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(UNACHI)

UNIVERSIDAD AUTONOMA DE CHIRIQUI


FACULTADA DE HUMANIDADES
ESCUELA DE TURISMO
LICENCIATURA EN TURISMO ECOLOGICO

ASIGNATURA
ECOLOGIA DE PANAMA
TEMA
LA CONTAMINACION MUNDIAL Y EN PANAMA

PROFESOR
IDALMIS DE RINCON

PRESENTADO POR

ANTHONY CARRERA
4-746-404

29-10-2014

Contenido

Introduccin
Contaminacin a Nivel Mundial
Contaminantes en Panam
Otros tipos de Contaminacin
Clasificacin de los desechos Slidos
Tipo de Desecho y Forma de Recoleccin
Soluciones a Nuestro Alcance

Introduccin

La contaminacin no es ms que la alteracin en la composicin, de la atmsfera,


todos aquellos materiales extraos y por algunos no extraos que, por las
excesivas emisiones que comienzan a detectarse o a aumentar su concentracin
produciendo dao al medio

ambiente y

por

ello

son

considerados

como

contaminantes.
La contaminacin es un problema tan grande que est afectando a todo el
medio ambiente que nos rodea, abarcando problemas de contaminacin del agua,
el aire y los suelos.

La contaminacin a nivel Mundial


Las Tierras
Como planeta dinmico que es, la Tierra est expuesta a la accin -generalmente
paulatina e imperceptible- de factores que modifican sus caractersticas fsicas.
La erosin de los suelos es resultado de esos procesos y slo el paso
del tiempo revela los estragos que causa. Las aguas, los vientos, las
precipitaciones, las heladas, la misma gravitacin terreste son agentes naturales
que producen erosin. El hombre, sin embargo, contribuye al dao, quizs con
peores

resultados

por

causa

de

sus

irreflexivas acciones.

Segn

un informe reciente, 9 millones de Ha de la tierras del mundo se encuentran tan


daadas que han perdido csi toda su funcin biolgica y probablemente jams
recuperen su productividad. Aunque el problema no es exclusivo de ningn pas
o grupo de pases, cerca del 65% de las tierras seriamente erosionadas estn
en frica y Asia. Se afectan los suelos, por ejemplo, cuando el exceso
de poblacin obliga a ocupar el rea que antes ocupaba la capa vegetal, cuando
las olas del mar erosionan las costas al no tener barreras naturales (como los
manglares, arrecifes coralinos, etc.), cuando las tierras que se someten a un
extenuante ritmo de cultivos pierden su firmeza y terminan sufriendo desgaste.
Las

tierras

hmedas

(pantanos,

manglares)

se

encuentran

entre

los ecosistemas que ms vida generan. De ah su enorme importancia ecolgica y


el peligro que supone su desaparicin. Contribuyen a esto ltimo la evaporacin
del agua y

el

relleno

de

dichas

tierras

para

emplearlas

en proyectos de desarrollo urbano o industrial, o con fines agrcolas. El agua de


esas zonas y la de los lagos y lagunas puede llegar a agotarse cuando es extrada
en forma sistemtica para el consumo animal o humano, para la agricultura o
la construccin. Un ejemplo es el Mar de Aral, que a pesar de ser el cuarto lago
del mundo en tamao, perdi el 40% de su rea entre 1960 y 1987, debido a uso
continuo de sus aguas para riego.
La primera evaluacin global efectuada revela que ms de 1,200 millones de Ha
de tierras (equivale a la superficie combinada de China y la India) han sufrido una
seria degradacin en los ltimos cuarenta y cinco aos, segn datos del World

Resources Institute. En el estudio se afirma que, durante la ltima dcada,


la produccin per cpita de alimentos ha declinado en unos ochenta pases en
vis de desarrollo. La degradacin de los suelos han contribuido a esta situacin y
puede todava seguir agravndose, con el consiguiente perjuicio para una
creciente poblacin mundial que, segn estimados, se duplicar para mediados
del prximo siglo. Desafortunadamente, aunque el aumento en el uso de
fertilizantes qumicos puede mitigar la productividad perdida, no detiene ni mejora
la degradacin; por el contrario, el exceso suele causar ms daos ecolgicos.
A menudo, una parte de estos fertilizantes alcanza el subsuelo, las aguas
subterrneas y, por ltimo, los ros, lagos y costas. Lo mismo sucede con las
sustancias empleadas para combatir las plagas agrcolas. Tales productos llegan
a afectar ms a los animales, plantas y hombres que a las mismas plagas, que
muchas veces crean sistemas de defensa contra los plaguicidas.
Todo recurso parece tener validez durante la guerra. Se arrasan parques
nacionales y reservaciones silvestres, el fuego destruye el suelo y la vegetacin, el
impacto

de

las bombas abre

enormes

crteres

en

la tierra.

Agentes

defoliantes, gases txicos, derrames intencionales de petrleo sobre las costas y


la combustin incontrolada de pozos son algunos de los medios que el hombre ha
utilizado para su propia destruccin y la de la naturaleza.
Los movimientos de tropas y equipos pesados, especialmente a travs de zonas
desrticas o semiridas, causan un dao duradero a esto frgiles terrenos, como
qued demostrado durante la II Guerra Mundial en el norte de frica. Las recientes
hostilidades en la zona del Golfo Prsico hacen temer por algo semejante. A pesar
del fin de la Guerra Fra, los experimentos con el arma atmica, las ms terrible y
destructora de todas, continan.

Efectos:
a. Donde la poblacin humana diezma o destruye la vegetacin natural, el suelo
se vuelve ms susceptible a la erosin producida por el viento. Si esto ocurre
en lugares que reciben poca lluvia, el resultado es la formacin de desiertos.

En muchas regiones, el crecimiento demogrfico obliga a cultivar los terrenos


semiridos demasiado intensamente; pro otra parte, el excesivo pastoreo
acaba con la vegetacin naciente. La desertificacin, a su vez, crea ms
desertificacin. Al reflejar la energa solar al espacio, el aire se hace ms
clido, y por ende, se evita la formacin de nubes.
b. Ms de una tercera parte de las tierras del planeta se ven amenazadas por la
desertificacin.
c. El desvo de los ros para el riego u otros fines puede acarrear problemas. La
construccin de represas como la de Asun, que dio lugar al Lago Nasser,
en Egipto, crea trastornos al medio ambiente e incluso temblores de tierra. Al
acabar con las inundaciones peridicas del Nilo, que fertilizaban con sus
sedimentos los campos irrigados, la obra ha obligado a los campesinos a
comprar fertilizantes qumicos.
d. La basura puede ir al aire, los ros y mares, o a la tierra. Canad, Australia y
EU generan la mayor cantidad per cpita, pero la produccin est aumentando
en el mundo y los sitios de depsito se estn agotando. Aun peor,
mucha basura contiene materiales radiactivos que van a parar al fondo del mar,
a veces de forma inadecuada.
Las Aguas
Contaminar el agua es contaminar la vida misma. Todo el ciclo biolgico,
reproductivo y alimenticio del hombre, los animales y el mar queda profundamente
afectado. Ciertos microorganismos son aniquilados por la enorme cantidad e
fosfatos y productos qumicos vertidos en los mares y ros. Esto crea capas de
algas que, a su vez, aniquilan el vegetal acutico y, al desaparecer ste, se rompe
el equilibrio marino.
En la actualidad, todos los mares del mundo estn afectado por los derrames
de petrleo. Casi cada ao se derraman en el mar 3,5 millones de barriles, bien
sea deliberadamente o por accidentes. El Mediterrneo es la cuenca marina ms
contaminada del mundo; adems del petrleo derramado por buques , terminales
y refineras, sus aguas reciben anualmente ms de 400.000 millones de T de

desechos domsticos, agrcolas, industriales, de plantas nucleares. El Atlntico,


por su parte, contiene ms de 100.000 T de residuos radiactivos.

Los ros son las venas de una gran parte de la humanidad. Desgraciadamente,
sus aguas contaminadas son portadoras de enfermedades que llegan a matar a
unas 25.000 personas diarias, principalmente en los pases subdesarrollados. Ms
del 66% de los ros de la India estn contaminados, y son causa del 90% de la
mortalidad infantil del pas. La sedimentacin de aguas negras, las sustancias
qumicas, y numerosos compuestos inorgnicos provenientes de las plantas
industriales, son algunos de los factores que envenenan las aguas de los ros del
mundo.

Mayores derrames de petrleo


Cantidad

en Origen

Ao

Lugar

1991

Golfo Prsico

barriles
4-6 mill.

Guerra del Golfo

3 mill.

Ixtoc I (plataforma marina, Mex.) 1979

Golfo de Campeche

1,6 mill.

Atlantic Empress (buque griego) 1979

Tabago, Mar Caribe

1,6 mill.

Castillo

Cabo

de

Bellver 1983

(buque espaol)

de

B.

Esperanza

1,2 mill.

Amoco Cdiz (buque italiano)

1978

Bretaa, Francia.

880.900

Kharg-5 (buque iran)

1989

I. Canarias, Espaa.

714.000

Hawaiian

(buque 1977

Hawaii, Oc. Pacfico

Patriot

liberiano)
700.000

Torrey Canyon (bandera n.d.)

1967

Cornualles, RU

600.000

Independencia (buque rumano)

1979

Bosforo, Turqua

521.000

Urquiola (buque espaol)

1976

La Corua, Espaa

326.000

Ranger Texas (plat. Marina, EU) 1985

Golfo de Mxico

El Aire
Cualquier partcula de materia slida o gaseosa que se acumule en al atmsfera y
llegue a producir efectos negativos para la vida o el medio ambiente, es
considerada contaminante. La contamienacin del aire, puede deducirse, es un
viejo problema.

Hace un siglo, era causada principalmente por las chimeneas que atestiguaban el
auge de la Revolucin Industrial. Hoy, las fuentes se han diversificado y los
efectos se han expandido.

El carbn, especialmente en China y Europa Oriental, sigue siendo el mayor


contaminante, pero las emisiones de los vehculos motorizados, las industrias y la
calefaccin casera predominan en muchos lugares. La Organizacin Mudial de
la Salud estima que cerca de 625 millones de personas estn expuestas a niveles
insalubres de dixido de azufre (SO2) y ms de mil millones a niveles excesivos
de partculas en el aire.

El ingrediente principal del smog urbano es el ozono, uno de los peores


contaminantes producitos por los automviles. Este gas se forma cuando
la luz solar hase reaccionar los hidrocarburos con los xidos de nitrgeno y se han
convertido en una amenaza pra mcyas ciudades del mundo, entre ellas Mxico,
Santiago de Chile y Madrid. Las enfermedades respiratorias son un verdadero
problema en estas urbes.

Energa Nuclear
La energa nuclear es ms barata que la trmica, pero produce desechos dainos.
Esta basura radiactiva, que puede tomar siglos en volverse inerte, es transportada
a sus basureros por trayectos muy largos. Aunque se toman muchas
precauciones, el potencial de accidentes existe y la consecuencias suelen ser muy
graves, tanto para la vida como para su hbitat. El reciente desastre en la central
nuclear de Chernobyl, Ucrania, caus la muete de ms de treinta personas, la

evacuacin de millares y la prdida de animales y cosechas, pero sus efectos


futuros pueden ser an peores.

Las concentraciones de ozono en la estratosfera protegen de los rayos ultravioleta


del Sol. Durante las ltimas dcadas, sin embargo, ha sido detectada una
disminucin, especialmente en la zona polar antrtica, que ha sido atribuida al uso
de clorofluorocarbonos y podra ocasionar daos en las cosechas, el plancton
marino y los tejidos de los seres vivos.

Contaminantes en Panam
Contaminantes naturales del aire
Los altos niveles de contaminacin del aire han despertado el inters de
muchas instituciones internacionales y nacionales para detener y evitar, que se
sigan arrojando gases txicos que continen con el deterioro de nuestra
atmsfera.

A. Los componentes principales de la atmsfera son (7):


Componentes

Volumen %

Peso %

Nitrogeno (N2)

78.03

75.58

Oxgeno (O2)

20.99

23.08

Argn (Ar)

0.01

1.28

Dixido de carbono (CO2) 0.035

0.053

Nen (Ne)

0.0024

0.0017

Otros gases inertes

0.0024

0.0017

Hidrgeno (H)

0.00005

0.000004

B. Es importante sealar que si bien el oxgeno es importante para la vida, niveles


demasiado altos de este gas podran traer grandes desastres por sus efectos
oxidantes. As mismo niveles muy bajos podran significar la desaparicin de la
mayor parte de la vida sobre el planeta. Afortunadamente existen reguladores
naturales del oxgeno y el ozono (otra forma natural del oxgeno) como son el
CH4 y el NO2.

C. La mezcla de gases que respiramos en la tierra en la actualidad no es el mismo


aire que respiraron nuestros antepasados, ya que este ha ido evolucionando
durante millones de aos.

D. La vida es posible gracias a los gases de invernadero:


La temperatura de la tierra est determinada por el equilibrio entre la cantidad de
luz solar llega a la superficie terrestre y la cantidad de energa, que la tierra,
calentada, emite al espacio en forma de radiacin infrarroja.

La presencia en la atmsfera de gases como el CO2, CH4, N2, O3 y otros gases


de invernadero, hacen posible que la temperatura de la tierra sea la apropiada
para la existencia de la vida. Son estos gases de invernadero los encargados de
realizar la funcin mencionada en el prrafo anterior; sin embargo, el aumento de
las concentraciones atmosfricas de estos gases, debido a las actividades
humanas, aadido a la mezcla de nuevos y poderosos compuestos que daan
la capa de ozono, como son los CFC, han causado en los ltimos aos el
incremento de la temperatura terrestre.

Se sabe que en la tierra los principales gases de invernadero son el vapor de agua
y el CO2, pero existen otros gases como lo son el CH4, NOx, uno nuevo y artificial
los CFC.

C. La salud y el bienestar :
La Organizacin Mundial de la Salud define la salud como "Un estado completo de
bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o
enfermedades "esto significa que es necesario que para hablar de salud se tome
en cuenta y se examine el problema de contaminacin atmosfrica.

1. Se dice que la contaminacin atmosfrica provoca una prdida de bienestar


cuando

vuelve

la

vida

menos

agradable

de

lo

que

sera

si

dicha contaminacin no existiera, sin llegar a afectar en trminos mdicos la


salud. En consecuencia, la perdida de bienestar no requiere que se hagan
palabras, son las afecciones que cualquier persona presenta despus de haber
sido expuesta a un ambiente contaminado.

2. El bienestar, identificacin del problema:


3. La salud: definicin del problema:
Las medidas para reducir la contaminacin atmosfrica con el fin de proteger la
salud, puede deberse a tres causas principales:
a. Un incidente seguido por un aumento en los ndices de mortalidad o
mortabilidad atribuible claramente a esa contaminacin.
b. La presencia de una fbrica que puede emitir sustancias peligrosas para la
salud de las personas y al ambiente.
c. La sospecha de que la estructura industrial y demogrfica de una zona puede
estar causando una contaminacin general, superior a los niveles aceptables.
"Un antecedente de relevancia importante y clara que demostr la necesidad de
reducir la contaminacin, lo fue el incidente del "Smog" en Londres en 1952. El 4
de diciembre de 1952 los niveles de smog estaban por encima de los niveles
aceptados y, combinados con las condiciones del tiempo, produjeron un
estancamiento atmosfrico con inversin de la temperatura, que impidi la
ventilacin natural de la ciudad durante 4 a 5 das llegando, la contaminacin, a
ser hasta 20 veces mayor de lo habitual. Como resultado unas 4000 personas de
edad en su mayora, aquejadas de broncopata murieron antes de lo que se
hubiera esperado en condiciones normales. Este hecho histrico fue de gran
importancia porque marc el inicio de un estudio ms serio sobre la
contaminacin".

C. Los contaminantes y sus fuentes de emisin:


Ya hemos mencionado que en la atmsfera existen gases de invernadero y que
estn en ella en forma natural, contribuyendo a mantener el equilibrio necesario
para que puede existir vida en la tropsfera pero, esos mismos contaminantes, se
vuelven un problema cuando las actividades humanas se multiplican y las
concentraciones llegan a niveles que afectan primero la salud de las personas y

posteriormente, an ms grave, alteran nuestra atmsfera lo que, como


consecuencia, trae cambios en el clima de la tierra.
Entre las principales fuentes contaminantes que surgen de la actividades humanas
podemos mencionar:

Las industrias

Los vehculos automotores.

La mala orientacin de la agricultura

La utilizacin de qumicos en los productos (aerosoles, herbicidas, etc.)


Los principales contaminantes (gases de internacin) que estn siendo arrojados a
nuestra atmsfera por estas fuentes emisores son el CO2, CO, SO2, NO2, NO;
hidrocarburos, CH4, CFC, entre los ms importantes.

Contaminantes primarios del aire


Tipo

Fuente

Monxido de carbono

Combustin

Efecto
incompleta

de Gas inflamable txico para

materiales.

Principalmente humanos.
las mquinas que
utilizan
petrleo.
Dixido de carbono

Produccin natural, pero debido Contribuye


tambin

la

quema

al

efecto

de

humanos

de invernadero.

combustibles.
Dixido de nitrgeno

Producido

por volcanes, Txico

tambin por la industria pesada animales. Contribuye a la


y quema de combustibles lluvia cida.
fsiles.
Sulfuro de hidrgeno

Producido

por

pantanos

y Altamente

fuentes geotrmicas, tambin humanos.


en la produccin de carbn,
tratamiento de aguas negras y
produccin de pulpa de madera.

txico

para

Como hemos podido observar en esta primera parte, son muchos los
contaminantes (gases de invernadero) que el hombre, en nombre del progreso,
arroja al medio. Son importantes los efectos as como muchas son las fuentes
emisoras de estos gases.

Los vehculos automotores producen, por trmino medio, el 92% del total de
emisiones de CO, 73% de los de hidrocarburos y el 51% de las de xido de
nitrgeno en muchas zonas metropolitanas.

Los automviles poseen cuatro fuentes de contaminacin que son:


a. Tubo de escape.
b. El carter.
c. El carburador.
d. Depsito de combustibles.
De ellos la contribucin que se obtiene de contaminantes es la siguiente:
a. Prdida con evaporacin en el depsito y en el carburador: 20% de los
hidrocarburos.
b. Respiracin del crter, 25% de los hidrocarburos.
c. Tubo de escape, 55% de los hidrocarburos y casi la totalidad del plomo, del CO
y de los xidos de nitrgeno y de azufre.
Segn el trabajo de graduacin realizado por El Ing. Alvaro Jos Camargo Ortega
("Calidad del

aire

en

la

ciudad

de Panam.

Determinacin

de

algunos

contaminantes gaseosos en el rea del Cruce de Calle 50 y Va Brasil") el rea de


calle 50, a la altura de la Va Brasil, presenta las siguientes caractersticas:
1. La presencia de contaminacin gaseosa, producto de la combustin interna de
los transportes a motor.
2. Entre los contaminantes que ya pueden detectarse estn: el monxido de
carbono, el dixido de azufre y los humos, nitrosos.
3. Los contaminantes presentes en esta rea, tiene como nica fuente de emisin
a los vehculos, esto debido a que puede captarse visualmente que no existe la

presencia de industria alguna que pueda hacernos dudar en cuanto a nuestra


afirmacin y al hecho de que la intensidad del trfico vehicular coincide con la
intensidad de la contaminacin.
4. Los niveles de monxido de carbono, se encuentran en el lmite del nivel
establecido como mximo permisible por la Organizacin Mundial de la Salud,
tanto en la estacin seca como la lluviosa. No podemos hacer una afirmacin
igual para el dixido de azufre y el dixido de nitrgeno, ni tampoco podemos
descartar esta idea, esto debido a que el Passport no detecto SO2 y NO2 en
forma continua como lo hizo con el CO, por ser el mnimo d deteccin de este
aparato 1 ppm, sin embargo, si hubo ocasiones en que si se detect, lo cual
nos indica que sus niveles estn por debajo de 1 ppm. Esto no es una noticia
del todo agradable, ya que los niveles establecidos como mximos permisibles
son igualmente menores de 1 ppm.
Otros tipos de Contaminacin
Existen un sin nmero de tipos de contaminacin, desde las ms mortales como
los residuos nucleares, hasta las ms comunes como la basura domstica. En
esta parte slo trataremos aquellos tipos que son comunes en nuestro pas.
1. Nuestro pas al igual que la mayora de los pases en vas de desarrollo ha
estado sometido a presiones de tipo poltico, social y econmico. No obstante,
los esfuerzos de nuestros gobernantes, el pas experimenta una expansin
urbana sin control, carente de poltica de reurbanizacin, provocando con ello,
barriadas de emergencia que no cuentan con los servicios bsicos necesarios,
lo que se traduce en efectos sobre algunos recursos naturales, tal como la
contaminacin del agua por residuos orgnicos y qumicos, inundacin por falta
de adecuados drenajes, produccin de basura y contaminacin del aire por
malos olores, etc.

2. Expansionismo urbano sin control


La insuficiencia del abastecimiento de agua es crnica en muchas partes del
mundo que padecen sequas. La calidad del agua potable es un problema

fundamental de salud pblica, no slo en los pases pobres sino, cada vez
ms, tambin entre los ms prsperos; en este ltimo caso, el problema
consiste en la contaminacin del agua por los escapes de sustancias txicas
que

penetran

en

los

sistemas

de distribucin del

agua

en

el

intenso empleo de agentes purificadores, como el cloro. A ello se aada que


algunos flagelos milenarios derivados de enfermedades transmitidas por el
agua - como el clera y la fiebre tifoidea - existen todava en muchos pases en
desarrollo. Las inundaciones tambin han azotado a la humanidad desde los
primeros asentamientos juntos a los ros. El control y la distribucin del agua ha
sido el objeto de algunas de las mayores hazaas de ingeniera ms grandes
de la humanidad. Aunque los esfuerzos humanos por reestructurar los
sistemas hidrolgicos naturales han generado mltiples beneficios notorios,
esos mismos logros tcnicos han aadido nuevas dimensiones a los problemas
ambientales, entre ellos la difusin de enfermedades transmitidas por el agua y
a la deforestacin relacionada con la presin demogrfica.

En Panam al igual que en otros pases, la revolucin demogrfica, el xodo


de la poblacin rural hacia las urbes, as como a la creciente urbanizacin han
provocado complejos problemas para establecer los servicios bsicos
que demanda la poblacin, lo que se traduce en desmejoras del ambiente cuya
solucin resulta difcil y costosa.

As los sistemas de alcantarillado presentan deterioro, obstruccin del sistema,


pudricin, roturas internas de los tubos colectores y obstruccin de los canales
de conduccin.

La situacin ms seria y grave que ocasionan los inadecuados sistemas de


recoleccin y tratamiento de aguas servidas, lo constituye la contaminacin de
la baha de Panam, zona comprendida desde la playa de Veracruz hasta el ro
Tocumen.

A esta baha llegan millones de galones de aguas servidas sin adecuado


tratamiento, que diariamente caen al mar o a travs de los ros Curund,
Matas Hernndez y Matasnillo, generando as un desbalance ecolgico que
afecta la flora y fauna marina con graves consecuencias.

Por otro lado , el problema se refleja en la actividad turstica del pas debido al
cuadro decadente y deprime que a primera vista se le presenta al visitante.

3. Mala utilizacin e inadecuado tratamiento del agua para actividades


humanas.
4. Deforestacin, tala y quema de bosques
Los bosques de Panam representan reas naturales de gran belleza. Esta
belleza es algo que debemos disfrutar nosotros mismos, como una parte de la
creacin de Dios. Tenemos la responsabilidad de preservarlos para nuestros hijos
en el futuro tambin.

Adems, estos bosques representan una fuente econmica que podemos explotar
y preservar al mismo tiempo. La verdad es que la mayora de los pases
industriales no tienen la belleza natural que tenemos en Panam, en las reas
boscosas. Pases como Brasil, Ecuador y Costa Rica, ya estn ganando
mucho dinero de sus reas naturales con infraestructuras tursticas desarrolladas.
Sin embargo la deforestacin a acabado con gran parte de esta riqueza.

En 1947, el 70% de Panam estaba cubierto de bosques tropicales. En 1974, slo


qued el 50% de los bosques originales. Hoy en da, solo queda menos del 40%
de

nuestros

bosques.

Todos

los

aos

perdemos

70,000

hectreas

(aproximadamente 2% por ao) de este recurso precioso. La mayor parte de la


destruccin se presenta en las provincias de Veraguas, Coln, Chiriqu, y
especialmente en el Darin. Con este ritmo de desforestacin podemos perder
todos nuestros bosques en los prximos 20 aos.

a. La prdida de la Biodiversidad:
La primera causa de la disminucin de la poblacin de plantas y animales
silvestres en Panam, es la prdida de hbitat por la destruccin de los
bosques tropicales. Porque estos bosques tienen una diversidad tan grande,
que por cada planta que desaparece, igualmente desaparecen entre 10 a 30
especies de plantas y animales dependientes. Nadie sabe cuntas especies ya
estn extintas, pero hoy en da muchas estn en peligro de desaparecer.
Erosin:
Cuando el bosque es destruido por quema o tala, el suelo se queda sin la
proteccin de los elementos. La situacin se vuelve peor cuando el hombre usa
esta misma rea para la agricultura o ganadera. Con la lluvia y el viento,
el proceso de erosin empieza a llevar el suelo frtil rpidamente hasta los ros
y finalmente al mar. Muy pronto nada ms crece en estos suelos y la gente
necesita buscar otras reas. El mal uso de tierras forestales ha causado la
degradacin de ms de 1,200,000 hectreas en Panam.

La Prdida Econmica:
Todos los aos, cientos de miles de dlares son perdidos por la destruccin de
los bosques en Panam. Los productos comerciales y el valor turstico se
pierden cuando quemamos y cortamos estas reas. El valor del rea ms
grande y sostenible es sacrificado por el uso inmediato inapropiado que da un
beneficio muy pequeo, y slo por un tiempo muy corto.

El Cambio de Clima:
Al hablar con las personas mayores de una comunidad de un rea
desforestada, ellos pueden contar sobre el pasado cuando el clima era ms
fresco, la lluvia ms frecuente, y el sol menos fuerte.
Nuestros bosques funcionan como reguladores del clima a nivel local y global.
A nivel global, la destruccin de tantos bosques est contribuyendo a una
elevacin de la temperatura; esto es lo que se conoce como el efecto
invernadero.

b. Consecuencias de la destruccin
c. Las causas de la destruccin
Migracin, madera, agricultura y ganadera:
La causa ms frecuente de la destruccin de los bosques en Panam (85 % del
total) es la migracin de campesinos de reas desforestadas e intiles, hasta
nuevas reas boscosas: Estos campesinos cortan y queman bosques nuevos para
usar la tierra en labores de agricultura tradicional o ms comnmente,
GANADERA. Adems, este problema se exagera por incentivos como asistencia
tcnica

de

agencias

gubernamentales,

grandes

compaas

madereras

y financiamiento internacional. Bancos nacionales dan crdito a los ganaderos, y


la construccin de nuevas carreteras en reas remotas, abren ms bosque tropical
para la explotacin por parte de estas personas. Porque el suelo de los bosques
es malo para estos usos en general, muy pronto los campesinos tienen que ir a
otras reas con bosques vrgenes para hacer el mismo proceso.

1. La principal amenaza a los suelos de Panam, es el tipo de agricultura


migratoria practicada por nuestros campesinos la que provoca una gran
erosin. La erosin del suelo en Panam, segn un estudio del Servicio de
Agricultura de los Estados Unidos de Norteamrica, nos indica que la tasa de
erosin es 13 veces ms grande, en comparacin con lo que ocurre en pases
con peores condiciones ecolgicas y sociales.

Qu es la erosin de los suelos?


La erosin del suelo, es el desprendimiento de partculas por la accin del
agua, el viento y el pisoteo de los animales. En el caso de la erosin causada
por las lluvias, las gotas van rompimiento las partculas del suelo desnudo
hasta desprender pequeos fragmentos que son fcilmente lavados por la
lluvia, el viento, adems de otros factores. En el caso de los vientos, estos
pueden causar erosin arrancando las partculas y empujndolas a varios
metros y kilmetros de distancia. En el caso del pisoteo de los animales

tenemos que las pezuas de las vacas y cabras, destruyen la capa superficial
del suelo, quedando este sometido al efecto del agua y el viento.

Cules son las causas de la erosin?


Como se ha enseado, la agricultura migratoria realizada por nuestros
campesinos, agrava la situacin de la erosin de los suelos en Panam. Esto
ocurre porque la vegetacin es cortada para establecer cultivos y all donde
hubo bosque, se planta arroz o maz pero despus de las cosechas, el terreno
es abandonado y se cubre de pastos. All entra la ganadera, y si estamos
sobre una superficie muy inclinada del terreno, o sea las lomas o cerros muy
elevados, el pisoteo del ganado produce la erosin que es facilitada por las
lluvias. As, no slo se pierde la capa superficial del suelo, sino que tambin, su
fertilidad.

Qu pasa cuando los suelos son arrasados?


Ocurre entonces que las quebradas y ros van secndose porque el cauce por
donde ellos ocurren se va llenando de tierra y piedras. Tambin ocurre a veces,
que las grandes crecientes arrastran piedras que son colocadas sobre suelos
frtiles de las orillas de los ros y as se pierden estas parcelas para la
agricultura o ganadera. En los grandes lagos artificiales construidos para
las operaciones del Canal de Panam y de las hidroelctricas, se est
acumulando una gran cantidad de tierra y piedras que estn afectando el
funcionamiento del Canal y la generacin de energa elctrica. Tambin los ros
que sirven de abastecimiento de agua para las poblaciones, se ven afectados
porque la gran cantidad de sedimentos dificulta la purificacin del agua. Los
sedimentos a veces transportan microbios y minerales que pueden perjudicar
la salud de los seres humanos.

Qu pasa en Panam?
La tasa de erosin en Panam, es alarmantemente alta. Para el ao 1,960 el
total de suelos erosionados era 500,000 hectreas. En 1,970 las reas

erosionadas cubran unas 748,000 hectreas y un total de 2,018,000


erosionadas en 1,987. Si la tasa de erosin sigue creciendo, para el ao 2,000
probablemente 35% del territorio nacional estar seriamente afectado por la
erosin.

Esta alta tasa de erosin ha tenido repercusiones muy graves. Los suelos
altamente erosivos de las tierras del Pacfico, en la regin central, son la fuente
principal de la degradacin regional y el empobrecimiento. Los problemas
sobre el abastecimiento y calidad del agua se han agudizado en ciertas partes
del pas en la ltima dcada, con serias consecuencias en el campo
econmicos y el de salud.

La erosin tambin amenaza el Canal de Panam. La deforestacin y malas


prcticas de la agricultura en la cuenca hidrogrfica del Canal, contribuye a una
gran tasa de sedimentacin en el mismo. Esta situacin, obviamente, da por
resultado el gasto anual de grandes recursos en la limpieza del Canal. El
cientfico Frank Wadsworth dice que podra amenazarse seriamente su
funcionamiento a partir del ao 2,000.

2. Erosin de los suelos


Como es sabido la industria qumica es limitada en nuestro pas, por lo que los
agroqumicos y otros agentes de uso en la produccin agropecuaria son
importados. El productor panameo es receloso en sus formas de manejo de
esto productos y tiene grandes esperanzas cuando se trata de productos nuevo
representados como panacea para controlar o prevenir los males que acosan
los cultivos, de all que use, principalmente fertilizantes y abonos, plaguicidas
(herbicidas, fungicidas, insecticidas), anablicos y antibiticos, con objeto de
mejorar su produccin.

Los agroqumicos se utilizan en Panam desde la primera mitad del presente


siglo para combatir diversas enfermedades tropicales las cuales se han
incrementado con la revolucin agrcola que tiene lugar durante los aos
setenta.

Se entiende por plaguicidas todo gnero de sustancias qumicas utilizada para


eliminar o controlar aquellos organismos hostiles a los propsitos humanos, y
se clasifican por su composicin qumica o por el tipo de organismos que
intentan destruir, o por otras caractersticas, como persistencia, toxicidad,
tendencia a disolverse en el agua o a vaporizarse, etc.

La mayora de los plaguicidas utilizados en nuestro pas son importados de


Norte y Centro Amrica, y se aplican en el control de maleza, insectos y otros
organismos indeseables sobre una superficie cultivada.

Las condiciones climticas favorecen la produccin continua todo el ao,


originando el uso constante de los mismos; adems, la cra permanente de
ganado vacuno ocasiona el uso permanente de herbicidas.

La utilizacin indiscriminada de plaguicidas sean estos areos, manuales o


mecnicos ha agravado nuestro desarrollo econmico al ocasionar problemas
de envenenamiento de la vegetacin, peces y corrientes superficiales del agua.
La presencia de plaguicidas en el agua se detecta por la mortalidad de las
especies, que luego al ser consumidos por el hombre produce graves
consecuencias a su salud.

La persistencia en el suelo de esos residuos altera de manera sustancial el


balance ecolgico de la flora y fauna; los plaguicidas y fertilizantes al
acumularse en el suelo tienden a degradarlo o removerlo y amenazan su
fertilidad.

La panormica que se ha presentado por el uso indiscriminado de sustancias


que degradan el ambiente es preocupante, pero eso no significa que el
desarrollo productivo de un pas debe detenerse, por el contrario lo que si
debemos evitar son sus efectos colaterales fundamentalmente la destruccin
del ecosistema.

3. Aplicacin y uso indiscriminado de plaguicidas


En Panam a pesar de que contamos con minas de oro, cobre, carbn,
manganeso, etc, la actividad minera es bastante reducida, debido a que
los mtodos utilizados revisten riesgos para el medio ambiente, principalmente,
contaminacin de agua, aire y suelo, adems, del deterioro de la zona de
explotacin y trastornos en el ecosistema.

A manera de ejemplo se pueden mencionar la mina de cobre de Cerro


Colorado, que provoc incertidumbre en la poblacin chiricana por la posible
contaminacin del ro San Flix, contaminacin atmosfrica por gases, erosin,
sedimentacin, posibilidades de destruccin de la riqueza nutritiva de la capa
vegetal y tambin efectos de tipo social y econmico.

Aun cuando existe la opinin favorable de que la mina podra ser explotada,
minimizando los efectos negativos, se cree que la poblacin panamea estara
de acuerdo considerando los mejores mtodos de explotacin.

4. Explotacin de mina
Los hornos de cemento emiten contaminantes en partculas que tienen una
influencia especfica en el ambiente. El polvo de cemento lo compone una gran
cantidad de xido de calcio y magnesio. Las dos fbricas existentes en el pas
han causado graves daos ms a nivel regional que nacional. En la provincia
de Coln, corregimiento de San Juan, la fbrica de Cemento Panam ha
contaminado por aos el rea con polvo asfltico produciendo efectos

perjudiciales en el agua, en el ph del suelo, en la vegetacin y en los seres


humanos.
De acuerdo con encuesta relacionada con los efectos de la contaminacin por
residuos

de

cemento,

la escuela de Biologa del

llevada
Centro

Regional

cabo

por

Universitario

estudiantes
de

Coln,

de
en

una muestra de 266 personas revel lo siguiente: 49.62% estaban manchadas


con vitiligio (mancas blanquecinas que aparecen en la piel) y el 27 % tenan
pao blanco.

En el rea vecina a esta planta de cemento, la vegetacin no es muy variada,


pues las mismas estn cubiertas de un polvo grisceo que emana de la fbrica
y el suelo se vuelve difcil de cultivar y gran parte de s fauna tambin sufre por
la contaminacin.

Por otra parte, la fbrica de Cemento Bayano ubicada en Calzada Larga utiliza
as aguas del ro La Puente sin ninguna medida de conservacin, lo que se
traduce en deterioro de la calidad del agua de la cuenca del Canal de Panam.

5. Fbrica de cemento asfltico.


La empresa Petroterminales de Panam, (PTP) maneja el trasiego de petrleo
por el oleoducto desde Puerto Armuelles en el Pacfico hasta Chiriqu Grande
en el Caribe, y en su recorrido atraviesa los distritos de Bar, Alanje, David,
Dolega, Boquete, Gualaca hasta Chiriqu Grande.

De conformidad con estudios al respecto, la contaminacin por los


hidrocarburos del petrleo deteriora el ambiente, principalmente por la
reduccin de la tasa de crecimiento y la reproduccin de muchas especies
marinas, la flora y fauna.

El oleoducto repercute con graves riesgos en el medio ambiente; ejemplo de


stos, son los efectos de la erosin debido a la deforestacin y remocin del

suelo en las zonas montaosas que se encuentran a lo largo de la va del


oleoducto; adems un escape de esta mezcla puede perjudicar tanto los
recursos fluviales como la poblacin circundante, para el caso del pueblo
guaym.

En otros pases, previo a iniciar la construccin de ese tipo de proyectos, se


exige la realizacin de estudios de impacto ambiental, para determinar su
viabilidad. En el caso de nuestro pas la Ley 14 del 2 de julio de 1981, oblig a
Petroterminal de Panam a contratar expertos en reas marinas y terrestres
para un estudio ecolgico del rea del proyecto. Valga mencionar que apenas
se haba iniciado las correspondientes operaciones, no teniendo como deba
de ser un plan de contingencia en caso de derrame, de all que se haya dicho
que la construccin del Oleoducto de Panam se realiz sin tener en cuenta
estudios ecolgicos sino ms bien econmicos.

Tambin hay en el pas una refinera ubicada en Baha Las Minas, provincia de
Coln la cual ocasionalmente ha tenido derrame de petrleo produciendo
degradacin del ambiente en el rea.

6. Refinera y trasiego de petrleo.


7. Sistema de disposicin de los desechos slidos.
La situacin relacionada con a disposicin de los desechos slidos estn en
estrecha relacin con el crecimiento de la poblacin. En nuestro pas, las
principales ciudades carecen de basureros convenientemente distribuidos dentro
del rea urbana, que permita conservar el medio ambiente y a la vez educar a la
poblacin respecto a los efectos que acarrea su manejo inadecuado.

Los desechos slidos comprenden de manera general, las basuras domsticas y


todos

los

desperdicios

industriales y agrcolas.

slidos

procedentes

de

actividades

comerciales,

La produccin de los desechos slidos por persona aumenta da a da como


consecuencia del desarrollo social, econmico y tcnico del pas. El aumento en la
produccin de esos desechos involucra dificultades de almacenamiento, recogida
y transporte como de tratamiento y eliminacin.

Clasificacin de los desechos slidos


Existen diversas clasificaciones de los desechos slidos, as: atendiendo a su
origen o lugar de produccin, atendiendo a la naturaleza del material y
en atencin a la materia que lo compone.

a. Segn el material que lo compone:


1. Orgnico e inorgnico
2. Combustible o incombustible
3. Putrescible o imputrecible.
a. Segn la materia:
1. Basura
2. Autos abandonados
3. Animales muertos
4. Objetos de desecho industrial
5. Restos de material de construccin
6. Restos de poda de rboles
7. Cenizas
a. Segn su origen:
1. Desechos domsticos
2. Desechos industriales
3. Desechos agrcolas
4. Desechos comerciales
5. Desechos municipales

Se considera la clasificacin segn su origen como la ms completa para la


comprensin de este trabajo, pues sta es tan amplia que incluso abarca las otras
dos clasificaciones mencionadas.

1. Desechos domsticos o residuales.


Comprende los desechos provenientes de la vida en comunidad o uso domstico.
Tal categora abarca los desechos de material slido originado en residencias y
edificios; a manera de ejemplo estn las basuras, cenizas, desechos voluminosos,
etc. A continuacin se definen esto tres trminos:
a. Basura: Es aquel desecho resultante de productos comestibles de venta en
supermercados,

de

comidas,

su

preparacin

consumo

en

casas,

restaurantes. Se caracteriza por ser un compuesto de material putrescible que


necesita especial consideracin, entre sus principales consecuencias es que
atrae vectores como ratas, moscas, mosquitos y produce fuertes olores (basura
inorgnica).
Hay tambin otro tipo de basura compuesto por papel, plstico, cajas,
botellas, vidrio, metal, cermica, desecho de jardinera, polvo, lodo, metales y
materia inerte, etc. (basura orgnica) algunos casos estos desechos pueden
contener sustancias explosivas, productos qumicos, material radioactivo y
patolgico. Por la peligrosa naturaleza de esos materiales no se consideran como
desechos corrientes y requieren especial disposicin.

1. Desechos municipales.
Esta categora slo abarca los desechos slidos que resultan de las actividades,
servicios

y funciones municipales.

Por

su

naturaleza

requieren

especial

recoleccin y en algunos casos especial procesamiento. Ejemplo de ese tipo son:


animales muertos, vehculos abandonados, aguas sucias, basuras en la calle,
basuras de parque, playas, etc.

a. Son los que mueren por causas naturales, enfermedades o accidentes. En esta
categora no se incluyen animales sacrificados en los mataderos los cuales son
considerados desechos industriales. Estos representan el mayor problema de
las comunidades que no tienen ley de control para tener animales
especialmente perros.

b. Animales muertos
Es prctica comn en algunas reas de la comunidad donde personas
remueven la placa de su auto inservible o viejo, y lo abandonan en la va o en
lugares inadecuados cuya remocin y transporte representa un oneroso
problema para la ciudad.

c. Vehculos abandonados
En reas urbanas la recoleccin de lodo resultado de un tratamiento de agua y
residuo de agua pueden ser propiamente conducido o manejado.
En algunos casos la municipalidad es duea de estos sistemas de recoleccin
o tambin pueden ser de otras instituciones pblicas.

d. Residuos de aguas negras y alcantarillados


Resulta de la normal operacin de limpieza de la calle incluso el barrido de
calle y la que se encuentra en los cestos de basura. Es primordialmente
inorgnica, contiene considerable porcentaje de arena, sucio, polvo, etc. La
cantidad puede estar influenciada por la temporada del ao y algunas
prcticas.

e. Basura de la calle
f. Desechos en playas y parques.
Comprende los desperdicios tpicos generados por usuarios de estas facilidades
como son: botellas, latas, plstico, etc.

TIPO DE DESECHO Y FORMA DE RECOLECCIN


TIPO DE DESECHO

FORMA DE RECOLECCIN

Basura domstica.

Por

el

servicio

de

aseo

pblico,

aseo

pblico,

(contratado o municipal)
Basura de pequeos establecimientos Por
comerciales o industriales.

el

servicio

de

(contratado o municipal).

Basuras de grandes establecimientos Puede ser recogida por el servicio de


comerciales.

aseo

pblico,

cobrando

el costo al

usuario, pero tambin puede hacerlo el


propio establecimiento, en forma directa
o a travs de empresas privadas. Se
recomienda usar grandes contenedores.
Residuos
residuos

de

grandes

txicos

industrias,

de

o Cuando no son txicos, pueden ser

cualquier retirados por el servicio de aseo pblico,

establecimiento.

cobrndose el costo; por quienes lo


producen o por empresas privadas. Si
son txicos, tienen que recogerse con
las debidas precauciones y disponerse
de ellos en forma especial, consultando
al servicio de salud, por lo que es
recomendable
entregue

que
la

su

propia

manejo

se

industria

empresas especializadas con control


municipal. Una sana poltica es que se
responsabilice de este tipo de residuos a
quienes lo producen.
Residuos hospitalarios (los provenientes Su
de

la

atencin

de

recoleccin

de

comida

disposicin

final

enfermos, requieren de precauciones especiales,

excluyndose de sta categora los exigindose


restos

del

su

incineracin

en

los

trabajo mismos establecimientos, o su traslado

de oficina en los hospitales, siempre que con


se almacenan separadamente).

tal

objeto

mediante

sistemas

sanitarios adecuados, pero lo que en


general su manejo debe quedar a cargo
de los propios hospitales o clnicas, con
la supervisin del servicio de salud.
No debe incluirse dentro de los servicios
de recoleccin pblica ordinaria por los
graves riesgos que presenta.

Restos de trabajos de jardinera.

Las hojas, ramas pequeas, arbustos y


csped pueden no ser retirado por los
servicios de aseo pblico, tanto si
provienen de jardines privados como de
parques o plazas, pero los troncos
de rboles, ramas grandes o piedras no
pueden recogerse con los camiones
compactadores, pues daara el sistema
de prensado. Para este ltimo caso hay
que destinar camiones con caja abierta,
pudiendo

los

servicios

de

limpieza

pblica establecer servicios especiales o


bien encargar de atender el retiro de
estos residuos a empresas privadas. El
servicio puede efectuarse en forma
peridica, pero con frecuencias bajas
(una vez cada 15 das, por ejemplo), o
bien prestarse la atencin previo pedido
especial de quien lo necesita.
Residuos voluminosos (refrigeradores, Son poco comunes en nuestro pas,
muebles, etc.)

pero comienzan a aparecer. Se requiere


un

servicio

especial,

que

puede

ser peridico (una

vez

al

mes,

por

ejemplo) o a pedido de los usuarios. La


recoleccin

puede

hacerla

la

municipalidad o empresas privadas.


Escombros

Su retiro corresponde a quienes lo


producen,

pero

menudo

las

municipalidades tienen que ejecutar el


trabajo pro ser botados ilegalmente, en
la va pblica. Es posible contratar esta
tarea, con una tarifa especial.
Residuos slidos agropecuarios.

Su recoleccin no corresponde a los


servicios de limpieza pblica.

Residuos de explotaciones mineras

No se incluyen dentro de los que


recogen
pblica.

los

servicios

de

limpieza

Conclusin
La

humanidad,

luego

de

un

gran

avance

tecnolgico,

ha

cado

en

una crisis ambiental, que est apenas por comenzar. Y ella se debe a la mala
utilizacin de los recursos naturales y a la produccin de contaminantes de
distintos

tipos

que

han

destruido

gran

parte

de

nuestro

ambiente.

Afortunadamente, muchos son los que estn tomando conciencia de esta situacin
y estn actuando para contrarrestarla, aunque existan daos que necesiten
muchos aos para ser sanados.

Todos de una u otra forma contribuimos a la contaminacin de nuestro mundo,


desde lo que comemos hasta lo que botamos, implica un beneficio o dao al
medio ambiente.

Es por ello, que el destino de la raza humana depende de lo que hagamos hoy
para poner un alto a la contaminacin, pues de no ser as, dentro de algunos
cientos de aos, seguir existiendo la tierra, pero quizs sin aquellos que ahora la
habitamos.

Soluciones a nuestro alcance


Qu podemos hacer para proteger los bosques?

No cortar o quemar los rboles.

Sembrar rboles.

Crear un grupo dedicados a la proteccin y regeneracin de los bosques locales.


Edquese usted mismo, cree proyectos pequeos de preservacin, forme un plan
de manejo para sus bosques y comparta con otros grupos ecolgicos en su rea.

Adoptar una hectrea, por medio de la Asociacin Nacional para la Conservacin


(ANCON) que tiene un programa de adopcin de bosques tropicales de Panam.

Utilizar lpiz mecnico.

Reciclar todo material que se pueda.


Qu podemos hacer para proteger el aire y la capa de ozono?

Utilizar lo menos posible los vehculos a motor.

Usar lo menos posible los aires acondicionados.

Utilizar aerosoles que no contengan CFC.

Mantener en buen estado las mquinas de combustin.

Evitar las quemas.


Que podemos hacer para proteger el agua?

Usando lo menos posible productos qumicos.

Usar productos y fertilizantes naturales.

Reforestar las cuencas hidrogrficas.

Bibliografa
"La deforestacin en Panam".
Internet:
Tesis: "Calidad del aire de la Ciudad de Panam. Determinacin del algunos
contaminantes Gaseosos en el rea del Cruce de Calle 50 y la Va Brasil". lvaro
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Tesis: "Consideraciones jurdicas sobre la contaminacin ambiental por desechos
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"Breve Introduccin a la ecologa de Panam". Ellis Jones y otros. Edicin Cuerpo
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"Informe de Cobertura Boscosa 1992". Instituto Nacional de Recursos Naturales
Renovables. Sistema de Informacin Geogrfica.
"Almanaque Mundial 1993". Editorial Amrcia, S.A. 1992. Ilustraciones a colores.