lor precepte, iar voi nu suntei la fel de convini de adevrul maximelor
voastre; ele nu pornesc din inim, ci doar de pe buze; de aceea ele sunt debile
i mor. Ele expun acea mizerabil virtute despre care ncercai s vorbii
batjocurii publice, i astfel se topesc precum ceara la soare. ndeprtai-v deci
de soare dac nu avei deocamdat dect opinii de cear.

41/57

34. Atunci cnd acuzi Providena, coboar n tine nsui i i vei gsi justificare. n ce
privin cel ru e tratat mai bine dect tine? Cu ce e el mai bogat? Dar
examineaz-i interiorul, vezi viaa pe care o duce: te-ar supra s fii ca el...
Acest lucru l spuneam mai deunzi unui tnr indignat de prosperitatea lui
Philostorgus. Dar, i-am spus, ai vrea s te culci cu Sura? Pe toi zeii, mi-a
raspuns, mai degrab a muri. Atunci de ce te indignezi de faptul c
Philostorgus primete ceva n schimbul a ceea ce-i vinde Surei? i de ce crezi
c e fericit, dac are parte de lucruri pe care le deteti? Cum te-a tratat ru
Providena, dac i-a dat ceea ce avea ea mai bun? nelepciunea nu e mai
valoroas dect bogia? Nu te plnge atunci, pentru c ceea ce ai tu e mai
preios.
35. Cnd i se aduce o veste rea, amintete-i c ea nu te privete, pentru c nu
privete niciunul din lucrurile care stau n puterea ta. Dar mi se aduce o
acuzaie important, sunt acuzat de blasfemie. i ce-i cu asta? Socrate n-a
fost i el acuzat? Dar a putea fi condamnat. Socrate n-a fost i el
condamnat? ine bine minte c durerea nu exist dect acolo unde exist
greeal. Aceste dou lucruri sunt imposibil de separat. Nu te considera deci
nefericit. Cine a fost mai nefericit, dup parerea ta, Socrate sau cei care l-au
condamnat? Nu tu eti deci n pericol, ci cei care te judec, pentru c tu nu
poi muri vinovat, dar ei pot trimite la moarte un nevinovat.
36. Aa cum medicina recomand celor care sufer de boli cronice s schimbe aerul,
tot astfel filozofia recomand celor care au vicii nveterate acelai lucru,
pentru ca locurile n care s-au nscut n-ar putea dect s le accentueze.
37. Cum s nu judecm greit? Suntem nvai s facem acest lucru nc din
copilrie. Atunci cnd nvm s mergem ne lovim de o piatr i ncepem s
plngem, doica, n loc s ne certe, se apuc s bat piatra. Doamne, dar ce a
facut srmana piatr? Trebuia s ghiceasc faptul c ne vom lovi de ea i s-i
schimbe locul? Cnd suntem mai mari i, venind de la baie, nu ne gsim cina
gata, ne suprm, tunm i fulgerm, iar pedagogul nostru, n loc s reprime
aceast furie, ncepe i el s bombne i chiar s-l bat pe buctar. Prietene,
ai fost angajat ca pedagog al buctarului sau al copilului? Potolete deci furia
i corecteaz nerbdarea discipolului tu. Cnd suntem oameni n toat firea i
avem ndatoriri, avem n fiecare zi n faa ochilor aceleai exemple. Iat de ce
trim i murim copii. Ce nseamn s fii copil? La fel cum, n muzic sau n
litere, l numim copil pe cel care nu le tie sau le tie prost, tot astfel, n via,
l numim copil pe cel care nu tie s traiasc i care nu are opinii sntoase.
38. Sntatea e un lucru bun, boala e ceva ru. Limbajul acesta e fals. S-i foloseti
bine sntatea e un lucru bun, s o folosesti ru e un lucru ru. S-i foloseti
bine boala e un lucru bun, s o foloseti ru e un lucru ru. Tragem foloase de
pe urma a orice, chiar i a morii. Meneceu, fiul lui Creon, nu a tras foloase de
pe urma faptului c s-a sacrificat pentru patrie? i-a dovedit astfel pietatea,
generozitatea, fidelitatea, curajul. Dac ar fi inut la via, ar fi pierdut toate

42/57

acestea i ar fi dat dovad, dimpotriv, de vicii: ingratitudine, impietate,


infidelitate, laitate. Desprindei-v deci de idolii votri de lut i, pentru a fi
liberi, deschidei-v ochii ctre adevr.
39. Un maestru de palestre m nva s-mi fortific gtul umerii, braele, punndum s fac exerciii dureroase. Ridic aceast greutate cu amndou minile,
mi va spune, i ct mai sus. i cu ct greutatea este mai mare, cu atta nervii
mei devin mai puternici. La fel se ntmpl i cu un om care m persecut i
m jignete: m face s-mi exersez rbdarea, blndeea, clemena, exerciiu
util n alt fel dect exerciiile corporale.
40. Am un vecin ru, un tat ru. Ei nu sunt ri dect pentru ei, pentru mine sunt
foarte buni, cci mi exerseaz i-mi fortific blndeea, simul dreptii,
rbdarea. Iat toiagul lui Mercur; nu va transforma n aur tot ceea ce va atinge,
ar fi puin lucru, ci va transforma n lucruri bune, toate lucrurile care trec drept
rele: boala, srcia, dezonoarea i chiar moartea.
41. Ai nghiit cteva precepte de filozofie i vrei de ndat s le i predai altora. Ce
faci tu este s vomii ceea ce n-ai digerat, aa cum face un stomac bolnav cu
hrana. Diger mai nti, prietene, i vei vedea o transformare major. Dar
cutare a deschis o coal, vreau i eu s deschid una. Biet sclav, o coal se
deschide din capriciu sau din ntmplare? Trebuie s fi ajuns la o vrst
matur, s fi dus un anumit fel de via i s fii chemat de zei pentru aceasta;
altfel eti un impostor i un necredincios. Deschizi un cabinet medical i ai
leacuri, dar nu tii cum s le aplici i nici la ce folosesc.
42. Unul din discipolii mei, care avea o oarecare nclinaie pentru filozofia cinic, m-a
ntrebat ntr-o zi care ar trebui s fie filozofia acestei secte, i ce ar trebui fcut
pentru a reui n aceast privin. Prietene, i-am rspuns, tot ce-i pot spune
este ca orice om care ntreprinde ceva att de vast fr a fi chemat de zei e la
fel de nebun ca acela care ar intra ntr-o cas mare pentru a face pe stpnul,
sau ca Thersit care voia s fac pe Agamemnon. Dar m voi obinui cu
zdrenele, cu o hain peticit; mi voi lua o bocea i un baston i voi arunca
injurii tuturor. Prietene, dac tu crezi c n acest lucru const aceast
filozofie, atunci judeci cu totul greit. Filozoful cinic e un om ptruns de
pudoare i care nu se teme s se expun tot timpul privirii oamenilor, pentru
c nu face nimic indecent. E un om trimis de zei pentru ai transforma pe
oameni i pentru a-i nva, prin exemplul su, c gol, fr bunuri fr alt
acoperi dect cerul i fr alt pat dect pmntul, poi fi fericit; e un om
care-i trateaz pe vicioi, orict de mari ar fi, ca pe nite sclavi; e un om care,
maltratat i btut, i iubete i-i binecuvnteaz pe cei care-l maltrateaz i-l
bat; e un om care-i trateaz pe toi oamenii ca pe copii si, care vegheaz
asupra lor, care-i avertizeaz cu buntate i cu tandree, ca un printe, ca un
frate i ca un ministru al zeilor nsii; n fine, e un om pe care, n ciuda
faptului c e att de umil, regii i mpraii l privesc cu respect. n acest fel l-a
privit Alexandru pe Diogene.

43/57

43. Hercule, supus ncercrilor de ctre Euristeu, nu se considera nefericit i executa


ceea ce-i poruncea tiranul. Iar tu, pus la ncercare de zei, de zeii care te-au
creat, strigi, te plngi i te consideri nefericit! Ct slabiciune! Ce laitate!
44. Ai fost condamnat la exil. Exist un loc dincolo de aceast lume n care m-ar
putea trimite? i, oriunde m-a duce, nu voi gsi un cer, un soare, o lun,
stele? Nu voi avea vise, prevestiri? Nu voi putea avea o relaie cu zeii?
45. Un obraznic l-a ntrebat ntr-o zi pe Diogene: Tu eti acel Diogene care crede c
nu exist zei? Sunt Diogene, i-a rspuns el, i cred ntr-o asemenea masur
c exist zei, nct sunt convins c ei te ursc.
46. Dac priveti cu atenie vederile largi ale unui filozof adevrat i luminile
spiritului su, l vei considera clarvztor. Pe lng el, Argus nsui, cu toi
ochii si, i va prea un orb.
47. coala filozofului este asemenea cabinetului unui doctor. Nu te duci acolo de
plcere, ci pentru a ncerca o durere salvatoare. Unul are umrul dislocat, altul
un abces; acela are o bic, acesta o ran la cap. Plcerea este cea care-i va
vindeca?
48. Zeii i-au creat pe toi oamenii pentru a fi fericii; ei nu sunt nefericii dect din
vina lor.
49. Prietenul, sau fiul tu a plecat, te-a prsit i tu plngi. Nu tiai c omul e un
cltor? Suferi din pricina nebuniei tale. Sperai c vei avea ntotdeauna
obiectele plcerii tale i c te vei bucura mereu de locuri i de relaii plcute?
Cine i-a promis acest lucru?
50. Eti suprat c prseti un loc att de frumos: gemi, plngi. Eti deci mai
nefericit dect corbii i ciocrliile, cci ele schimb clima i traverseaz mrile
fr s geam i fr s regrete ceea ce prsesc. Dar acestea sunt animale
fr raiune. Zeii nu te-au nzestrat deci cu raiune dect pentru a te face
nefericit? Ai pretenia ca oamenii s fie ca arborii nfipi prin rdcinile lor i
s nu-i schimbe niciodat locul? Dar mi pierd prietenii. Ei! Lumea
ntreag e plin de prieteni, cci zeii, care sunt prietenii ti i te protejeaz, o
umplu. i e plin de oameni cu care natura te-a unit. Ulise, care a cltorit
atta, nu i-a gsit prieteni? Hercule, care a strbtut lumea, nu i-a gsit i el?
51. Hercule nu-i fcea griji c-i las copii orfani, cci tia c nu exist orfani pe
lume, i c toi oamenii au pretutindeni un printe care are grij de ei i care
nu-i prsete niciodat.
52. Fericirea i dorina nu pot exista mpreun.

44/57

53. Vrei s mbtrneti i nu vrei s vezi murind pe niciunul din cei pe care i iubeti.
Adic ai vrea ca toi prietenii ti s fie nemuritori i ca zeii s-i schimbe
legile i ordinea lumii doar pentru tine? Este acest lucru drept, ai tu dreptate?
54. Tocmai ai primit veti de la Roma, i iat-te n tristee i n doliu. E posibil ca ceea
ce se petrece la dou sute de leghe de tine s te fac nefericit? Ei, spune te rog
ce se poate ntmpla acolo unde tu nu eti?
55. Ce via duci? Dup ce ai dormit bine, te trezeti cnd vrei, cati, rzi , te speli pe
fa. Apoi, sau iei cine tie ce carte proast, pentru a-i ucide timpul, sau scrii
cine tie ce fleac pentru a fi admirat. Dup aceea iei, faci vizite, te plimbi i
te distrezi. Te ntorci, faci baie, cinezi i te duci la culcare. Nu voi arta
misterele acestei tenebre, sunt prea uor de ghicit. Cu moravurile unui
epicurian i ale unui desfrnat, tu vorbeti ca Zenon sau Socrate. Prietene,
schimb-i sau moravurile, sau limbajul. Cel care falsific titlul de cetean
roman e sever pedepsit. Iar cei care falsific titlul mre de filozof vor scpa
nepedepsii? Acest lucru e imposibil, cci ar fi mpotriva legii imuabile a
zeilor, care face ca toate pedepsele s fie proporionale cu crimele.
56. Socrate iubea copiii, dar i iubea ca un om liber care-i amintea c zeii trebuie
iubii mai mult dect oricine altcineva. Iat de ce n-a fcut i n-a spus
niciodat nimic care s fie demn de un om de bine, nici atunci cnd s-a aprat
n faa judectorilor si, nici atunci cnd s-a condamnat el singur la o amend,
nici cnd a fost n agora, nici cnd a mers la rzboi. n timp ce pentru noi totul
e un pretext de laitate i de umilin, un fiu, o mam, un tat. Totui, n-ar
trebui s fim nefericii pentru nimeni ci, din contr, s facem ca toate
creaturile s serveasc fericirii noastre, mai ales zeii, care n-au creat pentru a
fi fericii.
57. Ce e un filozof? E un om care, dac vrei s-l asculi, te va elibera ntr-un mod mai
sigur dect toi pretorii.
58. Cel care se supune oamenilor s-a supus mai nainte lucrurilor.
59. Te temi s vorbeti despre moarte, ca i cum ar fi ceva de ru augur. Nu exist aa
ceva n niciunul din lucrurile care nu fac dect s marcheze o aciune a naturii.
Dar lenea, timiditatea, laitatea, neruinarea i celelalte vicii sunt de ru augur.
i, mai mult dect att, chiar dac evitm lucrul n sine, n-ar trebui s ne
temem s pronunm cuvntul.
60. Omul de bine, adevratul nelept, i amintete adesea cine este, de unde vine,
cine l-a creat, st ntotdeauna la locul su i nu caut dect s-i arate
ascultarea fa de zei, spunndu-le: Vrei s fiu aici n continuare, sunt. Vrei
s plec, plec. Cci, de vreme ce exist doar pentru voi, nu plec dect pentru voi
i am ntotdeauna n faa ochilor poruncile i interdiciile voastre.

45/57

61. Zeii m las n srcie, n umilin, n captivitate. Acest lucru nu-l fac din ur
pentru mine, cci ce stpn urte un servitor fidel? Nu e nici din neglijen,
cci ei nu neglijeaz nici cele mai mici lucruri. Ci vor s m pun la ncercare,
vor s vad dac sunt un bun soldat, un bun cetean, vor s vad dac le
servesc martor pe lng ceilali oameni.
62. nlocuiete toate plcerile de care aveai parte n patria ta i pe care le-ai pierdut cu
cea de a te gndi c i asculi pe zei i c acum i faci cu adevrat datoria,
datoria unui om nelept i a unui om de bine. i e un mare avantaj s i poi
spune: La aceast or, filozofii spun lucruri mari n colile lor, ei explic
toate datoriile unui om de bine, dar eu le practic. Ei explic virtuile mele, m
laud fr s tie, cci eu ndeplinesc lucrurile pe care ei le laud i le predau.
63. Nici victoriile de la jocurile olimpice, nici cele de la btlii nu-l fac pe om fericit.
Singurele care-l fac fericit sunt cele pe care le obine n lupt cu el nsui.
Ispitele i ncercrile sunt btlii. Ai fost nvins o dat, de dou ori, de mai
multe ori; lupt n continuare. Dac nvingi o dat, vei fi fericit toat viaa, ca
unul care a nvins ntotdeauna.
64. Datoria mea, atta timp ct sunt n via, este s le mulumesc zeilor pentru tot, si laud n toate, fie n public, fie n particular i s nu ncetez s-i binecuvntez
dect atunci cnd voi nceta s mai triesc.
65. Zeii nu mi-au dat prea mult bine; n-au vrut s triesc n belug i n desftri. Dar
de ce s m plng? S-au purtat le fel cu Hercule, care era fiul lor, i nc ce
fiu!
66. Alung-i dorinele i temerile i nu va mai exista niciun tiran pentru tine.
67. Diogene a spus foarte bine c singurul mijloc de a-i pstra libertatea este s fii
ntotdeauna gata s mori fr ezitare.
68. Acelai Diogene i-a scris regelui perilor: Nu e n puterea ta s-i faci pe atenieni
sclavi mai mult dect s-i faci sclavi pe peti. Un pete v tri mai mult pe
uscat dect un atenian n sclavie.
69. Exist sclavi mari i mici. Cei mici sunt cei care devin sclavi pentru lucruri
mrunte, pentru mese, pentru o locuin, pentru mici servicii. Cei mari sunt cei
care devin sclavi pentru un consulat, pentru guvernarea unei provincii. i vezi
pe cei care poart securea i biciul acetia sunt mai sclavi dect ceilali.
70. Pentru a judeca dac un om e liber, nu privi la demnitile sale, cci, din contr,
cu ct e mai sus, cu att e mai sclav. Dar, mi vei spune, vd c acetia fac ce
vor. tiu. Dar acetia sunt ca sclavii care se bucur de cteva zile de
saturnalii, cnd stpnul e absent. Ateapt s treac srbatoarea sau s se

46/57

ntoarc stpnul i vei vedea. Cine e stapnul lor? E orice om care are
puterea de a le da sau de a le lua ceea ce i dorete.
71. Trebuie ca un mprat s aib merite extraordinare pentru ca oamenii s-i fie fideli
doar din iubire.
72. Nu te teme de nimic, nu dori nimic i niciun om nu va avea pentru tine nimic
teribil sau formidabil, nu mai mult dect un cal pentru alt cal, sau o albin
pentru alt albin. Nu vezi c dorinele i temerile tale sunt garnizoana pe care
stpnii ti o ntrein n sufletul tu, ca ntr-o citadel, pentru a o cuceri?
Alung aceast garnizoan, preia puterea asupra fortului tu i vei fi liber.
73. Ce fac cltorii prudeni atunci cnd aud c drumurile pe unde ar trebui s treac
sunt pline de hoi? Nu-i continu singuri drumul, ci ateapt s mearg alturi
de suita unui ambasador, a unui chestor sau a unui proconsul. Cu aceast
precauie, i sfresc cltoria n mod fericit. neleptul face la fel n aceast
lume. Peste tot e plin de tlhari, de tirani, de mizerie i de nenorociri. Cum s
treci singur printre ele fr s fii n pericol? Pe cine s atepti? i cui s te
alturi? Unui magistrat, unui consul, unui pretor? Dar acetia sunt dumanii
cei mai de temut. neleptul atept deci un tovar sigur, fidel i incapabil de
a fi luat prin surprindere, iar pe acest tovar l va gsi n zei. Se altur deci
lor, merge cu ei i trece fericit prin toate primejdiile acestei lumi.
74. Tot ceea ce ai, ai primit. Cel care i-a dat totul i cere ceva? Nu eti doar nebun, ci
i ingrat i nedrept dac i opui rezisten.
75. Ai obinut consulatul i eti guvernator de provincie. Prin cine? Prin Felicion? Eu
n-a vrea s triesc, dac ar trebui s triesc fiindu-i dator lui Felicion, s-i
suport orgoliul i insolena de sclav. Cci tiu ce nseamn un sclav care se
crede fericit i care are un noroc chior. Dar tu, tu eti liber? M vei ntreba.
Nu, lucrez la asta; n-am ajuns nc la libertate; nu pot nc s-mi privesc ferm
stpnii; sunt nc ataat de trupul meu i, aa plpnd cum e, vreau s-l
pstrez; i mrturisesc slbiciunea mea. Dar vrei s-i art un om cu adevrat
liber? E Diogene. Cum de el era att de liber? i tiase toate legturile cu
care putea fi inut n sclavie, era detaat de toate, izolat din toate prile i
nimic nu inea de el. i cereai un bun al su, i-l ddea; piciorul su, i-l ddea;
ntregul su trup, i-l ddea; dar era puternic ataat de zei i nimeni nu-l fcea
s-i piard respectul, obediena, supunerea fa de aceti suverani. Iat de
unde venea libertatea sa. Dar, mi vei spune tu, iat exemplul unui om
singur, i care nu avea nimic care s-l lege de lume. Vrei deci exemplul unui
om care s nu fi fost singur? Socrate avea soie i copii i nu era mai puin
liber dect Diogene, pentru c, la fel ca Diogene, subordonase totul legii i
supunerii n faa legii.
CARTEA A PATRA

47/57

1. Cine ar vrea n mod deliberat s traiasc n crim, n nedreptate, n iluzie, n fric,


n angoas, mereu invidios, mereu gelos, mereu timid, mereu nemulumit,
mereu prad temerilor sale i mereu frustrat n dorinele sale? Nimeni. Nu
exist deci niciun om ru care s fac ceea ce vrea, deci niciun om ru care s
fie liber.
2. Biet filozof, mi-a spus un mare demnitar care se crede liber i independent,
ndrzneti s m numeti sclav, pe mine, cel ai crui strmoi au fost liberi?
Pe mine, care sunt senator, am fost consul i sunt favoritul mparatului?
Mare senator, dovedii-mi c strmoii domniei voastre nu au trit n aceeai
sclavie. tiu, ei au fost generoi, domnia voastr suntei la, interesat, timid; ei
au fost cumptai, domnia voastr trii ntr-un desfru groaznic. Ce legtur
are asta cu libertatea? O mare legtur, cci numii libertate faptul de a face
ceea ce nu vrei? Dar fac ceea ce vreau, nimeni nu m poate obliga dect
mpratul, stpnul meu, care e stpnul tuturor. Mare consul, ai mrturisit
ca avei un stpn care v poate obliga. S fie acesta stpnul ntregii lumi,
acest lucru nu v las dect trista consolare c suntei sclav ntr-o mare cas i
printre alte milioane de sclavi.
3. neleptul i salveaz viaa pierznd-o.
4. Dac Socrate s-ar fi salvat, spui tu, ar mai fi putut fi util oamenilor. Ei, prietene,
ceea ce Socrate a spus refuznd s se salveze i murind pentru dreptate ne e
mult mai util dect tot ceea ce ar fi spus i fcut dup ce s-ar fi salvat.
5. Pentru a ctiga o fals libertate, oamenii se expun la cele mai mari primejdii: se
arunc n mare, sar de pe cele mai nalte turnuri. Am vzut orae ntregi
dndu-i singure foc. Iar tu, pentru a dobndi o libertate adevrat, sigur i pe
care nimeni nu i-o va putea rpi, nu faci nimic? Nu-i dai nici cea mai mic
osteneal?
6. Speri c vei fi fericit de ndat ce vei obine ceea ce doreti. Te neli. Nici nu-l
vei cpta bine, c vei avea alte neliniti, aceleai suprri, acelai dezgust,
aceleai temeri, aceleai dorine. Fericirea nu const n a-i dori ceva i a te
bucura de el, ci n a nu dori. Cci fericirea const n a fi liber.
7. n loc s-l linguseti pe un btrn bogat, mai bine pe un nelept. Aceast relaie
nu te va face s roeti i nu vei pleca cu mna goal. Dac nu m crezi,
ncearc. Aceast ncercare nu e deloc ruinoas.
8. Reprourile i glumele prietenilor ti s nu te mpiedice s-i schimbi viaa.
Preferi s rmi vicios i s le placi mai degrab, dect s le displaci devenind
virtuos?

48/57

9. Aa cum cea mai mic clip de neatenie a unui crmaci duce un vas la pieire, tot
astfel cea mai mic neglijen din partea noastr, cea mai mic neatenie poate
s ne fac s pierdem toate progresele pe care le-am fcut n materie de
nelepciune. S veghem deci. Ceea ce trebuie s pstrm e mai preios dect
un vas plin cu aur. E vorba de pudoare, de fidelitate, de constan, de supunere
n faa poruncilor zeilor, de lipsa durerii, a fricii, ntr-un cuvnt de adevrata
libertate.
10. Unul cere postul de tribun, cellalt comanda armatei, iar eu cer pudoarea i
modestia, cci sunt liber i prieten cu zeii, pe care-i ascult din toat inima. Nu
trebuie deci s fac caz nici de trup, nici de bunuri, nici de demniti, nici de
reputaie, nici de alte lucruri strine. Cci zeii nu vor s fac caz de aceste
lucruri. Dac ar fi vrut, ar fi fcut ca aceste lucruri s fie bune pentru mine; i,
de vreme ce n-au fcut-o, nseamn c nu sunt bune, iar eu trebuie s ascult de
poruncile lor.
11. Amintete-i c dorina de a avea onoruri, demniti, bogii, nu e singura care ne
face sclavi i supui; ci, i dorina de odihn, de distracie, de cltorii, de
studiu. ntr-un cuvnt, toate lucrurile exterioare, oricare ar fi ele, ne
transform n sclavi dac le respectm.
12. Ceea ce i e propriu adevratei fericiri e faptul c dureaz venic i c niciun
ostacol nu i se poate opune. Tot ceea ce nu are aceste dou caracteristici nu
reprezint fericirea adevrat.
13. Examinez oamenii, ceea ce spun, ceea ce fac, nu pentru a-i condamna sau pentru a
rde de ei, ci pentru a aplica asupra mea aceste observaii, spunnd: Fac
aceleai greeli? Cnd voi nceta s le mai fac? Cnd m voi corecta? A trecut
puin de cnd fceam ca oamenii acetia. Nu mai pctuiesc asemenea lor, zeii
fie laudai!
14. Ct de nefericit sunt! Nu am timp s studiez i s citesc. Prietene, dar de ce
studiezi? Nu e dintr-o curiozitate zdarnic? Dac e aa, eti ntradevr
nefericit. Dar studiul nu trebuie s fie dect pregtirea pentru o via bun.
ncepe deci de azi s trieti aa cum trebuie. Pretutindeni i poi face datoria,
iar ntmplrile instruiesc mai bine dect crile.
15. S ai mereu n faa ochilor aceste maxime generale: Ce e al meu? Ce nu e al meu?
Ce mi-a fost dat? Ce vor zeii s fac? Ce vor ei s nu fac? Pn acum, ei te-au
fcut s te bucuri de timp liber: i-au dat timp s stai de vorb cu tine nsui, s
citeti, s meditezi, s scrii despre aceste lucruri importante i s te pregteti.
Acest timp ar fi trebuit s-i fie de ajuns. Acum ei i spun: Vino, lupt, arat
ce ai nvat, arat-ne dac eti un atlet demn de noi, un atlet demn s fie
ncununat sau eti unul din acei atlei slabi care cutreier lumea i sunt nvini
pretutindeni.

49/57

16. Dac spui c eti fericit s fii la Roma sau la Atena, eti pierdut, cci te vei simi
sau nefericit c nu te poi ntoarce acolo, sau, dac te ntorci, vei fi cuprins de
o bucurie care i va fi fatal. Desprinde-te deci de aceste exaltri: Ce ora
frumos e Roma! Ce ora frumos e Atena! Da, dar fericirea e i mai frumoas.
Exist attea probleme la Roma, trebuie s lingueti atia oameni! N-ar
trebui s fii ncntat c poi scpa de attea probleme i de atta trud n
schimbul fericirii?
17. Crezi c te voi numi muncitor dac i vei petrece nopi ntregi studiind, lucrnd,
citind? Nu, fr ndoial. Vreau s tiu la ce aplici acest studiu i aceast
munc. Cci nu-l numesc muncitor pe un om care vegheaz toat noaptea
pentru a-i vedea amanta: spun c e ndrgostit. Dac veghezi pentru glorie,
voi spune c eti ambiios. Dac vrei s ctigi bani, te voi numi interesat i
avar. Dar dac veghezi pentru a-i cultiva i forma raiunea i pentru a te
obinui s asculi de natura i s-i ndeplineti ndatoririle, doar atunci te voi
numi muncitor, cci iat singura trud demn de om.
18. Adevratele zile de srbtoare pentru tine sunt cele n care ai nfrnt o ispit, sau
ai alungat-o departe de tine, sau mcar ai fcut s scad orgoliul, ndrazneala,
rutatea, brfa, invidia, cuvintele obscene, luxul sau alte vicii care te
stpnesc. Acest lucru merit mai mult s faci sacrificii dect faptul c ai
obinut consulatul sau comanda unei armate.
19. neleptul se ateapt ntotdeauna din parte oamenilor ri la mai mult ru dect
primete. Unul mi-a aruncat injurii; i sunt recunosctor c nu m-a btut. M-a
btut, i sunt recunosctor c nu m-a rnit. M-a rnit, i sunt recunosctor c
nu m-a ucis.
20. Calul e nefericit pentru c nu poate s cnte? Nu, ci pentru c nu poate alerga.
Cinele e nefericit pentru c nu poate s zboare? Nu, ci fiindc nu este iubit.
Omul e nefericit pentru c nu poate s sugrume lei i s fac lucruri
extraordinare? Nu, deoarece nu pentru aceste lucruri a fost creat. Dar e
nefericit atunci cnd i-a pierdut pudoarea, buntatea, fidelitatea, dreptatea i
ca acele caliti divine pe care zeii le-au pus n sufletul su s-au ters.
21. A cui e aceast medalie? A lui Traian? O iau i o pstrez. A lui Nero? O resping.
F la fel cu toate lucrurile bune i rele. Cine e acest om? E un om blnd,
sociabil, bun, rbdtor, prietenos. l primesc, l fac conceteanul, vecinul,
prietenul, tovaraul meu, gazda mea. Dar acesta cine e? E un om care are ceva
din Nero: e mnios, ru, neclintit, nu iart nicodat. l resping. De ce mi-ai
spus c e un om? Un om mnios, rzbuntor, nu e om, aa cum un mr din
cear nu e mr, ci are doar forma i culoarea acestuia.
22. Scriem maxime frumoase; dar suntem noi ptruni de ele, le punem n practic?
Iar ceea ce se spune despre lacedemonieni, ca erau lei la ei acas i maimue

50/57

la Efes, nu se potrivete i majoritii filozofilor notri? Suntem lei n casa


noastr i maimue n public.
23. E firesc i drept ca acela care se dedic n ntregime unui lucru s reueasc i s
aibe un avantaj asupra aceluia care nu face acest lucru. Un astfel de om nu
muncete toat viaa dect pentru a aduna bunuri i a obine onoruri: de cum
se trezete, se ntreab cum ar putea s-l lingueasc pe un servitor al
mpratului i pe un comediant care e iubit de acesta; sare naintea lor, i
laud, le face daruri. n toate rugciunile i sacrificiile sale, el nu cere zeilor
dect s le fie pe plac. n fiecare sear i face examenul contiinei: n ce am
greit? Ce am fcut? Am omis ceva din ceea ce trebuia s fac? Am omis s-i
spun stpnului meu cutare laud care i-ar fi plcut mai mult? Am lsat s-mi
scape n mod imprudent un adevr care i-ar fi putut displcea? Am uitat s-i
aplaud defectele i s laud vreo nedreptate, vreo rutate pe care a comis-o?
Dac, din ntmplare, i-a scpat vreun cuvnt demn de un om de bine, regret,
face peniten i se crede pierdut. Iat cum muncete n interesul su, iat cum
face bunuri. Iar tu nu curtezi pe nimeni, nu lauzi pe nimeni, i cultivi sufletul,
te strduieti s acumulezi opinii sntoase; examenul tu de contiin difer
mult de al celui dinti. Tu te ntrebi: Am neglijat vreun lucru din cele care
contribuie la fericire i care plac zeilor? Am comis vreun lucru mpotriva
prieteniei, a societii, a dreptii? Am omis s fac ceea ce ar trebui s fac un
om de bine? Avnd dorine i sentimente contrare i aplicndu-le att de
diferit, cum de eti suprat c nu-l ajungi pe cel dinti n materie de avere? De
ce l priveti cu un ochi invidios? Cci e foarte sigur c, n ceea ce te privete,
el nu te invidiaz deloc. Acest lucru vine din faptul c el, cufundat n
ignoran i orbire, e foarte convins c se bucur de adevratele bunuri, iar tu
nu eti destul de luminat, nici destul de ferm n principii pentru a vedea bine i
a simi c toat fericirea e de partea ta.
24. Zeii mi-au druit libertatea, iar eu le cunosc poruncile. Nimeni nu poate deci s
m transforme n sclav, cci am eliberatorii i judectorii de care am nevoie.
25. mi place ntotdeauna mai mult ceea ce se ntmpl; cci sunt convins c ceea ce
zeii vor e mai bine pentru mine dect ceea ce vreau eu. M ataez deci de ei, i
urmez, transpun asupra lor dorinele, micrile, temerile mele, voina mea.
ntr-un cuvnt, nu vreau dect ceea ce vor ei.
26. Ce anume l face pe un tiran formidabil? Sunt soldaii si, grzile sale narmate cu
spade i sulie. Dar atunci cnd un copil se apropie de ei, nu se teme. De ce se
ntampl acest lucru? Pentru c el nu-i d seama de pericol. Iar tu n-ai dect
s-i dai seama de el i s-l dispreuieti.
27. Cnd aud despre cineva c e numit fericit pentru c e favoritul mpratului, ntreb
mai nti ce avantaje i-a adus acest lucru. A obinut postul de guvernator al
unei provincii. Dar a obinut n acelai timp i tot ceea ce-i trebuie pentru a o
putea guverna? Este pretor. Dar are el tot ceea ce trebuie pentru a fi

51/57

pretor? Nu funciile te fac fericit, ci faptul de a le exercita bine i de a te folosi


bine de ele.
28. Aruncm n mulime smochine i alune. Copiii se bat pentru a le aduna. Dar
oamenii nu le dau atenie. Se distribuie posturi de guvernator n provincie:
sunt lucruri pentru copii. Pentru mine acestea nu sunt dect smochine i
alune. mi cade din ntmplare una pe rob, o iau i o mnnc. Mai mult nu
merit; nu m voi apleca pentru a o lua i nici nu voi mpinge pe nimeni.
29. Nu te gndeti dect s locuieti n palate, s ai n jurul tu o mulime de oameni
care s te serveasc, s fii mbrcat luxos, s ai echipaje de vntoare,
muzicani i trupe de comediani. Crezi c te invidiez pentru astfel de lucruri?
Dar i-ai cultivat raiunea? Ai ncercat s acumulezi opinii sntoase? ii la
adevr? De ce eti atunci suprat c am un oarecare avantaj asupra ta n
privina unui lucru pe care tu l-ai neglijat? Dar acest lucru e foarte important
i foarte preios. Cu att mai bine c asta simi. Ce te impiedic s te dedici
lui? n locul acestor vntori, al acestor muzicieni, al acestor comediani,
ncearc s ai n jurul tu oameni nelepti. Cine poate avea mai mult timp
liber, mai multe cri, mai muli nvai dect tine? ncepe s faci acest lucru,
dedic o mic parte din timpul tu raiunii. ntr-un cuvnt alege. Dac continui
s te dedici acestor lucruri exterioare, vei avea desigur, mobile mai rare i mai
strlucitoare dect toi ceilali, dar biata ta raiune, astfel neglijat, va fi
limitat, murdar, dezgusttoare.
30. De ce oamenii nu gndesc despre filozofie ca despre celelalte arte? Dac un
mesteugar nu-i face bine treaba, oamenii se leag doar de el, spun c e un
mesteugar prost, dar nu spun acest lucru i despre mesteugul lui. Dar dac
un filozof face o greeal, nu se spune: E un filozof prost, nu e un filozof.,
ci: Iat ce nseamn filozofia; filozofia nu e bun de nimic. De unde vine
aceast nedreptate? Din faptul c nu exist art pe care oamenii s nu o
cunoasc i s o cultive mai mult dect o fac cu filozofia, sau mai degrab din
faptul ca pasiunile nu-i orbesc pe oameni atunci cnd e vorba de arte, care-i
flateaz sau le sunt utile, ci i orbesc n privina lucrurilor care-i jeneaz, i
condamn i-i contrazic.
31. Ne credem muzicieni dac am cumprat o carte de muzic, o vioar i un arcu?
Ne credem generali dac avem o bonet i un sor de piele? Dar tu te crezi
filozof dac ai o barb lung, o bocea, un baston i o mantie. Prietene,
vemntul e potrivit artei; dar numele e dat de art nu de vemnt.
32. Amintete-i de ce spunea Euphrates, care a fcut bine c a ascuns mult timp c
era filozof; cci, n afara faptului c astfel s-a convins c nu fcea nimic
pentru a fi vzut de oameni i ca fcea totul pentru zei i pentru el nsui, avea
consolarea c, luptnd singur, se expunea astfel singur, i nu-i punea n
primejdie nici semenii, nici filozofia prin greelile care i-ar fi putut scpa i n

52/57

sfrit, avea plcerea secret de a fi recunoscut ca filozof mai curnd dup


aciunile sale dect dup veminte.
33. Exist oameni att de orbi nct nu l-ar fi crezut nici pe nsui Vulcan un bun
fierar dac n-ar fi avut o bonet. Ce prostie deci s te plngi c nu eti
recunoscut de un judector att de prost cum e mulimea, care nu deosebete
oamenii dect dup nsemne! Astfel, Socrate era un necunoscut pentru
majoritatea oamenilor. Mergeau la el s-l roage s-i duc la un filozof, iar el i
ducea. S-a plns el vreodat c nu era luat el nsui drept filozof? Nu, el nu
avea niciun nsemn n acest sens i era ncntat c e filozof fr a prea astfel.
Cine a fost mai filozof dect el? Fii la fel: filozofia s nu fie vizibil dect din
aciunile tale.
34. Prietene, antreneaz-te ndelung mpotriva ispitelor, a dorinelor; observ-i toate
micrile i vezi dac nu cumva ai poftele unui bolnav sau unei femei palide.
ncearc s te ascunzi mult timp. Nu filozofa dect pentru tine. Astfel apar
roadele. Smna st mult timp ascuns n pmnt; ea crete ncetul cu ncetul
pentru a ajunge la maturitate. Dar, dac are un spin nainte ca tulpina sa s fi
crescut ndeajuns, ea e imperfect, nu e dect o plant din grdina lui Adonis.
Dorina unei glorii vane te-a fcut s apari nainte de timp, dar frigul sau
cldura te-au ucis. Pari viu, pentru c pari ca ncepi s nfloreti, dar eti mort,
pentru c ai rdcina sectuit.
35. Setea cuiva care are febr e diferit de cea a unui om sntos. Cel din urm, dac
a but, e mulumit, setea sa s-a potolit. Dar cellalt, dup un moment de
plcere, are dureri de inim; la el, apa se transform n bil; vomit, are
frisoane, iar setea sa devine i mai arztoare. E la fel ca acela care adun
bogaii cu lcomie, care adun funcii cu lcomie, care posed o femeie
frumoas cu lcomie. Iat setea celui care are febr. De aici apar gelozia,
teama, cuvintele murdare, dorinele impure, aciunile obscene. Prietene,
odinioar erai att de nelept, att de pudic! Ce s-a ales de acea pudoare i
acea nelepciune? n loc s citeti operele lui Chrysip i ale lui Zenon, nu mai
citeti dect cri abominabile, crile lui Aristide i ale lui Evenus. n loc s-i
admiri pe Socrate i pe Diogene i s le urmezi exemplul, tu nu-i admiri i
nu-i imii dect pe cei care tiu s corup femeile i s abuzeze de ele; vrei s
fii frumos, te mpodobeti i chiar te fardezi pentru a deveni ct se poate de
frumos, ai haine strlucitoare i te ruinezi cheltuind banii pe esene i
parfumuri. Revino-i, lupt cu tine nsui, recapt-i pudoarea, demnitatea,
libertatea; ntr-un cuvnt, ncearc s redevii om. tiu o vreme n care dac i
s-ar fi spus: Un oarecare l va face pe Epictet adulterin, l va face s poarte un
anumit fel de haine i-l va obliga s se parfumeze, ai fi srit imediat n
ajutorul meu i cred c l-ai fi ucis. Nu e vorba aici s ucizi pe nimeni; nu
trebuie dect s te ntorci la tine nsui. Nu eti tu cel mai capabil s te
convingi pe tine nsui? ncepe prin a condamna ceea ce ai fcut. Dar
grbete-te, nainte de a te lsa dus de torent.

53/57

36. Nu te descuraja i imit-i pe maetrii de exerciii fizice care, cnd un tnr e la


pamnt, i ordon s se ridice i s lupte. Vorbete la fel cu sufletul tu. Nu e
nimic mai suplu dect sufletul uman; nu trebuie dect s vrei, i totul e gata.
Dar dac te dai btut, eti pierdut; nu te vei mai ridica niciodat n via:
pierderea i salvarea ta sunt n tine.
37. n ce ocupaie vrei s te surprind moartea? n ceea ce m privete, a vrea s m
surprind ntr-o activitate demn de un brbat, mrea, generoas i util
oamenilor. Sau, mai degrab, a vrea s m gsesc corectndu-m pe mine
nsumi i atent la ndatoririle mele, pentru ca n acel moment s fiu n stare
s-mi ridic spre cer minile curate i s spun zeilor: Nu am neglijat niciodat
calitile pe care le-am primit de la voi pentru a v cunoate nelepciunea i a
m supune ei; att ct am putut, am ncercat s nu v dezonorez niciodat. Nu
m-am plns niciodat de voi; nu m-am suprat niciodat din pricina lucrurilor
pe care mi le-ai trimis; nu mi-am dorit s le pot schimba. N-am nclcat
niciuna din poruncile pe care mi le-ai dat, v sunt recunosctor c m-ai creat.
M-am folosit de bunurile primite de la voi aa cum mi-ai permis s-o fac; vrei
s mi le luai, vi le dau, sunt ale voastre, putei dispune de ele aa cum vrei.
M predau i pe mine nsumi n minile voastre.
38. Depinde de tine s foloseti aa cum trebuie toate evenimentele. Nu mai spune
deci: Ce se va ntmpla? Ce-i pas ce se ntmpl, de vreme ce poi s-l
foloseti bine i de vreme ce orice accident poate deveni un prilej de nespus
fericire? Hercule i-a spus vreodat: De ce nu-mi apare n fa un leu sau un
mistre uria! Ce-ar fi s am prilejul de a lupta cu oameni monstruoi i cruzi!
De ce te ngrijorezi? Dac un mistre nfricotor i apare n fa, lupta va fi
mai mrea i mai glorioas. Dac ntlneti n drumul tu oameni fioroi i
nenduplecai, cu att va fi mai mare meritul tu dac vei scpa lumea de ei.
Dar dac voi muri? Ei bine, vei muri purtndu-te ca un erou. Ce vrei mai
mult?
39. Nimic nu e gratis. Vrei s ajungi consul? Trebuie s te rogi, s te milogeti, s
srui mna unuia i altuia, s stai la poarta sa, s treci prin mii de umiline i
de gesturi nedemne, s trimii n fiecare zi alte daruri. i ce nseamn s fii
consul? S pori naintea ta dousprezece mnunchiuri de vergi, s te aezi de
trei sau patru ori ntr-un tribunal, s dai popoarelor jocuri i festinuri, atta tot.
Iar pentru a fi liber de pasiuni i de tulburri, pentru a fi consecvent i
generos, pentru a putea dormi atunci cnd trebuie s dormi i veghea atunci
cnd trebuie s veghezi, pentru a nu avea nicio temere nu vrei s dai nimic, nu
vrei s trudeti deloc? Judec tu nsui i spune dac ai dreptate.
40. Curenia e pentru trup ceea ce puritatea e pentru suflet. Natura nsi te nva
curenia. Cum nu e posibil ca dup ce ai mncat s-i rmn ceva ntre dini,
ea i ofer ap i-i poruncete s-i clteti gura, pentru a fi un om, iar nu o
maimu sau un porc. Ea i ofer o baie, ulei, lenjerie, pieptene i sod
mpotriva sudorii i a murdriei de pe pielea ta. Dac nu te serveti de ele,

54/57

nseamn c nu eti om. Nu ai grij de calul tu eslndu-l i splndu-l? Nui trata deci trupul mai ru dect i tratezi calul sau cinele: spal-l, cur-l i
f astfel nct nimeni s nu se fereasc de tine, cci cine nu se ferete de un
om murdar i care miroase urt? Dar dac vrei s fii murdar i urt mirositor,
fii astfel n singurtate i bucur-te de murdria ta; prsete oraul, du-te
ntr-un deert i nu-i otrvi vecinii i prietenii. Tu nu eti altceva dect un
gunoi i mai ndrzneti s vii cu noi n temple, unde e interzis s scuipi sau s
sufli nasul.
41. Dac un filozof murdar, nengrijit i artnd ca un criminal care iese de la
nchisoare mi debiteaz frumoasele sale maxime, cum m va atrage el? Cum
m va face s iubesc filozofia, daca ea las oamenii ntr-o asemenea stare? Nu
pot nici macr s-l ascult, i pentru nimic n lume nu l-a urma. S dm deci
dovad de curenie i de decen. Le spun aceleai lucruri discipolilor. n
ceea ce m privete, mi place mai mult ca un tnr care vrea s se dedice
filozofiei s vin s m asculte curat i decent mbrcat, dect s vin murdar,
cu prul gras i nepieptnat. Cci astfel mi dau seama dac tie ce e frumos,
cuviincios i cinstit. Are grij de frumuseea sa pe care o cunoate. Astfel,
putem spera c va avea grij i de cea de care va afla, de acea frumusee
interioar care const n a-i folosi raiunea, fa de care frumuseea trupului e
urenie. Dar dac un om vine murdar, urt, acoperit de praf i de mizerie, cu
prul nclcit i nepieptnat, cu barba pn la bru, ce pot s-i spun pentru a-l
face s cunoasc frumuseea despre care el nu are nicio idee? E un porc care
va prefera ntotdeauna groapa sa cu noroi celei mai frumoase fntni.
42. ncetezi pentru o clip s fii atent la tine nsui i crezi c poi s te rentorci la tine
cnd doreti. Te neli. O mic greeal neglijat azi te va mpinge mine ntruna mai mare, iar aceast neglijen repetat se va transforma n cele din urm
ntr-un obicei pe care nu l vei mai putea corecta.
43. Tot ceea ce putem nlocui n mod util poate fi abandonat ntr-un mod i mai util
pentru noi.
44. Atenia e necesar n toate, chiar i n plceri. Ai vzut ceva n via care s poat
fi realizat mai bine n mod neglijent?
45. Nu lauzi pe cineva care are atta putere? S fie ct de puternic va dori, e asta
treaba mea, sunt eu nscut pentru a lingui? Nu am cui plcea, de cine asculta,
cui s m supun? Zeilor i celor care vin dup ei.
46. Binele i rul nostru nu stau dect n puterea noastr.
47. Nu exist tiin sau art care s nu dispreuiasc ignorana i pe ignorani.
Filozofia s fie deci singura care face caz de acetia i care se las zdruncinat
de reprourile i judecile lor greite.

55/57

48. E imposibil s nu fac greeli, dar e foarte posibil s fiu mereu atent pentru a m
mpiedica s fac greeli. Iar aceast atenie continu scade cu mult numrul
greelilor i ne scutete de unele dintre ele.
49. Cnd spui c te vei corecta mine, s tii c astfel spui c azi vrei s fii la,
neruinat, desfrnat, mnios, nedrept, interesat, perfid. Iat, cte rele i
permii. Dar mine voi fi alt om. De ce nu mai degrab azi? ncepe de azi
s te pregteti pentru mine, altfel vei aduna mai multe astfel de defecte.
50. Un om i-a ncredinat secretul su i crezi c e cinstit, drept i politicos s i-l
ncredinezi i tu pe al tu. Eti naiv, un prost. Amintete-i de ceea ce ai vzut
ntmplndu-se att de des. Un soldat n haine civile se aeaz lng un
cetean i, dup cteva cuvinte, ncepe s-l vorbeasc de ru pe Cezar.
Ceteanul, ctigat de atta sinceritate i creznd c secretul soldatului e
garania fidelitii lui, i deschide sufletul i vorbete de mprat, iar soldatul,
artnd cine este, l arunc n nchisoare. Iat ceva ce se ntmpl n fiecare zi.
Cel care i-a ncredinat secretul su nu are adesea dect masca i vemntul
unui om cinstit. De altfel, nu e vorba de ncredere, ci de neputina de a-i tine
gura; ceea ce i-a spus la ureche a spus tuturor trectorilor. E ca un butoi
gurit, nu-i va pstra secretul dect l-a pstrat pe al su.
51. Arat-mi c dai dovad de pudoare, de fidelitate, de consecven i c nu eti un
butoi gurit i nu voi atepta s-mi spui secretul tu, voi fi primul care te va
ruga s-l asculi pe al meu. Cci e cineva care nu e ncntat s gseasc un vas
att de curat i de sigur? i cine nu refuz un depozitar care e n acelai timp
i un sftuitor care ne vrea binele i care e fidel? Cine nu caut i nu primete
cu mare plcere un confident milos, care ia parte tuturor slbiciunilor noastre
i care ne ajut s ne purtm povara?
52. Vezi un om curios i entuziasmat de lucruri strine care nu se afl n puterea
noastr; fii sigur c e brfitor i c nu-i va pstra niciodat secretul. Nu va
trebui s fie ameninat cu tortura pentru a fi fcut s vorbeasc. O clipire a
unei fee, cea mai mic mngiere a unui curtean, sperana unei funcii, a unei
nsrcinri, dorina de a i se lsa ceva prin testament sau mii de alte lucruri
asemntoare i vor smulge secretul tu, i nc fr prea mult efort.

56/57