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PROCEDIMIENTOS

DE

CONSERVACIN

6.7 TRATAMIENTOS DE CONSERVACIN PARA OBRAS DE ARTE Y OBRAS


SOBRE PAPEL NO ENCUADERNADAS
Mary Todd Glaser
Directora Conservacin de Papel
Northeast Document Conservation Center

a mayor parte de los procedimientos mencionados a


continuacin deben ser realizados por un conservador
profesional especializado en tratamientos de colecciones
en papel. En este folleto se explicarn varias acciones
realizadas por conservadores de papel. A partir del
intercambio de puntos de vista entre el conservador y el
cliente o custodio, se debe elegir el tratamiento a realizar.
Existen muchas variaciones y diferentes niveles de
tratamientos, por lo que los conservadores pueden ofrecer
alternativas. Los tratamientos elegidos dependern de
factores tales como el estado del objeto, su uso futuro, su
importancia esttica, la materialidad e inevitablemente de
los recursos financieros del cliente. El cliente se debe sentir
libre para conversar sobre el tratamiento con el
conservador y hacer preguntas.

EXAMEN E INFORME INICIAL


El tratamiento es siempre precedido por un examen
cuidadoso de cada objeto. En esta etapa puede ser necesario
utilizar instrumentos de amplificacin tales como un
microscopio binocular. Antes de iniciar el trabajo, el
conservador realizar un informe escrito en donde se
seala el tratamiento que se propone realizar y su costo
estimativo. Antes de usar agua o algn otro solvente, debe
probarse la solubilidad de todos los medios del objeto.

escrito de cada uno de los tratamientos que se llevarn a


cabo.

LIMPIEZA DE LA SUPERFICIE
Cualquier suciedad o tizne que se encuentre en la
superficie del objeto se quita con un cepillo suave o, de
ser posible, con un borrador en polvo o con una goma de
borrar suave. Las acumulaciones, incluyendo las manchas
de insectos y los residuos de hongos, se eliminan
mecnicamente con un instrumento adecuado.

REMOCIN DE HONGOS Y RESIDUOS DE


INSECTOS
La mejor manera de eliminar los depsitos de hongos e
insectos es utilizando medios mecnicos. Se recomienda
utilizar una aspiradora pequea para quitarlos. No siempre
es posible eliminar todo el rastro de los hongos, porque el
micelio puede estar muy arraigado en el papel. La
fumigacin, que una vez fue el tratamiento estndar para
los hongos y las acumulaciones de insectos, actualmente
se utiliza en raras ocasiones, porque las sustancias
qumicas utilizadas pueden tener efectos negativos tanto
sobre las obras de arte como sobre la salud del personal.

CONSOLIDACIN Y FIJACIN
DOCUMENTACIN
Antes y despus del tratamiento y algunas veces durante
el mismo, se toman fotografas de cada objeto a tratar
(usualmente se utilizan diapositivas a color). Al cliente se
le entregan copias de las diapositivas junto con un informe
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Cuando es absolutamente necesario, se puede consolidar


el material escamoso o friable utilizando un material
sinttico o natural. Los consolidantes no se utilizan sobre
pasteles ya que se pueden alterar los colores. Cuando se
desea lavar un objeto de papel, es posible fijar las partes

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solubles con una resina sinttica diluida aplicada con


pincel. Este tratamiento slo es prctico cuando los medios
solubles abarcan reas aisladas.

DESPRENDIMIENTO DE RESPALDOS
Cuando un respaldo es inadecuado o destructivo, debe
separarse del objeto. Algunas veces puede quitarse por
inmersin en agua. Si existen medios solubles en agua, se
requieren medios mecnicos. El uso de vapor o la
humectacin cuidadosa puede brindar gran ayuda en la
eliminacin mecnica de una lmina de respaldo. Separar
un papel frgil de un respaldo slido puede requerir tiempo
y, por consiguiente, ser costoso. Muchas veces a un
conservador le resulta difcil saber con antelacin cunto
tiempo demorar este proceso.

ELIMINACIN DE REPARACIONES O
CINTAS VIEJAS
A menudo, el objeto ha sido sometido a reparaciones en
las cuales se han utilizado materiales dainos para el papel,
como adhesivos inestables o que ensucian el objeto. Los
adhesivos con base en agua se quitan con agua, bien sea
lquida o en vapor. Muchos adhesivos sintticos y cintas
autoadhesivas se deben eliminar con solventes orgnicos.

LAVADO
Generalmente el lavado es beneficioso para los papeles. El
lavado no slo elimina la suciedad y favorece la reduccin
de manchas, sino tambin puede sacar componentes cidos
que se han desarrollado en el papel. El lavado puede relajar
el papel quebradizo y deformado. Es por estas razones que
los materiales que no estn decolorados ni sucios pueden
tambin ser lavados.
Antes del lavado, todos los medios que conforman el objeto
se someten a una cuidadosa prueba, a fin de verificar su
sensibilidad a los efectos nocivos del agua. Cuando los
medios lo permiten, los objetos se sumergen en agua
filtrada. En algunas ocasiones, se agrega al agua una

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cantidad adecuadamente dosificada de algn producto


alcalino como el hidrxido de amonio, para elevar el pH
aproximadamente a 8,0; esto ayuda en el proceso de
limpieza. Los objetos con medios solubles pueden ser
lavados parcialmente o simplemente tocando la superficie
del medio acuoso; tambin pueden lavarse en una mesa
de succin.

ALCALINIZACIN (DESACIDIFICACIN)
A pesar de que generalmente un lavado con agua es
suficiente para reducir la acidez, a veces se recomienda
agregar una reserva alcalina al papel. Esto es apropiado
en los casos en que los papeles van a ser sometidos a la
accin de la acidez an despus de haber sido lavados o
papeles cidos que no pueden ser lavados. Si es posible,
la alcalinizacin se realiza en un medio acuoso mediante
la inmersin del objeto en una sustancia alcalina como
el bicarbonato de magnesio o hidrxido de calcio. Si el
objeto presenta medios solubles en agua, ste se somete
a una alcalinizacin no acuosa, disolviendo una sal
alcalina en un solvente orgnico y rociando una pequea
cantidad de esta solucin sobre el objeto. Aunque se cree
que la sal alcalina en pequeas cantidades favorece la
longevidad de muchos tipos de papel, tales qumicos
pueden alterar o incluso daar ciertos materiales.
Algunos colores, por ejemplo, cambian al encontrarse
en condiciones alcalinas, lo que puede ocurrir en forma
inmediata o en el transcurso del tiempo. Por este motivo,
los conservadores no recomiendan la alcalinizacin de
algunos materiales. Como en todos los procedimientos
de conservacin, la decisin de alcalinizar debe ser
tomada individualmente en cada caso de acuerdo a lo
sugerido por el conservador.

REPARACIN
Las rasgaduras se alinean cuidadosamente y se refuerzan
en el reverso con delgadas tiras de papel japons o papel
tis, y un adhesivo a base de almidn. En el caso de
documentos con impresiones por ambas caras, se utiliza
papel gasa fino para no oscurecer la escritura por el reverso.

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REINTEGRACIN DE LOS FALTANTES EN EL


PAPEL
Los agujeros o faltantes en el papel pueden ser reintegrados
individualmente con papel japons (el mtodo menos
costoso), con pulpa de papel o con un papel
cuidadosamente seleccionado por su peso, textura y color
parecidos al original. Este ltimo es el que requiere ms
tiempo y es generalmente utilizado en obras de valor
esttico. Si el conservador tiene el equipamiento necesario,
es posible realizar en una sola operacin de reintegracin
varios injertos con pulpa en una hoja. En el caso de objetos
que no tienen un gran valor esttico, los conservadores
pueden optar por simplemente colocar un respaldo al
objeto (ver ms adelante), permitiendo as que ste llene
visualmente las reas con faltantes.

REFUERZO (LAMINACIN)
Se pueden reforzar los papeles especialmente dbiles o
friables con otra hoja de papel o papel tis. Este refuerzo
debe ser de menor peso que el original. El papel japons,
hecho a mano o a mquina de fibras de celulosa de buena
calidad (kozo), es usualmente utilizado como refuerzo,
aunque el papel occidental es ocasionalmente aplicado.
Comnmente se utiliza engrudo de almidn diluido como
adhesivo.
Histricamente los objetos de grandes dimensiones, tales
como mapas, eran reforzados con telas tejidas como lino
o muselina. Los materiales tejidos responden de manera
diferente que el papel frente a los cambios climticos, por
lo que no son realmente compatibles. Ocasionalmente se
utiliza tela para reforzar objetos de muy grandes
dimensiones, que de otra forma no lograran aplanarse, o
papeles murales de valor histrico que pueden ser retirados
del muro en el futuro. En tales casos, el objeto es
previamente laminado con papel para as evitar el contacto
directo de la obra con la tela.
Ntese que los contenedores protectores como el montaje
o la encapsulacin de polister, pueden ser substituidos
por un refuerzo (ver ms adelante).
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REINTEGRACIN (RETOQUE)
Este tratamiento se realiza mediante una prudente
aplicacin de acuarela, acrlico, gouache o pastel en las
reas con injertos o en zonas con faltantes menores tales
como grietas, abrasiones leves o prdida de color a lo largo
de los rasgados. Se pone mucho cuidado en aplicar el
retoque slo dentro del rea con faltantes.

BLANQUEADO
Incluso cuando se realiza en la forma apropiada, ste puede
ser un proceso engaoso que requiere mucho tiempo. Slo
se justifica en el caso de presencia de manchas que
desfiguran objetos de valor esttico. Se puede realizar
mediante la exposicin a luz artificial o con el uso de
productos qumicos. Es preferible utilizar el primer
mtodo, puesto que no necesita productos qumicos
blanqueadores. Sin embargo, algunas manchas requieren
el empleo de tales productos.
El mtodo de blanqueado qumico de papel se considera
seguro siempre que se utilice un agente blanqueador
apropiado en condiciones controladas, y que ste se elimine
del papel despus del tratamiento. Tras el blanqueo
qumico siempre se realiza un enjuague del rea tratada.
Cuando es factible, se aplica el qumico slo en el rea
manchada, sin embargo las hojas con manchas extensas o
con decoloracin generalizada pueden ser tratadas
completamente. Estos objetos pueden ser sumergidos en
un bao o la solucin puede ser aplicada en la superficie
con la ayuda de una brocha o un rociador.

APLANAMIENTO
Este proceso siempre es necesario despus de un
tratamiento acuoso. Puede realizarse entre hojas de papel
secante o fieltro bajo presin moderada. Los objetos que
han sido laminados muchas veces se secan y aplanan por
encogimiento en un kari-bari japons o sobre una
superficie qumicamente inerte tal como un panel acrlico.

PROCEDIMIENTOS

ALMACENAMIENTO
Una vez que el objeto ha sido sometido a tratamiento, debe
ser colocado dentro de una carpeta de calidad de
conservacin u otro contenedor. Contenedores especiales
tales como montajes, enmarcaciones y encapsulaciones
de lmina polister le brindan una mayor proteccin al
objeto. En algunos casos es posible utilizar estos
contenedores en vez de tratamientos de refuerzo ms
agresivos tales como la laminacin.

Encapsulacin en pelcula de polister


Este mtodo de proteccin y refuerzo es el ms apropiado
para materiales de archivo. Se realiza disponiendo el objeto
entre dos hojas de una pelcula polister (Mylar),
usualmente de un grosor aproximado de 4 5 mil
(milsima de pulgada), y luego sellando la lmina por todos
los bordes. Algunos laboratorios de conservacin disponen
de equipos especiales de sellado ultrasnico o por calor.
Tambin se puede usar cinta adhesiva de doble faz (marca
3M Scotch #415). Dado que el polister tiene esttica, la
encapsulacin no es recomendada para materiales con
partes sueltas, descamaciones, elementos friables ni
papeles cidos.

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un marco nuevo o antiguo. Si se vuelve a utilizar un marco


que ya exista, puede que ste necesite de ciertas
alteraciones para lograr que sea aceptable desde el punto
de vista de la conservacin. Por ejemplo, si el objeto calza
tan ajustado dentro del marco, que los bordes de la obra
tocan la madera, es preciso agrandar el ensamble y/o forrar
el interior del marco con un material que sirva de barrera.
Algunos marcos requerirn ser ahondados para acomodar
el montaje, el vidrio y las lminas de respaldo necesarias
para proteger el objeto. Los marcos pueden profundizarse
disponiendo en la parte de atrs listones de madera
atornillados. Se recomienda utilizar vidrio o acrlico con
filtro ultravioleta. Ntese que los acrlicos tales como UF3 Plexiglas tienen una carga esttica, por lo que no son
apropiados para utilizarlos con pasteles u objetos con
materiales friables o con poca adherencia.
Para mayor informacin sobre estos contenedores vea los
folletos tcnicos del NEDCC Montajes y Enmarcaciones
para Obras de Arte y Objetos de Papel y Encapsulado en
Pelcula de Polister Usando Cinta Adhesiva Doble Faz.

Montaje
A pesar de que muchos museos utilizan montajes como
parte de su rutina para almacenamiento de impresiones y
dibujos, este tipo de proteccin es ms bien apropiada para
obras de arte u objetos que sern enmarcados. Los
montajes estn usualmente compuestos por una ventana
y un cartn de respaldo de cuatro capas, 100% de trapo o
un cartn con calidad de conservacin sin lignina. El objeto
es fijado al cartn con la ayuda de bisagras de papel japons
y engrudo de almidn o con soportes de esquinas.

Enmarcado
Una vez que la obra est dentro de su montaje, es posible
entregarla a un enmarcador para que la monte dentro de
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