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So Tiago Maior: A readaptao de uma tradio no perodo da Conquista


hispano-americana (sculos XVI e XVII)
Juberto de Oliveira Santos UFRJ
Orientador: Juliana Beatriz Almeida de Souza - UFRJ
So Tiago Maior foi um dos apstolos de Jesus Cristo. Tiago era natural de Betsaid, na Galilia,
e pescador de profisso. Era filho de Zebedeu, um pescador da Galilia, e Maria Salom e era irmo
mais velho de Joo, apstolo e evangelista. Certo dia, Jesus caminhava prximo ao mar da Galilia
quando viu Pedro e Andr, que pescavam, e os chamou para serem pescadores de homens. Tambm
chamou outros jovens, entre os quais, Tiago e Joo. Ambos aceitaram segui-lo sem perguntas.
Abandonaram de imediato o trabalho, deixaram seus pais e o acompanharam. Quando Jesus instituiu os
doze Apstolos, ele acrescentou a Tiago e Joo o nome de Boanerges, isto , Filhos do Trovo,
visando a expressar a sua natureza apaixonada e impulsiva. Isso se deu porque certa vez, quando os
samaritanos trataram mal Jesus, eles perguntaram ao Mestre se deviam invocar os cus para que
fossem devorados pelo fogo. Em outro episdio, pediram a Ele se poderiam sentar a sua direita e a sua
esquerda quando o mesmo estivesse em plena Glria. Apesar de repreend-los, Cristo soube enxergar
na dupla o dom da graa e, carinhosamente, os apelidou dessa forma. Assim, esse apstolo chamado
de Tiago Zebedeu; Tiago, irmo de Joo; Tiago Boanerges e Tiago, o Maior.
Segundo a tradio crist, o Apstolo Tiago passa vrios anos pregando o Evangelho na regio
norte da Espanha, onde est situada a vasta Galcia, naquela poca uma provncia romana, logo depois
da ascenso de Jesus Cristo. Tiago escolhera aquela regio da Espanha para realizar a sua pregao do
Evangelho. Teria pregado durante cinco ou seis anos, mas sem muito sucesso. Vendo que no tinha
xito e s havia ganhado nove discpulos, deixou ali dois deles para pregar e com os outros sete voltou
para a Judia, onde foi morto. Nada disto se pode comprovar historicamente. No vai alm do sculo
VIII ou, quando muito, do VII, a tradio da vinda de So Tiago, e so dignos de ponderao os
argumentos em contrrio deduzidos do silncio da literatura eclesistica at esse tempo. Datam do
sculo IX os primeiros textos que falam da transladao do corpo do apstolo e do seu sepulcro em
Compostela. Este sepulcro e o dos dois discpulos, santo Atansio e So Teodoro, foram identificados

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com os que aparecem debaixo do Altar-mor da catedral e cuja construo evidentemente romana.
Leo XIII declarou-os autnticos, pela bula Deos Omnipotens (1 nov. 1884).
A ltima notcia que temos dele na Bblia nos Atos dos Apstolos, quando se fala da
perseguio de Herodes Agripa, para agradar aos Judeus. Tiago foi decapitado e seu martrio o nico
relatado pelos apstolos no Novo Testamento. Foi sepultado em Jerusalm, mas, segundo outra
tradio, seu corpo foi trasladado para a Galcia (Espanha). A partir da vemos inmeras lendas, as
quais tentam dar conta desse translado. A partir do relato de sua morte, o que vemos so tentativas de
explicar o que se passou com o corpo do apstolo. As tradies e lendas passam a fazer parte de sua
histria, leituras que tendem a ser duvidosa e at imaginrias, segundo alguns crticos. Depois o local
da sepultura ficou esquecido durante sculos.
No sculo IX, no ano de 813, um eremita chamado Pelayo, viu uma estrela de brilho intenso,
que parecia assinalar um lugar preciso. Iniciaram-se escavaes no local e descobriram o corpo do
apstolo intacto. O lugar focou conhecido como Campo das Estrelas ou Campus Estelae, dando origem
ao nome Compostela. Assim nasceu a devoo, a tradio Santiago, o apstolo peregrino.
Comearam a acontecer muitos milagres. A imagem de So Tiago passa a representar um peregrino
(com sandlias, cajado na mo, chapu, cabaa...) A presena de um corpo apostlico elevou aquele
lugar ao nvel de Antioquia, de feso e de Roma e, mais importante ainda, fez nascer o lder cristo
capaz de unificar a luta contra o inimigo comum, os muulmanos.
Os rabes invadiram a Espanha em 711, com sua cultura muulmana, e deixou aos ibricos,
apenas o norte da pennsula, conhecida por Astrias, que resistem dominao praticamente
consolidada. Nesse perodo fazia falta uma figura que unificasse a luta contra o inimigo comum. Nas
batalhas, se os mouros invocavam a Maom, os cristos passam a chamar por Santiago. Nos arredores
de Logroo, a apenas dezessete quilmetros da cidade, no sop de uma colina sobre a qual ainda se
avistam as runas de um antigo castelo, situa-se a pequena aldeia de Clavijo. Embora, situada fora da
rota de peregrinao, foi ali que ocorreu um dos fatos mais importantes da histria do Caminho de
Santiago. Em 23 de maio de 844, o rei Ramiro I de Leon (842-850) enfrentava grande desvantagem
numrica as tropas muulmanas do califa Abderramn II. No meio da batalha, o apstolo Santiago
apareceu montado em um corcel branco decapitando os mouros e ajudando a vitria dos cristos,
contrariando todos os prognsticos. A tradio diz que esta vitria s foi possvel porque So Tiago,
em pessoa, ajudou as tropas crists, montado em um cavalo branco. Desde ento nasceu o culto de So
Tiago Matamoros ("mata mouros") que rapidamente espalhou-se pela Europa. assim que Santiago
humilde, o apstolo de Jesus, amigo dos pobres, que confia no poder da palavra, converte-se num

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guerreiro, que toma a espada. Deste modo, o culto religioso ao apstolo tornou-se, ainda, motivo de f
e de esperana nas lutas medievais pela reconquista das terras sob dominao. Nascia, a, uma nova
representao de So Tiago, no mais exclusivamente como apstolo ou peregrino, mas como cavaleiro
defensor da cristandade em Espanha. Muitos combatentes, nobres e plebeus, juraram t-lo tido a seu
lado, nas encarniadas e sangrentas batalhas travadas nos campos de honra, dando origem lenda de
Santiago, o Mata-mouros, estmulo ao povo e exemplo da coragem hispnica na defesa do reinado
cristo. Esse culto atravessou definitivamente os Pirineus (e os tampos) e a figura de Santiago
Matamouros foi muito bem recebido; reforando o legado de Carlos Magno na luta dos cristos contra
as tropas islmicas. Por conta disso, o santo foi muito importante durante todo o perodo da
Reconquista na Espanha e Portugal. So Tiago tornou-se o santo Padroeiro da Espanha. Essa
representao de So Tiago como soldado de Cristo, Jacobus Miles Christi, popularmente conhecido,
anos depois, como Santiago Mata-mouros, ter uma importncia muito grande e tem relao direta com
a expanso do culto a So Tiago na Galcia, na Europa e Amrica. Foi sob a sua bandeira que o
cristianismo reconquistou a Espanha, tornando-se o foco espiritual e o smbolo da Reconquista. E a
espada como punhal em forma de cruz se tornou o smbolo do apstolo Tiago. Ao longo dos sculos,
essa figura celestial, montando um cavalo branco, espada na mo, mostrou-se capaz de carregar um
significado mais amplo, se levarmos em considerao o seu papel na conquista do Novo Mundo. A
partir do sculo XV vemos uma Europa em fase de mutao, tanto na economia quanto na poltica, nas
artes, nas cincias e na f.
Com o trmino da guerra de reconquista e o conhecimento das terras a oeste da Europa, as
energias da unio entre o reino de Arago e Castela voltam-se para a busca de riquezas nas terras
ocidentais. E este olhar para a explorao de metais mais significativo dentre todos aqueles que visam
enriquecer, obtendo, assim, um status social. Atravs desses objetivos, muitos espanhis partem para
o ocidente, muitas vezes clandestinamente em busca de tais riquezas e guiados pelo mvel religioso.
O Concilio de Trento, em decreto de 1563, determinou o uso macio de imagens para fins de
propaganda e doutrinamento, reafirmando a necessidade prtica de demonstrao visual a ttulo de
exemplo e de edificao. As imagens se constituem como parte fundamental da comunicao humana,
capaz de transmitir tanto sentimentos quanto contedos intelectuais e seu poder no campo religioso
fora de dvida, sendo o didatismo da arte da contra-reforma bom exemplo disso. O uso das imagens era
pensado como mecanismo de comunicao e, portanto, catolizao. Assim, a evangelizao passa a ser
ampliada, com inmeras estratgias, dentre as quais se destacam o uso do culto dos Santos e da Virgem
Maria e a difuso de imagens. Iniciam destruindo templos, imagens e qualquer lembrana de uma

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caracterstica religiosa nativa e substituindo por elementos e imagens cristos. V-se uma agresso
porque esta conquista religiosa causa modificao de hbitos que remontam s origens de um povo, e
isto vai enfraquecendo tais povos para a conquista se concretizar.
Nos sculos XVI e XVII, vemos que a Espanha possua um projeto de Ocidentalizao, pois
pretendia transportar para o Novo Mundo as instituies, praticas e as crenas existentes na Espanha,
ou seja, a idia de hispanidade na Amrica. Serge Gruzinski assinala que a evangelizao era o maior
instrumento da ocidentalizao, portanto, a conquista espiritual amplamente vista que, apoiado nas
armas e no efeito de fascinao das novas imagens, a conquista provocou o domnio tanto das almas
como dos corpos. Uma das maiores estratgias da conquista espiritual era a guerra das imagens.
No Novo Mundo e, mais especificamente no Mxico e Peru, entendemos que a Espanha utiliza
a maioria dos recursos visuais de que dispunha no sculo XVI, com a finalidade de embasar o seu
plano de dominao. As sociedades indgenas no tinham reconhecidas suas instituies e,
principalmente, suas crenas religiosas. Para a Igreja Catlica, tais crenas eram vistas como falsas,
com uma idolatria tambm falsa, atravs da venerao de imagens vs e sem fundamento, inspiradas,
sem dvida, pelo diabo. (GRUZINSKI, S. A guerra das imagens e a ocidentalizao da Amrica.)
Assim, esse processo de cristianizao hispnico foi altamente enfocado na localizao, detectao e
destruio macia de tais smbolos e dolos. A Igreja e os ndios no associavam as mesmas fronteiras
do real. A condenao da idolatria nativa garantiria a combinao dos interesses e objetivos cristos e
os da Coroa: busca de riquezas e a salvao. Esse processo de limpeza iniciado com a destruio de
templos, imagens, pinturas, e qualquer lembrana de uma caracterstica religiosa nativa. Tais smbolos
foram substitudos por elementos e imagens cristos.
O maior instrumento de difuso da f era a imagem, pois facilitava a comunicao com os
nativos e possua um enorme papel pedaggico. Gravuras, esttuas e quadros vindos da Europa e,
posteriormente, produzidos na Nova Espanha, assumiam um importante papel na difuso do iderio de
mundo tal como a f catlica o concebia. E esse processo de infuso durou os trs sculos da
dominao espanhola. importante ressaltar que esse processo no foi apenas de assimilao por parte
dos nativos, mas assumiu tambm uma srie de estratgias de apropriaes e reinterpretaes foram
vastamente aproveitadas pelas saciedades indgenas na hispano-amrica. Dessa forma, a catequizao
vista no colonialismo espanhol na Amrica vai se dando ampliada com a construo de santurios,
capelas, conventos e catedrais; alm de expor suas representaes divinas sobre fachadas, muros...,
ocorrendo concomitantemente duas frentes: as campanhas de extirpao das idolatrias e a
evangelizao sistemtica dos ndios.

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A produo artesanal das imagens se achava comprometida com o servio da cristianizao e


penetrao da cultura ibrica no ultramar. Nesse mbito percebemos tambm o uso em particular do
culto a So Tiago Maior, que auxilia a luta dos espanhis contra os infiis, no na antiga figura de
mata-mouros, mas com uma nova roupagem e funo: sendo o executor de ndios. Vemos nesse
processo de catolizao, no espao hispano-americano, a difuso do culto e da imagem de So Tiago
Maior. O Apstolo assume uma nova conformao, sendo readaptado no perodo da Conquista
hispano-americana (sculos XVI e XVII), como aliado dos espanhis. Agora, no combate a um novo
inimigo, no mais sendo os mouros, mas os nativos do Novo Mundo. Sua devoo e seu culto seriam
trazidos Amrica pelos conquistadores e missionrios, auxiliando, desde o primeiro instante, na
conquista dos ndios, adotando uma nova imagem, na figura de Santiago Mata-indios.
Nesse sentido, fcil perceber que o culto a So Tiago, o padroeiro da Espanha, seria de grande
importncia no perodo da conquista, como um personagem principal; aparecendo novamente sob a
forma guerreira, em inmeras batalhas entre amerndios e espanhis. E quando o processo de conquista
se concretiza, seus poderes passam a ser invocados visando controlar os nativos rebeldes. Podemos
ainda relacionar a difuso do culto de So Tiago com o encorajamento dos conquistadores espanhis,
sendo ele, mais uma vez solicitado como protetor no perodo da Conquista (Sculos XVI e XVII),
visando tambm defesa da F Crist. Se foi pela obra dos missionrios que o culto aos santos se
expandiu no Novo Mundo, as ordens cumpriram um importante papel na fabricao e propagao das
imagens, grandes aliadas na misso evangelizadora. Em relao a so Tiago Maior, entendemos que tal
culto foi amplamente difundido nas terras ultramarinas, alm da doutrina, dos dogmas, as crenas e as
demais tradies catlicas, como parte do projeto de incluso da Amrica hispnica no Ocidente
cristo.
Na leitura crnicas do perodo da Conquista em Nova Espanha e no Peru (Bernal Dias de
Castilho e Don Felipe Guamn Poman de Ayala) buscar-se- indicaes sobre a devoo ao santo,
como eram feitas suas representaes e o que se buscava reforar com a divulgao de tal devoo. Em
grande medida, procurar-se-, dessa forma, penetrar na empresa de ocidentalizao em que a
conquista se transformou, desvelando como o culto a So Tiago pode ter sido um importante
instrumento de dominao e evangelizao dos chamados selvagens do Novo Mundo. Mas tambm
como tal culto se inscrevia em um quadro maior do imaginrio ibrico a santos guerreiros e de luta
contra os amerndios e como fator de conservao da proteo aos conquistadores espanhis.
Alm das crnicas, a documentao iconogrfica fundamental. As imagens so importante
elemento de nossa cultura, de nosso imaginrio. A iconografia em um estudo histrico poderia se

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justificar simplesmente pelo seu atrativo a meio caminho entre o gosto pela leitura e o gosto pela
contemplao. No entanto, mais do que isso, acredito, que a anlise das imagens podem auxiliar a
elucidar um pouco mais das sociedades coloniais e do projeto de ocidentalizao da expanso
ultramarina ibrica. ter um ponto central da pesquisa, uma vez que as questes levantadas por essa
problemtica partiram dele. Em um dos manuscritos de Don Felipe Guaman Pomam de Ayala,
encontra-se uma ilustrao de Santiago Mata-indios, datada de 1536, o qual expressivo a questo
da readaptao do culto do santo. As imagens formam parte importante da cultura ocidental, de nossos
acervos e imaginrios; assim seu estudo permite abordar as relaes entre linguagem figurativa e
linguagem verbal. Elas constituem uma parte fundamental da comunicao humana, capaz de transmitir
tanto sentimentos quanto contedos intelectuais. O seu poder no campo religioso capital, sendo o
didatismo da arte da contra-reforma bom exemplo disso.
A readaptao da tradio de So Tiago Mata-Mouros, iniciado no sculo IX e,
conseqentemente, seu imaginrio, na conquista da Amrica pelos espanhis foi uma estratgia
importante para submeter os nativos ordem colonial. Mas tambm podemos perceber como tal culto
se inscrevia em um quadro maior de tradio devocional a santos guerreiros e de luta contra infiis. Foi
seguindo seu cavalo branco que os espanhis expulsaram os mouros, afastaram os judeus e
conquistaram as Amricas.