Sunteți pe pagina 1din 332

Karl May Opere vol.

37

Capitolul I - Demascat
Justiia turc are, dup cum se tie, particularitile sale, am putea spune de-a
dreptul cusururile sale, care cu att mai limpede ies n relief cu ct inutul respectiv
este mai ndeprtat. n condiiile de acolo, nu este de mirare c, n locurile n care
slluiesc diferite seminii de arnui ce se afl ntr-un rzboi continuu, nici nu
poate fi vorba de o adevrat "justiie".
Din Ostromdscha ncepe inutul acelor schipetari care nu cunosc dect o lege:
cel mai slab trebuie s cedeze n faa celui mai tare. Dac nu voiam s fim nvini,
trebuia s aplicm i noi aceeai lege. Acionasem deja aa, dup-amiaz i anume,
dup cum se tie, cu succes i eram hotri s ne comportm la fel de energic i la
judecata unde eram chemai.
ncepuse s se nsereze, cnd am pornit spre "Cldirea tribunalului". Pe drum,
am ntlnit muli oameni care nu mai gsiser loc n curte i care edeau acolo, s
ne vad, cel puin, venind.
Dup ce am intrat n curte, poarta a fost zvort n urma noastr, ceea ce nu
mi s-a prut un semn bun pentru noi. Mbarekul i folosise toat puterea sa de
influen i se pare, nu fr succes.
Am ptruns cu greu prin mulime, pn la locul unde trebuia s se desfoare
interogatoriul. Acolo unde, mai nainte, se aflase doar un scaun, fusese aezat
acum i o banc lung. Instrumentul pentru aplicarea bastonadei se afla n acelai
loc.
Se turnase ulei n vase, iar nuntru se introduseser cli crora li se dduse
foc. Flcrile acestora fceau ca totul s apar ntr-o lumin stranie.
Domnii din "completul de judecat" se aflau n interiorul casei. Le fu anunat
sosirea noastr. Poliaii se postaser n aa fel n jurul nostru, nct baraser drumul spre poart. ntruct aceasta fusese deja zvort, comportamentul poliailor
era de dou ori mai ngrijortor.
n jur domnea o linite desvrit. Acum aprur cei cinci domni i ndat, poliaii i scoaser sbiile.
O, Allah! spuse Halef, pe un ton ironic. Ce-o s se-ntmple cu noi, sidi! Tremur de fric.
i eu.
Ce-ai zice s-i fac pe prostnacii tia, care-i nchipuie c ne sperie cu sbiile lor, s simt puin gustul biciului meu?
Fr prostii! Te-ai mai comportat o dat astzi ntr-un mod nechibzuit i tii

~1~

n ara schipetarilor
c, din vina ta, ne aflm acum aici.
Cei cinci judectori luaser loc: kodscha baschi pe scaun i ceilali pe banc. O
femeie i fcu loc prin mulime i se aez n spatele reprezentantului. Am recunoscut-o pe Nohuda Bob de Mazre cea care i ungea faa cu nmolul tmduitor, pentru a i-o menine frumoas. Prin urmare, reprezentantul era fericitul ei
so. Trsturile feei acestuia nu ieeau cu nimic n eviden, nu spuneau nimic.
Chiar lng kodscha baschi edea mbarekul. i pusese pe genunchi, de-a
curmeziul, o hrtie. ntre el i vecinul lui, se afla o ulcic n care fusese introdus o
pan de gsc, ceea ce m-a fcut s bnuiesc c ulcica respectiv coninea cerneal.
Kodscha baschi cltina din cap i i dregea glasul, ntr-un mod semnificativ.
Acesta era semnul c trebuia s nceap judecata. Glsui, cu o voce rguit, apoi
din ce n ce mai rsuntoare:
n numele Profetului i n numele padiahului, Allah s-i druiasc o mie de
ani! Am convocat aceast curte de judecat, pentru a delibera i a pronuna sentina referitor la dou delicte ce au avut loc, astzi, n oraul nostru i n apropierea
lui. Selim, vino aici, n fa! Tu eti reclamantul. Povestete, acum, ce i s-a ntmplat.
Poliaiul pi n fa, se apropie de stpnul su i ncepu s povesteasc. Era
de-a dreptul hilar ceea ce eram nevoii s ascultm. Bietul de el se afla n exerciiul
funciunii, fiind ocupat pn peste cap, iar noi l atacasem prin surprindere, ntr-un
mod ct se poate de mielesc, avnd intenii criminale la adresa lui. Numai datorit
curajului su i rezistenei pe care ne-o opusese reuise s-i salveze viaa, afirm
Selim.
Dup ce i ncheie relatarea, judectorul l ntreb:
i care este acela care te-a lovit?
Acesta de aici, rspunse, artnd spre Halef.
Deci, l cunoatem i pe el i fapta lui i vom proceda la deliberri.
ncepu s uoteasc cu asesorii i dup puin timp, spuse cu voce tare:
Curtea a hotrt ca delincventului s-i fie aplicate patruzeci de lovituri de
baston la fiecare talp i apoi s fie ntemniat patru sptmni ntregi. Aceast
sentin o hotrm n numele padiahului. Allah s-l binecuvnteze!
Mna lui Halef alunec spre bici. A trebuit s-mi dau toat osteneala s nu izbucnesc ntr-un hohot de rs.
i acum, cel de-al doilea delict, anun "magistratul". Podarule, vino aici n
fa i povestete!
Podarul se supuse imediat acestei porunci. n orice caz, lui i era mult mai fric
dect mie. Dar, nici nu apuc bine s-i nceap relatarea, cnd m-am ntors spre
judector i i-am spus pe un ton foarte politicos:
Vrei s ai bunvoina s te ridici puin de pe scaun?
Se ridic, fr nici un fel de bnuial. L-am mpins ntr-o parte i m-am aezat

~2~

Karl May Opere vol. 37


jos, n locul lui.
i mulumesc, i-am spus. Se cuvine ca cel mai mic n rang s-i acorde respectul cuvenit celui mai mare. Ai fcut exact ceea ce trebuia s faci.
Mare pcat c este imposibil s descriu figura pe care a fcut-o. Capul i intr
ntr-o pendulare de-a dreptul periculoas. Deschise gura s spun ceva, dar, de indignat ce era, nu reui s articuleze nici un cuvnt. De aceea, i ntinse n sus braele slbnoage ca, cel puin prin pantomim, s-i poat exprima indignarea i i
lovi palmele deasupra capului ce se balansa precum limba unei pendule.
Nimeni nu scoase nici un cuvnt. Nici un poliai nu se mic. Toi ateptau rbufnirea plin de furie a judectorului. Din fericire, acestuia i reveni glasul. Izbucni
ntr-un ir de interjecii i expresii de nedescris i apoi url la mine:
Ce-i trece prin cap! Cum poi s comii o asemenea fapt neruinat i
Hagi Halef Omar! l-am ntrerupt, cu voce tare. Pune mna pe bici. Celui care
va mai rosti un singur cuvnt necuviincios la adresa mea s-i tragi attea lovituri
cu biciul, pn i va plesni pielea; fie acela oricine dintre cei de fa!
Micuul hagiu avea deja biciul n mn.
M supun ordinelor tale, emirule, spuse el, fr s ovie. Doar un semn smi faci.
Din pcate, nu era lumin suficient, altfel s-ar fi putut vedea doar figuri uimite
peste poate. Judectorul pur i simplu nu mai tia cum s se comporte. Atunci,
mbarekul i opti cteva cuvinte, dup care acesta le porunci poliailor:
Luai-l prizonier! Bgai-l n temni!
Art spre mine.
Poliaii se ndreptar spre mine, cu sbiile n mn.
napoi! am strigat spre ei. Pe cel care m va atinge l voi mpuca!
Am ndreptat ambele revolvere spre ei i n clipa urmtoare, n-am mai vzut
urm de poliai. Se pierduser n mijlocul mulimii.
Ce anume i-a trezit mnia? l-am ntrebat pe judector. De ce stai n picioare?
De ce nu te aezi? Poruncete mbarekului s se ridice i aeaz-te n locul lui.
Se auzi un murmur n mulime. Faptul c putusem s-l ofensez pe kodscha nu
li se pruse ceva de domeniul imposibilului; dar se pare c ndrznisem prea mult,
atacndu-l acum i pe "Sfnt". Oamenii ncepur s murmure.
Asta l fcu pe kodscha s capete energie nou strig la mine, plin de mnie:
Omule, oricine ai fi tu, pentru o astfel de neobrzare am s te pedepsesc n
modul cel mai aspru. Mbarekul este un sfnt, un favorit al lui Allah, un fctor de
minuni. Dac vrea, poate s arunce asupra ta foc din cer!
Tac-i gura, judectorule! Dac vrei s vorbeti, cel puin nu spune prostii.
Nu este nici sfnt, nici fctor de minuni. Este mai degrab un rufctor, un arlatan i un nelegiuit!
La aceste cuvinte, din rndul mulimii ncepur s se aud voci amenintoare.
Mai puternic ns dect toate era vocea "Sfntului" nsui. Se ridic n picioare, n-

~3~

n ara schipetarilor
tinse mna spre mine i strig:
Este un ghiaur, un cine necredincios. Blestemat s fii. Iadul s se deschid
sub el i s-l nghit afurisenia. Spiritele rele
Mai departe nu mai putu s zic nimic. Micuul meu hagiu i luase avnt i i
aplicase o asemenea lovitur cu biciul, nct btrnul pctos i nghii vorbele i
fcu un salt mare n lturi.
Fusese o aciune mult prea ndrznea, dup cum se arat ndat. Dup o clip de linite amenintoare, izbucnir din toate prile strigte mnioase. Cei din
spate se mbulzeau s ajung n fa. Lucrurile puteau lua o ntorstur periculoas. Atunci, repede, m-am aezat n dreptul "Sfntului" i am strigat cat dentare am
putut:
Linite, stai linitii! Am s v dovedesc c am dreptate. Halef, vino aici cu
fclia! Privii aici, oameni, buni, cine este de fapt "Sfntul" i cum v neal! Vedei aceste crje?
Cu mna dreapt l-am apucat pe ticlos de grumazul subire i l-am apsat n
jos. Cu mna stng i-am smuls caftanul de pe el. ntr-adevr, de fiecare parte a
acestuia atrna cte o crj. Amndou erau prevzute cu articulaii i puteau fi
pliate.
Cu aceast ocazie, am observat c partea din interior a caftanului avea alt culoare dect cea din exterior. Acest articol de mbrcminte avea mai multe buzunare. Am bgat mna n primul i am simit un obiect pros. L-am tras afar. Era o
peruc, exact prul acela nclcit i epos pe care l vzusem la ceretor.
Individul era att de speriat, nct uit pn i s opun rezisten. Deodat, ns, scoase un strigt de ajutor i ncepu s loveasc n jur cu braele.
Osko, Omar, nhai-l! Dar s-l inei strns! Chiar dac se viet c-l doare!
Cei doi l nhar, aa nct aveam acum amndou minile libere. ntruct
Halef adusese fclia, grupul att de interesant pe care l formam era bine luminat i
cei prezeni puteau vedea totul foarte clar. Mulimea se liniti.
Acest om, pe care l considerai un sfnt, am continuat, este un aliat al lui
Schut, dac nu chiar Schut nsui. Locuina sa este adpostul hoilor i tlharilor,
aa cum am s v dovedesc puin mai trziu. Se furieaz peste tot, n ar, mbrcat n tot felul de straie, ca s spioneze i s descopere ocazii pentru a comite crime.
El i ceretorul Basra sunt una i aceeai persoan. Uitai-v, aici i-a prins crjele,
la subsuoar. Cnd mergea, acestea se loveau unele de altele i produceau un
anumit zgomot, iar voi credeai c i auzii oasele zornind. Iat i peruca pe care o
purta cnd fcea pe ologul.
I-am golit, unul dup altul, buzunarele, am privit fiecare obiect i le-am explicat
oamenilor la ce foloseau:
Iat o cutiu care conine o pudr cu care i ddea pe fa, pentru a-i
schimba rapid culoarea. Iat i bucata de crp cu care i tergea, tot att de repede, culoarea de pe fa. Acum privii aceast sticl, nc pe jumtate plin cu ap,

~4~

Karl May Opere vol. 37


pe care o folosea pentru a se spla pe fa, n inuturile unde nu avea ap la ndemn. i acum, privii acestea da, oare ce sunt acestea? Sunt dou mici jumti
de sfer din cauciuc. i umfla flcile cu ele, atunci cnd voia s fac pe ceretorul.
Faa i prea mai gras dect cea a "Sfntului". Vedei cele dou culori diferite ale
caftanului? Cnd fcea pe ceretorul, l scotea de pe el, l ntorcea pe faa de o culoare mai nchis i apoi l nfur n jurul trupului. Vemntul avea nfiarea
unui ervet. I-ai vzut vreodat pe mbarek i pe ceretor mpreun? Cu siguran
nu. Ar fi fost i imposibil, cci sunt una i aceeai persoan. i oare, nu i-au fcut
amndoi apariia n acelai timp, n acest inut?
Aceste ultime argumente prur s fie convingtoare, cci, din toate prile, au
rsunat strigte de ncuviinare.
Apoi, i-am scos dintr-un buzunar al caftanului un pacheel. nfurat ntr-o
bucat de crp se afla o brar lucrat din vechi echini de aur veneieni. La unele dintre monede tanarea se pstrase bine. La lumina flcrii, am vzut, pe avers,
imaginea sfntului Markus care i ntinde dogelui stindardul crucii, iar, pe revers,
imaginea altor sfini necunoscui i inscripia: Sit tibi, Christe, datus, quem tu regis,
iste ducatus.
Iat o brar din dousprezece monede de aur, nfurat ntr-o crp, am
continuat. Cine tie de unde o fi furat-o! Dac facei cercetri, poate-i gsim stpna.
Dousprezece monede? strig o voce de femeie, n spatele meu. Arat-mi-o!
Mie mi-a fost furat din caset, sptmna trecut, o astfel de brar.
Nohuda era cea care vorbise. Veni lng mine, mi lu brara din mn i o
privi.
Allah! strig. Este a mea. O am motenire de la strmoii mei din partea mamei. Privete i convinge-te c este ntr-adevr a mea!
O ddu brbatului ei.
Pe Allah, este chiar brara ta! confirm acesta.
Chibzuiete bine, Nohuda i adu-i aminte dac mbarekul n-a fost cumva la
tine, atunci cnd i-a disprut, i-am spus.
Mbarekul nu, dar ceretorul da. L-am chemat nuntru ca s-i dau ceva s
mnnce. Bijuteria se afla pe mas i am pus-o la loc n caset. M-a vzut cnd am
fcut asta. Cnd am cutat-o, dup cteva zile, brara dispruse.
Ei, acum ai aflat cine este houl.
El este; el a furat-o; s-a dovedit acest lucru. O, pungaule! Am s-i scot
ochii. Am s-i
Linitete-te! am ntrerupt-o, de team c, odat pornit, va fi greu s mai fie
oprit din bodognit. Pstreaz-i brara iar houl va fi pedepsit. Vedei, acum, ce
fel de om este acela pe care l-ai venerat. i acest tlhar a mai fost numit i grefier
i aezat aici i pus s-i judece pe alii. Pe mine m-a blestemat, dorindu-mi s fiu
nghiit de focul iadului i din cauza lui, era ct pe ce s-mi atrag i mnia acestei

~5~

n ara schipetarilor
cinstite adunri. Cer s fie ntemniat ntr-un loc sigur, de unde s-i fie imposibil s
scape i s fie anunat makredul din Salonic.
Nu numai c toat lumea a fost de acord cu mine, dar s-au auzit i numeroase
strigte:
Mai nti s fie biciuit! Tragei-i o bastonad! Zdrobii-i tlpile picioarelor!
Sucii-i gtul! se nfurie, din nou, Bob de Mazre.
"Sfntul" nu rostise nici un cuvnt pn acum. Deodat, ns, ncepu s strige:
Nu-l credei! Este un ghiaur. El este houl. El mi-a bgat brara n buzunar.
El vai, vai!
Se ntrerupse cu acest strigt de durere, cci biciul lui Halef pocnise pe spinarea
lui.
Ateapt, mielule! strig hagiul. tii foarte bine c noi abia astzi am sosit n
acest inut. Cum ar fi putut acest emir s fure brara? i de altfel, un effendi att
de renumit nu poate fi ho. Poftim, primete-i rsplata!
i mai trase cteva lovituri att de puternice, nct cel lovit url de durere din
toate puterile.
Bravo, bravo! strigar aceiai oameni care, doar cu cteva momente mai nainte, fuseser foarte furioi pe mine.
Judectorul nu mai tia ce ar trebui s fac i s spun. M ls pe mine s rezolv lucrurile. Dar, prinse rapid ocazia i se aez din nou pe scaun. Cel puin aa
i splase onoarea ptat.
Asesorii lui tceau toi. Preau s fie cam nelinitii. Poliaii, dndu-i seama c
mi crescuser aciunile i presupunnd c, n urma acestui fapt, eram bine dispus
i deci, nu mai reprezentam un pericol pentru ei, venir din nou n fa, unul dup
altul.
Legai-l pe acest individ! le-am poruncit. nctuai-i minile!
S-au supus imediat ordinelor mele i nici unul dintre magistraii prezeni n-a
avut nici o obiecie de fcut mpotriva celor poruncite de mine.
"Sfntul" i ddu seama c nu mai avea nici o scpare. Nu opuse nici un fel de
rezisten cnd l legar i apoi se aez, prbuindu-se, la locul lui. Asesorii se ridicar rapid de la locurile lor. Nu voiau s ad pe aceeai banc cu un rufctor.
i acum s ne ntoarcem la sentina ta, i-am spus judectorului. Cunoti legile acestei ri?
Firete c le cunosc, rspunse. Le-am studiat la Universitatea civil.
Nu te cred.
De ce nu? m ntreb, ofensat. Cunosc tot dreptul religios care se bazeaz pe
Coran, pe Sunna i pe verdictele primilor patru califi.
Cunoti i Mlteka el buher 1, care este codul vostru civil i penal?
l cunosc; este conceput de eicul Ibrahim Halebi.
Dac ntr-adevr cunoti prevederile acestor documente, de ce nu acionezi n
1

Culegere de instruciuni dup maximele lui Mohammed despre viaa sa. (n. trad.)

~6~

Karl May Opere vol. 37


conformitate cu ele?
Dar ntotdeauna am judecat dup ele i astzi am procedat la fel.
Nu este adevrat. St scris acolo c judectorul, nainte de a pronuna sentina, chiar i mpotriva celui mai ru criminal, trebuie s-i dea acestuia dreptul s
se apere. Tu, ns, l-ai condamnat pe prietenul i nsoitorul meu, fr s-l lai s
rosteasc mcar un singur cuvnt n aprarea sa. Prin urmare, sentina voastr nu
este valabil, i n plus, la judecat trebuie s participe toi acuzaii i toi martorii,
ceea ce aici nu a fost aa.
Dar sunt toi prezeni!
Nu. Lipsete Ibarek, hangiul. Unde se afl acesta?
Judectorul pendul, ncurcat, din cap, apoi se ridic i rspunse:
M duc s-l aduc.
Voia s plece; eu, ns, bnuiam ce se ntmplase cu Ibarek i l apucai pe judector de bra, trgndu-l napoi, apoi le poruncii poliailor:
Aducei-l pe Ibarek! Aducei-l ns exact n starea n care se gsete acum!
Doi dintre ei se ndeprtar i n scurt timp, se prezentar cu hangiul. Acesta
avea minile legate la spate.
Ce nseamn asta? Ce a fptuit acest om de a trebuit s fie legat? am ntrebat. Cine a dat aceast porunc?
Judectorul i pendul din nou capul, nainte i napoi i apoi rspunse:
Mbarekul a vrut aa.
Prin urmare, judectorul trebuie s asculte ordinele grefierului? i mai spui
c ai studiat legile! Atunci nici nu-i de mirare c, n districtul tu, mieii sunt luai
drept sfini.
Dar am fcut uz de dreptul meu, se justific el, cu voce sczut.
Nu poi s-mi dovedeti acest lucru.
O, ba da! Pe voi nu am poruncit s v aresteze, pentru c suntei strini.
Acest hangiu, ns, este un locuitor din inutul nostru. Se afl, deci, sub autoritatea
mea.
i ce vrei s spui, c i este permis s faci abuz de aceast autoritate? Iat,
aici se afl cteva sute dintre subordonaii ti. Vrei s spui c poi s faci cu ei orice
ai tu chef? Poate c aa ai fcut pn acum, dar vor ine minte ntmplarea de astzi i pe viitor, voi cere s se fac dreptate. Ibarek a fost jefuit. A venit la tine ca si cear ajutorul. Dar, n loc s i-l acorzi, ai poruncit s fie legat i ntemniat. Cum
justifici aceast nedreptate? i cer s-i desfaci imediat legturile.
Poliaii trebuie s fac acest lucru.
Nu, ai s-o faci tu nsui, ca pedeaps pentru nedreptatea pe care ai comis-o.
Asta fu prea mult, pentru el. Se rsti furios la mine:
Dar cine eti tu, de fapt, de ne porunceti de parc ai fi makredul nostru sau
bilad i kamfe, mollatari?
Poftim actele mele!

~7~

n ara schipetarilor
I-am dat cele trei paapoarte. Cnd vzu documentele i pe deasupra i firmanul
sultanului, ncepu s clipeasc speriat din ochii mici i urduroi, iar capul porni si penduleze de parc era metronomul renumitului Johann Nepomuk Mlzl din Regensburg.
Domnule, te afli sub ocrotirea marelui nostru sultan! strig.
Atunci ai grij ca o parte din aceast ocrotire s-o arunc i asupra ta!
Am s fac tot ce-mi porunceti.
Se duse imediat la Ibarek i-i desfcu legturile de la mini.
Eti mulumit acum? m ntreb.
Deocamdat, da. Dar mai am i altele s-i cer. Poliaiul tu, Selim, a depus
mrturie fals. ntlnirea noastr s-a desfurat cu totul altfel dect a relatat el.
Probabil c "Sfntul" i-a sugerat ce s spun, pentru a ne nvinovi pe noi.
Asta n-o cred.
Eu, ns, o cred, cci tot el l-a ndemnat i pe podar s depun mrturie fals
mpotriva mea.
Este adevrat?
Aceast ntrebare i fusese adresat podarului care, dndu-i seama acum c
"Sfntul" nu-i mai putea face nici un ru, povesti, fr fric, cum fusese instruit de
acesta ce anume s declare la judecat.
Vezi, deci, i-am spus judectorului, c nu am atentat la viaa acestui om. Miam dat seama c era spionul btrnului i l-am luat cu mine ca s aflu despre ce
anume era vorba. Asta-i tot. Dac vrei s m pedepseti pentru asta, sunt gata s
m apr.
Domnule, dar nici nu poate fi vorba de pedeaps, n-ai fcut nici o greeal.
Atunci, nici nsoitorul meu nu poate fi pedepsit din cauza poliaiului, cci nu
el ci un altul poart vina pentru fapta respectiv.
Cine-i acela altul?
Chiar tu nsui.
Eu? Cum aa?
Atunci cnd Ibarek a fost jefuit, a venit la tine, s depun mrturie. Ce an ume ai fcut pentru a-i ndeplini datoria?
Tot ce am putut.
Aa? i ce anume, m rog?
I-am ordonat lui Selim s chibzuiasc ce ar fi de fcut.
Celorlali poliai nu le-ai dat nici o alt nsrcinare?
Nu, cci ar fi fost inutil. Tot n-ar fi descoperit nimic.
nseamn ca poliaii tai sunt nite mari prostnaci, dac tu tiai din capul l ocului c nu vor reui s fac nimic. Fapta s-a petrecut aici. De ce, ns, l-ai nsrcinat s rezolve aceast problem pe Selim, care se afl prin locurile acestea doar de
destul de puin timp?
Pentru c el este cel mai iste dintre ei.

~8~

Karl May Opere vol. 37


Ba eu cred c ai avut un cu totul alt motiv.
Domnule, ce alt motiv a fi putut s am?
Un bun slujba i mobilizeaz toate resursele pentru a descoperi fptaul
unui astfel de delict. Tu, ns, ai trecut totul sub tcere, iar aceluia singur cruia i ai spus despre ce era vorba, i-ai dat o sptmn s chibzuiasc asupra faptei. Asta
sun de parc i-ai fi dorit ca hoii s aib posibilitatea s scape.
Effendi! Dar cum poi crede aa ceva despre mine?
Comportamentul tu m-a determinat s am aceast prere. Nu era nimic mai
uor dect s porunceti, ca fptaii s fie cutai aici, n Ostromdscha.
Dar acetia au plecat spre Dorian!
Ca s crezi aa ceva, trebuie s fii de-a dreptul limitat n gndire. Nici un ho
n-are s spun vreodat ncotro are de gnd s se ndrepte. Mcar att ar trebui s
tii i tu, ca vechi jurist. Ce-ai zice, dac am s dovedesc c eti prieten cu aceti
rufctori?
ncepu s penduleze ngrijortor din cap, n orice caz de consternare.
Domnule, nici nu tiu ce-a putea s spun! strig.
Mai bine nu spune nimic, cci oricum nu-mi voi schimba prerea. Dac te-ai
fi ocupat de aceast problem aa cum trebuia, fcndu-i datoria, hoii ar fi fost de
mult prini.
Dar ce, i nchipui c ar fi venit aa, de bunvoie, s se predea la mine?
Nu, dar cred c se afl aici, n Ostromdscha.
Imposibil! La nici o reedin de demnitar n-au poposit trei clrei.
Dar nici nu le-ar fi trecut prin cap s fac aa ceva. N-aveau de gnd s-i fac apariia n public, att de aproape de locul faptei. S-au ascuns.
Ar trebui s tiu la cine?
De ce nu? Eu sunt strin i totui tiu.
Ce! Tu tii?
Da, tiu exact.
nseamn c eti atottiutor.
Nu; am nvat, ns, s reflectez asupra unui lucru. Astfel de ticloi nu s-ar
ascunde dect la nite indivizi de teapa lor i oare, cine-i cel mai ru individ din
Ostromdscha?
Te referi cumva la mbarek?
Ai ghicit.
La el s fie?
Cu siguran.
Te neli.
Nu m nel deloc i sunt gata s pun pariu cu tine. Dac vrei s-i prinzi pe
hoi, trebuie s te duci sus, la ruine.
i arunc o privire "Sfntului", la care acesta i rspunse printr-un semn din
cap. Mi se pru c cei doi erau nelei.

~9~

n ara schipetarilor
Am face drumul degeaba, domnule, rspunse.
Eu sunt convins de contrariu i i spun c nu-i vom gsi doar pe hoi, ci i
lucrurile furate. De aceea te poftesc s m urmezi, mpreun cu poliaii ti.
Glumeti, cumva?
Nu, vorbesc foarte serios.
Pe ntunericul sta?
i-e fric?
Nu. Dar astfel de oameni sunt periculoi. Dac sunt ntr-adevr acolo sus, se
vor apra. S ateptm mai bine s se lumineze de ziu.
Pn atunci s-ar putea s scape. Pare-mi-se mie c sunt pe aici oameni care
ar vrea s-i avertizeze pe hoi.
Nimeni n-o s fac aa ceva. Eu nsumi voi avea grij ca nimeni s nu se poat apropia de ruine, n noaptea aceasta.
Mai bine ngrijete-te s pornim ndat i poruncete s fie luate i felinarele
cu noi.
Domnule, renun la aceast aciune!
Nu! Dac nu vrei s-i faci datoria, atunci rmi acas. Am s gsesc oameni
mai demni s ocupe slujba de kodscha baschi.
Asta avu efect. Mai ddea nc gnditor din cap, dar spuse:
N-ar trebui s nesocoteti prerea mea. Nu m gndesc dect la binele tu i
n-a vrea s-i pun viaa n pericol.
Nu-i mai bate capul pentru mine! Am eu singur grij de binele meu.
l lum i pe Mbarek cu noi?
Da. El o s ne conduc.
Atunci permite-mi s m ngrijesc de felinare i de arme.
Intr n cas.
Muli dintre cei prezeni se grbir s plece; presupuneam c se duseser s-i
fac rost de felinare sau de ceva asemntor, pentru a ne putea nsoi. Ibarek ascultase toat aceast discuie, fr s scoat vreo vorb. Acum m ntreb:
Effendi, chiar crezi c o s-i gsim pe cei trei tlhari?
Precis.
i am s-mi primesc napoi avutul?
Sunt convins de asta.
Domnule, nu te mai neleg! Se pare c tu tii totul. Bineneles c merg i eu,
bucuros, sus pe ruine.
Ei, ce mai ai de zis acum despre pustnicul tu? L-ai ludat att, dei te temeai de el. Cnd mi-ai vorbit despre el, am fost convins c este un mare ticlos. Hoii care te-au jefuit se afl la el.
Kodscha baschi se ntoarse repede. Aduse cteva felinare vechi, mai multe fclii
i nite tore. Venir i ali oameni cu tot felul de obiecte de iluminat i apoi ne puserm n micare.

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 37


O expediie nocturn, sus pe ruine, pentru a prinde nite hoi. aa ceva nu se
mai ntmplase vreodat prin locurile acelea; se pare c oamenilor le fcea o real
plcere, cci aproape toi cei prezeni n curte ne urmar.
ntruct nu aveam ncredere nici n kodscha baschi, nici n poliaii lui, i-am pus
pe Osko i Omar s-l pzeasc pe mbarek.
n fa mergeau civa poliai. Apoi veneau baschi i asesorii lui, printre care i
mbarekul mpreun cu cei doi paznici ai lui, apoi eu i Halef i cei doi hangii cumnai, iar n spatele nostru se aflau locuitorii. din Ostromdscha, cu mic cu mare, tineri i btrni.
Era foarte nostim s asculi prerile care se emiteau, chiar i cu privire la persoanele noastre. Unul fu de prere c eram un mare prin, iar altul credea c sunt
fiul unui principe persan. Un al treilea jura c a fi un vrjitor indian iar un al patrulea striga n gura mare c a fi un prin motenitor din Moscova i a fi venit
pentru a cuceri ara pentru Rusia.
Cu ct ne apropiam de ruine, cu att mai tcui deveneau oamenii. Pricepuser
c trebuie s fii precaut, dac vrei s pui mna pe ticloi.
Muli rmaser n urm, acolo unde ncepea pdurea. Acetia erau cei mai temtori. Ddur ns asigurri c poposeau acolo pentru ca hoii s nu poat veni n
acel loc, dac reueau cumva s fug. Cnd am ajuns la lumini, domnea o tcere
ca de mormnt. Eroii se simeau nelinitii. Tlharii ar fi putut s apar n orice clip, s-ar fi putut ascunde n spatele oricrui copac. Peau ct se poate de ncet,
pentru a nu-i speria pe hoi i astfel, s-i alunge i pentru a nu fi el sau ea acela
care s intre primul sau prima n lupt cu acetia. Cci veniser i femeile.
Ce-i drept, aceast tcere ncordat fu ntrerupt, la un moment dat. Un ipt
strident rsun din gtlejul unei femei. Cnd am ajuns la locul de unde se auzise
strigtul, am descoperit c Nohuda Bob de Mazre avusese ghinionul s nimereasc direct n izvorul cu ap rece, n care gsisem floarea de ppdie.
edea n ap i i adresa iubitului ei "judector", n gura mare, o asemenea cuvntare al crei coninut ar fi fost de dorit s fie rostit pe un ton mai sczut. Nu voia
s se lase tras afar din ap, cci era de prere c va rci, dac va fi nevoit s
umble ud prin aerul rcoros al nopii i doar dup ce i-am explicat c apa era mai
rece dect aerul, a spus:
Effendi, sfatul tu l voi urma. Tu tii totul mult mai bine dect ceilali, sau,
n orice caz, dect brbatul meu, care m-a condus direct n gaura asta.
Am tras-o afar. Din fericire, apa nu era mai adnc de 30 de centimetri.
Mbarekul sttea, cu Osko i Omar, n faa uii colibei sale. Cerea s fie lsat s
intre. Dar, pentru c se ndeletnicea cu chimia i se pricepea la tot felul de aa-zise
vrjitorii, n-am avut ncredere n el. S-ar fi putut s-i fi plasat pe undeva vreun
mecanism pe care s-l foloseasc n cazul n care ar fi fost, pe neateptate, arestat.
Ce vrei s faci nuntru? l-am ntrebat.
Nu mi-a rspuns. Bunul om prea c nu mai vrea s mai aib de-a face cu mi-

~ 11 ~

n ara schipetarilor
ne.
Dac nu rspunzi, s nu te atepi s-i fie ndeplinit dorina.
Atunci, rspunse:
Am animale nuntru pe care trebuie s le hrnesc, dac nu vrei s moar de
foame.
Le voi hrni chiar eu nsumi, mine diminea. Slaul tu este de acum nainte nchisoarea. Dar sunt gata s-i ndeplinesc dorina, dac-mi vei rspunde cu
sinceritate la cteva ntrebri:
ntreab-m!
Ai pe cineva n vizit?
Nu.
n afar de tine, mai locuiete cineva n colib sau n aceste ruine?
Nu.
Nu tii dac este cineva nuntru, n colib?
Nu e nimeni. Ar trebui s tiu, dac ar fi cineva.
Cunoti un brbat pe care l cheam Manach el Barscha?
Nu.
Sau un altul pe care l cheam Barud el Amasat?
Nici pe acesta nu-l cunosc.
i totui, cei doi afirm c te cunosc foarte tine.
Nu-i adevrat.
i c tu i-ai ntiinat despre sosirea mea aici astzi.
Asta-i o minciun!
i c te vei ngriji tu s fiu ntemniat. Apoi voiai s venii s m ucidei.
Nu mai rspunse imediat. Se vedea c nu-i convenea deloc faptul c tiam toate
acestea. Probabil c ncepuse s bnuiasc faptul c lucrurile nu prea mai erau, pe
aici, n seara aceasta, aa cum le lsase el. L-am auzit cum nghiea i iar nghiea,
de parc i rmsese ceva n gt; apoi rspunse:
Domnule, nu tiu despre ce vorbeti i ce vrei de la mine. Nu cunosc numele
pe care mi le-ai spus i n-am nimic de-a face cu astfel de oameni cum par a fi aceia
despre care mi-ai vorbit.
Deci nu tii nici c trebuie s vin doi frai care s v comunice c a fi fost
ucis la Melnik?
O, Allah, nu tiu nici un cuvnt, nici o silab din toate acestea.
Eti att de netiutor, nct ignorana ta mi trezete mila i pentru c te
comptimesc, vreau s-i art ce oameni periculoi se afl aici, n apropierea ta; vino!
L-am luat de bra i l-am trt nainte. I-am fcut un semn lui Halef i acesta
trecu n faa noastr, pentru a lumina cu fclia. Ne urmar asesorii, apoi Osko i
Omar i cei doi hangii. Ceilali trebuir s rmn n urm, cci n interiorul ruinelor nu era prea mult spaiu.

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 37


Oare ce-o fi fost n sufletul mbarekului, vzndu-ne cu ct siguran urmam
acel drum, despre care el fusese absolut sigur c este secret pentru orice strin?
Cnd Halef ddu deoparte iedera, l-am auzit pe btrn trgnd o njurtur pe
care nu i-o putuse reprima.
Ce? Cai! ntreb kodscha baschi, cnd am ajuns n locul care fusese folosit ca
grajd.
ntruct era noapte, animalele ne-au cam dat puin de lucru. Nu erau legate i
se temeau de lumini i de persoanele strine.
Acolo unde se afl cai trebuie s fie i oamenii crora le aparin, spuse Halef.
Venii aici, afar, aici o s-i gsim.
Cei trei prizonieri bine legai se aflau n aceeai poziie n care i lsasem.
La nceput nu s-a rostit nici un cuvnt. mpreun cu Halef i-am dezlegat pe cei
trei, ns numai att nct s-i poat folosi picioarele i s se poat ridica.
Manach el Barscha, l cunoti pe acest om? l-am ntrebat, artnd spre
mbarek.
Blestemat s fii de Allah! rspunse Manach.
Barud el Amasat, tu l cunoti?
Afurisit s fii pe veci! strig acesta.
Apoi m-am adresat temnicerului:
Tu n-ai comis dect o singur fapt, aceea de a-i elibera pe cei doi prizonieri.
Pedeapsa lor va fi una foarte grea; a ta, ns, va fi mult mai uoar, mai ales dac
nu eti un pctos ndrtnic. Spune-mi adevrul, l cunoti pe omul acesta?
Da, rspunse el, dup ce chibzuise, mai nti, cteva momente, n sinea lui.
Cine este?
Btrnul mbarek.
i cunoti i numele adevrat?
Nu.
El i cei doi tovari ai ti se cunosc?
Da. Manach el Barscha a venit deseori pe la el.
Eu urmam s fiu ucis la Melnik?
Da.
Iar astzi se luase aceeai hotrre. Trebuia s fiu omort, n nchisoare?
Aa este.
i acum, nc ceva. n vreme ce tu jucai cri, cu Ibarek i oamenii lui, ceilali
doi l-au jefuit.
Eu nu, ei au fcut asta.
E n regul! Eti prta i tu la fel ca i ei, cci, prin scamatoriile tale cu crile, ai ajutat la comiterea jafului. i acum, gata. Am aflat destul.
i, ntorcndu-m spre kodscha baschi, l-am ntrebat:
Ei, vezi c am avut dreptate? Vezi c hoii se afl aici, la ruine?
Domnule, dar tu-i gsisei deja, cnd mi-ai vorbit despre ei.

~ 13 ~

n ara schipetarilor
Bineneles! Dar dac eu i-am gsit att de repede, asta poate fi o dovad
pentru tine despre ct de uor i-ai fi putut face datoria. Aceti trei oameni vor fi
dui la nchisoare i vor fi bine pzii. Mine diminea, la prima or, ai s-i trimii
un raport makredului, la care am s-l ataez i pe al meu. El va hotr ce msuri
trebuie s ia. Ibarek, privete aici jos, pe pmnt. Cred c acestea sunt obiectele c are i-au fost furate.
Coninutul buzunarelor celor trei prizonieri fusese aezat de noi n trei grmjoare; Ibarek se bucur nespus cnd i vzu din nou avutul. Vru s-i ia lucrurile,
dar atunci kodscha baschi spuse:
Stai! Nu merge chiar aa repede. Toate aceste obiecte trebuie s le iau cu mine. Vor servi drept prob la judecat i la stabilirea pedepsei.
Cunoteam deprinderile acestor oameni. Cine tie dac Ibarek ar mai fi primit
ceva napoi! De aceea, i-am rspuns eu n locul lui:
Nu este necesar aa ceva. Eu nsumi voi nregistra aceste obiecte i le voi stabili valoarea exact. Acest inventar i va servi la fel ca i obiectele.
Domnule, dar tu nu eti o persoan oficial, un slujba.
Domnule, i-am dovedit astzi c a putea fi un slujba mult mai bun dect
tine! Dac refuzi propunerea mea, i voi scrie makredului i i voi relata lucrurile
mult mai pe larg dect i-ar conveni. Prin urmare, ine-i gura! Este n interesul tu.
Am vzut dup figura lui c i-ar fi plcut s-mi rspund cu o grosolnie, dar se
abinu. Probabil se gndise c n-ar fi avut dect de pierdut. Dar, apoi, ridic alte
pretenii:
Atunci, s-i ia lucrurile; dar toate celelalte pe care le-au avut la ei le confisc
eu.
Vru s se aplece s ia punga cu bani i toate celelalte obiecte.
Stai! i-am spus. Aceste lucruri surd deja confiscate.
De cine?
De mine
Ai acest drept?
Bineneles! Am s ntocmesc un inventar i cu ele, iar tu vei fi martor c nu
am sustras nimic. Apoi voi trimite makredului att lista ct i obiectele.
Dar acestea mi aparin mie!
Ai s-i primeti i tu dreptul. Confisc-le caii i tot ceea ce le aparine, acestea sunt partea ta. Restul mi aparine mie. Halef, adun tot!
Micuul hagiu fu att de iute de mn, nct, n mai puin de trei secunde, totul
se afla n buzunarul su.
Hoilor! mri mbarekul.
i primi plata pe loc. Biciul lui Halef i trsni un rspuns resimit din plin de
acesta.
Apoi, prizonierii fur transportai afar, n lumini. Acolo se afla mulimea curioas i nerbdtoare, care se nghesuia s-i vad pe cei trei.

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 37


Ibarek povesti n gura mare cum i gsise avutul. Nu-i mai ajungeau cuvintele
de laud.
Poliaii i ncadrar apoi pe cei patru arestai i se puser n micare. Urma mulimea, care discuta aprins despre aceast aventur. Drumul de ntoarcere se desfur mult mai zgomotos dect marul spre ruine.
Chiar i autoritile se alturar expediiei. Eu am rmas n urm cu Halef, care
mi fcuse un semn.
Sidi, mai am o jumtate din fclie, spuse; s-a stins, dar puteam s-o aprindem
din nou. N-ai vrea s cercetm puin coliba btrnului?
Da, cel puin s ncercm.
Mai ai cheia? Am observat c ai ascuns-o atunci cnd i-ai golit buzunarele ticlosului, la judecat.
O mai am, dar nu tiu dac-o fi cheia de la colib.
Este precis. Ce alt. cheie ar mai fi putut btrnul s aib!
Am ateptat pn ce au disprut toi ceilali i apoi am descuiat ua. Cu ajut orul unui chibrit i al unei buci de hrtie, am aprins din nou fclia i apoi am intrat n colib.
Csua srccioas se rezema, dup cum am mai amintit, de un zid. Privit din
afar, prea s nu aib dect o singur ncpere mic; dar, cnd am intrat nuntru, am putut vedea c erau mai multe odi. ncperile interioare aparineau vechiului castel, iar coliba fusese aezat n mod abil, la intrare.
Odaia din fa era aproape goal. Se vedea c servea doar pentru primirea oaspeilor.
Cnd am vrut s pim n cea de-a doua ncpere, am observat mai multe fire
care atrnau deasupra intrrii. Am atins, precaut, unul dintre ele cu coada biciului
i deodat, s-a auzit pocnetul unei mpucturi. Au mieunat pisici, un cine a ltrat, corbii au croncnit i s-au auzit tot felul de alte sunete asemntoare.
O, Allah! rse Halef. Ne aflm, probabil, n arca lui Noe. Dar, sidi, eu propun
s nu mergem mai departe. S ateptm, mai bine, s se fac ziu.
Am acceptat, cu plcere. Chiar dac nu credeam c btrnul mbarek ar avea
cine tie ce cunotine supranaturale, fantastice, s-ar fi putut, totui, ca acele cunotine pe care le avea s-i fi fost suficiente pentru a inventa vreun mecanism eficace, pentru a-i face inofensivi pe eventualii intrui. Am ncuiat din nou ua i am
stins fclia.
Tocmai cnd voiam s pornim pe drumul de ntoarcere, o siluet feminin se
apropie de noi. Nu i-am recunoscut faa. Ea, ns, m apuc de mn i nainte s-o
pot mpiedica, i lipi buzele de ea.
Am vzut la lumina fcliei c tu eti, effendi i trebuie s-i mai mulumesc o
dat.
Era Nebatja, culegtoarea de plante.
Ce caui aici sus? am ntrebat-o. Ai fost i tu aici, cnd i-am adus pe prizoni-

~ 15 ~

n ara schipetarilor
eri?
Nu. Nu este o bucurie pentru inima mea s vad asemenea oameni nefericii.
Dar am fost n curte, la kodscha baschi, cnd trebuia s fii osndit. Domnule, eti
curajos, dar i-ai ctigat un mare duman.
Pe cine? Pe mbarek?
Nu la el m refer, dei i el te urte, la kodscha baschi m refer.
Sunt convins c nu are nici un motiv s m iubeasc dar, ca duman, nu am
de ce s m tem de el.
Dar eu, totui, te rog s fii prevztor!
Este un om chiar att de ru?
Da. Reprezint autoritatea public, dar, n secret, i sprijin pe oamenii lui
Schut.
Ah! De unde tii asta?
A venit deseori noaptea aici, la mbarek.
Nu te-ai nelat cumva?
Nu. L-am vzut foarte clar la lumina lunii, iar cnd noaptea era ntunecoas,
l-am recunoscut dup voce.
Hm! Ai venit aa de des aici, sus?
Deseori, dei mbarekul mi-a interzis s mai vin. Iubesc noaptea. Ea este prietena omului. Ea l las s fie singur, cu Dumnezeul lui i nu ngduie s fie tulburat cnd se roag. i exist i plante pe care nu ai voie s le caui dect noaptea.
Chiar aa?
Da. Aa cum exist plante care miros doar noaptea, tot aa exist unele care
stau de veghe doar noaptea. Ziua dorm. i aici, sus, exist asemenea prietene ale
nopii, lng care m aez, ca s vorbesc cu ele i s le ascult cu atenie rspunsul.
n ultimul timp, mi-a fost mai greu s-o fac. Astzi, ns, l-ai demascat pe dumanul
meu; acum este ntemniat i de aceea am urcat aici, imediat, pentru ca, la miezul
nopii, s gsesc un crai.
Un crai? i aceasta este o plant?
Da. N-o cunoti?
Nu.
Este un crai, pentru c atunci cnd moare, moare tot poporul mpreun cu
el.
Aveam n faa mea o fiin aparte, cu un suflet mare. Aceast femeie muncea din
greu s i ntrein familia i totui, i gsea timp s stea de vorb, ore ntregi,
noaptea, cu plantele i s afle secretele existenei lor.
Care este numele acestei plante? am ntrebat-o, curios.
Se cheam Hadsch Marrjam. Ce pcat c nu o cunoti!
O cunosc, dar nu am tiut c are i un crai.
Doar puini oameni tiu asta i printre aceia doar rareori este unul att de
norocos nct s gseasc craiul. Trebuie s-o iubeti foarte tare pe Hadsch Marrjam

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 37


i s-i cunoti foarte bine felul de a fi; doar atunci poi s gseti craiul. Poporului
ei i place s triasc n locuri aride, pe muni, pe stnci i pe coaste slbatice. St
totdeauna aezat n cercuri, uneori mici, uneori mari i exact n mijlocul acestor
cercuri se afl craiul.
ntr-adevr, nu tiam toate acestea. Hadsch Marrjam nseamn "Crucea Sfintei
Marii", iar aceast; plant crete i n Germania i se numete, n popor, scaiul crucii Sfintei Marii. Ce ciudat c numele plantei de pe nlimile munilor din Saxonia
era acelai i n munii Babuna sau Plaschkawitz din Turcia!
Femeia continu s vorbeasc despre tema ei preferat.
Acest scai este foarte uscat i sfrmicios; nu crete nalt i are o tulpin
subire; dar craiul este lat i an de an devine tot mai lat. Tulpina sa este la fel de
subire ca lama cuitului; dar ea se poate li ct dou mini i n vrf, are o mciulie lung, ngust, pe a crei baz este desenat, n zig-zag, un arpe strlucitor.
Acest arpe lumineaz noaptea.
Chiar aa?
Nu te mint, domnule. Am vzut deseori i am s vd i astzi. Dac sunt lipsii de craiul lor, toi supuii lui pier. Dup o lun, sunt cu toii mori. Altfel, triesc
pn la adnci btrnei. Craiul, pe care l voi lua astzi, are mai bine de zece ani.
Dar, dac l vei lua, va pieri i poporul lui!
O, nu! A crescut un nou crai, tnr: n acest caz, poate fi luat cel btrn. Asta
trebuie s se petreac duminica, dup lun nou, n ziua sfnt a cretinilor, a cror regin din ceruri este Mria. n aceast zi, craiul lumineaz cel mai frumos; mai
lumineaz, chiar i dup ce a fost cules, nc vreo cteva nopi. Atunci are cea mai
mare putere. Astzi este prima duminic dup lun nou; de aceea vreau s culeg
craiul n aceast noapte. Dac ai avea timp, ai putea s vii s-l vezi luminnd.
A veni cu tine, cci m intereseaz deosebit de mult astfel de secrete ale naturii, dar, din pcate, trebuie s cobor n ora.
Atunci, am s i-l aduc mine sear, cci va continua s strluceasc i mine.
Nu tiu dac m voi mai afla n Ostromdscha la acea vreme.
Vrei s pleci chiar att de repede, domnule?
Da. N-am venit aici ca s zbovesc prea mult, iar timpul meu este socotit cu
zgrcenie. Totui, spune-mi ce puteri tmduitoare are acest crai?
Planta obinuit, preparat ca ceai, vindec oftica, dac boala nu e prea veche. Scaiul conine o substan care omoar micile animlue ale bolii, ce se afl n
plmni. Despre crai, ns, se spune c i salveaz pe cei bolnavi de oftic chiar de
pe patul de moarte.
Tu ai ncercat s vezi dac este aa?
Nu; dar cred, cci atotputernic este Creatorul i dac vrea, poate drui unei
plntue o asemenea putere mare.
Atunci, vino mine la mine s-mi ari craiul, dac m voi mai afla aici. tii

~ 17 ~

n ara schipetarilor
unde locuiesc?
Am auzit. Somn uor, effendi!
Mult noroc la crai, Nebatja!
Plec.
Sidi, chiar crezi toate acestea despre craiul scailor? m ntreb Halef, cnd
pornirm la drum.
Nu m ndoiesc de cele spuse.
N-am mai auzit pn acum c i plantele i au suveranii lor.
Deci tu nu crezi. Ei, dac mi-l va aduce pe craiul crucii Mariei, ai s-l vezi i
tu.
Nici nu bnuiam atunci c aveam s-i fiu recunosctor, curnd, acestui crai al
scailor pentru salvarea vieii mele. Faptul c aceast culegtoare de plante se aflase
astzi aici, sus, tocmai de dragul acestei plante, avea s fie spre marele meu bine.
De altfel, craiul scailor nu este, ntr-adevr, o plant fabuloas, din lumea basmelor. Am gsit i eu, n munii din Saxonia, pe o nlime pleuv, despdurit, un
popor al scaiului crucii Mariei i am rmas acolo patru zile ntregi, pentru a cuta
craiul. Terenul pe care se ntinseser scaii reprezenta ntr-adevr un cerc regulat.
Am dat ocol circumferinei acelui cerc i apoi am msurat cu pasul mai multe raze
spre mijlocul lui, dar fr s obin nici un rezultat. n cele din urm, ns, l-am gsit pe cel cutat, ntr-un punct pe lng care trecusem de mai multe ori, fr ns
s vd craiul, pentru c era nconjurat cu totul de un mnunchi de iarb groas,
vetejit. Arta exact aa cum l descrisese Nebatja; l-am cules i l am i n ziua de
astzi. Dup ce m-am dus din nou, dup patru luni, pe munte i am parcurs nerbdtor crarea spre punctul unde l gsisem, am descoperit c supuii si pieriser.
Aici, n Ostromdscha, ns, nu aveam nc acea dovad a celor spuse de
Nebatja; i totui, am crezut-o. Marele Linne relateaz, cu mult recunotin, faptul c cele mai importante descoperiri i observaii ale sale se datoreaz indicaiilor
pe care le-a primit de la cei mai simpli oameni. Omul de rnd, omul din popor privete cu toat dragostea spre secretele naturii, spre deosebire de aa-zisul om privilegiat.
Ajuni n localitate, ne-am dus la kodscha baschi unde am ntocmit inventarul.
Cnd am numrat coninutul celor trei pungi cu bani, i-au scnteiat ochii cei mititei. M-a mai ntrebat o dat dac nu vreau s-l las pe el s-i expedieze, dar am insistat c eu nsumi trebuia s m ocup de acest lucru. Urma s se dovedeasc, n
curnd, faptul c procedasem bine. Strui ns, bineneles ca s m supere pe mine, ca pungile s fie sigilate i s se aplice pecetea sa. Nici nu m-am gndit s m
mpotrivesc.
Apoi am cerut s-mi fie artai prizonierii. Se aflau ntr-o ncpere de genul unui
beci i erau legai.
I-am spus c acesta ar fi un chin inutil; dar el a fost de prere c nimic nu este

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 37


prea sever pentru asemenea indivizi i n timpul nopii, va pune chiar pe unul dintre argaii si s stea de paz n faa uii.
M-am simit, deci, linitit n ceea ce privete sigurana prizonierilor i nici mcar
nu mi-a trecut prin cap faptul c doar de aceea poruncise s fie legai, pentru c era
de ateptat ca eu s cer s-i vd.
De aici, ne-am dus la han, unde am servit cu toii o cin cam trzie. Ne aflam n
aceeai ncpere unde petrecuserm mpreun dup-amiaza. Atmosfera era foarte
nsufleit, cci evenimentele din cursul zilei ne oferiser suficiente motive pentru
un schimb de idei animat i astfel, trecuse de mult de miezul nopii cnd ne-am dus
la culcare.
Mi, s-a oferit odaia de onoare, la care am ajuns urcnd pe o scar. ntruct se
aflau dou paturi acolo, l-am luat cu mine i pe micul hagiu. tiam ce bine, i va face o asemenea dovad de prietenie.
Ceasul meu arta puin peste ora dou, cnd tocmai ne pregteam s ne dezbrcm. Deodat se auzi o btaie n poart, care era acum zvort. Am deschis
oblonul i m-am uitat afar. Se afla cineva la poart, dar nu am putut s recunosc
cine era.
Cine-i acolo? am ntrebat.
O, este vocea ta, rspunse un glas de femeie. Nu-i aa c tu eti effendi cel
strin?
Da. i tu eti culegtoarea de plante?
Da, domnule. Coboar! Trebuie s-i spun ceva.
Este neaprat necesar s cobor?
Neaprat.
O s mai pot merge la culcare?
Chiar acum imediat, mai bine nu.
Ateapt! Vin.
Un minut mai trziu m aflam, mpreun cu Halef, jos, n faa ei.
Effendi, spuse, tii ce s-a-ntmplat sau stai puin timp tot mai ai: privete
craiul crucii Mariei!
Mi-l ddu n mn, un scai epos, de limea a dou mini, dar, ntr-adevr,
att de subire ca lama unui cuit. n ciuda ntunericului, se putea vedea foarte clar
arpele strlucitor, n zig-zag, aliat sus pe coroana lung i ngust. De fapt, nu lumina, ci avea mai degrab o strlucire aproape fosforescent.
Acum m crezi? m ntreb.
Dar nu m-am ndoit nici o clip de cuvintele tale. Aici este prea ntuneric; am
s te vizitez mine diminea devreme, ca s-l pot privi mai bine la lumina zilei. Dar
acum, spune-mi ce aveai s-mi comunici.
Ceva foarte ru: au fugit prizonierii.
Ce? ntr-adevr?
Da, au fugit.

~ 19 ~

n ara schipetarilor
De unde tii?
Am vzut; chiar am i auzit ce vorbeau.
Dar unde?
Sus pe munte, la coliba mbarekului.
Sidi! spuse Halef. Trebuie s plecm, s plecm imediat, sus pe munte. i mpucm, altfel viaa ne este n pericol.
Ateapt! Mai nti trebuie s aflm totul. Spune-ne, Nebatja, ci erau.
Cei trei strini, mbarekul i kodscha baschi.
Ce? i acesta era cu ei?
Da; el nsui i-a eliberat i a primit pentru asta cinci mii de piatri de la
mbarek.
tii precis?
Am auzit foarte clar.
Atunci, povestete-ne totul, dar pe scurt! N-avem timp de pierdut.
Am cules craiul i voiam s m ntorc prin lumini. Deodat am vzut patru
brbai care veneau dinspre ora. N-am vrut s fiu vzut i m-am adpostit ntrun col pe care-l face coliba cu zidul de care se sprijin. Cei patru brbai voiau s
intre n colib, dar aceasta era ncuiat. Pe trei dintre ei nu-i cunoteam; cel de-al
patrulea ns era mbarekul. Tocmai povesteau c judectorul i-a eliberat i c va
veni i el ndat s-i primeasc cei cinci mii de piatri, rsplata. Dup ce l plteau,
intenionau s plece, dar voiau s se rzbune pe voi. Unul dintre ei a spus c precis
te vei duce la Radowitsch i Istib. Pe drum, urmau s v atace fraii Aladschy.
Cine sunt acetia?
Nu tiu. Apoi a venit kodscha baschi. Pentru c nimeni nu avea cheia, au drmat ua cu picioarele. Au fcut lumin i au deschis un oblon, exact lng locul
unde m ascunsesem eu. Prin spaiul rmas liber, au ieit afar psri, lilieci i alte
animale, pe care mbarekul le-a lsat libere. Apoi mi s-a fcut team i am luat-o la
fug, ct am putut de repede, spre ora i spre tine. Asta e tot ceea ce am vrut s-i
spun.
i mulumesc Nebatja; mine te voi rsplti pentru asta. Acum mergi acas!
Nu am timp prea mult la dispoziie.
M-am rentors n cas. De trezit nu trebuia s trezesc pe nimeni. i ceilali auziser btaia n poart i erau siguri c se ntmplase ceva; deci erau cu toii n picioare. Dup nici dou minute eram deja narmai i pornirm la drum: Halef,
Osko, Omar i eu. Cei doi hangii voiser s alarmeze oraul, dar le-am interzis s-o
fac; pentru c fugarii ar fi auzit zgomotul i ar fi fost astfel avertizai. I-am nsrcinat pe hangii s aduc, n linite, civa oameni curajoi i s ocupe cu ei strada ce
ducea spre Radowitsch. Aa, n orice caz, ar fi czut n minile lor, dac nu reueam noi mai nainte s-i facem inofensivi.
Noi, cei patru, ne-am ndreptat, n grab, spre crarea ce ducea spre munte;
apoi, ns, cnd am ajuns la pdure, am fost silii s mergem mai ncet. ntruct nu

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 37


era un teren deschis, trebuia s fim foarte ateni s nu facem zgomot. Drumul era
abrupt i pmntul dintre copaci era acoperit cu pietre, cci apa de ploaie care se
tot scursese uvoaie n jos splase, ncetul cu ncetul, solul.
Deodat mi se pru ca i cum a fi auzit, n faa noastr, un strigt omenesc ascuit, ca atunci cnd cineva, de fric, scoate un sunet nalt, ca un "i" scurt. Apoi am
auzit un sunet nfundat, ca atunci cnd se prbuete cineva.
Stai! le-am optit celorlali. Se afl un om naintea noastr. Stai pe loc i nu
facei nici un zgomot.
Dup cteva clipe, s-au apropiat de noi nite pai uori. Erau neregulai, cci
omul i tra unul dintre picioare. Probabil c se rnise, atunci cnd czuse.
Acum era foarte aproape de mine. Noaptea nu era luminoas iar aici, ntre copaci, domnea un ntuneric adnc. De aceea, mai mult instinctul, dect ochii, m-a
ajutat s recunosc o siluet subire, foarte asemntoare cu aceea a lui kodscha
baschi.
L-am nhat de piept.
Stai pe loc i taci! i-am poruncit cu voce nbuit.
Pe Allah! strig el speriat.
Stai linitit, altfel te mpuc.
Cine eti? m ntreb.
Nu m cunoti?
Ah, eti strinul! Ce caui aici?
Probabil c mi recunoscuse vocea, ori poate silueta mea era mai uor de recunoscut dect a lui. tia pe cine are n fa.
i tu, tu cine eti? l-am ntrebat. Chiar kodscha baschi, cel care i-a eliberat
pe prizonieri!
O, minune! strig cu voce tare. tie!
Fcu o sritur n lturi, ca s se elibereze.
l ineam ns foarte strns, cci m ateptam la aceast ncercare, dar vechiul
lui caftan, aproape putrezit, nu rezist la fel de bine. O ruptur i rmsei cu o bucat de material n mn, iar omul fcu o sritur printre copaci, lund-o la fug n
jos. Ar fi fost inutil s-l mai urmrim. Fugind, strig ns din toate puterile:
Afar, afar din colib, repede, repede!
O, sidi, ce prostnac eti! spuse Halef. L-ai avut n mn pe individ i l-ai lsat s-i scape! Dac a fi fcut eu asta, atunci
Taci! l-am ntrerupt. N-avem timp acum de reprouri. Trebuie s ajungem rapid la colib, cci, dup strigtul lui de avertizare, presupun c acolo se afl indiv izii.
Deodat rsun, de sus, o ntrebare:
De ce, din ce motiv?
Strinii, strinii! Fugii, zburai, plecai! rspunse fugarul.
Acum, ntr-adevr, am pornit cu toate puterile, ct se poate de repede, nainte.

~ 21 ~

n ara schipetarilor
Dar ne mpiedica foarte mult drumul cel gloduros. Abia fcusem civa pai nainte,
cnd, de sus, se auzi un pocnet: am zrit o raz de foc nind n sus, apoi, pentru
cteva clipe se fcu din nou ntuneric.
Sidi, acesta a fost un tun cu rachete! spuse Halef, gfind din greu, n spatele
meu. O, Allah, mai arde nc!
Am vzut acum, printre trunchiurile de copaci, un foc i cnd am ajuns la loc
deschis, coliba se afla n faa noastr i era cuprins de flcri. i de acolo se auzi o
voce strignd:
De acolo vin! i vedei? Dai foc!
Eram puternic luminai de flcri i ofeream astfel o int sigur.
napoi! am strigat i n aceeai clip, am fcut o sritur care m-a adus n
spatele celui mai apropiat copac.
Ceilali mi-au urmat imediat exemplul i chiar la timp, cci s-au auzit trei mpucturi care ne erau destinate, dar care nu-i nimerir inta.
Exact n momentul saltului, am pus i mna pe arm. Fulgerarea mpucturii
mi indicase locul exact unde se aflau ticloii. Am tras exact la o secund dup ei
i am i nimerit, cci s-a auzit o voce strignd:
O, nenorocire, ajutor! Sunt rnit!
Pe ei! strig micuul viteaz hagiu Halef Omar, ieind de dup copacul su.
Stai! l-am avertizat, apucndu-l de bra. Poate au arme cu dou evi.
Pot s aib i o sut, nemernicii, am s-i mcelresc!
Se smulse din mna mea, i rsuci arma i fcu un salt spre locul puternic luminat. Nu ne rmase altceva de fcut dect s-l urmm. Era foarte periculos, dar,
din fericire, cei de sus nu aveau arme cu dou evi i ca s-i rencarce armele, nu
avuseser timp. Am ajuns nevtmai pn la stncile de unde porniser mpucturile, dar acesta fu singurul succes obinut n urma atacului nostru neprevzut.
Nu se mai afla nimeni acolo.
Sidi, dar unde sunt? ntreb Halef. N-ai nici o idee?
Despre locul unde se afl? Nu! Dar tiu exact cum sunt.
Ei, cum?
Mai detepi dect noi, n orice caz, mai detepi dect tine.
Iar vrei s m ceri?
O merii. I-am fi nhat cu siguran, dac n-ai fi dat tu nval.
i cum am fi reuit s-i nhm?
Dac ne-am fi strecurat, protejai de copaci, pn la lumini, am fi ajuns direct la ei.
Dar puteau s fie deja plecai.
Nu se tie. Sigur c ar fi evitat un atac deschis; dar apropierea pe furi putea
avea succes, mai ales dac unul dintre voi ar fi rmas n urm, s trag cteva focuri de arm n gol. Atunci ar fi crezut c ne aflm nc acolo.
i ce vrei s spui: c acum nu-i mai putem prinde?

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 37


n orice caz, sunt nc pe aproape; dar caut-i pe ntunericul sta. Focul ilumineaz doar luminiul. i chiar dac am ti unde se afl, tot ar trebui s-i lsm
n pace; ne-ar auzi venind i poi s-i nchipui i tu ce-ar urma.
Da, ne-ar ntmpina cu gloane i am auzit c, uneori, un asemenea glon ar
fi n stare s mpiedice creterea i dezvoltarea unui tnr. Dar ce facem acum?
Tragem cu urechea!
Acest scurt schimb de idei nu s-a fcut, desigur, cu voce tare. Era de presupus
c cei patru nu se aflau departe de noi i trebuia s fim prevztori s nu cumva,
vorbind tare, s le dm indicii despre locul unde ne aflam. n plus, ne-am aezat n
aa fel, nct s fim n ntuneric.
i aa am stat la pnd. Ne deranjau ns trosnetele ce se auzeau de la coliba
care ardea. Dar, dup ce urechea se obinui cu ele, am auzit destul de clar un fit
tare. L-a auzit i Osko, cci m-a ntrebat:
Auzi cum se frnge ceva acolo, n tufi, effendi?
Dac judecm dup zgomot, s-ar afla cam la mai puin de o sut de pai distan de aici i ntruct presupun c, sub copaci, nu se afl nici un fel de tufi,
atunci cercul, pe care l formeaz zona copacilor n jurul cretetului muntelui din
partea asta ncolo nu prezint interes. Au tiut asta i de aceea au fugit ntr-acolo.
Dar cum puteau s tie? i ei nii sunt strini de locurile acestea!
Manach el Barscha a fost deseori pe aici, iar btrnul mbarek este, doar, la
el acas.
M-am dus pn la colib i am smuls o stinghie din acoperi, care atrna n jos,
cuprins de flcri la un capt. ntruct lemnul era rinos, stinghia ardea ca o fclie. Cu acest obiect de iluminat, am urmat direcia n care se prea c porniser
fugarii. Cei trei nsoitori ai mei venir dup mine, inndu-i armele pregtite de
tras.
Trosnetul focului m indusese, totui, n eroare. Limea suprafeei acoperite de
copaci nu era aici att de mare pe ct am crezut. Dup destul de scurt timp, am
ajuns la tufiurile care se aflau n continuarea copacilor i am vzut foarte clar locul
pe unde fugarii i-au croit drum.
Am urmat i noi acest drum i am ajuns la cmp deschis, exact n momentul n
care mi s-a stins i fclia.
Atunci am auzit, sub noi, nechezatul unui cal i chiar imediat dup aceea a rsunat n noapte tropot de cai.
Rmnei cu bine, ticloilor! strig tare, spre noi, o voce. Poimine o s v
prjii n focul iadului!
Totul fusese spus foarte clar. i dac n-a fi tiut c suntem spionai, tot a fi
ghicit acum. Prea detepi nu erau, totui, oamenii acetia.
Micul meu Halef era ct se poate de furios de ofensa ce ne fusese adus. i duse minile plnie la gur i url din toate puterile, spre ntunericul din faa noastr:
Lua-v-ar mama dracului! Pun eu mna pe voi, i am s v ndoi cocoaa, o

~ 23 ~

n ara schipetarilor
s-l vedei voi pe dracu'!
Se montase att de tare, nct continu s strige dup ei:
Bandiilor, ucigailor, incendiatorilor, gloabelor, ticloilor!
Drept rspuns, rsun un hohot de rs batjocoritor. Cu rsuflarea tiat din
pricina efortului depus cnd strigase din toate puterile, micuul m ntreb:
Domnule, nu le-am zis-o bine? Am fost destul de limpede?
Da, aa de bine c i-au rs de tine, dup cum ai auzit.
Da' tia n-au nici un fel de educaie. Habar n-au s se poarte. Nici idee n-au
despre regulile politeii i n-au nici bun sim. Chiar i cu dumanul trebuie s te
pori cuviincios i s-l biruieti prin complimente ct mai frumoase i mai elegante.
Da, exact asta ai dovedit tu, acum, dragul meu Halef. Complimentele pe care
tocmai le-ai adresat au fost graioase.
N-am fost eu acela, ci furia. Dac a fi vorbit eu nsumi, a fi fost politicos. Ei,
acum au plecat. Ce e de fcut?
Acum, nimic. Ne aflm, iar, exact n aceeai situaie ca la sosirea noastr n
Ostromdscha. Dumanii se afl naintea noastr; sunt liberi i s-au mai i nmulit
cu nc unul. Acum, vntoarea poate rencepe i cine tie dac vom mai avea vreodat o asemenea ocazie favorabil, ca aici.
Ai dreptate, sidi. Kodscha baschi sta e bun de spnzurat!
Nu numai c i-a eliberat, dar le-a mai dat i caii napoi.
Chiar aa?
Bineneles! Doar ai auzit i tu c aveau cai! I-a inut gata pregtii pentru ei.
O s tgduiasc.
Minciunile nu-i mai ajut la nimic. Am smuls o bucat din caftanul lui pe care am pus-o n buzunar.
i ce vrei s faci cu el? Ai puteri asupra lui?
Din pcate, nu.
Ei bine, atunci am s iau eu problema n mn.
Ce vrei s faci?
Ai s vezi.
S nu mai faci vreo prostie, Halef!
Fii fr grij, sidi! N-am s m mai pripesc. Voi trata problema n linite i
tihn. N-ar trebui s ne rentoarcem la colib?
Ba da. Posibil se mai poate salva ceva de acolo. Nu ne-a fost greu, n ciuda ntunericului, s ne rentoarcem pe drumul pe care acum l cunoteam.
Slaul mbarekului trebuie s fi coninut multe materiale inflamabile, cci flcrile se ridicau mult n sus. ntre timp, sosiser i ali oameni pe care i atrsese
acolo prjolul vizibil de la mare distan.
Tocmai cnd treceam pe sub copaci, din partea cealalt, de acolo de unde drumul se bifurca, i fcu apariia alergnd kodscha baschi. Acest titlu este, de fapt,
caracteristic pentru un judector municipal sau un primar, cci ei nseamn, tra-

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 37


dus literal: "cpetenia soilor". Cnd aceast cpetenie ne zri, ridic braul, art
spre noi i strig:
Punei mna pe ei! nhai-i! Ei sunt incendiatorii!
Impertinena lui mai mult m-a uimit, dect s m nfurie. Omul acesta era de o
neruinare uluitoare. Cei prezeni, care participaser cu toii la evenimentele de astzi, nu se grbir, firete, s dea ascultare poruncilor lui.
N-ai auzit? continu el s strige. Punei mna pe incendiatori!
Atunci se petrecu ceva ce el doar cu greu ar fi putut prevedea i anume, micul
Halef se apropie de el i l ntreb:
Ce anume suntem, drgu?
Incendiatori suntei, rspunse acesta.
Te neli. Suntem cu totul altceva. Suntem tbcari i ca s te lmurim, o s i tbcim puin, acum, pielea, nu toat, cci nu prea avem timp, ci numai acea
parte de a crei rezisten te vei putea apoi bucura regete, cci va trebui s ezi pe
ea. Osko, Omar, venii aici!
Cei doi nu ateptar s fie strigai a doua oar. Ce-i drept, mi aruncar mai nti o privire ntrebtoare, s afle ce atitudine voi lua cu privire la intenia micuului
cel btios; dar, pentru c eu n-am spus nici da nici nu, ci am luat o poziie neutr,
cei doi l nhar pe btrnul "cap tremurtor", cu brae puternice, i-i trntir la
pmnt.
Dndu-i seama ce urma s se ntmple, acesta scoase un ipt de spaim:
Allah, Allah! strig. Ce vrei s facei? Vrei s ridicai mna mpotriva autoriti divine i umane? Allah v va nimici iar padiahul v va azvrli n temniele sale.
O s vi se taie capetele, iar leurile voastre vor fi atrnate la porile tuturor oraelor
i satelor!
Tac-i gura! i porunci Halef. Profetul a impus tuturor credincioilor si s-i
accepte rbdtori soarta, cci aa st scris n cartea vieii. Ieri am citit n ea c vei
primi, nite lovituri i pentru c sunt un fiu credincios al Profetului, m voi ngriji
ca aceast frumoas soart a ta s-i urmeze cursul! Aezai-l pe burt, dac are
aa ceva i inei-l bine!
Osko i Omar se supuser imediat poruncii primite. Ce-i drept, kodscha baschi
ncerc din toate puterile s se mpotriveasc destinului, dar cei doi brbai puternici i erau cu mult superiori, aa nct rezistena opus i folosi la fel de puin ca i
ipetele pe care continua s le scoat.
Mrturisesc cu sinceritate c nu am privit cu prea mult simpatie aceast aciune. S-i tragi cuiva o mam de btaie nu este un lucru prea estetic; i pe deasupra, eram i strini de locurile acestea i nu puteam ti cum se vor comporta localnicii prezeni. Erau destul de muli i tot continuau s vin. Dar aceast cpetenie
nevrednic se purtase ntr-adevr foarte dumnos cu noi; modul su de a proceda
fusese contrar legii, iar, acum, acuzaia pe care ne-o adusese, cum c noi am fi incendiatorii, era una att de neobrzat, nct n-avea de ce s-i strice o nvtur

~ 25 ~

n ara schipetarilor
de minte. Poate loviturile aveau s-i serveasc s fie, pe viitor, un mai bun tlmaci
al paragrafelor legii.
n ceea ce privete mulimea, care se nghesuia curioas i formase un cerc n
jurul nostru, nu aveam de ce s m tem de ea. Kodscha baschi nu avea, probabil,
nici un prieten care s fi vrut s se sacrifice pentru el.
Fu, deci, aezat n poziia mai sus amintit. Osko i inea umerii lipii de pmnt, iar Omar ngenunchease pe picioarele lui. Cnd Halef apuc, apoi, biciul de
la bru, se auzi, totui, o voce strignd:
Vei rbda ca eful nostru s fie btut? Apra-i-l pe kodscha baschi!
Din rndul celor ce gndeau la fel i care se nghesuiser lng cel ce vorbise, se
ridic un murmur amenintor. Se tot mpingeau nainte.
Am pit ncet spre ei, am ndreptat patul putii spre pmnt, mi-am aezat
braele de-a curmeziul evii i i-am privit, fr s scot un cuvnt. S-au ferit n lturi.
Aa e drept, aa e drept, ciomgii-l, ciomgii-l! strigar mai multe voci care
ne erau favorabile.
Halef ddu aprobator din cap, nclinndu-se plin de graie nspre partea de unde
veneau aceste voci i apoi i ncepu activitatea caritabil, druindu-i-se cu o ardoare emoionant. Dup ce i puse la loc, la cingtoare, biciul din piele de hipopotam,
i ddu celui ce fusese pedepsit urmtorul sfat:
Ei i acum te rog ca, n urmtoarele zile, s nu te aezi pe ceva tare, cci
acest lucru ar putea s-i prejudicieze strlucirea ochilor, frumuseea chipului, armonia trsturilor i solemnitatea cuvntrilor. Nu i este permis s tulburi astfel
nrurirea faptei noastre nobile i apoi, trebuie s-i binecuvntezi, de la tineree i
pn la adnci btrnee, pe acei strini care au fost att de milostivi cu tine. Sperm c vei srbtori, cu evlavie, aceast zi, an de an, iar noi ne vom gndi mereu la
tine, n aceast zi a fiecrui an, cu aceeai deosebit afeciune. Ridic-te, acum i
d-mi srutul de mulumire care mi se cuvine!
Un hohot puternic de rs izbucni, n urma acestei cuvntri rostite cu cea mai
mare seriozitate.
Kodscha baschi, pe care Osko i Omar l lsar acum liber, se ridic ncet i i
puse ambele mini pe acea parte a corpului su, la care tocmai fcuse aluzie Halef.
Cnd micuul se apropie de el, acesta se rsti furios:
Omule, oprlanule, cine! Ce-ai fcut? Ai pngrit trupul autoritii publice.
Am s poruncesc s fii pui n lanuri tu i ai ti
Nu te nfierbnta! l ntrerupse micuul. Dac tu consideri o pngrire faptul
c ai primit doar douzeci de lovituri, o s ndreptm imediat greeala. ntinde-i-l
din nou la pmnt!
Nu, nu! strig cei ameninat. Plec, plec!
Vru s se ndeprteze n grab; dar l-am prins de bra.
Rmi kodscha baschi? Mai am un cuvnt pe tine!

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 37


Nimic n-ai s-mi spui, absolut nimic! strig, n vreme ce l trgeam napoi, n
interiorul cercului. Nu vreau s mai tiu nimic de voi. Mi-a ajuns, sunt stul de voi!
Probabil c aa e, dar vreau s aflu ceva de la tine, aa c vei mai zbovi cteva clipe. Ia-i minile de la spate! Nu se cuvine s le ii acolo, atunci cnd vorbeti
cu un effendi.
ncerc s se supun acestei porunci, dar i venea tare greu i din cnd n cnd,
ba ducea mna dreapt la spate, ba pe stnga.
Ai afirmat c noi suntem incendiatorii. Ce motiv ai avut? l-am ntrebat cu seriozitate.
Era clar c aceast ntrebare l-a pus n mare ncurctur. Dac ar fi continuat
s afirme acelai lucru, s-ar fi putut s nceap o nou ciomgeal. Dac ar fi dezminit, ns, ar fi fost luat drept mincinos. inndu-se cu dreapta de coaps i
scrpinndu-se cu stnga n cretetul pleuv, ddu un rspuns, "diplomatic":
Aa am crezut.
i de ce ai crezut aa? Un kodscha baschi trebuie s dea explicaii clare cu
privire la gndurile sale.
Pentru c voi erai deja aici, naintea noastr. Am vzut c arde i ne-am grbit s venim, iar cnd am ajuns aici, v-am gsit pe voi. Asta nu-i un motiv s intri la
bnuieli?
Nu, pentru c i noi am fi putut, la fel ca i voi, s ne grbim s venim ncoace, deoarece vzusem i noi focul. Dar, ia gndete-te puin! Chiar am ajuns noi
naintea ta?
Firete! Doar m-ai vzut venind.
Numai c eu cred c tu ai fost aici naintea noastr.
Imposibil.
i totui! Te-am vzut venind de aici.
Te neli amarnic.
Ba, deloc. Te-am recunoscut.
Domnule, greeti. Eram acas i dormeam. M-au trezit strigtele puternice.
M-am sculat, m-am uitat pe u afar, am vzut focul pe munte i m-am grbit s
vin aici, ntruct eu sunt autoritatea i eu rspund.
n calitate de autoritate i revine i sarcina de a-i preveni pe rufctorii fugari?
Nu neleg ce vrei, s spui.
Nu mini! Unde sunt cei patru prizonieri care i-au fost ncredinai?
Bineneles, la nchisoare.
Sunt bine pzii?
Am dublat paza. Un argat st n faa uii i un altul n faa casei.
Ci argai ai?
Pe acetia doi.
i atunci, ce caut acetia aici, sus?

~ 27 ~

n ara schipetarilor
Respectivul, care mai nainte se exprimase n favoarea lui kodscha baschi, se
afla chiar n apropiere. L-am recunoscut n el chiar pe argatul cruia i fusese ncredinat paza prizonierilor i l-am tras n fa. din rndul celorlali.
Slujbaul fcu pe furiosul.
Ce dracu' caui aici? strig la argat. S pleci chiar n clipa asta acas, s-i
reiei postul n primire.
Las-l! i-am spus. Nu mai are pe cine pzi. Prizonierii sunt liberi.
Liberi? ntreb speriat.
Nu te mai preface! tii asta mai bine ca noi. Tu nsui i-ai eliberat i ai primit,
n schimb, de la mbarek o sum important.
Acum i aduse pentru prima dat, ambele mini, n acelai timp, n fa. i le
lovi una de alta i strig:
Ce-ai spus? De ce anume m acuzi? Dar cine eti tu, de-ndrzneti s-l numeti pe kodscha baschi rufctor! Zici c a fi primit bani? C i-a fi eliberat pe
prizonieri? Am s te arestez i am s iau cele mai severe msuri mpotriva ta nu,
nu, napoi, las-mi!
Aceste ultime cuvinte i erau adresate lui Halef, care l nhase de bra i ridicnd biciul, l ntreb pe un ton amenintor:
Vrei cumva s-i tbcesc i alte pri ale corpului? N-ai priceput, pn
acum, c nu permitem s fim tratai n felul acesta? Un singur cuvnt s mai rosteti, care s-mi deranjeze auzul i biciul meu se va npusti asupra ta, precum
grindina pe acoperi!
M-am adresat oamenilor i le-am povestit ceea ce aflasem de la Nebatja, fr ns a-i pomeni numele. Le-am relatat i cum ne-am ntlnit cu kodscha baschi i
cum i prevenise pe fugari.
Atunci, pi n fa unul dintre asesorii judectorului i spuse:
Effendi, ceea ce ne-ai relatat aici m umple de mirare. V datorm foarte
mult, cci voi la-i demascat pe cel mai mare rufctor care s-a aflat vreodat prin
locurile acestea. Dac ntr-adevr au scpat, el i complicii lui, atunci acela care i-a
ajutat trebuie s fie pedepsit n modul cel mai aspru. Te-am vzut i te-am ascultat
astzi; sunt convins c nu faci nici o afirmaie fr acoperire. Prin urmare, trebuie
s ai motive reale, dac l-ai acuzat pe kodscha baschi. ntruct eu sunt acum primarul, deci cel mai mare n funcie dup el, este de datoria mea s-i iau locul, dac
s-a dovedit nedemn de funcia ocupat. Va trebui, deci, s mi te adresezi mie.
Omul prea cumsecade, dei nu-l credeam capabil de prea mult energie. Fr
s stau prea mult pe gnduri, i-am spus:
M bucur nespus s constat c eti un om care se gndete la binele cetenilor i sper c vei aciona cu curaj i imparial.
Exact aa voi face, dar va trebui s dovedeti c acuzaia pe care ai adus-o
este real.
Firete!

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 37


mi vei spune, prin urmare, de unde tii c acest kodscha baschi a fost aici
sus cu fugarii i c a primit bani de la mbarek.
Nu, asta n-am s-i spun.
De ce nu?
Nu vreau ca acea persoan care a auzit i a vzut totul s aib de suferit.
Dar n-o s aib de suferit.
Permite-mi s m ndoiesc de acest lucru. Tu eti un om cumsecade, dar nu
toi slujbaii sunt ca tine.
V cunosc ndeajuns. Dup ce voi pleca eu, acest kodscha baschi va tia i va
spnzura iar, dup bunul lui plac. Persoana de la care am aflat totul va avea multe
de suferit. Este, deci, mai bine s nu-i dau numele.
Dar, atunci, nu poi dovedi c ceea ce ai spus aste adevrat!
O, ba da! Banii pe care i-a primit kodscha baschi se afl cu siguran fie n
buzunar, fie acas la el, iar faptul c a fost aici sus i c s-a smucit din minile mele este la fel de uor de dovedit, cci a rmas n minile mele o bucat din caftanul
su.
Nu este adevrat! strig acuzatul. Uitai-v! Lipsete vreo bucat?
Art cu ambele mini spre locul de unde l-a fi nhat. Caftanul era ntreg.
Vezi c te neli? spuse primarul.
Glumeti, am replicat, rznd.
Cum aa? ntreb, mirat.
Dup isteimea care i se citete pe fa sunt convins c i-ai dat seama cum
s-a dat de gol acum kodscha baschi.
S-a dat de gol?
Da. Vrea s fie cpetenia soilor, dar comite prostiile unui nceptor. Ai vzut
ce loc anume a indicat acum, cnd ne-a artat caftanul?
Da, desigur!
Ei, unde anume?
n partea de sus, la piept, n stnga.
V-am spus eu ns din ce parte a caftanului i-am smuls acea bucat?
Nu.
Ei, exact din acea parte de unde a artat. De unde tia?
Reprezentantul justiiei m privi consternat i ntreb:
Effendi, eti cumva vreun ef de la poliie?
De ce m ntrebi?
Pentru c doar un asemenea slujba superior poate avea o minte att de ager.
Te neli. Eu nu locuiesc n ara padiahului, ci n Nemtsche memleketi 2, ai
crei ceteni respect legea n aa msur nct orice copil i-ar fi putut da seama
i ar fi remarcat imprudena pe care a fcut-o kodscha baschi.
2

ara nemeasc. (n. trad.)

~ 29 ~

n ara schipetarilor
nseamn c Allah v-a druit vou, celor de acolo, mai mult nelepciune,
dect nou, celor de aici.
Dar nelegi, nu-i aa, c am dreptate?
Da, cci dac a indicat locul acela, nseamn c trebuie s fi tiut de unde a
fost smuls bucata. Ce ai de spus, kodscha baschi?
Nu am nimic de spus, rspunse cel ntrebat. Sunt prea mndru ca s mai am
vreun fel de legtur cu un asemenea om ca neamul sta.
Dar comportamentul tu nu este nicidecum mndru. Ce caui cu minile la
spate? l-am ntrebat, rznd.
Gura! strig furios spre mine. O s ai de suferit ru de tot, de i vei aduce
aminte de urmrile calomniilor tale i peste ani de zile. Nu vezi c acest caftan nu
este rupt?
Vd foarte bine. Dar mai vd i altceva: faptul c acesta este un alt caftan.
Acela pe care l-ai purtat astzi era mult mai vechi dect acesta.
Dar nu-l am dect pe acesta.
Vrem s ne convingem!
Da, kodscha baschi nu are dect acest caftan, confirm argatul.
Tu s vorbeti, cnd vei fi ntrebat, l-am pus la punct.
i, adresndu-m primarului, am continuat:
tii cumva cte caftane are kodscha baschi?
Nu. Ce-mi pas mie de straiele altuia?
Dar tii unde a dus caii celor trei rufctori, nu-i aa? I-am lsat n grija lui.
n grajdul su.
Are i el nsui cai?
Da.
Ci?
Patru. De obicei, i ine ntr-o ngrditur, unde i poate lsa liberi.
Ce culoare au caii?
Sunt negri, cci i plac foarte mult caii murgi. Nu-i aa, kodscha?
Ce le pas oamenilor stora de caii mei! rspunse cel ntrebat.
Ne pas i nc mult, tii tu bine asta, am replicat. I-ai ajutat pe fugari i cu
cai i pentru c aveau un motiv serios s schimbe culoarea armsarilor pe care clriser mai nainte, le-ai dat alii. O s fie foarte bine de tine, dac vom constata c
eti n posesia tuturor animalelor. De aici nu se mai poate salva nimic. Coliba a ars
n ntregime. Btrnul mbarek a fost suficient de detept s-i dea foc, nainte de a
pleca, altfel am fi gsit nuntru dovezi i ale altor fapte rele comise de voi. A avut la
dispoziie chiar i pulbere, ca s arunce coliba cu totul n aer. A fost o sminteal din
partea lui kodscha baschi s spun c noi am dat foc colibei. S mergem, deci,
acum, acas la judector, ca s v convingei cu ochii votri c prizonierii au fugit.
Tocmai cnd ne pregteam s pornim la drum, l-am vzut pe Halef fcnd un
salt i lund-o la goan, ca apoi, imediat, s-i aud vocea amenintoare:

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 37


Stai, rmi pe loc sau altfel i nfig cuitul ntre coaste!
Las-m! strig o alt voce. Ce-am eu cu tine de-a face?
Absolut nimic, dar am eu cu tine. Eti prins.
Oho!
Da i dac nu te supui, am un bici aici, cu care i argatul poate face foarte
uor cunotin, dup ce stpnul i-a cunoscut mngierile.
Aha! Care vaszic, argatul era acela care voia s se grbeasc, s ajung
naintea noastr acas la kodscha baschi, pentru a-i preveni familia s se pregteasc. Ca i stpnul lui, fu i el aezat n mijlocul nostru.
i, pentru a doua oar, se puse din nou n micare, cobornd muntele, o ciudat expediie. Unii dintre brbai aveau fclii cu care luminau drumul. Toi locuitorii
din Ostromdscha fuseser alarmai i cnd am ajuns n curte, aceasta era aproape
la fel de plin de oameni cum fusese seara.
Temnia era, firete, goal. Caii fugarilor se aflau n grajdul vechi, drpnat,
dar armsarii lui kodscha baschi dispruser. Cei doi argai afirmau c i caii i cei
patru rufctori dispruser n acelai mod inexplicabil.
i acum, s vedem dac gsim banii i caftanul lui kodscha baschi, i-am
spus primarului.
Unde vrei s-i caui?
La nevasta lui.
Dar ea o s mint.
O s avem noi grij. Depinde foarte mult de tonul pe care vorbeti. S intrm
n cas!
Am intrat amndoi n casa unde nu primise nimeni permisiunea s ntre, firete,
nici mcar stpnul ei. Primarul cunotea bine locul. Bjbi prin ntuneric i apoi
deschise o u. Aceasta ducea ntr-o ncpere mic n care se aflau o mas i cteva
scaune din lemn. De-a lungul unuia dintre perei se afla o pern lung, pentru acele persoane care preferau s ad dup modul oriental.
Pe mas se afla p lamp din argil i lng ea, edea o femeie btrn.
Ea este nevasta, spuse nsoitorul meu.
Ne privea nfricoat. Am fcut un pas spre ea, am lovit amenintor cu patul
armei n pmnt i am ntrebat-o, pe cel mai aspru ton posibil:
Unde este caftanul cel vechi al brbatului tu?
Chiar dac era pregtit s ne mint, tonul meu o ls complet buimcit, cci
rspunse, artnd spre o a doua u:
n lad.
Adu-l ncoace!
Iei pe ua indicat. Am auzit zgomotul fcut de un capac de lemn, apoi ea reveni n odaie i ne aduse vemntul respectiv. I l-am luat din mn i l-am desfurat. Lipsea o bucat din partea de sus, de la piept stnga i cnd am scos din buzunar partea rupt i am aezat-o pe locul de unde lipsea, s-a potrivit perfect. Fe-

~ 31 ~

n ara schipetarilor
meia ne urmrea micrile cu priviri pline de spaim. Cu siguran, era i ea amestecat n toate acestea.
Adu banii! i-am poruncit, pe acelai ton aspru.
Ce bani? m-a ntrebat, ovitoare.
Aceia pe care brbatul tu i-a primit puin mai nainte de la mbarek. Unde
sunt? Hai, repede! spuse primarul.
i ddu toat osteneala s foloseasc i el acelai ton ca i mine. Femeia s-a
speriat, ntr-adevr, foarte tare, cci a recunoscut, tremurnd:
Tot n lad.
Adu-i imediat!
Se duse, din nou, n odaia ntunecoas, dar, de data aceasta, a durat mai mult
pn s-a rentors. Banii erau ascuni tocmai la fundul lzii. Fuseser nfurai
ntr-un turban vechi, zdrenros. Primarul i numr: era exact suma pe care o
menionase culegtoarea de plante.
i acum, ce facem cu ei? m ntreb.
Asta tu trebuie s tii, am replicat.
i confisc.
Firete. Trebuie s-i trimii superiorilor ti.
Bineneles i exact asta voi face, de ndat ce se va lumina de ziu. Ei, acum
ieim din nou afar?
Nu; mai am un cuvnt s-i spun acestei femei, care va fi aspru pedepsit dac nu mrturisete adevrul. Pentru o femeie de vrsta ei, bastonada este ceva
aproape fatal.
Atunci, ea se prbui la pmnt, ridic minile i strig:
Nu bastonada, nu bastonada! Fii milostiv, o, tu, effendi cel att de mre i
renumit! mi dau seama c ai, toate dovezile i nu-i voi spune nici o minciun.
Atunci, ridic-te! Numai n faa lui Allah se ngenuncheaz. Nu-i aa c soul
tu le-a dat drumul s fug celor patru?
Aa este.
i le-a dat i caii lui?
Da, pe toi patru.
ncotro au plecat?
Spre spre spre Radowitsch.
Vznd-o c ovie, am presupus c, de data aceasta, n-a mrturisit tot ce tia.
De aceea, i-am poruncit:
Spune tot! De ce-mi tinuieti locul exact ncotro s-au dus? Dac nu eti sincer, am s aduc banca aici, nuntru i am s poruncesc s fii biciuit.
Am s-i spun, domnule. Au plecat spre Radowitsch iar, de acolo, se vor ndrepta spre Sbiganzy.
Cumva, la mcelarul Tschurak, care locuiete acolo?
Da, la acela.

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 37


i apoi, vor merge spre coliba din vguni?
tii de ea, domnule?
Rspunde!
Da, acolo vor s ajung.
i apoi, mai departe?
Asta nu mai tiu.
Ce vor s fac acolo?
Nici asta n-am aflat. Brbatul meu nu-mi spune astfel de lucruri.
Dar l cunoate pe Schut?
Poate; eu nu tiu.
Dar s-a ndeletnicit, mpreun cu mbarekul, cu tot felul de afaceri secrete?
Cu ce s-au ndeletnicit ei n-am aflat niciodat, dar s-au dus deseori sus, pe
munte, iar mbarekul venea noaptea la noi acas.
Te-ai uitat bine la prizonieri?
I-am vzut.
i cunoti?
Doar pe unul dintre ei, care a mai venit de vreo cteva ori pe aici, mai demult.
Pe care? Pe Manach el Barscha?
Nu cunosc nici un nume. Este perceptorul care aduna drile n skb.
Deci, el este. Ce mai tii despre toat afacerea asta?
Nimic, absolut nimic, effendi. i-am spus tot ceea ce tiam.
Vd dup figura ta c spui adevrul, de aceea n-am s te mai chinuiesc cu
ntrebrile. Dar, poate, ai auzit vreodat despre cei doi Aladschy?
Nu, n-am auzit.
Effendi, spuse primarul, dar ce-i cu tia?
Cunoti numele?
Nu, dar am auzit vorbindu-se despre amndoi.
Vaszic, sunt doi? Ce-ai aflat despre ei?
Sunt cei mai ri schipetari care exist; doi frai, amndoi nali ca doi uriai,
de ale cror gloane nu scp nimeni i ale cror cuite nimeresc exact locul spre
care au fost ndreptate. Brzile lor haiduceti sunt nite arme nfiortoare. Le arunc aa de departe i zboar aproape ca un glon i nimeresc cu siguran grumazul
aceluia al crui cap vor s-l taie, de parc diavolul nsui ar fi azvrlit barda. i nici
n mnuirea pratiei nu i-a ntrecut nimeni pn acum.
Unde se afl slaul lor?
Ei se afl peste tot, acolo unde e vorba s se svreasc o crim sau o tlh rie.
Au fost vreodat i pe-aici?
n Ostromdscha nc nu, dar au fost prin mprejurimi. De curnd, au fost vzui prin zona Kodschana.
Dar asta nu-i departe de aici. Cred c se poate ajunge acolo cam n cinci ore

~ 33 ~

n ara schipetarilor
de mers cu calul.
Se pare c tu cunoti foarte bine aceast regiune a noastr?
O, nu, am apreciat, doar aa, cu aproximaie. tii cumva din ce parte sunt
originari cei doi frai?
Se spune c vin de sus, din Kakandelen, din munii Schar Dagh, acolo unde
triesc schipetarii.
i de ce li se spune Aladschy?
Deoarece clresc pe doi pagi, cai care l au pe dracu' n ei, ca i stpnii lor.
Se pare c s-au nscut n a treisprezecea zi a lunii muharram3; aceasta este ziua n
care diavolul a fost alungat din ceruri. Stpnii lor le dau zilnic s mnnce, mpreun cu hrana obinuit, o foaie complet scris din Coran; de aceea sunt invulnerabili, rapizi cu fulgerul, ferii de orice boli i nu s-au poticnit niciodat.
O, vai! Atunci nseamn c o s-mi mearg tare ru.
De ce?
Mbarekul i-a chemat ncoace, s m pndeasc i s m ucid.
De unde tii?
Persoana aceea care a spionat sus, la colib, a auzit.
i tu crezi?
ntru totul.
De altfel, presupun c este de crezut, cci cei doi demoni au fost vzui prin
apropierea oraului nostru. Effendi, fii cu bgare de seam! Treizeci de brbai aa
ca tine nu sunt capabili s fac nimic, dar absolut nimic, mpotriva celor doi schipetari. Dac pun mna pe tine, eti pierdut. Eu i vreau binele.
i mulumesc pentru simpatia pe care mi-o ari; dar nu m tem de ei.
Domnule, nu te supraaprecia!
Nu, n nici un caz nu fac asta; dar am cu mine un protector pe care m pot
baza.
i cine este acest protector?
Micul hagiu, pe care l-ai vzut i tu.
Omul fcu o figur lung, ridic sprncenele i spuse:
Cine? Piticul la?
Da, dar se vede c nu-l cunoti.
Probabil. n orice caz, biciul se pricepe s-l mnuiasc de minune; dar ce poi
face cu un grbaci contra unor oameni att de puternici!
Ziceai c treizeci de brbai aa ca mine s-ar teme n faa celor doi pagi, dar
eu i spun c cincizeci de indivizi, aa ca cei doi frai, n-ar fi capabili s fac nimic,
dar absolut nimic, mpotriva micului meu hagiu. M aflu sub protecia lui i n-am a
m teme de nici un duman. Asta o tiu cu precizie.
Dac tu aa gndeti, n-avem cum s te ajutm i eti pierdut.
O, nu! Trebuie s tii c hagiul mnnc zilnic nu doar o fil, ci un ntreg ca3

Conform calendarului arbesc. (n. trad.)

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 37


pitol din Coran. De aceea, din trupul lui ricoeaz chiar i un proiectil de tun. Este
invulnerabil la mpunsturi de sabie, la tieturi i la gloane. Ca s probeze acest
lucru, a nghiit cuite, baionete, pulbere i chibrituri i totui, toate acestea i-au
czut la fel de bine ca un pilaf gras i gustos.
Se uit la mine cu o figur serioas, cercettoare i dup ce chibzui puin, m
ntreb:
Nu te ii de glume, effendi?
La fel de puin cum a glumit i acela care a povestit pentru prima oar c armsarii celor doi schipetari ar fi invulnerabili.
Dar nu-i de crezut aa ceva!
Nici eu nu cred nimic despre caii aceia.
O, dar asta-i cu totul i cu totul altceva!
E acelai lucru.
Nu, domnule. O fil din Coran nu este periculoas pentru un cal, e uor de
mistuit; dur s nghii cuite i baionete! i pe deasupra i pulbere i chibrituri! Aa
ceva ar fi trebuit s-l fac bucele pe flcul sta.
Ei, o detuntur mic tot s-a auzit, dar i aceasta doar n interior i nu s-ar fi
ntmplat nici mcar att, dac ar fi mncat dou capitole din Coran n loc de unul.
Pentru mine este de neneles, domnule, dar Profetul sade n cel de-al aptelea cer i puterea sa poate face ca orice s fie posibil. Am s-l privesc cu mai mult
atenie dect pn acum pe acest minunat hagiu.
Aa s faci! Sunt convins c nu se teme nici de o sut de schipetari.
A putea s-l pun la ncercare?
i cum ai vrea s procedezi?
Am s m furiez n spatele lui cu pistolul i am s ncerc s-i trag un glon
n cap, pe ascuns.
Aa s faci, i-am rspuns, tot att de serios pe ct fusese el, cnd se referise
la aceast ncercare.
i crezi c el n-o s observe?
Ei, de observat o s observe, cci n-ai cum s tragi un foc de arm chiar aa,
pe ascuns. Atunci cnd glonul va ricoa din capul lui, va simi, totui, de asta poi
s-i dai i tu seama singur.
Fr ndoial.
Da, dar m tem c, atunci, n-o s fie prea bine pentru tine.
Cum adic?
Glonul care va ricoa te va rni, probabil, pe tine nsui.
Da, domnule, s-ar putea s ai dreptate.
i chiar dac nu s-ar ntmpla aa, atunci este de ateptat cu siguran ca
furiosul hagiu s nfig un cuit n tine, ceea ce nu cred c i-ar face bine la sntate.
Dar ce motiv ar avea s se nfurie?

~ 35 ~

n ara schipetarilor
Necredina ta. Nu-i place absolut deloc s fie supus la ncercri, fr a-i da
el aprobarea.
Atunci, mai bine a renuna sau, cel puin, a putea s-i cer aprobarea.
Aa s faci!
Vrei s spui c mi-ar da aprobarea?
Da, dac a pune eu un cuvnt pentru tine, pe lng el.
Te rog s-o faci!
Am s stau de vorb cu el; acum, ns, avem alte probleme, mai importante.
Acum eti convins de vinovia lui kodscha baschi?
ntru totul.
Atunci, l dau pe mna ta. S-i nhai i pe cei doi argai, cci l-au ajutat i ei.
n ceea ce m privete, nu mai vreau s am nimic de-a face cu problema asta.
Dar cum s duc lucrurile la capt fr tine, domnule?
Asta trebuie s-o tii singur, cci tu eti primarul. Atunci cnd padiahul i-a
ncredinat aceast slujb important, a avut ncredere n posibilitile tale i cred
c nu-i vei nela ateptrile.
O, nu, precis nu. Am s fiu un judector extrem de aspru i drept. S-o arestez
i pe femeia aceasta?
Nu, ea a fost obligat s asculte de poruncile brbatului ei. Femeile n-au suflet, de nu vor ajunge n naltele ceruri, n paradis; prin urmare, nu trebuie s fie
pedepsit pentru pcatele brbatului ei.
Cele spuse sunar att de prietenos pentru urechile btrnei, nct apuc de
franjurile cingtoarei unde i lipi buzele de ele. Am reuit s scap de cuvintele ei de
mulumire, ieind repede afar din cas.
Primarul oraului m urm, innd n mn caftanul i n buzunar banii. Sunt
convins c, din aed moment, i-a considerat, n mod legal, proprietatea sa. Da, probabil c dup plecarea mea, o fi avut ideea deteapt s spun c i-a fi luat eu.
Afar fuseserm ateptai, cci, ntre timp, mai sosiser i alii i anume, eroii
care porniser la drum, la porunca celor doi hangii, pentru a le ntinde o curs fugarilor. Eram foarte curios s aflu ce realizaser. Firete, nimic, cci altfel i-ar fi
adus aici, cu ei, pe ticloi.
Ibarek fcu civa pai spre mine i spre marele meu amuzament, m ntreb pe
un ton ct se poate de serios:
Nu i-ai prins, effendi?
Nu, dup cum bine ai aflat deja.
Nici noi.
Aa! Cel puin n-avem ce s ne reprom unii altora.
Firete c nu avem. Cu toii ne-am fcut datoria.
Ei i cum ai procedat pentru a v face datoria?
Am pornit la drum i i-am pndit.
Dragul meu, asta se nelege de la sine, cci exact sarcina asta i-am trasat-o.

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 37


Dar ce-ai ntreprins tu nsui ca s ndeplineti aceast sarcin?
Noi doi i-am adunat pe vecini i am pornit n fug spre locul unde ne-ai trimis.
Foarte frumos din partea voastr, foarte frumos! Trebuie s-i aduc laudele
mele. Mai departe!
Acum ne-am rentors.
Aa! Asta vd i eu. Nu s-a ntmplat nimic?
Nu, effendi.
i asta-i bine, cci, altfel, probabil c s-ar fi putut ntmpla ceva. Cu ci oameni ai plecat?
Am fost doisprezece.
Ar fi trebuit s fie de ajuns: doisprezece contra patru.
i eram i narmai. Am fi tras i am fi strpuns cu sabia pe oricine ar fi trecut pe-acolo.
Da, tiu foarte bine c Ostromdscha este renumit pentru curajul locuitorilor
ei.
O, dar i al celor din mprejurimi! spuse el.
Desigur! Doar tu din mprejurimi eti. i nu s-a vzut nimic, nu s-a auzit nimic?
O, ba da! Mai multe.
Ce anume? Spune-mi tot!
Am vzut focul i firete, ne-am bucurat foarte tare.
Ah! De ce?
Pentru c am crezut c le-ai dat foc hoilor n colib.
Nu, chiar att de excesiv de curajos nu sunt; de fapt, acetia nu se aflau n
colib.
Apoi am vzut nite oameni, venind cu fcliile printre stufiuri.
Aceia eram noi: eu i prietenii mei.
Apoi v-am auzit strignd i njurnd.
N-ai recunoscut vocile?
Ba da, foarte bine. Mai nti, a strigat spre voi btrnul mbarek i apoi, de
sus, a rcnit hagiul tu.
Deci, ai tiut c era mbarekul?
Firete. Cu toii i-am recunoscut vocea.
Atunci ar fi trebuit s-i reinei, pe el i pe nsoitorii lui.
Aa ceva nu se putea.
Ba da i nc foarte uor. Suntei doar oameni curajoi.
Dar nu aveam voie.
De ce nu?
Ar fi fost contrar poruncii tale.
Cum? Ce? n ce fel?

~ 37 ~

n ara schipetarilor
Ne-ai poruncit s baricadm strada i exact asta am i fcut.
Mai departe!
Au fost ns att de detepi, nct s n-o ia pe strad, ci peste prloaga care
se afl ntre strad i fluviu.
i voi nu v-ai dus acolo?
Nu. Ce, aveam voie s ne prsim posturile? Un om curajos st acolo unde i
s-a poruncit s stea, pn la moarte.
Spuse acestea cu atta mndrie i m privi aa de sfidtor, de parc se atepta
s primeasc o laud cu totul deosebit pentru ceea ce fcuse. Mai mult ca sigur
c, n clipa aceea, aveam o figur cam tmp, cci Halef mi trase un ghiont i mi
opti:
Sidi, nchide gura. Doar n-ai de gnd s-l nghii pe flcul sta cumsecade?
De fapt, fusesem total consternat de logica stranie a unei astfel de pledoarii. i
ce, era de mirare? Ce era de fcut cu asemenea oameni? S-i dojeneti? Nu. S-i lauzi? Cu att mai puin. Din fericire, i fcu apariia salvatorul de care aveam nevoie
i anume, primarul. Pe acesta n calitatea lui de autoritate public ar fi trebuit
s-l intereseze n cea mai mare msur cele relatate de temerarul hangiu; dar el nu
auzise nimic, ci l studiase, fr ntrerupere, pe hagiu; acum veni i se aez ntre
noi doi i mi spuse n oapt:
Effendi, acum ar fi cel mai bine!
Ce anume?
S pui o vorb pe lng hagiu, aa cum mi-ai promis. Sau poate nu vrei s-i
mai ii cuvntul?
Oare trebuia s m supr sau s rd? Bravul primar al oraului se arta mai interesat de invulnerabilitatea hagiului la gloane dect de afacerea penal care i fusese ncredinat.
Diminea, dup ce vom trage un somn bun, nu acum, i-am rspuns. Acum
trebuie s-i faci datoria.
Dar cum s procedez?
Iat, acolo se afl kodscha baschi i aici ai, pe bra, caftanul lui.
Ar trebui s i-l art?
Firete! Ai i banii. Oamenii acetia toi ateapt ca el s fie demascat i tu
mai ovi nc? Nu prea pare c ai de gnd s-i faci datoria.
O, ba da, effendi. Ai s vezi ndat ct de sever am s fiu i cu ct seriozitate
m voi ocupa de acest caz important.
Sper i atept s vd.
Li se porunci servitoarelor s reaprind lmpile despre care am mai pomenit i
n curte se fcu suficient lumin, aa nct cel puin figurile s poat fi recunosc ute.
Primarul pi n fa i strig:
Voi, fii ai Coranului i copii ai credinei celei adevrate, m aflu aici ca repre-

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 37


zentant al padiahului, Allah s-i druiasc bucuria paradisului ntr-o bun zi.
Trebuie s v aduc la cunotin c acest kodscha baschi a fost demascat. I-am gsit caftanul din care effendi cel strin i-a smuls o bucat. Conform legii, el va trebui
s-i plteasc lui kodscha baschi caftanul, ceea ce va face cu mare plcere, cci este bogat, iar banii vor intra n casieria judectoriei asta voia s spun, de fapt, n
propriul lui buzunar dar, prin aceasta, el a dovedit, ntr-un mod strlucit, faptul
c baschi a fost sus pe munte. Am gsit i banii pe care i-a primit kodscha baschi
n schimbul eliberrii celor patru ticloi. De asemenea, am aflat ca le-a dat i cei
patru cai ai lui. Nu mai exist, deci, nici o ndoial n ceea ce privete vinov ia lui
i acum, te ntreb, nobile effendi, ct vrei s plteti pentru acest caftan?
Mare e Allah! strig, lng mine, Halef.
Nici eu nu eram mai puin mirat dect el. M ateptasem urmare logic a prezentrii acestor dovezi ca baschi s fie arestat; n loc de asta, ns, primarul mi
cerea s pltesc nenorocitul de caftan rupt. Am rspuns cu voce tare:
Spre marea mea bucurie, am constatat, o primarule, c dreptatea i este la
fel de mare ca i agerimea minii. De aceea, te ntreb: cine-a rupt, de fapt, caftanul?
Dar tu, effendi!
O, nu!
Domnule, m uimeti! Doar s- dovedit deja i tim cu toii.
Te-a ruga s ai buntatea s m asculi.
Vorbete, deci!
Este permis s-l reii pe acela care se ocup de frdelegi?
Da, chiar asta i este datoria unui adevrat credincios.
Prin urmare, nu pot fi pedepsit pentru c am vrut s-l rein pe kodscha
baschi!
Pentru asta nu.
Dar altceva nu am mai fcut.
O, ba da! I-ai rupt caftanul.
Nu. L-am somat s stea linitit i l-am inut strns de caftan. S-ar mai fi rupt
acest vemnt, dac posesorul lui ar fi stat linitit, pe loc?
Cu siguran c nu.
Dar, a stat el pe loc?
Nu, a fugit.
Deci, cine a rupt caftanul?
A durat puin, pn ce a rspuns:
O, Allah! Este o ntrebare tare grea. A vrea s mai discutm asupra ei.
Dar nu e necesar. Cu spiritul de dreptate pe care l ai, poi rspunde foarte
uor la aceast ntrebare.
Atunci o s mai chibzuiesc.
Nu mai am timp i nici chef. Recunosc: caftanul a fost rupt i
O, m ntrerupse, recunoti? Atunci, nu mai avem ce discuta, l plteti.

~ 39 ~

n ara schipetarilor
Mai ateapt puin! Te ntreb: a fost rupt bucata din caftan sau caftanul s-a
smuls din acea bucat? Eu am stat linitit i l-am inut strns; baschi, ns, s-a
smuls i a rupt caftanul.
Primarul oraului privi o clip, gnditor, n pmnt i apoi strig:
Ascultai, locuitori din Ostromdscha, vei afla acum ct de drepi sunt judectorii votri. Hotrsc, n numele legii coninute n Coran, c acest caftan s-a smuls
din bucat. Suntei i voi de aceeai prere?
Se auzi un "DA" aproape unanim.
Ei i acum effendi, s-mi mai rspunzi la o ntrebare. Tu ar fi trebuit s plteti caftanul, pentru c noi aa am crezut c tu l-ai rupt. Nu eti de prere c trebuie s-l plteasc, totui, acela care l-a rupt?
Bineneles! am rspuns, bucurndu-m n sinea mea de ntorstura pe care
o luaser lucrurile, cci bnuiam unde voia s ajung.
Dar cine l-a rupt?
Kodscha baschi.
Deci, el trebuie s-l plteasc?
El nsui.
i banii unde vor merge?
n casieria judectoriei.
i ct trebuie s plteasc?
Att ct valora caftanul nainte de a fi rupt.
Aa e drept. Chiar tu nsui i vei stabili un pre. Cam la ct l evaluezi?
Caftanul era foarte vechi i zdrenuit; n-a da mai mult de cincisprezece piatri pe el.
Dar e foarte puin, effendi!
Nu merit mai mult.
Doar cincisprezece piatri pentru casieria padiahului?
Padiahul accept cu plcere i sumele cele mai mici.
Ai perfect dreptate. Dar, este de demnitatea unui kodscha baschi s poarte
un asemenea caftan zdrenuit?
Nu prea.
Cu siguran c nu. Demnitatea slujbei sale i impune s poarte o hain bun, lung, care s fie i nou. Ct cost, ns, un caftan nou?
Am vzut n bazarul din Stambul astfel de straie la preul de trei sute i chiar
cinci sute de piatri.
Astea nu sunt, nici pe departe, cele mai scumpe. Un caftan de trei sute de piatri poate purta un amrt de caporal; un kodscha baschi, ns, trebuie s poarte,
unul de cel puin cinci sute de piatri. Nu eti de aceeai prere?
Sunt de acord cu tine.
Ei, cum s-l taxez acum pe kodscha baschi: dup rangul su sau dup acela
al unui caporal?

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 37


Dup rangul su.
Prin urmare, i atrag atenia, aici, n faa voastr, c i-a desconsiderat n totalitate slujba, purtnd un asemenea caftan zdrenros i l pedepsesc, conform
demnitii sale, s plteasc preul pentru un caftan nou, de cinci sute de piatri.
Dac nu are bani pein, voi lua aceast sum sechestrndu-i din proprieti i voi
achita la casierie. Asta am hotrt i am ordonat, pe baza sfntului Coran, care reprezint normele dup care ne conducem. Iar acum, kodscha baschi s fie luat, mpreun cu cei doi argai ai lui i ntemniat. Severitatea legii l va zdrobi.
Acesta protest, zbiernd din toate puterile. Eu, ns, m sturasem; nu mai voiam s aud nimic, nici un cuvnt. Le-am fcut semn celor trei tovari ai mei i neam ndeprtat. Cei doi bravi hangii, care i riscaser viaa cu atta curaj, stnd n
posturile lor, ne urmar.
Afar, la poart, edea o femeie care, de ndat ce m zri, pi spre mine. Era
Nebatja.
Domnule, spuse, te-am ateptat; mi-a fost team.
De ce i-a fost team? i-ai fcut griji din pricina mea, cumva?
O, nu. Sunt convins c nu i se poate ntmpla nimic ru; dar m-am temut
pentru mine.
De ce?
M-am temut de rzbunarea domnilor de la judectorie. M-ai trdat cumva, leai spus c eu i-am povestit totul?
Nu, nici un cuvnt.
i mulumesc! Pot, deci, s fiu linitit?
Absolut linitit. O s am eu grij s pun capt necazurilor tale. Cnd se va
lumina de ziu, te voi vizita.
Domnule, eti bine venit, cci apariia ta este ca i rsritul soarelui pentru
mine. Allah s-i druiasc un somn linitit i vise plcute!
Se ndeprt. Deodat, ns, mi veni n minte ceva, la care m gndisem i acolo, sus, pe munte. Am strigat-o s vin napoi i am ntrebat-o:
Cunoti planta care se numete hadad 4?
Da, foarte bine, este plin de spini i are boabe amare, de mrimea bobului
de piper.
Crete pe aici?
Pe aici nu, dar prin Banja, da.
Pcat! Aveam nevoie de frunzele acestei plante.
Dar poi s faci rost de ele.
De la cine?
De la spier, pentru care a trebuit s adun ctin.
Pentru ce boli o folosete el?
Drept cataplasm pentru buboaie. Decoctul ajut la tratarea urechilor bolna4

Ctin.

~ 41 ~

n ara schipetarilor
ve i a gingiilor stricate, la tratarea vederii tulbure i a buzelor crpate.
i mulumesc. O s merg s-mi cumpr.
Vrei s-i aduc eu, effendi?
Nu, am s merg eu nsumi.
Planta avea o aciune aparte, de care voiam s m folosesc. ns nu eram sigur
c m pot baza pe aceast aciune.
Pe drumul spre cas, cei doi hangii povestir o mulime despre faptele eroice pe
care le-ar fi comis, dac cei patru fugari le-ar fi ieit n cale. N-am acordat nici o
atenie plvrgelii lor. Ajuni la han, am urcat imediat, mpreun cu Halef, n odaia noastr: ne venea, ns, foarte greu s adormim. Ziua care trecuse fusese att de
bogat n evenimente, nct spiritul iritat doar cu greu reuea s se liniteasc.
Sidi, ntreb Halef, ct o s mai rmnem aici?
N-am nici un chef s mai zbovim n orelul sta, dect att ct este absolut
necesar.
Nici eu, sidi. M-am scrbit de oamenii tia de aici. N-ar fi mai bine s plecm
mine diminea?
Mine? Poate vrei s spui astzi, cci este deja aproape diminea, lucru la
care se pare c nu m-am gndit. S ne culcm; apoi o voi vizita pe Nebatja i dup
aceea, plecm.
i dac ne silesc s rmnem?
Doar n-o s m las reinut aici!
Am procedat bine, fcndu-l pe kodscha baschi s simt gustul biciului meu?
Hm!
Sau ar fi trebuit s primim eu ceva mai mult calm ofensa pe care ne-a aduso?
Nu; n acest sens, i dau dreptate. i-a meritat din plin pedeapsa.
La fel i un altul!
La cine te referi, Halef?
La acel kafa-mufti5. Este i el un ticlos ca i cellalt. Ct m-a bucura, dac
mi-ai da voie s-l fac i pe el s simt gustul grbaciului!
Drag Halef, eti total obsedat de biciul sta al tu; dar gndete-te c poate
fi i foarte periculos.
Domnule, dar ce, noi doi am fost creai ca s ne temem de aceste pericole?
Da, e adevrat, pn acum ai avut noroc.
i o s am i de acum nainte.
Chiar dac n-o s mai fiu cu tine? Am reuit ntotdeauna s te salvez, atunci
cnd i-ai complicat existena cu biciul sta. Mai trziu, ns, nu va mai fi posibil.
Sidi, nici nu vreau s m gndesc la aa ceva. Dac va trebui s m despart
de tine, pot veni linitii s m biciuiasc pn mor; n-am s scot nici un sunet.
i totui, va trebui, ncetul cu ncetul, s te obinuieti cu gndul acesta.
5

Muftiul-ef. (n. trad.)

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 37


Cndva, tot va trebui s se ntmple. Pe tine te cheam patria ta iar pe mine a mea
i din nefericire, sunt att de departe una de alta, nct va trebui s ne desprim.
Pentru totdeauna?
E foarte posibil.
Deci nu vrei s mai vii niciodat n Arabia?
Ce nseamn voina omului? O adiere mpotriva deciziei lui Dumnezeu.
Atunci, am s-l implor pe Allah s te sileasc s te rentorci. Acas ce ai? Nimic, absolut nimic, n-ai deert, n-ai cmile, nici mcar curmale i nite amrte de
colochinte pe care nici acalii nu-i doresc s le ntlneasc.
Am mai multe dect tine am prini, am frai i surori.
O, dar i eu o am pe Hanneh a mea, perla tuturor femeilor i a fetelor. Unde
este, ns, Hanneh a ta? Ce fat te ateapt acas, acolo unde ai ajuns s fii, de
fapt, un strin? La Beni Arab, ns, poi s alegi i poi s-o iei pe cea mai frumoas n afar de Hanneh a mea. S-ar putea s fie frumos n patria ta, dar deert nu
este. Gndete-te: n-ai voie nici mcar s-l pedepseti, cu biciul, pe unul care te
jignete, cci se duce imediat la cadiu i vei fi ntemniat sau obligat s plteti o
amend de cincizeci de piatri. La mine acas pot s-l pedepsesc chiar i pe cadiu,
dac mi-ar pretinde aa ceva. i ce lucruri trebuie s mnnci! O, Allah!
Nu tii nimic despre toate acestea.
O, ba da, cte ceva mi-ai mai spus tu, iar despre multe altele m-am informat
cu la Stambul. Acolo exist cartofi, care se mnnc mpreun cu un petior, cci
numai aceia au voie s mnnce care sau mbtat cu rachiu. i mai departe, sfecl
roie i ciuperci, a cror otrav i roade mruntaiele. Apoi stridii, care seamn cu
melcii i cui i-o fi plcnd s mnnce melci! Trebuie s mncai i raci, care se
hrnesc cu broate rioase moarte i cu gina de sitari. Ce via nfiortoare trebuie s fie asta! i pe deasupra, mai cltorii i cu trenul, n nite, colivii n care nici
mcar nu poi sta ca lumea, iar cnd v uitai unul la altul, trebuie s v scoatei
plria de pe cap i s v brfii eful. Dac unul locuiete n casa altuia, trebuie
s-i plteasc acestuia o chirie foarte mare, iar aceluia care, conform poruncii lui
Allah, este harnic, pentru a-i putea hrni familia, i se pretinde un impozit. Dac e
prea frig la voi, trebuie s le punei botni cinilor, iar dac este prea cald, se mai
adaug i-o funie. Ca i cum aa ceva ar putea ajuta mpotriva ariei sau a ngheului! Dac, la voi, vreo femeie i las batista s cad, toi brbaii trebuie s sar
s i-o ridice; dac, ns, un brbat vrea s-i fumeze pipa, trebuie mai nti s cear
permisiunea femeilor. Femeile voastre poart veminte care sunt prea scurte n partea de sus i prea largi n partea de jos, iar tinerii votri i pun inele n degete, precum femeile i i despart n aa fel prul, de parc ai zice c li s-a crpat capul n
dou. Atunci cnd oamenii votri vor s vad ce or este, se uit la turnurile bisericilor; cnd, ns, un preot v pretinde s trii conform voinei lui Allah, l ocri,
numindu-l pop. Cnd unul dintre voi are guturai i strnut, ceea ce reprezint un
semn de nsntoire i uurare, cu toii i strigai "s te-ajute Dumnezeu!"; dac,

~ 43 ~

n ara schipetarilor
ns, tuete, pentru c sufer de oftic, tcei cu toii, dei aceast boal este mult
mai periculoas dect guturaiul. Copiii votri se mbolnvesc de ru de mare de atta balansat n leagn, n timp ce mama le tot cnt "nani, nani"; fecioarele voastre
aproape c se sinucid, strngndu-se n corsete, dar consider asta drept o distracie. Flcii votri i. atrn pe nas ochelari cu geamuri, ca la ferestre, iar brbaii
votri, n loc s studieze Coranul, studiaz, din zi i pn-n noapte, jocul de cri.
Cine vrea s se veseleasc la voi i duce straiele i paturile la muntele de pietate i
apoi opie ca un bezmetic n sala de dans. Spune-mi i mie dac poate fi frumos
ntr-o astfel de ar? Spune-mi dac ntr-adevr tnjeti s mergi acolo? Rspundemi cinstit, sidi!
Micul, bravul Halef n-avea nici cea mai mic idee bun despre viaa din Occident. Dar ce-a fi putut s-i rspund? Chiar dac exagerase i unele lucruri le nelesese total greit, n general, totui, nu puteam s nu-i dau dreptate.
Ei, ce ai de spus? repet el, vzndu-m c nu rspund imediat.
Din cele spuse de tine, multe sunt false. Tot ce ai spus este valabil pentru
unele ri din vest, dar aproape deloc pentru patria mea. Educaia aduce cu sine
multe, ceea ce, de fapt, nu-i un lucru de laud i
Mulumesc pentru educaia care n-aduce nimic bun. Educaia mea const n
aceea c m supun lui Allah; pe tine, domnul i prietenul meu, te iubesc, iar unui
ticlos i fac cunotin cu biciul meu. De ndat ce ajung ntr-o regiune unde ncepe civilizaia i rachiul, fac cale ntoars.
Prin urmare, n-ai s m nsoeti mai departe?
Pe tine? Hm! Da, dac a putea s fiu cu tine i Hanneh a mea cu mine,
atunci a rmne, dar nu m-ar interesa niciodat celelalte lucruri. i cam n ct
timp crezi c vom ajunge n acel inut?
Ei, dac n-o s mai fim reinui de nimic, am putea ajunge la mare cam ntr-o
sptmn de mers clare.
i apoi?
Apoi vine desprirea.
O, sidi, att de repede?
Din pcate! Tu pleci cu vaporul spre Stambul i Egipt, pentru ca, de acolo, s
te ndrepi spre Hanneh a ta, iar eu voi cltori spre nord, spre ara ale crei obiceiuri i plac att de puin, pe care, ns, ai iubi-o, dac ai avea vreodat ocazia s-o
cunoti.
Nu m-a fi gndit c mai avem doar att de puin pn acolo; dar mai am o
speran.
Care anume?
C n-o s putem nainta chiar att de rapid pe ct credem. Acei patru ticloi
care ne-au luat-o nainte o s ne mai dea nc mult de furc.
Asta voiam i eu s spun, mai cu seam c s-au mai adugat i cei doi frai
Aladschy.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 37


Aia cu caii pagi? Ai mai aflat ceva nou despre ei?
I-am relatat cele povestite de primar i am menionat i faptul c superstiiosul
om l considera acum ca fiind invulnerabil la gloane.
Sidi, spuse Halef, dar asta poate fi foarte periculos pentru mine!
O, nu.
Ba sigur c da! Cum s nu fie, dac omul sta vrea s m supun la prob,
trgndu-mi un glon n cap?
O s renune, cci i este team de cuitul tu.
Asta cam aa e. n orice caz, n-o s mai stm mult pe aici i o s m pzesc;
dar a fi, totui, ncntat dac am putea s-l pclim.
M-am gndit i eu la asta. i ar fi un mare avantaj pentru noi.
Chiar crezi?
Da. Dumanii notri au lsat precis vorba s fim supravegheai i n-am avea
dect de ctigat, dac cel puin unul sau doi dintre noi ar trece drept invulnerabil
la gloane.
i am putea pune ceva da cale, sidi?
Bravul Halef era att de entuziasmat de aceast idee, nct se ridic n capul oaselor n pat.
Hm! Poate, replicai.
Nu spune, poate! Te cunosc eu. Cnd vorbeti pe tonul acesta, ai tu deja o
idee anume. Nu exist nici o scamatorie pe care am putea-o folosi?
Ba chiar mai multe.
Spune-mi i mie!
Am putea ncrca arma cu un cartu dinainte pregtit, dar asta nu servete
la nimic, cci ar trezi suspiciuni.
Zi-i mai departe!
ncrcm arma i prezentm mai nainte cartuul, n vreme ce-l nfurm n
cmaa lui, lsm cartuul s alunece n mnec i introducem pe eava doar cmaa acestuia. Dar cartuul ar putea foarte uor s ne cad din mnec i atunci
ne-am da de gol.
Nu merge. Nu, nu aa. Acela care va permite s se trag n el nu are voie s
ncarce el nsui arma. Necredinciosul trebuie s ncarce. El i toi ceilali trebuie s
fie convini c s-a introdus n flint un cartu adevrat. Nu-i bine aa? Ce zici?
Poate.
Mi-ar trebui o armur.
Da, dar zgomotul loviturii te-ar da de gol i n plus, dac armura n-ar fi bine
construit?
O, Allah! Atunci bietul, bunul tu Halef ar fi pierdut, sidi!
Da, exact i nu vreau s se ntmple aa ceva.
i totui, sunt convins c ai tu un mijloc; vd eu dup figura ta!
tiu, ntr-adevr, un mijloc, dar nu sunt sigur c vom gsi aici ce ne trebuie.

~ 45 ~

n ara schipetarilor
Ce anume?
Exist dou metale care amestecate n cantiti corespunztoare pot forma un cartu compact, dur, care arat la fel ca un glon de plumb i este aproape la
fel de greu. Cnd se trage, ns, cu el, glonul zboar i la o distan de vreo aizeci
de centimetri de gura evii, se mprtie tot n bucele mrunte precum atomii.
i ce metale sunt astea?
Mercur i bismut. Pe acesta din urm nu-l cunoti, este foarte scump i nu
tiu dac putem s-l gsim aici.
Dar de unde se poate obine?
Doar de la spierie. Dup ce ne trezim, am s m duc pn acolo.
i eti absolut sigur c glonul se va face bucele? Cci altfel, va fi ru de
hagiul tu.
Nu-i face griji! Am s fac mai nti o ncercare. Am citit chestia asta ntr-o
carte de magie i apoi am i probat-o. Mi-a reuit excelent.
Dar bucelele din metal nu se vd?
Nu. Metalul se mprtie n bucele att de mici nct sunt invizibile. Scamatoria va avea un efect mai mare, dac vei ine n mn un glonte de plumb adevrat.
Cnd acela va trage, te prefaci c vrei s prinzi, glonul care a pornit din arm i l
ari, desigur, pe cellalt, pe care l ai n mn.
Aa o s facem, sidi!
Da, dac voi gsi bismut; altfel, este imposibil.
i chiar crezi c schipetarii vor afla c nu pot fi atins de nici un glon?
Sunt convins c au pe cineva aici de la care vor primi vestea aceasta.
Atunci ar fi bine s cread acelai lucru i despre tine.
Da, ar fi foarte bine.
Prin urmare, spune-i s trag o dat i n tine.
Depinde dac i ct muniie vom putea obine. De altfel, fa de asemenea
oameni periculoi trebuie s fim ct se poate de vicleni. Am s-i pclesc pe ticloi,
mine i n ceea ce m privete.
Cum aa, sidi?
Mine voi avea prul i barba blonde
Dar cum vrei s faci aa ceva?
Exist o plant ale crei frunze, fierte n leie, dau prului negru, pentru
scurt timp, o culoare deschis. Astfel de frunze se gsesc la spieria de aici.
Ah, este planta despre care ai vorbit cu Nebatja?
Exact. Deci, asta i va induce n eroare pe cei doi tlhari. Mai departe, voi pl eca naintea voastr, ca s cercetez drumul.
Dar te vor recunoate, totui, pentru c li se va spune c l clreti pe Rih,
un armsar arab pur snge, cu nri roii.
N-am s clresc pe el.
i atunci, pe cine?

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 37


Calul tu l voi clri, iar tu vei merge cu Rih. Abia apucasem s rostesc aceste cuvinte, cnd, din patul unde ezuse Halef, se auzi o bufnitur. n urmtoarea
clip, acesta se afla pe marginea patului meu.
Da' ce faci, micuule? l-am ntrebat.
Am fcut o tumb, din patul meu pn la tine, rspunse, gfind. Chiar vorbeti, serios, sidi? Pot s-l clresc pe Rih?
Nu glumesc.
O, Allah, Allah, Allah! Pe Rih, pe Rih am s-l clresc? Ce fericire! Cltoresc
cu tine de-attea luni de zile i n-am avut voie s-l clresc dect de dou ori! Mai
ii minte unde s-a ntmplat asta?
Bineneles, aa ceva nu se uit.
Iar mine va fi a treia oar! Mi-l ncredinezi cu plcere?
Cu foarte mare plcere. Tu eti singurul care tii cum s te pori cu el.
Dac ar fi bnuit c aveam de gnd ea, la desprire, s-i druiesc acest minunat cal, ar fi fcut mult mai multe tumbe, ar fi ieit chiar prin peretele subire, de
trestie.
Da dragul, bunul meu effendi, am fost foarte atent la tot ce fceai tu cu el.
Rih are mai mult minte dect muli oameni proti; nelege fiecare cuvnt, fiecare
sunet, fiecare semn. Este mai recunosctor dect un om, pentru tot ceea ce faci
pentru el. Am s m port cu el ca i cu prietenul i fratele meu.
Sunt convins de asta.
Da, poi s te bazezi pe mine. i ct timp pot s ed pe aua ta? O or ntreag?
Mai mult, mult mai mult. Poate chiar o zi ntreag i s-ar putea chiar mai
mult.
Ce! Cum! Effendi, sicii, prietene i stpn al sufletului meu! Inima mea e plin de ncntare o s-mi plesneasc. Eu sunt doar un biet, nensemnat i prostnac
ben arab, iar tu eti cel mai respectabil dintre cei respectabili; dar, totui, trebuie
s-mi permii s-i ating cu gura buzele care mi-au dat o asemenea veste fericit.
Dac nu-i dau un srut, am s plesnesc de extaz!
Ei, Halef, ba n-ai s plesneti deloc; n-ai plesnit tu cnd ai nghiit cuite, baionete, pulbere i chibrituri.
Nu, de plesnit nu, dar o detuntur mic n interior tot s-a produs, strig, rznd plin de veselie. Apoi i-am simit barba, ase fire de pr n dreapta i apte n
stnga, atingndu-mi faa. Respectul lui era att de mare, nct nu ndrznise s
m srute de-adevratelea. L-am strns tare la piept pe bunul i inimosul flcu i
i-am aplicat, pe obraz, un "pupoi" nemesc, viguros, n urma cruia nu se manifest, ieindu-i din fire de bucurie, ci se ridic i sttu apoi n faa mea, tcnd chitic,
pn ce l-am ntrebat:
Ei, Halef, nu mai stm de vorb?
O, sidi, rspunse, tii ce ai fcut? M-ai srutat, m-ai srutat!

~ 47 ~

n ara schipetarilor
Apoi l-am auzit fcnd civa pai i cutnd ceva printre lucrurile lui.
Da' ce faci acolo? l-am ntrebat.
Nimic, absolut nimic. Ai s vezi mine.
A trecut puin timp, pn l-am auzit c s-a ndreptat din nou spre patul lui, pe
care apoi s-a aezat. Apoi m-a ntrebat:
Deci, o zi ntreag sau chiar mai mult l voi clri pe Rih? De ce aa de mult?
Tu n-ai s fii cu noi?
La ntrebarea aceasta nu-i pot da acum un rspuns, pentru c nici eu nsumi nc nu tiu ce se va ntmpla. Am s-mi dau toat osteneala s-mi schimb,
pe ct posibil, nfiarea i apoi
O, dar te vor recunoate oricum!
M ndoiesc, cci fraii Aladschy nu m-au vzut niciodat. Doar le-am fost
descris.
Da, atunci s-ar putea s-i pcleti. Dar, oare, n-or avea de gnd s vin chiar ei aici, n Ostromdscha?
Nu cred c vor face aa ceva.
De ce nu? Crezi c au a se teme c nu vor fi n siguran aici?
Absolut deloc. Din contra, dup cum mi-au fost descrii, ar fi capabili s intimideze ntreaga populaie la de aici. Dar nu vor s fie vzui de mine pe aici, de
aceea ne pndesc n cmp deschis; sunt sigur de asta. Nici mcar n-o s-mi iau
armele cu mine; o s le las la voi. Am s clresc singur i am s m prefac c sunt
un modest locuitor al acestei ri. n price caz, voi reui s-i vd.
Chiar dac s-au ascuns?
Chiar i aa. Dac am s gsesc un loc de unde se poate da un atac pe neateptate, am s caut urme pe acolo i am s-i gsesc, cu siguran. Ce-o s se ntmple dup aceea, asta nc nu tiu acum.
Dar trebuie s tim i noi ce-o s se ntmple!
Firete. Voi vei veni clare, n tihn, mergnd pe drumul care duce de aici la
Radowitsch. Dup dou ore de mers, drumul trece peste ru i apoi, dup nc vreo
trei ore, ajungei acolo. Dac pe drum nu s-a ntmplat nimic i dac n-ai fost atacai, atunci tragei la primul han pe care-l vei ntlni pe partea dreapt a drumului.
Odat ajuni acolo, se pot ntmpla trei lucruri: fie voi fi deja acolo
Aa ar fi bine, sidi.
Fie am plecat iar
i atunci ne lai un mesaj acolo.
Fie nc n-am ajuns acolo i atunci, ateptai pn vin.
i dac nu vii?
Am s vin precis.
Eti doar un om i te poi nela. i s-ar putea ntmpla ceva, n urma cruia
ai avea nevoie de ajutor.
Atunci, vii tu napoi, tu singur, a doua zi, dar nu nainte de amiaz i nu c-

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 37


lare pe Rih. Acesta va rmne la han, mpreun cu Osko i Omar. Nu vreau, sub
nici o form s-l pun n pericol. Pe drumul de ntoarcere, vei gsi semne lsate de
mine. Asta-i tot ceea ce trebuia s discutm nainte. Altceva, pe ziua de azi, nu mai
e de spus i acum, s punem capt discuiei. Trebuie s ne odihnim, pentru c
somnul ne va nviora.
Numai c somnul nu vrea s vin la mine; treaba cu glonul i armsarul numi dau pace. Noapte bun, sidi!
Noapte bun!
Eram convins c dragul de el se afla ntr-o stare de agitaie. Existau trei fpturi
pentru care inima lui btea cu putere. tiam c eu m aflu pe primul loc. Apoi urma Hanneh, "perla tuturor femeilor i a fetelor" i dup aceea, Rih, armsarul. Faptul c avea voie s-l clreasc era pentru el un eveniment deosebit de important.
Eram sigur c nu va putea dormi.
i chiar aa s-a i ntmplat. i eu nsumi eram destul de tulburat i nu-mi puteam gsi linitea. Dac buna Nebatja nu s-ar fi dus pe munte, s-i culeag craiul,
n-ar mai fi auzit discuia tlharilor i nu m-ar mai fi putut preveni. n cazul acesta,
mine ne-ar fi ateptat o moarte sigur. Voina omului n-are nici o importan n
faa deciziei lui Dumnezeu! Chiar dac a fi fost cel mai curajos, cel mai tare, cel
mai detept i cel mai prevztor om, fr Nebatja a fi fost pierdut.
Asemenea gnduri fac s se deschid porile prin care poi privi n trecut. Ferice
de omul care recunoate c, dei ntr-adevr a decis s-i influeneze, cu de la sine
putere, soarta, o mn mult mai puternic l ine i l cluzete, chiar i atunci
cnd crede c a dat. deoparte aceast mn. Am stat aa, chibzuind n fel i chip,
pe jumtate adormit, pn ce, n cele din urm, am reuit s aipesc.

Capitolul II - Cei doi Aladschy


Cnd m-am trezit din somn, am deschis oblonul i lumina limpede a soarelui a
inundat odaia. Uitndu-m la ceas, mi-am dat seama c dormisem trei ore i jumtate. Halef se sculase deja. L-am gsit jos, n grajd; esla calul i era att de preocupat de aceast activitate, nct nici nu m observ. Cnd m zri, n cele din urm, ntreb:
Te-ai sculat i tu? Ceilali din cas mai dorm nc. Dar e bine c te-ai trezit
deja, cci ai destule probleme de rezolvat.
Aa? i ce anume? am fcut pe miratul, dei tiam foarte bine la ce se refe-

~ 49 ~

n ara schipetarilor
rea.
Trebuie s te duci la spierie.
Mai e timp pentru asta.
Ba nu, sidi. Dureaz destul de mult pn pregteti un astfel de glon.
Da' de unde tii tu asta?
Atta m duce i pe mine mintea, sidi.
Ei, s-ar putea s ai i tu dreptate, mai ales c trebuie s iau i frunzele acelea
i s le fierb; dar nu tiu unde se afl spieria i n tot oraul nu s-a trezit nc nimeni, ca s-mi arate casa respectiv.
Cum, un asemenea specialist n citirea urmelor nu e n stare s gseasc o
spierie?
Am s ncerc.
Zicnd acestea, am deschis poarta i am ieit n piaet. Mi-am zis n sinea mea
c o spierie nu se poate afla ntr-un col de ulicioar, ci trebuie s fie ntr-un loc
unde se poate ajunge uor, probabil n centrul oraului i m-am ndreptat n acea
direcie.
Privind casele, una dup alta, am observat o drpntur veche, ruinat, ce
prea totui s fie o cas. Atrnat de dou cuie, care abia mai rezistau greutii, se
afla o bucat lung de scndur pe care, din fericire, se putea citi clar inscripia:
Hdsch Omrak Doktor hakemi we bazar bahari.
Acestea erau cuvintele scrise cu alb pe fond verde. Ele nsemnau: "Omrak hagiu
din Mecca, doctor n medicin i magazin de produse medicale". Acest hagiu era,
prin urmare, un doctor care fie c deinea ntr-adevr titlul de doctor, fie pur i
simplu i-l arogase. Ua era ncuiat, dar, dac i-a fi tras o lovitur mai zdravn
cu mna, a fi putut s intru foarte uor. Vreun clopoel la care s sun nu era de
vzut, dar, la ambele capete ale unei frnghii, atrnau, la nlimea unui brbat
destul de nalt, dou capace de lemn. Gndindu-m c acestea reprezentau "clopoelul" la care trebuia s sun, le-am apucat i le-am lovit unul de altul. S-a auzit un
asemenea zgomot care, cu precizie, era destinat s scoale pe cineva din somn.
Am fost nevoit s le lovesc de mai multe ori, pn, cnd am fost auzit. Deasupra
mea se deschise un oblon, bucat cu bucat, cci scndurelele din care era construit nu mai erau prinse una de alta; apoi i fcur apariia urmtoarele: o chelie
de culoarea fildeului, o frunte plin de zbrcituri transversale, doi ochi mici, clipind somnoroi, un nas care semna cu ciocul unui ibric de cafea, mare, din lut, de
culoare brun, aa cum exist prin satele noastre, o gur mare, cu buze extrem de
subiri, aproape inexistente, o brbie ncovoiat, care nu era mai lat dect nasul i
n cele din urm, dintre buze nir spre exterior cuvintele:
Cine-i acolo?
Un pacient, am rspuns.
Ce boal?
Mi s-a gurit stomacul, m-am confesat.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 37


Imediat, imediat! strig domnul "doctor", cu o voce din care am dedus c, pn acum, nu mai ntlnise un asemenea caz important.
Capul se retrase n cea mai mare grab; mie, ns, care fusesem att de ndrzne s m mai uit nc n sus, mi czur direct n fa prile componente ale oblonului. Am avut destul prezen de spirit i totui am srit ntr-o parte abia dup ce
bucile de scndur se aflau deja czute la pmnt.
Cam dup un minut, am auzit n spatele uii un zgomot att de puternic, de
parc se apropia un cutremur. Cteva pisici au mieunat strident, un cine a urlat,
nite vase au fost drmate i s-a mai auzit strignd, ntr-un mod inexprimabil,
parc supranatural, o voce de femeie: apoi s-a auzit cineva fugind spre u, cineva
care s-a dovedit a fi doctorul, cci aceasta se deschise i domnul cel nvat m pofti
binevoitor s intru, fcndu-mi o plecciune ct se poate de adnc.
Dar ce personaj se afla n faa mea! Acest "doctor i magazin de produse medicinale" dac ar fi fost aezat ntr-un cmp de sfecl din patria mea, ar fi bgat n speriei toi cneparii, sticleii, scatiii i toate vrbiile, n aa hal, nct toate aceste psri ar fi zburat urgent, direct spre Maroc i nu s-ar mai fi rentors niciodat n viaa lor.
Vzut acum din apropiere, chipul su arta i mai "antic i primitiv" dect nainte, Era att de plin de "cute i zbrcituri nct nu puteai gsi pe faa lui nici cea
mai mic poriune neted. Halatul pe care l purta era ceva ce semna a cma,
care-i ajungea de la umeri i pn la glezne, dar i acoperea goliciunea doar pe jumtate, cci era plin de guri i de rupturi lungi de-un cot. ntr-un picior purta un
pantof sclciat, din piele roie, iar n cellalt, o ciubot din psl neagr. Dar i psl aceasta fusese att de nsetat de aer, nct le permisese celor cinci degete de la
picioare s priveasc nestingherite toate inuturile mpriei turceti. Chelia i -o
acoperise cu o veche bonet de noapte, pentru dame, pe care ns o legase invers,
cu partea din spate n fa, probabil din cauza grabei cu care voia s vin n ajutorul stomacului meu stricat.
Te rog s te apropii, domnule! spuse. Poftete n srcciosul atelier de sn tate al umilului tu servitor!
i nclin capul pn aproape de pmnt i apoi se tot trase napoi, pn ce deodat rsun n spatele lui un strigt ascuit de durere:
O, vai! Dobitocule, m-ai clcat pe bttur!
Sri, speriat, ntr-o parte. Atunci am vzut-o pe fptura aceea ginga, care susurase aceste dulci cuvinte.
Aceasta prea s fie compus dintr-un chip, un covor antic i dou picioare goale i ngrozitor de murdare i totui, aceste picioare erau cu mult mai atrgtoare
dect chipul. Stpnul "atelierului de sntate" era un adevrat Apollo pe lng nevestica lui. Am preferat s tac n faa frumuseii chipului ei.
Pi n fa i se nclin la fel de adnc, precum fcuse mai nainte brbatul ei.
Fii bine venit, nalte domn! m salut ea. Este o desftare pentru noi s pri-

~ 51 ~

n ara schipetarilor
vim aurora chipului tu. Ce doreti de la noi? Supuenia noastr se va revrsa ca o
cascad asupra ta.
Iar tu eti frumoasa nimf a acestei cascade! i-am rspuns politicos, nclinndu-m, plin de respect, n faa ei.
Atunci, clmpni de cteva ori, lovindu-i maxilarul inferior de cel superior, ddu din cap spre brbatul ei, ridic amenintor mna dreapt, l mpunse cu arttorul n frunte i spuse:
I-auzi, mi-a spus c sunt frumoas! Se vede c are gust, nu ca tine!
i, adresndu-mi-se pe un ton ct se poate de graios, continu, imprimnd vocii sale cel mai drgstos timbru:
Gura ta tie s rosteasc cele mai plcute cuvinte, iar ochiul tu recunoate
calitile semenilor ti. Nici nu puteam s m atept la altceva de la tine.
Cum? M cunoti?
Foarte bine. Tu eti cel care a stat de vorb, acolo, jos, la izvorul tmduitor,
cu Nohuda, prietena mea intim i cu Nebatja, cea care ne aduce plante i ele ne-au
povestit despre tine. Apoi, te-am vzut la judector, n curte. Lumea toat i cunoate renumele, iar inima mea te nvluie n parfumul elogiilor. Lacrimi amare ne
curg din ochi pentru boala care te-a adus la noi. Dar am studiat peste zece mii de
leacuri i te vom izbvi de suferin. Nimeni n-a plecat, pn acum, de la noi, fr
s primeasc ajutor i s fie salvat. De aceea, trebuie s ai toat ncrederea n noi.
Cuvintele ei sunau foarte promitor. Arta de parc nu numai c studiase acele
peste zece mii de leacuri, dar le i nghiise, iar acum nu mai putea scpa de efectele lor. Pe mna acestor doi oameni ar fi trebuit s m dau eu, n cazul n care eram
bolnav! De aceea, am ntrebat:
Iertare, o, soare al nsntoirii, c ndrznesc s te deranjez. i eu nsumi
sunt un hekim baschi, un doctor ef n ara mea i mi cunosc bine trupul. Are nevoie de cu totul alte mijloace dect corpul unui om de prin locurile astea. Am venit
doar ca s iau de la tine ceea ce-mi trebuie pentru a m nsntoi.
Ce pcat, mare pcat! strig ea. Am fi cercetat ruptura din stomacul tu i
am fi msurat-o exact. Avem o compres stomacal pe care am fi ntins-o pe o pnz de turban. Dac i-ai fi aplicat-o, gaura s-ar fi nchis n cteva ore.
Poate c aceast compres a voastr este chiar cea folosit de mine, cci are
un efect la fel de rapid. Totui, te rog s-mi permii s mi-o pregtesc singur.
Voina ta este porunc pentru noi. Intr, deci, n ncperea alifiilor miraculoase i caut tot ce-i poftete inima.
Deschise o u lateral i intr naintea mea. Am urmat-o, iar n spatele meu
veni ano i fericitul stpn al acestei spierii i al "nimfei cascadei".
Ceea ce am vzut m umplu de acea dispoziie sufleteasc aparte, care, n mod
vulgar, se poate, descrie prin expresia "m-au trecut fiorii".
M aflam ntr-o ncpere care ar fi fost mult mai potrivit drept cote de gte
dect spierie. M-am izbit cu capul de sus. Podeaua era sfntul pmnt, iar pereii

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 37


constau din scnduri care nici mcar nu fuseser cojite de scoar. Rnduri ntregi
de sculei de pnz atrnau, unul lng altul, agai de cuie. De punctul din mijloc al acoperiului se blngnea un nur de care era legat o par uria de cli sm. Pe o scndur se aflau mai multe foarfece de forme ciudate, nite ventuze
vechi, lighene de ras i cleti de dini, cu brae groase de civa oii. Pe jos, direct pe
pmnt, se aflau tot felul de vase ntregi sau sparte i n ntreaga ncpere, domnea
un miros imposibil de descris.
Aa! spuse ea. Aici este buctria noastr pentru pacieni. i acum, spune-ne
din ce anume i prepari unsoarea pentru stomac.
Spierul se nghesui repede n faa mea i m privi cu o figur plin de ncordare. Era vizibil c atepta cu mare bucurie s afle secretul reetei mele.
Avei ctin n aceste sculee? am ntrebat.
Ctina este aici, rspunse mndra, ndreptndu-se spre unul dintre perei.
Ctin? replic brbatul ei. Numele ei tiinific este "Lotos".
Acest adevrat doctor i hekim voia s-mi dovedeasc faptul c stpnea perfect
denumirile latineti ale plantelor. ntruct, ns, acela era nvechit, am replicat:
tiina adevrat o numete Celtis australis.
Csc gura mare, m privi uimit i ntreb:
Exist, deci, dou tiine diferite?
O, peste o sut.
Allah! Eu n-o cunosc dect pe aceasta. i ct de mult ctin vrei, domnule?
O mn plin.
Foarte bine! Am s i-o pun ntr-un cornet. Domnule, ce mai vrei?
Jos, pe podea, se afla o bucat de hrtie. A fi putut paria pe cinci sute de piatri c aceasta fusese adunat de pe strad. Ea ridic hrtia, o rsuci, ddu cu
limba pe muchie, ca s se poat lipi, i apoi turn nuntru mna de frunze de ctin. ntruct era pentru uz extern, n-am mai protestat mpotriva acestui mod cam
prea familiar de a proceda al spieresei.
Alcaliu6 ai? am ntrebat.
Ea m privi surprins, dei cuvntul era foarte cunoscut n limba arab. El, ns, i li gura ntr-un zmbet care se voia n fi arogant i se interes:
De care vrei?
Mi-e indiferent.
Domnule, am aflat c patria ta este n Vest. Am un alcaliu foarte bun, care
este adus de acolo i dac vrei, pot s i-l dau.
Cum i spune?
Javel fuju.
Arat-mi-l!
Aduse, bineneles, aa cum bnuiam, o sticlu, pe care se putea citi: Eau de
6

Compus chimic caustic, cu gust leietic.

~ 53 ~

n ara schipetarilor
Javelle, fabrique de Charles Gautier, Paris.7
Dar cum se face de ai acest alcaliu? l-am ntrebat.
Am cumprat mai multe sticlue de la un comis-voiajor care a trecut pe aici.
Venea din capitala rii francilor, care se numete Praga.
Te neli. Praga este capitala Boemiei, n vreme ce capitala rii francilor se
numete Paris.
Effendi, dar cum de le tii pe toate?
Atunci, se npusti asupra lui nevast-sa:
Tac-i gura! Eu tiam asta de mult. Eti un mare prostnac, nu doctor i
spier! Domnule, ce mai doreti?
Ai mercur?
Da. l folosim pentru a umple barometrele i termometrele pe care le confecionm.
Cum? Voi niv le confecionai?
Da. N-ai ncredere n noi?
O, ba da! Cine a studiat attea leacuri, acela tie totul!
Nu-i aa? Da, tu eti un om cu judecat i foarte cult. Tocmai am primit o
provizie din Salonic. Atunci cnd nu avem mercur, turnm n tuburi lapte de capr,
care e la fel de alb i indic vremea mai exact dect mercurul.
Vorbeti serios?
Bineneles. N-ai tiut asta pn acum?
Nu, stimat doamn.
Ei, acum ai dovada c noi, cei de aici, suntem mai detepi dect voi, cei din
rile vestice. Caprele tiu cu precizie ce fel de vreme va fi. Dac urmeaz s plou,
alearg de-a dreptul n grajd. Prin urmare, laptele este foarte bun de pus n tuburi.
Eti o femeie deteapt. De fapt, asta am constatat-o chiar de la bun nceput.
i ct mercur vrei, domnule?
Cam 500 de grame. Ai att de mult?
Am chiar mai mult.
Atunci, ateapt puin. Mai nti trebuie s tiu dac avei i o alt substan
de care am nevoie.
La care anume te referi?
Bismut. Este un metal cam rar. Ai aa ceva?
Avem bismut, cci ne trebuie pentru ca s preparm din el un suliman alb,
pentru nfrumuseare.
Foarte bine. Atunci, d-mi 250 de grame de bismut i 500 de grame de mercur.
S le pun tot aici, n cornet?
O, nu! Mercurul s-ar strecura imediat afar i ar disprea.
Chiar aa! Mercurul e ca dragostea brbailor, care dispare i ea ndat,
7

Ap de Javelle, fabricat de Charles Gautier, Paris. (n. trad.)

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 37


atunci cnd atunci cnd
Atunci cnd este turnat ntr-un astfel de cornet?
Da, dar cornetul este inima. Nu e n stare s v rein dragostea. O, dragostea, dragostea! Cte biete femei a nefericit ea!
i arunc o privire furioas brbatului ei, i smulse boneta din cap i o trnti de
cretetul propriu, strignd mnioas:
Omule, cum poi s te mpopoonezi cu o podoab femeiasc? Vrei s pngreti sufletul nevestei tale?
Acesta i acoperi repede chelia cu ambele mini i strig:
Femeie, pctuieti fa de sfnta demnitate a brbatului! Nu tii c ne este
interzis s dezvelim capul ce aparine corpului nostru?
Dar isteaa femeie tiu s se descurce. Rspunse:
Poftim, pune-i pe cap cutia de fin!
i, n acelai moment, nha o cutie rotund de carton, n care se mai afla nc
un rest de fin i i-o ndes pe cap, fr s dea vreo importan acestui rest de fin, ntreaga figur i se pudr ntr-o clip; brbatul nu ndrzni, ns, s rosteasc
nici un cuvnt i rmase linitit cu acest chipiu de cotilion 8 aezat pe reedina
erudiiei sale. Ca musulman, care respect cu strictee obiceiurile credinei sale
printre care i acela de a nu sta cu capul descoperit, era acum foarte fericit c i-l
acoperise din nou. Se prea c i este total indiferent ce impresie fcuse asupra mea
aceast nou nvelitoare. Se aez n genunchi, la pmnt i ncepu s scormoneasc printre vasele cele vechi.
Ce caui? l ntreb frumoasa sa jumtate.
O sticl n care s-i punem lui effendi mercurul; poftim, uite una aici.
Se, ridic i i nmn nevestei sale sticla. Aceasta era att de mare, nct putea
s ncap n ea ntreaga lor provizie de mercur, ba chiar mai mult poate. Femeia o
ridic n dreptul luminii, privi n interiorul ei i spuse:
Dar mai este nite firnis 9 vechi nuntru!
i ce ru poate s fac asta?
Poate s fac mult ru. Ia ap i spal imediat sticla!
Plec ndat cu sticla, foarte supus.
Dup un rstimp, vreme n care m ntreinusem cu nvata lui nevast, se rentoarse, rou foc la fa, de efortul depus i spuse, pe un ton de disperare:
N-am reuit s-o cur; ncearc tu.
Eti un neghiob! spuse ea. Voi, brbaii, nu suntei buni de nimic.
Plec, lund sticla cu ea. I-am lsat n pace s fac ce vor, fr s rostesc nici
un cuvnt. El mi relat, confidenial, cteva exemple referitoare la fericirea csniciei lor, pn cnd se rentoarse nevast-sa i mai roie dect fusese el mai nainte.
Dans de bal cu ritm de mar sau de cadril, cu figuri i cu scene mimice. (n. trad.)
Soluie fcut din ulei vegetal sau din rini i oxizi metalici, folosit la prepararea vopselelor i
a chiturilor sau drept grund pentru lemnrie. (n. trad.)
8
9

~ 55 ~

n ara schipetarilor
Effendi, se plnse ea, sticla asta e vrjit. Firnisul nu vrea s ias din ea.
Am tiut acest lucru.
Cum? ntr-adevr?
Da. Nu poate fi ndeprtat cu ap, ci doar cu ulei de terebentin. Firnisul nu
se dizolv n ap.
Dar ai fi putut s ne spui!
O, nu; ar fi nsemnat s v jignesc.
Cum aa?
Un spier trebuie s cunoasc lucrurile acestea; n general, aa ceva tie i
unul care n-a studiat chimia. Dac v-a fi atras atenia, ar fi fost o lips de politee
din partea mea, cci puteai s v nchipuii c nu v-am crezut c ai studiat dou
mii de leacuri.
Ei, aici ai dreptate. Eti un brbat deosebit de politicos i plin de consideraie. Pentru asta, ai s primeti acum firnisul gratuit. O s torn mercurul peste el.
Unde e balana, omule?
E n curte. Am cntrit ieri iepurele pe care vrem s-l mncm astzi.
Du-te i adu-o nuntru!
Oh, vai! O balan de spierie pe care s cntreti un iepure de cas njunghiat!
Cnd o aduse, mi-am dat seama c i confecionase singur prghia balanei, cioplind-o din lemn. Limba era o bucat de srm care se mica ntre cei doi dini ai
unei furculie. Talerele erau formate dintr-o cutie de lemn i capacul acesteia i totui, instrumentul acesta bizar fusese echilibrat destul de bine.
Mi se cntrir cele cerute i am fost foarte mulumit i de preul pe care mi l-a
cerut doamna spier, mai cu seam c bismutul era cristalizat n romboedri 10 perfeci.
Dup ce am cumprat i plumb, am prsit acel ciudat magazin i am primit cele mai bune urri de sntate.
De acolo, am plecat spre buna Nebatja, care se trezise deja i m primi cu mare
bucurie.
mi art din nou craiul pe care l culesese; pe care am putut s-l privesc acum
mai bine, la lumina zilei. Vru s mi-l druiasc, dar n-am acceptat. Firete c i-am
mulumit pentru c m avertizase n legtur cu fugarii i i-am explicat ct de important fusese acest lucru pentru mine. Cnd i-am spus c, prin ceea ce fcuse, mi
salvase chiar viaa, s-a artat deosebit de entuziasmat.
Femeia aceasta cumsecade mi trezise o deosebit simpatie, nc de ieri mi venise o idee despre ct de uor mi-ar fi s-i asigur un viitor ct de ct lipsit de greuti i acum, voiam s-o duc la bun sfrit.
Aveam banii care fuseser gsii la Manach el Barscha, Barud el Amasat i temnicer. De fapt, ar fi trebuit s-i predau. Dar cui? Poamei aceleia de primar care reprezenta autoritatea n Ostromdscha? Aida de! Superiorilor lui? Personal nu a fi
10

Form cristalografic simpl, limitat ele ase fee cu contur rombic. (n. trad.)

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 37


putut s fac acest lucru, cci nu mai aveam timpul necesar. i s trimit un mesager? Omul ar fi rs pe nfundate. De altfel, cei trei de la care i luasem evadaser. S
le dau lor banii napoi ar fi fost curat nebunie. Nimic altceva mai bun nu puteam
face dect s-i ajut, cu aceti bani, pe oamenii amri, nevoiai i printre acetia,
pe primul loc se afla Nebatja.
Bineneles c nu aveam de gnd s-i spun de unde am banii; probabil c s-ar fi
speriat de moarte. Nu voiam s-i dau ei ntreaga sum; eram sigur c voi mai gsi i
ali oameni la fel de nevoiai i tiam c partea la care m gndisem pentru ea i va
ajunge s-o fereasc de nevoi.
Rmase mut de uimire i bucurie, atunci cnd i ddu-i, ntre patru ochi, banii. Nu-i venea s cread c o asemenea sum, o adevrat bogie pentru ea, putea
s-i aparin. Lacrimi de fericire i se rostogoleau pe obraji. Era ndeosebi entuziasmat pentru c, acum, putea gsi un doctor adevrat pentru fiul ei. A trebuit s m
smulg cu fora, cci nu mai contenea, s-mi strng minile i s-mi mulumeasc.
ntre timp, Halef m ateptase cu nerbdare. Sttea n dreptul porii i mi strig, nc de departe:
n sfrit, n sfrit, sidi! Noi ne grbim att de tare i tu stai atta timp plecat! Ei, cum stm cu mecheria?
Poarte bine. Hangiul s-a trezit?
S-au trezit cu toii.
Atunci m duc la vatr. Trebuie s fierb i s topesc.
Am s stau i eu lng tine i ai s-mi explici totul, ca s pot s te imit i eu
dup aceea.
Nu, dragul meu, nu merge cu imitatul. Pentru a pregti aa ceva e nevoie de
nite cunotine pe care tu nu le posezi i chiar i acela care le are poate, dintr-o
mic neatenie, s fac o greeal care l-ar putea costa viaa, pe el sau pe un altul.
De aceea, n-am s trdez absolut nimnui numele celor patru ingrediente pe care le
am aici i nici modul cum se prepar amestecul. Spune-i lui Osko s-mi aduc forma de turnat gloane pe care o are; are calibrul armelor de pe aici.
Pregtirile nu ne-au luat mai mult de jumtate de or. Frunzele de ctin au
fost fierte n Eau de Javelle diluat i leia a fost strecurat printr-un ervet vechi
de pnz. Din metale, am obinut opt gloane care semnau leit cu cele de plumb.
Pe lng acestea, am turnat mai multe gloane de plumb, pe care le-am zgriat uor
cu vrful unui cuit. Apoi am luat arma lui Osko i m-am dus n spatele, casei, nepermind nimnui s m nsoeasc. Am ncrcat arma cu unul din gloanele de
mercur, am inut-o cu gura evii doar la o distan de aproximativ douzeci de centimetri de o scndur i am tras. Se auzi o detuntur cu nimic deosebit fa de
cea produs de un glon de plumb, dar scndura rmase neatins. Pe pmnt nu se
vedea nici cea mai mic urm din glonul pulverizat.
Trebuia s fac neaprat aceast prob, cci acum eram sigur c nu se va ntmpla nici o nenorocire. De vreo trdare nu m temeam, pentru c doar Halef,

~ 57 ~

n ara schipetarilor
Osko i Omar tiau secretul, iar acetia trei mi dovediser, pn acum, din plin c
pot avea ncredere n ei.
Rezolvasem totul exact la timp, cci atunci cnd m-am rentors din spatele casei, tocmai venea muftiul-ef, mpreun cu asistenii si. Erau nsoii i de alii.
Cnd m zri, muftiul-ef veni direct spre mine, m trase deoparte i ntreb:
Effendi, bnuieti de ce-am venit?
Vrei s-mi raportezi cum stau lucrurile cu kodscha baschi.
Nu, o, nu! A vrea s te ntreb dac i-ai cerut permisiunea micuului hagiu s
fie de acord ca cineva s-i trag un glon n cap.
Chiar att de tare te apas pe suflet problema asta?
Da, cci este ceva nemaipomenit, peste msur de surprinztor. Astzi i-a
mncat deja filele din Coran?
ntreab-l tu nsui!
Prefer s nu-l ntreb, s-ar putea supra. tii tu, cuitul lui! i cu biciul, e aa
de iute de mn i att de generos!
Da, e un flcu viteaz, pe cinste!
Deci, spune-mi: l-ai ntrebat?
Da, chiar nainte de a ne culca.
i ce rspuns i-a dat?
Hm! Nu prea prea s aib chef, dar
Ar fi nemaipomenit, grozav, domnule! i cnd putem s-ncepem?
Ei, rbdare, rbdare! Nu merge chiar aa repede cum ai vrea tu. Ocrotitorul
meu are ciudeniile lui. De fapt, ieri nu i-am spus chiar totul. Noi toi i anume,
cei trei nsoitori ai mei i cu mine avem aceeai nsuire. Nu ne temem de gloane.
Ce? i tu?
Aa cum i spun.
nseamn c i tu te hrneti cu foi din Coran?
Nu pune prea multe ntrebri. Astfel de secrete nu se trdeaz, firete, chiar
aa uor.
Deci putem s tragem n voi dup cum avem chef?
Da, dac v-ai dezgustat de via.
Cum adic? N-am simit nc nici un astfel de dezgust.
Atunci, ai grij i nu trage cumva n vreunul dintre noi, fr a-i cere mai nti
permisiunea.
De ce nu, effendi?
Dac ne dm noi aprobarea, nu se poate ntmpla nimic. Dar cel care va aciona pe ascuns va avea de suferit, cci glonul se va ntoarce mpotriva lui i i se va
nfige exact n acea parte a corpului n care a vrut s trag n noi.
Deci, dac trag un glon n capul lui hagiu sau n al tu, acesta va zbura napoi i se va nfige n capul meu?

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 37


Chiar aa. Vrei s ncerci?
Nu, effendi, mulumesc! Dar de ce ai rnduit lucrurile aa i nu altfel?
Eti destul de perspicace s-i dai seama i singur: ca s ne asigurm mpotriva eventualilor dumani. Pentru a-i pedepsi pe acetia, nu este suficient ca gloanele s nu ne fac nou ru, ci trebuie ca ei nii s fie lovii aa cum voiau s ne
loveasc pe noi. Aceasta-i vechea lege a dreptei i riguroasei rzbunri.
Da, ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. n acest caz, nu vreau s fiu dumanul vostru i cnd plecai de aici?
Te bucuri mult c vom pleca?
Nu; dup mine, a prefera s rmnei aici pentru totdeauna. Dar ne-ai adus
o mare transformare aici.
Totui, spre bine!
Da i pentru asta i suntem recunosctori, dei ar fi de preferat s lsm lucrurile aa cum le-a fcut Allah.
i crezi c a fost voia lui Allah ca mbarekul s v nele iar kodscha baschi
s elibereze prizonierii?
Asta precis nu.
Cum i merge lui kodscha baschi?
St bine legat.
Sper c n-ai s ntreprinzi ceva care s-l scape de pedeapsa meritat.
Dar ce crezi despre mine? Sunt un slujitor credincios al padiahului i nu-mi
fac dect datoria. Pentru asta ai putea s-mi faci i mie pe plac i s pui o vorba
bun pe lng hagiu.
Ei bine, am s-i reamintesc.
i mi dai voie s mai chem i ali oameni?
N-am nimic mpotriv.
M rentorc ndat. Trebuie s-i spun i bravului Toma, care ar vrea i el
foarte mult s vad.
Cine-i acest Toma?
Este unul care se ocup de comisioane i face tafeta ntre Ostromdscha i
Radowitsch.
E un om cumsecade?
Foarte cumsecade. Ieri, dup ce ai plecat, te-a ludat foarte mult. I-am povestit despre hagiul tu c se hrnete cu foi din Coran i astfel, este invulnerabil la
gloane. Voia i el tare mult s vad aa ceva; v este prieten. Pot s-l aduc i pe el?
Adu-l!
Se ndeprt rapid.
Oamenii acetia erau att de transpareni! Mi se trezi bnuiala c acest brav curier Toma fusese probabil nsrcinat de cei doi Aladschy s ne studieze i apoi s le
dea de tire. n scurt timp, observarm rezultatul strdaniilor muftiului-ef. Venir
o mulime de oameni de ale cror priviri admirative scparm intrnd n cas; dar

~ 59 ~

n ara schipetarilor
primarul oraului veni s ne caute acolo.
Era nsoit de un brbat cu picioarele strmbe pe care mi-l prezent cu urmtoarele cuvinte:
Privete, effendi, acesta este curierul despre care i-am vorbit.
M-am uitat drept n ochii acestuia i l-am ntrebat:
Deci, tu faci drumul pe jos ntre Ostromdscha. i Radowitsch i viceversa?
Da, domnule, rspunse el; dar nu merg pe jos, ci clare.
i cnd faci urmtorul drum?
Poimine.
Nu mai curnd?
Neg i atunci, i-am spus:
Asta-i foarte bine pentru tine.
De ce?
Deoarece ar fi foarte periculos pentru tine, dac ai pleca astzi.
Dar din ce motive, effendi?
Asta n-are importan acum; dar, dac voiai cumva s pleci astzi, am dorit
doar s te avertizez.
Dar nu pleci i tu nsui tot astzi?
Pn acum m privise deschis, cu sinceritate, dar, punndu-mi aceast ntrebare, privirea lui deveni deodat tioas i cercettoare.
Fr nici o ndoial, i-am rspuns, candid.
Cnd, effendi?
Exact la mijlocul zilei.
Asta nu-i o or bun. Ar trebui s porneti la ceasul rugciunii de dupamiaz, dou ore dup apusul soarelui.
Aa ceva se face n deert, nu aici. Nu-i o plcere s cltoreti noaptea prin
pduri necunoscute, mai ales dac sunt i fraii Aladschy prin apropiere.
Aceia? ntreb el, cu o mirare destul de bine simulat.
i cunoti? am replicat.
Rspunse printr-un "nu" scurt.
Dar ai auzit de ei? m-am interesat mai departe.
Doar aa, puin. Muftiul-ef, care se afl aici, mi-a spus c vor s te atace
prin surprindere.
Am aflat.
De la cine?
De la bunul tu prieten. Dac sunt detepi, mai bine n-ar ncerca, pentru c
nu prea tiu de glum.
Da, am auzit asta, domnule, zmbi el, viclean. Pe tine i pe al tai nu v poate
atinge nici un glon.
O, dar asta nu-i totul!
Da, glonul zboar napoi i-l lovete pe cel care a tras.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 37


Zicnd acestea, mi fcu un semn, mecherete, cu ochiul, de parc ar fi vrut s
spun: "Ia ascult, eti tu detept, dar nici eu nu-s mai prost ca tine; hai s nu ne
mai batem capul". Era mult mai iste dect primarul. Acesta din urm probabil c-i
observase i el zmbetul, i-l interpretase corect cci l ntreb:
Cum, tu nu crezi, Toma?
O, dac nsui effendi spune asta, trebuie totui s-l credem!
Asta te i sftuiesc. S te ndoieti de cuvintele lui ar fi fost o ofens; tu, ns,
eti un om politicos.
Da, Allah tie asta. De aceea cred c i effendi va fi la fel de politicos i ne va
dovedi c este invulnerabil la gloane.
Halef ne studiase cu atenie i pe el i pe mine. i sttea n obicei ca, atunci
cnd ntlneam un om, s citeasc de pe figura mea ce gndeam despre el. n orice
caz, i ddu seama acum c nu nutream nici un fel de prietenie fa de acest m esager, cci i duse mna la bici i spuse:
Hei, omule, nu cumva vrei s-i dai lecii de politee renumitului nostru emir?
Dac asta ai de gnd s faci, sunt gata s-i scriu pe spinare, cu biciul acesta, paragrafe ntregi din codul bunelor maniere.
Se ridic n picioare i fcu civa pai spre el. Acesta se retrase iute spre u i
strig:
Stai pe loc, stai pe loc, o, hagiule! Nici nu mi-a trecut prin cap s v poruncesc eu vou ceva. Las-i biciul: la cingtoare! N-am cerut s m punei pe picior
de egalitate cu voi.
Atunci comport-te n aa fel nct s fim mulumii de tine. Suntem copiii
unicului profet i fiii padiahului i nu permitem s fim jignii, mai ales de unul care poart numele Toma; cci aa nu se poate numi dect un necredincios cruia i se
permite s mnnce doar cojile de la pepenii musulmanilor i de altfel, o s v dovedim c nu v-am spus nici un neadevr i c putem s svrim asemenea minuni, de-o s rmnei cu gura strmb. Effendi, ce zici, o facem?
Da, Halef, dac eti de acord.
Sunt de acord. S mergem afar, n curte!
Cnd am ieit afar, curtea era plin de oameni care ateptau cu nerbdare minunile pe care muftiul-ef le promisese c le vor vedea. Cei pe lng care trecurm,
ne priveau cu nite ochi ct cepele, iar cei care se aflau mai n spate i ntindeau
gturile s ne poat urmri micrile.
Micul hagiu puse mna pe bici i plesni din el, n dreapta i n stnga, pentru a
ne crea un culoar de trecere, ceea ce produse o oarecare mbulzeal.
Sidi, mi dai gloanele? m ntreb, apoi, n oapt.
Nu, cci vreau s fiu absolut sigur c nu se va produce nici un fel de accident. Mai nti, o s lum un glon adevrat, din plumb. Tu vorbete cu oamenii. Ai
mai mult talent oratoric dect mine.
Lauda aceasta l fcu s se simt deosebit de mgulit. Statura parc i se lungi i

~ 61 ~

n ara schipetarilor
apoi se auzi rsunnd vocea sa puternic:
Voi, locuitorii din Ostromdscha, vei avea acum norocul, nemeritat, de a v edea patru brbai viteji prin ale cror trupuri nu pot ptrunde gloanele dumanilor.
Deschidei bine ochii i ncordai-v bine minile, pentru ca s nu v scape nimic
din aceast minune i s le putei povesti copiilor, nepoilor i str-strnepoilor
votri, dac o s mai trii pn atunci. Pstrai ordinea i nu facei glgie, pentru
ca s nu ne tulbure nimic i trimitei-mi-l acum pe acela pe care l considerai cel
mai bun trgtor, mpreun cu flinta lui.
Se isc un murmur n rndul celor prezeni. Fu cutat un astfel de om i n cele
din urm, pi unul n fa, cu arma n mn. N-am mai vzut nici un altul care s
fi fost narmat.
Este ncrcat arma ta? l-am ntrebat, cu voce tare.
Da, rspunse.
Ai mai multe gloane la tine?
Nu, domnule.
Nu face nimic, am s-i dau din ale mele. Dar mai nti trebuie s ne dovedeti c eti un trgtor iscusit. Vezi scndura aceea nou care a fost btut n cuie
acolo, la opron? Are un nod n ea. ncearc mai nti s-l nimereti pe acela.
Omul se ddu napoi, inti i trase. Mai muli dintre cei prezeni se duser s[ v ad lovitura i constatar c aceasta se afla puin alturi de int.
Asta nu prea i-a reuit, spusei. Mai ncearc o dat.
I-am dat unul din gloanele de plumb pe care le pregtisem. Osko livra muniia.
Cea de-a doua lovitur a fost mai bun: omul intise acum cu mai mult precizie. Iam dat apoi, trei gloane din celelalte, am luat n mn dreapt, pe ascuns, un glon
de plumb i am spus:
Ei, acum ncearc s nimereti gaura pe care ai fcut-o n scndur. Mai nainte, ns, arat gloanele acestor oameni, ca s se conving c i-ai ncrcat ntradevr arma.
Gloanele trecur din mn n mn, ceea ce lu ceva timp, cci fiecare voia s
le vad i s le simt. Dup ce le primi napoi, i ncarc flinta:
Apropie-te! i-am poruncit, mpingndu-l spre int. Acum poi s tragi.
Zicnd acestea, m-am aezat n faa scndurii. Omul ls arma n jos.
Domnule, spuse, dar cum pot s nimeresc aa scndura?
Da' de ce nu poi?
mi stai n cale!
Nu face nimic.
Dar pieptul tu se afl exact n faa intei.
Atunci, trage n el.
O, domnule, dar am s te omor!
Nu. Vreau, s v art c glonul nu trece prin mine.
i duse mna la cap i se scarpin, stingherit, dup ureche.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 37


Ei, vezi, tocmai asta e! spuse. Treaba asta este foarte periculoas pentru mine.
Cum aa?
Glonul o s ricoeze din tine i va trece prin pieptul meu.
Fii fr grij. Am s-l prind cu mna i am s-l in strns.
Un murmur de uimire se auzi din rndul mulimii.
Chiar este adevrat ceea ce spui, effendi? Am o familie de hrnit. Dac mor,
doar Allah mai poate avea grij de ei.
N-o s mori. Jur pe barba Profetului.
Dac spui tu aa, atunci s ncercm, domnule.
Haide, trage!
l urmrisem cu foarte mare atenie pe Toma, mesagerul. Se apropie acum ct
putu de mine i nu m mai slbi din ochi. Trgtorul inti spre mine. Se afla doar la
o distan de zece sau unsprezece pai. Dar ls, din nou, arma jos i spuse:
N-am mai intit pn acum n nici un om. Domnule, ai s m ieri, totui, dac te nimeresc?
N-o s am ce s-i iert, cci n-ai s m atingi.
i dac totui?
N-ai ce s-i reproezi pentru c eu i-am poruncit s faci asta.
Am ridicat mna dreapt, dar am lsat, pe ascuns, glonul de plumb s alunece
n mnec, le-am artat mna goal i am spus:
Cu mna aceasta, voi prinde glonul. Prin urmare, voi numra. La "trei", poi
s apei pe trgaci.
Am lsat mna jos, prinznd, n acelai timp, n palm, glonul care alunec din
mnec. Toi ochii erau ndreptai spre mine.
Unu doi trei!
Se auzi mpuctura. Am ntins mna n fa spre gura evii, ca i cum a fi vrut
s prind glonul tras i apoi am ridicat glonul, inndu-l ntre degetul mare i cel
mijlociu.
Poftim, iat-l. Sau, mai bine, ia-l tu, Toma! Privete-l, s vezi dac este acelai
cu care a fost ncrcat arma.
Firete c acesta semna perfect cu cellalt. Mesagerul sttea cu gura larg deschis i se holba la mine, de parc vzuse o stafie. Efectul asupra celorlali oameni
era ceva mai mic. Se ndoiser, pn n ultima clip; acum, ns, aa-zisa minune
se petrecuse. Glonul fu dat mai departe. Cnd trgtorul l primi napoi, i-am spus
cu voce tare, nct s poat auzi toi cei prezeni:
Ei i acum, ncarc-i din nou arma cu el i trage n scndur.
O ncarc i trase. Bineneles, glonul fcu o gaur n scndur.
Vezi, o astfel de gaur a fi avut i eu n piept, dac nu eram invulnerabil la
gloane. Ei, acum poi s tragi i n cei trei nsoitori ai mei.
Faptul c glonul avusese a doua oar efectul obinuit, dei pe mine nu m

~ 63 ~

n ara schipetarilor
atinsese, i tulbur n mod deosebit pe toi aceti oameni simpli. Se apropiar s-mi
priveasc mna i nu puteau gsi suficiente cuvinte pentru a-i exprima uimirea,
cci nu vedeau nici cea mai mic urm de ran pe aceasta.
Allah e cu el! l auzii pe unul spunnd.
Ba l are pe dracu' n el! replic un altul.
Cum s-l aib pe dracu' n el, dac se hrnete cu file din Coran? Nu, mare
este Allah!
S-au schimbat tot felul de preri, n vreme ce eu i-am dat trgtorului nc alte
trei gloane i i-am poftit pe Halef, Osko i Omar lng hambar.
Probabil c acetia trei nu prea avuseser ncredere, nainte de experiment. Dup ce, ns, se convinseser c eu nu pisem nimic, nu le mai era team i erau
gata pregtii s se lase mpucai. Trebuiau doar s nu uite trucul cu prinderea
glonului. Dar de asta preferam s m ngrijesc eu. M-am aezat, deci, n spatele lor
i m-am prefcut c prind n aer glonul, dnd de fiecare dat napoi un glon de
plumb, cu care se trgea, apoi, n scndur, pentru a i se face proba.
Dup ce i cei trei nsoitori ai mei au dovedit c sunt invulnerabili la gloane, se
strni deodat o furtun de aplauze i ovaii, ce nici nu poate fi descris. Oamenii
se nghesuiau care mai de care s ne pipie, s ne priveasc, s ne pun ntrebri.
Ne-ar fi luat zile ntregi s dm toate informaiile care ne erau cerute. Pentru a scpa de nghesuial, ne-am retras n cas.
De acolo, l-am urmrit cu atenie pe Toma, mesagerul: Nu mai avea nici cea mai
mic urm de ndoial; mi-am dat seama de aceasta, dup gesturile nflcrate, entuziasmate cu care ncerca s-i lmureasc despre cele ntmplate pe cei care sttuser mai departe. I-am fcut un semn lui Halef s se apropie, i l-am artat pe
Toma i am spus:
Nu-l scpa din ochi. Dac pleac, urmrete-l, pe neobservate, ca s vezi ce
face.
De ce, sidi?
Am eu o bnuial c a fost nsrcinat de fraii Aladschy s ne spioneze.
Aha! De aceea i-ai ncruntat sprncenele cnd te-ai uitat la el. M-am gndit
eu imediat c nu ai ncredere n el. Dar ce ru poate s ne fac?
i va informa pe cei doi schipetari c avem de gnd s plecm de aici pe la
amiaz.
Dar a spus, totui, c n-are de gnd s plece astzi.
A minit, nu te baza pe ce-a spus. Dac se duce acum acas, tu iei din ora
i ascunde-te undeva, pe drumul ce duce spre Radowitsch. Dac trece pe acolo, vii
i-mi spui.
i dac nu vine?
Ei, atunci te ntorci aici, dup circa dou ore. E de presupus c, dup aceea,
nu va mai pleca.
M-am interesat, apoi, de un frizer i brbier i m-am dus acolo, pentru a-mi

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 37


tunde prul i barba. Stpnul frizeriei vzuse i el minunea noastr. n Orient, ncperile unde se afl frizeria reprezint un loc de-adunare preferat pentru toi zvonitii i palavragiii; de aceea, nici n-am fost mirat, gsind ncperea plin de oameni.
Aceti oameni cumsecade mi pndir toate micrile i nu scoaser nici un cuvnt, ct timp brbierul se ocup de mine.
Unul dintre ei, care sttea chiar n spatele meu, se tot ntindea i aduna uviele
de pr ce cdeau pe jos, n vreme ce frizerul-brbier m tundea, pn ce acesta vznd c privirile sale furioase nu dduser roade, i trase un picior zdravn i strig:
Houle! Tot ce cade aici pe jos este proprietatea mea. Nu m mai jefui!
napoi, pe drumul spre cas, m-am oprit i la un negustor care vindea ciorapi i
la unul care vindea ochelari. De la primul, am cumprat o pereche de ciorapi lungi,
care ajungeau pn la coaps, iar de la cel de-al doilea, nite ochelari de soare, cu
lentile albastre.
Dintr-un ai treilea magazin, mi-am procurat un turban verde, aa cum au voie
s poarte doar vlstarele Profetului. Cu acesta, aveam tot ceea ce-mi trebuia.
Fusesem plecat mai mult de o or. Cnd am ajuns acas, Halef se rentorsese
deja.
Sidi, ai avut dreptate, m inform. Ticlosul a plecat.
Cnd?
Dup cteva minute, dup ce a ajuns acas.
Deci, era deja pregtit dinainte.
Precis, cci n-a trebuit dect s pun aua pe animale.
Ce animale avea?
El clrea pe un catr i trgea dup sine patru mgari ncrcai, pe care i
legase unul de coada celuilalt, iar pe cel din fa, de coada catrului su.
Clrea la pas?
Nu. Se pare c era foarte grbit.
Vrea s ajung ct se poate de repede cu mesajul. Ei, asta nu trebuie s ne
strice planurile. Eu am s plec acum, iar voi ceilali vei prsi Ostromdscha la
amiaz.
i rmne totul aa cum am vorbit, nainte s ne culcm?
Firete.
Eu l clresc pe Rih?
Da, iar eu iau calul tu. Pune aua pe el i apoi, iei din nou afar din ora;
dar ia-i papucii de rugciune cu tine.
De ce, sidi?
Trebuie s mi-i mprumui, cci am s-i las ie cizmele mele cele lungi.
Va trebui cumva s m ncal cu ele?
Nu, micuule; s-ar putea s dispari cu totul n ele. Am s-i dau acum toate
lucrurile pe care trebuie s-mi le pstrezi, ndeosebi armele. Apoi mi voi lua rmas

~ 65 ~

n ara schipetarilor
bun.
mi veni, ns, mai greu dect a fi crezut s fac aceasta. Hangiul Ibarek, care
voia i el s se ntoarc acas acum, mi promise c va porunci ca cei doi frai care
trseser la hanul lui s fie biciuii cum se cuvine; eu, ns, n-am crezut c vajnicul
erou va avea curajul s fac aa ceva.
n sfrit, n cele din urm m-am putut urca n a. Cei doi hangii s-au mirat
foarte tare cnd au vzut c nu clream armsarul meu, dar n-au aflat ce motive
aveam.
La ieirea din ora, m atepta Halef i lng el Nebatja.
Domnule, spuse ea, am aflat c vrei s ne prseti i am venit s-i mai mulumesc o dat, aici, unde nu ne poate vedea nimeni. Am s m gndesc la tine i nam s te uit niciodat.
I-am strns mna i apoi m-am ndeprtat rapid. mi fcea ru s m uit n
ochii ei umezi.
Halef m mai urm o bucat de drum, pn ce ajunserm n dreptul unor tufiuri. Acolo, am desclecat i am trecut n spatele acestora.
Micul hagiu adusese cu el recipientul n care se afla fiertura de ctin. Cu ajutorul unui peticei de crp, pe care l adusese cu el, m unse cu aceast fiertur, cu
mult atenie, pe pr i pe barb.
Sidi, dar de ce trebuie s te mnjesc pe cap i pe barb cu zeama asta? m
ntreb.
Ai s vezi ndat de ce.
i-chiar o s i se schimbe culoarea prului?
Cred c-ai s rmi mut de uimire.
Sunt foarte curios s vd. Dar ce faci cu ciorapii tia aa de lungi? Vrei s te
ncali cu ei?
Da, iar peste ei am s pun papucii ti de rugciune.
Micuul purta ntotdeauna cu el, n cltorie, aceti papuci, pentru a-i avea la
ndemn, n cazul n care vizita o moschee, cci nu era permis s intri acolo nclat cu pantofi de strad.
Dup ce termin s-mi "ung" prul, mi trase afar din picioare cizmele de clrie iar eu mi pusei ciorapii. Papucii mi erau puin cam mici, dar mergea i aa.
Cnd privi din nou spre capul meu, i plesni, plin de mirare, minile, una de alta i
strig:
O, Allah! Ce minune! Prul tu devine din ce n ce mai blond.
ntr-adevr? Deja i face efectul fiertura?
Pe ici, pe colo.
Atunci trebuie ca, prin locurile pe unde mai este nc negru, s-i dm o mn
de ajutor. Poftim, ia pieptenele i ntinde bine, peste tot, soluia.
ncepu s m pieptene contiincios i cnd m privii apoi n mica oglind de buzunar, vzui c devenisem cu totul blond. Apoi mi-am pus fesul, iar Halef a trebuit

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 37


s-mi rsuceasc turbanul verde n jurul acestuia, astfel nct captul destrmat al
turbanului s atrne deasupra minii drepte.
Sidi, am comis un mare pcat cu asta, opti el. Doar urmaii direci ai Profetului au voie s poarte un astfel de semn distinctiv. Tu, ns, nu eti nici mcar un
adept al Coranului, ci al Crii Sfinte 11. Oare am s pot da socoteal, pentru aceast
profanare, atunci cnd mi va veni sorocul s trec peste podul morii?
Cu siguran.
Eu, ns, tare m ndoiesc.
Fii linitit. Un mahomedan ar pctui, desigur, fa de vlstarele profetului,
dac ar purta acest simbol; un cretin, ns, nu trebuie s respecte aceste reguli.
Adepii Bibliei se pot mbrca aa cum le convine.
nseamn c pentru voi e mai bine i mai comod, dect pentru noi. Dar o greeal tot am fcut. Dac i-ai fi legat singur turbanul, tu nu m-ai fi ncrcat contiina. Dar pentru c am fcut-o eu, un fiu credincios al profetului, am s fiu supus
pedepsei.
Nu-i face griji! Am s iau acest pcat asupra mea.
i ai s arzi n iad, n locul meu?
Da.
O, sidi, n-am s ngdui aa ceva; te iubesc prea mult, ca s fac asta. Mai bine s ard eu, cci cred c pot suporta mai bine dect tine.
Crezi c eti mai puternic dect mine?
Nu, dar sunt mult mai mic dect tine. Poate voi putea gsi un loc unde s m
strecor pe sub flcri, ca s nu-mi fac ru.
Poznaul! Eram convins c nu vorbete cu sinceritate. tiam c, n inima lui,
devenise deja de mult un adevrat cretin.
Pentru a ncheia transformarea, mi-am pus ochelarii i mi-am tras pe umeri ptura pentru cal, exact aa cum o poart mexicanii.
Minunea lui Dumnezeu! strig Halef. Sidi, eti un cu totul i cu totul altul!
ntr-adevr?
Da. Nu tiu dac te-a fi recunoscut, dac treceai aa clare pe lng mine.
Numai dup inut mi-a fi dat seama c eti tu.
O, dar de asta i-ar putea da seama i alii. Oricum, n-are importan. Fraii
Aladschy nu m-au vzut niciodat. M cunosc doar dup descriere i deci, este
foarte uor s-i pclesc.
Dar mesagerul te cunoate!
Pe acela probabil nu-l voi ntlni.
M gndesc s nu fie cu ei.
Nu cred. Vor s ne atace prin surprindere pe drumul acesta, ntre
Ostromdscha i Radowitsch; el, ns, i-a ncrcat mgarii i vrea s-i duc marfa
acolo. Prin urmare, avea de gnd s mearg la Radowitsch. De aici, se poate presu11

Biblia. (n. a.)

~ 67 ~

n ara schipetarilor
pune c i va ntiina pe drum i apoi va pleca mai departe.
i chiar crezi c poi s te descurci singur cu ei?
Da, precis.
Ticloii tia au ns un nume ru famat; poate ar fi mai bine dac te-a nsoi i eu. Doar sunt prietenul i ocrotitorul tu.
Acum trebuie s-i ocroteti pe Osko i Omar. i-i ncredinez pe acetia doi.
Asta l-a consolat i l-a fcut s se simt mndru. De aceea, s-a grbit s-mi
rspund:
Ai perfect dreptate, sidi. Ce s-ar alege de cei doi fr mine, viteazul tu hagiu
Halef Omar? Nimic, absolut nimic! De altfel l am i pe Rih, cruia trebuie s m
dedic trup i suflet. Ai foarte mult ncredere n mine.
Atunci, s fii demn de aceast ncredere. ii minte tot ceea ce am discutat?
Tot. Memoria mea este ca i botul unui leu, ai crui coli in strns ceea ce au
apucat.
Ei, acum trebuie s ne desprim. Rmi cu bine! S nu faci vreo greeal!
Sidi, nu-mi ntrist sufletul cu aceast admonestare. Doar sunt brbat, sunt
un erou; tiu ce am de fcut.
Arunc ntre tufiuri oala de care nu mai aveam nevoie acum, lu la subsuoar
cizmele mele cele lungi i porni napoi spre ora. Eu, ns, m ndreptai spre nordvest, spre o ntlnire periculoas i poate, fatal.
n primul rnd, nu aveam, firete, nici un motiv s m tem de vreun pericol. Dac fraii Aladschy m-ar fi cunoscut i m-ar fi zrit, a fi putut s m gndesc c voi
primi un glon n spate, n cazul unui atac perfid, pe neateptate. Aa, ns, n cel
mai ru caz, m-a fi putut atepta la un atac banditesc, cu scopul de a m jefui, ca
pe oricare alt cltor. Iar pentru un astfel de atac. nfiarea mea actual nu oferea
nimic ispititor.
Artam ca un amrt urma al lui Mohammed, de la care nu prea aveai ce s iei
i chiar dac mi lsasem armele la Halef, pstrasem totui, n buzunar, cele dou
revolvere care erau prea suficiente pentru a face inofensivi doi agresori. Acetia mi ar fi vzut doar cuitul i ar fi presupus c nu am alte arme. "Aceasta i-ar fi fcut s
fie mai puin ateni, lucru cam periculos pentru ei.
inutul dintre Ostromdscha i pn la Radowitsch este deosebit de fertil. Cmpiile i punile alterneaz cu pdurile. Strurnia este zna care druiete regiunii
aceast binefacere.
n stnga, se afl versanii de nord-est ai munilor Welitza Dagh, iar n dreapta
se ntind nlimile Plaschkawitza Pianina. N-am ntlnit nici un om pe drum i abia
dup ceva mai mult de o or, mi-a ieit n cale un bulgar singuratic, pe care l-am
recunoscut ca atare dup straie.
Datorit turbanului meu verde, el se opri i se nclin, fcndu-mi loc, respectuos, s trec. Chiar i cel mai bogat musulman l cinstete pe cel mai srman, cel

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 37


mai zdrenros erif12; respect n acesta pe urmaul profetului, cruia i este ngduit, nc din timpul vieii, s vad cerul lui Allah.
Mi-am oprit calul n faa lui, i-am rspuns la smeritul lui salut i l-am ntrebat:
Allah s binecuvnteze punctul de plecare al cltoriei tale! De unde vii, frate
al meu?
Am plecat din Radowitsch.
i ncotro te duci?
Spre Ostromdscha, unde voi ajunge cu noroc, dac vei binevoi s-mi dai binecuvntarea ta.
Binecuvntarea mea te va nsoi tot drumul. Te-ai ntlnit cu muli cltori?
Nu. N-am ntlnit pe nimeni pe drum i astfel, am putut s-mi ndrept netulburat gndurile spre binefacerile lui Allah.
Deci, n-ai, vzut pe nimeni?
Pe drum, doar pe unul singur i anume pe mesagerul Toma din
Ostromdscha.
l cunoti pe acest om?
Toat lumea din Radowitsch l cunoate, cci el ne duce mesajele de colo, colo.
Ai vorbit cu el?
Am schimbat cteva cuvinte. A poposit n ctunul acela mic, peste care ai s
dai n curnd, acolo unde drumul te poart peste ru.
Ai poposit i tu acolo?
Nu, n-am avut timp.
Atunci, poate tii unde trage n gazd mesagerul, cnd ajunge la Radowitsch?
Vrei s dai de el?
Poate.
Nu trage la vreun han, aa cum probabil te-ai gndit, ci la o rud pe care, o
are acolo. Chiar dac i-a spune numele aceluia, tot n-ai putea s-l gseti fr
ajutor, ntruct nu-i pot descrie uliele prea exact. De aceea, te rog s te mai interesezi o dat la Radowitsch.
i mulumesc. Allah s te cluzeasc!
Iar ie cerul s i se deschid!
Plec pe drumul lui iar eu pe al meu, la fel de tihnit ca i mai nainte.
Ei, acum puteam s chibzuiesc cum stteau lucrurile. Cei doi Aladschy nu se
aflau, cu siguran, n Radowitsch, cci ar fi fost prea periculos pentru ei; l ate ptaser, deci, pe mesager n ctun i ce aveau de fcut dup aceea depindea de cele
ce urma s le comunice acesta. n nici un caz, la un atac deschis n-ar fi recurs i
era ndoielnic i faptul c ar mai fi intenionat s ne trag cte un glon n spate,
cci, acum, probabil, ne considerau invulnerabili la gloane.
nc nu era amiaz; de aceea, m-am gndit c s-ar putea s-i mai gsesc n c12

Prin arab, socotit urma al lui Mahommed. (n. trad.)

~ 69 ~

n ara schipetarilor
tun. Precis c mesagerul le comunicase c intenionam s plec pe la acea or. Mai
aveau nc destul timp s-i gseasc o ascunztoare. M bucuram n sinea mea s
le pot juca o fest i s trec pe lng ei, fr s m poat incomoda n vreun fel.
Dup aproape o jumtate de or, am ajuns n acel ctun care se compunea numai din cteva case. Drumul fcea o cotitur n unghi drept, care ducea spre pod i
de aici, am putut s privesc partea din spate a unei cldiri care se afla n apropierea
podului. Se aflau acolo i pteau dou vaci, cteva oi i trei cai, din care doi aveau
eile pe ei amndoi erau cai pagi, mpestriai cu pete albe i brun nchis.
Mi-am dat seama imediat c erau cai jumtate pur snge i m-am gndit c s-ar
putea s provin dintr-o iap mescherdi. Aceti cai sunt foarte rezisteni, nu sunt
pretenioi; au un gt puternic i picioarele din spate la fel de puternice i sunt
foarte rapizi. Un clre bun poate avea toat ncrederea ntr-un astfel de cal i i
poate pretinde destul de multe.
S fi fost oare acetia caii celor doi Aladschy? S se fi aflat cei doi exact n casa
aceasta pe lng care trebuia neaprat s trec?
Tare a fi vrut s intru n vorb cu ei, dar trebuia s-o fac n aa fel, nct s nu
bat la ochi, s nu le trezesc cumva nencrederea.
Dup ce am trecut de cotitur, am putut s vd i partea din fa a casei. Se
afla acolo o streain care se sprijinea pe patru stlpi i sub care se gseau cteva
mese i bnci construite din scnduri btute n cuie. Erau goale, n afar, de una,
la care edeau doi brbai. M vzur venind. Privir imediat, cu bgare de seam,
n ambele pri, cci oamenii de soiul acesta trebuie s fie mereu cu ochii n patru.
Am observat cu ce priviri tioase, nencreztoare m urmreau i m-am prefcut
c vreau s trec pe lng ei fr s-i bag n seam. Atunci, ns, se ridicar de la locurile lor i fcur civa pai nainte.
Stai! strig unul dintre ei, ridicnd, poruncitor, o mn. Nu vrei s bei un
phrel de rachiu cu noi?
Eram convins c i aveam n faa mea pe cei pe care-i cutam. Precis erau frai
semnau izbitor de bine unul cu altul. Amndoi la fel de nali i de lai n umeri
erau mai nali i mai puternici dect mine. Mustile groase i lungi, culoarea
chipurilor lor, pe care toate capriciile vremii i lsaser amprenta i armele pe care
le purtau, toate acestea le ddeau un aspect rzboinic. Armele le ineau rezemate de
mas. La cingtoare aveau cuite i pistoale, iar n partea stng, fiecare purta agat cate o bard haiduceasc.
Mi-am tras ochelarii n jos, pe nas, i-am privit aa cum ar privi un pedagog nite
tineri necuviincioi i am ntrebat:
Dar cine suntei voi de v permitei s deranjai un nepot al profetului din
evlavioasele sale gnduri?
Suntem fiii cucernici ai profetului, ca i tine. De aceea vrem s te cinstim,
oferindu-i o butur rcoritoare.
Rachiu? Asta numeti tu butur rcoritoare? Nu cunoti cuvntul Coranului

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 37


care interzice rachiul?
Nu tiu nimic despre asta.
Atunci du-te la un tlmaci al capitolelor sfinte din Coran i roag-l s te instruiasc!
N-avem timp pentru aa ceva, N-ai vrea s-o faci tu?
Dac doreti, sunt gata s-o fac, cci profetul spune: cel ce poate mntui un
suflet, acela va ajunge, dup moarte, direct n cel de-al treilea cer. Acela, ns, care
mntuiete dou suflete, merge direct n cel de-al cincilea cer.
Atunci, ctig-i-l pe cel de-al cincilea. Noi suntem pregtii s te ajutm.
Descleca, deci, cucernice om i f-ne i pe noi tot att de sfini precum eti tu!
mi inu scria de a, iar cellalt m apuc de bra i m trase jos, pentru a
prentmpina orice eventual mpotrivire a mea.
Odat jos din a, m ndreptai, chioptnd, cu solemnitate, spre masa la care
ezuser cei doi i la care se reaezar acum.
i trti un picior dup tine, rse unul dintre ei. Te-ai accidentat cumva?
Nu. Asta este soarta mea, replicai scurt.
Deci, te-ai nscut schilod. nseamn c Allah i vrea binele, cci aceluia pe
care l iubete i trimite o suferin. Nu vrei s ne spui i nou, pctoilor nevrednici, numele tu sfnt?
Dac v vei uita n tabelele nakib-el-eschraf-ului 13 care se fac n fiecare ora,
o s-l gsii acolo
Te credem. Dar, pentru c nu avem aceste tabele aici, sper c te vei ndura de
noi i ne vei spune tu numele.
Ei, atunci aflai c sunt eriful hagi Schehab Eddin Abd el Kader Ben bagi
Gazaii al Farabi Ibn Tabit Mrewan Abud Achmed Abu Baschar Chatid esch
Schonahar.
Cei doi tlhari de drumul mare i astupar urechile cu minile i izbucnir n
hohote de rs. Nu preau s aib chef s se lase impresionai de titlul meu de erif.
Nici nu era de mirare, dac erau schipetari greco-catolici; pentru c, ns, dup
straiele pe care le purtau, am bnuit c se declarau a fi adepi ai islamului, era de
presupus c nu cunoteau aproape nimic din nvturile i regulamentele acestuia.
De unde vii tu, acesta cu numele att de lung nct nimeni nu-l poate ine
minte? m ntreb unul dintre ei.
Peste ochelari, i-am aruncat o privire dung, serioas, plin de repro i am
rspuns:
Nu-l poate ine minte nimeni! Dar eu ce-am fcut n urm cu cteva clipe? Nu
i-am spus numele meu?
Firete.
Deci, nseamn c-l tiu i l-am inut minte.
Amndoi rser, din nou cu hohote.
13

Onorabilului cpitan. (n. trad.)

~ 71 ~

n ara schipetarilor
Da, tu! Ar fi de-a dreptul grav, dac nu i-ai ti propriul nume. Dar cred c
eti singurul care-l poate ine minte.
Numele acesta nu poate fi uitat niciodat, cci este nscris n cartea vieii.
A, aa! Tu eti erif i cei ca voi nu ajung n iad. Dar voiai s ne mntuieti i
pe noi i s ne explici c rachiul este interzis.
i chiar este i anume cu strnicie.
i asta st scris n Coran?
Sigur i adevrat.
Dar pe vremea cnd profetul a avut revelaiile se gsea deja rachiu?
Nu, cci despre asta nu st scris nici un cuvnt n istoria universal i a tiinelor naturii.
Deci, s-ar putea nici s nu fie interzis.
O, ba da! Cuvintele respective sun aa: "tot ceea ce te mbat este interzis,
este oprit, este blestemat". Deci i rachiul este blestemat.
Dar el nu ne mbat!
Ei bine, atunci nu v este interzis.
i nici vinul nu este periculos pentru noi.
Atunci s-l bei cu evlavie i n cantiti moderate.
Asta-i bine! E plcut s auzi aa ceva! Nu pari s fii un tlmaci ru. Dar tu te
mbei de la rachiu?
Nu, dac beau doar puin.
i ce nelegi tu prin "puin"?
Cteva degetare de rachiu diluat cu o sticl de ap aa ca asta.
Am artat spre sticla mare i burtoas de rachiu, care se afla pe mas, n faa
noastr.
Da, aa, ntr-adevr, n-ai cum s te mbei. Atunci, am s-i aduc ap i apoi
ai s bei cu noi.
Se ridic i aduse ndat o oal plin cu ap i un pahar. Umplu paharul pe
sfert cu ap i apoi turn, pn sus, rachiu.
Aa, spuse, punndu-mi-l n faa. Acum are ap n el. Poi s bei cu noi fr
s pctuieti mpotriva poruncilor Coranului. Allah s-i binecuvnteze viaa.
Duse sticla la gur, trase o nghiitur lung i apoi i-o ddu fratelui su, care
se servi i ci din plin. Am sorbit i eu puin din pahar.
Acesta prea c vrea s continue vorba, n vreme ce cellalt tcea i doar m
privea. Curnd, rencepu cu ntrebrile:
Prin urmare, de, unde vii?
De fapt, vin din Avret Hissar.
i ncotro te duci?
La Skopje, pentru a-i nva pe credincioii de acolo legile i regulamentele
Coranului.
La Skopje? Dar n-o s prea ai parte de bucurii acolo.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 37


De ce? l-am ntrebat, sfios, cu uimire.
Nu tii c acolo i bat joc de cucernicie?
Am aflat i tocmai de aceea vreau s merg acolo.
S-ar putea s te coste capul, dar n-ai s converteti pe nimeni.
Ceea ce trebuie s se ntmple se va ntmpla. Aa st scris n cartea vieii.
Se pare c tu cunoti foarte bine aceast carte.
Allah o cunoate i doar el singur o citete. Sper c i unii locuitori din Skopje s fie nsemnai n ea.
De asta m ndoiesc foarte tare. Probabil c exist foarte muli schipetari acolo i tia nu sunt buni de nimic.
Din pcate i eu am auzit asta.
C schipetarii nu sunt buni de nimic?
Exact.
Cum aa?
Diavolul a pus stpnire pe ei. Eu nu-i cunosc, dar se zice c sunt hoi. tlhari i criminali. Chiar i jadul este prea bun pentru ei.
i pn acum n-ai vzut nici un schipetar?
N-am avut niciodat marele ghinion s ntlnesc un astfel de pctos, am
rspuns eu cu un suspin, compunndu-mi totodat i o figur de prostnac.
i fcur semn cu picioarele pe sub plas i preau c se distreaz grozav pe
seama neroziei mele.
Dar nu te temi de ei? m ntreb el, din nou.
De ce m-a teme de ei? Crezi c ar putea s-mi fac altceva, dect ceea ce mia fost deja destinat?
Hm! Cltoreti, totui, spre ara schipetarilor. Dac te atac un astfel de tlhar?
Ar fi mai mare pcatul de truda lui. Asta este toat averea mea.
Am aruncat pe mas ase piatri i chiar spusesem adevrul, cci nu aveam
mai mult la mine, pentru c mi lsasem i banii la micul meu Halef.
Da, de fapt nu prea au ce lua de la tine, dar ar trebui s ai bani, de vreme ce
cltoreti!
Bani? Pentru ce?
Ei, ca s poi s trieti.
Pentru asta n-am nevoie. N-a poruncit profetul s fim ospitalieri?
Aha, vaszic cereti?
S ceresc? Cum poi s jigneti un erif? Mncare, butur i un loc unde
s dorm noaptea gsesc peste tot.
i unde ai dormit noaptea trecut?
n Ostromdscha.
Aha, acolo! Foarte interesant.
i aruncar o privire unul altuia, care se vroia a fi secret.

~ 73 ~

n ara schipetarilor
De ce? Suntei cumva de acolo?
Nu; dar am auzit c noaptea trecut a fost un mare incendiu acolo.
Mare? O, nu!
Se zice c ar fi ars jumtate de ora.
Asta v-a spus-o un mare mincinos. A fost un incendiu, asta-i adevrat; dar
lipsit de importan i nici mcar nu s-a petrecut n ora.
Atunci unde?
Sus, pe munte.
Dar acolo nu exista nici o cas!
Ba exist o colib.
Nu cumva aceea a btrnului mbarek?
Da, aceea.
S-a aflat cine a fost incendiatorul?
Mbarekul nsui.
Asta n-o cred. Un asemenea om evlavios poate fi un incendiator?
O, dar n-a fost chiar att de cucernic pe ct s-a prefcut c este.
Aadar, ar fi totui adevrat ceea ce am auzit!
Dar ce ai auzit?
C ar fi, de fapt, un mare ticlos, un rufctor.
De data asta ai fost bine informai.
tii sigur?
Da, pentru c am fost acolo cnd a fost prins. Am fost i la foc i peste tot.
nseamn c i-ai vzut i pe cei patru strini care au organizat totul.
Am locuit i am dormit n acelai han cu ei.
ntr-adevr? Ai i stat de vorb cu ei?
Cu toi patru!
I-ai mai recunoate, dac i-ai ntlni acum?
Imediat!
Asta-i bine, foarte bine. De fapt, noi i ateptam, pentru ca trebuie s vorbim
cu ei. Dar, pentru c nu i-am vzut niciodat, s-ar putea, foarte uor, s ne nelm. N-ai vrea s ne atragi atenia asupra lor, dac vor veni?
Cu plcere, cu plcere, dac nu trebuie s atept prea mult.
Dar mai ai destul timp!
Nu, poimine trebuie s ajung n Skopje.
Nu trebuie s atepi dect vreo trei ore.
E prea mult.
O s te pltim pentru asta.
S m pltii? Asta s-ar putea s schimbe situaia. i ct vrei s m pltii?
Cinci piatri, pn ce vin.
i dac nu vin sau vin mai trziu i eu nu mai pot pleca, pentru c se va ntuneca?

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 37


Atunci o s-i pltim mncarea i dormitul aici peste noapte.
Atunci rmn; dar trebuie s-mi dai chiar acum cei cinci piatri.
erifule! Crezi cumva c n-avem bani?
Nu, cred c eu nu am; de aceea a dori s-i primesc acum.
Ei bine, fleacul sta putem s-l rezolvm foarte uor. Poftim!
mi puse n fa zece piatri i cnd l-am privit mirat, mi-a spus, dispreuitor:
Ia-i, suntem bogai.
Erau, ntr-adevr, cci punga lor cu bani era mare i nuntru suna a aur.
Apoi mi s-au pus ntrebri despre propria-mi persoan. A trebuit s m descriu
exact, pe mine i pe nsoitorii mei i apoi s spun dac am vzut c gloanele nu ne
atinseser.
Am povestit tot ceea ce se ntmplase i dup aceea, schipetarul ntreb:
N-ai auzit cumva cnd au spus aceti patru oameni c vor s plece?
Eram acolo cnd unul dintre ei a zis c vor pleca pe la amiaz.
Asta am aflat i noi; dar credem c, totui, nu vor veni.
De ce nu?
Pentru c se tem.
O, dar aceti strini nu arat ca unii care s-ar putea teme de ceva! i de cine
s-ar teme?
De schipetari.
Asta n-o cred; nici mcar eu nu m tem de ei, darmite cei patru! Ar fi trebuit
s vedei doar armele unuia dintre ei.
Am auzit despre asta. Probabil, ns, c li s-a spus c vor fi spionai de schipetari.
Nu tiu nimic despre asta; am auzit, ns, ceva despre doi tlhari.
Deci, totui! Ce-i cu ei?
Btrnul Mbarek a tocmit doi tlhari care s-i omoare pe cei patru strini,
pe drum.
De unde se tie asta?
Dintr-o discuie la care cineva a tras cu urechea.
Drace! Ce neprevztori! Se cunoate numele tlharilor?
Nu i cred c nici acetia nu sunt cunoscui.
i ce-au spus cei patru strini n legtur cu asta?
Au rs.
Allah, Allah! Au rs? se nfurie el. Au rs de aceia care i vor ataca?
Da de cine altcineva?
Vreau s spun c, dac este vorba despre nite schipetari adevrai, o s le
cam treac strinilor cheful de rs.
Asta n-o cred.
Cum? Nu crezi? Adic ce vrei s spui? Crezi c schipetarii sunt nite bieandri slbnogi?

~ 75 ~

n ara schipetarilor
Pot s fie ct de puternici ar vrea; nu vor putea s le fac nici un ru celor
patru, cci sunt invulnerabili la gloane.
Invulnerabili la gloane? Drace! N-am crezut niciodat aa ceva i am considerat; c sunt doar poveti de adormit copiii. Ai vzut tu, cu ochii ti, aa ceva?
Am vzut; m-am aflat chiar acolo, lng ei.
i gloanele nu te-au lovit? Iar omul acela chiar le-a prins?
Cu mna. Apoi, dup ce s-a tras nc o dat Cu acelai glon, acesta a gurit
scndura.
E greu de crezut.
Dar peste cinci sute de oameni au fost acolo, au vzut i au pus i mna pe
gloane.
Atunci, trebuie s credem. Dac a putea s fac i eu trucul sta, a mnca
toat ziua numai foi din Coran.
Ei, nu cred c-i vorba doar de att, ci bnuiesc c mai sunt i alte secrete la
mijloc.
Fr ndoial. A da orice s aflu aceste secrete.
Nici unul dintre ei nu le va trda.
Hm! Poate totui.
Dar poate eu cunosc dou persoane care le-ar putea afla.
Cine ar fi astea?
Tlharii care i pndesc.
O, tia n nici un caz!
Nu te pricepi la lucruri din astea, dei. eti erif. Presupun c schipetarii i-ar
crua viaa unuia dintre strini, cu condiia s le spun secretul.
Da, dar uii ceea ce este mai important, i-am spus, cu snge rece.
Ce anume? m ntreb, agitat.
Faptul c aceti oameni nu trebuie s se team de schipetari; sunt doar invulnerabili la gloane, aa cum a trebuit s recunoatei i voi.
Trebuie, ntr-adevr, s recunoatem, cci am mai auzit din gura cuiva de ncredere; dar, te ntreb eu: sunt cumva invulnerabili i la plituri i la mpunsturi?
Hm! Asta nu tiu.
Nici nu cred c sunt, cci, dac ar fi fost, s-ar fi ludat i cu asta. Deci, pot fi
atacai i lovii. Dar tu ce prere ai: dac noi am fi cei doi schipetari, ar trebui s ne
temem de strinul acela care clrete calul arab?
n lupt, cu siguran nu.
Vaszic, nu sunt chiar att de ferii de toate primejdiile. Dar i eu sunt convins c n-o s li se ntmple nimic, mai cu seam dac o s-i aprm noi.
Chiar vrei s facei asta? am ntrebat, foarte linitit.
De ce te ndoieti? Am plecat din Radowitsch, ca s le ieim n fa; vrem s-i
primim i s le facem o surpriz. Vor locui la noi. O s fie oaspeii notri. Va fi vai
de cel care va vrea s le fac vreun ru!

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 37


Hm! Te cred. Dar pot fi atacai prin surprindere, nainte de a ajunge aici.
O, nu, nu exist pn aici nici un loc convenabil pentru un atac prin surprindere.
tii tu precis? am ntrebat, strduindu-m s-mi compun o figur ct mai neroad posibil.
Da, cci am fost soldat. Mai departe, acolo sus, spre Radowitsch, se afl un
loc convenabil i anume, unde se merge prin pdure. Exist acolo nite stnci mari
frmate, de ambele pri ale drumului, iar crngul este att de des, de stufos, nct
nu se poate fugi nici prin stnga, nici prin dreapta. Dac ar fi atacai acolo, n-armai
avea nici o scpare, ar fi pierdui.
n pauza care urm apoi, cci acesta privea n jos, gnditor, am auzit foarte clar
nite gemete venind dinspre cas. Le auzisem i mai nainte, dar nu att de clar;
prea s fie o voce de copil. Treaba asta mi se pru cam suspect, dar m gndii c
schipetari! n-ar fi avut chiar atta ndrzneal s comit aici o nelegiuire i apoi s
stea att de linitii.
Cine geme acolo nuntru? am ntrebat.
Nu tim.
Casa aceasta este un han?
Doar un mic birt.
Unde e birtaul?
n odaie.
Vreau s m duc s m uit, am spus, ridicndu-m i ndreptndu-m spre
u.
Stai! ncotro? ntreb unul dintre ei.
nuntru, n birt.
Du-te aici, la oblon!
Mi-am dat seama imediat c nu voiau s m lase s vorbesc singur cu birtaul.
n orice caz, acesta i cunotea i se temeau s nu-i trdeze, M-am dus, deci, chioptnd spre oblonul deschis i am bgat capul nuntru. Gemetele se auzeau n
continuare.
Birtaule! am strigat.
Aici, rspunse o voce brbteasc.
Cine geme aa, acolo, nuntru?
Fiica mea.
De ce?
Are durere de dini.
Ci ani are?
Doisprezece.
N-ai fost la un hekim?
Nu, sunt prea srac.
Atunci am s te ajut eu; vin nuntru.

~ 77 ~

n ara schipetarilor
Cei doi frai auziser fiecare cuvnt ce fusese rostit. Cnd m ndreptai acum,
din nou, spre u, se ridicar i m urmar.
Odaia era extrem de srccioas, chiar i avnd n vedere condiiile de acolo.
Nu se mai afla nimeni acolo, afar de birta i de pacient, care sttea ghemuit
ntr-un col i gemea.
Omul edea pe un scunel, cu coatele sprijinite pe genunchi i cu brbia n mn i nici mcar nu se uit la noi.
Deci tu eti birtaul? l-am ntrebat. Unde este birtia?
Moart, rspunse el, nbuit, fr s m priveasc.
Eti de comptimit. Mai ai i ali copii?
nc trei, mai mici.
i acetia unde sunt?
Afar, la ru.
Ce impruden! Copiii nu se las singuri, fr supraveghere, la ru.
Abia acum i nl capul i m privi uimit. Oare nu se ateptase la o asemenea
simpatie?
De ce nu te duci s-i aduci aici, cu tine? l-am ntrebat, n continuare.
Nu pot.
Din ce motiv?
N-am voie s ies afar.
O, dar cine i-a interzis?
Arunc o privire ntunecat spre cei doi frai i n acelai timp, am observat c
unul dintre ei i fcu un semn amenintor cu degetul. M-am prefcut c nu am observat nimic i m-am ndreptat spre colul unde se afla micua, i-am adresat cteva
cuvinte prieteneti i am dus-o spre oblonul deschis.
Vino aici! am rugat-o, pe un ton blnd, ca s-i trezesc ncrederea. Am s-i
iau imediat durerile. Deschide gura i arat-mi dintele.
Se execut, fr s ovie. Dintele nu avea nimic; probabil era o durere reumatic, iar pentru asta nu era nici un remediu. Dar tiam din experien ce influen
poate avea imaginaia, mai ales asupra copiilor. Mai nti de toate, trebuia s nceteze cu plnsul.
Ei, acum nchide guria i rspunde-mi prin "da" sau "nu", dnd din cap, iam spus. Ai mai avut dureri?
Ddu din cap n semn c "da".
Atunci, fii atent. Am s in mna, un timp, pe obrazul tu i ai s vezi c
durerile dispar.
I-am tras capul spre mine i mi-am aezat mna pe obrazul dureros,
mngindu-i-l n acelai timp. Nu m pricep deloc la magnetism, dar m-am bazat pe
puterea imaginaiei copilului i pe senzaia binefctoare pe care i-o d o mn
cald, prietenoas, care-i atinge uor obrazul dureros.
Ei, a disprut durerea? am ntrebat-o, dup un timp.

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 37


Ddu afirmativ din cap.
Cu totul?
Da, cu totul! rspunse, cu feioara strlucitoare i zmbindu-mi cu ochi recunosctori.
Nu vorbi i mai respir puin doar pe nas, cci, atunci, durerea nu va mai reveni.
Totul fusese foarte simplu, firesc i totui, cnd am vrut s ies din nou afar,
omul se ndrept spre mine, mi apuc mna i spuse:
Domnule, nc de ieri se vieta; era ceva insuportabil i de aceea au plecat
ceilali copii. Tu ai fcut o minune!
Nu, nu e nici o minune. E un remediu foarte simplu, pe care l-am mai folosit
i o s ajute, dac o mai ii pe micu n odaie i astzi. Pe ceilali trei copii ai ti am
s-i aduc eu.
Tu, domnule, tu? m ntreb.
Firete, cci tu nu poi.
Cei doi frai i aruncau priviri mnioase. El, ns, se aplec, de parc ar fi vrut
s ridice ceva de pe jos, se apropie astfel de mine i mi opti, n vreme ce se ridica:
Pzete-te! Sunt fraii Aladschy.
Ce-a fost asta? strig unul dintre cei doi, care probabil auzise o oapt. Ce-ai
spus?
Eu? Nimic! rspunse birtaul, ct se poate de natural.
Dar eu am auzit totui!
Te neli.
Cine, s nu mini, c-i trag una de te fac praf!
Schipetarul ridic pumnul l-am prins de bra i am spus:
Prietene, ce faci! Nu tii c Profetul a interzis credincioilor s-i lase chipul
desfigurat de mnie?
Puin mi pas mie de Profetul tu!
Eu nu te mai neleg. Te pori ca un om ru i vrei, totui, s fii prietenul celor patru strini care nu fac ru nici unei mute?
Ls braul n jos, i mai arunc o privire ntunecat birtaului i apoi mi rspunse:
Ai dreptate, erifule. Dar eu iubesc adevrul i ursc minciuna; de aceea mam nfuriat att de tare. Hai, s ieim afar!
L-am urmat, iar afar m-am comportat de parc era de la sine neles c m pot
mica liber i m-am ndreptat spre ru. Nu era nici o ndoial c cei doi m considerau, ntr-un fel, prizonierul lor. napoi nu m-ar fi lsat s plec i nici nainte, pentru
c a fi putut foarte uor s-i trdez, chiar dac nu-i cunoteam i chiar dac nu
aveam nici o intenie de trdare. De aceea, trebuiau s fie cu ochii pe mine.
Jos, chiar aproape de ap, se aflau cei trei copii ai birtaului. Le-am dat cei zece
piatri pe care-i primisem i le-am spus c pot veni napoi acas, la tatl lor, cci

~ 79 ~

n ara schipetarilor
surioara lor era acum sntoas. Srir n sus, chiuind de bucurie i alergar spre
cas. Cnd m-am aezat din nou la mas, mi-am dat seama, dup figurile celor doi
frai, c luaser o hotrre.
Aici se cam temeau de vreo ntlnire periculoas i se apropia i timpul cnd ar
fi trebuit s sosim; de aceea, am tras concluzia c se neleseser, probabil, s pl ece. i chiar aa era: unul dintre ei, cel care pn acum vorbise cel mai mult, spuse:
i-am spus deja c exist doar un singur loc, unde aceti strini pot fi atacai
pe neateptate. Spune-ne sincer ce gndeti despre ei. Eti cumva dumanul lor?
De ce-a fi dumanul lor? Doar nu mi-au fcut nimic!
Deci, eti prietenul lor?
Da.
Asta ne bucur, cci aa poi s ne ajui s ne ngrijim de sigurana lor, dar i
de a ta.
Am s-o fac cu plcere, dei nu prea vd de ce i-ar da cineva osteneala s
atenteze la sigurana mea. Spune-mi doar ce trebuie s fac.
Eti convins i tu c strinii vor fi atacai prin surprindere?
Am auzit asta din surs sigur.
Deci schipetarii se vor ascunde numai n locul acela, despre care i-am spus.
Fratele meu este de prere i eu sunt de acord cu el, c ar fi foarte bine dac ne-am
ascunde i noi acolo. Atunci le-am putea da ajutor celor atacai. Eti pregtit pentru
asta?
Hm! De fapt, pe mine nu prea m intereseaz treaba asta.
O, ba da! Dac schipetarii pndesc acolo, or s te atace i pe tine, de ndat,
ce porneti mai departe. De altfel, vrem s-i artm o adevrat fest pe care le-o
vom juca schipetarilor, pe care, apoi, o vei putea povesti la Skopje.
M faci ntr-adevr curios, aa c o s vin cu voi.
Atunci, ncalec!
Ai pltit rachiul?
Nu, birtaul ni l-a dat pe gratis.
S fie nevoit s le dea pe gratis! Doar aa era corect! M-am dus la fereastr i
am aruncat nuntru cei civa piatri pe care-i mai aveam. Firete c cei doi i-au
rs de mine. Unul dintre ei se duse n spatele casei, ca s aduc aici caii, iar cellalt
rmase lng mine, ca s fie siguri de mine.
Cnd am trecut apoi peste pod, m-am rsucit n a s m uit napoi. Birtaul
sttea n faa uii i i ridicase amenintor mna. Nu credeam c am s-l mai revd.
De partea cealalt a podului, drumul ducea, mai nti, printre nite cmpuri,
apoi urmau puni, ici-colo cte un tufi i n cele din urma, intrarm ntr-o pdure
deas.
Nici un cuvnt nu fu rostit.
Schipetarii tia m considerau, fr ndoial, un om foarte puin capabil s

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 37


gndeasc, pentru c n tot ceea ce spuseser i fcuser existau foarte multe contradicii, care ar fi btut la ochi chiar i unuia preocupat de alte gnduri.
Dac ntr-adevr dumanii ar fi stat ascuni n pdure, atunci era curat prostie
s vrem s-i ajutm pe cei ameninai, ascunzndu-ne i noi i srindu-le n ajutor
doar n momentul luptei. Mai degrab, ar fi trebuit s ne apropiem pe furi de locul
unde se aflau tlharii i apoi s-i prevenim pe cei ameninai. Poate ar fi putut ocoli
locul acesta periculos i dac n-ar fi fost posibil, din cauza desimii pdurii, atunci
am fi putut s mergem pe jos, toi mpreun, s le cdem n spate schipetarilor i s
le pregtim o lovitur nimicitoare.
n mijlocul pdurii, drumul care, n nici un caz nu putea fi considerat o osea
german larg o lua la vale i i schimba i brusc direcia. n dreapta i n stnga, se aflau stnci sfrmate. n spatele crora te puteai adposti i de acolo de sus,
puteai trage foarte uor n cei ce treceau pe drum. Era ntr-adevr un loc parc
anume creat pentru un atac prin surprindere i firete, cei doi exact aici oprir.
sta-i locul, spuse unul dintre ei. Aici trebuie s ne ascundem. S urcm pe
povrniul la din stnga!
Vorbi ncet, ca s m fac s cred c, ntr-adevr, schipetarii s-ar fi putut afla
ascuni, pe undeva pe-aici. n cazul acesta, ei ar fi trebuit s ne aud i s ne vad,
nu noi pe ei! Am ajuns la concluzia d figura mea trebuie s fi artat, chiar de la
natur, a cea a unui prostnac, cci, pentru o asemenea nfiare de nerod, nici
chiar prefctoria mea necalificata n-ar fi fost de ajuns. i. ntr-adevr, neghiob dea binelea trebuia s fii ca s nu poi pricepe inteniile ticloilor stora.
Acolo, pe marginea de sus a drumului, copacii nu mai erau att de dei, aa nct a trebuit s mai clrim o poriune de drum; apoi, ns, am fost nevoii s ne
ducem caii de cpestre.
n sfrit, ne-am oprit. Caii fur legai unii de alii. Situaia asta nu mi-a convenit, cci intenionam ca, mai trziu, s m ndeprtez pe furi. Pentru asta, era necesar ca armsarul meu s stea mult mai departe de ceilali, astfel nct schipetarii
s nu-l poat vedea.
Aveam n buzunar un buton de guler destul de ascuit ntr-o parte. L-am scos,
pe neobservate. Apoi, m-am prefcut c vreau s slbesc puin chinga calului meu,
care era legat de ceilali doi, dar am strns-o mai tare ca nainte, att ct am putut,
iar nainte de asta, am introdus butonul sub a, astfel nct partea ascuit s ating corpul calului. Butonul trebuia s-i produc dureri acestuia. Nu mai aveam altceva de fcut, dect s stau n expectativ.
ntre timp, cei doi i cutaser un loc convenabil, de unde s poat in sub
observaie o parte a drumului, fr ns a putea fi vzui. Armele le aezaser, lng
ei i i desprinseser din curele i brzile. Le-am ghicit inteniile. Credeau ea gloanele lor nu ne puteau face nici un ru i voiau s ne omoare cu brzile.
Oamenii acetia aveau o abilitate deosebita n ce privete azvrlirea acestor arme; dar, m gndeam, dei nu inusem niciodat aa ceva n mn, c m-a fi pu-

~ 81 ~

n ara schipetarilor
tut descurca la fel de bine ca i ei, cci eram foarte iscusit la aruncarea cu tomahawkul.14
M-am aezat lng ei i acum, discuia s-a purtat doar n oapt. Se prefceau
c sunt gata de lupt, pentru a-i ajuta pe strini, deci pe noi, mpotriva schipetarilor. Festa pe care mi promiseser c le-o vor juca schipetarilor consta tocmai n
aceea c i asiguraser colaborarea mea, cu toate c ei nii erau criminalii. Trebuia ca, n momentul atacului, s fiu total ngrozit de acest lucru i puteam apoi s
povestesc despre el i s m fac de rs din cauza prostiei mele.
Butonul meu ncepuse s-i fac efectul: calul lui Halef devenise nelinitit, sforia i tot lovea din copile.
Dar ce are calul tu? fui ntrebat.
O, nimic! am rspuns, indiferent.
Asta nseamn nimic? Ar putea s ne dea de gol!
Cum aa?
Dac o s continue s fac aa, s-ar putea ca schipetarii care s-au ascuns
aici s aud zgomotul i atunci, am fi pierdui.
Voia, de fapt, s spun c strinii pe care i ateptau ar fi putut s aud zgomotul i s fie, astfel, cu bgare de seam.
O s fac i mai urt, am spus.
De ce?
Mroaga asta a mea nu suport s fie legat n apropierea altor cai. E o toan de care n-am putut s-o dezobinuiesc. Trebuie ntotdeauna s-o las la o distan
mai mare de ceilali.
Du-te i du-o n alt parte!
M-am ridicat.
Stai! Las-i aici ptura i cuitul cel lung. Las i turbanul.
Dar de ce?
Ca s fim siguri c te rentorci. D turbanul jos!
Aa ceva chiar c mi-ar fi dat de furc! Ar fi vzut, astfel, c nu sunt ras n cap
i c, deci, n-aveam cum s fiu un bun musulman, cu att mai puin un erif. De
aceea, mi-am dat toat osteneala s-i rspund ct mai linitit:
Ce-i trece prin cap? Crezi c un erif i poate descoperi capul? Cunosc foarte bine Mukteka el Ebhur15 din Mischkat al Masabih 16 i renumitul Fetavi din Alem
Ghiri i din Hamadan. tiu foarte bine ceea ce i este interzis unui credincios i
acum ai vrea s-mi pun n pericol sufletul, ca s fiu apoi aruncat n iad?
Bine, fie, s rmnem doar la ptur i la cuit. i acum, pleac!
Am dezlegat calul i l-am dus o bucat de drum mai departe. Acolo, mai nti lam legat superficial, apoi am luat-o la fug, n mare grab, printre tufiuri, cnd sArm de lupt (n form de mciuc, apoi de topor) folosit de indienii din America.
"Confluena mrilor", un renumit cod de legi. (n. a.)
16 Un comentariu teologic, format din 24 de cri. (n. a.)
14
15

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 37


rind, cnd furindu-m, pn ce am ajuns la cotitura drumului, pe care o lsasem
n urm i am putut s trec n partea cealalt, fr a fi vzut de cei doi tlhari.
Am rupt o foaie din carnetul meu de notie i am scris pe ea urmtoarele: Venii
pe aici clare, unul cte unul. Osko i Omar ncet, Halef n galop, pe o distan de cel
puin dou mii de pai.
Am fixat acest bileel, cu ajutorul unui ru i al cuitaului de buzunar, de
trunchiul unui copac care se afla chiar n drum, aa nct era imposibil s nu fie
observat. De fapt, ar fi putut s treac i ali oameni pe drum, naintea lor, dar nu
aveam ce s fac; poate, totui, lsau bileelul acolo. De altfel, l ateptam pe Halef s
soseasc, din moment n moment.
Asta nu durase mai mult de dou minute i apoi, m-am ntors n fug la cal,
pentru a-l lega mai strns i a-l elibera de butonul acela suprtor. Nu terminasem
nc totul, cnd am auzit nite pai. Unul dintre schipetari venise s m caute.
Unde-ai stat aa mult? m ntreb, pe un ton aspru.
Aici, lng, cal, am rspuns, spiritual, uitndu-m uluit, la el.
Vd i eu asta! Dar de ce trebuia s dureze aa mult?
Ei, dar ce, nu sunt propriul meu stpn?
Nu, acum nu mai eti; acum ne aparii nou i trebuie s ni te conformezi.
Da' ce, mi-ai spus cumva ct timp pot s stau aici?
Nu mai pune asemenea ntrebri neghioabe, mgarule! Hai, car-te acolo unde stm noi.
Dac sunt tratat cu amabilitate, am replicat, ntruct purtarea lui, n ciuda
rolului de erif pe care-l jucam, ncepuse s-mi devin insuportabil.
Ce amabilitate? Nici o amabilitate, ai neles? Dac, nu vii n clipa asta, am
s-i dau eu o mn de ajutor!
M-am apropiat de el i am spus:
Ascult, nu te ntrece cu gluma! M-ai fcut mgar. Dac n-ai nici un pic de
consideraie fa de descendena unui erif, pretind, cel puin, s m respeci ca
persoana. i dac refuzi, am s-mi fac singur dreptate.
De aa ceva nu m-ar fi crezut capabil.
Ce ndrzneal! strig. Omule, eu s manifest respect fa de un caraghios ca
tine! Doar s te ating i te prbueti la pmnt, de fric.
M nha de braul stng i m strnse att de tare, nct unul mai puin puternic dect mine ar fi rcnit ct l inea gura. Dar eu i-am rs linitit n fa i am
replicat:
Altfel trebuia s m apuci; uite, cam aa ceva! Mi-am aezat n aa fel mna
pe umrul su stng.
nct degetul mare s intre sub clavicul iar celelalte patru degete s prind
partea ieit n afar a omoplatului, acolo unde se formeaz ncheietura umrului,
cu osul prii superioare a braului. Cine cunoate acest truc i se pricepe i s-l
aplice acela poate azvrli la pmnt, cu o singur mn, cel mai puternic om. Am

~ 83 ~

n ara schipetarilor
strns rapid mna, ct am putut de tare. n clipa aceea, scoase un strigt puternic,
vru s se desprind, dar nu reui, cci durerea i strbtu ntregul corp, astfel nct
czu n genunchi i se prbui la pmnt.
Strigtul l atrase ncoace pe cellalt frate.
Sandar, ce s-a-ntmplat? ntreb acesta.
Pe Dumnezeul meu, nu mai neleg nimic! rspunse cel ntrebat, ridicndu-se
de la pmnt. Omul acesta m-a biruit cu o singur mn. Cred c mi-a rupt umrul.
Te-a biruit? De ce?
Pentru c l-am luat la rost c a ntrziat att.
Pe toi dracii! Omule, ce-i trece prin cap? Vrei s te zdrobesc?
M apuc de piept, cu intenia de a m scutura bine. Nu era conform cu rolul
meu de erif s opun rezisten; dar, s m las nhat i scuturat ca un tinerel oarecare, asta nu prea era pe gustul meu. Prin urmare, l-am nhat i eu de piept, lam tras spre mine i apoi l-am mpins rapid, att ct mi-a permis lungimea braului, nct a fost nevoit s-mi dea drumul. M-am nclinat puin, dup aceea, mi-am
proptit antebraul de trupul lui, fr ns a da drumul minii cu care l ineam, lam ridicat apoi pe individ, cu o smucitur fulgertoare i l-am aruncat la pmnt.
O secund rmase ntins ct era de lung, complet buimcit, se ridic ns repede i i ntinse amndou minile spre mine.
Mai vrei o dal? l-am ntrebat, fcnd un pas napoi.
Eram furios. Probabil ca ochii mei aveau o cu totul alt expresie acum, dect
cea care i se potrivea unui erif mieros, cci Aladschy fcu o sritur napoi, se holb la mine i apoi strig:
Omule, eti un uria!
Am nclinat capul i i-am rspuns, pe un ton smerit:
Aa st scris n cartea vieii. Eu nu sunt vinovat.
Izbucnir amndoi ntr-un hohot de rs.
tii, Bybar, individul nici mcar nu bnuiete ce puteri are, spuse Sandar.
Acesta, ns, m studie, din cap pn n picioare, cu o privire nencreztoare i
rspunse:
Asta nu-i numai putere de uria, se vede c are i antrenament. O asemenea
dexteritate n-o capei dect dup multe exerciii. erifule, unde ai nvat asta?
La derviii17 din Stambul. Ne luam la trnt aa de plcere, n orele libere.
A, aa! Ct pe ce s cred c ai fi un cu totul altul dect ceea ce pari. Norocul
tu; cci, dac ai fi vrut s ne neli, viaa ta ar fi valorat tot att de mult ca aceea a
unei mute aflate n pliscul unei psri. N-o s te mai aezi lng noi, ci ntre noi.
Trebuie s fim prevztori cu tine.
Ne-am rentors la locul unde ne oprisem iniial i cei doi m aezar ntre ei. Li
se trezise nencrederea. Situaia mea se nrutise, dar nu-mi era team, cci, n
17

Clugri musulmani. (n. trad.)

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 37


orice caz, le eram mult superior, avnd cele dou revolvere.
Nimeni n-a mai rostit nici un cuvnt. Cei doi eroi ai drumurilor probabil c se
gndeau c era mai prudent, avnd n vedere relaiile actuale, s tac. Mie mi convenea de minune acest lucru. Nu-mi fceam griji pentru mine, ci pentru tovarii
mei de drum. Poate nu vor observa biletul meu sau poate ali oameni, care ar trece
pe acolo naintea lor, l vor rupe. Nu aveam altceva de fcut dect s atept n linite.
Nu se poate spune totui c i creeaz un sentiment prea plcut o situaie ca
aceasta: s stai ntre doi tlhari de drumul mare, voinici ca urii i narmai pn-n
dini. Faptul c, n Turcia, existau o mulime de astfel de oameni era uor explicabil; depinde de condiiile de acolo. i n ziua de azi poi citi. n aproape fiecare n umr al oricrui ziar, despre forarea granielor tlhrii i jafuri. Abia de curnd, g uvernul a emis o proclamaie prin care ordon ca fiecare judector s judece i s
pronune sentinele conform legii. Un cunoscut i "puternic" pa trimite o ameninare la Poart c i va da imediat demisia, dac nu i se va permite s pedepseasc
tlhriile care s-au nmulit excesiv n districtul su. Este deci de mirare dac, n
asemenea inuturi, un cltor i face singur dreptate, pentru c alt cale nu are?
Este oare de neneles c apar mereu noi bande, cnd abia a fost mprtiat una
veche? Locuitorul panic este aproape silit s le in piept acestor oameni. Ei sunt
adevraii stpni i conduc un regiment de barbari.
Ateptam deja de atta timp, nct am nceput s-mi pierd rbdarea; deodat, n
sfrit, auzirm un zgomot care venea din dreapta.
Ascultai! Vine cineva, spuse Sandar i puse mna pe bard. Poate sunt ei!
Nu, rspunse fratele su. Este un singur clre. Uite, acum d colul.
Am privit n spate i spre bucuria mea, l-am vzut venind pe Omar i ntradevr, era singur. Ceea ce nsemna c vzuser i citiser biletul meu.
Venea ncet, cu capul n jos, de parc era cufundat n gnduri. Nu se uita nici la
dreapta, nici la stnga.
S? ntreb Bybar, artnd spre flinta sa.
Nu, rspunse Sandar. E o persoan nensemnat; se vede dup el.
Nu se jenau, prin urmare, s vorbeasc, n prezena mea, despre adevrata lor
meserie.
Omar trecu prin locul acela, fr s ridice mcar o dat privirea. i dduse
seama c aa era cel mai bine.
Dup un timp, Sandar observ:
Mai vine unul!
Tot un coate-goale!
Dar i lsm, aa, pe toi s treac?
Acum, da. Gndete-te c, dac tragem, s-ar putea s fim auzii.
Firete, de ctre schipetarii care s-au ascuns aici, am aprobat eu, cu "naivitate". i vor da seama c am venit aici ca s ne mpotrivim planurilor lor.

~ 85 ~

n ara schipetarilor
Prostnacule! rnji Sandar.
Osko era cel care venea acum. i el avea aerul unui om simplu, fr griji. nfiarea lui exterioar nu te fcea s te gndeti c ar putea avea ceva bogii asupra
lui i astfel, reui i el s treac linitit mai departe.
Ei i acum trebuia s apar Halef. n privina lui chiar c aveam de ce s-mi fac
griji. Pe el s-ar fi putut ca cei doi s vrea s-l mpute, pentru a pune mna pe valorosul armsar. n orice caz, n-aveam de gnd s permit aa ceva, mai degrab le-a
fi tras fiecruia cte un glon; dar era mai bine s evit asta. Am nceput s pndesc
colul dup care acesta trebuie s apar. L-am vzut venind. Cei doi nc nu-l observaser; m-am ridicat n picioare.
ncotro? m ntreb Sandar, cu asprime.
La calul meu. N-auzi c a nceput s devin iari nelinitit?
Dracu' s-l ia pe calul tu! Rmi pe loc.
Nu-mi porunceti tu mie! am replicat, rstit i m-am prefcut c vreau s
plec.
Atunci sri n sus i m nha de bra.
Rmi sau i dau
Fu ntrerupt de un strigt al lui Bybar, care mai nti i ndreptase privirea spre
noi, dar acum l zrise pe Halei.
Un al treilea clre! Linite! porunci.
Sandar privi spre drum.
Ei, drcia dracului! strig acesta. Ce cal! sta-i strinul, el trebuie s fie!
Nu, clreul e prea mic.
Dar armsarul este un pur snge arab! O, Allah! Zboar ca vntul.
Aa era, avea dreptate. Numele armsarului meu este Rih i cuvntul acesta nseamn ntr-adevr "vnt".
De sute i sute de ori m luasem la ntrecere cu vntul, clrind pe el, dar nu
vzusem nc, pn acum, ce privelite oferea splendidul armsar n plin galop.
Trupul lui aproape c atingea pmntul. Nu-i mai puteai deosebi picioarele.
Coama flfia n faa clreului iar coada atrna n jos, dreapt i lung, ca o srm i totui, mi-am dat seama c Rih nu fcea altceva dect s se joace. Dac a fi
fost eu n a, ar fi zburat cu totul altfel, mai ales, dac a fi folosit i "secretul" lui.
Micul, curajosul meu Halef sttea n scar, nclinat mult n fa. De umr avea
agate arma sa, precum i cele dou ale mele. n spatele eii, prinsese n curele
caftanul i cizmele mele de clrie. Propriul lui caftan i flutura n spate, din cauza
curentului de aer pe care l strnise iueala de necomparat cu care alerga calul. Clrea minunat, superb. Drumul mpestriat cu buci mai mari sau mai mici de piatr oferea greuti enorme unei astfel de goane. Ar fi fost de ajuns un singur pas
greit i amndoi, cal i clre, i-ar fi frnt gturile. Dar Rih al meu nu fcuse
niciodat pn acum un asemenea pas greit. Ascuimea ochilor si i elasticitatea
membrelor se confirmar i de data aceasta n mod strlucit. Dac ar fi fost prezent

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 37


aici administratorul vreunei herghelii a coroanei, cine tie ce sum ar fi oferit pentru nobilul i impecabilul armsar!
i ct a durat pn ce cal i clre au ajuns, de dup col, pn n dreptul nostru? Att de repede, nct n-ar fi fost timp suficient s te gndeti la cele cteva secunde sau clipe. Abia apucasem s-l zresc pe Halef venind i s schimb cele cteva
cuvinte cu Sandar i el i ajunse aici i zbur, prin defileu, ca o sgeat.
Oprii-l! Tragei n el! Repede, repede! strig Sandar, nhnd flinta.
Bybar o apuc i el pe a sa i o duse la ochi. Dar armsarul trecu ca fulgerul,
nct nu mai era timp de intit. Nici eu n-am mai avut timp s prentmpin mpucturile; pocnir. Dar ce departe, ce departe n spatele lui Halef zburar gloanele!
Dup el! strig Sandar, ieindu-i din mini la gndul c ar putea s-i scape
nepreuitul armsar. Acolo n fa se termin pdurea, acolo putem s ochim!
ncepu s alerge, srind din piatr n piatr, iar fratele lui l urm, acum la fel
de agitat ca i el. Nu se mai gndeau la mine. Acum a fi avut timp i ocazia s m
salvez. Dar nu puteam s fac aa ceva. Nu n privina lui Halef mi fceam griji i
totui i n privina lui. M gndeam c cei trei, dup cei aproximativ dou mii de
pai, nu se opriser, ci porniser mai departe, la pas i atunci, ar fi putut fi ajuni
din urm de schipetari i mpucai. De fapt, tlharii i descrcaser deja flintele,
dar ar fi putut s le rencarce foarte repede. Prin urmare, trebuia s-i mpiedic s
fac asta.
Dintr-o sritur, ajunsei n dreptul cailor lor i ntr-o clip, i dezlegai. Am scos
biciul de la cingtoare i i-am plesnit cu el. Se ridicar n dou picioare i o luar la
fug, direct ntre tufiuri, de unde nu aveau cum s plece prea departe, cci rmseser agai cu friele de acestea.
Apoi am fcut o sritur nainte i am strigat dup cei doi schipetari:
Sandar, Bybar, stai, stai! Caii votri s-au smuls din legturi.
Am avut succes, au rmas pe loc. Nu voiau, totui, s-i piard excelenii lor
cai.
Leag-i la loc! strig Sandar.
Au fugit deja.
Mii de draci! ncotro?
De unde s tiu eu? ntreab-i pe ei!
O, prostnacule!
Venir napoi, alergnd. Eu, n locul lor, nu m-a fi grbit aa, a fi preferat armsarul. Se pare, ns, c erau mai siguri de caii lor.
Urcar pe povrni, njurndu-m. Sandar fu primul care ajunse sus. Dintr-o
privire, se convinse c ntr-adevr caii dispruser. Se npusti asupra mea i strig:
Cine! de ce nu l-ai oprit?
Dar nu m-am uitat dup caii votri, ci dup clre, ca i voi!
Puteai, totui, s fii atent!
S-au speriat de focurile voastre de arm. De ce tragei n oameni care nu v-au

~ 87 ~

n ara schipetarilor
fcut nici un ru? i de fapt, caii nu sunt ai mei, ci ai votri. Nu sunt argatul vostru
i nu trebuie s am grij de ei.
ndrzneti s vorbeti aa cu, noi? i-art eu ie!
Avea flinta n mna dreapt i o apuc i cu stnga, ca s loveasc n mine. Am
ridicat braul, pentru a para lovitura, dar n-am observat c n spatele meu se afla o
piatr, de care m-am mpiedicat i am czut.
Atunci, m izbi cu patul putii n piept, lovitur pe care n-am putut s-o parez
dect pe jumtate. Izbitura mi lu respiraia; dar, n clipa urmtoare, m-am ridicat,
l-am nhat cu amndou minile de cingtoare, l-am ridicat i l-am azvrlit ntrun trunchi de copac ce se afla n faa mea, la o distan de civa coi 18; rmase
nemicat, prbuit la pmnt.
Apoi, ns, am fost nhat din spate.
Nemernicule, pentru asta ai s plteti! strig Bybar care, ntre timp, ajunsese i el acolo.
M apucase de mijloc i voia s m ridice, aa ceva nu ndrznise nimeni pn
acum. M-am proptit bine pe picioare, mi-am strns umerii i am tras puternic aer
n piept, ca s m pot ngreuna. Am simit, ns, n articulaia piciorului stng, o
durere ascuit i continu. Piciorul refuza s m ajute, probabil c m rnisem
atunci cnd czusem.
Schipetarul care se afla n spatele meu i ncorda toate puterile ca s m ridice.
Gfia de furie i efort. Fratele lui zcea incontient lng copac. Probabil, credea c
murise i ca urmare, voia s-mi ia i el mie viaa. Am simit ca nu voi mai rezista
mult n aceast stare; trebuia neaprat s m eliberez din strnsoarea lui. Am apucat cuitul i l-am mpuns pe agresorul meu n mn.
mi ddu drumul, urlnd de furie i durere i scrni din dini:
Vaszic, mpungi? Ei, eu o s trag!
Firete c m-am rsucit imediat spre el. L-am vzut smulgndu-i pistoalele de
la cingtoare. Ambele cocoae trosnir. Mai puteam nc s i-o iau nainte, cu revolverul, dar nu voiam, totui, s-l omor. Ridic arma. L-am izbit peste mn, exact
cnd trase primul foc. Rat lovitura. Fulgertor, i-am tras un al doilea pumn, n fa, lng nas, nct i-am dat capul pe spate, i-am smuls pistoalele din mn i leam aruncat ct mai departe. Cteva clipe, i inu minile la gur i la nas, cci
sngerau. Apoi, scoase un ipt strident i ntinse minile dup mine. Dar eu m-am
nclinat, l-am nhat de coaps, att de tare nct am crezut c mi-au intrat degetele n carnea lui i pur i simplu, l-am catapultat pe deasupra mea. Rsucindu-m,
apoi, rapid, m-am aruncat asupra lui, fr s-i la timp s-i revin i i-am tras o
lovitur n tmpl, de l-am lsat leinat.
Iat c se petrecuse ceea ce nu crezusem c se va putea ntmpla: nu fusesem
biruit de cei doi Aladschy! Vzndu-le trupurile puternice zcnd, fr cunotin,
acolo. n faa mea, parc nu-mi venea s cred. Fiecare dintre ei era, cu siguran,
18

Cot veche unitate de msur, egal cu aproximativ 0,650 m. (n. trad.)

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 37


mai puternic dect mine, dar eu fusesem mai agil i cunoteam nite figuri pe care,
firete, nu le nvasem de la derviii din Stambul.
I-am cercetat pe amndoi. Nu erau mori n curnd aveau s-i revin i deci,
era recomandabil s m concentrez asupra plecrii. Dar, pentru a-i face inofensivi
nc o perioad de timp, le-am luat pungile cu pulbere, pe care le aveau la cingtoare i le-am strivit armele.
n timp ce m ocupam de acest lucru, am simit clar c piciorul meu stng era
rnit. Dac nainte m prefcusem c chioptez, acum eram silit s merg chioptnd pn la calul meu, dup ce am cules de pe jos "papucii de rugciune" ai lui
Halef, care mi scpaser din picioare n timpul luptei i i-am nclat din nou. Am
dezlegat calul i l-am dus pn la un loc, pe drum, unde am putut s ncalec. Durerea din picior devenise mai puternic, din cauza mersului pe jos.
Acum, cnd calul se puse n micare, am respirat, n sfrit, uurat. Reuisem
s scap, mpreun cu tovari mei, dintr-un mare pericol i pentru asta trebuia s-i
mulumesc bunei Nebatja. Dac a fi avut un mesager de ncredere, a fi luat banii
celor doi i i-a fi trimis ei. Cum, ns, nu aveam, a trebuit s-i las n pace. Nu exista un alt proprietar legitim al acestora. i dac i predam autoritilor? n
Ostromdscha nu avusesem parte de o experien prea ncurajatoare. M gndeam,
ns, cu mare plcere, ce-or s spun schipetarii, atunci cnd vor afla cine fusese,
de fapt, prostnacul de erif.
Dup ce am mai clrit o bucat de drum, pdurea s-a sfrit. Drumul ducea pe
partea din stnga a vii rului. La o distan nu prea mare, i-am vzut ateptnd pe
Halef, Omar i Osko. M-au recunoscut imediat i au nceput s scoat strigte de
bucurie. I-am dat calului nu pinteni, ci papuci i am pornit n galop spre ei.
O, sidi, cate griji ne-am fcut pentru tine! strig, nc de departe, Halef. Unde
te-ai ascuns?
Acolo, n pdure, cum putei vedea, cci de acolo vin.
La asta ne-am gndit i noi, imediat ce-am citit biletul tu.
L-ai luat de acolo?
Da, dar l-am pus la loc.
De ce?
Aa, ca s ne distrm. Ne-am gndit, sau mai degrab eu m-am gndit, ce-o
s se mai enerveze ticloii, cnd vor vedea, mai trziu, cum am reuit s-i ducem
de nas. Sau poate n-a fost bine ce-am fcut?
N-ai greit; n orice caz, dac vor gsi biletul, se vor enerva i mai tare, cnd
i vor da seama, din coninutul lui, c eu, cel care am petrecut mai multe ore cu ei,
am fost acela care l-am scris.
Cum? Ai fost cu ei?
Am vorbit, am but i chiar m-am luptat cu ei. Iar acum zac incontieni, n
pdure.
Sidi, atunci trebuie s ne ntoarcem repede acolo, s le spun i eu cteva vor-

~ 89 ~

n ara schipetarilor
bulie.
Nu-i nevoie; le-am spus eu destule. Am stat de vorb cu ei cu pumnii.
Povestete-ne i nou repede!
Imediat; ntre timp, ns, putem s ne continum drumul.
Atunci, vino i ncalec-l pe Rih.
Nu, voi rmne pe calul tu. l vei clri tu pe Rih, pn la Radowitsch, ca
rsplat pentru modul minunat n care l-ai clrit mai nainte.
M-ai vzut, deci?
Foarte bine. Ai trecut foarte aproape de noi.
i stteam bine n a?
Minunat. Mai bine ca mine.
Ascult, sidi, i bai joc de mine! N-ar trebui s faci asta!
Ei, vreau doar s spun c mi-ai plcut foarte mult. Dar ai auzit c s-a tras
dup tine?
Nu, habar n-aveam.
Doar iueala armsarului te-a salvat. Amndoi Aladschy au tras dup tine.
Voiau s te mpute i s-i ia calul.
Auzind acestea, opri armsarul i strig:
i totui, va trebui s ne ntoarcem n pdure, sidi. Trebuie s le mulumesc
celor doi ticloi pentru gloanele lor. Am s-i fac s-mi simt biciul, aa nct pielea
lor s arate ca un stindard vechi, care a luat parte la multe btlii!
Aida de! Hai, micuule! Cu Aladschy tia nu prea e de glumit, Amndoi sunt
nite adevrai uriai; pot s te gtuiasc doar cu dou degete.
i totui, a vrea s m duc pn acolo! Dar, dac tu crezi c e mai bine s
nu-i mai cutm, m supun. Poate mi vor mai iei vreodat n drum i atunci o s
le art eu cu cine au de-a face!
Apoi le-am povestit tovarilor mei de drum ntlnirea cu schipetarii. M-au ascultat, firete, cu mare interes. Cnd am terminat de relatat, Halef spuse:
Vrei s spui, domnule, c iubitul nostru mesager, Toma, s-ar afla deja la
Radowitsch?
Precis, altfel l-am fi ntlnit.
Ce ar fi s-i facem o mic vizit? A vrea s-i transmit mulumirile cuvenite
pentru conduita sa. Crezi oare c nu cunosc regulile bunei-cuviine?
Nu i-a face un asemenea repro. Pot s-i enumr nite cazuri cnd ai fost
deosebit de politicos, de exemplu, n Ostromdscha, fa de poliaiul Selim i faa de
kodscha baschi, care au gustat din plin dulceaa biciului tu.
Prin urmare, n-o s-l vizitm, sidi?
Nu; dar dac ne ntlnim cu el, ne facem c nu-l cunoatem.
Sidi, sufletului meu bun i displace aa ceva. Spune-mi, cel puin, ct timp
vom rmne n Radowitsch.
Din pcate, nu tiu exact. n orice caz, cel mai bine ar fi s putem trece prin

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 37


aceast localitate fr s ne mai oprim; dar trebuie s vd cum stau lucrurile cu piciorul meu. Poate va trebui s rmn pe loc, pentru a m trata; cred c mi l-am
scrntit, cnd am czut i va trebui s-mi pun un bandaj.
Dac-i aa, sidi, atunci s nu-mi ias n cale bravul mesager, cci altfel am
s-i trag un bandaj pe spinare, de care o s-i aduc aminte toat viaa. De altfel,
chiar i n Ostromdscha erau civa crora a fi vrut s le administrez aa ceva.
Cine erau acetia?
Cei doi frai care ne-au urmrit i care trebuiau s dea informaii despre sosirea noastr la ruine.
Cei care au tras la hanul lui Ibarek?
Da. Probabil c s-au trezit mai repede dect am crezut noi din beie, cci, ndat ce-ai plecat tu, au venit ei.
Unde i-ai vzut?
Unde? n acelai han n care am stat i noi. Habar nu aveau de cele ntmplate i au plecat urgent, clare, spre ruine. Doar dup ce au gsit acolo urmele incendiului s-au rentors la han, pentru a se informa. i poi nchipui ce mutre au fcut
cnd au aflat ce s-a petrecut.
Ai stat de vorb cu el?
Nu. i-au bgat caii n grajd i apoi au disprut. Nu veniser nc, nainte ca
noi s plecm.
Hm! Probabil c s-au dus s culeag informaii. S-ar putea s-i revedem.

Capitolul III - Un hekim


Piciorul pe care mi-l rnisem n lupta cu fraii Aladschy ncepu s m doar; era
necesar s consult un doctor. De aceea, am poruncit s pornim n galop, pentru a
ajunge mai repede n localitate. Cnd ne-am apropiat iar de ru, la scurt distan
de Radowitsch, am zrit o csu, n faa creia edea un btrn care ne privi cu o
atenie bttoare la ochi: Parc sttea oarecum la ndoial.
Fr s am propriu-zis un motiv clar, am oprit i l-am salutat. Se ridic i mi
mulumi respectuos, probabil datorit turbanului meu verde.
Ne cunoti cumva, ticu? l-am ntrebat.
O, nu. Nu v-am mai vzut niciodat, rspunse.
Dar te-ai uitat att de ciudat la noi; ai vreun motiv anume?
Am crezut c suntei schipetarii cei ri.

~ 91 ~

n ara schipetarilor
Artm noi a schipetari?
Cu siguran c nu; dar calul acesta negru m-a indus n eroare. Dac cel care
l clrete ar fi fost mai nalt, a fi crezut c-i am n faa mea pe acei schipetari,
dei nu suntei mbrcai ca ei.
La care schipetari te referi?
Iertare, domnule! N-ar trebui s vorbesc despre asta.
Aa, aa! Ei, te asigur eu c n-ai s faci ru nici unui om cumsecade, dac ne
spui despre cine-i vorba.
Poate, totui. Dac tu ai s mai spui i altora, s-ar putea s afle schipetarii i
s-l urmreasc pe acel om cumsecade.
N-am s spun nimnui nimic. Halef, d-i ticuului un baci!
Hagiul scoase punga i i arunc ceva n poal. Btrnul i frec obrazul supt i
apoi se hotr:
Domnule, tu eti un urma al profetului; a dori foarte mult s-i fiu de folos,
dar n-am voie. Contiina mea mi interzice, pentru c am promis s tac. Ia-i, deci,
banul napoi.
Poi s-l pstrezi, cci vd c eti srac. Prin urmare, dup ct se pare, ateptai nite schipetari care urmau s treac pe aici?
Aa este domnule.
Ci schipetari urmau s vin?
Patru. Unul dintre ei, care poart cizme lungi de clrie i are o barb neagr
i lung, trebuia s clreasc un armsar arab. Calul acesta nu este cumva arbesc?
Exact.
Aa m-am gndit i eu i de aceea, era ct pe ce s v confund cu criminalii
aceia.
Dar cine i-a spus c vor veni schipetarii?
Hm! Asta nu pot s-i spun.
Eti un om foarte discret.
N-a fi, probabil, att de discret, dar avei ceva la voi, care m face s fiu prevztor.
Aa? i ce anume?
Cele dou cizme lungi, care sunt legate de a. Armsarul este acolo vd i
cizmele. Lipsete doar acela care trebuia s stea pe cal i s poarte cizmele. Dac nai fi un binecuvntat urma al Profetului ah, iat-l d se ntoarce!
Un tnr venea peste prloag, ndreptndu-se spre csu.
Cine e? l-am ntrebat.
Fiul meu, cluza o, Allah, n-aveam voie s vorbesc despre asta!
Am nceput s cam bnuiesc despre ce era vorba. n orice caz, mbarekul i cei
trei nsoitori ai si se opriser aici, pentru a-l lua pe tnr drept cluz, ctre o
localitate spre care nu cunoteau exact drumul. Pentru c bnuiser c vom trece

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 37


pe aici i vom cere informaii, n cazul n care scpm de Aladschy, le ndrugaser o
minciun, tnrului i tatlui lui i probabil c le spuseser c noi am fi schipetarii.
Speram ca fiul s fie ceva mai vorbre dect tatl.
Cnd se apropie, am observat c avea o figur foarte necjita. Abia dac ne sal ut i vru s intre n colib. Btrnul, ns, l apuc de vemnt i ntreb:
Ei, de ce nu spui nimic? N-ai primit un baci frumos?
Da, baci! Altceva am primit, nu baci, rspunse fiul, care prea s fie foarte furios. Oamenii devin din ce n ce mai ri. Nici mcar n cei sfini nu mai poi
avea ncredere.
Te referi cumva la btrnul mbarek? l-am ntrebat.
Cum de te-ai gndit la el? Eti cumva vreun bun prieten de-al lui?
O, dimpotriv. Noi suntem schipetarii cu privire la care v-a avertizat el.
Allah, Allah! strig btrnul, speriat. Am bnuit eu! Domnule, sper c ne vei
crua. Suntem oameni srmani. Fiul meu este mpletitor de couri i folosete pentru asta slciile pe care tocmai le taie nepoii mei, acolo, la ru. Eu, ns, nu sunt
bun de nimic; nici mcar nu pot s cojesc scndurile, cci guta mi-a strmbat degetele, dup cum poi s vezi.
i ntinse minile spre mine.
Fii linitit! am rspuns. Ai vzut vreodat schipetari care s poarte turbanul
Profetului?
Nu, niciodat.
Printre schipetari nu se afl nici unul care s fie urma al profetului; deci nu
pot fi tlhar, n nici un caz.
Dar tocmai ai spus c suntei acei schipetari cu privire la care am fost avertizai.
Noi suntem aceia, da; dar faptul c am fi schipetari e o minciun.
Atunci, unde este clreul cruia i aparine armsarul?
Eu sunt acela. Am fcut schimb de cai, iar eu mi-am schimbat nfiarea
pentru a nu putea fi recunoscut de oamenii aceia pe care vreau s-i prind. Tu, ns,
se pare c ai avut o experien cam neplcut cu mbarekul.
Fiul, cruia i puneam ntrebarea, rspunse, adresndu-se ns tatlui su:
Da, dar nu numai eu, ci i cumnatul. Te-ai uitat la caii lor?
Cum a fi putut? M aflam nc n culcu i nici nu se luminase prea bine de
ziu. Era nc cea n jurul colibei. i ce s-a ntmplat cu ginerele meu?
L-au jefuit!
O, Allah! Pe omul acela srman care abia de curnd i-a pierdut nevasta, sora ta i fiica mea. Ce i-au luat?
Cel mai bun dintre cei doi cai ai lui.
O, cerule! De ce i-au fcut asta! Ar fi putut s ia alt cal, de la un om mai bogat; Allah nu s-ar fi suprat i mbarekul era cu ei? De cnd au devenit pustnicii
hoi de cai?

~ 93 ~

n ara schipetarilor
Nu mai exist sfini ca nainte. Totul este viclenie, nelciune i amgire.
Poate s vin la mine i cel mai cucernic marabut i cel mai nobil erif, n-o s mai
am ncredere n nimeni.
La cuvntul erif, mi arunc o privire semnificativ, ct se poate de bnuitoare.
tiam acum ce pise i puteam s-mi nchipui ce anume se discutase. De aceea, iam spus:
Ai dreptate; exist mult nelciune i viclenie n lumea asta. Eu, ns, vreau
s fiu corect i cinstit cu tine. Nu sunt nici schipetar, nici erif, ci sunt un franc care nu are nici un drept s poarte turbanul verde. Privete!
Mi-am scos turbanul i i-am artat c nu sunt ras n cap.
Domnule! strig, speriat. Ce ndrzne eti! i riti viaa!
O, nu-i chiar aa. La Mecca s-ar putea s fie mai periculos dect aici, unde
exist att de muli cretini.
Deci, nu eti musulman, ei cretin?
Sunt cretin.
i pori la gt un hamail19 ce nu poate fi procurat dect de la Mecca!
De acolo l am.
i totui, eti cretin? Asta nu pot s-o cred!
Am s-i vorbesc ndat, spunndu-i c Mohammed al vostru trebuie s ngenuncheze n faa lui Hristos, fiul lui Dumnezeu, pentru a i se nchina. Ar rosti un
musulman asemenea cuvinte?
Nu, niciodat. Ai comis un sacrilegiu fa de credina noastr, dar ai dovedit
prin asta c eti cretin, c eti franc. Poate c eti acela care l-a mpucat n bra
pe Manach el Barscha.
Cnd s-a ntmplat aa ceva?
Ieri sear, la coliba btrnului.
Eu am fost acela. Deci pe el l-am mpucat? Era ntuneric i n-am putut s
recunosc persoanele. Deci tii i tu?
Au vorbit n continuu despre asta. Deci, voi trebuie s fii strinii aceia care iau luat prizonieri pe mbarek i pe ceilali trei?
Da, noi suntem.
Domnule, te rog s m ieri c te-am jignit. Ce-i drept, numai lucruri rele am
auzit despre tine; dar lucrurile rele pe care oamenii ri le spun despre alii sunt, de
fapt, fapte bune. Suntei dumanii acestor hoi i escroci, ceea ce nseamn c suntei oameni buni.
Deci, ai ncredere n noi, acum?
Da, domnule.
Atunci, povestete-ne cum te-ai ntlnit cu oamenii acetia.
Cu plcere, domnule. Desclec i aeaz-te pe banc. Tata o s-i fac loc.
i mulumesc. Poate s ad linitit acolo. Este un om btrn, iar eu sunt n19

Talisman. (n. trad.)

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 37


c destul de tnr. i am i un picior rnit, aa c a prefera s rmn clare. i
acum, povestete-ne.
Lucrurile s-au petrecut astzi, n zori; abia m sculasem pentru a-mi ncepe
munca zilnic. Ceaa era nc destul de deas, de nu vedeai la civa pai. Atunci,
am auzit un clre apropiindu-se, care s-a oprit n faa colibei i m-a strigat.
Deci ei te cunosc?
Mbarekul m cunotea. Cnd am ieit afar, am vzut patru clrei care
aveau cu ei i un cal de povar. Unul dintre ei era mbarekul, iar dintre ceilali,
abia mai trziu, cnd s-a luminat i eram deja pe drum, l-am recunoscut pe
Manach el Barscha, fostul perceptor din skb. Voiau s mearg spre Taschkoj i
m-au ntrebat dac tiu drumul pn acolo. Am rspuns "da" i atunci m-au rugat
s-i duc pn acolo i mi-au promis pentru asta un baci de cel puin treizeci de
piatri. Domnule, eu sunt un om srac i treizeci de piatri abia dac i pot ctiga
ntr-o lun. l cunoteam pe btrnul mbarek i l consideram un sfnt. De aceea,
m-ara bucurat s le pot fi cluz.
i-au spus cumva de ce se ndreptau spre Taschkoj?
Nu, dar mi-au spus c sunt urmrii de patru schipetari care nu trebuiau s
afle n ce direcie i-am dus.
Asta era o minciun.
Abia mai trziu mi-am dat i eu seama.
i unde se afl Taschkoj?
Numele nseamn "satul de stnci sau de piatr". De aceea, am presupus c localitatea s-ar afla undeva sus, n muni. mpletitorul de couri rspunse:
Se afl exact la nord de aici. De fapt, nici un drum direct nu duce din
Radowitsch pn acolo i trebuie s cunoti foarte bine pdurea i munii, pentru a
nu te rtci. Satul este mic i srac i se afl aezat n direcia care urc pe munte
spre Bregalnitza, ctre Sbiganzy.
Sbiganzy! Asta era localitatea pe care trebuia s-o caut, din Radowitsch, nspre
nord, pentru a ajunge la mcelarul Tschurak i a-l ntreba de derekuliba20, iar acolo
s aflu detalii despre activitatea acelui misterios personaj care se numea Schut. Oare i mbarekul voia s cltoreasc tot n direcia aceea? Poate se afla acolo adunat ntreaga societate de oameni "cumsecade"?
i nc nainte de a pleca de aici, l-am ntrebat din nou, i-au spus c nu trebuie s-i trdezi?
Da. Mbarekul mi-a povestit c, pe drum, au fost atacai prin surprindere de
patru schipetari, dar au reuit s scape. Cic acetia ar fi vrut s se rzbune pe el i
pe nsoitorii lui, pentru un omor i probabil, i vor urmri n continuare. Voia s se
ndrepte spre nord, dar nu dorea s treac prin Radowitsch, cci ar fi fost recunoscut, iar schipetarii puteau astfel s capete informaii despre ei, s afle ncotro s -au
dus. V-a descris foarte exact, dup cum vd, doar c tu pori acum alte straie i nici
20

Coliba din vgun.

~ 95 ~

n ara schipetarilor
nu clreti armsarul. n cazul n care ai fi trecut pe aici i ai fi ntrebat de ei, nar fi trebuit s v dau nici o informaie. Pentru aceast discreie, ne-a dat binecuvntarea lui. Apoi am pornit la drum. Cnd s-a luminat, am recunoscut n animalul
de povar calul cumnatului meu, dar am crezut c m nel i n-am spus nimic.
Caii lor nu artau foarte obosii?
Fr ndoial! Erau transpirai cnd au ajuns aici, la colib i aveau spume la
gur.
Era de ateptat. Dac au ajuns att de devreme aici, nseamn c au clrit
foarte repede, ceea ce impune un efort deosebit, noaptea fiind i drumul destul de
greu. Povestete mai departe!
Ei toi erau clare; eu, ns, eram pe jos. Totui, am mers tot timpul n faa
lor. Aa am auzit cte ceva din discuiile pe care le purtau cu jumtate de voce. Mai
nti, am aflat c, iniial, avuseser patru cai. Fiecare avea la el cte un balot, Apoi,
ns, cnd s-au apropiat de ctun, tii, acolo unde drumul trece peste pod, s-au ntlnit cu doi clrei; acetia le-au spus c ginerele tatlui meu, deci cumnatul meu,
are doi cai n spatele casei i sub streain atrn i o a pentru bagaje.
Am nceput s bnuiesc cine era acest cumnat i am spus:
Am trecut i eu prin acest ctun i am vzut acolo o singur cas cu streain. Sub aceasta, atrna o a de clrie, dac mi amintesc bine. Era un birt i se
afla n partea dreapt a podului.
Asta e, asta e!
Aadar, birtul acesta este al cumnatului tu?
Da, el este brbatul surorii mele, care a murit de curnd.
Am tras i eu la el.
Deci, l-ai vzut, ai vorbit cu el?
Da. Vaszic, pe omul acesta srman l-au jefuit! Cnd am fost eu acolo, era
doar un cal n spatele casei.
sta-i cellalt. Avea doi. Avea i dou ei, una pentru clrie i una pentru
bagaje.
N-au spus nimic despre cei doi clrei cu care s-au ntlnit?
Ba da, dar n-am prea neles eu nimic. Tot vorbeau despre doi pagi; tia, ns, nu sunt oameni, ci cai!
n cazul acesta, se refereau i la oameni i la cai.
Pagii tia trebuiau s atace pe cineva prin surprindere i s-l ucid?
Pe noi.
Pe voi, domnule? De ce?
Din rzbunare. Aceti pagi sunt, de fapt, doi schipetari cu nume ru famat,
care triesc doar din jafuri i tlhrii. Li s-a dat aceast porecl pentru c au doi cai
pagi.
Aa vaszic! i schipetarii tia nu v-au pndit?
O, ba da!

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 37


Dar, totui, suntei aici! Ai reuit s scpai?
Printr-un vicleug. De aceea m-am deghizat aa.
I-am ntlnit la cumnatul tu i am stat mai multe ore cu ei. Acum, probabil c
i-au dat seama c i-am nelat i ne caut.
Crezi c vor veni i aici?
E posibil.
Dac se vor interesa de voi, s le dau informaii?
Nu vreau s te ndemn s mini. Spune-le c am fost aici i c, apoi, am plecat spre Radowitsch. Dar nu trebuie s le spui nimic din ceea ce am discutat.
Nu, domnule, n-or s afle nici un cuvnt.
Ei i acum zi-i mai departe.
Am tras cu urechea i am aflat c i-au luat cumnatului meu calul i aua i
i-au pus baloturile pe el. Prea multe amnunte n-am auzit, cci nu vorbeau tare i
apoi a fost i o pauz mai mare, cnd n-am mai putut s trag cu urechea. Dar, am
auzit destul, ca s-mi pot da seama c mbarekul era un mare ho i tlhar. Toate
lucrurile mai bune pe care le furase se aflau n balotul de pe cal. Celelalte, care nu
prea erau de valoare i ar fi ocupat i prea mult loc, le arsese, mpreun cu coliba.
Cel mai mult se bucurau fugarii de faptul c dduser peste schipetari. Erau convini c urmritorii lor, deci voi, erau pierdui.
Din fericire, s-au nelat amarnic. N-au scpat de noi, cci o s mergem pe
urmele lor.
O, dac a putea s merg i eu cu voi!
De ce? l-am ntrebat.
Pentru c l-au jefuit pe cumnatul meu, iar pe mine m-au nelat i nu mi-au
dat nici un baci.
Da, e un motiv serios! Te-ai dus cu ei pn ia Taschkoj?
i nc o bucat de drum mai departe.
Ct e pn acolo?
Am fcut cinci ore.
i ncotro au pornit apoi?
Voiau s-o ia n jos, de-a lungul vii Bregalnitza. Altceva n-am mai aflat.
Pot s-mi dau seama unde vor s ajung. Dar n-ai insistat s-i dea rsplata
promis?
Firete. Au fost, ns, att de detepi i m-au rugat s merg cu el mai departe de Taschkoj, cci acolo, probabil, a fi gsit ajutor i i-a fi putut sili s-mi plteasc. Au oprit, apoi, n mijlocul pdurii, ca s-mi spun c nu mai aveau nevoie
de mine. I-am rugat s-mi dea baciul, dar mi-au rs n nas. M-am nfuriat i leam cerut s-mi dea napoi calul cumnatului meu. Atunci, au srit de pe cai. Doi mau aruncat la pmnt i m-au inut iar un al treilea m-a biciuit. Am fost, nevoit s
ndur, cci eram prea slab, unul mpotriva lor patru. Domnule, pn acum nu mai
m-a btut nimeni. Am alergat din rsputeri dousprezece ore. Spatele mi este plin

~ 97 ~

n ara schipetarilor
de rni de la loviturile primite. Mi-am irosit degeaba o zi de munc i sunt i mort
de foame. Cu asta m-am ales, n loc s aduc acas treizeci de piatri. Ce s mnnc? Ce s le dau tatlui meu i copiilor, dac n-am nimic? Dac a fi rmas acas, a fi putut s merg la Radowitsch s vnd nite couri, s cumpr ceva de mncare.
Consoleaz-te! l rug tatl. Am primit n dar de la acest erif, care, din pcate, nu este erif, cinci piatri. Poi s mergi la Radowitsch i s cumperi pine.
Domnule, i mulumesc! spuse mpletitorul de couri. Te-am luat drept un
om ru, dar tu eti bun cu noi. A vrea s-i pot face i eu un serviciu.
nainte de a apuca s rspund, lu Halef cuvntul. Se sucise n a i dezlegase
cizmele mele cele lungi, care artau aa de rotunde i netede de parc erau nclate
pe picioarele mele.
n timp ce noi discutam, veniser i copiii mpletitorului de couri, aducnd nuielele de salcie pe care le tiaser.
V e foame, mititeilor? ntreb Halef.
Cei mai mari ddur afirmativ din cap, iar cei miei ncepur s plng. i n
Turcia este exact la fel ca la noi. Cnd l ntrebi pe un asemenea prichindel de doi
ani despre pofta lui de mncare, imediat i i apar lacrimi n ochiori.
Ei, atunci adu un co! porunci Halef tatlui acestei adunri de prichindei nfometai. Dar s nu fie unui prea mic.
Pentru ce i trebuie? se interes omul.
Vreau s scutur cizmele astea lungi.
mpletitorul de couri aduse un co i l inu ridicat. Apoi hagiul scutur cizmele
i din ele ncepur s cad fructe, carne, produse de brutrie, aa nct coul se
umplu pn sus.
Aa! spuse el. Ei i acum d-le copiilor ti s mnnce i Allah s v binecuvnteze!
Domnule! strig mpletitorul de couri, srutndu-i mna, toate astea sunt
pentru noi?
Firete!
Dar n-o s le putem mnca nici ntr-o sptmn!
Nici nu v-a obligat nimeni s-o facei. Mncai ct v trebuie i vedei s nu nghiii i coul.
Domnule, i mulumesc! Inima-i este plina de buntate i voia bun i izvorte din gur.
Ei, nici chiar aa. Prea hazliu nu sunt, dar mi sngereaz inima cnd privesc
la aceste cizme goale. n fiecare dintre ele pusesem cte o ginu fript, att de
rumenit i crocant cum numai n cel de-al treilea paradis mai gseti. Ele sunt
att de dragi sufletului meu, faptul c trebuie s m despart de ele mi provoac un
sentiment de tristee i-mi umple ochii de lacrimi. Dar, pentru c aceste biete ginue nu-i pot sacrifica, dect o singur dat viaa, pentru a fi savurate, ce mai

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 37


conteaz n ce buri i vor gsi mormntul. Aadar, mistuii-le cu chibzuin i cucernic plcere i pstrai oasele pentru mine, pn cnd m voi ntoarce.
Rostise aceste cuvinte cu o asemenea seriozitate i solemnitate, nct ne fcu pe
toi s izbucnim n rs.
Dar, Halef, cum de i-a venit gndul sta ciudat s faci asemenea provizii i
s-mi foloseti cizmele drept magazin?
Acest frumos gnd nu mi-a trecut mie prin cap. Atunci cnd am vrut s pltim la han, aa cum mi-ai poruncit, hangiul mi-a spus c el ne este dator, nu noi
lui. i anume, pentru serviciul pe care i l-am fcut fratelui lui, Ibarek. Acesta este
un alt exemplu c Allah rspltete dublu fiecare fapt bun, cci nu a trebuit s-i
pltim nimic nici lui Ibarek.
Las asta, zi-i mai departe!
Da, mai departe. Lsasem, aa, cu bgare de seam, s-mi scape o vorbuli,
cum c friptura de gin ar fi mncarea mea preferat.
trengarule!
Iart-m, sidi! Doar de aceea avem gur, s vorbim, nu s tcem. Hangiul a
ciulit urechile i memoria lui n-a uitat de friptura de gin. Cnd ne-am strns lucrurile s plecm, mi-a adus ginuele astea dou i mi-a urat ca savurarea lor s
ne prelungeasc viaa. Atunci, i-am explicat c omul ar tri i mai mult dac, pe
lng gin, ar mnca i altele.
Halef, dac-i adevrat ce spui, merii s guti puin biciul!
Sunt vrednic de recunotina ta, sidi! Dac mi-o acorzi sunt la fel de fericit ca
atunci cnd hangiul mi-a adus apoi i garniturile acestea pe care le vezi adunate, n
totala armonie, n coul acesta.
N-ar fi trebuit s le iei!
Iertare, sidi! Dac nu le-a fi luat, acum n-am fi avut nimic de dat.
Ba puteam s dm ceva!
Dar nimic care s potoleasc foamea acestor omulei. De fapt, am ezitat mult
pn s le iau. mi spuneam c ar fi trebuit s am aprobarea ta i c, deci, nu puteam lua nimic, pentru c tu nu erai prezent. Am invocat toate motivele i replicile
pe care le-ar fi putut nscoci toi califii la un loc, dar hangiul a rmas neclintit. Mi-a
spus c, de fapt, nu mi le druia mie, ci ie. Asta mi-a nmuiat inima cea bun i
am cedat. Darurile erau pentru tine i deoarece hangiul nu i le putea oferi, personal, le-am bgat n cizmele tale, n calitate de reprezentante i mputernicite ale tale. I-am transmis hangiului mulumirile tale, prin cuvinte bine alese, am legat bine
cizmele la gur i le-am prins n curele, n spatele eii. Dac am pctuit, te rog s
m judeci cu milostenie.
N-aveam cum s m supr pe omul acesta care mi era att de drag. Eram convins c nici nu-i trecuse prin cap s-l determine pe hangiu, cu vreun cuvnt anune
spus, s-i fac acest dar. Halef n-ar fi fost niciodat capabil s fac aa ceva, cci
avea un extraordinar de sensibil sim al onoarei. Dar se distra grozav, fcnd pe

~ 99 ~

n ara schipetarilor
ironicul cu mine i i fcea mare plcere cnd m prefceam c m las provocat de
el.
Am s-i stabilesc pedeapsa mai trziu, l-am ameninat. Cel puin, va trebui
s renuni pentru mult vreme la mncarea ta preferat. n ceea ce te privete, nici
o nevinovat gin nu va trebui s se despart prea curnd de buctrioara ei.
Atunci o s m mulumesc i cu o ginu mai tineric, sidi i o s-mi plac
la fel de mult cum le plac micuilor acestora merele.
Copiii se adunaser n jurul coului i se repeziser mai nti la mere. Era o plcere s vezi cu ct rvn lucrau guriele acelea. Btrnul avea lacrimi n ochi de
bucurie. Fiul su i ndesase n mn o bucat de carne, dar el nu mnca; uitase,
pur i simplu, de sine, vzndu-i nepoii att de mulumii.
mpletitorul de couri ne ntinse fiecruia mna i apoi mi se adres:
Domnule, repet c ar fi pentru mine o mare bucurie dac a putea s-i fac i
eu un serviciu. N-ar fi posibil aa ceva?
Da, ar fi un serviciu pe care te-a putea ruga s mi-l faci.
Spune!
S ne conduci la Taschkoj.
Cu drag inim! Cnd pornim, domnule?
nc nu tiu. Vino mine diminea la Radowitsch; atunci am s-i pot spune.
i unde te gsesc?
Hm, nici asta n-o tiu nc. Ai putea s-mi recomanzi vreun han mai bun?
Cel mai bun este hanul "La nalta Poart". l cunosc pe hangiu i am s te
conduc pn acolo.
Aa ceva nu pot s accept; eti prea obosit.
O, pn la Radowitsch merg uor. Ajungem ntr-un sfert de or acolo. Trebuie
s te recomand hangiului; din cnd n cnd mai lucrez acolo i el ine la mine, dei
sunt doar un om srman. Mine diminea am s te vizitez, ca s-mi spui cnd vrei
s plecm spre Taschkoj.
Asta depinde de piciorul la care m-am rnit. Exist n ora vreun doctor bun
sau cineva priceput; n care s pot avea ncredere?
Dac te referi la un chirurg, exist unul, care este renumit i care vindec rnile tuturor oamenilor i animalelor. Se pricepe s trateze i vrsatul de vnt, ceea
ce nimeni altul nu mai tie.
Dar sta-i chiar o minune de doctor! Dar acum, trebuie s discutm i despre
baciul la care eti ndreptit.
Pentru ce, domnule?
Pentru c ne vei duce la Taschkoj.
Domnule, dar nu vreau nimic pentru asta!
Iar eu nu accept pe gratis.
Dar ne-ai druit deja attea.
Acesta a fost un dar; plata i-o vei ctiga muncind. Nu trebuie s confunzi

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 37


una cu alta.
Dar nu pot s cer bani de la tine; mi-ar fi ruine.
Ei bine, atunci s nu fie plat, ci doar baci. Am s i-l dau tatlui tu.
I-am cerut lui Halef s-mi dea portofelul i punga i i-am fcut semn btrnului
s se apropie. Cnd vzu n minile-i cu degete strmbe cincizeci de piatri, i iei
din fire de bucurie i vru s-mi dea napoi cea mai mare parte din bani.
Nu primesc napoi nici un piastru, i-am spus, cu hotrre.
Nici nu tiu cum s-i mulumesc, rspunse. S dea Domnul ca hekimul s-i
nsntoeasc piciorul ct mai repede!
Sper i eu. Dar, spune-mi, cum se numete acest doctor renumit?
l cheam Tschefatasch.
O, vai de mine! Dac i tratamentele-i sunt precum numele, m lipsesc de
ajutor.
Tschefatasch nseamn, tradus n limba german, "piatr de tortur".
Nu trebuie s-i faci griji, m consol mpletitorul de couri. N-o s-i pun la
picior numele lui, ci un pansament. Iar la asta se pricepe de minune.
Atunci, haide, dac vrei s mergi cu noi!
Lu o nghiitur de mncare, s-o mestece pe drum i apoi pornirm. Dup un
sfert de or, am ajuns n ora. Cluza ne duse printr-un bazar, apoi pe o uli i de
acolo trecurm pe sub o bolt i intrarm ntr-o curte foarte spaioas i curat.
Halef se duse, mpreun cu el, la hangiu. Eu am rmas n a, ca s nu-mi mai forez piciorul bolnav.
Dup puin timp, ieir amndoi nsoii de hangiu care, printre politeuri i
scuze, mi spuse c, din pcate, n-avea dect o odi ct se poate de mic, ce se
nvecina cu osptria. Aici nu se prea obinuia ca cei care trgeau la han s cear o
camer separat; nicieri n ora nu exista aa ceva i chiar i acea odi trebuia
mai nti curat i aranjat, de aceea m poftea s intru deocamdat n osptrie.
Am fost destul de mulumit de acest aranjament i am desclecat. O, vai! Piciorul mi se umflase. Cu mare greutate am reuit s pesc i a trebuit s m sprijin
de Osko.
Cnd am intrat n odaie, nu se afla nimeni acolo. M-am aezat ntr-un col, lng ua care ducea spre cmrua ce mi se pregtea. Halef, Osko i Omar au ieit
din nou n curte, ca s se ngrijeasc mai nti de cai. Pe drum, nu m gndisem smi schimb hainele, n mijlocul unei populaii fanatice, acest lucru putea deveni periculos; aici, ns, nu conta prea mult.
mpletitorul de couri se oferi s-l aduc pe doctor i eu am acceptat. Ieise deja, cnd intr un oaspete. edeam cu spatele la u i m-am rsucit pe jumtate sl vd pe cel ce intrase. Nu era nimeni altul dect mesagerul Toma, cel care ne dduse pe mna schipetarilor.
Ei, acum s te vad hangiul! mi-am zis i m-am ntors din nou cu spatele,
pentru c nu voiam s ani de-a face cu el.

~ 101 ~

n ara schipetarilor
Nu la fel ns gndi i el. Probabil c avea chef s se ntrein cu cineva. Eram
singurul care se afla n odaie, aa c se nvrti de cteva ori ncoace i ncolo, apoi,
rmase n picioare, alturi de mine i ntreb:
Eti strin de locurile acestea?
M-am prefcut c nu am auzit ntrebarea.
Eti strin de locurile acestea? repet, cu vocea mai ridicat.
Da, am rspuns, acum.
Dormi astzi aici?
nc nu tiu.
De unde eti?
Din Stambul.
Ah, din capital, strlucitorul obraz al chipului lumii! Eti un om fericit, dac
locuieti n apropierea padiahului.
Apropierea lui i fericete doar pe cei buni.
Vrei s spui c sunt muli oameni ri acolo?
Ca peste tot.
Cu ce te ocupi.
Sunt copist.
A, deci eti un nvat. mi face mare plcere s stau de vorb cu astfel de
oameni.
Dar mie nu-mi place s vorbesc cu alii.
Allah! Dar ce respingtor eti! Tocmai voiam s te ntreb dac-mi este permis
s m aez aici, lng ine.
i este permis, dar n-o s-i fac plcere.
De ce nu?
Figura mea nu prea place unora.
Ei, o s vd dac mie mi place.
Se aez la masa mea, pe o banc ce se afla fa n fa cu mine i m privi.
Greu de descris mutra pe care o fcu. Mai aveam nc turbanul pe cap i ochelarii pe nas; asta l fcuse s se nele, dei figura mea nu se schimbase nici un pic.
Deschise gura, sprncenele i se ridicar, lund forma unui unghi ascuit, dar ochii i
se fixar asupra mea, cu o asemenea expresie, nct a trebuit s fac mari eforturi
pentru a nu izbucni n rs.
Domnule effendi cine cine eti? m ntreb.
Abia i-am spus.
Ai spus adevrul?
ndrzneti s m faci mincinos?
Nu, n numele lui Allah, nu, cci tiu c tu c
De fric i ndoial, nu mai putu rosti nici un cuvnt.
Ei. ce-i? Ce tii despre mine?
Nimic, nimic altceva dect c eti copist i locuieti n Stambul.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 37


i atunci ce tot ndrugai acolo tot felul de prostii?
Prostii? Ah, domnule, nici nu-i de mirare, cci pari a fi acela despre care cred
c este acela, despre care, o, Allah! Ai dreptate. Cred c am nnebunit de tot, cci
asemnarea este att de mare.
Dar cu cine semn att de mult?
Cu un effendi mort!
Ah! Cnd a murit?
Astzi, pe drum.
Piste trist cnd credinciosul decedeaz aflndu-se n cltorie. Ai lui nu se
pot ruga pentru el, n ultimele clipe dinaintea morii. i de ce a murit?
A fost ucis.
Groaznic! I-ai vzut leul?
Nu, domnule.
Atunci, i-au povestit alii despre moartea lui?
Aa e.
i cine l-a ucis?
Nu se tie. Zcea n mijlocul pdurii care se afl ntre Radowitsch i
Ostromdscha.
Am trecut i eu prin aceast pdure. Eu de ce nu am auzit nimic? Au vrut sl jefuiasc?
Nu. Zice-se c ar fi fost o rzbunare.
O vendet?
Nu, o altfel de rzbunare. Acest om neprevztor a strnit pur i simplu o revoluie n Ostromdscha, a aat oamenii unii contra altora i apoi, chiar n timpul
nopii, a dat foc locuinei unui cucernic.
Dar sta-i un adevrat rufctor pe care Allah nu-l va ierta niciodat.
O, dar omul acesta nu credea n Allah. Era un ghiaur, un cretin care se hrnete cu carne de porc.
Iadul o s-l nghit.
Din rzbunare, a fost pndit i ucis.
Era singur?
Nu. Mai erau trei cu el.
i unde sunt acetia?
Au disprut. Se crede c i ei au fost ucii.
i unde i-a fost dus cadavrul?
Nu tiu.
Foarte ciudat! i cu necredinciosul sta semn eu?
Ai exact nlimea i chipul lui, doar prul i barba i sunt mai scurte i mult
mai deschise la culoare dect ale lui.
Deci, exist cel puin o deosebire ntre el, ghiaurul i mine, eriful, care mi
bucur inima. Dar tu cine eti?

~ 103 ~

n ara schipetarilor
Un mesager din Ostromdscha.
nseamn c trebuie s tii totul foarte exact. Dar, hm, am auzit astzi, pe
drum, c ar exista doi tlhari, doi schipetari, crora li se spune pagi. Ai auzit vreodat de ei?
Da; cci noi mesagerii aflm totul.
i i cunoti?
Nu, domnule. Cum a putea eu, un om cinstit, s cunosc nite tlhari! Ce-i
cu ei?
Au fost vzui, azi diminea, n apropiere de Ostromdscha.
Allah fie milostiv cu inutul acesta!
A fost i un mesager la ei. Unul pe care-l cheam Toma.
Mesagerul tresri speriat, dar eu am ntrebat linitit:
l cunoti cumva?
Foarte bine. Este un un coleg al meu.
Atunci s-l previi, dac-l ntlneti. Va fi cutat de poliie.
Allah, o, Allah! De ce?
Pentru c este complice la crim, cci el l-a trdat pe cretinul acela celor doi
Aladschy, ucigaii. El le-a comunicat ora cnd strinii intenionau s plece din
Ostromdscha.
Este este adevrat? se blbi acesta.
Chiar cel ucis a afirmat asta.
Dar ce; un mort poate s vorbeasc?
Nu e mort, n-a fost ucis. Nimeni nu tie c trebuia s fie ucis, doar tu singur
tiai asta, Toma!
Mesagerul sri de la locul lui.
M cunoti? strig el, consternat.
Da, foarte bine; i cei de acolo te cunosc.
Mi-am scos ochelarii i turbanul i am artat spre ua pe care tocmai intrau
Osko, Omar i Halef. Pentru cteva clipe, omul ncremeni de spaim, cci acum m
recunoscuse. Apoi, ns, strig:
Trebuie s plec, s plec imediat! Mai am de rezolvat nite afaceri urgente.
Fcu o sritur spre u, dar Halef l i nhase de guler.
De ce vrei s ne prseti aa de repede, drag prietene? l ntreb el, pe un
ton prietenos.
Pentru c mai am nc multe de fcut.
Credeam c numai pn aici aveai treburi de rezolvat. Deci i de aici duci
mesaje spre Ostromdscha?
Da, da; nu m mai reine.
Dar ai putea s iei ceva i de la mine.
Pentru cine?
Am s-i dau o nsemnare.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 37


Ce fel de nsemnare?
Un salut, doar un salut.
Am s-l duc cu plcere; acum, ns, las-m s plec!
Nu se poate aa. Trebuie s atepi s-i scriu salutul i desigur i adresa.
Dureaz mult?
Nu. Nu prea m formalizez eu cu astfel de scrisori ctre prieteni. N-am nevoie
nici de hrtie, nici de cerneal, cci am s scriu direct pe pergament netbcit. i
am s-i i pltesc imediat. Am creionul afar, n grajd. Va trebui s te deranjezi s
iei cu mine pn afar, Toma. Hai!
Mesagerul se uit cercettor la micuul hagiu. Nu prea avea ncredere n el; dar
Halef vorbea att de prietenos, l urm, deci, afar iar Osko i Omar ieir dup ei,
zmbind.
Din locul unde edeam, puteam s contemplu, prin fereastra deschis, aproape
ntreaga curte. I-am vzut pe cei patru traversnd-o i disprnd n spatele porii
grajdului, care fu apoi nchis.
Dup scurt timp, am auzit nite ipete, care, n ziua de azi, nu pot fi auzite dect
n China i n Turcia, acele strigte de nedescris care se pare c sunt urmarea ntlnirii unui bici cu pielea unui om.
Apoi, poarta a fost din nou deschis, iar mesagerul a ieit afar. inuta lui numai impuntoare nu se poate spune c era, iar chipu-i prea c vrea s uite c-i fusese tulburat linitea sufleteasca. Mersul i semna cu acela al unui urangutan care trebuie s se deplaseze pe propriile-i picioare, fr ajutorul unui baston; mergea
cu genunchii ndoii, pieptul strns i capul plecat n jos.
n mod evident, nici mcar nu era curios ce impresie fcea plecarea lui dramatic, pentru c nici nu se uit n jur.
Cei trei "executori" se prezentar ndat la mine.
I s-a mplinit destinul! spuse Halef, mngindu-i firele subiri de barb i
rnjind mulumit. Ce-a zis ticlosul sta cnd te-a zrit, sidi?
Le-am povestit.
Ah, ce neobrzat! Ei, acum poate s duc la Ostromdscha cele treizeci de salutri sincere, pe care i le-am aplicat i s le transmit oricui va vrea.
Nu s-a aprat?
Nu prea avea chef, dar, oricum, l-am avertizat c, dac va ncerca s-o fac, va
ncasa cincizeci; dac, ns, se ntinde de bunvoie jos, primete doar treizeci. A fost
destul de detept s aleag varianta a doua. Dar am avut eu grij ca cele treizeci de
salutri s-i mulumeasc sufletul aa cum ar fi fcut-o cincizeci. Aprobi ceea ceam fcut, effendi?
De data asta, da.
Ce bine ar fi dac destinul ar vrea s-mi fac mai des astfel de bucurii, atunci
cnd am de-a face cu nemernici de soiul sta! Mai exist i alii pe care, cu drag
inim, i-a lsa s aleag ntre treizeci i cincizeci. S sperm c poate m voi n-

~ 105 ~

n ara schipetarilor
tlni cu unul sau altul dintre acetia. Dar, sidi, cum i mai e cu piciorul?
Nu prea bine. S mearg Omar s vad dac nu se gsete cumva ghips aici,
n ora i dac da, s cumpere vreo cinci kilograme. Tu, ns, s te duci s-mi aduci
un vas cu ap, n care s-mi in piciorul, dar, mai nainte, s-mi scoi ciorapul.
ntre timp, se ntoarse i mpletitorul de couri i mi spuse c a umblat mult,
pn s dea de doctorul "piatr de tortur". Domnul acesta era teribil de ocupat,
dar avea s vin imediat.
I-am mulumit pentru eforturile depuse, i-am druit nite tutun i apoi l-am
trimis acas.
Halef aduse apa. Cnd mi-am cercetat piciorul umflat, am vzut c aveam o luxaie, dar, din fericire, nu prea grav. A fi putut s m tratez i singur, dar preferam s m vad i un doctor. Doar o mic greeal m-ar fi putut ine legat aici mult
timp. Deocamdat, mi-am bgat piciorul n apa rece.
n sfrit, veni i doctorul. Eu mai degrab l-a fi luat drept un pota chinez
dect un Esculap european. Era de statur mic i foarte gras. Obrajii i strluceau
precum globurile de Crciun. Ochiorii aezai puin oblic trdau faptul c strm oii lui i aveau originea ntr-unui dintre corturile mongole. i pe capul cu prul
tuns foarte scurt i aezase tras mult pe spate, aa nct fruntea s fie liber
un fes vechi i uzat, care, n loc de mo, era mpodobit cu un mnunchi de panglicue roii, albastre i galbene. Caftanul cel scurt i ajungea doar pn la genunchi,
dar prea fcut dintr-un singur buzunar uria, cci n toate prile, sus i jos, n
stnga i n dreapta, n fa i n spate, era excesiv de umflat. Probabil coninea spieria ambulant a doctorului.
n plus, acest medic purta, atrnat de umr cu o curea, un co ptrat, n care se
aflau preioasele lui instrumente.
Avea nite ciorapi groi de ln cu tlpi de psl i nclat cu acetia i bgase
picioarele n pantofii care erau fixai cu inte mari de fier, pantofi de genul care poate fi descris cu cuvintele: "din doi pai, treci Rinul".
Cnd intr, i ddu jos din picioare pantofii i se apropie de mine n ciorapi, o
politee care, se pare, la el devenise cronic.
ntruct mi ineam piciorul n vasul cu ap, i ddu imediat seama c eu eram
cel care avea nevoie de ajutor. Se nclin n faa mea, micare la care coul i alunec n fa i cureaua aproape l strnse de gt, i-am rspuns la salut. i ddu jos
coul de pe umr, l aez pe podea i ntreb:
i place s vorbeti mult?
Nu, am rspuns, scurt.
Nici mie. Deci, ntrebri scurte, rspunsuri scurte i gata repede!
Nu m-a fi gndit ca grsanul s aib asemenea energie. Se aez n faa mea cu
picioarele deprtate, m privi de sus pan jos i apoi ntreb:
Tu eti acela cu piciorul?
Nu, acela cu dou picioare!

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 37


Ce! Rupte amndou?
Nu-mi nelesese ironia.
Numai unul, stngul.
Fracie dubl?
O, vai! Vorbea de fracie dubl! De ce nu chiar fracie zecimal! De fapt, asta era
treaba lui. Nu putea s-mi pretind mie s m pricep la rni.
Doar luxaie, am rspuns.
Scoate limba!
Asta era i mai drgu! Dar i-am fcut pe plac i i-am artat-o. O privi, o pipi, i
mic ncolo i ncoace vrful i apoi spuse, dnd din cap:
Periculoas luxaie!
Nu, nu e grav!
Taci! Vd dup limb! De cnd luxat?
Trei ore, cel mult patru.
Deja prea mult! Poate interveni septicemia!
Era ct pe ce s-i rd n nas; m-am stpnit ns i m-am mirat doar c acest
cuvnt, "septicemie", se ncetenise i n Turcia.
Durere? continu el ntrebrile.
Suportabil.
Poft de mncare?
Mare.
Foarte bine, bine! O s-i reziti. Arat-mi piciorul!
Se ghemui, dar, pentru c nu era o poziie prea comod, se aez pur i simplu
jos, lng vasul de ap, iar eu i-am pus, ncreztor, piciorul n poal. l palp, mai
nti uor, apoi mai tare, cu vrfurile degetelor, ddu aprobator din cap i m ntreb:
ipi din orice?
Nu.
Foarte bine!
M apuc rapid, smuci puternic, se auzi un scrnet uor la articulaie apoi
m privi cu ochi scnteietori i ntreb:
Ei, cum a fost?
ncnttor.
Suntem gata.
De tot?
Nu. Acum doar legm.
Ca-i chirurg era un flcu de isprav. Cine tie ct m-ar fi chinuit un altul,
numai ca s fac totul s par mai grav i s poat primi un onorariu mai mare.
Cu ce legm? am ntrebat.
Cu atele. Unde avei lemne?
Nu avem!

~ 107 ~

n ara schipetarilor
De ce nu?
Nu sunt bune.
Nu sunt bune? Vrei cumva atele de argint sau de aur, mpodobite cu briliante?
Nu, vreau un bandaj cu ghips.
Ghips? Eti nebun? Cu ghipsul se ung pereii i zidurile, nu picioarele!
Aici era punctul lui slab. Doar m aflm n Turcia.
i cu ghips se fac i pansamente minunate, am afirmat.
A vrea s vd!
Poi s vezi. Am trimis dup ghips.
Cum o s faci?
Ateapt!
i dac nu primeti ghips?
Atunci am s fac pansamentul din clei.
Clei? exclam el. mi torni gogoi?
Nu.
Nici nu-i sugerez s faci asta!
O, numai s vreau! am rs.
Ce! Eu sunt un nvat!
i eu!
Ce ai studiat?
Totul! am rspuns scurt.
i eu de trei ori mai mult! Cunosc chiar i prima farmacopee 21 de Sabur Ibn
Sahel!
Iar eu am n cap ntregul dicionar de medicin al lui Abd al Meschid!
Eu nu-l am doar n cap, ci i n tot corpul i n membre. Un bandaj cu ghips
sau chiar clei! Ghipsul este fin, iar cleiul este moale i curge. Un bandaj trebuie
s fie tare.
Ghipsul i cleiul se ntresc. Ai s te minunezi. De altfel, nici nu trebuie smi pun chiar acum bandajul. Mai nti trebuie s-mi pun o compres, pn ce se
retrage umfltura i m mai las durerile. Ai neles?
Allah! Dar tu vorbeti ca un doctor!
M i pricep!
Ei, atunci aranjeaz-i singur piciorul luxat. De ce ai mai trimis dup mine?
Ga s-i art limba.
Ai o limb de vac, mare i impozant. S ii minte asta! Vizita mea cost zece
piatri. Eti strin, deci plteti dublu. Ai neles?
Poftim douzeci de piatri. Dar s nu mai apari n faa mea!
Nici nu-mi trece prin cap! Mi-a ajuns o dat!
Manual oficial folosit n practica farmaceutic, coninnd descrierea i indicaiile pentru controlul celor mai importante substane i preparate medicamentoase.
21

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 37


Arunc banii n buzunarul caftanului, i ag din nou coul de umr i se ndrept spre u. Acolo, intr n pantofi i vru s ias pe u fr a m mai socoti
demn de un salut de rmas-bun, cnd tocmai intr Omar, cu un vas n mn.
Doctorul rmase pe loc, examina coninutul vasului i ntreb:
Ce ai acolo?
Ghips.
Aha, vaszic acesta e ghipsul din care se vor face atelele? Ce prostie, ce nebunie; asta-i chiar ceva de rs, doar un icnit se poate gndi la aa ceva!
Omar nc nu apucase s nchid ua n dreptul creia sttea. O mpinse, s se
nchid, aa c doctorul nu mai putea iei acum, puse jos vasul, l nha pe grsanul "medicinist" de brae i ntreb:
Da tu cine eti, de fapt, monstrule?
Sunt doctorul.
Ei bine, poi s fii i cel mai frumos lipitor de plasturi! Ce-ai vrut s spui cu
prostia, nebunia i rsul? Effendi al nostru a cerut ghipsul; are nevoie de el i tie el
exact ce trebuie s fac. O mie de burduhnoi ca tine n-au atta deteptciune n
cpnile lor goale, ct s-a lipit de vrful unui fir de pr de-al lui. Vezi c poi s
ajungi foarte uor s te scalzi n mocirl, dac-l jigneti cu asemenea cuvinte! i se
citete pe fa c prostia i-e mam!
Aa ceva nu i se mai ntmplase niciodat "omului de tiin". Se smulse din
minile lui Omar, fcu civa pai napoi, trase adnc aer n piept i apoi l ddu
afar, de parc plmnii i-ar fi fost ncrcai cu pulbere i spuse:
Vrei s-i astup gura cu boneta? Na, s te saturi, fiu de maimu, nepot i
strnepot de pavian.
i smulse boneta de pe cap, o fcu ghemotoc i i-o azvrli lui Omar n fa.
Acesta o prinse, ntinse cealalt mn n vasul pe care-l adusese, i-o umplu cu
praf de ghips i spuse:
Ia-i napoi acoperiul inteligenei tale ciuruite! i i arunc boneta umplut
cu ghips n faa roie foc de furie. Ghipsul se mprtie din bonet i n urmtoarea
clip doctorul arta ca un om de zpad fcut din turt dulce alb. Praful de ghips
i intrase n ochi. ncepu s se frece, tropind din picioare, i pierdu pantofii, ip,
de parc fusese tras n eap i n cele din urm, cnd reui din nou s vad, i
smulse coul de pe umr i vru s i-l arunce lui Omar n cap. Acesta, ns, era pregtit i prinse coul; la, aceast micare, capacul coului se desfcu i ntregul lui
coninut se vrs pe jos; cleti, foarfece, spatule, pensete, cutii i tot felul de alte
boarfe, fr s lipseasc, desigur, instrumentul de baz de care se slujete un doctor oriental, para de clism.
Sprintenul arab se aplec rapid i ncepu s-l bombardeze pe doctor cu aceste
obiecte, n furia lui, acesta nu putu s ia o alt hotrre, dect aceea de a-i exercita dreptul la rzbunare. Ridic obiectele care se izbeau de corpul su i cdeau la
pmnt i le azvrlea napoi, spre Omar, rostind, n acelai timp, o gam ntreag

~ 109 ~

n ara schipetarilor
de njurturi la care se pare c era un maestru desvrit ce sub nici o form
nu pot fi redate.
Bombardamentul acesta oferea o privelite att de comic, nct noi ceilali am
izbucnit, fr s vrem, n hohote de rs. Hohote de rs care, auzindu-se pn afar,
n curte, l atraser nuntru pe hangiu, mpreun cu oamenii lui, care, la vederea
acestei ciudate lupte, se alturar hohotelor noastre.
Lui Halef, ns, i veni ideea s sar n ajutorul prietenului i tovarului su de
drum.
Sidi, scoate piciorul din ap! spuse.
Zicnd acestea, m i nha de picior i mi-1 ridic. Apuc vasul i fugi cu el la
u, pentru a-l mpiedica pe doctor s ias. Apoi, ridic de jos para de clism, o
umplu cu ap i ncepu s-l stropeasc pe grsan cu ea, aa nct acesta, se mbib
de ap, n cteva clipe, ca un pudel murat.
Frumos, grozav, nemaipomenit! strig Omar. Ei, acum s-i mai dm nite
ghips s guste. Stropete-l, Halef!
Apuc vasul i scutur praful de ghips deasupra victimei sale, n vreme ce Halef
se ngrijea de stropit.
Am vrut s pun capt acestei btlii, dar nu eram n stare, din cauza rsului,
cci doctorul oferea o asemenea privelite ce nu poate fi descris dect cu cuvintele
"oribil de frumoas". Chiar i cel mai morocnos melancolic nu s-ar fi putut abine
s nu rd. Spectatorii se scuturau de atta rs.
Cel mai tare rdea hangiul. Nu era mare de nlime, avea umeri nguti, o burtic ascuit, impuntoare i o pereche de picioare subiri, care doar cu greu i susineau trupul. Nsucul crn i gura mare, cu dini albi, se potriveau extraordinar de
bine cu firea lui vesel. i mpreunase minile i le aezase sub burt, care-i slta
n sus i n jos, pentru a o susine. ncepu s strige:
O, vai, o, vai, trupul meu, trupul meu, burta mea, stomacul meu, ficatul
meu, splina mea, rinichii mei! O, vai de mine, digestia mea, digestia mea. Plesnesc,
pocnesc!
i chiar i arta aa, de parc pielea n-ar mai fi putut s-i in laolalt prile
corpului care i se zdruncinau.
Tnrul Esculap se refugiase ntr-un col. Sttea acolo i i acoperise faa cu
mnecile caftanului; dar, pe sub mnecile acestea, ipa ca din gur de arpe i nj ura din toate puterile. Cnd para n-a mai stropit, Halef lu vasul cu ap i i turn n
cap ntregul coninut, spunnd:
Aa v pi oricine l numete pe effendi al nostru icnit. Osko, du-te i umple
vasul cu ap, pentru c sidi s-i poat rcori piciorul. Dar pe deteptul sta, care
pune plasturi i atele de lemn i care d cu unsoare, o s-l aezm pe acest scaun
i o s-i curm vemntul. Stai linitit, prietene, altfel am s-i rzui i nsucul!
l aez pe doctor pe scaun, apoi lu de jos o spatul de lemn i ncepu s-i brbiereasc ghipsul de pe fa cu aceasta. Ceea ce ddea jos de pe fa, i bga n

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 37


urechi i fcea acest lucru fandosindu-se n fel i chip.
Cel brbierit se ls n voia lui, dar continua s njure de zor. Cu ct i obosea
limba mai tare de aceast sforare, cu att mai grosolane erau cuvintele ce-i neau de pe buze. Ddu glas celor mai monstruoase jigniri i tot i se prea c nu
spusese destule.
Se tie c ghipsul se ntrete foarte repede; deja dup cteva minute devenise o
mas tare ca piatra. Abia dup ce nveliul deveni complet alb i tare, se opri Halef
din rzuit.
Aa! spuse el. Te-am curat, cci i fa de duman trebuie s manifeti buntate. Mai mult nu poi s-mi pretinzi. Lucrurile s i le aduni singur i s i le
bagi n co. Ridic-te! Am ncheiat tratamentul!
Grsanul vru s se ridice de pe scaun, dar i ddu seama c vemntul i era
att de eapn nct l mpiedica. Era i acesta unul dintre motivele pentru care nu
voisem s mpiedic aceast aciune. Posibilitatea de a folosi ghipsul drept pansament i fusese demonstrat ad oculos.
Nu pot s m ridic, nu pot s m ridic! strig el, sprijinindu-se n toate cele
zece degete ale minilor. Caftanul meu este ca sticla; se sparge!
Halef apuc boneta de ciucurele din panglicue, i-o lu acestuia de pe cap, i-o
inu n faa ochilor i spuse:
Privete, acesta este acoperiul demn de capul tu savant. Cum i place?
Boneta arta acum precum un obiect dur, alb, n form de clopot, care luase
exact forma craniului. Era foarte caraghioas!
Boneta mea, boneta mea! strig grsanul. nc din tineree mi-a stat pe cap i
acum onoarea vrstei ei i demnitatea zilelor ei au fost rnite de voi, oameni nen orocii i falii ce suntei! D-mi-o!
Vru s-o apuce. Cnd ridic, ns, mna, ghipsul de pe mneci ncepu s crape.
O, vai de mine, o, vai de mine! strig. Mi-am pierdut sntatea braelor i fineea extremitilor! Ce m fac? Trebuie s plec. M ateapt pacienii.
Vru s se ridice; dar, cnd caftanul ncepu din nou s prie, se prbui rapid
napoi:
Ai vzut? Ai auzit? ntreb el, pe un ton plngre. Contururile siluetei mele
i liniile corpului se frmieaz. Simt c o s mi se frmieze i interiorul. A disprut graia proporionalitii iar rotunjimea taliei s-a transformat n ncreituri nfiortoare. M-ai schimbat ntr-o siluet fr forme i ntr-un om fr graie. O s rd
toat lumea de mine i o s-i bat joc. Pe uli m vor arta cu degetul, iar cei
dragi mic, de acas, i vor pierde afeciunea pentru mine. Sunt un om distrus i nu
mai am altceva de fcut dect s m duc n cimitir, acolo unde se vars lacrimi. O,
Allah, Allah, Allah!
Furia se transformase n disperare. l afecta foarte tare pierderea eleganei. Cei
prezeni tocmai se pregteau s-i rspund din nou cu un hohot de rs, cnd le-am
fcut semn cu mna s tac i i-am rspuns:

~ 111 ~

n ara schipetarilor
Nu te mai vicri, hekimule! Mhnirea ta se va transforma n bucurie, cci ai
avut aici ocazia s faci o descoperire extrem de important pentru tine.
Da, am fcut aceast descoperire, dar nu-i deloc important pentru mine. Am
aflat c nu trebuie s intri n relaii cu oamenii care n-au educaie.
Te referi cumva la tine, hekimule?
Da, cci eu sunt omul care vindec trupurile bolnave i red puterea inimilor
obosite. Asta este adevrata educaie.
Tu eti omul care i spune pacientului c are o limb la fel de impuntoare ca
aceea a unei vaci. Dac tu numeti asta educaie, eti ntr-adevr un mare savant.
Nu pricep deloc cum voiai s vezi dup limba mea dac luxaia de la picior e periculoas sau nu.
Nici n-ai s pricepi nimic n viaa ta. Vd asta dup cum ari. n orice caz,
nu pricepi nici c m-ai adus ntr-o stare care mi-a distrus demnitatea i prestigiul.
Nu, asta ntr-adevr n-o pricep.
Firete, cci inteligena ta e la fel de scurt ca un caltabo, dar prostia la fel
de lung ca o paralel a globului i totui, strmbi din nas i ezi acolo cu o mutr
i vorbeti, de parc ai fi cel mai nelept profesor.
Fa de tine chiar c am fost un profesor, cci i-am dat lecii practice n ceea
ce privete pregtirea unui bandaj.
Dar n-am auzit nici un singur cuvnt despre aa ceva.
Vorbeam de exerciii practice nu de predarea unei lecii. Ceea ce ai nvat
acum te poate face cel mai renumit hekim din toate rile aflate sub stpnirea padiahului!
Acum i bai i joc de mine? Dac eti att de nelept precum spui, atunci
sftuiete-m cum s ies din carapacea asta de ghips.
Despre asta, mai trziu! Mi-ai rs n nas, atunci cnd i-am spus c se poate
face un bandaj din ghips i totui acesta este cel mai bun bandaj care exist. Nici
nu m-ai lsat s vorbesc, de aceea am vrut s-i dau o lecie. Pune mna pe caftanul tu. Mai nainte era moale, acum ns este tare ca piatra, la fel de tare cum trebuie s fie un bandaj care susine un picior. Nu observi?
i ridic sprncenele i m privi gnditor. Am continuat:
Daca pui ntre atele un picior rupt, acestea sunt incomode, deoarece nu iau
forma piciorului. Un astfel de bandaj nu este bun.
Dar nu exist nici un altfel de bandaj. Cei mai mari doctori ai mpriei i-au
spart degeaba capetele ca s gseasc un bandaj care s stea i strns i s se i
potriveasc pe forma piciorului. Eu nsumi am cartea care poart titlul "Despre tratarea oasele rupte". Acolo st scris c aceste rupturi nu pot fi tratate dect cu atele.
Cine este autorul crii?
Renumitul doctor Kari Asfan Zuluphar.
Ei bine, dar acesta a trit cu aproape dou sute de ani nainte. Pe vremea
aceea poate avea dreptate, acum, ns, s-ar face de rs.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 37


O, dar eu nu-l iau n rs.
Atunci cunotinele i prerile tale sunt potrivite pentru vremurile acelea, nu
pentru cele de astzi. Astzi, mai exist i altfel de bandaje. Nu te-ai uitat, puin
mai devreme, la boneta care i acoper acum, din nou, capul?
De ce s n-o fi vzut? Broasca asta rioas, mic i otrvit mi-a inut-o destul n faa nasului.
Atunci, spune-mi ce form a luat?
Aceea a capului meu.
Exact forma capului tu. Acelai lucru se ntmpl i cu oricare alt membru.
Dac mi-a rupe mna i a vrea s-mi fie ndreptat, mai nti mi-a nfura-o
ntr-o crp subire. Apoi a mbiba-o cu ghipsul pe care l-am dizolvat mai nainte
n ap. Dup aceea a mai nfura i alte crpe. mbibndu-le de fiecare dat cu
ghips dizolvat n ap. Dup ce se usuc i devine tare, se obine un bandaj care este
foarte fix i se potrivete exact pe forma minii.
Ah oh! aah! se jelui el, holbndu-se o clip la mine i apoi adresndu-se
lui Halef:
D-mi repede boneta jos din cap!
Hagiul i fcu pe plac i i-o inu n faa ochilor, n vreme ce el o examina pe toate
prile.
E i mai bine, am continuat, dac mai nti se mbiba crpa n ghipsul umed
i apoi se rsucete pe membrul respectiv. i pentru ca, dup ce ghipsul se ntrete, s nu apese prea tare pe membrul bolnav, se pune mai nti un rnd de vat.
Atunci membrul se va odihni pe ceva moale, ntr-un bandaj bine strns. M privi
din nou i n sfrit, strig:
Allah, Allah! Ce descoperire minunat, ce nscocire grozav! Alerg, m grbesc; trebuie s mi notez asta!
Sri de pe scaun, fr s-i mai pese de rigiditatea caftanului i fcu un salt pn la u.
Ateapt, ateapt! I-ai coul cu instrumente! strig Halef. i pune-i mai nti boneta pe cap!
Doctorul rmase pe loc. Oferea o privelite caraghioasa. Ghipsul plesnise cruci
i curmezi i n jurul lui curgeau buci din el. Caftanul nu vroia s i schimbe
forma pe care o luase n vreme ce doctorul ezuse pe scaun. Partea din spate, de jos
sttea eapn i l mpiedica la mers. Atunci, grsanul se ntoarse cu spatele la
Halef, i rsuci minile la spate i spuse:
Trage de mneci. Trebuie s ies din sta! Halef apuc de mneci i le inu
strns. Esculap al nostru trase i trase i mpinse i se smulse n cele din urm cu
atta putere din vemntul acoperit de ghips uscat, nct zbur direct pe ua pe care apucase s o deschid i ajunse drept n curte.
Vin napoi, vin napoi, vin imediat napoi! strig el, prbuindu-se la pmnt,
ridicndu-se ndat i apoi plecnd n grab.

~ 113 ~

n ara schipetarilor
Era profund entuziasmat de acest bandaj. Trebuia neaprat s se duc acas,
s-i noteze indicaiile pe care i le ddusem. Faptul c-i lsase n urm pantofii,
caftanul, boneta i toate instrumentele i alerga acum cu capul descoperit pe strad
nu-l mai deranja.
n price caz, era dedicat trup i suflet meseriei sale, dar, din pcate, nu putuse
s nvee mai mult dect tiau alii care nu tiau nimic.
Acum, trebui s se fac ordine n ncpere. Caftanul eapn fu aezat pe sptarul scaunului i apoi ncepur s adune instrumentele, dup care se pregti odia.
Osko mi adusese deja, de mult alt ap i am observat cu bucurie c umfltura ncepuse s se micoreze. Durere nu mai simeam. Mai trziu, am fost dus n odaia
mea i m-am aezat pe aternutul pregtit. Mi-am pus comprese, iar seara aveam
de gnd s-mi pregtesc bandajul. Pentru asta trebuia s mi se aduc vat, fese i
alt ghips.
edeam ntins de vreo trei ore, cnd am auzit, prin ua, glasul doctorului.
Unde este effendi?
Acolo, n odaia cea mica, rspunse Halef.
Anun-l c am venit!
Halef deschise ua i doctorul intr, dar cum!
Era mbrcat ca un mire. Un caftan albastru, de mtase, i nfur trupul pn
jos, la picioare, n care avea pantofi de marochin, iar capul i era mpodobit de un
turban cu ciungi albastre i albe, pe care strlucea o agraf din granate. Avea o min srbtoreasc i un mers impozant. Rmase n picioare, n pragul uii, i ncrucia braele peste piept, se nclin adnc i spuse:
Domnul meu, i fac o vizit pentru a-mi exprima mulumirile i stima. Te rog
s-mi permii s intru!
Am dat afirmativ din cap i am rspuns:
Apropie-te, eti bine venit!
Fcu trei pai iniei, i drese glasul i ncepu:
Effendi, capul tu este leagnul raiunii omeneti, iar creierul tu adpostete tiina tuturor popoarelor. Spiritul tu este ascuit ca lama unui brici de brbierit
i gndurile tale sunt la fel de ascuite ca acul cu care se neap un abces. De aceea, destinul tu a fost s rezolvi problema referitoare la rupturile de oase, luxaii i
scrntiri. Geniul tu a strbtut toate sferele i toate domeniile tiinei, pn ce a
ajuns la acest sulfat de calciu, care este numit de barbarii needucai ghips. Ai pus
ap i l-ai amestecat n ea, pentru a putea s fie ntins pe pnz i apoi aceasta s
fie nfurat pe membre, oase i evi, pentru a le susine, atunci cnd au nevoie.
Cu aceasta vei ocroti, n decursul timpului, milioane de picioare i brae luxate i
scrntite, iar profesorii viitorului vor aduna piatri ca s-i ridice un monument,
unde capul tu va fi sculptat n piatr sau silueta ta va fi turnat n bronz. Pe placa
monumentului, numele tu va strluci scris cu litere de aur. Pn atunci, ns, el
va sta scris n carneelul meu i te rog s mi-l spui, pentru a mi-l putea nota.

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 37


Vorbise ceremonios, ca n numele unei delegaii. Din pcate, delegaia consta
doar din el singur.
i mulumesc, i-am rspuns. Dragostea de adevr mi poruncete s-i comunic faptul c nu eu sunt acela care a fcut aceast mare descoperire. n patria
mea este att de rspndit, nct o cunosc toi doctorii i toi profanii. Dac vrei
s-i notezi numele inventatorului, ai s-l afli. Omul acesta nvat, cruia trebuie
s-i mulumeasc muli oameni pentru nfiarea lor chipe, se numete
Mathysen i a fost un renumit chirurg din ara numit Olanda. Nu merit mulumirile tale, dar m bucur nespus c i place aceast descoperire i sper c o vei folosi
de acum nainte.
i voi dovedi c sunt ferm hotrt s-o pun n practic. Dar nu trebuie s-mi
respingi mulumirile. Chiar dac nu eti tu nsui inventatorul, tu eti cel care a
adus aici aceast descoperire incomparabil. N-am s uit niciodat ziua de astzi i
am vzut, spre bucuria mea, c mai este nc aici caftanul meu. De azi nainte el va
fi desenat pe firma mea i am s-l ag lng ua casei, aa nct toi cei care au
membre rupte s poat vedea, spre linitea lor, c le pot nfur n acest sulfat de
calciu. Chiar am ncercat s vd cum se face i te rog s-mi examinezi lucrarea i
s-i spui prerea. Vrei s faci asta?
Cu mare plcere! am rspuns.
Se duse la fereastr i btu din palme. Ua de la ncperea cea mare era deschis i am auzit nite pai grei.
Aici nuntru! porunci el.
Mai nti aprur doi brbai care duceau o gleat mare, plin pn sus cu
ghips lichid. Unul dintre ei avea i o provizie de vat, care ar fi ajuns pentru zece
persoane, iar cellalt inea n mn un balot de stamb, i puser poverile jos i se
ndeprtar.
ntruct astfel se fcuse loc, intrar ali doi brbai care duceau o targa. Pe ea
zcea un om brbos al crui trup era nvelit pn la gt. Puser targa jos i apoi ieir.
i acum, ai s vezi primele bandaje pe care, le pun, ncepu doctorul. Mi -am
cumprat materialele i i-am poruncit acestui muncitor s vin, pentru a-mi servi
drept model. Primete zece piatri pe zi i mncare. i acum, permite-mi s dau deo parte nvelitoarea i privete-mi pacientul.
l dezveli. Cnd privirea mi czu pe model, a trebuit s m abin s nu izbucnesc. O, Allah, cum arta bietul om! Grsanul se gndise la toate rupturile i luxaiile posibile i l pusese pe bietul om n ghips, n mod corespunztor. Dar cum! Umerii, partea superioar a braelor i antebraele, coapsele i gambele, chiar i oldurile erau vrte n nveliuri de ghips, groase ct limea unei palme. Chiar i toracele
era prevzut cu o carapace, prin care chiar i un glon de pistol abia dac ar fi trecut.
Omul zcea acolo ca un adevrat pacient aflat pe patul de moarte. Nu se putea

~ 115 ~

n ara schipetarilor
mica; abia putea s respire. i asta doar pentru civa piatri pe zi. Pe zi! Deci,
trebuia s poarte zile ntregi aceste bandaje i pentru ce?
i ct timp vrei s dureze acest experiment? l-am ntrebat.
Pn cnd n-o s mai poat rezista omul acesta. Vreau s studiez efectul pe
care-l are bandajul acesta cu sulfat de calciu asupra diferitelor pri ale corpului.
Pe un om sntos? Singurul efect va fi acela c nu va rezista prea mult. Ce-a
pit la piept?
i-a rupt cinci coaste, dou pe partea dreapt i trei pe stnga.
i la umeri?
Claviculele s-au rupt n dou.
i la articulaiile oldurilor?
I s-au dislocat. Dar mai e o problem: anume, maxilarul inferior i-a ieit din
articulaii i acum a survenit un trismus 22. Nu tiu cum se poate bandaja asta cu
ghips i te rog s-mi dai tu indicaii.
O, hekim! Dar asta nu se bandajeaz cu ghips!
Nu?
De ce?
Dac trebuie s pui la loc maxilarul, se rezolv complet obstrucia i nu mai
este nevoie de ghips.
Bine! Dac vrei tu, s zicem c am reuit s-i nchidem gura.
Fii att de bun i elibereaz-i i coastele. Abia i mai trage rsuflarea.
Fie cum zici tu; am s aduc unealta de la hangiu.
Eram foarte curios s vd ce va aduce. Cnd se rentoarse, eram ocupat s-mi
pun o compres pe picior i am ridicat privirea, doar cnd am auzit lovituri de ciocan.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce faci? Ce ai n mn?
Nu puteam s vd exact ce are, cci sttea cu spatele la mine.
Ciocan i dalta, rspunse el, foarte natural.
Acum chiar c ai s-i rupi coastele, sau s-ar putea s-l strpungi cu dalta n
piept.
i atunci, ce s folosesc?
Foarfece, cuit sau un ferstru corespunztor, n funcie de locul unde se
afl bandajul i de tria lui.
Am un ferstru pentru oase n co; m duc s-l iau.
Adu-l i pe tovarul meu de drum, acela mititel. Te va ajuta el, pentru c eu
nu pot.
Cnd intr Halef, a fost de ajuns s-i fac doar cteva semne i se npusti asupra
carapacelor de ghips, cu toate protestele doctorului. A fost o munc grea i a durat
att de mult pn ce "modelul" a fost eliberat de toate bandajele c, ntre timp, a
22

trad.)

Contracie spastic involuntar a muchilor mandibulei, care mpiedic deschiderea gurii. (n.

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 37


trebuit s se aprind lumina, pentru c se fcuse noapte. Bietul flcu, pe care doctorul l silise s se lase bandajat pentru toate posibilele rupturi i luxaii, nu rostise
nici mcar un singur cuvnt. Cnd, ns, i fu ndeprtat ultimul bandaj, mi se
adres:
i mulumesc, domnule!
Fcu un salt i era deja afar din cas.
Stai! strig dup el grsanul. Mai am nevoie de tine! ncepem din nou!
Dar strigtul lui rmase fr rspuns.
A fugit! Ce m fac acum cu ghipsul, cu vata i cu stamba?
Las-l s plece! am rspuns. Da ce-ai crezut? Cu ce ai acolo, n gleat, poi
s bagi n ghips dou case. O mic parte din coninut o voi folosi eu. Cred c e deja
timpul cnd pot s-mi pun bandajul ghipsat.
Grozav, grozav, effendi! M apuc ndat de treab.
ncetior, ncetior! Ai s-mi urmezi exact instruciunile.
Era plin de nflcrare. n timp ce m bandaja, mi povesti despre tratamentele
de necrezut pe care le fcuse pn atunci. Cnd termin, spuse:
Da, asta-i cu totul altceva! Am s-l aduc din nou pe pacientul de prob i am
s i-l prezint mine.
i cnd vrei s-l bandajezi?
n seara asta.
O, Allah! i s stea aa pn mine? Ai s-l omori. Dac vrei s te foloseti de
el, nu trebuie s-l bandajezi peste tot, n acelai timp, ci numai cte o parte i s
ndeprtezi ghipsul de ndat ce s-a ntrit. De altfel, ine minte c poi s tai, n
bandaj i nite orificii.
Pentru ce?
S poi examina i trata unele pri. N-ai un profesor care s te instruiasc n
privina asta i nici cri pe care s le studiezi. Trebuie, deci, s chibzuieti singur
i s faci ncercri.
Effendi, rmi aici i fii tu profesorul meu. Toi doctorii din aceast regiune
vor fi elevii ti.
Da, iar noi ceilali vom servi drept modele! rse Halef. Asta ne mai lipsea! Ai
nvat destul n dup-amiaza asta; acum ia seama i ajut-te singur.
Dac nu avei timp, atunci trebuie s renun la aceste lecii. i este adevrat,
am nvat astzi foarte mult i nu tiu cum a putea s-mi art recunotina. Bani,
tiu c n-ai s primeti. Aa c am s-i dau o amintire, effendi; are s-i plac foarte mult.
Dar ce vrei s-mi dai?
Mai multe borcane cu spirt i cu tot felul de tenii i viermi intestinali, la care
eu in foarte mult.
i mulumesc! Dar borcanele ne vor incomoda pe drum.
mi pare ru; dar, totui, ai s vezi c i sunt recunosctor. i dau lucrul la

~ 117 ~

n ara schipetarilor
care in cel mai mult: un schelet. Eu nsumi am rzuit oasele, le-am fiert i le-am
lustruit.
Din pcate, trebuie s le refuz i de data aceasta.
Vrei s m jigneti?
n nici un caz. Dar vezi i tu c nu pot s iau cu mine, pe cal, un schelet.
Asta cam aa e. Atunci, permite-mi, cel puin, s-i strng clduros mna.
Ca majoritatea oamenilor grai, hekimul era n fond, un om de treab. Avea drag
de nvtur i era recunosctor i de dup-amiaz, se schimbase foarte mult. S-a
simit deosebit de fericit cnd l-am invitat s ia cina cu noi iar, dup aceea, i-a luat
rmas bun de la noi cu atta cordialitate de parc i eram cei mai buni prieteni.
Hamalii lui au fost nevoii s-l atepte i apoi, au luat targa i au plecat mpreun cu el. Doar c, de data aceasta, nu mai crau "modelul", ci coul cu instrumente
i caftanul plin de ghips, pe care dorea s-l foloseasc drept emblem pe firm.
Restul serii l-am petrecut discutnd despre ceea ce urma s facem a doua zi.
Eram hotrt s plecm, chiar dac aveam acea problem la picior, cci nu trebuia
s-i lsm pe cei patru, pe care i urmream, s ia un avans prea mare, pentru c
astfel le-am fi putut pierde urma.
Pe biletul pe care l scrisese Hamd el Amasat i care mi czuse n mn la Adrianopol, sttea scris:
"Foarte repede veti la Karanorman-han, dar dup trgul anual din Menelik!"
Menelikul l lsasem n urm i l urmrisem pn astzi pe fratele lui Hamd el
Amasat, fr ns s avem nici cea mai vag idee unde s-ar putea afla acest
Karanorman. n orice caz, localitatea aceasta era elul lui i probabil, cei doi urmau
s se ntlneasc acolo. Puneau la cale ceva nou, ceea ce noi voiam s mpiedicm.
Din acest motiv pornisem aceast curs. Dac le-am permite s ia un avans prea
mare, am putea foarte uor s nu ne mai atingem scopul. De aceea, trebuia neaprat s pornim mine la drum.
Halef m considera nc pacient i mi ceru s-mi cru puterile. Osko i Omar,
ns, erau de acord cu mine. Acesta din urm rosti jurmntul de rzbunare al oamenilor deertului:
Snge pentru snge! Am jurat s rzbun moartea tatlui meu i trebuie s-mi
in cuvntul. Dac nu vrei s plecai mine diminea, am s plec singur. Nu voi
avea linite, pn ce n-am s-mi nfig cuitul n inima criminalului.
Cuvintele sunau slbatice i inumane. Cretin fiind, gndeam aa cum tiam
din nvtura cretin: "iubete-i dumanul", dar, cnd mi aminteam de momentul acela, cnd tatl lui, cluza noastr, se scufundase sub ngrozitoarea crust de
sare, simeam c fptaul trebuia neaprat s-i ispeasc vina. C i-o va ispi
aa cum dorea Omar, asta urma s se hotrasc n momentul respectiv. n orice
caz, nu aveam de gnd s ngdui s se comit o crim barbar.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 37


A fi dormit pn trziu dimineaa, dac n-a fi fost trezit. mpletitorul de couri
era afar i voia s vorbeasc cu mine. L-am primit destul de furios, pentru c m
deranjase; cnd, ns, l-am vzut intrnd, n spatele lui, pe cumnatul su, hangiul
din ctun, am bnuit c aveau un motiv serios pentru a m scula din somn i i-am
ntmpinat cu o figur prietenoas.
Domnule, spuse hangiul din ctun, n-am crezut c te voi revedea curnd. Iart-ne c i-am tulburat linitea, dar trebuie s-i spun ceva important; este vorba de
viaa voastr.
Iari! S sperm c nu-i chiar att de ru, precum zici.
Ar fi fost ru, dac nu te-a fi putut preveni. Cei doi Aladschy au fost aici, la
cumnatul meu.
Ah! Cnd?
Cnd s-a crpat de ziu, rspunse mpletitorul de couri, cruia i adresasem
ultima ntrebare. Ne trezisem devreme, cci bucuria pe care ne-au fcut-o darurile
tale nu ne-a lsat s dormim. Chiar i copiii se sculaser. Eu coborsem la ru s
m uit la undiele pe care le pusesem nc de ieri sear. Cnd m-am ntors, n faa
porii se aflau doi clrei pe cai pagi i stteau de vorb cu copiii. Tata era nc n
culcu. Cnd m-au vzut venind, m-au ntrebat dac nu trecuser cumva, ieri, pe
aici, patru clrei, dintre care unul purta un turban de erif i nite ochelari colorai; printre cai ar fi trebuit s se afle i un armsar negru, arab.
Ce-ai rspuns? am ntrebat, ncordat.
M-am gndit imediat c trebuie s fie cei doi Aladschy despre care mi-ai vorbit i le-am ascuns adevrul.
Hm! Probabil c numai bine nu i-a fost din cauza asta.
Bnuii de ce?
Copiii te dduser deja de gol.
Aa este. Au srit cu biciurile pe mine i m-au ameninat c m vor ucide,
dac nu le spun adevrul.
i atunci, le-ai spus adevrul.
tii, deci, c am fcut-o?
Vd dup privirea ta nesigur. Te temi c ai fcut o greeal i de aceea, te
mustr contiina.
Effendi, ai dreptate, nu te neal privirea. A fi putut s rezist la loviturile
lor, dar atunci, s-ar fi nverunat mai tare, ceea ce putea fi periculos pentru tata i
pentru copii. i pentru c acetia tot divulgaser secretul, atunci am recunoscut c
ai trecut pe la noi.
Dar altceva n-ai mai spus?
Eu n-am vrut s le spun dect att, dar i interogaser deja pe cei mici i
aflaser de la ei c ai scuturat cizmele i le-ai dat daruri i c bunicului i-ai druit bani i c trebuia ca eu s v cluzesc pn la Taschkoj, unde mai nainte fusesem cu oamenii, aceia ri.

~ 119 ~

n ara schipetarilor
i tu ai fost nevoit s recunoti toate acestea.
Da, n-am avut ncotro. Te rog s m ieri.
N-am de ce s fiu furios pe tine; eu ar fi trebuit s m feresc i s nu vorbesc
n prezena copiilor. Tlharii tia aveau i arme.
Da i artau de parc avuseser i ei de suferit. Unul dintre ei purta un plasture pe buza de sus, iar nasul l avea de culoarea prunei.
sta e Bybar cruia i-am rupt buza cu o lovitur. Dar avea musta, nu-i
aa?
Cred c i-o tiase, pentru a-i putea pune plasturele. Cumnatul meu tie
mai bine. Acesta n-a vorbit deloc, doar celalalt. Dar i cellalt sttea aa de ru n
a, de parc i rupsese mijlocul.
L-am izbit de un pom i probabil se resimea nc. Ce-au fcut dup aceea?
Mi-au mai tras cteva lovituri i apoi s-au ndreptat spre Radowitsch.
Nu cred. Sunt convins c au pornit spre pdurea prin care ar fi trebuit s ne
cluzeti. Vor s ne atace acolo prin surprindere. Nu e nici o ndoial c ei cunosc
foarte bine aceast zon.
Ai ghicit, domnule. i mie mi-a trecut asta prin cap i m-am furiat dup ei.
ntr-adevr, au cotit-o la dreapta i au pornit spre munte.
Acum se ascund acolo i ne ateapt. nainte de orice, trebuie s tiu pn
unde ai mers cu mrturisirile. Ai recunoscut, deci, c m aflu n Radowitsch; le-ai
spus ceva i despre piciorul meu bolnav i despre faptul c, poate, va trebui s rmn n Radowitsch?
Nu, nici un cuvnt.
nseamn c se ateapt s venim astzi. Nu le-au ntrebat cnd avem de
gnd s pornim?
Ba da i le-am spus c asta n-o tiu nc. Apoi au jurat c m vor ucide i-mi
vor face praf coliba, dac i voi trda. Mi-au mai spus c ei sunt cei doi Aladschy,
despre care precis c auzisem i c-i vor duce la capt ameninarea.
i totui, mi spui mie toate astea?
Asta este datoria i recunotina mea faa de tine, effendi. Poate poi s faci n
aa fel, nct s cread c mi-am inut gura.
Asta se poate rezolva uor. Firete c i sunt recunosctor pentru c m-ai
avertizat, cci altfel ar fi fost ru de noi.
Da, domnule, ai fi fost pierdut, interveni cumnatul lui. Am auzit asta cu urechile mele.
Deci, au venit din nou la tine?
Firete! Dar, n nici un caz, nu m-am bucurat, pentru c mi fusese de ajuns
prima lor vizit.
Asta a fost ieri, dup-amiaz? Sau i-ai mai vzut i nainte?
De auzit am auzit despre ci, dar nu-i vzusem niciodat. Au venit nc de diminea, mi-au cerut rachiu i s-au aezat la o mas, n faa casei, dup ce i-au

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 37


dus caii n spatele casei i au, rmas acolo.
Bnuiai cine erau?
Da. Caii le erau pagi iar staturile uriae se potriveau cu descrierea care mi se
fcuse despre ei. Eram furios pe ei, cci credeam ca ei erau hoii care mi furaser
calul i aua.
tiai, deci, c i dispruser deja i calul i aua?
Bineneles! Am observat. ndat ce m-am sculat.
Dar nu te-ai gndit c, poate, calul fugise?
O, n-a fcut niciodat aa ceva i apoi, aua ar fi trebuit s rmn unde era.
Corect, doar aua nu fuge dup cal.
Le-am povestit despre furt i probabil i-au dat seama c i bnuiam pe ei,
cci s-au purtat urt cu mine i m-au silit, n cele din urm, s rmn nchis n
odaie.
i tu le-ai ngduit aa ceva?
Dar ce-a fi putut face mpotriva lor?
Trebuia s ceri ajutorul vecinilor.
Nu puteam s plec s-i aduc i chiar dac aa ceva era posibil, tot n-a fi fcut-o. Acela la care vin fraii Aladschy n-are altceva mai bun de fcut dect s li se
supun, cci, dac fie i pentru o clip ctig un avantaj asupra lor, tot se vor rzbuna mai trziu pe el. Am rmas, deci, linitit n coliba. Nici mcar copiii nu i-am
putut aduce, lucru pe care l-ai fcut tu nsui, mai trziu, effendi.
i n timpul acesta, n-a trecut nimeni pe la tine? M gndesc c sosirea vreunui oaspete i-ar fi putut alunga.
Dar ce, sosirea ta i-a pus pe fug, effendi?
Ce-i drept, nu.
N-a trecut nimeni pe acolo, doar unul singur a venit i s-a oprit, anume
Mesagerul Toma din Ostromdscha, i-am luat eu cuvntul din gur. Acesta
tia c fraii Aladschy l ateptau. De altfel, se aflaser prin apropiere nc de noaptea trecut i tiau c ai doi cai. Ei sunt ntr-adevr autorii furtului.
Am aflat asta acum, de la cumnatul meu.
Toma a stat doar puin cu ei?
O, nu! S-a dat jos de pe catr, s-a aezat lng ei i au rmas mpreun mai
bine de o or.
N-ai putut auzi ce vorbeau?
Din odaie, nu; dar eram sigur c ei mi furaser calul i bnuiam c pun ceva
ru la cale, de vreme ce nu aveam voie s ies din odaie. De aceea, m-am hotrt s
trag cu urechea. Probabil ai observat c n odaie era o scar care duce sub acoperi,
acolo unde in fnul. M-am urcat pe scar i de acolo, am ajuns prin lucarn pe
streain. Am auzit absolut lot ce-au vorbit i am aflat ce se petrecuse n
Ostromdscha. Mesagerul a povestit pe larg i a spus c pornii la drum dupamiaz i deci, c trebuie s ajungei aici cam dup cteva ore. Mai departe, am au-

~ 121 ~

n ara schipetarilor
zit c vorbise cu ei nc de seara trecut.
Aha! Abia acum mi explic, ara replicat, cum a putut mbarekul s-i gseasc
att de repede pe cei doi i s-i asmu mpotriva mea.
Se pare c i tocmise deja, nc nainte de sosirea voastr, s dea o lovitur.
Voi, ns, i-ai deranjat i le-ai stricat planurile, aa c s-au hotrt s profite de
prezena lor, ca s se rzbune pe voi.
Ce altceva ai mai auzit?
C mbarekul, mpreun cu ceilali trei, evadase i c voi trebuia s murii.
Le-a descris chiar i locul unde urmai s fii atacai prin surprindere i anume, nu
departe de singura cotitur n unghi drept pe care o face drumul spre pdure.
Chiar acolo a avut loc lupta dintre mine i ei.
i i-ai biruit, aa cum mi-a povestit cumnatul meu. Effendi, Allah i-a fost
alturi, altfel te-ar fi zdrobit ei!
Precis! Mai departe!
Mesagerul le-a spus s nu se bazeze pe flinte i pe pistoale, pentru c voi ai
fi, chipurile, invulnerabili la gloane. Au rs de s-au prpdit. Cnd ns, le-a povestit totul, pe larg, au czut pe gnduri i n cele din urm, au fost de prere c ntradevr suntei invulnerabili la gloane.
Ei, dar tu ce prere ai de asta? l-am ntrebat.
Effendi, exist dou feluri de vrjitorii. La unele te ajut Allah iar la altele,
diavolul. Ai nvat magia, dar pe cea bun, cci pe voi v ajut Allah.
Atunci, i-am rspuns:
Chiar crezi c Atotputernicul poate fi silit de una dintre creaturile sale, prin
cuvinte, semne sau ceremonii, s-i fac pe voie?
Hm! Nu, cci atunci omul acesta ar fi mai puternic dect nsui Allah. Dar,
domnule, m sperii. nseamn c facei vrji cu ajutorul diavolului?
O, nu! Nu facem nici un fel de vrji, nu ne pricepem la aa ceva, mai mult ca
alii.
Dar suntei invulnerabili la gloane!
Ne-am bucura tare mult dac ar fi adevrat aa ceva. Din pcate, ns, un
glon ar face n pielea noastr o gaur la fel de mare ca n pielea oricrui alt om.
Nu pot s cred aa ceva. Doar ai prins glonul cu mna.
Doar n aparen. M-a mustrat deja contiina c i-am fcut pe oamenii aceia
s fie i mai superstiioi. Voi putea, totui, s repar lucrurile, cu ajutorul tu.
Cnd ai s mergi la Ostromdscha, ai s auzi vorbindu-se despre noi. Spune-le oamenilor cum s-au petrecut lucrurile. Am auzit c vom fi atacai prin surprindere
sau c vom fi mpucai pe la spate i atunci mi-a venit ideea s rspndesc vestea
c am fi invulnerabili la gloane, pentru ca, astfel, s nu se trag asupra noastr.
Cum am procedat, vei afla ndat.
I-am explicat totul. Fcu o fa lung, lung. Apoi i reveni din uimire, m ascult pn la sfrit i pe urm spuse, rznd:

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 37


M bucur foarte mult, domnule, c mi-ai povestit istoria asta. O s fiu o
persoan foarte important n Ostromdscha, cnd voi putea s le povestesc i s le
explic totul. Ah, dac a putea s le i art!
Poi. Mai am nc mai multe gloane. Dac mi promii s fii prevztor i s
nu le ncurci cu celelalte, am s i le druiesc.
D-mi-le; m faci grozav de fericit. Dar tii ca acum am un respect i mai mare pentru voi, dect nainte?
De ce?
Pentru c e cu totul altceva s te pzeti, fiind iste, dect apelnd la vrjitorie. Acum cred i eu c magia nu e altceva dect astfel de scamatorii. i-ai atins
scopul, cci fraii Aladschy au hotrt s nu trag n voi, ci s v atace cu brzile i
cu cuitele. Mesagerul v-a descris att de exact. nct era imposibil ca ei s se nele
i apoi a plecat. Doar dup un sfert de or, ai aprut tu.
Pe cine ai crezut c vezi?
Un erif. Nici prin gnd nu-mi trecea c tu ai fi acel effendi strin care trebuia
s fie ucis.
Ai tras eu urechea i la discuia noastr?
Nu, cci persoana ta nu mi s-a prut important. Apoi ai intrat n odaie i teai comportat prietenos cu mine i cu copiii. Ai vindecat-o chiar i pe fiica mea de
durerea de dini. Habar nu aveam ce aveau de gnd cu tine; dar tu ai fost att de
bun cu noi, aa c te-am avertizat.
Punndu-te pe tine n pericol!
Nu era un pericol aa mare. Riscam s primesc doar cteva lovituri de bici.
Cnd au plecat lundu-te cu ei, m-am temut pentru tine; i aruncaser nite priviri
ciudate. De aceea i-am mai fcut un semn, atunci cnd te-ai uitat napoi.
Am neles c voiai s m faci atent s fiu prevztor. Ce ai fcut dup aceea?
M-am dus la vecini, le-am spus ce s-a ntmplat i i-am chemat s vin cu
mine n pdure s te eliberam din minile tlharilor i s-i salvm i pe cei patru
strini care urmau s fie atacai prin surprindere.
Numai c acetia n-au fost de acord, am completat eu. Se temeau de rzbunarea celor doi schipetari i s-au ascuns temtori n casele lor. Da, mi nchipui c
aa a fost. Frica este cel mai mare duman al aceluia care se teme. n alt parte,
fraii Aladschy n-ar fi ajuns prea departe; ar fi fost arestai n cel mai scurt timp.
Te referi la patria ta?
Da, sigur.
Dar ce, acolo fiecare este un erou?
Nu, dar acolo este imposibil ca un schipetar s bage oamenii n speriei. Navem legi mai aspre, ci chiar mai blnde dect ale voastre, dar sunt aplicate aa
cum trebuie. De aceea, nimeni nu se teme de rzbunarea cuiva, cci poliia este
destul de puternic s apere orice om bun i cinstit. Pe voi, ns, cine v apr?
Nimeni, domnule. Teama este singura noastr aprtoare. Cel care, de exem-

~ 123 ~

n ara schipetarilor
plu, ndrznete s se mpotriveasc schipetarilor, atunci cnd vin la el i i poruncesc ceva, acela are parte de mnia lor i nici o autoritate nu ndrznete s-l apere.
De aceea nici nu m-am mirat c vecinii mei n-au vrut s se amestece.
Suntei doar foarte puini pe acolo?
Da i pe deasupra, toat lumea crede c cei doi Aladschy pot face fa uor fiecare la cte zece oameni.
Hm! nseamn c eu pot face fa la douzeci, cci i-am biruit!
Doar cu ajutorul lui Allah, effendi! Tlharii tia sunt ngrozitori. Totui, miam pus n gnd s-i avertizez pe strini. De aceea, m-am aezat n faa casei, pe o
banc i i-am ateptat.
I-ai vzut?
Nu. A izbucnit o ceart ntre copii; plngeau i a trebuit s m duc nuntru,
s pun capt nenelegerii. Probabil c strinii au trecut chiar n timpul acela. Mai
trziu, spre spaima mea, i-am vzut pe Aladschy rentorcndu-se.
Cu caii lor?
Desigur, effendi.
nseamn c i-au gsit destul de repede. Erau bine dispui?
Cum poi s spui aa ceva? A trebuit s intru cu ei n odaie i parc o mie de
draci au intrat mpreun cu ei. Mi-a mers tare ru. Dar ceea ce am neles din discuiile lor m-a fcut s m bucur foarte tare, n secret. Am aflat c prostnacul de
erif i nvinsese.
Nu bnuiau, deci, c eriful fusese conductorul acelora pe care voiau s-i
atace?
Nici nu le-a trecut prin minte acest gnd. Dar, mai trziu, cnd s-au mai linitit i s-au pus iar pe but rachiu, unul dintre ei a scos un bileel pe care l-au citit. Am auzit c fusese nfipt ntr-un pom. N-au priceput ns nimic; au neles doar
c au trecut pe acolo trei clrei care s-au orientat exact dup cele scrise n bilet.
i-au dat seama c cei trei erau cei pe care i ateptau?
Nu; lipsea personajul principal. Se gndeau c urmeaz s venii mai trziu.
Dei mesagerul le spusese c ai, fost prevenii, tot voiau s se msoare cu voi. Erau
att de furioi, nct i pierduser minile. Armele le fuseser zdrobite. Aveau buci din ele la ei. Le-am simit pe spinarea mea. Copiii au nceput s plng tare,
cnd au vzut c sunt btut i au primit i ei lovituri de picioare. Unul dintre cei doi
nu se putea ine drept; l izbisei de trunchiul unui copac. S-a dezbrcat i a trebuit
s-l frec pe spate, mai multe ore, cnd cu rachiu, cnd cu unt. Cellalt sngera ntruna, i-ai tras o lovitur cu pumnul, de i-ai spart buza de sus. Nasul i era umflat;
era rotund, n form de par i arta ca un cuib de viespi. i-l freciona cu rachiu.
Mai trziu, cnd au venit ceilali doi, unul dintre ei i-a tiat mustaa i a plecat s
aduc din pdure rin, pe care a amestecat-o cu unt i a fcut un plasture pe care i l-a aplicat pe buz.
Au venit ali doi? Dar cine erau acetia?'

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 37


O, aveau nite mutre bune de spnzurat. S-i fi vzut! Noaptea trecut dormiser n Dabila, la hanul lui Ibarek i
Ah, i cunosc. Erau frai. N-ai observat?
Da, am auzit, mai apoi, c i ei ar fi frai, ca i cei doi Aladschy. i cunoteau
i pe acetia i pe voi.
i tiuser c i vor ntlni pe Aladschy?
Nu. Amndou perechile de frai erau uimii de aceast ntmplare; dar bucuria le-a fost mai mare dect mirarea, atunci cnd au aflat c i adusese aici acelai scop rzbunarea pe voi.
Cred i eu. Ei i apoi au povestit!
Mult, foarte mult; despre Adrianopol. Menelik, de unde ai scpat att de repede, dei acolo trebuia s fii fcui inofensivi. Deveniseri de dou ori mai peric uloi, pentru c trseseri cu urechea, din porumbar i acum tiai c cei pe care i
urmreai trebuiau cutai la ruinele din Ostromdscha. i mai periculos era c fratele hangiului din Ismilan v luase drept posesori legitimi ai hrtiilor de mputernicire koptscha i drept urmare, v spusese c trebuia s mergei la Sbiganzy.
Da, cu asta a comis ntr-adevr o mare prostie Dar acum ne va fi foarte greu
sau aproape imposibil s mai profitm de asta.
Asta aa este. Cnd au auzit Aladschy c tiai de Sbiganzy, i-au ieit din fire i au spus c, sub orice form, trebuiau s v mpiedice i c era necesar s v
nhae chiar aici, la drum deschis.
Deci i acum erau convini c nu trecuserm pe acolo?
Da. Se aezaser n aa fel, nct nimeni n-ar fi putut s treac fr s fie vzut de ei. Ceilali doi li se alturar. Acum erau patru la patru, iar Aladschy spuneau c sunt att de curajoi acum, nct s-ar putea lupta cu o ntreag otire.
Eroarea a durat, doar pn ce s-a ntors de la Radowitsch, Toma, mesagerul.
Aha, el a fost cel care le-a deschis ochii!
L-au strigat s vin nuntru. Cnd i-a zrit, a scos un ipt de spaim. I-au
spus c cei patru nu-i fcuser nc apariia; dar el le-a rspuns c v vzuse la
Radowitsch i c mai i ncasase o porie bun de btaie cu biciul de la voi. Mare le
fu mirarea. Nimeni nu mai nelegea nimic. n cele din urm, i ntreb dac nu-l vzuser pe eriful care neaprat trebuie s fi clrit pe armsar. Asta trebuie s fi
fost tu, cci tu te deghizasei.
Ce pcat c n-am putut s fiu acolo! Tare a fi vrut s le vd mutrele.
Da, effendi, a fost foarte caraghios, dar i nspimnttor. N-am mai auzit n
viaa mea asemenea njurturi i vorbe urte. Au fcut praf, n ncpere, tot ceea ce
nu era bine intuit n nituri sau cuie. S-au dezlnuit ca toi dracii. Aa ceva nu li se
mai ntmplase pn acum. Avuseser de gnd s-i joace o fest prostnacului de
erif i acum el fusese cel care-i dusese de nas. Absolut nimic nu-i putea face s se
liniteasc i semnau cu nite tauri slbatici, n faa crora nu ajuta nimic, dect
fuga.

~ 125 ~

n ara schipetarilor
Te cred. i ce a mai spus dup aceea mesagerul?
Murea de fric. i povestise chiar ie c ai fi fost ucis i prin aceasta, se trdase. De altfel, tu tiai deja c este n legtur cu Aladschy i acum se temea c v
vei ntoarce la Ostromdscha ca s-l dai pe mna judectorului.
Poate s stea linitit. Vrem s-l lsm cu contiina ncrcat.
O, asta n-o s-l fac s sufere prea mult. Contiina ncrcat i va pricinui,
n orice caz, mai puine dureri dect loviturile de bici pe care le-a ncasat.
Le-a spus i asta?
Da i era mnios foc pe micul hagiu. Cel mai tare l supra faptul c el nsui
fusese nevoit s aleag cele treizeci de lovituri. A spus c au fost att de puternice,
de parc primise o sut nu treizeci. Vemntul i se lipise de spatele plin de rni i ia rugat struitor pe Aladschy s v ucid, n primul rnd, din rzbunare i n al
doilea rnd, ca s nu-l mai putei denuna.
I-au promis c aa vor face?
Au jurat s-o fac i au vrut s porneasc ndat spre Radowitsch, dar el le-a
spus c vei nnopta acolo, aa c aveau timp pn la ivirea zorilor. Era, deci, rec omandabil s se culce, pentru a se odihni, iar a doua zi diminea s se trezeasc cu
fore proaspete. Le-a mai atras atenia c s-ar putea ca voi s fi luat unele informaii
de la cumnatul meu, cci auzise, din ntmplare, la Radowitsch, c acesta i condusese pe cei patru strini la Locanda babi humajuni.
Propunerea a fost firete urmat?
Da. Pentru mine a fost extrem de neplcut, cci s-au hotrt s rmn peste
noapte la mine i eram prizonier n propria-mi cas. N-aveau ncredere n mine i
nu mi-au dat voie s trec dincolo de u. Aladschy nu dormiser noaptea trecut i
urmau s se odihneasc, n vreme ce ceilali doi fceau de paz cu schimbul.
i Toma, mesagerul?
El a plecat acas, dar urma s vin din nou, a doua zi, la Radowitsch, ca s
afle dac pagii puseser mna pe voi i v uciseser.
De la cine trebuia s afle?
Asta nu tiu. Au rostit numele cu voce att de nceat i apropiindu-i capetele nct n-am putut s aud. Dup ce a plecat mesagerul, Aladschy au cumprat
de la ceilali arme i muniie. Tu le distrusesei pe ale lor i le luasei i pulberea.
Ct erau de furioi, tot i-au rs de tine c nu le-ai luat banii.
Am fost prea corect. Dac or s-mi cad din nou n mini, n-o s-i mai las si rd i a doua oar de mine. Ceilali doi, ns, ce voiau s fac? N-au venit astzi
cu ei.
S-au ntors la Menelik i i-au nsrcinat pe Aladschy cu misiunea lor. Trebuiau s se prezinte la un anume Barud el el el cum oare l chema?
Barud el Amasat.
Da, exact. Deci acetia trebuiau s-l ntiineze c fiul lui a murit; apoi c posedai koptscha i n sfrit, c s-ar putea s v interesai, la un mcelar din

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 37


Sbiganzy, ele derekuliba.
Ei, poate reuim s i-o lum nainte mesagerului.
Effendi, pzete-te! Merg i ei la Sbiganzy i cunosc foarte bine drumul spre
Taschkoj. Dac vrei s le-o iei nainte, trebuie neaprat s o apuci pe drumul, acesta i s-i ocoleti n pdure. Dar nu tii unde se afl. Din contr, ei v vor spiona i
v vor ataca prin surprindere.
Suntem pregtii pentru asta. Cnd cunoti exact un pericol, acesta nu mai
este dect pe jumtate att de mare. Dac n-a fi avut piciorul scrntit, a fi apucat, totui, pe acest drum. Le-a fi luat urma i a fi tiut, tot timpul, exact unde
m aflu. Pentru asta, ns, ar fi necesar s tot descalec i lucrul acesta nu pot s-l
fac astzi. Din acelai motiv, nu pot permite nici s se ajung la o lupt. n pdure,
nu te lupi clare pe cal, iar pe jos n-a fi n-stare s m descurc. Vom porni, deci,
pe alt drum.
Care, ns, este mai lung.
Nu face nimic.
Atunci n-ai cum s le-o iei nainte, effendi.
Ba, poate totui. O s pornim de aici spre Karbinzy i de acolo, poate, direct
sau prin Warzy, spre Sbiganzy, n funcie de mprejurri.
Dar sta este un drum prost, domnule.
De fapt, nu este. Dac pornim de aici la Istib i de acolo prin Karaorman spre
Warzy, avem un drum bun; dar aa facem un ocol care ne ia timp. Mai degrab vom
porni direct spre Karbinzy, dei acesta este un drum prost, cci nu cred s existe
vreo potec pe acolo.
Exist, ns doar pe ici pe colo, spuse mpletitorul de couri. Dar, dac mi
dai voie s v cluzesc eu, i promit c vei cltori suportabil.
Cunoti regiunea?
Foarte bine. Tot trebuia s te cluzesc i mi este indiferent dac pornim
spre Taschkoj sau spre Karbinzy. i distana este aproape aceeai. Pot s fac n aa
fel nct s evitm pdurea impracticabil i s mergem mai mult pe poriuni de
drum libere. Vom avea, ns, foarte des, de urcat i de cobort muntele.
Ei, la asta se poate rezista.
Cnd pornim, effendi? A putea s mai merg o dat pn acas?
Da, dar ntr-o jumtate de or s fii napoi. N-ai putea s mprumui un cal?
O, mi va da hangiul de aici.
Atunci, vorbete cu el; voi plti eu.
Poi s-l iei pe al meu, care este afar, spuse cumnatul lui.
Nu, ai nevoie de el s te ntorci acas; e destul de lung drumul.
Da i nici nu tii dac va putea ine pasul cu ceilali cai, pentru c e foarte
btrn, ticloii ia mi-au luat cel mai bun cal. N-am s-l mai vad niciodat i n-am
nici bani s-mi cumpr altul, dei a avea atta nevoie.
Cam ct valora? l-am ntrebat.

~ 127 ~

n ara schipetarilor
O sut cincizeci de piatri.
Am s-l cumpr eu de la tine.
S-l cumperi de la mine? ntreb, mirat. Vorbeti serios, effendi?
De ce n-a vorbi?
Pentru c nu am calul.
Nu face nimic. Am s mi-l iau singur.
De unde?
De la hoi. Cnd i voi ajunge din urm, am s iau n primire, pe lng altele
i calul tu.
i dac n-ai s reueti?
Asta-i treaba mea. Pe scurt, cumpr calul de la tine, dac i convine aceast
tranzacie.
mi convine, cci oricum n-a mai primi animalul napoi niciodat. Dar,
effendi, nu mi-o lua n nume de ru! Ai s-mi plteti calul, atunci cnd ai s pui
mna pe el?
O, nu! Cine tie ct va trebui s alerg dup ticloii tia i cnd am s-i ntlnesc i atunci, cum am s-i dau banii? i pltesc chiar acum, pe loc, dou sute
de piatri.
Am spus o sut cincizeci.
Ba nu, dou sute.
nseamn c m-ai neles greit.
E greeala mea. M-am gndit la dou sute de piatri atunci cnd i-am spus
c-l cumpr. Vrei?
Dar e prea mult.
i am s-i mai dau nc cincizeci de piatri pentru copiii ti. Poftim, ai aici
dou sute cincizeci de piatri!
Asta fcea cu totul cam cincizeci de mrci pentru cel mai bun cal al acestui om.
Dar prin regiunile acestea se plteau pentru caii de diferite soiuri cu totul alte preuri dect n patria mea. La ar, chiar i cel mai amrt are un cal, cci se gsesc
peste tot puni ieftine, deseori gratuite. Faptul c mpletitorul de couri nu avea
cal era un semn sigur al marii lui srcii.
Dei era doar o sum nensemnat, le-am fcut o mare bucurie. Omul fusese
despgubit cu o sum mai mare dect cea pe care o pierduse. Iar eu n-am suferit
nici o pagub, cci am pltit din banii acelora care1e furaser calul. Acum regretam
c nu luasem i pungile celor doi Aladschy. A fi putut s-i recompensez, cu coninutul lor, pe oamenii cumsecade.
Am luat micul dejun i apoi ne-am pregtit de plecare. Piciorul bolnav m-a cam
pus n ncurctur. Oare cu ce s m fi nclat? Tot m gndeam la aceast pr oblem, cnd i fcu apariia doctorul.
Effendi, spuse, am venit s-i fac vizita de diminea i s te ntreb cum te-ai
odihnit.

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 37


Era mbrcat exact ca ieri sear i avea un pacheel n mn.
i mulumesc, i-am rspuns. Am avut un somn linitit i sper c i tu la fel.
Allah nu i-a ndeplinit dorina, cci eu n-am dormit toat noaptea. Am avut
capul att de plin de sulfatul de calciu nct mi-a fost imposibil s nchid ochii.
Cnd, totui, am aipit puin, am visat c oceanul era plin de ghips i ap, cerul era
stamb care era muiat n apa cu ghips i apoi se tot nfur n jurul meu. Acest
bandaj nspimnttor m strngea att de tare, de mi luase respiraia. Am ipat
de spaim i m-am trezit. Dar m luptasem att de mult mpotriva bandajului,
nct m-am rostogolit de pe perne i am ajuns direct n mijlocul odii.
Ei, acum poi s-i nchipui ct de ru s-a simit ieri "modelul" tu?
De plcut, nu i-a plcut i totui, de o or se afl din nou la mine. i-a rupt
coapsa stng i dou degete, de la mna dreapt. Este foarte frumos bandajat, fumeaz ciubuc i bea limonada de portocale.
A venit de bunvoie?
Nu, a trebuit s merg eu nsumi s-l aduc.
i ce-ai fcut cu caftanul plin de ghips?
L-am agat chiar n faa uii de la cas, de un drug de fier i muli oameni se
opresc s-l priveasc. Am aezat lng el un flcu, iar acesta explic publicului
semnificaia caftanului, iar apoi fiecare poate intra n cas s vad bandajele modelului meu. N-o s treac prea multe zile i voi fi un om renumit i pentru asta trebuie s-i mulumesc doar ie. Cum i mai e cu piciorul?
Foarte bine!
Ca doctor al tu, i recomand s i-l odihneti ct mai mult. Vd c afar, n
curte, se pun eile pe cai. Nu cumva vrei s porneti la drum?
Se-nelege c vreau.
Hm! Asta-i o imprudent.
Nu, sunt convins c am s m descurc i nu risc nimic.
Da, nc de asear erai hotrt s pleci astzi. Dar cu ce ai s te ncali pe
drum?
La asta m tot gndeam acum.
i eu m-am gndit azi-noapte. Mi-a venit o idee grozav. Am la ar un pacient bogat pe care-l tortureaz guta. Picioarele i s-au umflat i l ustur i-l pic
toate degetele. Pentru el, am comandat aici, n ora, o pereche de cizme moi, speciale pentru cei suferinzi de gut, pe care voiam s i le trimit. Pot s-i comand foarte
uor o alt pereche. N-ai vrut s primeti de la mine nici borcanele cu viermi i nici
scheletul i sper s nu m faci s roesc, ci s-mi permii s-i druiesc aceste cizme, ca semn de respect i recunotin.
Desfcu pachetul i ddu la iveal cizmele. Erau confecionate dintr-un postav
foarte tare i ntrite de jur mprejur cu piele.
F-mi plcerea, effendi i probeaz-o pe stnga, m rug.
I-am fcut, cu plcere, pe voie. Cizma se potrivea i i-am spus c accept darul.

~ 129 ~

n ara schipetarilor
Bucuria lui fu deosebit de mare i mi mulumi din suflet. Cnd am vrut s-i spun
clar c eu i sunt dator, nu el mie, s-a grbit s ias pe u i nainte de a o nchide,
mi dori, din zbor, cltorie plcut.
Dup pe se rentoarse mpletitorul de couri, ne pregtirm de plecare i l-am
ntrebat pe hangiu ct aveam de plat.
Nimic, effendi, rspunse el, scurt.
Dar trebuie totui s pltim!
S-a pltit.
Cine a pltit?
Doctorul. L-ai nvat ceva care i va aduce foarte muli bani. M-a rugat s te
salut i s-i urez s ajungi cu bine n patrie.
Sidi, mi opti Halef, s nu te mpotriveti, ci s fii de acord! Doctorul sta este un tip mult mai detept i mai cumsecade dect am crezut la nceput. tie s
aprecieze bucuriile ospitalitii i de aceea, n cartea vieii i va fi nscris o moarte
blnd.
Am ajuns cu greu n curte i am fost urcat pe cal. O dat urcat n a, m-am descurcat bine. Am prsit curtea, din nou fr s fi pltit.
Pe una din uliele nguste pe unde am trecut, am vzut adunat o mulime de
oameni. La poarta casei n faa creia se postaser oamenii, atrna un obiect alb.
Cnd ne-am apropiat, am recunoscut caftanul, deasupra cruia atrna fesul. Deci,
hekimul nu glumise. ntr-adevr, caftanul era acolo, un minunat exemplu al reclamei turceti.
Nu mi s-a prut deloc a fi ceva caraghios. i oamenii printre care ne-am amestecat aveau nite figuri foarte serioase. Am oprit i l-am trimis pe mpletitorul de couri s se informeze dac stpnul era acas. S-a ntors cu un rspuns negativ;
doamnei doctor i era imposibil s ne primeasc ntr-o vizit de rmas bun.
Cnd am lsat n urma noastr uliele nguste i bazarul, ne-am ndreptat spre
drumul care ducea spre Skopje. Distana pn acolo este aproape aceeai cu distana de la Ostromdscha la Radowitsch. Dar n-am strbtut dect o mic poriune
din acest drum. Ct timp ne-am aflat pe drum, am mers n galop. Apoi cluza a cotit la dreapta, printre dou nlimi mpdurite a cror vale era strbtut de un pru.
Dup ce am urcat pereii abrupi ai acestei ci, ne-a aprut n fa o creast neted, despdurit, care se ntindea exact spre nord i spre care am pornit la trap.
Ce-a putea s spun despre aceast regiune? De obicei ii minte bine acele l ocuri unde ai trecut prin ntmplri i emoii deosebite, dar aici nu era cazul. mpletitorul de couri ne cluzi mai ales prin zone despdurite, care nu prezentau nici
un fel de interes din punct de vedere al peisajului.
La Karbinzy, un sat nu departe de malul stng al Bregalnitzei, ne-am oprit i neam luat rmas bun de la el. A mai primit de la mine o sum de bani suplimentar,
de care s-a bucurat enorm de mult. Apoi, am trecut rul, pentru a ajunge la Warzy,

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 37


care se afla pe malul drept. Prin acest sat trecea crarea cunoscut nc din timpuri
strvechi i btut de muli, care lega principalele localiti aflate la sud de Istib cu
Karatowa, Kustendil, Dubnitza, Radomir i n sfrit, Sofia. Am mai trecut doar prin
micuul Sletowska i apoi am ajuns n satul Sbiganzy, inta cltoriei noastre de astzi.
Cam pe la ora nou dimineaa plecasem din Radowitsch i pe la trei dupamiaz ajunsesem aici. Dac am fi mers n pas normal, am fi ajuns n sat doar naintea cderii nopii.

Capitolul IV - n coliba din vgun


Satul Sbiganzy nu este o localitate cu aspect srccios; ntruct se gsete acolo i un bazar, eu l-a numi mai degrab trguor. Aezat ntre Bregalnitza i
Sletowska, pmntul este bine irigat i foarte roditor i spre deosebire de alte localiti prin care trecuserm, modul n care erau construite casele arta c locuitorii de
aici se bucurau de o oarecare bunstare.
Firete, primul lucru pe care l-am fcut a fost s ntrebm de un han. Ne-a fost
indicat unul care se compunea din diverse cldiri, nconjurate de o curte foarte mare i fcea impresia unei mici moii senioriale. Dup cum arta gospodria mi-am
dat seama c stpnul trebuia s fie bulgar. i aa i era.
Ne-a fcut o primire clduroas, mi s-a adresat dndu-mi un titlu nobil, desigur, pentru c era un bun cunosctor de cai i l-a admirat pe Rih al meu, apoi ne-a
invitat s intrm n odaie.
Omul avea, de fapt, dou odi, una pentru persoanele obinuite i alta, mai bun, pentru acei oaspei crora dorea s le arate mai mult preuire.
Doi argai au fost nevoii s m dea jos de pe cal i apoi s m duc n odaia mai
bun, unde, spre uimirea mea, se afla un lucru care consta dintr-un fel de schelet
de lemn cu ascunztoare, pe care era aezat o pern lung, lat i moale. Aceasta
mobil semna destul de bine cu o canapea.
Cnd observ privirea cu care m uitam la acest obiect, pe care fusesem aezat,
spuse, zmbind orgolios:
Te miri s vezi o asemenea canapea aici, domnule? A fost lucrat la Sofia i a
fost adus aici cu o cru. Probabil eti obinuit cu modul oriental de a edea, cu
picioarele ncruciate, cci vd c eti musulman i hagiu; eu, ns, sunt cretin i
am voie s stau cu picioarele ntinse. Dar, pentru c ale tale sunt umflate, vei putea

~ 131 ~

n ara schipetarilor
s ezi foarte comod aici.
Sunt obinuit, nc din tineree, cu acest mod de a edea, sun rspunsul
meu. Nu sunt musulman.
i totui pori hamail-ul de la Mecca?
Este interzis aa ceva?
Da, complet interzis.
De ctre cine?
De legile califilor.
Acestea nu m privesc pe mine, care sunt cretin. Eu n-a avea nimic mpotriv ca un musulman s poarte la el Biblia noastr.
Dac eti cretin i eti obinuit din tineree s ezi pe canapea nseamn c
vii de foarte departe!
Sunt din Germania.
O, cunosc foarte bine Germania!
ntr-adevr? Asta m bucur.
Da, se afl lng Bavaria, pe unde curge Volga i lng Austria, unde Dunrea se vars n Arhipelagul Mediteranean.
M bucur s constat c tu cunoti foarte bine graniele patriei mele. Asemenea oameni culi gseti rareori pe aici.
Pentru c nu vor s nvee i nu sunt n stare s in minte nimic, rspunse,
mgulit. Eu, ns, in ochii i urechile deschise i nu uit nimic. Mai tiu nc multe,
foarte multe despre patria ta.
Am bgat de seam.
Pe sultanul vostru l cheam Wilhelm Cuceritorul i de asemenea, Wilhelm
Conciliatorul. Marele su vizir se numete Bismark Cel Fr de Pr, iar tunurile
voastre se numesc puti cu arc. Capitala este Munchen, unde se face cea mai bun
bere din care poi s bei i la mine ct vrei i n
Ai bere? l-am ntrerupt. O faci tu nsui?
M ntrebam dac nu cumva poposise aici bravul bavarez, pentru a trage nite
chefuri pe gratis, contra reetei sale de bere.
Da, rspunse, o fac singur i se bea cu foarte mare plcere, mai ales vara.
i cum o prepari?
Domnule, asta nu pot s-i spun.
De ce nu?
Este un mare secret.
O, dar n Bavaria i copiii cunosc acest secret. Eu cunosc mai multe secrete
despre bere i tiu cum s-o fac mai neagr sau mai limpede, mai tare sau mai slab
i chiar foarte deschis la culoare, iar aceasta se numete bere blond.
Domnule, dar asta nseamn c eti un fabricant de bere mult mai priceput
dect acela care a fost pe la mine i de la care am nvat.
De unde venea omul acela?

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 37


De la Stambul. Aha! El era precis!
i ncotro se ndrepta?
Spre patrie.
Dar, de aici, pe ce drum a luat-o?
Spre Dunre.
Spre Dunre, deci spre nord. Iar eu voiam s merg spre vest. Deci nu aveam
cum s-l mai ajung din urm pe zelosul emisar al lui Gambrinus. Mi-ar fi fcut plcere s mai merg puin, "rou la fa, pe urmele lui", rou din cauza produciei elevului lui, la care, cu puin timp n urm, busem un produs turcesc fabricat dup
reeta lui.
Am auzit de el de curnd i chiar am but din berea lui, am spus.
i cum era, domnule?
Foarte cald!
Trebuie s pui n ea ap rece de izvor. Vrei s-i aduc un ulcior plin?
Neaprat.
Unul mare?
Mai nti adu-mi unul mic, s-i fac proba.
Se ndeprt ndat, n vreme ce tovarii mei de drum tocmai intrau n odaie.
Duseser caii pe o pune aflat n spatele casei i i lsaser sub supravegherea
unui paznic. Cnd le-am spus c vor primi bere s bea, i-au manifestat bucuria.
Mie, ns, mi s-a prut c au procedat aa mai mult ca s-mi fac mie pe plac i nu
dintr-un impuls "interior". Trebuiau, firete, s se bucure de cea mai important
butur din patria mea.
Hangiul aduse un ulcior care cntrea cam o jumtate de litru. L-am dus, curajos, la gur. Mi s-a prut c simt un miros de acid carbonic.
Unde depozitezi berea? I-am ntrebat.
n ulcioare mari pe care le astup bine la gur.
De ce le astupi?
Pentru c astfel berea fermenteaz, ceea ce-i d un gust mai bun. Ies bicue i periue.
Cine i-a artat asta?
Bavarezul care m-a nvat s prepar berea. Hai, gust-o!
N-am gustat-o, ci am but, cci acest amestec nu era deloc ru. Le-a plcut i
tovarilor mei de drum. De aceea, mi-am comandat un ulcior mult mai mare, ceea
ce a fcut, dup ct am observat, s-i cuceresc total inima bulgarului.
Aduse un ulcior din care s ne ajung s bem pn noaptea trziu i ne ntreb
dac nu voiam i s mncm ceva.
Mai trziu, nu acum, am rspuns. nti vrem s stm de vorb cu unul dintre
locuitorii de aici. i cunoti pe toi?
Absolut pe toi.
i pe mcelarul Tschurak?

~ 133 ~

n ara schipetarilor
i pe acesta. A fost mcelar, acum este negustor de vite i cltorete peste
tot locul, prin jur.
A fi preferat s merg eu la Tschurak, s-l vizitez la el acas. Aa poi s cunoti
omul mai bine i S-i faci o prere mai exact despre el. Din pcate, ns, nu puteam merge. i ca s merg clare i apoi s fiu purtat pe brae pn n cas era nu
numai incomod, ci i caraghios.
Cam ce situaie are omul acesta? m-am interesat.
Foarte bun. Mai nainte era srac; dar se pare c aceast negustorie i aduce
muli bani, cci Tschurak este acum unul dintre cei mai bogai oameni de pe aici.
Se bucura de o bun reputaie?
O, da, firete! Este un om cumsecade, cucernic, milostiv i foarte respectat.
Dac vrei s faci o afacere cu el, ai s vezi c este foarte cinstit.
Asta m bucur foarte mult, cci ntr-adevr vreau s nchei o afacere cu el.
E important?
Da.
Atunci, nseamn c te-ai oprit la mine doar pentru puin timp i ai s locuieti la el?
Nu, rmn la tine. M bucur c am venit la Sbiganzy, cci regiunea mi-a fost
descris n cuvinte foarte frumoase
Chiar aa i e, chiar aa i e, domnule. Numai aezarea ntre dou ruri este
un mare avantaj. Apoi mai sunt i muni splendizi care urc pn la Sletowo i mai
departe. Toate peisajele de aici te invit la plimbri.
Exact aa mi s-a spus. Deosebit de romantic se pare c este drumul spre
derekulibe.
Special am adus vorba despre coliba din vgun. Voiam s aud din gura acestui om dezinteresat ce fel de loc era acela.
Spre derekulibe? ntreb. Nu cunosc.
Deci nu este un loc cunoscut de toat lumea?
N-am auzit niciodat de el.
Dar trebuie s existe neaprat n aceast regiune o construcie care poart
numele acesta.
Nu prea-mi vine s cred. Aici m-am nscut i de atunci locuiesc n Sbiganzy.
Ar trebui s cunosc aceast colib.
Hm! Cel puin acela care mi-a vorbit de ea aa a numit-o.
Posibil.
Dar, chiar i n cazul acesta, ea trebuie s, existe. Dup mine, este o coli b
care se afl ntr-o vgun. Nu tii nimic n acest sens?
E cumva locuit?
Nu tiu.
Dac nu e locuit de nimeni, nseamn c o cunosc. Acolo, n pdure, se afl
ntr-adevr o colib care este aezat n cel mai ntunecos col al vgunii. Tatl

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 37


meu a construit-o, din lemn, cci pdurea era a lui. De aproape opt ani, ns, a
cumprat-o de la mine mcelarul.
Aceasta era o dovad clar c era exact coliba cu pricina. De aceea, l-am ntrebat mai departe:
De ce a construit-o tatl tu?
Ca s-i depoziteze acolo uneltele: sape, lopei, hrlee i altele.
Iar mcelarul de ce a avut nevoie de ea?
Nu tiu. Nici nu cred c o folosete, des! a construit nuntru nite jeturi, care nu erau nainte acolo.
Este ncuiat?
Da. Se compune din dou pri. n spate, n vgun, merge spre stnci un
canal ngust; pe acest canal este construit coliba. Dar de ce te intereseaz att de
mult?
Pentru c mi s-a vorbit de ea i mi s-a spus c drumul pn acolo ar fi foarte
romantic.
Ai fost nelat. Treci mai nti peste nite cmpuri goale i apoi intri n pdurea ntunecoas, unde n-ai nici o privelite de admirat, pereii vii se tot apropie
unul de altul i acolo unde se unesc, acolo este pdurea cea mai slbatic i acolo
se afl coliba, lng un izvor care nete din piatr. n nici un caz, nu-i o zon
frumoas.
Atunci interveni Halef.
Sidi, cutm un loc pe care nu-l puteam gsi, iar astzi de diminea ai mai
rostit un nume tot aa de rsuntor. Nu vorbeai despre un loc care se cheam la fel
ca acela menionat n biletul lui Hamd el Amasat? Spuneai ca drumul nostru de astzi s-ar putea s treac pe acolo.
Te referi la Karaorman?
Da, aa suna numele.
Lipsete o liter. Noi cutm Karanorman.
Poate e doar o greeal de scriere.
S-ar putea. Eti cunoscut n Karaorman? l-am ntrebat pe hangiu.
Da, rspunse acesta. Am fost deseori n satul acesta, cci drumul nostru spre
Istib trece pe acolo.
Exist cumva acolo un han mare?
Nu, nu e nici un han pe acolo. Satul este foarte aproape de Istib, aa c oamenii prefer s trag n gazd la ora.
De fapt, e vorba despre o localitate sau o cldire numit hanul Karanorman.
Mie mi-e total necunoscut. Aici, n mprejurimi, nu exist aa ceva.
Aa m-am gndit i eu.
Cine este primarul satului Sbiganzy?
Eu. Mai nainte a fost tatl meu.
nseamn c te pricepi la treburi judectoreti?

~ 135 ~

n ara schipetarilor
Da, effendi. Dei nu prea m-am ocupat de aa ceva. Pe aici, locuiesc numai
oameni cumsecade. Dac se mai petrece vreodat cte ceva, numai strinii sunt
aceia care ne dau de furc. Din nefericire, un primar nu are puteri prea mari. Se
pare c ticloii i bat de-a dreptul joc de mine, pentru c tiu c mai curnd primesc ei sprijin dect s mi se acorde mie.
Asta-i ru. n cazuri din astea trebuie s fii sever, ca s-i aperi autoritatea.
Asta i fac, dar m, bazez mai mult pe mine nsumi dect pe superiorii mei.
Haimanalele astea, care n-au respect pentru nimeni i nimic, sunt, totui, foarte
prevztoare fa de o pereche de pumni puternici i pe aceasta o posed eu. Foarte
repede rezolv problemele. Uneori se mai ntmpl s trag cte o btaie ambelor pri
dar asta este cteodat periculos. n urm cu cteva sptmni era s m coste
chiar viaa.
Cum aa?
Poate ai auzit, cumva, de cei doi Aladschy?
Firete.
tia-s cei mai obraznici i mai periculoi vagabonzi care pot exista, adevrai
schipetari, ndrznei pn la ticloie, vicleni ca o pisic slbatic, cruzi i brutali.
nchipuiete-i, unul dintre ei, pe care-l cheam Bybar, n vreme ce fratele lui se
numete Sandar, vine ntr-o sear, clare, n curtea mea, descleca, umbl de colo
pn colo prin odaie, n ciuda oamenilor care erau prezeni i mi cere plumb i
pulbere.
ie, primarului? Hai, c-i tare!
Chiar aa. Dac i-a fi dat muniia, s-ar fi ales praful de reputaia mea. Deci,
l-am refuzat. Atunci, a srit la mine i s-a ncins o btaie n toat regula.
Firete, nvingtorul ai fost tu, cci erau destui oameni acolo care s te sprijine.
O, nici unul nu a micat nici mcar un deget, cci se temeau toi de rzbun area celor doi. Nu sunt nici eu un slbnog, dar n-am putut s-i fac fa individului
stuia tare ca un trunchi de copac. M-a biruit i a nceput s-mi care la pumni, de
era gata, gata s m fac praf, dac n-ar fi srit s m ajute doi argai de-ai mei.
Doar mpreun am reuit s-l nhm de guler i s-l azvrlim afar.
Nu-i ru! eful poliiei i arunc pe ticloi afar pe u, n loc s-i aresteze!
Sigur, rzi de mine! Eram bucuros c scpasem de el. Ce era s fac cu el?
S-l fi bgat la temni i apoi s-l fi dus la skb, unde se afl superiorii ti.
Da, asta ar fi fost datoria mea; dar ce era s fac? Unde s-l ntemniez?
La nchisoarea din localitate.
Nu avem aa ceva.
Atunci la tine n cas, doar ai un loc sigur.
Am i am mai nchis acolo diveri rufctori, dar cu fraii Aladschy este cu
totul altceva. Doar ca s-l fi trt pn n pivni erau necesari zece oameni. Cu siguran c s-ar fi servit de arme ca s se apere i asta putea s ne coste viaa pe

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 37


unii dintre noi. i chiar dac a fi reuit s-l dezarmez i s-l ntemniez, cum a fi
putut s-l duc apoi la skb?
L-ai fi legat i l-ai fi dus cu o cru.
Iar pe drum a fi fost atacat i ucis de camarazii lui.
Atunci, n locul tu, eu a fi trimis pe cineva la skb s aduc soldai.
Asta ar fi mers, da; dar astzi n-a mai fi fost n via. Cnd a plecat mi-a
aruncat cele mai ngrozitoare ameninri. A doua zi, m-am dus pe cmp. Dintr-un
tufi, pe lng care treceam, a fost tras un foc. Cel care l trsese nu intise bine,
cci glonul mi-a trecut prin spaiul dintre corp i bra. Civa centimetri mai la
dreapta s fi fost i m-ar fi nimerit direct n inim.
i ce-ai fcut?
Am srit, rapid n spatele unui copac gros i am scos pistolul. Atunci, acest
Bybar a ieit din tufi. Era clare pe pagul lui, mi-a rs n nas, dispreuitor i mi-a
spus c astzi a vrut doar s-mi arate ce m ateapt; alt dat, va inti mai bine.
Apoi a plecat.
Te-ai mai ntlnit cu el?
Nu. Dar acum nu mai ies din cas fr flint, cci, data viitoare cnd ne vom
ntlni, unul dintre noi o s moar: el sau eu.
Atunci, s fii pregtit! ntlnirea poate s aib loc chiar astzi!
Cum? Chiar astzi?
tiu c cei doi Aladschy vor veni la Sbiganzy astzi, sau cel trziu, mine.
Sfnt Maica Domnului! Trebuie s m pregtesc! De unde tii c vor veni?
I-am povestit despre ntlnirea i lupta mea cu ei.
i mai trieti nc! strig mpietrit de uimire. Asta-i o minune, o mare minune!
Ei, n-am scpat chiar aa ieftin ca tine. n timpul luptei, mi-am luxat piciorul; de aceea m vezi acum nclat cu cizmele astea.
i-ai luxat piciorul! i. totui, ai reuit s scapi de ei?
ntr-adevr. Au aflat, dup aceea, c vreau s merg spre Sbiganzy i acum se
afl pe drum, pentru a se rzbuna pe mine.
O, vai! Ni-i aduci, deci, pe tlharii tia pe cap!
i acum, vrei s-mi ceri socoteal?
O, nu! Trebuie mai degrab s te apr. Dar cum s-o fac? S-ar putea s m
coste propria-mi via.
N-am nevoie s m aperi; dar o neplcere tot am s-i fac, cci va trebui s
arestezi pe unul dintre locuitorii de aici.
Cine s fie oare?
Mcelarul Tschurak.
Domnule, dar aa ceva nu-i posibil!
Ba, poate, totui. Mai nti, uit-te la paapoartele acestea. Ai s afli din ele
c pot s-i cer ajutorul, dac eu consider c am, nevoie de el.

~ 137 ~

n ara schipetarilor
Dup ce examina actele, mi le ddu napoi, fcndu-mi o plecciune adnc i
spuse:
Effendi, am presupus eu corect: trebuie s fii un mare nobil, cci te afli sub
protecia sultanului. Asta ns e ru pentru mine, cci va trebui s-i fac ntru totul
pe plac, dar nu pot s atept nici un sprijin de la superiorii mei. Dac refuz s-i
acord ajutorul, ai s m reclami i o s fie ru de mine. Dac ns nu refuz i astfel,
le voi pricinui neplceri superiorilor mei, o s-mi fie i mai ru. Deci, oricum a face, tot ru o s-mi fie.
Nu-i face griji. Am s ncerc s fac n aa fel, nct s nu-i pricinuiesc nici
un ru. Ai auzit de Schut?
Firete. Este conductorul unei asociaii de rufctori rspndii prin toat
aceast regiune. Nimeni nu-l cunoate; nu se tie cine este i unde locuiete, dar el
i oamenii lui sunt peste tot.
l caut.
Tu? Ah, deci eti vreun mare ef din poliie i cltoreti prin aceast regiune
ca agent secret?
Nu, nu sunt angajat al poliiei. Trebuie s-i spun cteva cuvinte lui Schut n
legtur cu o anumit problem.
N-ai s-l gseti niciodat.
Sunt deja pe urmele lui. Aici, la voi, n Sbiganzy, locuiete unul din oamenii
lui de ncredere.
Imposibil, domnule!
E lucru cert!
Dar aici sunt numai oameni cinstii.
Poate c te neli tu.
La cine te referi?
Chiar la acest Tschurak.
Domnule, cred orice poi s-mi spui, numai asta nu!
nseamn ca mcelarul este un mare prefcut.
Nu, este un om cumsecade, este chiar prietenul meu.
Asta nseamn cu nu prea ai fost prevztor, cnd i-ai ales prietenii.
Da-mi dovezi, effendi!
Asta am s i fac. Mai nti, ns, trebuie s-i cer discreie total. Tschurak
nici nu trebuie s bnuiasc faptul c am vorbit cu tine despre el.
Am s-mi in gura.
Bine, am s-i spun deocamdat altceva. Ai auzit, cumva, vreodat despre btrnul mbarek din Ostromdscha?
Da. Este considerat un mare sfnt, care, chipurile, ar putea face i minuni.
i tu crezi asta?
Nu, cci eu nu sunt musulman.
Omul acesta este un ticlos deosebit de periculos. Pare s fie unul dintre ad-

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 37


juncii, lui Schut.
Domnule, mi spui nite lucruri care m laii mut de uimire.
O, l-am demascat pe acest mbarek i primarul din Ostromdscha l-a arestat,
pe baza dovezilor pe care le-am adus. A evadat, ns, i acum se ndreapt ncoace,
mpreun cu ali trei rufctori i cu cei doi schipetari.
Vai, fereasc-ne Dumnezeu!
Vin s-l caute pe mcelarul Tschurak.
Deci susii n continuare c acesta este un rufctor?
Da. Acum, ns, nu cer nimic de la tine, atept doar s nu-mi pui piedici.
Nici nu mi trece prin cap. Poi s dispui de mine cum vrei.
Este imposibil ca persoanele acestea s fi venit deja aici. A vrea s tiu sigur.
N-au sosit nc. Dac ar fi venit, ar fi trebuit s-i vd. Mcelarul locuiete vizavi de mine, acolo, n casa aceea pe care o vezi prin oblon. Nici n -a fost acas, a
venit abia de o or.
N-ai vrea s-i spui s se deranjeze pn aici, cci a vrea s stau de vorb cu
el?
Cum porunceti. Vrei s fiu i eu de fa la discuia voastr?
Nu. i cer doar s nu-l lai s bnuiasc absolut nimic; s fii la fel de prietenos cu el, ca totdeauna.
Iei pentru a duce mesajul, cci l-am vzut disprnd n casa mcelarului.
Eram tare curios s vd cum arta acesta. M-am pregtit s vd un om slugarnic,
amabil, care s mi se adreseze cu tot felul de mguliri exagerate. Prerea mea era c
nu e un membru activ al bandei, ci doar tinuitor.
Am scos koptscha pe care o luasem de la Deselim, hangiul din Ismilan i mi-am
prins-o n frunte, pe fes. i Halef proced la fel cu a sa. Trebuie s menionez c nu
mai purtam turbanul cel verde.
Aceast koptscha, ca semn al apartenenei la band, trebuia s serveasc drept
legitimaie n faa mcelarului. Dac mbarekul i nsoitorii lui nu sosiser nc,
puteam s sper c voi ajunge s cunosc astzi secretul pe care ncercasem, zadarnic
pn acum, s-l aflu. Firete, le-am poruncit tovarilor mei de drum s fie ct se
poate de prietenoi cu omul acesta i s nu fac absolut nimic care ar fi putut s-i
trezeasc nencrederea
Apoi l-am vzut ieind din cas mpreun cu mesagerul. M nelasem. Prea cu
totul altfel dect mi-l nchipuisem.
Era nalt i puternic, suplu i vnjos ca adevraii locuitori de la munte. Purta
fes, pantaloni bufani de culoare roie, o vest albastr legat cu nururi argintii i
o jachet scurt, roie, brodat cu fir auriu i avnd mneci largi; la brul fie mtase galben pe care i-l nfurase n jurul oldurilor purta hangerul i dou pistoale. n picioare avea cizme strlucitoare, care i ajungeau pn la genunchi.
Afar, n curte, schimb cteva cuvinte cu hangiul; apoi intr n odaie. Arunc o
privire ascuit, cu ochii de culoare nchis, privire ce zbovi mai mult asupra noa s-

~ 139 ~

n ara schipetarilor
tr. Ochii acetia au avut un efect ciudat asupra mea. Erau reci, nesimitori, cruzi.
Prea de parc n-ar fi fost niciodat n stare s arunce o privire blnd. Timp de cteva momente, i-i ngust, astfel nct la coluri i aprur nite cutioare fine.
Apoi, deodat, devenir indifereni.
Salut i se nclin aa cum face un om care vrea s fie politicos, dar fr s-i
tirbeasc mndria. Apoi ntreb:
Tu eti acel effendi care vrea s vorbeasc cu mine?
Da. Te rog s m scuzi c te-am deranjat i aeaz-te.
S-mi permii s rmn n picioare. Nu prea am timp.
Poate c am s te opresc mai mult dect crezi. Sau, poate, ai att de puin
timp disponibil pentru c ai oaspei?
N-am oaspei.
i nici nu atepi?
Nu, replic el, scurt.
Atunci, te rog s iei loc. Am un picior rnit nu pot s stau n picioare i miar fi jen s stau jos, cnd tu eti att de politicos.
Se aez. Orict de atent l-am privit, n-am putut s descopr nimic care s-mi
poat trezi vreo suspiciune.
Era un schipetar nfumurat care fusese invitat la un strin i acum atepta s
afle motivul pentru care fusese chemat, n nici un caz, nu fcea impresia unui farnic, a unui om viclean, a unui tinuitor.
Cunoti asta? l-am ntrebat, indicndu-i koptscha.
Nu, rspunse.
M ateptasem la aa ceva. Nu putea s se expun chiar aa n faa mea, care
eram un strin, de la prima ntrebare.
Uit-te mai bine!
i arunc o privire indiferent i apoi spuse:
Aida de, un nasture! Pentru asta ai trimis dup mine?
Da, am replicat, fr nconjur.
Eu m ocup de negoul cu cai i vite, nu cu nasturi, sun rspunsul.
tiu foarte bine. Cu genul acesta de nasturi nu face nimeni comer. Am venit
ca s-i transmit un salut.
De la cine? m ntreb, cu rceal.
De la Deselim, hangiul din Ismilan i de la fratele lui.
Auzind acestea, ochii lui cptar o privire mai prietenoas i chipu-i lu o expresie mai puin grav.
i cunoti pe amndoi? ntreb el acum.
Foarte bine. Firete c trebuie s-i cunosc.
Firete? Cum aa?
Pentru c suntem frai.
De unde vii?

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 37


De la Stambul. Sunt un emisar al lui Usta, de care probabil c ai auzit.
tiu. La cine te-a trimis?
La Schut.
Ai s-l gseti pe acesta?
Aa cred.
Hm! E cam greu.
Mie, ns, o s-mi fie uor, cci o s-mi dai tu informaii.
Eu? Dar ce tiu eu despre Schut? Ce, m iei drept tlhar?
Nu, te iau drept un schipetar curajos, care cunoate importana acestei
koptscha i va ti s acioneze.
Domnule, tiu exact ce trebuie s fac. Koptscha pe care o pori este aceea a
unui conductor, dar noi am renunat la acest simbol. Nu mai este valabil, cci sau fcut unele abuzuri cu ele. Acum avem cu totul altfel de simboluri.
Care? am ntrebat, cu snge rece.
nelegi c nu pot s i-l spun, cci tu trebuie s te legitimezi cu acesta n faa
mea.
Sunt cuvinte?
Da. Primul cuvnt este numele unui loc. Unde-l caui pe Schut?
La coliba din vgun.
Domnule, aa este. Vd c eti ntr-adevr unul de-ai notri. Dar cellalt
semn de recunoatere, l cunoti?
N-aveam nici cea mai vag idee ce cuvnt putea fi. Atunci, mi-am adus aminte
de podarul din Ostromdscha i de modul n care trebuia s se legitimeze n faa
mbarekului. "Un prieten intim" trebuia s strige. n faa uii acestuia. S fi fost
vorba despre acest cuvnt? Am riscat s m folosesc de el i am rspuns:
Firete c trebuie s-l cunosc, cci doar sunt Un syrdasch un prieten intim.
Acum ddu mulumit din cap, cci ntinse mna i spuse pe un ton aproape
cordial:
Aa este, se potrivete. Eti de-al nostru. Pot s am ncredere n tine i i
urez bun venit. N-ai prefera s pleci din casa aceasta i s vii la mine, s-mi fii oaspete?
i mulumesc. nelegi, ns, c e mai bine s rmn aici.
Eti un om detept i prevztor; asta m bucur i mi sporete ncrederea
n tine. Ce mesaj trebuie s ne aduci?
Asta nu i-o pot spune dect lui Schut.
Deci tii i s taci. Hm! Ce trebuie s fac?
Se ridic i ncepu s peasc gnditor prin odaie, n sus i n jos. Apoi, m ntreb:
Este ceva personal sau vreo afacere?
E vorba de o afacere din care pot s ias multe parale.

~ 141 ~

n ara schipetarilor
Ochii i scnteiar lacomi.
i ce atepi de la mine?
S m conduci la coliba din vgun.
Crezi c-l vei gsi acolo pe Schut?
Sper.
Ei, pot s-i spun, cu toat ncrederea, c te va atepta acolo, dac am s-i
dau de veste. Dar va trebui s ai bunvoina s atepi cam o or. Ai atta rbdare?
Dac trebuie, am s atept, dei m cam grbesc. Eram, firete, interesat s
i-o iau nainte mbarekului. Dac acesta i fcea ntre timp apariia, eram terminat.
Am s m grbesc, m asigur.
i apoi, aruncnd o privire cercettoare spre nsoitorii mei, continu:
Cine sunt oamenii acetia?
Prietenii i nsoitorii mei.
Au venit i ei tot cu aceeai afacere?
Ani dat afirmativ din cap i el ntreb din nou:
i ei vor s-l vad pe Schut?
Nu este neaprat nevoie. Este suficient dac vorbesc doar eu cu el.
Pe fa i alunec un zmbet uor, nedefinit. i rsuci vrfurile lungii sale musti, mai arunc o privire scurt i cercettoare asupra celor trei i rspunse:
Trebuie s vin i ei. Precis c Schut va vrea s-i vad i pe ei, dac au venit
cu tine.
E bine i aa.
Dar, domnule, vd c pori cizme de om bolnav. Ce-ai pit la picioare?
M-am rnit la picior n timp ce clream; de aceea nu pot merge.
i cum vrei s mergi cu mine la coliba din vgun?
Clare.
O, se vede c nu cunoti drumul. Prin hi, n-ai s poi trece clare.
N-ar fi posibil s se deranjeze Schut pn aici, la mine?
Da ce-i nchipui! N-ar face-o, chiar dac l-ar ruga nsui padiahul.
Te cred!
De fapt, el nu permite s i se vad faa. i-o nnegrete n permanen. Crezi
c ar putea veni aici cu un asemenea chip?
Nu; acum pricep. Dar cum a putea s ajung la colib?
Exist doar un singur mijloc: s te lai purtat pn acolo.
Nu, este prea incomod. Cei care m-ar duce ar obosi.
O, nu. Nu trebuie s te duc pe brae; o s te duc ntr-o lectic. Am s i-o
dau eu. Mama mea este att de, btrn i de slbit, nct nu mai poate merge. Iam comandat o lectic, pentru a-i face vizitele, fr s-i mai oboseasc picioarele.
i rmn recunosctor. Ai s aduci i nite oameni care s m care?
Ce-i trece prin minte? Oameni care s te care? Ce, crezi c putem lua cu noi

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 37


oameni strini? S-ar termina cu secretul nostru. O s te care oamenii ti.
Bine; atunci s mearg s ia lectica.
Dar nu chiar acum. Mai nti trebuie s-l anun pe Schut. i apoi, trebuie si spui hangiului c eti prietenul meu i c trebuie s fac tot ceea ce-i voi spune
eu.
De ce?
Pentru c nu tiu ce vrei s-i comunici lui Schut i care va fi rezultatul discuiei voastre. Este posibil s fiu nevoit s m ntorc n sat ca mesager. Poate Schut te
invit s-i fii oaspete, sau cine tie ce se hotrte. Trebuie s m pot prezenta la
hangiu ca nsrcinai al tu.
Sunt de acord, am rspuns.
Bine; de acum ntr-o or v ducei s luai lectica i ieii din sat, pe acolo, pe
partea dreapt. Eu v atept n afara satului, cci nu trebuie s fim vzui mpreun.
Se duse la fereastra care ddea spre curte. l chem nuntru pe hangiu i i
spuse:
Am o afacere cu acest effendi. Va pleca peste o or i s-ar putea s m trimit, mai trziu, cu un mesaj la tine. De aceea, vrea s-i spun acum c va, trebui s
faci tot ceea ce-i va transmite prin mine. ntreab-l chiar tu.
Hangiul se uit ntrebtor la mine, iar eu confirmai. Apoi mcelarul plec. L-am
vzul intrnd n cas i apoi prsind-o din nou, dup scurt timp.
Domnule, nu te mai neleg, spuse acum hangiul, care rmsese n odaie. Am
crezut c-l consideri pe mcelar un rufctor i totui, i dai o asemenea mputernicire. Dac vine, va trebui s-i dau ascultare.
Nicidecum, m-am prefcut doar. S-ar putea s-l trimit la tine, dar atunci am
s-i dau o foaie din carnetul meu de notie pe care am s scriu un singur cuvnt:
"Allah". Dac i va arta aa ceva, s faci ce-i va spune; dac, ns, nu va avea o
asemenea hrtie, s-l refuzi.
O s se supere pe mine.
Va fi mai ru dac m supr eu pe tine. S-ar putea s pun ochii pe armele
noastre i pe armsarul meu. N-ai un grajd care se poate ncuia?
Ba da, domnule.
Atunci, poruncete s ne fie dui caii acolo i pune doi argai de paz; pltesc
pentru asta. Ai s ne dai caii doar nou. Ai neles?
Perfect. Dar m pui ntr-o situaie foarte neplcut.
Nu mi se pare nimic neplcut aici. Trebuie doar s ne pzeti animalele i s
ni grij s nu ni le fure. Asta-i tot. Dac se ntmpl ceva, va trebui s ne despgubeti.
Pentru numele lui Dumnezeu! Ca s te despgubesc pentru armsar, nu-mi
rmne altceva de fcut dect s-mi vnd casa! Am s fac de paz chiar eu nsumi.
F cum, vrei i acum adu-ne ceva s mncm. Am mncat i dup o or,

~ 143 ~

n ara schipetarilor
Osko i Omar au adus lectica de la mcelar. M-am urcat n ea, l-am mai dsclit o
dat pe hangiu cu privire la ceea ce avea de fcut i am pornit la drum.
Cei doi, Osko i Omar, duceau lectica. Flintele i le agaser de umeri. Halef
mergea n frunte i ducea trei arme: pe a sa i pe cele dou ale mele, pentru care nu
era loc n lectic. Cnd am lsat n urm satul, l-am observat pe mcelar. Ne-a vzut venind i a luat-o nainte, lsnd o distan destul de mare ntre noi i el. Abia
cnd ncepu pdurea, de unde nu mai puteam fi observai, se opri i ne atept.
Ne privi cu o figur mirat, aproape furioas i spuse:
Suntei narmai, de parc am pleca la lupt!
Arma este simbolul omului liber, i-am rspuns.
Dar aici n-avei nevoie, de ele!
Suntem obinuii s nu ne desprim niciodat de ele.
Acum, ns, va trebui s-o facei, altfel n-o s putei vorbi cu Schut. Nu suport s se apropie cineva narmat de el. Dac v lsai armele n faa colibei, vor fi n
siguran, cci voi rmne eu lng ele.
Eu nu renun la armele mele, am replicat i dac Schut nu vrea s discute cu
noi, n-are rost s te mai deranjezi s mergi pn acolo.
n aceeai clip le-am i poruncit s ne ntoarcem din drum. Alaiul se ntoarse
s-o porneasc din nou spre sat. Mcelarul trase o njurtur nbuit i spuse:
Stai! Nu se poate aa! I-am transmis deja mesajul lui Schut i o s fie ru de
mine dac nu v duc la el.
Atunci, ai grij s nu aib o asemenea pretenie absurd de la noi!
Schut nu face niciodat nimic absurd. Am s ncerc, ns, s obin permisiunea s v pstrai armele. M-a mira s fac o excepie.
Porni furios nainte, iar noi l-am urmat.
Nu mi-a plcut deloc c inea cu orice pre s ne dezarmeze. S fi sosit, totui,
deja btrnul mbarek? Oare ni se ntindea cumva o curs din care nu aveam cum
scpa? Ei bine, atta timp ct eram narmai, n-aveam de ce ne teme. Dar dac
eram atacai prin surprindere, pe drum! Eu eram lipsit de aprare. Lectica se compunea dintr-o targa peste care era aezat un fel de csu dintr-un grilaj de lemn.
Trebuia s stau cu picioarele ncruciate, poziie foarte incomod din cauza piciorului bolnav i aproape c nu m puteam mica. Dac a fi srit afar, n cazul unui
atac, m-a fi pomenit cu un glon n cap. i nici mcar nu puteam sri afar din ea,
din cauza piciorului bolnav. Un foc tras din spatele unui tufi l-ar fi fcut inofensiv
pe Halef, n ciuda celor trei arme pe care le purta. Osko i Omar crau lectica; le-ar
fi fost, deci, imposibil s opun, imediat rezisten. Ne aflam, deci, ntr-o situaie
aproape fatal.
Pdurea nu era chiar att de deas precum o descrisese mcelarul. Am fi putut
merge foarte bine clare printre pomi. Acest neadevr mi-a sporit i mai mult nencrederea. Am deschis puin uia lecticii i mi-am inut revolverul pregtit.
Ne aflam ntr-o vale ai crei perei, aa cum am observat, se apropiau din ce n

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 37


ce mai mult unul de altul. n locul unde se ntlneau, ne-am oprit. Ne luase cam o
jumtate de or s ajungem aici.
Iat coliba, spuse mcelarul, pe cnd cei doi aezau jos, pe pmnt, lectica.
Coboar, domnule!
Am deschis de tot uia i am privit afar. Pereii de stnc urcau vertical i n
locul unde se ntlneau, exista o scobitur, nu prea adnc, o deschiztur, care
era complet stearp, cci nu exista nici o proeminen i nici o fisur n sienit 23, n
care o plant s-i fi putut aga rdcina. Coliba ridicat din reteveie de lemn era
fixat bine n deschiztur. Acoperiul, construit din acelai material, avea deasupra scoar de copac. Ua prea c st doar rezemat.
Du-te i anun c am venit, nainte s cobor, am rspuns.
Intr n colib i ls ua deschis. Am observat c, pe lng perei, se aflau
aezate bnci simple.
Fa n fa cu aceast intrare se gsea o a doua u caro era deschis. Era
foarte ngust i scund; ducea spre interior i era prevzut cu o ncuietoare de
fier, prin care putea fi mpins un zvor lung, care se afla acum pe jos, n colib.
Aceasta era, n orice caz, ncperea ntunecoas din spate, despre care vorbise
hangiul. Acum, ns, mi se pru c zresc o lumin arznd nuntru.
mi btu la ochi faptul c un rnd de reteveie n form de uluci, de pe acoperiul
colibei, fcea aproape invizibil partea de jos a deschizturii. Nu se putea vedea
printre ele. Acolo, jos, puteau s se ascund foarte uor mai multe persoane.
Domnule, spuse mcelarul, Schut cere s v lsai armele la intrare.
Asta n-o s-o facem.
Dar de ce nu? Schut este singur!
Nici nu ne temem; ne pstrm, ns, armele numai din obinuin.
Dar Schut nu ngduie s stea n faa lui un om narmat.
Aha! Chiar aa?
Chiar aa, niciodat!
i totui, tu te-ai prezentat n faa lui, dei ai la tine un cuit i dou pistoale.
Rmase perplex, dar i reveni repede i rspunse:
n ceea ce m privete este cu totul altceva. Eu sunt omul lui de ncredere.
Atunci, gata, am terminat, am replicat hotrt. Halef, ne ntoarcem n sat.
Osko i Omar apucaser deja de lectic, dar mcelarul spuse:
Domnule, dar ncpnat mai eti! M mai duc o dat s ntreb.
Plec din nou i se ntoarse s ne spun c primisem permisiunea s intrm. Nam cobort din lectic ci am poruncit s fiu dus tot pe sus. Halef trebui s priveasc prin cea de-a doua u i mi spuse cu voce joas:
nuntru nu-i dect un singur om nenarmat i cu o fa complet neagr.
Mai sunt i alte ui nuntru?
Roc eruptiv alctuit din feldspai alcalini i alte minerale, a crei culoare este de un amestec de rou i verde. (n. trad.)
23

~ 145 ~

n ara schipetarilor
Nici una.
Ct de ngust i scund era aceast a doua u, cei doi m trecur cu lectica
prin deschiztura ei. La lumina unei fclii, am vzut c aceast ncpere n form
de scobitur era triunghiular. Baza acestui triunghi ascuit era partea din fa,
unde se afla i ua. Mai lungi erau cele dou laturi care erau formate din stnc n eted, n unghiul din fund se afla fclia camuflat lng care edea Schut. Purta un
vemnt negru, ca o rob de magistrat i i nnegrise chipul cu funingine. Din
aceast cauz i din cauza luminii slabe, trsturile feei nu-i puteau fi recunoscute, N-am putut nici s vd din ce consta acoperiul acestei ncperi din stnc. Ne
aflam n deschiztur. Se afla un acoperi deasupra noastr, asta era sigur, cci
altfel ar fi ptruns nuntru lumina zilei.
Osko i Omar aezaser lectica n aa fel, nct uia acesteia era ndreptat
spre Schut. Acesta ndrept fclia n aa fel nct lumina ei s cad direct asupra
mea. Mcelarul sttea la intrare. Totul avea aerul, unei aventuri, dar nu al uneia
periculoase.
Apoi Schut ncepu:
Ai trimis dup mine. Ce vrei de la mine?
Vocea lui avea un sunet nbuit i surd, n orice caz, nu prea s fie natural.
S fi fost o urmare a proastei acustici a ncperii sau i-o preschimbase pentru a nu
putea fi recunoscut mai trziu?
Nu rostise dect aceste cuvinte, dar mi se pru c mai auzisem cndva aceast
voce. Nu era tonul, timbrul aceleia pe care o mai auzisem, ci felul cum rostise cuvintele mi atrsese atenia.
Tu eti Schut? am ntrebat.
Da, rspunse el, ncet.
Atunci, trebuie s-i transmit salutri.
De la cine?
Mai nti, de la Usta, din Stambul.
Dar acela nu mai triete!
Ce spui?
E mort. A fost zdrobit de galeria turnului din Galata.
Drace! i scp lui Omar, care l mpinsese acolo. Cum putea s tie Schut
aa ceva? Nici un mesager nu avusese cum s ajung att de repede ca noi.
Nu tiai asta? m ntreb.
tiam, am replicat.
i totui mi aduci salutul lui, salutul unui mort?
Ce, vrei s spui c n-a apucat s m roage s fac asta, nainte s moar?
E posibil. Dar ucigaul su i va primi pedeapsa, cci va fi lsat s moar ncetul cu ncetul de foame. Mai ai de transmis i alte salutri?
Da, de la Deselim din Ismilan.
i acesta este mort. i-a rupt grumazul i a fost jefuit de koptscha. i uciga-

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 37


ul lui va avea de suferit, la fel ca acela al lui Usta. Mai departe!
Mai departe, i aduc salutri de la btrnul mbarek i de la cei doi
Aladschy.
Acetia trei tocmai m-au salutat. Salutul tu, deci, nu mai este necesar.
Ah! Sunt aici?
Da, sunt aici. i tii cine sunt eu?
Schut?
Nu, nu sunt Schut; n-ai s ajungi s-l vezi niciodat pe Schut. De fapt, n-ai
s mai vezi nimic niciodat. Eu sunt
n spatele nostru se auzi o lovitur puternic. Mcelarul dispruse ncuiase
ua dup el. Am auzit cum trgea zvorul.
Fclia se stinsese.
Sunt nsui btrnul mbarek, se auzi de deasupra noastr. Rmnei aici
s murii de foame i s v mncai ntre voi de vii!
Un hohot de rs batjocoritor nsoi aceste cuvinte; apoi se vzu deasupra noastr lumina unei deschizturi. Am zrit o frnghie groas de care atrna trupul celui
cu faa neagr, care fu tras afar prin deschiztur. Apoi, deasupra fu trntit o
clap care acoperi deschiztura, iar noi ne-am trezit ntr-un ntuneric total.
Totul se petrecu att de rapid, nct n-am avut practic timp s facem absolut
nimic Dac n-a fi ezut n lectic i dac n-a fi avut piciorul rnit, probabil c ticlosului nu i-ar fi fost att de uor s ne prind n aceast capcan.
Allah! strig Halef. Negrul a ieit afar pe gaura aceea i noi am stat linitii i
l-am lsat fr mcar s-i tragem un glon. Am fi avut timp destul.
Aa e. Domnule, da proti am mai fost! spuse Osko.
Da, rse Halef. Pn acum am fost proti doar cte unul, acum, ns, am fost
toi laolalt proti i sidi mpreun cu noi.
ntr-adevr, Halef, ai dreptate, am recunoscut. Dar, ascultai!
Afar, n faa uii, se auzeau nite urlete ngrozitoare. Se btea cu pumnii n
aceasta i apoi, fiecare i rosti numele, nsoit de cele mai nfiortoare blesteme la
adresa noastr. Ni se descrise soarta n cele mai diverse culori. Nu aveau nici o ndoial c vom rmne aici ncuiai i vom muri de foame.
Sidi, nu lipsete nici unul; toi sunt aici, spuse Halef. Allah! Dac a putea s
ies, ce le-a mai arta eu biciul!
Las-l ncolo! Nu ne poate salva de aici.
Vaszic, ar trebui s murim de foame! Chiar crezi c o s facem asta?
S sperm c nu. Mai nti, trebuie s cercetm aceast ncpere. Pe cele dou laturi nu exist nici o ieire, doar ua din fa i deschiztura de sus.
Domnule, nu ai la tine felinarul acela mititel, sticlua n care se afl ulei i
fosfor? m ntreb Halef.
Da, l am ntotdeauna la mine. Poftim, ia-l! Dac se pune o bucic de fosfor
ntr-o sticlu cu ulei, fosforul lumineaz, ndat ce se scoate dopul, cci ptrunde

~ 147 ~

n ara schipetarilor
nuntru oxigen. n funcie de mrimea sticlei i de ct de curat este, lumina este
mai puternic sau mai slab.
Port ntotdeauna la mine o asemenea sticlu, chiar i atunci cnd nu plec n
cltorie. M ajut s urc treptele i s trec prin locuri ntunecoase i necunoscute.
Sticla lefuit este, firete, cea mai bun.
Halef lu micul felinar. i scoase dopul, lsnd aerul s ptrund nuntru i
apoi lumin ua. Aceasta era ferecat pe dinuntru cu o tabl groas de fier, ntrit cu balamale de fier prinse bine n roc i plumbuite. Poate reueam s slbim
crligele balamalelor i apoi s smulgem ua. Dar, mai nainte, trebuia s vedem
dac nu exista alt posibilitate.
Am cercetat ct se poate de atent ncperea. Podeaua ori din stnc tare, ca i
cei doi perei laterali. Zidul era ridicat din sienit sfrmicios, att de bine tencuit,
nct era imposibil s faci o gaur. Tabla de pe u era intuit n cuie cu cap gros,
care nu puteau fi scoase cu cuitul. i sus, prin acoperi? Omar se urc pe umerii
lui Osko i tot nu reui s ajung la clap, ntinznd mna. Trebuia, deocamdat,
s renunm i la aceast ieire.
Rmase, deci, s ncercm s ndeprtm balamalele i cei trei tovari ai mei
de drum se puser pe treab. Cuitele scriau i scrneau n piatr; afar, ns,
se auzi un rs cu hohote.
Ce-i drept, gndul salvrii nu era prea ispititor. Chiar dac reueam s deschidem ua, am fi fost ntmpinai cu mpucturi, chiar nainte de a putea trage i noi
un singur glon.
n felul acesta trecur mai multe ore. Activitatea nu progresa deloc. Cuitul lui
Osko se rupse i i ddui cuitul meu cel bun, american.
Pe mine nu m-au lsat s lucrez. Timpul mi trecea foarte greu i m-am trt n
genunchi spre u pentru a cerceta s vd ct de adnc spaser. Din pcate nici
mcar un centimetru i jumtate! Am luat eu nsumi cuitul i am nceput s guresc, dar fr succes, nct, dup un sfert de or, am renunat. Era pcat s ne irosim puterile fr nici un rezultat i apoi, se rupse i cuitul lui Omar.
Oprii-v, le-am spus. S ne crum puterile, cci o s mai avem nevoie de
ele. Poate o s apar i hangiul, dac vede c nu ne ntoarcem. I-am spus c mcelarul este membru al bandei. Dac nu ne ntoarcem, o s-i fac griji n privina
noastr i va veni s ne ajute. tie c am plecat mpreun cu mcelarul.
Dar nu tie unde! replic Halef.
ntr-adevr, din pcate am uitat s-i spun exact unde; dar am discutat despre aceast colib i precis va veni s ne caute aici.
Nu prea cred, cci se teme foarte tare de fraii Aladschy. Dac-i vede aici pe
cei doi, o s plece.
Se pune ntrebarea dac acetia se afl aici.
Precis, cci n-or s lase coliba nepzit.
Acum, s ne odihnim i s ateptm. n tot cazul, paznicii sunt afar; se ne-

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 37


lege de la sine. Dac n-o s mai lucrm o perioad de timp, n-or s mai aud nimic
i vor crede c ne-am mpcat cu soarta. Aa o s-i facem s fie mai puin ateni.
Am stat linitii. Dar ateptarea era foarte grea pentru bravii mei tovari i n
cele din urm, nu am mai rezistat la insistenele lor.
O s cercetm tavanul, am spus. Se afl o clap acolo i trebuie s vedem
cum se poate deschide.
Dar Omar n-a putut s ajung la ea, cnd s-a urcat pe umerii mei, spuse
Osko.
Atunci, o s facem piramida mai nalt. Halef se va urca pe umerii lui Omar.
Aa poate ajungei. Eti destul de puternic ca s-i ii pe amndoi.
Halef i puse micul felinar n buzunar i se urc pe umerii lui Omar. Acesta se
urc n spinarea lui Osko, care edea pe podea, n patru labe; se ridic apoi ncet i
Omar i se urc pe umeri. Ca s nu cad, se ineau toii trei, cat se poate de strns,
de peretele de piatr. Apoi Halef ntinse braele i mi comunic:
Domnule, am atins tavanul!
Vorbete mai ncet! S-ar putea s fie cineva acolo, afar. Acum ia felinarul!
Am vzut luminia licrind sus, n col, unele zrisem deschiztura. Halef o inea cu mima stnga, n vreme ce, cu dreapta, pipia tavanul.
E fcut din trunchiuri groase, opti el. Chepengul, ns, e din scnduri.
Asta-i bine, cci acolo osie subire. Ciocnete, totui, o dat, s vedem, dup
sunet, ct sunt de groase.
Dar or s m aud!
Firete, ar fi de preferai s nu-i dea seama, dar i pentru noi ar fi mai bine
s aflm dac sunt paznici i aici sus.
Ciocni i imediat se auzi un hohot de rs i un strigt: Ascultai, sunt chiar aici
sub noi, lng chepeng! Afar, n faa colibei rsun ntrebarea:
Ai tras zvorul?
Firete.
Deci n-or s poat iei. Probabil s-au urcat unul pe spinarea celuilalt.
Da, se in de scamatorii. Ei, cnd o s-i apuce foamea, n-o s le mai ard de
fcut gimnastic. Mai bine a deschide chepengul.
n nici un caz!
Aa a putea s le trag una cu patul armei n cap!
Mai avem timp pentru asta. Las-i s ciocne.
Ai auzit, effendi? ntreb Halef. Oare or s ne loveasc cu patul putii n cap?
Nu. O s-i rugm pe domnii acetia s plece el acolo de lng chepeng.
Or s se i grbeasc s-o fac.
Nu vor putea rezista la rugmintea mea. D-te jos, Halef! Am s-i iau eu locul.
Osko se ls iar, uor, pe vine, Omar cobor din spatele lui i apoi sosi i Halef
de pe umerii acestuia.

~ 149 ~

n ara schipetarilor
Acum, mai nti odihnii-v puin, le-am spus, cci ai fcut un efort destul
de mare. Eu sunt mai greu dect Halef i va trebui s rmn acolo sus mai mult
timp dect el.
Am ateptat cteva minute; apoi Omar m lu pe umerii lui.
Fii de dou ori mai ateni, s nu ne prbuim, i-am avertizat. Cu piciorul
meu bolnav, cztura ar fi mult mai periculoas.
Nu-i face griji, domnule! rspunse Osko. Am s stau drept ca un pom. Locul
este att de ngust, nct m pot sprijini foarte bine cu coatele de ambele pri. Aa
am o poziie mai sigur.
Omar se urc pe umerii lui, exact ca mai nainte. Eu eram mai nalt dect micuul hagiu, aa nct n-a trebuit s ntind prea mult braul, pentru a ajunge la chepeng. Aproape c-l atingeam cu capul. Luasem la mine micuul felinar i am luminat scndurile. La una din muchiile chepengului se afla un crlig de balama prin
care se prinsese zvorul. Cele dou vrfuri ale crligului fuseser nfipte n lemn i
apoi ndoite i btute din nou n lemn.
Am ciocnit cu degetul arttor. Dup sunet, mi s-a prut c scndurile nu
erau mai groase de aproximativ patru centimetri. Ciocnitul fu i de data aceasta
urmat de un rspuns:
Auzi? Sunt iari aici. Ei bine, vor fi nevoii s m ridice i pe mine, dac vor
s deschid chepengul.
ntruct eram foarte aproape de cel ce vorbea, am recunoscut clar vocea mcelarului. Din cuvintele lui i dup sunet, mi-am dat seama c edea pe chepeng. Era o
impruden pe care un tlhar n-ar fi trebuit s-o fac.
Rase batjocoritor. Se mai auzi cineva rznd ca rspuns i apoi am auzit cuvintele:
N-o s le fie prea uor oarecilor, s scape, dac pisica ade n faa gurii.
Vocea aceasta n-am recunoscut-o; mi-am dat seama ns c omul edea lng
chepeng, chiar acolo unde se afla, sub el, capul meu.
Auzi? ntreb Halef. Tot aici sunt; acum poi s-i rogi s plece. Tare-a vrea
s tiu cum ai s-o faci.
Ai s auzi ndat. D-mi arma.
Aha, acum neleg. Care arm s i-o dau?
Ucigaul de uri.
Am vorbit, desigur, n oapt, s nu pot fi auzit de cei care pzeau deasupra.
Halef i ddu arma lui Osko i acesta i-o ntinse lui Omar.
Acum, fii atent, Omar! am optit. N-am loc aici, sus, s ochesc; nu pot dect
s in evile acolo unde trebuie s loveasc gloanele. Am s spun "unu" i "doi".
Apuc tu palul putii cu ambele mini. La "unu", tragi cu eava din dreapta, iar la
"doi", cu cea din stnga. Ai neles?
Da, domnule!
Am apucat arma de evi i am ndreptat-o spre mijlocul chepengului, acolo unde

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 37


edea mcelarul.
Acum!
Unu!
Pocni mpuctura. Deasupra noastr rsun un strigt de spaim i durere.
Allah! Trag cu armele!
Nu era vocea mcelarului, ci a altuia. Acesta edea pe o parte a acoperiului care era format din trunchiuri de copaci. Am ndreptat eava stng spre un loc unde
se mbinau dou astfel de buci de lemn, aa nct glonul s nu ptrund n lemnul tare ci prin spaiul care rmsese liber la mbinare.
Doi!
Cea de-a doua mpuctur a ucigaului de uri bubui n ncperea ngust
auzindu-se ca un bubuit de tun.
O, Allah, Allah! strig cel lovit. Sunt rnit, sunt mort!
Mcelarul nu rostise nici un cuvnt. I-am auzit strigtul de durere, dar absolut
nici un alt cuvnt. Rsun un geamt puternic.
Osko, i e prea greu? am ntrebat.
Cu timpul, da.
Atunci o s ne odihnim, avem destul timp.
Cnd am ajuns din nou jos, pe podea, iar ceilali se aezar lng mine, Halef
spuse:
Da, sidi, asta chiar c-i o rugminte creia nu ndrzneti s i te mpotriveti.
Ai nimerit?
De dou ori. Mcelarul pare s fie mort. Probabil c glonul i-a ptruns n
corp, prin muchii, ezutului rotund. Cellalt este doar rnit.
Oare cine-o fi?
Probabil paznicul de la nchisoare. Dac ar fi fost un altul, l-a fi recunoscut
dup voce. Acesta, ns, a vorbit att de puin, nct nu-mi mai amintesc vocea lui.
i crezi c n-o s se mai urce nici unul acolo sus?
Prostia asta n-o s-o mai fac un al treilea, cci l-ar costa viaa.
Dar cum deschidem chepengul. Asta-i cel mai important lucru.
Am s trag cu arma n zvorul de fier. Cteva mpucturi n lemnul n care
este nfipt vor fi de ajuns. Cred c nu va rezista la dou gloane.
Ah, dac am reui!
O s reuim precis.
Atunci hai, repede, sus! spuse Halef.
Oho! Nu merge chiar aa repede. Cum vrei s iei afar? l-am ntrebat.
M sprijin pe umerii lui Omar i tu la fel.
Dar Omar i Osko cum vor iei?
Hm! i tragem n sus?
Pe Omar, poate. Dar pn la Osko n-avem cum s ajungem.
Nu-i nimic. Ieim afar i-i deschidem ua.

~ 151 ~

n ara schipetarilor
Dac or s ne lase s coborm, ceea ce m ndoiesc c vor face i ceea ce, din
punctul meu de vedere, ar fi cam greu pentru mine, din cauza piciorului.
Ei, ntr-un fel sau altul trebuie s reuim.
Se nelege! S sperm c se mai afl acolo sus frnghia cu care l-au tras pe
Mbarek. Ne-am putea, folosi de ea; dar mai sunt multe altele la care trebuie s ne
gndim. Mai mult ca sigur c, de ndat ce vom iei, vom fi ntmpinai cu gloane.
Eu cred c n-o s fie nimeni-acolo sus, observ Halef.
Chiar deasupra noastr, nu, dar civa tot se vor afla pe acoperiul colibei.
Acetia vor putea trage asupra noastr printre spaiile dintre uluci.
Oh, vai! Asta nseamn c nu putem iei afar de aici?
O s ncercm totui. M urc eu primul.
Nu, sidi, eu! Ce, vrei s te mpute?
Dar pe tine?
Eu nu contez! rspunse credinciosul hagiu.
Ba contezi foarte mult! Gndete-te la Hanneh a ta, cea mai iubit dintre femei i fecioare! Eu n-am nici o Hanneh care s m atepte.
Dar tu i fr o Hanneh, eti mult mai valoros dect mine mpreun cu zece
flori ale fiicei frumuseii.
Hai s nu ne certm! Principalul este, ca s-i spun sincer, c am mai mult
ncredere n mine dect n tine. Eu voi fi primul, iar tu al doilea. Dar nu cumva s
vii mai repede dect am s-i permit eu.
Am scos din buzunar turbanul verde de mtase i l-am nfurat n jurul fesului. Halef m observ la lumina micului felinar i ntreb:
Ce faci? Te gteti pentru moarte?
Nu, am s pun turbanul n vrful evii i am s-l ridic afar prin chepeng. Vor
presupune c iese cineva i vor trage n turban. Dup aceea, ns, nu vor mai avea
gloane pe eava, cci nu au arme cu evi duble, aa c am s m pot repezi asupra
lor cu puca Henry.
Ai dreptate, ai dreptate! Dar s ocheti bine, s nu lai s-i scape vreunul!
De parc ai putea s ocheti prea grozav pe ntuneric!
ntuneric?
Bineneles. Gndete-te de ct timp ne aflm aici. Afar s-a lsat noaptea.
Ei, acum v-ai odihnit s ncepem. Bgai bine de seam: dup ce ies eu afar, se
urc Halef pn la chepeng; dar nu cumva s ias pn nu-i, spun eu.
M-am crat pe umerii lor, innd n mn arma cu dou evi. Trebuia s m
grbesc, ca s nu-i obosesc prea tare.
Tragem din nou ca mai nainte, Omar, am optit. Mai nti tragi cu dreapta i
apoi cu stnga. Am s intesc n zvor. Prin urmare: unu! doi!
mpucturile pocnir iar prin cele dou guri fcute de gloane i am putut
privi afar. Se vedea ceva luminos.
Au fcut foc n faa colibei, le-am comunicat celorlali. E i bine dar i deza-

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 37


vantajos pentru noi. Cci, aa cum putem noi s-i vedem, ne pot i ei zri.
Cum e cu zvorul? ntreb Halef.
Stai s vd.
Am mpins chepengul i a cedat. Ucigaul de uri nu dduse gre.
D-mi puc acum, Omar, i-am poruncii. Chepengul se deschide. Proptii-v
bine n picioare! Va trebui s ngenunchez pe umerii lui Omar.
Cu oarecare greutate, m-am aezat n acea poziie, dar a trebuit s m aplec,
cci m lovisem cu capul de sus. Apoi am ridicat chepengul. Cu arma n mn, pregtit s trag, am ateptat cteva clipe. Nu se auzea nimic. Dar era lumin afar i
umbrele provocate de vlvtaia focului se reflectau pe stnci, micndu-se ncolo i
ncoace.
Am aezat turbanul n vrful evii i l-am ridicat ncet, scond n acelai timp
un sunet ca i cum cineva s-ar fi chinuit s se caere pentru a iei afar. iretlicul
avu efect: pocnir dou mpucturi. Un glon atinse eava, nct era ct pe ce smi zboare arma din mn.
ntr-o clip, am ieit prin deschiztur. Am vzut focul. Afar, pe acopermntul
vgunii zcea un om leul mcelarului, dup cum mi-am dat seama dintr-o privire. Pe acoperiul colibei se aflau doi oameni care trseser asupra turbanului.
Erau desprii de mine i de platforma care forma acopermntul printr-o ngrditur, prin ale crei orificii intiser.
Oamenii acetia neprevztori uitaser lucrul principal, anume, c i puteam
vedea mult mai bine, la lumina flcrilor, dect m puteau ei zri. Unul dintre ci era
ocupat s-i rencarce arma, iar cellalt i ridic arma cu scopul de a o ndrepta
spre mine.
Am dus rapid puca la ochi. Nu voiam s-l omor, aa c am intit n cotul lui
stng. Am apsat. Arma i scp din mn, ddu un strigt puternic i se prbui
de pe acoperiul colibei. Cellalt se rsuci iute, sri i se ndrept fugind spre foc.
Era Bybar, schipetarul. n jurul focului se aflau fratele su, Manach el Barscha i
Barud el Amasat.
Vin, vin! Plecai de lng foc! url el. V vd i pot inti n voi.
Cei trei srir de la locurile lor i se repezir, fugind, spre pdure. Acela n care
trsesem era, deci, probabil, btrnul mbarek. i acum mi-am adus aminte c
braul lui era neobinuit de gros. l inuse sub mnec, nfurat, ca urmare a mpucturii care l lovise la ruinele din Ostromdscha.
M-am furiat pn la marginea platformei. Corect! Acolo jos, pe pmnt, la o
distan de vreo ase coi, zcea nemicat silueta lung i slbnoag. De sus, nui recunoscusem pe cei doi.
n aceast parte a colibei, de unde priveam de sus, nu putea ptrunde lumina
focului. Era destul de ntuneric. Dac puteam s cobor n locul acela, n-a fi fost
zrit de cei care se ascundeau n pdure, n spatele copacilor.
Deodat auzii n spatele meu:

~ 153 ~

n ara schipetarilor
Sidi, eu sunt. Pot s ies?
Da, Halef, dar nu te ridica n picioare, cci te pot vedea i vor trage asupra ta.
O, dar suntem doar invulnerabili la gloane!
Nu mai glumi. Vino! Se furi afar.
Ah, cine zace acolo?
Mcelarul. Glonul l-a ucis, aa cum mi-am nchipuit.
i astfel i-a primit foarte repede pedeapsa. Allah s se ndure de el!
Cnd m-am uitat mai atent n jur, am zrit un inel de fier care era nepenit n
stnc. De acest inel atrna frnghia dubl, pe care o mai vzusem deja, atunci
cnd mbarekul fusese tras n sus, peste platform.
Pe acolo s-a lsat n jos paznicul nchisorii, spuse Halef.
Probabil. Acest mecanism este fixat aici cu un anume scop. Oare reprezentaia aceasta de azi s fi avut loc i cu alii?
Ah, effendi, s-ar putea s fi murit de foame, acolo jos, nite oameni!
Ticloii tia sunt n stare de aa ceva; cel puin cu noi asta aveau de gnd
s fac. Hai s coborm frnghia, ca s-i tragem afar i pe Osko i Omar.
Aa am i fcut. Curnd cei doi se aflau lng noi. Ne-am ncordat privirile, dar
n-am reuit s descoperim pe nici unul dintre cei fugii n pdure.
Am tras frnghia afar i am nchis chepengul.
Vrei s lsm frnghia n jos, ca s putem cobor neobservai cu ajutorul ei?
ntreb Halef.
Da, am rspuns, cci aici este ntuneric. De fapt, vom face mai nti o prob.
O s coborm nti mortul, n acesta n-au dect s trag. Am s in arma pregtit.
Cnd vor licri mpucturile lor, am s tiu unde s intesc.
Am legat mortul cu frnghia i l-am lsat uor n jos, aa nct inamicii notri s
aib timp s trag, dar nu s-a ntmplat nimic.
Ei, acum am s cobor eu, am spus. Am s m furiez imediat printre tufiuri
i de acolo, mai departe, n pdure. De acolo trebuie s-i vd, dac mai sunt nc
aici. Este un izvor acolo; prin urmare trebuie s existe i boi de balt i broate.
Deci, un orcit nu va atrage atenia. Rmnei aici, sus, pn ce primii un semn
de la mine. Dac auzii strigtul unui bou de balt, rmnei pe loc, pn ce vedei
focul stingndu-se. Dac ns va orci o broasc, doar o dat i adnc, cobori.
Apoi, ns, rmnei pe loc, pn vin eu.
E prea periculos pentru tine, sidi!
Ei, a! Doar btrnul mbarek, care zace acolo jos, s nu fi pus ceva ru la
cale i s se prefac acum. i paznicul nchisorii trebuie s se ascund pe aici, pe
undeva. Fii cu ochii n patru. Am plecat.
Puca se afla jos, n colib. Am luat carabina, am apucat frnghia i am cobort,
rapid. Jos, zcea cadavrul i lng el, nemicat, ca mort, mbarekul.
Frnghia era mai lung dect era nevoie. Am tiat o bucat din ea i l-am legat
bine pe btrnul ticlos.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 37


Sngera la bra i mi-am dat seama c avea cotul zdrobit. Probabil czuse n cap
i leinase.
Apoi m-am furiat mai departe, pe lng stnci, la adpostul ferigilor i al mrciniului. Firete, ineam privirea tot timpul aintit spre locul unde ardea focul.
Deci, trebuia s observ tot ceea ce se afla ntre mine i el.
M-am simit n siguran. Ce tiau oamenii acetia despre modul n care indienii
se apropiau, pe furi, de inamic! Presupuneau c nc ne aflm pe acoperiul vgunii i dac nc se mai aflau acolo, i ineau privirile aintite spre locul acela, nu
se mai uitau n jurul lor. Chiar dac m-ar fi observat, nu aveam de ce m teme. Le
eram superior, cu arma mea care trgea mai multe gloane unul dup altul. Puteam
s stau linitit jos pe pmnt i s-i mpuc.
Fcusem vreo cincizeci de pai, cnd am auzit sforitul unui cal. M-am furiat
mai departe i am auzit voci. Curnd am vzut i animalele i oamenii. Caii erau legai de copaci iar oamenii stteau unii lng alii i vorbeau cu jumtate de glas.
Animalele nu stteau nemicate. Se aprau de insecte, ddeau din cozi i loveau
pmntul cu copitele. Era un asemenea zgomot, nct chiar i cineva cu mai puinii
experien s-ar fi putut apropia, pe ascuns, de ei.
n sfrit, am ajuns. M-am furiat printre doi cai i m-am ntins n iarba nalt
i stufoas. Dumanii nu se aflau la o distan mai mare de trei pai de mine.
Mbarekul a fost ucis, tocmai spunea Manach el Barscha. Btrnul a fost un
prost c s-a urcat acolo sus.
i cu la fel? ntreb unul dintre Aladschy.
Tu ai fost mai prevztor i nu te-ai lsat lovit de glon.
M-ar fi mpucat i pe mine, dac n-a fi fugit iute de acolo.
Care din ei a fost?
Care? Mai i ntrebi! Firete, acela cruia-i zic effendi.
S se fi urcat el sus aa, cu piciorul la bolnav?
Precis. Mai bine-i rupea gtul dect piciorul! I-a fi mulumit lui Allah pentru asta. Dar cel puin este i el vulnerabil.
Ei, a! N-am crezut nici o clip c ar fi invulnerabil la gloane. Asta e o mecherie.
mecherie? Acum cred mai mult dect nainte, am intit, asupra lui i eu i
mbarekul, atunci cnd a scos capul afar prin deschiztura chepengului. Jur pe
ce-am mai sfnt c l-am nimerit. Gura flintei mele, pe care am introdus-o prin ngrditur, nu era mai departe de dou lungimi de bra de capul lui, cci l-am zrit
foarte clar. Am nimerit amndoi. Am vzut cum i s-a dus capul pe spate, cci un
asemenea glon are o putere extraordinar, atunci cnd se izbete de ceva; dar, n
aceeai clip, am auzit gloanele lovindu-se de stnci; au ricoat din capul lui i near fi nimerit cu siguran dac nu eram protejai de ngrditur. i chiar n clipa
urmtoare, individul a i dus arma la ochi i l-a mpucat pe mbarek. Cred c l-a
nimerit drept n cap, cci btrnul a dat un ultim strigt i s-a prbuit mort. La fel

~ 155 ~

n ara schipetarilor
a fi pit i eu, dac nu reueam s fug la timp.
Extraordinar, fantastic!
Da. tii doar c eu nu m tem nici de diavol, dar de afurisitul sta mi-e team. Lui nu-i putem veni de hac dect cu cuitul sau cu barda haiduceasc i exact
asta va primi astzi.
i eti chiar sigur c ai ncrcat arma? ntreba Manach el Barscha.
Absolut sigur. nchipuii-v, s apei pe trgaci la patru picioare deprtare de
cap!
Hm! Dac a putea s-i trag i eu un glon! A face, cu plcere, o prob!
S nu ndrzneti! Eti pierdut dac glonul ricoeaz napoi spre line. Ar fi
trebuit s m ascultai i s-i fi atacat pe nemernici alunea cnd au ajuns la colib.
Dar mbarekul ne-a interzis s facem asta.
A fost o prostie din partea lui!
Dar, cine ar fi bnuit c o s ias aa! Prea era ispititor gndul s-i lsm pe
cinii ia s moar de foame acolo, n vgun. Dar se pare c diavolul i-a luat sub
aripa lui ocrotitoare. S sperm c n-o s ne prseasc pe noi acum.
E de-a dreptul groaznic s-l mpute pe mcelar prin acoperi i celuilalt s-i
zdrobeasc piciorul! Bietul de el, ce moarte dureroas a avut!
Ba e mai bine c a murit, spuse Barat el Amasat, De mult mi tot sttea n
drum i ne-a pricinuit doar necazuri. Nu era de ncredere. De aceea, i-am mai tras
i eu una cu patul putii dup ce l-ai adus n colib.
ngrozitor! Paznicul de la nchisoare fusese ucis chiar de aceia pe care-i eliberase! Aa s-a rzbunat propria-i fapt mpotriva lui. Cei patru nemernici erau ns
nite adevrate fpturi ale iadului.
Deci, s ne hotrm, cci timpul trece! spuse Sandal, i atacm la colib?
Nu, rspunse Manach el Barscha. E prea mult lumin acolo. Or s ne zreasc i suntem pierdui, cci ei pot s trag, n vreme ce gloanele noastre nu-i
pot atinge. Trebuie s le srim n spate, la ntuneric, fr ca ei s bnuiasc ceva.
Patru lovituri de bard sau de cuit i am terminat cu ei.
Sunt de acord; dar unde o vom face?
n pdure, firete.
Nu, atacul nu va fi prea sigur aici. Mai bine la captul pdurii, printre tufiuri. Chiar dac nu e prea mult lumin, stelele lumineaz suficient ct s vedem
unde lovim. Vor pleca pe acelai drum pe care au venit cci un altul nu cunosc.
Prin urmare, n-au cum s ne scape. Cel mai bine ar fi dac i-am atepta acolo unde
se sfresc tufiurile i ncepe cmpul liber.
E bine aa, fu de acord Bybar, dup a crui voce mi-am dat seama c era nc rnit la gur i la nas. Noi suntem patru, ei sunt patru. Fiecare preia cte unul.
Voi luai-i pe cei doi care au crat targa i pe micu; mie, ns, mi se cuvine efendi.
Mi-a zdrobii faa, aa c eu trebuie s pun mna pe el.
O s ad n lectic, deoarece nu poate s mearg. Cum ai s ajungi la el?

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 37


nainte s poi deschide ua, ai s i primeti un glon din pistolul lui.
Da ce crezi c o s stau att de mult lng lectic? Csua aia e construit
din nite scnduri subiri de lemn. Am s trsnesc una cu barda n ea de-am s-o
fac bucele, iar lovitura o s-l ating att de bine i pe individul la, de n-o s-i
mai trebuiasc o a doua.
i dac nu reueti?
Trebuie s reuesc, trebuie!
Gndete-te la cele ntmplate! Peste tot i de fiecare dat, ne-am gndit c
trebuie s reuim i totui, aceti protejai ai diavolului au scpat de fiecare dalt.
Trebuie s chibzuim bine toiul. S-ar putea s nu reuim i atunci, ce facem?
Hm! Dac am ti cnd pleac din Sbiganzy!
n orice caz, mine. i vor nchipui c ne grbim i ne vor urma.
Ei, atunci urmm planul de care v-am vorbit dup-amiaz: li-l trimitem pe
cap pe Suef al nostru, care o s-i distrug. Este cel mai viclean flcu pe care-l tiu
i cunoate zona de aici i pn la Prisrendi precum mi cunosc eu buzunarele. Putem s-i lsm lui n seam treaba asta.
Atunci propun s plecm. Nu tim cnd vor prsi indivizii coliba. N-ar fi bine
ca ei s plece naintea noastr.
Mai mult n-am putut s stau s mai ascult i m-am furiat napoi, pn la
stnci i de acolo spre colib. Dar am rmas ascuns la o oarecare distan, ca s
m conving c ntr-adevr plecau.
Doar civa pai m-am mai strecurat, apoi m-am ridicat i am mers chioptnd
mai departe, inndu-m cu mna de stnci. mi fusese foarte greu s merg cu piciorul stng ndoit. Aa ns puteam s naintez doar cu piciorul drept. Am renunat
s mai imit orcitul broatei, cci, ajungnd n dreptul focului i stnd n picioare,
tovarii mei de drum m-au zrit.
Cobori! le-am spus.
Au cobort, iar eu, pentru c eram foarte obosit, din cauza piciorului, a trebuit
s m aez.
Ce-ar fi s-i cercetm niel pe cei doi flci? propuse hagiul. S-ar putea s aib prin buzunare cte ceva folositor.
De mcelar nu v atingei, le-am poruncit. El nu ne aparine. Cu el poate s
fac primarul ce-o vrea. Dar luai tot ce are mbarekul la el.
Avea un cuit i dou pistoale vechi. Arma lui zcea pe acoperiul colibei; nu
aveam nevoie de ea. Dar dou pungi dou pungi mari i pline i scoase micuul
din buzunare.
Slav lui Allah! strig el. Aici se ascund califii i nvaii Coranului! Sidi, aici
e aur, aur, aur!
Da, cel care i-a pltit lui kodscha baschi o asemenea sum pentru eliberare,
acela trebuie s aib aur.
Putem s-l lum, fr s ne temem c am comis o nedreptate.

~ 157 ~

n ara schipetarilor
Firete c-l lum!
Dar pentru cine? i mprim, Halef?
Effendi, vrei s m faci de ruine? Crezi c Halef al tu e ho? Iau aurul pentru sraci. Gndete-te ce fericit a fost Nebatja i ct s-au bucurat hangiul din ctun i mpletitorul de couri! Cu aurul acesta putem s alinm multe dureri i s ne
croim drum spre cerul lui Allah.
Asta am ateptat s aud de la tine.
Bag aurul n buzunar!
Nu, pstreaz-l tu. Tu s fii vistiernicul nostru pentru milostenii, drag Halef.
i mulumesc. M voi achita cu cinste de aceast sarcin. S-i numrm.
Nu mai avem timp acum de numrat; trebuie s plecm. Ducei-i pe acetia
doi n colib. Se afl deja acolo i temnicerul, care a murit.
Deci, l-ai mpucat i pe el?
Nu, doar l-am rnit, dar Barud el Amasat l-a ucis, cci ncepuse s-i devin
incomod.
Ce nemernic! Ah, dac mi-ar pica n mn! Ei, voi doi, apucai! Mai nti s-l
ducem pe effendi nuntru.
Dup ce m-au aezat jos n colib i s-au ndeprtat pentru a aduce cadavrul
mcelarului i pe mbarek, am auzit un geamt groaznic. Deci temnicerul nu era
mort. Cnd s-a rentors Halef, i-am spus s aduc o tor, la lumina creia am descoperit felinarul btrnului pe o banc i l-am aprins.
Acum l puteam cerceta mai bine pe cel care gemea. Arta ngrozitor. Glonul
meu i zdrobise coapsa, iar lovitura cu patul putii i crpase easta. Nu mai exista
salvare pentru el i ne privea cu ochii nspimntai.
Ia fesul meu, Halef; adu nite ap n el.
Aceste obiecte de pus pe cap sunt fcute dintr-un material att de tare nct rein apa. I-am dat muribundului s bea ap i i-am turnat putin i pe cap. Acest
lucru pru s-i fac bine. Ochii i se mai limpezir. Ne urmrea cu o privire din care
ne-am dat seama c ncepuse s gndeasc.
Ne cunoti? l-am ntrebat. Ddu afirmativ din cap.
Peste cteva minute te vei afla n faa Judectorului cel Mare. tii cine i-a
zdrobit easta?
Barud el Amasat, opti el.
Cei din partea cruia ateptai recunotin. Nu eti dect o biat victim nelat i Allah te va ierta dac te despari de via cu sufletul plin de cin. Spunemi, mbarekul este Schut?
Nu.
i atunci, cine este Schut?
Nu tiu.
Nu tii nici unde se afl?
Voiau s se ntlneasc cu el la Karanorman-han.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 37


Unde se afl aceast localitate?
n Schar Dagh, nu departe de satul cra poart numele Weieza.
Dup Kakandelen?
Ddu din nou afirmativ din cap, cci nu mai putea s vorbeasc. Rspunsurile
le dduse ntretiat i att de ncet, nct trebuise s-mi apropii urechea, de gura
lui pentru a-l nelege.
Sidi, moare! spuse, milos, Halef.
Adu ap!
Plec; dar nu a mai fost nevoie de ajutorul lui. Omul i ddu duhul n braele
noastre, fr a mai rosti vreun cuvnt.
Ducem cadavrele i l ducem i pe mbarek n vgun, am spus. S vin
primarul s-i ia.
Domnule, btrnul a deschis ochii. i-a revenit, spuse Osko, luminndu-i faa mbarekului cu felinarul.
Halef se aplec ndat deasupra lui, s se conving dac era adevrat. ntradevr, btrnul pctos i revenise n simiri. De fapt, se ferea s vorbeasc, dar
privirea l trda c este contient. Lucea o asemenea ur n ochii lui cum nu mai
vzusem vreodat n viaa mea.
Mai trieti nc, btrne schelet? l ntreb Halef. Ar fi fost mare pcat ca
glonul s te fi ucis, cci nu merii un asemenea sfrit. Tu trebuie s mori n chinuri, ca s guti anticipat din bucuriile care te ateapt n iad.
Cine! uier btrnul nelegiuit.
Lepdtur! Trebuia s murim de foame i s ne prpdim ncetul cu ncetul,
nu-i aa? Chiar credeai, cap prost ce eti, c vei putea s ii legai aici asemenea
eroi renumii, plini de glorie? Noi rzbatem prin piatr i trecem prin fier. Tu, ns,
zadarnic vei striga dup ajutor i consolare.
Firete, aceasta era doar o ameninare. Fu dus n vgun i aezat ntre cele
dou leuri. Puin spaim de moarte nu-i strica demonului acestuia.
Cnd am privit acum mai bine lectica, am vzut c uia se putea detaa, ceea
ce am i poruncit s se fac. Aveam astfel mai mult libertate s-mi mise minile.
Am luat acum nuntru cele dou arme i am pornit-o pe drumul de ntoarcere, dup ce am stins i focul.
Mai nainte de a pleca, l-am dezlegat pe mbarek. Acum se putea ridica n picioare i merge de colo, colo. Ua cea mare de fier am zvort-o ns. L-am lsat cu
spaima n suflet c va trebui s rmn ncuiat acolo, fr a primi ajutor de la nimeni.
Nu prea e bine s cltoreti noaptea prin pdure, atunci cnd nu exist un
drum croit i mai ales, ntr-o lectic. Totui, am reuit s meninem direcia. Tovarii mei de drum peau ct se poate de uor. Halef i inea pistolul pregtit s
trag, iar eu revolverul pentru orice eventualitate.
Dup ce am lsat n urm pdurea, am cotit la dreapta, spre cmpiile din

~ 159 ~

n ara schipetarilor
Sletowska, unde terenul este liber. Era un ocol, prin care scpm de lupta care near fi adus dac nu moartea, cel puin rnirea.
Am ajuns cu bine n curtea gazdei noastre, de unde am fost dus, prin odaia din
fa, n care se aflau mai muli oaspei, n "odaia cea bun".
Acolo edea hangiul. Cnd m zri, sri n sus de la locul su.
Tu, domnule? strig. Dar parc plecasei.
i unde anume, m rog?
La Karatowa.
Cine i-a spus asta?
Mcelarul.
Prin urmare, a fost aici?
Da i mi-a cerut caii ti i s-a nfuriat foarte tare atunci cnd i-am spus c nu
pot s-i dau, pentru c aa mi-ai poruncit tu. El, ns, m-a ameninat cu mnia ta.
Spunea c a trebuit s fii dus la Karatowa i c trebuia s gseti caii acolo, la sosire.
Am bnuit eu! Voia s-mi fure armsarul, dar nu numai calul, voia s-mi ia
i viaa.
Viaa spui?
Da, avem multe s-i povestim. Mcelarul e mort.
I s-a ntmplat o nenorocire?
Da, dac numeti nenorocire faptul ca l-am mpucat.
L-ai mpucat! strig el, speriat. Tu? Asta este ntr-adevr o nenorocire, pentru el, pentru familia lui, dar i pentru tine.
Cum adic, pentru mine?
Ai fcut-o cu intenie?
Ei, n-am vrut s-l mpuc, dar glonul meu trebuia s-l nimereasc.
nseamn c l-ai mpucat cu premeditare i trebuie s te arestez ca pe un
criminal.
Protestez ns mpotriva acestui fapt.
Asta n-o s te ajute prea mult!
O, ba da, cci trebuie s-i povestesc cum s-a ajuns aici. i chiar dac l-a fi
ucis cu mna goal i fr un motiv anume, nu m-a fi lsat arestat aa, cu una cu
dou. N-ai fost tu dup-amiaz de acord cu faptul c fraii Aladschy sunt nite tlhari i ucigai?
Da, cci asta tie toat lumea.
i totui, nu i-ai arestat pe Bybar, atunci cnd s-a aflat n minile tale! Pe
mine, ns, care sunt un om din al crui trecut nu ai cunotin nici de cea mai mic ilegalitate, vrei s m arestezi? Cum se explic asta?
Domnule, este datoria mea, rspunse el, stingherit.
Da, tiu foarte bine. Pe Bybar l lai s scape, pentru c te-ai temut de rzbunarea fratelui lui i a clanului lui i chiar i de brutalitatea lui. Despre mine, ns,

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 37


i nchipui c m voi supune fr s m mpotrivesc i c, strin fiind, n-am pe nimeni care s te amenine dup aceea cu arma.
Oho! strig Halef, Celui care se va atinge de effendi al meu am s-i trag un
glon direct n cap! Eu sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud
i am grij s m in ntotdeauna de cuvnt. ncearc doar, s pui mna pe el!
Pe ct de mititel era, pe att de energic i amenintoare era atitudinea sa. Se
vedea clar c era gata pregtit s se in de cuvnt. Hangiul-primar al satului lu
imediat o poziie plin de respect fa de el.
i mulumesc, Halef, i-am spus. S sperm c nu va fi nevoie de intervenia
ta. Acest primar cumsecade i va da seama c am fost silit s-l ucid pe mcelar.
i, adresndu-m hangiului, am continuat:
Nu mi-ai spus tu c mcelarul este schipetar?
Ba da. Este chiar un miridit, adic un arnut liber.
Deci nu se trage din inutul acesta?
Nu. Tatl su a venit atunci cnd s-a retras n Sbiganzy, din Oproschi, principala localitate a miridiilor.
Ei, atunci ce-i pas de moartea lui? Ce, miridiii se supun legii padiahului?
Nu, sunt oameni liberi.
tii i c se judec doar ntre ei i anume dup vechea lege Lek Dukadschinit?
tiu.
Deci, n-are de ce s te priveasc pe tine moartea mcelarului. Eu l-am ucis,
dac pe drept sau pe nedrept asta nu conteaz la oamenii aceia; eu trebuie s m
supun legii vendetei i doar rudele mortului au dreptul s aplice aceast lege. Tu,
ns, n-ai nimic de-a face cu asta.
Ah! oft el din rrunchi. Nici nu tii ce bine mi pare!
Prin urmare, suntem de acord. Dar mai exist un mort.
Asta cine mai e?
Un temnicer din Adrianopol, care a eliberat un prizonier i a fugit mpreun
cu el. Acesta l-a rpus. Lng aceti doi mori l vei gsi i pe mbarek, cruia i-am
zdrobit cotul cu un glon.
i pe el? Domnule, dar eti un om nspimnttor!
Ba, dimpotriv, sunt un om foarte bun; dar, dup cum s-au petrecut lucrurile
aici, n-am avut alt soluie.
Dar ce s-a ntmplat?
Aeaz-te lng noi; trebuie s-i povestesc.
Lu loc i mi-am nceput relatarea. Aveam timp. De aceea i-am povestit totul ct
mai amnunit. I-am povestit i de ce l urmream pe Barud el Amasat. i-a fcut
astfel o imagine clar despre inteniile noastre i asta l-a ajutat s-i dea seama cu
ce ticloi aveam de-a face. Cnd, n cele din urm, am tcut, rmase complet uluit.
Nici nu-i vine s crezi c aa ceva poate fi adevrat! spuse. Parc ai fi cavalerii n zale ai califului Harun al Raid, care clreau prin ntreaga mprie, pen-

~ 161 ~

n ara schipetarilor
tru a-i pedepsi pe cei ri i a-i rsplti pe cei buni.
O, dar noi nu suntem n nici un caz asemenea oameni mari i glorioi. Aceia
despre care i-am povestit le-au fcut ru prietenilor notri, dar i nou i probabil
c acum pun la cale alte nelegiuiri, iar noi i urmrim pentru a-i mpiedica s le mai
comit. Acum, ce-ai s faci?
Se scarpin; cu ambele mini dup urechi i n cele din urm, rspunse:
Dai-mi un sfat bun.
Tu eti slujba i trebuie s tii foarte exact ce nseamn s-i faci datoria. Nai nevoie de sfatul meu.
A fi tiut ce am de fcut, dac n-ai fi fcut tu o mare prostie. De ce l-ai mpucat pe btrnul mbarek n cot? Nu puteai s-i tragi un glon n cap sau n
piept? L-ai fi trimis pe lumea cealalt.
Asta o spui tu, tu ca primar?
Nu, nu primarul este cel care vorbete acum cu tine. Dac ar fi fost i btrnul mort, a fi poruncit s fie ngropai toi trei i nu s-ar mai fi rostit nici un cuvnt n plus. Acum, ns, trebuie s-l arestez pe btrn i s-l trimit la judecat. E
un caz tare greu.
Dar eu nu vd nimic greu aici. Chiar ai s te dovedeti vrednic de laud. A
evadat din nchisoarea din Ostromdscha. l arestezi i l trimii la skb i cu asta
gata.
Dar trebuie s merg i eu acolo, s prezint raportul. i trebuie s venii i voi,
ca martori sau reclamani.
O facem cu plcere.
Da, dar voi prsii dup aceea aceast regiune; pe mine, ns, m vor "rci"
prietenii btrnului.
Ei i dup aceea o s-i fie "cald" i nici asta nu-i ru.
Da, i arde de glume! Nici nu tii ce mi s-ar putea ntmpla. Dac l-ai fi ucis
pe ticlos, a fi scpat de toate necazurile i de rspundere. Cci, dac va trebui s
vii ca martor la skb, nici tu n-ai s pleci viu din acea localitate, ci vei cdea victim legii vendetei.
Mcelarul are rude aici?
Da, un frate.
tii cumva dac este astzi acas?
Este acas, cci argatul meu i-a dus solia mea lui i nu lui Tschurak.
Hm! Cam problematic treab. Dac este la fel ca fratele lui, va trebui s m
feresc de el.
Este cel puin la fel ca el niciodat nu l-am considerat la fel de cumsecade ca
Tschurak. i cum acesta s-a dovedit a fi un ticlos, nseamn c fratele lui este
unul i mai mare. Viaa nu i-e n siguran, atta timp ct te afli aici. De aceea,
vreau s-i dau un sfat bun: urc pe cal i du-te la Karatowa. Am s v dau o cluz bun.

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 37


Dar nu vrem s mergem acolo.
Bine, dar mcelarul aa a spus.
Era o minciun. De aici vrem s plecm la skb i asta se potrivete foarte
bine, cci vom fi escorta ta narmat dac l dud acolo pe btrnul mbarek.
Doamne, pzete-m. Or s ne ucid pe drum!
Asta doar dac facem treaba prost.
mi dau seama c habar n-ai cum stau lucrurile pe aici. Suntei n pericol de
moarte i tu i prietenii tai. Mai bine plecai! Ar fi cel mai bun lucru pe care-l putei
face.
i cel mai bun i pentru tine! Nu-i aa?
Aceast ntrebare l puse n ncurctur. mi vorbise att de agitat cum numai
grija pentru sine nsui se poate manifesta. Omul era, de fapt, foarte cumsecade;
dar, ca fiu al patriei sale, trebuia s in seama i de nesigurana raporturilor juridice de acolo.
Cum adic, pentru mine? ntreb.
Dac noi am pleca, l-ai lsa pur i simplu s fug pe btrnul mbarek;
atunci n-ai avea de ce s te temi de rzbunare, ci s atepi mulumiri de la el.
Se nroi: nimerisem la in. Totui, spuse:
Nu gndi aa despre mine! Am s-mi fac datoria cu severitate; dar vreau s
v tiu pe voi n siguran.
Nu trebuie s-i faci griji pentru sigurana noastr. i-am dovedit doar c nu
avem nevoie de ajutorul strinilor. Iniial, astzi m-am gndit s-i cerem protecie
mpotriva dumanilor notri; n-am fcut-o ns, ca s nu te incomodm i pentru c
tiam c ne descurcm i singuri. N-avem nevoie nici pe mai departe de sfaturi sau
sprijin. ie, ns, trebuie s-i mulumim c am intrat ntr-un asemenea necaz.
Cum adic, mie? ntreb.
Pentru c ne-ai asigurat c n-ar fi venit nici un strin la mcelar i totui au
fost aici naintea noastr.
N-am tiut, cci n sat n-au venit. Probabil c Tschurak s-a ntlnit cu ei n
afara satului. i-am spus doar c a venit napoi acas clare. n orice caz, acolo s-a
ntlnit cu ei i au pus totul la cale.
Probabil c aa s-au petrecut lucrurile. Deci, nu plec astzi din Sbiganzy i
am s dorm la tine. Ce vrei s faci cu cei trei care sunt nchii n colib?
Din nou se scarpin dup urechi.
Domnule, las-m n pace cu povestea asta!
Din pcate, nu pot. Nu pot s rmn nchii acolo. i cer s-l arestezi chiar
n noaptea asta pe btrnul mbarek. Cele dou leuri pot s rmn acolo, din
partea mea.
i ce s fac cu el?
S-l nchizi aici, pn ce-l vom transporta mine la skb.
Pe toi sfinii! Aladschy or s-mi drme casa!

~ 163 ~

n ara schipetarilor
Te ajutm noi s i-o aperi.
Mai trziu o s m ajung rzbunarea lor!
Ce laitate!
Da, voi nu trebuie s v facei griji. Plecai i nu v mai ntoarcei. Deasupra
mea, ns, va izbucni apoi furtuna.
Aladschy nu-i pot face nici un ru, pentru c o s-i predm mine i pe ei i
pe Manach el Barscha i pe Barud el Amasat, la skb.
I-ai prins, deci?
Nu, dar o s-i prindem chiar acum.
i cum o s-o facei?
Cu ajutorul locuitorilor din Sbiganzy, pe care o s-i rugm s porneasc mpreun cu noi mpotriva lor.
Or s ezite s-o fac!
Dar trebuie s-o fac! N-ai citit n actele mele c sunt protejat al marelui sultan?
Da, din pcate eti.
Asta nseamn c trebuie s asculi de poruncile mele. Dac refuzi, am s
depun mrturie mpotriva ta la skb.
Domnule, vrei s m nenoroceti?
Nu, vreau doar s te determin s-i faci datoria. Tlharii acetia patru se afl
la marginea zonei unde se termin tufiurile. Nu-i nimic mai uor dect s-i nconjurm i s-i lum prizonieri.
Oh, te neli. Se vor apra din toate puterile.
i ce-i cu asta?
Holb nite ochi att de mari, nct Halef izbucni, n rs.
i ce-i cu asta m ntrebi? Chiar nimic? strig primarul. i dac ne omoar,
asta nu nseamn nimic? Ba eu, dimpotriv, cred c nu-i pcat mai mare dect s-i
pierzi viaa.
Aa cred i eu. Dar trebuie s procedai n aa fel, nct s nu mai aib timp
s se apere.
i cum s facem?
Asta le voi explica oamenilor, cnd se vor aduna aici.
Oh, dar n-o s vin nici unul, dac am s le spun despre ce e vorba.
Asta n-ai voie s-o faci! Recunoti, totui, c, dup legi, ai dreptul i chiar datoria s ceri sprijinul1 ntregii comuniti n asemenea cazuri?
Da, am acest drept.
i ei trebuie s-i dea ascultare?
Fr discuie.
Ei, atunci le trimii veste c le porunceti s se prezinte aici, n odaia din fa,
narmai. Cnd vor fi cu toii adunai, am s le comunic eu nsumi ce dorim de la ei.
Am s le vorbesc n aa fel, nct vor fi mndri c merg s ridice armele mpotriva

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 37


unor astfel de rufctori.
Asta n-o cred.
Ba, precis, aa va fi.
Continu s trncneasc, dar eu am rmas la prerea mea, aa c, n cele din
urm, spuse:
Bine, dac te menii pe poziie, am s-l chem pe eful poliailor mei i am s-l
instruiesc n prezena ta.
Dup ce plec, Halef spuse:
Nu te neleg, sidi. Chiar crezi c aceti iubii supui ai sultanului sunt n
stare s prind mcar o musc?
Nu; vreau doar s ne distrm puin. Doar cltoresc pentru a cunoate ri i
popoare. A vrea s-i vd pe locuitorii acestui sat adunai laolalt i s-i observ cum
se amuz. Astzi ne-am aflat ntr-un mare pericol i ne putem permite i noi o or
de veselie.
Tovarii mei de drum fur de acord; erau tare curioi s vad aceast armat
de rezerviti narmai care urma s se nfieze.
Dup un timp, hangiul se rentoarse, aducndu-l cu sine pe eful poliailor.
Acesta nu prea era o figur impuntoare. Faa o avea acoperit cu o barb imens,
dar restul nu se prea potrivea. Arta ca unul care sufer de foame i era mbrcat
cu o pereche de pantaloni care i ajungeau doar pn la genunchi i o jachet veche
i zdrenuit. Gambele i erau goale. Pe cap avea nfurat un ervet de bumbac din
acelea care se vnd n trgurile noastre cu dou mrci duzina. n mn, ns, inea
un ciomag din lemn de mslin, gros ca un ciolan de vit. n loc de mnere, acesta
era prevzut cu o secer n ce scop? Rezulta c este un obiect deosebit de periculos.
Domnule, iat-l pe poliaiul meu ef, spuse primarul. Vrei s-l instruieti tu
nsui?
Nu, f-o tu! Tu eti superiorul lui i tu trebuie s-i transmii poruncile.
i transmise servitorului ordinul, aa cum i spusesem. Apoi l-am ntrebat de
provizia de bere.
Chiar ieri am pregtit o nou provizie, rspunse. Ai putea s bei mpreun cu
tovarii ti de drum o sptmn ntreag.
Mi-o vinzi?
Da. Dar pentru ce i trebuie aa mult?
eful poliailor poate s le spun oamenilor c vor primi bere i rachiu dup
pofta inimii, dac vor face ceea ce li se cere.
Atunci, eful poliailor ridic ciomagul, ca pentru a depune un jurmnt i spuse:
Effendi, buntatea ta este nemrginit; pe Allah i pe Profet, ne vom bate i
ne vom lupta la fel cum am face-o pe cmpul de lupt mpotriva necredincioilor!
Deci, tii despre ce este vorba?

~ 165 ~

n ara schipetarilor
Da, primarul, domnul i stpnul meu, a avut ncredere s-mi spun.
Dar tu n-ai s vorbeti despre asta, nu-i aa?
Nici un cuvinel. Gura mea va fi o carte cu apte lacte, pe care nu o poi rsfoi i ca o u a crei cheie a disprut.
Exact asta te sftuiesc i eu i acum, grbete-te!
Am s zbor ca gndul care ajunge pe pmnt ntr-o secund!
Se rsuci i iei n fug pe u.
Asta nu s-a mai ntmplat niciodat pn acum, spuse hangiul. Nimeni nu a
dat pn acum s bea tuturor brbailor din sat, cu att mai puin un strin. Domnule, vei fi pomenit ani de zile de acum nainte, iar numele tu va rmne viu n
amintirea noastr.
Ct cost berea?
Cincizeci de piatri. Asta fcea cam zece mrci.
i ci brbai vor veni?
Probabil vreo douzeci.
i cam ct cost aici un berbec gras?
O, aici este mult mai ieftin dect la Stambul sau la Adrianopol, de unde vii tu.
Trebuie s plteti doar 15 piatri.
Atunci, poi s le spui oamenilor c, dac sunt viteji, vor putea s-i frig aici
n curte doi berbeci.
Domnule, ai s-i aduci pe cap toate sufletele din sat! Oamenii vor
Foarte bine! l-am ntrerupt. Tu nsui ai berbeci grai; ia doi i ai grij s primim i noi o cin pe cinste.
Ai s fii mulumit de mine. O s am grij de voi cum a avea de nsui califul,
dac mi-ar fi oaspete!
Se grbi s ias afar.
Acum e n toane bune! rse Osko.
Da, dar aceast voie bun nu-mi place. Nu pare s-i mai pese deloc de viaa
i sntatea oamenilor lui.
Lucrul acesta mi se pare cam suspect. Probabil c a luat el nite msuri care i
dau sigurana c nu vor pi nimic.
Sper c nu vrea s ne fac vreun ru!
Asta nu-i posibil. O s-i izgoneasc pe dumanii notri. Asta-i tot ce poate face.
A durat mult, foarte mult, pn i-a fcut apariia primul erou gata de lupt.
Dup ce acesta, n sfrit, veni, hangiul deschise ua odii din fa i m ntiina:
Effendi, ncep deja s vin. S le dau bere?
Nu. Mai nti s arate c sunt viteji.
Unul dup altul venir i ceilali. Fiecare venea pn la ua odii noastre, care
era deschis, fcea o plecciune i apoi ne privea cu ochi curioi.
Dar n privirile acestea se mai oglindea i altceva pe lng curiozitate sau bucu-

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 37


ria la gndul ospului care i atepta. Erau nite ochi att de vicleni! Oamenii acetia aveau un secret care le producea mare plcere. narmai erau cu toii: cu flinte,
pistoale, sbii, barzi, cuite, seceri i alte unelte.
Mai trziu, s-a iscat zarv n rndul acestei adunturi de rzboinici. L-am vzut
intrnd pe eful poliailor, iar n spatele lui se aflau mai muli oameni. i ei erau narmai, dar fiecare avea la el i cte un instrument muzical.
Acesta veni ntins spre noi, pstrnd o atitudine demn; ceilali l urmar.
Domnule, m ntiin, rzboinicii sunt adunai i ateapt poruncile voastre.
Bine! Dar ce oameni ai adus cu tine?
Acetia sunt muzicanii care mai nti vor cnta marul de rzboi i apoi, vor
cnta ca s dansm i s ne veselim. n felul acesta, trupele vor porni cu mai mult
entuziasm la lupt.
A, dar ce voi vrei s pornii mpotriva dumanilor cu muzica nainte?
Firete! Aa se obinuiete n orice otire. La asalt, se va suna din trompete.
Era ct se poate de caraghios. Trebuia s-i nconjurm i s-i prindem pe cei patru tlhari n cea mai deplin linite, iar acest ef al poliailor voia s pornim mpotriva lor cu muzica nainte. Dar, pentru c pomenise de asalt i de marul de rzboi;
probabil c le spusese deja lupttorilor despre ce era vorba. mi nclcase, deci, porunca, dar, deocamdat, n-am zis nimic. De fapt nici nu m ls s rostesc vreun
cuvnt, cci l nha pe unul care avea prins cu catarame la bru un obiect asemntor cu o tob iar n mn inea dou bee. l nvrti n faa mea i apoi spuse:
Acesta bate loba. Este meter mare n acest instrument.
Dup acesta, l trase n faa pe un altul, care ducea un cerc peste care era ntins o bucat de piele.
Acesta zornie la tamburin, iar acesta cnt la flaut.
La aceste cuvinte, pai n fa un altul, care avea un fluier de lemn, dar se ddu
i acesta napoi, fcnd loc altora doi, care erau dotai cu instrumente cu coarde.
Acesta cnt la chitar i acesta la vioar, ne explic el. Dar acum vine cel
mai important lucru, effendi. Acesta ultimul are ntr-adevr un instrument cu care
se merge la rzboi. El este eroul sunetelor, cci el ine tactul i dac vrea, i nimicete pe dumani. Sufl din trmbi att de tare c nimeni nu i se poate mpotrivi.
Ai s fii extrem de mulumit de muzica noastr.
M ndoiam foarte tare. Aa zisa chitar era format dintr-o bucat de scndur
la care era lipit cu clei o parte subiat. Dou strune ar fi vibrat la adierea vntului
de scar, dac acesta ar fi suflat aici n odaie.
Vioara era compus dintr-un gt la care era fixat o umfltur. Deasupra cluului acesteia erau ntinse trei strune att de groase, nct erau mai potrivite pentru
un violoncel. Arcuul era o varga ncovoiat la care fusese legat un nur dintr-un
material dur. Bucata mare de catran pe care omul o inea n mn era folosit probabil n loc de sacz, pentru a da acelui nur asperitatea necesar.
Ei da i acum trmbia! Era un adevrat trombon. Oare de unde l avea omul

~ 167 ~

n ara schipetarilor
acesta? Dar cum arta! Era plin de adncituri i de ndoituri, de parc-l folosise
Samson ca s-i ucid pe cei vreo sut de filistini. Forma iniial i se schimbase n
timp. ncepuse s semene din ce n ce mai mult cu o spiral i cnd l-am luat n
mn s vd dac poate fi ntins, mi-am dat seama c era complet ruginit.
Fericitul lui posesor pru s-i dea seama dup figura mea c nu acordam prea
mult ncredere instrumentului su, aa c se grbi s m asigure:
Domnule, nu-i face nici o grij! Trmbia aceasta i va face datoria.
Sper.
Pentru c pe lng bere ne dai i rachiu, am s-i ucid cu trmbia mea pe
amndoi Aladschy!
Mgarule! uier poliaiul ef. Voi n-avei voie s tii nimic!
A, aa! spuse eroul trmbielor. Atunci mi retrag cuvintele.
Degeaba, acum i-au scpat, am rs, Deci, tii deja despre ce este vorba?
Domnule, nu mi-au dat pace pn ce nu le-am spus, se scuz poliaiul. S-au
nflcrat att de tare, nct mi-a fi pus viaa n primejdie dac nu le spuneam.
Foarte bine ai fcut, c i-ai cruat viaa. Acum nu mai e nevoie s le explic
eu acestor viteji ce au de fcut.
O, dar o scurt cuvntare tot poi s le ii, ca s se nflcreze i mai mult,
cci atunci vor fi de nenvins!
Cuvntarea am s-o in eu. Nu-i aa, sidi? spuse Halef.
Pentru c i cunoatem foarte bine talentul oratoric, am ncuviinat i apoi am
ntrebat:
Cine are s-i conduc pe rzboinici?
Rspunse poliaiul:
Firete, eu, ca ef al poliailor, voi fi marealul acestei otiri. Am s acionez
strategic. Am s mpart otirea n dou pri, fiecare fiind condus de un general de
divizie. Vom ncercui dumanii i i vom prinde. Nici n-o s le treac prin cap c
atacm din dou pri.
Foarte bine! i pentru asta avei nevoie i de muzic?
Da, cci doar aa putem s bgm spaima n ei. O s i-i aducem pe criminali
legai de picioare. Dar, ca s vezi ct de cuteztor; suntem, nu trebuie s mai atepi pn ne ntoarcem, poi s pui deja la fript cei doi berbeci. Am adus cteva femei care se pricep foarte bine la treaba asta; sunt afar n curte i ateapt s se
apuce de treab. Bucile de deasupra cozii, care sunt cele mai bune i cele mai fragede, vor fi ale voastre, cci noi tim s fim politicoi.
Deci, vor fi i femei aici?
O i alii! Privete afar n curte; ai s-i vezi i pe fiii i fiicele femeilor!
Ei, atunci s-i porunceasc primarul argatului su s taie nu doi, ci patru
berbeci i s-i dea femeilor s-i pregteasc.
Domnule, eti un adevrat torent de buntate! Dar, s nu uitm lucrul cel
mai important: cine primete cele patru blnuri?

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 37


Vor fi date celor patru care se vor dovedi a fi fost cei mai viteji.
Atunci sunt sigur c voi primi i eu una. Dar acum ar fi bine ca tovarul tu
de drum s nceap cuvntarea, cci zelul rzboinicilor mei nu mai poate fi mult
timp inut n fru.
Se retrase, mpreun eu muzicanii, n ncperea din fa. Halef se aez n ua
odii noastre i i ncepu cuvntarea. Aceasta fu o mic oper de art retoric. Fu
foarte generos, numindu-i pe asculttori eroi, de nenvins, admirabili, aruncnd, ns, din cnd n, cnd i cte o expresie sarcastic, pe care n-o nelegeam dect noi.
Dup ce termin, se auzi un sunet de care m-am speriat att de tare, nct am
srit de pe scaun. Sunase de parc o jumtate de duzin de bivoli americani fuseser trai n frigare pentru a fi fripi i urlau de durere.
La ntrebarea mea, rspunse hangiul:
A fost trmbia. A sunat de pornire.
Odaia se golise acum. Afar, n faa porii, se auzea vocea marealului. i mpri otirea n dou trupe i apoi eroii se puseser n micare.
Cteva bubuituri ca de tun, scoase de trmbi, nsoeau marul de asalt. Flautul se chinuia s scoat nite triluri, dar se mpotmoli i se auzi un fluierat furios.
Pe rnd, se auzir i celelalte instrumente, afar de vioar i chitar. Tonurile lor
blnde se pierdeau printre tonurile rzboinice ale celorlalte instrumente.
Pe msur ce otirea se ndeprta, zgomotele se auzeau din ce n ce mai slab.
Am lsat faptele eroice n seama vitejilor i ne-am tras alturi ciubucele. Afar,
n curte, fur aprinse focuri la care femeile frigeau berbecii. Nici mcar un taler bucata. Puteam s ne permitem i noi o dal o asemenea generozitate.
Hangiul nu avea ce face. Se aez lng noi, i aprinse o pip i se pierdu n
presupuneri dac mcar unul dintre cei patru va fi prins, sau toi patru, sau nici
unul.
Figura lui avea o anumit trstur care m fcea s m gndesc la o mic frnicie. Era un om cinstit, asta o credeam; acum, ns, ne ascundea ceva, ceva n
legtur cu expediia militar ce se desfura acum.
i dac vor avea ghinion, ntreb, ce-i s facem?
N-o s punem mna pe ticloi.
Eu m refeream la bere.
Asta o s se bea oricum.
i berbecii?
Se vor mnca.
Vorbeti ca un nelept, domnule, cci dac fraii Aladschy n-au plecat, nici
cel mai mare curaj nu ajut la nimic.
O s aib grij marealul ca ei s dispar. Muzica lui exact asta face. Sau
poate c i-a avertizat dinainte?
S-i avertizeze? Ce vrei s spui?
Ei, putea s se fi dus n fug pn la ei, ca s le comunice c ne pndesc de-

~ 169 ~

n ara schipetarilor
geaba, pentru c ne aflm deja aici, la tine.
M privi cercettor, ca s se conving dac vorbeam serios.
Effendi, dar ce-i trece prin cap!
Ceva foarte posibil, ba chiar real. i cu aceast ocazie le-a spus i s dispar
puin, pentru c trebuie s porneasc mpotriva lor cu ceata de rzboinici.
N-a fcut aa ceva, n nici un caz. Asta ar fi nsemnat s-i ncalce ndatoririle.
i dac tu i-ai poruncit s fac asta?
Se nroi, privi ntr-o parte i rspunse pe un ton nesigur.
Atta ncredere ai n mine?
Mi se pare c eti foarte viclean. Marea ta grij fa de eroi a disprut cu totul, iar primul dintre aceti eroi a sosit att de trziu, nct cred ntr-adevr c poliaiul tu a tras o fug pn la marginea tufiurilor. Dar nu vreau s-i fac reprouri
pentru c eti ngrijorai de soarta locuitorilor acestui sat. S sperm c nu vor fi
ucii prea muli.
Am spus asta pe un ton glume. Rspunse cam tot pe un asemenea ton:
Se vor lupta ca leii. N-au arme ca ale voastre, dar tiu s le foloseasc pe acelea pe care le au. Cu o flint de pe aici nu poi s zdrobeti un zvor de fier. N-am
vzut niciodat pn acum aa o arm grea.
mi lu arma de lng peretele de care o sprijinisem i o cntri n mn.
Nu oboseti cnd o ii n mn?
Nu, m-am obinuit.
Dar de ce se fabric la voi aa arme grele? i obosete braul pn ocheti.
Nu se mai fac asemenea arme acum. Aceasta este foarte veche. Se numete
ucigaul de uri, pentru c era folosit la vntoarea de uri. n America exist un
fel de uri care au blana cenuie. Ursul acesta cenuiu este att de puternic, nct
drm i un bou. Nici un alt glon nu-l poate ucide cu siguran dect acestea folosite la arma asta.
Ai ucis i tu astfel de uri?
Da. Pentru ce altceva s-o fi folosit?
Dar de ce ai adus-o cu tine aici, unde nu exist uri?
Pentru c n timpul cltoriilor mele am ajuns i prin regiuni unde nu exist
uri, dar exist alte animale slbatice foarte puternice. Am mpucat cu ea leul i
pantera neagr. De fapt, tocmai pentru c este aa de grea, inteti mai bine cu ea.
i ai vzut chiar astzi c m mai ajut i la altele.
Este ncrcat?
Da. De ndat ce am tras un glon, o ncarc din nou. Aa se procedeaz la v ntoare.
Atunci, mai bine s n-o mai in n mn. i ce fel de arm ciudat este cealalt?
Trebuie s menionez c stteam la o mas care se afla n faa ferestrei deschise.

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 37


Eu edeam cu faa iar Halef cu spatele la fereastr. n dreapta mea edea hangiul,
n stnga Omar i n spatele meu Osko, care tocmai i umpluse pipa i se ridicase
de la locul lui pentru a i-o aprinde de la lamp. Rmsese n picioare, n spatele
meu, pentru a se uita la hangiu, care aezase ucigaul de uri pe mas n aa fel
nct, ntmpltor i din fericire, mi era chiar la ndemn i acum se ntinsese s
ia puca Henry.
Hangiul mi puse ntrebri n legtur cu felul n care era construit i i-am explicat c pot s trag douzeci i cinci de gloane, fr s ncarc. Tocmai cnd i e xplicam, am tresrit brusc la strigtul lui Osko.
Effendi! Pentru numele lui Allah! Ajutor! strig el.
M-am uitat n spate. Osko arta cu mna spre fereastr.
Avea ochii larg deschii iar pe fa, paloarea cadaveric a morii. Era ntruchiparea omului ncremenit de spaim.
Urmrind direcia spre care indica mna sa, am vzut gura unei arme aintite
asupra mea. eava acesteia se sprijinea de cantul ferestrei. Trgtorul era afar pe
uli i pusese arma aici, ca s poat ochi mai bine. Mi-am dat imediat seama c eu
eram cel vizat.
Exist situaii cnd, nici ntr-o clip, gndeti mai rapid dect ai face-o n cteva
minute. Se pare c atunci nu acionezi dect, din instinct; n realitate, ns, hotrrile sunt foarte bine organizate n minte i asociaia de idei se produce fulgertor.
Arma era att de exact ndreptat spre fruntea mea, nct nici n-am vzut eava,
ci numai gura n form de inel. Un moment de spaim m-ar fi costat viaa. Trebuia
s acionez cu repeziciunea gndului. Dar cum? Dac aplecam repede capul ntr-o
parte, glonul i-ar fi ratat inta. Astfel, n-a mai fi fost eu nimerit, ci cel din spatele
meu, adic Osko. Pentru a-l salva pe acesta nu trebuie s retrag inta, capul meu
adic, din faa criminalului; am nceput s-mi mic rapid capul ncoace i ncolo, n
aa fel nct inta s nu mai fie sigur i am pus mna pe ucigaul de uri.
Firete, lucrul acesta nu poate fi nici povestit i nici citit la fel de repede cum s-a
petrecut. Criminalul, care inea arma la ochi, nu m putea vedea c am pus mna
pe arma de pe mas. Fr s o mai proptesc cci m-ar fi observat am ndreptat
cele dou evi ale acesteia spre gura ce se deschidea amenintoare spre mine i am
apsat, ambele gloane pornind aproape n acelai timp.
ntre strigtul lui Osko i cele dou mpucturi trecuse att de puin timp, nct nici nu l-a putea msura. Nici nu rsunase bine strigtul c i pocnir cele dou mpucturi, sau chiar trei, cci cel de afar trsese i el, din fericire nu mai nainte ci, poate, cu o zecime de secund mai trziu dect mine.
Dup pocnetul mpucturii, se auzi un strigt ascuit.
Halef auzise strigtul de avertizare al lui Osko i se rsucise spre fereastr, dar
puca mea fusese la fel de rapid ca i privirea lui. El nu observase eava armei
strine. De aceea, sri acum de pe scaun i strig:
Ce se ntmpl, sidi? Ai tras!

~ 171 ~

n ara schipetarilor
Un criminal, un criminal! rspunse Osko, n aceeai poziie ncremenit i cu
braul ntins, n vreme ce eu am srit n sus, am aruncat pe mas ucigaul de uri
i i-am smuls hangiului puca din mn.
Nu puteam s vd cine se afl afar; dac nemernicul se mai afla acolo era pierdut, cci acum, stnd ntr-o parte lng fereastr, unde nu mai eram o int, am
tras ase pn la opt mpucturi n afar, att de rapid, de parc fusese doar una
singur.
Halef i ddu imediat seama despre ce era vorba.
Nu mai trage! mi strig el.
n clipa urmtoare era deja n faa deschizturii ferestrei, vrnd s ias afar.
Halef, eti nebun! am strigat, apucndu-l de picioare i trgndu-l napoi.
Trebuie s ies! strig smulgndu-se i srind afar pe uli.
Cu piciorul sntos, am fcut un salt rapid care m-a adus la fereastr. Peretele
nu era gros. Mi-am mpins afar pe fereastr mai nti arma i apoi capul i braul
stng. Mai mult n-am reuit, cci fereastra era prea ngust pentru mine. L-am vzut pe Halef alergnd spre dreapta, acolo unde poarta cea lat a curii era larg deschis i se vedea lumina focului ce plpia.
n acelai timp, ns, de lng ua aflat n ntuneric a casei mcelarului, care
se afla vizavi, se desprinse o siluet care ncepu s alerge n spatele lui Halef.
S fi fost acesta un duman? Am dus arma la ochi. Atunci, am zrit un om trecnd n grab pe lng poart. La lumina flcrilor, era uor de recunoscut.
Manach el Barscha! url Halef n spatele lui.
l recunoscusem i eu i apoi l-am vzut pe Halef repezindu-se spre poart. Am
intit spre locul ngust care era luminat i pe lng care trebuia s treac acum cel
de-al treilea, care l urmrea pe micul hagiu.
Acum, silueta acestuia apru n lumin. Era mbrcat la fel cum fusese mcelarul. L-am luat n vizor i am tras. Dar am observat c nu l-am nimerit. Deoarece
aveam n afar doar braul stng, trebuia s intesc i s trag n stnga. Era noapte,
m aflam ntr-o poziie incomod i eram deranjat i de flcrile focului; trebuia s
sprijin arma cu obrzarul patului n stnga, s nchid ochiul drept i s i intesc
exact! Era aproape imposibil.
M-am retras, firete, imediat n odaie i le-am poruncit lui Osko i Omar:
Dup ei repede! Ieii n curte i la dreapta nainte, pe uli! Halef este ncolit
de doi inamici.
n acel moment s-au auzit mai multe mpucturi. Erau mpucturi de pistol.
Cei doi i nhar flintele.
Nu acelea! Nu v putei descurca dect cu cuitele i cu pistoalele. Haidei repede!
Cei doi nir afar pe u. Din pcate, n-am putut s-i urmez. n situaia neajutorat n care m aflam eram silit s rmn pe loc.
Hangiul rmsese nepenit pe scaun. Sttea cu mna exact n aceeai poziie n

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 37


care l lsasem, atunci cnd i smulsesem arma. Din momentul n care Osko strigase nu mai fcuse nici o micare i nu mai scosese nici un cuvnt.
Eff-eff-effen-fendi! se blbi acum. Ce-a fost asta?
Ce-ai vzut, i-ai auzit.
S-a t-tr-tras!
L-am apucat de umr i l-am scuturat.
Omule, revino-i! Ai nepenit de spaim!
Era vorba de mine?
Nu, de mine.
M gndeam c, dac dac v-am ajutat, voiau s m mpute.
Nu, nu preioasa ta via a fost ameninat, ci a mea. Dar, nchide oblonul; s
nu mai dm cuiva ocazia s trag asupra noastr.
Se ridic cltinndu-se i nchise oblonul. Eram convins c nu este un la, dar
rapiditatea cu care se petrecuse totul l zpcise total. Dup ce nchise oblonul, se
prbui din nou pe scaun, iar eu mi-am reaprins pipa.
Fumezi, effendi? m ntreb el, uimit. i cei de afar se lupt!
Oare i pot ajuta cu ceva? Dac ai fi un flcu destoinic, te-ai grbi s te duci
dup ei!
Mulumesc! Nici nu-mi trece prin cap aa ceva.
Atunci, fumeaz i tu!
nc mi tremur mdularele. Arma asta a ta a bubuit ca un tun!
Da, bubuie cam tare, buna i btrna matroan. S-o ncrcm din nou. Ai
vzut ce bun este Dac n-ar fi fost ncrcat, nu cred s-mi fi fost prea bine.
Dar aveai cealalt arm!
Era la tine n mn, n vreme ce aceasta se afla chiar la ndemna mea. De
fapt, nici nu cred c mpuctura ar fi fost la fel de puternic.
Dar ai tras asupra criminalului!
Nu. Nici mcar nu l-am vzut. N-am zrit dect gura evii de la arma sa. Era
aintit direct spre fruntea mea. Nu aveam alt soluie dect s trag, pentru a devia
eava care era ndreptat spre mine i asta am i reuit s fac.
Afar izbucnise mare zarv ntre femeile i copiii care se aflau n curte. Auziser
i ei mpucturile i apoi i vzuser i pe cei care alergau. tiau cu toii c fraii
Aladschy erau prin preajm i se aflau ntr-o stare de mare agitaie.
Acum, ns, se fcu deodat linite i se deschise ua de la odaia din fa. Se rentoarser Osko, Omar i Halef. Acesta din urm arta ru. Straiele i erau murdare
i rupte prin unele locuri i de deasupra frunii, i curgea snge pe fa.
Eti rnit? l-am ntrebat, speriat. E grav?
Nu tiu. Vezi tu, sidi.
Aducei ap!
Pentru c nu aveam ap la ndemn, mi-am muiat batista n ulciorul cu bere i
l-am, ters, pe fa pe viteazul micu.

~ 173 ~

n ara schipetarilor
Slav Domnului. E doar o ran superficial de glon, l-am consolat. Se vindec n dou sptmni.
I-auzi! rse Halef. Dar nu aceasta a fost intenia; glonul era destinat s-mi ia
viaa.
Cine a tras asupra ta? Manach el Barscha?
Nu, cellalt.
L-ai recunoscut?
Nu. Era att de ntuneric, nct n-am putut s-i recunosc figura, dei brbile
noastre au fost att de aproape una de alta, nct ne puteam sruta.
Bnuiesc c a fost fratele mcelarului.
Foarte posibil, cci atac precum un mcelar.
Povestete-mi! ntre timp, Omar va aduce pansamentul din taca mea.
Ei, lucrurile s-au petrecut foarte rapid. Cnd am scos capul pe fereastr, am
vzut un om care edea sub aceasta. Am vrut s-i sar n spate, dar m-ai tras tu napoi. M-am zbtut i am scpat de tine, dar cnd am scos picioarele afar, acesta a
srit i a luat-o la fug.
Era Manach el Barscha. Le-a spus astzi celorlali trei, atunci cnd i-am spionat, c i-ar face mare plcere s trag un glon n mine. Asta a i fcut. Vezi i tu
acum c este foarte periculos s te dai drept invulnerabil la gloane.
O, dar au luat-o n serios. Erai o int foarte bun. Ticloii i-au dat seama
de asta i s-au hotrt s te elimine. Pentru c Manach i-a exprimat dorina s vad dac aveai capul mai tare dect glonul lui, a primit el misiunea s te mpute.
Oricum s-ar fi comis tentativa de omor; poi s fii sigur de asta.
Probabil c aa este.
Deci, mai departe. Am srit repede jos i m-am mpiedicat de ceva. Probabil
c era flinta lui, care se afl nc acolo, afar.
mpuctura mea i-a zburat-o din mn. A primit o izbitur care l-a trntit la
pmnt.
n orice caz, i-a pierdut cunotina pentru scurt timp, altfel ar fi rmas acolo, pn ce am aprut eu. M-am redresat ntr-o clip i am srit dup el. Cnd a
trecut pe lng poart, l-am recunoscut i am strigat la voi.
L-am recunoscut i eu.
Fugea de-i scprau clciele; dar eram pe urmele lui. Deodat se poticni i
se prbui. Eram att de aproape de el, nct n-am putut s m opresc suficient de
repede i m-am mpiedicat de el. S-a folosit de asta, ca s neasc din nou n picioare i s-o rup la fug.
O prostie din partea lui. Ar fi trebuit s se arunce asupra ta.
Firete. Dar ticloii nu sunt dibaci.
i cine a tras?
Eu. Chiar n timp ce m ridicam, am scos pistolul de la bru i am tras n direcia lui. Dar i eu am fost un prost, pentru c am tras n timp ce alergam. Dac a

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 37


fi stat pe loc i a fi intit linitit, l nimeream precis, cci pistolul meu trage pn
departe. N-o s mai fac aa ceva.
Veni i Omar cu pansamentul.
Afar, sub fereastr, se afl arma lui Manach, i spuse Halef; adu-o nuntru.
Dar vreau s aud i eu ce povesteti.
Am s te atept.
Cnd Omar veni cu flinta, se dovedi c Manach trebuie s fi primit o lovitur
zdravn peste obraz, cci patul putii era plesnit. Se vedea foarte clar la gura evii
unde loviser gloanele mele.
Dar nu e ncrcat, spuse Halef, tergndu-i sngele de pe fa. nseamn
c totui a tras.
Firete! Aproape o dat cu mine.
Deci gloanele tale i-au lovit de sus eava flintei, iar glonul lui trebuie s fie
pe undeva prin perete, aproape de tavan.
Osko lu o lamp i gsi foarte repede gaura n care era nfipt glonul.
Iat-o, spuse. S-ar fi aflat acum n capul tu, sidi, dac n-a fi observat la timp
arma ndreptat spre tine.
Da, tu mi-ai salvat viaa.
Sunt foarte mndru de asta. i suntem att de ndatorai, mai ales eu, cci ai
eliberat-o pe fiica mea din minile acelui Abrahim Mamur. M bucur c am reuit i
eu s-i fac un mic serviciu.
n nici un caz mic nu poate fi numit acest serviciu, i. mulumesc din inim.
Nu trebuie s-mi mulumeti. Un altul ar fi fost mpucat, n ciuda avertismentului meu. Cum i-a venit ideea s tragi n eava putii lui? Puteai doar s nclini capul.
Ar fi tras oricum i te nimerea pe tine. Era cu arma la ochi.
Deci, ai tras ca s m salvezi i pe mine?
La asta m-am gndit. i pentru c am gsit glonul lui, le putem cuta i pe
ale mele. Au trecut prin eava lui, n sus i ntr-o parte. Uitai-v la marginea ferestrei.
ntr-adevr, erau nfipte n crmida neuns, unul lng altul. Osko le smulse
afar.
Am s le pstrez eu pe toate trei, spuse, n amintirea acestei clipe. Ei i acum
povestete mai departe Halef!
Acesta ncepu:
Restul l cunoti i tu la fel de bine ca mine. Am alergat dup Manach i l -am
prins din urm. A fcut o sritur ntr-o parte, s-a smucit din nou. Eu m-am prbuit. De data aceasta a fost ceva mai detept ca prima oar. S-a aruncat asupra
mea i m-a apucat de cingtoare. Am scos cuitul, s-l njunghii ntre coaste i
atunci a aprut un altul. Cine a fost nu tiu, dar mine am s-l recunosc, cci i-am
tras una cu cuitul peste fa, nct a trebuit s-mi dea drumul. i-a ndreptat ns

~ 175 ~

n ara schipetarilor
eava pistolului spre capul meu. Cred c-l orbea sngele, cci a spus: "ine-l strns,
Manach". Iar acesta i-a dat toat silina. Zceam cu faa ntr-o parte. Gura armei
m mpungea n tmpl. Mi-am smucit capul napoi i el a apsat. Am simit de
parc m-ar fi zgriat cineva pe frunte cu un fir metalic nroit n foc; apoi, ns, miam ncordat toate puterile ca s m eliberez. Cuitul mi scpase. Cei doi m ineau
strns de gt i de brae. Deodat am simit c respir. Unul dintre ei trase o njurtur, cci fusese prins din spate.
De mine, spuse Osko. L-am nhat de cingtoare, dar m cam grbisem
nu-l apucasem bine. S-a smuls i a fugit.
Da i ntre timp dispruse i Manach, complet Halef. Pn mi-am recptat
respiraia, Manach dispruse fr s-i ia la revedere.
Este un sentiment ciudat i aproape de nedescris s te afli deodat n pericol de
moarte i s te vezi salvat la fel de rapid. Din fericire, milioane de oameni nici n-au
habar de acest sentiment.
Rana lui Halef era uor de tratat i nu putea s lase dect o mic cicatrice.
O nou dovad de vitejie, dragul meu flcu! i-am spus. Ce-o s spun
Hanneh, perla neamului ei, cnd va vedea aceast amintire a curajului tu?
Se va gndi c am fcut-o pentru sidi al meu, pe care i ea l iubete. O, cte
i voi povesti despre noi! Puini dintre arabi au fcut asemenea cltorii ca noi! i
apoi, cnd ascultai!
Am auzit un sunet ndeprtat, ca un bzit de nar. Se auzea din ce n ce mai
tare i curnd am recunoscut marul de pornit la atac al rzboinicei, otiri care se
ntorcea.
Vin! spuse hangiul, ridicndu-se abia acum de pe scaunul pe care edea. Or
s-i aduc pe prizonieri.
Care, ntre timp, au fost n sat, pentru a trage n mine, n vreme ce vajnicii l ocuitori au plecat la plimbare, am replicat.
Domnule, dar n-a fost dect unul aici. Ceilali trei precis au fost prini.
Atunci, am s pltesc cte o mie de piatri pentru fiecare!
nc nu tim dac n-au avut succes. Eu, ca ef al lor, trebuie s-i ntmpin.
Plec, tocmai ca s-l avertizeze pe poliai ce anume s-mi mrturiseasc. Ls
uile deschise, s putem vedea sosirea glorioasei otiri.
Primul care apru fu poliaiul-ef, agitndu-i ciomagul cu secer ca un tambur
major. l urma fanfara care cnta din toate puterile, dar nu dup note sau armonios, ci fiecare dup cum i trsnea prin cap.
n spatele acesteia veneau eroii, care aveau o asemenea atitudine de parc svriser faptele unui Roland sau Bayard. Patru dintre ei purtau dou trgi pe care
erau ntini cei doi mori: mcelarul i temnicerul.
S-au oprit n odaia din fa. Muzicanii intonar un acord final i apoi se aternu o linite adnc.
Aroma berbecilor ce se frigeau ptrunse de afar n odaie. Marealul i umfl

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 37


larg nrile, inspir adnc mirosul apetisant i apoi se ndrept spre noi, plin de
demnitate.
Effendi, spuse, expediia militar s- ncheiat. Pe amndoi fraii Aladschy iam ucis eu singur. mi revin, deci, dou blni de berbec.
Unde sunt leurile lor?
Le-am aruncat n ru.
i unde sunt ceilali doi rufctori?
Tot n Sletowska. I-am necat i pe ei.
i cine anume a fcut asta?
Nu se tie exact. Va trebui s vedem cui revin celelalte dou blnuri.
Foarte ciudat c i-ai necat aa ca s nu li se mai poat gsi trupurile.
Era cea mai scurt cale de a o rezolva cu indivizii tia.
Da i nici nu se poate dovedi c marealul minte.
Domnule, te rog s nu m jigneti!
Dar de cnd vin morii n sat s trag de aici, de la fereastr, asupra capului
meu?
Se sperie.
Ce vrei s spui, domnule?
C cei patru brbai mpotriva crora ai pornit la lupt au fost ntre timp aici
i au tras cu armele.
nseamn c au fost spiritele lor!
Tu eti o stafie! Crezi n stafii?
Firete, exist stafii.
Atunci, te poftesc ca, mpreun cu viteaza ta otire, s te osptezi cu spiritele
celor patru berbeci, cci trupurile lor nu le vei primi.
Effendi, dar ne-ai promis! Te-am crezut pe cuvnt!
V-am fcut o promisiune cu o condiie pe care n-ai ndeplinit-o. Dac tu m
crezi un asemenea om pe care s-l mini aa cum ai fcut-o, am s poruncesc s fii
biciuit. Am aceast putere; ntreab-l pe primar, el i va confirma.
Vorbisem pe un ton ridicat, ca s m aud i cei care ateptau afar. Devenir
dintr-o dat foarte serioi i lsar capetele n jos. Poliaiul sttea n faa mea ca un
biet pctos. Primarul, care edea n apropierea mea, consider c trebuia s aib
grij de supuii lui, dar fr s-mi mrturiseasc adevrul. Prin urmare, spuse:
Effendi, gndeti fundamental greit. Nu i s-a spus nici un neadevr. Cum
am putea ndrzni aa ceva?
Da, cum ndrznii s m minii, s m nelai i s v batei joc de mine?
tii foarte bine c m aflu sub protecia marelui sultan i a recomandrilor celor
mai nalte autoriti ale sale. Ce nseamn un primar, ce nseamn un poliai fa
de mine! i mai vin i dintr-o ar unde un bieandru este mai iste i mai instruit
dect e un brbat n toat firea aici, la voi. Totui, v-ai nchipuit c putei s m
nelai. Numai din prostie v-a putut veni gndul sta. Chiar i copiii de afar, din

~ 177 ~

n ara schipetarilor
curte, tiu c am fost nelat iar noi, noi care suntem nite nelepi, s fim mai
proti ca ei? Aa ceva nu pot i nu vreau s suport. Eu vreau s le dau oamenilor
bere, rachiu i patru berbeci fripi i drept mulumire, voi mi turnai astfel de minciuni? Poi s-i pstrezi butura! berbecii ns i voi lua cu mine mine diminea;
s-i dau unor oameni mai merituoi.
Dac nici unul dintre cuvintele mele anterioare nu lsase impresia dorit,
aceast ultim ameninare avu efectul scontat. Hangiul se trase perplex napoi.
"Comandantul" aspir aroma de friptur ce ptrunsese nuntru, i strnse buzele
i i frec, ncurcat, pantalonii. Trmbiaul, ns, era mai stpn pe situaie. Se
apropie cu pai mari, se plant n faa mea i spuse:
Effendi, nu vrem s pierdem berbecii. i-ai ncrca greu contiina, dac ni iai refuza. De aceea, vreau s te scutesc de a-i mai face singur asemenea reprouri,
spunndu-i adevrul.
Bine c mai exist i un om cinstit aici, am replicat.
O, dar toi suntem cinstii; ns nu poate vorbi dect unul dintre noi. Eu p strez ritmul i dau tonul, de aceea vreau s iau acum cuvntul. Nu ne-am luptat, ci
ne-am dus la colib s lum morii. Apa Sletowskei n-a vzut nici un cadavru. Dac
porunceti, am s-i spun deschis cum s-au petrecut lucrurile.
Vorbete!
Eram acas i ncercam s-mi ndrept trmbia, pe care o strmbasem ieri,
cnd l pocnisem cu ea pe unul care m jignise, cnd a aprut acest poliai, care este cumnatul meu, pentru c este cstorit cu sora soiei mele. Mi-a vorbit despre
tine i despre fraii Aladschy i despre ceea ce-i cerusei primarului. Acesta, ns, i
ordonase n secret s dea o fug pn la tufiuri i s le spun celor doi frai c le ai scpat i c trebuie si dispar, pentru c n scurt timp va veni cu otirea mpotriva lor, ca s-i prind.
M-am gndit eu c aa a fcut!
Poliaiul, din prietenie i pentru c mi este rud, a vrut ca i eu s am onoarea de a vorbi cu fraii Aladschy i m-a rugat s-l nsoesc.
Sau, mai bine zis, s-a temut s mearg singur; de aceea te-a luat i pe tine cu
el.
Te neli. Nici n inima mea i nici n a lui nu-i are loc frica. Nu m tem nici
de cel mai puternic duman, cci am n aceast trmbi o arm periculoas, care a
spart destule capete pn acum. Prin urmare, am pornit la drum.
Dar foarte ncet?
Da, cci trebuia s ne sftuim cum puteam s ne achitm ct mai bine de
sarcina primit. De aceea am mers foarte ncet i din cnd n cnd, i-am strigat pe
Aladschy, ca s tie c nu veneam s-i omoram.
Ai fost foarte prevztori, cci ar fi putut s v atace prin surprindere.
O, nu! Am fcut-o ca s nu-i speriem prea tare; dar ne-au rspltit cu ingratitudine acest sentiment ginga.

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 37


Asta nseamn, am intervenit, c v-au rs n nas?
O, nu. N-au fcut asta; dar, pentru, c s-au artat att de nerecunosctori
este i motivul pentru care i spun adevrul.
Dar n ce a constat ingratitudinea lor?
n lovituri de bici pe care i le-au aplicat iubitului meu cumnat, cu mine, firete, nendrznind s se poarte aa.
Oho! se bg n vorb poliaiul. Dar nu i-a tras i ie unul dintre Aladschy o
palm de te-a trntit la pmnt?
Te-ai nelat, cci era ntuneric i loviturile picau ca grindina pe spinarea ta,
aa c nu erai n stare s vezi de tine, dar s mai fii atent i la mine. Prin urmare,
cuvintele tale nu au puterea unui martor care spune adevrul.
Nu v mai certai! le-am poruncit. Ce-au fcut apoi fraii?
Ne-au ntrebat ce misiune avea de ndeplinit otirea noastr i le-am explicat
c mai nti trebuia s-i prindem pe ei i apoi s mergem s lum cele dou leuri i
pe mbarek din colib. Ei l crezuser mort. Cnd au aflat c triete, s-au bucurat
i s-au hotrt s mearg repede la el, ca s nu-l lase s cad n minile tale. Cumnatul meu a primit o lovitur de picior de la
Ba nu, tu ai primit! strig poliaiul.
Taci! Nu mai conteaz care din noi a primit-o, cci oricum suntem rude destul de apropiate. Deci i-au mai tras unuia dintre noi cteva lovituri de picioare i
apoi s-au retras speriai.
Dup aceea v-ai ntors s-i adunai pe eroi?
Da. Sttusem destul de mult i ca s nu devii bnuitor, a trebuit s ne grbim.
i le-ai spus tuturor c nu trebuie S se team, pentru c dumanii dduser bir cu fugiii?
Da, domnule.
i c singurul pericol care i pndea era doar acela c vor bea i vor mnca
berbec fript?
Asta am fcut-o doar pentru faima ta.
Cnd ai ajuns apoi pe cmpul de btaie, ai gsit vreo urm lsat de
Aladschy?
N-am gsit nici o urm, ci i-am gsit chiar pe ei.
A! Unde?
La captul satului. edeau acolo clare doi la stnga i doi la dreapta drumului iar mbarekul era cu ei. Am trecut printre ei, cu muzica militar n frunte.
Nu e nici o plcere s treci cu dou cadavre printr-o pdure unde domnete un ntuneric deplin, cei doi se afl acum n odaia din fa.
Fcu, un semn cu mna, artnd n direcia unde se aflau cele dou leuri. I-am
rspuns:
Tot ceea ce mi-ai povestit acum tiam dinainte. Dar, pentru c mi-ai spus

~ 179 ~

n ara schipetarilor
adevrul, n-am s v mai privez de osp.
i cine primete blnurile?
Cine este cel mai srac om din sat?
Chasna, tietorul de lemne, care st aici, n spate, cu toporul lui.
Atunci, el s le ia. Acum, ducei morii de aici i s se aduc berea.
Aceast porunc fu ntmpinat cu o explozie de bucurie. Au fost aduse ulcioare
mari, burtoase, pline cu bere. ntruct turcul n-a cunoscut berea pn acum, nu
are un cuvnt n limba turc pentru a o denumi. Se folosete fie de cuvntul ceh
piwa sau de expresia arpa suju. Arpa nseamn orz, su ap i ju este genitivul cuvntului su. Arpa suju nseamn deci, cuvnt cu cuvnt, apa orzului, o denumire
deloc potrivit.
n vreme ce fiecare cuta s-i fac rost acum, de un recipient din care s bea, lam luat deoparte pe poliai i l-am ntrebat:
Unde vei duce leul mcelarului?
Vizavi, la locuina lui.
Firete, tu ai s nsoeti transportul?
Nu numai c am s-l nsoesc, ci am s-l i conduc, deoarece eu sunt mna
dreapt a legii.
Ei, atunci vreau s-i ncredinez o misiune. M-am convins c eti un mare
diplomat i c te pricepi s tratezi aa cum trebuie orice problem. Ascult, deci! A
dori s-l poi vedea la fa pe fratele mcelarului.
Dar asta-i foarte uor.
Poate c nu. S-ar putea s aib un motiv s nu se lase vzut.
O, dar eu reprezint poliia! Trebuie s se prezinte n faa mea.
Nu aa! Nu vreau s tratezi problema cu duritate, ci cu isteime i iretenie.
n cazul sta, sunt omul cel mai potrivit.
ncearc, deci, s-l vezi la fa. i dau cinci piatri dac reueti.
Am s reuesc precis, aa c mai bine mi-ai da banii chiar acum.
Nu, dragul meu. M-ai nelat prea tare, aa c trebuie s fiu prevztor. S
nu crezi, deci, cumva c ai s poi s-mi spui c l-ai vzut, fr ns ca acest lucru
s fie adevrat. Am s tiu precis dac m mini.
Domnule, nici un cuvnt necinstit n-o s-mi ias din gur. De fapt, ce vrei s
tii exact?
Despre asta, mai trziu! Trebuie doar s te uii la el; este suficient dac faci
asta.
Dar gndete-te c-mi ceri s fac un mare sacrificiu, n timp ce eu voi fi plecat, ceilali o s-mi bea berea.
N-avea grij, ai s-i primeti poria.
Plec. Am vzut c a luat cu el doi brbai care s duc trupul mcelarului.
Trupul temnicerului fusese deocamdat pus ntr-un ungher ascuns.
Acum, totul era n ordine. Parte dintre ei eznd turcete pe podea, parte e-

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 37


znd la mas, dup moda noastr, eroii ineau n mn tot felul de recipiente posibile i imposibile de care se serveau pentru a bea. Afar, n curte, femeile i copiii
trndveau n jurul focului. Li se dduser i lor cteva ulcioare cu bere. Bieii i
fetele i dduser toat srguina s adune grsimea care picura din berbecii ce se
frigeau deasupra focului. Unul folosise n acest scop o piatr, altul, o bucat de
lemn, pe care lsau s se scurg picturile, pentru a le linge apoi rapid.
Un bieel de vreo opt ani gsise o metod ingenioas de a se bucura de gustul
mult rvnit. i scosese fesul de pe cap i l inea dedesubt pn ce reuea s prind
cteva picturi. Apoi i rsfrngea marginile, aa nct partea din interior s ajung
n afar i tergea cu limba locul respectiv pn cnd considera c savurase ndeajuns gustul grsimii. Dac grsimea ptrunsese prea adnc n estur, se folosea
i de diniori. Mai trziu am trimis dup el i i-am cerut fesul s-l studiez. Fcuse
cteva guri n el "le mncase" i s-a bucurat nespus cnd l-am premiat cu un
piastru pentru strdania sa.
n jurul unuia dintre, focuri se formase un mic grup. Se aflau acolo i dou femei care rsuceau cu rndul frigarea. De fiecare dat cnd una dintre ele era o clip
neatent, unul dintre membrii acestei bande obraznice srea n sus, pentru a linge
o bucat apetisant din berbec i apoi o tergea iute de acolo.
Nu era o aciune prea uoar, cci focul putea s le, cuprind vemintele. Din
fericire, majoritatea nu aveau volane de mtase. Dac unuia dintre ei i reuea aciunea ndrznea, era gratulat cu un rcnet de ctre camarazii si. Dac, ns, ncasa o lovitur zdravn sau chiar o palm de la una dintre cele dou femei, ceea
ce, din zece atacuri la friptur, de nou ori acesta era cazul, toi ceilali rdeau de
el. De fiecare dat, ns, fie c fapta reuise sau nu, urma o mimic energic, fie din
cauza palmei primite, fie pentru c ndrzneul i fripsese limba, lingnd friptura.
Am urmrit astfel o mulime de tablouri nfind aspecte ale vieii de toate zilele, care formau un total interesant. Oamenii tineri sau btrni nu mai simeau nici o constrngere: acea masc ceremonioas cu care orientalul se prezint n
faa strinilor dispruse, din cauza efectului berii. ncet, ncet au nceput s capete
tot mai mult ncredere n noi i pn la urm am fost nconjurai de o ceat foarte
vioaie, M-am amuzat studiindu-i.
Cnd poliaiul a revenit, s-a prezentat la mine.
Domnule, am reuit! L-am vzut: dar a trebuit s-mi dau mult osteneal.
Cred c trebuie s-mi dau zece piatri n loc de cinci.
De ce?
Pentru c a trebuit s-mi nzecesc ingeniozitatea. Cnd am ntrebat de el, mi
s-a rspuns c lipsete. Eu, ns, am fost detept i am spus c trebuie s vorbesc
cu el pentru c am s-i fac o comunicare important despre ultimele clipe ale mortului. Atunci, a poruncit s merg eu la el, cci se afla singur ntr-una dintre ncperi. Cnd l-am vzut, m-am speriat, cci avea o ran lung i adnc care cobora
de pe frunte spre rdcina nasului i pe tot obrazul. Lng el se afla un vas cu ap,

~ 181 ~

n ara schipetarilor
pentru a-i rcori rana.
L-ai ntrebat ce a pit?
Firete. Mi-a spus c i-a czut pe fa barda care se afla agat ntr-un cui
pe perete.
i n-a vrut s afle ce lucru important aveai s-i comunici?
I-am spus c fratele lui nu fusese mort, cci atunci cnd l ridicasem, suspinase pentru ultima oar.
Asta a fost tot?
Dar ce, n-a fost destul? S-mi fi ncrcat contiina cu o minciun i mai mare? Pentru un mic suspin voi putea s rspund n faa ngerului morii. Dac i-a fi
spus ns c mortul a inut o lung cuvntare, mi-a fi mpovrat peste msur sufletul.
Ei, n privina asta, nu i-am poruncit s spui un neadevr. Iar zece piatri
doar pentru un suspin mi se pare a fi o sum prea mare.
ie i se pare? Un om cu asemenea influen i asemenea caliti? Dac a
avea eu trsturile tale de caracter, profunzimea sentimentelor tale, bogia inimii
tale i gingia modului tu de a gndi, mi-a drui cincizeci de piatri!
i eu mi-i druiesc.
M refer la mine, nu la tine, mai cu seam c treaba n-a mers chiar aa de
uor cum mi-a fi dorit.
Cum adic?
S-a nfuriat, a srit n sus i mi-a tras o njurtur groaznic. Mi-a spus c o
s aib el grij, s suspin i eu i nc din plin. Restul poi s i-l nchipui.
Nu. Chiar att de clar ct crezi tu nu pot s-mi nchipui situaia.
Ei, am primit ceea ce se numete n mod obinuit o ciomgeal zdravn, care a fost urmarea devotamentului meu fa de tine.
i zici c loviturile au fost puternice?
Extrem de puternice!
Asta-mi place!
Mie nu, cci va trebui s-mi cumpr medicamente scumpe ca s m vindec,
mai ales s-mi fac frecie cu rachiu i s m rcoresc pe dinuntru cu bere i s
prind puteri mncnd friptur de berbec, ca s-mi recapt iueala.
Cred c ai s foloseti rachiul i pentru interior. Iar n ceea ce privete iueala, dovedete-mi-o acum, tergnd-o iute de aici. Poftim cei zece piatri!
Domnule, cuvintele tale sunt jignitoare, dar faptele tale le atenueaz. Mi-ai
ctigat sufletul i inima i nchin scumpei tale fiine toat dragostea i tot devotamentul meu.
Hai, dispari urgent, poliaiule, altfel te nv eu cum se fac salturile!
M-am ntins s pun mna pe bici i s-a fcut ndat nevzut.
Curnd a fost gata i friptura i a nceput mprirea poriilor. Ca s nu se ite
vreo ceart, a preluat Halef aciunea de tranare a crnii, lucru la care se pricepea

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 37


de minune. Bucile au fost trase la sori una cte una. Noi am primit bucata de la
coad; eu, ns, am renunat la poria mea, pentru c exact acestea erau bucile pe
care le linseser micii pofticioi.
De altfel, hangiul avusese grij s ne pregteasc o cin separat, extrem de bogat i gtit conform obiceiului de aici. Am fost foarte mulumii de el.
Dup ingurgitarea celor patru berbeci grai, fanfara militar se retrase ntr-un
col al curii. Acum se transformase ntr-o "orchestr care cnt muzic de dans".
Ceea ce ne-a fost dat s ascultm a fost ceva de nedescris. S-a spus doar c se
va dansa, n primul rnd, doar brbaii; mai trziu, au aprut i cteva femei. Dansul consta fie din srituri slbatice, dezordonate, fie din, zvrcoliri mai mult sau mai
puin urte ale membrelor. O singur pereche, so i soie, au jucat, destul de bine,
o pantomim, care a fost acompaniat doar de chitar i de vioar.
ntre dansuri, s-au produs i cntreii, fie solo, fie n cor. Cntecele interpretate
de soliti erau lipsite de melodie i armonie mai mult un vaiet melancolic. Dar cele interpretate de cor i ndeosebi cntecele de rzboi, au fost mai mult zbierate i
ntrerupte de strigate care ameninau s zdrobeasc pn i trmbia. Acompaniamentul a fost pe msur. Trmbia, toba i fluierul au jucat rolul principal.
Mai trziu puin nainte de miezul nopii am zrit sosind un clre care voia s trag la han. Era un brbat mrunel i a cobort de pe o mroag btrn i
osoas, care prea obosit peste msur i foarte prost ngrijit.
A schimbat cteva cuvinte cu hangiul i acesta mi-a comunicat c s-ar putea s
avem mine un nsoitor ce ne va fi de mare folos.
M-am gndit imediat la cel despre care vorbiser cei doi Aladschy, pe mna cruia voiau s m dea. l numiser Suef, un adevrat nume arab.
n cazul nereuitei atacului de astzi, urma s intre el n aciune. Ei i cum atacul nu reuise, i fcuse acesta apariia, ca s se apuce de treab.
Era posibil s ncerce nc din seara aceasta s se apropie de noi i n cazul
acesta, se putea ca cel care tocmai venise s fie chiar Suef. Trebuia s procedez cu
pruden i s m interesez exact cum stau lucrurile.
Dar ce i-a venit s vorbeti de un nsoitor? l-am ntrebat pe hangiu. N-avem
nevoie de nimeni.
Poate c totui avei! Cunoatei drumul?
Ct timp am strbtut aceast ar, n-am cunoscut niciodat dinainte drumul i totui ne-am descurcat foarte bine.
Deci, nu doreti un nsoitor?
Nu.
Cum vrei; credeam c-i fac un serviciu.
Vru s plece. Am avut impresia c strinul i ncredinase o misiune urgent; de
aceea, m-am interesat:
Dar cine-i acela despre care vorbeti?
Ei, de fapt, nici nu este un tovar de drum corespunztor pentru voi. Este

~ 183 ~

n ara schipetarilor
un amrt de croitor care nici mcar locuin nu are.
Cum l cheam?
Afrit e numele lui.
Nu prea i se potrivete cu silueta. l cheam deci "Uriaul" i poate fi mai degrab numit "Piticul".
n privina numelui n-are el nici o vin; vina o poart tatl lui. Probabil c i
acela a fost tot aa un flcu mrunel i i-a dorit c fiul lui s fie mai nalt.
E de pe aici?
Unde s-a nscut nu tie nimeni. Peste tot este cunoscut doar drept croitorul
cltor. Acolo unde gsete de lucru se oprete i st pn termin. Este mulumit
cu ct ctig.
E cinstit?
n cel mai nalt grad. A devenit chiar proverbial pentru altruismul su. Se
obinuiete s se spun "cinstit precum croitorul cltor".
i astzi, de unde vine?
Din Sletowo, care se afl la nord de noi.
i ncotro, se duce?
Spre skb i mai departe. Pentru c i tu mergi tot n direcia asta, m-am
gndit c ar fi bine s i-l recomand. Este cam greu de gsit drumul direct.
Ai vorbit deja cu el despre noi?
Nu, domnule. Habar nu are c sunt strini aici. M-a ntrebat doar dac poate
rmne aici pn mine diminea. Am vrut s-i dau de lucru, dar n-a putut primi,
cci este bolnav.
Unde se afl acum?
n spatele casei, i-a dus calul s pasc. i dup acest animal poi s vezi ct
de srac este.
Atunci, permite-i s vin aici la noi. S fie oaspetele nostru.
Curnd i fcu apariia i brbatul strin. Era foarte mic de statur, slbnog
i mbrcat srccios. Prea s fie foarte deprimat i lu loc, timid, ntr-un col.
Arme, n afara unui cuit, nu purta la el. i scoase din traist o bucat tare de turt
de mlai ca s o mnnce. Omul acesta srman nu era n nici un caz un aliat al
tlharilor. L-am invitat s ia loc lng noi i s mnnce din mncarea care mai
rmsese pe mas.
Domnule, eti foarte amabil, spuse politicos i ntr-adevr mi-e foame i mi-e
sete. Dar eu sunt un biet croitor i nu pot sta la mas lng asemenea domni ca
voi. Dac vrei s-mi dai ceva, am s primesc cu recunotin, dar te rog s-mi permii s mnnc aici.
Cum vrei. Halef, servete-l!
Hagiul i puse dinainte atta mncare de se puteau stura mai multe persoane
i l servi i eu bere i cu rachiu.
Dup ce se ospta, omul veni la mine, mi ntinse mna i mi mulumi respec-

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 37


tuos. Avea o figur att de trudit i cinstit iar privirea lui era att de deschis, nct mi-a fcut o impresie foarte bun.
Ai rude? l-am ntrebat.
N-am pe nimeni. Nevasta i copiii mi-au murit de doi ani, de vrsat de vnt.
Acum sunt singur.
Cum te cheam?
n general, mi se spune croitorul cltor, dar numele meu este Afrit.
Poi s-mi spui unde-i patria ta?
De ce nu? Doar tiu unde m-am nscut. Sunt dintr-un mic sat de munte, din
Schar Dagh; se numete Weieza.
A, aceasta era localitatea despre care mi vorbise temnicerul muribund i mi
spusese c acolo s-ar putea afla Karanorman-han cel cutat. ntlnirea cu acest om
srman ar fi putut fi foarte avantajoas pentru mine.
Eti cunoscut acolo? l-am ntrebat.
Foarte bine; doar m duc deseori acolo.
i cnd ai de gnd s mergi din nou acolo?
Chiar acum. Vreau s merg acas, trecnd prin skb i Kakandelen.
Vrei s faci o vizit?
Nu. Acolo locuiete un om care face minuni, de al crui ajutor am nevoie, cci
sunt bolnav.
N-ai vrea mai bine s consuli un doctor adevrat?
Asta am i fcut, dar degeaba. Omul acela care face minuni mi-a adus deja
mult alinare.
Dar de ce suferi?
Se pare c am pietre la ficat.
Arta ntr-adevr de parc l rodea o suferin interioar. Mi-a fost mil de el.
i cnd pleci de aici?
Mine diminea.
Spre skb?
Nu direct. E prea departe ca s pot ajunge acolo ntr-o zi.
Pe drum, se afl vreun han bun?
O, mai multe.
Vrei s ne iei i pe noi cu tine?
Dar cum a putea s clresc alturi de voi! Nici nu m pricep s vorbesc cu
astfel de domni.
Ei, dar aa dup cum ai vorbit acum cu mine mi placi foarte mult. Dac i
convine, atunci mergem mpreun i am s te rspltesc pentru serviciile de cluz.
Nu spune asta! Este o onoare pentru mine s merg alturi de voi i se poate
spune c n tovrie se cltorete mai bine dect singur. Deci, dac porunceti,
am s m altur vou.

~ 185 ~

n ara schipetarilor
Problema fiind rezolvat, s-a rentors la locul lui. Mai trziu, ne-a urat noapte
bun i s-a dus s se culce. Tovarii mei de drum au fost i ei de acord c era un
om cinstit, iar hangiul ne-a reconfirmat acest lucru.
ncet, ncet, curtea i odaia din fa se golir i era timpul s ne culcm i noi.
Hangiul mi aternu un culcu pe "sofa", ceilali ns trebuir s doarm lng cai,
pe care nu doream sub nici o form s-i las fr paz.
Cnd am rmas singur, am ncuiat ua. i obloanele erau nchise i pentru c
m bazam pe auzul meu bun, am adormit fr grij.

Capitolul V - Miriditul
M-am trezit diminea, doar cnd a btut Halef la u. M-am sprijinit cu minile
de perete ca s ajung la ea s-o deschid. Lumina zilei ptrunse nuntru. Dormisem
prea mult; n cas, ns, fusese interzis orice zgomot, ca s nu fiu deranjat.
Croitorul a trebuit s ia micul dejun mpreun cu noi; apoi am pltit toat consumaia i ne-am pregtit de plecare.
Hangiul fusese puin plecat i acum mi inu o entuziast cuvntare de adio. La
sfrit, fcu urmtoarea observaie:
Domnule, ne desprim ca prieteni, dei mi-ai provocat multe griji. Totul s-a
terminat cu bine, dar vreau, totui, s te avertizez. Tocmai am fost la mcelar, cci,
vecin fiind, a trebuit, s-mi exprim condoleanele. Nu l-am vzut pe fratele mortului.
Mi s-a spus c ar fi plecat. Dar, n curte, am vzut cel mai bun cal al mcelarului
ateptnd cu aua pus pe el. Asta cred c te privete pe tine.
Poate c are vreo afacere de rezolvat.
S nu crezi aa ceva. Dac pleac de acas aa rnit cum este, dup cum mia spus poliaiul, nseamn c vrea doar s se rzbune. Pzete-te!
Ce fel de cal are?
Un murg. Este cel mai bun cal din aceast zon. Dac omul acesta are de
gnd s te urmreasc, nici nu se va ntoarce acas pn nu te va ucide; cci, dup
legea vendetei, nseamn s-i piard onoarea dac te las s-i scapi.
Bine, i mulumesc c m-ai avertizat. Rmi cu bine!
Mergei cu bine! i s nu te sperii cnd vei iei pe poart afar!
Dar de ce s m sperii?
Ai s vezi i ai s auzi.
Am pornit. Poarta fu abia acum deschis. Am ieit. n momentul n care m

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 37


aflam sub poart iar capul armsarului meu se putea vedea deja, afar, se auzi o
detuntur ca de tunet, urmat de un zgomot puternic.
Armsarul se cabra i zvrli din toate cele patru picioare. M-am strduit din
greu s-l aduc din nou cu copitele pe pmnt.
Dar ce tmblu era acesta? Un acord final; au vrut s cnte un acord final n
cinstea noastr. Afar se afla ntreaga fanfar militar. Trmbia scosese acel bubuit iniial i acum tuna i fcea glgie, acompaniind celelalte instrumente. n sfrit,
trmbiaul ddu semnalul de ncheiere i se las linitea.
Effendi, m strig acesta, dup ce am ieit, ne-ai fcut o asemenea onoare,
vrem i noi s te rspltim n acelai fel, rugndu-te s ne permii s v nsoim pn la captul satului. Sper c n-ai s ne refuzi.
i, fr s mai atepte vreun rspuns, expediia porni la drum cu muzica nainte. La ieirea din sat, Halef inu o cuvntare, mulumindu-le domnilor i apoi, acetia se rentoarser n sat. Noi, ns, ne ndreptarm spre Warzy, de unde venisem
ieri. Acolo, drumul nostru de astzi se abtea fa de cel de ieri, cci trebuia s ne
ndreptm spre Jersely.
Cnd am trecut dincolo de podul peste Sletowska, i-am spus lui Halef:
Clrii la pas, eu am uitat ceva. Trebuie s m ntorc, dar am s v prind repede din drum.
Au plecat mai departe. Mie, ns, nici nu-mi trecea prin cap s m rentorc n
sat; aveam o cu totul alt intenie, de care ns nu voiam s afle croitorul. Era, totui, un strin i nu puteam s am chiar atta ncredere n el.
Fratele mcelarului dorea s se rzbune; era un lucru sigur. i pregtise calul
ca s porneasc n urmrirea noastr. Dac asta inteniona, nseamn c plecase
ndat dup noi. N-aveam, deci, de ateptat dect puin timp, ca s vd dac trebuia s ne temem de el. Oricum, trebuia s treac peste acest pod.
M-am ascuns cu calul ntre tufiurile de la mal, care erau suficient de nalte s
m acopere, dac m aplecam puin. Am ateptat.
Nu m nelasem. Aproximativ cinci minute mai trziu trecu n trap pe lng
mine i travers podul. Clrea pe calul murg i avea o flint agat de a i o bard haiduceasc. Pe fa i lipise un plasture care pornea de la frunte pn la nas i
n jos pe obraz.
Nu o lu spre Warzy, ci urm direcia rului, pn la ntlnirea acestuia cu
Bregalnitza, apoi nc o bucat de drum mai departe i apoi n direcia unui povrni care mrginea platoul Jersely.
L-am urmrit, precaut, innd la ochi luneta. Armsarul m ducea nainte att
de lin, nct vedeam perfect prin lunet micul punct care nu era altceva dect clreul.
Am traversat drumul care duce de la Karanorman la Warzy i apoi l-am urmat
peste o pajite lin care era acoperit de tufiuri n form de insule.
Aici mi-a scpat din priviri, cci insuliele de tufiuri m mpiedicau s-l vd.

~ 187 ~

n ara schipetarilor
Am mers ns pe urmele lui, care erau destul de clare.
Pe partea stng se aflau povrniuri abrupte. Urma ducea n sus, spre acestea.
Nu mai era iarb pe jos ci doar prundi. Tufiurile, ns, continuau. Aici era mai
greu de recunoscut urma, dar, totui, n-am pierdut-o. Continuam s urc povrniul, cnd deodat am smucit rapid armsarul napoi auzisem, chiar n faa
mea, sforitul unui cal. M-am ascuns rapid n spatele unui tufi. Am pndit, precaut, de la marginea acestuia i am zrit murgul care era legat de urmtorul tufi. Nu
se afla nimeni pe a.
naintnd un pas, cu calul, l-am zrit pe miridit care privea cercettor solul, naintnd ncet i apoi dispru n spatele primului tufi.
Oare ce cuta? Tare a fi vrut s tiu; dar nu puteam s-l spionez, cci pe cal naveam cum s-l urmresc, pentru c m-ar fi putut observa, iar pe jos mi era imposibil s merg, cci nu puteam s alerg.
Dar ceva tot puteam s fac, dac aveam timp suficient: s-i fac arma inofensiv
pentru mine. Aceasta atrna de a. Timp suficient s-o descarc nu aveam, dar exist
o alt modalitate s o fac nefuncionabil. i dac m-ar fi surprins, m-a fi putut
msura cu el, numai s nu fi avut prin jur nite tovari cu care voia s se ntlneasc.
Am cobort, deci, din a i am luat carabina n mn i pentru c m puteam
sprijini n ea ca s merg, dar i ca s am o arm la ndemn. Cei civa pai pn.
la murg nu erau chiar aa greu de fcut. Cnd am ajuns lng el, am luat flinta de
la a, am destins cocosul i am scos focosul cartuului. Apoi am scos din jachet
un ac cu gmlie aveam cteva nfipte acolo i l-am mpins ct mai adnc posibil n gaura de unde se d foc. Tot ndoindu-l n stnga i n dreapta, l-am rupt.
Gurica era acum complet astupat, iar flinta era la fel de nefolositoare ca i un tun
stricat. Am agat apoi flinta la loc de a, punnd-o n aceeai poziie n care fusese,
m-am ntors la armsarul meu i am nclecat.
Eram ns prea aproape. M-am retras n spatele unui tufi mai ndeprtat i am
rmas acolo n ateptare. Dup un timp, am auzit zgomotul fcut de copitele unor
cai i voci omeneti, care se apropiau. Am ateptat destul, am auzit spunndu-lise
i dac nu m nelam, era vocea lui Barud el Amasat.
N-o s ne pierdem toat ziua, furindu-ne ncolo i ncoace. O s pornim
mai departe i o s-i ateptm. ntre timp, pn vin, ne putem odihni.
Cinii au plecat prea trziu, rspunse un altul, a crui voce nu am recunoscut-o i deci, probabil c era miriditul. i mie mi-a trecut foarte greu timpul. Acum,
ns, am s m grbesc.
Atunci, fii cu bgare de seam, ca s nu mai dm gre, ca ieri sear.
Asta a fost cu totul altceva; astzi nu-mi mai scap. Am ncrcat eava cu bucele de plumb.
Ai grij! Este invulnerabil la gloane!
Dar bucelele de plumb nu sunt gloane!

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 37


S-ar putea s ai dreptate. Ar fi trebuit s ne vin mai de mult ideea asta!
De fapt, eu nici nu cred n basmul sta.
Oho! l-am auzit rspunznd pe Manach el Barscha. Ieri sear, am ncrcat cu
grij, m-am furiat n spatele oblonului i mi-am aezat arma pe marginea ferestrei.
Apoi am intit direct n capul lui i cnd am apsat, s-a auzit o bubuitur groaznic
i arma mi-a srit din mn peste cap. Ai vzut tu nsui c nu l-am nimerit.
Da, eram n spatele uii. Este ntr-adevr o minune. Pe tine te vedeam, la lumina lmpii care ardea n odaie. Puteam s-l vd i pe blestematul sta, de fapt i
vedeam jumtate din cap. Te-am vzut ducnd arma la ochi i intind iar eava era
ndreptat chiar spre capul lui. mpuctura ta a pocnit i a fcut o lumin de parc ncrcasei arma cu aproape jumtate de kilogram de pulbere. Te-ai prbuit la
pmnt, dar omul acela s-a ridicat n picioare neatins nici acum nu pricep
cum.
Este ntr-adevr invulnerabil la gloane!
Ei, acum o s ncerc cu bucele de plumb i dac nici aa n-o rezolv, atunci
am s recurg la bard. Sunt as n mnuirea ei, dar francul acesta n-a pus niciodat
mna pe o asemenea arm. N-am s-l omor pe la spate, am s-l atac deschis, n fa.
Vezi, s nu fii prea ndrzne!
Ei, a! Pn s aib timp s se apere, va fi mort!
Dar oamenii lui!
Nu m tem de ei.
Se vor arunca asupra ta.
N-or s aib timp. Nu uitai c sunt clare pe murg. Am s aleg un loc cu tufiuri, unde s pot disprea urgent din faa privirilor lor.
Uii c armsarul lui este incomparabil mai bun dect murgul tu?
Ce poate s-mi fac armsarul, dac-l omor pe clre?
Are s-l ncalece altul i are s te prind, poate micuul diavol care este
sprinten i agil ca o maimu.
Asta chiar mi-ar plcea. A putea s i-o pltesc pentru ieri.
Ei, i dorim noroc! Trebuie s-i rzbuni fratele, fapt dreapt, pe care Allah o
va aprecia. Dac nu reueti, vii dup noi, tii unde ne gseti, iar n seara asta
vom hotr cum s le facem de petrecanie flcilor stora. Acum ne desprim, cci
tim c au pornit pe drum i se ndreapt spre skb.
Nu urmai deci, acelai drum ca i ei?
Nu, cci noi vom clri prin Engely. n vreme ce ei vor merge prin Fersely. O
s ajungem naintea lor.
Ei, atunci mai pot s merg o bucat de drum cu voi. Deci, dac nu vin astzi,
nseamn c am avut noroc i n-o s-l mai vedei niciodat pe acest effendi, cci va
fi ngropat pe undeva. nainte!
Am auzit din nou tropot de cai, dar acum se ndeprtau.

~ 189 ~

n ara schipetarilor
Am ieit acum, prevztor, din spatele tufiului i i-am zrit pe cei doi Aladschy
clrind pa caii lor pagi, pe miridit clare pe murg, pe Manach el Barscha, Barud el
Amasat i pe btrnul mbarek, care edea cu greutate n a, avnd braul rnit
prins ntr-o earf.
S fi tiut ei c m aflasem att de aproape de ei! Ce scen ar fi avut loc. Calul
meu n-ar fi trebuit dect s sforie o dat i eram trdat. Dar isteul animal tia ce
nseamn s-i pun pentru o clip mna pe nri: s nu scoat nici un sunet.
Acum m puteam rentoarce la tovarii mei de drum, care lsaser Warzy de
mult n urm. Am luat-o spre stnga, ca s nu mai trec prin acea localitate.
Nu cunoteam absolut deloc regiunea, iar de la Warzy la Fersely nu exista un
drum btut; aflasem asta de la croitor. Dar am gsit urmele oamenilor mei, cam, la
trei kilometri vest de primul sat i am mers dup ele. M-au dus printr-o vale slbatic, plin de bolovani, pn la o pdure unde se vedeau bine ntiprite n pmntul
moale i deci, am putut clri mai repede. Curnd, i-am ajuns din urm.
Sidi, tocmai voiam s le spun s ne oprim s te ateptm, spuse Halef. Dar
ce-ai uitat?
nainte s-i rspund, i-am aruncat o privire cercettoare croitorului. Nu prea
deloc curios s aud rspunsul meu.
Am vrut s m uit dup miridit, fratele mcelarului, am rspuns. Ai auzit
doar de la hangiu c aceti doi frai sunt miridiii.
i ce ne intereseaz pe noi miriditul sta?
Ne intereseaz foarte mult. Vrea s trag asupra mea cu arma ncrcat cu
bucele de plumb sau s m ucid cu barda haiduceasc.
tii tu asta?
El nsui a spus-o bunilor notri prieteni, care au vrut s ne lase s murim
de foame.
Le-am povestit ntmplarea, dar nu le-am spus ce fcusem cu arma miriditului.
n vreme ce povesteam, l-am privit int pe croitor. Fcu o figur, sincer mirat i la
sfrit, spuse:
Effendi, dar ce fel de oameni sunt acetia? Chiar exist asemenea oameni fr
nici un Dumnezeu?
Dup cum ai auzit.
O, Allah! Eu habar n-aveam de aa ceva. Dar ce le-ai fcut?
Ai s afli mai trziu, dac vei merge, mai departe cu noi, cci nu vom rmne
n skb. Trecem repede clare prin ora i mergem mai departe spre Kakandelen
i Prisrendi.
Deci, spre locurile mele natale? Asta m bucur foarte mult. Am aflat astzi
diminea de la argai ce ai pit ieri. i acum suntei i astzi ameninai cu moartea. Oricine s-ar speria de aa ceva!
Poi s te despari de noi!
Nici nu-mi trece prin cap. Poate depinde doar de mine s ajungei cu bine.

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 37


Am s v cluzesc n aa fel, nct s nu v gseasc miriditul. O s trecem peste
puni i peste poriuni de drum deschise. Mai trziu o s coborm n renumitul i
rodnicul inut Mustafa, care se ntinde de la skb spre sud-est, pn peste Koprili
i unde se construiete noua cale ferat. Acolo n-avem dect teren deschis i dac
v convine, am s rmn cluza voastr i dup ce trecem de skb.
Ne bucur nespus de mult acest lucru. Dup ct se pare, ai circulat pn departe?
Doar n aceast regiune pe care, ns, o cunosc foarte bine.
Suntem strini i am auzit vorbindu-se despre un om, cruia i se zice Schut.
Cine-i acesta? am ntrebat, n treact.
Piticul ridic sprncenele i rspunse:
Este un tlhar renumit.
Privi temtor n jur i adug:
Nu-i bine s vorbim despre el. Are oameni peste tot. Chiar i n spatele urmtorului copac se poate afla unul.
Prin urmare, are o band att de numeroas?
Are legturi peste tot, n orice sat i n orice ora. Cel mai mare judector i
cel mai evlavios imam pot fi membri ai acestei bande.
i nu-i poate veni nimeni de hac?
Nu. Legea de aici nu-i capabil de aa ceva. Nu sunt un cunosctor al Coranului, al Sunnei sau al tlmcirilor lor, dar am auzit odat c legile noastre ar fi att
de ntunecate i lipsite de precizie, nct exact acolo unde trebuie s fie aplicate fac
mai mult ru dect bine. Judectorul poate s dea unei asemenea legi orice fel de
interpretare dorete.
Din pcate, acesta este adevrul.
i cum s fie legea aici, la noi, unde nu i se poate da nici o greutate, unde
nimeni nu se plnge de ea? Ia-i, de exemplu, pe albanezi, pe arnui, schipetari,
miridii i toate naiile i seminiile, toate aceste neamuri avnd propriile legi, obiceiuri i drepturi. Este spaiul cel mai potrivit pentru un om ca Schut, i bate joc de
sultan i de slujbaii lui. i rde de judectori, de autoriti, de poliie i de soldai.
Nici unul dintre acetia nu-i pot face nici cel mai mic ru. Aici, fiecare sat triete n
vrjmie cu satul vecin. Fiecare localitate are de reglat o alt hoie, o tlhrie sau
chiar o vendet. Este un rzboi continuu i firete, aici, cel mai puternic i cel mai
mare rufctor deine supremaia. Dar, effendi, n-am spus nimic, absolut nimic.
Sunt un om srac i nu vreau s fiu i mai nefericit dect sunt.
Crezi cumva c am s te trdez?
Nu, eti prea nobil s faci aa ceva, dar pomii au urechi i aerul aude totul.
n alte pri, nu s-ar putea ntmpla aa ceva.
Dar ce, n alte localiti, din alte ri, nu exist tlhari?
Ba da, din cnd n cnd, dar numai, pentru scurt timp, pentru cteva zile,
cci legea are acolo putere s-i fac inofensivi.

~ 191 ~

n ara schipetarilor
O, dar viclenia ntrece deseori puterea!
Atunci se lupt cu viclenie mpotriva vicleniei. La noi, nici un rufctor nu
este att de viclean nct s nu fie nvins n viclenie de vreun poliai. Dac ar veni
aici vreun poliai de-al nostru, l-ar da iute n vileag pe Schut.
Ei, a! Schut ar reui s-l cunoasc mult mai repede dect acela pe el. i
atunci?
Mi s-a prut c micuul croitor a pus un anume accent n tonul su. Mi-a sunat
precum o ironie, s-au s m fi nelat eu?
Ei, atunci agentul secret ar fi probabil pierdut, am replicat; dar ar veni alii n
locul lui.
Ar disprea i acetia ca el. Aa cum stau lucrurile pe aici, nu se poate ajunge la Schut. Cel mai bine este s nu se vorbeasc despre el i ar trebui s ncheiem
i noi aceast discuie. Att de srac ct sunt, tot mi-e team cnd m gndesc la
el. Ctig doar cteva parale i nu pot s agonisesc prea mult. Dar a trebuit s adun
vreo civa piatri, s-i dau celui ce face minuni i care m va vindeca. Dac m
atac tlharii i-mi iau rodul muncii, n-o s mai pot s-mi cumpr leacuri s m
vindec.
i omul acesta care face minuni este renumit?
n lung i n lat.
Atunci i stucul tu este foarte, cunoscut?
Firete; poi s ntrebi pe cine vrei.
Ei, la drept vorbind, am auzit peste tot vorbindu-se de Weieza. Se pomenea i
de numele unui renumit han care s-ar afla acolo, n apropiere.
Cum se numete?
Nu pot s-mi amintesc exact. Cred c era ceva cu cuvntul Kara.
Se uit la mine tios. Am zrit privirea arztoare pe care, din neatenie, o ls
s-i scape. Dar, i reveni ndat, relundu-i chipul blnd de mai nainte i spuse:
Kara, Kara, hm! Nu pot s-mi aduc aminte. Dac ai ti cuvntul ntreg, poate
mi-a da seama la ce te referi.
Poate, totui, am s-mi amintesc. Kara Kara Halef, ai auzit i tu numele
acela; nu i-l aminteti?
Karanorman? rspunse hagiul, care pricepuse exact ce vreau.
Da, da, sta e. Karanorman-han! tii ceva de asta, Afrit?
Pru s stea puin pe gnduri, nainte de a rspunde.
Da, acum tiu la ce te referi. Dar nu este un han mare, ci mai degrab un fel
de ruin. Nu locuiete nimeni acolo. n urm cu sute de ani, a fost un caravanserai,
apoi un turn de paz pentru grniceri, iar acum nu e dect o ruin. Dar ce se spune
despre acel loc?
Se spune c acolo s-ar afla Schut.
Figura-i blajin fu scuturat de un fior, ca i cum ar fi trebuit s-i stpneasc
o micare brusc, puternic. Apoi, m privi n fa, la fel de linitit i blnd ca mai

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 37


nainte i replic:
Cred c i s-au turnat verzi i uscate.
Aa crezi?
Da, cci eu cunosc foarte bine locul acela. Am fost acolo la orice or din zi i
din noapte i n-am vzut niciodat absolut nimic care s dovedeasc faptul c cele
spuse sunt adevrate. i nu se tie nimic despre asta n ntreaga regiune. Pot chiar
s afirm c n zona aceea nici nu prea se vorbete despre Schut.
Are el grij s nu-i ridice oamenii mpotriva lui exact acolo unde locuiete.
S-ar putea s fie i aa. Vd, domnule, c eti un mare mecher i te pricepi
s cercetezi lucrurile temeinic. Asta s-ar putea, ns, s te duc la pieire. tii c
acum te bnuiesc c l caui pe Schut?
A! Dar cum i-a venit ideea asta?
Modul tu de a te comporta m-a fcut s cred asta.
Ascult, ncep s-mi dau seama c i tu eti neobinuit de perspicace. i pe
tine s-ar putea s te duc asta la pieire.
Glumeti. Eu sunt un biet croitor; tu, ns, dup cte am auzit, i urmreti
deja de mult pe adepii lui Schut i continui s-i urmreti. Cred c eti poliai, ba
chiar unul din aceia foarte vicleni, despre care pomeneai mai nainte.
Nu sunt aa ceva!
Dar aa pare. Poate-l caui pe Schut la Karanorman-han. Dar n-ai s ajungi
pn acolo.
De ce nu?
Pentru c ai s fii ucis, nainte de a ajunge acolo. Schut tie exact ce ai de
gnd. Eti sortit morii.
Mai vedem noi!
Ai s vezi c salvarea este imposibil.
Ei, i repet: nu sunt nici un fel de slujba i nici un fel de poliai. Schut i
oamenii lui s m lase n pace.
Dar s-i lai i tu pe ei!
Rostise aceste cuvinte pe un ton poruncitor. Vocea i tremura i suna rguit.
Era foarte agitat. Piticul acesta, care se numea Afrit, "uriaul", nu era cel drept care
se dduse; acum puteam s jur c aa stteau lucrurile. Avea ns un talent extraordinar de a se preface. Uliul acesta mititel se pricepea de minune s se mbrace n
penele unei turturele. Probabil c era, totui, acel Suef care trebuia "s m livreze".
Dar nici asta, nu mi se prea pasibil, cci nsui primarul l cunotea i i tia i
numele. Sau poate era numit "Suef" doar de ctre membrii friei? Oare cltorea
ncolo i ncoace, dndu-se drept un croitor srac i cinstit, ca s spioneze pentru
tlhari? Trebuia s fiu foarte atent cu el. I-am rspuns, deci:
Eu i las n pace. N-am avut nici o treab nici cu fraii Aladschy i nici cu ceilali, pn ce nu mi-au dat ei un motiv.
Atunci, consider c nu i-au dat nici un motiv!

~ 193 ~

n ara schipetarilor
Nu, dragul meu, asta n-o s-o fac. Pe cel care mi se aeaz n drum am s-l
strivesc sub copitele calului, fie el Schut nsui. Dac vrea s se msoare cu mine,
s ncerce. Se va vedea care e mai bun.
i nl capul i-i ntinse gtul, de parc voia s scoat un hohot de rs. Unul
batjocoritor, unul foarte batjocoritor trebuia s fie asta am vzut dup figura lui.
Dar, se stpni i spuse pe un ton de avertizare.
Nici o autoritate a sultanului nu ndrznete s fac ceva mpotriva lui; chiar
i armata e prea slab. i tu, un strin, un singuratic, ndrzneti s-l amenini?
i el este tot un singuratic ca i mine; i el este pentru mine un strin, aa
cum sunt i eu pentru el. Dac m voi ntlni vreodat cu el, va decide pentru fiecare din noi puterea personal, agilitatea i iretenia.
Prin urmare, chiar ai de gnd s-l caui pe Schut.
Ei, sunt prea mndru ca s tgduiesc.
Aha! i vrei s te lupi cu el?
n funcie de mprejurri. Sunt strin, nu m intereseaz persoanele i relaiile de aici; dac exist sau nu un Schut aici, dac exist un tlhar n plus sau n
minus mi e absolut indiferent. Dar vreau s-i adresez personal o cerere. Dac se
supune poruncii mele, atunci
Poate vrei s spui dac i ascult rugmintea, domnule?
Nu. Cel cinstit e mai presus dect ticlosul i trebuie s-i porunceasc. Deci,
dac se va supune poruncii mele, m voi despri de el, fr s-i ating mcar un fir
de pr. Dac, ns, n-o va face, atunci, s-a zis cu Schut.
Am vzut cum i se zbtea pieptul mic i ngust. Era palid la fa ca un mort. Era
extrem de agitat, dar reui s se stpneasc i spuse linitit:
Effendi, te compori de parc ai fi invulnerabil i n-ai avea a te teme nici de o
mie de Schui.
Chiar aa i e, am rspuns, plesnindu-m cu mna peste genunchi. Suntem
patru brbai. Avem o rfuial cu Schut. El i aliaii lui trebuie s se team de noi,
nu noi de ei. Am s-i spulber pe indivizii tia eu o singur lovitur de palm!
Zicnd acestea, am fcut i gestul, lovind violent aerul cu palma. Nu-mi trecuse
prin cap s m laud sau s fac pe fanfaronul. Nu urmream dect efectul psihologic
asupra lui. Voiam s-l fac s se nfurie, s-i piard stpnirea de sine i s se dea
de gol. Dar flci asul se pare c mi era superior. Clipi voios spre mine i spuse:
D-i nainte aa. Eu i sunt prieten. L-ai primit cu prietenie i l-ai osptat pe
bietul croitor. Pentru asta i sunt recunosctor i vreau s te feresc de necazuri, de
aceea te-am avertizat. Tu, ns, nu vrei s m asculi i deci, nu mai exist nici o
scpare pentru tine. Eti strin de locurile acestea: eu, ns, cunosc ara cu totul
altfel dect tine. i-am promis s te duc la Kakandelen; dar, acum sunt convins c
nu vei vedea niciodat n viaa ta acest ora, cci viaa i-o prea scurt pentru
aceast cltorie.
n dou, cel mult trei zile, voi fi acolo.

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 37


Ba nu, vei fi n oraul morilor!
tii tu asta cu precizie? O spui pe un ton de parc ai fi omul de ncredere al
lui Schut!
Nu cred c vorbeti serios. O spun, pentru c am vzut din alte exemple c
Schut nu este omul cu care se poate glumi.
O, dar n-am de gnd s glumesc cu cumnatul lui Deselim!
Domnule, cine a trdat acest secret? strig, pripit.
Ei, acum l prinsesem n ciuda uimitoarei sale viclenii i a talentului de a se
preface. l cunotea pe Deselim i tia c acesta era cumnatul lui Schut; se dduse
de gol. Dar nu l-am lsat s-i dea seama c-l prinsesem, cci, de ndat ce ar fi
tiut acest lucru, nu-mi mai era de nici un folos.
El nsui mi-a spus, am rspuns.
mi arunc o privire ntunecat care, ns, nu dur nici ct o clip. Era o privire
plin de ur. tia c datorit mie i frnsese gtul Deselim. Mi-am dat seama de
asta din privirea lui. Omuleul acesta smerit mi era duman de moarte.
nseamn c-a fost tare neprevztor, spuse, prietenos. Dar tie Deselim cu ce
se ocup cumnatul lui i c el este chiar Schut?
Aha, recunotea c fcuse o greeal i ncerca acum s-o dreag, fcnd pe naivul.
Firete c tie, altfel nu mi-ar fi spus, am replicat.
Dar cum i-ai smuls aceast mrturisire?
Prin viclenie.
Pe Allah! Eti un om deosebit de periculos! Dac a fi eu Schut, te-a omor
pe loc; dar pentru c sunt doar un biet croitor i un om cinstit, m bucur c mai
exist i oameni detepi care se pricep s-i pcleasc pe cei ri. Dar, dac tii asta, nseamn c deii un secret foarte periculos pentru tine. Schut va trebui s porunceasc s fii ucis, ca s se salveze.
Ei, a! n ultima sptmn, cam muli au poruncit s fiu ucis. Chiar ieri de
dou ori i alaltieri i rsalaltieri. Iar astzi, miriditul vrea s m ucid cu plimbi
sau cu barda haiduceasc!
Cum ai ndrznit s-l urmreti?
I-am mai urmrit i pe alii!
Dac s-ar fi ntors i te-ar fi vzut, erai pierdut!
Nu eu, el!
S nu crezi asta! Este un miridit, un viteaz!
i ce sunt eu, ai s vezi chiar astzi. Ct timp l-am urmrit, s-a aflat mereu
n faa mea. N-a fi putut s-i trag, oricnd doream, un glon n spate? Eu m-am
aflat n puterea lui, sau el ntr-a mea?
De data asta, l-ai avut n mn, dac eti ntr-adevr un bun trgtor; dar
dac v vei revedea astzi, al s te afli tu n puterea lui.
Asta n-o cred.

~ 195 ~

n ara schipetarilor
O, precis! Te spioneaz i are s trag asupra ta cnd i-o veni mai bine, fr
ca mcar s bnuieti. Nici n-ai s apuci s-l vezi i ai s te i transformi ntr-un
cadavru.
Iar eu i spun clar: dac ndrznete s-i ndrepte arma asupra mea, este
pierdut!
Domnule, Allah mi-e martor c eti tare arogant! strig, furios.
Asta nu e arogan. tiu eu ce spun!
Iar eu i spun: chiar dac gloanele lui nu te vor atinge, dintr-un motiv sau
altul, n-ai s scapi, de barda lui. Este as n aruncarea acesteia. Tu, ns, ai aruncat
vreodat cu o bard haiduceasc?
Nu.
Atunci eti pierdut. i chiar dac scapi de el, mai sunt i ceilali, din mna
crora ai scpat ieri. Pot sta ascuni n spatele oricrui tufi, pentru a te ataca pe
neateptate.
Imposibil!
De ce?
Pentru c au plecat spre Engely. i dac ar fi pe aici, li s-ar vedea urmele; calul meu i-ar da de gol, sforind, iar eu i-a recunoate de departe, cci ochii mei
sunt de muli ani obinuii cu pdurea.
El era, ns, absolut convins c, peste o or, nu voi mai fi n via; de aceea, era
tare suprat c vorbeam cu atta dispre despre dumanii mei.
Repet, spuse, nimic nu te mai poate ajuta. Nu crezi nici cnd i se spune adevrul!
Nu cred, pentru c nu este adevrat! S mergem. Ai s nvei s ne cunoti
mai bine dect pn acum. Dac nu vreau eu, arma miriditului nici mcar n-o s
funcioneze, orict de mult s-ar strdui el.
Asta nseamn c tii s faci vrji?
Ei, a! Nu pot mai mult dect ali oameni, dar am mai avut de-a face i cu alii de teapa acestui frate al mcelarului i tiu cum s m apr de el. Halef, dac m
atac, lsai-l pe mna mea. Voi nu trebuie s avei nimic de-a face cu asta.
Cum vrei, sidi, rspunse micuul, indiferent.
Povrniurile care duc spre platoul Fersely sunt acoperite cu pdure; platoul,
ns, este format din puni i lanuri. Lsasem n urm brul de copaci i clream
acum peste o poriune de drum ntins i lin care era acoperit cu iarb. Din loc n
loc, peisajul era ntrerupt de cte un tufi.
Deodat, am dat peste o urm de cal, care venea din stnga i apoi continua n
direcia noastr. Am oprit i am nceput s-o cercetez, aplecndu-m din a.
Ce caui? m ntreb croitorul.
Vreau s vd cine a trecut clare pe aici, i-am rspuns.
i cum ai s vezi asta?
Am eu metoda mea, pe care tu n-o tii. Vd c a fost miriditul. A trecut pe

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 37


aici cam n urm cu vreun sfert de or.
Este imposibil s afirmi aa ceva!
O, ba da, este foarte posibil. Firele de iarb, clcate n picioare mi indic
foarte exact timpul. S mergem mai departe.
Acum trebuia s fiu atent n dou locuri: la urme i la croitor. Mi-am dat seama
c este stpnit de o anumit nelinite. Avea o privire rtcitoare dar i foarte ascuit. Se uita cnd n stnga, cnd n dreapta i mi se pru c iscodea ndeosebi tufiurile pe lng care treceam.
S fi avut un anumit motiv? n orice caz! De aceea, am nceput s privesc urmele cu mai mare atenie i curnd, mi-am dat seama c miriditul i lsase cluzei
noastre nite semne secrete.
Cnd la dreapta, cnd la stnga, cte o rmuric era frnt i ndreptat n direcia pe care trebuia s-o urmm.
Se vorbiser, firete, dinainte i crezuser c le venise o idee grozav. Ar fi trebuit s m folosesc de ceea ce observasem, fr s scot nici un cuvnt; dar nu voiam ca acest croitor s-i bat joc de noi, n sinea lui.
De aceea, cnd am dat iari peste un asemenea semn, m-am oprit i i-am spus
lui Halef:
Hagiule, vezi aceast ramur rupt?
Da, domnule.
Oare cine o fi rupt-o?
Vreo slbticiune.
Nu putea fi dect o slbticiune nalt i ar trebui s-i vedem urmele.
Dar iarba s-a ndreptat, deci nu mai putem vedea urma.
n cazul acesta, pe semne c au trecut mai multe ore de cnd a fost rupt
ramura i atunci, locul unde este rupt ar fi trebuit s fie uscat deja. Dar el e nc
proaspt i umed de sev, ceea ce nseamn c n-a trecut mai mult de un sfert de
or de cnd a fost rupt.
i atunci, cine o fi rupt i ce legtur are asta cu noi? De ce te intereseaz
att de mult aceast ramur?
Pentru c mi spune o ntreag poveste.
O poveste? Sidi, tiu c te pricepi mai bine dect oricine s citeti urmele. Ei,
acelea ale miriditului se vd clar n faa noastr. Dar ce-avem noi de-a face cu ramura asta?
Croitorul edea de-o parte i se uita la mine cu o privire ce se voia a fi linitit.
Dar unul dintre colurile gurii lui era uor ntredeschis i puin strmbat ntr-o parte, ceea ce conferea figurii lui o expresie batjocoritoare foarte greu de remarcat.
Dac nu tii ce-mi povestete aceast ramur, poate e mai detept dect tine
cluza noastr, Afrit, i-am spus.
Croitorul fcu ndat o figur mirat i rspunse:
Nu tiu nimic i nu bnuiesc nimic, domnule; i nici tu nu tii nimic. Ce-ar

~ 197 ~

n ara schipetarilor
putea povesti o astfel de ramur?
Foarte multe.
Da, predic deertciunea tuturor celor pmnteti. Doar ieri a nverzit i astzi se ofilete i se usuc.
Da i prin asta vrea s-mi spun c i eu sunt sortit morii.
Cum adic? Nu neleg.
Ei, sunt convins c miriditul a rupt-o.
De ce?
Cu un scop precis. N-ai observat i alte ramuri care au fost rupte?
Nu, domnule.
Aceasta este a unsprezecea pe care am observat-o.
Este o simpl ntmplare.
Se poate ca, mergnd sau clrind, s rupi, mai n joac, mai n serios, o ramuri c, dar s rupi unsprezece ramuri i anume, unele pe stnga, altele pe dreapta, asta se poate ntmpla doar dac ai un anumit scop.
A vrea s cunosc i eu acel scop.
Nu trebuie dect s fii atent. Probabil c o s mai observm i alte astfel de
ramuri i atunci, ai s-i dai seama c sunt ndreptate ntr-o anumit direcie.
Firete, pentru c slbticiunea respectiv a alergat n direcia aceea.
Nu e vorba de nici o slbticiune. Ramurile sunt rupte la nlimea la care
ajunge mna unui clre. Att de sus nu ajunge nici o cprioar i nici coarnele
vreunui cerb nu ajung. Iar, pe deasupra, urmele miriditului duc exact n aceeai direcie.
Dar, domnule, dac eti att de perspicace, spune-ne i nou ce voia cu asta?
Cunoti cumva vreun om pe care-l cheam Suef? Individul acesta, care susine cu atta ncpnare c este un biet croitora, avea o extraordinar stpnire
de sine, cci nici mcar nu tresri. Dac n-a fi observat umbra care i se aternuse
pe ochi cnd m privi, a fi putut foarte uor s cred c m-am nelat.
Suef? rspunse. Numele l-am auzit, dar eu; nu cunosc pe nimeni oare s-l
poarte.
M gndeam c, dac eti att de cunoscut n aceast regiune, l-ai putea cunoate pe omul la care m refer.
Nu-l cunosc; dar ce e?
Un partizan al lui Schut. Ar fi trebuit s ne conduc astzi pn n btaia
putii miriditului.
Domnule, dar ce-i nchipui?
Acum, figura lui trda, dac nu spaim, cel puin ngrijorare; dar aceasta putea
fi oricum interpretat.
tiu, nu-mi nchipui, am continuat. S-a hotrt ieri ca acest Suef s ncerce
s ne ctige ncrederea i apoi s ne atrag n curs.
Pari s fii atottiutor, domnule!

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 37


Sunt doar atent, nimic mai mult.
De unde tii toate astea?
Nu vreau s discut despre acest lucru. Sunt obinuit s observ totul cu atenie i s-mi trag concluziile.
i chiar a aprut acest Suef?
Nu. Firete, trebuia s se ofere s ne fie cluz. Din fericire, ns, te-am ntlnit mai nainte pe tine i Suef i-o fi dat deci seama c nu mai poate ajunge la
noi.
i ce legtur au toate astea cu ramurile rupte?
Miriditul vrea s-i indice lui Suef n ce direcie s mearg.
nseamn c miriditul nc nu tie c Suef nu e cu voi.
Fr ndoial c nu. Spionul i trdtorul urma s ni se ataeze pe drum.
Probabil c, din ascunztoarea n care se afla, te-a vzut i i-a dat seama c nu
mai avem nevoie de cluz. Probabil c acum se furieaz n spatele nostru.
Figura croitorului se lumin. Fusese ntr-adevr ngrijorat c s-ar fi dat de gol.
Acum, ns, era linitit, cci eu mi nchipuiam c acel Suef s-ar afla n urma noastr. Nici nu-i trecea prin cap c-l descoperisem i aa i trebuia s-l las s cread.
Dar cred c, totui, te neli, rencepu el. Bnuiala ta e fals.
Cum aa?
De ce ar fi avut nevoie miriditul s rup ramurile? Trdtorul, Suef sta, i-ar
fi recunoscut urmele. Dac urmele sunt att de clare, nu mai e nevoie de alte semne
secrete!
O, ba da! Pentru c s-ar putea s nu cunoasc bine regiunea pe unde merge.
Pmntul poate fi tare i atunci nu rmne nici o urm; de aceea trebuie s: mai
existe i alte semne.
Dar, aici, pmntul e moale. Dac ruperea ramurilor are ntr-adevr scopul
de care ai pomenit, atunci n zona aceasta ar fi putut s renune.
Ba nu, cci urmele s-ar fi putut terge cumva. Ar fi putut trece i alii pe aici,
naintea noastr. i atunci, nu s-ar mai fi putut deosebi urma miriditului. Deci, a
considerat aceste semne neaprat necesare. Dar nu sta-i lucrul cel mai important
pentru mine.
Te mai gndeti i la altceva?
Da i m-ai neles greit. Cu semnele acestea nu vrea s ne spun pe unde a
trecut, ci pe unde trebuie s ne cluzeasc Suef.
Nu-i acelai lucru?
n nici un caz. Sunt absolut convins c nu mai dureaz mult i direcia acestor semne se va despri de urmele sale.
Allah! Dar ce fel de cap ai! strig.
Uimirea lui nu era simulat, ceea ce nseamn c lovisem n plin. Am rspuns,
deci:
Capul meu nu e mai bun dect al tu. mi nchipui exact cum stau lucrurile.

~ 199 ~

n ara schipetarilor
Parc l i vd pe miridit cum ne ateapt aici i parc ne vd i pe noi venind, cluzii de trdtorul Suef. Dac miriditul vrea s m ucid, trebuie s stea la pnd. Se va ascunde, deci, n spatele unui tufi. Prin urmare, trebuie s fie sigur c
nu ne abatem din drum. Pricepi?
O, da!
Deci, trebuie mai nti s dea un semn, aa nct, de la un anumit punct,
Suef s nu mai mearg pe urmele lui. i acest semn l vom gsi curnd. Acum, s
pornim mai departe!
n vreme ce puneam din nou caii n micare, croitorul spuse:
Sunt foarte curios s vd dac presupunerile tale sunt adevrate.
Iar eu sunt convins c nu m nel. tii cu precizie c deocamdat, n-am de
ce s m tem. Abia atunci cnd direciile se vor despri, va avea loc atacul prin
surprindere. i aa cum i-am dovedit c, semnele acestea mi-au vorbit despre gndurile i inteniile miriditului i ale lui Suef, tot aa tiu mai multe dect bnuieti.
Schut nu-i deloc un flcu foarte periculos n ceea ce m privete.
Am trecut pe lng multe alte ramuri rupte. I le-am artat croitorului i i-am
dovedit c armsarul miriditului i lsase urmele foarte aproape de tufiurile respective.
Apoi, am ajuns n acel loc despre care i spusesem mai nainte. Urmele calului
duceau spre stnga, n vreme ce ramurile rupte de la dou tufiuri care se aflau
unul lng altul artau direcia nainte.
Vezi, iat punctul despre care, i-am vorbit, am spus: miriditul s-a ndreptat
spre stnga, ca s se aeze la pnd; Suef, ns, ar trebui s ne conduc drept nainte, printre cele dou tufiuri. Nu eti i tu de aceeai prere?
Domnule, nu pot s-i dau un rspuns. Gndurile tale m depesc.
Dar, i-am explicat totul foarte clar.
Da i totui nu pot s-i pricep raionamentul. Cred c te neli.
Nu m nel.
i ce-ai s faci?
Mai nti, dac acel Suef ar fi aici cu noi, a porunci s fie biciuit n aa hal
nct s nu se mai poat, ridica.
Ar primi ce-ar merita. Dar, din pcate, nu-i aici.
n orice caz, se afl n urma noastr. A avea mare chef s-l atept.
Se va feri s se lase vzut.
Corect. Dar eu tot am s pun mna pe el i atunci, i va primi rsplata.
Foarte bine, domnule!
Crezi c o sut de lovituri sunt suficiente?
Nu. Dac pui mna pe el, s porunceti s fie biciuit pn-i d duhul, cci
trdtorul e mai ru dect fptaul.
Corect, dar cred c cincizeci sunt suficiente.
Asta ar nsemna s fii extrem de milos i ndurtor cu el, domnule.

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 37


ine minte ce-ai spus i s nu m rogi apoi s m ndur de el; dar asta o s
se ntmple mai trziu. Deocamdat avem de-a face cu prezentul.
Da, sidi, nu putem totui s rmnem aici! m avertiz Halef. Poate c
miriditul nu se ascunde prea departe de locul acesta.
Nu m tem eu de asta. O s mergem mai departe, dar nu chiar n direcia indicat de ramurile rupte, ci puin mai spre dreapta. n felul acesta o s lsm mai
mult spaiu ntre el i noi. Eu am s rmn aici o clip, dar am s vin repede dup
voi. i nc ceva, Halef, ia-i arma n mn. Nu se tie ce se poate ntmpla. De
miridit m ocup eu singur. Dac, ns, ai s-l vezi cumva pe acel Suef, s-i tragi ndat un glon n cap.
Am neles! zise Halef.
i pentru c bunul nostru Afrit nu este narmat, trebuie s-l aprm. Osko i
Omar s-l ncadreze ntre ei, iar tu s clreti chiar n spatele lui, ca s fii gata
pregtit dac se ntmpl ceva.
Nici o grij, effendi! Am s-l nha eu ndat pe Suef sta!
Hagiul m nelesese perfect. Eram convins c l-ar fi mpucat pe loc pe croitor,
dac acestuia i-ar fi trecut prin cap s fug. Acesta, ns, mi arunc o privire cercettoare, ngrijorat i spuse:
Effendi, nu v facei griji din pricina mea!
Este de datoria noastr. Te afli cu noi i deci, eti dumanul dumanilor
notri. Ei aa te vor considera. De aceea, trebuie s te lum sub protecia noastr.
Nu te ndeprta ns de tovarii mei de drum, cci s-ar putea s peti ceva i
atunci nu mai suntem noi rspunztori. Numai lng ei te afli n siguran.
i tu nu vii cu noi?
Mai rmn puin n urm.
De ce?
Din laitate. Poate miriditul v mpuc mai nti pe voi, nainte s m nimereasc pe mine. nainte!
Halef rse de rspunsul meu i mi fcu un semn cu ochiul spre urmele lsate
de murgul miriditului. Ghicise c aveam de gnd s merg n direcia lor.
Am ateptat pn ce au trecut printre cele dou tufiuri i apoi am pornit ncet,
spre stnga, pe urmele miriditului.
Firete, acum trebuia s fiu cu ochii n patru. Puteam s fiu gsit de miridit nainte de a-l observa eu.
De aceea, am preferat s m ndeprtez puin de urme, mai spre stnga, mergnd paralel cu ele.
Tufiurile urmau unul dup altul, la distane aproximativ egale ntre ele, cam de
cincisprezece, douzeci de coi. De cte ori ajungeam n dreptul unuia, m opream
i iscodeam precaut n spatele lui.
Deodat am auzit un fluierat strident. Venea din locul unde trebuiau s se afle
tovarii mei de drum acum. Oare cine-l scosese? Cumva Halef, ca s m avertizeze

~ 201 ~

n ara schipetarilor
sau s-mi dea un semn? Nu, semnul su ar fi fost altul. Sau poate croitorul? S se
fi neles cu miriditul s-i semnaleze apropierea noastr cu un astfel de fluierat? Ar
fi fost o cutezan prea mare din partea lui s dea un asemenea semnal, n condiiile n care tia c descoperisem ntregul plan.
Nici nu se stinse bine fluieratul i am auzit, n faa mea, n spatele tufiului, de
parc cineva ar fi rostit cu jumtate de glas cuvntul "n sfrit". Am auzit tropitul
de copit, nfundat, din cauza pmntului moale i m-am ridicat n a, pentru a
privi peste tufiul lng care m oprisem.
Da, exact, l-am zrit pe miridit care se aezase pe iarb lng calul su i acum
sri n a. Se ridic i el n scri i privi n direcia noastr.
Trebuie s recunosc c i alesese un loc foarte bun, cci se potrivea minunat cu
ceea ce avea de gnd s fac. Miriditul putea s vin asupra noastr printre tufiuri, repede ca gndul i tot att de repede putea s dispar n spatele lor. Apariia
sa brusc, neateptat trebuia s ne uluiasc. Pn s ne venim n fire, m-ar fi mpucat sau m-ar fi ucis cu barda, iar el s-ar fi aflat deja n siguran, pn ce tovarii mei de drum, speriai, s-ar fi putut gndi s porneasc n urmrirea1 lui.
Totul era, ntr-adevr, foarte bine gndit, dar aceast socoteal nu avea i aprobarea mea i ca s le-o ncurc, mi-am pregtit lasoul.
Aceast arm, care este att de nspimnttoare cnd se afl n mna unuia
obinuit s-o mnuiasc, nu este, aa cum susin unii, o arm american. Toate popoarele nomade, care cresc vite, se folosesc de ea, fiecare n felul su: ungurul, rusul, turcmenul, mongolul, ostiacul, kirghizul, cu toii o folosesc pentru a-i aduna
vitele. De aceea nu mi s-a prut deloc c a fi caraghios lund cu mine lasoul n cltorie. Am venit destul de des n contact cu nomazi i frnghia aceasta a mea mpletit, lung de aproape zece metri, mi-a fost de mare folos.
Am legat un capt al lasoului de inelul rezemtorii eii. Voiam s-l prind pe
miridit. Probabil c nu vzuse pn acum un lasou i eu siguran, nu avea idee
cum s se apere de o asemenea arm. Pentru a nu-i atrage atenia prea repede asupra inteniei mele, n-am inut laul atrnat de bra, ci l-am agat de ciochin. n
mn, am luat ucigaul de uri. Era singura arm cu oare puteam para barda. Era
o acrobaie pe care o poate ncerca doar acela care este bine antrenat, s pareze cu
eava armei tomahawkul azvrlit spre el, aa nct barda s zboare ntr-o parte, fr
s produc vreo ran periculoas, oare ar putea fi urmarea unei parri nesigure. Nu
este suficient doar s-i dai seama, n timpul zborului armei, n ce loc va lovi barda,
ci trebuie, n ciuda vitezei mari cu care arma vine, nvrtindu-se, s alegi cu precizie
locul n care s o loveti, cci altfel aceasta se nfoar de eava armei i-i nimerete inta. Cel mai important lucru este s ii cu ambele mini arma cu care parezi,
pentru c izbitura este foarte puternic i dac nu este bine parat, att barda ct
i arma te pot lovi n fa. Putere, antrenament i ochi ageri, acestea sunt condiiile
necesare.
Situaia se prezenta n felul urmtor: edeam n aa fel pe cal, nct aveam n fa-

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 37


a mea direcia n care se aflau tovarii mei de drum. n stnga mea se afla
miriditul. M-am uitat spre el i mi-am dat seam c fcea eforturi s-i zreasc pe
clrei.
Dintr-o micare pripit pe care a fcut-o, mi-am dat seama c era foarte nervos
pentru c Suef nu urmase exact direcia pe care i-o indicase el. Dac nu i-a fi spus
lui Halef s mearg spre dreapta, ar fi trecut mult mai aproape de miridit. Aa, ns,
se micau acum la marginea cmpiei libere, ceea ce nu-i era deloc pe plac celui ce
sttea la pnd.
Acum i-am vzut venind. i el trebuie s-i fi zrit. Dar tufiurile care creteau
din loc n loc nu-i ddeau posibilitatea s-i deosebeasc ntre ei pe clrei. Nu se
putea, deci, convinge dac eram i eu cu ei. Deoarece, ns, trebuia s fie sigur, se
puse n micare, mai nti ncet i apoi mai rapid, pn ce calul su ajunsese s
alerge n trap.
L-am urmat, avnd n dreapta tufiurile i asigurndu-m s existe tot timpul
un tufi ntre noi. De fapt, acest lucru era inutil, cci ntreaga lui atenie era ndre ptat nainte i nici nud trecea prin minte s se uite n spate.
Pmntul moale atenua zgomotul loviturilor de copite ale armsarului meu i n
afar de aceasta, zgomotul produs de propriul lui cal nu-i ddea nici un motiv s
priveasc n spate.
Hotrrea trebuia luat n cteva secunde. Nu-mi era deloc team, cel mult m
ngrijora barda lui.
Mai avea de trecut doar de dou tufiuri; trecu n goan pe lng ultimul i
ajunse n cmpie, scond un strigt ascuit, cu intenia de a ne speria. Oprindu-i
brusc calul, ridic arma s trag, dar nu trase; nici mcar nu inti, ci scoase un al
doilea strigt, un ipt de surpriz i suprare i ddu seama c nu m aflam cu
ceilali.
Se oprir i ceilali. Halef izbucni ntr-un hohot de rs.
Ce vrei de la noi, omule? ntreb. Ce faci mutra asta de parc i-ai fi nghiit
propriul cap, mpreun cu plasture cu tot?
Cinilor! scrni acesta din dini.
Ce, te-ai suprat? Pentru c nu-l vezi pe cel pe care-l caui? Uit-te n spatele
tu!
Miriditul se rsuci n a i ddu cu ochii de mine. M aflam cam la cincisprezece
pai n urma lui.
Pe mine m caui? l-am ntrebat.
Atunci i repezi calul spre mine, lu din nou arma i rspunse:
Da, pe tine te vreau, diavole! M cunoti? N-am fcut nici o micare, am dat
doar afirmativ din cap.
Tu l-ai ucis pe fratele meu. Trebuie s plteti cu sngele tu, sngele vrsat.
Dar nu vreau s te mpuc pe la spate, ci n fa, brbtete!
Nu trage, cci suntem invulnerabili la gloane!

~ 203 ~

n ara schipetarilor
Asta o s-o mai vedem! n iad cu tine!
Aps, capsa pocni, dar lovitura nu porni.
Vezi? am rs. Te-am avertizat. Acum, ns, eti al meu!
Am ridicat ucigaul de uri, ca i cum a fi vrut s trag. Atunci, ns, el smulse
barda de la cingtoare i url furios:
nc nu! Dac flinta nu te atinge te va nimeri barda!
Rsuci barda deasupra capului i o azvrli drept spre capul meu. De la o asemenea distan mic, mi-ar fi crpat easta, dac greeam pararea i cu un milimetru.
O clip, doar o jumtate de clip, i-am auzit vjitul. Parc era un fluierat nfundat i totui ascuit. Cu ochii larg deschii privisem micarea braului
miriditului. Am rmas nepenit n a, innd arma cu ambele mini. Apoi, am smucit brusc arma n sus, barda a lovit eava i a srit n lturi. M-ar fi lovit direct n
frunte.
Miriditului i scp frul din mna stng, att de uluit era. Nu mai avea alte
arme acum, dect pistoalele, iar de acestea n-aveam de ce s m tem.
Vezi c nici barda ta nu m poate atinge? i-am strigat. Acum, ns, m voi
rzbuna eu pe tine. Fii atent!
Am ndreptat arma spre el. Asta l-a pus din nou n micare. A nhat frul, a
dat pinteni calului i s-a repezit n goan spre cmpie, exact aa cum m ateptam.
Am alergat spre Halef i i-am dat arma, cci acum m incomoda. A luat-o, dar a
strigat la mine:
Repede, repede! i scap!
Rbdare! Avem timp. Acest bun i biet croitor Afrit trebuie s vad i el o dat
n via un clre cu care Schut cu siguran nu se poate pune. Venii n galop dup mine.
Un fluierat scurt i Rih al meu ni. I-am pus frul pe gt i m-am ridicat n
scri, dei piciorul bolnav m cam deranja.
Clrind, mi-am aezat lasoul pe cotul stng, am nnodat laul exterior i apoi
am pus arcanul pe antebra, ca s se poat desfura normal. Laul ns, l-am inut
n mna dreapt.
N-am mnat calul cu frul i nici nu i-am dat pinteni. Isteul animal pricepuse
exact despre ce era vorba.
Miriditul alergase mai nti n linie dreapt, ceea ce era o prostie din partea lui,
cci a fi putut s-l mpuc foarte uor, dac intenionam asta.
Dar, pentru c n aceast direcie cmpul era foarte lat, a cotit apoi la stnga,
unde se aflau tufiuri rare l puteau proteja i chiar salva.
Rih zbura, fr s-mi aduc nici o contribuie la aceasta, ea un excelent cine de
vntoare i o lu chiar spre stnga, pentru a-i tia calea murgului. Totui, mi-am
dat seama c zbovisem ceva cam mult lng Halef. Murgul era un alergtor excelent, chiar dac nu mi-a fi dat armsarul meu pentru cincizeci ca el. Cu toate aces-

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 37


tea, eram sigur c am s pun mna pe miridit, chiar dac ajungea la tufiuri naintea mea. Dar nu trebuia s-i ngdui aa ceva. Acum puteam s m folosesc de secretul armsarului meu.
i fcea deja impecabil datoria. Cu trei srituri elegante a lsat tot atta spaiu
n urma lui ct lsase murgul fcnd patru salturi ncordate. Dar saltul nainte al
acestuia din urm fusese prea mare; nu puteam s-l ajung din urm dect cu ajutorul secretului.
Cine nu cunoate nc esena acestui secret, poate afla c fiecare arab care are
un pur snge l nva un anumit semnal pe care clreul nu-l folosete dect
atunci cnd vrea ca armsarul s-i foloseasc toate puterile.
Adevratul alergtor arab este capabil s se autodepeasc atunci cnd primete acest semnal. Aceasta se ntmpl de obicei numai n mod excepional, n caz
de pericol, atunci cnd doar viteza te mai poate salva.
Numai c acestea sunt adevrate curse ale morii. Calul nu mai alearg, ci zboar. Nici picioarele nu i se mai vd, att de mare este viteza. n acest moment i folosete clreul secretul i doar n cteva secunde, cal i clre devin un punct ndeprtat la orizont.
Acest semnal se numete secret, pentru c posesorul calului nu-l trdeaz niciodat. Nu-l ncredineaz nici nevestei, nici fiului i singurului motenitor, nici celui
mai bun prieten. Nu-l ncredineaz dect pe patul de moarte celui care cumpr
calul i devine astfel noul lui stpn. Altfel, ns, secretul nu este trdat sub nici o
form.
Cnd l-am primit pe Rih n dar, mi s-a ncredinat, firete i secretul. Acesta
const n aceea c i pun mna ntre urechi i-i strig numele "Rih". Am fost silit de
cteva ori s m folosesc de secret i am obinut un rezultat de necrezut.
Acum nu m aflam n aa mare pericol, nct s fiu ndreptit a folosi secretul
pentru a m ajuta, dar Halef urma s primeasc n dar armsarul de la mine. Acesta, deci, mi mai aparinea doar puine zile i era, deci, scuzabil c doream s mai
pot "zbura" o dat.
I-am pus mna ntre urechile mici i am optit "Rih".
A ciulit urechile; apoi a scos un zgomot, ca o tuse scurt i adnc i apoi a
nit nainte cuvintele nu sunt de nici un. ajutor! Nici nu se poate descrie. Nu
mai edeam pe un cal, ci parc zburam prin aer aezat pe o sgeat. Am ajuns la
tufiurile spre care se ndrepta miriditul cu mult, mult naintea lui. Erau mai bine
de paisprezece lungimi de cal ntre mine i el. Prin urmare, i smuci calul i porni
din nou s alerge pe cmpul deschis.
Am pornit dup el, dar fr s mai forez aa calul. Mngindu-l cu blndee pe
gtul strlucitor, i-am dat de neles c eram mulumit de el i c putea acum s se
opreasc din zborul nebunesc. n cteva secunde, m-am aflat la dou lungimi de cal
n spatele miriditului.
Oprete! i poruncesc! am strigat.

~ 205 ~

n ara schipetarilor
Se ntoarse i privi spre mine. i pregtise deja pistoalele i trase spre mine. Am
vzut dup cum intise c n-o s m nimereasc i am nvrtit lasoul deasupra capului.
Miriditul i lovise deja nainte calul cu biciul, ca s-l mboldeasc s alerge peste puterile lui. Acum arunc, njurnd, pistoalele, scoase cuitul i l nfipse n carnea calului. Acesta gemu de durere i fcu o ncercare de a alerga mai repede; dar,
zadarnic.
Atunci am aruncat lasoul. n momentul n care laul acestuia a plutit n aer ca
un inel, deasupra capului clreului, am oprit brusc calul i am tras napoi. O
smucitur, un strigt, Rih rmase pe loc, murgul alerg mai departe, iar miriditul
zcea la pmnt, cu lasoul strns nfurat n jurul braelor i al corpului. Fusese
smuls din a i azvrlit la pmnt.
Cnd am fcut cei civa pai spre el, am vzut c inea ochii nchii. i pierduse cunotina. Eu, ns, am rmas n a i mi-am mngiat calul drept mulumire
pentru efortul pe care-l fcuse. Armsarul era foarte sensibil la asemenea gesturi de
afeciune. i-a dat capul pe spate i a ncercat s m ling cu limba pe mn, dar
n-a reuit. Atunci, a ncercat s m ating cei puin, cu coada. Pentru ca s-i fac
aceast bucurie, m-am aplecat n spate i am ntins mna n care mi-a aruncat de
vreo zece ori coada, necheznd n acelai timp pentru a-i arta mulumirea.
Dup un timp, au ajuns lng noi i tovarii de drum. Cu aceast ocazie, mam minunat c ct uurin galopa btrnul i ososul cal al croitorului.
i ce poziie avea n a micuul i uscivul flcu! Cred c mroaga era un ipocrit la fel de mare ca i stpnul lui.
E mort? ntreb Halef, pe cnd se apropiau.
Nu tiu. Controleaz!
Sri de pe cal i l cercet pe prizonier.
Ei, domnule, flcul sta a adormit i el puin. Poftim, iat barda lui.
Halef mi ntinse groaznica arm pe care o culesese de pe jos mai nainte. Coada
era mbrcat n piele de pete; barda propriu-zis avea o lucrtur veche i deosebit de fin. Pe una din pri se vedea o inscripie n limba arab: "Am s-i spun o
vorb", iar pe cealalt: "S-i fie de bine, rmi cu bine!" Artistul care realizase
aceast lucrare se pare c avea un spirit caustic.
Ei, Halef, am ntrebat, ce zici de Rih al nostru?
Hagiul trase adnc aer n piept i rspunse pe un ton entuziasmat, cu ochii
strlucindu-i:
Ce-a putea s mai spun, sidi? I-ai optit secretul?
Da.
M-am gndit eu. La nceput a zburat ca o sgeat i apoi ca gndul. De la
mine se vedea de parc nu mai avea dect corp, cci picioarele i dispruser. M i
gndisem: numai el poate fi; numai el poate ajunge primul la tufiuri. i iat, privete-l cum st aici! Vezi vreo pictur de sudoare pe corpul lui?

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 37


Nu.
Sau spum la bot?
Nici acolo.
Sau l vezi cumva gfind? i tremur cumva carnea pe el?
Nici gnd de aa ceva.
Da, st att de linitit i de mulumit de parc abia s-ar fi trezit din somn. A
fost o privelite minunat, splendid! Nici mcar profetul n-a avut un asemenea cal.
Pcat c este armsar i nu iap! E singurul, dar chiar singurul lui defect. Am s-l
rspltesc n seara asta cu o bucat mare de turt de porumb; e un mare amator de
delicatese.
i, adresndu-se croitorului, ntreb:
Ei, Afrit, fptur uria, nu simi respect fa de acest cal?
Este incomparabil. N-am mai vzut pn acum unul ca acesta, rspunse cel
ntrebat.
Privea calul cu ochii unui cunosctor. Oare putea un croitor s priveasc astfel,
s priveasc la fel ea un expert? Nu! n privirea lui se citea o lcomie fi. Jinduia
dup acest armsar. I se citea asta pe fa, orict de mult se strduia s se prefac.
Frumos! replic Halef, mulumit de laud. Dar ce zici de stpnul lui?
Merit s aib un asemenea cal. Clrete bine.
Bine? Omule, dar ce vorb-i asta? i tu clreti bine, dar n comparaie cu el
eti ca o broasc aezat n spatele unui bou. i cine te-a ntrebat cum clrete?
Eu cu totul altceva am vrut s spun. Nu s-a inut strlucit de cuvnt?
Da, asta recunosc, ce-i drept.
Ce-i drept? Trebuie s recunoti, eti silit s recunoti. N-a dovedit c
miriditul este doar un bieandru pe lng el, un tinerel oare nu tie nc nici s-i
ncheie jacheta? Ce l-a mai pclit! i-a trecut prin cap c-l va lua prin surprindere?
Nu.
Eu am tiut imediat. Creierul tu e ca o turt pe care a nnegrit-o i a uscat-o
aria i acum nu mai e bun de nimic. Ce uimit a fost miriditul cnd nu l-a vzut
printre noi; i ce speriat a fost cnd l-a zrit apoi n spatele lui! i cu ct siguran
l-a ochit! i tii de ce nu i s-a descrcat arma?
Pentru c n-a luat foc.
Nu, ci pentru c suntem invulnerabili la gloane. Ai priceput, croitorule amrt? i apoi lovitura cu barda! Tu ai fi ndrznit s-o parezi?
Jur pe sufletul meu amrt c nu!
Pe sufletul tu amrt n-ai s ndrzneti niciodat nimic, cci sufletul tu
nu-i dect un lucru lung i neajutorat ca o rm, care se zbate degeaba n tine ca
s-i transmit vreun gnd iste. i apoi goana aceea nebun! Ai vzut vreodat
cum se smulge un clre din a cu o frnghie?
Niciodat.
Te cred. De fapt, n-ai vzut tu nc multe, multe altele la care ne pricepem.

~ 207 ~

n ara schipetarilor
Ce-ar putea pune la cale Schut al tu mpotriva lui effendi al nostru? Viclenia i vitejia noastr vor fi ca un urub care se va rsuci n corpul lui!
Schut al meu? S nu mai spui asta!
Dar i-ai luat aprarea!
Nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva!
N-ai spus tu c ne este superior, c ne va distruge?
Am spus asta doar din iubire pentru voi, s v avertizez.
Tot din iubire pentru tine i spun i eu, ca alt dat s-i ii gura. N-avem
nevoie de avertismente. tim noi mai bine ce-avem de fcut, cci ne cunoatem puterile i-i cunoatem i pe dumanii notri. n comparaie cu noi, sunt ca firele de
iarb fa de frunzele de palmier care i scald vrfurile n nori. Schut sta o s
stea la picioarele noastre ca i miriditul care zace aici. i i vom mistui pe toi care-l
servesc, tot aa cum tragi pe nas o priz de tutun.
Hagiule, dar ce-am fcut de mi vorbeti aa aspru i furios?
L-ai pus pe Schut mai presus de noi. Nu-i suficient? N-ai vzut nc, pn
acum, nite eroi vestii. Acum, ns, ai n faa ta nite brbai, nite eroi, care i vor
da lui Schut tot atta atenie ct unei mute. O prinzi i o zdrobeti cu palma!
Ca s pun capt ludroeniei micuului hagiu, care se aprinsese tot, l-am ntrerupt.
Cnd l spionam pe miridit, am auzit un fluierat. Cine l-a scos?
Croitorul aici prezent.
De ce?
A spus c ar fi vzut un cine alergnd n spatele tufiurilor.
Da, domnule, l-am vzut foarte clar, explic trdtorul, cu solicitudine.
i ce te-a interesat pe tine animalul la?
M-am gndit c se pierduse i puteam s-l lum cu noi pn n satul urmtor, de unde era probabil.
Aa! Mi s-a prut c miriditul i cunotea fluieratul.
Precis nu.
De ndat ce l-a auzit, a srit de la pmnt i a nclecat.
A fost o coinciden.
Firete! Dar mi s-a prut c stabilise cu "Suef" ca acesta s-i anune sosirea
printr-un fluierat. A fost o mare nerozie din partea lor, cci n felul acesta s-au trdat c erau n nelegere. Sper s-mi pice n mn flcul, ca s-i atrag atenia ce
prostie a fcut.
Nu vrei, s te uii la miridit? Se mic.
Cel numit fcuse o micare cu piciorul pentru a-i schimba poziia. Am observat
c deschisese ochii i se holba turbat la mine.
Ei, l-am ntrebat, cum i place deznodmntul aventurii tale?
Fii blestemat! rspunse.
N-ar iei un cuvnt de binecuvntare din gura ta i totui, m-am purtat bine

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 37


cu tine.
Ct de bine, numai eu tiu!
i ce tii, m rog?
C ai vrut s m ucizi.
Te neli. Dac voiam s te ucid, mi-ar fi fost foarte uor s-o fac; am avut astzi destule ocazii.
nseamn c ai intenii i mai rele cu mine.
Cam ce-i nchipui tu?
O, exist diverse moduri de a-i anihila dumanul, chiar fr s-l ucizi!
De exemplu, l lai s se prpdeasc ncetul cu ncetul, aa cum aveai voi
de gnd cu noi.
Doar diavolul v-a ajutat s ieii de acolo!
Nu, dac acesta ar fi vrut s ne sprijine, mai bine am fi rmas n iad.
i totui l avei pe dracul n voi, cci suntei invulnerabili la gloane!
Crezi c pentru asta ai nevoie de ajutorul diavolului? Asta poi s-o faci singur,
fr ajutor strin. Trebuie doar s fii suficient de detept i s mai fi i nvat ceva.
Nu ne temeni nici de gloanele i nici de bucelele tale de plumb cu care i-ai ncrcat arma.
A, mi-ai luat flinta?
Nu; atrn de a, iar murgul s-a dus cu ea cu tot.
i atunci de unde tii c am ncrcat-o cu bucele de plumb?
tiu tot ceea ce trebuie s tiu. Acum nu poi s te ntorci acas la Sbiganzy,
ci trebuie s mergi dup aliaii tai, aa cum ai stabilit cu ei.
Eu? Unde trebuie s merg?
tii tu exact. N-au plecat spre Engely?
Cine i-a spus asta, domnule?
Am visat. Am vzut n vis cum edeai acolo pe nlime, ateptndu-i. Ai cobort de pe cal i i-ai cutat ca s le spui c am pornit trziu la drum. Apoi ai plecat mpreun. Tu, ns, te-ai desprit curnd de ei ca s vii aici, unde Suef trebuia
s ne dea pe mnia ta.
Suef! strig speriat.
l cut cu privirea pe croitor i l gsi. M-am prefcut c nu am observat semnul prin care micuul l avertiza s tac. Acest semn pru s-l liniteasc pe miridit,
cci ntreb:
Cine e Suef?
Prietenul tu.
Nu cunosc nici un Suef.
Ei, poate a-i s-l recunoti atunci cnd, sper am s poruncesc s fie biciuit
sub ochii ti. Te-ai neles cu tovarii ti c, dac nu te duci dup ei, nseamn c
m-ai ucis; dar, dac vei da totui gre, vei pleca s-i ntlneti. Ai dat gre. Vrei s
pleci?

~ 209 ~

n ara schipetarilor
Nu prea tia cum s interpreteze cuvintele mele; totui, ntreb pe un ton mor ocnos:
Nu pot s-mi nchipui de unde tii toate astea; dar nici n-am nevoie s tiu.
Scurteaz-o i ucide-m!
De ce s te ucid?
Pentru c am atentat la viaa ta.
Asta nu-i un motiv pentru mine, cci eu sunt cretin i nu pltesc rul cu
ru.
Deci nu cunoti legea vendetei?
O cunosc.
Atunci tii c, atta timp ct sunt n via, va trebui s m strduiesc s te
ucid?
tiu.
i cu toate acestea nu m ucizi?
Nu. M-am aprat mpotriva ta i n-ai putut face nimic. Asta-i suficient. Noi
cretinii nu rzbunm sngele cu snge; de aceea, la noi, crima este un delict care
merit moartea. Pe tine, ns, te silete s comii crima legea vendetei; de aceea, nu
pot s-i port pic pentru c vrei s respeci legea.
M privi ca prin vis. Nu pricepea ce-i spun.
Dar, am continuat, chibzuiete dac merit s mi se aplice legea vendetei.
Eram nchis, trebuia s m eliberez. Trebuia s trag i nu tiam c fratele tu era
cel de edea acolo sus. El singur poart vin c l-a nimerit glonul meu. tia doar c
avem armele la noi. A fost o mare nechibzuin din partea lui s se aeze acolo sus.
Domnule, cuvintele tale conin multe picturi de adevr!
i de ce, voia s m lase s mor de foame? Ce-i fcusem eu? l jignisem, l rnisem, l furasem, l jefuisem? Nu. Am venit doar s m interesez de Schut. Putea
s-mi dea sau putea s nu-mi dea informaiile i atunci a fi plecat linitit. De ce a
vrut s fie dumanul meu?
Pentru c prietenii, lui sunt dumanii ti i pentru c vrei s-l distrugi pe
Schut.
Dar nu vreau aa ceva.
l caui i l-ai ucis pe cumnatul lud, Deselim. Eti osndit de legea vendetei i
de ea vei pieri.
Nu l-am ucis pe Deselim. Mi-a furat calul, s-a prbuit de pe acesta i i-a
frnt gtul. Sunt eu criminalul?
Trebuia s-l lai s fug! Dar tu l-ai urmrit, gonind nebunete.
A, deci sunt osndit de legea vendetei, pentru c n-am permis s-mi fie furat
calul? Ascult, v-am stimat, cci am crezut c suntei nite brbai viteji i cu inima
deschis. Acum, ns, vd c suntei nite nemernici lai i vicleni. Suntei hoi,
hoi jalnici i apoi cnd suntei fugrii, ca s vi se ia prada napoi, spunei c suntem osndii de legea vendetei. Meritai s fii scuipai. Ruine, diavole! Schut al

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 37


vostru nu-i pentru mine acum dect un nemernic jalnic i toi care-l slujesc sunt
miei deplorabili, de care nici nu-mi pasa. Ridic-te i car-te! Nu m tem de tine.
Poi s tragi n mine de cte ori vrei. Halef, desf-i lasoul din jurul corpului!
Sidi! strig hangiul speriat. Ai nnebunit?
Nu. Desf-l!
N-am s fac asta!
Vrei s-o fac eu? Nu m-a mpucat pe la spate, ci m-a nfruntat deschis. nainte de a trage, mi-a inut i o cuvntare, timp n care a fi putut s-l ucid, dac voiam. Nu este un asasin i deci nu vreau s m port cu el ca i cum ar fi. Desf lasoul!
Halef se supuse acum i l dezleg pe miridit. Acesta se ridic de la pmnt. Dac ne-am fi ateptat s-o tearg ct mai repede, ne-am fi nelat. i ntinse i-i ndrept braele care i fuseser strns legate de corp i apoi pi spre mine.
Effendi, spuse, nu tiu cum s interpretez purtarea ta.
i-am spus doar!
Sunt liber?
i poi s pleci unde vrei.
i nu-mi pretinzi nimic, absolut nimic?
Nu.
Nici mcar promisiunea de a te crua?
Nici nu-mi trece prin cap!
Dar trebuie s te ucid!
ncearc, n-ai dect din partea mea!
tii foarte bine c n seara asta trebuie s plec dup tovarii mei.
tiu i n-am nimic mpotriv s-o faci.
tii i unde m ateapt?
Am vzut pe chipul lui semnele unei lupte interioare. Mndrie i blndee, ur i
nduioare se luptau una cu alta. Apoi spuse:
Ai s m consideri un la, dac accept s m eliberezi?
Nu. i eu a face la fel i m consider totui un om curajos.
Bine, atunci am s accept s-mi druieti viaa. N-o s m acuze nimeni c
am primit s fiu eliberat, de ucigaul fratelui meu, pentru a renuna la rzbunare.
Legea vendetei rmne valabil ntre noi, dar va nceta deocamdat. Vd barda mea
aici jos. Am s-o ridic i am s i-o dau, dei, pe drept, este captura ta. tii ce nseamn asta?
Nu.
Este semnul c legea vendetei va nceta deocamdat. De ndat ce-mi dai napoi barda, ea va fi din nou valabil.
Deci, atta timp ct voi pstra barda, lupta dintre noi nceteaz?
Da. Vrei s-o iei?
O am.

~ 211 ~

n ara schipetarilor
ncotro a fugit calul meu?
Uite-l acolo, lng tufiurile acelea; pate.
Atunci, plec. Effendi, i-a ntinde cu plcere mna, la desprire, dar pe a ta
se afl sngele fratelui meu. N-am voie s te ating, dect pentru a te ucide. Rmi
cu bine!
Mergi cu bine!
Plec. De la distan se mai ntoarse o dat i ne fcu un semn, apoi ncalec i
plec.
Barda o am i astzi. Legea vendetei mai doarme nc i nici nu se va mai trezi
vreodat.
Micuul croitor urmrise cu o atenie ncordat aceast ntmplare. Se putea citi
pe faa lui c, n ciuda celor ce afirmasem mai nainte, era absolut convins c-l voi
ucide pe miridit. Dac era mulumit sau nu de felul cum evoluaser lucrurile, nu
mi-am putut da seama dup figura lui, care nu exprima altceva dect cea mai mare
uimire.
Halef era vizibil nemulumit. I-ar fi fcut o mare plcere dac i-a fi trasat sarcina s-i trag miriditului cincizeci de lovituri de bici i apoi s-l las s fug. Dar, n
afar de josnicia unei astfel de purtri, mi-a fi ctigat un duman de moarte de
dou ori mai nverunat, pe cnd acum nu mai aveam de ce s m tem de el.
Pentru c hagiul nu ndrznea s-mi fac reprouri, i vrs toat "drglenia" pe croitor.
Ei, tu om al acelor i-al aei, ce stai aici aa i te holbezi de parc ar ploua cu
cmile? De ce te minunezi aa?
De effendi.
i eu.
Putea s-l ucid.
i pe tine!
Pe mine? De ce?
Am s-i spun cnd o veni vremea.
Dac m-ar fi ucis, ai fi rmas fr cluz.
Mare pcat ar fi fost!
i cine tie ce vi s-ar fi putut ntmpla pe drum!
Ei, nimic ru, ca i cnd ai fi fost i tu de fa. Cunoti legea rzbunrii omorului aa cum s-o aplic ea aici?
Da, o cunosc.
i chiar este adevrat c acum conflictul s-a aplanat?
Foarte adevrat, pn cnd barda va fi napoiat. Asta, ns, nu depinde dect de rzbuntorul omorului, de nimeni altcineva.
Ce vrei s spui?
De pild, v poate ataca prin surprindere, ca s v jefuiasc i s v ucid.
Prin urmare, nu v va ucide ca s rzbune omorul, ci ca s v jefuiasc.

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 37


Mare e Allah, dar cinstea voastr, a celor de aici, tare mic e, replic Halef. Ce
ctig vecinul meu, dac-i promit c n-o s-i fur dovlecii i noaptea urmtoare, m
duc i-i fur pepenii? Suntei cu toii nite ticloi!
Le-am ntrerupt discuia cu o ntrebare:
Ct mai avem pn la Fersely?
Cam o or.
Atunci putem s facem un popas acolo, s ne rcorim. E vreun han pe acolo?
Da, l cunosc pe hangiu.
i unde propui s petrecem noaptea?
La Kilissely; l cunosc i pe hangiul de acolo.
Ct e pn acolo de mers?
De la Fersely, cam patru ore bune.
Dar, de ce alegi exact satul acesta?
Este un sat foarte frumos i se afl pe cmpia Mustafa, unde gseti din plin
i foarte ieftin tot ce-i poftete inima.
i de acolo pn la skb ct de departe e?
Opt ore.
Croitorul, n calitate de cluz, o lu nainte i nici mcar nu prea s-i pese
de noi. ntruct Osko i Omar se aflau chiar n spatele lui, am putut s discut cu
Halef despre el, fr s ne aud.
Sidi, ntreb curios hagiul i tu crezi c el e acel Suef?
Am dat doar afirmativ din cap i Halef continu s m ntrebe, trgndu-m
ntr-o parte:
Te ii de cuvnt n legtur cu cele cincizeci de lovituri de bici?
O s le primeasc, dar nu acum.
i chiar le merit din plin. M-am mirat foarte tare c i-ai povestit att de multe, dei tiai c ne este duman.
Am fcut-o cu intenie.
Da, ai tu ntotdeauna inteniile tale ascunse. Vezi lucrurile mult mai clar dect noi i de aceea te-ai prefcut acum c ai ncredere n croitor. Eu, ns, l-a fi biciuit de l-a fi lsat lat.
i ai fi cules doar roade proaste. Atta timp ct se afl cu noi, vom avea informaii n legtur cu ceea ce au de gnd cu noi complicii lui. n noaptea asta, vor
da un atac pe care-l consider ca fiind ultimul, cci i nchipuie c vor avea succes.
n noaptea asta, vor s ne ucid. Cum vor proceda ns, nu tiu nc.
Dar o s aflm.
Firete! i chiar de la croitor. Trebuie s fim cu ochii pe el, n secret, fr si dea seama, cci altfel o s fie foarte atent i dup modul cum va aciona, o s ne
putem da seama ce anume se va ntmpla.
Atunci, am s stau cu ochii larg deschii.
Chiar vreau s te rog asta, cci nu pot s m ocup singur de toate. Din cauza

~ 213 ~

n ara schipetarilor
piciorului bolnav, voi fi din nou nevoit s nu prsesc odaia. Ceea ce se ntmpl
afar va trebui s urmrii voi trei. n primul i n primul rnd, trebuie s aflm
unde se afl fraii Aladschy, Barud i ceilali, cnd i unde vor vrea s stea de vorb
cu croitorul i cnd, unde i cum intenioneaz s ne ucid.
Sidi, sunt cam multe de fcut! Vor fi i fraii acolo? Doar au plecat spre
Engely!
Din Engely i pan la Kilissely pot s foloseasc drumul Istib-skb. Vor
ajunge acolo naintea noastr. Trebuie neaprat s le descoperim ascunztoarea.
Deocamdat nu putem s ne ntocmim un plan exact i trebuie s vedem cam ce
condiii sunt pe-acolo. n primul rnd, ns, nu avem voie s-l scpm din ochi pe
croitor.
Perfidul sta! i ce om de ncredere i cinstit prea! Oare din ce motiv o fi venit n inutul sta, sidi?
Cred c este unul din oamenii de ncredere ai lui Schut i a primit o misiune
important.
Ei, o s aflm noi, sidi. Deocamdat, putem s ne bucurm c am scpat de
unul dintre dumani.
Te referi la miridit?
Da. n orice caz, sta n-o s mai vin n seara asta.
Iar eu i spun c-o s vin precis.
Ca s-i ajute pe cei doi Aladschy?
Din contr, ca s ne ajute pe noi mpotriva lor.
O, asta n-o mai cred!
Dar eu cred. Este miridit i nc unul brav. mi este duman doar pentru c
glonul meu l-a ucis din ntmplare pe fratele lui, nu din cauza lui Schut. Vreau s
spun c acum ne respect i urte comportamentul perfid, veninos al celorlali.
tie c i-am druit viaa. Ce om nu ine la viaa lui? De aceea, se simte dator fa de
noi.
Dar pe ceilali nu i-ai cruat? Ei i-au mulumit?
Nu, dar aceia sunt nite ticloi. Dac ar fi avut caracterul lui, sinceritatea
lui, de mult n-am mai fi avut treab cu ei. Sunt absolut convins c va veni i poate,
prezena lui ne va fi de ajutor.
Aa dup cum spusese croitorul, am ajuns n circa o or la Fersely. Era un sat
despre care nu se poate spune nimic deosebit. Ne-am oprit la han i am mncat ceva: lapte acru cu turt de porumb. Au fost adpai i caii.
Mi-a btut la ochi faptul c, atunci cnd satul ne-a aprut n fa, croitorul s-a
grbit s-o ia nainte, ca s comande ceva rcoritor pentru noi, aa cum pretindea.
Halef mi arunc o privire, ridic din umeri i ntreb:
tii de ce?
Vrea s-i spun hangiului s nu-l numeasc Suef ci Afrit.
La fel m-am gndit i eu. Dar atunci, nseamn c s-a neles dinainte i cu

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 37


hangiul nostru din Sbiganzy.
Poate acolo e cunoscut sub numele de Afrit.
Sau poate hangiul n-a fost totui corect cu noi.
i asta e posibil, dar nu cred.
Dup, ce am mncat, am pornit mai departe i am ajuns curnd, cobornd din
partea vestic a platoului pe cmpia Mustafa, de care am vorbit mai nainte, pe care
drumul dureaz mai multe orc i n lung i n lat. Printre lunci roditoare, de unde
recolta fusese deja strns, se mergea pe drumul care duce de la Engely spre
Komanova i dup patru ore, ne-a aprut n fa Kilissely.
Nu era o regiune romantic, dar era fermectoare. Nu erau muni, dar mult mai
plcute ni s-au prut pdurile de foioase care se aflau de ambele pri ale drumului.
Am trecut printre minunate livezi, unde se coceau fructele din rile meridionale.
Ogoare bogate, de pe care fusese culeas recolta, se ntindeau n dreapta i stnga
i cnd ne-am apropiat de sat, am zrit un eleteu mare n a crui ap cristalin se
oglindeau copacii dintr-o grdin uria. Grdina aparinea unei cldiri a crei nfiare n form de castel, n aceast ar a ranilor srmani, prea foarte impuntoare.
Ce cldire este aceasta? l-am ntrebat pe croitor.
Este un castel, a rspuns.
Cui aparine?
Hangiului la care vom nnopta.
Dar castelul acesta, dup ct mi se pare, nu este un han.
O, nu.
Dar, ne-ai vorbit despre un han!
M-am gndit c e totuna dac-i spun han sau conac. l cunosc pe stpn.
Primete cu cea mai mare plcere oaspei i se va bucura s-l vizitai.
i cine este el?
Un turc din Salonic, care s-a stabilit aici. l cheam Murad Habulam.
Cum arat?
E cam de vrst mijlocie, nalt, cam usciv i nu poart barb.
Nu simeam nici un fel de simpatie fa de un turc nalt, usciv i fr barb.
Nu-mi puteam nchipui un turc cumsecade, nelept, cinstit ca pe unul care arat
ca un schelet i avusesem ocazia s-mi dau seama c, n mpria otoman, trebuie s te fereti de cel ce depete nlimea medie, e usciv i pe deasupra, nici nu
poart barb. Probabil c nu aveam o figur prea ncntat, cci croitorul m ntreb:
Nu eti de acord s v duc la el?
Nu; cci mi se pare o necuviin ca cinci brbai s cear gzduire unuia total
necunoscut.
Dar nu voi cerei, ci el este acela care v invit.
sta-i un lucru nou pe care-l aud!

~ 215 ~

n ara schipetarilor
Adic, vreau s spun c i face mare plcere s primeasc oaspei. Eu vin deseori pe la el i mi-a poruncit s-i aduc n vizit strini, cci n-are de ce se ruina
fa de ei. i plac strinii i este un om nvat i plimbat prin lume, ca i tine. O s
v simii foarte bine mpreun i pe deasupra, este att de bogat nct ar putea
primi n gazd zece i chiar douzeci de oaspei.
Un om foarte nvat i umblat prin lume! Era tentant. i ca s m dispun i
mai mult, croitorul adug:
Vei vedea o locuin splendid, cu harem, parc i tot ceea ce poate s aib un
om bogat.
Are i cri?
O ntreag colecie mare.
Am lsat deoparte toate ndoielile i l-am trimis pe croitor s ne anune.
n vreme ce flecream cu Halef despre putred de bogatul i nvatul turc i mi
exprimam bnuiala c nu mai aveam nevoie de prezentare, cci sosirea noastr fusese deja anunat de fraii Aladschy, calul hagiului sri n lturi.
Clream foarte aproape de marginea eleteului, cnd o luntre care plutea pe
suprafaa acestuia se apropie direct de noi. nuntru edea o tnr fat care trgea
la vsle din toate puterile.
Purta vemntul bulgroaicelor necstorite. De sub basmaua roie pe care o
purta pe cap, i atrnau dou cozi grele de pr negru.
Probabil c se grbea foarte tare, cci, fr s lege mai nti luntrea, sri i vru
s treac repede pe lng noi. Straiul ei rou, graba sau poate altceva i speriase,
calul lui Halef; fcu o sritur nainte, lovi fata cu copita i o trnti jos.
Armsarul meu se sperie i el puin i se cabra. Bulgroaica vru s se ridice, dar
se rsuci invers, ajunse sub picioarele calului meu i ddu un ipt de spaima.
Stai linitit! Sperii caii! am strigat. Stai linitit pe loc!
Armsarul mai tropi puin, dar n-o atinse i acum fata se putu ridica. Vru s
fug, dar i-am poruncit:
Stai! Ateapt o clip! Cum te cheam?
Se opri i se uit n sus spre mine. Avea chipul unei adevrate tinere bulgroaice: dulce, rotund i plin, cu un ras mic i ochi blnzi. Dup cum era mbrcat se
vedea c e srac; mergea descul. Probabil c fusese rnit de calul lui Halef, cci
i tra un picior.
Anka m cheam, rspunse.
Ai prini?
Da.
Frai i surori?
O, muli!
i un iubit?
O roea intens i se aternu pe chip, dar rspunse, totui, repede.
Da, unul grozav!

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 37


Cum l cheam?
Ianik. E argat.
Deci, amndoi suntei sraci?
Dac aveam avere, eram de mult nevasta lui. Dar strngem bani.
i ci vrei s strngei?
Eu o mie de piatri i el tot o mie.
i dup aceea, ce vrei s facei?
Vrem s mergem n apropiere de skb unde triesc prinii mei i ai lui i
s lum n arend o grdin. Tatl lui e grdinar, la fel ca al meu.
Ei i cum stai cu economiile? Ce sum avei?
Cam puin, domnule. Simbria mea este foarte mic i trebuie, din cnd n
cnd, s-i mai dau i tatlui cte ceva, care are i el grdina luat n arend.
M-am bucurat s aud aa ceva. Bulgroaica prea tare sincer i de treab. i
trimitea cte ceva i tatlui din amrta ei de simbrie, dei n felul acesta tia c-i
amn fericirea mult visat.
Eti rnit? am ntrebat.
M-a lovit calul.
Se pare c nu o lovise foarte ru, cci acum edea bine n picioare; eu, ns, am
bgat mna n buzunar, am scos o nimica toat, probabil cincizeci sau aizeci de
piatri i i-am ntins fetei.
Trebuie s te duci la doctor i la spier, Anka, s-i vindeci rana. Uite, ia banii
tia, s ai cu ce plti.
Vru s-i apuce rapid, dar i trase mna ndrt i spuse:
Nu pot s-i iau.
De ce nu?
Poate n-am nevoie s merg la doctor i la spier; deci, nu pot s iau nici banii.
Atunci, primete-i ca pe un chir din partea mea! Fcu o mutrioar uluit i
ntreb stingherit:
Dar, pentru ce? Doar nu i-am fcut nici un serviciu.
Nici nu trebuia, dac este un dar. Pune-i lng economiile tale sau trimite-i
tatlui tu, cure s-ar putea s aib nevoie de ei.
Bun cuvnt ai rostit, domnule. Voi trimite banii tatlui meu. Are s se roage
la Maica Domnului pentru tine, chiar dac eti musulman.
Nu sunt musulman, sunt cretin.
Atunci, m bucur i mai mult. Eu sunt romano-catolic i logodnicul meu la
fel.
Ei, s tii c eu am fost la Roma i l-am vzut pe Sfntul Printe nconjurat
de nali cardinali.
O, dac ai putea s-mi povesteti i mie!
Aceast dorin, dei oarecum dictat i de curiozitatea specific feminin, venea
totui dintr-o inim bun. Se putea citi asta n ochii ei strlucitori.

~ 217 ~

n ara schipetarilor
A face-o cu plcere, dar probabil c n-o s te mai revd.
Eti strin de locurile acestea, dup cum vd. Unde ai s stai?
La Murad Habulam.
Sfnt Fecioar! strig, speriat.
Se apropie iute, apuc de cureaua de la scar i m ntreb cu voce nfundat:
Eti cumva acel effendi care este ateptat aici, mpreun cu trei nsoitori?
Effendi sunt i am i trei nsoitori. Dar dac sunt ateptat asta n-am de unde s tiu.
Vii de la Sbiganzy?
Da.
Atunci, tu eti acela.
i, ridicndu-se pe vrfurile picioarelor, mi opti i mai ncet ca nainte:
Pzete-te!
Poi s vorbeti tare, Anka. Aceti trei brbai pot s aud totul; sunt prietenii
mei. De cine trebuie s m pzesc?
De Murad Habulam, stpnul meu.
A, eti n slujba lui?
Da i Ianik la fel.
Ai vreun motiv ca s m avertizezi?
Vor s atenteze la viaa voastr.
Asta o tiu deja. N-ai putea s-mi spui n ce fel vor s-o fac?
nc nu. Am tras cu urechea i Ianik la fel. Am auzit cte ceva din care ne-am
dat seama c va fi ru de voi.
Vrei s fii protectoarea mea?
Cu drag, cu mare drag, cci ai aceeai credin ca i mine i l-ai vzut i pe
Sfntul Printe. Am s te protejez, chiar dac stpnul meu ne va alunga pe amndoi!
Dac are s-o fac, o s am eu grij de voi.
Chiar aa, effendi?
i dau cuvntul meu.
nseamn c ai s-l respeci; doar eti cretin. Acum nu pot s-i mai spun
nimic, cci nu mai am timp: trebuie s m duc la buctrie, pentru c stpna a
plecat n vizit la skb. A fost nevoit s plece ndat ce a venit vestea sosirii voastre. Pzii-v de Humun, servitorul, care este omul de ncredere al stpnului i care m urte pentru c l iubesc pe Ianik i nu pe el. O s stai n turnul btrnei
mame i o s am grij s primii veti. Dac n-o s pot veni chiar eu, am s-l trimit
pe Ianik; putei avea ncredere n el.
Spusese toate acestea n mare graba i apoi plec alergnd.
Domnule, ce-am auzii! spuse Osko. Ce pericol ne pndete! N-ar fi mai bine
s mergem la han?
Nu. i acolo vom fi la fel de ameninai, fr s ne putem apra. Aici, ns,

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 37


avem ajutoare i prieteni de la care o s aflm ce avem de fcut.
Sidi are dreptate, spuse Halef. Allah ne-a trimis-o pe aceast prieten i pe
logodnicul ei, ca s ne protejeze. Cretinismul trebuie s fie totui bun, dac leag
att de repede inimile. Pentru c sunt musulman, nu pot fi cretin; chir dac n-a fi
musulman, a fi un credincios al lui Iisus, fiul Mariei. S mergem! Iat, ne face
semn croitorul, trdtorul sta!
Ajunsesem la colul zidului grdinii i acum clream pe lng o latura a acestuia. Se afla o poartdeschis acolo i n faa acesteia, sttea croitorul i ne atepta.
Venii, venii! strig spre noi. Suntei bine venii! Stpnul v ateapt!
Nu poate s ne ias el nsui n ntmpinare?
Nu, cci are picioarele bolnave i nu poate merge.
Asta nu nseamn c-l deranjm sau l incomodm?
Sub nici o form. Fiind att de singur, se bucur s primeasc oaspei, ca s
mai aib i el cu cine se ntreine, cci cel mai ru lucru pentru boala lui e plictiseala.
Ei, atunci i vom fi de ajutor. O s aib o ocupaie i o s se amuze copios.

Capitolul VI - n turnul btrnei mame


Am intrat pe poart. Dup descrierea pe care ne-o fcuse croitorul i dup impresia pe care o fcea cldirea vzut de la distan, m ateptam s vd un fel de
castel. Dar n ce hal arta!
Era lung i nalt, dar pe jumtate drpnat. Deschizturile ferestrelor ne
priveau goale. Acoperiul avea guri n multe locuri. Tencuiala de pe perei se curase i de-a lungul faadei atrna praf de la crmizile care se descompuneau, din
cauza intemperiilor.
Am clrit pn n faa uii nalte i late, unde ne ntmpin un individ a crui
mutr nu inspira nici un fel de ncredere.
El este Humun, servitorul stpnului, spuse croitorul.
Aha, iat-l deci pe omul de care trebuia s ne pzim! mi fcu o plecciune
adnc, plin de respect, art spre doi flci puternici, care edeau n spatele su
i spuse:
Effendi, stpnul meu a aflat cu prere de ru, c nu poi s mergi. De aceea
a poruncit ca acetia doi s te poarte pe brae. Poi s ai ncredere n ei, sunt foarte

~ 219 ~

n ara schipetarilor
puternici.
Am desclecat. Cei doi i ncruciar minile, formnd un fel de scaun, edeam
pe palmele lor, iar de braele lor m sprijineam. n felul acesta m duser, prin antreu i prin dou odi, pn n camera de primire. Tovarii mei m urmar.
Aceast camer era destul de bine decorat. Pe lng perei se aflau divane. Pe
un loc mai ridicat, aflat fa n fa cu intrarea, edea stpnul castelului. Lng el,
se afla o alt ridictur identic, ce mi era destinat mie, iar n faa lui se aflau cteva perne pentru nsoitorii mei.
Cei doi care m purtau pe brae se oprir n faa uii. Stpnul se nclin, fr
s se ridice i spuse:
Fii bine venit, nalte effendi. Allah s binecuvnteze intrarea voastr n casa
mea i s-i dea multe zile aici la mine! Iart-m c nu pot s m ridic, dar podagra
mi chinuie picioarele i de aceea, nu m pot mica. Vino s ezi aici, n dreapta
mea. Tovarii ti pot s-i odihneasc mdularele, aici, n faa noastr.
Am fost aezat lng el, n vreme ce ceilali trei au luat loc pe pernele din faa
noastr. Am rostit, firete, cteva cuvinte politicoase de mulumire i de scuze, dar
m ntrerupse, asigurndu-m c nu eu, ci el trebuia s-mi mulumeasc.
Cei doi care m purtaser pe brae se retraser, iar servitorul aduse pipe i cafea. n Orient se obinuiete s se judece bogia omului dup calitatea pipelor sale.
Conform acestei msuri a valorii, Murad Habulam era un om foarte bogat.
Pipa sa i cea pe care am primit-o eu aveau ciubucul din lemn de trandafir, nfurat n fir de aur i mpodobit cu pietre preioase. Mutiucurile erau piese rare.
Chihlimbarul era din cel semitransparent, afumat, care este mult mai apreciat n
Orient dect cel transparent. Cecuele erau aezate ntr-o carapace aurit de o lucrtur deosebit de fin i cnd am gustat, a trebuit s recunosc c doar la Cairo
mai busem o asemenea cafea gustoas. Se savura, firete, dup moda oriental, cu
zaul foarte fin mcinat. O cecu nu coninea mai mult de patru degete de cafea.
i tutunul era foarte fin. Pcat c pipa avea capul att de mic! Dup aproape
cincisprezece fumuri trase, trebuia din nou umplut, lucru de care se ocupa
Humun, favoritul stpnului.
Pentru c buna-cuviin impune ca musafirului s nu i se pun imediat ntrebri despre problemele sale, au fost schimbate doar diverse preri generale. Apoi
stpnul se trase ceva mai aproape de mine i m ntreb:
Ai cltorit bine, effendi?
Allah m-a ndrumat bine, am rspuns.
Afrit, croitorul, mi-a spus c vii din Sbiganzy.
Am fost de ieri acolo.
i mai nainte?
La Radowitsch i Ostromdscha.
Asta nseamn c ai fost n fiecare zi pe drumuri?
Da, cci venim de la Adrianopol i Stambul.

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 37


De la Stambul! Allah i vrea binele, dac i-a permis s te nati n oraul padiahului.
Nu sunt nscut acolo. Am venit la Stambul de la Damasc, prin Palestina.
Deci, eti din Damasc?
Nici de acolo. Sunt franc, german i cltoresc din patria mea n Sahara, pentru ca de acolo s ajung n Egipt i Arabia.
Mare e Allah! Att de departe te-a purtat cltoria ta? Ai fcut afaceri bune?
Nu cltoresc ca s fac afaceri. Vreau s vd rile, popoarele, s cunosc limbile i obiceiurile lor. De aceea mi-am prsit patria pentru o perioad att de lung
de timp.
M privi cu ochi nencreztori.
De aceea? Allah! i la ce-i folosete dac priveti munii i vile, oamenii i
animalele, deserturile i pdurile? Ce ctigi dac vezi cum se mbrac oamenii i
dac le asculi limba?
Era un punct de vedere pe care l auzisem deseori. Oamenilor acestora le era
foarte greu s neleag c poi vizita ri i popoare fr s ai vreun interes material. O cltorie de afaceri, un pelerinaj la Mecca mai departe de att nu mai pricepeau.
i place geografia? l-am ntrebat.
Foarte mult. Citesc cu plcere astfel de cri.
i de cine sunt scrise?
De oameni nvai care au fost n rile respective.
i le eti recunosctor acestor oameni c te-au informat i te-au bine dispus
prin crile lor?
Firete!
Ei i n patria mea sunt oameni care doresc asemenea cri. Exist multe,
multe mii de oameni care le citesc. Trebuie, deci, s existe i oameni care s le scrie
i prin urmare, trebuie s cltoreasc prin ri ndeprtate, ca s nvee s le cunoasc. Un astfel de om sunt eu.
nseamn c eti geograf. Dar, te ntreb din nou: ce ctigi din asta? i prseti casa i haremul; renuni la bucuria vieii, ca s suferi de neplceri, foame i
sete printre strini i poate, chiar s dai peste diverse pericole.
Chiar aa stau lucrurile.
Apoi te aezi i scrii pn i mbolnveti ochii, doar pentru ca cei curioi s
afle tot ceea ce ai vzut tu. Dar ie la ce-i servete asta?
Oare cltoria nsi nu e ea o plcere?
Nu, e o mare neplcere.
Deci, ie nu i-ar plcea, de pild, s urci cu greutate pe un munte nalt doar
pentru a privi cum rsare soarele?
Nu, cci sunt sntos la cap. De ce s-mi prsesc divanul meu comod, unde
pot s fumez i s-mi beau cafeaua? Pentru ce s urc i s m trsc, pentru ca

~ 221 ~

n ara schipetarilor
apoi s vin de-a berbeleacul la vale? Nu-mi e de nici un folos. Soarele rsare i apune, chiar dac nu m aflu eu acolo, sus pe munte. Allah a rnduit totul cu nelepciune i prin cratul meu pe stnci nu pot s contribui cu nimic la deciziile sale.
Da, astfel sunt prerile acestor oameni! Allah, Allah, peste tot Allah. Acesta este
verdictul lor i scuza pentru nepsarea lor spiritual i trupeasc.
Deci, nu-i asumi nici greutile i riscurile unei cltorii mai ndeprtate,
pentru a cunoate oameni strini? l-am ntrebat.
Nu, nu fac aa ceva.
i totui, un folos am. Din asta triesc.
Cum adic? Mnnci munii i bei rurile pe care le vezi?
Nu; dar, dup ce am scris o asemenea carte, primesc bani i acesta este venitul meu.
n sfrit, rostisem ceva ce nu suna cu totul nebunesc.
A, spuse el, acum te neleg. Nu eti geograf, ci librar.
Nu, librarul este acela care m pltete pentru ce scriu, tiprete cartea i
apoi o vinde cititorilor. Aa facem amndoi o afacere.
i duse degetul la nas, chibzui o vreme i apoi spuse:
Acum pricep. Tu eti cel care aduce cafeaua din Arabia, iar librarul este acela
care o vinde oamenilor?
Da, cam aa ceva.
i scrii despre tot ceea ce vezi?
Nu chiar despre tot, ci doar despre lucrurile interesante.
i ce anume este interesant?
Ceea ce gndirea i sentimentele tale consider a fi mai mult dect ceva obinuit.
De pild, n cazul n care cunoti un om bun?
Da, acesta are loc n cartea mea.
Sau unul ru?
Scriu i despre acesta, pentru ca cititorul s-l cunoasc i s nvee s se fereasc de el:
Lu o min serioas i i introduse mutiucul pipei sub turban. Nu prea i plcea treaba asta; i cam ddea de gndit.
Hm! mormi. Prin urmare, prin intermediul tu, sunt cunoscui n ara ta i
cei buni i cei ri?
Aa e.
Le scrii i numele.
Firete.
Ce i cine sunt, localitatea i casa unde triesc?
Chiar cu foarte mare exactitate.
Ce au fcut i ce-ai vorbit cu ei i ce-ai aflat despre ei?
Absolut totul!

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 37


Allah, Allah! Eti un mare trdtor! Eti de temut!
Cei buni n-au de ce se teme de mine, cci vor fi preamrii n toate rile,
pentru c aceste cri sunt tlmcite i n alte limbi. Iar cei ri au ce merit dac
sunt cunoscui i lumea simte doar dezgust i dispre fa de ei.
Ai s scrii i despre Sbiganzy?
Chiar foarte multe, cci am trecut prin destule acolo.
Poate, apoi i despre Kilissely?
n orice caz, pentru c este un sat frumos pe care ar fi pcat s-l ignor.
i ce-o s scrii despre el?
nc nu tiu. Mai nti trebuie s atept, s vd, s aud, s triesc i s aflu.
Dar despre faptul c ai nite pipe grozave i o cafea minunat am s scriu cu siguran.
Rmase cu ochii privind n gol i o vreme, se aternu tcerea. l observasem cu
foarte mare atenie, nc de cnd intrasem n odaie. Mi se prea foarte cunoscut.
Oare unde mai vzusem acest chip?
n nici un caz, nu fcea impresia unui om bogat. Turbanul i era vechi i murdar
i la fel i caftanul. n ceea ce privete picioarele, am vzut doar c erau foarte umflate din cauza podagrei. Le purta goale, introduse n nite papuci vechi, subiri i
deirai.
Era foarte nalt i foarte slab. Faa i era plin de cute aternute timpuriu. Trsturile ascuite, ochii mici, cercettori i aspri, brbia mare, gura larg, cu colurile lsate n jos i ddeau o nfiare ce numai plcut nu era. Avea o figur tipic a
unui avar, care nu se gndete dect la ctig, care adun i tot, adun, fr s se
gndeasc n ce mod i vine ctigul.
Sper, spuse, ntr-un trziu, c o s-i plac la mine i ai s scrii doar lucruri
bune despre mine.
Sunt convins de asta. M-ai primit cu atta ospitalitate, nct nu pot s-i fiu
dect foarte recunosctor.
Te-a fi primit i mai bine, dar stpna casei este plecat, iar eu nu m pot
mica. Podagra mi chinuie picioarele. Am cptat-o la rzboi.
Ai fost soldat? Chiar ofier?
Am fost ceva mai mult. Am fost furnizor al armatei i le-am dat eroilor sultanului straie i hran.
A, un furnizor al armatei! Mi-au venit n minte srmanii soldai, pe jumtate
dezbrcai i mori de foame i sacii de aur pe care i i-au umplut aceti furnizori n
timpul rzboaielor.
nseamn c ai avut o slujb de mare importan i te-ai bucurat de ncrederea sultanului, am replicat.
Da, aa este, spuse mndru. Furnizorul ctig btliile; furnizorul i conduce pe rzboinici spre victorie. Fr el, nu exist curaj, vitejie, ci doar foamete, suferin i boli. Patria mi este foarte, foarte ndatorat.

~ 223 ~

n ara schipetarilor
S amintesc de asta n cartea mea?
Da, amintete, chiar te rog. Ai de scris multe lucruri bune despre mprie i
despre supuii padiahului?
Foarte multe, am rspuns scurt, cci mi-am dat seama c voia s treac la
tema care era cea mai importanta pentru el.
Chiar i unele lucruri rele?
i din acestea; peste tot exist i oameni buni i oameni ri.
Din acetia ri, ai ntlnit muli pe la noi?
ndeosebi n ultima vreme i anume chiar n aceast regiune.
ncepu s se foiasc. Aici voia s ajung.
Atunci cititorii vor afla totul. Dac a putea s am i eu o asemenea carte!
N-ai putea s-o citeti, cci nu va fi tiprit n limba ta.
Atunci, ai putea s-mi povesteti acum cte ceva din coninutul ei.
Poate mai trziu, dup ce m voi odihni.
Bine, am s poruncesc s i se arate locuina. Mai nainte, ns, ai putea smi povesteti niel.
Sunt ntr-adevr foarte obosit; dar, ca s vezi c in cont de dorina gazdei
mele, tovarul meu de drum, Halef Omar, o s-i relateze pe scurt cele ce le-am
trit n ultima perioad de timp.
S nceap; ascult.
Lui Halef i fcea mare plcere c i revenea lui acest rol. Dar i-a displcut foarte
mult modul scurt i pe jumtate poruncitor n care omul aproape l-a somat s nceap. tiam cu precizie ce va urma.
Mai nti, s-mi permii, ncepu el, s-i spun cine este acela care are buntatea de a-i adresa aceste cuvinte. Sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn
Hagi Davud al Gossarah. Seminia mea renumit clrete cele mai grozave iepe din
deert i rzboinicii notri ucid leul cu lancea. Strmoul strbunicului meu a mers
clare la rzboi mpreun cu Profetul, iar st-strmoul acestui erou a mncat pepeni cu Abraham, tatl lui Isaak. irul naintailor ti este la fel de desvrit?
irul naintailor mei este i mai desvrit, se afl pe culmi i mai nalte,
rspunse Murad Habulam, cam stingherit.
Asta-i bine, cci omul trebuie s-l preuieti nu dup pipe i ceti, ci dup
numrul strmoilor. Mii de strmoi ateapt sosirea mea n paradis. Nu socotesc
pe oricine demn s m aud povestind, dar, pentru c prietenul i stpnul meu,
Hagi Effendi Kara Ben Nemsi Emir, a dorit ca eu s povestesc, i cer s-mi acorzi
ntreaga atenie.
Rostise toate acestea foarte linitit, de parc fusese el nsui prezent, atunci
cnd st-strmoul su mncase pepeni cu Abraham! Se comporta n aa fel, de
parc era o mare onoare pentru gazda noastr s aib posibilitatea de a-l asculta
povestind.
Apoi ncepu s povesteasc, n cuvinte bine chibzuite, un rezumat al ultimelor

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 37


evenimente. Nici un jurist n-ar fi fcut-o mai bine dect micul hagiu. Nu rosti nici
mcar o singur silab din care fostul furnizor s-i poat da seama c tiam la ce
aveam s ne ateptm din partea lui.
Mi-am manifestat satisfacia n tcere i am dat recunosctor din cap, atunci
cnd a ncheiat i mi-a aruncat o privire ntrebtoare ca s-i dea seama cum se
descurcase.
Murad Habulam se comport de parc era peste msur de uimit. i puse pipa
deoparte, ceea ce la un musulman nseamn foarte mult, i mpreun minile i
strig:
O, Allah, Allah, trimite-i solii rzbunrii pe pmnt, s-i mistuie n foc pe rufctorii ale cror crime au speriat cerul! S cred ceea ce am auzit? Nu sunt capabil, nu sunt capabil!
Czu ntr-o tcere adnc, i lu mtniile, lsnd perlele s alunece printre
degetele-i osoase, ca i cum s-ar fi rugat. Ridic deodat capul, se uit cercettor la
mine i ntreb:
Effendi, confirmi adevrul spuselor acestui hagiu?
Cuvnt cu cuvnt.
Asta nseamn c aproape n fiecare din ultimele zile s-a atentat asupra vieii
voastre?
Chiar aa.
i ai reuit s scpai teferi de fiecare dat? nseamn c suntei n graiile
lui Allah!
i dac acei criminali ar fi reuit, erau ei cumva n graiile lui Allah?
Nu, dar moartea voastr ar fi fost scris n cartea vieii i ce st scris acolo,
nici chiar Allah nu poate schimba. Asta se numete destin.
Ei, eu vreau s sper c destinul acestor ticloi este s fie pedepsii nc aici
pe pmnt.
Asta a depins de tine, cci tu i-ai cruat.
N-am vrut s fiu eu judectorul lor.
i ai s povesteti toate acestea n cartea ta? Despre Schut, despre fraii Aladschy, despre Manach el Barscha, Barud el Amasat i despre btrnul mbarek?
Despre toi.
Este o pedeaps groaznic pentru ei. i crezi c ai s te mai rentlneti cu
ei?
Precis, cci m urmresc. Aici, n casa ta, sunt n siguran; pentru asta v
mulumesc ie i bunului croitor Afrit. Dar mine, cnd am s plec mai departe, rufctorii iar vor sri pe mine.
Sper c nu vrei s-mi, faci casa de ocar i s rmi doar o noapte sub acoperiul meu?
O s m mai gndesc. De fapt, dup propria-i prere, st scris de o venicie
n cartea vieii ct de mult voi rmne la tine. Nici unul dintre noi doi nu poate

~ 225 ~

n ara schipetarilor
schimba nimic. Da, nici chiar Allah nu mai poate face nimic.
Aa este. Dar sper, s m bucur mai mult timp de strlucirea ochilor ti. Locuiesc singur iar tu, prin prezena ta aici, ai s-mi nfrumuseezi viaa i ai s-mi
scurtezi suferinele provocate de picioare.
i mie mi-ar face plcere s m bucur mai mult de prezena ta. Se pare c ai
fcut nite cltorii foarte lungi.
Cine i-a spus asta?
Croitorul.
Am citit n privirea lui c micuul croitor minise. Totui, Murad rspunse:
Da, pe vremea cnd erau sntoase, picioarele mele au btut oraele i satele
multor ri.
Dar mai nainte ai spus c nici mcar n-ai vrea s urci pe munte ca s priveti rsritul soarelui!
Acum, pentru c mi sunt bolnave picioarele, se apr el.
De ce i nfori picioarele, dar i lai goale labele acestora?
M-am uitat int la el. Era stingherit. Oare doar se prefcea c este bolnav de
podagr? Ce motiv avea?
Pentru c boala o am doar la coapse nu i la labele picioarelor, rspunse.
i n-ai nici o durere n degetul mare de la picioare?
Nu.
i nu este nici umflat?
Este sntos.
Seara faci febr?
N-am avut niciodat febr.
Omul se dduse de gol, cci, dac era adevrat tot ce spusese, nici gnd s sufere de podagr. Habar nu avea de simptomele acestei boli. Acum tiam cum stau i
ca s aduc n discuie i aa-zisa lui bibliotec, l-am ntrebat:
n suferina i-n singurtatea ta gseti alinare i distracie n multele cri
care se afl n posesia ta?
Cri? ntreb mirat.
Da, eti un om nvat i ai o mulime de scrieri, lucru pentru care eti de invidiat.
Cine i-a spus asta?
Tot croitorul.
Era clar c piticul inventase aceast minciun, doar ca s m ademeneasc aici.
Habulam i-a dat seama de acest lucru i de aceea, spuse:
Domnule, biblioteca mea nu e chiar att de valoroas precum crezi. Pentru
mine e suficient, dar pentru un om ca tine este nesemnificativ.
i totui, sper c ai s-mi permii s-o vd.
Da, dar nu acum. Eti obosit i-am s poruncesc s fii dui n ncperile
voastre.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 37


Unde se afl acestea?
Nu aici n cas, cci ai fi prea mult deranjai. De aceea am pregtit pentru
voi turnul btrnei mame; acolo o s fii doar voi ntre voi.
Cum doreti. De ce ns se cheam aceast cldire turnul btrnei mame?
Nici eu nu tiu. Se spune c o btrn ar fi venit deseori acolo, dup moartea
sa, s-i petreac noaptea n foiorul turnului, mbrcat n vemntul alb al morii
i s-i chinuiasc copiii. Crezi n stafii?
Nu.
Atunci, n-o s te temi nici de aceast btrn?
Nici nu-mi trece prin cap. Mai vine i acum pe aici din cnd n cnd?
Aa spun oamenii i de aceea, nu se duc noaptea n turn.
Oare de ce mi spunea toate acestea? Dac voiau s dea atacul acolo, era totui
cel mai bun motiv s refuz s nnoptez acolo. Sau poate urma s ne atace cineva
mbrcat n fantom i apoi s se arunce vina pe stafia btrnei o idee absolut
copilreasc ce nu putea izvor dect din creierul unor astfel de oameni.
Ne-am bucura, am replicat, s vedem i noi o dat o stafie, ca s-o ntrebm
cum stau lucrurile prin ara morilor.
Ai avea acest curaj?
Firete.
Dar ar putea s i se ntmple ceva ru. Cu stafiile nu trebuie s vorbeti,
cci te-ar putea costa viaa.
Asta n-o cred. Allah n-ar permite nici unui om blestemat s prseasc chinurile iadului i s vin s pluteasc deasupra pmntului. Iar de spiritele bune nu
ai de ce te teme; pe stafiile mascate, ns, le voi ncoli cu siguran. i acum, te
rog, s porunceti s fim dui n turn.
Vei strbate o poriune a grdinii i m gndesc c are s-i fac plcere privelitea. M cost o mulime de bani i este la fel de minunat ca parcul fericiilor,
care se afl n spatele porii primului paradis.
mi pare tare ru c nu m pot bucura de ea, cci nu m pot plimba pe alei.
Dac vrei neaprat, poi totui. Nu trebuie s mergi pe jos, poi fi transportat.
Nici nevasta mea nu poate s mearg prea bine. De aceea, am poruncit s-i fie construit un scaun pe roi cu care este transportat. Acum ea nu-i acas, aa c poi
s-l foloseti.
Este o adevrat binefacere pentru mine.
Am s poruncesc s-i fie adus scaunul. Humun te va transporta i v va
servi pe toi.
Flcul acesta, deci, avea sarcina s ne supravegheze, ca nu cumva s ntreprindem ceva fr s vad el. Prin urmare, am replicat:
Nu vreau s i-l rpesc pe slujitorul preferat i sunt i obinuit s fiu sprijinit
doar de nsoitorii mei.
N-am s ngdui aa ceva, rspunse. i ei sunt oaspeii mei, ca i tine i ar fi

~ 227 ~

n ara schipetarilor
o impolitee din partea mea s-i tratez ca pe nite subordonai. Nu-mi vorbi despre
aa ceva. Humun a primit nsrcinarea s v ndeplineasc poruncile i s stea tot
timpul lng voi.
Tot timpul lng noi! Asta nsemna, tot timpul sub paza lui. Oare cum puteam
s scpm de el?
Acesta aduse scaunul, m-am aezat i mi-am luat la revedere de la gazda noastr. Servitorul mpinse scaunul afar i ceilali ne urmar.
Am trecut prin coridorul larg al cldirii principale i am ajuns mai nti ntr-o
curte care prea s fie folosit ca loc pentru depozitarea gunoaielor. Pe dou pri,
se aflau nite construcii scunde, asemntoare cu hambarele, unde era inut fnul.
Pe cea de-a patra latur a curii se aflau grajduri, iar n mijloc se afla un gang de
trecere, prin care am ajuns n grdin.
Aceasta era o pajite pe care se aflau o mulime de stoguri de fn. Apoi am ajuns
la nite brazde cu zarzavaturi, ntre care se aflau i cteva flori. Asta s fi fost oare
"grdina fericiilor"? Ei, n orice caz, Allah avusese o idee cam ciudat despre gustul
musulmanilor.
Dup ce am trecut de aceste brazde, am ajuns la o nou pajite, care era mai
mare dect prima. i aici se aflau mai multe cpie mari de fn i iat, acum se ridica n faa noastr "turnul btrnei mame".
Era o cldire rotund, foarte veche, cu patru ferestre, una deasupra alteia, deci
destul de nalt. Ca de obicei, ns, nu existau ferestre din sticl. Intrarea era deschis.
Parterul se compunea dintr-o singur ncpere, din care o scar cam ubred
ducea sus. Am vzut c, pe lng perete, erau aezate rogojini i deasupra lor cteva perne.
n mijlocul odii, se afla o scndur aezat pe patru picioare scunde care, probabil, trebuia s ne serveasc drept mas. Nu mai exista nimic altceva.
Aceasta este locuina voastr, domnule, spuse Humun, dup ce intrarm.
Locuiesc deseori oaspei aici?
Nu. Odaia aceasta este cea mai bun pe care o avem i stpnul vrea s-i
dovedeasc prin aceasta ct v preuiete.
Ce ncperi mai sunt sus?
nc dou, la fel ca aceasta i apoi vine ncperea din care se poate admira
privelitea pn departe, dar nu sunt mobilate, pentru c nu locuiete nimeni acolo.
Peretele care ne nconjura arta de parc avuseser loc aici, destul de des, mici.
cutremure care deplasaser pietrele din zid. Acesta nu era tencuit. Vatr nu exista.
ntre timp, mi venise o idee cum am putea scpa de servitor. Pe drum, ne ntlnisem cu un muncitor cu ochi ri, urduroi i involuntar, mi-am adus aminte de
faptul c toi orientalii credeau n superstiia conform creia ar exista o "privire rea".
Italienii o numesc, dup cum se tie "iettattura". Dac unul dintre acetia cu "privire rea" se uit ptrunztor la cineva, acesta nu poate s se atepte dect la lucruri

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 37


rele. Un om, care doar din ntmplare are o privire mai ptrunztoare, poate fi uor
bnuit c este un "iettattore" i deci, va fi evitat de ceilali.
Pentru a-i pzi pe copii de privirea rea, li se leag la gt panglici roii sau li se
aga de acestea o bucic de coral care are forma unei mini.
Adulii nu cunosc dect un mijloc de a se proteja de urmrile unei asemenea
priviri rele. Acesta const n aceea c se ndreapt degetele crcnate, ridicndu-se
mna n direcia celui blestemat. Cine idee asta i apoi se ndeprteaz iute scap
de urmrile acelei priviri.
Sunt foarte mulumit de aceast locuin, am spus. Sper c ne vei aduce o
lamp pentru la noapte?
Am s vi-o aduc cnd aduc i mncarea. Mai ai i alt dorin, domnule?
Ap, asta-i tot ceea ce ne trebuie acum.
M grbesc s v aduc i sper s fii mulumii de atenia i rapiditatea mea.
Astfel de domni ca voi, trebuie s fie servii cu promptitudine. Am auzit ce i -ai povestit stpnului. V bucurai de toat atenia i tot devotamentul meu. Mi-a tremurat inima, cnd am aflat n ce pericol ai fost. Doar Allah v -a protejat, altfel erai
de mult mori.
Da, Allah ne-a salvat. El mi-a dat un dar care m pzete de toate pericolele,
aa nct nici un duman nu-mi poate face ru.
I-am trezit curiozitatea.
Ce dar, domnule? ntreb nerbdtor s afle.
Ochiul meu.
Ochiul tu? Cum adic?
Uit-te int n ochii mei! Se uit.
Ei, nu observi nimic?
Nu, domnule.
Nu vezi nimic care s-i atrag atenia?
Absolut nimic.
Ei, tocmai asta-i foarte bine pentru mine, c nu se observ nimic. Eu, ns,
nu trebuie dect s m uit la dumanii mei i acetia sunt pierdui.
Cum aa, domnule?
Pentru c n-o s le mai reueasc absolut nimic n via. Cel pe care l voi
privi va avea parte doar de ghinion, doar atunci cnd vreau eu. Sufletul lui mi va
aparine de aici nainte i nu trebuie dect s m gndesc la el i s-i doresc ceva
ru i exact aa se va ntmpla.
Este adevrat, domnule? ntreb agitat i speriat. Ai cumva n ochi "privirea
rea"?
Da, o am, dar n-o folosesc dect mpotriva celor ce-mi vor rul.
Allah s m pzeasc! Nu vreau s mai am de-a face cu tine. Allah, o Allah!
ntinse toate cele zece degete spre mine, se rsuci i o zbughi la fug. Tovarii
mei de drum izbucnir n hohote de rs.

~ 229 ~

n ara schipetarilor
Bine i-ai fcut, sidi, spuse Halef. Asta nu se mai ntoarce; are contiina ncrcat. O s primim un alt servitor.
Da i s sperm c pe acela pe care mi-l doresc, adic pe Ianik, logodnicul tinerei cretine.
De ce crezi asta?
Pentru c Humun l urte din cauza Anki. i dorete, deci, rul i va manevra astfel lucrurile nct Habulam s-l trimit pe el s ne serveasc. Acum, ns,
ajut-m s m aez pe o pern i apoi mergei n recunoatere. Vreau s tiu cam
ce se afl n turnul acesta.
Dup ce m-am aezat, ceilali trei se urcar n turn, dar se rentoarser destul
de repede. Halef spuse:
Nu cred c ne pndete vreun pericol aici. Cele dou odi de sus sunt exact
ca aceasta.
La ferestre sunt obloane ca aici?
Da i pot fi nchise cu zvoare puternice din lemn.
Atunci, putem s ne ngrijim s nu urce nimeni la noapte aici, fr s fac
zgomot. i sus de tot cum e?
Sus de tot se afl un spaiu deschis de jur-mprejur, cu patru stlpi de piatr,
care susin acoperiul i o balustrad tot din piatr:
Asta am vzut-o de jos. n orice caz acolo trebuie s fi venit "btrna doamn"
s-i chinuie copiii.
Acum, ns, n-ar mai putea s ias, pentru c vechea intrare a fost zidit, observ Halef.
Pentru asta trebuie s existe un motiv. Dar cum se ajunge sus, n spaiul acela deschis, de unde poi admira privelitea? Dac e deschis, ploaia poate s bat
nuntru iar apa s se scurg pe trepte, n ncperile de jos. Probabil c este totui
nclinat cumva?
Da, deschiztura din dreptul treptelor este nchis cu un capac ce se poate
ridica. La margine, ca i deschiztura, este prevzut cu gumilastic, aa ca s se
poat, probabil, nchide ermetic. Podeaua este puin nclinat, de la mijloc ncolo i
n zid se afl o gaur mic prin care se poate scurge apa.
Hm! Aceast ncpere deschis ar trebui s ne dea de gndit. Pe acolo se poate urca cineva.
Dar se afl la o nlime prea mare.
Nu chiar. Uite, n odaia asta, dac m ridic n picioare, ajung cu capul pn
la tavan. Dac ambele odi de deasupra noastr au aceeai nlime, atunci podeaua ncperii deschise nu se afl la o nlime de mai mult de unsprezece coi. Dac
mai pun la socoteal i cei doi coi ct are zidul care nconjoar ncperea de sus,
ies cam treisprezece coi.
Trebuie s ai o scar de nlimea asta i precis exist una.
La asta m gndesc i eu. Capacul din podea poate fi zvort?

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 37


Nu.
Atunci, asta e. Nici celelalte podele nu sunt prevzute cu capace ce pot fi zvorte n dreptul deschizturii de la trepte?
Nu.
nseamn c dumanii notri, care precis au o scar, se pot urca, pn sus i
apoi s-ar putea furia de acolo, de unde nici n-am bnui c ar ajunge pn aici.
Trebuie neaprat s merg eu nsumi pn sus, s vd cum stau lucrurile. Osko, m
poi duce pe umeri?
Da, domnule; hai, sus!
M-am urcat clare pe umerii lui i m-a dus pn sus. Fiecare etaj al turnului
era compus, ca i parterul, dintr-o singur odaie. Podelele aveau borte prin care treceau treptele. Aceste borte nu erau prevzute cu capace, cu excepia ultimului etaj,
unde exista un capac, greu care putea fi zvort. Straturile de gumilastic fceau ca
acest capac s se nchid ermetic, s nu poat ptrunde apa. Zidul prin care fusese
construit aceast ncpere deschis nu era mai nalt de doi coi, aa nct ntre
stlpii pe care se sprijinea acoperiul se aflau spaii libere. Pe aici se putea admira
ncnttoarea privelite din jur, pn n deprtare.
Sus se afla o teras care nconjura turnul. Pietrele erau destul de slbite i n
unele locuri chiar se prbuiser. Era cam riscant s urci acolo sus, probabil acesta
era i motivul pentru care ua care ddea afar fusese zidit.
Dup cum am spus, aici era singurul loc periculos pentru noi. Cu ajutorul unei
scri, se putea urca pn sus i apoi cobor la noi. Dac voiam s ne aprm trebuia s blocm capacul pe dinuntru, astfel nct s nu mai poat fi deschis din afar.
Afar se cam nnorase. nc nainte cu vreo or de a ajunge noi aici, observasem
nite nori care acum se adunaser la orizont i se apropiau din ce n ce mai mult.
Nici n-am ajuns bine napoi n ncperea noastr, cnd i-a fcut apariia un
flcu zdravn, care aducea dou vase cu ap de but i de splat. Avea o figur
deschis, inteligent i ne privi cu ochi prietenoi i cercettori.
Sallam! salut el. M-a trimis stpnul s v aduc ap, effendi. Masa va fi ndat gata.
De ce n-a mai venit Humun?
Stpnul are nevoie de el.
Dar nou ne-a spus exact contrariul!
Au nceput s-l doar picioarele i n cazul acesta, are nevoie de servitorul lui.
Deci, ne vei sluji tu?
Da, domnule, dac nu dorii pe altcineva.
mi placi mai mult dect Humun. Tu eti Ianik, logodnicul Anki, nu-i aa?
Da, domnule. I-ai fcut un dar foarte bogat. A observat asta doar cnd a
ajuns acas i a numrat banii. M-a rugat s i-i dau napoi, pentru c probabil teai nelat. E convins c n-ai intenional s-i dai att de muli.
mi ntinse banii.

~ 231 ~

n ara schipetarilor
Nu iau nimic napoi, cci tiu exact ct i-am dat. Sunt banii ei acum.
Dar e prea mult, domnule!
Nu. Poate ai s primeti i tu un asemenea dar, dac am s fiu mulumit de
cum ne vei servi.
Nu vreau baci, domnule. Sunt srac, dar pe tine am s te slujesc cu drag.
Anka mi-a spus c eti de aceeai credin cu noi i c ai fost chiar i la Roma, unde l-ai vzut pe Sfntul Printe. Am s-i fiu devotat pentru c aa simt n inim, nu
pentru bani.
Vd c eti un flcu de isprav i m-a bucura dac a putea s te ajut cu
ceva. Ai vreo dorin?
N-am dect o singur dorin: s m cstoresc ct mai repede cu Anka.
Atunci, gndete-te c n curnd vei avea cei o mie de piatri de care ai nevoie.
Ah, Anka a plvrgit. De fapt, eu aproape am strns suma asta. Anka, ns,
mai are destul de mult pn s-o strng.
Ct i mai lipsete?
Doar dou sute.
i n-ai vrea s-i ctigi?
Ei, cam n doi ani o s-i ctig. Dar, trebuie s, am rbdare. De furat nu pot,
iar Habulam mi d o simbrie foarte mic.
i dac i-a drui eu, acum, cei dou sute de piatri?
Domnule, glumeti!
Cum o s fac asemenea glume cu un flcu de treab ca tine? Vreau s-i
dau aceti bani i apoi o vei putea ajuta i pe Anka s economiseasc. Vino i ia-i!
Nu erau nici patruzeci de mrci. I-am druit cu mare plcere, cci i merita i
nici nu erau banii mei. A fost att de bucuros i nu era capabil s neleag cum un
strin, fr nici un motiv, i fcea un asemenea dar bogat. Adevratul motiv nu i lam spus, firete. Dar mi atinsesem scopul, cci acum eram convins c Ianik va fi
cu totul de partea noastr.
Ne-a strns mna fiecruia i ne-a asigurat c va face tot ce-i st n putin s
fim mulumii de el.
Apoi, am nceput, cu precauie, s-i pun diverse ntrebri despre stpnul lui. n
mare, iat cam ce am aflat:
Habulam era fratele lui Manach el Barscha, perceptorul delapidator din skb.
De aceea mi era att de cunoscut chipul lui Habulam, pentru c semna foarte bine cu fratele lui. Manach venea deseori pe la Habulam i pentru c, fugar fiind, nu
voia s fie vzut, cel puin pe aici, avea o ascunztoare n cpia uria de fn care
se afla chiar n apropierea turnului nostru. Ascunztoarea ar fi trebuit s fie un secret pentru servitori, dar acetia o descoperiser de mult, ns i inuser gura.
Ianik avea i misiunea s nu se ndeprteze deloc de noi i s-i raporteze stpnului
su tot ceea ce vorbeam.

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 37


Atunci, du-te i spune-i c nu poi s ne nelegi pentru c vorbim ntr-o limb strin pe care tu n-o pricepi.
E cel mai bun lucru. Acum, ns, trebuie s plec, pentru c probabil e gata
masa.
Cnd a ieit, l-am rugat s lase ua deschis, ca s pot privi nspre cpia aceea
care servea de ascunztoare. Era destul de mare i fa n fa cu noi, am observat
un loc care se deosebea de ceea ce era n jur. Era precis intrarea. Din vrful acoperiului n form triunghiular ieea o prjin pe care se afla un omoiog de paie.
Probabil c era un fel de semn secret.
Ianik se ntoarse curnd, cu un co mare n mn. Puse pe mas coninutul
acestuia. Mncarea consta din pine de porumb, carne rece i ou-jumri, calde,
care rspndeau o arom apetisant.
Domnule, spuse el. Anka mi-a optit s v ferii de oule-jumri.
A observat ceva suspect?
Stpnul le-a pregtit el nsui i a dat-o afar pe Anka. Ea, ns, l-a spionat
i a vzut c scoate din buzunar otrav pentru obolani.
i acum tot n buctrie era?
Da, m-a ntrebat, despre ce ai vorbit i i-am rspuns aa cum m-ai nvat.
Atunci, mi-a poruncit s m port foarte prietenos cu voi i s v vorbesc ct mai
mult posibil, cci poate aa v va veni cheful s legai o discuie cu mine. Mi-a promis un baci de cinci piatri, dac m achit cu bine de sarcin.
Ei, atunci, ia gndete-te dac ai chef s-i vinzi sufletul diavolului pentru
cinci piatri!
Nici pentru o mie! Dar Anka m-a rugat s v spun c putei mnca fr grij
pinea i carnea.
Ei, s-i urmm, deci, sfatul. Jumrile le voi da vrbiilor.
Ce locuin pompoas ni se dduse se putea observa i dup familiile de vrbii
care i fcuser cuib n odaia noastr. Din zid czuser cteva pietre i n gurile
acelea psrile i construiser cuiburi.
Vrbiile nu preau s se team de noi. Ieeau i intrau fr fric i ne priveau
din cuiburile lor eu acea familiaritate infamant cu care vrbiile se uit la oamenii
fa de care n-au nici un respect.
Le-am aruncat, ntr-un col, cteva bucele din oule jumri i psrile au cobort n zbor s ciuguleasc. Toate se aflau acum aici, n turn. Afar se ntunecase
i un bubuit ndeprtat ne ddu de veste c se apropia furtuna.
Adu-ne o lamp, i-am spus lui Ianik i cu aceast ocazie, spune-i stpnului,
tu c vrem s nchidem i s zvorm toate obloanele din turn.
De ce s-i spun?
Oricum te va ntreba. Spune-i c am zis eu c nu vrem s lsm spiritul btrnei mame s intre.
Dup ce acesta plec, tovarii mei de drum se urcar la etajele superioare, ca

~ 233 ~

n ara schipetarilor
s nchid ntr-adevr obloanele. Apoi, Ianik se ntoarse cu o lamp veche, n care
era doar att ulei ct s ard vreo or.
De ce ai adus aa puin ulei? l-am ntrebat.
Stpnul nu mi-a dat mai mult. Mi-a zis c, oricum, o s v culcai curnd.
Anka, ns, care-i o fat deteapt, mi-a dat asta pe ascuns.
Scoase din buzunar o sticlu n care se afla ulei i mi-o ddu.
Asta deja nu mai e zgrcenie, am spus. Vrea s fie sigur c o s rmnem n
ntuneric, fiind astfel total neajutorai.
Din zona unde se aflau vrbiile se auzi un ciripit ce trda nelinitea psrilor.
Stteau n cuiburi cu penele zbrlite i se comportau de parc aveau dureri. Una
dintre ele zbur i se prbui la pmnt, unde se mai zbtu cteva clipe i apoi nu
se mai mic. Era moart.
Aa de repede! spuse Halef. Mielul sta cred c a pus o porie zdravn de
otrav n jumri!
Suficient ct s ucid patru brbai puternici. Numai c la noi ar fi durat
mai mult dect la vrbii. Omul sta nu e doar nemaipomenit de ru, mai e i foarte
prost. Probabil c s-a gndit c-o s ne prbuim la fel de repede ca i vrbiile i n-o
s mai avem timp s ne rzbunm.
Mai multe psrele zceau acum moarte, la pmnt, mi era teribil de mil de
ele, dar n-avusesem ncotro, fusesem nevoit s le sacrific.
Ce-ai s faci acum, cu restul de jumri, sidi? ntreb Halef. Mergem la
Habulam i-l silim, cu ajutorul biciului, s nghit mncarea pe care ne-o pregtise
nou?
Aa o s facem, dar numai prima parte din ce-ai propus. Mergem chiar acum
la el i-i ducem jumrile pe care o s le garnisim cu psrelele moarte.
Domnule, nu face asta, m rug Ianik, cci o s fie ru de mine. O s cread
c v-am avertizat eu.
Ba nu, pentru c o s spunem c i-am dat i ie o bucic s mnnci: S
te prefaci c ai dureri mari de burt. Crezi c ai s poi?
Cred c da.
Restul e treaba mea. Poi s ne spui unde-l gsim pe Habulam acum?
n odaia sa, n spatele camerei de primire, unde ai stat cu el de vorb. O s
vedei ua care duce n odaia lui. Dac nu-i acolo, atunci l gsii n buctrie, cci
Anka mi-a spus c vrea s fie de fa cnd vi se pregtete cina.
i buctria unde este?
n stnga, lng ua care d n curte. Ai trecut pe lng ea. Avei grij s nu
fii observai prea repede, pentru c, dac afl, se va ascunde.
Plec i dup aceea pornirm i noi, eu fiind, firete, aezat pe scaunul cu roi.
Halef ducea vasul cu jumrile, dar, ca s nu se vad, l ascunsese sub caftan. Dar
n-am luat-o direct prin curte, ca s nu fim vzui imediat, ci ne-am ndreptat spre
grajd i de acolo spre cldirea principal.

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 37


Mai nti l-am cutat pe stpnul casei n odaia sa. Pentru c odaia de primire
era acoperit cu rogojini, am reuit s evitm orice zgomot. Osko deschise ua care
ddea n ncperea stpnului i privi nuntru.
Ce vrei? se auzi vocea speriat a lui Habulam. n aceeai clip, Omar m mpinse cu scaunul n odaie. Cnd m zri, Habulam ntinse toate cele zece degete
rchirate spre mine i strig, speriat de moarte:
Allah apr-m, Allah pzete-m! Iei afar, afar! Ai privirea rea!
Doar pentru dumanii mei, nu i pentru tine, am rspuns.
Nu, nu! Nu vreau s te uii la mine!
N-avea nici o grij! Atta timp ct mi nutreti gnduri bune, ochiul meu nu-i
va face nici un ru.
Nu te cred! Afar! Afar!
Speriat, se ntoarse cu spatele la mine, s nu fie nevoit s m priveasc i ntinse ambele mini spre u.
Murad Habulam, am spus, pe un ton aspru, ce-i trece prin cap? Aa te pori
cu un oaspete? i-am spus doar c privirea mea n-o s-i fac nici un ru i n-am
s plec de aici pn ce n-am s discut cu tine despre motivul pentru care am venit.
ntoarce-te spre mine i privete-m cu toat ncrederea.
Poi s juri pe Allah c n-o s mi se ntmple nimic ru, dac te uii la mine?
Te asigur c nu se va ntmpla nimic.
Atunci, am s ndrznesc. Dar s tii c blestemul meu ngrozitor se va abate
asupra ta, dac mi provoci vreo nenorocire.
N-o s i se ntmple absolut nimic, cci ochiul meu te va privi cu prietenie i
n-o s-i fac ru.
Se ntoarse spre mine. Dar pe fa i se citea o mare ngrijorare, ceea ce m-a
amuzat teribil. N-am visat, ns, s mi se citeasc acest lucru pe fa.
Vreau s-i cer o mic lmurire i s-i adresez i o invitaie prieteneasc. Este un obicei ca gazda s-i mpart pinea cu oaspeii. N-ai putut s faci asta, pentru c te-a chinuit podagra.
Am fcut o pauz, prefcndu-m c abia acum i privesc cu mai mult atenie
picioarele. n realitate, ns, observasem chiar de cnd intrasem c nu se mai vedea
nici un fel de umfltur.
Sttea n picioare chiar n faa mea. alvarii largi i atrnau n falduri, pn la
genunchi, iar micrile determinate de sperietur fuseser att de rapide i de puternice, nct nu putea fi vorba, sub nici o form, de un om bolnav. De aceea, dup
o mic pauz, am continuat, exprimndu-mi totala uimire:
Dar ce vd! A fcut Allah vreo minune? i-a cedat boala?
Era att de ncurcat, nct a mormit cteva cuvinte din care n-am neles nimic.
i-i mai era fric de ochiul meu! am continuat. Acelora care nutresc gnduri
bune fa de mine ochiul meu le aduce doar bucurii. Prin urmare sunt absolut con-

~ 235 ~

n ara schipetarilor
vins c aceast mbuntire a strii sntii tale se datoreaz ochiului i prieteniei
mele. Vai ns de aceia care-mi nutresc gnduri rele! Pentru ei, ochiul meu este un
izvor de nenorociri! i dac sunt departe este suficient s m gndesc la ei i vor
avea parte de tot rul pe care li-l doresc.
I-am dat, astfel, prilejul de a se justifica, prilej pe care l-a folosit, spunndu-mi:
Da, effendi, doar aa cred ca se explic tot. Sufr de aceast boal de ani de
zile. Nici n-ai plecat bine de lng mine i am simit ceva de nedescris n picioare.
Am ncercat s merg i am vzut c pot! Niciodat n viaa mea nu m-am simit att
de bine i att de puternic ca acum! Asta doar privirea ta a putut s-o fac.
Ei, atunci ai grij s rmn aa! Dac-i schimbi gndurile, asta atrage dup
sine i o schimbare a strii tale de acum. Ai s fii i mai bolnav dect nainte.
Effendi, dar de ce mi-a schimba gndurile fa de tine? Doar nu mi-ai fcut
nici un ru, din contr, mi-ai adus vindecarea. Sunt prietenul tu i tu al meu.
Aa este. i tocmai de aceea mi-a prut att de ru c n-ai putut sta la mas
cu noi. N-a vrea ns s spui c am nclcat sau nu cunoatem regulile politeii i
ale prieteniei. De aceea, am venit s-i aducem cea mai delicioas bucat din mncarea noastr, pe care am vrea s-o savurezi n prezena noastr. O s te privim i o
s ne bucurm c ne faci aceast onoare. Hagi Halef Omar, adu mncarea!
Halef scoase vasul cu jumri de sub caftan, se apropie de Habulam i i-l ntinse,
rostind urmtoarele cuvinte:
Domnule, primete aceasta ca pe o dovad a ospitalitii i f-ne onoarea s
te privim cum o savurezi!
Vasul era garnisit cu ase vrbii moarte. Habulam privi consternat de la unul la
altul i ntreb:
Ce nseamn asta? Ce caut vrbiile acestea pe jumrile de ou?
Le-am dat i lor s mnnce i deliciosul gust al acestor jumri de ou le-a
fcut s-i dea obtescul sfrit pe loc. Acum sunt psri ale paradisului i plutesc
prin grdinile de acolo, preamrind cu voci de privighetori miestria ta n arta culinar.
N-a ntins mna s ia vasul. S-a fcut palid la fa i a nceput s se blbie:
Effendi, nu te neleg. Cum au putut s moar vrbiile mncnd din jumri?
Tocmai asta voiam i eu s te ntreb; de aceea am, venit.
i ce-a putea s-i rspund eu?
Numai tu poi ti cel mai bine. Nu tu le-ai pregtit?
Eu? Dar de unele i-a venit aceast idee c le-a fi pregtit eu nsumi?
M gndeam ca prietenia fa de noi te-a determinat s ne pregteti masa cu
minile tale.
Nici nu mi-a trecut prin cap. Doar nu sunt buctar; a strica totul.
Atunci, spune-ne cui trebuie s-i mulumim pentru aceast minunat mncare.
Anka, servitoarea, a preparat-o.

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 37


S i-o ari i s-i spui s-o mnnce ea. Astea nu-s bucate ale vieii, sunt bucate ale morii. Cine gust din ele, trece pe loc n lumea umbrelor.
Domnule, m sperii!
Te-ai fi speriat i mai tare, dac n-a fi avut eu privirea rea. Cadavrele noastre ar fi zcut acum n turn, iar spiritele noastre ar fi apr ut acolo noaptea, mpreun cu fantoma btrnei doamne, pentru a-i acuza pe nechibzuiii care au introdus
moartea n aceste bucate. Din fericire, ns, ochiul meu este att de ptrunztor nct vede tot, fie ru, fie bine. i chiar dac nu las s se vad, pot s citesc n inima
fiecrui om i tiu exact ce se afl acolo. Tot aa am vzut imediat i otrava de obolani i pentru a-i dovedi adevrul, le-am dat psrilor s guste din bucate i acestea au murit pe loc.
Allah! S cred aa ceva?
Dac-i spun eu, trebuie s crezi.
Dar oare cum s-a ntmplat aa ceva?
Cred c numai tu poi s tii.
Nu tiu absolut nimic. Nu pricep nimic. n buctria mea nu exist nici un fel
de otrav!
Dar obolani ai n cas?
Foarte muli.
i deci, ai i otrav ca s-i omori?
Da, mi-a fost adus de la skb.
i unde o ii?
Aici, n odaia mea. Uite-o acolo, pe pervazul de la perete. Numai eu nsumi
am acces la ea.
Am privit spre locul acela. Pe un pervaz ngust, se aflau tot felul de cuite. Vreo
pung de hrtie n-am zrit. Poate c o mai avea nc n buzunar; de aceea, l-am ntrebat:
Dac tu nu poi s-i explici, atunci am s m folosesc de privirea mea care
ptrunde prin toate locurile ascunse. O vd pe Anka, servitoarea, la buctrie i te
vd i pe tine. O dai afar. Pe cnd ea se afl afar din buctrie, iei punga cu otrav din buzunar i torni din coninutul ei peste bucate.
Se trase civa pai napoi.
Effendi! strig.
Nu-i aa?
Nu! Nu sunt un otrvitor!
Am spus eu aa ceva? Ai nimerit alturi i ai luat otrava n locul zahrului.
Nu, nu! Ochiul tu se neal. Eu nici mcar n-am fost n buctrie!
i totui, privirea mea interioar te vede acolo!
Nu, te neli. Trebuie s fi fost altcineva!
Eu nu m nel niciodat. Bag mna n buzunarul caftanului. Otrava se afl
nc acolo.

~ 237 ~

n ara schipetarilor
Duse instinctiv mna dreapt n buzunar, dar i-o retrase iute i strig:
Nu tiu ce vrei, effendi! De ce a purta otrava n buzunar?
Ca s-o foloseti mpotriva obolanilor.
Dar n-am nici un fel de otrav!
Bag mna n buzunarul drept; acolo se afl punga o vd.
Bg mna n buzunar, dar o scoase goal i m asigur:
Nu-i nimic nuntru.
Murad Habulam, dac pn acum ai spus adevrul, acum mini. Punga se
afl n buzunar.
Nu, effendi!
Hagi Halef, scoate-i punga din buzunar!
Halef se apropie de el i ntinse mna. Habulam se trase napoi i spuse, furios:
Ce vrei s faci, domnule? i nchipui cumva c sunt un terchea-berchea cu
care s-i permii orice? Nimeni n-are dreptul s m controleze i s-mi bage mna
n buzunar i cu att mai mult n propria-mi cas!
Atunci, Halef ridic amenintor un deget.
Tu, Murad Habulam, nu te mpotrivi! Dac-l nfurii pe effendi al meu, se va
uita ndat la tine cu privirea rea i atunci nici mcar o para n-am s mai dau pe
viaa ta. Chibzuiete bine!
De data aceasta, Halef i bg mna n buzunar, fr a mai fi mpiedicat i scoase afar punga.
Ei, Habulam! i-am spus. Cine a avut dreptate?
Tu, effendi! se blbi. Dar jur pe Allah ca nu tiu cum a ajuns punga asta n
buzunarul meu. Probabil mi-a pus-o cineva, ca s m distrug.
i crezi c eu ar trebui s cred aa ceva?
Trebuie s crezi, cci i jur pe barba Profetului c este adevrat. Asta n-a putut s-o fac nimeni altul dect Ianik, cci el a fost n buctrie.
N-a fcut-o el, n nici un caz.
Nu-l cunoti. Este un om viclean, care are doar gnduri rele. De ce v-a trimis
la mine? Nu se afl la voi ca s v serveasc? Nu tie c nu v ateptam? De ce nu
v-a mpiedicat s venii la mine?
Pentru c n-a putut. Ca s nu fim nevoii s-i ascultm obieciile, l-am trimis
la grajd i apoi am ters-o pe ascuns.
i totui, doar el putea fi!
l acuzi pe nedrept. A mncat i el din jumri, cci l-am invitat la mas. Crezi
c ar mai fi gustat, dac le-ar fi otrvit chiar el?
Cum? A mncat i el?
ntreab-l. Nu vezi c lipsete o bucat ntreag?
Bucata o tiasem noi i o ascunsesem.
O, Allah! nseamn c o s moar!
Din pcate!

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 37


i vinovatul eti tu, cci tu l-ai pus s mnnce!
Nu, vinovatul eti tu! De ce ne-ai trimis aceste bucate ale morii? Pe mine n-ai
cum s m neli. Deocamdat, nu vreau s te pedepsesc, ci i acord timp s te cieti. Ferete-te, ns, s te mai gndeti la ceva ru n privina noastr. De fapt, ar
trebui s prsesc ndat aceast cas; atunci, ns, nenorocirea ar rmne aici, la
tine, s te distrug. De aceea, din milostenie, am s mai rmn pn mine, ca s
i timp s te cieti. Acum, te lsm singur. Gndete-te ct de nechibzuit ai acionat i vei mai aciona!
N-a scos nici mcar un sunet, iar noi am plecat. M-am ferit s m exprim clar.
Nu trebuia s tie nc ce i cum gndim despre el. Cnd am ajuns n curte, a fulgerat i apoi s-a auzit tunetul. Izbucnea furtuna i ne-am grbit s ajungem la turn,
unde ne atepta Ianik.
Se ntunecase destul de tare i datorit furtunii i pentru c se apropiau oreleserii, Halef a vrut s aprind lampa, dar nu l-am lsat. Am nchis ua, dar nu de
tot, ca, de la locul meu, s pot privi n grdin, pentru a ine sub observaie cpia.
Dei era foarte posibil s nu vd nimic, cci presupuneam c vor fi foarte prevztori, totui furtuna a fost o ntmplare fast pentru noi. Un fulger a luminat doar
pentru o clip ntunericul, dar mi-a fost de ajuns s vd c la cpi se aflau oameni. Doi dintre ei se chinuiau, n poziie ghemuit, s deschid intrarea, dnd de-o
parte, cteva legturi de fn.
Cine erau oamenii acetia? n orice caz, cei pe care i ateptam i crora furtuna
le oferise o bun ocazie avnd n vedere c toi cei din cas se retrseser n odile lor s ajung la ascunztoare fr a fi zrii. M-am hotrt s-i spionez i s
trag cu urechea.
Mai nti, i-am spus lui Ianik s pndeasc prin deschiztura uii i s-mi spun cnd va fi momentul prielnic. Fulgerele care brzdau nencetat cerul ofereau suficient lumin. Cnd mi-a spus c nu mai vede pe nimeni i c intrarea era din
nou astupat cu baloturile de fn, le-am poruncit, lui i lui Osko, s m duc pn
la cpi. Dup ce ei s-au retras, furindu-se, am ncercat s ptrund pe sub baloturile de fn, care erau aezate unul peste altul. ncercare cam dificil, pentru c
baloturile erau destul de grele i mi-era team i s nu fac zgomot.
Am avut ns noroc cu furtuna, cci ploua cu gleata i tuna i fulgera ntruna,
aa c zgomotele nu se mai deosebeau unele de altele. Dup ce mi-am introdus capul, m-am trt nainte, tot nainte, printre baloturi. Tulpinile de secar, din care
erau fcute baloturile, aveau nlimea unui om, aa nct m-am putut strecura
nuntru, fr s-mi rmn picioarele afar i fr s mi se vad capul din interior. Pentru c tulpinile erau aezate cu partea cu spic spre interior, m-am putut ascunde bine ntre ele, fr s fiu zrit. Dac n-ar fi fost furtuna, m-a fi dat de gol,
cci, tot micndu-m, paiele foneau i ntreaga cpi se cam cltina. Nu tiu
cum a fi fost n stare s m apr, mai ales c nici nu m puteam mica liber! Orice
glon tras spre mine m-ar fi nimerit, cci n-aveam nici o posibilitate s-l evit. Sigura

~ 239 ~

n ara schipetarilor
modalitate de salvare era s le-o iau naintea dumanilor. De aceea, chiar nainte de
a ptrunde printre baloturi, mi-am luat n mn ambele revolvere, cci prins ntre
aceste tulpini de cereale mi-ar fi fost mult mai greu s duc mna la cingtoare sau
n buzunar. Toate celelalte lucruri, inclusiv cuitul i tot ceea ce aveam n buzunare,
le-am lsat la turn, cci era greu de gsit ceva aici dac pierdeam. Suprafaa stogului de form rotund avea un diametru de circa paisprezece coi. Pereii erau cam
de patru coi grosime; deci, spaiul gol din interior avea un diametru de ase coi,
aa nct puteau s stea acolo, n poziie eznd, cam vreo doisprezece oameni. n
mijloc se afla un par nalt, nfipt bine n pmnt, pe care se sprijinea acoperiul cpiei. De jur-mprejur erau baloturi de paie pe care s se poat edea, iar de par
atrna o lamp aprins care lumina ncperea. Intrarea consta din cteva baloturi
care puteau fi date deoparte i apoi puse la loc, lucru care, din afar, nu se observa,
dar, din interior, se vedea foarte bine.
Oare de ce construise Murad Habulam aceast ascunztoare? Doar ca s-l adposteasc aici pe fratele lui, Manach el Barscha? Atunci, ar fi putut s-o fac mai
mic. i oricum, s-ar fi gsit n cas sau printre acareturile lui un loc ce ar fi putut
servi, din cnd n cnd, drept adpost pentru o singur persoan. De fapt, perceptorul venea ntotdeauna clare i trebuia gsit un adpost corespunztor i pentru
cal.
Nu, aceast cpi era destinat s gzduiasc o societate mai numeroas; ea
folosea pentru adunrile lor secrete i era uor de presupus c persoanele adunate
aici erau partizani ai lui Schut.
Dac aa stteau lucrurile, nseamn c Murad Habulam era un membru de
frunte al acestei bande de rufctori. El, care simulase c e bolnav de podagr,
avea totui picioarele att de zdravene, nct putuse s vin aici, n ciuda vremii rele de afar. edea chiar fa n fa cu mine. De o parte a sa sttea fratele su
Manach el Barscha i de cealalt Barud el Amasat, Lng acesta, se afla
mbarekul, care avea braul atrnat ntr-o legtur. Lng intrare, edea Humun,
servitorul i lng el miriditul, fratele mcelarului mort din Sbiganzy. Venise deci,
aa cum bnuisem.
Pe latura n spatele creia m ascunsesem, se aflau trei persoane i anume, cei
doi frai Aladschy i Suef, spionul. De vzut nu puteam s-i vd, dar i-am auzit vorbind.
Erau, deci, n total, nou persoane mpotriva crora trebuia s ne aprm noi
patru. Toi aveau vemintele murate de ploaie i att de acoperite de paiele care se
lipiser de ele, nct nici nu li se mai deosebeau culorile.
Primul pe care l-am auzit vorbind a fost miriditul. A fcut o observaie care m
interesa n mai mic msur.
N-ar fi trebuit s ne lsm caii n crng; pe furtuna asta, nu putem fi siguri
de ei.
Nu trebuie s-i faci griji, rspunse Habulam. O s se ocupe argaii mei de

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 37


treaba asta.
Caii se aflau, deci, ntr-un crng i erau pzii de argaii gazdei noastre. Asta mia dat certitudinea c acesta avea i ali oameni de ncredere, n afar de Humun.
Btrnul mbarek i trsese braul afar din legtur i Barud el Amasat i
desfcea acum bandajul. Habulam i ntinse o cutiu cu unsoare care, n orice caz,
i fusese cerut mai nainte, exact n acest scop. Pe jos, se afla un vas cu ap al crui coninut era folosit pentru splarea rnii mbarekului.
Am vzut c glonul cu care l nimerisem alaltieri ptrunsese pn n muchiul
prii superioare a braului, iar cel de ieri i zdrobise articulaia cotului. Ambele
rni, ndeosebi ultima, i provocau probabil mari dureri, mai ales c bandajul nici
nu era fcut aa cum trebuie. n cel mai bun caz, avea s rmn cu un bra eapn, dar mai probabil era s fie nevoit s i se amputeze cel puin antebraul. Dac
rnitul nu primea n cel mai scurt timp ngrijiri corespunztoare, era de ateptat, cu
siguran, s fac cangren.
Dup ce i-au fost splate prile rnite, a fost uns cu alifia respectiv i legat cu
o bucat de crp. n tot acest timp, btrnul n-a schiat nici un gest. Probabil c
avea nervii foarte tari, altfel n-ar fi fost n stare s suporte durerile.
Allah, Allah, n ce hal te-a nenorocit strinul! spuse Habulam. Braul acesta
n-o s mai fie niciodat cum a fost.
Aa e; am ajuns un infirm, un biet infirm care nu i mai poate folosi braul,
scrni din dini btrnul. Pentru asta, ns, o s plteasc nzecit. i-a czut uor
n plas?
La fel de uor ca o cioar pe care o prinzi, iarna cu o pung n care ai pus o
bucic de carne. Pasrea asta proast i vr capul nuntru ca s apuce bucata
de carne, dar punga este uns cu clei, aa c-i rmne capul lipit acolo. Dup aceea, poi s-o prinzi i cu mna, cci nu vede nimic. O astfel de pung i-am pus i
strinului n cap. Fratele meu mi l-a descris ca fiind foarte abil, dar nu s-a dovedit a
fi aa.
Nu, abil nu e deloc, dar l are pe diavol lng el, care-l ocrotete.
Te neli, nu-l are pe dracul, ci are privirea rea.
Allah, o, Allah! strig speriat mbarekul. E adevrat?
I-a spus servitorului meu Humun i l-a avertizat. Dar cel mai ru lucru este
c nu are doar pur i simplu privirea rea, care acioneaz numai atunci cnd te privete direct, ci are privirea rea care acioneaz de la deprtare. E suficient s se
gndeasc la o persoan i ochiul lui otrvit i transmite aceluia tot rul din lume,
pe care acesta i-l dorete.
Allah, fii milostiv cu noi! Nu diavolul, ci privea rea l face de nenvins. Cine se
lupt cu el trebuie, firete, s-l priveasc i atunci este pierdut. Nu trebuie, deci, s
ne luptm pe fa cu omul acesta, ci trebuie s-l ucidem pe la spate, dar avnd grij
ca privirea otrvit a ochiului lui s nu cad asupra noastr.
Deci, din planul nostru cel grozav n-o s mai ias nimic? ntreb Murad

~ 241 ~

n ara schipetarilor
Habulam.
Nu; doar dac are careva dintre voi curajul s fac pe stafia. Eu, ns, nu v-a
sftui, cci ochiul strinului v-ar privi i ai fi pierdui. Cine voia s fac pe stafia?
Humun.
Nu, nu! strig speriat servitorul. La nceput am fost hotrt; acum, ns, nici
nu-mi trece prin cap s fac pe spiritul btrnei mame. in prea mult la viaa mea.
Atunci, poate gsim pe altul, spuse Habulam. Dar, pentru c toi refuzar,
continu:
Prin urmare, nimeni? Ei, atunci trebuie s gsim altceva. Doar ne-am adunat
aici ca s ne sftuim.
Nu-i nevoie s inem sfaturi la nesfrit. Ce dorim noi este moartea acestor
oameni. Trebuie s-i ucidem, fr ca neamul s ne poat privi; i asta nu se poate
ntmpla, dect dac nvlim asupra lor cnd dorm.
Corect! fu de acord Manach el Barscha. Ateptm pn adorm i apoi i atacm, presupunnd c, pn atunci, nu i-a ucis deja otrava de obolani a fratelui
meu.
Otrav de obolani? ntreb mbarekul. Le-ai dat aa ceva?
Da. Am discutat asta cu Habulam, cnd l-am anunat de venirea voastr. Voia s le-o pun n nite jumri de ou, pe care, probabil, le-au mncat deja.
Ei, atunci nu trebuie s ne mai ndoim c vor muri, doar dac nu le-ai pus
prea puin.
O, am pus suficient otrav, ct s omoare zece oameni, nu patru. Dar n-a
avut nici un efect asupra lor.
Nici un efect? Cum aa?
Pentru c n-au mncat jumrile. Individul sta cu privirea rea s-a uitat la
bucate i i-a dat seama c erau otrvite.
Dar aa ceva e imposibil!
Imposibil? Tare a vrea s tiu i eu ce este imposibil pentru ghiaurul sta!
nchipuii-v, a venit cu ceilali trei la mine, ca s-mi aduc jumrile. Pe tonul lui
sarcastic, mi-a spus c cea mai bun bucat se cuvine gazdei i c ar trebui s mnnc eu jumrile.
O, vai de mine!
i pe deasupra, mi-a cerut i s mnnc n faa lor. O mai garnisise i cu psrele moarte, pe care probase otrava.
O, Allah! Deci, te-ai trdat!
Firete. Din nefericire, a mncat i Ianik i acum o s moar.
Nici o pagub de sta! spuse Humun, cu rutate.
De ce, fiindc e dumanul tu? Gndete-te n ce ncurctur am intrat! A
putea fi acuzat c sunt un otrvitor.
Zicnd acestea, le povesti celorlali ntreaga ntmplare. Apoi, adug:
Am aruncat toat mncarea mpreun cu psrelele i vreau s-l vd eu

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 37


acum pe cel, care mai poate dovedi c au fost otrvite!
Moartea lui Ianik o va dovedi.
Ba nu! Cine tie ce a mncat el? Am s spun c am mncat eu nsumi din
jumri i mie nu mi s-a ntmplat nimic.
Strinii mai mnnc ceva n seara asta?
Cred c da. Trebuie s le ofer cel puin o cin fr otrav; nu vreau s mai
risc o dat s fiu considerat otrvitor i apoi s se i dovedeasc asta. Nu, n seara
asta vor fi foarte bine servii, de parc mi-ar fi cei mai dragi oaspei.
Dup prerea mea, procedezi foarte bine. Aceast ospitalitate o s-i nele i o
s fac s le dispar bnuielile. Se vor simi n siguran i aa ne va fi mai uor.
Deci, servete-i ct se poate mai bine. Poi s-o faci, cci ce te cost e o nimica toat
pe lng imensul ajutor pe care l-ai primit i o s-l mai primeti de la fria noastr.
Imens? Vorbeti de parc mi-ai fi adus milioane. Avantajele pe care mi le oferii nici nu se compar cu riscul de a fi agentul vostru.
Oho!
Gndete-te numai la cazul acesta. Dac-i ucidem pe strini i se descoper,
s-a zis cu mine. Toat influena pe care o am n-o s-mi ajung s-mi salvez viaa.
Voi plecai i v pierdei urma. Voi n-avei un cmin, o proprietate. Dar eu, dac
scap fugind, am s pierd tot ce am.
Atunci, s procedm cu, abilitate! mri btrnul mbarek. Nu trebuie s
rmn nici o urm din nemernicii tia.
Firete! Trebuie s-i tiem n bucele i s-i aruncm n heleteul lui
Habulam ca hran la peti, spuse un altul.
i petii o s-i mnnc eu dup aceea, nu? ntreb Habulam, fcnd un gest
de sil. Nici nu-mi trece prin cap!
Nici nu-i nevoie. Poi s vinzi petii. Trebuie doar s ne grbim, ca s terminm totul fr zgomot, pn la ivirea zorilor; de tras cu arma n-avem voie s tragem.
Apoi, au nceput s se sftuiasc referitor la cea mai bun modalitate de a ne
ucide: s ne sugrume sau s ne njunghie.
n sfrit au czut de acord ca, folosindu-se de o scar s urce n turn, s deschid trapa de la scri i apoi s coboare pn la ncperea unde dormeam.
Flcii probabil stau de straj, spuse unul.
Nu cred, replic Habulam. De ce-ar sta de paz? Au zvort ua i ferestrele
i pentru c nici nu bnuiesc c s-ar putea urca cineva n turn din afar, or s se
simt n siguran. De fapt, ne putem mai nti convinge c dorm.
Cum?
Trgnd cu urechea pe lng obloane. Sunt convins c vor dormi; pe ntuneric, nu prea stai mult timp treaz.
Dar, parc le-ai trimis o lamp?
Da, ns cu att de puin ulei, nct mai trziu de miezul nopii n-o s ard.

~ 243 ~

n ara schipetarilor
Btrnul ticlos nici nu bnuia c Ianik ne aprovizionase cu ulei.
Nu scrie treptele? se interes Barud el Amasat.
Nu, pentru c sunt din piatr; unele s-ar putea s fie mai puin bine prinse,
dar zgomot nu fac.
Ar fi o prostie dac ne-am prbui cu toii n jos pe scri.
N-avem de ce s ne temem de asta. O s lum o lamp cu noi, ca s luminm
treptele, nainte de a pi pe fiecare.
Ca s ne vad ia, nu?
Nu. Sunt mai multe etaje i nu se vede lumina de la unul la altul. Cnd ajungem jos, n odaia lor, stingem lampa si o mai aprindem dup ce-i ucidem.
Ei, atunci sunt mulumit. Dar, totui, nu-i o treab uoar. Trebuie s rezolvm problema pe ntuneric i fr zgomot. E greu.
Eu nu m tem. Trebuie, ns, s ne mprim bine rolurile, ca fiecare s tie
exact ce are de fcut. Atunci, totul se va petrece n linite i ordine.
Ce vrei s spui cu mpritul rolurilor?
Vreau s spun c fiecare trebuie s tim exact pe care-l nhm, ca s nu ne
lovim unii de alii. Iar pe ghiaurul sta neam trebuie s-l nhae doi oameni.
Asta o s-o facem noi, spuse unul dintre Aladschy. Avem noi grij de el, eu i
fratele meu.
Bun. Atunci s-i alegem pe cei mai puternici dintre noi. Ne trebuie cte unul
pentru fiecare. Dup cei doi Aladschy, cel mai puternic este miriditul. El s-l preia
pe cel numit Osko.
Nu, interveni Barud El Amasat. De Osko sta m ocup eu. Eu sunt cel pe care-l urmrete; pe mine vrea s se rzbune i de aceea, de mna mea trebuie s
moar.
Vrea s se rzbune pe tine? De ce?
Pentru c, n urm cu ceva timp, am rpit-o pe fiica lui i am vndut-o ca
sclav. Cui am vndut-o nu v intereseaz pe voi.
Asta chiar c-i o glum care nu-i pe placul nici unui tat!
De atunci, a fost tot timpul pe urmele mele.
Dar ce naie de om e? Arat ca un srb.
E muntenegrean. Mai demult, am fost foarte buni prieteni.
Iar el te-a nelat i tu te-ai rzbunat rpindu-i fiica?
Nu mi-a fcut nici un ru. Fiica lui, Senia, era de o frumusee rar. A vzuto un domn i a cerut-o de nevast; ea, ns, l-a refuzat. Atunci, el mi s-a adresat
mie i mi-a oferit o sum foarte mare. Ei, n locul meu ce ai fi fcut?
Am fi ctigat banii, rse Murad Habulam.
Corect! Am rpit-o, lucru foarte uor de fcut, cci avea ncredere n mine, fiind prietenul tatlui ei i i-am dat-o strinului. Acesta a luat-o cu el n Egipt, dar i-a
fost curnd rpit.
De ctre cine?

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 37


Nici n-o s v treac prin cap. De acela care se face vinovat de totul i anume,
de nemernicul pe care-l cheam Kara Ben Nemsi.
De neamul sta?
Blestemat s fie de Allah!
Se sperm c o s i se ndeplineasc dorina chiar astzi. Senia asta l iubea, de fapt, pe un altul, fiul unui foarte bogat comerciant din Stambul. l cheam
Isla i s-a ntlnit cu neamul n Egipt. Acesta a descoperit-o pe Senia i a rpit-o,
dndu-i-o lui Isla, care a plecat cu ea la Stambul i a luat-o de nevast. Tare a vrea
s tiu cum i-a dat neamul de urm!
Cu ajutorul privirii lui rele, spuse Habulam. Vede i descoper totul. i cel
cruia i-ai vndut-o pe Senia nu s-a rzbunat?
A vrut, dar n-a ieit nimic, cci diavolul l-a aprat pe neam. Dar mai trziu,
el, sau unul din nsoitorii lui, a reuit s-l ucid pe prietenul meu. i acum sunt
mpreun cu Osko pe urmele mele. Ca i btrnul muntenegrean i eu ard de nerbdare s m rzbun.
Lui o s-i piar cheful!
Asta voiam i eu s spun i de aceea, o s am eu grij de el. Miriditul poate
s-l aleag pe acela pe care-l cheam Omar.
Pn acum miriditul ezuse la locul lui nemicat cu braele ncruciate la
piept i fr s rosteasc vreun cuvnt. Acum, ns, fcu un gest de refuz cu braul i apoi spuse linitit:
Nu m intereseaz deloc, astzi, Omar sta.
Nu? ntreb mirat Habulam. Atunci, te-ai hotrt la altul? Poate la acela pe
care-l cheam Hagi Halef? Te consideram mai viteaz dect te ari acum.
Ochii miriditului scp rar furioi, dar rspunse, totui, pe un ton linitit:
Adic vrei s spui c-mi lipsete curajul?
Da. Vrei s-l alegi pe cel mai mititel dintre dumani!
Cine a spus asta? Eu, cumva?
Ei, aa am presupus.
Nu mai presupune nimic. Poate vrei s zici c n-am deloc curaj, dac am s
v spun c nu vreau s m ating de nici unul din oamenii tia.
Aceast afirmaie a miriditului i-a lsat pe toi cu gura cscat.
Vrei s zici c n-ai de gnd s te asociezi cu noi mpotriva dumanilor notri?
ntreb agitat Habulam.
Da, exact asta am vrut s spun.
Asta ar nsemna trdare fa de noi i de aceea sper c doar ai glumit.
Ba am vorbit foarte serios.
Urm o pauz, timp n care toi ochii erau ndreptai cercettori asupra figurii
lui nenduplecate. Apoi, Barud el Amasat spuse:
Dac ntr-adevr aa gndeti ar fi fost mai bine s nu te fi cunoscut. Cine
nu-i cu noi e mpotriva noastr. Dac rmi la aceast hotrre, va trebui s te

~ 245 ~

n ara schipetarilor
considerm dumanul nostru.
Miriditul rspunse, dnd din cap:
Nu sunt dumanul vostru. N-o s v mpiedic s facei ce vrei, dar nici n-o
s v ajut.
Astzi de diminea parc vorbeai altfel.
De atunci, mi-am mai schimbat prerile.
Atunci nu-i mai consideri pe oamenii acetia drept dumanii notri comuni?
Ba da, cci mi-au ucis fratele. Dar ntre mine i ei s-a ncheiat un armistiiu.
Un armistiiu? Ai nnebunit! Cum se potrivete asta cu ceea ce ne-ai spus
cnd ne-am ntlnit?
Nu cred c exist nici un fel de contradicie.
Ba chiar una foarte mare. Te-ai desprit azi-diminea de noi, fiind ferm hotrt s-i ucizi pe strini sau, cel puin, pe acest Kara Ben Nemsi. Am fost uimii
cnd ai venit i ne-ai spus c nu ai reuit s-i duci planul la ndeplinire. Iar acum
vii i ne spui c ai mai ncheiat i un armistiiu cu ei. Noi crezusem c i-au scpat;
dar dup ce ne-ai spus acum, ne dm seama c ai i stat de vorb cu el.
Aa am i fcut.
i chiar ai ncheiat un armistiiu cu ei?
Cu ct miriditul rspundea mai linitit, cu att mai tare se nfuria Barud el
Amasat. Se ridic de la locul lui, se ndrept spre acesta i spuse pe un ton aspru:
N-aveai voie s faci aa ceva!
De ce nu? Cine ar putea avea ceva mpotriv?
Noi, firete, noi! Eti aliatul nostru i n-ai nici dreptul, nici permisiunea s
faci aa ceva fr acordul nostru. Hotrrea ta e nul i neavenit pentru c a fost
luat fr noi i mpotriva noastr. S-i intre bine n cap asta!
Miriditul i ncrunt sprncenele. Privirea sa arunca fulgere, totui se stpni i
rspunse la fel de linitit ca mai nainte:
Consideri c tu eti acela ndreptit s-mi reproeze ceva?
Da. Suntem aliai i nici unul dintre noi n-are voie s fac ceva mpotriva voinei celorlali. De aceea, trebuie s-i spun c ai acionat ntr-un mod nesbuit!
O mie de draci! strig miriditul, furios acum. Cum ndrzneti s m ataci, tu
despre care nu tiu nimic, nici mcar cine eti, de unde vii i n ce loc vei gsi dr umul spre iad? O singur jignire s-mi mai aduci i glonul meu are s intre adnc n
tine, acolo unde locuiete diavolul. Eu sunt miridit, fiul unei seminii renumite i
curajoase1 de arnui i nu permit s m jigneti. Adresndu-mi asemenea cuvinte,
i-ai spat singur groapa i stai chiar pe marginea ei. Un singur brnci dac-i dau,
te prbueti n ea!
Oho! Sunt i eu narmat! rspunse Barud el Amasat, ducndu-i mna la pistol.
Oprii-v! strig btrnul mbarek. Prietenii care au o nenelegere trebuie s
se distrug ntre ei? Barud el Amasat, este foarte bine c te lupi pentru cauza

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 37


noastr, dar nu trebuie s-o faci cu cuvinte jignitoare. Aeaz-te la locul tu!
Miriditul o s-mi explice mie clar n ce fel a ncheiat un armistiiu cu oamenii acetia.
Barud se aez prost dispus i miriditul explic:
I-am dat neamului barda mea.
Allah! sta-i un obicei sfnt i n-ai cum s o iei napoi sub nici o form. Pentru ct timp i-ai dat arma?
Pn cnd mi-o va da el napoi de bunvoie.
Asta poate nsemna i o venicie!
Dac aa vrea el, eu n-am ce s fac.
Nu vreau s-i fac nici un repro, cci nu cunosc motivele pe care le-ai avut.
Cu un om cu care ai o rzbunare de snge nu nchei un asemenea armistiiu, fr
s ai un motiv foarte bine ntemeiat. Asta nseamn c, probabil, i eti deosebit de
ndatorat acestui neam, blestema-l-ar Allah!
i sunt ntr-adevr foarte ndatorat, cci mi-a druit viaa. A avut-o n minile
lui i totui nu mi-a luat-o.
Povestete-ne cum s-a ntmplat!
Miriditul relat despre atacul lui nereuit i povesti totul cu atta fidelitate, nct comportamentul meu fu prezentat n cea: mai favorabil lumin. ncheie cu observaia:
Dup cum vedei, n-am reacionat n mod nechibzuit. Nobleea este mai puternic dect arma. Pn acum, am crezut c acest proverb nu este adevrat; acum,
ns, sunt i eu de acord cu acest lucru. Fratele meu a fost singur vinovat de moartea lui. Totui, am intenionat s-i rzbun sngele vrsat i neamul, ca s se apere,
ar fi trebuit s-mi ia viaa. Dar n-a fcut asta. Eram eu totul n puterea lui i totui,
nu s-a atins nici mcar de-un fir de pr din capul meu. Snge pentru snge, aa
spune legea vendetei; dar n Coran st scris: "Cru-l pe cel ce te cru". De cine s
ascult, de Coranul Profetului sau de legea oamenilor pctoi? Nu st scris n crile
sfinte: "Recunotina e drumul spre ceruri"? Neamul a fcut cea mai bun fapt care se poate face. Dac dup asta eu am s mai atentez la viaa lui, am s-mi atrag
pentru totdeauna mnia lui Allah. De aceea i-am dat barda. i dac, din aceast
cauz, nu voi ridica mna mpotriva lui, nu trebuie s gndii c acionez dumnos
fa de voi. Facei ce vrei! Eu n-am s v stau n cale, dar nu-mi cerei s particip
la uciderea binefctorului meu!
Vorbise ct se poate de serios i convingtor. Cuvintele lui i atinser imediat
scopul. Ceilali l privir un timp, mui.
Nu puteau s nu-i dea dreptate i totui, nu le convenea deloc aceast atitudine.
S-l ia dracul pe neamul sta! strig, n sfrit, btrnul mbarek. Nu tiu
cum se face, dar omul sta reuete totdeauna s scape cu faa curat. Am contat
pe tine. Trebuie s recunosc c ai avut un motiv s te lai nflcrat de inima ta
bun; dar nu trebuie s mergi prea departe. Dac i-a druit viaa, neleg c nici tu

~ 247 ~

n ara schipetarilor
nu vrei acum s i-o iei pe a lui; dar de ce vrei s-i crui i pe ceilali? Doar nu le eti
ndatorat. De el se vor ocupa fraii Aladschy; tu ar trebui s te ocupi de Omar i nu
vd nici un motiv de ce n-ai vrea s-o faci.
Am destule motive. Ceea ce a fcut neamul n-a fcut-o singur; i ceilali au
fost de acord. Le sunt recunosctor tuturor, nu numai lui. i chiar dac i-a fi doar
lui dator, tot n-a putea s-l atac pe vreunul din nsoitorii lui, cci i-a produce o
mare durere. Am venit doar s v spun s nu contai pe mine n treaba asta. Am
hotrt s nu m amestec i n-am s-mi schimb decizia.
Gndete-te la urmri!
N-am la ce s m gndesc.
O, ba da! Chiar i este indiferent dac pierzi prietenia noastr?
Asta vrea s fie o ameninare? Atunci, ar fi fost. mai bine dac nu o rosteai. Iam dat neamului barda, deci cuvntul meu de onoare i am s mi-l in. Cine va ncerca s m mpiedice acela va avea de-a face cu mine. Dac vrei s v schimbai
prietenia n dumnie, atunci facei-o, n numele lui Allah, dar s nu credei c m
tem de voi. Am s stau linitit, atta timp ct m lsai n pace. Asta-i tot ce am s
v spun. Am terminat i acum pot s plec.
Se ndrept spre ieire.
Stai! strig Habulam. Fii nelegtor i rmi!
Sunt nelegtor, dar n-am de ce s rmn.
Dar nu poi s pleci pe vremea asta!
Ce-mi pas mie de ploaie?
Dar n-ai cum s clreti pn la Sbiganzy pe furtuna asta!
i arunc miriditului o privire cercettoare. Acesta pricepu i rspunse:
Nu-i face griji! N-am s v trdez. Dac-i nchipui c am s rmn aici, ca
s vorbesc n secret cu oamenii aceia i s-i avertizez, te neli. M duc s-mi iau
calul, ncalec i plec. V-am spun c nu, sunt mpotriva voastr i eu nu-mi ncalc
cuvntul.
Se aplec spre balotul care nchidea intrarea, pentru a-l da deoparte i a pleca.
Ceilali i ddur seama c nu va da napoi; de aceea, btrnul mbarek spuse:
Dac vrei ntr-adevr s pleci, atunci jur pe barba profetului c n-ai s-i
avertizezi pe strini!
Fcnd o micare furioas, miriditul rspunse:
Ce-mi ceri tu este o jignire. V-am dat cuvntul meu i trebuie s m credei.
Tu nu eti obinuit s i-l respeci pe al tu? Totui, am s jur, pentru c nu vreau
s ne desprim certai. Acum eti mulumit?
Da; dar gndete-te bine ce pedeaps te ateapt, dac-i trece prin cap s ne
neli! Nu permitem s se fac glume pe seama noastr!
Aceste cuvinte fuseser rostite pe un ton provocator la adresa miriditului. Acesta se ntoarse de lng ieire, se apropie de btrn i spuse:
ndrzneti tu s-mi spui mie aa ceva, tu a crui ntreag via i aciune e o

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 37


singur mare minciun? Cine eti tu? Btrnul mbarek, sfntul! Nu-i asta o minciun? Ai fost i Basra, infirmul. Asta n-a fost o nelciune? De unde eti i care ie adevratul nume? Nimeni nu tie, nimeni nu poate spune. Ai venit ca o boal n
ar, ca o cium de care Allah ar trebui s-i pzeasc toi credincioii. Te-ai stabilit
acolo la ruine ca o cucut, ca o mselari, care a otrvit totul n jur. Eu nsumi nu
sunt dect un pctos, dar nu m compar cu tine i cu att mai puin, i ngdui
s m jigneti. Dac vrei s spui c posezi o putere de care ar trebui s m tem, i
las pe proti s cread asta. Doar un cuvnt s spun i eti pierdut. Dar n-am s
rostesc niciodat acest cuvnt, dect dac m sileti. Dect s te trdez n felul
acesta, prefer s m folosesc de alt cuvnt, unul care nu se aude, ci doar se vede i
se simte. i dac vrei s tii care e acest cuvnt, atunci privete aici; l am n mn!
Scoase cuitul de la cingtoare i se npusti asupra mbarekului.
Allah! Vrei s m njunghii? strig acesta, speriat.
Astzi nu i nici alt dat, dac nu m sileti. S nu uii asta! i acum, noapte bun!
Bg cuitul la cingtoare, ddu deoparte balotul de paie i se strecur afar. La
o privire a lui Habulam, Humun, servitorul, se lu, precaut, dup el. Acesta se ntoarse dup scurt timp i anun c miriditul plecase, ntr-adevr.
stuia i-a luat Allah minile! mri Barud el Amasat. Pe el nu mai putem conta acum.
Nu, nu mai putem, fu de acord mbarekul. Dar m-a ameninat zadarnic. O s
am eu grij s nu ne fac nici un ru.
Vrei s-l ucizi? ntreb Manach el Barscha.
Nu tiu nc ce-o s fac. Dar iat nc un exemplu care ne dovedete c trebuie neaprat, s-i trimitem pe lumea cealalt pe neam i pe nsoitorii lui. i
acum v ntreb: care dintre voi vrea s-l ucid, pe Omar?
Am eu grij de el, spuse Humun, servitorul.
Bun! Mai rmne doar micul hagiu. Din pcate, sunt rnit i nu v pot ajuta.
Las-l pe mna mea, spuse Manach el Barscha. O s fie o plcere s-i iau
viaa. E mic i pare slab; dar nu trebuie subestimat. Piticul sta are curajul unei
pantere i e abil ca un uliu. Am auzit c este i foarte puternic. S nu credei cumva
c sunt lipsit de curaj dac l-am ales pe el. Iar n ceea ce privete ora cnd vom da
atacul, propun s nu stabilim una fix. O s mai spionm din cnd n cnd. De ndat ce ne dm seama c au adormit, pornim la treab.
Asta este i prerea mea, spuse Habulam. Trebuie s m ocup de pregtiri,
aa c o s plec acum. Humun vine, firete, cu mine; am s-l trimit din cnd n
cnd s v ntrebe dac putem ncepe.
Se ridic de la locul lui.
Mai ateapt o clip! l rug mbarekul. Vreau s te mai ntreb ceva fr importan.
Asta mi oferi ocazia s m retrag. Dup plecarea gazdei noastre, mi-ar fi fost

~ 249 ~

n ara schipetarilor
probabil mai greu s ies din cpi. Presupuneam c ceilali n-aveau de gnd s mai
vorbeasc i atunci, ar fi putut s aud paiele fonind. Acum ns vocea celui care
vorbea rsuna att de tare, nct nimeni nu putea percepe zgomotul pe care-l fceam strecurndu-m ncet i cu precauie afar. Am reuit. Cum s ajung, ns, la
turn? Nu era departe, dar n-aveam nimic de care s m sprijin. Atunci, se deschise
ua i Osko scoase capul afar, ceea ce fcuse la fiecare dou, trei minute. Se apropie, n grab, m urc n spinarea lui i m duse pn la turn. Acolo m puse jos pe
rogojina pe care ezusem mai nainte, astfel nct s am ua n fa. Am lsat-o
crpat, att ct s pot arunca o privire afar, din cnd n cnd.
De ce o lai aa? ntreb Omar. Plou nuntru.
Nu prea mult. Vntul bate din direcie invers. S-ar putea ca gazda noastr
s se uite ncoace, s vad dac suntem toi. Ianik s se aeze n aa fel, nct s nu
poat fi vzut.
Servitorul se aez n spatele uii i apoi le-am povestit tot ceea ce am vzut i
am auzit. M-am ferit ns s las s se citeasc pe faa mea despre ce anume vorbeam. Dac Habulam i Humun ar fi privit nuntru trebuiau s cread c vorbim
despre ceva cu totul nevinovat.
Pn am terminat tot ceea ce aveam de spus, am presupus c Murad Habulam
se rentorsese deja la castel. De aceea, am poruncit ca ua s fie din nou nchis.
Dintre asculttorii mei, Halef era cel mai nverunat.
Domnule, spuse, m-a duce s-i caut n cpi i s le trag cte un glon n
cap. Atunci ne-ar lsa n pace i am putea s ne continum linitii drumul.
Vrei s fii un criminal?
Un criminal? Aa gndeti tu? Nemernicii tia sunt nite animale de prad
i aa cum a mpuca un acal sau o hien, fr s-mi fac vreun repro, tot aa
pot s-i mpuc pe tia, fr s-mi simt contiina ncrcat.
Nu suntem noi judectorii lor!
Oho! Ei au atentat la viaa noastr. Suntem n legitim aprare.
Asta aa e; dar putem s le stricm planurile, fr s-i ucidem.
Aa n-o s mai scpm de ei i vor continua s ne-urmreasc.
Dac suntem la fel de ateni ca i pn acum, n-or s ne poat face nici un
ru.
i vrei s ne chinuim tot mereu i mereu cu gndul la aceti ticloi. Ne bucurm de cltorie? Ne servete la mbogirea cunotinelor? Cltorim prin ara
asta precum furnicile care trec n fug drumul i se ateapt ca, n clipa urmtoare,
s fie zdrobite sub picioare, i mulumesc pentru o asemenea plcere! Aa c mai
bine s-i mpucm pe acalii tia n piele de om, unde i cnd putem!
tiu foarte bine, am replicat, n ce situaie ne aflm. Dac-i ducem n faa
unui judector, vor rde de noi pe la spate. Dac ne facem dreptate noi nine, acionm mpotriva poruncilor credinei mele i mpotriva normelor umanitii. Trebuie
s renunm la ambele variante i s ncercm s ne aprm de aceti dumani, f-

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 37


r s comitem nici o crim mpotriva lor.
Dar aici nu-i vorba de nici o crim!
n ochii mei, da. Dac pot s m apr i n alt fel de un duman, atunci sunt
vrednic de pedeaps dac-l ucid. Cu viclenia obii de multe ori mai mult dect cu
puterea.
i cum vrei s faci?
i las s urce n turn i am grij s nu mai poat cobor.
Nu-i rea deloc ideea asta. Dar, dac urc, n-o s le fie imposibil s i coboare
pe acelai drum.
Chiar dac, ndat ce-au ajuns sus, le lum scara?
Hm! Atunci, pot cobor pe trepte.
Dac ar face asta, s-ar trda c au pus la cale ceva ru mpotriva noastr i
de fapt, le putem nchide i drumul acesta. Ne trebuie doar un ciocan i nite cuie
mari, ca s nepenim bine capacul.
Ianik se oferi s ne fac rost de toate acestea i n plus i de o scoab mare de
fier.
E bine, am continuat. Aceast scoab o s ne fie de mare folos. O s nepenim capacul de deasupra treptelor de sus, aa nct s nu mai poat fi deschis de
afar. Atunci h-or s mai poat cobor pe trepte i dac le lum i scara, vor fi nevoii s stea acolo n ploaie, pn se face ziu. Asta o s le mai potoleasc niel cheful
de distracie.
Sidi, spuse Halef, planul tu nu prea se potrivete cu firea ta blnd. E, ntradevr, un gnd foarte plcut s-i tii pe ticloii tia silii s stea acolo sus toat
noaptea. S se aeze nu pot, pentru c plou pe toate prile i apa plutete pe podea. Etajul sta de sus e construit ca o lamp care n-are sticl n jur. Nu servete
dect pentru admirat privelitea. i pentru c ua care ducea afar din foior a fost
zidit, iar capacul se nchide ermetic, atunci poate nu se scurge nici apa.
O, ba da, l ntrerupse Ianik. E o gaur mic acolo, care trece prin zid.
N-am putea s-o astupm?
Foarte uori Avem destule pietre la ndemn.
Grozav! S-o astupm cum trebuie. Ah, criminalii tia s stea acolo sus n
ap i s se mbolnveasc de gut, de reumatism, de dureri de ncheieturi i de alte zece mii de feluri de rceal. Tare a vrea s fie nevoii s stea n ap pn la subra
Sri n sus i ncepu s se plimbe agitat de colo, colo. Avea el un gnd. Apoi rmase n picioare n faa servitorului, i puse acestuia mna pe umr i spuse:
Ianik, tu bunule i credinciosule prieten! Mi-eti drag, dar mi-ai fi de o sut
de ori mai drag, dac ai avea ce-mi trebuie.
Ei i ce-i trebuie? ntreb acesta.
mi trebuie un obiect care nu prea e la ndemn pe aici, pe la voi. Cci, nu-i
aa, la voi nu se gsesc pompe de incendiu?

~ 251 ~

n ara schipetarilor
Una mare nu, dar una de grdin da, care merge pe dou roi.
Omule! Brbate! Prietene! Frate! Ce flcu nemaipomenit eti! N-a fi crezut
c e posibil s avei o pomp!
Stpnul a poruncit s fie adus din skb, anul trecut, pentru c i se
aprindeau mereu cpiele. E n grdin, gata pregtit pentru a fi folosit.
Ct ap ncape n ea?
Ceva mai mult dect ntr-o cad de baie.
E bine; dar la ce-mi folosete aceast pomp grozav, dac n-am ce-i mai important!
Ce vrei s spui cu asta?
Un furtun, un furtun ct mai lung. Dar aa ceva n-avei, nu-i aa?
Micuul hagiu era entuziasmat. Vorbea cu atta ardoare, de parc era vorba de
cea mai mare fericire de pe pmnt.
O, avem un furtun, unul pentru adus apa, aa cum se folosete la stingerea
unui incendiu. Acum, se pune ntrebarea ct de lung ar trebui s fie.
Lung ct s ajung pn la acoperiul turnului.
Este; chiar puin mai lung.
Omule, d-mi voie s te mbriez! Vino lng inima mea; eti bucuria vieii
mele, soarele meu i fericirea zilelor mele! Deci, am i o pomp i un furtun. Este
ncnttor! Un furtun lung exact ct mi trebuie! Cine ar fi crezut s gseti un
asemenea, obiect aici, n Kilissely!
Dar e uor de neles. Fr furtun, pompa n-ar fi de nici un ajutor, cci trebuie s aruncm apa la distan.
Vrei s spui cumva c o aruncai din eleteu?
Nu; ar fi prea departe. Avem chiar n spatele turnului, lng zid, o groap cu
ap care este tot timpul plin. Acolo st pompa, iar furtunul l tragem unde avem
nevoie.
O gaur cu ap din care se poate umple pompa! E adnc? E mare? E mult
ap acolo?
Nu tiu de ce i trebuie apa; dar cred c o s-i ajung pentru ceea ce plnuieti.
Crezi? Asta-i chiar grozav! Vorbele tale sunt ca pictura de rou care cade pe
un cmp uscat. Cele ce mi-ai spus merit mai mult de o sut de piatri i dac a fi
milionar, i-a da o mie. Nu tii, deci de ce mi trebuie apa?
Nu.
Nici nu bnuieti?
Nu.
Ei, atunci Allah s-i protejeze creierul care-i ca o cistern uscat. Fii atent,
sidi al meu o s-i spun ndat ce am de gnd. Nu-i aa, domnule?
ntruct aceast ntrebare mi-a fost adresat inie, am dat afirmativ din cap.
Ei i ce ai de spus?

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 37


Ochii i strluceau de plcere. l umplea de ncntare gndul de-a le juca o fest
dumanilor notri. De aceea, a fost uor dezamgit, cnd am rspuns pe cel mai serios ton:
E o trengrie, atta tot.
Sidi, nu spune aa ceva. Nemernicii se urc n turn ca s ne ucid. O s ai
grij s nu mai poat cobor i s fie nevoii s stea acolo toat noaptea. Ei bine i
apoi m voi ocupa eu s se simt ct mai bine acolo sus. O s le umplem toat ncperea cu ap. Aceasta este deschis de jur-mprejur, totui zidul este destul de
nalt, nct ajunge pn la piept i pn la nlimea asta vor sta n ap. Sau poate
i-e mil de ei? Poate te doare c aceti criminali ar putea rci i ar putea cpta o
durere de dini?
Nu, asta nu. Nu sunt de invidiat c vor petrece noaptea ntr-o situaie att de
incomod, dar nu prea a fi de acord cu planul tu.
Dar de pedepsit trebuie s-i pedepsim!
Corect. Numai c am putea avea necazuri din cauza asta.
Ba nu, sidi. O s ne facem pregtirile n aa fel, nct s nu ne observe nimeni. Voi ce spunei, Osko i Omar?
Cei doi erau de acord cu el. Toi trei se repezir asupra mea, rugndu-m att,
pn cnd, de voie de nevoie, am spus da.
Ianik plec i se ntoarse dup puin timp cu furtunul i cu o frnghie. Ceilali
se urcar n turn i curnd, n ciuda zgomotului produs de ploaie, am auzit lovituri
de ciocan. Ianik avusese ciocanul i scoaba bgate n buzunar i dup ce legar furtunul, fixar att de strns capacul de la trepte, c nimeni de afar nu mai putea
s-l deschid.
Cnd s-au rentors, Halef spuse pe un ton de mare mulumire:
Am rezolvat-o foarte bine, sidi. Nici tu nsui n-ai fi putut mai bine.
Ei i cum ai fixat furtunul?
Aa nct s atrne afar din turn i s ajung pn la pomp, unde o s-l
nurubm.
i cnd vor pune scara, l vor vedea.
Ianik spune c o vor pune pe partea cealalt, unde nu sunt copaci, ca s-i
mpiedice. Mutiucul furtunului duce direct n ncpere, dar n aa fel nct apa s
curg pe lng perete, fr s fac zgomot. Pe ntuneric, vor avea mult de cutat
pn s-l gseasc. Am zvort obloanele i n celelalte odi i acum abia atept s
vin, oaspeii care vor face baie.
O s mai dureze ceva, cci Habulam spunea c vrea s ne trimit o cin pe
cinste.
S m duc s-o aduc? ntreb Ianik.
Da, du-te. Cu ct mncm mai devreme, cu att avem mai puin de ateptat.
Dar pref-te c ai dureri mari, ca i cum ai fi mncat din jumrile otrvite. Vezi dac poi s stai de vorb i cu Anka. Poate are ceva s-i comunice.

~ 253 ~

n ara schipetarilor
Plec, iar noi l-am ateptat n linite, cci nu moi aveam nimic important de discutat. Halef se tupilase pe rogojina lui i din cnd n cnd, i freca minile, rznd
pe nfundate i scotea nite sunete de neneles. Era ocupat s se gndeasc la operaia de "muiere" a dumanilor notri.
Ianik nu se ntoarse singur. Ne aducea cina i pentru c nu putuse s care totul
singur, era nsoit de Humun. Acesta, ns, nu intr; rmase afar s-l atepte pe
Ianik s-i ia coul din mn i apoi se ndeprt ct putu de repede.
Mncarea era excelent. Am primit o ciorb de pete la fel de gustoas ca cea
care i se servete la Praga sau Viena. Pentru c nu existau linguri, am primit cecue cu care luam din ciorb i duceam la gur. Apoi am primit un clapon uria
umplut cu un aluat din fin, smochine i nuci mrunite. Apoi o friptur de ied,
care nu a fost deloc rea, dei exist o prejudecat nentemeiat n legtur cu carnea de capr. Lng ea, am avut un pilaf gras cu stafide i miez de migdale nbuii. Desertul a constat din fructe i zaharicale de care nu ne-am atins. i din restul
bucatelor a rmas cam jumtate. Nu ne-am fi atins de nimic, dar Anka a spus c
putem mnca fr nici o grij, cci ca nsi a pregtit bucatele i n acel timp n-a
intrat nimeni n buctrie.
Dar stpnul tu este n odaia lui? l-am ntrebat pe Ianik.
Da. ade i fumeaz i privete int n fa. A poruncit s vin la el i m-a ntrebat ce am. Mi-am luat o figur de om suferind. I-am rspuns c am mncat o gutuie care nu era suficient coapt i acum am dureri mari de burt.
Ai fost foarte iste. Acum e probabil convins c nu bnuieti nimic n legtur cu
otrava pe care a pus-o n bucate i c nu va mai fi nevoie s se prefac fa de tine.
Aa e. De fapt, nu s-a prefcut. Mi-a artat pe fa c este furios pe voi i a
vrut s tie tot ce-ai fcut i ai zis. I-am spus c te-a durut piciorul i c n-ai putut s mergi. C suntei foarte obosii, aa c vrei s v culcai ct mai repede. Mi-a
poruncit ca, imediat dup ce mncai, s v pregtesc culcuul. i apoi s m duc
i eu imediat la culcare. Cu ct v vei culca mai devreme, cu att v vei scula mai
de diminea i atunci s fiu i eu treaz ca s vin s v servesc.
Ai fost foarte detept! Unde dormi de obicei?
Cu Humun i ceilali servitori.
E cam neplcut treaba asta! N-ai s poi pleca neobservat i avem nevoie de
tine.
O, effendi, nu trebuie s-i faci griji n privina asta. De azi nainte, nu mai
vrea s doarm nici unul cu mine, iar Humun, la porunca stpnului, mi-a pregtit
un culcu sub acoperi. Dar, dac vrei, m prefac c merg la culcare i apoi m ntorc aici. Voi zvori ua, iar eu am s bat.
Dar nu ca de obicei. Asta ar putea s-o fac i un altul, din ntmplare. S bai
n oblonul de aici i anume, nti o dat apoi de dou ori i apoi de trei ori. Aa o s
tim c tu eti i o s-i deschidem. Spune-i de aceste semne i Anki. Nu se tie ce
se poate ntmpla la Habulam, n lipsa ta. Ea s fie atent i s vin s ne spun.

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 37


Ianik strnse masa i apoi aduse cteva pturi. Dup ce el plec, am stins lumina. Zvorsem ua i obloanele, dar erau attea crpturi i n u i-n obloane,
nct se putea vedea bine de afar c nuntru e ntuneric.
Abia dup vreo dou ore se ntoarse Ianik. Ciocni aa cum stabilisem i i deschiserm ua.
Am venit aa de trziu, ne opti el, pentru c mi-a venit ideea s-l spionez pe
Habulam. Oamenii s-au dus cu toii la culcare; apoi, el i cu Humun s-au strecurat
n cpi. Tocmai au intrat amndoi.
Deci, tim cum stm. Vor crede c am adormit i putem, curnd, s ateptm
urcarea n turn.
Trebuie s vedem, spuse Halef i urc rapid treptele, urmat de ceilali.
nc ploua, turna att de tare, nct nu se puteau auzi paii celor de afar.
Am rmas, singur n ncperea de jos i am ateptat. Dup un timp, cei patru
brbai coborser i Halef m inform:
Sidi, sunt sus. Tocmai a urcat ultimul; au fost apte persoane.
n cpi, au fost nou. Miriditul a plecat. Mubarekul a rmas acolo, pentru
c este rnit.
Se potrivete, deci. Acum o s lum scara i o s aducem pompa.
Punei pturi pe voi, altfel o s v udai pn la piele.
Au nhat n grab cte o ptur i apoi au tras zvorul de la u pentru a iei.
M-am sprijinit de perete i am deschis un oblon. Era ntuneric afar; dar, n pofida
beznei i a ploii dese, i-am zrit curnd pe cei patru brbai care aveau de lucru, n
apropiere. Apoi am auzit scritul manetei pompei. nurubaser furtunul i pompau apa sus, din toate puterile. Groapa cu ap se afla n faa ferestrei mele. Din
cnd n cnd, auzeam vocea lui Halef dnd comenzi. n ciuda ploii toreniale, micuul era n elementul lui.
Sus, ns, era linite. Faptul c pompa avea succes era de nchipuit. Probabil c
ticloii ia de sus nu-i puteau explica de unde vine apa, dar se fereau s-i trdeze prezena. n orice caz, i ddeau osteneala s deschid trapa de deasupra treptelor. Habulam spusese c va aduce un sfredel, n acest scop. Oricum, era posibil s
poat smulge scara. n acest caz, veneau jos i m-am pregtit s-i ntmpin cu revolverul, Dar orict trgeam cu urechea spre trepte, nu auzeam nici un zgomot. nseamn c Halef nepenise bine trapa.
A trecut aa cam o or. Apoi, cei patru s-au rentors la mine.
Am terminal, sidi, m inform Halef, deosebit de mulumit. Am pompat din
toate puterile. Acum, ns, suntem uzi pn la piele. Ne dai voie s aprindem la mpa?
Da; e mai bine dac avem lumin.
Aprinse lampa i mai turn ulei. Apoi se duser sus, pn n ncperea deasupra creia se aflau, n ap, dumanii notri. Acolo, deschiser un oblon i apoi am
auzit vocea lui Halef:

~ 255 ~

n ara schipetarilor
Allah v transmite salutri, domnii mei! N-ai vrea s luai o gur de aer
proaspt, pe cldura asta ngrozitoare? Cum v place privelitea minunat de acolo,
de sus? Effendi al nostru ne-a rugat s v ntrebm dac nu vrei s v mprumute
luneta lui, ca s vedei mai bine ploaia.
Am tras cu urechea, dar n-am auzit nici un rspuns. Cei batjocorii tceau
mlc.
De ce facei baie noaptea i nc acolo sus? continu Halef. Aa e obiceiul pe
aici? Mi-ar prea foarte ru dac apa nu este suficient de cald. Dar nu-i frumos s
spionezi pe cineva cnd face baie. De aceea, suntem politicoi i ne retragem. S
sperm c pn n zori terminai; atunci eu, servitorul vostru supus, o s-mi permit
s m interesez de starea sntii voastre.
Cobor, mpreuna cu ceilali i mi spuse, rznd:
Sidi, au czut direct n curs i nici unul nu ndrznete s scoat vreun cuvnt. Mi s-a prut c le aud dinii clnnind. Ei, acum putem s ne culcm i noi,
cci n-o s ne mai deranjeze nimeni.
Da, culcai-v linitii, spuse Ianik. Suntei obosii de pe drum, dar eu sunt
nc vioi. Am s stau de paz i am s v trezesc ndat dac e nevoie. Dar n-avem
de ce ne teme. N-au cum s coboare. Cel mult, apa poate s ptrund prin trap i
s vin peste noi. Dar nici acesta nu-i un pericol.
Avea dreptate. i pentru c ne puteam baza pe el, ne-am culcat.

Capitolul VII - Inundaia


Dei eram obosit i aveam nevoie de odihn, somnul nu voia s mi se lipeasc
de ochi. Auzeam, din cnd n cnd, chicotitul nfundat al micuului hagiu, care se
bucura de reuita festei sale i nu puteam s-mi gsesc linitea; ascultam zgomotul
monoton, necontenit al ploii care, n cele din urm, m adormi. Curnd, ns, am
fost trezit de o btaie puternic n u; cineva ciocnea la u n felul n care ne neleseserm cu Ianik. M-am ridicat n capul oaselor; presupuneam c era Anka;
probabil venea s ne comunice ceva.
Ianik deschise i presupunerea mea se adeveri: fata intr n odaie. Halef, Osko
i Omar se treziser i ei, firete.
Iertare, c v deranjez, effendi, spuse drglaa noastr aliat. Aduc o veste.
Ianik mi-a relatat planul vostru: voiai s-i muiai n ap pe cei de sus. Ai reuit?
Da i nc sunt acolo sus.

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 37


Iar eu cred c au plecat.
Ah! Dar cum or fi reuit s coboare?
Asta nu tiu; dar am toate motivele s cred c acum se afl n castel.
Ar fi ntr-adevr surprinztor. Povestete-ne!
Ianik mi-a spus s fiu foarte atent. Habulam m-a trimis devreme la culcare,
dar am rmas treaz i m-am uitat pe fereastr. I-am vzut pe stpn i pe Humun
furindu-se spre grdin. Ca s-i pot auzi cnd se ntorc, am cobort la parter i
m-am aezat n spatele uii uneia din odile de acolo, pe lng care trebuiau s
treac i pe care am lsat-o ntredeschis. n ciuda strdaniei mele de a rmne
treab, am adormit. Nu tiu ct timp a trecut; m-am trezit din cauza unui zgomot.
Doi brbai veneau din curte i au trecut pe lng ua mea. Unul dintre ei vorbea i
i-am recunoscut vocea lui Habulam. njura cum nu l-am mai auzit vreodat pn
acum. Am auzit cum n buctrie a fost aprins un foc mare i cum cineva i-a scos
hainele de pe el. Credeam c e Humun acela cu care vorbise. n buctrie s-a auzit
curnd zgomot mare. Am auzit voci furioase i trosniturile lemnelor puse pe foc. Ce
se ntmpl acolo nu tiu; dar m-am grbit s vin aici ca s v spun ce-am observat.
Ai fcut foarte bine. Or fi scpat ei n vreun fel de acolo. Halef, unde ai pus
scara?
N-am dus-o n alt parte, am lsat-o jos la pmnt. Oaspeii care fceau baie
n-aveau cum s se aplece din turn i s-o ridice!
Asta aa e, dar unul dintre ei ar fi putut cobor s stea la pnd i ar fi putut
s pun scara la loc.
Doamne pzete! S mergem s vedem!
Iei n grab. Omar i Osko l urmar. Se ntoarser dup cteva minute. Halef
avea o figur indispus i zise:
Da, sidi, au plecat. Am urcat pn sus.
Deci scara e sprijinit de turn?
Din pcate! De partea cealalt furtunul e aruncat la pmnt.
Deci, exact aa cum am presupus. Au descoperit furtunul. Unii au cobort cu
ajutorul lui i apoi a fost dezlegat de sus. Dup aceea au pus scara la loc s coboare
i ceilali. Apoi s-au dus la buctrie s se nclzeasc i s-i usuce hainele.
Mai bine s-ar fi dus n iad, unde s-ar fi uscat mai repede, dect n buctrie!
tun Halef. i acum ce facem, effendi?
Hm! Trebuie s chibzuim. Cred c
Am fost ntrerupt. Nu zvorsem ua i era uor ntredeschis, aa c lumina
lmpii se vedea de afar. Cineva o mpinse i se auzi vocea lui Habulam:
Anka, drcoaico! Cine i-a dat voie s vii aici?
Fata se ghemui speriat.
S iei imediat de, acolo! porunci cel ce sttea afar. i Ianik, cine i tu eti
acolo! Ce-ai cutat s v furiai prin grdin! Afar cu voi! O s v nvee biciul ce

~ 257 ~

n ara schipetarilor
nseamn s dai ascultare poruncilor!
Murad Habulam, am rspuns eu, nu vrei s ai buntatea s intri?
Mulumesc! N-am nici un chef s m las distrus de privirea ta cea rea. Dac
a fi tiut ce ademenitor de servitori eti, ua casei mele i-ar fi rmas nchis.
Despre asta avem multe de vorbit. Vino nuntru!
Nici nu-mi trece prin cap! Trimite-mi servitorii afar! Creaturile astea perfide
n-au ce cuta la tine!
Vino s-i iei!
Nu rspunse, dar am auzit o voce nbuit. Deci nu era singur.
Dac nu vine, m duc eu s-l iau, spuse hagiul i se ndrept spre ua pe
jumtate deschis. Am auzit zgomotul unui coco de arm i o voce zicnd:
napoi, cine; altfel te mpuc!
Halef trnti ua i o nchise.
Ai auzit, sidi? ntreb, mai mult uimit dect speriat.
Foarte clar! am rspuns. A fost vocea lui Barud el Amasat.
i eu cred. Erau doi brbai acolo, lng cpi i aveau armele ndreptate
spre mine. Nu le-a reuit atacul mielesc i acum ncearc s ne loveasc deschis.
M cam ndoiesc de asta. Nu vor ndrzni s ne mpute aici; ar fi prea evident. Dac ar fi vorbit serios, n-ar mai fi ameninat, ci ar fi tras fr avertisment.
Chiar crezi? Dar de ce stau cei doi acolo?
Am dezlegat misterul. Vor s-o tearg. Au observat lipsa lui Ianik i a Anki i
au intrat la bnuieli. I-au cutat i i-au gsit la noi. Acum ticloii i-au dat seama
c cel mai bine ar fi s-o tearg i ca s nu-i mpiedicm, cei doi ne in aici n ah,
n vreme ce ceilali se pregtesc urgent de plecare.
Sunt ntru totul de acord eu tine, effendi; dar noi o s stm aa linitii i o s
nghiim asta?
Mi-am luat carabina, m-am ridicat n picioare i sprijinindu-m de perete, m-am
dus pn la oblonul de lng u. Omar a stins lampa, ca s nu se poat vedea de
afar. Am deschis uor oblonul i am privit afar. Nu mai ploua i ncepea s se
lumineze de ziu. n partea cealalt, numai la civa pai de turn, se vedeau dou
siluete. Unul i inea arma cu patul sprijinit de pmnt; cellalt inea flinta ridicat
n mna dreapt. Fiind ntors cu profilul din dreapta spre mine, eava armei i era
ridicat pe lng obraz. Preau c discut aprins ntre ei.
Mi-am sprijinit arma de cantul de jos al ferestrei i n ciuda ntunericului care
mai domnea nc, am putut s intesc cu siguran. Am ochit n eava flintei i am
apsat. Aproape n aceeai clip cu pocnitura a rsunat un strigt de durere. Glonul meu nimerise n plin i eava l pocnise pe acela peste fa, zburndu-i i arma
din mn.
O, nenorocire, o mielie! strig.
L-am recunoscut dup voce. Era Barud el Amasat.
Fugii, fugiii strig Manach. mpuctura asta i-a trezit pe toi cei din castel!

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 37


Ridic de jos arma celuilalt, l nha de bra i l trase repede dup sine. n clipa urmtoare dispruser.
Din cuvintele rostite de Manach am neles c n-aveau de gnd s trag. Nu doreau sub nici o form ca oamenii lui Habulam s afle de prezena lor aici.
Apoi m-am ntors spre tovarii mei:
Luai-v armele i ducei-v repede la grajd. E foarte clar c flcii vor s ne
fure caii.
Se repezir cu toii pe u afar. Eu m-am aezat din nou pe rogojin, pstrnd
arma n mn, s fiu pregtit pentru orice eventualitate.
Plecase i Anka. Dup un timp, se rentoarse mpreun cu Ianik i Omar, care
m inform c Osko i Halef rmseser n grajd s pzeasc armsarii. Se pare c
nu rvnise nimeni la ei; nu le ieise nimeni n cale. M-am linitit.
Acum trebuia, n primul i n primul rnd, s descoperim unde se gsesc copacii
sub care se aflau caii dumanilor notri, dar nici Anka, nici Ianik nu tiau.
Sunt convins c Humun tie, spuse flcul, dar n-o s-i spun.
O, am un mijloc foarte bun, am replicat, un clete cu ajutorul cruia o s scot
de la el tot ce vreau.
Atunci nseamn c poi mult mai mult dect alii. Nu-i va trda niciodat
stpnul i pe aliaii acestuia.
O s fii de fa i o s vezi ct de deschis la suflet va fi cu mine. l cunoti bine pe Afrit, croitorul?
Nu. De fapt, tiu c-l cheam Suef, dar mai multe amnunte nu pot s-i
dau, din pcate. Vine foarte des pe la Murad Habulam i l bnuiesc foarte tare c
nu are nite afaceri prea curate cu acesta. De aceea, nici nu i-am stat vreodat n
cale. E mai bine s nu ai de-a face cu astfel de oameni. A prefera s plec de aici i
m-a bucura dac m-ai lsa s te nsoesc la Weieza. Dac ai treab la hanul
Karanorman, poate i-a putea fi de folos.
l caut acolo pe un mare rufctor, care probabil este prieten cu aliaii lui
Habulam.
Ce? Cu astfel de oameni este prieten stpnul meu?
Da. Brbaii care au fost astzi la el sunt i tlhari i criminali care urmresc
s ne ia viaa. i cum e stpnul tu, poi s-i dai i singur seama, cci a ncercat
s ne otrveasc.
Asta aa e. Effendi, nu mai rmn aici. Plec din casa asta, chiar dac am s
rmn mai mult timp fr simbrie. O s mai avem de ateptat pn s ne mplinim
visul, dar mai bine mai ateptm dect s mai servim un asemenea stpn.
Ei, n ceea ce privete simbria mie trebuie s mi-o ceri i Anka la fel. Amndoi
ne-ai salvat viaa. Dac n-ai fi fost voi, nu mai eram n via acum. Deci, de la noi
trebuie s cerei simbrie, care va fi pe msura faptei voastre i a averii noastre.
Aa e, strig cineva de la u. Nu vrem s se spun despre noi c suntem nerecunosctori, sidi.

~ 259 ~

n ara schipetarilor
Era Halef cel ce vorbise. Se rentorsese de la grajd i auzise ultima parte a discuiei noastre. Continu:
Din pcate, nu suntem bogai, dar vom putea, probabil, s contribuim cu ceva la fericirea voastr. Dac vrei s plecai de aici din cauza noastr, atunci o s ne
ngrijim s nu mai avei vreodat nevoie s fii slujitori. Te ntreb, deci, Ianik, din
adncul sufletului meu, dac i-o doreti de nevast pe Anka.
Firete! rse Ianik, mulumit.
i cnd?
Ct mai curnd posibil.
i tu, floare a satului Kilissely i salvatoare a vieilor noastre, vrei ca Ianik si fie brbat, pe care s-l asculi atta timp ct va fi nelept i nu-i va pretinde s
faci nici o prostie?
Da, vreau s fie brbatul meu, rspunse fata, roind.
Ei, atunci binecuvntarea noastr s se reverse asupra voastr din aceast
pung a fericirii i recunotinei. Eu sunt gloriosul casier al grupului nostru. Au
fost bani ai nefericirii, dar noi i-am luat ca s-i transformm n bani ai fericirii i
acum avem aceast ocazie.
i scoase punga unde avea banii pe care-i obinusem n lupta de la coliba din
vgun i o deschise.
mi permii, sidi? m ntreb.
Cu plcere! ddui din cap, curios s vd ct le d celor doi.
mpreunai-v minile, ca s curg fericirea n cuul lor.
Ianik se grbi s-o fac. i lipi palmele una de alta, prin degetele mici formnd
un cu i le ntinse spre Halef. Vzndu-l, Anka fcu i ea la fel. Palmele deschise
aveau acum forma unui castron n care ncpea o sum frumuic de bani. Halef
punea, pe rnd, cte o moned de aur n fiecare cu: al Anki i al lui Ianik i n
acelai timp, numra:
Unu, doi, trei. patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece.
Numrase monezi turceti de aur care valorau fiecare cte o sut de piatri, deci
amndoi primir cte o mie de piatri sau 180190 de mrci n bani nemeti, bani
care pentru aceti doi oameni reprezentau o sum importanta. Apoi i ntreba pe cei
doi. care rmseser mui de uimire i bucurie:
tii ce nseamn un agio?
Nu, rspunse Ianik.
Un agio nseamn suma cu care aurul este mai valoros dect argintul, adic
diferena de curs de schimb. Acum este opt la o sut. Dac schimbai o moned din
aceasta de aur, va trebui s primii o sut opt piatri n monede de argint. inei
minte, cci n total nseamn de dou ori cte optzeci de piatri pentru amndoi.
Aceast explicaie cu caracter comercial nu era inutil. O sut aizeci de piatri
nu reprezentau o sum neimportant pentru aceast pereche. Dar ei nu auzir dect jumtate din ceea ce spusese Halef. Gndurile i impresiile li se citeau n priviri-

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 37


le strlucind de bucurie, concentrate asupra monedelor de aur.
Domnule, strig n cele din urm Ianik, nu cumva glumeti cu noi?
Ba sunt deosebit de serios, rspunse Halef.
Dar aa ceva nu e posibil! O mie de piatri pentru mine i o mie pentru Anka.
Cine s cread aa ceva?
Ce avei n mini e al vostru i ce am eu n mini mi aparine. Facei cu proprietatea voastr ceea ce fac i eu cu a mea. Fii ateni!
Strnse punga i o bg la loc n buzunar. Ei, ns, ezitau s dea curs indicaiilor lui.
Banii acetia sunt aur curat! strig Anka. Mai spune-ne te rog nc o dat c
ne aparin, altfel nu pot s cred!
Credei sau nu credei, mie mi-e indiferent. Principalul este s-i bgai n buzunar i apoi s v cstorii. Ianik era doar att de grbit s-o fac, nu tiu de ce
mai ezit acum!
i totui, trebuie s-l ntreb mai nti pe effendi. Este o sum att de mare!
Nu ne trebuie att de mult, cci mai avem i economiile noastre. Voi cu ce mai rmnei dac ne druii nou att de mult?
Nu-i face tu probleme din cauza noastr, rse micul hagiu. tim deja ce trebuie s facem dac n-avem bani. Clrim pe trmul ospitalitii. i chiar dumanii
notri trebuie s ne plteasc tribut. Dar ce, credei cumva c-i vom plti stpnului vostru mcar un singur piastru pentru ceea ce ne-a oferit? Nici nu ne trece prin
cap. Sper ca sidi al meu s-mi permit s-i pltesc cu o cu totul altfel de moned,
cu o moned btut. Vedei, n-avem nevoie de bani. Putei, deci, s luai aceste cteva monede de aur, fr s v gndii c noi vom duce lips. De fapt, de puin
timp, ne-am fcut ludabilul obicei s lum de la fiecare ticlos care ne pic n
mini tot ceea ce a furat i s druim oamenilor cinstii. S sperm c vom ntlni
din nou, ct mai curnd, astfel de ticloi! Atunci o s stm din nou ca pasrea n
orez i o s preamrim buntatea cu care Allah domnete peste mpria padiahului.
Pentru a pune capt mulumirilor celor doi fericii, le-am poruncit lui Halef i lui
Ianik s pe strng lucrurile i s mearg n grajd, s pun ei le pe cai.
Vrei s pleci, effendi? ntreb, uimit, Ianik.
Da, dar nu imediat. Vreau doar ca armsarii s fie pregtii, pentru orice
eventualitate. Pe tine i pe Anka v lum cu noi.
Dar n-o s ne dea voie Murad Habulam!
O s am cu grij s v dea voie!
nseamn c i suntem de dou ori recunosctori. Ai venit aici
Tcere! tiu ce vrei s spui i tiu c eti un om bun i recunosctor; dar, gata, s ne oprim aici.
Plecar spre grajd, iar eu m-am aezat n scaunul pe roi al nevestei lui
Habulam i Omar m-a scos afar.

~ 261 ~

n ara schipetarilor
ntre timp, ncepuse s se lumineze bine de ziu. Se putea vedea deja la o di stan destul de mare. Ploaia ncetase cu totul i dup cum arata cerul, era de ateptat vreme bun.
Pentru a ajunge n grajd, a trebuit s trecem pe lng o construcie asemntoare cu un hambar. Acoperiul se sprijinea pe peretele din spate, iar n fa, pe
stlpi de lemn, deci tot ce se afla acolo se putea vedea. Am zrit o cru, nu din cele grele care se numesc "araba" i care sunt trase mai ales de boi, ci una uuric, cu
aspect plcut i care n acea zon se numete kotschi sau hint. Lng ea, atrna de
perete un harnaament turcesc, care semna cu unul nemesc, precum seamn
prul lnos al unui paznic de harem gras i negru cu frizura unui valet francez.
Aceste dou obiecte erau ct se poate de potrivite pentru planul meu, mai cu seam
c, n grajd, pe lng ali cai se mai afla i un clu tnr, vioi, cruia prea s i se
potriveasc de minune harnaamentul. Am supravegheat adparea i neuarea cailor notri i apoi am poruncit s fiu dus la Habulam.
S venim i noi, eu i Anka? ntreba Ianik.
Bineneles.
Dar n-o s fie bine de noi!
Nu trebuie s v facei griji. O s stai n spatele meu i nu v micai din l ocul acela dect cu permisiunea mea.
Cnd am ieit din grajd, am observat un individ care sttea sprijinit n apropiere
i prea c ne supravegheaz.
Cine-i sta? l-am ntrebat pe Ianik.
Unul dintre argaii care, probabil, au pzit caii dumanilor votri. Vrei s-l ntrebi unde ar trebui s cutm pomii sub care se afl caii?
Probabil c nu ne-ar spune.
Precis nu.
Atunci, mai bine nu-i bate gura de poman, cci Humun o s m informeze
precis.
Cnd am ajuns pe coridor, l-am vzut stnd rezemat de perete edea ntr-o
asemenea poziie nct s poat vedea, prin ua deschis, grajdul. Deci i el ne on orase cu atenia lui.
Ce cutai aici? se rsti la noi.
Vreau s stau de vorb cu Murad Habulam, stpnul tu, am rspuns.
Se ferea s-i ndrepte privirea direct spre mine, cci se temea de ochiul meu i
inea degetele n poziia care ajuta mpotriva privirii rele.
Nu se poate, spuse.
De ce nu?
Pentru c doarme.
i cer s-l trezeti.
Nu pot s fac aa ceva.
Dar aa vreau eu!

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 37


Puin mi pas mie de dorinele tale.
Ei, atunci i poruncesc! am spus, accentund cuvintele.
N-ai cum s-mi porunceti tu mie.
Halef, biciul!
Nici nu rostisem bine aceste cuvinte i biciul din piele de hipopotam plesni att
de puternic peste spinarea acestui om dumnos, nct cel lovit se chirci la pmnt.
n acelai timp, Halef strig:
Cine n-are cum s-i porunceasc, bdranule? Asculta la mine, ntreaga mprie a sultanului i toate rile din lume trebuie s asculte de emirul meu, atunci
cnd m aflu eu cu el, cu care sunt ca un leu ce rage mpotriva ta, rm ce eti!
Humun ncerc s se mpotriveasc loviturilor, datele cdeau att de rapid i cu
fora, nct fu nevoit s le suporte neclintit. Totui, scoase un urlet care rsun n
toate ncperile castelului. n sfrit, Halef ncet, dar continu s in ridicat mna n care avea biciul, cnd l ntreb:
Acum vrei s o scoi din pat pe btrna lepdtur?
Am s te reclam! O s fii jupuit, jupuit de viu! urla cel pedepsit, n vreme ce-o
lu la fug.
Effendi, o s fie de ru, ne avertiz Ianik.
Nu ne temem, am rspuns. Astzi e o mare srbtoare care se cheam srbtoarea btii. O s-o serbm cu mult evlavie.
N-am mai auzit pn acum de o asemenea srbtoare.
Ei, astzi o s iei cunotin de ea, spuse Halef. Sidi, mare i minunat vorb
ai rostit. Bucurie i desftare va fi printre credincioi i printre rposaii din ultimele trei ceruri. n sfrit ai s demonstrezi c eti perla sexului brbtesc i coroana
eroilor. Muchii mei se vor transforma n erpi i degetele n gheare de crab. Am s
m dezlnui mpotriva tlharilor i am s spumeg mpotriva, criminalilor. O s fie
un adevrat vuiet n Kilissely i vaiete ntre fiii crimei. Mamele i fiicele acelora care
nu au contiina curat o s se vicreasc, iar mtuile i surorile celor ri i vor
smulge prul din cap i valurile de pe fa. Rzbunarea i va csca gura iar dreptatea i va ascui ghearele, cci, iat, aici se afl cavalerul cu biciul rzbunrii n
mn, eroul zilei btii, Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al
Gossarah!
Sttea cu minile ridicate i cu trsturile feei entuziasmate, exact n poziia i
avnd mimica unui orator care este contient de faptul c i aduce contribuia la
rezolvarea unei misiuni de importan mondial.
Humun ne minise cnd afirmase c stpnul lui dormea. Chiar n momentul n
care coteam spre ncperea n care Habulam m primise cnd sosisem, acesta ne
iei grbit n ntmpinare i se rsti furios da mine:
Omule, ce te-a apucat s-l bai pe servitorul meu? Am mare chef s poruncesc s fii cu toii biciuii!
Nu era singur; se aflau cu el Humun i croitorul Suef, care-i spunea Afrit, iar

~ 263 ~

n ara schipetarilor
n spatele acestui grup mai aprur cinci sau ase argai i servitoare.
N-am rspuns ci i-am fcut semn lui Omar s m mping mai departe cu scaunul pe roi. Furia lui Habulam pru s creasc, datorit tcerii mele, cci ncepu
s dea drumul la tot felul de ameninri referitoare la nimicirea noastr total. Cnd
am ajuns la ua odii respective, Halef vru s-o deschid, dar Habulam se aez n
faa ei i strig:
N-are nimeni voie s intre aici! V interzic!
Tu? ntreb Halef. N-ai tu ce s ne interzici nou!
Dar eu sunt autoritatea suprem de poliie i justiie din aceast localitate!
n cazul acesta, nu putem dect s le urm mult noroc locuitorilor din
Kilissely. Dac autoritatea suprem de justiie tlhrete i ucide, ce-or s fac supuii si! D-te urgent la o parte, altfel ai s primeti un srut de la biciul meu, sau
mai bine-zis un pupoi foarte zgomotos. Ai neles?
Ridic biciul i pentru c gazda noastr nu se mic din faa uii, primi o asemenea lovitur nct, dintr-o sritur demn de un clovn de la circ, prsi ndat
locul.
M-a lovit! L-a vzut i Allah, l-ai vzut i voi! Srii pe el! Trntii-l la pmnt! Legai-l!
Aceste porunci erau pentru argai, dar nici acetia, nici Humun i nici Suef nu
ndrznir s se ating de micul hagiu. Acesta nici mcar nu se uit la ei, ci deschise ua i intr. L-am urmat i noi. Habulam nvli i el n urma noastr, iar ceilali
se nghesuir dup el. n mijlocul camerei, se opri i strig:
Ai ntrecut orice msur! Am s v pedepsesc ct se poate de sever. Eu sunt
eful tribunalului de aici.
Kilissely este doar un biet sat, nu exist o asemenea autoritate aici, am replicat.
Dar eu sunt judectorul din aceast localitate!
Aa ceva nu cred. Unde ai studiat?
Nu-i necesar s fi studiat.
Oho! Dac vrei s fii judector, trebuie mai nti s studiezi doisprezece ani
de coal elementar i apoi s mergi la Seminar ca s obii titlul de judector. Posezi acest titlu sau l-ai posedat?
Nu te intereseaz pe tine!
Ba m intereseaz foarte mult. Cel ce vrea s ne judece trebuie s poat dovedi c are dreptul i calificarea s-o fac. tii s scrii i s vorbeti n arab?
Da.
i n persan?
Da.
Cunoti Coranul pe dinafar? Cci un judector trebuie s cunoasc toate
acestea.
l tiu pe dinafar.

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 37


Atunci, dovedete! Recit-mi capitolul patruzeci i ase, care se numete
Ahkaf.
Cum ncepe? ntreb el, stingherit.
Firete, cu cuvintele "n numele atotmilostivului Dumnezeu", ca orice alt capitol.
Dar sta nu-i adevratul nceput.
Ei, acesta sun aa: "Revelaia acestei cri este de la Dumnezeu, atotputernicul i Atoatetiutorul. Cerul i pmntul i ceea ce este ntre ele le-am realizat
ntr-adevr numai la timpul hotrt; dar necredincioii ntorc spatele avertismentului care li se adreseaz" Zi-i mai departe!
Duse mna n spatele urechii, ca s se scarpine i apoi spuse:
Cine i d ie dreptul s m examinezi? Am fost judector i trebuie s m
crezi! Pzii uile s nu poat fugi nici unul dintre acuzai i aducei imediat aparatul pentru btaie.
Dduse aceste porunci supuilor si i fu imediat ascultat. Humun i Suef se
aezar de-a dreapta i de-a stnga lui, iar ceilali i ocupar locurile ntre noi i
u, ca s ne mpiedice s fugim. Una dintre slujnice ddu fuga s aduc aparatul.
Apei Habulam se aez jos, n mijlocul odii i le fcu semn i celor doi de lng
el s procedeze la fel.
Suntei martori i asesori, spuse i vei confirma sentina pe care o voi da.
Cei trei ticloi i compuser nite mutre att de serioase, corespunztoare rolului lor, nct cu greu m-am stpnit s nu izbucnesc n rs.
Sidi, chiar avem de gnd s tcem? m ntreb, n oapt, Halef. E ruinos
din partea noastr!
Ba nu, e o plcere. Nu o data am devenit din acuzai acuzatori i exact asta
se va ntmpla i astzi.
Linite! strig Habulam, adresndu-mi-se. Cnd acuzatul se afl n faa judecaii trebuie s tac. Ianik, Anka, ce cutai acolo cu rufctorii tia? Mi-ai nesocotit poruncile i o s fii aspru pedepsii. Acum, ns, plecai de acolo.
Era ntr-adevr amuzant! Aveam, firete, toate armele la noi, iar acest btrn
pctos chiar i nchipuia c ne pas cumva de sentina lui. Ianik rmase mpreun cu Anka lng noi, de aceea, Habulam repet porunca, pe un ton i mai aspru.
Iertare! am spus. Acetia doi se afl de astzi n slujba mea.
Nu tiam nimic de asta.
Acum i-am spus, deci tii.
Te neleg, i-ai momit s vin la tine, dar n-am s ngdui aa ceva i am s-i
pedepsesc.
Despre asta vorbim mai trziu, am replicat, linitit. Acum, ngrijete-te s nceap judecata.
Am artat spre servitoarea care se rentorsese cu "aparatul de btaie" i se aezase n spatele btrnului.

~ 265 ~

n ara schipetarilor
Acest aparat era format dintr-o banc lung, ngust, care avusese iniial patru
picioare; la unul dintre capete, cele dou picioare fuseser ndeprtate, fiind lsate
doar celelalte dou. Banca era aezat pe pmnt, cu picioarele n sus. Delincventul
trebuia s se ntind pe banc, stnd pe spate i cu picioarele ndreptate spre picioarele bncii. Era apoi legat i primea loviturile la tlpile goale.
E uor de nchipuit ct de dureroas este o asemenea pedeaps, dac, deseori,
pielea de pe talp crap nc de la prima lovitur. Un sergent, de poliie priceput lovete transversal peste suprafaa ngust a tlpii; ncepe de la clci i se oprete la
degete, aa nct loviturile s cad vrtos, una lng alta. Prima lovitura este pentru
piciorul drept, a doua pentru stngul i aa mai departe. Dac sunt lovite ambele
tlpi de la clcie la degete, fr ca execuia s fi luat sfrit, celelalte lovituri sunt
administrate astfel nct s se ncrucieze cu cele anterioare. Turcul numete asta
"a bate tabla de ah".
Murad Habulam privea bncua eu ochi duioi. Apoi, ridicnd privirea i artnd spre noi, porunci unuia dintre argaii care se aflau n spatele nostru:
Bejaz, tu eti cel mai puternic. Vino aici! Tu vei duce la ndeplinire sentina!
Argatul, un brbat nalt i puternic, se duse spre ei i arunca nite priviri galee
bastonului pe, care l adusese servitoarea i care se afla lng banc. Murad
Habulam i ndrept mndru spinarea, i drese glasul i ncepu, adresndu-mi-se:
Numele tu este Kara Ben Nemsi?
Aa mi se spune pe aici, am rspuns.
Eti domnul i stpnul acestui Hagi Halef Omar, care st lng tine?
Nu sunt stpnul, ci prietenul lui.
Totuna e. Confirmi c m-a btut?
Da.
i pe Humun, servitorul meu?
Da.
Pentru c ai recunoscut tu nsui, nu mai e nevoie s-l ntreb i pe el. tii cte lovituri i-a tras lui Humun?
Nu le-am numrat.
Au fost cel puin douzeci! strig Humun.
Bun. Eu n-am primit. ntr-adevr, dect una, dar
Din pcate! l ntrerupse Halef. A fi vrut s primeti de dou ori mai multe
dect Humun!
Gura! tun Habulam. S vorbeti doar atunci cnd te ntreb. De fapt, s-i
mulumeti, lui Allah c te-ai oprit s m mai loveti. Eu sunt domnul i stpnul
aici i fiecare lovitur pe care o primesc face ct treizeci. Asta face n total, cu cele
douzeci pe care i le-ai tras lui Humun, cincizeci, pe care le vei primi tu acum la
tlpile goale. Vino aci i scoate-i papucii.
Bejaz, argatul, vru s apuce sfoara cu care urma s-l lege pe Halef. M-am uitat
la tovarii mei de drum. Fcuser nite figuri grozave.

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 37


Hai, repede! porunci Habulam.
i, pentru c Halef nu-i ddu ascultare, i porunci argatului Bejaz:
Du-te i adu-i aici!
Argatul se ndrept spre Halef. Acesta i scoase de la cingtoare unul dintre
pistoale, l ndrept spre acesta i aps cu degetul pe coco. Atunci, Bejaz fcu un
salt ntr-o parte i strig speriat spre stpnul su:
O, Allah! Omul atesta o s trag! Adu-i-l tu singur aici!
Laule! rspunse Habulam. Eti ditamai uriaul i te temi de un pitic?
Nu, nu de el, ci de pistolul lui.
N-are voie s trag. Hei, voi, oameni! Punei mna pe el i aducei-l aici!
Argaii i aruncau unii altora priviri gnditoare. Se temeau de hagiu. Doar unul
dintre ei dovedi c avea curaj. Era Suef, croitorul. Scoase i el un pistol din buzunar, dei mai nainte nu observasem s aib o astfel de arm, se apropie i i spuse
argatului:
Bejaz, f-i datoria! Dac ridic pistolul, i trag un glon n cap!
Ieri, omul acesta prea cel mai panic i inofensiv croitora, iar-astzi chipul lui
trd ur i o asemenea hotrre, nct alii n locul nostru s-ar fi speriat.
Tu, croitorule, vrei s tragi? rse Halef.
Gura! Nu sunt croitor! Ce cutai voi, strinilor, aici la noi? Ce v intereseaz
pe voi treburile noastre? Vrei s ne mpiedicai s facem ce vrem, dar ai fost a
de prostnaci nct m-ai luat drept croitor! Dac ai fi tiut cine i ce sunt ai fi
tremurat de spaim. Dar o s m cunoatei voi i tu eti cel cu care voi ncepe. Dac nu te ntinzi imediat pe banc i nu-i scoi papucii, o s v fac eu s nelegei ce
nseamn s dai ascultare!
Vorbise cu toat seriozitatea. Halef l privi dintr-o parte printre gene, lu pistolul
n mna stng, ceea ce m fcu s bnuiesc ce va urma i l ntreb pe un ton prietenos.
Ei i cum vrei s ncepi?
Uite aa!
Suef ntinse mna s-l apuce pe hagiu de piept, acesta, ns, i lu fulgertor
avnt i trsni o palm att de puternic, nct cel lovit scp pistolul din mn i
se prbui la pmnt. nainte s aib timp s-i revin, Halef, care i bgase rapid
pistolul la loc, la cingtoare, ngenunche deasupra lui i ncepu s-l plesneasc cu
ambele mini n aa hal, nct aceluia nici nu-i trecu prin minte s fac vreo micare n aprarea sa.
Habulam plecase de la locul lui i urla de furie. Humun gesticula ca un nebun,
dar nu ndrznea s-i sar n ajutor lui Suef. Argaii i servitoarele ipau ca din gur
de arpe, fr ns a se mica din loc. Era o larm ca n iad, pn ce Halef i ddu
drumul inamicului su i se ridic.
Acesta ntinse mna spre locui unde i czuse pistolul, dar Halef fu mai rapid i
mpinse pistolul cu piciorul, astfel nct acesta se lovi de scaunul meu i rmase

~ 267 ~

n ara schipetarilor
acolo. Suef fcu o sritur s-l apuce de acolo i nimeri exact n btaia armei mele.
Chiar atunci cnd se aplec, l-am nhat de ceaf i l-am ridicat. Urmarea a fost c
i-a lsat braele s-i atrne n jos i a nceput s bat, speriat, aerul. Osko ridic
pistolul i l bg n buzunar. I-am tras croitorului o palm n cap, cu mna stng
i apoi l-am aezat jos, la picioarele mele.
Aici s stai, fr s te miti, i-am poruncit. Dac crcneti fr s ai aprobarea mea, am s-i zdrobesc capul ca pe un ou.
i ls capul i minile s atrne i nu mai fcu nici o micare Ceilali urlau n
continuare.
Ia biciul i f linite, Halef!
Nici n-am rostit bine aceste cuvinte i biciul deja vjia pe spinarea lui
Habulam. Btrnul tcu pe loc, la fel i Humun, iar ceilali le urmar exemplul.
Stai jos! i-am poruncit judectorului nostru i acesta se supuse.
Plecai de la u! le-am poruncit i servitorilor. Crai-v n colul acela! Acolo
s rmnei pn v permit eu s plecai!
Se grbir s-mi dea ascultare. Acum aveam spatele liber i puteam ine totul
sub observaie.
Era clar c Habulam nu tia ce s spun i cum s se comporte. Privirea sa
aluneca furioas de la unul la altul, i inea palmele strns apsate pe gur. n cele
din urm, deschise gura doar ca s se repead furios la mine.
Tac-i gura, altfel ai s fii din nou biciuit! i-am strigat. Acum, eu sunt cel ce
va vorbi. Crezi cumva c am venit s te cutm aici, ca s fim btui la tlpile goale?
i nchipui c suntem nite oameni pe care poi s-i judeci tu? O s pronunm noi
acum sentina i o s-o ducem la ndeplinire. Ai poruncit s fie adus "aparatul pentru btaie" i o s ne slujim de el.
Ce-i trece, prin cap? replic el. Chiar n propriii mea cas vrei s m
Gura! l-am ntrerupt. Cnd vorbesc eu, tu s taci. Casa asta a ta e o vgun
de criminali i crezi c
Am fost i eu ntrerupt. Osko ddu un ipt i se arunc asupra pseudocroitorului. Dar i eu, dei eram cu ochii aintii asupra lui Habulam, observasem
micarea lui Suef. Individul asta era ntr-adevr deosebit de periculos. Era singurul
care ndrznise s pun mna pe arm. Acum, probabil, crezuse c nu sunt atent la
ceea ce face. i dusese mna dreapt n interiorul jachetei i apucase cuitul.
Ridicndu-se i aplecndu-se fulgertor spre mine, vru s-mi nfig lama acestuia
n piept, dar n-a reuit. Osko l-a i nhat n clipa aceea i l apucasem i eu de
cingtoare.
Halef se apropie i i lu cuitul din mn celui pe care l nvinsese mai nainte.
Percheziioneaz-i buzunarele, ct l inem noi, i-am spus.
Se execut i scoase de acolo un pistol mic de buzunar cu eava dubl, care era
ncrcat, diverse nimicuri i o pung plin cu bani, pe care o deschise i-mi art
coninutul.

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 37


Vezi monedele de aur? i individul sta se ddea drept un biet om srac care
merge din sat n sat i lucreaz croitorie! Banii tia i-a jefuit sau i-a furat. Ce facem cu ei?
Pune-i la loc n buzunarul lui. Nu ne aparin; arma, ns, o lum, ca s nu
provoace vreo nenorocire cu ea.
L-am aezat apoi pe mizerabil din nou pe podea. Scrnea din dini. Cine i ce
era de fapt? Am fi tremurat de fric, dac am fi aflat cine e. Chiar el spusese asta.
Trebuia neaprat s-l fac inofensiv i pentru asta, nu trebuia s pltesc dinte pentru dinte, moarte pentru moarte. Dar o pedeaps exemplar trebuia s primeasc, o
pedeaps care s-l fac incapabil s se mai ocupe de noi.
Halef, Osko, Omar, legai-l acolo de banc! a sunat hotrrea mea.
Individul se prefcuse c nu mai avea nici o putere s se mite dup ce-l apucasem de cingtoare, dar abia rostisem cuvintele de mai sus, c el i fcu o sritur,
din doi pai fu lng Habulam, i smulse acestuia cuitul i pistolul de la bru, se
ntoarse spre mine i strig:
S m legai? Asta-i ultimul cuvnt pe care l-ai mai rostit!
ndrept pistolul spre mine, aps i trase. De-abia am avut timp s-mi adun
toate puterile i s m arunc ntr-o parte, prbuindu-m la pmnt mpreun cu
scaunul. Nu m-a nimerit dar, cum s-a vzut mai trziu, glonul a trecut printre
Anka i Ianik, care se aflau n spatele meu i s-a nfipt n u.
Cum m-am descurcat cu piciorul pe care-l aveam pus n ghips, nici pn n ziua
de astzi nu tiu; dar abia am atins podeaua i m-am i ridicat, aruncndu-m
asupra criminalului, dar nu dintr-o sritur, ci fcnd un adevrat salt mortal. Am
nimerit exact peste el, l-am nhat bine cu ambele mini i l-am trntit la pmnt.
Murad Habulam i omenii lui rmseser mui de spaim; nici nu mi micau
din loc. Suef zcea sub mine. Am ngenuncheat pe coapsele lui i i-am apsat capul
n jos. inea nc n mna dreapt pistolul care, din fericire, n-avea dect o eava,
iar n mna stng strngea cuitul. Era destul de periculos pentru mine, dar Halef
al meu, care avea atta prezen de spirit, a ngenuncheat exact lng noi i i-a inut mna.
Osko, vino aici! a strigat. Pe banc cu el, s nu se mai poat mica!
n mai puin de un minut, Suef era legat de banc, exact n poziia corespunztoare pentru a primi bastonada. Ianik mi aduse scaunul i m-am aezat.
Ei, acum vezi c aceast cas a ta e o vgun criminalilor, precum i s-a
spus mai nainte? se rsti Halef la Habulam. Dac effendi al nostru n-ar fi avut atta experien n lupt i prezen de spirit, acum era doar un le. Dar, las c vezi
tu acum! Gata cu rbdarea noastr. Acum o s aflai cu toii ce nseamn s tragi
asupra noastr i s ni se serveasc bucate otrvite!
Eu nu tiu nimic de asta, spuse btrnul.
Gura! O s-i vin i ie rndul. Mai nti ncepem cu mizerabilul sta de aici.
El ne-a adus n aceast cas a crimei. A tiut c se pusese la cale uciderea noastr.

~ 269 ~

n ara schipetarilor
Acum, a vrut s ne njunghie i a tras asupra ta, sidi. Hotrte-i tu soarta! Eti de
prere c merit s moar?
Da, merit s moar, dar o s-l lsm n via. S-ar putea s devin alt om.
Ca s-l stimulm s devin mai bun, o s primeasc bastonada pe care i-o promisese ie.
Cte lovituri?
Treizeci.
Prea puine; eu i-a trage cincizeci.
Ajung treizeci.
Atunci, trebuie s fie ct se poate de puternice. i cine o s i le aplice?
Tu, firete. Cred c i fac o bucurie, Halef! Dei, n anumite condiii, folosea
cu mare plcere biciul, acum m ateptam s refuze acest mandat. Nu m nelasem n privina lui, cci mi rspunse cu o micare mndr din mn:
i mulumesc, effendi! Cnd e nevoie s folosim biciul, cu cea mai mare plcere, sunt gata s-o fac, dar sergent de poliie nu vreau s fiu. Biciul este un simbol
al autoritii; pe acesta l rsucesc n aer, dar bastonul nu. Ducerea la ndeplinire a
unei sentine este treaba clului; eu nu sunt aa ceva.
Ai dreptate. Atunci, hotrte tu nsui cine s-o fac.
Asta am s-o fac cu plcere. i-e mai mare dragul s vezi cnd prietenii i camarazii se onoreaz unii pe alii. Humun este aliatul croitorului. Ei s-i trag cele
treizeci de lovituri, n semn de stim i dragoste freasc.
Era o hotrre oare avea asentimentul meu total. Am dat din cap n semn c
aprob i atunci, Halef i se adres lui Humun:
Ai auzit ce s-a spus aici? Vino, deci, aici i ofer-i tovarului tu binefacerea
dreptii!
Nu fac asta! refuz servitorul.
Nu cred c vorbeti serios. Te sftuiesc s te gndeti la persoana ta. Dac
nu-i dai cele treizeci de lovituri, ai s le primeti tu. Jur pe barba tatlui meu c aa
va fi. Deci, d-i drumul! Nu ovi, cci1 altfel te ajut eu!
Humun i ddu seama, c n-avea cum s refuze. Se apropie de banc i lu
bastonul. Se vedea, ns, clar c nu inteniona s-i ndeplineasc misiunea cu tragere de inim. De aceea, Halef l avertiz:
Fii atent la ce-i spun: pentru fiecare lovitur care nu mi se pare suficient de
puternic, ai s primeti tu nsui cte un bici pe spate. Prin urmare, concentreazte! Osko, ia biciul de la effendi i aeaz-te de cealalt parte a acestui inimos brbat! De ndat ce-l plesnesc eu, trage-i i tu una! Asta o s-l nvioreze, spre marea
noastr mulumire. Omar s numere i s comande.
Pentru Humun, situaia era extrem de delicat. Tare ar fi vrut s-l crue pe tovarul su, dar la dreapta lui se afla Halef, iar la stnga Osko, amndoi cu biciul n
man. Era, deci, el nsui ameninat i i-a dat seama c n-are ncotro, trebuia s
se supun. n orice caz, nu era prima oar cnd aplica o bastonad, asta se observa

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 37


clar din modul n care aeza uor bastonul n locul pe care voia s-l loveasc.
Suef nu scoase nici un cuvnt. De micat nu se putea mica. Dar, dac privirile
pe care ni le arunca ar fi fost lame de cuit, am fi fost njunghiai peste tot.
Murad Habulam nu-i dezlipea ochii de la aceast scen. i tremurau buzele.
Prea c tot ncearc s vorbeasc, dar se stpnea. Dar, dup ce Humun aplic
prima lovitur, nu se mai putu; stpni i strig:
Oprete! i poruncesc!
Nici un cuvnt! am strigat i eu. Sunt foarte milostiv cu voi fa de ceea ce
ne-ai fcut; dar, dac mai scoi un cuvnt fr s-i permit, te duc direct la skb
i te dau pe mna judectorului. Putem s dovedim c ai atentat la viaa noastr i
dac i nchipui cumva c, dup plecarea noastr, judectorul te va lsa s fugi, i
atrag atenia c n skb se afl mai muli consuli ai Occidentului, care au puterea
s obin cea mai aspr pedeaps mpotriva ta. Fii, deci, detept i taci!
I se nruise tot avntul. Cunotea puterea acelor funcionari i se temea de ea;
de acum nainte, nu mai rosti nici un cuvnt.
Suef i primi cele treizeci de lovituri. i muc buzele i scrni zgomotos din
dini, dar nu scoase nici un sunet. De ndat ce Humun vzu prima dung sngerie,
pru s nu se mai gndeasc la faptul c refuzase s-i fac ru. Lovea cu atta putere, nct mi venea s-i spun s se opreasc. Exist unii oameni care, la vederea
sngelui, devin setoi de snge. La fel ca i slbticiunile.
nc de la prima lovitur, cu am nchis ochii. Nu e nici o plcere s asiti la o
asemenea execuie, dar am considerat c am fi greit fa de dreptate, fa de noi
nine i de semenii notri, dac ne-am fi artat ndurtori n acest caz, cci ceea ce
a urmat a dovedit c Suef i-a meritat mai mult dect din plin pedeapsa.
N-a lsat s-i scape nici un sunet, dar, cnd a czut ultima lovitur, a strigat:
Toarn rachiu, rachiu pe tlpi, repede, repede!
Acum ndrzni i Habulam s vorbeasc. i porunci Anki s aduc rachiu.
Aceasta aduse o sticl plin. Humun o nh i mai nti i-o duse la gur. Suef trase cteva nghiituri i apoi lichidul i fu turnat peste rni. Nu ls s se aud nici
cel mai mic sunet de durere. Omul acesta avea nervi de oel. Sau, poate, mai primise i nainte attea bastonade, nct era deja obinuit cu ele?
Fu dezlegat i se tr pn la Habulam. Acolo, i strnse picioarele i i bag
capul ntre genunchi, ntorcndu-ne pur i simplu spatele.
Effendi, cu asta am terminal, m inform Halef. Cine vine la rnd?
Humun, am rspuns scurt.
Cte?
Douzeci.
De la cine?
Asta te las pe tine s hotrti.
Murad Habulam!
Hagiul i fcea minunat treaba. Punndu-i pe ticloi s se ciomgeasc intre

~ 271 ~

n ara schipetarilor
ei, semna ura i rzbunarea n tabra acestora. Habulam refuz:
Humun a fost ntotdeauna un servitor credincios, cum a putea s-l bat?
Tocmai pentru c i-a fost att de credincios, trebuie s-i dovedeti asta prin
mulumirea ta, replic Halef.
Nu permit s fiu silit!
Dac nu-i trage douzeci de lovituri lui Humun, o s primeasc el nsui patruzeci, am hotrt eu.
Asta avu efect. Servitorul se zbtu cnd fu legat de banc, dar asta nu-i fu de
nici un ajutor. Stpnul lui se ridic i puse mna, ovitor, pe baston, dar cele dou biciuia i ntrir braul, aa c loviturile pornir cu toat puterea.
Humun nu suport pedeapsa la fel de brbtete precum Suef. Rcni la fiecare
lovitur, dar am observat c servitorii se priveau i i fceau ntre ei semne de bucurie i mulumire, aruncndu-mi i mie nite priviri recunosctoare. Doar Humun
era preferatul stpnului i probabil i chinuise destul pe ceilali.
Fu turnat rachiu i peste rnile sale i se retrase i el ntr-un col unde se ghemui.
i acum, cine urmeaz? ntreb Halef.
Murad Habulam, sun rspunsul meu.
Cel numit sttea nc lng banc, innd bastonul n mn. De spaim, sri
civa pai napoi i strig:
Ce? Cum? i eu trebuie s ncasez bastonada?
Firete! am dat din cap, dei aveam alte intenii cu el.
Dar n-are nimeni dreptul s porunceasc aa ceva!
Te neli. Eu sunt acela care am acest drept. Eu tiu totul. Nu ne-ai deschis
ua casei tale, ca s fim ucii aici?
Asta este o mare minciun!
Nu este Manach el Barscha fratele tu, cel care a fost perceptor n skb,
apoi a fost destituit i ieri diminea a venit aici, la tine, ca s-i anune sosirea
noastr ct i pe aceea a tovarilor lui?
Probabil c ai visat, eu n-am nici un frate!
Atunci nseamn c am visat i c ai pus la cale cu el s ne duci n turnul btrnei mame, iar servitorul tu s fac pe fantoma?
Domnule, vorbeti despre lucruri care mi sunt cu totul necunoscute!
Dar Humun cunoate aceste lucruri, cci mi dau seama de asta dup privirile consternate pe care mi le arunc. Se mir c am ajuns s cunosc aceste secrete.
Planul cu stafia nu s-a putut realiza, aa c v-a venit ideea s urcai n turn i apoi
s cobori i s ne ucidei.
Allah, Allah! Eti n toate minile?
Cei doi frai Aladschy urmau s m ucid pe mine, Barud el Amasat voia s-l
omoare pe Osko, pentru c, datorit rpirii fiicei acestuia, Senia, exist o rzbunare ntre ei. Fratele tu Manach l preluase pe Halef, iar Humun s-a artat gata s-l

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 37


ucid pe Omar. Miriditul s-a retras, pentru c ncheiase pace cu mine i mi nmnase barda pe care o vezi aici, la cingtoarea mea.
Allah Cel Mare! tie totul! Privirea lui cea rea i-a spus! murmur speriat
Humun.
Ba nu, ba nu, nu tie absolut nimic! strig Habulam. Nu cunosc pe nici unul
dintre oamenii ale cror nume le-ai pomenit, domnule!
Au fost cu tine sus n turn i mai nainte v-ai aflat cu toii, nou brbai, n
interiorul cpiei celei mari care se afl n apropierea turnului.
N-am nici un fel de cpi nalt!
Atunci, am s i-o art eu i am s-i spun ca m-am strecurat printre baloii
de fn i v-am vzut i v-am auzit. Am auzit fiecare cuvnt rostit de fiecare!
Se ddu napoi i se holb speriat la mine.
N-a ridicat miriditul cuitul mpotriva btrnului Mbarek, nainte de a pleca?
Eu eu eu nu tiu nimic, se blbi el.
Ei, atunci s-l ntrebm pe Suef; poate tie el. i dac nu rspunde, s-i mai
tragem treizeci de lovituri.
Atunci, cel numit se ntoarse spre mine, i rnji colii ca un animal slbatic, mi
arunc o privire turbat i uier:
Cine! Puin mi pas mie de tine i de bastonada ta! M-ai auzit cumva
vicrindu-m? Crezi c m tem de tine i c o s m sileti, prin btaie, s-i spun
adevrul?
Atunci, spune-l dac ai curajul!
Da, am curajul. Aa e, exact cum ai spus tu: am vrut s te ucidem. N-am reuit; dar pe Allah n-ai s ajungi prea departe i leurile voastre vor fi hrana
corbilor!
Vorbete prostii; a nnebunit! strig Habulam. I-a luat minile durerea!
Laule! scrni Suef.
Sidi, ntreab-l i pe Humun, spuse Halef. Dac nu vrea s vorbeasc, i tragem douzeci de lovituri la tlpi.
Se duse spre servitor i-l apuc de bra.
Nu pune mna pe mine, hagiul dracului! Recunosc totul, totul! strig
Humun.
E aa cum spune, effendi?
Da, da, totul, exact aa!
i el a nnebunit din cauza durerii! strig Habulam.
Ei, am spus, atunci am s-i mai prezint doi martori. Ianik, spune adevrul:
este Habulam nevinovat?
A vrut s v ucid, rspunse argatul.
Nemernicule! strig Habulam. tiai c o s te pedepsesc pentru c nu mi te-ai
supus; de aceea vrei s te rzbuni pe mine!

~ 273 ~

n ara schipetarilor
Anka, am continuat, nu iu l-ai vzut pe stpnul tu punndu-ne otrav n
bucate?
Ba da, rspunse fata, l-am vzut foarte clar.
O, Allah! Ce minciun! Domnule, jur de Profet i pe toi califii c sunt absolut
nevinovat!
Cu asta ai svrit un sperjur ngrozitor, care
Am fost ntrerupt. Faptul c Habulam profanase numele Profetului i amintirea
califilor printr-un jurmnt fals i nfuriase la culme pe ceilali mahomedani prezeni. Halef nha biciul; un murmur furios se auzea n odaie. Humun se ridicase
n picioare, se apropie chioptnd, l scuip n fa pe stpnul su i spuse:
Huo! Ruine! Fii blestemat pe vecie! Laitatea ta te va duce n iad! Am slujit,
un stpn pe care Allah l va acufunda n locul venicei osnde. Te prsesc. Mai
nainte, ns, o s ne socotim!
Se ridic i Suef i veni lng btrn, scuipndu-l i el i strigndu-i:
Ruine de tine i de btrneile tale! i-ai pierdut sufletul i i-ai pierdut contiina. Nu vreau s mai am de-a face cu tine!
Amndoi se ntoarser la locurile lor. i ncrcau uor contiina cu un omor,
dar hulirea Profetului i a urmailor acestuia le zguduia ntreaga fiin.
Habulam edea acolo de parca-l trsnise. i inea ambele mini la frunte. Apoi,
deodat, zvrli braele n lturi i strig:
Allah, Allah, am greit! Dar am s-mi ndrept greeala. Recunosc c am plnuit s v ucidem i c v-am pus otrav n bucate!
Allah Cel Mare, Mohammed, profetul lui Allah! se auzi de jur-mprejur.
Halef se apropie de el i i puse mna cu greutate pe umr:
Asta-i norocul tu, c i-ai retractat jurmntul! Effendi al meu nu mi-ar fi
permis, dar jur pe barba Profetului c soarele vieii tale ar fi apus nainte ca eu s
prsesc aceast cas! Deci, i recunoti greeala?
Da.
Atunci ai s-i primeti pedeapsa pe care o s i-o stabilim. Effendi, cate lovituri s primeasc? ntreb Halef.
O sut, am rspuns.
O sut! zbier btrnul. N-o s supravieuiesc!
Asta-i treaba ta! Ai s primeti o sut de lovituri la tlpi.
Se nrui pur i simplu. Am vzut cum i tremurau genunchii. Era un mare rufctor, dar un i mai mare la.
Fii milostiv! se vicri. Allah te va rsplti!
Ba nu, Allah se va nfuria pe mine, dac voi aciona astfel mpotriva legilor
lui. i ce-or s spun Suef i Humun dac pe tine te iert de pedeaps, iar ei au fost
nevoii s-o ndure?
La bastonad cu el! strig Suef.
O sut s primeasc! fu i Humun de acord.

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 37


Auzi, nu? spuse Halef. Allah o vrea i o vrem i noi. Vino aici! ntinde-te pe
banc s te legm.
l apuc de brae ca s-1 trag n jos. Btrnul speriat se zbtea ca un vierme i
se vicrea ca un copil. Le-am fcut semn lui Osko i Omar. L-au apucat i ei i lau ntins pe banc.
Stai, stai! strig el. Trebuie s v spun un lucru fundamental! Dac o s
mor, o s v apar fantoma mea i n-o s v mai dea pace niciodat!
Spune-i fantomei tale s ne ignore! ripost Halef. Dac o s se uite la mine, o
s-i piar tot cheful!
n ciuda faptului c se zbtea foarte tare, fu legat fedele. Picioarele sale goale,
osoase, se strmbau de parca simeau deja loviturile ateptate.
Cine ia bastonul? ntreb Halef.
Chiar tu, am rspuns.
Vru s riposteze, dar i-am fcut semn s tac i m-a neles.
Bucur-te, Murad Habulam! spuse el, apucnd bastonul. Bucur-te c eu
sunt acela care va duce la ndeplinire pedeapsa. Cele o sut de lovituri vor valora
ct o mie. Asta va face ca o mare parte a pcatelor tale s-i elibereze sufletul.
Milostenie! ndurare! se blbia btrnul. Am s pltesc loviturile!
S le plteti? rse Halef. Glumeti! Avariia este bunicul tu i setea de ctig este muma strmoilor ti.
Nu, nu! Nu sunt avar; pltesc totul, totul!
Effendi n-o s ngduie aa ceva; dar eu tare a vrea s tiu ct ai da ca s
scapi de lovituri.
V dau cu plcere cte un piastru pentru fiecare lovitur.
Prin urmare, o sut de piatri? Ai nnebunit? Plcerea noastr de a-i trage
bastonada merit zece mii de piatri, iar durerea ta douzeci de mii; n total fac treizeci, de mii. i tu ne oferi o sut! S-i fie ruine!
V dau dou sute!
Gura! N-am timp s ascult vorbele avariiei tale. Trebuie s ncep.
Se aez n faa picioarelor btrnului, ndreptate cu labele n sus i se prefcu
c potrivete bastonul pe locul unde avea de gnd s loveasc.
Pentru numele lui Allah, nu lovi! gemu Habulam. Dau mai mult! Dau mult
mai mult!
Firete, aceast situaie, btaia asta, nu era deloc un eveniment plcut i recunosc c nu eram ncntat s asist la aa ceva, dar a dori s-l rog pe cititor s nu
cread c e vorba de o purtare necretineasc sau chiar de brutalitate. Mai ales c
aceast afacere nici nu era una care se poate numi onorabil, dar i avea ea temeiul ei.
Nu ne aflam ntr-o ar civilizat; aveam de-a face cu oameni care erau obinuii
cu situaia deplorabil din aceast jumtate a Asiei. n primul rnd, trebuie s ne
gndim c aceti oameni erau membri ai unei foarte periculoase i rspndite ban-

~ 275 ~

n ara schipetarilor
de de rufctori, a crei existen se ntemeia doar pe pervertirea condiiilor de
acolo. Chiar n Constantinopol i de acolo pn aici, n Kilissely, avusesem de-a face
numai cu indivizi pentru care nici averea i nici viaa semenilor lor nu erau sfinte.
Ne-am aflat de multe ori n pericol de moarte i nc plutea deasupra noastr, amenintoare pieirea Am fost ademenii n aceast cas, ntr-un mod bine chibzuit i
rafinat, pentru a fi ucii. Ni s-a pus otrav n mncare i ca i cum asta n-ar fi
fost de ajuns intenionau s ne i sugrume; am fost atacat cu cuitul i s-a tras
asupra mea. Este o minune c a pus stpnire pe noi, noi cei patru care ne-am aflat
n fiecare minut din zi i din noapte n pericol de moarte, o asemenea ndrjire?
Avnd n vedere condiiile existente, am fost nevoii s renunm la sprijinul autoritilor; nu ne-am putut sprijini dect pe propriile puteri. Ce pedeaps putea s
compenseze loviturile ndreptate mpotriva noastr? E chiar att de ngrozitor sau
eram noi cumva setai de snge dac le trgeam cteva lovituri acestor ticloi fr
Dumnezeu i contiin, care ncpuser pe minile noastre? Precis, nu! Sunt mai
mult dect convins c am fost prea milostivi i prea indulgeni.
Cine poate s ne condamne c i pregteam acum cteva minute de chin btrnului Habulam? Nu urmream prin asta dect un scop bine intenionat. Se poate
vorbi de constrngere, de antaj sau de altele de genul acesta, se poate spune c nam aplicat legile din ara mea, dar nu ne aflam n Germania; trebuia s inem seama de situaia de fa i n-am reuit nici pn n ziua de astzi s gsesc vreun motiv pentru care s-mi reproez purtarea de atunci.
Vrei s dai mai mult? ntreb Halef. Ct?
Pltesc trei sute i pentru c hagiul ridic din nou mna, adug rapid
patru sute, cinci sute de piatri! Mai mult de cinci sute n-am!
Ei, spuse Halef, dac n-ai mai mult, trebuie s supori birul mniei, n orice
caz, suntem mai bogai dect tine. Avem attea lovituri n plus, nct am putea mulumi ntregul sat. i ca s-i dovedim, o s fim mrinimoi i o s-i mai dm nc
cincizeci, aa nct s primeti n total o sut cincizeci. Sper ca inima ta s ne rmn recunosctoare pentru generozitatea pe care i-o artm.
Nu, nu, nu vreau o sut cincizeci! Nu vreau nici mcar o sut!
Dar i-au fost promise i pentru c eti un om srac i n-ai dect cinei sute
de piatri, sentina noastr nu se va schimba. Omar, vino aici i numr! Vreau s
ncep.
Ridic mna i i trase btrnului prima lovitur peste talpa dreapt.
Allah Cel Mare! rcni Habulam. Pltesc ase sute de piatri!
Doi! comand Omar.
Lovitura czu pe talpa stng a btrnului.
Oprete, oprete! Dau opt sute, nou sute, o mie de piatri!
Halef mi arunc o privire ntrebtoare i pentru c am dat afirmativ din cap, ls n jos bastonul pe care tocmai l ridicase i spuse:
O mie? Domnule, ce porunceti?

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 37


Depinde de Habulam, am rspuns. Se pune ntrebarea dac are ntr-adevr
aceti o mie de piatri.
i am! Sunt aici! spuse btrnul.
Ei, atunci am putea s mai chibzuim la treaba asta.
Ce s mai chibzuii? Primii banii i putei s trii fericii cu ei.
Te neli. Dac am s te graiez de pedeaps contra sumei pe care o vei plti,
s tii c cei o mie de piatri sunt destinai sracilor.
F ce vrei cu ei! Dar d-mi drumul!
S-ar putea s-o fac, pentru binele oamenilor crora le sunt destinai banii,
doar c va trebui s mai ndeplineti o condiie.
nc o condiie? O, Allah, Allah, Allah! Vrei mai mult bani?
Nu. i cer s-i eliberezi din slujba ta pe Ianik i Anka.
Cu plcere, cu plcere! Pot s plece!
Ai s le plteti simbria pe loc, fr s scazi nimic din ea!
Da, or s primeasc tot!
i ai s le dai amndurora, n scris, o recomandaie bun.
Am -o fac i pe asta.
Bun! Or s plece din casa ta mpreun cu mine. Ca s mearg pe jos pn la
skb, e prea departe. Vor avea de crat i lucrurile care le aparin; de aceea vreau
s le dai crua din opron.
Vai de mine! Nici nu-mi trece prin cap!
Cum doreti! Halef, d-i drumul! Urmeaz a treia lovitur.
Stai, stai! se smiorci btrnul, cnd vzu c Halef i ridicase mna cu bastonul. Este imposibil s le dau crua!
De ce?
N-or s mi-p mai trimit napoi.
Ianik i Anka sunt oameni cinstii. De fapt poi s-i sileti eu ajutorul autoritilor s i-o napoieze.
Dar skb e prea departe de aici!
N-ai spus tu c nevasta ta se afl acum acolo? Se mai codi o vreme, dar, n
cele din urm, fu de acord ca Ianik i Anka s ia crua i calul pn la skb i
acolo s-o predea nevestei lui.
Acum, sper, c am terminat? ntreb el, gemnd din greu.
nc nu. Ai s-mi dai n scris c eti de acord cu cele ce i-am cerut.
i ce vrei s faci cu nscrisul sta?
Am s i-l dau lui Ianik. De ndat ce-ai s vrei s-i faci vreun ru, l va nmna judectorului.
E prea periculos s fac asta!
Halef, ia bastonul!
Ateapt puin! strig btrnul. Gndete-te, totui, c ar putea folosi acest
nscris mpotriva mea, chiar dac n-am s-i fac nici un ru!

~ 277 ~

n ara schipetarilor
Ba gndete-te tu c nu nscrisul reprezint un pericol pentru tine. Toi servitorii ti, care se afl aici, au fost martori. tiu ce s-a ntmplat i curnd, toi locuitorii din zon vor afla c trebuia s fim ucii i c tu eti un otrvitor. Ai s fii dispreuit i oamenii se vor feri de tine. Exact aceast situaie a determinat comportamentul meu milostiv. Ai s fii pedepsit i fr s m mai rzbun eu. Pedeapsa asta
n-o s fie mai mare datorit nscrisului despre care este vorba. Aa c nu mai sta
mult pe gnduri, nu am timp de pierdut.
Halef sublinie aceast situaie, atingnd cu bastonul talpa btrnului, ea i cum
s-ar fi pregtit s loveasc. Acest lucru avu efect.
Am s-i dau n scris, spuse Habulam. Dezlegai-m. Fu dezlegat i apoi, nsoit de Halef i Osko, plec n odaia sa s aduc banii i s scrie ceea ce-i poruncisem.
Iei ncet, chioptnd i cei doi paznici l urmar. Argaii i servitoarele care
edeau lng perete vorbeau n oapt ntre ei. Apoi, unul dintre flci se apropie i
spuse:
Effendi, nu vrem s mai rmnem la Habulam; dar el n-o s fie de acord s
ne dea drumul, aa c am vrea s te rugm s-l sileti.
Nu pot s fac asta.
Dar pentru Ianik i Anka ai fcut-o!
Lor le eram dator. Ne-au salvat viaa. Voi, ns, ai fost n bun nelegere eu
criminalii.
Nu-i adevrat effendi!
Nu voi le-ai pzit caii?
Ba da, dar am stat toat seara i toat noaptea afar n ploaie i furtun i
ateptam s fim rspltii; cnd au plecat, ns, oamenii aceia erau foarte furioi i
ne-au rspltit cu lovituri.
Cnd au plecat?
Nici nu se luminase bine de ziu.
n ce direcie au luat-o?
Pe drumul ce duce spre skb.
i caii lor unde au fost?
Afar din sat, sub gutui.
Dac m duci acolo, am s ncerc s obin eliberarea voastr.
Atunci o fac cu plcere.
Se rentoarse i Habulam cu cei doi paznici ai si. Osko aducea hrtia, cerneala
i pana. Halef veni spre mine cu o pung i spuse:
Iat cei o mic de piatri, sidi. I-am numrat chiar eu.
Am bgat punga n buzunar.
Habulam se ndreptase chioptnd spre Ianik i Anka. Le ddu simbria i apoi
le spuse pe un ton morocnos:
Plecai de aici i s predai crua la skb. Am s m rog n fiecare zi ca Al-

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 37


lah s v dea numai nenorociri i s v nvrjbeasc.
Aceste cuvinte l nfuriar pe Ianik. i bg banii n buzunar i rspunse:
Ne jigneti, dar eti un rufctor cum nu cred s mai existe altul. De data
asta ai scpat din mna clului, cci effendi este cretin i milostiv. Dar o s vin
ceasul cnd toat banda voastr de tlhari i va primi pedeapsa meritat. Zilele v
sunt numrate, cci conductorul vostru va fi nvins de vitejia lui effendi.
Poate s-l caute! l lu n rs btrnul.
O, l va gsi: tie unde se ascunde!
A, chiar tie?
Crezi c nu cunoatem locul? Eu nsumi voi merge la Karanorman-han, ca
s-i stau alturi lui effendi.
Cuvntul fusese rostit! i fcusem un semn neprevztorului, dar nu m vzuse.
Voiam s-l ntrerup, dar era att de nfierbntat i vorbea att de repede, nct nam reuit. Nu voiam s se tie c mi-e cunoscut locul.
Habulam ciuli urechile. Chipul i era ncordat.
Karanorman-han? strig, punnd acelai accent pe ambele silabe "norman".
Ce loc mai e i sta?
Un loc n Weieza, unde se afl conductorul vostru.
Karanorman-han! Hai c asta-i bun? Ce zici de asta Suef?
Punnd aceast ntrebare, izbucni ntr-un hohot de rs batjocoritor. Aa-zisul
croitor se ntorsese cu faa, cnd auzise numele i l privea cercettor pe Ianik. La
ntrebarea lui Habulam, rse i el tare i rspunse:
Da, grozav! S se duc acolo i s-l caute. A vrea s fiu i eu acolo s vd ce
fee vor face cnd l vor gsi pe conductor.
Acest comportament m-a mirat. M ateptam s se sperie, dar ei ne luau n rs.
Se vedea clar c nu se prefceau, n clipa aceea, tiam cu siguran c eful lor nu
se afla la Karanorman-han.
Dar citisem totui pe bileel c Barud el Amasat era chemat acolo. Sau poate
exista un loc care avea un nume asemntor?
Acum, ns, nu puteam s m gndesc la asta. Trebuia s scriu. Am fcut-o n
stil oriental, adic pe genunchi. Ceilali au pstrat tcerea, ca s nu m deranjeze.
Murad Habulam se aezase lng Suef i vorbeau n oapt ntre ei; am observat, privind din cnd n cnd pe sub sprncene, c ne aruncau priviri rutcioase.
Au nceput chiar s chicoteasc. Aceast obrznicie m-a suprat.
Du-te i nham calul la cru, i-am poruncit lui Ianik. Adunai-v lucrurile.
O s plecm ndat.
S aduc i caii notri? ntreb Halef.
nc nu. Dar mai du-te o dat pn la turn. Am observat c au mai rmas
nite bucele din jumrile otrvite pe care le-am dat vrbiuelor. Adun-le, s-ar putea s mi avem nevoie de ele.
Micuul i perspicacele hagiu se grbi s-mi comunice:

~ 279 ~

n ara schipetarilor
Mai am nc, n buzunar, punga cu otrav pentru obolani pe care am luat-o
de la buna a noastr gazd, Habulam.
Asta-i foarte bine. Se pare c Habulam i rde de noi: o s am eu grij s-i
piar cheful.
Halef, Ianik i Anka se ndeprtar. Primul se ntoarse tocmai cnd terminasem
de scris. Adusese o grmad de bucele mai mici sau mai mari, care erau suficiente pentru o analiz chimic.
Effendi, ce vrei s faci cu alea? ntreb Habulam pe un ton ngrijorat.
Am s le duc la skb, la spierul poliiei, ca s dovedesc c s-a turnat otrav
din pung peste aceste jumri.
Dar ce rost are asta?
Unul foarte important: vreau s-i stric buna dispoziie.
Dar n-am rs!
Nu mini! Nu faci dect s nruteti lucrurile.
Am rs de locul acela, Karanorman-han.
De ce?
Pentru c habar nu avem de el.
i asta e de rs?
Nu; dar Ianik a vorbit de un cpitan despre care nu tim nimic iar de
Karanorman-han nu ne pas ctui de puin.
Aa? i chiar nu tii nimic despre Schut?
Nu, rspunse, dei am observat clar c s-a speriat cnd am pomenit acest
nume. Nu-l cunosc nici pe el i nici locul despre care ai pomenit.
Nu avei nici un alt loc cu nume asemntor? L-am privit cu mare atenie. nghii n gol, mai nghii o dat, ls privirea n pmnt i rspunse:
Nu, nu cunosc.
Ia vezi, mi dau seama c iar mini. Nu poi s te prefaci suficient de bine ca
s m pcleti. Mai vedem noi!
Mi-am scos portofelul. ntr-un compartiment al acestuia pusesem bileelul pe
care Hamad el Amasat i-l scrisese fratelui lui, Barud el Amasat i care czuse n
minile mele. L-am scos i m-am uitat mai atent la el.
Afar de faptul c acest cuvnt, Karanorman-han, nu era scris clar, nici nu m
uitasem bine la el i de aceea crezusem c-l citisem corect. Acum abia, mi-am aruncat privirea pe silabele respective i mi-am dat seama despre ce era vorba.
Scrisul n limba arab nu are semne pentru vocale; acestea sunt desenate prin
nite arcade. Acestea sunt nite liniue sau ghilimele care sunt aezate deasupra
consoanelor respective. Astfel, de pild, o liniu () poate fi a sau e, atunci cnd este aezat deasupra unei litere. Dac este aezat sub aceasta, poate nsemna y sau
i. Semnul ' aezat la umrul literei poate nsemna o sau u ori sau . Deci, dac nu
este foarte clar scris, se pot crea confuzii. Asta mi s-a ntmplat i mie cnd am citit
bileelul.

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 37


Confundasem o pat neagr de pe hrtie cu o ghilimea i nu observasem liniua
de sub una din litere, pentru c fusese desenat ntr-o form foarte mic. Nu trebuia deci s citesc: o ci i, n a treia silab a cuvntului, deci "nir".
i, n plus, cel care scrisese, desenase foarte neclar prima liter a celei de-a patra silabe. Din acest motiv, citisem m, n loc de w. Aceste dou silabe, deci, trebuie
citite "nirwan" n loc de "norman" i prin urmare, cuvntul era Karanirwan-han.
Cnd mi-am ridicat privirea de pe bilet, am observat, Spre surprinderea mea, c
Habulam i ndreptase ochii, spre acesta, cu o privire lacom.
Ce ai acolo, domnule? m ntreb.
Un bilet, dup cum vezi.
i ce scrie n el?
Chiar numele Karanorman-han.
Las-m s vd i eu!
Oare l cunotea pe Hamd el Amasat? Cunotea el secretul cu privire la care fceam cercetri? Atunci, probabil c avea intenia s distrug biletul. Dar nu, asta nar fi ajutat la nimic, cci i cunoteam coninutul pe dinafar.
Mi s-a prut c ar fii mai indicat s-i dau biletul. Dac-l urmream cu mai mare
atenie, poate era posibil s trag nite concluzii din comportamentul lui.
Poftim, ia-l, am spus. Dar s nu-l pierzi; mai am nevoie de el.
Lu bucica de hrtie i o studie. L-am vzut plind. n acelai timp, l-am auzit
pe Halef tuind uor, dar foarte semnificativ. Voia s-mi atrag atenia. M-am uitat
iute spre el i l-am vzut fcndu-mi un semn aproape imperceptibil din ochi, n direcia lui Suef. Cnd mi-am aruncat, pe furi, privirea spre acesta, am observat c
se ridicase pe jumtate, sprijinindu-se ntr-un genunchi i lungindu-i gtul. Ochii
i erau ndreptai spre Habulam i pe chip i se citea o expresie de ncordare maxim,
pentru a nu lsa s-i scape nici mcar o silab din ceea ce se discuta.
Mi-a fost clar c acetia doi tiau mai mult despre bilet, dect a fi putut bnui
i acum mi-a prut ru c am spus c m grbeam s plec. Dac a fi putut s mai
rmn, poate a fi reuit, n vreun fel, s-i trag de limb. Din pcate, nu mai aveam
cum s dau napoi.
ntre timp, Habulam i venise n fire. Ddu din cap i spuse:
Cine poate s citeasc aa ceva? Eu, nu! Asta nu-i limb.
O, ba da, am rspuns.
Da, sunt silabe, dar nu cuvinte!
Trebuie asociate ntr-un anume fel, atunci propoziia se poate citi clar.
Tu poi s faci asta?
Sigur c da.
Atunci, f-o!
Pare c te intereseaz foarte mult acest bilet?
Doar pentru c nu cred c poate fi citit, iar tu susii contrariul. mbin silabele aa cum trebuie i citete-mi.

~ 281 ~

n ara schipetarilor
Studiindu-i pe furi pe amndoi, am spus:
Asocierea corect a cuvintelor este urmtoarea: In pripeh beste la Karanorman
chan ali sa penajir menelikde. Ai priceput?
Doar cteva cuvinte.
L-am vzut foarte clar cum tresare fulgertor. Suef se prbuise speriat n poziia ghemuit de mai nainte. Acum tiam cam despre ce e vorba i am spus:
E un amestec de cuvinte turceti, srbeti i romneti.
Dar n ce scop a fost scris aa? De ce n-a folosit o singura limb cel care a
scris biletul?
Pentru c nu a dorit ca oricine s neleag coninutul acestui bilet. Schut i
cunotinele lui se folosesc ntre ei de un scris, tainic. Iau cuvintele din cele trei
limbi i aez silabele dup o anumit regul, dar aparent att de ncurcate, nct
un neiniiat nu nelege nimic.
Drace! se auzi o oapt din gura lui Suef.
Nu putuse s-i reprime eu totul surpriza. Exclamaia lui mi-a confirmat c,
nimerisem la fix, dei ceea ce spusesem erau doar presupunerile mele.
Dar tu ai putut, totui, s citeti! spuse Habulam, cu vocea tremurnd de agitaie interioar.
Firete!
Asta nseamn c eti unul din aliaii lui Schut?
Uii c sunt occidental.
Vrei cumva s spui c suntei mai detepi dect noi?
Da.
Domnule, asta cam sun a laud de sine!
E purul adevr. Pentru voi, acest scris secret este satisfctor; pentru noi, ns, tocmai pentru c este att de stngaci, este foarte uor de descifrat.
Dar cum sun, totui, coninutul acestor cuvinte care mie mi sunt de neneles?
Voia doar s se conving dac eu cunoteam coninutul, cci el tiuse s citeasc acest scris.
Sun aa: Foarte repede veste la Karanorman-han, dar, dup trgul anual din
Melnik.
Aadar, aa trebuie citit! spuse pe un ton de mirare copilreasc. i biletul
sta e att de important pentru tine de m-ai rugat s nu-l pierd?
Da, cci l caut pe Schut i sper s-l gsesc cu ajutorul acestui bilet.
nseamn c ai fost la trgul anual din Melnik acum vrei s mergi la
Karanorman-han?
Am confirmat att de docil i candid, de parc mi fcea o real plcere s mi se
pun ntrebri. Se ls nelat i continu s m iscodeasc:
i cine a scris acest bilet?
Un cunoscut de-al tu, anume Hamd el Amasat. Este fratele lui Barud el

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 37


Amasat, care a fost n noaptea asta la tine.
i totui n-am auzit niciodat pn acum de el. Unde se afl?
A fost la prvlia negustorului Salingre din Skutari. Acum, ns, a plecat de
acolo, pentru a merge la Schut, unde vrea s se ntlneasc cu fratele lui, Barud.
De unde tii toate astea?
Din bilet.
Effendi, eti tare detept. Ceea ce mi-ai spus despre privirea rea pe care ai
avea-o n-a fost dect pentru ca s m neli. N-ai nici un fel de privite rea. Te-a ajutat doar agerimea minii; acum tiu precis asta. Dup toate probabilitile vei gsi
acum i adevratul Karanorman pe care l caui.
Deja l-am gsit.
O, nu! Acela despre care ne-ai vorbit este cel fals.
Habulam, tocmai ai comis o mare prostie.
Nu-mi dau seama; care anume, effendi?
Te-ai dat singur de gol c ai minit. Mai nainte ai susinut, c nu-l cunoti pe
Schut i acum ai recunoscut c tii unde locuiete.
A! Dar n-am spus nimic n legtur cu asta.
Ba da! Mi-ai spus c acel Karanorman-han din Weieza nu este cel real; asta
nseamn, deci, c Schut nu poate fi gsit acolo. Deci, precis tii unde se afl.
Asta-i doar o presupunere, domnule, o concluzie fals a ta!
Sunt convins ca am tras concluzia corect.
Ei, chiar dac ai presupus corect, nc nu poi s afirmi c ai gsit adevratul
Karanorman-han. Acum nu tii dect c cel pe care-l cunoti tu este cel fals.
Fcea pe importantul i pe superiorul. Vorbea pe un ton intim i pentru c, aparent, i rspunsesem cu toat candoarea, un netiutor ar fi putut crede c suntem
cei mai buni prieteni care se ntreineau despre un lucru total fr importan. i
duse circumspect degetul la nas i apoi continu:
Dup cum mi dau seama acum, ai fost foarte ngduitor cu noi. A vrea s-i
pot fi de ajutor n aceast cltorie. De aceea, i spun: presupun c exist mai multo locuri cu acest nume i a vrea s-i dau un sfat bun. Du-te la autoritile din
skb i cere s i se pun la dispoziie un registru cu numele localitilor; ai s
vezi atunci cte asemenea localiti exist i unde se afl.
Mi-a venit i mie ideea asta, dar acum sunt hotrt s nu o mai pun n aplicare, cci mpria padiahului este foarte prost administrat. Sunt convins c,
ntr-un ora att de important ca skb, fie nu se gsete un registru al localitilor, fie nu-i bun de nimic. N-am de gnd s merg la Karanorman-han.
i atunci unde, effendi?
l transform pe o n i i pe m n W i deci, merg la Karanirwan-han.
Am rostit toate acestea rar i cu o anumit intonaie, privindu-l n acelai timp
foarte atent. L-am vzut cum se schimb la fa i cum i duce, speriat, mna la
cap.

~ 283 ~

n ara schipetarilor
Drace! se auzi din nou oapta din gura lui Suef. i aceast exclamaie mi-a
dovedit c m aflam pe drumul corect.
Exist, deci, o localitate care poart acest nume? ntreb Habulam, rar i
apsat.
Nirwan este un cuvnt n persan; deci, aceast localitate trebuie s se afle
prin apropierea graniei cu Persia. Dar tii ce nseamn lingvistic?
Nu, effendi.
Atunci nu pot nici eu s-i explic de ce presupun, din compunerea acestui
cuvnt, c locul a primit numele de la stpnul su.
Poate, totui, pricep!
Cam greu. Omul este un nirwan, un om din oraul persan Nirwan. A avut
barba neagr i de aceea a fost numit Kara, negrul. Numele su este, deci,
Karanirwan. A construit o osptrie, un han i prin urmare, este uor. de neles c
aceast cas a fost denumit Karanirwan-han, dup numele stpnului ei i poart
i astzi numele acesta.
Drace! se auzi din nou dinspre partea lui Suef.
Murad Habulam i terse sudoarea de pe frunte i zise:
E grozav cum dintr-un simplu nume mi-ai nirat o asemenea istorie! M tem
doar c te neli.
Iar eu a putea jura c acest han nu se afl ntr-un ora sau ntr-un sat.
De ce?
Pentru c, n acest caz, numele oraului sau al satului ar fi fost menionat n
bilet. Casa se afl ntr-un loc singuratic i ar fi deci inutil s caut ntr-un registru al
localitilor.
Dac locul este att de singuratic, n-ai s-l gseti niciodat. Eti strin i
nici n-ai suficient timp s ntrzii prea mult pe aici, ct i-ar fi necesar s faci asemenea cercetri ample.
Te neli, sper s gsesc foarte uor hanul. Cunoti vreun persan care s locuiasc prin mprejurimile satului Kilissely?
Nu.
Te cred. n ara schipetarilor, persanii sunt att de rari nct, dac se afl
vreunul pe undeva, toat lumea a auzit de el, cu att mai mult cu ct perii sunt
iii i obiceiul religios al acestor oameni este s se fac cunoscui. Nu trebuie, deci,
dect s m interesez de un persan, pe parcursul cltoriei mele.
Dar acesta s-ar putea s triasc departe, foarte departe de direcia n care
mergi tu, aa nct oamenii pe care-i vei ntlni s nu fi auzit de el.
Locuiete precis n aceast direcie.
De unde tii?
Din bilet.
Nu neleg, domnule. Am citit i eu biletul, cuvnt cu cuvnt i totui n-am
gsit nimic.

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 37


O, Murad Habulam, ce prostie uria ai comis iari!
Eu? ntreb speriat.
Da, tu! N-ai spus tu mai nainte c nu poi s citeti biletul pentru c nu nelegi scrisul secret? Iar acum afirmi c l-ai citit cuvnt cu cuvnt. Cum se potrivesc
cele dou?
Domnule, replic ncurcat, l-am citit, dar n-am neles.
Ai afirmat totui c n-ai gsit nimic! iar biletul conine doar silabe i tu ai
spus "cuvnt cu cuvnt". Murad Habulam reine ca un mincinos trebuie s aib o
memorie foarte bun, dac nu vrea s se contrazic singur. Ascult, deci! i-am
spus deja c biletul mi-a dezvluit totul. Acesta a fost scris de Hamd el Amasat, n
Skutari i adresat fratelui lui, Barud el Amasat, la Adrianopol. Primul i scrie celui
din urm s vin la el i s cltoreasc prin Melnik. Hamd el Amasat i va iei n
ntmpinare la Karanirwan-han. Acum, spune-mi dac e de ateptat ca acetia doi
s fac nite ocoluri att de mari i inutile?
Nu, n-ar face asta.
Vor urma, deci, cea mai scurt, cea mai dreapt linie?
Cu siguran, effendi.
Aceast linie duce, prin urmare, de la Adrianopol, prin Melnik spre Skutari i
pe ea, ntre cele dou din urmii localiti, trebuie s se afle locul numit Karanirwanhan. mi e att de clar, de parc l-a i vedea.
Drace! rsun pentru a patra oar dinspre partea lui Suef.
Se pare ca pseudo-croitorul se obinuise cu aceast expresie drag lui. M-am
prefcut, ns, c n-am auzit nimic. Aceast exclamaie repetat m-a convins din
nou c nu m nelasem.
Effendi, spuse Habulam, sun bine ce-ai spus i i doresc s fi nimerit bine,
dar eu nu cred. Mai bine s vorbim despre altceva! Chiar vrei s duci otrava i rmiele de jumri otrvite la skb? Mi-am pltit pedeapsa i am primit i dou
lovituri, care m dor foarte tare; ai putea s te limitezi la asta.
i-ai pltit pedeapsa, dar, dup aceea, ai rs de noi. Acum, ns, ai s-i dai
seama c rsul vostru batjocoritor a fost inutil. Am s gsesc hanul fr voi. Dar,
pentru c ai ndrznit s v distrai pe socoteala noastr, vei fi pedepsii. Nu sunt
eu omul de care s v batei joc. Am s predau otrava i jumrile otrvite la spieria
poliiei.
Am s le mai dau sracilor nc o sut de piatri.
Nici dac-mi oferi o mie, nu dau napoi.
Te rog, totui, s te gndeti dac nu gseti chiar nimic care s te nduplece
s te rzgndeti.
Hm! am mormit, pe gnduri.
Asta i-a dat sperane. Vedea c, cel puin, stteam pe gnduri.
Mai gndete-te! repet el nerbdtor.
Poate da poate cdem la nelegere. Spune-mi mai nti dac este greu s

~ 285 ~

n ara schipetarilor
gseti servitori n aceast regiune.
Sunt muli oameni care vor s intre n slujba cuiva, rspunse iute.
Deci, nu-i va fi greu s-i iei argai i servitoare.
Deloc. Trebuie doar s vreau.
Ei, atunci s vrei!
Ce vrei s spui cu asta?
Privete-i pe oamenii aceia! Vor s le dai drumul.
Nu se ateptase la aa ceva. Se rsuci i le arunc argailor i servitoarelor o
privire amenintoare. Apoi m ntreb:
De unde tii?
Mi-au spus ei.
Allah! Am s poruncesc s fie biciuii!
Ba n-ai s faci asta. N-ai simit chiar tu biciul pe pielea ta? Te sftuiesc s te
analizezi i s ncepi o via nou. De ce nu vrei s le dai drumul oamenilor acestora?
Fiindc n-am chef.
Ei, atunci poate o s-i convin mai mult s duc otrava la skb. Halef, caii
sunt pregtii?
Da, effendi, rspunse cel ntrebat. Nu trebuie dect s pornim la drum. Ianik
a nhmat deja calul la cru.
Ei, atunci plecm. Ducei-m pn la poart!
Stai! strig Habulam. De ce eti att de argos, effendi?
Scurteaz-o, am replicat. D-le oamenilor simbria i las-i s plece!
Aa am s fac, dar nu pot s rmn fr servitori!
Atunci angajeaz zileri. N-am timp s mai ntrzii mult pe aici. Iat hrtiile pe
care le-am ntocmit. Citete-le i semneaz-le.
Lu hrtiile i se aez s le citeasc atent. Nu-i plcea coninutul; voia s mai
fac diverse modificri, dar n-am fost de acord i n cele din urm, le semn totui.
Halef lu cele dou dovezi i mrturisirea ca s i dea aceste documente lui Ianik.
Habulam nu rspunse imediat. Atunci, ns, Suef strig furios:
Las-i s se duc dracului! Ai s gseti alii care nu tiu ce s-a ntmplat ieri
i astzi. Gonete-i! i cu ct vor pleca mai departe, cu att mai bine va fi!
Asta l-a determinat s se hotrasc. Habulam s-a dus s aduc banii, iar eu am
rmas de fa pn a fcut plile. Apoi i-am dat otrava i rmiele otrvite i am
poruncit s fiu dus la cai.
E de neles c n-a avut loc o desprire duioas ntre noi i gazda noastr. S-a
scuzat c nu m poate conduce pn la poart, pentru c l dureau picioarele.
Ai aflat acum, i-am spus, c Allah poate transforma i cea mai mare minciun n adevr. Ieri, cnd am venit, ai spus c nu poi s mergi; era o minciun. Astzi a devenit realitate Nu vreau s te sftuiesc s-i fie nvtur de minte. Dac
inima i-e mpietrit, nu sunt n stare s i-o nmoi. n ceea ce privete ospitalitatea

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 37


ta, n-am pentru ce s-i mulumesc. Suef ar fi s m duc la un han public; dar ma nelat i m-a adus la tine. La han, a fi pltit; ie ns nu-i dau nimic. Dac lum totul n consideraie, suntem chit i sper c nu vom mai avea de ncheiat nici o
socoteal.
Dar noi nu suntem chit! strig Suef spre mine. O s-mi plteti socoteala de
astzi.
Cu plcere! n orice caz, tot cu lovituri!
O, nu! Data viitoare vor fi gloane!
i asta mi convine. Sunt absolut convins c ne vom rentlni. Acum te-am
cunoscut i n-o s m mai nel n privina ta.
Oho, nu m cunoti deloc! m ironiza el.
Asta o s se dovedeasc mai trziu. tiu c, la cteva minute dup mine, vei
prsi i tu aceast cas
Pot cumva s merg?
Nu; ai s mergi clare.
Omule, eti atoatetiutor. Dac eti chiar aa de detept, precum pretinzi,
spune-mi unde voi pleca?
Dup ceilali.
n ce scop?
Ca s-i informezi c am plecai s caut Karanirwan. Transmite-le salutri din
partea mea i spune-le c data viitoare nu vor mai edea n ap ci, probabil, n snge, dar cu siguran n propriul lor snge.
Osko m mpinse cu scaunul afar. Acolo se aflau caii i am nclecat. i crua. cu Ianik i Anka se afla n faa porii. i adunaser puinele lucruri pe care le
aveau, iar feele le strluceau de bucurie.
Mergem mai nti la locul unde s-au aflat caii i apoi venim dup voi, le-am
strigat.
Argatul care se oferise s ne conduc era pregtit i ne atepta. Nici n-am intrat
n sat i n cinci minute, am i ajuns la locul acela, iar argatul i-a luat la revedere
de la noi. Cnd mi-a ntins mna, l-am ntrebat, ca s nu uit lucrul cel mai important, ci oameni plecaser de acolo. Fuseser cinci, dar el l cunotea doar pe
Manach el Barscha. L-am rugat s mi-i descrie pe ceilali: erau Barud el Amasat,
btrnul mbarek i cei doi Aladschy. Mbarekul, care era rnit, se urcase voinicete n a. Btrnul avea ntr-adevr o constituie de fier.
Din cauza piciorului, n-am vrut s mai descalec i i-am nsrcinat, deci, pe ceilali s cerceteze numeroasele urme de copite.
i la ce-o s ne foloseasc asta? ntreb Osko.
S putem recunoate din nou caii. Poate ajungem n situaia neplcut s nu
tim exact pe cine avem n faa noastr. n cazul acesta, ar fi un mare avantaj dac
unul dintre cai ar avea un anumit semn distinctiv la copit, care s se fi imprimat
pe urma lsat. Mai trziu, l-am putea recunoate dup urma lsat de copita.

~ 287 ~

n ara schipetarilor
Locul unde ne aflam era o pajite. n umbra mai multor platani uriai, se aflau
numeroi arbuti i gutui pitici, ntre care pmntul fusese clcat n picioare. Urme
erau, deci, suficiente, dar nici una nu prezenta vreo caracteristic anume pe care so putem cuta mai trziu i descoperi ntre urmele de pe drum. Am plecat, prin urmare, fr s fi realizat ceva.
Ploaia nmuiase pmntul att de tare, nct er extrem de uor s observm
urmele i s mergem dup ele. Acestea duceau spre drumul care merge, peste
Guriter i Kavadschinova, spre skb. Chiar pe acest drum urmele erau uor de
recunoscut, cci nmolul era destul de mare i nu se circulase pe acolo.
Am ajuns din urm foarte curnd crua fericitei perechi i acum, ntruct nu
ne mai putea vedea nici unul dintre locuitorii castelului, i-am dat lui Ianik, care
rmase mut de uimire, punga cu cei o mie de piatri de la Habulam, ca dar de nunt. Flcul cel cumsecade se opuse s ia i aceti bani, dar, n cele din urm, fu nevoit s-i bage n buzunar. Nu mai conteneau amndoi s ne mulumeasc. Fcusem
doi oameni fericii i asta conta mult mai mult dect odioasele evenimente petrecute
n ultimul timp.
Nmolul de pe drum era att de gros, nct nu puteam clri dect foarte ncet.
Acolo unde se afla cte un pria, acesta ieise dintre maluri. Din fericire, deasupra noastr rdeau un soare prietenos i un cer albastru.
Halef se strdui s ajung lng mine i apoi spuse:
Vrei s le-o iei nainte dumanilor notri, sidi; oare vom reui?
Nu, cci sunt hotrt s nu fac asta. Atta timp ct am crezut c elul ambelor pri era Karanorman-han din Weieza, am considerat c ar fi n avantajul nostru
s ajungem acolo naintea dumanilor notri. De cnd, ns, s-a dovedit c m-am
nelat, elul nostru ne este total necunoscut i va trebui, ca i pn acum, s mergem pe urmele lor. M gndesc, ns, c voi reui n curnd s aflu unde se afl
Karanirwan-han.
n orice caz, dup skb. Nu crezi?
Ba da, cci altfel ar trebui s se afle intre skb i locul, unde ne aflam
acum, ceea ce, consider c este total neverosimil.
skb este un ora mare?
Nu cred s aib mult sub treizeci de mii de locuitori.
Atunci, o s pierdem urmelor celor pe care-i urmrim.
Stambulul este mult, mult mai mare i totui, n-am gsit acolo ce cutam?
De fapt, presupun ca nici n-o s trecem prin skb, pentru c cei cinci drglai
nu s ocoleasc oraul. Este prea periculos acolo pentru ei. Gndete-te, Halef, c
Manach el Barscha a fost perceptor acolo. A fost dat afar din serviciu; o de presupus, deci, c a fost acuzat de ceva anume i prin urmare, se va feri s se arate pe
acolo. S-ar putea totui ca, din cauza btrnului mbarek, s mearg n ora, pentru ea s-l duc la un medic, s-i panseze rnile. Trebuie s lum n calcul ambele
variante. Cel mai probabil este c vor ocoli de departe skbul i vor reveni apoi pe

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 37


drum, de la Kakandelen. Dac presupun corect, Karanirwan-han trebuie cutat dup aceast ultim localitate, n vile singuratice ale Schar Daghului.
Ajunsesem acum la Kriva Rieka, ale crui puhoaie nvolburate ieiser peste
maluri. Atunci cnd afluenii Vardarului aduc asemenea puhoaie de ap din muni,
rul principal se umfl periculos de mult. Era foarte riscant s treci peste vechiul
pod, care era aproape acoperit de ape i ai crui stlpi preau s se clatine sub puterea amenintoare a puhoaielor. Apa se revrsase pe drum cam de un cot nlime. Se pare c furtuna de ieri se abtuse peste ntreaga zon a Schar Daghului i
Kurbecska Pianina.
Ne aflam acum n mijlocul cmpiei Mustafa, renumit pentru ct era de fertil i
dup o jumtate de or, am ajuns n satul Gurilor, care se afl pe braul lateral
drept al Krivei Rjeka. i aceast ap ieise dintre maluri i prea s fi pricinuit dezastre. Locuitorii ieiser din case i stnd n ap, se strduiau din rsputeri s stvileasc puhoaiele.
Ca s mergem la skb, ar fi trebuit s inem direcia de pn acum pn la
Karadschi Nova. Drumul ducea mai departe aproape n linie dreapt.
Aici, pe unde trecuse atta lume, urmele se amestecaser cu cele dup care
mergeam. Acestea puteau s reapar abia la ieirea din sat. Dar, dup ce am lsat
n urm satul, n-am mai gsit urmele.
Dup tiina mea, nu mai exista un al doilea drum care s duc de aici n vreun
loc anume. S se afle cumva cei cutai n sat? Exista acolo un mic conac. Vzusem
casa, dar trecusem pe lng ea. Nu mi-a rmas altceva de fcut, dect s m ntorc
i s m interesez.
Casa se afla att de mult n ap, nct aceasta ajunsese aproape pn la u.
Un brbat era ocupat s ridice un dig. Cnd l-am salutat, abia mi-a rspuns i mi-a
aruncat o privire ct se poate de neprietenoas.
A tras la voi un oaspete ru, am spus, artnd spre ap.
O, exist oaspei i mai ri, a rspuns pe un ton caustic.
Ce poate fi mai ru dect focul i inundaia?
Oamenii.
Sper c nu te-ai convins pe pielea ta de acest lucru.
Oho, ba nc destul de des i chiar astzi, din nou. Astzi? Eti hangiul acestei case?
Da. Vrei cumva s tragi la mine? V-am vzut trecnd. Tu de ce te-ai ntors?
Du-te linitit mai departe!
Se sprijinea n sap i m privea bnuitor, dintr-o parte. Omul avea o figur
deschis, cinstit i nu arta deloc a fi un mizantrop. Purtarea aceasta respingtoare avea un motiv special pe care l bnuiam; de aceea am ntrebat:
Sufletul tu pare s aib o prere rea despre mine. Ce-am fcut s merit nepoliteea cu care-mi rspunzi?
Politeea este o podoab a omului, este adevrat, dar exist oameni pentru

~ 289 ~

n ara schipetarilor
care acest proverb nu se potrivete.
i consideri c fac parte dintre acetia?
Da.
Atunci afl c te neli amarnic. Am fost calomniat.
De unde tii c mi s-a vorbit despre tine?
Am tras concluzia din comportamentul tu.
Tocmai aceast nencredere m face s cred c nu am fost minit. Pleac,
deci! N-am nimic de-a face cu tine.
Dar eu am! Sunt cu totul altfel dect i-am fost descris.
Nu te mai osteni! Te cunosc, spuse, fcnd un semn dispreuitor cu mna.
Dac eti detept, prseti satul. Nu te afli ntr-un loc singuratic, unde ar trebui s
m tem de tine i de ai ti pentru c n-ar, avea cine s-mi sar n ajutor. Poftim, uit-te la brbatul acesta! Vezi c se afl la mine oameni ai padiahului.
n faa uii pise un brbat mbrcat pe jumtate n uniform militar, pe jumtate civil. Asemnarea dintre cei doi ddea de neles c sunt frai. i acesta m
privea ca pe unul fa de care nu merita s te compori prietenete.
Ce se ntmpl? Ce vrea strinul acesta? l ntreb el pe hangiu.
Nu tiu, rspunse acesta. i nici nu vreau s tiu. I-am spus deja s plece de
aici.
Asta am s i fac, am rspuns. Dar am de gnd s cer o informaie i sper c
vei rspunde ntrebrii mele politicoase.
Aa o s facem, dac ntr-adevr ntrebarea ta este politicoas, rspunse soldatul. Sunt doctor militar n skb i m aflu aici n vizit la fratele meu. Am vrut
s afli asta, nainte s pui ntrebarea.
Acum, totul mi era clar. De aceea am ntrebat:
Astzi de diminea au tras la voi cinci clrei?
Ddu afirmativ din cap.
Unul era rnit i l-ai pansat?
Aa e. tii cumva cine l-a rnit?
Chiar eu.
Deci este corect ceea ce ne-au povestit oamenii aceia.
i ce v-au povestit?
Asta tii tu mai bine dect mine. Dac nu mai ai alte ntrebri, am terminat
discuia.
Se ntoarse.
Stai, ateapt! i-am spus. De fapt, m gndesc c ai fost nelai, dar nu tiu
n ce mod s-a ntmplat asta. ntruct eti doctor n slujba sultanului, nseamn c
tii s citeti. Uit-te pe aceast hrtie.
Am scos firmanul i i i-am ntins. Abia i-a aruncat privirea peste scris i peste
sigiliu i mi-a i fcut o plecciune adnc, spunnd uimit:
Acestea sunt sigiliul i semntura marelui sultan! Un asemenea document

~ 290 ~

Karl May Opere vol. 37


este eliberat doar cu permisiunea special a padiahului.
Firete! i m bucur c tii acest lucru.
i tu eti deintorul de drept al acestui firman?
Da; convinge-te s vezi dac semnalmentele se potrivesc cu persoana mea.
Fcu aceasta, ddu din cap i i spuse fratelui su:
Se pare c l-am judecat greit pe effendi. Nu e acela, drept care ne-a fost prezentat.
Sunt convins c vi s-a spus un neadevr despre mine, am zis. Poate avei buntatea s-mi spunei ce anume s-a discutat despre mine.
Eti ntr-adevr un effendi din Germania, ara care este condus de gloriosul
mprat Wilhelm?
Am confirmat i el a continuat:
Poftim, ia-i firmanul napoi. Am fost ntr-adevr minii; ne-au fcut s credem c eti un tlhar.
Aa ceva am i bnuit. Dar tocmai oamenii acetia care au fost la voi sunt
tlhari, am replicat.
Dar s-au comportat cu totul altfel.
i ce, e de mirare? Aveau nevoie de ajutorul tu; deci, erau nevoii s fie politicoi.
Iar printre ei se afla unul pe care l cunosc.
Manach el Barscha?
Da. Mai demult a fost perceptor n skb.
Manifeti cumva consideraie fa de el? Doar a fost destituit!
Da, dar asta nu nseamn neaprat c a devenit un tlhar!
Este tlhar. Ai auzit cumva vreodat de cei doi frai Aladschy?
Deseori. Sunt doi tlhari de drumul mare care au speriat toat regiunea, de
la munii Kerubi i Bastrik pn la Dovanitza Pianina. Degeaba s-au fcut eforturi,
s fie prini. Dar de ce m ntrebi de cei doi?
Pentru c au fost aici. N-ai privit caii celor cinci clrei?
Ba da. Erau doi pagi intre ei, doi cai grozavi, care
Se opri i se uit consternat la mine. Rmsese cu gura deschis. i dduse, n
sfrit, seama.
Ei, zi-i mai departe! l-am ndemnat.
Allah! strig. Unde mi-au fost minile? Aceti doi tlhari clresc pe cai pagi,
de aceea sunt i numii fraii Aladschy.
Ei i asta ce nseamn?
C ei au fost aceia care au tras aici!
Corect. I-ai primit pe cei doi Aladschy aici la voi, iar ceilali trei sunt i ei nite ticloi.
N-a fi crezut aa ceva! Ei, care sunt adevraii tlhari, te-au prezentat pe tine ntr-o lumina att de proast. Au spus c suntei o ceat de tlhari care bntuie

~ 291 ~

n ara schipetarilor
munii i c s-au ntlnit cu voi la conacul din Kilissely. n urma unei glcevi, i-ai fi
spionat i ai fi tras asupra lor. L-am pansat pe btrnul care avea dou mpucturi n bra.
I-am povestit pe scurt cele ntmplate i am aflat apoi de la ei c cei cinci tovari porniser spre skb.
Dar nu le vd urmele pe drum, am remarcat.
Au ales drumul care duce spre Rumelia, sun rspunsul. Ziceau c e prea
mult nmol pe drum, din cauza furtunii. Spre Rumelia puteau clri pe un teren
acoperit cu iarb.
Dar fac un ocol care este foarte periculos pentru un rnit, i spun eu c nu
voiau s mearg spre skb. Acolo ar fi n pericol s fie prini. Ei sunt cei care fug
de noi. De aceea v-au minit, ca s nu ne spunei ncotro au luat-o. Drumul spre
Rumelia e greu de gsit de aici?
Nu chiar. Mergei nc puin vreme pe lng ru i apoi cotii la dreapta. Vei
putea vedea uor urmele celor cinci clrei, cci pmntul este moale.
Mi-am luat la revedere de la ei i m-am ntors la tovarii mei de drum.
Dumanii notri nu se vor ndrepta spre skb; au pornit spre Rumelia.
Spre Rumelia? ntreb Ianik. nseamn c au prsit drumul. Vrei s mergi
dup ei, effendi?
Da; va trebui, deci, s ne desprim aici. Desprirea de tnra pereche recunosctoare a fost nduiotoare.
Dup ce am luat-o spre vest, n loc s mergem spre nord-vest i am lsat satul
n urm, am dat din nou de urmele celor cinci, care se vedeau clar pe terenul acoperit cu iarb. Nu era un drum n adevratul sens al cuvntului.
Cunoti Rumelia? m-a ntrebat Halef, care veni iar lng mine.
Nu. tiu doar c este un sat; doar n-am mai fost niciodat pe aici. Presupun
c aceast localitate se afl pe drumul care duce de la Koprili. de-a lungul
Vardarului. spre Oskirb. De partea cealalt se afl calea ferat.
Ah! Poate mergem i noi odat cu trenul. Cnd m voi ntoarce la Hanneh,
cea mai frumoas fiic, am s fiu mndru s-i pot spune c am vzut i eu un vagon care e tras cu ajutorul fumului.
Nu cu fum, ci cu aburi.
Nu-i acelai lucru?
Nu; fumul poi s-l vezi n vreme ce aburii sunt invizibili.
Dac aburii nu pot fi vzui, de unde tii c exist aburi?
Dar ce, muzica o vezi?
Nu, sidi.
Deci, dup prerea ta, nu exist muzic. Este imposibil s-i vorbesc acum
despre natura i efectele aburului. Ca s m poi nelege, ar trebui s posezi cunotinele de limb necesare.
Sidi, de ce m jigneti? Nu i-am dovedit destul de des c am destule cuno-

~ 292 ~

Karl May Opere vol. 37


tine de limba?
Da, dar nu din domeniul fizicii.
i care sunt astea?
Cele care se refer la puterile i legile naturii.
O, dar cunosc puterile i legile naturii. Cnd cineva m jignete, aceasta este
o foarte simpl lege a naturii; pentru asta primete o palm. i cnd i-o dau, aceea
este fora naturii mele, cu care i-o aplic. Sau, poate, n-am dreptate?
Deseori ai dreptate, chiar i atunci cnd n-ai dreptate, dragul meu Halef. De
fapt, mi pare ru c n-ai s-i poi povesti lui Hanneh, floare intre femei, c ai mers
ntr-un vagon de tren.
De ce nu?
n primul rnd, nu tiu dac trenul a fost pus n circulaie i n al doilea
rnd, trebuie s-i urmrim pe dumanii notri. Acetia nu merg cu trenul, deci i
nou ne este interzis aceast plcere.
Drumul era acum mai uor, aa c am reuit s naintm mai repede. Dup o
jumtate de or, am zrit satul n faa noastr. n stnga, se fcea un drum care
ducea de la Koprili spre Kapetanli-han, iar n dreapta drumul ducea mai departe,
spre skb.
Lsndu-mi privirea s strbat de-a lungul acestui drum, am zrit un clre
care prea c vine ntr-un galop nebun dinspre Kapetanli-han. Cel care alerga n
halul asta, pe o asemenea mizerie, trebuie s fi fost foarte grbit. Am luat luneta i
am dus-o la ochi. Abia 1-am vzut pe cel ce alerga i i-am i dat luneta hagiului. El
o duse la ochi i o ls imediat n jos.
Allah! strig. E Suef, cel care se ddea drept croitor!
Avusesem, deci, dreptate cnd i spusesem c va pleca din Kilissely imediat dup noi.
S pornim n trap! am spus. Vrea s-i avertizeze pe ceilali; dar aa ceva nu
trebuie s se ntmple. tie unde se afl cei cinci.
Dar nu putem s-l mpiedicm, spuse Halef; deja e prea aproape de sat. ns
dincolo de sat putem s-l prindem.
Doar dac trece vreun pod peste ru. Dac ns traversarea se face cu luntrea
sau cu bacul, are s ctige un avans. Am s-o iau eu nainte.
Am dat foarte uor pinteni armsarului i a i pornit cu viteza unui tren accelerat. Suef nu ne observase nc. Acum ns am vzut c rmsese stupefiat; apoi a
scos biciul i a nceput s loveasc animalul cu sete. M recunoscuse i voia s mio ia nainte.
ntr-adevr ora mult mai aproape de sat dect de mine; dar mroaga lui nu se
putea pune cu armsarul meu arab pur snge. Am scos un fluierat i calul i-a dublat viteza. ntr-un minut am ajuns pe drumul pe care clrea Suef i m-am gsit
ntre el i sat. Teama l mpiedica s treac pe lng mine. Nu avea pe unde ocoli,
cci n stnga noastr se afla rul cu apele galbene nvolburate.

~ 293 ~

n ara schipetarilor
Am rmas n mijlocul drumului, s-i atept pe nsoitorii mei. Suef s-a oprit i
el, cam la patru sute de pai n urma mea.
Ce bine s-a descurcat Rih al tu, sidi! spuse Halef, cnd ajunse lng mine.
Nici nu-i vine s crezi c un cal poate fi att de rapid. Dar acum, ce facem? Vrei s
vorbeti cu omul la?
Nici un cuvnt, dac nu voi fi silit s-o fac.
Dar a atentat la viaa noastr!
L-am pedepsit pentru asta. Ca s putem lua din nou msuri mpotriva lui,
trebuie s ateptm pn ce se va manifesta din nou dumnos fa de noi. O s ne
comportm acum ca i cum nu l-am cunoate.
Am fcut o mare greeal.
Ce greeal?
C i-am tras o bastonad. Acum, cel puin poate s clreasc. Dac l-am fi
biciuit, nu peste picioare, ci n locul aceia cu care padiahul atinge tronul cnd se
aeaz pe el, n-ar mai fi putut nici s mearg, nici s clreasc.
N-am fi ctigat nimic cu asta, cci btrnul Murad Habulam ar fi trimis o alt solie. Deci, nainte!
Am pornit clare mai departe i Suef ne-a urmat, venind ncet. Precis c era
foarte mnios din cauza acestea ntlniri.
Rumelia prea s fie mai mare dect Guriler. Se ntindea de la drum i pn la
malul fluviului, n jos Vardarul oferea o privelite nfricotoare. Valurile sale murdare se ridicau destul de sus. Trecuser mult deasupra malului i inundaser pajitile acoperite cu rchit. Dincolo de fluviu am vzut calea ferat. Prea s fac un
corp comun cu fluviul. Am zrit apropiindu-se ncet un cortegiu de muncitori constructori. Numeroi muncitori erau ocupai cu sape i lopei i n apropierea terasamentului de cale ferat, se aflau colibe construite din scnduri, care serveau
drept locuine temporare pentru muncitori.
Pod nu exista, doar un bac. Era unul lat i greu, care atrna de frnghii ce fuseser ancorate de fundul rului i era deplasat de luntrai cu ajutorul unor prjini
groase.
Ce facem acum? ntreb Halef, cnd ajunseserm deja n dreptul primelor case din sat. Trecem imediat pe partea cealalt?
Nu, am rspuns. Ne dm de-o parte i ateptm s vedem ce face Suef; apoi l
urmm ncotro s-o duce. Nu tim unde se afl Karanirwan; va fi deci, de voie de nevoie, cluza noastr.
Nu, effendi; e destul de detept pentru a ne pcli.
Dar noi n-o s ne lsm nelai de el. Gndete-te c picioarele l dor nc ngrozitor. Le ine n scara eii i nu trebuie s le foreze, dar clritul i provoac totui chinuri. Va ncerca, deci, s ajung ct mai rapid ta destinaie i chiar dac intenioneaz s ne nele, n-o s se abat prea mult de la direcia pe care trebuie s-o
urmeze.

~ 294 ~

Karl May Opere vol. 37


Dar o s fac tot ce e posibil s-l pierdem din ochi!
Ei, atunci i noi s facem totul s-l mpiedicm. Deci, s ne tragem de-o parte!
Am mai clrit o bucat de drum, aa nct Suef s se afle ia distana dorit i
s treac pe lng noi spre bac. Ne-am oprit, dar astfel nct eu s stau cu faa ndreptat spre el. Ne-am comportat n aa fel, nct parc nici nu-l observam, dar se
putea totui gndi c ne prefacem.
n mod curios, n-a luat-o spre bac. i mpinse calul o dat nainte, dup aceea
iari napoi i privi cu atenie spre calea ferat, ca i cum l-ar fi interesat activitatea de acolo.
Nu vrea, rse Halef. E mai iste dect noi.
Mai vedem. Se preface c n-are ochi dect pentru munca de la calea ferat,
dar am observat c privete deseori ntr-o parte, dincolo, la casa aceea spoit n alb.
Se afl o prjin acolo, n faa porii, probabil pentru legat caii. Poate cldirea aceea
e un han i are intenia s trag acolo. S ne facem c vrem s trecem dincolo.
Am clrit spre bac. Din scnduri era construit o potec, pentru a nu te uda pe
picioare trecnd peste partea inundat a malului. ntruct poteca era numai pentru
pedetri, o bucat de drum a trebuit s mergem prin apa care le ajungea cailor pn, la pntece.
Traversarea nu era o treab chiar fr inconveniente. Bacul cel vechi prea cam
pe jumtate putrezit. Frnghiile de care atrna erau cam dubioase i echipa de luntrai, format dintr-un btrn i trei flciandri, nu prea prea de ncredere. i n
plus, traversarea printre valuri era foarte grea. Fluviul aducea cu el tot felul de obiecte plutitoare, pe care le smulsese de pe mal. Se formaser vrtejuri n care bacul
putea fi atras cu uurin. Pe scurt, cnd ne am aflat pe bac, nu pot spune c mam simit bine.
Btrnul luntra edea pe margine i fuma. Ne privi cu atenie i apoi le fcu
semn celor trei ajutoare ale sale.
M aezasem n aa fel nct s nu-l scap din ochi pe Suef. Nici nu ajunsesem
bine pe bac i el o i lu la trap n direcia casei mai sus pomenite, descleca, i leg calul i intr chioptnd pe u.
Halef i Osko, intrai i voi repede acolo! Trebuie neaprat s aflai ce face i
ce vorbete acolo. Nu-l scpai din ochi!
Cei doi pornir n goan spre mal i clrir pn n dreptul casei. La nici o jumtate de minut dup ce Suef intrase acolo, intrar i ei.
Apoi, m-am adresat btrnului:
Ct trebuie s plteasc patru clrei pentru a traversa fluviul?
Douzeci de piatri, rspunse; acesta, ntinznd mna spre mine. L-am lovit
uor cu biciul peste aceasta i l-am spus:
N-o s-i dau nimic.
Atunci rmi pe partea asta!

~ 295 ~

n ara schipetarilor
Ba nu, o s ne treci dincolo. Ai cerut un pre de cinci ori mai mare. Pentru asta merii s fii pedepsit. O s ne treci dincolo i apoi, acolo, vei primi cte o lovitur
la tlpi pentru fiecare piastru. Poftim, privete acest firman al sultanului. Ai s vezi
acolo c nu sunt omul pe care s-l neli.
Arunc o privire peste sigiliu, i scoase pipa din gur, i ncrucia braele pe
piept, se nclin i spuse pe un ton smerit:
Domnule, ce-i trimite Allah e bun. Am s v trec dincolo i voi primi pentru
asta cele douzeci de lovituri. Allah s-l binecuvnteze pe padiah i pe copiii copiilor lui!
Cam aa stau lucrurile prin Turcia! Dar eu nu sunt turc, deci, am scos douzeci
de piatri, i-am dat i am zis:
Te scutesc de lovituri, cci mi-e mil de zilele btrneii tale. Fluviul este umflat i traversarea e grea i periculoas; ai dreptul s ceri ceva mai mult dect de
obicei; dar s nu ridici pretenii chiar att de mari.
Se codi s ia banii i rmase holbndu-se, mut i cu gura cscat, la mine.
Ei, ce zici, vrei s bag banii la loc n buzunar? l-am ntrebat.
Atunci i reveni n simiri. Fcu o sritur spre mine, mi nha banii din mn
i strig:
Cum? Ce? Plteti, totui, dei te afli sub protecia sultanului?
Dar ce, cei protejai nu pot fi drepi i miloi?
O, domnule, o aga, o effendi, o emirule, de obicei nu sunt! n ochii ti, ns,
strlucete ndurarea i din cuvintele tale strbate milostenia unei inimi bune i
prietenoase. De aceea te-a binecuvntat Allah, pe tine, pe moii i strmoii ti i pe
copiii ti i strnepoii ultimilor ti urmai! Da, rar avem parte de o asemenea ndurare, dei mncm o pine destul de amar.
Dar acolo, de partea cealalt, lucreaz o mulime de oameni. Deci, trebuie s
ctigi mai mult dect dac n-ar fi fost prezeni aceti muncitori.
Mai puin ctig, mult mai puin, cci oamenii acetia i-au construit i ei un
bac dintr-o luntre uria. Asta mi produce mari daune; arenda, ns, rmne aceeai.
i au ndrznit oamenii s traverseze i acum fluviul, cnd este att de umflat?
Astzi nc n-au ndrznit, cci e prea periculos; ar fi nevoie de un numr
dublu de vsle.
Dar tu ai trecut deja astzi destul lume dincolo. N-au fost cumva i cinci clrei din care doi aveau cai pagi?
Da, domnule. Unul dintre cei cinci prea s fie rnit. Au venit de la hanul
acela de acolo, unde au stat puin timp.
Art spre casa spoit n alb.
Cam de cnd i-ai trecut dincolo?
De mai bine de dou, ore. Mai bine nu i-a fi vzut!

~ 296 ~

Karl May Opere vol. 37


De ce?
Pentru c m-au nelat. Cnd am ajuns dincolo i am cerut plata, am primit
n loc lovituri de bici. i mi-au mai dat i o nsrcinare pe care n-am de gnd s-o ndeplinesc. Celui care nu m pltete nu-i fac nici un serviciu.
A putea s aflu la cine se referea nsrcinarea asta?
Cu plcere. La omul oare s-a aflat aici, mai devreme, n apropierea voastr i
care a intrat n han.
Asta nseamn c-l cunoti?
Da, cci toat lumea l cunoate pe croitor.
i chiar e croitor?
Aa se spune, dar eu nu cunosc nici un locuitor de pe aici cruia s-i fi cusut
straie.
Hm! i cum suna nsrcinarea?
Trebuia s-i spun s se grbeasc, pentru c nu l ateptau dect pn n
zori.
Unde? Asta nu tia, iar dintre cei cinci clrei nu-l cunotea dect pe fostul
perceptor din skb, care torturase lumea pn la snge.
Allah s-l blesteme cu o mie de boli ale trupului i zece mii ale sufletului,
complet el.
Vru s vorbeasc n continuare, dar se rsuci, cci atenia i fu atras n alt
parte. Din han ieir doi brbai care duceau fiecare cte dou vsle. Intrar n ap
i pir apoi nainte, n susul apei.
O, Allah! strig luntraul. Nechibzuiii tia chiar ndrznesc s traverseze n
luntre?
Dar unde se afl luntrea?
Acolo sus, unde sade femeia aceea, la mal. Nu poi s-o vezi, pentru c se afl
n spatele tufelor de rchit.
Cei doi brbai ajunser n locul indicat, schimbar cteva cuvinte cu femeia i
apoi disprur n spatele tufiurilor.
Da, spuse btrnul, chiar ndrznesc. Ei, dac-i protejeaz Allah, vor reui.
Dar nu cred s traverseze singuri, iar clientul lor va trebui s le plteasc muli
bani. Cu mine ar fi ieit mai ieftin.
Femeia va fi cea care va plti.
Am spus asta, pentru c am vzut-o i pe ea disprnd n spatele tufiurilor; se
urcase, deci, n luntre. Btrnul, ns, scutur din cap i spuse:
Asta nu pltete nici o para. E nevasta unuia dintre muncitorii de dincolo i
merge pe gratis. Femeia asta st acolo nc din zori, dar n-a traversat nc nimeni
pn acum. Dar, ce-i asta? Oare croitorul sta
n timp ce btrnul mi relata cele de mai sus, ntr-adevr, Suef ieise din han i
se urcase n a. Ne privise dintr-o parte i apoi se ndreptase clare spre locul unde
se afla luntrea. Acolo desclec.

~ 297 ~

n ara schipetarilor
Allah, Allah! Croitorul se urc n luntre! strig btrnul. Ar trebui s se pzeasc s nu nghit prea mult ap. tiu c e srac i l-a fi dus doar pentru un
sfert de piastru sau chiar pe gratis. De ce nu vine la mine?
Mi s-a prut inutil s-i mai explic btrnului ce motiv avea Suef s nu fac asta.
Probabil ne ghicise inteniile i credea c va ajunge dincolo mai repede, traversnd
rul cu luntrea, dect am fi ajuns noi cu bacul cel greoi. Ajungnd de partea cealalt, dac ar fi nclecat rapid i ar fi pornit n galop, l-am fi scpat din ochi. La urmele pe care le-ar fi lsat, nu se mai gndise.
ntre timp, ieir rapid afar din han i Halef i Osko.
Sidi, ticlosul vrea s traverseze cu o luntre, m inform hagiul. A pltit treizeci de piatri pentru asta.
Ai mai aflat i altceva?
Da, dar nu prea mult. Tocmai cnd am intrat, vorbea cu hangiul despre cei
cinci clrei. Vzndu-ne, i-a fcut semn hangiului s tac, dar acesta se afla tocmai la mijlocul propoziiei i a terminat-o, aa c am auzit i noi.
i ce-ai auzit?
C cei cinci ateapt pe croitor la conacul Treska.
Unde se afl locul acesta?
Nu tiu i nici n-am putut afla de la hangiu. Se pare c acesta este de partea
croitorului.
Altceva n-au mai vorbit?
Doar despre afacerea cu luntrea.
Aa ca s putei auzi i voi?
Da. Suef sta ne privea cu rutate. Se prea c i face mare plcere s ne
enerveze. Mai bine i trgeam cteva cu biciul. Zicea c-o s ajung dincolo naintea
noastr.
Voi nu i-ai zis nimic?
Nici un cuvnt.
Foarte bine ai fcut. Uite, i trage calul de cpstru dup el, urc ntradevr n luntre, iar gloaba o s noate n urma acesteia. Nu cred c-o va scoate la
capt.
O, sidi, am privit cu atenie animalul, alaltieri, n timp ce clream; e mult,
mult mai bun dect pare. Calul sta l are pe dracul n el.
Ei, n ciuda a tot ceea ce s-a ntmplat, mi-ar prea ru s se ntmple o nenorocire, mai ales gndindu-m la femeia care a urcat i ea n luntre. S pornim i
noi traversarea i ct se poate de iute. nainte!
Aceast porunc era adresat echipei de luntrai.
Btrnul i scuturase pipa i tocmai se pregtea s o umple din nou. n ciuda
poruncii pe care o ddusem, i vedea linitit de treab.
N-ai auzit ce-am spus? l-am ntrebat. Las pipa! Putem pleca i fr s fumezi.

~ 298 ~

Karl May Opere vol. 37


Nu, domnule, rspunse el, tihnit. Ciubucul ine de munca mea, fr el, nu
pot porni la drum. Toat viaa mea am fcut aa i aa va fi pn la ultima mea traversare.
Dar vreau s ajung dincolo naintea luntrei!
Nu-i face griji inutile, domnule. Probabil c luntrea nici mcar nu va ajunge
dincolo.
Omul continu s-i umple tacticos pipa, apoi lu, cu mna goal, un crbune
aprins din micul foc care ardea doar pentru acest scop, ca s-i aprind pipa. Dup
ce trase cteva fumuri, striga pe tonul unui general-mareal:
Sus! Dai-i drumul, bravii mei! Trebuie s dovedim c meritm cei douzeci
de piatri pe care i-am primit.
n clipa aceea am zrit luntrea dnd nval din spatele tufiurilor de rchit. n
fa, edea femeia, la mijloc, cei doi vslai se strduiau din toate puterile, iar n
spate se afla Suef, innd cpstrul n mn. Se vedea capul calului su, ieind afar din ap. Luntrea n-avea crmaci.
Cnd ne vzu, Suef ridic braul i fcu un gest batjocoritor. Dac luntrea reuea s mearg att de repede pe ct pornise, atunci cu siguran reuea s ajung
dincolo nainte ca noi s fi ajuns pn n mijlocul rului, cci cele trei ajutoare ale
onorabilului nostru luntra preau s nu aib articulaii. Desfcur cu pruden
bacul din lan, apoi apucar de prjini i mpinser cu ele n ap, de parc ar fi
vrut, s caute un ac czut acolo. Din nefericire, caii notri nu erau obinuii cu o
asemenea traversare. A trebuit, deci, s rmnem clare, ca s-i linitim, altfel, le
a fi poruncit nsoitorilor mei s dea o mn de ajutor.
Halef, ns, gsi mijlocul ideal, prin care s grbeasc plutirea bacului. i scoase biciul de la cingtoare, se ntoarse spre luntraul care se afla n apropierea lui i
spuse:
Grbete-te!
n acelai timp, i i trase o lovitur cu biciul peste spate i abia apuc s fac
asta, cnd btrnul strig:
O, Allah, o smerenie, o fatalitate! Haidei, biei mpingei, mpingei, voi brbai! Muncii, muncii, voi puternicilor! Cu ct ajungem mai repede dincolo, cu att
mai mare va fi baciul pe care-l vom primi de la aceti patru eici i emiri.
Aceast aluzie delicat, le ptrunse celor trei tineri pn n oase i le ntri ct
se poate. Tempoul deveni de dou ori mai rapid. Firete, nu scpm din ochi luntrea. Pentru ca s se ajung exact n punctul de acostare de dincolo, vslaii trebuiau s menin luntrea ndreptat nainte. n apele de la mal, acest lucru nu fusese
prea greu; dar, cu ct se apropiau de mijlocul rului, cu att mai mari eforturi trebuiau s fac i totui, luntrea aluneca n aa fel, nct se tot apropia de noi, n loc
s se ndeprteze. Acest lucru l puse pe gnduri pe Suef. Am vzut din gesturile lui
c i ncuraja pe vslai s fac mai multe eforturi.
i oamenii notri munceau din greu. Puterea curentului era att de mare, nct

~ 299 ~

n ara schipetarilor
frnghiile produceau nite sunete nbuite. Dac s-ar fi rupt una dintre ele, am fi
rmas n voia puhoiului. Btrnul luntra se folosi de ntregul su vocabular pentru
a-i ndemna oamenii s depun toate eforturile necesare.
n ceea ce privete luntrea, cei doi vslai fcuser o mare greeal. Ar fi trebuit
mai nti s vsleasc nainte n apele linitite de la mal, pn ajungeau n punctul
unde nu aveau nevoie dect s o dirijeze uor pentru a ocoli curentul i a o conduce
spre malul cellalt. Luntrea ajunsese deja att de aproape de noi, nct puteam vedea clar chipurile celor ce se aflau n ea. Btrnul urmrea barca cu o privire de e xpert.
N-or s ajung dincolo, spuse el. Fie se rup vslele, fie ah, Allah, Allah, au
ajuns ntr-adevr n mijloc! Drace, dar tiu c sunt puternici flcii tia! Totui, no s reueasc, pentru c o, nenorocire, o, nefericire, o, catastrof! Acum s-a terminat!
Avea dreptate. Unuia dintre brbai i se rupsese vsla dreapt i i fusese smuls din mn, cu fora. Durerea l fcuse s dea drumul din mn i vslei din stnga, care fu i ea luat de ap. Acum nu mai putea vsli dect unul dintre ei, dar n u
erau suficiente doar sforrile sale.
Pe malul cellalt, sapele i lopeile se odihneau. Muncitorii stteau cu toii n
ap i urmreau ncordai aceast ntmplare. ntre timp, ajunseserm i noi n
mijloc. Fora apei ridic bacul n sus, dintr-o parte. S-ar fi putut uor scufunda i
atunci, era gata i cu noi. Erau clipe de pericol maxim.
Puterile vslaului din luntre cedar. Scoase vslele din ap i i puse minile
n poal. Fluviul nha luntrea cu mult for i o apropie de bacul nostru. De pe
malul cellalt rsun un strigt de spaim strident:
Femeie, femeie, ine-te bine!
Dar, inevitabilul se produsese. Se auzi un trosnet puternic i luntrea se izbi de
bacul nostru. Se auzi un singur strigt nspimnttor. Fusese scos de toi cei ce se
aflau pe ambele maluri, de cei patru care edeau n luntre i de noi, cei ce ne aflam
pe bac. Dar, rsunase n acelai timp de pe buzele tuturor, aa nct sun ca un
singur strigt de spaim ngrozitoare.
n astfel de momente, muli acioneaz dup un n instinct tainic, care le d ideea cea bun, dei puterea lor de gndire refuz s se supun. Acioneaz fulgertor
exact aa cum trebuie i mai trziu, nu tiu s spun de ce s-au comportat aa i
nu altfel.
Alii acioneaz dup o chibzuin clar i ptrunztoare. S nu-mi spunei mie
c, n asemenea clipe de pericol, nu ai la dispoziie timp s iei o hotrre. Este ntradevr minunat cu ce puteri a dotat prea bunul creator spiritul omenesc. n vis, de
pild, ntr-un singur minut se desfoar toate evenimentele dintr-o zi i chiar
dintr-o perioad mai lung de timp. Am visat odat c trebuii s susin un examen.
Ni se acordase o zi ntreag pentru lucrarea scris. Am terminat primul, mi s-a dat
voie s ies din sala de curs i am fcut o plimbare de mai multe ore pe munte.

~ 300 ~

Karl May Opere vol. 37


Examenul oral se desfura pe parcursul a dou zile. n seara ultimei zile, cu puin
timp nainte de ncheierea examenului, se prbui o banc pe care edeau mai
muli asculttori i m am trezit. Colegul meu de camer, deschisese fereastra. La
ntrebarea mea, mi spuse c, n urm cu cel mult trei minute, i zisesem s nu m
mai plictiseasc cu ntrebrile, cci eram foarte obosit i as fi vrut s dorm Deseori
am trit n vis, timp de trei minute, evenimentele unui examen de trei zile, cu toate
amnuntele respective. Cunoteam exact coninutul lucrrii scrise, cu care umplusem multe pagini i mi aminteam exact majoritatea ntrebrilor ce mi fuseser
adresate la examenul oral. Da, tiam exact i cu ce persoane m ntlnisem, n vreme ce m plimbasem i ce anume discutasem cu ele. A doua zi dimineaa, ns, uitasem totul.
Deci, dac ntr-un vis de trei minute poi cuprinde trei zile ntregi, prin urmare,
ntr-un vis de un minut poi desfura o aciune pentru care, treaz fiind, i-ar trebui
aproape o mie cinci sute de minute, nu pot contesta nici capacitatea spiritului n
stare treaz.
M-am aflat n situaii n care viaa mea sau a altora a depins de o secund i
cnd acest timp a trecut i pericolul a fost nlturat, am tiut cu precizie c, n
aceast secund, am neles perfect pericolul, mi-am imaginat toate mijloacele de
aprare i l-am ales i l-am folosit pe cel mai bun i mai sigur. Pare a fi o minune de
neneles, dar mii de asemenea minuni i mai mari se petrec n viaa de toate zilele,
fr a fi contient de ele Nu suntem doar nconjurai de minunile lui Dumnezeu, ci
chiar noi nine suntem o minune a Lui. Ateul ar putea s m contrazic; eu, ns,
l comptimesc.
La fel era i aici, pe acest fluviu cu ape nvolburate. Femeia care edea n partea
din fa a luntrei se aga, ipnd de groaz, de marginea acesteia; dar ciocnirea fu
att de puternic, nct fu azvrlit n ap. Dispru n apele murdare ale fluviului
i eu mpreun cu ea.
Cum am cobort de pe cal, ct timp mi-a trebuit s arunc armele i tot ceea ce
aveam prin buzunare, precum i cingtoarea, nu pot s spun. Halef afirma, mai trziu, c deja desclecasem, chiar nainte de ciocnire, convins fiind c femeia nu se va
mai putea ine. ncercase zadarnic s m opreasc, dar eu nu-mi amintesc nimic.
M concentrasem cu totul asupra a ceea ce aveam de gnd s fac. tiu doar cu precizie, c am apucat-o pe femeie cu o mn i m-am scufundat cu ea, ca s trecem
amndoi pe sub luntre i pe sub bac. Cele dou puteau deveni periculoase pentru
noi.
Cnd am revenit la suprafa, am observat c ne ndeprtasem o bun bucat.
O ineam pe femeie de un bra al jachetei cu care era mbrcat; era incontient,
lucru care mi-a convenit. M aflam dincolo de mijlocul curentului i trebuia s m
strduiesc s ajung la mal, fr a-mi irosi puterile n lupta cu valurile. ntr-o asemenea situaie, trebuie s noi pe spate, dei, n acest caz, eti dezavantajat de fa ptul c nu poi privi nainte, este mai comod i naintezi mai repede. Am aezat-o pe

~ 301 ~

n ara schipetarilor
femeie peste mine, aa nct capul s-i fie afar din ap i m-am lsat condus de
ap.
ntruct purtam deasupra mea corpul acestei nefericite, corpul meu se afla cu
totul scufundat n ap. Cu mari eforturi am reuit s scot din cnd n cnd capul
afar din ap pentru a respira. n acelai timp, m strduiam s ajung ct mai repede la mal.
N-a fost deloc uor, aa cum i-ar putea nchipui cititorul. Puhoiul de apa producea valuri nalte pn n mijlocul curentului; nu puteam privi dect n sus sau
cte puin ntr-o parte, dar nu vedeam nimic nainte i totui trebuia s m pzesc
i de diferite obiecte care pluteau pe ap sau se ridicau la suprafa din adncuri.
Oamenii de pe mal alergau n josul apei, n aceeai direcie cu mine i m zpceau
cu strigtele lor. Cu greu puteau alerga cu aceeai vitez cu care naintam eu, cci
eram mpins cu o vitez care amenina s m ameeasc. Trebuia s-mi pstrez
sngele rece. Dac eram azvrlit n vreun vrtej, dac mi pierdeam, fie i pentru cteva clipe, ncrederea n mine, eram pierdut i femeia mpreun cu mine. S noi
mbrcat este foarte greu i dac apa este linitit; dar pe o asemenea greutate aezat deasupra mea i nclat cu cizmele speciale ale doctorului din Radowitsch, care pn atunci fuseser o binecuvntare, dar care acum, mi puteau fi fatale, era cu
totul altceva. Aa cum s-a dovedit mai trziu, nu sttusem prea mult timp n ap,
dar pentru mine timpul se scursese extrem de ncet.
n sfrit, n sfrit, am reuit s ies din mijlocul apelor nvolburate i s m
apropii de mal. M aflam acum n apele linitite de la mal, dar, spre marea mea uimire, nu puteam atinge fundul apei cu picioarele. Asta m-a zpcit; cci tot ncercnd s dau de pmnt, m scufundam din ce n ce mai mult. Atunci, am auzii o
voce strigndu-mi:
Pentru numele lui Allah! noat mai departe, mai departe! Acolo sunt gropi.
Vino mai ncoace!
Pentru construirea terasamentului de cale ferat se folosise pmntul din apropiere i deci, se formaser gropi acolo, deasupra crora m aflam eu acum. N-am
putut s-l vd pe cel ce striga, cci apa mi intrase n ochi, dar am presupus c se
afl pe terasament i am notat spre acesta. Stvilarul se nla din apa care ajunsese pn la el.
Cnd am ajuns acolo, zece, douzeci de mini s-au ntins spre mine i spre femeie. Aceasta, incontient fiind, fu ridicat de pe mine. Pe jumtate trndu-m,
pe jumtate fiind tras, am ajuns sus pe stvilar. Abia acum am simit c hainele
atrnau de zece ori mai grele pe mine.
n jurul meu izbucni un strigt de bucurie; dou voci, ns, ncepur s se vaiete. Respectivii credeau c femeia e moart. Eu, ns, le-am spus c era imposibil s
se fi necat: poate doar lovitura s-o fi ucis. Fu dus imediat la colibele din scnduri.
Am auzit tropot de cai apropiindu-se. Cei trei nsoitori ai mei veneau n galop.
Halef se afla n fruntea lor.

~ 302 ~

Karl May Opere vol. 37


Sidi, sidi, strig nc de departe. Ai murit sau mai trieti?
Triesc! am rspuns. M simt ca un pudel murat pn ia piele.
Allah fie preamrit!
Sri de pe cal, se arunc la pmnt lng mine, mi apuc minile i spuse:
Cum ai putut s sari ntr-o asemenea ap! Trebuia neaprat s bei din ea?
Da i pot s-i spun c seamn la gust cu berea hangiului din Radowitsch.
Prefer s n-o gust. Allah, Allah, ce spaim am tras, cnd ai disprut n valuri!
Chiar merit o femeie s-i riti viaa pentru ea?
Firete! Tu nu i-ai fi riscat viaa pentru Hanneh, cea mai iubit fiic dintre
femei?
Da, sigur, pentru Hanneh! Dar femeia asta cine era? Era logodnica sau sora
ta? Te iubea i urma s devin nevasta ta?
Era o fiin omeneasc aflat n pericol de moarte, iar mie nu mi-e team de
ap.
Fluviul sta e foarte nverunat astzi. Ia privete-l ce furios e c i-au fost
smulse victimele. i l-am adus pe Rih, cci nu poi merge pe jos. ncalec, trebuie
s gsim un loc unde s-i usuci hainele.
Unde sunt armele i restul lucrurilor mele?
E totul la mine. Armele sunt acolo, agate de a.
i cu ceilali din luntre ce s-a ntmplat?
Pe cei doi vslai am reuit s-i tragem sus pe bac; dar croitorul s-a prbuit
n ap.
Asta nseamn c s-a necat?
Nu. Diavolul nu vrea nc s aib de-a face cu el. L-am vzut notnd mpreun cu calul lui; vrem s-l cutm.
Se ridic i ncerc s-l descopere pe Suef. Apoi art nainte.
Uite-i acolo pe amndoi, el i calul lui.
M-am uitat n direcia indicat i l-am zrit, departe n faa noastr, pe cel numit, care se apucase de coada calului su i se lsa tras de animal. Se aflau destul
de aproape de mal. Iapa asta btrn era ntr-adevr un animal preios.
S m duc pn acolo i s-i trag una peste nas cnd va iei din ap? m ntreb hagiul.
Nu, cred c-a tras o sperietur zdravn. I-a fost de ajuns.
Dar numai el e de vin c a trebuit s te arunci n ap!
Asta nu-i un motiv s-l ucidem.
Dar o s ne scape. n starea n care te afli, nu putem s-l urmrim.
Las-l s plece! O s-l ajungem din urm.
Firete i Osko i Omar i manifestar bucuria cu privire la reuita turului meu
prin ap, care nu se aflase n nici un caz n programul pe care-l stabilisem. Am fost
nconjurai de muncitorii de la calea ferat care, cu strigte de bucurie, m rugar
s vin ntr-una dintre colibe, unde se afla o sob la care puteam s-mi usuc straie-

~ 303 ~

n ara schipetarilor
le. Era ntr-adevr lucrul pe care trebuia neaprat s-l fac. De aceea, am nclecat
i am pornit spre colibe, chiar n momentul n care ajunsese i croitorul la mal. mi
era absolut indiferent ce avea de gnd s fac acum.
N-a fost nevoie s-mi mn calul; s-au ocupat de asta muncitorii de la calea ferat, care au luat cpstrul n mn. Unii au pornit nainte, iar alii s-au aezat lng
mine i n spatele meu, purtndu-m astfel n triumfun triumf cam umed, cci
apa mi se scurgea din straie i pica n "cizmele speciale pentru gut". ntorcnd o
dat capul, l-am zrit pe Suef galopnd de-a dreptul peste cmp. Se prea c scpaser amndoi cu bine.
Halef observase privirea mea. Chipul i se ntunec, amenin cu pumnul n direcia clreului i spuse:
Iarba rea nu piere, dar Allah creeaz. Allah distruge.
n furia sa, vrusei s spun c exact croitorul era acea iarb rea ce trebuia nimicit.
Acolo unde bacul acostase pe malul drept, se afla luntraul mpreun cu cele
trei ajutoare ale sale. Cnd m vzu venind, ridic vocea i strig pe un ton patetic:
Mii de mulumiri sfinilor califi, zeci de mii de laude Profetului i de sute de
mii de ori fie slvit Allah, Atotputernicul, care te-a protejat cnd te-ai aflat n pericol. Cnd te-am vzut prbuindu-te n apele rului, mi s-a mpietrit inima i sufletul mi-a plns cu lacrimi de snge. Acum, cnd te vd c te-ai ntors cu bine, sufletul mi-e plin de bucurie i ncntare, cci tiu c te vei ine de cuvnt i ne vei da
baciul promis.
Deci, despre asta era vorba. Am dat din cap i am spus:
Nu tiu nimic de nici o promisiune.
nseamn c apa te-a zpcit. Adu-i aminte ce s-a spus. atunci cnd nsoitorul tu ne-a ndemnat eu biciul s ne grbim.
Judecata mea n-a avut de suferit; mi amintesc fiecare cuvnt. Tu ai pretins
un baci, dar eu n-am zis nimic despre aa ceva.
O, emirule, te plng! i-au slbit minile! Tocmai pentru c n-ai avut nimic de
spus, am considerat c eti de acord cu propunerea mea. Dac n-ai fi vrut s ne dai
baciul, ar fi trebuit s-o spui foarte clar. Dar, pentru c ai trecut cu vederea peste
asta, trebuie s ne primim baciul!
i dac refuz?
Atunci suntem silii s-i pedepsim sufletul i s le considerm un om fr
cuvnt, care nu-i respect promisiunile.
Cu asta, ns, o nimeri prost, nu cu mine, ci cu muncitorii. Faptul c pretindea
un baci, pe care nu i-l promisesem i o fcea i cu cuvinte jignitoare la adresa
mea, i nfurie pe oameni. ntr-o clip fu nhat i zece, douzeci de pumni se npustir asupra lui.
Stai! Lsai-l! am strigat din toate puterile, pentru a m face auzit n zarva
creat de oameni. Vreau s-i dau baciul.

~ 304 ~

Karl May Opere vol. 37


Nu-i nevoie, strig unul dintre ei. L-a primit de la noi; doar ai vzut.
Oprii, oprii! strig btrnul. Nu-mi trebuie nimic, nu-mi trebuie nimic!
Se smulse din minile lor i o lu la fug spre bac, acolo unde cei, trei eroi ai lui
se puseser la adpost. Cu aceast ocazie, dezvlui c era capabil de o vitez pe care n-a fi bnuit-o, vzndu-l mai nainte ct de comod era. Uit chiar, s se gndeasc la faptul c plecase fr s-i aprind pipa. Aceasta czuse i nu se aplecase
s-o ridice. Unul dintre muncitori o culese de pe jos i o arunc, rznd, n direcia
bacului. Btrnului ns nici c-i pas de ea, ei se repezi i dezleg lanul pentru a
elibera bacul i a se ndeprta de mal. De ndat ce ntre el i noi se interpuse o fie de ap, ncepu s njure i m numi avar i zgrie-brnz.
Halef se duse la mal. i puse flinta la ochi i l amenin:
Tac-i gura, altfel te mpuc!
Dar btrnul continu s njure. Nu credea c hagiul i va pune n practic
ameninarea. inea prjina n mn fr s-o "foloseasc. Halef aps pe trgaci.
intise prjina glonul lovi n aceasta, n apropierea minilor btrnului, aa nct
srir achii din ea. Atunci luntraul ddu un ipt, ls prjina s cad n ap i
se arunc ntins la pmnt, cci probabil i nchipuia c n acea poziie era n sig uran, dac Halef mai trgea o dat.
Un hohot de rs zgomotos izbucni n rndul muncitorilor, crora comportamentul btrnului li se pru la fel de comic ca i nou.
Am ajuns apoi la cea mai mare colib, n faa uii creia ne-am oprit. Am desclecat i am fost dus nuntru.
ncperea era mare. De perei atrnau puinele catrafuse ale muncitorilor. De
jur mprejur fuseser construite din scnduri nite locuri de ezut care serveau i
drept culcuuri, iar n cel mai ndeprtat col se afla o sob de o construcie cum nu
mai vzusem pn acum. Pe ea se aflau patru cazane de gtit i vatra ora numai
bun de uscat pe ea straiele ude.
Abia intrasem, cnd, dintr-o alt coliba, i fcu apariia un brbat tnr, vnjos, care se grbi s mi se adreseze:
Ai avut dreptate, domnule. Nu e moart, triete; respir deja. Am venit doar
s-i mulumesc.
Este rud cu tine?
Este nevasta mea. Sunt supraveghetor. A riscat s vin cu luntrea, pentru c
i poruncisem s fie aici n zori. Dar trebuie s te dezbraci. Am s aduc ndat straiul meu de srbtoare.
Plec i se ntoarse repede, aducnd pantaloni, o jachet, o vest i o pereche de
pantofi, lucruri cu care m-am mbrcat n spatele unui mic paravan. M-a ajutat
Halef. n vreme ce mi scotea de pe mine straiele ude, se vicrea:
Effendi, s-a dus demnitatea i elegana ta. Costumul sta frumos te-a costat
ase sute de piatri la Stambul i acum apa i-a stricat toat strlucirea. Ia uite,
cnd te-ai chinuit s noi i-ai rupt i pantalonii. Trebuie cusui, ca s nu-i fie jig-

~ 305 ~

n ara schipetarilor
nit drglenia picioarelor. A i ac am la mine, dar m ndoiesc c, voi gsi aici
un fier de clcat cu care s redau costumului tu forma iniial.
Nu e cazul s se trag concluzii cu privire la silueta i personalitatea mea, din
cuvintele micuului. Aa era obiceiul lui s se exprime.
ntreab, totui. Poate se afl vreun croitor printre aceti muncitori.
Plec, lundu-mi hainele cu el i l-am auzit ntrebnd afar, cu voce tare:
Ascultai, voi fii i nepoi ai trenului, este vreun croitor printre voi?
Aici! se auzi o voce.
Allah s te binecuvnteze prietene pentru c n tineree i-a venit ideea s nsilezi cu a stofa estorului, n aa fel nct brbaii poporului tu s-i poat introduce minile i picioarele! Dar poi s astupi i rupturile?
Aa de bine, nct va arta mai bine ca nainte.
Atunci eti un mare maestru al mpunsului cu acul. Dar ai i un fier de clcat?
Chiar dou.
Atunci i predau costumul prietenului i stpnului meu. S-l usuci i s-l
calci i s faci invizibil aceast ruptur. Dac reueti s-o coi, astfel nct s n-o
mai observe nimeni, vei primi un baci i toi credincioii din toate rile se vor bucura de miestria ta, iar faima ta se va rspndi pn la captul universului. Poftim, ia costumul i spiritul Profetului s te lumineze.
Am izbucnit n rs, cci mi-am nchipuit figura serioas pe care i-o compusese
micuul n vreme ce rostea aceasta tirad. Cnd se rentoarse la mine, m-a gsi
ocupat cu verificarea ghipsului de la picior.
Se vede i pe el c a fost n ap, spuse. S-a muiat?
Nu; dar a vrea lotui s-l scot. N-au trecut dect cteva zile de cnd l-am
pus; dar cred c pot risca.
Am desfcut bandajul, folosindu-ne de cuite, fr s simt nici o durere n acest
timp. Asta era bine. Dup ce mi-am eliberat piciorul din ghips, am ncercat, s pesc. Mergea bine, peste ateptri. Am pit ncolo i ncoace, n spatele paravanului. Luxaia fusese mai uoar dect crezusem.
Ei, acum sper c nu le mai ncali cu cizmele astea speciale pentru guta? ntreb hagiul, indicnd spre obiectele acelea de nclat care artau jalnic.
Nu; le las aici.
Atunci o s le druim muncitorilor care le vor folosi drept plnie pentru cafea,
cci, prin aceast zon, oamenii las cafeaua s curg printr-o pnz de sac, pentru
c astfel li se pare mai gustoas. Diverse sunt creaturile din mpria lui Allah. Ei,
acum poi s pori din nou cizmele tale nalte din piele i o s ari cu totul altfel. n
cizmele astea din pnz de sac semnai cu bunica strbunicului meu, care i pierduse dinii cu mult nainte de potopul lui Noe. S le aduc pe cele din piele? Le-am
legat de aua calului meu.
Mi-am dat acordul i apoi am vzut c m simeam destul de bine n ele. Pentru

~ 306 ~

Karl May Opere vol. 37


c stteam n a mare parte din zi, nu era necesar s forez prea mult piciorul.
Costumul pe care l primisem cu mprumut nu-mi venea ru, cci stpnul lui
era cam de aceeai statur cu mine. Se bucur cnd m vzu mbrcat aa i ne
rug s venim n coliba lui, pentru ca nevasta lui s-mi poat mulumi personal.
Muncitorii edeau mpreun i mncau. Masa lor de prnz consta dintr-un psat gros de mlai fiert doar n ap. Oamenii acetia se mulumeau zi de zi cu felul
sta de mncare.
Cnd am intrat n colib, femeia vru s se porneasc pe un ir lung de mulumiri, dar eu am rugat-o s tac. Brbatul edea lng ea i era foarte fericit c fusese salvat, lucru din care am neles c se iubeau foarte mult. Din discuii, am aflat
c amndoi erau cretini.
M bucur teribil c i tu eti cretin, mi spuse brbatul.
De unde tii asta? l-am ntrebat.
Mi-au spus cei doi nsoitori ai ti, n vreme ce i schimbai straiele. Am auzit
c nu eti supus al sultanului, ci faci parte din poporul care a dus marele i gloriosul rzboi mpotriva francezilor.
Eti din aceast regiune? l-am ntrebat.
O, nu. Toi ne tragem de la munte, unde exist atia oameni srmani. Locuitorii din aceast zon n-au avut chef s lucreze la calea ferat. Pentru c s-a auzit
c aici se poate ctiga o pine, muli dintre oamenii din regiunea mea au venit ncoace. i pentru c am studiat arhitectura, am fost numit ef aici i sunt i astzi.
Asta nseamn c ai fost la coli superioare?
Nu. Sunt cel de-al doilea fiu al tatlui meu. Fratele meu mai mare va primi
casa i aa mi-a venit i mie cheful s-mi construiesc una. Am nvat singur s citesc, s scriu i chiar s desenez i am plecat ucenic la un arhitect din skb. Tatl
meu este cioban i locuiete la o distan de opt ore de aici.
Unde?
ntr-un stuc, nici mcar o localitate mic. Exist acolo doar dou case, care
se afl n vadul Treski i pentru c vecinul nostru are un conac acolo, micul ctun
a fost denumit conacul Treska.
Ah! Asta-i bine! E minunat! am exclamat.
De ce?
Pentru c eram n cutarea acestui conac Treska.
Vrei s mergi cumva acolo? La tatl meu sau la stpnul conacului?
La cel din urm, dup cum se pare.
Dup cum se pare? Deci, nu eti nici tu nsui sigur? m ntreb mirat.
Nu. Omul care a fost n luntre cu nevasta ta vrea s mearg acolo i eu trebuie s-l urmresc. Caut acolo nite oameni cu care trebuie s schimb i eu cteva
cuvinele.
Mi se pare mie, sau aceia i sunt dumani?
Ai ghicit. Astzi, n zori, au trecut pe aici cinci clrei care pun la cale o fapt

~ 307 ~

n ara schipetarilor
rea i tocmai acest lucru vrem s-l mpiedicm. Probabil au traversat rul cu bacul.
Ah! Nu era cumva cu ei i un anume Manach el Barscha, fost perceptor n
skb?
Ba da.
Atunci, i-am vzut. Stteam la mal, cnd a venit. S-au certat cu luntraul pe
caro l-au pltit cu lovituri de bici n loc de bani. Cnd Manach a trecut pe lng mine, mi-a aruncat i mie o privire amenintoare.
De ce?
Pentru c m urte. Lua impozitul pe cap de locuitor de la cretini i mi-a
pretins de zece, de dousprezece ori mai mult, iar eu n-am vrut s-i dau. i cu alii
a fcut la fel i aa ne-am unit i l-am denunat. I-a nelat pe cretini cu o sum
foarte mare.
i ce pedeaps i s-a dat?
Nici una. A fugit i se spune c a luat cu el toat suma adunat din impozite.
Nu se mai poate arta prin skb. Deci pe omul acesta l cutai? A fost ntotdeauna
prieten cu stpnul conacului i va fi bine primit la el i de data aceasta.
Poi s-mi descrii drumul pe care trebuie s-l urmez pentru a ajunge la conacul Treska?
Trebuie s cunoti bine zona, pentru a ajunge pe direcia exact. O descriere
a drumului ar fi prea nclcit. Dac vrei, ns, pot s-i dau un om de ncredere care cunoate zona la fel de bine ca mine. O s te duc pn la tatl meu i cnd va
povesti acolo fapta bun pe care ai fcut-o, ai s fii foarte bine primit.
Am acceptat cu bucurie aceast propunere i l-am ntrebat:
Locuina tatlui tu se afl departe de conac?
Doar la dou minute de mers pe jos.
nseamn c cei de la conac ne vor vedea sosind?
Dac nu vrei s fii vzut, atunci cumnatul meu te va conduce astfel nct s
nu fii observai. Oricum, va fi noapte cnd vei ajunge acolo. Cumnatul meu este
deocamdat ocupat, pentru scurt timp, la construcii. Cnd se rentoarce, am s-i
transmit misiunea cu care-l nsrcinez. Acum, ns, v rog s fii oaspeii mei. Este
ora prnzului i trebuie s mncm. Pot s v ofer ceva ce n-ai mncat n ara mahomedanilor.
Deschise o lad acoperit cu fn i scoase de acolo o unc i mai muli carnai
afumai.
O, Allah, Allah! Chiar crezi c o s mncm partea de dinapoi a unui porc i
carnea i sngele lui afumat? strig Halef. Profetul ne-a interzis asta i am comite
un mare pcat dac ne-am spurca pe venicie cu strvul unui porc!
Dar nu-i cere nimeni s faci asta, Halef, i-am spus. Eu, ns, am s mnnc
cu mare poft din aceste produse.
Bine, dar au tenii n ele!
Nu ne e nou team de tenii!

~ 308 ~

Karl May Opere vol. 37


Eu nu pot nici mcar s m uit, cci i simpla vedere a crnii de porc ar trebui s ne inspire oroare; dar, pentru c Osko i Omar nu sunt de fa, nu m tem
c mi se vor face reprouri, dac, din ataament fa de tine, sidi, am s rmn aici.
Cnd ai s bagi n gur unca, am s nchid ochii sau cel puin, am s m uit ntr-o
parte.
Gazda ne puse n fa: unc, pine, crnai, piper i sare. i scoase cuitul de
la bru, iar eu i-am urmat exemplul. Dup ce i tie o bucat zdravn de unc,
am fcut i eu acelai lucru i ospul ncepu. Niciodat nu mi s-a prut o unc
mai bun ca aceasta din Rumelia.
Halef edea ntr-o parte, lng mine; nu puteam s observ dac m privea, dar l
cunoteam pe micu i tiam c moare de poft. A vzut c mi place unca i c
mi-am mai tiat o bucat.
Ptiu, drace! strig. Sidi, vrei s-mi pierd toat consideraia i stima fa de tine! Dac urmez porunca Profetului, n-am s te mai pot atinge.
mi pare ru, dragul meu Halef, dar acum ascult de gustul sta bun, nu de
Coran.
i e chiar att de gustoas carnea asta?
Nu exist ceva mai savuros.
Allah! De ce ne-a interzis Profetul unca?
Pentru c el precis n-a mncat niciodat o bucat de carne de porc afumat;
altfel ar fi recomandat cu cldur acest fel de mncare credincioilor.
Poate a interzis-o din cauza teniilor.
Nu exist aa ceva n carnea asta; pot s i-o jur asta.
Deci, crezi c a putea ndrzni i eu?
Fr nici o team!
Mi-am dat seama dup tonul lui c saliva de poft. i gazda noastr se amuza,
dar nu ls s se vad; mesteca indiferent i i ddea osteneal s-i compun o
figur ct mai extaziat de gustul uncii.
Halef se ridic i iei pe u afar. Eram sigur c se dusese s se uite dup
Omar i Osko. Cnd reintr n odaie, avea o figur foarte mulumit. Se pare c nui vzuse pe cei doi n apropiere. Acetia erau la stvilar, uitndu-se la locomotiva
care tocmai trecea. N-aveau timp s-i fac griji n ceea ce ne privea.
Hagiul i relu locul i spuse:
Sidi, tiu c nu-i place s vorbeti despre credin, dar nu crezi c Profetul a
greit puin?
Nu tiu. Dar ntregul Coran i l-a dictat arhanghelul Gabriel.
Dar oare arhanghelul nu s-a putut nela?
Nu, drag Halef.
Sau poate Profetul nu l-a neles cum trebuie pe arhanghel? Dac m gndesc
mai bine, mi se pare c Allah n-ar mai fi creat porcii dac n-am fi avut voie s-i
mncm.

~ 309 ~

n ara schipetarilor
Cu asta sunt ntru totul de acord cu tine.
Trase adnc aer n piept. Terminasem i cea de-a doua bucat de unc i
acum, dup exemplul gazdei, am ntins mna dup un crnat. Halef ar fi vrut s
vad ce se ntmpl cu noi, nainte de a reui s-i nving ndoiala.
Spune-mi adevrat, sidi, e chiar att de gustoasa carnea asta pe ct se citete
pe chipurile voastre?
i mai gustoas.
Atunci, las-m s-o miros i eu.
Da ce, vrei s-i spurci nasul?
O, nu. Am s-o in la distan.
Era de-a dreptul caraghios. Am tiat o bucic de unc, am nfipt-o n vrful
cuitului i am ntins-o spre el, fr s-l privesc. i supraveghetorul fu att de iste,
nct nu se uit la el.
Ah! Oh! Dar asta-i o mireasm venit direct din paradis! strig micuul. Att
de puternic, att de aromat i ispititoare! Pcat c Profetul ne-a interzis! Poftim
cuitul napoi, effendi.
Mi-l ntinse. Bucica de unc dispruse.
Ei, dar unde-i bucica de unc? am ntrebat, mirat.
Ei, n vrful cuitului!
Nu mai e aici.
nseamn c a czut pe jos.
Vai, ce pcat, dar, Halef, mi se pare mie sau mesteci?
De data aceasta, l-am privit direct n fa. Fcu o figur viclean i rspunse:
Pi, trebuie s mestec, dac bucica de unc a czut direct n gura mea.
Crezi c ar trebui s-o nghit?
Nu. Cum i place?
E att de delicioas, nct a avea o rugminte.
Spune!
mi dai voie s zvorsc ua?
Dar ce crezi c vom fi atacai?
Nu. Dar Osko i Omar n-au studiat la fel de profund ca mine legile Profetului.
S-ar putea s cad n ispit dac intr aici i a vrea s mpiedic acest lucru. Nu
vreau s-i ncarce sufletul i s se spurce cu mirosul de carne i snge cu care au
fost umplute aceste intestine i apoi au fost afumate.
Se ridic, zvor ua pe dinuntru, se aez apoi lng noi i scoase cuitul i
i tie o bucat de unc de vreun sfert de kilogram, care dispru foarte repede pe
sub mustaa lui subire, ase fire n dreapta i apte n stnga. Apoi se btu, n tihn, cu ambele mini peste burt i spuse:
Vezi, effendi. ce ncredere mare am n tine?
Deocamdat am vzut doar ce poft de mncare ai.
Asta e o urmare a ncrederii mele. Ceea ce mnnc effendi al meu nu m

~ 310 ~

Karl May Opere vol. 37


poate priva de cel de-al aptelea cer i sper ca vei fi discret i nu le vei spune lui
Osko i Omar c prerea ta cntrete pentru mine la fel de greu ca legile sfinilor
califi.
N-am nici un motiv s trmbiez peste tot c i-a fcut i ie plcere s mnnci ceva bun.
Bine, atunci o s iau i o bucat din acest crnat, cci unca a fost minunat. Gazda noastr o s-mi ngduie, cci ceea ce druiete ospitalitatea, Allah d napoi nsutit.
Supraveghetorul ddu din cap, ndemnndu-l s serveasc i Halef i ddu toat osteneala s dovedeasc faptul c puin i psa astzi de porunca Profetului. Dup ce termin, i terse cuitul de pantaloni, l puse la cingtoare i spuse:
Exist creaturi care au mult de suferit datorit necunotinei oamenilor. Porcul precis n-a fcut nimic ca s merite dispreul cu care este tratat de credincioi.
Dac a fi fost n locul Profetului, a fi fost mai atent atunci cnd mi s-ar fi dictat
Coranul. Atunci, animalele care bucur inima omului cu gustul lor delicios s-ar fi
aflat la mare cinste. Ei i acum dac tot am terminat, pot s descui din nou ua, fr s m mai tem c prietenii mei i-ar putea rni sufletul.
Se ridic i trase zvorul chiar n momentul n care un bieandru frumuel
tocmai ddea s intre.
Israd, strig supraveghetorul ctre acesta, astzi n-o s mai mergi la lucru; i
dau liber. Acest effendi vrea s plece spre conacul Treska i tu trebuie s-l cluzeti pn acolo.
Tnrul era fratele femeii, cel despre care ne vorbise mai nainte supraveghetorul. Se folosi de ocazie ca s-mi mulumeasc pentru c o salvasem pe sora lui i se
bucur nespus c avea prilejul s-mi fac un serviciu.
Dar, ai cal? l-am ntrebat. Nu poi merge pe jos, n vreme ce noi vom clri.
Am s mprumut unul din sat, spuse. Cnd vrei s pornim, effendi?
Ct mai repede posibil.
Va trebui s mai atepi ceva timp, cci nu i s-au uscat nc straiele. ntre
timp, m duc s-mi fac rost de cal.
Plec.
Va fi o cluz bun, spuse cumnatul lui i poate s-i dea i toate informaiile necesare.
Asta-i foarte bine, cci am cte ceva s-l ntreb.
Poi s-mi spui i mie?
n primul rnd, a dori s tiu unde se afl local numit Karanirwan-han.
Karanirwan-han? Hm! De ce vrei s tii?
Pentru c cei cinci pe care i urmrim vor s mearg acolo.
Din pcate, nu cunosc nici un loc cu numele acesta. Exist Karanorman -han,
care se afl la Weieza, n Schar Dagh.
tiu, dar nu e locul pe care-l caut. Karanirwan-han trebuie s fie o cas sin-

~ 311 ~

n ara schipetarilor
guratic, un conac al crui stpn este un persan.
Persanii sunt cam rari pe aici.
Nu cunoti nici unul?
Ba cunosc unul singur.
Cum l cheam?
Nu-i tiu numele exact. Are o barb neagr enorm i de aceea i-am spus
Kara Adschemi, persanul cel negru.
Ah! Poate chiar omul acesta este cel pe care-l caut. O barb mare neagr trebuie, s aib, cci doar l cheam Kara Nirwan. i de unde este acest om?
Nu tiu exact. Cred c trebuie s fie de prin zona Jalieza sau Luma. mi
amintesc c ne-a povestit odat despre un urs pe care l-ar fi ntlnit sus pe muntele
Zfalezs. Muntele acesta se afl n locurile pe care le-am amintit mai nainte.
Se afl uri i n Schar Dagh?
Numai foarte rar. nainte erau mai muli, aa cum mi-a povestit tata. Acum,
ns, numai o data la civa ani mai apare cte un animal din sta.
Nu tii cel puin cu ce se ocup persanul acesta?
Este negustor de cai i nc unul renumit. Trebuie s fie foarte bogat. L-am
vzut deseori la vecinul nostru la conac, unde obinuiete s trag, cu peste zece
argai dup el i cu o ntreag herghelie de cui.
Mi se pare foarte interesant, cci pot s trag nite concluzii de aici. Acest negustor de cai este persan i l cheam Kara. Trage la conacul la care vrea s trag i
Manach el Barscha mpreun cu ceilali patru. Mai mult ca sigur c el este omul pe
care-l cutm.
M-a bucura foarte mult dac v-a fi pus pe urma cea bun.
Oare cumnatul tu nu tie mai multe?
Despre asta, nu. N-a mai fost de mult acas, ca i mine. Dar, cnd vei ajunge
astzi la tatl meu, poi s-l ntrebi pe el i pe fratele meu. Ei s-ar putea s-i dea
informaii mai exacte.
Tatl tu este prieten cu vecinul lui?
Nu sunt nici prieteni, nici dumani. Sunt doar vecini, silii s locuiasc unul
lng altul. Stpnul conacului are ceva fals i misterios n el.
tii cumva dac se ntlnete cu oameni suspeci?
La un conac att de singuratic trag tot felul de oameni. Dar asta nu nseamn
nimic. A putea doar s-i spun c se ntlnete cu btrnul Scharka. Asta nu-i un
semn bun.
Cine-i Scharka sta?
Un crbunar care sap sus n munte cu cteva ajutoare. Se zice c locuiete
ntr-o vgun adnc i ntunecoas i se optete c n apropierea acesteia a fost
ngropat unul care n-a murit de moarte bun. Singura crare care duce peste munte trece prin zona sa i este destul de ciudat c unii cltori au trecut pe acolo fr
s-i mai fac vreodat apariia. i de fiecare dat, acetia erau oameni care aveau

~ 312 ~

Karl May Opere vol. 37


la ei bani sau alte obiecte de valoare.
nseamn c aceea este o adevrat vgun a criminalilor! i nimeni nu i-a
luat urma acestui om, pentru nelegiuirile sale?
Nu; cci nimeni nu ndrznete s mearg dup el. Ajutoarele sale sunt nite
oameni brutali i puternici ca urii, pe care nu ndrznete nimeni s-i nfrunte.
Odat, a fost trimis un detaament de treizeci de soldai s-i prind pe Aladschy,
care se ascunseser la el. Soldaii s-au ntors fr nici un rezultat, dup ce li s-a jucat o fest.
De ctre cine?
N-au tiut. Erau atacai doar noaptea, de oameni care nu le apreau niciodat n fa.
Deci i Aladschy au fost la crbunar! i cunoti?
Nu, rspunse el.
i totui, i-ai vzut astzi, erau cei doi care clreau pe cai pagi alturi de
Manach el Barscha. Porecla acestor doi frai cu nume ru famat provine de la culoarea cailor lor.
ntr-adevr! Cine s-ar fi gndit! I-am vzut pe fraii Aladschy! Acum nu m
mai mir c oamenii aceia l-au pltit pe luntra cu lovituri, de bici. Mergeau spre conacul Treska; acolo nu rmn, n nici un caz. Poate vor s-l caute din nou pe crbunar.
Mai mult ca sigur.
Atunci, n numele lui Dumnezeu, te rog: nu te duce dup ei! Crbunarul i
oamenii lui sunt nite slbticiuni care ucid lupul cel mai puternic cu mna goal.
Cunosc oameni care fac acelai lucru, fr a fi nite slbticiuni sau pe jumtate slbatici.
Dar e totui mai bine s evii asemenea oameni.
Nu pot face asta. i-am spus deja c trebuie s mpiedicm comiterea unei
crime i de asemenea, este vorba de rzbunarea unei crime ngrozitoare. Este vorba
de prietenii prietenilor mei.
Nu poi s-i nsrcinezi pe alii s fac asta?
Nu, s-ar teme.
Atunci, denun totul la poliie!
O, vai! Poliia s-ar teme i mai tare. Nu, trebuie s-i urmresc pe cei cinci clrei i dac a intra n conflict cu toi crbunarii din lume.
Tare m tem pentru tine. Scharka sta e un adevrat diavol. Se spune c are
pr pe piele ca maimuele i dantura unei pantere.
Nu se exagereaz cumva?
Nu. Am aflat de la oameni care l-au vzut. Nu cred c poi s te pui cu el.
Viclenia i isteimea depesc puterea fizic, am replicat. De fapt, ca s te linitesc, am s te rog s faci i tu ce fac eu acum.
Pe jos, se afla o in de cale ferat. Am ridicat o, nu de la mijloc i am ndreptat-

~ 313 ~

n ara schipetarilor
o spre el, innd braul ntins. Se ddu napoi i strig:
Effendi, eti eti la dracul, da, dac aa stau lucrurile, poi s zdrobeti
eu uurin i un lup!
Ei, a! Cel care se bazeaz pe fora brutal s-ar putea s se pcleasc. Puin gndire e mai bun dect cea mai mare for fizic. De fapt, suntem bine narmai, aa c n-avem de ce s ne temem de nimeni.
i, adug Halef pe un ton plin de mndrie, artnd spre sine nsui, effendi
al meu nu este singur, m are pe mine, prietenul i ocrotitorul lui. S ndrzneasc
doar ceata de dumani s se ating de noi! O s-i mistuim aa cum mnnc porcul
lcustele.
Asta suna ntr-adevr hazliu. nlimea corpului lui nu se potrivea deloc cu ngmfarea cu care rostise aceste cuvinte. Mi-am pstrat seriozitatea, cci l cunoteam pe micu; supraveghetorul, nsa, nu-i putu stpni un zmbet.
Rzi cumva? ntreb Halef. Nu suport s fiu jignit. Nici chiar de acela de la
care am mncat unc i crnai. Dac m-ai cunoate mai bine, ai tremura
vzndu-m furios.
Dar deja tremur, spuse acesta, lundu-i o figur serioas.
O, nu-i suficient. Trebuie s tremuri pn i se izbete sufletul de pereii trupului: Nu tii cu ce fel de oameni i animale ne-am luptat. Am ucis leul, regele deertului i ne-am luptat cu dumani la vederea crora te-ai fi ascuns n lada cu
afumturi din porc. Am comis fapte care ne-au fcut nemuritori. Se va scrie despre
noi n crile eroilor i ale nenvinilor. Nu permitem ca cineva s rd de noi, s ii
minte asta! tii cumva cum m cheam?
Nu; dar am, auzit c effendi i-a zis Halef.
Halef! spuse micuul pe un ton dispreuitor. Ce-i aia Halef? Mai nimic. Halef i
cheam pe muli. Dar oamenii aceia sunt hagii? Au ei tai i tai ai tailor, strmoi
i strmoi ai strmoilor care au fost cu toii hagii? Ascult aici, eu sunt Hagi Halef
Omar Ben Hagi Abul Abbas Abu Hagi Davud al Gossarah. Strmoii mei fac parte
dintre eroii care au trit n timpuri att de vechi nct nimeni nu mai tie nimic
despre ei; nici chiar eu nsumi. Poi s spui acelai lucru i despre strmoii ti?
Da.
Cum?
Nici eu nu tiu nimic despre ei.
Supraveghetorul rostise aceste cuvinte pe un ton ironic. Halef l privi n tcere i
furios, fcu apoi un gest dispreuitor cu braul, se rsuci i iei afar, cu cuvintele:
Atunci, s taci! Cel care nu tie nimic despre strmoii lui, acela s nu se mai
compare cu mine!
Dar, strig cellalt, rznd, doar tu ai spus adineaori c nu tii nimic despre
strmoii ti.
Aceia sunt ai mei, nu ai ti. Nici n-am nevoie s tiu ceva despre ei, cci sunt
att de renumii nct nici nu-i nevoie s tii ceva despre ei! strig hagiul, furios la

~ 314 ~

Karl May Opere vol. 37


culme.
E un tip ciudat nsoitorul tu, rse supraveghetorul.
Un om curajos, credincios, abil i fr fric, am rspuns. ntr-adevr, nu se
teme de crbunar. Asta a vrut s-i spun n felul lui special. Este un locuitor al deertului i oamenilor acestora le place s se exprime astfel. Ei i acum s vd ce-a
fcut croitorul meu. Poate a reuit s-mi repare costumul.
Iar eu trebuie s repartizez oamenii la munc. Te rog s m scuzi, effendi.
Am ieit amndoi din colib. Tocmai cnd voiam s intru n cealalt colib, am
auzit pe cineva ocrnd n spatele uii. Aceasta fu mpins direct n nasul meu i
dinuntru ieir doi brbai care ddur peste mine, anume Halef, care ntr-o mn
inea pantalonii mei i cu cealalt l inea pe croitor. l trgea pe acesta dup el i
era ntors cu spatele spre mine, deci nu vzu peste cine, dduse. Rsucindu-se pe
jumtate, mi strig:
Prostnacule, n-ai ochi!
Ba am ochi, Halef, i-am rspuns.
Se rsuci i cnd m vzu, spuse:
Ah, sidi, tocmai la tine veneam!
Era ct se poate de furios; l smuci pe bietul croitor, aducndu-l mai aproape de
mine i ridicnd pantalonii, m ntreb:
Sidi, ct ai pltit pentru pantalonii tia?
O sut treizeci de piatri.
Ai fost un prost, aa de prost, nct mi-e mil de tine!
De ce?
Pentru c ai pltit o sut treizeci de piatri pentru ceva ce ar trebui s fie o
pereche de pantaloni, dar nu este.
i atunci ce e?
Un sac, un sac obinuit n care poi s pui orice vrei: mazre, porumb, cartofi, din partea mea i oprle i broate. Nu-i vine s crezi?
Se uit att de morocnos la mine, de parc ar fi trebuit s m sperii de el. I-am
rspuns linitit:
De unde i pn unde spui tu c pantalonii mei sunt un sac?
De unde i pn unde? Ei, atunci privete!
Bg pumnul prin cracul care fusese rupt, dar nu putu s introduc braul pn jos. Croitorul i reparase att de bine, nct cosnd ruptura, cususe tot cracul.
Vezi? Vezi surpriza i amrciunea? strig Halef la mine.
Firete.
ncearc s bagi piciorul.
O s rmn suspendat.
Dar trebuie s bagi piciorul, trebuie; de aceea pantalonii tia nu sunt dect
un biet sac nenorocit. Acum nu-i mai rmne altceva de fcut dect s mergi prin
lume cu un picior mbrcat i altul gol. Ce-or s spun oamenii cnd te-or vedea, pe

~ 315 ~

n ara schipetarilor
tine, renumitul effendi i emir! i de unde ai s-i cumperi aici, din satul sta amrt, alt pereche de pantaloni!
Chiar mi trebuie alta?
Firete! Doar n-ai cum s te mbraci cu tia.
Ba firete c am s m mbrac.
Cum aa? Doar cu un singur picior?
Nu, cu ambele picioare. Croitorul nu trebuie dect s descoas ceea ce a cusut n plus i s peticeasc ruptura.
S descoas ceea ce a cusut n plus! strig.
Halef, uitndu-se int la mine.
Apoi, izbucni ntr-un hohot de rs i adug:
Ai dreptate, sidi. n furia mea, nu mi-a trecut asta prin cap s descoas, sigur aa trebuie s fac!
Chipul nspimntat i confuz al croitorului se nsenin; dar nu scp chiar aa
de uor cum i nchipuise, cci hagiul se rsti la el:
oprlanule, i dai seama n sfrit ce tmpenie ai putut s faci? Mai nti
coi pantalonul cu totul, ca pe un sac i apoi nu mai tii cum s te descurci!
O, ba da, tiam cum s m descurc, dar nu m-ai lsat s rostesc nici un cuvnt, se apr bietul om.
O, Allah, Allah, ce oameni mai exist pe lumea asta! Te-am ntrebat foarte linitit cum se repar greeala pe care ai fptuit-o; am ateptat rspunsul tu cu
rbdarea unui marabuh; tu, ns edeai acolo de parc nghiisei o cmil a crei
cocoa i rmsese n gt i atunci te-am nhat de propria-i cocoa pentru a te
duce la effendi. Aa s-au petrecut lucrurile. Poi s descoi ce-ai cusut aici?
Da, replic optit croitorul.
i ct o s dureze asta?
Dou pn la trei ore.
O, Allah! Asta nseamn c, din cauza crpelii tale, o s fim nevoii s ateptm pn seara? Nu merge, nu acceptm aa ceva.
O s dureze mai puin, am spus, pentru c o s-l ajut eu.
i cum se va mpca asta cu demnitatea meseriei tale i cu autoritatea ta?
Foarte bine. Am s m aez aici mpreun cu acest om bun, care este un croitor prost. n vreme ce el mi va clca celelalte straie i probabil, le va arde, eu am s
repar cracul pantalonului. Spune-mi, totui, tu as al cusutului cu acul, chiar eti
croitor?
Omul se scarpin dup ureche, se suci se nvrti i n cele din urm, veni i
rspunsul:
De fapt nu, effendi.
Aa vaszic! i ce eti, la urma urmelor?
Tmplar.
i atunci, cum i-a venit ideea de a te da drept croitor?

~ 316 ~

Karl May Opere vol. 37


Pentru c am dou fiare de clcat.
De la cine?
De la bunicul meu, care a fost ntr-adevr croitor. Asta-i tot ceea ce am motenit de la el. Apoi mi-am cumprat a i ace i cnd se ivete vreo ocazie mai dreg
straiele oamenilor, cci acum nu prea am de lucru ca tmplar. De aceea am i fost
angajat aici.
Deci, eti un om care se pricepe la o mulime de lucruri. Vaszic dregi straiele! Tot aa cum ai, procedat i cu pantalonii mei?
Nu, effendi! Asta a fost doar o greeal.
Zici c ai dou fiare de clcat? tii s calci?
O, grozav!
Ei, atunci s trecem amndoi la treab. Dar asta ce-i?
Am smuls peticul pe care l cususe i i l-am artat. N-a priceput ce l-am ntrebat
i s-a uitat ntrebtor la mine.
Ce culoare are stofa pantalonilor?
Bleumarin, domnule.
i ce culoare are peticul pe care l-ai pus?
E alb.
Pantalonii arat groaznic aa. N-ai un petic bleumarin sau mcar negru?
Am destule!
i de ce n-ai pus unul de acelea?
Dar sta alb e mult mai gros dect cel negru, de aceea m-am gndit c o s
in mai bine i pantalonii n-or s se mai rup dac vei mai nota vreodat mbrcat.
Eti foarte grijuliu, dup cte vd. Eu, ns, am s-mi cos un petic negru.
Deci, s mergem nuntru!
S te ajut i eu, sidi? ntreb Halef.
Da, poi s ii pantalonii pn cos eu peticul.
Coliba era goal, cci oamenii se aflau acum la lucru. M-am aezat, mpreun
cu Halef, pe rogojin. Am primit ac i a; n loc de foarfece, am folosit cuitele noastre i ne-am apucat de treab. Elev fiind, mi cususem nite nasturi i chiar peticisem o mic ruptur; tiam destul de bine s fac diferena dintre partea din spate i
celelalte pri; de aceea, m-am apucat de treab cu mult ncredere. ntre timp,
tmplarul-croitor se apucase de lucru da sob i tot arunca, lemne pe foc de parc
voia s frig un taur. Plcile de teracot mprtiau o asemenea cldur, care mi
amintea de frumoasele zile din Sahara. Straiele mi se uscaser. Nu mai era nevoie
dect s fie clcate.
Marele meter lu mai nti vesta, o ntinse pe o rogojin i apoi, cu un clete,
apuc fierul. Acesta era rou ca focul; mnerul din lemn era ars. Omul se uit de la
fier la mine i de la mine la fier i apoi se scarpin pe ceaf, gnditor.
Ce vrei? l-am ntrebat.

~ 317 ~

n ara schipetarilor
O ntrebare, domnule. Ce s fac acum?
S calci!
Dar cum?
Ca de obicei. Doar o faci extraordinar de bine.
Hm! E o poveste cam complicat.
Cum adic?
Dac am s calc acum, fierul este att de nfierbntat nct am s ard vesta.
Dac atept pn se rcete fierul, n-o mai ard, dar nici fierul nu mai calc. N-ai
vrea s-mi dai un sfat? Am auzit c eti un effendi plimbat prin toat lumea; poate
ai vzut vreodat cum procedeaz croitorii votri.
Ascult, s tii c am o prere foarte proast despre bunicul tu.
Nu spune aa ceva, te rog! Bunicul meu Allah aib-l n paz, n paradis a
fost un musulman viteaz i un brav supus al padiahului.
S-ar putea; dar croitor n-a fost.
Meterul ridic acum i cellalt bra pentru a se scrpina la ceaf. Oferea privelite unei disperri cronice, dar nu ddu nici, un rspuns.
Ei, cum e? N-am dreptate?
Effendi, se blbi el, de unde ai tiut?
Am ghicit. Spune-mi, deci, ce-a fost de fapt?
Ei, dac vrei neaprat s tii, a fost tietor de lemne i mai fcea din cnd n
cnd croitorie pentru ceilali tietori de lemne. Fiarele le motenise ns, cred, de la
bunicul lui.
Care nici el n-a fost croitor? am rs. Eti nsurat?
Nu, dar o s fiu curnd.
Atunci grbete-te s le poi lsa motenire nepoilor fiarele de clcat. Trebuie
s rmi fidel exemplului strmoilor ti i sper ca fiarele de clcat s nu, ajung
niciodat pe minile altei familii.
Nu, domnule, n-am s fiu de acord cu aa ceva, m asigur el, foarte serios.
Familia mea nu se va despri niciodat de aceast motenire. Dar te rog, totui, s
m ajui i s-mi spui ce trebuie s fac.
i poruncesc s nu mai atingi acest obiect motenit. Dac trebuie s-mi repar
singur pantalonii, am s pot s-i i calc singur.
i lu minile din pr, respira adnc i din doi pai, iei afar pe u. Lui Halef
tare i-ar fi plcut s alerga cu biciul dup el, ca s-l pedepseasc pentru c se dduse drept croitor fr ca mcar s aib habar de aceast meserie. L-am sftuit, ns, s se potoleasc i s nu se mai lase alt dat orbit de titlurile i demnitile altora.
Trebuie s recunosc cinstit c nici eu nu m prea pricepeam s in fierul n mn, mai cu seam c familia mea nu motenise niciodat un fier de clcat; dar dup
ce am ncheiat opera de art. nu-mi rmase altceva de fcut dect s fiu foarte
mndru de ea, n vreme ce Halef m luda din toate puterile. Afirma c nu mai v-

~ 318 ~

Karl May Opere vol. 37


zuse n viaa lui asemenea petice i se bucura grozav c straiele clcate de mine cptaser o anumit strlucire, de parc fuseser frecate cu grsimea de pe orici.
Sosi i supraveghetorul mpreun cu cumnatul su, care m inform c era gata
de plecare. Croitorul crezuse probabil c nu mai trebuia s se team c va fi luat la
bani mruni n legtur cu arta sa. Bg capul pe u i vzndu-m mbrcat cu
propriul meu costum, intr, arbornd o figur luminoas.
Domnule, spuse, dup cte vd, eti gata. Dar, pentru c mi-ai folosit cele
dou fiare de clcat, sper c ai s-mi dai un baci.
Ai s-l primeti, spuse Halef.
Dispru dup paravan i se ntoarse cu "cizmele pentru gut". Semnau mai
mult a cornete dect a cizme. Halef i le ntinse i spuse pe un ton amabil:
i druim aceste teci pentru picioare de elefant ca semn de venic recunoatere a miestriei tale. Pune-le lng fiarele de clcat i transmite-le motenire nepoilor i strnepoilor ti, pentru ca urmaii ti s aib o amintire c strmoul lor
era mare maestru n cusutul pantalonilor n form de sac. Allah a creat maimue i
mgari; pe tine ns te-a trimis n Rumelia ca pe o ncoronare a acestei creaii a lui!
Croitorul apuc cizmele i se uit la ele cu ochi mari. Nu se ateptase la un
asemenea baci i nc nsoit de o asemenea cuvntare.
Ei, ce te holbezi aa nuntrul lor, de parc te-ai atepta s-i gseti acolo inteligena? ntreb Halef. terge-o de-aici i preamrete mrinimia cu care te-am
onorat, dndu-i aceste lucruri.
Am susinut aceast cerere, lsnd s cad n cizme civa piatri. Cu asta i-a
mai venit puin sufletul la loc bietului om. Putu s vorbeasc din nou, ne mulumi
pentru darul fcut i se grbi s-o tearg de acolo.
Apoi a urmat desprirea. Am scurtat-o pe ct posibil i am pornit spre drumurile nedesfundate ale vestului.

~ 319 ~

n ara schipetarilor

Ctre cititor
"Seria verde" a editurilor Eden i Pallas s-a impus n lumea cititorilor, reprezentnd garania tipririi integrale a unei opere ndrgite, demult consacrat pe plan
universal. n Romnia, ncepnd cu deceniul al patrulea pn n prezent, generaiile
de cititori au luat cunotin cu aproximativ 30 de volume din creaia inimitabil a
lui Karl May, 30 de tomuri reluate ulterior sub diferite titluri. Aceast cifr a fost
deja depit prin crile publicate de noi. Scrisorile primite de la muli cititori mrturisesc bucuria de a fi colecionarii unei serii de opere complete, mai exigent dect s-ar fi ateptat, avndu-se n vedere surprizele neplcute provocate de numeroase lecturi anterioare. Alte epistole exprim tristeea unor tineri de a nu fi putut
procura toate crile noastre. Ei ne roag s le nominalizm, pentru facilitarea procurrii lor (uneori la suprapre).
Este motivul pentru care tiprim lista alturat.
Redacia

KARL MAY OPERE


cri aprute la editurile Eden i Pallas
Ciclul "De pe tron la eafod"
1. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994)
2. Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994)
3. Benito Juarez (Editura Pallas, 1994)
4. Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994)
5. Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994)
6. Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995)
7. Slujitorii morii (Editura Eden, 1995)
Ciclul "Satan i Iscariotul"
8. Capcana (Editura Pallas, 1995)

~ 320 ~

Karl May Opere vol. 37


9. Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995)
10. Rzbunarea (Editura Eden, 1995)
Ciclul "n ara leului argintiu"
11. Leul rzbunrii (Editura Pallas, 1995)
12. La Turnul Babel (Editura Pallas, 1995)
13. Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995)
14. Prbuirea (Editura Pallas, 1995)
15. Cacealmaua (Editura Eden, 1996)
16. Testamentul incaului (Editura Eden, 1996)
17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996)
18. Mustangul Negru (Editura Pallas, 1996)
Ciclul "Inimi germane"
19. Derviul (Editura Pallas" 1996)
20. Valea morii (Editura Pallas, 1996)
21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996)
Ciclul "Winnetou"
22. Winnetou (Editura Eden, 1996)
23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996)
24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden, 1996)
25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996)
26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996)
27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997)
28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997)
Ciclul "n ara mahdiului"
29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997)
30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997)
31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997)
32. Vulturii deertului (Editura Eden, 1997)

~ 321 ~

n ara schipetarilor
Ciclul "Oriental"
33. Prin deert i harem (Editura Eden, 1998)
34. Prin Kurdistanul slbatic (Editura Eden, 1998)
35. De la Bagdad la Stambul (Editura Eden, 1998)
36. Prin vgunile Balcanilor (Editura Pallas, 1998)
*
Volumul de fa (37) va fi urmat de ultimul titlu din ciclul oriental:
38. Schut cpetenia bandiilor (sub tipar)

Sfritul volumului V

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Schut cpetenia bandiilor

***

~ 322 ~

Karl May Opere vol. 37


E-book realizat dup:
Karl May Opere 37 n ara schipetarilor
Editura Eden, Bucureti, 1998
Consilier editorial: Antoniu Popescu
Coperta de: Sergiu Georgescu
Tehnoredactare de: Cristina Stanciu
Corectura de: Mihai Grigorescu
I.S.B.N. 973-9141-70-6
Volum realizat dup:
Ediia princeps:
Karl May Durch Das Land der Skipetaren
"Karl May's Gesammelte Reiseromane", Band 5
Freiburg, 1892
***
Traducere inedit de Georgeta Costescu.
Toate drepturile asupra acestei versiuni aparin Editurii Eden.
***
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri,
fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n
aceeai formatare unitar mai putei citi:
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl

May
May
May
May
May
May
May

Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere

vol.1
vol.2
vol.3
vol.4
vol.5
vol.6
vol.7

Castelul Rodriganda
Piramida Zeului Soare
Benito Juarez
Plisc-de-uliu
Moartea mpratului
Comoara din Lacul de Argint
Slujitorii morii

~ 323 ~

n ara schipetarilor
Karl May Opere vol.8 Capcana
Karl May Opere vol.9 Omul cu 12 degete
Karl May Opere vol.10 Rzbunarea
Karl May Opere vol.11 Leul rzbunrii
Karl May Opere vol.12 La Turnul Babel
Karl May Opere vol.13 Sub aripa morii
Karl May Opere vol.14 Prbuirea
Karl May Opere vol.15 Cacealmaua
Karl May Opere vol.16 Testamentul incaului
Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar
Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru
Karl May Opere vol.19 Derviul
Karl May Opere vol.20 Valea morii
Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri
Karl May Opere vol.22 Winnetou
Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte
Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou
Karl May Opere vol.25 Old Surehand
Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand
Karl May Opere vol.27 Secretul igncii
Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor
Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului
Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge
Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi
Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului
Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem
Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic
Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul
Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor
Karl May Opere vol.37 n ara schipetarilor
n pregtire:
Karl May Opere vol.38 Schut cpetenia bandiilor
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

~ 324 ~

Karl May Opere vol. 37


Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 37 n ara schipetarilor:


Capitolul I - Demascat ................................................................................................................... 1
Capitolul II - Cei doi Aladschy ..................................................................................................... 49
Capitolul III - Un hekim.............................................................................................................. 91
Capitolul IV - n coliba din vgun ...........................................................................................131
Capitolul V - Miriditul................................................................................................................186
Capitolul VI - n turnul btrnei mame .......................................................................................219
Capitolul VII - Inundaia ...........................................................................................................256
Ctre cititor ................................................................................................................................320
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................326
Coperile originale. ......................................................................................................................331

~ 325 ~

n ara schipetarilor

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr.
vol.

Titlul

Editura

An

Zona geografic

Personaje

Ciclul "De pe tron la eafod"


1.

Castelul Rodringanda

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

2.

Piramida Zeului Soare

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

3.

Benito Juarez

Pallas

1994

4.

Plisc-de-uliu

Pallas

1994

Orient, Vestul slbatic, alte ri


Vestul Slbatic, alte
ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje


Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K.
Unger, Plisc-de-ului, alte personaje

5.

Moartea mpratului

Pallas

1994

Vestul Slbatic

K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Old

Shatterhand,

Ciclul "Satan i Iscariotul"


8.

Capcana

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

9.

Omul cu 12 degete

Pallas

1995

Orient, alte ri

Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand,


Winnetou

10.

Rzbunarea

Eden

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 326 ~

Karl May Opere vol. 37


11.

Leul rzbunrii

Pallas

1995

America de sud, Orient, Vestul Slbatic

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand

12.

La Turnul Babel

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

13.

Sub aripa morii

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

14.

Prbuirea

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers,


Hammerdull, alte personaje

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand, Winnetou

Dick

Ciclul "Inimi germane"


19.

Derviul

Pallas

1996

Orient, Vestul Slbatic

Sam Hawkens

20.

Valea morii

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

21.

Vntorul de samuri

Pallas

1996

Alte ri

Sam Hawkens

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou
Old Firehand, Sam Hawkens, Old
Shatterhand, Winnetou

Sam

Hawkens,

Ciclul "Winnetou"
22.

Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

23.

Pe via i pe moarte

Eden

1996

Vestul Slbatic

~ 327 ~

n ara schipetarilor
24.

Testamentul lui Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

25.

Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

26.

Taina lui Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old


Surehand
Old Shatterhand, Winnetou, Old
Surehand

27.

Secretul igncii

Eden

1997

Orient, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje

28.

Insula giuvaierurilor

Eden

1997

Vestul Slbatic, alte


ri

Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului"


29.

n ara mahdiului

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

30.

Lacrimi i snge

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

31.

Ultima vntoare de sclavi

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben


Nemsi
33.

Prin deert i harem

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

34.

Prin Kurdistanul slbatic

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

35.

De la Bagdad la Stambul

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

36.

Prin vgunile Balcanilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

37.

n ara schipetarilor

Eden

1998

Alte ri

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

38.

Schut cpetenia bandiilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 328 ~

Karl May Opere vol. 37

Ciclul "Dragostea ulanului"


39.

Ultima iubire a lui Napoleon

Pallas

1998

Alte ri

40.

Rzbuntorii

Eden

1998

Orient, Alte ri

41.

Cpitanul grzii imperiale

Eden

1999

Alte ri

42.

Nelegiuitul

Pallas

1999

Alte ri

43.

Glasul sngelui

Pallas

1999

Alte ri

------

---

Hugo de Greifenklau, Albin


Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje

de
de
de
de
de

din pcate aici s-a oprit seria


"Opere", care ar fi trebuit s numere
74 de volume.
44.

La Rio de la Plata

Tabelul este posibil s nu fie perfect,


mai ales la rubricile Zona geografic
i Personaje.

Not: Titlurile puse pe fundal rou


nu fac parte dintr-un ciclu.

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 329 ~

n ara schipetarilor
Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 330 ~

Karl May Opere vol. 37


Coperile originale.

~ 331 ~