Sunteți pe pagina 1din 3

Mitul Peterii, Platon, Republica

Socrate: Asemuiete firea noastr n privina educaiei i a lipsei de educaie cu urmtoarea ntmplare: iat mai
muli oameni aflai ntr-o ncpere subpmntean, ca ntr-o peter, al crei drum de intrare d spre lumin,
drum lung fa de lungimea ntregului peterii1. n aceast ncpere ei se gsesc, nc din copilrie, cu picioarele
i grumazurile legate, astfel nct trebuie s stea locului i s priveasc ntr-o singur direcie, fr s-i poat
roti capetele din pricina legturilor. Lumina vine de sus i de departe, de la un foc aprins napoia lor; iar ntre
foc i oamenii legai este un drum aezat mai sus, de-a lungul cruia, iat, e zidit un mic perete, aa cum este, s
zicem, paravanul scamatorilor, pus dinaintea celor ce privesc, deasupra cruia i arat ei scamatoriile.
Glaucon: Vd
- Mai ncearc s vezi i c, de-a lungul acestui perete, nite
oameni poart felurite obiecte care depesc n nlime
zidul, mai poart i statui de oameni i alte fpturi de piatr
sau lemn, lucrate n chipul cel mai divers. Iar dintre cei care
le poart, unii scot sunete, alii pstreaz tcerea.
- Ciudat imagine i ciudai sunt oamenii legai!
- Sunt asemntori nou. Cci crezi c astfel de oameni au
vzut, att din ei nii ct i din ceilali, altceva dect
umbrele care cad, aruncate de foc, pe zidul dinaintea lor?
- Cum ar putea vedea altceva dac ntreaga via sunt silii s-i in capetele nemicate?
- Iar dac ei ar fi n stare s stea de vorb unii cu alii, nu crezi c ar socoti c, numind aceste umbre pe care le
vd, ei numesc realitatea?
- Necesar.
- i ce-ar face dac zidul de dinainte al nchisorii ar
avea ecou? Cnd vreunul dintre cei ce trec ar emite
vreun sunet, crezi c ei ar socoti emisiunea
sunetului fiind altceva n afara umbrei ce le trece pe
dinainte?
- Pe Zeus, nu cred!
- n general deci, asemenea oameni nu ar putea lua drept adevr dect umbrele lucrurilor.
- E cu totul obligatoriu.
- Privete acum n ce fel ar putea fi dezlegarea lor din lanuri i
vindecarea de lipsa lor de minte: atunci cnd vreunul dintre ei sar pomeni dezlegat i silit deodat s se ridice, s-i roteasc
grumazul, s umble i s priveasc spre lumin, fcnd el toate
acestea ar resimi tot felul de dureri. Iar din pricina strlucirii
focului n-ar putea privi direct acele obiecte, ale cror umbre le
vzuse mai nainte. Ce crezi c ar zice dac cineva i-ar spune c
ceea ce vzuse pn atunci nu erau dect deertciuni, dar c
acum se afl mai aproape de ceea-ce-este i c, ntors ctre ceeace-este, vede mai conform cu adevrul? n plus, dac artndu-i
fiecare dintre obiectele purtate, l-ar sili prin ntrebri s rspund ce anume este lucrul respectiv, nu crezi c el
s-ar putea afla n ncurctur i c ar putea socoti c cele vzute mai nainte erau mai adevrate dect cele
1

Drumul este lung n comparaie cu petera, ceea ce nseamn c lumina soarelui nu va ajunge nuntru i c ieirea prizonierilor va fi
foarte dificil.

artate acum?
- Ba da.
- Iar dac l-ar sili s priveasc spre lumina nsi, nu crezi c l-ar durea ochii i c ar da fuga ndrt,
ntorcndu-se spre acele locuri pe care poate s le vad i le-ar socoti pe acestea n fapt, mai sigure dect cele
artate?2
- Chiar aa!
- Dar dac cineva l-ar smulge cu fora din locuina
aceasta, ducndu-l pe un sui greu i piepti,
nedndu-i drumul pn ce nu l-ar fi tras la lumina
soarelui, oare nu ar suferi i nu s-ar mnia c e
tras? Iar cnd ar iei la soare, nu i s-ar umple ochii
de strlucire, astfel nct nu ar putea vedea nimic
din lucrurile socotite acum adevrate?
- N-ar putea s le vad, cel puin pe moment.
- Cred c ar avea nevoie de obinuin, dac ar fi
ca el s vad lumea de sus. Iar mai nti, el ar
vedea mai lesne umbrele, dup aceea oglindirile
oamenilor i ale lucrurilor, apoi n sfrit lucrurile n sine. n continuare i-ar fi mai uor s priveasc n timpul
nopii ceea ce e pe cer i cerul nsui, privind
deci lumina stelelor i a lunii mai curnd
dect soarele i lumina sa n timpul zilei.
- Cum de nu.
- n sfrit el va privi soarele. Nu n ap, nici
reflexiile sale n vreun alt loc strin, ci l-ar
putea vedea i contempla aa cum este.
- Necesar.
- Dup aceasta, ar cugeta n legtur cu
soarele, cum c acesta determin anotimpurile
i anii, c el crmuiete totul n lumea
vizibil, fiind ntr-un fel rspunztor i pentru
imaginile acelea vzute de ei n peter3.
- E clar c aici ar ajunge, dup ce va fi strbtut toate celelalte etape.
- Atunci nu crezi c dac omul acesta i-ar aminti de prima sa locuin, de "nelepciunea" de acolo, ca i de
prtaii si la lanuri, el s-ar socoti pe sine fericit de pe
urma schimbrii, iar de ceilali i-ar fi mil?
- Cu totul.
- Iar dac la ei ar exista laude i cinstiri i s-ar da
rsplat celui mai ager n a vedea umbrele ce trec alturi
i care i amintete cel mai bine cele ce de obicei se
preced, se succed sau trec laolalt i care, n temeiul
2
3

Identificarea adevrului cu evidena este foarte limpede aici.


Focul este vzut, desigur, ca un fel de "reproducere" i, n acelai timp, ca un "efect" al soarelui.

acestor observaii, ar putea cel mai bine s prezic4 ce urmeaz n viitor s se mai ntmple, i se pare oare c
omul nostru ar putea s pofteasc rsplile acelea i s-i invidieze pe cei onorai la ei i aflai la putere? Sau ar
simi ce spune Homer, voind nespus "mai degrab argat s fie pe pmnt la cineva nensemnat, srman i fr
de stare"5, consimind s peasc oriice mai degrab dect s aib prerile de acolo i s triasc n acel chip?
- Aa cred i eu.

- Mai gndete-te i la urmtorul aspect: dac acel om, cobornd, s-ar aeza iari n acelai loc de unde a
plecat, oare nu ar avea ochii plini de ntunecime, sosind deodat dinspre lumea nsorit?
- Ba da.
- Iar dac el ar trebui din nou ca, interpretnd umbrele acelea, s se ia la ntrecere cu oamenii ce au rmas
ntotdeauna legai i dac ar trebui s o fac chiar n clipa cnd nu vede bine, nainte de a-i obinui ochii, iar
dac acest timp cerut de reobinuire nu ar fi cu totul scurt, oare nu ar da el prilej de rs? i nu s-ar spune despre
el c, dup ce s-a urcat, a revenit cu vederea corupt i c, deci, nici nu merit s ncerci a sui? Iar pe cel ce
ncearc s-i dezlege i s-i conduc pe drum n sus, n caz c ei ar putea s pun minile pe el i s-l ucid,
oare nu l-ar ucide?6
- Ba chiar aa.

Oamenii din peter "prezic" ce se va ntmpla, n baza unor date empirice. Ei nu cunosc cauzele i sensul fenomenelor pe care le
nregistreaz i le prevd.
5
Odiseea, 489-490.
6
Aluzie, desigur, la procesul i la condamnarea lui Socrate, acuzat de a-i fi corupt pe tineri.