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EL PETROLEO

El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos


insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o simplemente crudo. Se
produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia orgnica acumulada
en sedimentos del pasado geolgico y puede acumularse en trampas geolgicas naturales, de
donde se extrae mediante la perforacin de pozos.
Los beneficios que deja el petrleo a nuestro pais, no slo se ven en las botas de caucho que
calzan nuestros pies, o en el cepillo de dientes y jabn de bao que usamos cada maana para
sentirnos limpios. Sin el petrleo no habra gasolina o acpm, combustibles que mueven los
carros, aviones, lanchas y motos, esos vehculos que utilizamos para transportarnos de manera
cmoda y rpida de un lugar a otro.
Tambin lo encontramos hasta en el lazo de nylon que los campesinos usan para arrear el
ganado, en los baldes plsticos para recoger el agua, en el radio y en el televisor que nos
informan qu pasa en el mundo; en las velas o los mechones de petrleo que nos iluminan en
la oscuridad de la noche.
Todos estos usos ayudan al hombre a vivir de una manera ms cmoda y le facilitan el trabajo
y la existencia.
En condiciones normales es un lquido bituminoso que puede presentar gran variacin en
diversos parmetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la
gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y
0,95 g/ml),capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad
de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de energa en
los pases desarrollados. El petrleo lquido puede presentarse asociado a capas de gas
natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de aos, cubiertos por los
estratos superiores de la corteza terrestre.
En los Estados Unidos, es comn medir los volmenes de petrleo lquido en barriles (de
42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928 litros), y los volmenes de gas
en pies cbicos (equivalente a 28,316846592 litros); en otras regiones ambos volmenes se
miden en metros cbicos.
Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el
incremento del precio del petrleo puede ser responsable de grandes variaciones en las
economas locales y provoca un fuerte impacto en la economa global.
Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petrleo se encuentran
el biodisel, aceite combustible con caractersticas comparables al disel que se extrae
principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol, alcohol
procedente de restos vegetales, que se puede utilizar mezclndolo con otros combustibles o
para la fabricacin de teres, que son bases para fabricar combustibles ms ecolgicos.