Sunteți pe pagina 1din 273

Karl May Opere vol.

39

Capitolul I - Cpitanul grzii imperiale


Era anul 1814. Napoleon I, nvins, se afla n drum spre insula Elba, unde fusese
exilat. n ziua de 31 martie, Aliaii intraser n Paris, n frunte cu stpnitorii Austriei, Rusiei i Prusiei. Unul ns, care contribuise, desigur, n cea mai mare msur
la victoria armatelor aliate, sttea n Montmartre i nu putea lua parte la alai; acesta era btrnul mareal Blcher.
Cruntul mareal "nainte!" suferea de friguri i de o inflamaie a ochilor. Lupta
de la Paris o condusese purtnd pe cap o plrie mare, femeiasc, pentru a-i apra
ochii. Pn i la intrarea triumfal se art clare, cu aceeai plrie de mtase
verde sub chipiul de general. Dar, la rugminile lui Gneisenaus i ale generalului
chirurg, dr. Vlzke, accept, pn la urm, s se crue.
Curnd ns, starea lui mbuntindu-se, i fu ngduit s locuiasc n ora, i
atunci se instal n palatul ducelui de Otranto, n Rue Cerutti. De aici pornea n fiecare zi s fac plimbri prin ora, pentru a vedea ceea ce era demn de vzut. i plcea mai ales s se plimbe prin aleile grdinii Palatului Regal, nvemntat ntr-un
pardesiu modest i cu nelipsita-i pip n gur. Adesea venea la birtul Very, unde
bea cafea sau bere cald.
n acest birt se aflau, ntr-o dup-amiaz, civa brbai, jucnd cri. Dup
vorb, preau s fie francezi, iar inuta lor militroas le trda profesiunea.
La o masa nvecinat edea un tnr civil cruia, n ciuda acrului absent pe care-l afia, nu-i scpa nici un cuvinel din conversaia celorlali.
Deodat, se deschise ua i intr un btrn foarte simplu mbrcat care, dup
ce salut scurt, lu loc la una din mesele din fa. Comand o ceac cu bere cald
i, dup ce i se aduse, pru att de ocupat nct nu se mai sinchisi de nimeni.
Avea o figur distins, pe care fruntea lat, nasul puternic i coroiat, precum i
gura fin, umbrit de o musta deas i pleotit, o fceau deosebit de expresiv.
Trsturilor desvrite li se adugau o brbie ferm, i nite ochi de un albastru
foarte blnd. Dintr-nii izvora o privire limpede, capabil, ns, de-a deveni, uneori,
dur i ascuit.
Omul nostru mai ceru o ceac, i nc una.
Afar soarele ardea cu putere; n local era zduf, astfel c btrnul transpir,
probabil i de pe urma berii calde. Fr s-i pese de nimeni, i scoase haina, ca i
cum asta n-ar fi nsemnat nimic extraordinar la Paris.
Juctorii, ns, preau s aib alte concepii despre politee i unul din ei ntreb nepat:

~1~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cine-o fi omul sta? C doar n-am venit aici s stm laolalt cu drojdia poporului!
Vecinul su ncuviin cu un semn din cap.
Francez nu e n nici un caz, zise el. Unul de-al nostru n-ar cuteza niciodat
s-i bat astfel joc de regulile politeei i ale bunelor moravuri. O fi vreunul din
nemii ia! Barbarii tia nu vor ti niciodat s se poarte cuviincios ntr-o societate. Rzboiul l fac ca vandalii, distraciile lor sunt mitocneti i toate moravurile
absolut respingtoare. Bunoar, individul sta! Un rnoi mpuit, cruia i s-ar
cuveni s-i artm ua!
De ce n-am face-o?! ntreb al treilea. Sau, de ce n-am porunci chelnerului
s-i repead o palm acestui bdran i s-l azvrle pe u afar? La urma-urmei,
nemii nu-s dect nite jigodii care merit oricnd cteva ciomege pe spinare.
La aceste cuvinte, tnrul de la masa vecin se ridic, ndreptndu-se ctre ceilali.
Monsieurs, zise el, ngduii-mi s m prezint. Numele meu e Hugo de
Greifenklau, locotenentul de ulani 1 n serviciul Majestii Sale, Regele Prusiei.
Domnul despre care tocmai ai vorbit, este Excelena Sa Marealul von Blcher. Atept s retractai tot ce ai spus despre dnsul i despre germani, n general.
Juctorii prur intimidai cnd auzir c cel pe care-l insultaser nu era nimeni altul dect temutul mareal, dinaintea cruia plise pn i steaua marelui
Napoleon Bonaparte. Murmurar ceva neneles, care putea fi luat drept scuze i
doar acela care-i numise pe germani "jigodii" mai strecur printre dini cteva njurturi. De altfel, el sri n sus i se propti amenintor n faa tnrului ofier:
Monsieur, nu ne-am exprimat dorina de-a v cunoate; este deci o insolena
din partea dumneavoastr de a v prezenta astfel i aceast obrznicie ndreptete ntru totul prerile mele despre germani. n ceea ce-l privete pe dumnealui de
colo, n-are nici o importan dac un personaj necuviincios e mareal sau, dimpotriv, doar un simplu marinar. Nu retractam nici o iot din cele spuse!
n cazul acesta, mi dai voie s v ntreb cum v numii?
Sunt mndru de numele meu. Sunt Albin Richemonte, cpitan al grzii imperiale, rspunse francezul, cu voce tare, cci observase cum Blcher urmrea discuia cu luare-aminte, dei prea la fel de absent ca pn atunci.
Aadar, zici c marealul i-un bdran, iar germanii nite jigodii, bune de
ciomgit? ntreb Greifenklau, drz.
Chiar aa! rse Richemonte, obraznic.
Atunci, mi vei permite s-i trimit martorii mei.
Asta e culmea ridicolului! Nu m bat cu nemii!
Iar ceea ce zici dumneata e laitate i, totodat, mrvie. Dac ai impresia ca
noi, germanii, nu cunoatem regulile bunei cuviine, fiind, i n aceast privina,
asemenea jigodiilor care merit btaie, afl atunci, domnule Richemonte, c dum1

Denumire dat trupelor de cavaleriti n armata Prusiei i n cea austro-ungar. (n.e.)

~2~

Karl May Opere vol. 39


neata eti acela care ar merita o corecie. i, deoarece se pare c educaia dumitale
cam las de dorit, primete pe loc ceea ce i se cuvine!
Ridic braul i-i trase francezului o palm zdravn, apoi nc una i nc
una Richemonte nu avu timp nici s crcneasc, iar ceilali fur att de siderai
de ntmplare, nct nici prin cap nu le trecu s vin n ajutorul camaradului ofensat.
De abia dup ce-i reveni din uluial, realiznd dintr-o dat ngrozitorul lucru
ce i se ntmplase, francezul duse repede mna la oldul, stng, unde purta de obicei sabia; fiind, ns, n civil i o retrase i, cu un rcnet de furie, se npusti asupra
neamului.
Jigodie, m-ai luat prin surprindere! Dar s nu-i imaginezi c
Ridic braul ns, n aceeai clip, Greifenklau i repezi un pumn n fa, dar cu
atta putere, nct cellalt se cltin i se prbui la pmnt.
Printre cei de fa se gseau muli nemi, care veneau aici mai mult ca s-l vad
pe btrnul Blcher. Atacul fulgertor al lui Greifenklau fusese i pentru dnii o
surpriz, dar acum erau gata cu toii s-l apere n caz de nevoie. Patronul localului
le-o lu ns nainte. El i ddu seama c se afl ntr-o situaie primejdioas, nemii erau nvingtori i nu putea ngdui ca ei s fie insultai n birtul lui, ct vreme
stpneau Parisul. De aceea, ajutat de oamenii si, l mpinse pe cpitanul grzii
imperiale ntr-o ncpere alturat, de unde i se mai auzir nc vreme ndelungat
urletele.
n vremea asta, Blcher catadicsi s se ridice i, surznd, se ndrept ctre
Greifenklau:
Bine zis, bine fcut, fiule! zise, btndu-l prietenos pe umr. Acesta este tratamentul cuvenit unor asemenea obrznicturi i, slav Domnului, a avut parte de
el cu vrf i ndesat. L-am auzit i eu pe mizerabilul acela i dac nu mi-ai fi luat-o
tu nainte, martor mi-e Dumnezeu c i-a fi dat eu una peste bot, s m in minte
cte zile o avea Care vaszic, te numeti Greifenklau, nu-i aa, biatule?
Locotenentul nu fu deloc surprins de felul de a vorbi al marealului. Erau obinuii cu el i se mai tia c, atunci cnd era n bun dispoziie, i tutuia chiar pe ofierii superiori de stat-major. Lucrul acesta era privit ca o deosebit onoare.
Hugo de Greifenklau, Excelen! rspunse tnrul, lund poziie.
i zici c eti locotenent?
Locotenent de husari, Excelen!
Doar att? mormi btrnul. Un individ care se pricepe s loveasc astfel
abia locotenent! Cpitan de cavalerie am s te fac, biatule. Vino mine diminea
la mine i o s aranjm chestia asta. Acum, ns, bea un phrel de bere i scoate-i
haina, cci e al naibii de cald n casa asta, iar afar arde soarele i berea e cald.
Hai, tinere, nu face mofturi! Oameni suntem cu toii i doar n-o s-mi jupoi carnea
de pe mine din pricina blestemailor de francezi!
Greifenklau se supuse. Se aez alturi de mareal la mas, i scoase haina i

~3~

Ultima iubire a lui Napoleon


se ntreinu cu Blcher ca i cum acesta i-ar fi fost un camarad ca oricare altul. Felul de a fi al btrnului nu-l puse deloc n ncurctura. Blcher era renumit pentru
modul prietenos n care se purta i nu o dat se ntmplase s-i aprind pipa pe
strad, la igara unui simplu soldat, adresndu-i-se apoi jovial:
Mai omule, mai, ce fel de buruian fumezi tu acolo? Mi se mpute tot tutunul
de la frunzele tale de laur. N-ai de gnd s-l arunci, ai?
A doua zi de dimineaa, cnd Hugo de Greifenklau se prezent la Blcher ca si ia n primire numirea fgduit, marealul scutur capul necjit.
Ascult, biete, o istorie pctoas de tot. Pe 2 aprilie, am depus comanda
asupra armatei sileziene i acum scriitoraii ia cred c n-a mai avea nici un drept
s m amestec. Te-am recomandat dar, din pcate, nu e liber nici un loc de cpitan
de cavalerie. M voi gndi ns la tine i, ndat ce se va ivi prilejul, o s-i dovedesc
c tiu s m in de cuvnt. Colo lng fereastr e ldia cu pipe i, alturi, tutunul.
Aprinde-i una, biatule! La o pip se flecrete mai bine i, ca niciodat, tocmai
acuma s-a nimerit s am i timp.
Auzind vestea, Greifenklau se simi puin dezamgit, dar amabilitatea mareal ului l mngie, fiindu-i o despgubire ndestultoare.
Chiar i la plecare se ndreptar spre cas mpreun, cci locuiau pe aceeai
strad. Numai c lui Greifenklau nu-i fu scris s ajung att de repede precum sperase.
O tnr femeie i-o lu nainte. Judecnd dup mbrcminte, prea de bun
condiie, iar statura-i nalt, inuta mndr a capului i picioarele mici trdau tineree i graie.
Deodat, doi ofieri cazaci i ieir n cale. Se uitar la strin, i zmbir cu neles unul altuia i se oprir pe trotuar astfel nct tnra numai cu greu ar fi avut
loc s treac mai departe. Cnd ddu s se strecoare, unul din ofieri o prinse de
bra i i se adres ntr-o franuzeasc stricat:
Nu v e team, domnioar, s umblai singur, n vremurile astea de ocupaie strin? Ne vom permite s v nsoim.
Ea fcu ochii mari i rspunse:
Mulumesc, n-am nevoie de compania dumneavoastr.
Se ddu puin la o parte, astfel c Greifenklau putu s-i vad obrazul o figur
att de ncnttoare cum nu-i mai aducea aminte s fi vzut vreodat pn atunci.
Rusul rse zgomotos, dar nu ddu drumul braului.
Se prea poate s n-avei nevoie de compania noastr, zise el, dar n ara noastr nu obinuim s lsm femeile singure i fr aprare pe strad. Fii att de bun, duduie, i spunei-ne unde locuii!
Atunci se apropie Greifenklau i prinse mna rusului, strngnd-o ca ntr-o
menghin, nct acesta ddu drumul fetei, scond un ipt uor. Apoi, ca i cnd
nu s-ar fi ntmplat nimic, neamul nostru se nclin foarte politicos, zicnd:
M iertai, domnilor camarazi, domnioara ntr-adevr n-are nevoie de tov-

~4~

Karl May Opere vol. 39


ria dumneavoastr; e logodnica mea i tocmai am ajuns o din urm.
La auzul acestor cuvinte, chipul frumos al fetei se mpurpur, dar nu interveni
n discuie.
De unde i pn unde, camarad? izbucni rusul. Eti ofier?
Da.
Cum te numeti?
Hugo de Greifenklau, de la husari.
Aa Te felicit pentru logodnica dumitale i te rog s m scuzi. E drept c team vzut i pe dumneata, dar nu tiam c suntei mpreun
ncepuse a vorbi cu ochii scprnd de mnie, dar termin pe un ton mult mai
prietenos. tia, de bun seama, c nu te poi puse cu un husar. Salut i-i vzu de
drum alturi de camaradul su, n vreme ce Greifenklau lu uurel braul tinerei i
porni cu dnsa. Ea l privi cercettor cu coada ochiului i el se prefcu c nu bag
de seama. Abia dup ce nu mai puteau fi auzii de cei doi rui, ddu drumul braului fetei.
Domnioara, zise dnsul, am fost foarte ndrzne i-mi dau seama c se cuvine s-mi cer iertare. Trebuie s v spun c-l cunosc pe rusul acela, este contele
Mertsakeff, vestit i temut pentru brutalitatea lui. tiam bine ca nu va renuna cu
una cu dou i de aceea am ndrznit s va dau drept logodnica mea, singurul mijloc ca s v apar de dansul. V rog s m iertai.
Ea l privi deschis i cu prietenie.
Iertare? Dimpotriv, trebuie s v mulumesc
mi permitei s v ntreb dac locuii departe?
A-mai avea de parcurs cteva strzi.
V-a scuti ct mai repede de prezena mea, dar cnd m gndesc ce lesne sar putea s mai avei o astfel de ntlnire, mi se pare de datoria mea s nu v prsesc nc. Dispunei de persoana mea cum dorii!
Ea privi cercettor n josul strzii i zrind civa soldai, i lu iari braul.
mi dai voie s m ncredinez pazei dumneavoastr?
Cu plcere, domnioar.
Strbtur mpreun o bucat de drum, fr s-i mai vorbeasc. Dar ntre dou inimi tinere, o astfel de tcere poate fi mai gritoare dect vorbele. i cnd, n c ele din urm, ea se opri n faa unei pori, lui i se pru c fuseser ceasuri ntregi
alturi i nu doar cteva minute.
Aici locuiesc, domnule, zise ea.
n cazul acesta, trebuie s v prsesc
ndreptai asupra lui, ochii ei mari se umplur de duioie.
Spuneai, domnule, c suntei husar. Aadar, prusac? tiai c aici, la Paris,
prusacii nu sunt agreai?
E lesne de neles, n vremurile pe care le strbatem. Dar eu sunt de prere c
nimeni n-ar trebui dispreuit, nainte de a se ti bine dac merit ori nu aceasta.

~5~

Ultima iubire a lui Napoleon


Vrei s spunei c dumneavoastr nu meritai ura compatrioilor mei?
Cel puin pe a dumneavoastr n-a vrea s mi o atrag cu nici un pre. M aflu
aici ca soldat, pentru c era de datoria mea s-mi urmez drapelul. Dar nu dumnesc nici un francez numai pentru simplul motiv c aparine naiei sale.
V cred, domnule. De aceea voi face o excepie de la regula pe care mi-am
impus-o. M-ai ocrotit att de prietenete! V invit s ne vizitai, pe mine i pe mama, bineneles, n cazul n care lucrul acesta v va face plcere.
Plcere? ntreba el, strlucind de bucurie. Dar voi fi fericit de aceast excepie
i primesc invitaia, dac-mi vei indica ora cea mai potrivit
Putei veni mine dup amiaz la trei? Dac nu cumva suntei de serviciu
Ea i ntinse o carte de vizit, pe care el nu cutez nc s-i anime privirea, apoi
i zmbi ca unui vechi prieten i dispru n gangul casei.
Abia dup ce se deprta binior, Greifenklau ndrzni s citeasc numele fetei,
Margot Richemonte, Rue d'Ange 10.
Margot Richemonte? spuse el oprindu-se, strfulgerat de o presimire ntunecat. Parc tot Richemonte se numea i cpitanul acela pe care l-am plmuit ieri!
Or fi rude? n fine, m gndesc numai la ce-i mai ru! Sunt attea nume care se potrivesc, la urma urmei!
Ajuns acas, lu o carte i se trnti pe canapea. Dar nu putu citi. Vocea ei limpede i serioas i rsuna, mereu n urechi, iar cnd ncerca s se concentreze asupra literelor, acestea se strngeau parca i dintre ele ieea la iveala figura frumoasei
Margot.
Mnat de un impuls interior Greifenklau se prezent, chiar n dup-amiaza aceleiai zile, n Rue d'Ange nr. 10. Observ c etajul nti al casei era mprit n dou
locuine. Privirea i czu pe ua din dreapta, unde se gsea o mic firm: Vduva
Richemonte. Fr ndoial, mama lui Margot. Aadar, vduv? Vaszic, tnra fat
era orfan de tat? Probabil, n felul acesta devenea explicabil seriozitatea ce se
putea citi pe att de delicatele ei trsturi.
Sun. O servitoare se ivi n prag. El i spuse numele i fu lsat s intre. Servanta i deschise ua unui salon confortabil, fr a fi ns luxos. Pe o canapea edea, o
doamn mbrcat n negru, al crei pr sclipea argintiu. Trsturile-i delicate trdau o suferin tinuit. Privirea-i ntunecat se opri cercettor asupra noului sosit,
iar cnd acesta se nclin, doamna se ridic puin, zicnd:
Fii binevenit. Fiica mea nu e nc aici, pentru a v primi, deoarece am preferat s v fac nainte o mrturisire sincer. Luai loc, v rog!
El se aez, suportnd privirea ei mereu aintit asupr-i, ca i cum ar fi vrut
s-i scormoneasc n adncul sufletului. Ce primire neobinuit! i oare ce avea si spun, nainte de a o lsa pe Margot s intre?
Ai luat aprarea fetei mele, ncepu btrna, i inima mea de mam v este
profund recunosctoare. Ea i-a exprimat dorina s v cunosc, dar m tem c v
vei simi dezamgit. Suntei, probabil, obinuit s vi-i nchipuii pe parizieni veseli

~6~

Karl May Opere vol. 39


i uuratici. i poate c avei dreptate, pn la un anumit punct. Suntei ofier, iar
ofierilor le place compania tinerelor fete. Ei practic un soi do sport, vor s se distreze i s se laude apoi cu nenumratele lor cuceriri. Eu am inut-o pe Margot departe de aceste cercuri, cci mi iubesc copila. E att de bun i m-ar durea mult so vd nefericit. Cea mai arztoare dorin a inimii mele
Se opri o clip, ca pentru a se gndi dac nu spusese prea mult. Apoi continu:
Am ndeplinit rugmintea fiicei mele. Ea v-a invitat i ar fi fost insulttor pentru dumneavoastr dac nu v primeam. Dar, de-ai venit aici cu sperana de a gsi
una din acele distracii obinuite despre care v pomeneam nainte, trebuie s tii
c o s v fie greu s o realizai, domnule. Att am inut s v spun i ndjduiesc
c n-o s v simii jignit.
Jignit?! replic el. Suntei perfect ndreptit s vorbii astfel, doamn. Nici
eu nu vd n oameni doar creaturi hrzite s m distreze. Sunt obinuit s privesc
viaa cu seriozitate i m bucur c suntei nzestrat cu acelai fel de a gndi. Serviciul pe care l-am fcut domnioarei Margot l-a face oricrei femei i nimic nu m
ndreptete s pretind o rsplat. Sigur, invitaia ei m-a bucurat mult, dar dac
prezena mea v stingherete, sunt gata s plec imediat.
El se ridic. n ochii ei luci ceva ca un zmbet de mulumire. i fcu semn s
rmn.
Vreau s cred c Margot nu s-a nelat, spuse dnsa. Te rog s rmi, domnule, i s ncerci a gsi oarecare plcere n conversaia cu dou femei singuratice.
Mama dumitale triete?
Din pcate, nu, doamn. Prinii mei sunt mori.
Asta e o pierdere grea. Dar vei fi avnd frai, surori?
Sunt singur pe lume. Triesc pentru datoria mea i n orele libere n tovria
crilor, care sunt cei mai buni prieteni ai mei.
Discuia urm n felul acesta ctva timp, pn intr Margot. Purta o rochie simpl de cas i arta att de fermectoare, nct lui Hugo inima ncepu s-i palpite.
Cnd i ntinse mna, chipul fetei se mpurpura. El simi c-i fcea plcere prezena
lui i asta l fcu fericit.
Btrna deveni i ea mai vesel. Se prea c tnrul locotenent dobndise ncrederea ei i cnd el i lu rmas bun, ea l pofti s vie i a doua zi, la aceeai or.
Greifenklau plec, stpnit de impresia covritoare pe care frumoasa fat o fcuse asupra lui.
Tnrul acesta este ntr-adevr diferit de cei de-o vrst cu el i de brbaii
din clasa lui, zise doamna Richemonte. De la el ar trebui s ia pild Albin. Pe unde
o fi umblnd iari? De dou zile nu s-a mai artat.
Se auzi soneria.
Poate c vine acum, zise Margot.
Cele dou femei nu avur deloc expresia aceea de bucurie ca atunci cnd atepi
o persoan a crei sosire i face plcere.

~7~

Ultima iubire a lui Napoleon


Domnul baron de Reillac! strig servitoarea din u.
Imediat i fcu apariia n odaie personajul n chestiune. Era un brbat nalt i
foarte slab, n vrst de vreo 45 de ani, care se comporta ns ca un tinerel dornic
de via. Nu s-ar fi putut zice c e urt, dar avea ntr-nsul ceva care-l fcea antipatic de la prima vedere.
Se nclin n mod exagerat de politicos i srut mna mamei, apoi a fetei.
Am sunat dincolo, dar nu mi s-a rspuns, zise el. Probabil c domnul Albin
nu e acas?
De alaltieri nu l-am vzut, rspunse doamna Richemonte.
i, cu o privire plin de imputare, adaug:
Bnuiesc c s-a aflat n compania dumitale!
Aa e, ncuviin baronul. Ziua am fost plecai afar din ora, iar seara la
club, unde am avut multe de discutat. Noi nu considerm de lung durat exilarea
mpratului. i se discut cum trebuie s ne comportm atunci cnd se va ntoarce,
pentru a-i valorifica drepturile
Pentru numele lui Dumnezeu, ce impruden! exclam vduva. nvingtorii se
afl nc ntre zidurile noastre i ai i nceput s v agitai.
S n-avei nici o team! rse Reillac. Cel puin n direcia asta suntem inteligeni. n alt direcie, ns, cu att mai proti.
n tonul cu care rostise aceste cuvinte era ceva care o fcu pe btrn s-l priveasc struitor.
Nu tiu ce vrei s spui, zise ea.
Oh! fcu el, zmbind dulceag, spuneam numai c n ce privete politica, tiu
cum s m comport, dar, n ceea ce privete afacerile, sunt prea scrupulos.
Doamna Richemonte tui ncetior n batist.
Ai venit cumva s discui afaceri cu mine, domnule baron? ntreb ea.
El i drese glasul. Prea o fiar care se pregtete s se arunce asupra przii.
De fapt, nu. Am venit s-l caut pe domnul Albin. Asear mi-a dat cuvntul de
onoare c m va atepta astzi acas.
Dac Albin i a dat cuvntul de onoare, o s-l i in. E ofier.
Baronul nalta din liniere
Ofier? Da. Chiar cpitan al grzii. Cu toate astea, cuvntul de onoare poate fi
clcat. Exista cpitani de gard care se las i plmuii.
Ce vrei s zici? ntreb ea. Nu vei fi vrnd s susii c fiul meu vitreg
Se ntrerupse. Nu putea rosti cuvntul ce-i sttea pe buze. Reillac zmbi batjocoritor:
C fiul dumneavoastr a fost plmuit, asta voiam s spun.
Btrna sri n sus.
Mini, baroane!
Eu, mint? Din nenorocire, nu! Domnul Albin nsui mi-a povestit i se vorbea
chiar i la club n oapta despre asta. Au fost de fa trei brbai, cu care sttuse la

~8~

Karl May Opere vol. 39


masa de joc. I-a numit pe germani "jigodii" i pe marealul Blcher, care era de fa,
l-a fcut "mitocan". Pentru asta a cptat cteva palme zdravene de la un ofier
neam, cu care a refuzat apoi s se bat n duel.
Dumnezeule, ce afront! gemu doamna Richemonte, caznd napoi pe canapea.
Dar n tonul cuvintelor ei nu era nimic din inima rnit a unei mame, ci doar un
dispre adnc.
Cnd se pot petrece astfel de lucruri, doamn, vei conveni c e posibil s nui in nici cuvntul de onoare, urm baronul. Mi-a fgduit c va fi acas dupamiaz.
Ah, vaszic e vorba i aici de o chestie de onoare?
Firete. La club s-a organizat o partid de joc, la Care a luat parte i domnul
Albin. Norocul nu i-a prea surs; i-am mprumutat cinci mii de franci, pe care mi a
fgduit s mi-i napoieze dup-amiaz la ora trei, aici, acas. Am venit la cinci i
tot nu-l gsesc.
Dumnezeule, iari! se tngui femeia. Datoria lui crete nemsurat
Reillac zmbi cu amabilitate.
Avei dreptate, stimat doamn. tii ct mi datoreaz pe polie?
De unde s tiu?
Peste dou sute de mii de franci.
Dou sute de
Cuvntul i rmase pe buze. Margot se fcuse alb ca varul. Baronul se uita la
amndou cu un zmbet triumftor.
Dar asta e cu neputin!
La aceste cuvinte ale btrnei, baronul nl din umeri i-i strmb buzele
ntr-un rictus maliios.
Cu neputin? De ce? Domnul Albin are pasiuni foarte costisitoare. Joac pe
sume mari i druiete cte unei dansatoare bijuterii n valoare de zeci de mii de
franci. Avere nu mai are. Leaf nu mai primete, ct vreme mpratul e prizonier.
De ce v prinde mirarea, deci, c datoria sa a devenit att de mare?
Nu tiu dac va izbuti s ias cu faa curat, zise doamna Richemonte. E fiul
meu vitreg i cu toate astea m-am jertfit pentru dnsul. Acum sunt i eu srac.
S-i bat singur capul cum s ias din ncurctur. Dumitale ns, domnule baron, nu-i datorez nici un fel de mulumire, pentru c-l sprijini n risipa lui nebuneasc. Dac nu i-ai fi dat nimic, ar fi fost nevoit s se mulumeasc cu puin.
Ochii lui Reillac strluceau ntr-o lumin ciudat. Era stpnit de o bucurie
drceasc, lcomie i contiina victoriei.
V nelai, doamn, spuse dnsul. Oricare altul l-ar fi sprijinit la fel. De altminteri, e fiul rposatului dumneavoastr so, care a fost prietenul meu. i mi cerei s nu-l ajut, cel puin din consideraie pentru dumneavoastr, vduva acestui
prieten?
Consideraie pentru mine? Ai dovedit vreodat asta? exclam ea cu amr-

~9~

Ultima iubire a lui Napoleon


ciune. Cu puin naintea morii soului meu m-am lsat ndemnat s-mi pun i eu
numele pe acele polie blestemate. Ce tiam eu, ca femeie, de valoarea unor asemenea hrtii? Am semnat chiar n alb. Cnd brbatul meu a murit, mi le-ai pus n fa
pe toate. Am fost nevoit s vnd tot ce aveam ca s le pot plti i s scap de nchisoare. i asta numeti dumneata consideraie?
Eu m refeream la cele trei, pe care le mai am i acum n mn.
Vduva l privi ptrunztor, dar el susinu aceast privire.
nc trei polie? De la mine? ntreb dnsa. Te neli sau i permii o glum
nelalocul ei.
Ba nu e defel o glum. Ai vorbit de unele n alb, care urmau s fie completate
mai trziu. Ei bine, au mai fost trei, iar cnd soul dumneavoastr i-a dat sfritul,
domnul Albin a primit suma de la mine. Avnd n vedere c nu vi le-am prezentat
nc, n-am oare dreptul, deci, s vorbesc de consideraie?
Doamna Richemonte sri n. sus pentru a doua oar.
E adevrat? strig ea. Albin a primit suma?
Da. n total o sul cincizeci de mii de franci!
Dumnezeule sfinte! gemu btrna, acoperindu-i faa cu minile. i eu am
numai o rent de dou mii de franci!
Voi fi nevoit s pun poprire pe veniturile dumneavoastr.
La una ca asta nu se ateptase. Se uita la el cu ochi holbai.
n cazul acesta voi muri de foame, zise, cu glas stins.
Nu, rspunse el, nepstor. Nu vei muri de foame, ci vei fi nevoit s muncii.
De muncit, muncim i acum, eu i fiica mea. Crezi dumneata c se poate tri
cu dou mii de franci pe an? Lucrm amndou pentru un atelier de broderii. Chiar
ieri dup-amiaz s-a dus Margot s predea ceea ce aveam gata, devenind astfel inta
interpelrii obraznice a unor soldai.
Asta nu m privete, doamn. Fiul dumneavoastr mi datoreaz o sum
enorm. Bani n-are. De la dumneavoastr am polie n valoare de o sut cincizeci de
mii de franci, pe care vi le-am adus chiar acum. Dorii s le onorai?
Vduva i mpreun minile:
Dar nu vezi dumneata c-mi este cu neputin? Cine i-a ngduit s dai fiului meu vitreg o asemenea sum, folosindu-te de isclitura mea?
Tocmai semntura dumneavoastr mi-a ngduit-o, doamn, rspunse baronul, zmbind. Dai-mi voie s v zic ns c v nelai spunnd c v e cu neputin s achitai banii.
Dar cum Dumnezeu a putea?
Cu ajutorul unui singur cuvnt. i acesta ar fi "da".
Ea l privi ntrebtoare. Baronul i plimb privirea pe fptura zvelt a domnioarei Margot.
M cunoatei cred destul de bine, doamn, zise el. Am fost furnizorul arma-

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 39


tei marelui mprat i am ctigat milioane n aceast calitate. Pot oferi unei femei o
via plin de strlucire i nc de pe vremea cnd tria soul dumneavoastr v-am
spus c o iubesc pe fiica dumneavoastr. Am fost respins, sub cuvnt c domnioara nu m iubete. Pe atunci triai altfel. Acum vei recunoate c o cstorie din
dragoste nu-i dect curat prostie. Repet astzi propunerea mea de atunci, ndat
ce m voi ntoarce de la altar cu domnioara, voi rupe poliele fiului dumneavoastr
vitreg i pe ale dumneavoastr. Dac nu primii, atunci
La cuvintele din urm, se ridic i duse mna spre plrie.
Vedei c sunt sincer. Numii-m cum vrei, mi este indiferent. O iubesc pe
Margot, i nu voi precupei nici un efort pentru a o face soia mea. Vei accepta ori,
de nu, va trebui s v prpdii. V dau un rgaz de o sptmn ntreag. De azi
n opt zile vreau un rspuns. Chibzuii bine asupra celor ce avei de fcut. Respectele mele!
Plec, lsndu-le pe amndou femei n culmea agitaiei.
Margot tcuse tot timpul. Chipul ei nu exprima tristele, ci, mai degrab, o ur
nemrginit, pe care maic sa n-o observase, fiind prea preocupat de propriile-i
simminte.
O sut cincizeci de mii de franci, se tngui btrna. Ai auzit, Margot?
Da, mam.
i eu nu-i datoram nimic. E un arlatan.
E un diavol, mam. De la nceput a lucrat cu socoteal. n primul rnd l-a ncurcat pe bietul tata n datorii, ndemnndu-i pe el i pe Albin la joc. Dup aceea tea fcut pe tine s iscleti poliele. Acum, suntem pierdute, dac nu-mi dau consimmntul la cstorie.
Asta nu se va ntmpla! Nu, niciodat!
Totui, replic fata, linitit n aparen. I l-a putea da.
Vorbeti prostii, Margot! replic mama, speriat.
Ba nu.
Rostise aceste cuvinte cu un ton att de hotrt, nct vduva o privi nuc.
Nu! Nu pricep! Copila mea, doar nu-l poi iubi pe acest ticlos?
l ursc, aadar
Se ntrerupse. Un val de snge i nvli n obraji; era din cauza ruinii pe care o
resimea, fiind nevoit s vorbeasc cu mama ei despre asemenea lucruri. Dar era
i un semn al urii mpotriva omului care cuteza s-i ntind spre ea minile murdare, i care credea c o poate cumpra cu aur i uneltiri ordinare.
Aadar? ntreb btrna, temtor. Vorbeti att de ciudat, fetio!
Cu un gest mndru, fata i ddu capul pe spate i-i privi mama cu ochi nvpiai. n privirea ei se citea o hotrre nestrmutat. Nrile i palpitau, iar inima i
zvcnea att de tare, nct tremura din tot trupul.
Oh! exclam Margot printre dinii strni, oh! sta a fost dintotdeauna demonul familiei noastre. El e vinovat de tot ce ni s-a ntmplat i acum ne duce spre

~ 11 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


pierzanie. Dar nainte de a te prbui n mizerie i pe tine, scumpa, iubita mea mam
Se arunc la picioarele btrnei, i cuprinse genunchii cu minile i-i ascunse
fruntea n poala ei.
Mna tremurtoare a vduvei mngie cu duioie prul rvit al fetei.
Fii linitit, copila mea, fii linitit! Nu-mi pot imagina c cerul ar putea ngdui triumful unui astfel de ticlos.
Tnra sri n picioare.
Dar dac, totui, se va ntmpla?! strig ea.
Ochii i erau nc umezi de lacrimi, dar de pe chipul ei palid ura dispru, fcnd
loc unei hotrri nestrmutate.
Oh! Dumnezeule! murmur btrna.
Degetele-i tremurau i brbia i czu pe piept, oferind astfel o imagine vie a disperrii.
Ei bine, zise Margot cu trie, l voi sili s rup poliele chiar cu preul de a m
jertfi.
ngrozit, doamna Richemonte ridic minile ca pentru a se apra.
Niciodat, niciodat nu voi ngdui aceasta. Crede-m. Cerul ne va
Cerul l va ajuta numai pe acela, mam, care va ncerca s se ajute singur.
Dumnezeu nu abate asupra noastr ncercrile, ca s ne scape iari ndat de ele,
nainte de a fi luptat noi nine. Nu, mam, dac va fi s nu mai existe ntr-adevr
alt mijloc mpotriva nemerniciei acestui Reillac, ei bine, atunci dac Domnul va vrea
astfel, voi fi n faa lumii soia lui.
Margot!
Dar niciodat, mam, niciodat nu voi fi a lui! Niciodat nu m va putea
atinge! Dac va mpinge nemernicia pn ntr-acolo, nct s m sileasc s port
numele lui murdar, atunci se va tr ca un cine la picioarele mele i zadarnic se va
gudura ca s-mi cereasc mcar o vorb bun ori o privire.

Capitolul II - Familia Richemonte


Dup ce le prsi pe cele dou doamne, sublocotenentul von Greifenklau, cu
gndul ndreptat mereu spre Margot, strbtu cteva strzi, apoi intr ntr-o cafenea. Era una din acele cafenele de bulevard, cu terasa n plin strad, de unde poi
privi desfurndu-se viaa oraului.

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 39


Intr n sal i se aez n dreptul unei ferestre. Peste foarte puin timp zri
ivindu-se un brbat la a crui vedere se simi ndemnat s se dea la o parte din lumin. Era nimeni altul dect cpitanul de gard Richemonte. Dup alte cteva minute, un al doilea brbat se aez lng acesta.
Greifenklau nu-l cunotea; era baronul de Reillac, care tocmai se ntorcea de la
doamna Richemonte. i prea s fi fost voia destinului ca tnrul sublocotenent
german s fi ales tocmai localul acesta. Cei doi nu bnuiau c n apropierea lor sttea cineva care putea auzi fiecare cuvnt din convorbirea lor.
Uite c-am venit! zise baronul, nu prea vesel.
n sfrit! fcu cellalt. Atept cam de multior. Care-i rezultatul demersului,
baroane?
Pn acum nu e nici un rezultat. Le-am dat doamnelor dumitale un rgaz de
o sptmn.
O sptmn? Drace! De ce? De unde iau eu bani n timpul acesta?
De la mine.
Ah, atunci atept cu plcere. Am nevoie de cteva mii de franci. i ce prere
avea buna mea mam vitreg despre toat trenia?
Aceea pe care o poate avea orice femeie ntr-o asemenea mprejurare la nceput nu credea, apoi a nceput s se tnguie i s boceasc. Eu nu pot suferi blestematele de lacrimi, de aceea am vorbit concis.
i Margot?
A tcut chitic
Crezi c se rezolv?
Firete.
i dac nu?
Atunci o s te odihneti nielu la rcoare.
Pe toi dracii, glumeti, baroane. ntre prieteni nici n glum nu, trebuie pomenite asemenea chestiuni neplcute.
Baronul nl din umeri, cu nepsare.
Prieten? Glum? La naiba cu toate astea! i mrturisesc ca te-am ajutat numai de dragul surorii dumitale. Dac ea va deveni soia mea te iert de datorie i-i
mai dau pe deasupra cincizeci de mii de franci. Poliele mamei dumitale, n valoare
de o sut cincizeci de mii de franci, vor fi i ele distruse. n felul acesta, pltesc "da"ul micuei Margot cu patru sute de mii de franci. Aa c ce s mai amestecm vorbele mari ntr-o afacere ca oricare alta?
Ndjduiesc c-i vei atinge scopul, baroane.
Dac nu mi-l ating, numai dumneata eti vinovat.
Eu? Cum adic?
Du-te la ele i pune-le crbuni sub tlpi! D-i osteneala, cci ai toate motivele pentru aceasta! i repet: n caz de nereuit, nu voi ti ce-i mila. Pe de alt parte,
te sftuiesc s mbraci un scut nainte de a le vizita pe cele dou doamne.

~ 13 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


De ce?
Au aflat de datoria dumitale de la joc i de hm! de palmele alea, tii
Pe toi dracii! Cine le-a
Eu, cpitane.
Omule! strig Richemonte. i-mi spui toate astea att de linitit?
Da, cu aceeai linite cu care i dau banii. Vreau s am aceast satisfacie.
Margot va ti c eu sunt acela care face un compromis, cstorindu-m cu sora
unui ofier dezonorat.
Un timp domni tcerea. Greifenklau se ateptase ca Richemonte s izbucneasc.
Dar nu se ntmpl aa. El se gsea n minile nnobilatului furnizor al armatei, de
aceea i ddea osteneala s-i stpneasc mnia.
Crezi cumva, zise el, c m tem de neamul acela, i de aceea am respins provocarea? O s m bat n duel cu dnsul.
Nu cred.
De ce?
Strinii tia sunt foarte sensibili la chestiunile de onoare. Nu-mi vine a crede
c acest locotenent de husari cum se numea von Greifenklau va admite s se
mai bat cu cineva pe care l-a plmuit n prealabil. Ai fcut o mare prostie
refuzndu-i satisfacia.
Cum s-mi ncruciez spada cu un astfel de om?
Reillac nl din umeri.
Cum crezi! Dar e ndoielnic c dup o astfel de ntmplare ai mai putea rmne ofier. S nu ne preocupm ns de chestia aceasta. Ci bani i trebuie?
Cteva mii de franci.
Trei mii e de-ajuns? Bine. Vino cu mine acas, s i-i dau. Ast-sear organizm iari o mic banc, iar peste o sptmn sunt cumnatul dumitale i te iert
de toat datoria.
Pltir i plecar.
Greifenklau ascultase cu toat luarea aminte, fr s piard nici un cuvnt din
convorbirea celor doi. Totul era acum limpede pentru dnsul; ticlosul acesta de baron socotea s obin mna domnioarei Margot, sora cpitanului plmuit; doamna
Richemonte datora baronului, pe polie, o sut cincizeci de mii de franci; cu suma
aceasta i datoriile cpitanului voia deci s-o cumpere pe frumoasa fat.
Greifenklau i sprijini capul n palm i ncepu s socoteasc: "Patruzeci i
cinci de mii de taleri e tot ce posed, i asta numai dac-mi vnd moioara. Dac-a fi
mai bogat, a plti totul, i cele doua femei ar fi libere".
Porni ncetior spre cas. Nu-i putea abate gndurile de la Margot i de la cei o
sut cincizeci de mii de franci Iar noaptea, n somn, vis o celul ntunecat i
umeda de nchisoare, n care lncezea tnra.
Cnd se trezi, fu bucuros c scpase de comarul acesta, dar chipul obsedant i
apru acum i mai luminos i resimi un dor att de fierbinte dup dnsa, nct

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 39


abia avu rbdare s atepte dup-amiaza.
n sfrit, se apropia ora trei i el porni ntr-acolo. Cnd intr n salon, tnra i
iei nainte, cerndu-i scuze pentru mama ei, care lipsea din pricina unei indispoziii.
Greifenklau bnui imediat c aceasta era consecina discuiei din ziua trecut
cu baronul dar nu se trda cu nimic.
Margot nsi era foarte palid i avea ntiprit pe figur o hotrre slbatic.
El bg de seam c ochii ei l intuiau uneori cu o privire n care era ceva nespus
de cald i prietenos, dar i vorbi puin i rece. Nu putea fi vorba aici de grij pentru
mama bolnav, ci de cu totul altceva. i munci mintea zadarnic, pn cnd, n cele
din urm, convorbirea alunec asupra chestiunilor de inim.
Acum, chipul ei cpt iari o expresie de via i cldur.
Te invidiez, domnule, spuse ea. Ce fericire trebuie s resimi atunci cnd te
ntorci acas, dup ce-ai scpat de moarte pe cmpul de lupt, i te nfiezi ca nvingtor n faa soiei iubite sau a logodnicei.
Nu m invidia, domnioar, rspunse el. O asemenea fericire nu-mi este hrzit.
Nu?
Nu! Fiindc inima mea este deocamdat liber.
i ls ochii n pmnt i-l ntreba:
Trebuie oare ca inima s aib ntotdeauna un rol hotrtor?
i poi nchipui fericirea fr participarea inimii?
Sigur c nu, dar inima poate participa n diferite moduri.
El o privi cercettor. i vzu buzele tremurnd n vreme ce o cut de hotrre ntunecat i se ntipri pe frunte.
Nu te pricep, domnioar, zise dnsul. Numai iubirea te face fericit; fr ea
nu poi fi niciodat.
Te neli. Ura o ur ptima. Tot fericire e cnd i-o poi potoli.
E drept, ns asta e o fericire drceasc.
Ea ridic repede ochii spre dnsul i-l privi cercettor.
Care vaszic dumneata consideri c i un diavol poate fi fericit?
Un diavol cu chip de om, adic un ticlos? Da, ns numai pentru moment.
A vrea s-mi explici cum te-ai putea simi mereu fericit doar prin potolirea urii?
Ca un bun diplomat, prin aceast ntrebare voia s-i smulg taina, ns ea nu
ghici asta i rspunse:
Voi ncerca s-i dau un exemplu nchipuiete-i o tnr fat, frumoas i
bun. Ea ntrunete toate nsuirile pentru a face fericit un brbat. i iat c apare
unul care se simte vrjit de farmecele ei. El caut s-i obin mna, dar e respins.
Nu se las ns, ci ncepe s unelteasc. i ndreapt armele spre rudele ei, le nenorocete, i-i jur s-i in n puterea sa pn va izbuti s pun mna pe fat.
Acesta e preul

~ 15 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i fata ce face?
Ea i ntinde mna, ca s-i salveze familia.
Asta nseamn c n-a iubit niciodat, sau are o inim mare, un spirit de jertf rar i o ncredere nestrmutat c va izbuti s-l corijeze pe ticlos.
Nu, nu vrea asta, ci numai s-l pedepseasc.
Ah, te contrazici, domnioar. nainte spuneai c fata i ntinde mna, ca s-i
salveze pe ai ei, i acum spui c face asta pentru a-l pedepsi.
Da, vrea s-l pedepseasc ngrozitor. S fie soia lui i totui el s n-o poat
atinge "niciodat".
Fata aceasta este un diavol, domnioar. Da, da, un adevrat diavol. Un astfel de plan poate fi furit numai ntr-o clip de furie sau disperare, dar nici o femeie
cu inim nu-l va ndeplini. O fat nobil s-ar nspimnta n faa unui asemenea
fapt. Gndete-te puin la femeia aceasta care rmne apoi toat viaa singur, cu
victima ei! Cum ar reaciona, oare, vznd fericirea altora? Ar putea ntlni un brbat de care s se simt atras cu trup i suflet. Ce-ar face atunci, cum ar mai putea
s se elibereze din lanurile n care s-a nctuat singur? Un adevrat chin al lui
Tantal, osndit pe venicie! E neaprat nevoie s-l pedepseasc pe vinovat? Nu
exista un judector mai nalt? Cu ce drept ncearc aceast copil s se substituie
lui Dumnezeu, ncercnd, totodat, a-i aduce o jertf att de grozav?
Avea dreptate. Ea furise planul ntr-o clip de furie oarb. Acum, el i nfia
urmrile ntr-o lumin care o nspimnta. Dnsul tia c ea vorbise despre ea nsi, i, la gndul acesta, inima i se strnse. Se simi dintr-o dat ciudat i, ntr-o
pornire nestpnit, i lu mna i rosti:
E cumplit ceea ce spui. Ai desprins cumva toate acestea din "Infernul" lui
Dante? Repet: femeia despre care vorbeti ar fi un diavol; va chinui, dar va fi i chinuit, prin ea nsi. Nu exist nici o situaie absolut dezndjduit, absolut fr
scpare. Distruge planul acesta, care trezete oroare i comaruri!
Ea i sorbea cuvintele de pe buze. Paloarea de pe fa i dispruse i acum chipul ei era acoperit de roea, o roea care exprima ruinea. Totui, ea mai fcu o
ultim ncercare s se apere:
Dar dac nu exist nici o alt cale de salvare?
Cine ar putea susine asta, domnioar? Noi oamenii suntem miopi, uneori
chiar orbi. Ceea ce ni se pare lesnicios, este adesea cu neputin de ndeplinit i,
dimpotriv, lucrurile de a cror realizare ne ndoim sunt poate o jucrie de copil. S
nu spunem niciodat c nu exist salvare dintr-o situaie care pare dezndjduit.
Ea este aici, se apropie, dar noi n-o vedem.
Dar dac totui oamenii nu pot face nimic?
Atunci ajut Dumnezeu printr-nii, fr ca ei s tie. Dar ceea ce mi-ai povestit, domnioar, a fost ntr-adevr numai o pild? Sau e un fapt real?
Ea ls privirea n pmnt, stingherit. Nu voia s-l mint i, pe de alt parte, i
venea greu s spun adevrul, n cele din urm se hotr:

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 39


Dac ar fi un caz real, ar fi cineva ndreptit s-l povesteasc?
Ghicesc pe cine privete acest caz! rspunse el, devenind ndrzne.
Ea roi i mai tare, tiind c avusese gnduri pe care el le numise diavoleti. Nu
ndrzni s i cear prerea, totui l privi ntrebtoare.
E vorba de propria dumitale persoan, nu-i aa, domnioar?
Ea ntoarse capul ntr-o parte, cu sfial:
i acum m condamni?
Se numise frumoas i ct de ridicol vorbise despre nurii ei!
Nu, nu te condamn. Te-ai cam pripit n hotrrea dumitale. Totui, doresc
nespus de mult s te pot ajuta, chiar dac ar fi numai cu un sfat bun. mi dai voie
s pun unele ntrebri?
Da.
l urti pe baron?
Ea l privi nespus de surprins.
l cunoti?
Da. Cu toate c numele nu i-l tiu. Trebuie s-i fac dou mrturisiri: n primul rnd, am ascultat o convorbire pe care a avut-o ieri acest baron cu un cpitan
al grzii imperiale. Era vorba despre dumneata, domnioar. Deoarece am devenit
un soi de confident, cred c nu-i va veni greu s-mi acorzi i mai departe ncrederea dumitale. Eti nrudit cu acel cpitan?
Cum se numete?
Albin Richemonte.
Este fratele meu vitreg, dar l dispreuiesc. A abtut nenorocirea asupra noastr i m simt strin de el ca de cel mai strin om, cu toate c e fiul tatlui meu,
de a crui moarte i el e vinovat. Nu-i aa c m condamni? Cine a mai vzut sor
care-i dispreuiete fratele?
Nu te condamn, ci mulumesc lui Dumnezeu c e doar fratele dumitale vitreg.
i eu l dispreuiesc.
Cum? l cunoti?
Da, i acesta e al doilea lucru pe care trebuie s i-l povestesc. Ai auzit cumva
c fratele dumitale a avut o altercaie cu un ofier german?
Da.
Ei bine, acest ofier sunt eu. Dac te-a fi cunoscut atunci, poate c l-a fi
cruat.
Nu am s-i iert nimic, domnule. i-ai aprat onoarea i atta tot. Era datoria
dumitale. S ne desprim prieteni.
Cum, m concediezi?
mi pare ru c trebuie s-o fac, dar mama se simte, ntr-adevr, foarte ru.
Mi-ar face plcere, ns, s te vd mine.
Dei ar fi dorit s afle cte ceva despre relaiile pe care le avea Margot cu baronul, Greifenklau i ddu seama c nu trebuie s struie. Vznd c fata, din deli-

~ 17 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


catee, tace, nu mai insist nici dnsul.
Simea nevoia unei plimbri lungi, care s i limpezeasc minile. Era ns un
lucru tiut c un militar neam n-avea voie s se aventureze n anumite cartiere ale
oraului. Populaia i ura pe strini. Adeseori linitea nopii era sfiat de strigtul:
"Vive l'Empereur!" i uneori se produceau chiar ciocniri armate.
Cnd se ls noaptea, Greifenklau se ntoarse acas i se dedic lecturilor sale
i mai ales gndurilor la Margot.
S fi fost cam pe la unsprezece, cnd auzi o larm ndeprtat. Se apropie de fereastr i o deschise. Da, era o hrmlaie produs de sute de glasuri, auzindu-se
chiar i cteva mpucturi. Larma venea din cartierul n care locuia aleasa inimii
sale.
Gndul acesta l ngrijor nespus. mbrc repede tunica, i ncinse sabia, vr
un pistol n buzunar i cobor n strad. Auzi de la unii i de la alii c bonapartitii
se ncieraser cu lucrtorii, i atunci se repezi ntr-acolo.
Cu ct se apropia, cu att strzile deveneau mai animate. Din deprtare se auzeau semnale de alarm. Pompierii treceau n goan i oameni din Garda naional
alergau spre locurile lor de adunare. Strada pe care locuia Margot era asediat de o
mulime slbatic. De la mai multe ferestre rsunau strigte de ajutor. Greifenklau
afl c muncitorii jefuiau casele. Poporul asista la aceasta fr s se amestece. De
ici, de colo, rsuna strigtul: "Triasc mpratul!" sau "Triasc Republica!" i exista temerea c se va produce o ciocnire serioas ntre cele doua tabere.
Tnrul i croi drum prin mulime i bg de seam ca locuina vduvei era
luminat. Asta l liniti. Ajunse n cteva clipe i urc scara. Sun i servitoarea
scoase capul afar, n ntuneric, ntrebnd:
Cine e?
Anun pe locotenentul Greifenklau!
Dumnezeule asta-i salvarea! Intrai! Coniele vor fi foarte bucuroase.
Fata l conduse prin salon ntr-o camer n care ardea lumina. Abia intr i o
u se i deschise, n cadrul ei aprnd Margot.
Ah! Dumneata, domnule! exclam ea, cu o mulumire vie. Slav Domnului,
acum nu mai avem de ce ne teme. i mulumesc din suflet c i-ai prsit o clip
ndatoririle ca s ne liniteti.
Pentru o clip? V stau cu totul la dispoziie. De la fereastra odii mele am
auzit larma i am bnuit c venea din strada aceasta. Am crezut c prezena unui
militar va fi de natur s v liniteasc i am alergat, deci, s v ofer ocrotirea mea,
domnioar.
Oh! ct de drgu din partea dumitale! Eram att de singure, i am trecut
ntr-adevr prin clipe de spaim. Grija dumitale ne oblig la cea mai mare recunotin. O s-o anun pe mama, s se liniteasc i ea.
Chiar te rog.
Dup cteva clipe se napoie.

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 39


Mama i mulumete din suflet. Din pcate, nu poate veni aici Dar ce e asta? Ce zarv grozav!
Se duse la fereastr s-o deschid, dar el i prinse mna.
Nu aici, domnioar. Aici e lumin i vei fi zrit de jos. n asemenea ocazii,
este necesar o maxim pruden. S mergem n salon, unde e ntuneric. De acolo
putem privi, fr s fim descoperii.
Ea l urm. Tumultul din strad sporise. Strigtele se ncruciau, mulimea tlzuia ncolo i ncoace, ca o mare agitat. Greifenklau deschise fereastra i privi
afar. n clipa aceea rsunar alte glasuri agitate n captul strzii.
Triasc Republica! Jos cu bonapartitii!
Un nou roi de oameni nvli n strad. Judecnd dup sloganuri, republicani.
Atunci se auzi din partea opus:
Triasc mpratul; Jos cu sansculoii!
Din mijlocul strzii se auzir voci care strigau:
Triasc Ludovic al XVIII-lea! Jos cu bonapartitii i cu sansculoii!
Cele trei tabere se ciocnir. O ncierare grozav se produse. Rcnete i ipete
oribile umpleau strada. mpucturile, detunturile i vaietele rniilor se nmuleau tot mai mult.
n cele din urm un strigt de triumf acoperi toat larma:
Triasc Ludovic al XVIII-lea!
Jefuii pe bonapartiti!
Jos cu sansculoii!
Partizanii lui Ludovic triumfaser. Se auzeau acum trosnetele uilor sparte i
zngnitul geamurilor; ncepea jaful.
Margot tremura din tot trupul.
Domnioar, du-te lng mama dumitale! i spuse Greifenklau. Nu se tie ce
se poate ntmpla.
Dumnezeule! gemu ea. Fratele meu e cunoscut ca bonapartist.
Unde locuiete?
n cealalt arip a etajului.
E acas?
Nu. Nici n-ar cuteza s vin acas n momentele acestea.
Jefuii! Jefuii! se auzea de jos.
Aici e numrul zece! strig deodat cineva. Aici locuiete cpitanul.
Se auzea cum oamenii ptrundeau n cas.
Dumnezeule, vin, vin! strig Margot. Dincolo n-au dect s jefuiasc, numai
pe biata mama s-o crue!
Dac ncep dincolo, apoi ptrund ei i aici. Purtai numele fratelui i trebuie
s pltii pentru el. Voi cuta s evit aceasta. Du-te la mama dumitale, iar eu voi
face tot ce-mi va sta n putin.
Se auzeau chemrile speriate ale btrnei bolnave. Margot alerg la dnsa. n

~ 19 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


aceeai clip, izbituri puternice ameninau s sparg ua care rspundea n vestibul. Servitoarea se ascunsese Greifenklau se pomeni singur de tot. Lu o lumnare, n mna stng, cu dreapta trase piedica pistolului i i scoase sabia, apoi deschise ua. Afar era o mulime de oameni slbatici i scara era de asemenea ocupat.
Ce dorii, domnilor? strig dnsul.
Oamenii rmaser nmrmurii, vznd naintea lor un ofier german. Se ddur
puin napoi, numai unul din ei strig obraznic:
l cutm pe bonapartistul Richemonte.
Nu locuiete aici, ci n aripa cealalt.
Atunci o s-l cutm acolo.
Nu-i acas.
Nu face nimic. O s-l scotocim niel prin vizuin.
Pentru treaba asta venii la o or cam nepotrivit, spuse Greifenklau surznd. De altminteri, ce lucruri de pre poate avea un biet bonapartist? Vei rmne
dezamgii, domnilor. Aici zace o femeie grav bolnava i cred c ar trebui s inei
seam de asta.
Ai auzit? se adres cel ce vorbise celorlali. Ce zicei, plecm?
Se auzir njurturi. Oamenii oviau.
Margot rmsese cteva clipe cu mama ei, acum ns sttea, tremurnd de fric,
n fundul vestibulului, ateptnd rezultatul parlamentarilor.
Se uita la Greifenklau care, singur, ncerca s in piept mulimii dezlnuite.
Lumnarea din mna stng lsa s i se observe statura puternic, brbteasc.
Am auzit pe cineva pronunnd cuvntul "jaf", mai zise ofierul. Sunt ncredinat c el n-a fost rostit de un partizan al lui Ludovic al XVIII-lea. Noi l-am ndeprtat pe mprat i ne-am vrsat sngele pentru voi, n numele pcii i nu pentru a
ncuraja hoia. Triasc Ludovic al XVIII-lea, triasc ordinea! Jos cu jefuitorii i
hoii! Poporul francez nu e un popor de borfai, ci un popor de oameni cinstii.
Se auzir glasuri aprobatoare.
Triasc Ludovic al XVIII-lea, triasc ordinea! Haidei, s mergem! Neamul
sta are dreptate.
Coborr scara i prsir casa.
Cnd Greifenklau reintr n vestibul, o zri pe Margot. Ochii i strluceau de bucurie i admiraie. Omul acesta cutezase el, un strin, s nfrunte o hoard slbatic. i ntinse minile i zise micat:
Domnule, i mulumesc. Numai dumneata ne-ai salvat. M duc s-o ntiinez
pe mama c primejdia a trecut.
Plecar. Greifenklau ls lumnarea n vestibul i se ntoarse n salon, pentru a
privi iari n strada luminat de cerul nstelat. Nu trecu mult i Margot se apropie
de dnsul. Vru s se dea n lturi, ca s-o lase la fereastr, dar fata se mpotrivi.
Rmi, te rog, domnule! Avem loc amndoi. Nu i-a fost fric de oamenii ace-

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 39


ia? Te-ar fi putut ucide.
Bucuria de a-mi fi dat viaa de dragul dumitale, m-ar fi cluzit n venicie i
poate poate ar fi fost mai bine
De ce?
El tcu. Abia dup ctva timp rspunse, optind ovitor:
Pentru c inima i viaa mea ntreag i aparin i fr dumneata nu voi fi
nimic altceva dect o mainrie fr simire.
Spune-mi prenumele dumitale!
Hugo, rspunse el, surprins.
El bine, domnule Hugo, de ce te chinuieti cu imagini tulburi, care aparin v iitorului? Cu siguran, vei fi cndva fericit.
Nu! rspunse el, aproape cu asprime.
De ce nu?
Domnioar, nu-mi cere explicaii care te-ar putea indispune.
La ce te gndeti, domnule Hugo? Acum, c ne-ai salvat, trebuie s fii sincer.
Aadar, te rog, rspunde-mi la ce te ntreb: de ce crezi c nu vei putea fi fericit?
Tnrul ofier o privi grav, apoi rosti ncetior:
Pentru c te iubesc i pentru c
Margot tresri puternic, dar cut s-i ascund emoia:
Mai departe! i pentru c?
Iubirea mea nu gsete ecou.
Rsuflnd din adncul pieptului, Greifenklau i trecu mna peste frunte i privi
aproape cu fric spre tnra fat, care-i edea dinainte cu ochii plecai, plin de un
farmec nespus. Atitudinea aceasta ns nu dur mult. Ridic fruntea i-l privi cu
tristee nespus.
Eu n-am voie s v iubesc, domnule Hugo.
Orict de nefavorabil ar fi prut, la prima vedere, un asemenea rspuns,
Greifenklau reinu un singur amnunt.
N-ai voie? se grbi s ntrebe. Dar dac ai avea voie, m-ai iubi?
Da, opti ea, privind iari n jos.
Dar de ce n-ai voie s m iubeti? Spune-mi, Margot!
ntr-un elan de efuziune, i petrecu braul stng n jurul gtului, o atrase spre
sine, aa nct capul ei se lipi de umrul lui, i cu mna dreapt i mngie drgstos prul.
mi vine greu s-o spun, domnule.
Atunci voi vorbi eu n locul dumitale. i nchipui c nu m poi iubi din pricina baronului?
Ai ghicit, opti ea.
Dar dac-i pltesc eu cei o sut cincizeci de mii de franci?
Oh, Dumnezeule! Eti att de bogat?
Vreau s fiu sincer, Margot. Nu-s bogat i nu posed dect o sfoar de moie,

~ 21 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


care poate valora tocmai att ct ne trebuie. Dar o voi vinde pentru a v scpa de
omul acela nefast.
Ea nu rspunse, ci l cuprinse cu braele, astfel nct el i putu auzi btile furtunoase ale inimii. Un val de lacrimi i nvli n ochi i zadarnic cut s i-l stpneasc. El ghici tulburarea ce se produsese n sufletul ei i atept s se mai liniteasc, pentru ca s-o ntrebe:
De ce plngi, Margot? Cu ce te-am suprat?
Cu nimic, Hugo, rspunse dnsa, privindu-l cu dragoste nespus. Plng de
fericire. N-am crezut s ntlnesc vreodat un brbat care s fie dispus s-i jertfeasc toat averea, din dragoste pentru mine. Dar nu trebuie s primesc, orict de
fericit m-ar face iubirea ta
i de ce nu?
Ce i-ar rmne ca s poi tri? Ce nseamn un ofier srac?
Dumnezeu ne va veni n ajutor, sunt sigur de asta.
Doamne! exclam ea, lipindu-i obrazul de al lui. Merit eu, oare, o sum att
de mare?
El o trase spre sine i o strnse la piept.
Mai mult dect tot attea milioane, cte mii sunt n joc aici.
Mult vreme statur aa, lipii unul de altul.
Larma de jos se potolise, gloata ndreptndu-se spre alt zon. O linite adnc
se instaura pretutindeni i asta i trezi din visare pe cei doi tineri fericii.
Ct o s se bucure mama! zise Margot. S-i spunem chiar azi?
Da. E o mare ndrzneal din partea mea, pentru c nu m cunoate nc.
Dar totodat scap de grija polielor, aa c poate afla chiar de pe acum.
Atunci m duc s vd dac n-a adormit nc. Plec n vrful picioarelor, dar
se ntoarse ndat napoi, spunnd c btrna adormise. Se subnelegea astfel c
n-o vor deranja. Cei doi i luar rmas bun i Greifenklau i prsi iubita, pentru
a se duce acas i a visa la dnsa. Dar, foarte curnd, lucrurile luar o ntorstur
neprevzut.

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 39

Capitolul III - Pharao2 i Biribi3


La o ncruciare de strzi locotenentul se opri, pentru a-i aprinde o igar. Fcu
civa pai, cnd un individ cu umeri largi l opri i i se adres:
Halte-l, camarade! Donneh moah eng pee de fee puhr ma pipe. Stai, camarade, d-mi puintel foc pentru pipa mea.
Era o franuzeasc oribil. Dac Greifenklau nu l-ar fi recunoscut dup statur,
cu siguran l-ar fi putut recunoate dup felul de a vorbi pe btrnul Blcher, care
era vestit, printre altele, i pentru ct de prost vorbea franuzete.
Poruncii, Excelen!
Drace, unul de-al nostru! E att de ntuneric nct i vine s-i bagi degetele
n ochi. Am vzut doar igara aprins. Dar cine eti dumneata?
Locotenentul Greifenklau, de la husari.
Ah, tot tu, tinere? i tot nu eti cpitan nc? rase btrnul, n vreme ce-i
aprindea pipa. Am colindat pretutindeni ca s vd revoluia aia vestit, care cic ar
fi avut loc, dar n-am putut observa nimic.
Eu am cam trit-o, Excelen.
Adevrat? Haide, biatule, trebuie s-mi povesteti. Cunosc pe aici un cuibule plcut unde poi gsi un vin ce nu-i deloc de lepdat i cte altele nc. O s mi
te spovedeti acolo. De plat s nu te ngrijeti, fac eu cinste.
Se btu cu palma peste buzunar, fcnd s zornie monezile de aur, apoi porni
nainte.
Greifenklau tia c Blcher era un juctor pasionat, cruia i cam plcea s-i
ncerce norocul seara; bnuia, deci, c i acum avea de gnd s-i petreac noaptea
n vreun local.
Dup ctva timp, marealul se opri n faa unui imobil care, dup toate aparenele, era o cas particular.
Biete, zise el, te iau cu mine aici, deoarece tiu c eti un om de treab i
discret. Cred c-i vei ine gura asupra celor ce vei vedea; de nu, dracu' te-a luat!
Fii sigur, Excelen, c nu-s dintre cei care trncnesc.
Ndjduiesc, biete, cci de-ar fi s aflu c-ai avut limbari, te dibuiesc chiar
i din gaur de oarece, i-apoi vai de pielea ta are s fie!
Pharao = (sec. XVIIXVIII), joc de cri la care se putea tria foarte uor; pe una din cri era tiprit un faraon.
3 Biribi = ital. biribisso = joc al hazardului.
2

~ 23 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Trase de un clopot i abia dup ctva timp se auzir pai dinuntru. Un glas ntreba:
Cine e?
Blcher, rspunse marealul.
Ua fu deschis imediat i cei doi intrar. Portarul se nclin pn la pmnt;
Blcher nici nu-l lu n seam i urc scara. Sus, ntr-o odaie, se aflau civa brbai care, la apariia lui, se ridicar respectuoi. El ddu din cap i, fr s-l recomande pe Greifenklau, trecu pe dinaintea lor ntr-o alt ncpere, unde nu se afla
nimeni.
Pe o mas gsir pahare curate i sticle pline. Blcher lu imediat una, o dest up i turn de but.
nainte de orice, s bem! zise el. Or fi cum or fi, ei, francezii, dar vinul lor zu
c merit toate paralele! Noroc, biete! Sunt sigur c n-o s-i stea n gt!
Ciocni cu locotenentul, se ntinse pe scaun i ddu paharul peste cap.
Aa! Nu-i aa c-i bun? Acum aeaz-te colea lng mine i povestete-mi
despre blestemata aia de revoluie! Timp avem berechet.
Greifenklau se supuse, istorisind ns numai ceea ce socoti necesar, fr s
ating problema sentimental. n vreme ce povestea, intrar, unul dup altul, civa
brbai, care salutar respectuos, apoi disprur printr-o alt u, nendrznind s
se aeze la masa lui Blcher. Dup ce Greifenklau sfri, marealul spuse:
Aadar, o rscoal obinuit ntr-o Sodom ca asta. Noi n-avem nici n clin
nici n mnec cu toat afacerea. Dac m mir ceva, e c s-au dovedit nelegtori
i te-au ascultat. Nu m-a fi ateptat la atta bunvoin de la nite francezi! Atitudinea ta a fost curajoas i fr cusur, biatule, n-am ncotro, trebuie s te laud.
Dar cum le-ai cunoscut tu pe cucoanele acelea?
n mod normal, aa cum se face ndeobte cunotin cu nite cucoane, Excelen.
Ei, cum?
Se tia c Blcher nu dispreuia sexul frumos. El observ c sublocotenentul i
ddea osteneala s pstreze un ton nepstor n povestirea sa, aa c bnui imediat
c la mijloc e o aventur amoroas, despre care inea neaprat c afle ct mai multe.
Am ntlnit-o pe fat pe strad, rspunse tnrul. Fusese acostat de un rus,
aa c i-am luat aprarea i am condus-o acas. Drept urmare, mama ei mi-a ngduit s-o vizitez.
Ai dracului i ruii tia! spuse Blcher. Unde vd o fust, sar n sus ca nite
dopuri de ampanie. Care vaszic spuneai ca a acostat-o, biatule? n ce fel s-a ntmplat asta, rogu-te?
A prins-o de bra.
Mi s fie! Atunci trebuie s fi fost o fat drgu, nu?

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 39


De ce-a mini, Excelen?
Aha, restul l bnuiesc. i zii, te-a prins n mreje, bieaule?
Greifenklau nalt uurel din umeri i tcu stingherit.
Hm! mormi Blcher. Ce i-e i cu tinereea asta. Atta importan i mister
de parc ar fi vorba de cine tie ce mare chestie politic. i-i nchipui tu, bieaule, c btrnul Blcher e att de prost nct s nu ghiceasc toat daravera? Tinere,
i eu am fost odat june i prost, un adevrat fluier-vnt; am alergat dup fete
cum alearg ranul dup crtie, i mereu furam cte o guri, care de fapt aparinea altuia. Acum sunt btrn i uscat ca Matusalem, dar tot mi place mai mult s
m uit la o pereche de ochi frumoi, dect la o pereche de cizme rupte. Aadar, mi
poi spune adevrul fr team. Nu-i aa c te-ai cam ndrgostit?
Greifenklau se vzu strns cu ua. N-ar fi vrut s-l mint pe mareal,
spunndu-i c acesta, ca cel mai nalt superior al su, avea dreptul s-l cear sinceritate desvrit, putndu-i fi, totodat, de mare folos.
Da, cam aa stau lucrurile, Excelen, recunoscu el.
E lesne de neles, ncuviin btrnul. Ea e frumoas, precum spuneai, i
nici tu nu eti tocmai de azvrlit la gunoi. Aa stnd lucrurile, nimic mai firesc dect s v fi czut cu tronc, unul celuilalt. Dar un sfat bun n-ar strica s primeti de
la mine, biatule: iubete-o ct pofteti, dar la cstorie, fereasc Dumnezeu, s te
gndeti; deocamdat!
i de ce nu?
Asta o s i-o spun biatule. Cstoria nu e aa cum i-o vei fi nchipuit tu.
La nceput femeile sunt drgstoase i dulci ca zahrul, dar dup nunt se schimb
lucrurile i numai ce o vezi c devine ca mtrguna i vitriolul. i strepezete dinii,
zu aa. Curte poi s faci oricrei fete pofteti, dar propuneri de cstorie nu, altminteri eti pierdut fr vreo ans de salvare. Nici nu li nchipui ce soi ru sunt
muierile! Cu muli ani n urm m-am ndrgostit de o femeie din nalta societate;
eram nebun dup ea. i plcea s joace, i mie la fel. ntr-o sear am ctigat de la
ea cteva mii de taleri, pe cuvnt de onoare. Se temea grozav de brbatu-su, care
trebuia s plteasc. Atunci i-am propus s-o iert de datorie, n schimbul unui srut.
i ce crezi c mi-a rspuns dumneaei? C nici gnd s se vnd pentru cteva mii
de taleri! Bun! Mi-am ncasat banii i vremea s-a scurs. Eu am avansat n grad i
am devenit general, iar legtura noastr s-a destrmat, ncetul cu ncetul. Ea a mbtrnit, dar de joc nu s-a putut dezbra. ntr-o sear, iar am ctigat de la ea o
sum frumuic. i numai ce-mi spune n gura mare, fa cu toi cei de fa, c era
dispus s dea srutarea pe care i-o cerusem atunci, dac o iert de datorie. Dar eu
i-am rspuns: "Nici gnd de aa ceva, stimat doamn. Vremurile se schimb; mi-a
trecut pofta de dumneata. Nu-mi plac btrnele". Cred c-i poi nchipui, biatule,
ce mutr a fcut. Ascult ce-i spun eu: femeile sunt la nceput dulci ca mierea, dar
mai trziu devin amare ca fierea. De aceea te sftuiesc s te ndrgosteti ct vrei
dar s nu te nsori niciodat Ei, dar ce-i mutra asta de nmormntare? Nu cumva

~ 25 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


s-a i ntmplat?
Greifenklau rse.
Cam aa.
Pe toi dracii, ai dat-o-n bar! I-ai promis, ntr-adevr?
Firete.
Nici c se poate mai ru. Bietul de tine, te comptimesc. Dar ia spune, e bogat?
Nu.
Biete, eti un mgar.
Dar unul foarte fericit, Excelen.
Aa i nchipui acum. Las c-o s vezi mai trziu. i nc o franuzoaica! Dac
i s-ar fi aprins clciele dup o nemoaic de-a noastr, hai s zic c-ar mai fi mers,
dar s te ncurci cu o "mademoazel", asta e prea de tot, biete. i cnd te gndeti,
un flcu ca tine! N-ar trebui dect s ntinzi braul i s-ar prinde de el o mie i o
sut, i cnd colo te azvrli orbete n prpastie.
Blcher cltin din cap. Greifenklau, ns, spuse cu ton mpciuitor:
Nu e aa, Excelen. Margot este
Ia stai! Care vaszic o cheam Margot?
Da.
De, cel puin numele nu sun urt. Dar vezi c ea e srac i nici tu n-ai nimic. Ce o s se aleag de voi?
O s-mi vnd moioara.
Spusese aceasta fr s se gndeasc deloc c destinuia astfel tocmai ceea ce
voia s treac sub tcere.
S-i vinzi moioara? ntreba Blcher, speriat. De ce? Tocmai pentru ca vrei
s te cstoreti ar trebui s-o pstrezi. Solda pe care o primeti e un fleac. Moia i
aduce un spor frumuel. Cu ce vrei s trieti cnd n-o s-l mai ai?
Greifenklau ls capul n jos i rmase gnditor.
Avei dreptate, Excelen, zise el apoi, dar trebuie totui s-o vnd. Sunt silit
s fac jertfa aceasta i o fac cu plcere.
Dar cine te silete, rogu-te?
Un baron dintr-ia proaspei, care a fost furnizorul armatei lui Napoleon.
Un furnizor al armatei? Trsnetul s-l loveasc pe individul la. Oamenii tia sunt toi nite ticloi, croii parc dup acelai calapod. Dar ce legtur are una
cu alta? Ai jucat cumva cu el? i eti dator?
Locotenentul i ddu seama c mersese prea departe pentru a mai putea pstra
tcerea. Se hotr deci s fie sincer i povesti marealului totul. Blcher l ascult
fr s-l ntrerup. Cnd tnrul sfri, cltin din cap i zise.
E ncurcat ru chestia asta. Eti un om de onoare i nu mai poi da napoi.
Moioara ta s-a dus, bietul de tine! Dar asta e; ieri ndrgostit i azi mgar. Ce-ai de
gnd s faci ca s capei bani? Poliele trebuie achitate peste opt zile, un rstimp

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 39


prea scurt ca s poi rezolva vnzarea moiei.
Asta nu m ngrijoreaz defel. Moia e liber de orice datorii. Dac a vrea s-o
ipotechez, oricare bancher mi-ar da suma de care am nevoie.
Hm, zu mi pare ru de tine, biete. Margot aia e chiar aa o minune de fat
nct s merite a-i jertfi, de dragul dumneaei, cu inima uoar, puinul ce-l ai?
E un nger.
Mi s fie! A putea s-o vd i eu, ai?
Dac poruncii, Excelen, o s v-o prezint.
Bun! Cu btrna nici n-ai vorbit nc, nu-i aa?
Nu.
i mine vrei s te duci s-i ceri mna fetei?
Da.
Bine! O s te nsoesc i am s-o fac pe peitorul. Cred c nu e nici o ruine
pentru tine dac btrnul Gebhard Leberecht von Blcher va pune i el niic sare
n mncarea asta. Cnd eti ateptat?
La ora trei.
Atunci vino la dou i jumtate la mine. n cinstea ta, m voi pune la patru
ace, dar ia aminte: dac s-o-ntmpla de nu-mi place fata, nu scot o vorb. Nu vreau
s-mi ncarc cugetul cu vina de-a fi contribuit la nenorocirea ta. Ah!
Se ridic, pentru c tocmai intrase un brbat care prea s-i fie foarte cunoscut
i pe care-l salut prietenete. Strinul prea un om distins; degetele i erau acoperite cu inele de pre, iar de lanul ceasornicului i atrnau giuvaericale care reprezentau o avere. Cnd marealul fcu prezentrile, tnrul ofier afl c avea n faa
lui pe unul din cei mai mari bancheri din Paris.
Cei trei intrar acum n odaia n care se aflau toi cei ce sosiser ntre timp.
De la cea dinti privire, locotenentul i ddu seama c se afla n societatea unor
juctori mptimii. Toate mesele erau ocupate i peste tot se jucau diverse jocuri de
noroc. Bancherul se apropie de o mas la care se juca biribi.
Vrei s-mi acordai azi revana pentru ieri, Excelena? l ntreb pe Blcher.
Mai trziu, monsieur. Mai nti vreau s ncerc n alt parte.
Se ndrept spre un grup care juca pharao.
Ai mai jucat aa ceva, vreodat? l ntreb pe Hugo.
Pn acum, nu.
Nici mcar n-ai privit cum se joac?
Ba da, Excelen.
Bun, bun! O s poi lua parte, deci.
Nu-s juctor, se scuz Greifenklau.
Asta nu conteaz. Trebuie s tii c acela cruia i s-a ngduit s intre aici, e
obligat s joace. Te-am introdus i ndjduiesc s nu fie spre paguba ta. Ai ceva
bani, tinere?
Cteva sute de franci.

~ 27 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ajunge, ca s pontezi cu prevedere. Haide!
Greifenklau ura toate jocurile de noroc. Ar fi plecat cu drag inim, dar n-avea
ncotro. Era silit s joace, dar i propuse s fie cu bgare de seam.
Blcher l prezent celorlali i locotenentul se mulumi deocamdat s priveasc. Marealul puse pe mas pentru nceput o mie de franci i declar c va nceta,
ndat ce va pierde aceast sum. Norocul i fu schimbtor. n cele din urm, puse
i Greifenklau o sum modest i ctig; mai puse o dat, cu acelai rezultat.
Blcher l ncuraja cu privirea. Locotenentul avu noroc, marealul pierdu, ns, pn la sfrit. Dup un ceas, Greifenklau avu peste o mie de franci, pe cnd btrn ul
i pierduse pe ai si. Se retrase de la mas i tnrul socoti de datoria sa s-l urmeze.
Bniorii mei s-au dus pe grl, zise marealul. Totui, nc n-am isprvit.
Jocul sta a fost numai un aperitiv. Asear am ctigat la biribi cincisprezece mii de
franci; cum bancherul inea banca, astzi s-ar cuveni s-i ia revana. Dup ct sarat, ai noroc, biete. Ct ai ctigat?
Ceva peste mie.
Asta m bucur. Banii mei au ajuns pe mini bune i te pot ntovri la
biribi. Cunoti jocul?
Din vzute.
E de ajuns. Dar trebuie s-i spun c se joac pe sume mari. Cea mai mic
miz, e o mie de franci. Hai s-ncercm s ne lum de piept cu nobila doamn Fortuna.
Blcher o lu nainte, cu Greifenklau dup el.
Cnd cei doi se apropiar de masa la care, dup ct se prea, se aflau cei mai
bogai dintre toi cei prezeni, bancherul i zmbi marealului. Acesta proced ca la
rzboi i se avnt de-a dreptul asupra dumanului, miznd cinci sute de franci. i
pierdu, apoi i rectig. Era suficient s-l vezi jucnd, ca s poi nelege ct de nrobit era acestei pasiuni. Totui, norocul nu-l favoriza, cci n cele din urm pierdu
mai mult dect ctigase.
Greifenklau cutez s pun dou sute de franci i ctig dublu. Apoi puse o
suta pe numrul doisprezece i ncas de treizeci i dou de ori atta. Se vzu deodat n posesia sumei de peste patru mii de franci i putu risca mai mult. i propuse s dispun doar de jumtate i avu satisfacia s n-o piard n ntregime. Se vedea bine c era n graiile Fortunei. ntr-un rnd miz o mie de franci i ctig aisprezece mii.
Norocul su ncepu s strneasc senzaie. Puse zece mii pe unu pn la optsprezece i ctig dublu. La mize mai mici pierdu n cteva rnduri. Dup un ceas
i jumtate se afla n posesia unei sume foarte mari. Civa juctori se retraser, iar
bancherului ncepur s-i lipseasc banii numerar.
nc de zece ori, apoi ncetez, domnilor, anun el.
Atunci Blcher se ntoarse spre Greifenklau i-i opti:

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 39


Folosete-te de norocul pe care-l ai, biatule. Cu aa ceva s-ar putea s nu te
ntlneti n fiecare zi.
Excelena voastr nu mai joac?
Nu, cci nu mai am parale.
Dar avei credit.
Nu mprumut de la francezi.
A ndrzni s m ofer eu
i mulumesc, biatule. A primi, dar ca orice juctor care se respect, sunt
superstiios. Trebuie s-i lai ctigul neatins, altminteri sunt ncredinat c ai
pierde. Joaca mai departe i eu voi privi. Ct ai acum?
Vreo cincizeci de mii de franci.
Drace! Ei biatule, continu! Mi-ar face mult plcere dac-ai izbuti s-i jecmneti pe franuzoii tia.
Jocul lua iari o turnur favorabil tnrului nostru erou.
Se apropia ultimul tur. Afar de bancher i Greifenklau nu mai participa dect
un singur juctor. Acesta puse ultimul sutar, iar Greifenklau, ascultnd de o inspiraie subita, art spre numrul alturat i zise:
Douzeci de mii pe acesta!
Bancherul se nspimnt.
tii dumneata, domnule, zise el, c, dac ai ctiga, ar trebui s-i pltesc de
opt ori pe atta, adic o sut aizeci de mii de franci?
tiu, rspunse locotenentul.
Vezi ns c nu mai am bani. Mi-ai da credit pn mine diminea la ora zece, n caz c-a avea ghinion?
Cu cea mai mare plcere.
Atunci e n regul.
Cei de fa se priveau uluii.
Bancherul trase cartea, o ntoarse ncetior, cu team parc, i pli ca un cadavru: era numrul pe care mizase Greifenklau. O exclamaie general de uimire se
auzi n ncpere: nimeni din cei de-acolo nu pierduse nc, vreodat, o asemenea
sum.
Te rog s-mi dai adresa dumitale, domnule, ceru bancherul.
Greifenklau i ddu cartea de vizit. Poseda acum peste dou sute de mii de
franci. n timpul jocului fusese de un calm desvrit; acum ns i venea s strige
n gura mare de fericire.
Marealul l btu pe umr i zise:
Mi s fie ce baft ai avut! Eti un om norocos, tinere. O s te-ajut la crat,
cci singur nici vorb s te descurci cu tot bnetul sta. nainte de toate ns, sunt
de prere c ar trebui s srbtorim evenimentul cu o sticl de ampanie.
Toi juctorii se aezar la mese pentru a-i srbtori norocul, ori pentru a-i
neca n vin tristeea ghinionului, n cursul discuiilor, Greifenklau afl, n sfrit,

~ 29 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


unde anume se gseau.
Pe vremea aceea, la Paris, numeroi proprietari i deschideau casele juct orilor
din nalta societate. Acetia se adunau acolo seara, fr s dea ochii mcar cu stpnul. Nu se pltea nici o tax de intrare, dar tot ce se consuma era att de scump,
nct gazda ctiga suficient, ntr-un asemenea local l adusese marealul pe locotenent.
Totul fusese bine prevzut. Aveau chiar sculei de pnz, pentru ca juctorii
norocoi s-i poat transporta acas banii. Se ntmpla adesea s fie nevoie de astfel de sculei, dei niciodat nu ctigase cineva o sum att de mare, ca n ziua
aceea.
La plecare, marealul se inu de cuvnt, ajutndu-l pe Greifenklau s-i care
comoara.
Ia spune, tinere, cum te simi? l ntreb btrnul, cnd ajunser n strad.
Minunat, Excelen.
Cred i eu! ntlnirea noastr i-a fost de bun augur i, desigur, i dai seama
acum c un jocule nu e chiar att de duntor.
Nu vreau s pozez n virtuos, rse ofierul, dar, cu toate astea, m jur s nu
mai joc niciodat.
Poftim?!
Da, Excelen, v dau cuvntul meu de onoare. Norocul nu trebuie forat,
altminteri mine el s-ar putea transforma n reversul su. Iar eu vreau s m bucur
de ctigul de-acum cu inima pe deplin mpcat.
Ai dreptate, biete. Norocul e mai pariv chiar dect muierile. Nu te poi ncrede n el niciodat. Chestia asta am aflat-o de mult dar, lipsindu-mi nelepciunea
ta, nu de puine ori am fcut-o de oaie. n privina aceasta btrnul Blcher e un
idiot fr pereche. Dar rmne ntre noi!
Mai mult dect orice m bucur acum faptul ca nu mai sunt nevoit s-mi
vnd moioara. i pot da iubitei mele Margot cei o sut cincizeci de mii de franci, imi mai rmne i mie ceva. Asta m face fericit, cum n-am fost nc niciodat pn
acum!
Te cred, fiule. Cnd vrei s-l dai banii?
Chiar mine.
Bun. Schimb-i n hrtii, ca s-i poi purta mai uor. i nu uita s vii s m
iei la ora trei.
Fii fr grij, Excelen!
i nu crezi c btrna, mama ei, va face mofturi?
Nu cred.
Nici n-a sftui-o. Unui individ care din dragoste curata jertfete o suta cincizeci de mii de franci, nu i se poate refuza nimic. Care vaszic, tat nu are?
Nu, are n schimb un frate, dup cum v-am mai spus, Excelen. l cunoatei, adug el, ovind.

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 39


Zu?
L-am ntlnit n mprejurri nu tocmai favorabile pentru dnsul. E vorba de
individul pe care l-am plmuit
Drace! i vrei s devii cumnatul acestui ticlos?
Cumnatul vitreg, se grbi s rectifice Greifenklau.
Tot una e. Un cumnat rmne cumnat chiar dac mizerabilul ar fi de zece ori
vitreg. Da, pe acest individ l socot n stare de tot ce mi-ai povestit despre el. Un
astfel de om e n stare s-i prpdeasc i averea. Ndjduiesc c n-o s ne ias
mine nainte, altminteri voi face n aa fel nct s-i treac pofta de a se mai arta
prin lume. Dar ia spune, biete, unde cocioaba ta?
Aproape de tot, a treia cas de aici.
Care vaszic, suntem vecini! Hai, vino! Trebuie s trag un pui de somn, pentru a uita ct bnet am dat azi pe apa smbetei.
n faa locuinei lui Greifenklau se despri de acesta i nu ngdui cu nici un
chip s fie condus acas.
Dup ce tnrul locotenent i fcu lumin n odaie, ntinse pe mas ctigul, ca
s-l numere. Dintr-o singur lovitur, ctigase o adevrat avere. I se prea c
Dumnezeu i pricinuise ntlnirea cu marealul numai pentru a-i lumina calea. Norocul lui extraordinar era, parc, binecuvntarea providenei. i cnd se ntinse n
pat, se gndi cu mulumire c a doua zi l ateapt o fericire i mai mare.

Capitolul IV - Un peitor princiar


Exact la ora zece, n dimineaa urmtoare, un om i aduse lui Greifenklau restul
pn la o sut aizeci de mii de franci. Dup aceea, locotenentul plec s-i schimbe monezile n bancnote i, nu peste mult vreme, avea n portvizitul su talismanul menit s pun capt grijilor iubitei i mamei acesteia. Abia avu rbdare s atepte dup amiaza i ncepu s se gteasc cu mult nainte de vreme.
Blcher l primi n uniform de gal, aa cum, de altfel, promisese.
Bine ai venit, biatule, zise el. E exact dou i jumtate, trebuie s plecm
i zu c nu tiu nc ce voi spune odat ajuns acolo. Pentru o cuvntare n faa
soldailor sunt totdeauna pregtit, dar cnd e vorba de peit, asta e cu totul altceva.
Mi-am frmntat mintea n fel i chip, dar inspiraie, ioc! Bine-o s mai art eznd
ca vielul la poarta nou, fr s pot scoate o vorbuli.
Greifenklau rse:

~ 31 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


nchipuii-v c suntei pe cmpul de lupt, Excelen.
Uor de zis! M trec fiorii cnd m gndesc, zu aa. Dracu' s le ia chestiile
astea de inim-albastr! Altfel m-a simi dac Margot aia ar fi pentru mine. Dar ca
s scoi castanele din foc pentru altul, vezi tu, nu-i nici o afacere! n sfrit, am intrat n hor, trebuie s joc. Hai s mergem, biete!
Plecar. Cnd ajunser la int, Margot le iei n ntmpinare. Chipul ei strlucea de bucurie i inea braele ridicate, ca s-l mbrieze pe iubit. Dar cnd l zri
pe btrn, se ls, uluit, n jos.
Hei, mbriai-v, nu v jenai, mormi Blcher. Eu s tcut ca petele i nu
spun la nimeni.
La vorbele acestea, fata se simi stingherit i ncurctura ei spori cnd
Greifenklau l prezent pe nsoitorul su drept vestitul mareal, despre ale crui
isprvi se povesteau lucruri att de minunate.
Intrar n salon. Blcher privi cercettor n jur, apoi la fat, l btu pe locotenent pe umr i zise:
Tinere, sunt mulumit de tine. Margot asta e nespus de frumoas. S fiu al
naibii dac nu-mi las gura ap cnd m uit la ea. Va fi o femeie cu care n-o s-i
fie ruine.
Greifenklau afl c starea doamnei Richemonte se mbuntise; cnd intr n
salon, prea nc slbit. i dnsa se mira ca tnrul nu venise singur; dar cnd
afl identitatea nsoitorului, chipul ei exprim o satisfacie plina de orgoliu.
Discuia se roti la nceput n jurul chestiunilor de ordin general, apoi se trecu la
evenimentul din ziua precedent. Blcher convers cu cele dou femei nemete, ca
i cum i-ar fi fost prietene vechi, i astfel se scurse un sfert de ceas, fr ns ca el
s fi gsit mijlocul de i aduce vorba despre adevratul scop al vizitei.
Deodat ri soneria. Servitoarea se duse s deschid i intr baronul de
Reillac
Acesta tresri zrindu-i pe cei doi ofieri. Pe Blcher l cunotea i, cnd auzi
numele lui Greifenklau, tiu imediat c sttea fa n fa tocmai cu ofierul care-l
plmuise pe Albin Richemonte. Se ntreb ce cutau cei doi brbai aici i nu gsi
alt explicaie dect c veniser chiar pentru lmurirea acestei chestiuni. Nu-l gsiser pe cpitan, astfel c intraser la mama acestuia.
Pe de alt parte marealul i ddu seama ndat c noul venit era acel personaj
care urmrea s-o ctige pe Margot, prin uneltirile sale. De aceea nu-i ddu nici o
atenie i nici nu-i rspunse la salut.
l cutai pe cpitanul Richemonte? cercet Reillac.
Ce v face s credei una ca asta? ntreb Greifenklau cu rceal.
Tocmai prezena dumneavoastr aici, Monsieur.
V nelai. Cpitanul a declarat c nu dorete s aib de-a face cu mine. Prezena mea aici le privete numai pe doamne.
Ah! exclam franuzul, surprins. Cum se face c le cunoatei pe dumnealor?!

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 39


Aa, pur i simplu!
Baronul rmase pe gnduri. Prezena locotenentului prea s-o priveasc mai
mult pe Margot. Oare ce intenii avea n legtur cu fata? Gelozia ncepu s-l road
i hotr s lmureasc totul pe loc.
V cunoatei de mult? ntreb el.
Dorii neaprat s tii?
Desigur. M numr printre prietenii acestor doamne i m intereseaz tot ce
este n legtur cu dnsele.
Pot s v informez c ne cunoatem doar de puin vreme, dar sunt sigur c
prietenia aceasta va dura mult, pn la sfritul vieilor noastre.
Nici nu se putea ceva mai lmurit. Baronul afl c locotenentul avea intenii
precise cu privire la Margot i i propuse s-l distrug imediat toate speranele.
Ce anume v ndreptete s avei aceast convingere? ntreba el.
Greifenklau i arunc o privire mirat:
Am impresia c vrei s m supunei unui adevrat interogatoriu.
Baronul nu se sinchisi de ironie i rspunse:
Mda M interesez prea mult de soarta acestor doamne, ca s-mi fie indiferent cu cine se mprietenesc. Se impun informaii ct mai exacte.
Avei cumva intenia de a m insulta?!
Absolut deloc!
Nici n-a sftui pe cineva s ncerce, interveni marealul care, pe jumtate ntors cu spatele, ascultase conversaia i, enervat de tupeul francezului, hotr s se
amestece n discuie.
Baronul privi surprins la mareal. Era bogat i se simea n siguran.
Ce-a vrut s spun Excelena voastr cu aceste cuvinte? ntreb el, plin de
ifose.
Am vrut s spun c atta neruinare ar putea s-i duneze!
Monsieur, sunt un nobil.
Ce? Cum? izbucni Blcher, ridicndu-se. Aa m numeti tu pe mine? Musiu!? i art eu musiu! Eu sunt marealul von Blcher. Prin de Wahlstatt, ai neles? Se cuvine s-mi spui "Excelen" sau "Alte". Dumneata poi s fii "musiu" ct
pofteti, dar eu nu-s, aa s tii! Zici c eti nobil! Zu c nu se vede. Dac ii neaprat s vezi oameni nobili, ia te rog binoclul, pune-l la ochi i privete-ne pe noi doi
de-aici! Smna de Blcher a fost nc de pe vremea lui Carol cel Mare i nici familia Greifenklau nu e mai tnr. Dumneata ns ai fost pecetluit nobil abia de Napoleon. Te rog frumos s nu faci pe aristocratul, pn nu vei fi nvat s te pori ca
atare. Toat lumea-i cunoate meritele! Cu mine n-ai nimerit-o, iar pe nobleea
dumitale nu dau doi bani.
Greifenklau zmbea discret. Margot rmsese i ea linitit. Doar doamna
Richemonte l privi speriat pe btrn, care rostise totul att de repede i cu for,
nct prea cu neputin de oprit. Ea se temea de baron, de aceea i mpreun

~ 33 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


minile, implorator.
Reillac sri n sus de pe scaun.
Bine, o s v numesc "Excelen", zise el. Dar va rog s-mi spunei ce-ai neles cnd ai pomenit de meritele mele i cnd ai afirmat c m cunoatei. M-ai
ofensat mai adineauri n mod public i sper c nu vei refuza s-mi dai deplin satisfacie.
Satisfacie? zise Blcher, fulgerndu-l cu privirea. Eti nebun? Ai fost furnizor al armatei; asta nseamn c ai furnizat pentru soldai vite de tot soiul i pentru
c aceste vite aveau mai multe oase dect carne, ai devenit un om bogat. i deoarece oile furnizate de dumneata i-au transmis cultura lor academic, Napoleon te-a
gratificat cu un titlu de noblee. i acum te-ai apucat s nenoroceti familii cu uneltirile dumitale scrboase. Perverteti taii i fiii, insuli mamele i fiicele. Amenini
cu nchisoarea i alte nenorociri, ca s poi pune laba pe o femeie. Ptiu! i asta numeti dumneata noblee? Uite cine vrea satisfacie de la mine! Ascult, musiu, da,
musiu, i nc o dat musiu, n loc s-i dau satisfacie o s pun s i se dea, ns
nu cu sabia, ci cu biciul, sau cu coada lopeii de la grajd!
Asta era prea de tot. Cele dou femei se speriar, cci socoteau inevitabil ca
brbaii s treac la fapte. i Greifenklau se ridicase, alturndu-se marealului.
Baronul se fcuse alb ca varul. Era gata-gata s se azvrle asupra lui Blcher,
dar nfiarea marial a btrnului soldat fcu asupra lui o impresie att de puternic, nct se reinu. Furia lui spori ns cu att mai mult cu ct nu cuteza s io reverse asupra celor doi ofieri. Aa stnd lucrurile, se ntoarse, ca un la, spre
femei:
Care vaszic ai trncnit pe socoteala mea
Nici un cuvnt! replic doamna Richemonte
Eu, n schimb, da, zise Margot.
Cu cine?
Cu domnul von Greifenklau.
Aadar, ai ajuns att de intim cu dnsul, nct i-ai destinuit pn i secretele noastre de familie
Nu-i treaba lui s se amestece, mormi Blcher, dar dac ine neaprat, o si dm un rspuns, ca s vad c a pescuit degeaba n ap tulbure.
i, ntorcndu-se spre francez, urm:
Da, aceti doi oameni sunt att de intimi unul cu altul, nct scopul venirii
mele aici este s cer doamnei Richemonte consimmntul pentru cstorie.
Ah!
Exclamaia aceasta de uimire scp n acelai timp de pe buzele baronului i de
pe ale btrnei femei, care nu aflase nc ce puseser la cale cu o sear nainte cei
doi tineri.
Reillac se uit la fat att de nucit, de parc nu-i venea s-i cread urechilor.
Vei admite, ndrug el, c

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 39


Spanac! l ntrerupse Blcher. Nu se admite nimic. Dar stai totui s vezi c
am vorbit foarte serios. Hai biatule, ia-i fata de mn i ascultai vorbele mele.
Lu minile celor doi, le puse una n alta, i mpinse spre doamna Richemonte,
se propti drept ca o lumnare n faa acesteia i, fcnd o plecciune, ncepu:
Doamn, n primul rnd, ei se iubesc, n al doilea rnd, vor s se cstoreasc i, n al treilea rnd, v comunic c am venit aici pentru a cere ncuviinarea
dumneavoastr. Cine are ceva mpotriv, n-are dect s mi-o spun. O s-l iau de
ceaf de are s vad pe dracu'!
Peitoria asta fu att de neateptat pentru doamna Richemonte, nct ea nu
gsi la repezeal nici un rspuns. Nici n-ar fi avut timp, cci nainte de a spune ceva, baronul se apropie de ea i gri:
Vd c aici se joac o adevrat comedie. Dar eu nu vreau s-o fac pe spectatorul mut. V rog, deci, s nu luai nici o hotrre, pn nu-mi voi spune i eu cuvntul.
Scoase din buzunar un portofel i, din el, cteva hrtii pe care le prezent
doamnei Richemonte.
Doamn, mi iau permisiunea s va naintez aceste polie spre achitare. Dac
nu le pltii imediat, tii ce v ateapt!
Dumnezeule! strig nspimntat femeia. Toate astea au venit att de neateptat peste mine! Nu tiu nici ce s mai spun!
N-avei nimic de spus, ci doar de pltit, replic baronul.
Mizerabile! scrni marealul cu dispre.
La mine v referii?! uier baronul.
La cine altul?! Doar n afar de dumneata nu mai e nici un ticlos pe aici.
Asta rmne de vzut, surse cu superioritate francezul. Deocamdat vreau
s fiu pltit.
Vei fi! rspunse Greifenklau.
ntinse mna spre polie, dar baronul le retrase repede.
Vrei cumva s pltii pentru doamna?
Sper c doamna Richemonte mi va ngdui s-i pun suma la dispoziie.
Reillac izbucni n rs.
Nostim, Ghicii suma!
O sute cincizeci de mii franci, i rspunse locotenentul, nepstor.
Aa e. Se pare c domnioara v-a informat exact. Dar mai tii i c banii trebuie pltii imediat?
I-ai chiar acum!
Zicnd aceasta, Greifenklau scoase portofelul i trase dintr-nsul un teanc de
bancnote pe care le puse pe masa. Baronul se apropie i le numr. Simindu-se
luat prin surprindere, chipul i se ntunec de ciud.
O sut cincizeci de mii de franci, zise el ncetior. E exact.
Haide, ia-i banii i terge-o, mormi Blcher.

~ 35 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cuvintele acestea l scoaser din srite pe Reillac.
S-o terg? zise el. Excelena voastr are un vocabular neobinuit pentru un
om civilizat.
Ai dreptate! replic marealul, calm. Dar i nchipui cumva c-mi d prin
gnd s te numr printre oamenii civilizai? n ceea ce te privete, expresia pe care
am folosit-o e cea mai potrivita cu putina i sper c-o s-mi urmezi invitaia fr zbav.
O s trebuiasc, totui, s-mi ngduii s mai rmn puin. Am s-i comunic
doamnei, c mai posed nite hrtii ale fiului dumneaei, pe care va trebui s i le prezint. Dac nu le va putea plti, atunci
Atunci, f cu dnsul ce pofteti.
Nu-i aa, mam? interveni Margot.
N-am nici un motiv s-l comptimesc, rspunse doamna Richemonte.
Ai auzit? se adres Blcher baronului. D ncoace poliele!
Numai atunci cnd voi primi banii din minile doamnei. Nu tiu nc dac e
dispus s primeasc pomana domnului locotenent.
i juca ultima carte, dei nelesese prea bine c fusese nvins.
Sunt uluit, domnule ofier, spuse doamna Richemonte. Excelena sa mi cere
mana lui Margot pentru dumneata. Mi se pare neobinuit, cci tiu c v cu cunoatei abia de foarte puin timp.
Greifenklau o cuprinse pe fat cu braul i spuse:
Doamn, dragostea nu ine seam de timp; se apropie, e aici, nu i te poi mpotrivi. Mi-am dat seama c inima mea, viaa mea aparine fetei dumneavoastr. Ea
este tot ce avei mai de pre i nu s v-o rpesc vreau eu, ci s-o fac fericit pentru
totdeauna. Atta doar c, pe lng fiic, vei mai cpta i un fiu a crui preocupare
suprem va fi s v ocroteasc pe amndou.
Dar tu ce prere ai, Margot?
l iubesc, mam, opti fata, mbrindu-i iubitul cu drag. El i-a jertfit ntreaga avere, ca s ne salveze pe. noi.
Atunci nu pot primi banii, spuse btrna.
Te neli, Margot, interveni Greifenklau. N-am lacul nici un sacrificiu. Nu mai
e nevoie s-mi vnd proprietatea, dup cum crezusem. i voi povesti mai trziu
cum am ajuns n posesia acestei sume. Dar Excelena sa poate s va confirme c,
primind banii, doamna Richemonte nu-mi va prilejui nici cea mai mic pagub.
Da, aa stau lucrurile, zise Blcher. Biatul sta nzdrvan a pus mana pe
bani ntocmai ca Adam pe Eva, adic n somn. Poate s-i druiasc, sau s-i azvrle
pe fereastr, dup cum i e voia, fr a fi ctui de puin pgubit.
Dar e o sum imens, domnule locotenent. Trebuie, s-i spun c-mi va fi cu
neputin s i-o restitui.
Prietenia dumneavoastr mi se pare infinit mai valoroas, rspunse
Greifenklau. Dac vei consimi la dragostea noastr, voi fi rspltit cu o fericire in-

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 39


finit mai preioas dect toate milioanele lumii.
Cu lacrimi n ochi, btrna i ntinse mna.
Eti un om nobil, Hugo von Greifenklau. Dumnezeu s te binecuvnteze i
s-i dea fericirea pe care eu o voi implora zilnic de la dnsul.
Zicnd aceasta, ea mpreun minile celor doi. Blcher zmbi i zise:
Copii, primii i binecuvntarea mea. N-o fi valornd mare lucru, dar nici de
stricat n-are ce s strice. Iar dumneata, musiu cu titlu de noblee, ai vzut acum c
eti de prisos aici. Ia-i banii, d poliele i apoi terge-o n culise, altminteri nu vei
mai putea evita s primeti ceea ce i se cuvine.
Ochii baronului scnteiau de furie.
Ah! credei c ai nvins? Bgai de seam s nu v fi nelat. Nu obinuiesc
s renun att de lesne la nfptuirea planurilor mele. Margot nu poate deveni soia
unui german. S ateptm ce va aduce viitorul.
Poftim?! Te ii de ameninri?! se or Blcher, naintnd spre Reillac. terge-o repede, pn nu vezi pe dracu', ticlosule!
Furios, francezul azvrli poliele i se fcu nevzut, nelesese c, deocamdat,
nu mai era nimic de fcut. Totui, n-avea de gnd s renune. Cobornd scara, i
iei nainte cpitanul, fratele lui Margot.
Ah! dumneata aici, baroane? La mine veneai? ntreb tnrul Richemonte,
lund seama la nfiarea ciudat a baronului.
Am fost la mama dumitale.
Ce ai? ntreb el. i s-a ntmplat ceva neplcut?
Nu, nu, dimpotriv, ceva ct se poate de agreabil.
Ce anume? Te vd foarte impacientat.
Mama dumitale mi-a pltit.
Pltit? se mira cpitanul. Cu neputin!
Absolut deloc! E adevrat. Tocmai am primit banii.
Toi?
Toi.
i bai joc de mine? De unde ar putea scoate mama o sut cincizeci de mii de
franci?
De la curtezanul sor-ti.
Prostii! Margot n-are nici un curtezan.
Dac ii neaprat, du-te nuntru s iei parte la logodna lor.
Cpitanul privi bnuitor pe Reillac.
Zu, nu tiu ce s mai cred, baroane! zise el. Ai nnebunit ori eti bolnav i
vorbeti sub efectul febrei sau
Vorbesc sub efectul urii i al furiei, l ntrerupse cellalt. Dar e purul adevr.
Margot tocmai s-a logodit.
Cu cine?
O, s te bucuri nemaipomenit! Ia ghicete, cpitane!

~ 37 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


S nu pierdem vremea! Cine-i individul?
Un bun cunoscut de-al dumitale. Cineva foarte apropiat, a crui mn a venit
n atingere foarte direct cu obrajii dumitale.
Richemonte tresri.
Nu vei fi vrnd s zici scrni el. Vorbeti despre locotenentul von Greifenklau?
ntocmai!
Omul acesta se afl acum la mama mea?
Tocmai a cerut mna surorii dumitale, care i-a fost acordat.
Cpitanul se ddu napoi, ca din faa unei nluci.
Drace, trebuie s m grbesc Oricine ar putea-o cpta pe sora mea, numai
omul acesta nu. O s-mi dea socoteal de chipul cum a sedus-o.
Foarte simplu: i-a dat bani s-mi achite mie datoria.
Ah! de la el sunt!
De la el.
Atunci m duc dendat la ele. Uite cheia locuinei mele, baroane! Ateaptm puin i-i voi aduce vestea izgonirii neamului!
Urc treptele cte trei dintr-o dat i ncepu s trag nverunat de nurul clopoelului de la ua vduvei, n vreme ce baronul intra n apartamentul din aripa
cealalt. Servitoarea veni i deschise.
Unde-i mama?
n salon.
Trecu ca o fantom pe lng fat i nvli nuntru n culmea furiei.
La una din ferestre sttea Greifenklau cu Margot, iar pe canapea doamna
Richemonte cu marealul Blcher. La una ca asta nu se ateptase cpitanul. Prezena acestui brbat l cam nfrna.
Fcu o plecciune i ntreb:
Ai musafiri, mam?
Da, fiule, rspunse ea, ct se poate de firesc. i nc o vizit plcut, care m
onoreaz: Excelena sa marealul Blcher i locotenentul Greifenklau.
Cu aceste cuvinte, fcu recomandrile de rigoare. Cu un zmbet ciudat, marealul i rsucea vrfurile mustii, pe cnd Greifenklau nclin doar puin capul.
Aceast lips de politee aliment i mai mult furia cpitanului:
Nu tiam c germanii sunt acceptai la tine, zise el.
Domnii mi-au fcut o surpriz plcut, rspunse btrna. Von Greifenklau
este nu numai omul care i-a aprat locuina, ci i logodnicul surorii tale.
mi spui lucruri de neconceput, mam. Nu-mi amintesc s fi nsrcinat pe cineva cu aprarea locuinei mele, astfel c nu datorez nimnui recunotin. Iar n
cealalt privin, cred c ar trebui s-mi cerei i mie prerea, fiind vorba de o chestiune vital pentru sora mea.
n ciuda acestor vorbe provocatoare, doamna Richemonte rmase linitit. Ea

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 39


zise doar att:
Nu vreau s te contrazic, cu att mai mult cu ct sunt ferm ncredinat c
nici tu nu doreti altceva dect fericirea bunei noastre Margot.
i dac, totui, m voi opune?
n acest caz nu s-ar schimba nimic din ceea a fost deja hotrt.
Cpitanul naint un pas i uier printre dini:
Rmne de vzut dac, ntr-adevr, nu se mai poate schimba nimic. tiai c
eu i cunosc pe aceti domni?
Da.
i c ei m-au insultat?
Nu, ci doar c tu i-ai insultat pe dumnealor
E o chestiune de optic. Aadar, recunoti c diferendul dintre noi i-a ajuns
la ureche i totui, nu numai c-i primeti n vizit pe potrivnicii mei, dar, colac
peste pupz, le mai oferi i mna lui Margot. Sunt categoric mpotriva unei asemenea mrvii i consider logodna ca nul i neavenit.
Margot strnse braul fratelui ei cu vrfurile degetelor.
Ca de obicei, nu judeci lucrurile cum trebuie. Albin, zise ea. n ce privete
mna mea, eu singur pot dispune de dnsa. Tu ai vrut s-o transformi n obiectul
unui nego josnic, considerndu-ne pe mine i pe mama nite sclave la cheremul
tu. Nu i-a reuit, ns. Suntem libere, i ai putea da, n sfrit, dovad de inteligen, recunoscnd starea de fapt a lucrurilor.
Crezi? spuse el, batjocoritor. Ia spune-mi, rogu-te, cui aparine locuina
aceasta?
Nou.
Nu. Cine a nchiriat-o?
Tu.
Aadar, eu sunt stpn aici. Nici un om n-are dreptul s intre, fr permisiunea mea. Domnilor v poftesc s prsii aceast cas. Altminteri, ai putea fi acuzai de violare de domiciliu.
Blcher izbucni ntr-un hohot rsuntor de rs.
Pe Dumnezeul meu, ce fioros sun! Btrnul-mareal Blcher s compar n
faa justiiei sub acuzarea de violare de domiciliu! Fii atent, tinere, nu te face de rs
i ascult ce-i spun! Relaiile dumitale familiale nu m intereseaz; de eti stpn
peste sor-ta, peste maic-ta, precum i peste ntreaga cas, mi este de asemenea
perfect indiferent. ns nu-mi e deloc totuna dac continui s m insuli. M-ai ofensat n mod public i de asemenea mi-ai ocrt poporul! Ai refuzat s dai satisfacie
acestui domn, astfel c ai fost plmuit de dnsul. O vorb dac a aminti comandantului dumitale, i ai fi dat afar din armat. Te rog s prseti imediat aceast
camer, altminteri i promit c n maximum un ceas te vei afla la nchisoare i n
cel mult cteva zile vei fi alungat din armat. Deocamdat mai suntem stpni n
Paris i nu vreau s te legeni n credina c ne temem de dumneata.

~ 39 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Repet c, n calitate de frate
Afar! l ntrerupse btrnul, artndu-i ua.
Tonul pe care fusese rostit cuvntul nu admitea nici o mpotrivire.
Scprnd scntei din ochi i strngnd din dini, Albin Richemonte prsi ncperea, dar, ajuns afar, strnse pumnul i scrni:
"Las c v art eu vou! O s mi-o pltii scump, n-avei grij!"

Capitolul V - Cei doi netrebnici


Baronul de Reillac l atepta pe Richemonte n apartamentul acestuia.
Ah! exclam el, dup cum vd, nemii ia nu s-au dat btui!
S-i ia dracu'! njur cpitanul.
n ceea ce m privete, ca s nu m ia i pe mine, voi ncerca s-mi pun la
punct toate afacerile. Aa c, ia arunc-i puintel ochii pe hrtiile astea!
Scoase din buzunar cteva polie pe care le puse dinaintea lui Richemonte.
Dracu' s le ia i pe astea! rcni cpitanul, fr mcar s se uite la ele.
Bine, ncuviin baronul, n-are dect, dar asta abia dup ce vor fi pltite.
Dar bine omule, nu poi atepta pn voi avea banii?
tii bine care ne-a fost nelegerea!
Chiar att de departe nu cred c vei merge.
De ce nu! mi va face chiar mare plcere.
Vroiai
Cpitanul se plimb agitat prin camer n sus i n jos. Apoi rmase intuit locului, cu glasul tremurnd ovitor.
Vreau! rspunse baronul.
Se ridic din fotoliu, puse mna pe umrul lui Richemonte i urm pe un ton
hotrt:
tii c o iubesc pe sora dumitale. Obinnd-o pe Margot, a fi despgubit din
belug pentru marile pierderi pe care le sufr, din pricina dumitale. De aceea i-am
fgduit s distrug poliele, n caz c am izbuti s-o facem pe sora dumitale s m
vrea de brbat. Dat fiind c planurile au euat, nu mai sunt obligat s-mi in fgduiala.
Cpitanul sttea n faa lui fr s-l priveasc. Se uita pe fereastr, la rndul de
case de peste drum.
Sunt, oare, ntr-adevr, speranele pierdute? zise el. Cei doi se cred scpai de

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 39


toate grijile, dar eu voi mai sta puintel de vorb cu dnii.
Dumneata? rse baronul. N-ai avea nimic s le zici. Cum vrei s apari n faa
locotenentului? Cred c-i aminteti c ai refuzat s te, bai n duel?
Hm! da! Ia spune, baroane, m pricep eu la tras cu pistolul i la mnuit spada?
Eti chiar maestru, i cu att mai mult m-a mirat
E adevrat c n-am vrut s m bat, dar nu din laitate Noi ofierii am fost
ameninai cu concedierea, pentru orice rbufnire de ur, ori duel cu nemii. Asta e!
Crezi c acea confruntare ar fi ajuns la cunotina superiorilor ti?
Cpitanul ridic din umeri.
i nchipui cumva c n-ar fi ieit scandal, dac unul dintre ei ar fi fost ucis
de mine? i atunci a fi fost dat afar din armat.
Asta o s se ntmple oricum.
De ce?
Vei fi silit s-i dai demisia, din cauza datoriilor. E drept c-mi va prea ru
s te vd ajuns ntr-o asemenea situaie, de aceea mi-ar plcea s nlturm piedicile i s cutm o ieire convenabil.
Cpitanul ciuli urechile. Vaszic mai exista oarecare speran.
S-o cutm!
Hm! fcu baronul. Trebuie s fim cu bgare de seam Spuneai nainte c lai fi ucis cu sigurana pe neam n duel.
Fr ndoial.
Sunt de aceeai prere, cci tiu cum mnuieti spada. Dac ar cdea?
Albin Richemonte tresri.
Sugerezi s-l provoc? E cu neputin.
La altceva m gndesc, rspunse baronul, ovind. Nu s-ar putea, ca omul
acesta s dispar, fr s aib loc vreun duel?
Cpitanul se fcu stacojiu la fa. Se ntoarse repede spre fereastr i i ainti
privirea afar, fr s spun, un cuvnt. Apoi se ntoarse iar i se apropie de baron.
Vrei s spui c l-a putea ucide pe la spate?
Baronul rse viclean i nl din umeri.
Ce s mai zic, ct vreme te afli deja pe buza prpastiei Dac, ns, pn
mine diminea locotenentul Greifenklau va da, din cine tie ce motiv, ortul popii,
eu, la rndu-mi, promit s distrug jumtate din poliele semnate de dumneata. Celelalte vor avea aceeai soart de ndat ce m voi fi logodit cu sora dumitale.
Cpitanul ncrunt sprncenele i strnse din flci. Prea o fiar ncolit, pe
care disperarea o fcea mai periculoas ca oricnd.
Ai vorbit ct se poate de lmurit!
Sunt mulumit clac am fost neles.
Richemonte l prinse de bra pe baron i-l privi ntunecat.
Te ii de cuvnt?

~ 41 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Da
Bine, s-a fcut! Omul acela e, n primul rnd, un afurisit de neam i, n al
doilea, dumanul meu personal. Voi face astfel nct s nu ne mai stea n cale.
Cum vrei s procedezi?
Dat fiindc va petrece, desigur, seara la Margot, va porni ctre cas destul de
trziu
Probabil.
Ei bine, de pornit va porni, dar de ajuns, nu va ajunge niciodat.
Baronul zmbi. Punnd la cale un asemenea plan l va avea nc i mai mult la
mn pe bietul iresponsabil!
Sunt mulumit de dumneata, zise el, dar am de fcut o observaie. Exist mprejurri cnd e foarte recomandabil s te deghizezi.
A! rse Richemonte, dispreuitor. M crezi att de prost? tiu foarte bine ce
trebuie s fac.
Atunci, bine; suntem, aadar, nelei?
Sper.
Unde i cnd voi afla rezultatul?
Vino ast-sear la cafeneaua noastr. M vei gsi acolo, dendat ce voi termina treaba. n orice caz ndjduiesc s am n dumneata un martor, cu ajutorul
cruia voi putea s-mi gsesc un alibi.
i stau cu plcere la dispoziie i nu doresc dect ca planul nostru s aib
succes. La revedere, cpitane
La revedere, baroane.
Richemonte rmase n camera sa, umbl ctva timp ncolo i ncoace, apoi intr
n odaia alturat, unde obinuia s lucreze. Vorba vine c lucra Scria cte o
scrisoare sau rsfoia un roman atta tot. Pe perei atrnau felurite arme.
Lu de pe perete un pistol i-l cercet.
"E cel mai bun pe care-l am, i zise el. Cu acesta n-am greit nc niciodat inta. L-a putea folosi, dar hm face mult zgomot i asta ar putea deveni primejdios. Nu!"
l atrn la loc n cui i lu o flint, care se afla alturi.
"Arma asta e teribil de silenioas, continu el s monologheze. Din pcate, ns,
nu m pot bizui pe ea. Trebuie s merg la sigur, altminteri sunt pierdut!"
O puse i pe aceasta la loc i cut mai departe.
"Ah, sta e vechiul pumnal veneian, ascuit i fabricat din sticla cea mai bun.
Cnd l nfigi, vrful se rupe i rmne n ran, astfel c vindecarea este cu neputin, dac nu intervine imediat o operaie, care este foarte grea i cere mult ndemnare. O singur lovitura ar fi de ajuns. Arma asta sigur i tcut e tocmai ceea cemi trebuie!"
n vreme ce cpitanul era preocupat cu astfel de gnduri, dumanul su se afla
ntr-o dispoziie minunata, la logodnica sa. Stteau la fereastr, n timp ce marea-

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 39


lul era mpreun cu btrna, mprtindu-i unul altuia ntmplri din viaa.
Blcher putea fi foarte amabil atunci cnd voia, i astzi se afla ntr-o verv nemaipomenita. Toi trei l ascultau ca vrjii i el nsui se simea din ce n ce mai bine,
iar n cele din urm spuse, privind-o pe Margot:
Ia uitai-v, doamn! Aia doi se in att de strns unul de altul de parc o
armat ntreag ar amenina s-i despart. Ce s-i faci, aa e dragostea i aa sunt
tinerii! Ei, nu roi, dudui! Am fost i eu odat tnr. Acum, firete, nu-s dect un
urs btrn, la care nu se mai uit nimeni.
Margot l privi cu drglenie.
Excelena voastr n-o vrea, cumva, s insinueze c numai tinereea poate fi
capabil s aprind vlvtile dragostei?
ntocmai, fetio. Noi, btrnii, trebuie s ne mulumim, cel mult, s scoatem
castanele din foc pentru alii cum am fcut eu, de pild, de dragul sublocotenentului dumitale.
Care vaszic eu sunt o castan? rse Margot.
Da, i nc ce mai castan! Tocmai bun s muti dintr-nsa! Eu, unul nu ma da absolut deloc n lturi ei, drace! a ine chiar cu dinadinsul s ncerc o
dat
Excelena voastr nu pare a fi chiar att de pofticios.
Crezi? Atunci s tii c te neli i o s i-o dovedesc ndat. Dup fapt i
rsplat, zice proverbul. Mi-am dat grozav de mult osteneal s v ajut, astfel c se
cuvine s fiu rspltit. i ce credei c voi pretinde?
Margot se fcu stacojie.
Ei, ei, nu mai roi aa! Aadar, cred c ai cam ghicit ce-a pofti? i ce zici, mi
vei ndeplini rugmintea?
Dar Excelena voastr nici n-a exprimat-o nc, zmbi ea.
Atunci uite c-o exprim: nu vreau dect o srutare!
Rsul ei rsun cristalin i binevoitor:
O srutare? De la logodnicul meu?
De la la? Asta mi-ar mai lipsi! Puah! Nu, de la dumneata n persoan, dudui. E drept c nu-s un locotenent dintre cei care se pricep s suceasc capetele fetelor, dar m-am dovedit un bunic grozav de cumsecade i pentru asta merit s m
srui. Ei, ce zici?
Poate, rspunse ea. Dar tot s-ar cuveni s cerem permisiunea domnului locotenent.
Asta-i bun! spuse marealul cu o mndrie comic. Dup ce-am cucerit Parisul, doar n-o s cer ngduina unui ti-bti pentru o nimica toat! Nu! Mereu
nainte! Asta mi-e deviza i nu o pot dezmini, pn una alta! D ncoace guria, fr
nici o team! i va mai rmne i dumnealui ceva dintr-nsa.
Se ridic de pe canapea i se apropie de Margot. Fata roi pn-n vrful urechilor, dar totui fcu doi pai nspre el:

~ 43 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Excelen, zise ea, o srutare de la dumneavoastr este un adevrat privilegiu. Aadar
Spanac! Eu neleg altfel lucrurile. Gata!
Cu ceremonialul unui curtean de pe vremea lui Ludovic al XIV-lea, pi spre
dnsa i o srut delicat i politicos pe obraz, apoi zise:
Aa, sta a fost marealul. Acum ns vine i rndul celuilalt, btrnul pez evenghi Gebhard Leberech Blcher, care vrea s vad dac poate fi srutat i pentru
el nsui, nu numai de dragul marealului. Ce crezi, Margot?!
Oh, domnia-sa merit chiar mai multe
i petrecu repede braele n jurul gtului, i-l srut de trei ori la rnd, pe buze,
cu luat cldura.
Pe Dumnezeul meu, exclam btrnul cu aa ceva nu prea m ntlnesc n
toate zilele!
Ochii-i erau umezi de emoie.
Mi-ai fcut o mare bucurie, fetio, mie, biet vulpoi singuratic. Eu nu v voi uita niciodat i sper c-o s v amintii i voi de mine, mcar n ziua cnd vei avea
nevoie de un na pentru plodul vostru. Cnd btrnul Blcher boteaz Dumnezeu
nsui privete o clip n jos, dnd binecuvntarea cuvenit. Acum, ns, sarcina
mea aici s-a sfrit i mai am o sumedenie de treburi. E-adevrat, ns c nu m
mai pot atepta, cel puin azi la srutri att de dulci! Tu mai rmai aici, biatule,
nu?
Greifenklau venise mpreun cu marealul, aa c ar fi fost o necuviin s-l lase s plece singur.
Dac Excelena voastr ngduie, merg i eu.
Atunci, grbete-te! ntr-adevr, nicieri nu-i mai plcut ca aici, dar tii bine
c de-acum te poi ntoarce oricnd.
Greifenklau trebui s-i fgduiasc Margotei c se va napoia disear; apoi cei
doi i luar rmas bun.
Cnd ieir, ua de vizavi se deschise, n pragul ei ivindu-se cpitanul. Era pe
punctul de a prsi casa, dar se ddu repede ndrt cnd i zri pe cei doi ofieri. 0
fraciune de secund, chipul lui exprim toat ura pe care o nutrea mpotriva lui
Greifenklau.
Ajuni n strad, Blcher ntreb:
Ai vzut ce privire i-a aruncat franuzul la?
Da.
Ce zici de asta?
Ce s zic! Nu-mi poate face nimic.
n mod cinstit, firete c nu, dar mutra lui nu-mi place. tii ce se putea citi n
ochii lui?
Ur, firete.
Ur i viclenie. Prerea mea e c trebuie s le fereti de dnsul. Omul acesta

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 39


e dracul gol, i st scris pe frunte.
Se poate s avei dreptate, Excelen, zise Greifenklau, gnditor. Datoreaz
sume nsemnate baronului de Reillac, i acesta s-a declarat dispus s-l ierte, dac
obine mna lui Margot. Din convorbirea pe care am surprins-o, totul reiese foarte
clar. Da, baronul se oferea chiar s-i mai plteasc ceva pe deasupra, dei nu-l prea
cred n stare s-i respecte fgduielile.
Ei, ce alte concluzii mai tragi? Vreau s vd dac i-ai pstrat mintea limpede.
Baronul l-a ameninat adineauri c-i va prezenta poliele spre achitare. Dac
o va face, atunci cpitanul se va afla n mare ncurctur i va trebui s plece din
armat. O ruine pe care se va strdui s-o evite cu orice pre.
i cum ar putea-o face, repede i sigur?
nlturndu-m pe mine din cale.
Da, numai aa. Care vaszic nu eti chiar att de prost, tinere. i scnteiau
ochii ca unei hiene, iar mustaa i se zbtea, de parc ar fi vrut s te mute. Individul la plnuiete ceva ru, fii cu bgare de seam! Vrei s te duci neaprat disear
la drgua ta?
Firete.
Atunci, bag de seam s fii narmat.
Se desprir i Greifenklau se ndrept spre locuina sa.
Cuvintele lui Blcher ncepur s-l obsedeze. Trecu nc o dat n revist ntreaga situaie i i propuse s fie cu bgare de seam. Populaia Parisului nu prea
era favorabil germanilor. Zilnic se produceau incidente i nimeni nu se putea considera n deplin siguran. Ajungnd acas, tnrul trimise ordonana la un ofier
prieten, pentru a-i cere platoa sa mprumut.
Cnd o porni spre Margot, era mbrcat n civil, pentru a nu fi recunoscut im ediat, ns sub manta avea cuirasa, iar n buzunar un pistol ncrcat. Fcu un ocol,
ajungnd n strada celor dou femei dintr-o direcie opus.
Culoarul era luminat de o lamp. La lumina acesteia i se pru c zrete ua de
la apartamentul cpitanului puin ntredeschis, i i se mai pru c ndrtul crpturii scnteiau ochii ticlosului. Se fcu c nu observ, pentru a nu-l pune n
gard pe cpitan.
Sun. Margot i iei n ntmpinare i-l mbria. Cu prilejul acesta simi platoa de sub manta. Puse mna deasupra i-l privi speriat:
Ce ai, Hugo?
Nimic, iubito, o zal ca oricare alta, cut el s-o liniteasc.
O zal? Dar de ce ai pus-o?
Nu trebuie s te ngrijorezi. Un prieten de la cuirasieri m-a nsrcinat s-o scot
de la reparat, i am mbrcat-o numai pentru c ar fi fost prea incomod s-o port n
mn.
Prea s-i fi atins inta cel puin ea nu-i trd ndoiala prin nici o vorb.

~ 45 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Dar, de obicei, femeia posed mai mult spirit de observaie dect brbatul i poate
ghici dendat ceea ce sexul opus deduce doar dup mult chibzuin.
Dup ce se dezbrc, Greifenklau intr n salon. Dar abia apuc s schimbe cteva cuvinte cu doamna Richemonte, c Margot se i duse s-o caute pe servitoare. E
acas fratele meu? ntreb ea.
Pn mai adineauri a fost, dar acum l-am auzit plecnd.
Se poate s fi fost altcineva. Du-te de vezi!
Servitoarea fcea curenie i la cpitan, aa c avea cheile apartamentului su.
Se napoie imediat vestind c acesta plecase ntr-adevr. Dnsul se ncredinase c
Greifenklau sosise i, bnuind c avea s petreac mult timp mpreun cu Margot,
se-dusese mai nti la cafenea, urmnd ca apoi s-i atepte victima n strad.
Fata lua cheia i intr n locuina fratelui ei vitreg. Mnat de un instinct sigur,
strbtu mpreun cu servitoarea prima ncpere, apoi intr n odaia n care obi nuia s lucreze cpitanul. Lumin peretele pe care atrnau armele i observ un
crlig liber. Nu-i putu aminti pe dat ce fusese acolo i ntreb servitoarea:
Tu tergi praful i de pe arme, nu?
Da.
Le tii pe toate?
Da. Le-am avut adesea n mn.
Ia amintete-i ce era n cuiul acesta!
Slujnica privi oarecum uimit la stpna sa, ntrebndu-se ce anume o fcea s
se intereseze aa dintr-o data de colecia de arme a fratelui ei, dar apoi ncepu s se
gndeasc i zise, cu oarecare ovial:
Nu-mi aduc aminte exact. Dar ia stai, duduie! Aici putile, colo pistoalele,
dincolo sbiile, apoi cuitele de vntoare i ah! am gsit: aici atrna un pumnal!
Un pumnal?
Da, un pumnal cu mnerul de lemn negru i cu lama de sticl. M-am mirat
adesea de ce se fac pumnalele astea din sticl i nu din oel. Sticla se sparge foarte
uor.
Da, avea un pumnal veneian, zise Margot. Haide, e n regul!
Ea tia bine pentru ce se fac pumnalele acestea din sticla. ndat ce vrful atinge un os, se rupe, i rana e de doua ori mai primejdioas din pricina aceasta. Iar de
ce-l luase Albin cu dnsul, nu era deloc greu de ghicit. Oricum, se dovedise deja capabil de orice mrvie.
Cnd se napoie n salon cut n zadar s citeasc ceva pe chipul iubitului. Nu
putu descoperi nici cea mai mica urm de ngrijorare; dimpotriv, prea att de vesel i fericit, nct rmase convins c e singura care ghicise primejdia ce-l pndea.
S-l previn i s-i alunge astfel buna dispoziie? S-l nvinoveasc fr nici
un motiv pe fratele ei i aa destul de compromis de intenii criminale? S
cread ceea ce-i spusese Greifenklau cu privire ia zale? Sau avea i el bnuieli pe
care se ferea s le dezvluie? Preferase s nu-i spun nimic, ca s n-o neliniteas-

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 39


c?
O sumedenie de incertitudini dureroase i nghimpau sufletul, n vreme ce conversaia curgea mai departe, calm i uniform.
i-apoi, mai era un gnd care nu-i ddea pace. Dac Greifenklau intrase ntradevr la bnuial, atunci nu purta numai zala, ci, cu siguran, avea i vreo arm
asupra sa. Gsi curnd un motiv s se ndeprteze i n vestibul scotoci prin buzunarele mantiei lui. Erau goale, ns. Se simi ceva mai linitit dar, de ndat, i
spuse c o arm de aprare nu se ine n mantie, ci n hain, unde e mai la ndemn.
Se napoie n salon. Cnd locotenentul se apropie de dansa i-i petrecu braul n
jurul mijlocului, ea i sprijini capul drgstos de umrul lui i i plimb mna
mngietor de-a lungul pieptului. Cu prilejul acesta fcu descoperirea n buzunar
avea un pistol. i simi conturul i ca s se conving, se ntoarse cu mna de mai
multe ori, pipind discret locul acela.
Acum tia c el i mprtea bnuiala i se simi ndemnat s vorbeasc. Navea taine fa de mama ei, astfel c nu se simi stingherit de prezena acesteia. i
atinse din nou buzunarul, i-l ntreb:
Poi s-mi spui i mie ce ii aici?
Abia acum bg el de seam c fusese descoperit i nu-i putu ascunde oarecare stinghereal.
n buzunarul acesta? Pistolul, firete.
Un pistol? La ce-i trebuie?
l port din obinuin. E lesne de neles c noi, ofierii, suntem deprini s
purtm arme, cu att mai mult ntr-un ora cucerit, ai crui locuitori ne sunt ostili.
Te temi de ceva anume?
Nu tocmai, dar ne aflm n rzboi i e de datoria noastr s ne pzim pielea.
i aminteti doar c pn i voi, care erai localnice, v-ai aflat, la un moment dat,
n pericol.
Margot se hotr s nu mai struie deocamdat, n schimb i propuse s treac
la fapte. Era o fiin curajoas. De aceea, se hotr ca, la plecare, s-l urmreasc n
tain, pn cnd l va ti n siguran.
n consecin, porunci servitoarei s-i duc plria i haina n loja portarului,
anunndu-l, totodat, c avea de gnd s ias mai trziu. i, abia dup ce toate
preparativele astea luar sfrit, se putu i ea bucura de prezena iubitului.
Lucrurile se petrecur ntocmai cum prevzuser baronul i cpitanul. Cei doi
logodnici avur att de multe s-i povesteasc, nct se desprir trziu, mult dup miezul nopii.
Afar era ntuneric, doar licrul stelelor desluind vag contururile caselor i copacilor nu prea ndeprtai. Greifenklau i strnse mantaua pe corp, ca s nu-l mpiedice ntr-o eventual aprare, scoase revolverul din buzunar i-i trase piedica,
apoi i vzu de drum, nbuindu-i pe ct putea paii, cznindu-se s aud, fr a

~ 47 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


fi auzit.
Ar fi preferat s mearg prin mijlocul strzii, dar asta ar fi pus dumanul n
gard. Rmnnd pe trotuar, casele i ofereau acoperire dintr-o parte, n caz de lupt.
n felul acesta strbtu strada fr a i se ntmpla ceva. Fcu acelai ocol pe care-l fcuse la venire i ajunse n strada urmtoare; pe la jumtatea ei, ntoarse capul, din spirit de prevedere, i atunci i se pru c zrete o fptur negricioas care,
la o deprtare de vreo cincisprezece pai se oprise i ea, ca s nu-i trdeze prezena.
"Asta e! i zise Greifenklau. Ateapt, ticloiile, i-om vedea noi care pe care."
Porni ncetior, de-a-ndrtelea, fr a-l scpa din ochi pe individul cellalt, care-l urmrea n vrful picioarelor.

Capitolul VI - Un atentat euat


De ndat ce plec locotenentul, Margot alerg n loja portarului, punndu-i n
grab haina i plria.
ncotro att de trziu, domnioar? ntreb, curios, btrnul.
Civa pai doar, pn n colul strzii.
Singur i pe vremea asta de rzboi! Dai-mi voie s v nsoesc.
i mulumesc, dar trebuie s m duc singur, cci am o misiune de tain.
Ah, pricep! spuse portarul, cu subneles. Vrei s vedei ncotro se ndreapt
domnul care a stat pn acum la dumneavoastr.
Te neli, rspunse ea, jignit. O femeie cumsecade nu alearg dup un brbat, ca s-l spioneze. D-mi drumul i ai grij ca ua s nu fac nici un zgomot!
Nimeni nu trebuie s tie c am ieit din cas.
El proced ntocmai.
Ajuns n strad, se opri o clip s asculte, iscodind cercettor mprejurimile.
Greifenklau se afla abia la civa pai naintea ei. Se oprise i dnsul, din aceleai
motive.
n vreme ce privirea ei, ascuit de puterile dragostei, strpungea plin de ngrijorare ntunericul, peste drum o umbr se desprinse dintre copaci, trecu drumul cu
pai nbuii i se furi dup locotenent.
Nu era nimeni altul dect cpitanul, fratele ei. Inima i se strnse dureros. Nu-i
ddu seama dac de ngrijorare pentru Greifenklau sau din pricina ruinii de a re-

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 39


cunoate n fratele ei un asasin.
Ieise n pantofi de cas, pentru a nu face zgomot. Astfel putu s-i urmeze pe cei
doi i observ c logodnicul ei pe care l putea auzi, dar nu-l putea vedea se
oprise.
"Oare o fi bgat de scam?" se ntreb ea. "Ar trebui s-i ia mai multe msuri
de precauie."
Dup cteva clipe rsunar iari pai; aveau un sunet neobinuit, pe care la
nceput nu i-l putu lmuri, ceea ce o fcu s ciuleasc urechile.
"Ah, e iret! i trecu prin minte. Calc nti cu tlpile, apoi cu tocurile. Merge dea-ndratelea, s nu-l scape din ochi pe cellalt."
Se furi mai departe i-l zri curnd pe fratele ei, care, concentrndu-se asupra
locotenentului, nu bg de scam c, la rndul su, era urmrit.
Pe vremea aceea, strzile Parisului erau foarte prost luminate noaptea. Faptul
acesta i ngdui lui Richemonte s rmn foarte aproape n spatele lui
Greifenklau. Spre a evita posibilele incriminri, nu vroia s-l atace n preajma propriei locuine dar, odat ajuns la captul strzii i gsind un moment potrivit, iui
pasul, fcu o sritur, dar tocmai cnd era gata s loveasc, se ddu napoi speriat,
cci n orbirea lui nu bgase de seam c Greifenklau mersese de-a-ndratelea, mereu cu faa spre el.
Cine-i acolo? Ce vrei? strig locotenentul.
Uluiala cpitanului nu inu dect o clip. i ddu seama c n-avea timp de
pierdut i strig, cu glas rguit:
Pe tine te vreau, cine!
n aceeai clip se azvrli cu pumnalul ridicat asupra lui Greifenklau Dar, nspimntat, trebui s constate c dduse gre: cu un sunet metalic, pumnalul alunec i atinse doar braul locotenentului. Acesta l apuc pe cpitan de ncheietura
minii.
Nu vreau s te ucid, ci doar s vd cine eti!
innd pistolul aproape de faa ticlosului, trase i, la lumina mpucturii, l
recunoscu fr nici o greutate.
Ah! cpitane, mi nchipuiam eu c dumneata trebuie s fii Ia-o din loc, pn nu-i guresc pielea!
Zicnd aceasta, l mpinse pe cpitan ct colo. Dar, pe cnd se pregtea s-i
urmeze drumul, dou brae l cuprinser i auzi ndrtul su vocea speriat a l ogodnicei:
Pentru numele lui Dumnezeu, Hugo, eti teafr?
Ah! Margot! fcu Greifenklau, surprins. Cum ai ajuns aici?
Ea se lipi strns de locotenent i rspunse:
L-am vzut lundu-se dup tine Mi-era tare fric de aceea v-am urmrit.
Ai vzul totul? Atunci nseamn c m-ai urmrit tot drumul
Da. El a stat ascuns n gangul de peste drum.

~ 49 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ce curajoasa eti! exclam el, strngnd-o i mai tare la piept. tii cine era?
Da! ngim ea. Cpitanul.
Nu spusese "fratele meu"; i era ruine s rosteasc cuvntul acesta. ngrijorat,
ntreb pentru a doua oar:
Te-a nimerit?
Cred c nu. Ar fi bine s ne grbim! mpuctura a trezit oamenii din somn i
vd c-au nceput s se arate pe la ferestre.
Vrei s te ntorci la noi, Hugo?
Firete. Cum crezi c-a putea s te las singur?
De ce nu? Altminteri, ai putea fi ateptat i atacat din nou.
Nu cred! rspunse el, convins. A ters-o ca un iepure i, dac ar cuteza s m
mai atace o dat, l-a ucide ca pe un cine turbat, fr s mai in cont c e fratele
tu. Haide, Margot, s nu ne ia n primire curioii. Ar trebui s povestesc incidentul
i nu trebuie s iscm prea mult vlv n jurul unor chestiuni care ne privesc doar
pe noi.
Te pomeneti c vrei s-l ieri?
Da, ns nu nainte de a sta puintel de vorb cu el.
Renun la asta, evit-l! E un om periculos.
Voi avea grij s nu se ntmple nimic.
Vznd c mpuctura nu avusese nici o urmare, locatarii nchiser la loc ferestrele. Se ntmpla adesea ca cineva s fac o glum, slobozind cte un glon n
puterea nopii, pentru a tulbura linitea celor care dorm, aa c faptul nu mai
alarma pe nimeni.
Bra la bra tinerii mergeau fr s-i vorbeasc. Deodat Margot simi ceva cald
i umed pe mn i se opri speriat.
Dumnezeule, ce-i asta? Ia arat-mi braul, Hugo!
i examin rana i zise speriat:
Ticlosul te-a atins, totui Curge snge
Greifenklau nici nu simise pn acum neptura pe care o cptase.
N-am bgat de seam, zise el.
Hai repede acas! i zise ea, ngrijorat. Dumnezeule, numai de n-ar fi ceva
grav.
Asta n nici un caz, cut el s-o liniteasc. Lama pumnalului a alunecat datorit platoei i mi-a zgriat puin braul. Atta tot.
Ce bine ca-i purtat platoa! Altminteri te-ar fi ucis.
l trase repede dup dnsa i astfel, curnd, ajunser acas. Portarul fu foarte
mirat vznd-o pe fat c se ntorcea cu locotenentul care prsise casa nu de mult
i intui c se ntmplase ceva neobinuit. Dar ei nu-i potolir curiozitatea, ci trecur
n grab pe lng dnsul, urcnd scara. Sus, tnrul se ls n minile celor dou
femei, care-i curar i pansar rana. Din fericire nu era nimic grav, dei sngera
puternic.

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 39


n vreme ce doamna Richemonte afla cu durere din gura lui Greifenklau ct de
jos czuse fiul ei vitreg, acesta se grbea s ajung la cafeneaua unde-l atepta baronul de Reillac, ntr-un separeu discret.
Ei? ntreb acesta, abia stpnindu-i curiozitatea.
Vin!
Doar att rosti Richemonte, iar obrazul i era mpietrit i inexpresiv.
Ah! spuse cellalt, iscoditor. Rspunsul acesta mi place. Cine cere vin cu
atta nfrigurare, trebuie s fi muncit din greu. Nu-i aa, cpitane?
Da, a fost munc, nu gluma, rspunse cel ntrebat, pe un ton ambiguu.
Baronul nu nelegea nc adevrul.
Atunci s-i dau vin, din cel mai bun i ct vei putea s bei.
Sun i ddu chelnerului comanda. Pn ce s se ntoarc acesta, cei doi nu
schimbar nici o vorb. Dar cnd sticlele fur destupate i intrusul ndeprtat,
Reillac puse mna pe pahar, zicnd:
Acum bea i povestete, cpitane!
Richemonte ddu pe gt paharul i-l trnti pe mas.
Te-ai bucura dac-ai ti c-am izbutit? ntreb apoi agresiv.
Firete.
Dar, dac n-ar fi aa?
Ndjduiesc, totui, c nc te mai pricepi s dai o lovitur cumsecade.
Cred i eu! izbucni cpitanul.
Ei vezi! surse, satisfcut, baronul.
Numai c i cea mai bun lovitur poate ntmpina o piedic neprevzut.
i totui, carnea omeneasc nu poate prezenta vreo rezisten deosebit.
E drept, cu o zal, ns, lucrurile se prezint alt fel
Baronul fcu o mutr surprins.
Nu vei fi vrnd s zici ca individul purta o zal? Din cte tiu, Greifenklau e
ofier de husari i nu cuirasier.
Cu toate astea, purta o zal.
S fi bnuit c-l amenin ceva?
Probabil. N-ai dect s-l ntrebi!
Baronul l privi cercettor pe cpitan, fcu apoi un gest dispreuitor i zise pe un
ton jignitor:
Care vaszic ai dat gre?
Din nenorocire.
Povestete!
ntocmai cum am prevzut noi, a plecat foarte trziu de la sora mea.
L-ai pndit?
Da.
Ce arm aveai?
Pumnalul meu veneian, de sticl.

~ 51 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Un astfel de stilet e o arm grozav. Cnd te-ai ntlnit cu el?
Pe la miezul nopii.
Richemonte povesti amnunit totul i nu trecu sub tcere nici faptul c fusese
recunoscut de Greifenklau precum i de sora sa.
Cu toate acestea nu se va putea dovedi nimic, rspunse baronul, cci eu i
voi fabrica un alibi. La ora aceea ai fost la mine.
Dar dac va trebui s juri, baroane?
Atunci, firete c voi jura. Suntem aliai i se cuvine s ne ajutm, dar asta e
tot ce poi atepta de la mine.
Cpitanul pricepu ameninarea disimulat n spatele vorbelor aparent prieteneti, dar nu-i trda tulburarea. Bu paharul pn la fund, apoi zise calm:
Ce vrei s spui cu asta?
Nu i-ai ndeplinit sarcina i ai ajuns ntr-o situaie neplcut. Te voi ajuta s
scapi basma-curat, dar nimic mai mult. De altfel, mine, vei primi poliele spre
achitare.
Prostii!
De ce prostii? De neamul ala nu putem scpa dect ntr-un singur fel:
ucigndu-l! N-ai izbutit i nici nu vei izbuti
Cine zice?
Eu. De altminteri, acum tie s se fereasc. Sigur, ai mai putea ncerca o dat, astzi Dar cred c acum se afl deja acas.
Nu prea cred.
Cum adic?
Nu cunoti oamenii. E drept c pumnalul meu i-a alunecat de pe piept, ns
i-a ptruns adnc n bra. Asta am observat-o bine. Crezi dumneata c sora mea l-a
lsat s plece? Cu siguran c l-a dus la ea acas ca s-l panseze.
Hm! rcni Reillac, rmnnd cu privirea aintit n gol.
Ei, ce zici?
Dup o clip de gndire, Reillac se ntinse peste mas, uierndu-i cu rutate:
Vrei s-l lai pe puiul sta de cea s-i scape?!
Nici pomeneal. Sunt mai hotrt dect oricnd.
Bine, bine, dar cnd?
Mine, poimine, cnd voi socoti nimerit. M mai gndesc.
Mine sau poimine va fi prea trziu. tii dumneata cnd trebuie lucrat? Astzi!
Prea te grbeti.
Chestia e foarte simpl. Dac individul crap noaptea asta, scapi i de urmrile greelii de adineauri, iar eu voi rupe poliele cptnd-o, n schimb, pe Margot.
Dar ce te faci cu platoa?
Un glonte.
Asta face zgomot.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 39


N-o s ne expunem.
Bag de seam c vorbeti la plural. Aadar vrei s participi i dumneata la aciune?
Da. Trebuie s-o am neaprat pe Margot. Nu tiu cum se face, dar mi s-au
aprins clciele att de mult dup fata asta, nct a da totul ca s-o pot avea. Vd
ns c neamul nu-i uor de rpus, aa c te voi ajuta.
Asta nseamn c vrei s m nsoeti?
Da.
Aadar, te institui ntr-un fel de supraveghetor, ca s te ncredinezi c nu-s
la. Nu-i aa?
Richemonte ghicise. Dar Reillac nu voia s-l mai ntrte. ncerc s-l liniteasc:
Prostii! E mult mai uor s gureti easta cuiva cu un glonte, dect s lupi
mpotriva lui cu pumnalul n mn, cum ai fcut mai adineauri.
Sunt de aceeai prere, ncuviin cpitanul.
Sunt convins c de data asta nu vei mai grei inta. Dac te ntovresc, n -o
fac din nencredere, ci din alte motive.
Care anume?
n caz c ar interveni ceva neprevzut, ne-am putea da ajutor unul altuia. De
pild, noaptea asta e foarte ntunecoas. nainte de a slobozi glonul, trebuie s te
ncredinezi c n-ai greit inta.
Vrei s zici c trebuie mai nti s-l recunosc?
S-l recunoti? zmbi Reillac. Ceva mai mult, trebuie chiar s-i luminm faa
nainte de a trage ntr-nsul. Am acas o lantern oarb.
Vrei s-o lum?
Da. Apoi mai am i o pereche de pistoale cu eava dubl. Nu prea exist acum
noctambuli, astfel c nu vom atrage atenia. Afar de asta, ne vom da seama dup
pai dac trectorul vizat e ofier sau nu. n sfrit, n-avem de unde ti pe ce drum
se va ntoarce Greifenklau acas, astfel c va trebui s-l ateptm chiar n faa locuinei sale. n felul acesta ne pic n lab, fr doar i poate.
Dar chestia cu lanterna?
E ct se poate de simplu. Cnd l vom vedea venind, i luminm o clip faa i
ne ncredinm astfel c e dnsul cu adevrat, iar n acelai timp avem o int sigur. Dumneata iei pistolul, iar eu lanterna. n vreme ce eu luminez, dumneata tragi.
Hm, nu e ru planul. Dar ne va recunoate.
Vom rmne n ntuneric i, afar de asta, lumina brusc l va orbi n aa fel
nct, cel puin cteva clipe, nu va putea vedea nimic. i-apoi, n-o s ne poat trda, cci cine a vzut, vreodat, un cadavru vorbind?
Cpitanul sttea pe gnduri. Toate astea veneau prea repede. Abia dduse gre
cu pumnalul, iar acum i se cerea s-o ia de la capt.
i dup aceea?

~ 53 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


dm fuga la mine acas. n felul acesta avem alibi.
M ndoiesc. Servitorii dumitale ne vor da de gol, fr doar i poate.
M subestimezi, cpitane. Ei m cred n bibliotec, unde arde o lumin. Leam interzis cu strnicie s m deranjeze ct timp lucrez, aa c nici mcar feciorul
nu intr vreodat acolo, fr a fi chemat.
Ai vreo ieire secret?
Firete.
Mare mecher mai eti, baroane!
Ce vrei! n vremurile astea nu tii ce se poate ntmpla. i apoi, mici aventuri
poi avea oricnd, aa c, n caz de nevoie, e foarte bine ca servitorimea s poat jura, cu cugetul mpcat, c stpnul a fost acas.
Bine! D mna!
Noroc! Dar n-avem timp de pierdut, cpitane.
Da, trebuie s ne grbim. Dumneata te duci s iei lanterna i pistoalele, iar
eu m duc n Rue d'Ange, s aflu dac individul se mai afl acolo.
i unde ne ntlnim?
n gang, peste drum de locuina lui Greifenklau.
Bine. Ct crezi c dureaz?
Cinci minute.
Mie mi trebuie zece. Sun-l pe chelner s pltesc.
Richemonte nu avea mult de mers pn n Rue d'Ange. Strada era pustie i cufundat n bezn. Numai locuina vduvei mai era luminat. Umbrele alunecau ncoace i ncolo i, dup ctva timp, observ profilul unui brbat desenndu-se lmurit pe perdea.
"El e! murmur cpitanul. Bine c n-a plecat. De data asta nu trebuie s-mi
scape."
Se ntoarse, ndreptndu-se spre locul de pnd.
Nici baronul n-avea mult de mers pn acas. Ajunse acolo printr-o strdu lturalnic, care ducea drept la portia din zidul grdinii sale. O descuie, intr i n
cteva clipe, se pomeni n curtea casei.
Aici se gsea o verand sprijinit pe patru coloane. De la o coloan la alta erau
ntinse ipci pe care se ncolceau plante agtoare. ipcile acestea erau bine fixate
i puteau susine cu uurin greutatea unui om.
Reillac se car pe ele. Odat ajuns pe verand, se apropie de una din ferestrele
de la etajul nti. Aceasta era nchis pe dinuntru i el btu ncetior n geam.
Cine-i acolo? ntreb, ncetior, un glas brbtesc.
Eu, rspunse Reillac.
Dumneavoastr, conaule?
Da. D-te n lturi, Bierre! Trebuie s intru.
S fac lumin?
Nu. Mergem n bibliotec.

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 39


Ptrunse prin fereastr n odaie iar de acolo merser n camera de lectura. Acolo, flacra lumnrii desluea o colecie somptuoas i extravagant de cri i manuscrise, strnse laolalt, mai mult pentru fal, dect pentru plcerea stpnului.
Pierre, omul de ncredere al lui Reillac, purta o uniform cenuie, jambiere de
catifea i o legtur alb la gt. Era tot att de slbnog ca stpnul su i, dup
cum i se putea citi pe figur, tot att de viclean.
Conaul se ntoarce azi foarte devreme acas, observ el.
Plec imediat, iari.
Ah, domnul baron a venit s ia ceva bani?
Nu.
Credeam c domnul cpitan, dup ce i-a isprvit treaba
a pretins imediat plata? rse baronul. Nu, i-a fcut treaba att de prost,
nct numai plat n-ar mai fi putut pretinde.
Mgarul!
n tonul ordonanei puteau afla dispre, mndrie, contiin de sine, comptimire i nu numai att. Se vedea bine ce voia s zic; anume c el ar fi fcut-o mai bine
dect cpitanul. De altfel, Pierre era ndeajuns de politicos, numai c vorbele sale
cptaser acea not de intimitate obinuit la servitorii btrni, care sunt iniiai
n tainele stpnilor.
Ai dreptate, e un mgar, spuse baronul. Dar o scuz tot are: neamul purta
zale.
Mon Dieu! Atunci nu ajut dect glonul.
Aa e. Unde mi-s pistoalele?
Colo, n sertar. Dar nu vei fi vrnd s-o facei singur.
Baronul ddu din cap afirmativ.
Dar cpitanul?
Are nevoie de cineva s-l ndemne. Sunt ncrcate pistoalele?
Nu.
ncarc unul, dar fii cu bgare de seam!
Conaule, gndii-v la primejdie!
A! Nu e nici o primejdie. Lucrurile vor fi astfel ornduite, nct s mergem la
sigur. La nevoie avem un alibi.
Ai fost toat seara acas, chiar eu v-am servit. Ct despre cpitan
A fost la mine.
Bine!
Zicnd aceasta, Pierre trase sertarul biroului, scoase afar ldia cu pistoale i
ncepu s ncarce unul.
Unde e lanterna? ntreb Reillac.
Tot n birou.
Pune-o la punct!
Bine facei conaule. Nu se tie

~ 55 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Era un obicei de-al lui s rosteasc numai jumti de fraze.
Fereastra o lai deschis! porunci baronul.
De ce, conaule?
S-ar putea s vin i cpitanul cu mine, iar el nu trebuie s afle ct tii tu din
toat povestea. Mic-te repede, c n-am vreme de pierdut!
Pistolul fusese ncrcat. Pierre scoase lanterna i zise:
Numai de-ar merge totul bine! Eu, n locul dumneavoastr, a cuta s ornduiesc altfel chestia asta.
Cum anume? ntreb baronul, devenind curios.
Pi, s presupunem c domnioara Margot mi-ar refuza dragostea ei chiar
i n acest caz ar exista o modalitate de-a o face s devin, totui, soia mea.
Cum adic, mon ami?
Hm! zise Pierre, ngndurat. Dup mprejurri. Nu mi-ai spus, conaule, c
Blcher nsui s-a dus s-o peeasc?
Da.
Aadar sublocotenentul se afl n graiile btrnului?
Aa presupun
Deci, marealul l-ar putea invita s ia masa cu dnsul?
Firete, n privina aceasta se zice c Blcher are obiceiuri cam plebee
Pi vedei, atunci avem o ieire.
Nu pricep.
Ei, bine! S zicem c vine la doamna Richemonte un ofier de ordonan ntro trsur; firete un ofier german conaule! Acest ofier aduce o invitaie de la m areal: domnioara Margot e poftit s ia cina cu dnsul. E invitat i logodnicul ei,
dar nu vine s-o ia pentru c i se pregtete o surpriz. El nici nu tie c va veni i
duduia.
iretule, acum ncep s pricep. Dar mama nu e invitat i asta va bate la
ochi.
Parc, spuneai c e bolnav, conaule?
Aa e.
Pi vedei! Scuza e gata. Ofierul va spune c marealul, innd seam de indispoziia doamnei, regret nespus c n-o va putea vedea i pe dnsa la el. Cred c
e de ajuns.
Firete.
Acum s trecem la partea a doua. ntr-o strdu din apropierea Senei cunosc un farmacist deczut, care triete de pe urma unor anumite leacuri, care nu
se gsesc oriunde i pe care le vinde numai prietenilor.
i tu eti unul dintre acetia?
Cred c da, rnji Pierre. Are el un fel de ap mirositoare din care dac torni
cteva picturi pe o batist i o ii n faa unei cucoane, aceasta i pierde ndat
cunotina.

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 39


Ticlosule! rse baronul.
Aadar, domnioara ade cu ofierul de ordonan n trsur. Ofierul toarn
cteva picturi din licoarea aceea pe batist i
Eti dat dracului, zu aa! Spune nainte! i pierde ndat cunotina?
Imediat.
Pentru ct timp?
O jumtate de ceas.
i nu-i duneaz deloc?
Dimpotriv. Se trezete ca dup un somn ndelungat i se simte ct se poate
de bine.
Planul tu are multe pri bune, dar e puin cam fantezist.
Cum adic, fantezist?
Trebuie s te dai cu totul pe mna ofierului i a vizitiului.
Nu e nevoie.
De unde l lum pe ofierul de ordonan?
Cunosc un tnr care pentru dou-trei sute de franci ar primi cu plcere s
mbrace o uniform de ofier german, pentru o jumtate de or.
Are talentul necesar?
E actor de meserie.
Dar trebuie s cunoasc limba german.
O cunoate la perfecie.
Trebuie s fie discret.
Este, n gradul cel mai nalt.
Garantezi pentru dnsul?
Fr nici o discuie.
Atunci, trebuie s fii ct se poate de sigur pe el, cci, dac-o fi s sufle vreo
vorb, ai sfeclit-o.
N-am nici o team. Tnrul acela e chiar fiul meu.
Baronul se uit ncremenit la servitor.
Fiul tu? ntreb el. Habar n-aveam c ai un fiu.
Baronul era att de entuziasmat de acest plan, nct aproape, c uit de ntlnirea cu Richemonte. Se fia agitat prin odaie, chibzuind la cele auzite.
Se afl la Paris, fiul tu? ntreb el n cele din urm.
Da.
i poate, deci, s-mi stea la dispoziie oricnd?
Firete. Oricum, nare, deocamdat, nici o slujb.
Bine. Dar vizitiul? De unde-l lum?
Exist i acesta. Cunosc unul pe care v putei bizui. Eu nsumi
Pe toi dracii, numai la tine nu m gndisem. Ai dreptate. Dar trsura? C
pe-a mea n-o pot lua, pricepi?
tiu pe cineva care mprumut trsuri, conaule.

~ 57 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


E om de ncredere?
N-are importan, cci n-o s afle la ce-mi trebuie.
Atunci n-o s i-o dea.
Ba bine c nu! Suntem prieteni i clieni ai aceleiai crciumi.
Aa! Hm! O s m mai gndesc la planul tu. Acum ns, drace! Trebuie s
plec, cpitanul m ateapt.
Vr pistolul i lanterna n buzunar, dnd s plece.
Aadar, conaule, chiar vrei s-l mpucai?
Nu eu, Richemonte va face treaba asta.
Dar vei fi i dumneavoastr de fa?
Firete.
Atunci v rog respectuos s nu v expunei unei primejdii prea mari. Lucrul
nu e att de simplu.
tiu, Pierre, i voi fi cu luare-aminte. Nu ncuia fereastra pe dinuntru. Dac
vine i cpitanul, vezi de nu te arta nechemat.

Capitolul VII - La btrnul Blcher


Baronul iei pe fereastr i i ddu drumul n jos pe verand. Ajunse n strad
i porni repede spre locul de ntlnire.
Dar unde Dumnezeu ai stat atta? l lu n primire Richemonte.
M-au ncurcat nite amorezi, mini Reillac.
Naiba s-i ia! Atept de trei sferturi de ceas.
A ieit la?
Nu, dar trebuie s se iveasc din moment n moment. Ai lanterna? E ntuneric ca ntr-un sac.
O am i o voi aprinde ndat.
Dar pistolul?
Uite-l!
ncrcat?
Amndou evile.
Cpitanul lu arma i o pipi, ca i cnd ar fi vrut s vad dac se poate bizui
pe ea. ntre timp, baronul intr n gang i aprinse lanterna. Dup ce-o camufl bine,
i-o prinse de buzunarul hainei, ca s-o aib la ndemn.
Hai s trecem pe partea cealalt! zise cpitanul. Trebuie s apar.

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 39


Stai! Mai nti trebuie s ne nelegem asupra liniei de retragere.
Aa e. Nu se tie ce se poate ntmpla. n caz de nereuit mi-ai fgduit un
alibi.
Firete! Rmi noaptea asta la mine, dup ce ai fost toat seara oaspetele
meu.
Deci, dac avem vreo surpriz, ne putem refugia acas la dumneata?
Da, ns nu vom intra prin ua principal. Cunoti strdua alturat?
Desigur.
De-acolo poi intra direct n grdina mea, printr-o porti uor de gsit. Acolo
ne vom atepta unul pe altul, dac vom fi nevoii s ne desprim. Acum haide!
Trecur ncetior strada i rmaser la pnd. Dup o bucat de vreme, auzir
deodat, pai apropiindu-se. Se adpostir n gangul porii, ca s nu fie zrii imediat. Cpitanul scoase pistolul, n timp ce baronul duse mna la lantern.
Atenie! opti el. Al nostru este! ndat ce se va opri s sune la poart, i l uminez brusc faa. Dumneata i lipeti eava de tmpl i tragi. Asta-i tot.
Paii se apropiau tot mai mult.
sta e pas de militar, opti cpitanul. Fac prinsoare.
Te cred, c doar asta i-e meseria. Cnd s-a oprit, i luminez faa. Nu trage
dect dac-l recunoti.
Strinul se apropie la zece pai, apoi la opt, la ase, la patru, i deodat se opri.
Din pricina ntunericului, nu vedeau ce face, dar li se pru c privea n sus, examinnd fereastra. Cpitanul l nghionti pe baron. Acesta ridic lanterna, o ndrept
asupra omului dinaintea sa, care fu imediat inundat de lumin, n timp ce ceilali
doi rmseser n ntuneric.
Drace! exclam omul, apoi adug ntr-o franuzeasc stlcit: Cine suntei?
Ce cutai aici?
Cei doi ticloi se nspimntar, cci recunoscuser pe marealul Blcher. Baronul acoperi repede lanterna, ca nu cumva lumina s cad asupra lui nsui. Fr
s vrea, fcu ns o micare greit i lumina se revrs pentru o clip asupra cpitanului. Acesta inuse mna ridicat, gata s trag, dar de spaim o ls iar n jos.
Raza i luminase din belug pistolul. Blcher era prea soldat s nu observe arma, i
prea viclean ca s se dea de gol. Vznd c cei doi tac nspimntai, repet:
Am ntrebat cine suntei i ce cutai aici?
Cpitanul se reculese cel dinti i rspunse:
Suntem gardieni de noapte.
Ce facei aici?
Ateptm s fim schimbai.
Aa, aa! Ia s v vd mutrele! Scoatei lanterna!
Gluma se ngroa, dar baronul gsi o ieire. Lanterna era prevzut cu un dispozitiv pentru stins lumina. Era de-ajuns o apsare cu degetul i treaba era fcut.
Imediat! rspunse el.

~ 59 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Vr mna n buzunar, aps butonul, apoi scoase lanterna.
Ah! zise el, cu prere de ru. Tocmai s-a stins.
Fie! Noapte bun!
Blcher le ntoarse spatele i-i vzu de drum.
Tii, marealul! scrni cpitanul. Cine s-ar fi gndit la una ca asta! tii dumneata, baroane, c am fcut o mare greeal? Ar fi trebuit s-l mpuc.
Eti nebun! De ce?
Omul acesta mi-a umilit patria.
Unde mai pui c-a peit-o i pe Margot
Am fost un idiot.
Las, las, e mai bine aa! Dac am fi tras acum, ne-ar fi scpat Greifenklau,
i doar cu el avem noi ce-avem.
Oare o fi crezut c suntem ntr-adevr paznici de noapte?
N-a prea crede.
Voia s ne vad mai de aproape. Ce bine c i-a dat prin gnd s stingi lanterna! Ne-ar fi recunoscut imediat.
Fr doar i poate. Dar, colac peste pupz, mai avem un motiv de ngrijorare. A vrea s tiut dac s-a dus ntr-adevr acas.
De ce?
Dac da, atunci totul e n regul. Dac i-a continuat drumul, tare m tem c
a ghicit pe cine ateptm
Ia s ascultm!
Ciulir urechile, dar nu se mai auzi zgomot de pai.
Se vede c s-a dus acas, spuse cpitanul. Nu se aude nimic.
Prea sigur nu e. Noi am stat de vorb, n loc s fim cu luare-aminte. Dar e
foarte important s aflm.
i ce putem face?
Foarte simplu. La poarta casei lui stau dou santinele; m duc acolo i ntreb.
Bine. Dar dac n vremea asta apare Greifenklau?
Atunci tragi ntr-nsul. Eu m voi grbi.
Cu pasul unui om care se ntoarce de la crcium, porni n susul strzii, pn
la reedina lui Blcher. Cele dou santinele. stteau de ambele laturi ale porii.
Bun seara, salut el.
Unul din cei doi soldai o rupea puin pe franuzete i rspunse la salut.
Spune-mi te rog, camarade, l lu repede baronul, domnul care a venit acum
era marealul Blcher?
Da.
A intrat n cas?
Da.
Mulumesc.

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 39


Baronul se ntoarse linitit la tovarul su i aprinse din nou lanterna.
***
Iscusit cum era, btrnul Blcher, nelesese pe loc adevrata semnificaie a ntmplrii, dar fr s se trdeze prin cel mai nensemnat gest.
"Cic-s paznici de noapte! i zise el. Frumoas treab! Unul are lanterna, cellalt pistolul i oare pe cine pndeau? Mii de draci, asta nu-i prea greu de ghicit!
Eu l-am prevenit. S nu se fi ntors nc de la Margot? Tot ce se poate, dei e foarte
trziu. tiu ns, din proprie experien, c un ndrgostit nu se teme de nimic.
Trebuie s trimit ndat pe cineva acolo, dar pe cine? Nu cunoate nimeni casa. O
s m duc singur."
Se ntoarse, dar deodat rmase locului, lovindu-se cu mna peste frunte.
"Halal mareal! Mai degrab ditamai idiotul! Ct pe ce s mai trec o dat pe dinaintea ticloilor, nu de alta, dar s tie i ei c m-am prins! Trebuie s fac un
ocol. Dar dac ia au i mirosit ceva, ce te faci? Poate c-au bgat de seama c nu
prea am ncredere n dumnealor, mai tii? Cci am cerut s le vd mutrele. i, fr
ndoial, nemernicul a stins ntr-adins lanterna. Hm! Dac nu-s de tot proti, vor
ncerca s afle de la santinele dac am intrat n cas ori nu. Numai c am eu ac de
cojocul lor!"
Porni repede spre locuina sa. Santinelele l auzir venind.
Stai! Cine-i acolo?
Tinere, nu te pripi! zise Blcher. Eu sunt.
Cine eu?
Ei, eu!
Asta nu e nume. Aici nu poate intra nimeni fr permisiune.
Dup cum vd, sunt bine pzit! I-ascultai, nu-l cunoatei voi pe btrnul
Blcher, ai?
l cunoatem.
Atunci, ia privii-mi nielu mutra.
E tare ntuneric aici, afar. Dai-v mai ncoace, s v vedem la lumina lmpii.
Bine, biete. i faci datoria aa cum scrie la carte. Fcu civa pai pn sub
bolta porii, unde o lamp mprtia o lumin slab.
Mi Toma Necredinciosul, mi, vino aici i pune-i ochelarii pe nas! zise
Blcher. Cine tie ce, n-o s ai de vzut!
Santinela se ncredin c era marealul, dar nu se intimid deloc. Cunotea
ciudeniile btrnului i tia c ar fi fost pedepsit dac i-ar fi ngduit s intre prea
uor.
Ce zici, eu sunt?
Poruncii, Excelen! rspunse soldatul, prezentnd arma.

~ 61 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Bine, tinere. i-ai fcut mendrele cum ai vrut, dar acum vreau s mi le fac i
eu pe ale mele. N-am chef s intru n cas, fiindc mai am treab prin ora. Bgai
de seam, ns, biei: o s vin cineva i-o s va ntrebe dac am intrat sau am
pornit mai departe. i spunei c m-am culcat. S-a neles?
Poruncii, Excelen!
Bun! Vedei numai s nu m dai de gol! i pentru c suntei biei buni,
vreau s v rspltesc i eu cu ce m las inima. Uite ici, luai fiecare cte o bnc u!
Scoase din buzunar dou monezi i le ntinse soldailor.
Iertai, Excelen! spuse unul dintre ei. Cnd suntem n post, nu putem primi
daruri. De fapt, ar trebui s v raportez
Btrnul l lu de umr.
Eti dat dracului, biete. Cu tine nu-i de glumit. Venii mine diminea la
ora nou la mine, ca s cptai n loc de o bncu cte un taler ntreg i cte o pip de tutun pe deasupra. Dar de raportat trebuie s raportai, c am ncercat s v
mituiesc.
Poruncii, Excelen!
Bun, s m raportai, aadar! Dracu' v ia dac n-o facei, s tii!
Fcnd un ocol, Blcher se duse n Rue d'Ange i gsi locuina doamnei
Richemonte luminat. Sun, iar portarul, creznd c un locatar se ntorcea acas,
nu mai iei afar, ci trase doar de funia care deschidea ua. Blcher urc repede
scara i sun la locuina vduvei.
Se auzir pai i, peste puin timp, Margot scoase capul afar n ntuneric.
Cine e acolo? ntreb ea.
Eu, scump duduita.
Auzindu-i glasul, fata era ct pe ce s scape lumnarea din mn, de uimire.
Excelena voastr aici! Att de trziu!
Da, scuz-m, te rog. Tnrul acela, Greifenklau, mai e aici?
Nu, Excelen. V rog s intrai!
Fereasc sfntul! Dac a plecat, sunt foarte grbit. Cnd v-a prsit?
Nu-s nici dou minute.
Drace! S tii c-i pun ia pielea-n b! Noapte bun!
Fr s mai rspund la ntrebrile ngrijorate ale fetei, cobor scara n grab,
ceru portarului s-i deschid i ddu buzna n strad. Aici, ns, se opri derutat.
"Asta ghinion! i zise. ncotro o fi apucat-o neghiobul la? Ah, dinspre stnga
am venit eu, aa c-ar fi trebuit s ne ntlnim. La dreapta a luat-o!"
Porni napoi pe Rue d'Ange i coti nspre locuina locotenentului. Era cam mult
pn acolo, dar btrnul mareal alerga ct l ineau picioarele. Deodat, se opri i
ciuli urechile. Da, din susul strzii se auzea pasul cadenat al unui brbat, care nu
putea fi dect militar. Dar judecnd dup sunet, omul nu mai era departe de locul
primejdios. Blcher fcu minile plnie la gur i strig:

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 39


Greifenklau! Oprete! napoi! Eti n primejdie!
n aceeai clip vzu fulgernd n susul strzii lumina unei lanterne, apoi detunar dou mpucturi, una dup alta.
"Dumnezeule, s-a zis cu el!" gndi Blcher, ngrozit.
n cteva clipe ajunse la locul unde-i ntlnise pe cei doi presupui paznici de
noapte. Nu se vedea nimic. Picioarele-i lovir, ns, dou obiecte. Se aplec i le ridic. Erau lanterna i pistolul descrcat.
Stranic biat! exclam el, vesel. Care vaszic, n-a rposat nc!
Dendat aprur grbii soldaii din garda care pzea casa marealului. Auziser mpucturile i veneau s vad ce se ntmplase.
ncoace, biei! strig marealul. Aici s-a tras.
Un caporal ndrept lumina asupra lui.
Batalionul de paz. Excelen! Suntei cumva rnit? ntreb el.
Nu, biete. S caui ns prin mprejurimi un locotenent de husari!
Un locotenent de husari?
Da, stimabile, dar nu mai ntreba ei pune-te de ndat pe treab, altminteri te
fac una cu pmntul, cotoi curios ce eti!
Oamenii se puser pe cutat, dar nu gsir nimic. Nici mcar o pictur de snge sau vreo urm de lupt.
Asta m bucur, spuse Blcher. Acum, ns, luai-o din loc.
Soldaii se supuser. Marealul se-ndrept apoi spre cele dou santinele:
M mai cunoatei?
Poruncii, Excelen!
A fost cineva s v-ntrebe de mine?
Da.
i i-ai spus c m-am culcat?
Desigur, Excelen.
Bine! Ai auzit cele dou mpucturi? Unde credei c s-au produs?
Ceva mai n josul strzii.
Aha! N-ai bgat de seam cine a tras?
Nu. N-avem voie s ne prsim postul, Excelena. Am vzut ns nite brbai
trecnd n goan pe dinaintea noastr.
Bine! Suntei biei de treab. Nu v mai ofer nimic, altminteri mine va trebui s m raportai de dou ori. i zicei c cei doi indivizi erau tare grbii?
De fapt erau trei, cci unul i fugrea pe ceilali din urm
Aha Al treilea era urmritorul
Aa prea. Iar la poarta a doua
Ei?
S-a oprit.
Idiotul. Ce i-o fi venit?
Pi i-a scos cizmele.

~ 63 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i-a scos cizmele? Sfinte Sisoie! I-auzi domnule, n loc s alerge dup bandiii
ia, el st s-i scoat cizmele! Ce l-a mai scutura eu, mama lui de imbecil!
Numai c, pe urm, s-a luat iari dup dnii.
Mare scofal! Cu cizmele n mn! Ce idiot, Doamne!
M iertai, Excelen. i-a lsat cizmele aici i ne-a zis s avem grij de ele.
Ce? S-i pzii cizmele? I s-a urcat la cap individului? Nu, asta-i prea de tot!
Dac-a ti cine-i tembelul la, l-a chema la mine i a scoate apte piei de pe dnsul. Auzi, dom-le, auzi!
Excelen, ne-a spus cum l cheam.
Ia te uit. Asta zic i eu obrznicie! Ei, i cum se numea ticlosul?
Locotenentul von Greifenklau.
Lo co te nen tul vonGreifenklau? Ia te uit, cum de nu m-am
gndit! Ditamai mgarul btrn! Ar fi trebuit s-mi nchipui de la bun nceput. De,
cu ct avansezi n grad, cu atta te prosteti la minte. i cnd ai ajuns mareal, nu
i-a mai rmas nimic n cpn. Mi biei, mi, rugai-v Domnului s n-ajungei
mareali, altminteri o s m-ntrecei n prostie. i chiar aa zicea c-l cheam?
Da.
E dat dracului. Ticloii nu-i mai aud paii, pentru c merge n ciorapi. n felul acesta o s pun mna pe dnii. Nu v-a zis dac l-au rnit?
Nu.
Atunci nseamn c-i bine-mersi. Dar ciubotele alea ale lui tot trebuie s le
punem n siguran. Ia du-te de le ia, biete!
M iertai, Excelen, dar nu pot!
i de ce, m rog?
N-am voie s-mi prsesc postul!
Da, e adevrat! Dac nu se poate altminteri, o s-l trimit i eu o dat pe btrnul nostru mprat Fritz i o s stau de santinel. Ia d-mi arma ta, frumosule!
Te voi nlocui, n vreme ce tu o s te duci s iei cizmele.
Excelen, nici asta nu se poate.
Ei, drace! Nici asta? Dar de ce nu se poate, domniorule?
Pentru c Excelena voastr e n civil.
Iar ai dreptate. I-ascult, biea, nu eti defel prost. Cunoti regulamentul
mai bine dect mine. Nici nu-i de mirare, dac te gndeti c-au trecut mai bine de
cincizeci de ani de cnd l-am nvat. Cum te numeti, puiule?
August Liebmann.
Bine, scumpule. De azi n cincizeci i doi de ani s vii la mine s vd dac
mai tii regulamentul. Dac nu-l vei fi uitat, te voi numi atunci "domnule"
Liebmann i nu doar August, ca acum. Pn una-alta, o s m duc s iau singur
ciubotele alea. Unde sunt?
Colo, la poarta a doua.
Bine. O s le putei pune i pe-ale voastre, tot acolo, dup aicea. De vreme ce

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 39


m-am apucat, cred c-a putea face mereu treaba asta. Numai s nu uitai s m
trezii cnd vei avea nevoie de ele.
Se ndrept spre poarta cu pricina, lu cte o cizm n fiecare mn i se ntoarse la santinele:
Locotenentul von Greifenklau va veni s se intereseze de "burlanele" lui. Spunei-i c-s la mine. S se prezinte imediat, la orice or, dar n ciorapi! S nu cumva
s se duc nti acas, c dracu' l-a luat! Ai neles?
Da, excelen.
i dac vei fi nlocuii nainte de venirea lui, transmitei ordinul camarazilor
votri! Ai neles?
S trii, da, Excelen!
Noapte bun, drag August.
Noapte bun, Excelen.
Margot fusese nespus de uimit de vizita lui Blcher. i, auzindu-i vorbele,
spaima de primejdia pe care-o crezuse trecut o cuprinse iari n ghearele ei.
S-o trezeasc pe maic-sa, ori pe slujnic, n-ar fi avut nici un rost, cci ele nu-i
puteau fi de vreun ajutor, ncepu s se plimbe prin odaie, de colo pn colo. Inima i
se strnsese de ngrijorare. Nu mai putea suporta chinul acesta i simi nevoia s
ias afar la aer, voia s alerge spre locuina iubitului ei, s vad cel puin dac fereastra era luminat. I-o descrisese att de lmurit nct nu s-ar fi putut nela.
i puse plria, un al pe spate i iei.
Portarul fu iari mirat, vznd-o ieind pentru a doua oar n noaptea aceea.
Pentru Dumnezeu, domnioar, ce s-a ntmplat iari? ntreb el.
Nimic! Deschide repede i las vorba!
La lumina felinarului pe care-l inea n mn el observ paloarea cadaveric de
pe faa tinerei fete.
Cine a fost domnul acela btrn care a sunat adineauri la dumneavoastr i
apoi a prsit casa att de furtunos? mai strui el. Nici nu i-am putut deschide att
de repede.
Marealul Blcher.
Dumnezeule, atunci trebuie s fie vorba de lucruri foarte nsemnate. Grbiiv, duduie!
i deschise poarta i Margot iei.
Ea tia c Hugo o luase spre dreapta, astfel c urm acelai drum. Dar, de abia
fcu doi-trei pai, c i auzi n deprtare, dou mpucturi, una dup alta. Cine
trsese? Aveau vreo legtur cu primejdia despre care pomenise Blcher? Fapt e c
rsunaser dinspre partea n care locuia Greifenklau.
O spaim cumplit puse stpnire pe ea. Alerg n josul strzii, apoi coti pe dup col. n deprtare vzu lumini de lanterne. Deodat, acestea se stinser, apoi fata
ajunse la casa n care locuia logodnicul ei.

~ 65 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ferestrele erau ntunecate i ngrijorarea fetei spori. De-ar fi fost acas,
Greifenklau ar fi aprins mcar o lumnare.
Iari rsunar glasuri n josul strzii. Alerga ntr-acolo i ajunse tocmai la timp
s-l aud pe btrnul mareal:
Noapte bun, drag August.
Marealul a fost aici? ntreb ea santinelele.
Da.
Trebuie s intru la el.
Vru s nainteze, dar un soldat i puse arma n piept.
Aici nu poate intra nimeni!
Dar eu trebuie s-l vd.
Venii n timpul zilei.
Blcher auzi din prag discuia. Se opri i trase cu urechea. Percepu un glas de
femeie, apoi rspunse lui August, care-i spunea s vin a doua zi.
Cine-i acolo? strig el.
O muiere, Excelen! rspunse santinela.
Dup accent, omul prea a fi de prin Pomerania, un inut unde toate femeile
indiferent de clas sunt tratate fr prea mult consideraie.
O muiere? tun Blcher. Asta-mi mai lipsea! Duc-se dracului! Noaptea, la
ora trei, s m ntrein cu cine tie ce cotoroan!
E tnr, Excelen, strig omul, ca s fie auzit de mareal.
Tnr!? rcni acesta. Nu te lsa dus, amice! Toate dau cel puin cu unsprezece ani mai tinere dect sunt n realitate. Alung-o!
Spune c Excelena voastr o cunoate.
Nu-i adevrat!
C Excelena voastr a fost abia adineauri la ea acas.
Minciun sfruntat! Eu nu m duc la muieri. D-i una peste bot:
Zice s v amintesc numele Richemonte
Richemonte? repet marealul. Sfinte Sisoie! Ai cpiat, biatule?
Se ntoarse repede i cnd ajunse la poart inea nc sub bra cele dou cizme.
O vzu pe Margot i o recunoscu numaidect.
Drag August, mare mgar te-a mai fcut m-ta! Pi muiere-i asta, m, neghiobule?!
Omul se uit nuc la mareal.
Poruncii, Excelen!
Ia mai tac-i fleanca odat! "Poruncii!" n sus, "Poruncii!" n jos de parc
nici n-ai mai ti i altceva! Cine i-a dat ordin s-o numeti pe duduia asta "muiere"
bdranule ce eti?
Iertai, Excelen, dar vedei i dumneavoastr c este o persoana de sex femeiesc.
Hm, nu e ru spus! i orice doamn, nu-i, de fapt, dect o muiere Dar vezi

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 39


tu, biea, la Paris exist doar dou categorii de femei: doamne i domnioare. Dac mi-ai fi spus c e o domnioar aici, nu i-a fi poruncit s-o dai dracului. La
drept vorbind, ai merita s-i ard vreo dou cu ciubotele astea, dar, pentru c n
sfnta ta nevinovie, habar n-ai ce-i aia o domnioara, i pentru c ai bgat de
seam numaidect c nu e de sex brbtesc, voi fi milostiv, mulumindu-m doar
cu un simplu avertisment: Ia aminte, biete, c data viitoare dai de belea!
n vremea asta, Margot se apropiase de mareal i ridicase minile, implorator.
Iertai-m, Excelen, ngrijorarea nu m-a lsat s rmn acas; i-apoi am
mai auzit i mpucturi.
Nu eu trebuie s te iert, ci dumneata pe mine, domnioar, rspunse
Blcher. Te-am deranjat la o ori att de trzie, apoi am plecat fr s te lmuresc.
M-am purtat ca un birjar. Te rog, vino cu mine sus!
Porni naintea ei i o conduse ntr-o ncpere foarte puternic luminat. Dup
toate aparenele, fusese odaia unei femei. Mobila stil rococo era din lemn de trandafir, cu incrustaii de santal, perniele i pernele din mtasea cea mai fin. Pretutindeni erau presrate ceasornice i vaze scumpe, minunate porelanuri, iar candelabrele strluceau n cele mai frumoase nuane ale curcubeului. Alturi de-o superb
pendula cu incrustaii, ce valora pe puin cinci mii de franci, marealul plasase, ns, un ldoi ct toate zilele, n care-i inea cizmele. De statuia de marmur a unei
Venere i atrnase punga de bic de porc, plin cu tutun, iar pe cuvertura patului, care era din mtase persan veritabil, uitase o pereche de ciubote rebegite. O
bombonier de cristal era plin cu mucuri de igri i, pretutindeni, chiar pe podea,
zceau mprtiate hri, rapoarte, plicuri i alte hrtii.
Aa, domnioar, i prezint camera mea de studiu, spuse btrnul. Ia loc i
spune-mi fr nconjur ce te doare la inim!
Sttea n faa ei, innd nc cizmele la subsuoar. Cu toat ntristarea, fetei i
venea s rd de btrnul acesta, care prea, mai degrab, un crpaci crcota.
Vizita Excelenei voastre m-a adus ntr-o stare de nelinite grozav, spuse ea.
Era vorba de logodnicul meu?
Firete. Altfel cum a fi venit la dumneata la o or att de nepotrivit?
Oh, spunei-mi, Hugo e n primejdie?
Se pare c a trecut, domnioar!
Dumnezeule, primejdie mare?
Hm! Voiau s-l mpute, puintel.
E cu putin, Excelen? exclama ea, nfricoat.
De ce n-ar fi; l-au pndit la ua casei sale. Erau doi indivizi.
Ce i-au fcut, Excelen? V rog din suflet, spunei repede!
Era palid ca un cadavru. El vru s-o liniteasc i scoase una din cizme de sub
bra, ntrebnd-o:
Cunoti ciubota asta, domnioar?
Nu! rspunse ea mirat.

~ 67 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Atunci poate c-o recunoti pe astalalt?!
O scoase de sub braul stng i i-o vr sub nas.
Nici vorb, Excelen.
M mir, zu aa. Totui, nclrile astea ar putea fi o mngiere pentru
dumneata.
M iertai, Excelen, dar nu pricep.
Ele vorbesc o limb pe care ar trebui s-o nelegi totui. Principalul, ns, e c
le avem aici. Iar, n ceea ce-l privete pe proprietar, va aprea i dumnealui, pn la
urm dar n ciorapi!
Margot avea senzaia c marealul vorbete n dodii.
Cine anume?
Pi Hugo, cine altul?
Hugo? Ah, astea sunt cizmele lui? Dar cum se face
C are astfel de cizme? Pi dintr-astea are orice ofier, dudui.
Nu, nu! Vreau s ntreb de unde are Excelena voastr aceste nclri?
Crezi cumva c le-am mprumutat de la dnsul? Nu! Le-am gsit sub poart.
Dar cum au ajuns acolo? ntreb Margot, din ce n ce mai uimit.
Le-a lsat chiar dumnealui, poruncindu-i santinelei s le pzeasc.
Excelen, tot nu pricep nc de ce a trebuit s fac una ca asta? i-apoi, ce
legtur au cizmele cu primejdia n care se afl?
O legtur foarte strns. Stai s vezi! n faa locuinei sale, stteau doi indivizi care voiau s-l mpute. El le-a scpat ns; n ce fel, nu tiu nici eu deocamdat. Indivizii au luat-o la fug, iar el a pornit dup dnii Pentru ca domnii aceia s
nu se prind c-s urmrii, i-a desclat cizmele i mi le-a dat n pstrare, adic
santinelei mele, dar asta e totuna.
I-a urmrit?! Ct e de imprudent!
N-avea nici o grij, domnioar! De vreme ce i-a lsat cartea de vizit, nu va
ntrzia s-i fac apariia O fi vrut s vad cine sunt indivizii ia.
Oh, nici nu-i greu de bnuit.
ntr-adevr?!
Da. n orice caz, trebuie s fie n legtur cu cel ce l-a njunghiat acum cteva
ore.
njunghiat? Drace! A fost njunghiat? Unde?
n bra. Dac n-ar fi purtat zale, de bun seam ca i-ar fi venit de hac chiar
atunci.
Aadar, purta zale?
Din fericire.
Detept biat!
Dar cine l-o fi atacat?
Mi-e foarte greu s vorbesc despre asta, Excelen.
Spune-mi deschis i fr team, domnioar. Poate sunt n msura s te

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 39


ajut. Povestete-mi totul, dar ngduie-mi mai nti s-mi aprind o pip. Nu pot sta
locului fr s simt tutun sub nas.
Marealul i umplu una din pipele sale de lut i, dup ce i-o aprinse tacticos, o
ls pe Margot s-i istoriceasc toate ntmplrile zilei.
i acum, iat ce se ntmplase cu Greifenklau.
Margot l petrecuse pn la u i, nainte de a se despari, l rug struitor s
fie cu ochii n patru la toate primejdiile ce l-ar fi putut pate n drumul spre cas.
i ascult sfatul, cu att mai mult cu ct era el nsui de prere c atacul a crui
int fusese s-ar mai putea repeta. Ba i spuse chiar c, a doua oar, potrivnicii si
nu se vor mai folosi de un pumnal sau de un cuit, ci de o arm de foc.
n cazul acesta, i-ar fi fost mai greu s se apere, astfel c lu hotrrea s nu
mearg pe trotuar, ci prin mijlocul strzii. Se atepta ca dumanul s stea pitit n
vreun cotlon ntunecat, din care i-ar fi fost greu s-l nimereasc.
Ajunse astfel pn aproape de cas. Aici primejdia era i mai mare, aa c ncetini pasul i merse dibuind drumul.
Cnd mai avea doar patru pai pn la poart, auzi pe cineva strignd din toate
puterile:
Greifenklau! Oprete! napoi! Eti n primejdie!
Ghici imediat c marealul ncerca s-l previn i ddu s se ntoarc, dar tocmai atunci se trezi fulgerat de lumina unei lanterne.
Deprins s judece repede, tnrul ofier i ddu imediat seama c dumanul
aprinsese lanterna ca s aib o int sigur i c n clipa urmtoare va detuna glontele. Se arunc ndat la pmnt i, datorit acestei prezene de spirit, scp cu via, cci nu atinsese nc pmntul, cnd se i auzi mpuctura. Glontele i-ar fi gurit easta; aa doar trecu pe lng el.
S-a trntit la pmnt! Lumineaz n jos! auzi dnsul un glas, pe care-l recunoscu imediat ca fiind al cpitanului Richemonte.
Lumina lanternei l nvlui din nou, dar dnsul se azvrli cu toat puterea n laturi, i tocmai la vreme, cci detun a doua mpuctur i un al doilea glonte izbi
caldarmul chiar alturi de dnsul.
Cele dou focuri fuseser trase, dar dac intaul ar mai fi avut nc un pistol,
de bun seam c Greifenklau ar fi fost pierdut.
Aa, se ridic cu iueala fulgerului i se npusti asupra celor doi indivizi. Un
pumn bine intit zbur lanterna din minile unuia dintre agresori, fcndu-l s-o rup la fug. Apoi tnrul ofier l nh pe cpitan.
Acum nu-i mai dau drumul, mizerabile! rcni el.
l inu strns i vru s-l trnteasc la pmnt, dar Richemonte ddu drumul
pistolului, ca s aib mna liber, i-l prinse pe locotenent de piept. Acesta ns era
aprat de zale.
Laule, scrni francezul. Te ascunzi ndrtul cuirasei?

~ 69 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


l apuc de braul rnit i Greifenklau scoase un strigt de durere.
Aha, tocmai locul nimerit! zise ticlosul.
Adunndu-i toate puterile, strnse cu amndou minile. Greifenklau fu nevoit
s-i dea drumul, ca s-i elibereze braul rnit. Izbuti s fac aceasta, dar dumanul scp i o rupse la fug. Tnrul se repezi dup el, dar se poticni i czu la pmnt. Datorit acestui fapt, fugarul ctig un avans considerabil.
Greifenklau ncerc s recupereze. Dndu-i seama c ecoul pailor si l acoper pe acela iscat de paii ticloilor, se opri i-i descl cizmele. Observ atunci c
se gsete n apropierea locuinei marealului i, cum tocmai trecea de santinelele
din faa reedinei, le strig, fr a-i ncetini alergarea:
Sunt locotenentul von Greifenklau, avei grij de cizmele mele!
i continu s goneasc dup dumanii si, care n vremea asta i-o luaser cu
mult nainte.
Din fericire paii se auzeau foarte bine, i, cum era un alergtor de for, ndjduia s-i ajung curnd. Cuirasa pe care o purta l mpiedica la fug. Cu toate acestea, distana dintre dnsul i ceilali se micora tot mai mult.
La un moment dat ns, cei doi se desprir, unul cotind-o la stnga, ntr-o
strdu lateral, pe cnd cellalt alerga tot nainte. Netiind pe care s-l urmeze, se
opri nelmurit, pentru a trage cu urechea.
Strdua cea lturalnic prea s nu aib caldarm, astfel c paii fugarului nu
puteau fi auzii. De asemenea, ea ar fi putut duce ntr-o intersecie mai mare, unde
dumanul s-ar fi putut face nevzut ct ai clipi. De aceea, hotr s se ia dup cellalt, care pornise drept nainte.
Dup civa metri ns, bg de seam c i el se abtu nspre stnga. Era nevoit s se opreasc la fiecare col de strad i s piard o mulime de vreme ascultnd dincotro se auzeau paii.
ntunericul, de asemenea, l mpiedica s nainteze repede n cele din urm, se
pomeni iari n faa unei ulicioare lturalnice, n care paii fugarului preau a se
pierde. naint civa metri, privi cu atenie n jur i nelese c se afla pe aceeai
strdu prin care se fcuse nevzut cellalt.
Era limpede c cei doi intenionau s se ntlneasc aici.
Dibui prin ntuneric la dreapta i la stnga. Drumul era foarte ngust. La dreapta se ntindeau zidurile dosnice ale caselor, iar la stnga prea s fie un zid lung de
grdin. Tiptil-tiptil, naint de-a lungul acestuia.
Deodat i se pru c aude un zgomot ca acela fcut de o cheie rsucit ntr-o
broasc veche. Ciuli urechile i zgomotul se repet foarte aproape de el, venind dinspre zidul grdinii.
nainta n vrful picioarelor i auzi oapte.
Dibuind cu mna, Greifenklau simi o porti care se afla n zid, iar ndrtul
acesteia, adic n grdin, se certau cei doi indivizi, care habar n-aveau c urmritorul lor se afla att de aproape.

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 39


A fost o zi afurisit ru! zise unul dintre ei.
Numai dumneata eti vinovat, rspunse cellalt.
Eu? Cum adic?
nti ai dai gre cu pumnalul, apoi ai intit aiurea.
Cum a fi putut s-l nimeresc, cnd ai luminat att de prost? i apoi, de ce ai
luat-o la sntoasa? Amndoi l-am fi putut trimite pe lumea cealalt, dar m-ai lsat
singur i-ai ters-o ca un la.
N-ai auzit strigtul acela, tocmai n clipa cnd ddeam s aprind lanterna?
Ba cum nu?! Cine s fi fost? Totul ne merge prost de la un timp ncoace. Dar
mai e i mine o zi. Iar a amna nu nseamn a renuna.
Firete. Hai s plecm! sta nu-i loc pentru discuii!
Cum ajungem nuntru? Pe u?
Nu, cci pe acolo am fi observai. Toi servitorii mei i nchipuie c lucrez n
bibliotec. Ne urcm de-a lungul verandei, apoi intrm pe fereastr.
Glasurile se ndeprtar.
Greifenklau rmase nemicat. Dup un timp auzi o fereastr nchizndu-se, ceea ce nsemna c cei doi intraser nuntru.
Zidul era ndeajuns de nalt dar, folosindu-se de numeroasele-i crpturi i denivelri, se car pn sus, dndu-i apoi drumul n grdin.
Fcea un lucru primejdios. Ca neam, aici, la Paris, era privit cu ostilitate i,
dac-ar fi fost descoperit pe o proprietate particular, viaa lui n-ar mai fi valorat nici
ct o para chioar.
Orientndu-se cu greutate, porni n unghi drept tot nainte i ajunse curnd n
curtea unde se afla veranda despre care vorbise unul din cei doi.
"Pe aici s-au crat, i zise el. Dac i-a inut pe ei, o s m in i pe mine. n
orice caz, voi ncerca".
Dibui lanurile i se car pe ele ca pe o scar. Ajungnd sus, cercet acoperiul verandei i-l gsi destul de trainic ca s-l susin. Se ridic n picioare i se pomeni n faa unei ferestre care nu putea fi alta dect aceea prin care intraser cei
doi indivizi.
ncperea dindrtul ei era neluminat dar, alturi, ntr-o odaie nvecinat, o
lamp mare mprtia destul lumina, ca s poat fi cu uurin distinse siluetele a
doi brbai care umblau de colo-colo, ct se poate de agitai. Cnd trecur pe dinaintea uii deschise, Greifenklau i recunoscu imediat.
"Ah, cpitanul i baronul de Reillac! Mi-am nchipuit eu!" i zise locotenentul.
Da, sta e cel mai bun lucru! l auzi spunnd pe cpitan.
i astfel ajung, fr vrsare de snge, n posesia ei, zise baronul. Nu tiu
ns dac, n acest caz, voi avea tot atta de pltit
Asta e de la sine neles, cci fr consimmntul meu, praful s-ar alege de
toat nscenarea
n sfrit, fie i aa! Cred c nici n-are rost s numr paralele vei fi cum-

~ 71 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


natul meu i, ca om de onoare, nu
Dac izbutim o s caute n zadar. Mai ales afurisitul la de Greifenklau
Principalul e, urm baronul, s aflm la ce or altminteri e prea trziu
Mine voi ti sigur spuse cpitanul i o s te anun din vreme Va opune
mpotrivire
N-o s-l ajute prea mult, cci m bizui pe ajutorul dumitale, zise baronul. n
orice caz, e de ateptat salvat cinstea Margotei, nu rmne altceva de fcut dect contez pe asta.
La aceste cuvinte, nchise ua i Greifenklau nu mai putu auzi nici un cuvnt.
Mai rmase cteva clipe dar, vznd c totul e n zadar, porni napoi pe drumul pe
care venise.
Cutnd s memoreze ct mai bine mprejurimile, strbtu ulicioara de cteva
ori, n sus i n jos, cercet i strzile nvecinate i, n cele din urm, rmase ncredinat ca putea reveni oricnd n timpul zilei. ntre timp, medita la cele auzite i trase concluzia c cei doi tocmai puneau la cale o nou lovitur mpotriva sa i a
Margotei. Nu auzise, ns, ndeajuns, pentru a nelege de ce natur va fi aceasta.
Greifenklau ajunse curnd n strada n care locuia. Aplecndu-se s-i ia cizmele de pe locul unde le lsase, constat c acestea dispruser. Din pricina ntunericului
i fiindc mergea n ciorapi, santinelele nu-l observar, pn cnd se apropie ii spuse numele.
Locotenentul von Greifenklau.
Ah, domnul locotenent e poftit imediat la Excelena sa.
Att de trziu?
Imediat. Spunea s nu v ducei nti acas.
Pi sunt descul
Cizmele le-a luat Excelena sa.
Asta-i bun! Le-a confiscat?
Nu tiu. Ni s-a dat ordin s v trimitem ndat la dumnealui, aa n ciorapi,
cum suntei.
Dac-i ordin, n-am ncotro.
Urc scara i n vestibul l ntlni pe subofierul de gard.
Ce caui aici att de trziu? l ntreb Greifenklau.
Am ordin s v anun pe dumneavoastr.
Care vaszic sunt ateptat?
Da.
Atunci, f-i datoria!
Subofierul plec i trecu destul de mult timp pn se napoie, anunndu-l pe
Greifenklau c putea intra.
Dup ce nchise ua n urma sa locotenentul naint trei pai i lu poziie.
Blcher avea pipa n gur i toat odaia era plin de un fum gros i neccios. Pe

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 39


mas trona o cup japonez de mare pre, pe care marealul o folosise n chip de
scrumier, iar ntr-o fructier de argint ngrmdise tot soiul de amnare i fitile.
Ce-o mai fi i asta? ntreb Blcher, prnd teribil de mirat. Intri pe nebgate
de seam, ca un tlhar. Dar Drace! Unde-i sunt cizmele?
Ordonai, Excelen!
Ei, bine, unde-i sunt cizmele?
Ndjduiesc c perspicacitatea dumneavoastr va contribui la dezlegarea
acestei enigme.
Blcher surse i ridic mna amenintor.
Tinere, las-te de bancuri! tii prea bine c, dup cte glume proaste am fost
nevoit s nghit, am cptat o adevrat intoleran la cele bune!
Apoi, continu, de data aceasta pe un ton serios:
Nu mi s-a mai ntmplat niciodat s primesc vizita unui ofier descul.
Cu att mai de neneles mi se pare mie un mareal care terpelete cizmele
unui amrt de locotenent.
Mi biete, asta-i o glum chiar mai proast dect alea pe care-s nvat s le
ndur! Mai bine taci i bag la cap ce-i zic eu: a fost mai adineauri aici cineva, care
ar fi fcut ochii mari vzndu-i ciorapii. Ia te uit la ei cum arat! Sunt mai murdari ca nite obiele de geamba. Caut degrab n dulapul de colo i vr-te n ciubotele alea ale tale!
Greifenklau deschise dulapul i, printre sfenice de argint i vase aurite, ddu,
ntr-adevr, peste nepreuitele-i nclri. Le scoase afar i le ncl n prezena
marealului.
Acum ai redevenit Hugo cel adevrat i te poi arta chiar i persoanelor ceva
mai simandicoase dect mine, zise Blcher. Ia du-te la ua aceea i ciocnete ntrnsa!
Greifenklau, curios, fcu ntocmai i nu mic-i fu mirarea cnd ua se deschise:
Margot!
Hugo!
Se mbriar, fr a se sinchisi de btrnul mareal. Apoi, tnrul se aez
alturi de logodnica sa i ncepu s povesteasc, n vreme ce Blcher umbla de colo
pn colo prin odaie, fumnd ca un turbat.
Greifenklau istorisi totul, fr s scape nici un amnunt. Margot i sprijinise
capul pe umrul lui i plngea de fericirea de a-l fi regsit. Amndoi l considerau
pe Blcher apropiat, ca pe un printe, fa de care nu simeau nevoia s-i tinuiasc nici cele mai intime emoii.
La urm, ns, marealul izbucni furios:
Grozav! Propriul frate! i ce ai de gnd s faci, biete?
S-i rpun pe amndoi, oriunde i voi gsi.
Nu! i interzic s te gndeti mcar la una ca asta! Ai neles?
Excelen

~ 73 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Spanac Am fost nevoit s-i fgduiesc duduii de colo
i art spre Margot. Greifenklau o privi n ochii umezi.
Tu vrei ca eu
Hugo, nu te gndeti c e, totui, fratele meu?
Bine, dar baronul de Reillac?
Las-l i pe el n plata domnului.
Da, aa s fie! ntri marealul, micat. Rebeca a adunat i ea crbuni ncini
la cptiul lui Herod
Dar dac nu le smulgem colii, putem fi expui oricnd la o nou nenorocire.
De altfel, au i pus la cale o nou ticloie
Lsai pe mine! zise Blcher. n loc s-i facem pe dnii nevtmtori, voi ncerca s v pun la adpost; tot acolo ajungem. Ce-ai zice dac te-a trimite la Berlin, tinere?
Excelen, i s rmn Margot singur?
Nici vorb. De altfel, m-am sftuit cu dnsa despre acest lucru. Doamna
Richemonte are n Belgia o rud apropiat, la care vor pleca nc de mine. n felul
acesta, cei doi ticloi vor fi nevoii s-i pun pofta-n cui!
E o idee minunat, Excelen.
Vezi! Mi-am dat seama azi c a fi putut deveni un foarte bun agent secret.
Ct despre tine, biete, le conduci pe cucoane la destinaie, apoi te cari la Berlin.
Vei afla mai trziu pentru ce. Dar nu te miti de aici azi, toat ziua, ca s-mi dai o
man de ajutor, s pregtesc hroagele necesare.
Ordonai, Excelena!
Bun! Acum, condu-o pe duduia acas, ca un adevrat cavaler, i fix la ora
nou te atept s ne punem pe lucru. Desear ne vom vedea iari cu toii. Dar, ca
s nu vi se mai ntmple ceva, v dau o gard de opt oameni narmai pn-n dini,
patru pe o parte i patru pe cealalt. Uite ordinul, biete! Prezint-l jos la postul de
gard! i, acum noapte bun, copii!
ncadrai de gard, ajunser cu bine la locuina doamnei Richemonte. Margot,
aflat nc sub influena ntmplrilor precedente, nu se putu stpni i o trezi pe
mama sa.
Btrna se sperie aflnd de primejdia prin care trecuse locotenentul, precum i
de imprudena de care dduse dovad Margot ncumetndu-se, noaptea, singur,
pe strzi; dar avnd n vedere c totul se terminase cu bine, se liniti curnd i gsi
binevenit propunerea marealului. Fusese invitat de nenumrate ori la rudele din
Belgia, dar nu se gndise niciodat s se duc. Era ncredinat, deci, c va fi primit cu braele deschise i trimise ndat o scrisoare n care i anuna sosirea i pe
care Greifenklau se nsrcina s-o expedieze urgent.
Se neleser s se pregteasc de drum n cea mai desvrit tain. Chiar servitoarea urma s fie concediat, fr s i se spun nimic. Din Belgia mama i fiica
plnuiau s se ndrepte spre Berlin, unde urma s aib loc nunta. De aceea luar

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 39


hotrrea s nu se ncarce cu bagaje grele, iar mobilele s fie vndute pe sub mn.
Blcher nsui urma, s se ocupe de ntreaga afacere, astfel nct, noua adres a
celor dou femei s rmn tinuit de eventualele priviri indiscrete.
Tot sftuindu-se i punnd lucrurile la cale, trecu vremea. Se fcu ziu i, de
ndat ce btu ora opt, Greifenklau plec la mareal. Ct vreme ei aveau s-i vad
de treburile lor, mama i fiica urmau s se pregteasc de drum.
Btrna fusese mereu suferind n ultimul timp. Necazurile pricinuite de fiul ei
vitreg o doborser de tot, astfel nct seara fu nevoit s se culce, pentru a fi odihnit a doua zi.
Crezi c va veni marealul? o ntreb pe Margot.
Dac nu vine, ne va invita la dnsul, rspunse fata. Zicea c ast-sear ne
vom vedea cu toii, ca s discutm ce mai e de discutat.
Dac vine, s m scoli. Dac ns ne invit la el, caut s m scuzi, cci m
simt prea slbit ca s pot merge. Voi gsi mine timp s-mi iau rmas-bun de la
dnsul i s-i mulumesc pentru tot ce-a fcut pentru noi.

Capitolul VIII - Rpirea


Ziua se scursese cu pregtirile pentru plecare. Se ntunecase, iar Blcher aprinsese minunatul su candelabru cu ase brae, dar nu nainte de a da jos chipiul de
militar, care sttuse spnzurat acolo tot timpul zilei.
Greifenklau lucrase de zor cu marealul. Primise o nsrcinare secret la Berlin
i, n acest scop, btrnul i dictase un ir ntreg de scrisori.
Se zice c Maiestatea Sa vrea s plece n Anglia, unde va fi srbtorit ca salvator al Europei. Dac Regele primete invitaia, atunci n-am ncotro i trebuie s
m duc i eu. O s ne plimbe pe acolo sptmni ntregi i alte sptmni vom
pierde cu ntoarcerea acas. De aceea trebuie s-mi gsesc un om de ncredere, care
n vremea asta s stea cu ochii deschii, ca s pot afla ce se ntmpl pe acas. Am
dumanii mei, mari i mici. Ai neles?
Foarte bine chiar, Excelen! rspunse Greifenklau, zmbind.
Vd eu c nu eti biat prost, tinere; de aceea te-am i ales. tiu c-i pot
vorbi fr ascunziuri. Ia spune-mi, ce au fcut ia cu Napoleon?
L-au deportat.
Unde?
n Elba.

~ 75 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Bun! Oricum, habar n-am de unde vine i ce hram poart ara asta. Nici mcar numele nu i l-am auzit vreodat!
E o insul.
Bine, bine, dar ce fel de insul?
O insul deschis.
Foarte bine, biete! Numai s nu fie att de deschis, nct Bonasvarte la s-o
poat terge exact cnd ne e nou lumea mai drag! i principalul lucru: unde e insula asta?
Pe lng Italia.
Aha, deci foarte aproape de locurile n care mpratul e adulat ca un zeu! Capete de tre! Din partea mea s-l fi deportat i n Italia, dac alt loc mai bun n-au
fost n stare s gseasc, dar nu pe insula Elba, ci n mruntaiele Vezuviului. Acolo
i-ar fi fost i destul de cald. Ascult ce-i spun eu, biete, n-am ncredere n povestea asta! S vezi c individul se ntoarce napoi.
i eu sunt de aceeai prere, Excelen. Are muli partizani n Frana. ntoarcerea lui va fi chiar salutat cu entuziasm.
ntocmai. Noi soldaii, ne-am dat toat osteneala s dm cu dnsul de-a azvrlit, iar afurisiii de conopiti i-au pstrat deschis ua din dos, ca s poat
strecura ct mai curnd nuntru. Idioii tia ar trebui pisai cu toii ntr-un mortier i, dup aceea, azvrlii binior n aer! i mai fac un congres de pace! De parc
Europa ar fi totuna cu anteriul lui Arvinte: iei un petecu de ici, l lipeti colo i
gata treaba! Unde mai pui c nici nu vor apuca s isprveasc bine cu trebuoara
asta i se vor pomeni c Napoleon, n spatele lor, le i d peste degete Atunci, bi ete, s-i vezi, ce le-ar mai rmne de fcut?!
Vor striga: "Ajutor! S vin Blcher!"
Da, aa o s se ntmple. Ai dreptate. i tot ce-au izbutit, s nsileze amrii de crpaci, cu aa i cu acele lor, voi fi eu nevoit s stric cu sabia; asta e mai sigur dect orice. De aceea trebuie s te duci tu la Berlin, s m ajui s-i fac pe
domnii de acolo s le vin mintea la cap. O s-mi scrii regulat i eu o s-i rspund
tot aa. i dac nu vei putea s-mi citeti hieroglifele, atunci mai bine pui scrisorile
pe foc, dect s le ari cuiva. i acum, nainte! O s-i dau indicaii scrise.
Cei doi lucrar pn seara, cnd marealul zise:
Acum zvrle tocul n sob, climara de perete i vr n buzunar hroagele!
Du-te la Margot i spune-i s pofteasc puintel ncoace. Mai avem de pus la cale
unele lucruri.
Greifenklau plec repede, s duc la ndeplinire ordinul marealului.
Era ntuneric i, cnd ncepu s coboare strada, o trsur trecu n trapul cailor
pe dinaintea lui, cotind n Rue d'Ange. El nu-i ddu nici o atenie.
Cnd ajunse la locuina logodnicei sale, servitoarea i deschise. El salut i ntreb:
Unde e domnioara?

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 39


A plecat.
ncotro?
La marealul Blcher.
Zu?! Ciudat! Dar doamna Richemonte, s-a dus i dnsa, nu?
Nu.
Cum adic, domnioara Margot a plecat singur?
A venit un ofier dup dnsa.
Greifenklau tresri.
Ce fel de ofier? ntreb el. German?
Nu tiu. ntrebai-o pe conia.
Anun-m, te rog, imediat!
Doamna Richemonte fu foarte surprins aflnd c Greifenklau voia s-i vorbeasc.
Margot a plecat la mareal, domnule locotenent, l anun ea, n loc de orice
introducere.
Cnd?
Acum cteva minute.
Cu o trsur?
Da.
Am ntlnit-o. Mi s-a spus c a plecat mpreun cu un ofier german.
Aa e. Un ofier de ordonan al marealului.
Un ofier de ordonan? Cu neputin!
Sau un aghiotant.
Nici asta nu se poate.
Oricine-ar fi fost, marealul l-a trimis s ne invite pe amndou la cin.
Greifenklau pli, dar se feri s-i dea n vileag emoia.
S-a prezentat n vreun fel? se interes, ncercnd s pstreze un ton firesc.
Nu tiu, nu l-am ntrebat, ba nici mcar nu l-am vzut.
Ai fost invitat i dumneavoastr?
Da, ns m-am scuzat, deoarece nu m simt deloc bine.
Atunci, am fcut o mic greeal.
Anume?
Nu tiam c marealul a fost att de atent, nct s trimit o trsur; credeam c am obligaia de a veni s v iau. M iertai, dar timpul mi-e msurat.
Du-te, dragul meu, i fii att de bun s m scuzi nc o dat fa de mareal.
nainte de plecare voi ncerca s-i fac o vizit.
Greifenklau plec.
Nu-i trdase mai deloc spaima de care fusese cuprins, dei era aproape ncredinat c se ntmplase ceva ru cu Margot. Alerg napoi la mareal i ddu buzna
n odaia acestuia, cu obrajii congestionai i cu rsuflarea tiat.
Drace, trebuie s fi alergat, nu glum! zise Blcher. Ce s-a ntmplat?

~ 77 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Margot e aici. Excelen? gfi locotenentul.
Nu. Credeam c o aduci tu.
Aadar, Excelena voastr n-a trimis o trsur?!
Nu.
i nici un ofier de ordonan?!
Nu.
Atunci s tii c Margot a fost rpit. Trebuie s plec imediat.
Se ndrept spre u, dar Blcher ordon:
Stai! Stnga-mprejur! Or, n-ai aflat pn acum, mrlanule, c n-ai voie s
pleci pn nu te concediez eu? Ce soi de militar eti, dac nici atta lucru nu tii?!
Ia spune, ce s-a ntmplat cu Margot? Trebuie s aflu i eu, cci dac e la mijloc
vreo nou ticloie, nu trebuie s te azvrli orbete n primejdie, ci s procedezi cu
cap. M-ai neles, tinere?
Greifenklau i ddu seama c btrnul avea dreptate i ncerc s se calmeze.
Margot a fost rpit, Excelen.
Asta ai mai spus-o o dat. Dovedete!
Acum cteva minute a venit o trsur dup dansa.
Cu un ofier?
Da.
Ce fel de ofier?
Nu tiu. Btrna nu l-a vzut. S-a dat drept ofierul dumneavoastr de ordonan.
Al meu?!
Da, i le-a invitat la cin.
Drace!
Doamna Richemonte s-a scuzat c nu se simte bine i nu poate veni.
i Margot a czut n plas?
Da.
ncotro au luat-o?
n jurul acestei strzi eu nsumi am ntlnit trsura cnd am ieit de la dumneavoastr.
Greifenklau era grozav de agitat i emoia l fcuse s rgueasc. ncepu i
Blcher s umble de colo-colo prin odaie.
Asta e o minciun sfruntat, o ticloie fr seamn! zise el. Eu n-am trimis
pe nimeni. Da, a fost rpit, dar de cine?
De cine altul dect de baronul de Reillac?
Drace, nu m-am gndit c pot duce gluma att de departe! i drglaul ei de
frate vitreg e i dnsul amestecat n trenia asta!
Fr ndoial, Excelen.
Dar unde au dus-o?! Dac am ti!
Nu mi se pare prea greu de ghicit: la locuina lui Reillac.

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 39


De ce crezi asta?
Pentru c am bgat de seam asear c acolo este cartierul lor general. V
aducei aminte, Excelen, ce spuneam c am auzit? Cpitanul urma s capete astzi anumite informaii. Oh, i-mi pot nchipui acum ce planuri au cu Margot! Trebuie s plec ct mai repede! V rog s-mi ngduii, Excelen!
Da, da, numai c n-am de gnd s te las singur! Ai arme?
N-am nici una la mine.
Atunci ia cteva pistoale de-ale mele. Crezi c vom putea gsi casa baronului?
Mi-am ntiprit-o foarte bine n memorie.
Bine, atunci o vom lua cu asalt.
Blcher i ncinse sabia, i lu din panoplie dou pistoale, cu un aer att de
btios, nct ai fi zis c se duce la rzboi. Nici Greifenklau n-avea vreme de pierdut, dar un gnd neexprimat l fcea s ezite.
Excelen, remarc el, sabia o s v mpiedice.
n ce fel?
Va trebui s ne crm pe un zid i pe o verand.
Bine, atunci o las acas. Crezi c ne vom descurca singuri?
Nu tiu. Depinde de mprejurri.
Putem lua civa biei buni din corpul de garda.
Greifenklau rmase pe gnduri.
Avem dreptul s intrm aa, cu una cu dou, Excelen? ntreb el.
De ce nu?! Ne urcm pe verand i spargem geamul.
Violare de domiciliu.
Spanac! Nu ne poate face nimeni nimic.
E interzis s se ptrund ntr-o cas, fr autorizaie.
Indivizii ia au rpit-o pe fat i asta scuz orice.
Putem dovedi? Vom fi lsai s cercetm?
Blcher fcu o mutr necjit.
Cam ai dreptate, biete, zise el.
V gndii ce scandal ar izbucni, Excelen?
Hm da!
Marealul Blcher pe banca acuzrii pentru violare de domiciliu!
Urt de tot.
i nc ntr-o ar strin! Urmrile ar putea fi extrem de neplcute!
Da, da. Dar trebuie, totui, s acionm cumva!
S cutm o cale legal A zice
D-i drumul!
Ne ducem la Primria arondismentului. Aha, la primarul de cartier! n faa
mea n-o s fac el mofturi!
Aa cred i eu. i spunem ce bnuim i-i cerem s mearg cu noi la baron, ca
s facem cercetri.

~ 79 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Foarte bine, dar vezi c e francez i tii bine, corb corb
l convingem noi s accepte.
Poate Dac lum cu noi civa din grenadierii mei pomeranzi.
De acord, Excelen, dar fr s bat la ochi. i pitim sus pe verand, unde
vor atepta semnalul nostru poate c-or i iscodi ceva.
Bun idee! Avem, care vaszic, un plan pe care, negreit, l vom duce la ndeplinire. tii unde e Primria?
Da. Tocmai peste drum de strdua baronului.
Minunat! n felul acesta nu pierdem vremea. Ia pistoalele astea dou!
Fiecare vr n buzunar cte dou pistoale ncrcate, apoi coborr la postul de
gard. Apariia marealului narmat strni oarecare senzaie. Soldaii luar poziie
de drepi.
Blcher i cercet repede cu privirea.
M', la de colo, nu eti tu August, cel cu care am stat de vorb ieri?
Ba da Excelen.
N-ai venit s v luai banii.
Excelen
Ce?
Ar fi prut o ceretorie
Mai s fie, da' mndru mai eti, mi August! M bucur c te-am vzut i
vreau s-i ofer un prilej grozav de te face remarcat. Ei, ce zici? Te pricepi la crat?
Da. Excelen.
Chiar i cnd e vorba de o verand?
Firete.
Atunci e bine. Mai ia cu tine trei care se pricep i ei la treaba asta. De arme
n-avei nevoie. Restul o s-l aflai mai trziu. Dar repede!
n cteva clipe, cei patru erau gata. Greifenklau se aez n frunte. Odat ajuns
n faa portiei grdinii, le zise:
Cutm o femeie, despre care se presupunem c a fost adus aici cu fora.
Srii zidul sta i v furiai drept nainte, spre curtea i veranda de colo. Urcai i
cutai s iscodii ce se petrece. Dar bgai de seam, s nu dea cineva peste voi! La
semnalul nostru, intrai pe fereastr.
Da, ntregi marealul: ndat ce-oi striga: "August, nuntru!", spargei fereastra i ptrundei n camer.
August Liebmann se simi mgulit. Nu era biat prost, aa c ntreb imediat:
Excelen, doamna aia a venit pe jos sau cu trsura?
Cu trsura, firete. Dar de ce ntrebi?
Acum vreun sfert de ceas a intrat o trsur n strada asta.
Ah! Ce fel de trsur?
Una dintr-aia de lux!

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 39


De unde tii asta?
Am vzut-o cu ochii mei. Ofierul de serviciu m-a trimis la Primrie i atunci
am observat, trsura cotind ncoace.
August, cu prilejul acesta, ai izbutit s-i dezmini numele! Ei, ncepei treaba! Vedei s nu v zreasc cineva!

Capitolul IX - Marealul "nainte!"


n vreme ce soldaii urcau pe verand, ncercnd s fac ct mai puin zgomot
posibil, Greifenklau i Blcher se ndreptar spre Primrie. ntrebar pe un funci onar inferior de primar i li se indic biroul acestuia. l gsir aplecat deasupra lucrului. Rspunse la salut dnd din cap i-i vzu de scris.
Blcher tui ncetior, dar deoarece primarul nu se sinchisi nici de data aceasta,
marealul l ntreb pe Greifenklau n oapt:
Cum se zice ntru pe franuzete?
Benet, rspunse locotenentul, cu fereal.
Blcher fcu un pas nspre biroul primarului i rcni:
Benet, benet, benet!
Ca mucat de arpe, acesta sri n sus de pe scaun.
Ce nseamn asta?
Blcher i puse mna pe umr:
tii nemete?
Da.
Ei, dac a fi tiut asta, a fi spus acelai lucru, dar folosindu-mi limba materna.
Primarul i mpinse ochelarii pe frunte i-l fulger cu privirea pe mareal.
Domnule, ncepu el, cum putei cuteza, aici n cabinelul meu
Se ntrerupse brusc. Abia acum l recunoscu pe mareal. Pe chipul lui se ntipri spaima.
Se pare c m cunoti, biatule! zise Blcher, prietenos.
Primarul fcu o plecciune adnc.
Ce ordonai, Excelen?
Mai nainte de orice, tinere, a dori ca pe viitor s nu mai fii ntru. Cine vine la tine, vrea s-i vorbeasc, i nu s-i vad chelia. Ai neles? Apoi, a vrea s
tiu dac ai puintel timp pentru mine.

~ 81 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


V stau la dispoziie.
Minunat! l cunoti pe baronul de Reillac?
Chiar foarte bine. Am onoarea s-i fiu cumnat.
Din ce n ce mai bine! Hm! Dar de unde vine nrudirea asta?
Sunt cstorit cu sora lui.
Dac tiam asta adineaori, nu m-a mai fi mirat c eti ntru.
Primarul nghiise pn acum toate nepturile marealului, dar de data asta i
sri andra.
Excelena voastr uit c sunt funcionar public.
Cnd te-am vzut nainte stnd pe scaun, preai mai degrab vreunul din
idioii ia mpietrii de prin templele budiste. Noroc c mi-ai adus aminte. Eti primarul, nu?
Chiar aa!
Bun! Pune-i surtucul, zvrle-i plria pe cap i vino cu noi!
Unde?
Pn la cumnelul dumitale!
i pentru ce anume?
Ai s vezi la momentul potrivit.
Excelen, permitei-mi s v spun c trebuie s tiu.
Iar dumneata, ngduie-mi, de asemenea, s-i repet c-ai s afli la faa locului! Vrei sau nu vrei s mergi?
Primarul i scoase mnecuele, i puse pardesiul, lu plria i se declar dispus s-i nsoeasc pe cei doi. Ajuni n strad, l luar la mijloc i Blcher zise:
Domnule primar, vei fi auzit, poate, c sunt cam sucit. Totui, sunt un om de
bine i acum vreau s-i vorbesc ca unui reprezentant al statului i al ordinii. Avem
nevoie de ajutorul dumitale.
n ce privin?
Unei mame i-a fost rpit fiica.
Ah, rpire de persoan! Asta-i ru! Cine-i fata?
Domnioara Richemonte.
O fi sora cpitanului cu acelai nume?
ntocmai. l cunoti?
L-am vzut de cteva ori la cumnatul meu. Cnd a fost rpit?
Acum vreo jumtate de ceas.
i cine a fcut asta?
Aici e aici! l bnuim pe cumnatul dumitale.
Primarul se opri locului, ca intuit.
Pe cumnatul meu? Baronul?
Da, aristocratul la de ultim or!
Dar de ce s fi fptuit el aa ceva, Excelen?
Pentru c e un nemernic, n stare de orice ticloie!

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 39


Excelen, m iertai, dar nu pot ngdui s vorbii astfel despre o rud a
mea
Spanac! Legturile dumitale de rudenie nu ne intereseaz. Cumnatul dumitale vrea s se cstoreasc cu duduia aceea, dar ea nu-l iubete. Domnul de colo, un
tnr prieten de-al meu i un ofier merituos, este logodnicul fetei. Noaptea trecut
cumnatul dumitale, mpreun cu Richemonte, l-au atacat n mod la pe strad, slobozind dou gloane asupra lui. Atentatul a dat gre ns, i atunci baronul s-a hotrt s-o rpeasc pe fat.
Cu neputin!
Ia te rog s nu mai ndrugi prostii! Cnd eu, btrnul Blcher, spun c e aa,
trebuie s crezi, altminteri te iau toi dracii! Pentru mrvia asta s-a folosit chiar
de numele meu i a trimis pe un individ deghizat n ofier german la fat, ca s-o invite la mine la cin. Trsura s-a ndreptat apoi spre locuina baronului.
Dar, Excelen, toat istoria asta sun att de fantastic, nct
Domnule! tun Blcher. Crezi dumneata c am venit cu armata mea n Frana i-am cucerit Parisul numai ca s povestesc o fabul unui primar de arondisment? Ceea ce spun e purul adevr!
Dar ce dorii de la mine?
Cumnatul dumitale locuiete n acest arondisment, nu-i aa?
Ba da.
Ei bine, vrem s facem o percheziie la dumnealui acas.
i v-ai gsit tocmai pe mine s v ajut?
Firete. Eu respect legile, domnule primar.
Atunci mi pare ru c trebuie s v spun, dar o percheziie domiciliar este
cu neputin.
i de ce, m rog?
Exist anumite condiii prealabile, care
care, n cazul nostru, sunt ndeplinite ntocmai, i tie vorba marealul.
Pentru o percheziie domiciliar se cer dou condiii.
Ba mai multe, mult mai multe.
Aiurea! Pentru o percheziie domiciliar e nevoie n primul rnd de o cas i,
n al doilea rnd, de persoana care percheziioneaz. Att i nimic mai mult.
Casa exist, percheziionnd de asemenea, a putea spune c suntem chiar mai
muli. Nu ai nici un motiv s te sustragi, domnul meu.
Totui, refuz categoric!
Atunci, refuz dumneata ct pofteti, pe noi n-o s ne deranjeze asta deloc.
Vei avea doar buntatea s ne conduci la scumpul dumitale cumnel. Unde a casa,
Greifenklau?
Colo, Excelen!
Curnd ajunser la poarta casei. Cteva ferestre de la primul etaj erau nc puternic luminate.

~ 83 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Marealul sun i portarul deschise.
Aici locuiete baronul de Reillac? ntreb locotenentul.
Da, domnule.
E acas?
Da.
Mai e cineva la dnsul?
Cred c domnul cpitan Richemonte.
i mai cine?
Nimeni altcineva.
Ai auzit? zise primarul, triumftor.
Ce s fi auzit? ntreb Blcher, mpingndu-l pe scar n sus. i nchipui
cumva c suntem att de idioi precum crezi dumneata? Ori, crezi oare c cel ce rpete o fat i i-o aduce acas are, nainte de toate, grija s anune portarul?
Dumnezeu s-i dea mintea care-i lipsete! Greifenklau, sun!
n vreme ce locotenentul i marealul se duceau mpreun la Primrie, Margot
ncepu s se trezeasc din ameeal.
Puin timp dup ce se ntunecase, o trsur nchis, condus de Pierre, "ordonana" baronului, adusese la locuina doamnei Richemonte, un tnr deghizat n
ofier german. Totul mersese strun. Mama i fiica, ateptndu-se la o invitaie din
partea marealului, nu avur nici o bnuial. Nu le mir faptul c nu venise
Greifenklau s le ia, nchipuindu-i c tnrul mai avea de lucru cu superiorul su.
Datorit pregtirilor de cltorie, doamna Richemonte era att de obosit, nct trebui s refuze invitaia, ceea ce se potrivea de minune cu planul mizerabililor. Dup
scurt timp, Margot se i afla n trsur, alturi de "ordonan", care se folosi la
momentul potrivit de picturile acelea adormitoare, despre care pomenise cu o zi
nainte Pierre stpnului su.
Leinat, Margot ajunse la locuina lui Reillac unde baronul i ticlosul de fratesu vitreg o legar fedele de un fotoliu. Gura i fu astupat cu o batist, ca s nu
poat ipa cnd s-o trezi. Dup aceea, cei doi criminali se retraser n sufragerie, ca
s atepte, la un pahar de vin, deteptarea fetei. N-aveau nici o grij, cci Reillac
ndeprtase din cas toat servitorimea.
i iat c tnra se trezi. Privi n jur i se vzu ntr-o odaie necunoscut. Nu i
ddea seama cum ajunsese aici i, vrnd s-i duc mna la frunte, observ c era
legat, ba chiar c avea i gura astupat. Atunci i aduse aminte de ofierul de ordonan care o luase de acas i-i ddu seama c era victima unei ticloii.
Plimbndu-i ochii prin odaie, observ c era singur. Unde se afla? O cuprinse
spaima.
Deodat auzi un zgomot n spate. Fratele ei intrase n camer. O privea cu braele ncruciate pe piept, rznd batjocoritor:
Aa se ntmpl cnd te njoseti pn la a deveni iubita unui neam.

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 39


Ea nu-i putu rspunde. Cpitanul avea chef s se joace ca pisica cu oarecele,
de aceea veni mai aproape i-i ndeprt puin batista de la gur.
i pare ru c te afli aici, cu mine, n loc s iei masa la Blcher, cu soldatul
la al tu?
Margot rmase tcut.
Dar, slav Domnului, s-a isprvit! De acum ncolo vei fi a altuia.
Ea tresri puternic.
A cui?
A baronului.
Ah! Tu i-ai dat o mn de ajutor?
ntocmai.
Dumnezeule sfinte! i mai zici c eti fratele meu!
i mai zici c-mi eti sor! ripost el, batjocoritor.
Mama tie unde sunt?
Asta-i bun! izbucni el n rs. Crezi c-am nnebunit?
O s afle.
Firete. Asta i vrem.
Cnd?
La momentul potrivit.
Nu pricep.
Vei pricepe ndat. Fii atent!
n clipa aceea intr baronul.
Nemernicule! i strig ea. Aadar dumneata eti ticlosul care a fcut asta?
Las-o mai moale! rnji el. Te afli acum n mna mea i voi ti eu s te mblnzesc.
Diavole!
Da, sunt un diavol, iar dumneata un nger! Vom fi o pereche minunat.
Niciodat! strig dnsa. Dumnezeu o s m ocroteasc.
Se gndea la ceea ce-i povestise n ajun Greifenklau, cnd fuseser la Blcher.
Curajul i reveni.
Aa, acum e a dumitale! zise cpitanul. Baroane, i-o predau! F cu ea ce-i
place!
Mersi! i eu i voi napoia imediat una din poliele dumitale.
Numai una?
Reillac rse i arunc o privire obraznic spre Margot.
Celelalte, dup cununie!
Atunci, ad-o ncoace!
O am n birou. Hai s-o punem nti la adpost pe duduia.
Unde?
Dup cum tii, am o ncpere tainic, n care nu poi ptrunde dect printr-o
u secret. Acolo va fi mai n siguran dect n snul lui Avram.

~ 85 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Zicnd aceasta, deschise ua spre odaia alturat, aceeai n care, cu o zi nainte, cei doi mizerabili, puseser la cale planul lor mrav.
Afar, pe acoperiul verandei, stteau cei patru grenadieri adui de Blcher. Izbutiser s urce acolo fr s fie descoperii, dar cum trecuse ceva timp de cnd ateptau fr a observa ceva deosebit, ncepuser s-i piard rbdarea.
E plictisitor al dracului, uoti unul, dup un timp.
Zu aa! ncuviin altul.
Gura! spuse August. Trebuie s veghem asupra fetei.
Dar unde e?
Colo nuntru, de unde vin glasurile, firete. Dar inei-v fleanca, altfel nu saude nimic!
Cei patru ciulir urechile.
Parc a strigat o muiere! zise August.
O fi dnsa.
Ce zicei, intrm?
Nu. Avei datoria s ascultai de mine, rspunse August. Marealul mi-a dat
mie pe mn chestia. Chiar i parola e numele meu. Ah, uite lumin!
O u fu deschis nuntru, apoi a doua. Cei doi ticloi o aduser pe Margot
chiar n odaia la a crei fereastr se aflau cei patru grenadieri.
Vedei s nu v zreasc! uoti August. Dar bgai bine de seam ce se petrece!
Soldaii ncepur s-i mprteasc observaiile:
E legat de fotoliu.
i are un clu n gur.
Drace! Ce-or fi fcnd cu dnsa? Par-ar vrea s intre cu fotoliu i cu ea cu
tot, prin perete, zu aa!
Pi chiar asta i fac ah! o u mascat! Ai vzut cum se deschide?
Da, rspunse August, mndru.
Cum oare? Eu n-am bgat de seam. Prea a mers repede.
Nu ie trebuie s-i raportez, ci lui Blcher.
Baronul i cpitanul dispruser n odaia cu u mascat, de unde ns se ntoarser curnd iari n bibliotec. Acolo baronul deschise un sertar secret al biroului, scoase dintr-nsul o poli i, ntinznd-o lui Richemonte, zise doar att:
ine!
Cpitanul i-o smulse din mn, o strbtu cu privirea, apoi o rupse n bucele,
pe care le vr n buzunar.
Atunci se auzi clopotul de la poart.
Cine s fie? ntreb Reillac.
Poate feciorul dumitale.
Posibil! Ateapt, m duc s vd.
Strbtu n grab odaia pn la sala de intrare, a crei u o deschise. Dar n

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 39


locul lui Pierre, se pomeni cu primarul. Ceilali doi stteau ceva mai de-o parte, aa
c nu-i observ.
Ah, tu! spuse baronul. Ce te aduce la mine, la o or att de trzie?
Vreau s-i prezint pe aceti doi domni.
Pe cine?!
Reillac iei pn n faa uii, curios.
Baronul de Reillac? ntreb Blcher, scurt.
Chiar el.
Domnul Richemonte e la dumneata?
Da, rspunse cellalt, ovind.
Altcineva, nimeni?!
Nu.
S vedem!
Baronul i se puse n drum.
V rog s inei seam, domnule, zise el, c nu am or de primire acum.
n schimb, am eu or de vizite, tinere, replic marealul, mpingndu-l n lturi pe baron i intrnd nuntru. O s-i dai seama ndat c nu glumesc.
Baronul vzu c n-are ncotro i-i ls pe cei doi s intre.
Unde-i Richemonte? ntreb marealul.
n biblioteca mea.
S mergem ntr-acolo. Condu-ne!
Cnd intrar n bibliotec, Richemonte fu tot att de nucit ca i tovarul su
mai nainte. Totui, era prea stpn pe sine ca s-i trdeze spaima. Era sigur, ns,
c-l ateapt clipe grele, crora numai cu mult ndrzneal i snge rece le va putea face fa.
Cpitanul Richemonte Excelena sa marealul von
Baronul avea intenie s menin uzanele, aa c ncerc nite prezentri ct de
ct solemne. Numai c Blcher, care n-avea chef de conversaie, l ntrerupse ct ai
clipi:
Nu-i cazul s te osteneti att, cci am avut deja plcerea s-l cunosc pe
dumnealui Unde-i domnioara Margot?!
Conform vechiului su obicei, btrnul mareal i ataca inamicul frontal i fr
menajamente.
Unde altundeva dect acas? ripost cpitanul.
Acas! Hm! spuse Blcher, rotindu-i privirea prin odaie.
Excelen, interveni Greifenklau, a ce miroase aici?
Marealul trase aer n piept.
Hm un miros afurisit! Parc-ar fi cloroform. Mi biete, s tii c-au adormito!
Dac i s-a ntmplat ceva, orict de nensemnat. Domnul s-l aib n paza lui!
Aadar, scumpe baroane de Reillac, unde o ii pe domnioara Margot?

~ 87 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Excelen, zu c nu neleg de ce-mi cerei informaii despre o domnioar n
privina creia numai locotenentul Greifenklau ar fi n msur s v informeze corect.
Asta a i fcut, zise Blcher.
Atunci de ce m mai ntrebai pe mine?
Pentru c dumnealui susine c Margot se afl la dumneata.
Ah! spuse baronul, zmbind, pn acum n-am avut nc onoarea s-o vd pe
duduia la mine.
Nici astzi?
Firete c nu.
Ne putem ncredina?
Care vaszic, v ndoii de adevrul spuselor mele?
Da.
Domnule n casa mea au acces numai oamenii civilizai. Cum v putei
imagina c v-a ngdui asta, netam-nesam, s-mi cotrobii prin camere?!
Btrnul fcu doi pai spre dnsul.
Ce ai spus? Ticlosule! Adictelea, noi nu suntem ndeajuns de civilizai pentru a putea clca pragul unuia de teapa dumitale?! Ei bine, am s-i dau chiar
acum o lecie de bun cuviin, pe care s n-o poi uita prea curnd! Privete, ct de
politicos pot fi cnd mi dau osteneala!
Ridic dreapta i-l plmui de cteva ori cu atta putere pe baron, nct se prea
c vrea s-i sfrme capul.
Excelen, pentru numele lui Dumnezeu! strig primarul ngrozit.
Cpitanul se pregtea s sar asupra lui Blcher, dar Greifenklau trase amndou pistoalele.
Stai! Cine se atinge de Excelenta sa e un om mort!
Richemonte se ddu napoi.
Baronul rmase att de nucit, nct nici n-avu rgazul s se gndeasc la aprare, doar cnd Blcher termin cu el, ridic pumnul, furios. Marealul, ns, i i
vr pistolul sub nas, rcnind:
Jos labele, mizerabile!
Mna baronului czu inert.
Aa ceva n-am mai pomenit, domnilor! exclam primarul. Excelen, trebuie
s-mi ngdui observaia c o asemenea intervenie, cu totul nelalocul ei
Tu s taci! l ntrerupse Blcher. Totul decurge ct se poate de normal
Greifenklau a avut grij ca licheaua de cpitan s primeasc ceea ce i se cuvenea;
i-a venit vremea s-l nv i eu pe cellalt derbedeu regulile bunei-cuviine. Unele
mutre sunt special fcute pentru a primi palme!
Dar vd c Excelena voastr mai are i pistoalele n mn
Da, din prevedere. Asear, unul din tia doi a tras dou focuri asupra locotenentului, n vreme ce cellalt i inea lanterna. Cu astfel de oameni trebuie s fii

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 39


prevztor.
Ce calomnie! strig baronul.
Ce minciun! mai puse i cpitanul paie pe foc.
Ia te uit, nici palmele nu-i nva minte! Ca nite mere care sunt att de putrede, nct au nceput s i put; nu mai e nimic de fcut. i pentru c n-ai reuit
s-l ucidei pe logodnic, azi ai rpit-o pe fat. Dar o vom gsi noi, s n-avei grij!
Baronul i adun tot curajul i se-ntoarse spre primar.
Tu eti funcionar public; dac nu ne poi ocroti, voi depune plngere mpotriva ta. Dac oamenii acetia nu prsesc casa, m voi retrage, pentru a fi ferit de
atacuri, dar nu voi ntrzia s-mi iau revana. Haide cpitane!
Ddu s plece, numai c Blcher ridic pistolul.
Nimeni nu pleac de aici, fr permisiunea mea!
Excelen, ai mpins gluma prea departe! zise primarul.
Aiurea! La vrsta mea, tiu mcar atta, diferena dintre o glum i un lucru
serios! Iar eu, azi n-am terminat nc nici mcar jumtate din ceea ce aveam de fcut!
Asta nseamn c vrei neaprat s percheziionai casa?
Firete!
M opun categoric i v atrag atenia asupra consecinelor.
i mulumesc pentru grij, dar nu-i nevoie s te deranjezi
Bine, dac-i aa, eu m spl pe mini.
N-ai dect s te speli ct pofteti i n ce pofteti. Putem ncepe?
Dac m silii n felul acesta, trebuie s m supun. Declar deci, n calitate de
cel mai nalt slujba al acestui arondisment, c Excelena sa, marealul Blcher,
susine c n aceast cas ar fi fost ascuns o tnr femeie care a fost rpit prin
viclenie i for. Voi percheziiona toate ncperile, pentru a o gsi pe disprut, dar
mi declin orice rspundere.
Mi-o asum eu, n ntregime, zise Blcher.
Bine! Cluzete-m! se adres primarul baronului.
Pe mine cred ca m vei scuti de a lua parte la aceast cltorie de explorare,
zise cpitanul, batjocoritor.
Primarul arunc o privire ntrebtoare marealului.
Trebuie s mearg cu noi! Domnule locotenent, nu-i lsa din ochi pe aceti
doi indivizi!
Percheziia ncepu. Cutar cu toat luarea aminte, dar fr nici un rezultat.
Cnd se napoiar n bibliotec, nu descoperiser nici o urm a bietei Margot.
Baronul i cpitanul schimbar priviri triumftoare.
Am s v-o pltesc! amenin Reillac.
Nu te pot sftui s n-o faci, zise primarul, nlnd din umeri. Eu nsumi am
fost astfel tratat, nct voi ncerca s-mi reabilitez onoarea de funcionar ultragiat,
pe calea justiiei. Acum, ns, am ndatorirea de a atrage atenia celor doi domni

~ 89 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


strini c trebuie s prseasc aceast cas.
Cer ca lucrul acesta s se ntmple imediat! zise Reillac.
Surznd, Blcher i se adres lui Greifenklau:
Ia te uit, tinere, ct de grbii sunt! Ia s vedem, totui, dac nu se bucur
prea devreme. Haide!
Se pregtea s mai dea o rait prin odile mai dosnice, dar baronul strig:
Stai! Rbdarea mea nu e nemrginit! A doua oar nu mai intr nimeni aici!
Ia nu te mai fandosi atta! l repezi marealul. M vei nsoi cu toii, nc o
dat, altminteri v ia mama dracului!
N-avur ncotro i-l nsoir n odaia la a crei fereastra se aflau soldaii.
Blcher se adres iar primarului:
Dumneata susii, care vaszic, cum c persoana cantat de noi nu se afl n
aceast cas?
Pot s jur.
Bine. Nici eu n-am vzut nimic. Dar, pentru ca nu cumva, dracul s-i fi vrt, totui, codia pe-aici, trebuie neaprat s stau nielu de vorb cu nite oameni,
despre care nu m-a mira s aflu c-s ceva mai detepi dect noi. "August, intr!".
La aceste cuvinte, fereastra sri n ndri i cei patru grenadieri ddur buzna
nuntru.
Primarul rmase ncremenit, n vreme ce baronul i cpitanul se speriar de
moarte. Dac aceti soldai se aflau mai de mult pe verand, atunci taina era descoperit.
Cpitanul cut s se strecoare pe furi n apropierea uii, dar nu izbuti, cci
Greifenklau ndrept ndat arma nspre dnsul.
Oprete! napoi, i strig el.
Ah! spuse Blcher. Domnii vor s-o tearg! I-a sftui s renune, dac in la
pieile dumnealor. Ia dai-i drumul, toi trei n colul de colo!
i eu? ntreb primarul uluit.
Firete. Dac-am asediat i cucerit Parisul, voi fi fiind n stare i s pun sub
stare de arest trei indivizi de teapa voastr. Haide, fr mofturi!
inea pistolul ridicat i, n faa acestei ameninri, primarul i ceilali doi se retraser n ungherul ce le fusese indicat. Blcher se adres acum grenadierilor:
nchidei fereastra, biei, i trei dintre voi s stea la u! Iar acum, scumpul
meu August, ia spune-mi, ai bgat de seam ceva?
Am vzut-o. Excelen!
Pe cine?
Pe domnioara aia despre care dumneavoastr ziceai c nu e muiere.
Drace! ntr-adevr? i unde ai vzut-o?
Colo! rspunse omul, artnd spre ua mascat.
Pi acolo e peretele!
Da, ns ndrtul lui.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 39


Pe toi dracii! O fi o u secret! Cum se deschide?
n podea se afl un ciot. Nu trebuie dect s te apleci i s-l apei ncetior
Mi biete, mi, cum de tii tu attea?
Am bgat bine de seam, rspunse grenadierul, ano.
Blcher vzu ciotul i proced ntocmai cum l nvase August. Ua din perete
sri n lturi, ndrtul ei ivindu-se o camer ntunecat. Marealul porunci grenadierului s aduc lampa din camera de lucru. Apoi, Greifenklau intr n odaia cu
pricina, n timp ce ceilali rmaser s-l pzeasc pe prizonieri.
Deodat se auzi o exclamaie de spaim:
Dumnezeule! Margot!
Ce s-a ntmplat? ntreb Blcher, de afar.
E legat.
Pe toi dracii! August!
Poruncii, Excelen!
Ia rupe tu perdelele astea, s rsucim i noi nite funii pe cinste! Legai-mi-i
pe tia doi, ct putei mai vrtos, nu de alta, dar s vad i dnii cum e.
Atta ateptau grenadierii. Ct ai clipi din ochi, perdelele fur prefcute n funii,
iar Reillac i Richemonte legai fedele.
Iar acum vino ncoace, s vezi isprava! porunci Blcher primarului nspimntat.
Acesta se supuse. Cnd intrar n odaia cu pricina, o vzur pe Margot stnd
nc legat de fotoliu. Greifenklau i ndeprtase numai cluul i o inea pe biata
fat mbriat cu scaun cu tot.
Ei, tinere, chiar n-ai de gnd s-o dezlegi?! strig marealul.
Cei doi erau att de fericii de revedere, nct nici nu se gndiser la asta. Leg turile fur tiate i fata se repezi la Blcher, i lu mna i o duse la buze.
Excelen, dumneavoastr trebuie s v mulumesc, zise ea.
Ca ai fost rpit, fetio? ntreb el, zmbind.
Nu, nu, ci c am fost eliberat.
Nu, te neli. Toat treaba a fcut-o logodnicul tu. De unde era s tiu eu
unde te-au adus? El ns a bnuit.
Singur, nu m-ar fi putut elibera. Cine i-ar fi dat ascultare?
Aha vrei s zici c i-a fost de mare folos prestigiul btrnului Blcher! Dar
locotenentul s-ar fi dat cu capul de toi pereii i te-ar fi scos i fr mine. Acum, ia
povestete-ne cum s-au petrecut lucrurile!
Margot istorisi toat ntmplarea, ceea ce-l fcu pe mareal s spumege de furie.
Or s-o plteasc ticloii! izbucni el. Greifenklau, ia gsete-le tu o pedeaps!
Mie nu-mi trece prin cap nimic potrivit.
Eu i-a gtui! scrni locotenentul.
O idee bun! ncuviin Blcher. Au meritat-o cu vrf i ndesat.
Primarul ridic minile, ngrozit.

~ 91 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Excelen, zise el, gndii-v c numai legea are dreptul s pedepseasc.
Blcher i arunc o privire furioas, i zise rstit:
Pstreaz-i sfaturile pentru tine, idiotule. Mai nainte spuneai c numai legea e n drept s procedeze la percheziie. i ce a gsii omul legii, ai? A fi cel mai
mare mgar dac i-a preda pe aceti doi mizerabili legilor voastre. Probabil c-ar fi
decorai pentru ticloia lor.
Primarul tcu, dar Margot lu mna marealului.
Excelen, lsai-i n plata Domnului, se rug ea.
Da, e fratele tu i aa mai departe povestea pe care mi-ai mai spus-o. Nu-i
aa?
Ba da.
De data asta, ns, nu se mai prinde. Ne aflm sub stare de asediu i, ceea ce
au fptuit ei, se pedepsete cu moartea.
Pentru numele lui Dumnezeu!
Continu s-l implore, dar btrnul nu se ls nduplecat. Greifenklau tcea. El
i-ar fi dorit s-i vad prplii pe crbuni ncini, dar, pe de alt parte, nu vroia s
i ndurereze iubita.
Cum adic, s scape nepedepsii? mormi Blcher n cele din urm. Mai nti
au tras asupra unui ofier german i-apoi te-au rpit; ar merita cu vrf i-ndesat s
le pun pielea-n b. Un singur cuvnt de-a spune, mine ar atrna amndoi n
treang. Dar nu vreau s te ndurerez, fetio, de aceea le voi drui viaa.
Dar libertatea?
ncepu din nou s se roage de el, pn ce btrnul izbucni:
Ei, drcia dracului! ie nu i se poate refuza nimic. Haide, fie, o s le druiesc
i libertatea! Dar dac mai spui ceva, mi iau vorba napoi i-i spnzur nc din seara asta.
Blcher fcu n tain un semn locotenentului, dndu-i de neles c n-avea deloc de gnd s-i lase cu totul nepedepsii.
Ceea ce mai avem de fcut aici e prea plictisitor pentru o femeie, spuse dnsul. Nu-i deloc distractiv s ntocmeti procese verbale i s iei declaraii. Sunt de
prere, Greifenklau, s-o duci pe Margot acas, iar eu voi veni ndat ce voi fi gata.
La locuina Excelenei voastre?
Nu, la doamna Richemonte. Trebuie neaprat s-o vd ast sear.
Greifenklau o lu de bra pe logodnica sa i plec, dup ce Margot mulumi clduros vitejilor grenadieri.
Apoi ncepu interogatoriul.
N-o s v cer declaraii i nici nu voi ntocmi procese verbale, spuse marealul. Am vrut doar s-o eliberez pe domnioara Margot. Ai auzit, desigur, ticloilor,
c v druiesc viaa i libertatea. O fac, ns, cu o singur condiie: s-mi rspundei la dou ntrebri, altminteri v dau cuvntul de onoare c vei fi totui spnz urai mine. Cine a fost individul care a jucat rolul aa-zisei "ordonane"?

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 39


Un actor de meserie, fiul cameristului meu, rspunse baronul.
i cine a fost vizitiul?
Cameristul meu nsui.
Unde se afl dumnealui acum?
Trebuie s fie acas. L-am auzit venind n timpul percheziiei. I-o fi spus portarul cine se afl la mine.
Aa c se teme?
Probabil.
Atunci o s-l poftesc ncoace.
Blcher se duse n bibliotec i trase de un clopot pe care-l observase acolo.
Peste puin, se auzi sunnd n sala de intrare.
Marealul deschise.
Cine eti tu? ntreb Blcher.
Cameristul, rspunse omul.
Bun. Stpnul tu te ateapt de mult. Unde i-e fiul?
Jos, la portar.
Ad-l ncoace, biete. Baronul are nevoie de voi.
Dup un minut i fcu apariia i actorul. Blcher i lu n primire pe amndoi
i-i duse n camera unde se aflau ceilali.
Asta e cameristul tu? l ntreb pe baron.
Da.
i cellalt e fiul su?
Da.
Bun, am eu ac de cojocul lor!
Abia acum bg de seam Pierre n ce curs picase. Trase cu coada ochiului
spre u, dar vzu c nu era rost s-o tearg.
Marealul se ntoarse spre granadierii si:
V-ai ndeplinit sarcina ct se poate de bine, aa c-a venit vremea s v i distrai puintel. Dar, mai nti, a vrea s-mi gsii nite nuielue.
August lu poziie:
Cred, "Excelen, c nite bastoane elastice ar fi ct se poate de potrivite.
Minunat, ai dreptate. Ia caut, tinere!
Nu trecu mult i August aduse toate bastoanele baronului.
Crezi c-o s mearg? ntreb marealul.
i nc foarte bine. Mai ales astea trei de bambus.
Bun! Hai s ncepem! l lum mai nti pe domnul camerist, care, participnd
la o aciune de rpire, joac rolul vizitiului, i-l mai ndeamn i pe fiul su s ia
parte la o asemenea ticloie. Tragei-i douzeci pe spinare, dar nu mai nainte de
a-i fi vrt un clu n gur, ca s nu-i nud scncetele!
Pierre fu legat de grenadieri, care i astupar i gura; dup ce i ncas papara,
veni rndul fiului su.

~ 93 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


sta, care s-a dat drept ordonana mea, are stof de mare escroc. Dai-i treizeci.
Zis i fcut.
Blcher art nspre cpitan:
sta e deja legat. Nu-i punem clu, pentru c vreau s vd dac un cpitan
al Grzii imperiale tie s tac. Dumnealui i-a vndut propria sor i a tras cu arma asupra unui ofier prusac. Tragei-i patruzeci, dar nu v jucai! l vreau lat
fleac la pmnt! n felul acesta ne asigurm c, cel puin cteva zile de acum ncolo, nu va mai fi n stare s pun la cale alte ticloii. ncepei, biei!
Patruzeci de lovituri de baston nu poate suporta oricine. Dar cpitanul le suport fr un scncet mcar. La sfrit avea buzele sfiate i ochii injectai n snge.
Privirea lui, ndreptat spre mareal, avea o expresie de ur drceasc.
Veni i rndul baronului.
sta a rpit o fat i a tras asupra unui ofier, spuse Blcher. Capt tot patruzeci. Nu-l cruai, biei.
Pn acum primarul tcuse. Fiind ns vorba de cumnatul su, crezu de datoria
sa s-i ia aprarea.
Excelen, mi ngduii s ntreb dac aceste cazuri intr n competena
dumneavoastr?
ntreab-i pe domnii de colo, dac vntile i cucuiele lor nu i se par ndeajuns de gritoare. Iar dac nu-i ii gura, o s-i dovedesc cu fapte ct de departe se
ntinde competena mea. Cci bieii mei sunt n mare form!
Baronului, pe care nimeni nu-l bnuia de prea mult bravur, i se puse clu i
cpt toate cele patruzeci de lovituri, fr nici o reducere.
Acum putem pleca, biei, zise btrnul rznd. Aceti patru domni, nu vor
avea s se plng de noi, cci le-am dat tot ce li s-a cuvenit, nu i-am nelat cu nici
o lovitur. Domnul primar poate rmne aici n continuare, s experimenteze ce alifie le-ar prii cel mai bine. Sunt sigur, ns, c leacul nostru a fost, pe departe, cel
mai sntos. Dac nu i-o place "competena" mea, atunci sunt dispus s aduc n
faa justiiei chestia cu rpirea fetei i atentatul asupra unui ofier prusac. Noapte
bun, domnule primar!
i Blcher plec, nsoit de grenadierii si.
Ajuns acas se despri de ei, pentru a se duce la doamna Richemonte. nainte
de asta ns, zise:
Ascult, drag August, prin faptele voastre de astzi ai binemerita felicitri
de la otire. Mine vei cpta cte cinci taleri de cciul i tot attea pipe de tutun,
cte lovituri ai mprit astzi.
O sut treizeci, complet imediat Liebmann.
Cam mult att pentru cei ce-au simit valoarea acestui numr pe propriile
piei, ct i pentru mine mult al dracului! Cu toate c, tiu bine, vou v-ar fi convenit s-l batem i pe primar, cu tot arondismentul lui cu tot! Dar, de unde-a fi

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 39


scos eu, mine, atta tutun? Ia, mai bine mulumii-v cu ceea ce-ai ctigat n
mod cinstit. Noapte bun, biei!
i continu drumul, n cea mai bun dispoziie. Avusese prilejul s fac un bine, elibernd un om din minile unor nemernici, i, totodat, s fac dreptate, ori
aceasta fusese, ntotdeauna, una dintre cele mai, mari satisfacii ale sale.

Capitolul X - ntoarcerea exilatului


Trecuse deja destul timp de la ntmplrile povestite pn acum. Frana avea un
nou rege, iar armatele aliate se retrseser din ar. Blcher fusese srbtorit mprtete n Anglia, iar n patrie i se fcuse, de asemenea, o primire triumfal. Avea
muli dumani, dintre care unii foarte periculoi, dar, n inima poporului, rmsese
mereu vie icoana btrnului mareal "nainte!". Pe deasupra, ducea pe suflet o grea
povar. tia ca nimeni altul ce jertf aduseser Prusia, Germania i puterile aliate
pentru a nvinge Frana i pentru a-l nltura pe acela ce ncercase s stpneasc
lumea i care i numea pe nemi "cochons", adic, "porci".
La Viena avea loc vestitul Congres, cel ce avea sarcina de a modela rezultatele
rzboiului. Delegaii nu izbuteau, ns, s niveleze asperitile. Aliaii ncepeau s
regrete c ncheiaser o pace prea lesnicioas cu Parisul. Francezii pstraser prea
mult putere, iar avantajele dobndite prin lupt crunt fuseser scpate din mn.
Aceasta era, mai cu seam, prerea lui Blcher.
Frana a devenit iar puternic, ridica el glasul, ncercnd s-i previn pe aceia care aveau urechi de auzit, ncepe iar s ia hotrri, iar noi, care ne-am ctigat
libertatea, care-am urmrit doar pacea i linitea, ne-am ales doar cu o pauz, care
nici mcar nu va dura prea mult!
i fcea tot ce-i sttea n putin ca s aib armata pregtit pentru un nou
rzboi.
Napoleon fusese exilat, ntr-adevr, dar continua s aib milioane de partizani.
i dovedise n chipul cel mai strlucit talentul rzboinic, soldaii l idolatrizau i, pe
vremea aceea, fiecare francez fusese sau era soldat. Nimeni altul n-a zugrvit mai
mictor ataamentul francezilor fa de acest general extraordinar, dect Heinrich
Heine, n versurile sale:
Ce-mi pas de nevast, ce-mi pas de copii?
Cu totul altceva m roade.

~ 95 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ei pot ceri de le e foame!
Dar mpratul meu e prizonier!
Napoleon cunotea toate aceste mprejurri i hotr s se foloseasc de ele. Nu
era el omul n stare s se mulumeasc a juca, pe insula Elba, rolul suveranului
pribeag. Fcu ns o greeal imens, prsind prea devreme insula exilului su,
ntr-un moment n care nu toate armatele dumane se ntorseser n patriile lor. Ele
ar fi fost gata de lupt dendat ce ar fi primit ordin, iar faptul c delegaii popoarelor se mai aflau n Congres la Viena, favoriza o nelegere grabnic ntre dnii, precum i luarea unei hotrri repezi pentru a se arunca din nou, cu puteri unite,
asupra Corsicanului.
i astfel, veni deodat vestea c Napoleon Bonaparte prsise insula n ziua de
27 februarie 1815, debarcnd n Frana, cu o mn de oameni narmai. Aciunea
aceasta, care prea la nceput hazardat, lu curnd proporii uriae. Peste cteva
sptmni, Napoleon se afla din nou la Paris, punnd stpnire pe ntreaga Fran,
ca un mprat.
Puterilor aliate le ddu de veste c avea gnduri panice. Deoarece era, ns,
prea inteligent ca s-i nchipuie c Europa ar putea fi capabil a se uni n hotrrea de a lupta mpotriva lui, el fcu cele mai grabnice i temeinice pregtiri de rzboi.
Toi parizienii i se alturar i, printre acetia, firete, cei doi netrebnici, cpitanul Richemonte i baronul de Reillac.
Amndoi trecuser prin momente grele. Pedeapsa corporal pe care le-o aplicase
Blcher, i imobilizase pentru mult vreme la pat. Luni de zile se scurseser pn
s li se vindece rnile. i n timpul acesta ura lor mpotriva germanilor, dar mai ales
dorina de a se rzbuna pe Blcher, devenise o adevrat patim.
Tocmai cnd veni vestea c mpratul se ntorsese, starea sntii lor se mbuntise pn ntr-atta, nct fur n msur s-i ofere serviciile Corsicanului.
Baronul de Reillac se prezent la Napoleon, care-l nsrcin cu furniturile pentru corpul nti de armat, comandat de generalul Drouet.
Richemonte avusese de gnd s intre din nou n vechea gard, ns prin mijlocirea lui Reillac cpt o companie a grzii noi. Aceasta fcea parte dintr-un regiment
pus sub ordinele corpului nti. nainte, garda reprezenta un corp independent, rezervat pentru btliile decisive. Acum, ns, batalioanele i regimentele ei au fost
repartizate i altor corpuri ale armatei. Comanda nceperii marului se dduse deja.
A doua zi, cpitanul trebuia s prseasc Parisul. i lua dejunul tot la cafeneaua de odinioar, mpreun cu Reillac, mult mai ocupat ca de obicei, din pricina
noilor sale nsrcinri.
Cei doi erau acum chiar mai intimi ca odinioar, deoarece baronul nu pierdea
prilejul s amenine cu poliele. De altfel, erau legai din pricina nenumratelor matrapazlcuri fptuite mpreun i asupra crora erau nevoii s pstreze distana.

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 39


Ele creaser ntre dnii o legtur puternic, dar creia nu i se putea spune prietenie. Chipul lui Reillac cptase o expresie stranie.
Ce veti aduci? ntreb Richemonte.
Unele att de plcute, nct am nceput s regret c nu sunt i eu militar activ. l cunoti pe generalul Drouet?
Firete.
Vreau s zic, patimile, obsesiile sale?
Pe astea, mai puin.
Uite, vezi, una dintre acestea se potrivete de minune cu prerile noastre personale. Trebuie s tii c Drouet e un duman ncrncenat al lui Blcher.
Bravo!
Dnsul a aflat c marealul a plecat din Berlin i a luat drumul prin Colonia
la Lttich, unde i-a instalat cartierul general. Am putea da o lovitur.
Ai vreun plan hotrt?
Poate. Generalul te va primi cu plcere.
Ochii cpitanului fulgerar.
M voi duce la el, zise dnsul.
Aa s faci! Desigur c nu i-ar fi neplcut s fii avansat?
Asta se-nelege de la sine!
Ei, vezi, acum i se ofer prilejul cel mai bun. De altminteri, nici eu nu voi
rmne la Paris.
Te alturi corpului nostru de armat?
Da, cci generalul e de prere c n felul acesta mi pot ndeplini mai bine
obligaiile. De fapt, vrea s m aib sub ochi.
Ceea ce nseamn c n-o s mai poi face avere, rse Richemonte.
Se poate. i vreau s-i mai comunic ceva personal Sora dumitale
Ah! exclam Richemonte. Ai izbutit s-l dai de urm?
i adug, batjocoritor:
M-a bucura, firete, s-o revd.
Pn acum, nimic! Am primit ns o scrisoare din Berlin i astfel am aflat c
locotenentul Greifenklau nu s-a cstorit nc cu ea.
S se fi rcit patima?
Prostii!
Totul e cu putin.
Porneti de la o supoziie greit. De fapt, Greifenklau sta e un individ iret.
El tie c trebuie s se fereasc de noi, de aceea pstreaz cu strnicie secretul locului unde se afl logodnica lui.
A da orice s-l aflu.
Eu nu mai puin, aa c, ast-noapte, neputnd dormi, m-am zvrcolit n pat
i, tot ntorcnd lucrurile de pe-o parte pe alta, mi-a venit o idee. Ne-am dat de ceasul morii s aflm adresa surorii dumitale, dar, totul a fost n zadar. Ia spune:

~ 97 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


mama dumitale nu primete pensie?
Primete, cum s nu primeasc?
Prin cine?
Prin bancherul Vaubois.
Aadar, omul acesta trebuie s aib adresa ei.
Mii de draci! Aa e! Ce idiot am fost c nu m-am gndit nc la asta! M duc
ndat la dnsul.
Stai, nu te pripi! Dar dac mama dumitale l-o fi prevenit, oprindu-l s dea
orice informaie despre dnsa?
Atunci trebuie s cutm un alt mijloc.
Eu l-am i gsit. Fiica spltoresei mele are un iubit care e angajat la o banc
din Paris.
O fi chiar banca Vaubois?
Din pcate, nu. Dar eu, care m-am dovedit destul de generos cu femeile astea, le pot cere, la rndul meu, un mic serviciu. Pe de alt parte, cu siguran c i
fata i poate adresa iubitului ei o rugminte.
Presupun.
E de la sine neles. Tnrul va merge deci la banca lui Vaubois i va cuta s
afle ceea ce ne intereseaz.
i dac-l vor ntreba de motiv?
Nu-l cunoate. E trimis de stpnul su.
Dar dac e refuzat?
Am s-l nv eu ce trebuie s spun.
Hm ar putea avea anse de reuit. Ce pcat c trebuie s plec mine, nainte de a afla vestea mult ateptat.
Nu te grbi cu regretele. Individul vine s mnnce la spltoreas mea la ora
dousprezece. Acum e unsprezece. Dac plec imediat, mai e timp. Desear ne ntlnim iari aici. n caz de reuit, i pot da adresa.
Minunat! Grbete-te, baroane!
Reillac prsi n grab cafeneaua. Richemonte mai rmase ctva timp, ca s
chibzuiasc asupra celor auzite, apoi plec i dnsul, ca s se prezinte generalului
Drouet.
Acesta era un brbat activ i ndrzne, dar totodat, prevztor i chibzuit. Dac pentru atingerea unui scop se cerea iretenie sau ndrzneal, el prefera s-o
aleag, totdeauna, pe cea dinti.
l primi pe cpitan dendat i, n vreme ce l descosea, ochii lui ageri l cercetau
cu deosebit atenie.
Ai luptat n Spania? l ntreb iscoditor.
Da, domnule general.
Sub cine?
Sub Suhet.

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 39


A fost un general vrednic, poate cel mai vrednic dintre cei care au luptat acolo. Care vaszic, cunoti bine rzboiul de gueril?
Cred c da, domnule general.
Atunci vei fi tiind c soarta unei btlii atrn adesea de mprejurri n aparen nensemnate, de cunoaterea inutului, de dispoziia locuitorilor i aa mai
departe. De altfel, aceste circumstane nu sunt de neglijat nici n cazul rzboiului
obinuit. Acum ne vom ndrepta spre Olanda, unde-i vom avea adversari pe Wellington i pe Blcher. Ce crezi dumneata despre Blcher?
A dori s-l ia toi dracii, i am motive pentru aceasta.
i tii cumva unde se afl acum?
La Lttich, dup cum am auzit.
ntocmai, cpitane. Ard de curiozitate s aflu ceva despre pregtirile sale de
rzboi; dar asta e greu. N-avem destui oameni de ncredere. Dumneata mi-ai fost
recomandat. Ce prere ai despre o cltorie la Lttich sau prin mprejurimi?
Ar putea fi foarte distractiv.
Dar i riscant. Un comandant de corp de armat al lui Blcher i are i
dnsul tot acolo cartierul general. E vorba de Buelow, i e un individ deosebit de periculos.
Atunci va trebui s fiu cu bgare de seam.
Doresc cu deosebire s aflu ce fore au adunat acolo i ce planuri au domnii
aceia. i, mai ales, a dori s cunosc tot ce e n legtur cu personalitatea lui
Blcher.
mi voi da toat osteneala.
V cunoatei personal?
Da.
Atunci o ntlnire ar fi foarte riscant.
Pentru mine, n nici un caz Mai curnd pentru el.
De! O s vedem! Ct despre recunotin s n-ai nici o grij, chiar dac, deocamdat, mi este cu neputin s m exprim mai lmurit.
Pot intui, domnule general!
Poate c ai sesizat bine. F cum crezi! Dar cltoria cost parale. Ce posibiliti ai?
Triesc din sold, pe care nici n-am primit-o nc.
Asta sun destul de prost! Ia te rog acest mic aconto! Iar dac-mi aduci veti
bune, nu vei avea dect de ctigat. Adio, cpitane!
Generalul i vrse n mn un fiic cu bani. Desfcndu-l acas, Richemonte
numr cinci sute de franci.
Cinci sute de franci pentru capul lui Blcher! Dac m gndesc bine, ticl osul la nici nu merit mai mult! i s vedem ce-o mai da pe deasupra.
Dup-amiaz, la cazarm, colonelul i spuse c generalul i acordase un concediu nelimitat i solda pe trei luni. Primi imediat suma, mpreun cu un plic sigilat,

~ 99 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


apoi plec.
Deschiznd plicul, gsi nuntru cteva paapoarte pe diferite nume i profesiuni. Semnalmentele de pe fiecare n parte corespundeau ntocmai nfirii sale. i
cunotea datoria, dei nu-i fusese indicat n mod explicit.
Cnd veni seara la cafenea l gsi pe baron ateptndu-l.
Ai fost la general? l ntreb Reillac.
Da.
i ce-ai fcut?
Am cptat un concediu pe timp nelimitat i cteva paapoarte.
i doresc succes!
Scutete-m de ironiile tale!
Concediul acesta nu-mi poate folosi la nimic, ct vreme, crezndu-m mai
bogat dect sunt n realitate, generalul mi-a acordat doar solda pe trei luni.
Asta-i ru! Dar vezi c nici eu nu stau mai bine cu banii.
Dumneata ai ns legturi, pe cnd eu n-am.
Ai dreptate, aa c-i voi mai mprumuta o mie de franci, dac-mi fgduieti
c o vei vizita i pe sora dumitale.
Te pomeneti c ai adresa!
O am.
i-a fost greu s-o obii?
Deloc. Tnrul acela s-a descurcat de minune!
Aadar?!
La ferma Jeannette de lng Raucourt.
Nu cunosc localitatea asta. Unde se afl?
n pdurea Argonne, nu departe de Sedan.
E foarte aproape de drumul meu.
Cel mult, ai de fcut un mic ocol. Vreau s vizitezi ferma i s mi spui cum
stau acolo lucrurile!
Da, cu att mai mult, cu ct sunt n joc o mie de franci. Dar unde s-i scriu?
Deocamdat mai rmn aici. Mai trziu, scrisorile mi vor fi trimise pe calea
cea mai sigur.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 39

Capitolul XI - Caseta furat


Trecur trei sptmni.
Pe oseaua care trece prin Bouillon, spre Sedan, nainta un tnr. Bouillon e o
localitate foarte trist, pitulat ntr-o vale a munilor Ardeni i i datorete celebritatea numelui marelui cruciat care a cucerit Ierusalimul, Gottfried de Bouillon.
Fusese o zi urt. Se nserase i ploaia curgea n valuri din cerul negru ca smoala. Noroiul de pe aa-zisa osea era att de adnc, nct abia puteai pi printrnsul. Aa stnd lucrurile, cltorul nostru se bucur nespus cnd zri primele lumini ale oraului.
Cut s dea de hanul localitii i-l recunoscu cu tot ntunericul ce domnea i
cu toat ploaia ce cdea n valuri, dup paharul mare de vin care atrna deasupra
intrrii. n ncperea scund, luminat de un opai, nu era nici un muteriu. Numai
hangiul cu nevasta lui, doi oameni btrni, stteau la o mas murdar.
Noul venit salut politicos, dar i se rspunse printr-un mormit.
mi dai voie s-mi usuc hainele la sob? ntreb el.
Usuc-i-le, veni replica.
i as putea gsi ceva de mncare?
Lapte i o bucat de pine. Suntem oameni sraci, ncotro mergi?
Pe vremea asta nu pot merge prea departe.
Doar nu vei fi vrnd s rmi aici?
De ce nu?
Hangiul i arunc o privire temtoare.
De unde eti?
Din Paris.
i dincotro vii acum?
De la Lttich.
Dumnezeule, unde sunt prusacii?!
Tocmai de ei am fugit.
Bine ai fcut. Aia vor iari rzboi. Dar mpratul o s le strice socotelile. Ce
meserie ai dumneata?
Muzicant.
Dar vd c n-ai nici un instrument.
Prusacii mi-au luat vioara.
Da, ia sunt hoi i bandii, dar mpratul o s-i alunge curnd. Ai vreo legitimaie la dumneata?

~ 101 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Da.
Asta-i bine. Ia arat-mi-o, te rog! Fr legitimaie n-avem voie s primim nici
un strin. Ne-a fost interzis sub pedeaps.
Dar de ce asta? ntreb tnrul.
Pentru c locul miun de spioni prusaci.
Hm e o meserie foarte primejdioas.
E ns foarte bine pltit, pe ct vreme oamenii cinstii mor de foame.
E att de mare srcia pe-aici?
Era nc nainte de rzboi, apoi a devenit i mai mare. De vin e caseta aia de
rzboi.
Ce fel de caset?
Cum, nu tii?
Nu tiu nimic. Aa cum v-am spus, nu sunt dect un strin.
Btrnul l privi cercettor, apoi ntreb:
Ce sunt prinii dumitale, domnule?
Tata e un biet estor.
Ah, estor! Locuitorii din Bouillon sunt toi estori sraci. Dumneata ai o nfiare att de cinstit, nct trezeti ncredere.
Nu trebuie s te temi de mine.
Bine! Zvrle un butuc n sob i apoi o s-i povestesc istoria cu caseta aia de
rzboi.
Strinul se supuse.
Vrei chiar acum laptele i pinea? ntreb femeia.
Dac nu v este cu suprare, da.
Atunci, fii bun i arat-mi, te rog, paaportul!
Tnrul scoase din buzunar un carnet soios, pe care-l ddu btrnei. La rndul
ei, aceasta l nmn brbatului, dup care iei afar ca s aduc de-ale mncrii.
Hangiul lu ochelarii din sertarul mesei, i puse pe nas i ncepu s cerceteze paaportul fil cu fil.
Trebuie s fi umblat prin multe locuri, domnule, zise el.
Asta cam aa e, ncuviin strinul.
Se vede dup tampilele nenumrate, presrate peste tot. De citit nu prea pot
citi, dar cred c e n regula. Ce zici?
Aa e.
Femeia intr i puse pe mas o strachin cu lapte i un codru de pine. Aceasta
era toat gustarea, iar n vreme ce strinul nfuleca cu poft, ea-i ntreb brbatul,
care tocmai ncuia paaportul n dulpior:
E n regul, moule?
Da, sunt nume i tampile ntr-nsul.
Ea l msur din nou pe strin cu toat luarea aminte i opti:
Pare s fie un om srac, dar de treab.

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 39


Da, ncuviin hangiul.
i zice ca i s-a furat scripca?
Da. mi pare ru.
Ce zici, i-o spunem?
Cred c da.
Bine! I-o povesteti tu?
Istorisete tu mai bine, Babo! tiu c-i face plcere.
Ea ddu din cap mulumit i se ntoarse spre strin.
Ascult, domnule, te-am privit la nceput cu nencredere.
Am bgat de seam.
Acum, ns, zicem c nu eti dintr-ia
Te rog s crezi, c nu sunt, mmuco.
La acest cuvnt btrna arunc o privire mndr spre brbatul ei, cci nici un
client n-o numise nc astfel.
De aceea ne-am neles, eu i moneagul meu, s te lsm s dormi n podul
cu fn.
n pod? spuse strinul, puin dezamgit.
Da. Nu vrem s te adpostim acolo unde dorm oamenii de rnd, cci dumneata ai ceva deosebit.
V mulumesc din inim. Dar unde dorm aici oamenii de rnd?
n staul.
Ah, n staul! Sunt capre acolo?
Numai doua. Dar vezi ca staulu-i plin cu paie ude i-ai putea s rceti. i-a
plcut laptele?
A fost ct se poate de bun.
Tot de la caprele noastre e. Dar, ia spune, moule, parc voiai s povesteti
istoria cu caseta de rzboi?
Aa e, dar cnd te iei tu cu vorba nu mai ajungi la capt.
Ei, povestete!
Da, da, insist strinul. Mi-ai trezit curiozitatea.
Dar s tii c nu-i deloc vesel povestea, domnule. Ia spune, de Blcher ai
auzit?
Foarte multe chiar.
Acum un an, cnd a trecut Rinul, a fost i la Toul, colo, de partea cealalt a
munilor din Sud, i a trimis pe unul din generalii lui, pe prinul Schischerbatoff, cu
zece mii dumani la Void i Ligny. Acolo se aflau ai notri cu o caset mare de rzboi.
Aha Asta era caseta!
Ei, dac-am avea-o! zise btrnul. Francezii au fost prea slabi ca s se poat
mpotrivi mult vreme. Mai ales caseta aia de rzboi le ddea de furc.
Asta e lesne de neles, zise strinul, zmbind.

~ 103 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i aa s-a fcut c, n drum spre Marna, n-a putut fi salvat.
Probabil fiindc nemii aveau prea mult cavalerie?
Da. De aceea un cpitan cu o jumtate de companie a pornit la drum, traversnd munii i pdurea Argonne, mereu de-a lungul Meusei.
i, pn la urm, a izbutit?
Ba nicidecum. E o istorie trist. n timpul marului ncepu s plou cu gloane, cnd de la dreapta, cnd de la stnga, iar bieii oameni, n prima sear pierdur
doisprezece soldai, n a doua tot pe atia.
Cine a tras?
Nu s-a putut afla. Cnd ajungeau la locul de unde pornise glonul, nu mai
era nimeni acolo. Dup patru zile nu mai rmseser dect zece oameni, n ziua a
cincea doar ase, iar n cea urmtoare patru! Acetia au ajuns cu caseta la Bouillon. Voiau s mearg mai departe i au cerut acoperire, dar, pentru a nu avea i noi
soarta soldailor, ne-am refugiat n muni, spernd s scpm cu viaa poate.
Nu vi se putea lua n nume de ru.
A doua zi, cei patru grenadieri fur gsii mpucai, nu departe de aici. Caseta dispruse, ns. Peste cteva zile, nemii au prsit inutul i ne-am pomenit aici
cu o trup de-a noastr, care ceru caseta. Cnd au aflat ce se ntmplase, ne-au
impus, drept pedeaps, o despgubire enorm, care ne-a srcit cu totul.
Foarte trist! zise strinul. i caseta nu s-a mai gsit niciodat?
Nu.
i nici vreo urm de-a pucailor care i-au ucis pe soldai?
Nu.
Autoritile n-au fcut cercetri?
Ce-i nchipui dumneata, domnule! Eram doar n rzboi, guvernele se schimbau unul dup altul i, firete, totul a rmas aa cum a fost.
Poate c hoii au fost nite soldai germani rmai n urm?
Nu, cci acetia nu puteau cunoate inutul.
Sau bandii francezi?
Asta mai curnd. Dar, mai bine n-am mai vorbi despre asta. la spune, mergi
acum direct la Paris?
Da.
Ceea ce nseamn ca vei avea norocul s-l vezi pe mpratul cel mare?
Asta n orice caz.
Ce n-a da s fiu n locul dumitale! Desigur, o vei lua prin Sedan?
Da.
Ajungi cumva i pn la Raucourt?
Tot ce se poate.
n stucul acela se afl ferma Jeannette, pe care n-ar trebui s scapi prilejul
de a o vizita.
i de ce, m rog?

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 39


Fiindc acolo locuiete cea mai frumoas fat din Frana.
Te pomeneti, ttucule, c nc i se mai aprinde inima dup fete frumoase?
Care-i francezul cruia s nu i se aprind inima cnd e vorba de o fat frumoas? Cu toat cinstea cuvenit, firete.
E chiar att de nemaipomenit fata aia?
Hm nu-s cunosctor, dup cum i poi da seama uitndu-te la btrnica
mea, dar aa spun toi.
Ce? strig baba. Ce-ai vrut s zici cu asta?
Dac-a fi fost cunosctor, a fi luat una frumoas.
Asta o spui acum! zise ea. Pe vremuri ai fost chiar foarte mulumit de mine.
Pi, tocmai pentru c nu-s cunosctor.
Hm cred c-am fost destul de frumuic, chiar dac nu chiar ca aceea de la
Jeannette. Da, domnule, face s-o vezi.
M-ai fcut nespus de curios. Dumneavoastr ai vzut-o?
Da, a fost aici la noi.
n vizit?
Nu, a rmas doar o jumtate de ceas, pn s-a reparat oitea la trsur.
A avut probabil un accident?
Da. Voia s mearg la Lttich, unde avea rude, dar, pe undeva, pe-aici, s-a
rupt oitea i a fost nevoit s se ntoarc la noi. Nici n-a plecat mai departe.
O fi superstiioas.
Pi vezi, dumneata, domnule, o oite rupt e ntotdeauna semn ru.
Adevrat! spuse strinul.
i-apoi, nemii ia! Erau la Lttich. Noi am sftuit-o s nu se duc. Ne-a ascultat i s-a ntors.
O fi chiar fiica fermierului?
A! E numai n vizit acolo.
Cum o cheam?
Nu-i pot spune dect c maic-sa i zicea Margot.
Frumos nume!
i i se potrivete de minune. Dar vei fi obosit, domnule, i noi te inem de
vorb. De altfel i noi ne culcm devreme.
Dup rceala de la nceput, specific regiunilor izolate, cei doi deveniser foarte
vorbrei. Strinului i-ar fi fcut plcere s mai stea de vorb, mai ales cu privire la
fata aceea frumoas. Chestia asta l interesa chiar mai mult dect caseta de rzboi.
El o cunotea pe fat, c doar era chiar logodnica lui, iar dnsul nu era altul dect
Hugo de Greifenklau n persoan.
Atunci nu vreau s v mai rein, zise dnsul. Artai-mi culcuul!
Nu-i aici n cas, ci n curte. Haide s i-l art! Moul aduse un felinar i iei
n curte. n fundul acesteia era staulul, deasupra cruia era podul cu fn.
Pe la noi trebuie s ii fnul sub lact, altfel i se fur, zise hangiul. Uite scara

~ 105 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


pe care te urci. Trage-o dup dumneata sus, e mai bine aa. Pe vremea asta de rzboi umbl fel de fel de oameni prin apropiere. Hainele i s-au uscat?
Aproape. Mulumesc.
Pi, somn uor. i doresc noapte bun.
Noapte bun.
Greifenklau urm sfatul hangiului i, dup ce urc, trase scara dup dnsul.
Zmbi fr s vrea. Care vaszic podul acesta mic i scund era clasa nti, iar
staulul de jos clasa a II-a! Cum puteau dormi oamenii dincolo, mpreun cu caprele,
pe culcuul de paie umede?
i hangiul trebuia s fie un om foarte srac, de vreme ce n-avea nici mcar o vac, ci doar dou biete capre.
Ploaia continua s cad n valuri. Culcuul de fn nu era deloc ru: fonetul lui
te adormea. Locotenentul ncepu s se gndeasc la fata cea frumoas de la ferma
Jeannette, la caseta de rzboi i la cte altele i pot trece omului prin minte nainte
de a adormi.
Nu tia ct sttuse astfel, nici mcar dac fusese treaz sau visase. Dar deodat
ciuli urechile, cci auzise un zgomot afar, n faa staulului. i ncorda auzul i
prinse cteva oapte rostite cu glas nbuit:
Te-ai dus s vezi?
Da.
-au culcat?
Da, nu mai e nici o lumin n toat casa.
Atunci intrm n staul.
Dar dac mai e cineva acolo?
Vom vedea.
Ua staulului fu deschis i Greifenklau auzi pe cineva intrnd. Caprele se agitar puin, dar curnd se linitir iari.
Hai nuntru, nu e nimeni aici, se auzi un glas.
Atunci e bine.
Aici e cald, mult mai bine ca afar. De cte ori am avut drum prin muni mam adpostit n staulul asta.
Greifenklau auzea totul, dei cei doi de jos vorbeau n oapt. i era ns cu neputin s fac cea mai mic micare, cci altfel fonetul fnului i-ar fi trdat prezena.
Cine erau cei doi strini? se ntreb el. Hangiul pomenise despre tot soiul de indivizi care se aineau prin partea locului. Se furiaser n chip misterios n staul i
tot misterioase le erau i vorbele.
Ce-ar spune hangiul dac ar da peste noi aici?
Nimic. Am intrat pentru c el dormea i n-am vrut s-l trezim. Nu ne-ar lua-o
n nume de ru. Dar ar trebui s pltim cteva centime pentru adpost.
Asta nici n-ar fi prea greu, cci doar ai bani destui.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 39


E drept, rse cellalt. Dar e mai bine s nu afle nimeni de prezena noastr
aici.
Trncoapele i lopeile alea or mi fi acolo?
Firete; doar sunt ngropate
Ah, dac-ar ti indivizii
Am avut eu grij de toate. n scopul acesta am prpdit mult pulbere.
Dar cum se face c-mi mprteti mie o asemenea tain, ct vreme, ceilali hm?!
Am s i-o zic i pe asta. Eram ase i ne-am neles ca numai mpreun s
trecem la treab, i asta doar ntr-un moment dinainte stabilit. Eu ns, crezndum mai iret, mi-am fcut nsemnri. Dar n-a trecut mult i am bgat de seam c
fiecare procedase astfel i, rnd pe rnd, veneau dup bani Atunci i-am curat
unul cte unul, patru eu i tu pe al cincilea alaltieri. Asta i-a fost examenul i l-ai
trecut cu succes.
i nchipui ca fost prima oar?
Ai mai fcut-o i pn acum?
ase, n total!
Hm felicitrile mele. i zii, ai pus, ntr-adevr, ochii pe fiica mea?
Da.
i ea ce zice? Ai vorbit cu dnsa?
Firete. Suntem pe deplin nelei.
Dac aa stau lucrurile, atunci pot avea ncredere n tine. Ginerele meu n-o
s m trdeze.
Nici prin gnd nu-mi trece. Dar cum s-a fcut c te-ai gndit tocmai la caset? Nu era o treab tocmai uoar.
Aa a fost s fie. Vremurile erau proaste i negoul cu vnat nu mai mergea,
cci fiecare i mpuca singur vnatul de care avea nevoie. Nu mai tiam cum s-o
scot la capt Atunci mi-am luat puca i am nceput s intesc n oameni.
i nu i-a fost greu?
De ce s-mi fi fost? -apoi, adesea nici nu era nevoie. Se gseau destui mori
sau rnii cu buzunarele doldora. ncetul cu ncetul, mi s-au alturat i alii. Cinci
oameni i cu mine ase. Ne fceam meseria cu chibzuial i n-am pgubit deloc.
Cnd au atacat prusacii la Ligny ne aflam prin apropiere. De pe munte, am privit
toat scena. Atunci am vzut o cru cu patru cai i care era nsoit de vreo cincizeci de infanteriti. Asta ne atrase luarea-aminte. Ne sftuirm, iscodirm i ajunserm la convingerea c era vorba de caseta de rzboi. Tocmai ce ne trebuia.
Mai departe?
Unii au fost att de nebuni, nct au propus un atac deschis, eu ns am izbutit s-i conving c asta ar fi cea mai mare tmpenie. Era nendoios c ia voiau s
duc caseta n muni. Nu trebuia dect s-i urmrim pas cu pas i astfel i puteam
cura pe nsoitori unul dup altul. Aa s-a i ntmplat. Nu departe de aici au c-

~ 107 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


zut ultimii patru. Am gjbit caseta i-am ngropat-o ntr-o vgun pe care-o cunoteam dinainte. i-acum e tot acolo.
Dar caii i crua?
Crua am distrus-o i i-am dat foc, iar caii i-am nclecat i ne-am dus s-i
vindem.
Ci bani erau n caset?
Nu tiu. N-am putut numra.
Chiar att de muli?
Da, i numratul ne-ar fi rpit prea mult timp. Am luat fiecare cte o mie de
franci, restul a fost ngropat.
Ai mai trecut dup aceea pe-acolo?
Numai eu, de dou ori, dup aceea i-am nlturat pe ceilali.
Unde-i vguna?
E lesne de gsit, dar poziia e greu de descris. Vei vedea mine.
Cnd pornim?
ndat ce se lumineaz de ziu, ca s nu fim descoperii aici.
i ce-ai de gnd s faci cu tot bnetul sta?
Atept pn s-or liniti lucrurile pe-aici, apoi m car n America.
Dar cu mine ce se va ntmpla atunci?
Prostule! Devii ginerele meu i pleci, mpreun cu mine. Acum hai s dormim!
Avem nevoie de odihn. Noapte bun!
Noapte buna!
Se auzir paiele fonind, apoi linitea deveni deplin.
Greifenklau rmsese ca mpietrit. Abia aflase de istoria casetei, c se i gsea
pe urmele tainei. Lu hotrrea s rmn treaz toat noaptea, iar n dimineaa
urmtoare s-i urmreasc pe cei doi. Gndul la banii aceia muli nu-i ddea linite
dar, cu toate acestea, oboseala l nvinse i aipi. Se trezi ns, ndat ce-i auzi pe cei
doi de jos relund discuia.
Mai dormi?
Nu. Tocmai m-am trezit. Ct o fi ceasul?
S vd.
Ua staulului fu deschis, apoi se auzi acelai glas:
Se face ziu curnd. Am putea porni.
Mai plou?
Nu chiar att de tare ca ieri, dar a fi preferat o vreme mai bun.
Afurisit treab! Ct avem de mers?
Dou ceasuri.
E mult. O s ne udm leoarc.
n schimb, vom avea parale cu ghiotura. Unde mai pui c vom putea apoi
aprinde un foc la coliba crbunarului i ne vom nclzi pe cinste.
E locuit coliba aia?

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 39


Nici vorb. Suntem n deplin siguran acolo. Hai, ridic-te!
Cellalt se ridic, iei afar din staul i ncepu s-i ntind mdularele.
Aa! Eu sunt gata. La dreapta sau la stnga?
Trebuie s mergem pe stnga, de-a lungul rmului. La cei trei arini mari, cotim n muni.
Plecar. Greifenklau n-avea nevoie s-i urmreasc imediat, cci cunotea direcia n care trebuia s-o apuce.
Pe de alt parte, misiunea i era uurat i de faptul c, n pmntul clisos, urmele rmneau lmurit ntiprite. Dup ce paii se ndeprtar, deschise ua podului, ls jos scara i cobor, avnd grij s nchid bine ua n urma sa.
Porni de-a lungul ruleului, pn la cei trei arini despre care auzise vorbinduse i unde amprentele pailor o luau nspre stnga. Pe vreme frumoas, la ora aceea
s-ar fi aflat n plin zi, acum, ns, ploaia amestecat cu cea ntuneca totul de jurmprejur, fcnd s nu se poat distinge nimic la o distan mai mare de zece pai.
naint astfel prin pdure, vreme de vreun ceas, pn cnd desimea acesteia l
oblig la i mai mult bgare de seam, fcndu-l, de asemenea, s iueasc paii.
i, ntr-adevr, nu trecu mult pn ncepu s aud glasurile celor pe care i urmrea. Mergea chiar n spatele lor, la adpostul arborilor, fr s rite a fi descoperit.
Cei doi naintau pe un soi de drumeag, suficient de larg chiar i pentru o cru,
dar care la un moment dat se sfrea ntr-un lumini mic, unde se afla o csu.
Desigur, coliba crbunarului despre care i auzise vorbind.
Indivizii nu intrar ntr-nsa, ci strbtur luminiul de-a curmeziul.
Greifenklau i urm, ainndu-se ndrtul copacilor de pe marginea raritii.
Poteca se sfrise, arborii erau rrii i terenul urca ncetior. n cele din urm,
ajunser ntr-o vlcea, care prea s urce pn aproape de creasta muntelui, continund apoi ntr-o prpastie larg, care nainta spre stnga. ntr-acolo se ndreptar
cei doi indivizi i locotenentul i urm. Marginile vgunii erau acoperite cu arbori
dei, tufe i tot soiul de blrii. El, care mergea ceva mai sus, putea ine pasul cu ei
i chiar i putea auzi vorbind. Distinse c primul, cel mai n vrst, era brbos i
avea o inut de pdurar, cu trsturi ndrznee i destul de plcute. Cel tnr,
purta i el o brbu rar i scurt, mergea ncovoiat, iar chipul i prea rvit de
vicii i lipsit de orice sclipire de inteligen. Pe scurt, un om n stare de orice mrvie.
Mai e mult? ntreb deodat acesta.
Ai rbdare!
Cellalt se uit n jur, apoi zise:
F doisprezece pai drept nainte, dar nu prea repede!
Tnrul fcu ntocmai.
Stai!
S stau? De ce?
Pentru c te afli acum exact deasupra casetei.

~ 109 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


La ce adncime e ngropat?
Vreo cinci picioare.
Atunci o s-avem de spat, nu glum.
N-avea nici o team, pmntul e moale.
Dar trncoapele i lopeile?
Mai f cinci pai nainte.
Cellalt i fcu.
Stai!
Aici sunt?
Da. Sub picioarele tale, i la o adncime att de mic, nct nu trebuie dect
s nfigi cuitul ca s dai de ele.
ncepem imediat?
Da. ns nti tragem o nghiitur.
Cel mai n vrst scoase o sticl cu rachiu din buzunar, trase o duc, apoi o ntinse tovarului su.
Cei doi dezgropar uneltele din pmnt. Erau dou cazmale i dou hrlee.
Ia ascult! zise cel vrstnic. nainte de a porni la lucru cu cazmalele, trebuie
s scoatem cu bgare de seama iarba cu hrleele, ca s-o putem pune la loc dup
aceea. Altminteri o s se bage de seam c s-a scormonit pmntul pe aici.
Lu o lopat i tras un patrulater, pe iarba care fu scoas i tras la o parte.
De-abia dup aceea, ncepu adevrata munc.
Greifenklau se aezase doar la vreo cincisprezece pai deasupra locului cu pricina, la adpostul unui stejar cu ramurile atrnnde. Ploaia nu ptrunsese acolo, aa
c putea sta foarte comod i era acoperit de o tuf, prin frunziul creia putea observa totul, fr s fie vzut ns.
Cei doi lucrar vreo jumtate de ceas, cnd cu cazmaua, cnd cu hrleul. Deodat te auzi un sunet tare.
Ce a fost asta? ntreb cel mai tnr.
Am dat de lad rspunse cellalt.
Vrei s zici c banii sunt ntr-o lad?
Nu, ntr-o caset de fier, dar aceasta, la rndul ei, se afl ntr-o lad.
i caseta de rzboi e ntr-adevr nuntru?
Era aprins la fa i ochii-i luceau ca doi crbuni aprini.
Firete!
Atunci s spm mai departe!
Lu cazmaua, n timp ce tovarul su scotea afar pmntul. Cnd ns btrnul se aplec ceva mai mult, cellalt ridic cazmaua i-l izbi cu toat puterea n
ceaf. Fr s scoat un geamt, nenorocitul se prbui cu capul spart n groap.
Ucigaul azvrli unealta crimei ct colo.
Idiotule, i-ai primit rsplata! Ca s pui mna pe caset i-ai omort pe ceilali,
dar iat c acum eti tu nsui mort i eu am rmas singurul ei stpnitor. Acum

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 39


sunt bogat, bogat, bogat. Dracu s-o ia pe fiic-ta, cci acum pot avea pretenii la cea
mai frumoas fat, m pot duce n petit chiar la ferma Jeannette.
ngrozitoarea crim fusese fptuit att de repede, nct Greifenklau n-ar fi putut face nimic ca s-o mpiedice. Se ridic cu iueala fulgerului, scoase repede din
buzunar cele dou pistoale pe care le avea la dnsul i sri jos.
Ucigaul sttea ca vrjit n faa victimei sale.
Aa-i c te-am nimerit bine? zise el. Totui, ar fi bine s iei afar, c trebuie
s iau caseta i-mi stai n drum.
Apuc mortul de picioare i-l trase afar din groap, apoi lu lopata de jos i vru
s-i continue lucrul, dar deodat fcu nite ochi mari, lopata i czu din mn i
rmase mpietrit de groaz.
l zrise pe Greifenklau, care sttea la doi pai de dnsul, cu armele ndreptate
asupra lui.
Ucigaule!
Omul prea s-i fi pierdut graiul.
Vezi imediat dac mai triete! porunci locotenentul. Altfel i guresc capul
cu un glonte. Repede!
Tonul i toat atitudinea lui Greifenklau erau de aa natur, nct ticlosul nu
cutez s se mpotriveasc. Se aplec i examin victima.
Mort de-a binelea! zise dnsul. De ce-a fost att de idiot?
Cine-i idiotul, se va vedea ndat. Cum te numeti?
Omul se reculese i rspunse drz:
Ce te intereseaz pe tine asta?
Pur i simplu. Te fac atent c nu glumesc i c, dac-mi vei mai rspunde aa
cum ai fcut-o, mi voi folosi fr preget pistolul! Repet: cum te numeti?
Fabier.
Ce meserie ai?
Sunt mcelar n Raucourt.
i cel de aici?!
Barchand.
De unde e?
Tot din Raucourt.
Ce meserie?
Mcelar, ca i mine.
Bine, ajunge deocamdat. Ia cazmaua i hrleul i ia-o nainte!
Pentru ce?
Vei afla.
tii dumneata ce se afl n groapa asta?
Da, caseta de rzboi de la Ligny.
Drace! De unde tii!
Sunt ofier. Cu asta te-am lmurit.

~ 111 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ofier? Domnule, hai s mprim ce-i n caset!
Eti nebun.
Eu m mulumesc numai cu o treime.
Taci i f ce i-am spus!
Numai cu un sfert.
Vrei s te supui, ori nu?
Bine, mai ai vreme s te rzgndeti!
Ridic uneltele de jos i porni. Cu arma ndreptat asupra lui, Greifenklau l ndemn la drum, pn ajunser ntr-un loc mai retras. Artnd n jos, porunci:
Sap aici o groap pentru victima ta!
Cu plcere, domnule. Dar n-ar fi mai bine s vorbim nti despre caset?
Mai trziu. n primul rnd s-l ngropm pe btrn.
Bine, fie i aa! ncepu s sape.
Gndul la caset l ndemna s munceasc de zor. n scurt timp, groapa era gata i individul se uit ntrebtor la Greifenklau.
Dubleaz-o! porunci acesta.
Pentru ce?
F ce-i spun eu!
Omul se supuse i, n curnd, o groap de ase picioare lungime i patru lime
fu gata.
Acum adu-l pe camaradul tu ncoace i vr-l nuntru!
Ticlosul se fcuse galben ca ceara. O bnuial teribil ncepu s-i dea trcoale.
Se supuse totui, spernd s-l poat mbuna pe ofier, n cele din urm, i de aceea
cut s ctige timp.
Iar acum? ntreb el dup aceea, cutnd s par smerit.
Lui Greifenklau nu-i scpar privirile pnditoare ale ucigaului. Miza era pe via i pe moarte.
Acum acoperi la loc caseta! porunci el.
S-o acopr? Pentru ce?
Ca s n-o gseasc nimeni. Trebuie s rmn neatins.
Domnule
F ce-i spun, altminteri i guresc easta ct ai clipi!
i dup aceea?
Vei vedea.
Domnule, nu trebuie s fii att de nendurtor cu mine!
Firete! C doar n-ai trimis pe cealalt lume dect ase oameni i cu cel de
colo, apte!
Omul nglbeni de spaim. Dar, deodat, caracterul lui adevrat iei la iveal i
spuse, rznd n hohote:
De vreme ce tii attea, vei nelege c ascult de dumneata numai fiindc nam ncotro.

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 39


tiu. Te temi de glonul meu.
Te neli. Nu orice glon i nimerete inta.
Ale mele ns merg la sigur.
S facem o prob!
Greifenklau nl din umeri:
Idiotule! zise el. Crezi c-o s m poi ndemna la mpucturi de prob? Ascult ce-i spun, altminteri voi vedea ndat ct de bine tiu s intesc.
Individul ncepu s umple groapa cu pmnt. Iarba fu iari pus deasupra i
bttorit, astfel c, n curnd, nu se mai puteau recunoate urmele gropii de dinainte.
Aa, zise Fabier, taina noastr e iari n siguran. Ndjduiesc c acum
vom putea cdea la nvoial. Cum ai aflat de locul unde e ngropat comoara?
Greifenklau tia c adevrul l va ngrozi i mai mult pe ticlos.
Chiar de la voi, i rspunse batjocoritor.
De la noi? Ce vrei s zici?!
Da, de la tine i de la btrnul la pe care l-ai omort.
Dar cum?
Ai vorbit asear despre asta n staul.
n sta? i dumneata unde erai?
Deasupra voastr, n podul cu fn. Am auzit totul.
Omul rmsese ncremenit.
Ce prostie din partea noastr c n-am cercetat pe acolo! Dar ia spune, ce
aveai de gnd?
Voiam s cunosc locul, apoi s iau caseta. Poate c v-a fi ucis pe amndoi,
aa cum i-ai ucis i voi pe tovarii votri.
Fabier ncepu s tremure.
Vrei s m ucizi?
Firete! rspunse Greifenklau, pe un ton hotrt.
Dar de ce? C doar nu i-am fcut nimic!
M-ai fi culcat de mult la pmnt, dac nu te-a fi inut la respect cu pistoalele mele. i-ai ucis camaradul, iar locul unde e ngropat caseta trebuie s rmn
tinuit: astea-s dou motive ndeajuns de puternice ca s fii condamnat la moarte.
i-ai spat singur groapa i vei putrezi alturi de victima ta.
Cteva clipe Fabier privi n pmnt, ca i cum s-ar fi simit copleit de cele ce
auzise. Dar n momentul urmtor, sri nprasnic, npustindu-se asupra judectorului su.
nc n-am ajuns chiar att de departe! strig el. Mori, cine!
Dar Greifenklau nu era omul care s se lase luat prin surprindere. Observase la
timp micrile ucigaului i cnd acesta se npusti asupra lui, se ddu repede n
lturi i ridica arma.
Cu asta i-ai isclit sentina, nemernicule!

~ 113 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Glonul porni i Fabier se prbui la pmnt, cu easta sngernd. Pzitorii casetei de rzboi fuseser rzbunai.
Locotenentul ngenunche micat lng cei doi mori. Oamenii acetia fuseser
nite ucigai de rnd, i-i meritaser soarta cu prisosin, dar cu toate astea el se
simi emoionat la gndul c rpusese o via omeneasc, dei fusese n legitim
aprare.
Aez cadavrul lui Fabier n groapa pe care i-o spase el nsui i arunc bulgri, de pmnt peste cei doi mori. Dup ce nivel locul, n aa fel nct cu greu s ar fi putut recunoate ce se petrecuse acolo, mprtie de jur-mprejur pmntul de
prisos, apoi i ddu osteneala s rnduiasc ct mai bine locul unde era ngropat
Caseta, nct s nu-i dea nimnui n gnd c o comoar de pre se afl ascuns
acolo.
Ndjduia c germanii vor nvinge i vor ptrunde iari n Frana, iar atunci el
va dezgropa caseta i o va preda marealului Blcher.
Mai rmnea s ascund uneltele. Msur exact cu paii poziia casetei, a uneltelor i a mormintelor, i i scoase carnetul de notie, ca s-i nsemneze toate
acestea i s fac o schi.
Porni napoi i ajunse la hanul unde trsese n ajun. Btrnii se treziser demult, dar, vzndu-l, avur impresia c tocmai se deteptase.
Dup ce mbuc ceva, plti ce avea de pltit, i lu paaportul i-i vzu de
drum, petrecut de urrile de bine ale celor doi btrni, care-l primiser cu atta rceal i se despreau de dnsul ca de un vechi prieten.

Capitolul XII - Bandiii din pdurea Argonne


La nceputul lunii iunie 1815, Marele cartier general al francezilor se afla n
Laon, pe cnd acela al Armatei de Mosela era la Thionville.
n cel dinti sosise de cteva zile generalul Daure, comandantul armatei, i
acum era ateptat, din zi n zi, sosirea mpratului. Se mai spunea c Napoleon va
merge la Strasbourg, pentru a se arta soldailor si i a trezi ntr-nii vechiul entuziasm pentru dnsul. De asemenea, era ateptat i la Thionville.
Caracteristicile marelui soldat erau bine cunoscute, i plcea s apar pretutindeni i s se arate mai ales acolo unde era ateptat mai puin. De altminteri, nici
pn acum, istoricii n-au putut stabili cu precizie, pe ce drum a ajuns el la cmpul
de rzboi. Se tie doar c a fcut cteva din acele escapade ce-i erau specifice, i ca-

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 39


re au rmas un mister chiar i pentru cei ce-i erau foarte apropiai.
Obiceiurile unui suveran gsesc de regul imitatori. Unii din marealii mpratului au adoptat i ei procedee asemntoare, lundu-i prin surprindere pe cei de
sub comanda lor. Despre marealul Grouchy se tie, mai cu seam, c-i plcea s
se iveasc pe unde te-ai fi ateptat mai puin i nu era deloc un secret faptul c-i
datora multe din izbnzi tocmai acestui obicei.
Spre amiaza zilei n care descoperise n chip att de neateptat caseta de rzboi,
Greifenklau ajunse la Sedan.
Ar fi vrut s ocoleasc oraul, dar fluviul Mass nu putea fi trecut dect pe singurul pod din inutul acela, din pricina ploilor ndelungate, care-l umflaser, fcndu-l
s-i ias din albie.
Sedan, locul natal al celebrului Turenne, a fost n toate vremurile un centru important din punctul de vedere al operaiunilor militare. De aceea, nu era de mirare
c i acum era plin de trupe, precum toate mprejurimile sale. Acestea fceau parte
din armata marealului Ney, care, nscut la Saarlous, ca fiu al unui dogar, ajunsese, graie talentelor sale militare, mareal al Franei, duce de Esslingen i prin de
Moscova.
Sub comanda sa se afla generalul Drouet, care fusese numit comandant al grzilor lui Bonaparte. Drouet renunase s locuiasc n Sedan i i instalase cartierul
n localitatea Raucourt, n apropierea creia se afla ferma Jeannette. Drouet rechiziionase aceast ferm pentru dnsul personal, n vreme ce statul su major se afla
la Raucourt.
Cnd intr n Sedan, lui Greifenklau i se ceru legitimaia. Fusese "fabricat" n
cartierul general al lui Blcher, i n-avea nici un cusur. ns, n vremuri de rzboi,
msurile sunt foarte drastice, astfel c locotenentul fu supus unui interogatoriu, del trecur toate sudorile. Dat fiind c luptase mpotriva francezilor i sttuse ctva
timp la Paris, ar fi putut fi cu uurin recunoscut de cineva i, atunci, soarta i-ar fi
fost pecetluit.
De aceea se simi nespus de uurat cnd i recpta hrtia, o dat, cu permisiunea de a strbate oraul.
Raucourt se afl la dou ceasuri de drum la sud de Sedan. Pe vremea aceea, oselele dintre aceste dou localiti lsau mult de dorit. Pdurea Argonne, care fcea
parte din aceste inuturi, se bucura de un renume foarte prost, deoarece ntr-nsa
slluiau tot soiul de indivizi certai cu legea, care se ineau ascuni prin vguni,
de unde ieeau la iveal cnd era vorba de dat vreo lovitur.
ntre Raucourt i Sedan drumul era totui sigur acum pentru c armatele care
fceau legtura ntre aceste dou cartiere generale impuneau respect vagabonzilor
i tlharilor. Mai ncolo, cu deosebire spre Laon, unde drumul ducea peste Rethel,
cile de comunicaie erau mai puin sigure, cci nu erau att de folosite de armat.
Orice rzboi d natere la ticloi de tot soiul. Drojdia populaiei, care nici nainte nu se afla n raporturi prea bune cu legea, i scosese cu mult curaj capul la ivea-

~ 115 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


l. Astfel de indivizi se gseau pe atunci cu duiumul prin pdurile munilor Ardeni
i Argonne, astfel c, cel ce se ncumeta a strbate acele inuturi, sigur i nenarmat, putea fi, pe drept cuvnt, socotit un adevrat temerar.
Odat ajuns la Raucourt, Greifenklau afl cu uurin drumul ctre Jeannette,
unde, nc de la poart, fu luat n primire de o santinel care, punndu-i arma n
piept, l opri s intre.
ncotro?
nuntru! rspunse locotenentul scurt.
La domnul general?
Nu. Care general locuiete aici?
Generalul Drouet. Dar la cine vrei s te duci dumneata?
La stpna fermei.
La doamna de Sainte-Marie?
Da.
Nu-i aici. A plecat azi-diminea.
Atunci o fi altcineva care-i ine locul.
E domnul cel tnr. l cunoatei?
Am de ncheiat o afacere cu dnsul.
Aa da. Poi intra. Domnul baron Romain de Sainte-Marie locuiete n camera
de la parter, ale crei patru ferestre le vezi colo la dreapta.
Greifenklau mulumi santinelei i cnd btu la ua care i se artase, un glas
puternic i rspunse:
Intr.
Se vzu ntr-o ncpere care prea s fie cabinetul de lucru al unui brbat nensurat. Domnea ntr-nsa acea dezordine care se ntlnete, de obicei, la holteii din
lumea bun.
n timp ce nchidea ua, de pe canapea se ridic un tnr care-l privi cercettor.
Avea o nfiare plcut, mai mult feminin dect brbteasc. S tot fi avut douzeci i doi de ani, dar mustaa subire l fcea s par i mai tnr.
Domnul de Sainte-Marie? ntreb Greifenklau.
Da. Ce dorii de la mine?
A dori s tiu dac o pot vedea pe doamna Richemonte.
Francezul tresri surprins. S-ar fi putut zice c era chiar ngrijorat.
A, doamna Richemonte? ntreb el. Ce dorii de la ea?
ntrebarea era explicabil, deoarece Greifenklau era prost mbrcat i arta ca
un fluier-vnt.
Am de discutat unele chestiuni personale, rspunse dnsul. Nu tiu dac miar ngdui s vorbesc despre ele cu o ter persoan.
Nici nu caut asta. Dar o cunoti pe doamna?
O cunosc de la Paris.
Chipul tnrului se ntunec brusc.

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 39


Eti cpitanul Richemonte?
Nu.
Aadar, un necunoscut?
Da.
De unde tii c doamna Richemonte se afl aici?
Eu nsumi am adus-o la ferm.
Ca vizitiu?
Nu, nu, zmbi Greifenklau, ca nsoitor.
Tnrul tresri puternic, n vreme ce obrazul lui oglindea att spaim, ct i bucurie.
Drace! exclam el. Te numeti Greifenklau?
Da.
i ai cutezat s ah! vino, vino!
l prinse pe locotenent de bra i-l trase repede din camer, spre o u care ddea n alt ncpere. Baronul l mai msur o dat din cap pn n picioare i-i zise:
Dumnezeule sfinte, cum ai putut ndrzni s vii la Raucourt? N-ai tiut c
generalul Drouet se afl instalat n ferma noastr?
Am aflat abia la Sedan.
i totui ai venit ncoace? Puteai fi arestat ca spion!
Baronul privi nucit prin ncpere, apoi i art un scaun.
Am venit doar ca s vorbesc cu doamna Richemonte.
Ia loc, domnule. Trebuie s lmurim lucrurile. Eti ntr-adevr prieten cu
dnsa?
Ct se poate de sincer i devotat.
Cnd au sosit aici, nu eram acas. M aflam pe atunci prin inutul Reimsului, unde vizitam pivniele unui prieten. Trebuie s tii c sunt agricultor i mai ales
podgorean. Cnd m-am ntors, le-am gsit pe cele dou doamne. Mi s-a spus c au
fost aduse aici de un ofier german, numit Greifenklau.
Eu sunt acela.
Prezena doamnei Richemonte aici e o tain, al crei singur deintor eti
dumneata.
Le-am fost de ajutor ntr-un moment greu. Dar nici nu m gndesc s-mi adjudec vreun merit special pentru asta.
i sunt recunosctor n aceeai msur. tii, probabil, c doamna
Richemonte mi este rud?
Mi-a spus chiar dnsa!
Mama mea i doamna Richemonte sunt verioare i au fost crescute mpreun. Tata a murit, astfel c eu am luat asupra mea toat sarcina administrrii averii
noastre. Trim foarte singuratici aici, aa c sosirea celor dou femei a nviorat atmosfera, lucru pentru care le sunt recunosctor. Din pcate, totul s-a dus pe rp o
dat cu sosirea militarilor, care au ntors totul cu josul n sus. Deoarece, din partea

~ 117 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


mamei, am puin snge german n vine, nu sunt partizanul habotnic al nici uneia
dintre taberele beligerante. Ba, de data asta i-as trimite bucuros la dracu' pe toi
domnii acetia!
Te rog s nu ii seama de mine, domnule baron.
Vrei, poate, s te alung?
Ndjduiesc c nu vei face asta! rse Greifenklau.
Dar am voie s primesc la mine un ofier german?
n condiiile actuale, da, cci sunt n posesia unei legitimaii care a f ost examinat i gsit n regul la Sedan.
Asta-i altceva. i mrturisesc deschis c att eu ct i mama nu ne bucurm
deloc de ntoarcerea mpratului rzboinic, ci suntem partizani ai lui Ludovic al
XVIII-lea. Dar politic fi nu facem. Acum s revenim la ale noastre: doamna
Richemonte nu e aici.
Dar unde e?
A plecat azi-diminea la Vouzieres, mpreun cu domnioara i cu mama
mea.
Cnd se napoiaz?
Probabil desear.
Seara? ntreb Greifenklau, speriat. De ce nu mine, n timpul zilei? De la
Vouzieres pn aici sunt ase ceasuri cu trsura.
Aa e. Dar, din pricina ncartiruiilor, mama nu poate lipsi prea mult de acas.
Dar nu te gndeti ct de periculos e drumul acela?!
Baronul se ddu un pas napoi, fcu o mutr nmrmurit i se btu peste frunte.
Aa e. Dumnezeule! Abia acum mi dau seama!
Drumul trece prin pdurile acelea care miun de tlhari.
Ai! dreptate. Ce e de fcut?
n ciuda firii sale distrate i oarecum nepstoare, baronul se sperie de-a binelea.
Pe unde-au luat-o?
Prin Le Chesne i Quatre-Champs.
i se napoiaz tot pe-acolo?
Firete. Sunt foarte ngrijorat. Dumnezeule, numai s nu li se ntmple ceva!
A alerga s le ntmpin, dar mi-e cu neputin s prsesc ferma, deoarece afurisitul sta de general are n fiecare clip o dorin sau mi d o porunc pe care trebuie s i-o ndeplinesc.
Atunci d ordin s mi se neueze un cal.
Pentru dumneata? ntreb baronul mirat i vdit uurat, n acelai timp. Dar
i dai seama la ce primejdii te expui, ca german?
Nu-i nici o primejdie. Citete-mi, te rog, legitimaia. De altfel, e bine i pentru

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 39


dumneata s-mi cunoti numele actual.
Baronul citi legitimaia, apoi zise:
Un cal poi avea, dar eti narmat?
Am dou pistoale i un cuit.
Nu-i de ajuns. Tlharii sunt organizai n cete, i voi mai da dou pistoale.
Cunoti drumul?
Domnule, sunt ofier german!
Aa e. i germanii au dovedit c hrile lor sunt ct se poate de bune. Dar n ai vrea s iei ceva n gur nainte de a pleca?
Mulumesc, a pierde prea mult timp.
Atunci, o s-i dau ceva merinde pe drum. Scuz-m puin!
Plec s dea dispoziiile trebuitoare.
Greifenklau se afla n vizuina leului. Fusese trimis n recunoatere, ca s afle
ct mai multe despre planurile dumanului. tia ct de primejdioas era aceast
ntreprindere, cci dac era descoperit, ar fi fost condamnat la moarte prin spnz urtoare, ca orice spion. Dar chiar i o asemenea primejdie i se prea floare la ureche, cnd se gndea c va avea prilejul s-i revad logodnica. i, pe lng toate astea, mai era i posesorul tainei casetei de rzboi.
n vreme ce atepta calul, gndurile i se ndreptar nspre tnrul baron. Prea
un om deschis, dar cam fluturatic De bun seam c doamna Richemonte trecuse sub tcere logodna lui cu Margot i-l prezentase doar ca pe un prieten oarecare.
Greifenklau nu cunotea motivul care o ndemnase la aceasta, dar i zise c ntmplrile prin care trecuse o ndemnaser s fie cu luare-aminte chiar fa de rude.
Dup ctva timp, baronul se ntoarse anunnd c totul era gata. Deschise o lad i scoase dintr-nsa dou pistoale, pe care le ddu locotenentului.
Sunt ncrcate? ntreb acesta.
Nu. Sunt un om panic i nu le-am folosit niciodat. Armele, ns, sunt minunate, le-am motenit de la bietul tata, care a fost i el ofier. Am i muniii.
Aduse gloane i pulbere i Greifenklau ncarc armele.
Cum poate fi recunoscut trsura lor? ntreb el.
E un echipaj cam vechi, de pe vremea lui Ludovic al XV-lea.
i caii?
Unul e blan, cellalt oache.
Afar de vizitiu, mai e cineva?
Din pcate nu, dei e loc n spate pentru un servitor.
Mulumesc, domnule baron. Pornesc imediat la drum.
Te vei ntoarce cu cucoanele?
Cred c le voi nsoi pn la ferm i voi atepta aici hotrrile doamnei baroane.
Cei doi tineri ieir n curte, unde un clu jigrit, maro, i atepta clreul.
Greifenklau ncalec. i ddu osteneala s clreasc ct se poate de prost, aa c

~ 119 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


fu lsat s treac fr mult greutate pe poart, mai ales c era nsoit chiar de stpnul casei. Avea nfiarea unui lucrtor de rnd, care vroia s fac o partid de
clrie, dar care nu se simea deloc n apele sale ntr-o asemenea ipostaz.
Un timp clri astfel, ca vai de lume, dar, ndat ce ls n urm satul, i nfipse pintenii n coastele animalului.
Drumul ducea aproape nentrerupt prin pdure. La dreapta curgea un rule
care fcea colturi nenumrate, iar la stnga nu se vedea dect o nesfrit niruire
de copaci.
n drumul su ntlni o csu singuratic i descleca pentru a lua ceva n gur din merindele ce-i fuseser date i pentru a se informa de drum.
Intrnd, vzu o tnr fat torcnd i care se ridic ndat, ntrebndu-l prietenos ce dorete. Privirile, ns, i erau ngrijorate.
A putea cpta un pahar cu vin? ntreb.
Fata aduse vinul, i-l puse nainte, apoi i vzu iari de lucru. Din cnd n cnd
l privea, dar Greifenklau se prefcu nepstor.
Ct mai e pn la Le Cheme? ntreb el, ntr-un trziu.
Un ceas i mai bine, rspunse fata. Vrei s mergi ntr-acolo?
Da. Poate i mai departe, pn la Vouzieres.
Aoleu! exclam ea, uluit.
Ce e? ntreb el.
Ea roi i ls privirea n jos, stingherit.
Vezi c pn ajungi acolo se face noapte.
Mi s-a spus c nu prea eti sigur de via prin pdurile astea. E adevrat,
domnioar?
Ea l privi cercettor i n loc de rspuns l ntreb:
Nu eti de pe aici, domnule?
Nu.
Dar vd c ai un cal de pe la noi.
l cunoti?
Da. E de la ferma Jeannette.
ntocmai. Eti cunoscut acolo?
i nc foarte bine. Sunt fina doamnei baroane. Bunicul meu a fost servitor la
rposatul domn baron.
Atunci le cunoti i trsura?
Firete. A trecut azi-diminea pe aici.
Afl, duduie, c merg n ntmpinarea doamnei.
Ea tresri nspimntat.
n ntmpinarea coniei? Dumnezeule sfinte, atunci nseamn c ea se ntoarce acas abia la noapte?
Probabil.
Atunci, cum s-i recunoasc trsura?!

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 39


ntrebarea aceasta era din cale-afar de ciudat. Greifenklau deveni atent.
E nevoie ca trsura s fie recunoscut?
Firete! rspunse ea repede, fr s-i dea seama. Nu trebuie s i se ntmple
nici un ru.
Dar ce ru i s-ar putea ntmpla?
ntrebarea aceasta o fcu s-i dea seama c spusese prea mult. Chipul i se mpurpura i abia dup ctva timp gsi un rspuns.
Domnule, eu locuiesc aici numai cu mama. Unii dintre cei care vin-adesea pe
la noi sunt oameni pe care nu trebuie i, de altfel, noi nici nu vrem s-i cunoatem.
Curiozitatea poate fi foarte periculoas.
Dar de ce nu v mutai de aici, fetio?
Am vrea noi, dar nu se poate. Cnd tata a cumprat csua asta, era linite i
bine n pdure. Veneau numai oameni cinstii la noi i duceam o via fericit. Dar
iat c a izbucnit rzboiul i au ieit la suprafa tot felul de lepdturi, care ne-au
invadat inutul.
Un ticlos dintre acetia l-a mpucat pe bietul tata, apoi bunicul a fost concediat de doamna baroan i, dup ctva timp, a murit. Eu i cu mama am rmas singure, la cheremul tuturor acestor indivizi.
De ce nu vindei casa?
Cine s ne-o cumpere, domnule?
Cerei ajutorul baroanei! Ea e o femeie bun i n-o s v refuze.
A i fcut-o, deja!
De ce?
Chipul copilei se fcu rou ca macul.
Pentru c pentru c e suprat pe noi.
Dar pentru ce, fetio? Spune-mi, poate sunt n msur s te ajut.
Ea i duse mna la ochi i ls capul n jos. Plngea. Ctva timp o tcere adnc domni n odaie, apoi el ntreb cu blndee:
i-am fcut vreun ru?
Ea ridic ncetior capul i-l privi prin pnza lacrimilor.
O, nu, domnule; dimpotriv, simt c ai gnduri bune. i de aceea vreau s-i
mprtesc ceva. Cunoti drumul pe care l-ai fcut?
Nu cine tie ce.
Atunci afl c de aici ncolo vor urma cteva cotituri. Cunoti cntecul Ma
cherie est la belle Madeleine?
Da.
Atunci e bine. Cnd ajungi la a cincea cotitur de aici, vei vedea la marginea
desiului, pe dreapta, o cruce. Acolo a fost cineva omort. ndat ce zreti crucea,
ncepe s fredonezi cntecul acela!
Pentru ce?
Asta nu-i pot spune.

~ 121 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


E ns lesne de ghicit. ndrtul crucii stau pitii tlharii aceia care vin pe la
voi, din cnd n cnd. Cntecul e ca un fel de parol; acela care-l fredoneaz scap
nevtmat.
Oh, te rog din suflet s pstrezi taina asta!
Poi avea deplin ncredere.
O singur persoan trebuie s tie.
Cine anume?
Vizitiul doamnei baroane. Coniei nu i se ntmpla nimic, dar pentru c noaptea trsura e greu de recunoscui, s-ar putea face cu uurin o confuzie.
Voi avea grij, fetio. Dar nu te-ai gndit pn acum c devii complicea acestor tlhari, cunoscnd nelegiuirile i ascunztorile lor, fr s-l denuni?
tiu asta, domnule, dar vezi c atunci ne-ar omor iar eu a deveni asasina
propriei mele mame.
Ai putea fugi, pn vor fi curai toi.
Ce tot spui dumneata! Apar mereu alii. Fabier la
Se ntrerupse i chipul i se mbujor iari.
Fabier ai spus, duduie? Fabier?
Da.
Atunci poate cunoti i numele Barchand?
Ea ridic repede capul.
Barchand? l tii?
Nu-mi dau seama prea bine. Au fost i tia pe aici, prin pdure?
Da.
Atunci s tii c n-o s se mai ntoarc niciodat, cci sunt mori.
Adevrat, domnule?
Pot s jur.
Slav Domnului! Barchand a fost una dintre cpeteniile bandiilor care ne-au
chinuit pe mine i pe mama, iar Fabier m teroriza, pur i simplu.
Te urmrea?
Oh, ngrozitor! Abia ieri-diminea a fost pe aici spunndu-mi c se va ntoarce azi bogat. i atunci va trebui s aleg: s devin soia lui, ori s fiu ucis.
Aadar, a nelat-o pe fiica lui Barchand.
A nelat-o? I-a spus c o iubete!
Da, ca s ctige ncrederea tatlui ei.
i de unde tii toate astea?
Am ascultat ce vorbeau nainte de a muri. Trebuie s-i spun, dudui, c
Fabier l-a omort pe Barchand, iar drept pedeaps, i pentru sigurana mea personal, l-am mpucat i eu pe dnsul.
Dumneata? spuse fata, uluit.
Da, i i-am ngropat pe amndoi.
Ea mpreun minile i zise:

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 39


Domnule, s nu-i par ru. Ai mplinit o dreptate divin, devenind, prin
aceasta, salvatorul meu i al multor altora. Fabier m-ar fi mpins spre moarte, cci
nu-l puteam suferi.
Da, pentru c iubeti pe un altul.
Pe un altul? ntreb ea, roind.
Firete. Singur mi-ai spus-o. Vrei s-i spun pe cine iubeti, duduit?
N-ai de unde s tii.
i totui, pot ghici. Inima dumitale aparine tnrului baron de Sainte-Marie.
Domnule
De aceea a fost concediat de la ferm bunicul dumitale i de aceea era att de
furioas baroana, fetio.
Te neli, domnule.
Ba deloc. Vreau s fiu prietenul dumitale i s te ajut ct mi st n puteri.
Baronul i-a spus cumva c te iubete i dnsul?
Fata cltin din cap.
Dar s-a purtat cu dumneata aa nct s te fac s nelegi asta?
Ea ncuviin cu sfial.
Domnule, nu tiu cum se face c-i spun toate acestea. Cutez s-i mprtesc lucruri pe care nu le-am mrturisit nimnui pn acum. i aceast sinceritate
m-ar putea aduce n mare primejdie.
Niciodat, fetio, cci nimeni nu va afla, niciodat, nimic. Dar vd c am ntrziat, deja, prea mult. Sper s te mai revd. Baroana nu vine pe la voi?
Niciodat.
Dar baronul?
Uneori
Unde-i mama dumitale?
E ocupat sus.
i cum te numeti?
Berta Marmont.
Mulumesc. Rmai cu bine, Berta! i sunt recunosctor din suflet pentru prietenia pe oare mi-ai artat-o. Dumnezeu s-i dea fericirea pe care o merii.
i ntinse mna, pe care ea o strnse cu putere, privindu-l int n ochi.
i o s-mi urmezi instruciunile? mai ntreb dnsa.
Mai e vorb? Voi cnta: Ma cherie est la belle Madeleine. Dincolo de cruce
cred c nu ne mai pate vreo primejdie.
Pn la Le Chesne nu. Mai ncolo nu tiu.
i ntinse o moned de aur i refuz restul.
Fata l conduse pn la u, l vzu nclecnd i privi dup dnsul pn i dispru din raza vederii.
"Ce om bun! murmur ea. Avea ochi att de calzi, mult mai calzi dect ai baronului, pe care-l iubesc totui att de fierbinte. Dei era simplu mbrcat, prea to-

~ 123 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


tui un brbat distins i clrete ca un ofier. Tare-a mai vrea s tiu cine este.
Numai de n-ar uita s fredoneze cntecul."
Cam la fel gndea i Greifenklau:
"Ce fat frumoas i de treab! Att de bun i nevinovat, prins, ca ntr-o
capcan, n vrtejul attor crime i nelegiuiri. A pune rmag c imaginaia ei a
esut n jurul baronului un adevrat roman i ndjduiesc din tot sufletul ca sfritul acestuia s nu fie prea dureros pentru dnsa."
n vreme ce clrea, i pregti pistoalele, ca s le aib gata la nevoie, iar cnd
zri crucea ncepu s fluiere aria cunoscut pe vremea aceea n toat Frana: Ma
cherie est la belle Madeleine. n acelai timp trgea cu coada ochiului ctre tufiuri.
Nici nu ajunse bine la locul indicat, c observ dou capete, ridicndu-se deasupra crengilor i disprnd repede iari. Scpase cu bine.
Deodat i veni un gnd.
"Ce-ar fi s-i spionez pe indivizii tia? A putea afla niscaiva lucruri folositoare.
De ce n-a cuteza? Am patru pistoale cu eava dubl, ceea ce nseamn opt focuri,
i, pe deasupra, cunosc i melodia-parol."
Ajungnd la cotitura urmtoare, desclec i, lund calul de cpstru l duse n
pdure. Acolo l leg de un copac, apoi, la adpostul arborilor, se ntoarse n direcia
dincotro venise. Cu ct se apropia de cruce, cu att devenea mai atent. Ptrunse i
mai adnc n pdure, i, tupilndu-se, din copac n copac, ajunse la tufele din marginea oselei. Se tr ncetior mai departe i n curnd auzi nite glasuri nbuite.
ncordndu-i atenia, nainta pn ajunse n spatele unui desi, de unde-i putea
vedea bine pe tlhari.
Strni unul lng altul se aflau acolo opt oameni. mbrcmintea lor prea s
fie alctuit din lucruri de furat, o amestectur de haine militare i civile. Erau narmai pn-n dini i mutrele lor erau adecvate ntocmai meseriei pe care o practicau.
Nu departe de dnii i foarte aproape de cruce mai stteau doi, care preau s
fac de straj. Spre deosebire de ceilali, care vorbeau att de tare, nct
Greifenklau i putea auzi distinct, acetia erau tcui i, doar din cnd n cnd,
schimbau cte o oapt.
Crezi c e un argat? Nu, nu e argat, zise unul. Prea clrea militrete.
i ce barb ngrijit! i ddu cu prerea cellalt.
Ia nu va mai certai pentru idiotul la! zise un al treilea, rznd. A trecut, ce
mai vrei?
Nu prea arta s aib gologani, observ al doilea.
Ar fi fost o captur proast. i-apoi, vezi, ne cunotea parola.
Cine s i-o fi spus?
Poate c a fluierat cntecul cu totul ntmpltor. Sau o fi trecut pe la Berta
Marmont?
S fie vreun cunoscut de-al ei?

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 39


Poate un adorator, mai tii!
Unul din bandii lovi cu pumnul n pmnt.
Atunci s-l ia dracu! Berta e o trufanda prea bun ca s-o lsm unui strin.
Prostii! mormi unul, care era prea btrn pentru a se mai gndi la dragoste.
Ia nu v mai certai! Civa dintre noi i-au i ars degetele cu dnsa. Nici unul nu
vrea s-o cedeze celuilalt, i de aceea ne-am neles s-o lsm n pace. Altminteri, neam ucide ntre noi. De ce n-ar lua pe unul care-i place?
Ia nu mai trncni de poman! Dac am fi fost toi laolalt azi-diminea, am
fi dat o lovitur frumuic Treizeci de soldai cu o trsur. Ce s fi fost? Ceva de
pre, desigur.
Te pomeneti c vreo caset de rzboi?
Tot ce se poate. Acum e ns prea trziu.
Rbdare! spuse btrnul. Ateptai pn disear!
Dac-o fi adevrat.
Am auzit foarte bine.
Un mareal?
Ba chiar doi.
Drace! Care?
Nu ntreba! Numele n-au nici o importan.
Dar or fi avnd bani?
Ai mai vzut tu vreun mareal cltorind cu punga goal?
Sau fr inele, ceasornice, bijuterii i briliante? adug un altul.
Dar i cu o liot de nsoitori.
Pe ia i culcm la pmnt. Dac vin i ceilali, suntem douzeci de oameni. E
de-ajuns.
Da, cu prisosin. Nu ne artm pn nu vor fi toi omori.
Era vorba, aadar, de un atac mpotriva, a doi mareali. Greifenklau se ntreba
dac era cazul s afle mai multe, pentru a-i preveni apoi pe cei ameninai. Dar, la
ce i-ar fi folosit? Ba, dimpotriv.
De altfel, indivizii schimbar vorba, aa c degeaba ar mai fi zbovit s asculte.
Cea mai mic neatenie l-ar fi putut trda, astfel nct Greifenklau ncepu s se
retrag, nti ncet de tot, apoi mai repede, pn ajunse la locul unde-i lsase calul, l scoase afar din pdure, ncalec i i vzu de drum.
Peste o jumtate de ceas ajunse la Le Chesne, unde i zise c-ar fi bine s poposeasc niel, n sperana c-ar putea s afle niscaiva nouti. De aceea descleca n
faa hanului, leg calul n dosul acestuia, apoi ceru proprietarului un pahar cu vin.
A putea cpta puin fn pentru cal? ntreb pe hangiul indolent i ngmfat.
Acesta fcu o mutr acr i, fr a se clinti de pe se scaun, zise:
Fn n-avem. Dar du-te n grdin, unde slujnica tocmai cosete nite iarb.
Asta-i chiar mai bun dect fnul.

~ 125 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Greifenklau strbtu curtea i deschise portia grdinii. Se vzu ntr-o alee acoperit cu verdea, unde numai pe ici pe colo era tiat cte-o alee, pe care puteai
ptrunde. Una dintre acestea ducea n linie dreapt la o bolt nverzit, de unde
ajungeai pe un islaz.
n timp ce mergea, Greifenklau auzi un glas. Se opri surprins, cci i se pru c
auzise pomenindu-se numele lui Fabien.
Ciuli urechile i acum pricepu bine c afar, dincolo de alee, vorbeau dou persoane. Deosebi un glas de femeie i unul de brbat.
Se strecur ncetior mai departe, pn exact n dreptul locului unde vorbeau
cei doi, i ascult:
Aadar, zici c n-ai nimic cu dnsul? ntreb brbatul.
Nu! rspunse femeia, cu vocea hodorogit.
Cu toate acestea e amantul tu, strui omul. Am vzut eu nsumi cum v srutai alaltieri, la gard.
Adic, el m sruta pe mine.
Dar ai dansat mpreun.
Am dansat i cu alii.
Cu mine ns, nu.
Prostule! Tu vei fi soul meu aa c sunt sigur de tine.
Ah! aa, dar vezi c i eu vreau s-mi joc logodnica.
Ateapt pn i-oi fi nevast.
i dac nu mai vreau s m-nsor cu tine?
Atunci nu te-nsori i pace bun! Dar n cazul acesta, vei rmne srac, nu vei
mai bea vin din cni argintate i nici nu vei fuma din pipe de spum de mare.
Mereu vorbeti de bogiile tale. Ce ai, la urma urmei?! O fust, dou cmi,
doi ciorapi, un or, o scurteic, o bsmlu i-o pereche de saboi. Asta i-i toat
averea!
Femeia rase dispreuitor.
Doar n-oi fi creznd c-mi port averea pe mine!
Atunci, unde o ii?
Ascuns.
Aha! O ngropi, de pild.
Da.
Ce? Ai i tu bani ngropai? Gogoi dintr-astea s le vinzi altora, nu mie. i
unde i-ai ngropat, m rog?!
Asta nu te privete, deocamdat. O s afli abia cnd vei fi brbatul meu.
i vrei s cred eu braoavele astea?
Habar n-ai tu ci bani am!
O mie de franci?
Mult mai mult.
Cinci mii?

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 39


Vai de capul tu!
Zece mii?
Mult, mult mai mult.
Eti nebun. Nici nu tii mcar ce vorbeti. Cu zece mii de franci mi-a putea
cumpra o cas frumoas, ba chiar o moioar, colea.
Nu m murdresc eu cu o cas ori o moioara. Un castel vreau, cu turnuri i
ferestre dintr-alea nalte.
Cteva clipe domni tcerea, apoi se auzi iar glasul brbatului:
Dar pentru aa ceva e nevoie de peste un milion.
Pi, da.
Fato, tu nu eti sntoas la cap. De la cine ai tu atia bani?
De la tata.
Despre care toat lumea tie c-i srac lipit pmntului!
N-a pierdut abia acum dou sptmni optzeci de franci, la jocul de cri?
E adevrat. De unde-i avea?
Nu pot spune.
Care vaszic, pentru a afla totul trebuie s devin mai nti brbatul tu? n
cazul acesta a fi chiar mai idiot dect m crezi.
Vaszic ai impresia c te mint!
Firete! Eu nu m las dus cu cobza. Vrei s pui laba pe mine, ca dup cstorie s m pomenesc c n-ai nici un franc, darmite un milion!
Urm o nou pauz:
i totui, acesta e purul adevr!
Dovedete!
Dac i-a spune totul, m-ai trda i nu m-ai mai lua de nevast.
Prostii! Dac pot deveni bogat prin tine, n-o s bat toba.
Dar dac comoara aparine altcuiva?
n cazul acesta va cpta ceea ce merit. Numai un idiot poate s-i ngroape
banii! Dar cine e?
Nu e o persoan, ci statul nsui.
Statul! Pi stuia i putem lua banii, cci tot de la noi i are. Te pomeneti c -o
fi o caset?
ntocmai.
Dumnezeule! N-o fi chiar caseta aia de rzboi, care a fost cutat pretutindeni?
Ba chiar aa, scumpule.
Ei, a! i unde e?
n muni, nu departe de Bouillon.
Ah! Cunoti locul?
Eu nu, dar tata l tie.
Cum a aflat el o asemenea tain?

~ 127 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cum?! Pi el nsui a ngropat-o acolo.
El nsui? Ah, care vaszic el a fost la care a terpelit-o. Dar de unde tii c
e ngropat lng Bouillon?
De la tata.
Dar dac te-a minit?
L-am urmrit cnd s-a dus s ia bani, i m-am convins.
n cazul acesta tii unde este.
Nu. Alerga prea repede i l-am pierdut din ochi. Am fost nevoit, deci, s m
ntorc. Dar cnd a venit acas, avea buzunarele doldora cu monezi de aur.
De acolo are banii, care vaszic?
Dar ia ascult, tii tu c Fabien te nal. Alearg dup fetia aia de la crciuma din pdure.
Ai bgat de seam i asta? Da' mi-ar fi luat banii i i-ar fi dus la ea, dar am
fost eu mai mecher dect dnsul. Acum ns nu mai e vreme de trncnit. Hai,
du-te, i vino mai bine disear, cnd sfresc treaba. La revedere!
Greifenklau auzi cum se pupau, apoi zgomotul unor pai care se ndeprtau. Se
apropie de una din breele tiate n frunzi i privi n afar. Vzu o fat scund,
murdar mbrcat, cu prul zbrlit i cu faa ciupit de vrsat i pistrui. Avea o nfiare de idioat. Asta era fiica lui Barchand.
Cel care sttuse de vorb cu ea avea picioarele crcnate i un cap enorm. Se
potriveau de minune unul cu altul.
Greifenklau hotr s renune la iarb, cci nu voia s fie vzut. n timpul conversaiei lor fusese ngrijorat pentru caseta de rzboi, cci se prea c fata ar cunoate locul unde era ngropat. Acum ns se linitise. Ddu calului s mnnce
pine, plti i, nclecnd, i vzu de drum.

Capitolul XIII - Napoleon Bonaparte


Timpul pe care-l pierduse Greifenklau spionnd bandiii prin crciumi, l fcu s
ntrzie, astfel c atunci cnd porni iari la drum pe oseaua strjuit de copaci
nali, ncepuse s amurgeasc.
Ddu pinteni calului.
n pdure domnea o tcere adnc i ngrijortoare. i-o imagin pe Margot atacat de bandii i, la gndul acesta, i pregti pistoalele.
Umbrele nopii nvluiau tot mai mult pdurea. Se fcuse ntuneric de-a bine-

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 39


lea, astfel c nu mai putea recunoate drumul. Se ncredina cu totul calului, ale
crui copite nu mai fceau aproape deloc zgomot pe pmntul moale.
Deodat i se pru ca aude un huruit nbuit. n deprtare fulger un glon,
urmat de altele i ecoul lor se nmuli la nesfrit n pdure. Glasuri de femei strigau dup ajutor.
Locotenentul i ndemn calul la goan slbatic.
Deodat, i se ivir dinainte dou luminie: erau felinarele trsurii care fusese
atacat.
Greifenklau se temea c galopul calului l va trda, devenind astfel o int sigur
pentru gloanele bandiilor, nainte ca el nsui s se poat apra n vreun fel. Pn
acum, ns, era sigur c ei nu bgaser de seam apropierea lui.
i opri calul, desclec, l leg de un copac, apoi scoase pistoalele pe care i le
dduse baronul de Sainte-Marie. Le vr n buzunarele hainei, iar n mini i le lu
pe ale sale. Se afla la vreo numai dou sute de pai de trsur. Grbi pasul i, n
mai puin de-un minut, strbtu ntreaga distan. Cnd fu destul de aproape ca s
poat observa scena, i domoli paii, continund, totui, s nainteze prin ntuneric.
Glasul doamnei Richemonte i ajunse la ureche
Crede-m c n-avem bani la noi.
Asta-i bun! Cucoan nobil i fr bani! se auzi un glas gros. Dai-v jos!
Vom face o mic percheziie!
Doamna Richemonte fu tras afar. Apoi tlharul lumin interiorul trsurii, cu
unul din felinarele acesteia i exclam:
Mi s fie! Ia privii ce mai ppuic! Trebuie s recunosc c asemenea minunie n-am avut, nc. Afar, comoara mea! Afar!
Unul dintre cai zcea mpucat la pmnt, cellalt pufia i tremura alturi. Vizitiul sttea ncremenit pe capr, iar trsura fusese nconjurat de apte indivizi cu
mutre fioroase.
Da, afar cu ea, dac e frumoas! strig unul, apropiindu-se. Tocmai ne lipsea puin distracie.
Intr n trsur, iar Margot ncepu s ipe, ngrozit, ncercnd s se apere.
Chestiile astea nu-i folosesc la nimic! zise unul. Trebuie s iei afar. i dup aceea facem nunt.
Iar eu am s v dau binecuvntarea mea, ticloilor!
Greifenklau slobozi un glon, apoi un al doilea. Cei doi tlhari din apropierea
trsurii se prbuir la pmnt, lovii de moarte.
Hugo, scumpul meu Hugo, e cu putin!? izbucni Margot.
Cu toate c nu-i putea explica neateptata lui apariie, "frumoasa de la
Jeannette" n-avea nici un dubiu asupra persoanei salvatorului. i recunoscuse glasul i tiu ca, din acel moment, nu mai avea de ce s se team.
Da, eu sunt! rspunse el. Puintel curaj i vei scpa curnd!

~ 129 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Mai slobozi dou gloane, care-i nimerir de asemenea inta: al treilea bandit se
prbui mort, n vreme ce al patrulea scp doar cu o ran ceva mai uoar.
Greifenklau ddu drumul pistoalelor descrcate i le scoase pe celelalte. Bandiii
fuseser att de nspimntai de ivirea lui nct, n primele clipe, uitaser cu totul
s se apere. Curnd, ns, bgar de seam c aveau de-a face cu un singur potrivnic i unul dintr-nii ridic arma, strignd:
n iad cu tine, cine!
Dar, nainte ca glonul s porneasc, Greifenklau i lipi eava revolverului de
frunte i-i guri easta.
Atunci se auzi un ipt din trsur:
Hugo! ndrtul tu!
El se ntoarse cu iueala fulgerului i se azvrli ntr-o parte. Tocmai la timp, cci
unul din bandii l intise pe la spate. Glonul pornise, dar i grei inta, nimerind
n pieptul unuia din proprii si camarazi, care tocmai se pregtea s se npusteasc
asupra ofierului.
Idiotule! horci acesta, prbuindu-se ntr-un lac de snge.
Numai c Greifenklau l culcase deja la pmnt pe nendemnaticul puca.
Vizitiul i revenise. Sri jos de pe capr i-l nha pe banditul care era doar rnit. Acesta se apr cu disperare, dar zadarnic.
O s te nv eu s-mi omori caii! rcni omul. Acum i-a venit i ie rndul,
cine!
l trnti la pmnt i-l aps cu genunchiul n piept. Greifenklau se apropie repede, dorind s-i vin n ajutor, dar acesta se mpotrivi:
Nu e nevoie. Individul era aproape mort. I-am stors doar niel sufletul
ntr-adevr, locotenentul se ncredina c banditul fusese gtuit.
Da, e mort, zise el. Ultimul din cei apte. Acum suntem gata.
Margot l cuprinse cu braele. Buzele lor rmaser lipite mult timp, pn cnd
dnsa i aminti deodat:
Dar unde-i mama? Au silit-o s coboare.
Totul decursese att de repede i Greifenklau i concentrase ntreaga atenie
asupra dumanilor, nct uitase complet de doamna Richemonte.
E aici! strig vizitiul, luminnd pmntul cu felinarul scpat din mna banditului ucis de Greifenklau.
Tnrul se ls n genunchi i o examin pe btrn.
E doar leinat, zise dnsul. Dar n-a fost i baroana cu voi?
Ba da, e n trsur.
Vizitiul lumin ntr-acolo i toi o vzur ncercnd s coboare din trsur.
Domnule, i datorm viaa, zise dnsa. D-mi voie, deocamdat, s-i strng
mna i hai s plecm ct mai repede din locul acesta! E groaznic.
Margot, care sttea ngenuncheat lng mama ei, observ abia atunci cadavrele bandiilor.

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 39


Ce ngrozitor! exclam ea, cutremurndu-se. Erau chiar att de muli?
apte! rspunse Greifenklau. Dar ia te uit, maic-ta a nceput s-i revin!
ntr-adevr, doamna Richemonte care, auzind ameninrile pe care acele brute
le proferaser la adresa lui Margot, i pierduse cunotina, ncepu s dea semne de
via. Se ridic ncetior, susinut de Margot.
Au plecat oamenii ia? ntreb ea nspimntat.
Nu mai trebuie s te temi de ei, rspunse fata. Hugo i-a nvins.
Hugo! Ah, da Unde-i el acum?
Sunt aici, doamn. Nu vrei s urcai n trsur?
Ba da. Oh, ct de mult i datorm, fiule! Cum ai ajuns aici? i tocmai n clipa
celei mai mari primejdii!
V-am cutat mai nti la Raucourt, unde am aflat de la domnul baron c suntei plecate la Vouzieres i c vei reveni la noapte, ceea ce mi s-a prut a fi o impruden de neiertat. Auzisem de nesigurana care domnete prin prile acestea,
de aceea am cerut un cal, ca s v ies nainte.
A fost un gest cu adevrat cavaleresc! i-ai dovedit mult vitejie! Margot, ns,
este de neiertat! spuse baroana.
Dar ce-am fcut? ntreb tnra.
Observ acum c von Greifenklau i este mult mai apropiat dect m-ai lsat
s bnuiesc. N-aveai ncredere n mine, aadar.
Iart-m, draga mea, rspunse n locul fetei, maic-sa. Eu singur sunt vinovat c n-ai aflat de logodna copiilor. Sunt sigur ns, c vei nelege c am avut
motive temeinice.
Nu i-o iau n nume de ru. Dar spune-mi, domnule, cum va trebui s te numesc la Raucourt? Firete, vei fi invitatul meu.
V voi nsoi pn acas, doamn, rspunse Greifenklau. Dac ntreab cineva de mine, numii-m Sainte-Marie!
Ah, am o rud cu numele sta la Marsilia. Dumneata vei juca rolul aceluia.
Ce meserie are?
Cpitan n marina comercial.
Bine. Dar avem iari un necaz. Vd c ne moare i ultimul cal.
Probabil c l-a nimerit i pe el vreun glonte rtcit, zise vizitiul.
ndrept lumina spre animal i-l vzu dndu-i sufletul. Avea o ran la piept.
Cellalt era de mult mort.
Ce-i de fcut? se tngui baroana. Trebuie s plecm, nu putem rmne aici.
Calul meu se afl prin apropiere, o liniti Greifenklau. O s-l nhmm i ne
va duce acas. La nevoie vom mprumuta nc unul, cnd vom ajunge la Le Chesne.
Vom fi, oricum, nevoii s ne oprim acolo, ca s anunm autoritile.
i aduse armsarul i, mpreun cu vizitiul, se apuc s deshame cei doi cai
mori, chestie destul de dificil, cci era ntuneric i lucrau pe bjbite. Nu termin aser nc treaba, cnd se auzi huruitul ctorva trsuri care se apropiau.

~ 131 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Vine cineva! zise vizitiul. N-o s poat trece, cci oseaua e prea ngust. Vor
fi nevoii s atepte cteva minute.
Greifenklau se duse n ntmpinarea trsurilor i strig celor din frunte s
opreasc. Vzu c erau trei i, att ct i ngdui ntunericul, observ c erau escortate de clrei.
Pentru ce s oprim? ntreb vizitiul trsurii.
Am fost atacai, iar drumul e blocat de cadavre i hoituri de cai.
Portiera primei trsuri se deschise brusc i rsun un glas poruncitor:
Atacai? Ia-o ntr-acolo, Jan Hoorn! Trebuie s vedem!
Margot auzise aceste cuvinte i le zise celorlalte cucoane:
Dumnezeule! Jan Hoorn este vestitul vizitiu al mpratului, iar glasul acela a
fost chiar al lui Napoleon.
Un brbat de statur nalt se apropie de Greifenklau i zise:
Domnule ndjduiesc c nu vom fi reinui mult vreme aici. Eu sunt marealul Ney i domnul care vine ncoace e marealul Grouchy. Dumneata cine eti?
Doamna aceasta este baroana de Sainte-Marie, cu care m nrudesc. De asemenea, am plcerea s v prezint pe doamna i domnioara Richemonte, din Paris.
Ele au fost atacate de apte bandii de drumul mare, care zac acum mori, la pmnt. Caii au fost mpucai. Dai-ne cteva minute i vei avea cale liber.
Dar indivizii aceia nu s-au aprat defel?
Ba, dimpotriv, au tras ct au putut. i sunt mori toi?
Da.
Cine i-a ucis?
Pe unul, vizitiul; al doilea a czut secerat de glonul propriului su tovar,
care i-a greit inta; pe ceilali i-am curat eu.
Ney lu felinarul trsurii pe care-l inea n mn vizitiului i-l lumin pe
Greifenklau n fa. Marealul era un brbat puternic, bine legat, cu chipul ars de
soare, avea ochi sclipitori i o nfiare care impunea respect. Privi cu luare-aminte
pe tnrul locotenent i ntreb:
Oamenii acetia au fost narmai?
Chiar foarte bine.
i dumneata cum de-ai fost pregtit pentru atacul acesta?
Am pornit clare n ntmpinarea doamnelor, deoarece tiam c pdurea i
mprejurimile ei sunt bntuite de tlhari periculoi.
Portiera primei trsuri se deschise i persoana dinuntru iei afar. Era un brbat scund, care purta o plrioar i o hain cenuie, iar n picioare avea cizme
nalte.
mpratul! zise marealul Nev.
Din civa pai, Napoleon se apropie.
Lumin! porunci el, n felul lui scurt.
Marealul i ddu osteneala s lumineze locul. Napoleon privi cu toat luarea-

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 39


aminte fiecare cadavru n parte. Omul acesta, care comandase sute de mii de oameni, l putea recunoate pe fiecare, dup ce-l vzuse fie i o singur dat.
Bandii de drumul mare, murmur el. Pe unul dintre ei l tiu i eu; a fost militar, dar prost.
Apoi se apropie de Greifenklau, care, fr s vrea, lu poziia militreasc.
Cum te numeti? l ntreb.
Sainte-Marie.
Ofier?
Nu.
Simplu soldat?
Nici asta. Cpitan al marinei comerciale.
Pcat! Eti un viteaz. Cinci oameni dai gata n ct timp?
Ceva mai mult de un minut.
De necrezut aproape. N-ai vrea s devii militar?
Cred c pot fi de folos Franei i n calitatea pe care o dein acum.
Ai dreptate. i-a fi ncredinat un vas. Am nevoie de astfel de oameni. Marina
francez e nc n stare de formare. Doamnele?
Greifenklau le prezent pe cele trei femei, nti pe baroan, apoi pe doamna
Richemonte i, abia la urm, pe logodnica sa. Ele se nclinar adnc n faa lui Napoleon.
mpratul surdea prietenos Cnd, ns, ochii lui i ntlnir pe cei ai tinerei
domnioare, duse, fr voie, mna la plrie. Rmase aa o fraciune de secund,
privind-o fascinat.
Domnioara Richemonte? ntreb el. i mai cum?
Margot, Maiestate.
Unde locuieti, domnioar?
mpreun cu mama, suntem n vizit la doamna baroan, la ferma Jeannette,
de lng Raucourt, Sire.
Marealul Ney sesiz impresia puternic pe care o fcuse fata asupra mpratului, astfel c ndrept lumina felinarului asupra ei. Ochii lui Napoleon zbovir cu
admiraie asupra chipului fermector.
Ah, Raucourt? Ferma e pe-aproape de-aici?
Nu prea departe.
Se-ntoarse repede spre Ney, ca s se informeze.
Mareale, parc spuneai c Drouet i-a instalat cartierul general la Raucourt,
nu?
Da, sire, rspunse cel ntrebat. Cartierul su general e la Raucourt. Statul
su major e acolo, dar el nsui locuiete la Jeannette.
Aadar, la doamna baroan? ntreb Napoleon, repede.
Da, Maiestate. M bucur de deosebita cinste de a fi gazda domnului general.
Napoleon privi n pmnt, apoi arunc o ochead nspre Margot i ntreb:

~ 133 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ferma aceea e o cldire mare, domnioar?
Ar putea fi numit un castel, Sire
Are multe ncperi?
Da. Fostului proprietar i plcea societatea numeroas. Avea adesea muli
oaspei i era loc pentru toi.
Aa c un musafir n plus nu v-ar stingheri prea mult?
Firete c nu.
Chiar dac eu a fi acela care v-ar cere ospitalitatea?
Baroana ovi. Nu tia dac trebuie ori nu s ia n serios vorbele mpratului.
n general, el nu prea tia de glum, iar acum nici nu era momentul pentru aa ceva. Oricum, cinstea de al adposti pe temutul Corsican, nu putea fi bagatelizat
aa, cu una, cu dou. Pe de alt parte, pentru dnsa devenise deja limpede c motivul adevrat al dorinei lui Napoleon de-a poposi la ferma ei nu era altul dect frumuseea Margotei. Dar ce putea rspunde?
Maiestate, zise n cele din urm, casa mea e prea simpl pentru a adposti
ntr-nsa pe stpnitorul Franei.
O umbr trecu peste chipul lui Napoleon.
Doamn, zise el, n ultimul timp am fost att de puin tratat ca stpnitor,
nct m-am dezvat s fiu pretenios. Sunt soldat i-mi place simplitatea. Aveam de
gnd s m ndrept spre Sedan, dar vd c s-a ntunecat. Ai constatat i dumneavoastr ce nesigure sunt drumurile, iar mpratul francezilor n-ar trebui s se expun primejdiei de a fi ucis de bandii. V rog deci s-mi ngduii s petrec noaptea la ferma dumneavoastr.
Baroana se nclin adnc.
Tot ce posed v st la dispoziie. Sire.
Bine! zise el. Cum v gndii s plecai de aici, doamnelor?
Avem un cal care va fi nhmat imediat, Sire, rspunse dnsa.
Asta nu-i de ajuns, doamn. Afar de vizitiu, suntei patru persoane: trei femei i un brbat. Cu un singur cal nu vei ajunge prea departe. Cpitanul SainteMarie poate lua conducerea trsurii dumneavoastr; dou persoane ajung pentru
un cal; cele trei doamne vor gsi ns loc la noi iar la Le Chesne vom mai opri o clip. Dumneata ce zici, mareale Ney?
Era limpede c voia s-o aib n trsur pe Margot, dar o datorie de politee i impunea s-o invite pe baroan, care urma s-i fie gazd. De aceea puse ultima ntrebare marealului, care pricepu ndat.
Sire, sunt de aceeai prere cu dumneavoastr, rspunse Ney. Trebuie s le
ferim pe doamne de orice neplceri viitoare. O rog pe doamna de Sainte-Marie s-mi
fac plcerea de a lua loc n trsura mea.
Spunnd acestea fcu o plecciune n faa baroanei. Marealul Grouchy era destul de perspicace, ca s-i dea seama c acum era rndul su. Se nclin naintea
doamnei Richemonte i zise:

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 39


Doamn, mi dai voie s v pun la dispoziie trsura mea? Facei-mi cinstea
de a fi nsoitorul dumneavoastr.
Napoleon rse:
Doamnele au acum prilejul s constate pe viu c mpratul n-are alt rol dect
acela de a conduce. Cnd e vorba de cuceriri, marealii i-o iau nainte. Domnioar,
pentru dumneata nu mai rmn, din pcate, dect eu. Vrei s mi te ncredinezi?
M supun poruncii mpratului meu, rspunse ea.
Zicnd acestea, privirea ei se ndrept nspre Greifenklau. Observase bine cu ct plcere o contemplase Napoleon, i tia c acesta era motivul pentru care fusese
rezervat pentru el. I-ar fi plcut mai mult s fie alturi de iubitul ei, n trsura cea
veche a baroanei, dar asta era cu neputin acum. De aceea dduse un neles dublu ultimelor ei cuvinte: ncuviinase cererea mpratului, scuzndu-se, totodat,
fa de logodnic:
S urcm deci! zise Corsicanul.
Cei doi mareali ddur braul doamnelor, iar mpratul fcu la fel. Dnsul nu
fusese singur n trsur. Dup el coborse un al doilea, care rmsese lng echipaj i care acum deschise portiera.
Generalul Gourgaud, care ne va ine de urt, domnioar, zise Napoleon.
Gourgaud, adjutant al mpratului i nimeni altul dect faimosul ofier ce-l va
ntovri vreme de trei ani pe Napoleon la Sf. Elena i care, ulterior, va susine vestitul duel literar cu Walter Scott cu privire la istoria marelui mprat, avea pe atunci
numai treizeci i doi de ani.
Cele trei trsuri erau nsoite de doisprezece oameni, toi subofieri ai unui regiment de lncieri din vechea gard. Doamnele urcar i convoiul se puse n micare.
Ajunser curnd la Le Chesne.
Margot sttea la stnga mpratului, iar n faa lor generalul Gourgaud. Era ntuneric i nu se puteau vedea unul pe altul. Napoleon se ngriji n schimb ca discuia s nu lncezeasc.
Era una din acele convorbiri obinuite ntre brbai i femei care nu se cunosc
nc: o convorbire atent, politicoas, spiritual. La Napoleon fiecare cuvnt chiar
i, cel mai nensemnat avea o importan deosebit. Margot observ, c el o tatona cu discreie i ncerc s-i rspund sincer i simplu. Felul ei de a fi i plcu mpratului, care se art din ce n ce mai captivat de farmecele ei.
Ajungnd la Le Chesne coborr. Crciumarul ncremeni de emoie cnd i vzu
pe ofieri, iar cnd ddu cu ochii de Napoleon, czu n genunchi. Uniformele cu fireturi de aur ale generalilor ncetar s-l mai intereseze i nu mai avu ochi dect pentru haina simpl a mpratului.
Acesta ls liber braul tinerei.
Crciumarul?
Eu sunt, mprate.

~ 135 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


S vin primarul, ndat!
n timp ce crciumarul porni n goan s ndeplineasc aceast porunc, ceilali
intrar n odaia dindrtul crciumii i Napoleon se ntoarse spre Margot, ajutnd-o
s-i scoat alul de mtase. Marealii invitar de asemenea pe celelalte doamne s
ia loc.
Cnd mpratul o vzu pe fat stndu-i n fa, frumuseea ei rpitoare l fcu
s rmn mut de admiraie i, n primele momente, nu gsi nici un cuvnt cu care
s renceap convorbirea ntrerupt n timpul cltoriei. Ochii si erau aintii asupra ei, ca i cum ar fi vrut s-l studieze fiecare trstur n parte. Nu se putea s
nu-i fi dat seama c privirile lui o stinghereau, dar el nu era omul care s in
seama de conveniene. Se aplec, i lu mna i o duse la buze.
Maiestate! exclam ea, speriat, retrgndu-i mna.
Scuz-m, domnioar. Acesta a fost omagiul pe care supusul l-a adus reginei sale.
Ea se fcu roie ca para focului. Din fericire, crciumarul, care tocmai intra, o
scuti s dea vreun rspuns.
mpratul porunci s, se serveasc tuturor cte un mic aperitiv. Cptar un
pahar cu vin i felii de pine cu miere.
Cei doi mareali se ntreinur cu celelalte doamne, pentru ca mpratul s, se
poat consacra alesei sale. Ceea ce el i fcu, pn la apariia unui brbat ntr-o
hain cu fireturi i peruc uria pe cap. Acesta se nclin att de adnc naintea
lui Napoleon, nct peruca fu ct p-aci s-i cad pe podea.
Cine eti? ntreb mpratul, scurt.
Sire, am onoarea s fiu primarul acestei comune, ngim omul i privi nspimntat la Napoleon.
Un slujba prost! zise acesta.
Privirea furioas a Corsicanului se ainti asupra primarului, care-i pierdu de
tot cumptul.
Nu tiu, Sire, cu ce am provocat suprarea
Furia, nu suprarea! Cunoti drumul spre Vouzieres?
Da.
Ai fost vreodat pe-acolo?!
Foarte des.
i noaptea?
Nu. Numai ziua.
Pentru ce?
Pentru c noaptea e periculos.
i de ce, m rog?
Locul e plin cu bandii.
De aceea te fereti s umbli noaptea prin pdure? Asta-i tot ce faci?
Abia acum i ddu seama primarul de ce-l chemase mpratul.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 39


Ce altceva a putea face, Sire?
Trebuia s ceri trupe.
Am cerut, dar n-am primit, niciodat, nici un soldat.
i de ce asta?!
mpratul era plecat, iar regele acela, care spunea c e suveranul nostru
La aceste cuvinte omul nl din umeri. Era cea mai bun scuz de care se putea folosi. Ea avu chiar un efect imediat, cci chipul lui Napoleon se lumin. Fcu
un gest dispreuitor i spuse:
Ah, regele la! Nu i-a dat armat, zici?
Nu. Mi s-a rspuns c n-are.
Zmbind, Napoleon se ntoarse spre Ney:
Ce crezi dumneata despre asta, mareale?
Ney ridic din umeri, zeflemitor.
Ca s ai armat, trebuie s fii tu nsui soldat, rspunse surznd.
Aa e! Regele la, o fi el un particular de treab, dar suveran, soldat, rzboinic, nu va fi niciodat. Frana are nevoie de un altfel de om, altminteri poporul va i
copleit de bandii. Am lipsit doar puin timp din ar, i-mi vor trebui ani de zile ca
s pun ordine n toate.
i, adresndu-se iar primarului, spuse:
Doamnele acestea au fost atacate mai adineauri.
Adevrat? exclam omul, speriat, pe bun dreptate, de altminteri, cci adevrata gravitate a problemei consta n faptul c Napoleon nsui i acorda atta importan.
Le cunoti?
Doamna baroan de Sainte-Marie, Maiestate.
Aa e! Dac nu le-ar fi venit n ajutor un tnr viteaz, ele n-ar mai fi n via
acum. Mai ncolo zac cadavrele bandiilor i doi cai mpucai. Ai grij s se curee
locul! De ci soldai ai nevoie ca s faci ordine?
De cel puin o companie, Sire.
O vei avea, chiar mine! Cu ce vei ncepe?
Va fi nevoie de un proces verbal, Sire.
Ai hrtie?
Din pcate, n-am adus cu mine.
Gourgaud, mapa mea de scris!
Generalul aduse din trsur cele cerute. Napoleon se adres primarului:
Stai jos i scrie! i voi dicta eu nsumi procesul verbal!
Zis i fcut.
Acesta era felul de a fi al mpratului. Se ocupa de asemenea chestiuni, vrnd
s le demonstreze supuilor si c se pricepea la toate. De aceea slujbaii l respectau, iar n ntreaga sa administraie domnea cea mai desvrit ordine.
Penia primarului zbura pe hrtie. Faptul c mpratul, personal, i dicta, l f-

~ 137 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


cea s tremure din toate ncheieturile, iar sudoarea i curgea iroaie de pe frunte.
Cnd sfri, Napoleon lu hrtia, o citi i adug cu mna lui ordinul de a se
trimite o companie ntreag de soldai. Apoi iscli.
Gata! zise el. Mine vin soldaii. Poimine trebuie s fie curat pdurea. S-a
neles?
M supun cu bucurie, Sire! rspunse primarul, scondu-i batista, ca s-i
tearg ndueala.
i acum, hai s-o lum din loc!
Zicnd acestea, puse alul pe umerii Margotei, apoi i ddu braul ca s-o conduc la trsur.
Ney i Grouchy l urmar, mpreun cu celelalte doamne, i convoiul se puse iari n micare, mpreun cu ntreaga escort.

Capitolul XIV - Atacul


Scurt timp dup ce Napoleon intrase n crcium, ndrtul casei se ivi un om,
care prea s atepte pe cineva.
Era foarte nerbdtor i agitat. Deodat, se deschise ua din dos, i fiica lui
Barchand se furi afar.
Berrier, eti aici? opti ea.
Da, cine sunt domnii?
Oh, Berrier, n-o s-i vin s crezi
Fr introduceri! N-am timp. Sunt marealii?
Da, doi la numr.
Ney i Grouchy?
Nu-i cunosc. Mai e i un general cu dnii, i nc cineva, pe care n-o s-l
ghiceti: mpratul.
Eti sigur? Chiar Napoleon n persoan? opti omul.
Da.
Dar nici nu-l cunoti!
Ba i-am vzut portretul de o mie de ori. Seamn leit.
Cum e mbrcat?
Poart cizme nalte, o hain cenuie, vest alb i o plrie mic.
Exact. Numai c pentru mprat nu suntem pregtii. Ce-i de fcut?
Vroiai s-i atacai pe mareali, dar mpratul v-a stricat socotelile?!

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 39


Ar fi prea riscant.
Va plti i el pre de rscumprare, ntocmai ca ceilali. Ba, poate, chiar dublu.
Probabil c ai dreptate, cu toate c nu putem merge chiar att de departe.
Dar, la o adic, pe el l putem crua. Vom trage asupra cailor. Ci soldai are?
Am vzut opt sau zece clrei.
N-ar fi cine tie ce. Noi suntem acum nousprezece oameni.
Sunt nsoii de trei cucoane.
Cine-s alea?
Nu tiu. Dou stteau n aa fel nct nu le puteam vedea prin fereastra buctriei, iar pe a treia n-o cunosc. E tnr i foarte frumoas.
Asta-i bine. Dac sunt i femei, brbaii vor face totul ca s nu le pun pe ele
n primejdie. Acum trebuie s m ntorc la ai mei. Noapte bun!
Noapte bun!
Ea se ntoarse la buctrie. Individul strbtu satul, ajunse n curnd la marginea pdurii, unde-i lsase calul, l dezleg, ncleca i porni n galop spre
Raucourt.
La crucea dinspre osea se aflau camarazii si. n cursul dup-amiezii mai veniser i alii, astfel c erau cu totul nousprezece, acum. Ei auzir copitele calului
su.
Un clre, opti unul.
Cu siguran c e Berrier, zise altul.
Ne vom lmuri ndat.
Avusese dreptate. Cci individul se apropie i ncepu s fredoneze: Ma cherie est
la belle Madeleine.
Berrier? strig unul.
Eu sunt.
Cum stm?
Bine, foarte bine.
i duse calul n pdure, l leg de un copac i veni la tovarii si, care-l copleir cu ntrebri.
Nu toi deodat! i potoli el. Ascultai, biei, e rost de-o captur mrea. tii
voi pe cine ateptm?
Pe mareali.
Da, Ney i Grouchy. Dar nu-s singuri. n primul rnd, mai e un general cu
dnii.
Care?
Asta n-am putut afla. Apoi, i asta e vestea cea mai important, mpratul n
persoan se afl cu ei.
mpratul?
Da. Sunt trei trsuri: n cea dinti Napoleon, n a doua Ney i n cea din urm

~ 139 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Grouchy. Generalul pare s cltoreasc mpreun cu mpratul.
Atunci au i escort, firete?
Opt sau zece clrei din vechea gard.
Drace, asta nseamn c vom avea de furc, nu glum!
A! Ne pitim ndrtul tufelor i culcm la pmnt caii i gardienii. Apoi ne
ocupm de ofieri i de cucoane.
Ce fel de cucoane?
Sunt trei doamne necunoscute.
Brbaii vor fi nevoii s se predea, ca s le crue pe femei.
Aa am zis i eu. Ce spunei de ntreprinderea asta?
n primul moment, gndul de a ataca pe merele mprat le pru cu totul extraordinar i, oarecum nfricotor. Dar, aura care nconjurase odinioar cretetul lui
Napoleon i pierduse mult din strlucire. nfrngerea din Rusia, precum i victoria
aliailor dovedeau c la urma urmei, nici mcar el nu era invincibil.
O fi avnd bani la dnsul? ntreb unul.
De asta poi fi sigur; i marealii la fel.
i chiar dac n-ar avea bani, zise un altul. Ia gndii-v nielu ce pre de
rscumprare am putea cpta dac-l prindem!
Lucrul cel mai de seam este cu totul altul, gndesc eu, i ddu cu prerea
cel mai btrn.
S-auzim!
S zicem c-l prindem pe mprat; tii voi cine ar da orict ca s-l aib?
Burbonii, orleanitii, republicanii, ruii, prusacii, austriecii, englezii i olandezii, fr ndoial c-ar plti sume foarte mari ca s pun laba pe dnsul, odat pentru totdeauna.
Drace, aa e!
Cu un singur glonte sau neptur de cuit, am ctiga averi uriae!
Asta-i sigur.
Dar cnd se vor ivi trsurile? Rspunse Berrier:
mpratul a trimis dup primar, dar mult n-o fi avnd de vorbit cu dnsul.
Aa c se pot ivi din clip n clip.
E vorba deci s lum o hotrre rapid.
Dar unde vom vr ostaticii?
Ce ntrebare idioat! Asta vom vedea mai trziu; ne vom sftui de ndat ce
vor fi n minile noastre. Acum ns trebuie s ne hotrm ct mai repede, dac
dm atacul sau nu.
Firete c-l dm.
Putem ctiga dintr-o singur lovitur, att ct s ne putem permite, apoi, s
ne lsm de meserie.
E de la sine neles.
Bine! hotr btrnul. Care vaszic i prindem pe mprat i pe mareali.

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 39


i escorta?
i mpucm!
Dar cucoanele?
Ah, am uitat de ele i astea o s ne ngreuneze treaba. Cel mai bun lucru ar fi
s le mpucm i pe ele.
Din partea mea, n-avei dect! Dar tot mai bine ar fi, parc, s vedem nti
cine sunt. Poate c scoatem i pentru ele vreo sum frumuic. De data asta, ns,
trebuie s fim ct se poate de ateni i cu ochii-n patru. Frnghii avem?
Da; sunt colo n spate.
Cte?
Trei.
Tocmai bine. Cte una de fiecare trsur. Le ntindem pe fiecare de-a curmeziul oselei, legndu-le, la un capt, de cte un copac, iar la cellalt capt le va ine cte unul dintre noi. Cnd, la comanda mea, frnghiile vor fi trase, caii se vor
mpiedica de ele i clreii la fel. Cu toii se vor rostogoli la pmnt i, n momentul
acela de derut, noi i vom lichida pe cei din escort, lundu-i pe ceilali ostatici.
Restul va veni de la sine. La lucru, biei!
"Bieii" se ridicar i i ncepur pregtirile. Nu le trebui mult pentru aceasta.
Apoi, fiecare se duse la postul su i o tcere adnc se ls de jur-mprejur.
n vremea asta, Napoleon nici mcar nu bnuia ce-l ateapt. Atacul fusese bine
gndit i cele trei frnghii trebuiau doar nielu smucite, pentru ca ntreaga escort,
dimpreun cu caii, s se trezeasc la pmnt. i, apoi, n zpceala scontat de tlhari, ostaii ar fi fost ucii, nlimile lor urmnd s se descurce cum vor putea.
Trecu astfel un sfert de ceas. Deodat se auzi huruitul roilor, nbuit de pmntul moale.
tia sunt! opti btrnul, ducnd mna la puc.
Iei puintel din frunzi i privi ncordat n josul oselei, de unde se vedeau
apropiindu-se lumini.
Da, ei sunt! mai spuse el. Trei trsuri cu felinare, care se vd de la o pot c
aparin unor oameni de vaz.
Huruitul se auzea din ce n ce mai bine. Acum se vedea i lumina pe care o
aruncau pe osea felinarele naintea lor. n frunte clreau doi lncieri brboi; ceilali erau plasai de ambele pri ale celor trei trsuri. Imediat dup aceea venea
trsura mpratului, apoi cea a marealului Ney i ultima era a marealului
Grouchy.
Clreii din frunte i caii primei trsuri trecuser peste primele dou frnghii.
Caii trsurii a doua aveau naintea lor frnghia din mijloc, astfel c n momentul
acesta se afla cte o frnghie n faa fiecrei perechi de cai. Momentul cheie sosise.
Gata! strig btrnul.
Cei trei oameni care ineau capetele frnghiilor traser din toate puterile. Fur
tri i ei civa pai, dar scopul era atins. Caii de la trsuri se prbuir.

~ 141 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


ncurcndu-se n funii i ncepur s izbeasc cu copitele de jur-mprejur.
Foc! comand btrnul.
Bandiii erau obinuii cu ntunericul. Din tufiuri ncepu s plou cu gloane i
muli gardieni czur.
Pe ei! strig btrnul.
Apuc puca de eava, iei din frunzi i, cu patul armei, l lovi pe unul care nu
fusese nc rnit.
Pn acum totul mersese strun. Dar, cei atacai erau i dnii soldai obinuii
s lupte cu nverunare. Astfel, civa din tlhari czur.
Cnd btrnul trase primul glonte, trsura marealului Grouchy ncepuse s se
clatine, iar doamna Richemonte, care se afla ntr-nsa, scoase un ipt de groaz:
Dumnezeule! Ce s-a ntmplat?
Nimic de seam! Vreo doi, trei bandii! rspunse Grouchy. Dar le vom tia
urechile, obligndu-i, pe urm, s i le nghit.
Deschise portiera i sri afar, innd sabia scoas n mna dreapt i pistolul
n cea stng. i trebui ctva timp pn s se obinuiasc cu ntunericul.
Deoarece i caii lui Ney se prbuir, baroana se sperie i ea i strig:
Ne rsturnam, ah!
Nu v fie team, doamn! zise marealul, surznd, cu snge rece. Sunt civa oameni care vor s ne vorbeasc.
Deschise portiera, sri jos i fu, n acelai timp cu Grouchy afar, narmat cu
sabia i pistolul. Dar nici el nu izbuti s se obinuiasc imediat cu ntunericul.
n trsura lui Napoleon nu ip nimeni. La prima comand a btrnului bandit
i dup prbuirea cailor, curajosul Gourgaud se i afla afar.
Ce s-a ntmplat, generale? ntreb mpratul.
Un atac banditesc.
Fermector!
tia bine c oamenii si l vor apra pn la ultima pictur de snge, dar instinctul rzboinic nu-i ddu pace. Scoase capul afar i ntreb:
Sunt muli?
Nu se vede nc mare lucru, dar lncierii par s fie ucii.
Atunci e rndul nostru.
Duse mna la old i trase sabia scurt pe care o purta de obicei. Apoi se adres
Margotei:
i-e team, domnioar?
Nu, atta timp ct sunt alturi de mpratul meu, rspunse ea, linitit.
i mulumesc. Nici n-ai de ce te teme.
Ddu s coboare, dar generalul l rug:
Sire, v rog, rmnei. Bandiii tocmai au ieit la iveal.
Atunci e o datorie de onoare pentru noi s aprm doamnele. Allons!
l mpinse pe general n lturi i sri afar.

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 39


Ney i Grouchy se i aflau la lucru. i descrcaser pistoalele i acum se aprau cu sbiile. Gourgaud fusese i el atacat.
Nechezatul speriat al cailor, rcnetele bandiilor, mpucturile care mai rsunau nc, zngnitul. sbiilor, toate astea preau mai degrab o scen din infern.
Toi lncierii fuseser ucii, astfel c Napoleon i cei trei ofieri se aflau singuri
n faa bandiilor. Jan Hoorn, credinciosul vizitiu al mpratului, ntorsese biciul i-i
lovea pe bandii peste cap. Dar, n curnd, se vzu nevoit s-i concentreze toat
atenia asupra animalelor nelinitite.
Ofierii se aprau cu mult curaj i iscusin. Civa tlhari fuseser rnii, dar
aceasta nu fcu dect s le sporeasc furia.
Napoleon nsui avea doi mpotriv, n timp ce generalul cuta s-l acopere, luptnd cu patru deodat, care ncercau s-l culce la pmnt cu paturile armelor. Sabia sa lovea n dreapta i n stnga, cu nendurare. Dar era de ateptat ca cei patru
brbai s-l dovedeasc n curnd, dac, din fericire, nu s-ar fi auzit glasul banditului cel btrn:
Aa nu mai merge! Luai-le acoperirea! Atacai-i pe la spate! Strecurai-v pe
sub trsur! Dar nu-i ucidei i, mai cu seam, pzii-l pe mprat!
Atunci se auzi glasul lui Ney, viteazul vitejilor, dup cum Napoleon nsui l numise adesea:
Acum e acum! Pe ei, Grouchy!
Se npusti n mijlocul dumanilor i ncepu s roteasc sabia cu o repeziciune
fantastic. La nceput, bandiii se ddur napoi, dar nu trecu mult i fu complet
mpresurat de dnii.
La fel i se ntmpl lui Grouchy, care-i urmase pilda, ndeprtndu-se de trsur i avntndu-se n mijlocul tlharilor.
Era o lupt pe via i pe moarte, care ns nu putea dura mult vreme.
***
Cnd mpratul i marealii, mpreun cu doamnele, prsir locul primului
atac al bandiilor, rmaser n urm doar Greifenklau cu vizitiul.
Afurisit lucru! mormi birjarul. Acum suntem singuri n hodoroaga asta.
i nchipuiai, cumva, c-o s se nhame mpratul? rse Greifenklau.
Hm! N-ar fi stricat. Cnd se-nham la la ceva, atunci s tii c treaba merge.
O s-mi dai o mn de ajutor?
Se nelege.
Atunci e n regul. Calul va fi de ndat gata. Ndjduiesc c va fi ndeajuns
de puternic s trag trsura pn acas. Dar ce facem cu morii?
i lsm aici.
Bine, bine dar cu tot ce au asupra lor? Sunt o mulime de puti i alte l ucruri de folos.

~ 143 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


F ce vrei! Dar eu unul, dac-a fi n locul dumitale, n-a vrea s se spun c
un slujba al fermei Jeannette, vizitiul baroanei, a jefuit cadavrele unor bandii.
Omul se scarpin la ceaf i mormi:
Hm! Vrei, ntr-adevr, s las toate astea aici?
Da, toate!
Pi atunci s le ia dracu, dei o s-mi cam par ru mai trziu, de cte ori moi gndi la ele. Dar in i eu puintel la onoarea mea. Nu vreau s se poat spune
despre mine c sunt un jefuitor de cadavre.
Foarte frumos din partea dumitale. Haide, adu calul!
S caut nti cel de-al doilea felinar.
l gsi ndat, dei era stricat. Dup un sfert de ceas putur s-o ia din loc.
Vei sta n trsur? ntreb vizitiul.
Cu voia dumitale, da.
N-ar fi mai bine s v aezai colea lng mine, pe capr?
De ce?
Ca s fim mpreun dac, Doamne ferete, se mai ntmpl ceva. Patru ochi
vd mai bine dect doi i-apoi, mai putem sta i nielu de vorb.
Ai dreptate! F loc!
Urc pe capr, i trsura porni n trapul calului.
La nceput tcur amndoi. Vizitiul era ocupat s-i ornduiasc n minte toat
ntmplarea, ca s-o poat povesti celorlali servitori. Greifenklau, pe de alt parte,
se gndea la Margot i nu-i plcea deloc s-o tie alturi de mprat. Acestuia i plcuse mult fata i inea s locuiasc la ferm, desigur ca s fie aproape de dnsa. Ce
se mai putea ntmpla? Va fi i dnsul acolo, chiar dac numai pentru scurt timp.
Dar prezena mpratului putea dezlnui o serie de incidente ale cror urmri nu
puteau fi prevzute.
Vizitiul pru s fi ajuns cu gndurile ntr-un punct bucluca.
Hm! mormi el. Proast afacere!
Care anume?
Nu tiu dac e bine s v mai supr i cu asta.
Vorbete!
Pi s vedei, tot atacul la mi s-a lmurit acum pe deplin. Am rmas, la nceput, cam mult pe gnduri, cci un adevrat vizitiu, care-i cunoate bine meseria,
nu trebuie s coboare de pe capr. Dar dup ce m-am gndit i m-am rzgndit, lam ajutat, totui, pe individul acela s plece pe lumea cealalt. Pn aici, totul e n
regul. Dar chestia cu dumneavoastr, domnule, e o enigm pentru mine, o enigm
pe care n-o pot dezlega.
Cum adic?
Pi da, cnd ai fost prima oar la noi, de le-ai adus pe coniele Richemonte,
v numeai Greifenklau i erai neam. Acum v numii deodat Sainte-Marie i
suntei franuz, ba nc i cpitan de marin

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 39


i asta i provoac dureri de cap?
Pi, cam da
Atunci ia spune, ce i-ar plcea ie mai mult s fiu, franuz sau neam?
Ei bine, dac vrei adevrul gol-golu, atunci trebuie s v mrturisesc c un
singur neam mi-e mai drag dect toi franujii la un loc. tii dumneavoastr cum
m numesc, domnule?
De unde s tiu!
Numele meu e Florian Rupprechtsberger.
Asta e un nume german.
ntocmai. Dar nu numai numele e nemesc, ci i cel care-l poart.
Unde eti nscut?
M trag din inutul cuprins ntre Weisskirchen i Mettlach. Acolo aveau prinii coniei o proprietate. Pentru c eram biat de treab, baroana m-a luat cu
dnsa la Raucourt. Sunt civa aniori de atunci i-am nvat bine franuzete n
vremea asta. Acum poi s-mi spui i dumneata dac eti cu adevrat francez.
Sunt german i m numesc Greifenklau, dup cum spuneai chiar dumneata
adineauri.
Mi s fie! exclam Rupprechtsberger, nemete. Al nostru eti, domnule, i
i-o doresc din toat inima pe domnioara Margot.
Dar de unde i pn unde?
Florian tui, puin stingherit.
Crezi cumva, domnule, c dac-s vizitiu n-am ochi de vzut? i-apoi, am aflat
tot ce privete familia Richemonte tocmai de la unul de-al lor.
De la cine?
De la cpitanul cu acelai nume.
Dac-ar fi fost lumin n pdure, vizitiul ar fi putut observa paloarea care se aternuse pe chipul lui Greifenklau. Cele auzite l nfricoar.
De la cpitan? ntreb el. A fost la pe la ferm?
A fost, acum o sptmn.
Drace! A vzut-o pe baroan?
Nu.
Dar pe vreuna din cele dou doamne?
Nici pe dnsele.
Atunci pe baron?
Cu att mai puin.
Atunci la cine Dumnezeu a fost acolo?
Vizitiul i umfl pieptul i rspunse apsat:
La mine!
Ah! Dar de unde i pn unde tocmai la dumneata?
I-am fost recomandat de domnul baron de Reillac.
Pe sta de unde-l mai cunoti?

~ 145 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ehei l cunosc chiar foarte bine?
Dar de unde, omule?
De unde? Hm nu tii c dumnealui vine foarte des la Raucourt?
La Raucourt? Habar n-aveam!
Pi i are cartierul la Sedan.
Locuiete la Sedan? Probabil c n calitate de furnizor al armatelor mpratului?
Chiar aa.
Pe toi dracii! Asta nseamn c primejdia n-a fost nici pe departe depit.
Nici o team! Ct vreme mai sunt i eu pe-aici!
Dar spune-mi, te rog, cum se face c te vezi cu individul acela?
Pi s vezi! ntr-o zi le-am dus pe coniele la Sedan, unde am oprit la hanul
nostru obinuit. Tocmai mi duceam caii la grajd, cnd numai ce se apropie de mine
un domnior elegant i m ntreab:
Dumneata le-ai adus ncoace pe cele trei cucoane care au cobort acum?
Da.
Cine-s ele?
Una e baroana de Sainte-Marie. Celelalte dou sunt musafire de-ale dumneaei, doamna i domnioara Richemonte.
Ah, numele acestea le-am mai auzit! i unde zici c locuiete baroana, stpna dumitale?
La ferma Jeannette, de lng Raucourt.
Mulumesc.
mi vr n palm un napoleon de aur i plec.
la a fost baronul de Reillac, nu?
Chiar el. Dup ctva timp de la aceast ntmplare, m aflam pe cmp, la
treab. Deodat vd venind un clre: era acelai domn de la Sedan. ncepu s
discute cu mine i fu grozav de prietenos. Mi-am dat seama ca vrea s m ctige
pentru cine tie ce scop, aa c mi-am propus s fiu ct mai prevztor. Dup ce
am plvrgit o vreme tot felul de nimicuri, numai ce-l aud ntrebnd:
Cele dou doamne Richemonte au venit singure la ferm?
Nu tiu domnule. Lipseam n ziua aceea.
A mai venit cineva odat cu ele?
Nu-mi pot aminti, de ce s v mint.
Atunci, poate c-i aminteti de un nume german, Greifenklau?
Nu. Nu l-am auzit n viaa mea.
Individul m iscodi atunci cu privirea i urm:
Prima oar cnd ne-am vzut, i-am dat un napoleon de aur, nu-i aa? Vrei
s mai ctigi nite bani?
Ci?.
Totul depinde de dumneata.

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 39


Bineneles, a vrea s ncep numaidect s-i ctig, domnule. Dar ct o smi plteti?
i dau douzeci i cinci de napoleoni, i mai capei i alii, n funcie de v aloarea serviciilor pe care mi le vei face.
Sunt mulumit, domnule.
Bine, uite aici cei douzeci i cinci fgduii.
mi ddu banii i continu:
Doresc s tiu tot ce-o privete pe domnioara Richemonte. Sunt un adorator
discret al ei i a vrea s aflu dac inima ei mai e liber, dac primete scrisori sau
vizite de la vreun domn, pe scurt: tot ce-ar dori s tie un amorezat. Cred c m nelegi?
Pe deplin, domnule. Unde s v dau de tire ceea ce aflu?
La cartierul general din Sedan. Eu sunt baronul de Reillac, furnizorul armatei. Doamnele nu trebuie s tie c m aflu prin apropiere, de aceea nu m voi arta
niciodat la ferma voastr. i nici de cunotina noastr nu trebuie s tie nimeni.
Pentru fiecare veste, vei cpta o plat ndestultoare. Caut mai ales de afl dac
vin scrisori de la Berlin, iar n caz c eti n stare s-mi spui dac sunt isclite Hugo
de Greifenklau, rsplata va fi i mai mare.
Pentru prima oar, locotenentul l ntrerupse pe vizitiu:
Care vaszic ai fost cumprat de el i i-ai dat informaii! ngrozitor!
Ct poate fi de ngrozitor? I-am povestit o jumtate duzin de minciuni i
pentru fiecare mi-am primit napoleonul.
tii dumneata, Floriane, c eti ceea ce se cheam un escroc?
Cnd e vorba de indivizi de teapa luia, nu-mi pas. Fa de ali oameni sunt,
ns, cu att mai cinstit.
Aadar, te-ai vzut adesea cu baronul?
Foarte des. Ne vedem de cteva ori pe sptmn. Ultima oar mi s-a fcut
poft de un napoleon, i m-am gndit s-l ndrug ceva care nici nu s-a petrecut. Nu
l-am gsit pe servitorul lui acolo, vestibulul nu era ncuiat, astfel c am intrat nuntru. Atunci auzii din odaia baronului glasuri. Vorbea cu un brbat. M-am aezat
pe un scaun i am tras cu urechea. Vorbeau despre dumneata i despre btrnul
Blcher.
Ah!
Despre un atac pe care dumneata l-ai zdrnicit Apoi despre domnioara
Margot, pe care au dus-o la baron. Dup aceea ai venit dumneata acolo cu marealul
Cine era persoana cu care vorbea baronul?
Aceeai care te-a njunghiat i a tras asupra dumitale.
Cpitanul Richemonte?
Da. Asta am aflat-o n cursul discuiei lor. Dar am mai auzit i altele.
Nemaipomenit! Povestete!

~ 147 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Mai nti, baronul spunea c a izbutit s mituiasc un tmpit de servitor: la
sunt eu! O s-i art eu ct de tmpit sunt.
Aadar, tia i cpitanul c Margot se afl la ferm? De la cine, oare? Nu tia
nimeni!
Ba cineva tot a tiut, i anume bancherul de la care primete renta doamna
Richemonte.
Ah!
Dar chestia principal am aflat-o abia la sfritul convorbirii, i anume c
domnul cpitan Richemonte a fost la ferma Jeannette.
A vizitat doamnele?
Nu, ci pe generalul Drouet!
i n-a fost vzut?
Nu, pentru c a fost seara, chiar spre miezul nopii.
Ceea ce nseamn c scopul vizitei sale e foarte misterios.
Nu numai misterios, dar i murdar n ultimul grad.
S-auzim!
Dup cum presupun, domnule, eti prieten cu btrnul mareal Blcher, nu?
Aa e.
Oh, ct a dori s fii militar!
Pentru c m-am hotrt s fiu sincer cu dumneata, i voi mrturisi c sunt
soldat.
n armata lui Blcher, care se afl la Lttich i prin mprejurimi?
Da. Misiunea mea e foarte grea i primejdioas.
Vizitiul plesni cu biciul de rsuna pdurea. Apoi zise:
Ah, vorbete mai ncet! Domnule domnule cpitan de marin, eti omul
meu! Bizuie-te pe mine! De altminteri, cpitanul Richemonte are o misiune asemntoare cu a dumitale, de cealalt parte a baricadei.
Informator?
Da, informator. Dar despre el a putea spune mai curnd c e spion i uciga.
Uciga? Ce vrei s zici cu asta?
Pi are sarcina s-l omoare pe btrnul Blcher. Am auzit cu urechile mele.
Asta ar fi o mrvie fr seamn.
i mai afl, domnule c a primit aceast nsrcinare de la Paris.
De la cine?
De la generalul Drouet, dac nu m-nel.
De necrezut! Un general nu face aa ceva. Cpitanul trebuie s fi neles greit vreo dispoziie secret dat de general.
Asta nu m privete. Spun numai ce-am auzit: c Richemonte trebuie s-l
trimit pe lumea ailalt pe mareal i n acelai timp s se rzbune pe el.
A pomenit de vreo ncercare fcut?

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 39


Se plngea c nu izbutise nc s ajung n preajma btrnului.
Drace poate izbuti de la o zi la alta. Marealul se afl n mare primejdie.
Cnd ai surprins convorbirea aceea?
Acum opt zile.
Atunci nu pot zbovi mult la ferm. Trebuie s plec ct mai repede eu putin, ca s-l previn pe mareal.
Aa s faci! Pentru asta i-am i povestit totul.
Dar dac e adevrat ce-ai spus, de ce n-ai fcut nimic ca s mpiedici ntr-un
fel sau altul atentatul?
Ce puteam face eu? Am ateptat s vii dumneata i m gndeam c-o s gseti o cale.
Dar nici nu tiai c voi veni
Ba tiam foarte bine. Domnioara Margot obinuiete s se plimbe numai
prin grdin. De cnd a primit ultima scrisoare, iese zilnic de cteva ori la plimbare
prin faa fermei pe drumul care duce la Raucourt. i cnd intr vreo trsur n curte, alearg repede la fereastr.
Floriane!
Domnule cpitan de marin!
Eti un om inteligent!
Ba nicidecum, dar vezi dumneata ce se ntmpl; simpatia m face mai inteligent dect sunt. Aadar, tiam c vei veni. De aceea m-am gndit s nu fac nimic i
s te atept pe dumneata.
Mulumesc. Ai nimerit unde trebuie. Dar vd lumini colo! S fi ajuns deja la
Le Chesne?
Da. Trecem fr s ne oprim?
Ba nu. Ne dm jos la crcium i bem un pahar cu vin. Poate c mpratul
ah drace! Tocmai mi-a venit o idee. Tiii, cum nu m-am gndit la asta! Floriane, d
bice calului, ct poi, ca s ajungem mai repede!
Ei! Ce s-a ntmplat?
Vizitiul lovi cu biciul spinarea calului i trsura porni cu iueal ndoit.
Primejdie! rspunse Greifenklau. mpratul se afl n pericol mpreun cu toi
acei care sunt cu el. Am spionat colo jos, la cruce, o discuie ntre civa indivizi,
care puneau la cale un atac mpotriva a doi mareali
La crucea dinspre Raucourt?
Da.
Tiii, acolo i-au lsat muli viaa. Ce-i de fcut?
Repede spre Le Chesne, la crcium! mpratul a cobort acolo. Trebuie s-l
prindem!
Afurisit poveste! Nu de mprat mi-e mie, ci de cuconie. Cnd e vorba de
domnioara Margot i de celelalte dou, mai bine-mi omor calul dect s li se ntmple ceva!

~ 149 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


ntr-adevr? ntreb Greifenklau, surprins, nu-i iubeti compatrioii?
Vizitiul lovi calul cu atta putere, nct trsura prea c zboar, nu alta.
Cu toate hurducturile drumului, Greifenklau izbuti s-i ncarce armele i fu
gata cu treaba asta tocmai cnd oprir n faa crciumii. Sri de pe capr i intr
nuntru, urmat de vizitiu.
A fost mpratul pe-aici?
Crciumarul sttea la o mas. Primarul mai era nc acolo, gata de plecare.
Da, rspunse el, dndu-i aere. Maiestatea Sa a vorbit personal cu mine
Au oprit aici toate trei trsurile mpratului? l ntrerupse locotenentul.
Da; au fost cu dnsul nite domni i cucoane, care
Cnd au plecat?
Mai adineauri. Am avut cinstea s
Rspunde-mi repede i precis! Cte minute sunt de cnd a plecat mpratul?
De vreo dou minute. Dar ia ascult, tinere, cum cutezi dumneata s vorbeti
pe tonul acesta cu prima
Vd un proces-verbal n mna dumitale. Despre ce e vorba?
Despre un atac n pdure. nsui Maiestatea Sa mi l-a dictat i
Atunci vei fi tiind i c salvatorul a fost un brbat care
a culcat la pmnt cinci bandii, complet primarul. Scrie i asta n procesul-verbal.
Brbatul acela sunt eu. Acum mpratul se afl din nou n mare primejdie. Ai
vreun cal n grajd, patroane?
Da.
Scoate-l afar! Floriane, ncaleci dumneata pe el! Crciumarul sri n sus,
speriat.
S dau calul? Nici nu-mi trece prin
Las vorba! l repezi Greifenklau. Afar e trsura baroanei, care a fost atacat: nu are dect un cal. Cu trsura asta nu-l putem ajunge pe mprat, care, mpreun cu marealii, urmeaz s fie atacat la cruce.
La cruce? ntreb crciumarul.
Atacat? exclam primarul.
Da. i trebuie s-mi dai concursul imediat, altminteri vei avea de-a face cu
mpratul!
Pentru numele lui Dumnezeu, numai asta nu! implor primarul. Alerg, zbor,
gonesc! Ce trebuie s fac?
Toi cei care au un cal i arme n comun, s ncalece i s vin la cruce, sub
conducerea dumitale!
Sub conducerea mea? ngim omul. Eu nu pot striga Sunt rguit, grozav
de rguit.
Ba aud c ai vocea destul de bun. Hai, grbete-te! Cine nu va fi acolo la
cruce ntr-un sfert de ceas, va fi mpucat.

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 39


Dumnezeule sfinte, n cazul sta
Nu-i mai sfri fraza i ddu buzna afar.
Ei, cum stm cu calul? se adres Greifenklau crciumarului? Dac pn ntrun minut nu-l am n faa uii, s-a zis cu dumneata.
Scoase pistolul i-l ndrept spre dnsul.
Imediat, imediat! ntr-o jumtate de minut e aici!
i ddu buzna pe u afar.
Nu e nevoie s-i pui a! i strig locotenentul din urm.
Clrim? ntreb Florian.
Firete.
Atunci ia dumneata calul crciumarului, eu l iau pe cellalt. Iar aici vd o
arm care-mi poate folosi.
Deasupra uii atrna o sabie grea de cavalerie, de pe vremea Revoluiei. Vizitiul
o smulse i sri afar.
Pe o mas erau dou lumnri de seu. Zrindu-le, lui Greifenklau i veni o idee:
afar era ntuneric ce-ar fi s-i fabrice o fclie? Treaba nu-i lua prea mult timp.
De tavan atrnau nite srme, dintr-acelea de care se prind de obicei lmpile. Le
rupse, lu dintr-un ungher un baston, aez lumnrile n jurul captului de sus i
le fix cu srm.
ndrtul sobei se afla amnarul i cremenea. Cu ajutorul acestora i a unei
grmjoare de praf de puc orndui n aa fel partea de sus a fcliei, nct putea fi
aprins cu un foc de pistol.
Totul durase doar cteva clipe. Un brbat curajos face, n momente grele, n cteva secunde, mai mult dect alii, n ore ntregi. Greifenklau nu uit nici s pun
pe mas o moned drept plat, apoi ddu buzna afar.
Florian deshmase n vremea asta calul i-l ncalec, lund paloul n mn.
Crciumarul veni cu cellalt armsar. Vznd isprava vizitiului, strig:
Stai! De unde ai luat sabia?
Atrna deasupra uii, rspunse Florian.
Ea mea!
Iai-o!
Zicnd acestea vizitiul ddu pinteni calului, n vreme ce Greifenklau smulse cpstrul din mna crciumarului i se avnt pe cal.
l voi cpta napoi? ntreb omul, speriat.
Da. i-l vor aduce vecinii dumitale.
i se avnt n noapte.
S te ii de cuvnt, ip hangiul.
Se auzea acum sunnd cornul de alarm al paznicului de noapte din comun.
Primarul i aduna oamenii, ca s plece cu ei n ajutorul mpratului.
Calul crciumarului nu prea era de soi, dar sub conducerea ndemnatecului
ofier de husari, zbura, nu alta. Nu trecu mult i Greifenklau l ajunse pe vizitiu.

~ 151 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


nainte! nainte! i strig el.
O s-i rupi gtul, domnule, i rspunse Florian.
Eu nu, cel mult calul.
Cei doi goneau n draci. Florian i ddu toat osteneala s rmn n apropierea locotenentului, dar distana dintre ei cretea mereu.
Deodat, Greifenklau auzi mpucturi naintea sa. nfipse pintenii n burta calului, nct acesta nechez de durere.
Animalul coti acum pe osea i tnrul zri n deprtare lumina felinarelor trsurii i auzi larm de lupt.
Se apropie fr s fie observat i hotr s procedeze ntocmai ca ntia oar. i
struni calul, sri jos i-l leg de un copac, apoi o lu la goan spre cmpul de lupt.
Marealul Grouchy era mpresurat de patru bandii; pn acum izbutise s-i
resping, dar puterile preau s-l prseasc.
n clipa aceasta, sosi Greifenklau.
Primul glonte l slobozi n fclie, care se aprinse imediat, astfel c putea inti bine. i vzu n lupt pe toi patru i strig:
Rezistai, Sire! Sosesc ajutoare.
i cu un glon guri easta aceluia care-l amenina mai mult pe Grouchy. Unui
altuia i azvrli pistolul descrcat n fa, scondu-i ochii i turtindu-i nasul.
Salvare n ultimul moment! exclam Grouchy, apoi l, culc la pmnt pe al
treilea i avu rgaz s se descotoroseasc n voie de al patrulea.
Greifenklau scoase al doilea pistol i veni n ajutorul lui Ney, culcnd la pmnt
pe doi din dumanii acestuia. Zvrli ct colo arma descrcat, o scoase pe a treia i
sri n sprijinul lui Napoleon. Cu dou gloane l scoase pe acesta din ncurctur.
Mai ai vreun glon, mon brave? ntreb generalul Gourgaud.
Dou.
ncoace, te rog!
Se prea c soarta hotrse ca Greifenklau s-i salveze pe toi patru, la rnd. i
culc la pmnt pe cei doi cu care avea de furc generalul.
Din tufi se auzi glasul btrnului bandit.
Atunci, cel puin, s se duc el dracului!
Glonul porni n direcia mpratului. Cnd flacra ni din eav, pucaul putu fi vzut lmurit.
Greifenklau i zise c Napoleon fusese nimerit i-l cuprinse o furie oarb. Cu
fclia n mn, fr nici o arm, se npusti n urma banditului, care o rupsese la
fug.
Stai, ticlosule! i strig locotenentul, al meu eti.
nc nu! rspunse fugarul, iuind paii.
Dar lumina fcliei l orbi, n vreme ce Greifenklau se folosi din plin de acest
avantaj.
Fugarul se opri, trase aer n piept i se ntoarse. Tnrul ofier era la doar doi

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 39


pai de el. Atunci, banditul vzu c potrivnicul su era nenarmat; zvrli puca,
scoase cuitul i rcni:
Vino-ncoa', s te-mbriez.
Ca o panter i fcu vnt nainte, dar Greifenklau aplec n jos fclia, apoi o vr cu toat puterea n obrazul dumanului.
Orbit, acesta i arunc cuitul i duse ambele mini la ochi, urlnd de durere.
Greifenklau, apucndu-l puternic de ceaf, l duse pe banditul, acum inofensiv, napoi la locul luptei.
l aduc pe ucigaul mpratului! strig el.
Al mpratului? ntreb Ney, mirat.
Da, sta l-a mpucat.
Zmbind, Ney art n lturi. Acolo sttea n umbr viteazul Florian, cu paloul
nsngerat i, lng dnsul Napoleon.
Ah! mpratul triete? exclam Greifenklau.
i puse genunchii pe pieptul btrnului bandit; n mna stng inea nc fclia
arznd, iar cu dreapta l strngea de beregat.
Napoleon se apropie.
Nu sunt mort, viteazul meu! zise el. Ultimul glonte a fost tras asupra mea,
ntr-adevr, dar nu m-a nimerit.
Acesta a fost, Sire.
Dumneata l-ai prins? Fr arm?
Da. Cu fclia.
De necrezut! Jan Hoorn, o curea! Legai-l pe acest individ! Ne va da lmuriri!
Abia acum se ridic Greifenklau. Napoleon i ntinse mna i zise:
i mulumesc, mi-ai salvat viaa.
i pe a mea, zise marealul Ney, apropiindu-se.
i pe a mea, spuse i Grouchy.
Pe a tuturor! ncheie Gourgaud.
Cei trei brbai i strnser mna.
La portiera primei trsuri se ivi un cap frumos i palid de fat, n ai crei ochi
sclipeau lacrimi de bucurie.
Vorbeam cu vizitiul la dezgheat de colo zise Napoleon. Cum ai izbutit s ne
venii n ajutor, domnule cpitan?
Sire, ntmplarea a fcut s pot spiona astzi doi indivizi, care vorbeau despre nite mareali, bani i un atac.
Ah, ncep s pricep! Dar ce e asta?
Din deprtare se auzea tropot de cai i n curnd se vzu i un ir de lumini
mictoare.
mi ngduii, Sire, zise Greifenklau, e primarul din Le Chesne.
Ce vrea?
Eu i-am cerut s-i strng pe toi eroii comunei, ca s vin n ajutorul mp-

~ 153 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


ratului. L-am ameninat c va fi mpucat, dac pn ntr-un sfert de ceas nu va fi
pe cmpul de lupt.
mpotriva obiceiului su, Napoleon izbucni n rs. Ofierii i inur tovrie.
Mersi! zise mpratul, redevenind serios. Ai lucrat cu mult chibzuial. Sunt
convins c ai fi un ofier desvrit. Aceti eroi i clrei ne-ar fi putut fi de mare
folos dac lupta nu s-ar fi sfrit, n chip att de fericit.
Ne vor mai fi de folos nc, Sire, zise Ney.
i anume?
Trsurile noastre au cam avut de suferit; de jur-mprejur sunt mori i rnii,
iar un prizonier trebuie transportat
Da, da, aa e. S vin ncoace!
Clreii nu mai erau departe. Deodat se auzi glasul primarului:
Stai! n numele legii!
Ce s-a ntmplat? strig Gourgaud.
Voi suntei bandiii? ntreb cellalt.
Nu.
Suntei mpratul.
Nu.
Atunci vei fi fiind domnul cpitan de Sainte-Marie?
Nici sta. Sunt adjutantul-general al mpratului.
Oho! Cum v numii?
General Gourgaud.
Aa e. Maiestatea Sa e acolo?
Da, i v poruncete s v apropiai, imediat.
Se mai trage?
Nu.
Pe cuvntul dumneavoastr de onoare?
Da!
Atunci e bine, venim! nainte, mar!
Oamenii i puser caii n micare. Primarul cel viteaz clrea n frunte i, la
lumina fcliei lui Greifenklau, l vzu pe Napoleon. i ndrept calul spre el, ca s-i
dea raportul ct mai militrete cu putin. Cu mna dreapt la plrie i n stnga
innd cpstrul, strig:
Sire, am onoarea s raportez c
Calul se mpiedic de un cadavru i czu n genunchi. Curajosul printe al comunei, alunec peste grumazul animalului, czu pe partea moale a trupului, i i
urm raportul
am sosit cu douzeci i doi de oameni.
Supuii si oameni simpli de la ar crezur c aa cere ceremonialul i se
pregteau s alunece i ei n acelai fel de pe cai, ngrijorai doar c nu vor izbuti
s aduc la ndeplinire micarea tot att de repede i natural ca eful lor. Generalul

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 39


Gourgaud le veni n ajutor i, nbuindu-i rsul, strig:
Desclecai normal, domnilor!
De porunca aceasta ascultar cu mai mult plcere dect de pilda primarului,
care tocmai se ridicase de la pmnt i, punndu-i plria care-i czuse, continu
s fac plecciuni n faa lui Napoleon.
Acesta i ainti privirea mult timp asupra lui fr s clipeasc. Cine-l cunotea,
tia prea bine c aceast seriozitate era numai vemntul sub care i acoperea veselia.
Domnule primar, vei avea de ntocmit un al doilea proces-verbal, zise el n cele din urm.
V stau la dispoziie, Sire.
Vezi ce s-a ntmplat aici?
Vd, Sire.
Zicnd aceasta, se ddu un pas ndrt, cci unul din mori, care sttea cu faa
n sus, prea c-i rnjete amenintor.
M-au atacat pe mine, mpratul.
O crim care merit moartea, Maiestate.
Bandiii au fost ucii, afara de unul singur, care se afl legat, n paza vizitiului meu. Va fi interogat.
l voi supune la torturi, Sire.
Nu mai departe dect astzi s-a pus la cale atacul asupra marealilor mei.
Cercetrile vor trebui s dovedeasc dac este vorba de un simplu act banditesc sau
de un complot mai vast.
Voi descoperi complotul, Sire.
Dumneata? M faci s rd. Nu eti un erou al spadei i, cu att mai puin,
unul al spiritului. Voi ncredina altuia cercetrile. Mine diminea la ora opt, te
vei prezenta la ferma Jeannette, ca s ntocmim procesul-verbal.
Voi fi la opt fr un sfert, Sire.
Acum, d-mi voie s-i mulumesc c ai venit att de repede pe cmpul de
lupt Vd c fiecare din oamenii dumitale are cte un felinar Cine a ornduit
asta?
Chiar eu nsumi, Sire, rspunse primarul, izbindu-se cu pumnul n piept.
De ce?
Pentru c astfel vezi mai bine unde dai.
Foarte inteligent.
Da, Sire. i pentru c se vede mai bine i dac, dumanul e ntr-adevr mort.
Care duman?!
Acela cu care lupi.
Marealii ntoarser capetele, ca s nu pufneasc n rs.
Bun! Un superior trebuie s le uureze supuilor si toate ndatoririle, mai
ales cnd acestea sunt att de grele i sngeroase, cum a fost aceea pe care-ai avut-

~ 155 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


o de ndeplinit dumneata astzi. Te pricepi la trsuri?
Ct se poate de bine.
Atunci, pune te rog n ordine trsurile i hamurile noastre. Apoi cur oseaua de cadavre i ia-l n paza pe prizonierul acesta, pe care va trebui s mi-l
aduci mine diminea la ferm.
mpratul se ntoarse. l vzu n apropiere pe Greifenklau, nconjurat de ofieri,
care i exprimau mulumirile lor.
Eti rnit, cpitane?
Nu, Maiestate.
Foarte bine! Cred ca nici unul dintre noi nu a fost nici mcar zgriat.
Nici unul, ncuviin Grouchy.
Atunci putem spune c am avut mare noroc. Acum s vedem ce-i cu doamnele noastre.
Se ndrept nspre trsura sa. Ct de mult ar fi vrut Greifenklau s fie n locul
lui! i, deoarece marealii se ntorseser i ei la trsurile lor, se apuc s-i adune
pistoalele pierdute n focul luptei.

Capitolul XV - Recunotina
Ney o gsi pe baroan linitit. La nceput se speriase, dar apoi se hotr s nchid ochii i s atepte resemnat desfurarea evenimentelor.
La fel se ntmplase i cu doamna Richemonte. Atunci cnd Grouchy prsise
trsura ea czu leinat, dar larma luptei o trezi.
mpratul se apropie de trsura sa, n care se afla Margot.
Domnioar, zise, regret mult cele ntmplate. Cum te simi?
M simt foarte slbit, Sire, rspunse ea, cu glas stins.
Jan Hoorn, ntreab doamnele dac nu au vreo sticlu cu sruri ntritoare.
Astea nu-mi vor folosi la nimic, Maiestate, zise fata.
Pentru ce, duduie?
Cred c sunt rnit
Rnit? Vai de mine! Jan Hoorn, un felinar! Repede!
Vizitiul smulse felinarul de la trsur. Generalul Gourgaud i-l lu din mn i
lumin nuntru, n vreme ce mpratul deschise portiera.
ntr-adevr, Margot zcea ghemuit n fundul trsurii, palid ca un cadavru.
Dintr-un umr, sngele i iroia n poal, i de aici n jos pe fundul trsurii.

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 39


A fost mpucat! exclam Napoleon. Cnd s-a ntmplat asta?
Ultimul glon, acela care v era destinat dumneavoastr, Sire rspunse ea, cu
glas slab.
A trecut pe lng mine i a ptruns n trsur Ce e de fcut, generale?
N-ar fi bine ncepu Gourgaud, dar Margot l ntrerupse:
V rog, s vin mama!
mpratul alerg el nsui la trsura lui Grouchy.
Ah, Sire, s-a ntmplat ceva? ntreb doamna Richemonte.
Doamn, nu trebuie nc s ne pierdem curajul.
n multe privine, Napoleon nu era altfel dect mai toi brbaii din lume; anumite mprejurri neprevzute i fceau s le piar ntreg curajul, dovedit i
rsdovedit cu prisosin alteori, transformndu-i, pe loc, n nite biei copii nendemnatici.
De data asta, n loc s-o liniteasc, i prezent doamnei Richemonte o situaie
mult mai grav dect aceea existent n realitate.
S nu-mi pierd curajul? Sire, ce s-a ntmplat cu Margot?
Glonul acela, care trebuia s m nimereasc pe mine
Glonul Copila mea mpucat?
Da, doamn. Trsura e plin de snge; totui
Oh, copila mea, fiica mea!
Sri afar, l mpinse pe mprat i alerg la cealalt trsur.
Napoleon se uit uimit la Grouchy.
Ai vzut, mareale? ntreb el, emoionat.
Da, Sire.
i cu toate astea, am menajat-o, ct mi-a stat n putin.
Nimic de zis.
Am ncercat s-o pregtesc
Aa e, Maiestate.
i totui Oh, femeile astea! Mai cu seam mamele! Sunt ca leoaicele. Ia te
uit, mai iese una din cuc!
Vzu cu spaim c i baroana i prsea trsura.
Vrea s vad i dnsa cum stau lucrurile, spuse el. Un medic ar fi mai indicat
dect zece mame. Nu eti de aceeai prere, mareale?
ntrebarea era adresat lui Ney, care se apropiase. Avei dreptate, Sire, rspunse
el. Tnra doamn e rnit?
Din nenorocire. Glonul care trebuia s m loveasc pe mine a nimerit-o pe
ea.
E grav?
Sngereaz tare, rspunse mpratul.
Atunci ar fi indicat s plecm ct mai repede
Da, ct mai repede! ncuviin Napoleon.

~ 157 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Sau s trimitem pe cineva dup medic, spuse Grouchy.
S mearg cineva imediat dup medic! zise i Corsicanul. Jan Hoorn, un sol
la chirurg!
Unde anume, Sire?
Acolo unde poate fi gsit ct mai repede!
Sire, zise Ney, nainte de a veni medicul rnita poate pierde tot sngele. Cel
mai bun lucru e s pornim imediat la ferm.
Jan Hoorn, plecm imediat la ferma Jeannette! porunci mpratul.
Vizitiul era gata s urce pe capr i s dea bice cailor, fr s-i pese de ce se ntmpla n trsur, cine se afla pe scara acesteia i nici mcar de Napoleon.
n aceast nehotrre general, i fcu apariia Greifenklau. i gsise pistoal ele, apoi se dusese cu Florian s caute i puca pe care o azvrlise prizonierul su.
Acum se napoia.
Cnd doamna Richemonte urc n trsura fiicei sale, se nspimnt cumplit,
vznd n ce stare se afla tnra fat, dar i adun toate puterile i prinse mna
rnitei.
Scumpa mea copil, e grav?
Cred c nu, mmico.
Nu? Slav Domnului! Unde te-au nimerit?
n partea din fa a umrului.
Ai dureri?
Deloc. Dar sunt foarte obosit. A vrea s dorm.
Las-m s vd i eu!
Vru s examineze rana, dar tocmai atunci veni i baroana. Aceasta era mai linitit i deci mai indicat pentru a da ajutor. Dar sngele curgea att de abundent,
nct rana nu putea fi examinat.
Sfinte Dumnezeule, ce ne facem? se tnguia doamna Richemonte.
Unde-i Hugo? ntreb Margot, n oapt.
Hugo?
Da, mam. El se pricepe la rni.
Dar bine, copila mea un brbat zise baroana.
E logodnicul meu. Mai bine s m vad el, dect mpratul.
Vorbise cu ton hotrt. Baroana iei afar din trsura i privi n jur. l vzu pe
locotenent, care tocmai se apropia, i-l strig:
Vere, vino-aici! E nevoie de ajutorul dumitale!
Ajutor? ntreb Napoleon pe marealul Ney. O fi i medic, cpitanul sta?!
Tot ce se poate, Sire. Un marinar trebuie s tie de toate.
Pentru ce e nevoie de ajutorul meu? ntreb Greifenklau.
E o rnit, aici.
O rnit? Dumnezeule, nu cumva
Ct pe ce s se dea de gol, dar se reculese repede i se apropie de trsur, unde

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 39


doamna Richemonte i fcu loc.
Celor dou cucoane nu le dduse nc n gnd s ndeprteze alul care acoperea umerii fetei. Greifenklau fcu asta imediat, n vreme ce baroana lumina cu felinarul. Cnd o vzu pe iubita sa zcnd palid i slbit n pernele trsurii, inima i
se strnse. Sngele iroia ntruna.
Margot, iubito! zise el, lundu-i mna. Ai dureri?
Nu, dragul meu, opti ea, cutnd s zmbeasc.
Un glonte!
Da, cel din urm, acela care era destinat mpratului.
Slav Domnului, asta nseamn c nu e prea mult de atunci. mi dai voie s
vd?
Te rog, chiar.
Examin rana cu luare-aminte, apoi ceru:
V rog, dai-mi batistele dumneavoastr, doamnelor. E doar o ran superficial, dar hemoragia puternic a slbit-o. Voi face deocamdat un pansament provizoriu, ca s opresc sngele.
Intre timp "armata" primarului din Le Chesne pusese trsurile n ordine. Osiile
rupte fuseser legate, curelele nnodate i, n locul cailor omori sau rnii, fur
nhmai alii. Funiile ntinse de-a lungul oselei fuseser ndeprtate, iar cadavrele
duse de acolo. Dac n-ar fi fost rnit, s-ar fi putut pleca.
n cele din urm, Greifenklau iei din trsur i se apropie de mprat.
Vd c eti i medic, cpitane, i zise Napoleon.
Nu chiar medic, Sire, m pricep doar s dau primul ajutor.
Cum stm? Sper c nu e grav?
Pn acum nu, dar o pierdere prea mare de snge ar putea fi primejdioas.
Ce facem atunci? Ajungem pn la ferm?
Suntem nevoii s mai ateptm. Ar fi nevoie de un pansament mai ngrijit
dect se poate face n actualele condiii.
Ce ne sftuieti, cpitane?
Nu departe de aici e o crcium, Sire.
Crezi c ar trebui s ne oprim acolo?
Da.
Ce fel de om e crciumarul?
E numai crciumreasa cu fiica ei; oameni sraci, dar de treab, dup ct mi
s-a prut.
i cunoti?
Am fost o singur dat, azi dup-amiaz.
Atunci s ncercm, cpitane. Dar cum plecm, domnilor?
Eu mprumut de la primar un cal, zise generalul Gourgaud.
i eu la fel, spuse marealul Ney. n felul acesta Maiestatea voastr va avea
loc n trsura mea.

~ 159 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Dar viteazul nostru medic i cpitan?
Eu trebuie s rmn lng bolnav, Sire.
Foarte bine! Mereu la datorie! i doamna Richemonte?
N-a putea rmne i eu lng fiica mea? se adres ea lui Greifenklau.
Doamn, gndii-v c acolo totul e inundat de snge.
Le invit pe cele dou doamne la mine, spuse marealul Grouchy.
n felul acesta se aranjar lucrurile, fiecare cptnd un loc. Numai Florian rmsese pe dinafar. El se apropie de trsura imperial i-i spuse lui Jan Hoorn:
Amice, nu-i aa c n-o s lai un coleg s rmn n drum?
Firete c nu, urc-te! unde mergi?
La Jeannette.
Ah, da. mpratul rmne acolo, aadar i eu. Cred c tii?
Da, i sper c vei goli un phrel de vin cu mine.
Firete, sunt oricnd bucuros s ntlnesc un camarad de ndejde.
Napoleon se apropiase de stenii din Le Chesne. Acetia formau un ir, innd
caii de cpestre cu mna stng, iar n dreapta felinarele. Ofereau o privelite din
cele mai interesante.
Domnilor, zise mpratul, v mulumesc pentru serviciul pe care mi l-ai fcut. Atta timp ct voi domni eu, nici un cetean de treab nu va mai fi atacat pe
oseaua aceasta. Noapte buna!
Vive l'Empereur! strig primarul.
Vive l'Empereur! strigar oamenii.
Ridicai felinarele! Sus!
Rotir felinarele, astfel nct acestea se ciocnir unul pe altul.
El v-a dorit "noapte bun" strigai i voi la fel!
Noapte bun! strigar oamenii, ascultnd de porunca, primarului lor.
Petrecut de urale, micul cortegiu se puse n micare. mpratul i marealii si
scpaser de primejdie, cineva, ns, trebuia s plteasc.
Margot zcea n trsur, palid i nemicat. Dar nu n pernele de mtase, ci n
braele alesului ei.
Dormi? opti el.
Nu, iubitule.
Ai dureri?
Deloc.
Temperatur sau frisoane?
Nu. Sunt att de fericit! Voi muri, Hugo?
Ce tot vorbeti! Vei tri mult i vei fi fericit.
Dar numai cu tine i lng tine.
i sprijini capul de umrul lui i zise ncetior:
Mergem n trsura imperial.
Dar spre un viitor mai bun dect acela al lui Napoleon.

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 39


Crezi?
Da. tiu c noi, germanii, vom nvinge. El s-a ntors prea repede. Marele vultur va fi iari prins, i se vor reteza ghearele i aripile i vor fi legate n aa fel, nct
nu se va mai putea elibera niciodat. El, care decenii de-a rndul a dat lumii legi, va
fi nlnuit ca Prometeu, fr nici o ndejde de libertate.
E groaznic ceea ce-i prezici. ntr-un fel, mi pare ru, e un om nzestrat cu
mult simire
Da, un om cu simire, a dovedit-o i azi, fa de tine.
Hugo!
Margot!
Eti gelos?
Nu. tiu c-i sunt mai drag dect toi mpraii lumii.
tii asta? i crezi?
Da.
Oh, ct de fericit m faci! Cci ceea ce crezi tu e purul adevr.
Atunci s cutm a pstra aceast fericire, s-o inem strns, aa cum te in
eu acum, n braele mele.
Se auzi glasul lui Florian:
Am ajuns la casa vduvei Marmont, unde mi s-a spus s oprim.
Trsurile oprir i Greifenklau cobor. mpratul se apropie imediat de el i-l ntreb:
Cum merge, cpitane?
Pansamentul a inut pn acum, Sire.
Poate fi fcut unul mai bun aici?
Da.
Pe urm vom putea pleca la ferm?
Sper c rnita va suporta drumul.
Dac nu-l va suporta, voi rmne i eu aici.
Maiestate!
Ce? ntreb Napoleon, scurt.
Jertfa aceasta
Jertfa? Ce tot vorbeti! N-a nimerit-o glontele care mi era destinat mie? i
sunt dator mcar cu att. i-apoi, e frumoas. Nu-i vorba de nici o jertf aici.
Atunci ngduii s-o ducem pe rnit n cas!
Cine va face asta?
Celelalte dou doamne. Eu voi ncerca s le ajut.
Asta o voi face eu nsumi, cpitane! zise mpratul, cu o nuan de gelozie n
glas. Mai nti, ns, trebuie s vorbim cu crciumreasa.
M duc eu s vorbesc.
Nu, tot eu voi face i asta.
Se ndrept spre csu i intr nuntru, unde mama, cu ochelari pe nas, st-

~ 161 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


tea la o mas, la lumina unei lmpi, iar fiica tocmai se pregtea s ias afar, cci
auzise trsurile oprind n faa casei.
Cnd Napoleon se ivi n prag, fata scoase un ipt slab i se ddu napoi. Btrna ridic ochii de pe carte i sri n sus.
mpratul salut.
De ce te sperii de mine, fetio? ntreb el. i-e team?
Ea prea c-i pierduse graiul.
Am ntrebat de ce te-ai speriat? repet Napoleon.
Oh, mam! zise acum fata, artnd spre dnsul.
M cunoti, fetio?
Ea art spre perete, unde atrna portretul generalului Napoleon aprnd podul
de la Lodi.
Dumneavoastr suntei acesta? ntreb ea.
Da, eu sunt.
Berta i mpreun minile i exclam:
Mam, oh, mam, mpratul!
mpratul? spuse btrna, cltinnd capul cu nencredere. Nu, nu e cu putin. mpratul n-are ce cuta n coliba noastr srccioas.
i totui, eu sunt, mmuco, zise Napoleon.
Femeia se apropie, l privi cu luare-aminte i zise:
Da, Berta, el e, mpratul nostru! Aa mi l-a zugrvit tatl tu.
Tatl acestei fetie? Brbatul dumitale? Cum l chema?
Oh, Maiestate, l cunoatei, trebuie s-l cunoatei pe Jacques Marmont.
Jacques Marmont? E un nume destul de frecvent.
El a luat parte la asediul Toulonului, apoi sub Defaix, n Armata Rinului; a
luptat la Lodi, Castiglione, St. Georges, n Egipt, la Marengo, Castelnuovo i Ragusa, la Wagram i n Spania. A fost rnit i s-a ntors napoi.
Ah, e vorba de acel Marmont care a salvat viaa lui Soult la Badajoz?
Da, da, Sire, despre el e vorba.
Cum s-a descurcat dup aceea?
Nu prea bine. Suferea de pe urma rnilor. i-a cumprat aici csua asta, ca
s se odihneasc, i i-a gsit curnd odihna, cci a fost omort.
Omort? De cine? ntreb mpratul, ncruntndu-se.
De bandii.
Unde?
Aici n pdure.
Ah! nc unul! O s plteasc ei! Iar eu voi avea grij de voi. Am fost mai adineauri atacat n pdure.
Dumneavoastr, Sire?
Da, eu! De bandii la drumul mare.
Dumnezeule! Au cutezat s se ating de mprat!

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 39


Nu vor mai cuteza! Au czut muli i pe cei care au mai rmas i voi cura
pn la cel din urm. A fost rnit o doamna din grupul nostru. Trebuie s fie pansat aici la dumneavoastr. Permitei s fie adus nuntru?
Csua i tot ce posed e proprietatea dumneavoastr. Sire, m duc eu nsumi
s-o aduc nuntru pe doamna. Haide, Berta.
Iei afar mpreun cu fata. Acum nu mai era nevoie de ajutorul mpratului.
Greifenklau o i scosese din trsur pe Margot, care fu dus de femei n cas.
Napoleon se apropie de Hugo i-l ntreb, cu oarecare asprime:
Domnioara pare s-i fi revenit, nu?
Locotenentul bnuia ce vroia Napoleon i rspunse:
Sper c, dup ce-i vom schimba pansamentul, se va simi mai bine.
Cine i-l va face?
Eu.
Bine, cpitane. Dar voi fi i eu de fa. Haide!
Porni nainte, urmat de Greifenklau. Marealii coborser i ei, dar nu intrar n
crcium. Era ca i cum o mprteas ar fi poposit n acea csu i nimeni nu
mai putea s-i calce pragul acum.
Cnd intr Greifenklau, privirea Margotei se lumin, dar cnd l zri pe Napoleon se ntunec imediat. n cursul drumului, sttuse prea mult de vorb cu logodnicul ei, i se simea, acum mai obosit ca nainte. Sttea ntins pe un pat simplu,
iar n jurul ei trebluiau mama i baroana. Btrna Marmont, cu fiica ei stteau
deoparte, inndu-i privirile aintite asupra fetei. Ochii Bertei oglindeau admiraie,
team, comptimire i ur, n acelai timp.
mpratul lua mna fetei.
Cum te simi acum, scumpa mea?
Foarte, foarte obosit, Sire.
N-ar fi bine s mai ateptm cu al doilea pansament?
Primul pansament a fost provizoriu, Sire, i este absolut necesar zise
Greifenklau.
mpratul se ntoarse atunci spre el, tindu-i vorba, pe un ton rece:
Am vorbit cu domnioara!
Greifenklau se nclin, fr s riposteze. Napoleon se adres doamnei
Richemonte:
Dorii i dumneavoastr, doamn, s se rennoiasc pansamentul?
V-a ruga, Sire, rspunse btrna, aproape cu team.
Atunci cpitanul poate ncepe, dar voi fi i eu de fa.
mpratul era gelos, n mod absolut vdit. i ncrucia braele pe piept, cum
obinuia s fac atunci cnd era mai mult sau mai puin emoionat, i se aez astfel nct s nu piard nimic din cele ce se vor desfura.
Greifenklau rmase la locul su, fr s se clinteasc.
ncepe, cpitane! porunci Napoleon.

~ 163 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Dar tnrul locotenent nl din umeri i continu s rmn nemicat.
Ochii mpratului sclipir slbatic, iar el se ntoarse pe jumtate.
N-ai auzit?
Greifenklau se adres Margotei:
Domnioar, dorii s v pansez n prezena unui al treilea?
Unui al treilea? izbucni Napoleon. Cine este acest al treilea?
Dumneavoastr, Sire, rspunse Greifenklau, calm.
Susinu privirea arztoare a Corsicanului, fr s clipeasc mcar.
Eu sunt mpratul!
Locotenentul se nclin.
Maiestate, zise el, n asemenea cazuri doar soul are dreptul de a rmne n
apropierea doamnei sale. Or, ndjduiesc c dumneavoastr n-avei deloc intenia
s-o socotii pe domnioara Richemonte drept una dintre acele femei pe care le poi
contempla, dar despre care nu vorbeti niciodat!
Domnule! strig mpratul, izbind cu piciorul n pmnt.
Doamna Richemonte i baroana de Sainte-Marie se fcuser palide i stteau
nmrmurite. Crciumreasa i fiica ei se holbau i ele la tnrul care cutezase s-l
nfrunte pe puternicul suveran. Margot inea ochii nchii i semna mai degrab cu
un cadavru.
La btaia din picior a mpratului, Greifenklau rspunse iari cu o plecciune
i adug zmbind:
Sire, nimeni nu tie mai bine ca nlimea Voastr c nici un mprat nu are
dreptul s se foloseasc de neputina trectoare a unei fiine, pentru a-i lua ceea ce
ar ti s-i apere dac ar fi n puteri.
n atitudinea i tonul tnrului ofier era ceva care-l impresion chiar i pe Napoleon. Acesta fcu un pas napoi i zise:
Domnule, eti foarte ndrzne. La care germanul rspunse:
La fel cum am fost cnd era vorba s v apr viaa.
Ah!
Era un scrnet n care se ascundea o lume ntreag de sentimente nbuite.
Corsicanul ntreg ieea acum la iveal, gata s scoat pumnalul.
Domnule, spuse Napoleon, mi-ai pus la socoteal fapta dumitale, astfel c
suntem chit. Poi pleca!
Voi pleca de ndat ce nu va mai fi nimeni aici, care s aib nevoie de ajutorul
meu.
i ordon! Greifenklau zmbi.
Maiestate, putei dispune de aceast via? Este domnioara Richemonte soia sau logodnica dumneavoastr? Chiar n unul din aceste cazuri, n-ai avea dreptul s-i punei viaa n joc. n mprejurarea de fa, eu, ca medic, am mai mult dect
dumneavoastr, dreptul s poruncesc.
Napoleon i arunc o privire furioas.

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 39


Voi pune s te dea afar! strig el. Greifenklau cltin capul, dispreuitor.
Iar eu voi mpuca pe oricine va cuteza s m ndeprteze, nainte de a pleca
de bunvoie de aici.
Chiar i pe mine?
Pe oricine, fr excepie.
mpratul se apropie de patul Margotei i, lundu-i mna, zise:
Spune-i dumneata s plece!
Un zmbet slab lumin chipul bolnavei, cnd rspunse:
E prea mndru ca s fac aceasta.
Berta Marmont se aplec deasupra ei i-i opti ceva ncetior. Margot ddu din
cap. Apoi fata zise:
Eu am fost la Mnstirea Carmelitelor i m pricep s pansez rni; am i o
alifie care vindec repede.
Copila mea, s te pansez eu? ntreb doamna Richemonte.
Toi erau curioi s afle rspunsul pe care-l va da Margot.
Doar dac ngduie cpitanul murmur, bolnava.
Greifenklau interveni:
Domnioara tie cum e mai bine. Plec, deoarece cred c se afl n mini bune
i sub privegherea unor ochi simitori.
Se ntoarse, fcu o plecciune adnc i ceremonioas n faa mpratului, i
iei pe u afar.
Lui Napoleon nu-i rmnea altceva de fcut dect s-l urmeze. Afar, opti cteva cuvinte vizitiului su Jan Hoorn, care se apropie apoi de Greifenklau i-i zise:
Maiestatea Sa v trimite vorb, domnule cpitan, c nu mai este nici un loc
liber n cele trei trsuri.
Soarele lui Napoleon se apropia de amurg, i nu doar din punct de vedere politic
ori militar. Lucrul acesta ieea tot mai mult n eviden i fusese demonstrat chiar
i cu acest prilej, cnd, mpratul a dat de neles tuturor c nu mai este capabil si nfrneze pasiunile.
Greifenklau ddu doar din cap, fr s rspund. Apoi se duse ndrtul casei,
unde se afla Florian, cruia i opti n trecere:
Vino dup mine, fr s fii observat.
Mai naint puin, apoi se opri. Vizitiul nu ntrzie s-l ajung.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Ceva de necrezut: mpratul s-a ndrgostit de Margot.
Asta vede oricine.
Vroia s fie de fa la pansat.
De curiozitate mprteasc
Aa se pare. N-am vrut s ngdui asta, i ne-am cam luat la har.
Drace! Un ofier german cu mpratul Franei! i asta dup ce i-ai salvat viaa!

~ 165 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Recunotina unui mprat, deloc diferit de aceea a unui jitar oarecare! De
altminteri, nici nu m-a fi ateptat la prea multe mulumiri.
Acum, ns, te poi atepta.
tiu!
Trebuie s te pui n gard!
Mi-a i trimis vorb prin Jan Hoorn c nu mai arc loc pentru mine n nici o
trsur.
Atunci nu mai plec nici eu cu ei. O s ajungem la ferm i pe jos.
Firete. Dar nu vreau s fac nici un pas fr s-o ntiinez pe baroan. Vrei
s-mi faci un mie serviciu?
Cu plcere, domnule.
mpratul o fi pzind ua cu ochi de Argus. Strecoar-te, ntr-un fel sau altul,
i ncearc s intri prin ua din spate. i spui baroanei motivele pentru care nu vom
mai cltori mpreun. O s-mi transmit un rspuns.
Bun! Unde te gsesc?
Aici!
Florian se fcu nevzut n ntuneric.
Abia ntr-un trziu, Greifenklau i auzi paii nbuii i vzu, rsrindu-i alturi, sttuta impuntoare a mesagerului.
Ei? ntreb el.
Le-am gsit; nti pe doamna Richemonte, apoi pe doamna baroan.
i ce-au spus?
S mergem!
Unde?
La ferma Jeannette.
Nici prin cap nu-mi trece! Nu m ndeprtez n ruptul capului de Margot!
Cred c poi s-o faci, totui.
Cum aa?
Deoarece nu mpratul se va aeza lng ea n trsur. Doamnele o vor lua
cu ele pe Berta Marmont.
Se poate?
De ce nu? Fat se pricepe de minune s umble cu buruieni de leac i alifii. O
vor lua cu ei la ferm, unde va rmne ca infirmier, pn cnd mpratul va plec.
i eu?
Am primit nsrcinarea s te conduc la tnrul domn baron, care-i va da
camera pe care i-o voi indica eu.
Ce fel de camer e aceea?
Una de unde poi ajunge unde vrei.
Asta-mi convine.
i mie.
Pentru ce?

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 39

Pentru c te pot vizita foarte lesne acolo. i, apoi, conia n-a ales aceast camer pentru dumneata fr anumite gnduri.
Crezi?
Da. Acum haide! O s-i povestesc totul pe drum. Trebuie s ajungem ct mai
curnd cu putin acas i, deoarece nu e nevoie s mergem pe osea, o s sosim
mai curnd dect trsurile.

Capitolul XVI - Ultima iubire a lui Napoleon


Florian o lu repede la picior i coti pe un drumeag lturalnic, lat doar ct s
poat merge dou persoane alturi.
Ia spune, ce-i cu odaia aceea misterioas?
n primul rnd pot veni acolo la dumneata fr ca cineva s bage de seam,
cci e o scar n spiral care duce dintr-nsa de-a dreptul n grajd. n al doilea rnd,
tot de acolo o poi vizita pe domnioara Margot de cte ori i place, fr s fii vzut.
i n al treilea rnd sta e lucrul principal.
Ia spune!
Asta-i iretlicul doamnei baroane.
M faci din ce n ce mai curios.
Din camera aia, scara n spiral duce sus pe acoperiul de piatr al cldirii
principale. Dumneata vei cpta o cheie. E drept c mai exist o a doua intrare, mai
mare chiar, dar aceea e mereu ncuiat, i nu pot s-o deschid dect eu. Vezi, deci,
ce gnduri are conia cu dumneata.
Trebuie s mrturisesc c nu prea pricep nc.
Atunci trebuie s-i vin n ajutor, drag domnule cpitan.
Vorbete!
Cheia intrrii principale la acoperiul-teras o iau eu, pentru ca nimeni afar
de mine s nu poat urca acolo. Dumneata vei fi singurul care vei putea ptrunde,
fr teama c vei fi surprins.
Pentru ce? E o perspectiv att de frumoas de acolo de sus?
i nc ce frumoas!
Ce nseamn tot misterul acesta?
Pentru c peisajul e cu att mai minunat cu ct l guti mai n tain.

~ 167 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Vorbete mai lmurit!
Trebuie s-i spun, domnule cpitan de marin, c ai avut un adevrat noroc ntlnindu-m, cci eu sunt singurul servitor care cunoate totul. Odile de la
etaj au n mijlocul plafonului cte o gaur de ventilaie, care toate duc sus pe ac operiul-teras. Ele sunt nchise cu nite garnituri rotunde, care pot fi scoase de pe
acoperi, fr s se bage de seam din camere, deoarece plafoanele sunt foarte bine
tapetate.
ncep s pricep.
Ei, vezi! Dumneata eti acum un soi de diplomat
ntocmai.
Diplomaii vor s aud i s vad. Dac scoi garniturile alea despre care iam vorbit, atunci nu numai c poi vedea tot ce se petrece n camere, dar poi i
auzi tot ce se vorbete acolo.
Chiar i atunci cnd se discut n oapt?
Da, cci odile sunt astfel construite nct ecoul se izbete de colurile rotunjite i urc pn la gurile alea de ventilaie.
Asta-i ct se poate de bine.
Da, ns principalul vine abia acum: mpratul cu adjutantul su i cei doi
mareali vor fi gzduii la etaj.
Ah!
Ei, vezi! Generalul Drouet tot acolo locuiete. i acum nc ceva, drag domnule cpitan de marin din Berlin, vei fi servit de o singur persoan, i aceea sunt
eu. Acum tii totul. Eti mulumit?
Mai mult dect mulumit.
Dac vei avea nevoie de mine, fie ziua sau noaptea, tragi de un nur cu clopot, care se afl n cmrua dumitale. Nu se aude nici un sunet, dar eu primesc jos
n grajd un semn pe care nimeni nu-l nelege. i dai seama acum ce vrea baroana?
Cred c bnuiesc.
Ea dorete s te plimbi ct mai des pe acoperiul-teras Pentru c, vezi
dumneata, ea e de obrie german i tnrul cona ine i el cu Germania, i cu
asta i-am spus tot ce era de spus. Acum, ns, pdurea s-a sfrit i drumul duce
prin cmp deschis. ine-te dup mine, domnule!
Vizitiul o lu nainte, iar Greifenklau l urm. Astfel, ajunser curnd la ferm,
dar nu la intrarea principal, ci la cea din spate.
Te pricepi la crat? ntreb Florian.
Cred c da.
Atunci ncalec gardul la!
Ct ai bate din palme fur dincolo i vizitiul zise:
Am fi putut s trecem foarte bine pe poart, dar n-a vrea s dm lmuriri
curioilor, care vor cuta s tie cine eti. De aceea, vino cu mine n grajd!
Pi era vorba s mergem la baron!

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 39


Ajungem noi i acolo!
Strbtur o grdin mare, pn la peretele din spate al grajdului. Acolo era o
ui pe care Florian o deschise. Intr ntr-o ncpere n care se afla o lad cu nutre. Vizitiul se aplec i trase un zvor din partea de jos a acesteia. Lada se mic
i ndrtul ei, acolo unde sttuse lipit de perete, se ivi o deschiztur n form de
u.
Asta-i scara n spiral, zise Florian.
i spui c numai dumneata o cunoti? Dar poi fi lesne surprins aici.
Ba deloc. Partea aceasta a grajdului e desprit de celelalte i doar eu intru
aici. Cnd nchid afar, sunt n deplin siguran. Ateapt te rog cteva clipe!
Se apropie de ua din fa, pe care o deschise pe dinuntru. Cnd iei n curte,
o ncuie pe dinafar.
Dup cteva minute, vizitiul se ntoarse mpreun cu baronul de Sainte-Marie.
Acesta se repezi la Greifenklau i-i strnse minile cu cldur.
Fii bine venit, domnule cpitan! i zise. Florian mi-a povestit pe scurt cele ntmplate. i datorez recunotin nemrginit. Am auzit ce musafiri nali primim,
i asta nu m bucur deloc, cci vom avea de lucru pn peste cap. O s te mai vizitez curnd, ca s-i mulumesc nc o dat.
N-ai ce s-mi mulumeti, domnule baron spuse locotenentul. mi dai voie
s-i napoiez pistoalele, care mi-au fost de mare folos.
Domnule cpitan, aceste arme nu le mai iau napoi. Cu ajutorul lor, ai salvat
oameni care mi sunt nespus de dragi. Te rog din suflet s le pstrezi ca amintire a
zilei de azi i ca dovad a stimei mele pentru dumneata. i acum d-mi voie s-i
predau aceast chei.
Mulumesc, spuse Greifenklau, punnd la loc pistoalele n buzunar i lund
cheia.
Florian o s te conduc n locuina dumitale. Mama va veni curnd?
Aa cred, rspunse Greifenklau.
i, gndindu-se la convorbirea pe care o avusese n dup-amiaza aceea cu frumoasa Berta Marmont, adug:
Cred c ai aflat c domnioara Margot e rnit?
Din nefericire, da. Mi-a spus Florian. E grav?
Nu. Va veni nsoit de o infirmier priceput.
Cine e?
O fat simpl, dar foarte cumsecade i pe deasupra frumoas: fiica vduvei
Marmont, care are o crciumioar n pdure.
Romain de Sainte-Marie tresri puternic.
Ce? ntreb el. Berta Marmont?
Da, aa cred c-o cheam!
Minunea lui Dumnezeu! Cum s-a putut ntmpla una ca asta?
Am fost nevoii s oprim acolo, ca s facem un pansament, i cu prilejul aces-

~ 169 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


ta fata s-a dovedit att de priceput nct doamna baroan a hotrt s-o invite la
ferm.
Vestea asta m uimete. Dar n-am timp de pierdut. Cunoti mprejurrile i
nu-mi vei lua n nume de ru dac te voi ruga s-mi acorzi cteva minute mai trziu. La revedere, cpitane.
Cu bine, domnule baron.
Greifenklau tia bine ce anume l uimea att de mult pe tnrul Sainte-Marie.
Acesta fusese singurul mijloc de a-l ine pe mprat departe de Margot i numai din
acest motiv fusese invitat la ferma, unde altfel n-ar fi putut veni.
Florian ddu drumul stpnului su, ncuie ua n urma lui i se ntoarse apoi
la Greifenklau. Aprinse un felinar de mn i-l ruga pe locotenent s-l urmeze.
Intrar n deschiztura care ddea pe scar. Treptele urcau n spiral i sus
ajunser ntr-un pod mic, care se afla deasupra grajdului, unde acesta avea legtur cu cldirea principal.
Din podul acesta o u ducea n cas.
Ai cheia? ceru Florian.
O lu din mna locotenentului i deschise. Ptrunser ntr-o camer de mrime
mijlocie, cu dou ferestre. n faa intrrii era o alt u.
Asta e locuina dumitale, domnule cpitan, zise vizitiul.
Greifenklau i roti privirea n jur. Mobilierul era compus dintr-o canapea, o mas cu patru scaune, un pupitru de scris i un lavoar cu oglind. Totul prea destul
de confortabil. Vizitiul trase de o perdea lat i atunci iei la iveal un pat. La captul acestuia se afla scara n spiral despre care vorbiser.
Drumul spre acoperi? ntreb locotenentul.
Da. Cheia dumitale se potrivete i aici.
i ua aceea de colo?
Vino, domnule cpitan.
Florian deschise i-l invit pe Greifenklau s intre. Prea budoarul unei doamne, cci aerul era mblsmat de un parfum fin.
Cine locuiete aici?
Ia ghici!
Te pomeneti c Margot!
ntocmai. Dumneaei doarme aici i alturi are camera de zi. Bag de seam,
domnule cpitan, c atunci cnd i s-a repartizat aceast odaie, s-a inut cont de
anumite circumstane. Trebuie s recunoatem c nu e o locuin potrivit pentru
un ofier. Vei fi i dumneata obinuit cu mai mult confort, dar cnd te gndeti la
avantajele pe care i le ofer scara, o s-o ieri pe doamna baroan c i-a oferit o locuin care nu e pe gustul dumitale. i te rog s nu mi-o iei nici mie n nume de
ru.
Bravul vizitiu sttea acolo cu o privire att de sincer i plin de viclenie, totodat, i abordase un aer att de superior, nct pe Greifenklau l pufni rsul.

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 39


Dar bine, Floriane
Ce e, domnule cpitan?
Dumnezeu s te mai neleag!
Principalul e ca dumneata s m nelegi!
Acum ncep s m luminez i eu la minte. Oricine te-a vzut stnd acolo pe
capr, ca pe un biet vizitiu llu, i te aude acum vorbind, nu te-ar mai putea recunoate auzindu-te din nou. Maestrul de ceremonii al unui castel de nobili nu s-ar
putea exprima mai bine ca dumneata. i mutra dumitale de acum, att de diferit
fa de aceea de dinainte! Floriane, Floriane, eti dat dracului!
Florian ncuviin din cap.
Ce s-i faci domnule, e nevoie i de asta cteodat. n general e bine s fii
considerat mai prost dect eti n realitate. Nu prea e mgulitor. n schimb i aduce
numai avantaje. i acum s ncuiem ua de la odaia duduii Margot i s urcm pe
acoperi.
Cnd se ndrept spre scara n spiral, Greifenklau l prinse de bra:
Floriane, mrturisete-mi ceva!
Ce anume?
C numai dumneata ai avut ideea acestei odi, a vecintii i a nepreuitei
priveliti de pe acoperi.
Eu?! spuse vizitiul. Pi s tii c nu te neli prea mult, domnule cpitan. Dmi voie s-i spun adevrul: sunt i eu cineva n aceast cas. Vizitiul are adeseori
un cuvnt chiar mai greu de spus dect tnrul stpn. Mi-ai czut cu tronc la inim i domnioara noastr Margot i mai mult. Suntei o pereche cum nici ngerii
din cer n-ar fi putut-o potrivi mai bine, i de aceea eu, care v pot fi printe, m-am
fcut ocrotitorul vostru. i baroanei i-ai insuflat respect. Te-ai descurcat cu bandiii
ia ca nimeni altul i-apoi, dup cum mi-a spus conia, curajul pe care l-ai dovedit
fa de mprat e de nenchipuit. Ea ncremenise de spaim, dar n schimb ai crescut mult n ochii ei. La toate astea se mai adaug faptul c suntem germanofili i c
vroiam s-i fiu de folos; i pentru c tot existau aceste instalaii de spionare, am
rugat-o pe conia s-i dea aceast camer, ceea ce a ncuviinat cu bucurie. Dar,
cel mai important lucru pe care l-a fcut este c a consimit s-o aduc pe Berta
Marmont. Era singurul fel n care domnioara Margot putea fi scutit de prezena
mpratului.
Ia spune, nu-i aa c n-o prea are la inim pe fetia aceea?
ntocmai! i asta pentru c domniorul nostru era cam ndrgostit de dansa.
Acum, ns, de cnd cu domnioara Margot, nu mai e cazul.
Ce tot spui, Floriane?
I s-au aprins clciele dup dnsa. El habar n-are c eti logodnicul ei i a
ncuviinat s i se dea aceast camer pentru c e ncredinat c ua e totdeauna
ncuiat, c dumneata te gndeti numai la politic i fata nu te intereseaz deloc.
Dar dac, afl cum stau lucrurile?

~ 171 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Atunci o s se nfurie puintel, dar apoi se va resemna, fr s-i poarte pic.
Nu-i un om ru, dimpotriv, are inim bun, atta c e cam superficial de felul su.
Nu trebuie s ai nici o grij, deci. Acum s urcm, ns!
Scara era nchis n partea de sus cu o plac de fier, care se putea deschide cu
cheia primit de la baron. Acoperiul era plat i cu un parapet de piatr de vreo patru picioare nlime.
S bagi de seam, i zise vizitiul, s nu te mpiedici de gurile de aerisire! O s
i le art.
l lu de mn i-l duse de la o gaur la alta, artndu-i cum trebuiau deschise.
Nu-i pot spune exact n ce camere vor fi cazai oaspeii, dar cnd vei urca
mai trziu pe teras i vei privi n jos, prin guri, vei afla singur toate amnuntele.
Te rog, ns, fii cu mare bgare de seam.
Ca s nu fiu observat?
Firete. Ai aici posibiliti mari, dar vezi de te folosete de ele n aa fel nct
dispozitivele alea secrete s rmn nedescoperite. Acum tii totul. Eu m duc i voi
purta de grij s nu duci lips de nimic.
Coborr de pe acoperi, iar Greifenklau nchise la loc deschiztura cu placa de
fier. Dup ce Florian plec la grajd, el stinse lumina din camera sa, ca s nu-i trdeze prezena, apoi deschise fereastra, de unde putea observa pe cei ce treceau pe
acolo.
Nu trecu mult i sosir trsurile. Curtea se umplu de larm, dar lumina felinarelor purtate de servitori era prea slab pentru ca locotenentul s poat vedea n
amnunt ce se petrecea jos.
Ca s-i omoare vremea, Greifenklau se ntinse pe pat. Deocamdat, i zise el,
nu-i era de nici un folos s stea la pnd. Abia dup ctva timp urc iar pe acoperi
i se ndrept spre ventilatorul cel mai apropiat de deschiztura scrii. Era nchis
cu un fel de cep, care putea fi scos foarte uor de sus. l trase uurel i privi-prin
gaur. Ceea ce vzu l mic nespus.
Dedesubtul su vzu dormitorul Margotei. Tnra fat zcea, vegheat de mama
ei. Din ordinul lui Napoleon, un medic militar, care fcea parte din cartierul general
al lui Drouet i locuia la ferm, venise s-o ngrijeasc. Examinase rana i ornduise
tratamentul de rigoare iar acum era gata de plecare.
Nu exist nici un fel de primejdie, i spuse el doamnei Richemonte, cutnd so liniteasc. Fiica dumneavoastr se va nsntoi curnd.
V mulumesc, domnule doctor, rspunse btrna.
Cel mai bun lucru este odihna. S evite orice efort! Rana nu e deloc grav, dar
femeile suport mai greu temperatura dect brbaii.
Dup ce plec, mama lu mna fetei ntr-a sa:
Scumpa mea copil, sunt fericit c nu e nimic grav. Cu toate astea sunt ngrijorat, Margot.
Din cauza mea?

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 39


Firete.
Nu trebuie s ai nici o grij. Ai auzit ce spunea doctorul. Temerile mele sunt
de cu totul alt natur.
La ce te gndeti?
Hugo. opti ea.
Baroana ne-a asigurat c nu i se poate ntmpla nimic. E att de bine ascuns, nct nici un francez nu va putea da de dnsul.
Nu la asta m refer. Dar nchipuie-i ct va suferi gndindu-se la mprat.
Vrei s spui c atenia pe care i-a artat-o Napoleon l nelinitete?
Da, mam. E att de bttoare la ochi aceast atenie nct m ngrijoreaz
nespus.
E un simplu capriciu, fetio. Att i nimic mai mult.
Nu cred. Hugo i-a salvat pe mprat i pe mareali. Unuia care-i salveaz viaa nu-i mulumeti n felul n care a fcut-o Napoleon, dar ar fi vorba de un simplu
capriciu, cum zici tu.
Dar nu cumva vei fi vrnd s spui c atenia mpratului e de natur mai
serioas?
A vrea s nu fie, dar sunt ncredinat c Hugo va crede altfel. i cu toate
astea poate fi convins de dragostea i credina mea.
Doamna Richemonte rmase pe gnduri. Mamei unei fete frumoase i se poate
ierta cnd, pe temeiul acestei frumusei, cldete, o clip, un castel n nori.
Nimic nu te poate abate de la dragostea ta? ntreb dnsa.
Absolut nimic! Oh, mam, copila ta va fi foarte, foarte fericit.
Zicnd acestea lipi de pieptul ei mna mamei.
Dar visurile nu trebuie confundate cu realitatea, Margot, zise doamna
Richemonte. Viaa e serioas i proza ei e mai puternic dect poezia.
Frumoasa fat o privi cu ochi mari:
Nu te pricep, mam!
Scumpa mea copil, vreau s spun c Hugo e doar un tnr ofier.
Dar va avansa curnd.
Niciodat, ns, nu va fi mprat.
Fata se nspimnt.
Mam! exclam dnsa.
Nu te pripi, copila mea! mpratul i acord simpatia sa. tii tu ce nseamn
asta?
Asta nseamn c Dumnezeu mi-a dat darul frumuseii cu scopul de a-l face
fericit pe cel pe care-l iubesc.
Vei respinge, deci, iubirea mpratului?
Firete, de ndat ce va deveni insulttoare. Ar fi cu putin s ai alt prere
despre mine?
Tonul ei era trist i mustrtor. Doamna Richemonte o privi adnc n ochi i zise:

~ 173 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Singura mea dorin e s te vd fericit, Margot.
Strlucirea exterioar nu nseamn nimic pentru lume, rspunse fata.
Te cunosc att de bine, copila mea, i totui ere credeam c aura dimprejurul
persoanei unui mprat ar putea s te impresioneze.
Strlucirea aceasta e pe cale s apun.
Crezi n cderea lui Napoleon?
Da.
n clipa aceasta ua se deschise ncetior i Berta Marmont intr n odaie.
V deranjez? ntreb, ea cu sfial.
Deloc.
Ce veti ai fetio? ntreb doamna Richemonte.
Domnul baron de Sainte-Marie e afar.
Dorete s vorbeasc cu mine?
ntreab dac i se poate ngdui s exprime domnioarei sentimentele sale de
prere de ru pentru cele ntmplate. Fiind ocupat cu nalii si oaspei, nu i-a fost
cu putin pn acum s vin.
Tu ce zici, Margot?
Chipul fetei se mpurpur. Arunc o privire cercettoare asupra patului i zise:
Romain este gazda i ruda noastr. i datorm atenie.
Vrei s-l primeti?
Da. S pofteasc!
Ultimele cuvinte fuseser adresate Bertei, pe chipul creia se putea citi o adnc
ngrijorare. Arunc o privire nelinitit asupra bolnavei, apoi se ndeprt. Dup o
clip intr baronul, care se nclin n faa mamei i fiicei.
Iart-m, mtuico, zise el, c am ndrznit s vin. Dar eram att de ngrijorat din pricina rnii verioarei, nct vroiam s m ncredinez personal dac ntradevr i merge mai bine.
Le vorbea cu atta familiaritate, ncercnd s se apropie sufletete de ele, cptnd astfel dreptul de a manifesta o intimitate mai mare dect aceea ce i-ar fi fost
permis n mprejurri obinuite.
Slav Domnului, mai bine dect ne-am ateptat.
Poate vorbi?
Nu i s-a interzis.
Se apropie ncetior de pat, lu mna fetei i o duse la buze.
Drag Margot, nici nu-i nchipui ct de nspimntat am fost cnd am auzit
c eti rnit, zise el. n primul moment, a fi dorit din toat inima ca glonul s m
fi nimerit pe mine n locul dumitale.
Margot i trase ncetior mna dintr-a lui.
Doreai ntr-adevr asta, n primul moment?
Pe Dumnezeul meu!
Dar n momentul urmtor?

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 39


El zmbi stingherit.
i mulumesc, scumpul meu vr, opti bolnava. Sunt ncredinat c ai spus
adevrul.
El i inea privirea aintit asupra ei. Nu se putea mpotrivi de fascinaia pe care frumuseea ei o exercita asupr-i, i nici nu i ddea osteneala s se stpneasc, i mai lu o data mana i o duse la buze.
Clipa n care am aflat ceea ce i s-a ntmplat, mi va rmne netears n memorie, ca una din cele mai importante din viaa mea
De ce?
Pentru c atunci, ntia oar, am devenit contient de adevratele mele sentimente. Abia atunci mi-am dat seama ct mi eti de drag.
Cred i eu c nu-i este cu totul indiferent dac verioara dumitale e mpucat sau nu, zise doamna Richemonte, pe ton glume.
Ea intervenise n discuie pentru c vroia s evite declaraia de dragoste care
plutea n aer, dar baronul nu-i sesiz intenia.
Oh, mtuico, n-o lua aa! Nu din punct de vedere general sau al legturilor
de rudenie dintre noi. Vroiam s zic c mi-am dat seama de faptul c inima mea
aparine Margotei!
Vere! exclam bolnava, speriat.
Da! spuse el. Sper c m vei crede. Simt c nu pot tri fr dumneata.
Se pregtea s se lase n genunchi naintea patului. Iar renun la asta vznd
gestul fetei, care-l opri.
Glumeti! spuse ea.
S glumesc? Dimpotriv, te rog s crezi c sunt mai serios ca oricnd.
Fata zmbi cu blndee.
mi pare ru de dumneata, vere.
De ce? ntreb el, mirat.
Pentru c, n cazul acesta, va trebui s mori.
El o privi nmrmurit i se ddu un pas napoi.
Ce? Am auzit bine? Nu m iubeti?
Ba te iubesc, doar eti vrul meu.
Dnsul fcu un gest de suprare.
Nu ca vr vreau s m iubeti, ci altfel ca logodnic, ca so!
Atunci va trebui totui s mori, rspunse ea, pe un ton de regret.
Pic din al aptelea cer
Vezi s nu-i scrnteti vreun picior
i bai joc de mine?
Nu, drag vere. Dar, dup ct se pare, erai prea sigur c vei putea deveni logodnicul meu. Trebuia s te ntrebi nainte dac nu te vei izbi de vreo piedic.
Ce fel de piedic ar putea fi? Eti cumva logodit, Margot?
i nc de mult.

~ 175 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ah! Individului luia am s-i sucesc gtul iart-m! Dar acum cred, ntradevr, c glumeti.
Ea ddu din cap cu seriozitate.
Nu mi-o lua n nume de ru, drag vere, dar ai procedat cam neprevztor. Te
comptimesc, dar sunt ncredinat c, pn la urm, i vei gsi i tu fericirea.
Doamna Richemonte i puse uurel mna pe umr.
Te rog nu lua chestia asta prea n tragic! l rug ea. Cred c fiica mea nu se
neal creznd n tria dumitale sufleteasc mai mult chiar dect dumneata nsui.
Aadar, ntr-adevr, logodit?
Da, nu glumesc deloc
De la Paris?
Da.
Asta m linitete puintel. Dac ar fi cunoscut aici pe altcineva de care s se
fi ndrgostit, ar fi fost foarte dureros pentru mine. Dar, de vreme ce i-a druit inima nainte de a m fi cunoscut, suferina mea e mai mic. Pcat, totui, cci am fi
fost foarte fericii mpreun.
Spusese ultimele cuvinte cu atta convingere, nct nici doamna Richemonte
nu-i putu ascunde veselia, cnd rspunse:
Sunt ncredinat de asta.
Firete, firete! Dar cine e logodnicul acela, dac-mi e ngduit s ntreb?
Cele dou femei se uitar una la alta. Intuiau amndou c nu era indicat acum
s rspund la aceast ntrebare. Orict de uor se mngiase baronul, se afla t otui sub nrurirea primului refuz i s-ar fi putut rzbuna.
D-mi voie s pstrez deocamdat tcere n privina aceasta, spuse doamna
Richemonte.
Pentru ce?
Consideraii familiale
n cazul acesta, m supun. Dar spunei-mi cel puin ce meserie are?
Ofier.
mi nchipuiam. Francez?
Nu, e german.
Asta e deja i mai uor de iertat. Mulumesc pentru informaie. Mama tie deja?
Da.
De necrezut! Mi s-a prut ntotdeauna c i ea i dorete s ne vad unii
Atunci, trebuie s-i destinuiesc c mama dumitale a aflat abia azi despre
logodn.
i ce-a spus?
Ne-a felicitat.
El se scarpin dup ceaf, apoi i ntinse mna. Ea i-o inu strns i ntreb:
Eti suprat pe mine, Romain?

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 39


Nu, dei ar trebui s fiu. Dar acum trebuie s v prsesc, cci domnii ia
sus-pui au nevoie de mine.
Ce face mpratul?
Cnd l-am prsit adineaori, tocmai se ridicase de la mas. A mncat foarte puin i a ordonat marealilor s vin mai trziu la dnsul.
Baronul plec.
n odaia alturat se afla Berta Marmont. Privirea ei se ainti asupra lui ntrebtoare i ngrijorat. Dnsul se opri, o privi o clip i ntreb:
De ce ai o figur att de grav?
Ea se ridic i rspunse:
O infirmier nu trebuie s fie vesel, domnule baron.
De ce nu, de vreme ce nsi bolnava e vesel?
Privirea ei se ntunec. Cine e vesel, trebuie s se simt fericit, i fericit te simi
mai ales atunci cnd iubeti i eti iubit. Gndul acesta o strbtu ca un fulger i
de aceea oft cnd spuse:
O invidiez pe domnioara.
i de ce, m rog?
E att de bine s poi fi vesel!
Dar pentru ce nu poi fi i tu vesel? o ntreb el, apucnd-o de brbie cu
vrfurile degetelor.
Ea i trase capul.
Ce motiv a avea s m simt fericit?
Pi, acelai motiv pe care-l are verioara mea.
Ea l privi ntrebtor.
Nu ghiceti?
Nu, domnule baron.
Ce fericire mai mare poate exista pentru o fat, dect un logodnic?
Domnioara are un logodnic? exclam ea, speriat. Cine e?
Prostuo! Crezi probabil ca eu sunt acela?
E att de imposibil?
Da. Nu pot fi eu, pentru c e un altul.
Ea rsufl adnc.
Asta nu pot crede.
i de ce nu poi crede, fetio?
Numai dumneata poi fi logodnicul
Crede-m c nu-s!
i de ce nu?
E drept c Margot e frumoas, dar are inima puin cam prea aspr.
Aa?
i-apoi, chiar rupt din soare s fie eu cunosc totui alta, care-mi place mai
mult.

~ 177 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Fata se fcu roie ca para focului.
i nu m-ntrebi cine-i aceea? strui el.
Cum a putea s ntreb ceva care te privete doar pe dumneata.
Tocmai tu eti singura care poate ntreba, cci eti i aceea pe care eu unul, o
gsesc mult mai frumoas
Ah, las-m! Nu merit s-i bai joc de mine n felul acesta
S-mi bat joc? Ce-i d n gnd! Eti de zece ori mai frumoas ca cealalt,
spuse el, petrecndu-i braul n jurul mijlocului.
Las-m, domnule baron! zise ea n oapt. Vom fi auzii
Nu! rspunse el. O s te srut att de uurel pe buzele tale frumoase, nct no s ne aud absolut nimeni.
Oh, nu, nu te rog! Nu trebuie s se ntmple asta
i de ce nu?
Dumneata eti baron
Ei i! O s fii baroana mea i pace!
Eu?
Chiar tu i nimeni alta!
i prinse cporul n mini i lipindu-i buzele de ale ei, o srut de nenumrate
ori. Era att de adncit n treaba asta, nct nu bg de seam cnd ua se deschise, ncetior.
Poft bun! se auzi ndrtul lui.
Cei doi se desprir, nspimntai.
mpratul! exclam Berta, nlemnit i ct ai clipi din ochi se fcu nevzut
din odaie.
Tnrul baron rmase n faa mpratului cu ochii n pmnt, ca un elev prins
cu lecia nenvat.
Se pare c ai gust, baroane, spuse Napoleon, cu zmbetul lui ironic. Sper cmi vei ierta ntreruperea.
Maiestate
De altfel, n-aveam deloc intenia s v stingheresc. Voiam s m informez de
starea frumoasei noastre rnite, i m-am gndit s trec o clip pe-aici. Unde se afl
domnioara Richemonte?
n odaia de alturi. Maiestate.
E singur?
Nu; cu mama ei.
I-ai vorbit?
Da. De la dnsa veneam, Sire.
Deci nu-i oprit intrarea?
Doamnele vor fi fericite de vizita Maiestii Voastre.
Anun-m! porunci mpratul, n felul su scurt i categoric.
Baronul se apropie de ua i, deschiznd-o, strig:

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 39


Maiestatea Sa!
Napoleon putea fi foarte amabil i ndatoritor cnd vroia. Se nclin i zise pe un
ton politicos:
V rog s m scuzai. Grija pentru domnioara m-a fcut, poate, s comit o
nepolitee; dar am auzit c intrarea e permis.
Doamna Richemonte se nclin pn la pmnt, iar Margot ncerc s se ridice
puintel. Privirea arztoare a mpratului era aintit asupra ei, iar fata citi ntr-nsa
ceva care o fcu c roeasc.
A fost medicul aici? ntreba Corsicanul, trgndu-i un scaun aproape de pat.
Ne-a prsit de curnd, Sire, rspunse doamna Richemonte.
i ce spunea?
Ne-a asigurat c nu e nimic grav, dar a recomandat linite deplin.
Acelai lucru mi-a spus i mie.
Din nou i plimb privirea, cercettor, de la mam la fiica, de parc-ar fi ncercat
s le cntreasc sentimentele, estimnd gndurile fiecreia, n parte, apoi zise:
Domnioara a fost rnit din cauza mea. Aceasta m oblig la recunotin.
mi ngduii cteva ntrebri?
Doamna Richemonte se nclin.
Domnul Richemonte mai triete?
Nu.
Suntei vduv, aadar?
Da, Sire.
Datoria suveranilor e s ajute vduvele i orfanii. Avei ceva proprieti, av ere?
Suntem srace, Sire.
Ba, dimpotriv, suntei foarte bogat, doamn. Cine posed o fat ca a dumneavoastr, posed o imens avuie Spunei-mi, domnioara e cumva logodit?
Da, Maiestate.
Fruntea i se ncrunt, abia perceptibil.
Cu cine?
Marelui cuceritor ncepea s-i devin indiferent dac ntrebrile sale erau suprtoare sau nu.
Cu un ofier, rspunse mama.
Un ofier tnr?
Da, Sire.
De ce nu v ngrijii mai bine de viitorul fiicei dumneavoastr, doamn?
Domnioara e frumoas, spiritual, aa c ar putea uor s aspire la ceva mai nalt.
Nu ti-ar face plcere s apari la Curte, duduie?
Sire, singura mea dorin e s fiu fericit, ocoli Margot rspunsul.
Intrnd n cercurile acelea vei fi fericita.
Cutez s m ndoiesc de asta, Sire.

~ 179 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


De ce? ntreb, el, sfredelind-o cu privirea.
Prefer o fericire modest, uneia strlucitoare.
Dar poi foarte bine s faci parte din cercurile acelea, fr s iei prea mult n
eviden. Modestia adevrat e i acolo preuit. Dumneata ai suferit pentru mine,
aa c m simt dator s-i port de grij. Ai putea deveni soia unui ofier superior i
o podoab a societii.
Sire, mama a avut cinstea s v informeze c sunt deja logodit.
Am auzit, cu un ofier tnr.
Are naintea lui un ntreg viitor.
l iubeti?
Din toat inima.
El i ainti privirea ntr-un col al ncperii i zise abia dup cteva clipe:
Asta e frumos! Bine! Vreau s-l cunosc i s-l rspltesc dup merit. Cum l
cheam?
Margot avu o tresrire de satisfacie.
Maiestatea Voastr nu va putea face nimic pentru dnsul, zise ea
Aa ceva nu i se ntmplase nc lui Napoleon Bonaparte. El, atotputernicul, nu
putea face nimic pentru un ofier el, care fcuse mareali, prini i duci din fiii din
popor?
De ce nu, domnioar?
Nu servete n armat, rspunse ea, zmbind.
Atunci la marin?
De fapt nici ofier de marin nu e, ci cpitan al flotei comerciale.
mpratul tresri puternic.
Nu cumva o fi acel cpitan de Sainte-Marie?
Ba da, Sire.
Nu va fi soul dumitale!
Rostise aceste cuvinte pe un ton care nu admitea replic dar Margot rspunse
totui calm:
Pe ce i ntemeiaz Maiestatea Voastr aceast afirmaie?
M voi opune eu! rspunse el, scurt.
Ea i sprijini capul n mn i-l privi pe furi, ca i cum nici n-ar fi vorbit cu un
mprat.
Maiestatea Voastr va avea n mine o supus foarte neasculttoare.
i domnioara va face cunotin cu un mprat foarte aspru. Unde se afl
acum cpitanul acela?
Era n escorta Maiestii Voastre.
A fost ndeprtat. Voi pune s-l caute!
Spunnd aceasta se ridic brusc, hotrt s nu i-o cedeze cu nici un chip pe
Margot acelui tnr oarecare.
Pn mine te vei hotr, domnioar, dac vrei s devii o asculttoare supu-

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 39


s sau nu. i numai de dumneata depinde ca aa-zisul "logodnic" s fie iertat de
dizgraia care pe bun dreptate, a czut asupra lui.
Sire, aceasta dizgraie n-o s-l ating, rspunse ea, cu un curaj nemaipomenit.
Eti foarte ndrznea, domnioar! strig el, furios.
Spun numai adevrul i nimic altceva, cci logodnicul meu se afl acum n
siguran, dincolo de frontierele Franei, i va ti s vorbeasc despre ntmplrile
din seara asta dup cum nu va ezita nici s-i pretind logodnica de acolo.
mpratul rmase mut. n felul acesta nu vorbise nc nimeni cu el. n cele din
urm, i recapt graiul i zise:
Dup cum vd, domnioar, te bate gndul s intri intr-o mnstire?
Sire, rspunse ea, cred c orice cetean francez are dreptul s dispun de
soarta ei. Prin urmare, mi port singur de grij i nu voi ngdui nimnui s -mi hotrasc viitorul.
El i arunc o privire slbatic i zise:
Suntei foarte frumoas, dar foarte puin inteligent
Iei din odaie, fr s salute mcar. Chipul su prea tiat n piatr, cu acea
expresie de efigie pe care-o cpta de cte ori lua o hotrre nestrmutat.
Ce nenorocire! se tngui doamna Richemonte. Suntem pierdute!
Ba deloc! Am ctigat!
Cum asta?
mpratul poate iubi o fat srac, din popor, dar nu una proasta. Dac a
avut intenia s m atrag n apropierea sa, cu siguran c acum a prsit gndul
acesta.
Dea Domnul s fie aa, altfel suntem cu adevrat pierdute.
Nu pentru noi mi-e teama, ci pentru Hugo. mpotriva lui se va ndrepta furia
mpratului.
Cred c se afl n siguran.
Acum nu mai e. Te rog, mam, ntiineaz-o ndat pe baroan despre cele
petrecute, ca s ia msurile necesare.
Doamna Richemonte prsi n grab odaia.
Greifenklau sttea pe acoperi, n faa gurii ventilatorului, de unde urmrise
toat scena. Dup ce plecase mpratul, nchise la loc deschiztura i se uit prin
celelalte. i astfel putu s priveasc n camera lui Napoleon, n care acesta tocmai
intrase.
S vin baroana! l auzi pe mprat poruncind. Servitorul iei imediat.
S tii c acum va ntreba de mine, i zise Greifenklau.
Corsicanul sttea ntr-un fotoliu, cufundat n gnduri. Cnd intr doamna de
Sainte-Marie dnsul ridic repede capul i o privi strpungtor.
Eti o bun franuzoaic? ntreb el.

~ 181 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cred c da, Sire.
Vei avea prilejul s mi-o dovedeti. De cnd e ruda dumitale, cpitanul acela
de marin, logodnicul domnioarei Richemonte?
Ea tresri puternic. Aadar aflase. De la cine?
De cteva luni, rspunse dnsa, prevztor.
Unde a cunoscut-o?
La Paris.
E bogat?
Da, rspunse calm.
De cnd se afl aici la dumneavoastr?
De cteva zile.
Unde poate fi gsit n momentul acesta?
Asta nu tiu. Sire.
Ba tii!
Prea c vrea s-o ucid cu privirea. Ea continu s-l priveasc drept n ochi i
rspunse fr s se tulbure:
Sire, am spus adevrul.
i n-ai nici o idee?
Bnuiesc c a trecut repede grania, pentru a se pune la adpost de furia Maiestii Voastre.
Sigur nu e la ferm?
N-ar putea fi aici fr s tiu i eu.
Bine. Voi pune s se cerceteze imediat toate ungherele Mai avei ceva s-mi
spunei?
Nu, Sire.
Atunci putei pleca.
Abia prsise odaia, c mpratul puse mna pe clopot.
Generalul Drouet! porunci el servitorului care intrase.
Nu trecur nici dou minute i generalul se nfi.
i aduci aminte de cpitanul acela despre care am discutat la mas?
Perfect, Sire.
Doresc s pun mna pe el. Poruncete imediat s se cerceteze toat ferma!
Dac nu e gsit aici, atunci s se trimit patrule de clrei n cutarea lui! Nu poate fi prea departe.
Fcu un semn de concediere, dar Drouet nu se clinti.
Ei, ce mai e?
Banditul prizonier a fost adus.
Minunat! Altceva?
Veti de la duman, Maiestate.
A! De la care duman? De la englezi sau de la prusaci?
Din ambele pri, Sire.

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 39


Cine le-a adus?
Cpitanul Richemonte cel mai bun informator pe care-l am.
Richemonte? E cumva nrudit cu doamna Richemonte, care se afl ca oaspete
aici, la curte?
Tot ce se poate, nu tiu.
Unde e cpitanul?
n cabinetul meu de lucru.
S vin imediat! Dup ce vei fi ndeplinit ordinul meu de adineaori, adu-i pe
Ney i Grouchy la mine!
Generalul se ndeprt. Dup scurt timp servitorul l anun pe cpitanul
Richemonte, pe care-l introduse.
Napoleon l cerceta atent cu privirea, dar nu putu descoperi nici o asemnare ntre el i Margot.
Unde eti nscut, cpitane?
La Paris, Sire.
Unde ai locuit n ultimul timp?
La Paris.
Erai n serviciu?
Nu.
De ce nu?
Vroiam s-l servesc doar pe mpratul meu, nu i pe regele care ne-a vndut
dumanilor.
Frumos, cpitane! Devotamentul acesta va fi rspltit. Ai rude?
Cpitanul tresri.
Da, rspunse el, mam i sor.
Cum o cheam pe sora dumitale?
Margot, Sire.
Napoleon ddu din cap, apoi zise:
Dar nu semeni deloc cu dnsa.
Att mama ct i sora mi sunt vitrege, Maiestate.
Unde se afl ele?
Aici, la ferm.
Nu putu da alt rspuns, cci i zise c mpratul trebuie s-o fi cunoscut, ntre
timp, pe sora lui.
Dumneata ai venit aici ntmpltor, ca s raportezi generalului Drouet, cpitane?
Da, Sire.
De unde ai venit?
De la Lttich, Namur i Brssel.
Cnd ai sosit?
Acum un sfert de ceas.

~ 183 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ai vorbit cu mama i sora dumitale, cpitane?
Nu, Sire.
De ce nu?
Nici n-am avut timp, i-apoi sunt certat cu dnsele.
Eti certat?
Da. N-au pstrat credin Patriei, Sire, i m-au fcut de ruine.
Ce? ntreb Napoleon, repede. Ce vrei s zici cu asta?
Sora mea s-a logodit cu un ofier prusac.
Napoleon sri n sus de pe scaun, ca mpins de un resort.
Asta e o greeal, cpitane. Ai fost ru informat. Sora dumitale e logodit cu
un cpitan de marin din Marsilia.
Despre chestia asta, habar n-am!
Acest marinar se numete Sainte-Marie i e rud cu proprietara acestei ferme.
Nici asta n-am tiut, Maiestate.
Probabil pentru c nu ntreii relaii cu cele dou doamne.
M-am desprit de ele abia de scurt timp. Afar de asta, le-am inut mereu
sub observaie, chiar i aici.
Ciudat! Cum l cheam pe ofierul acela prusac?
Hugo von Greifenklau.
Ce grad are?
Locotenent de husari.
l cunoti personal?
Da. i trebuie s va spun, Sire, e un protejat al marealului Blcher.
Descrie-mi-l exact!
E nalt i bine legat, are pr blond, musta puin ntoars, tot blond, ochi
albatri, dini foarte sntoi i o cicatrice mic, roie, pe obrazul drept.
Napoleon se apropie de cpitan:
Eti sigur c nu te neli?
Foarte sigur.
Ah, au cutezat, aadar, s m induc n eroare! Acest aa-zis cpitan de marin nu e altul dect ofierul acela de husari, favoritul marealului Blcher! A venit
ncoace ca s spioneze Trebuie fcut totul ca s fie prins! O s-l spnzur! naintea
lui, ns, i ateapt altul rndul. Rmi puin n vestibul, cpitane! Trebuie s m
duc ndat la Drouet i m ntorc repede napoi.
Greifenklau auzise totul, cuvnt cu cuvnt. Se sperie. Chestia putea lua o ntorstur primejdioas, i se hotr s-i previn pe cei care-i erau dragi. Se duse n
grab n scara secret i cobor, s vorbeasc cu Margot.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 39

Capitolul XVII - O percheziie bizar


Dup ce plec de la mprat, baroana alerg la rudele sale. O ntlni pe doamna
Richemonte n faa uii i o aduse napoi n camer.
Nu te speria, Margot! spuse ea rnitei. Tocmai vin de la mprat.
Asta nseamn nenorocire, zise doamna Richemonte.
Pare mai mare dect este n realitate. mpratul a hotrt s se percheziioneze ferma, i s-l gseasc pe cpitan.
Dumnezeule sfinte, vor izbuti?
Va fi cam greu.
Unde e ascuns?
Aproape de tot de voi.
Cu neputin! Unde?
Aici! se auzi clar rspunsul lui Greifenklau care intr prin cealalt u.
Hugo! exclam Margot. Eti lng mine?
Da. ns s tii c ne aflm cu toii n foarte mare primejdie.
tim deja asta. Doamna baroan tocmai vroia s-i comunice.
Oh, eu am aflat mai multe dect dnsa. Cpitanul Richemonte se afl aici.
Albin, aici? exclamar mama i fiica, n acelai timp.
Da
Dumnezeule, atunci suntem trdate! Cum a aflat de domiciliul nostru?
Printr-un funcionar al bncii de la care doamna Richemonte i primete banii. Tocmai a fost la Napoleon, cruia i-a spus c logodnicul tu nu e un cpitan de
marin francez, ci un locotenent german.
Suntem pierdute!
nc nu! I-a descris mpratului nfiarea mea i n-a trecut cu vederea nici
cicatricea pe care o am pe obraz. Dar cu toate acestea nu vi se poate face nimic.
Trebuie s susinei doar c logodna cu mine a fost desfcut i c am fost nlocuit
prin cpitanul de Sainte-Marie.
Asta e singura salvare! ncuviin baroana.
Oamenii mei mi sunt cu toii credincioi. O s le dau de veste imediat i, dac vor fi chestionai, vor spune ca domnul cpitan de Sainte-Marie a fost aici n vizit.
Atunci trebuie s dai o descriere amnunit a nfirii mele, spuse
Greifenklau.
Firete! Unde e mpratul?

~ 185 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


S-a dus la Drouet, cu siguran ca s grbeasc percheziionarea fermei.
Dumnezeule, dac te vor descoperi! exclam Margot.
N-o s-l gseasc, o liniti baroana.
Eu m tem totui c voi fi gsit, spuse Greifenklau.
Cum aa?
Desigur c va fi cercetat i camera aceasta i atunci se va observa ua care
duce n camera mea. Acolo vor descoperi scara i ieirea care duce pe acoperi.
Atunci
N-or s ajung lucrurile pn acolo! i ntrerupse baroana. Nu vor ndrzni s
intre n odaia bolnavei.
Pentru ce nu? mpratul a i fost aici, fr s-i fac prea multe scrupule. n
primul rnd, vor presupune c m aflu n apropierea logodnicei mele, i vor scotoci,
fr nici o jen, peste tot.
Ei, nici chiar n cazul acesta nu e nc nimic pierdut. Du-te n camera dumitale i sun-l pe Florian! Nu trebuie s-i zici dect s scoat scara, i vei fi la adpost. Dar repede! Aud pai jos, ceea ce nseamn c au i nceput cutrile.
Greifenklau alerg n odaia sa, i sun. Florian se ivi imediat.
Ce porunceti?
S scoi scara de colo!
Ei, a! Pentru ce?
Napoleon a aflat c nu sunt cpitanul de Sainte-Marie ci un husar prusac, i
a pus s se cerceteze casa.
Crezi c-or s vin i ncoace?
Bnuiesc.
Bine! Atunci o ndeprtm dendat.
E att de uor?
Nu trebuie dect s scoatem dou uruburi.
i unde-ai s-o pui?
Jos n grajd, sub blegar.
Ieirea spre acoperi nu va fi, totui, descoperit?
Nu. N-ai observat c placa de fier are exact aceeai culoare cu plafonul camerei dumitale?
N-am observat. E drept ns c e ntuneric de tot aici. Dar n-avem vreme de
pierdut.
Atunci, urc repede!
Cum, rmn pe acoperi?
Firete! Te urci i nchizi placa pe dinafar. Trebuie s rmi pe acoperi pn trece primejdia. ndat ce-mi va sta n putin, voi veni s-i dau de veste.
Cpitanul Richemonte rmase n vremea asta n vestibulul care ddea n odaia
mpratului. Cnd acesta se ntoarse, zise:
Banditul din pdure a fost judecat i e dus acum la spnzurtoare. A venit

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 39


vremea s ne ocupm de spionul neam. Percheziia fermei a nceput. Dac mai e
aici, n-o s ne scape. O s-l recunoti, cpitane?
Fr nici un dubiu. De altfel, se afl pe aproape un al doilea, care-l cunoate
tot att de bine ca i mine.
Cine e acesta?
Baronul de Reillac.
Aici la ferm?
Nu, la Sedan.
Atunci l putem chema. Dar, ia spune-mi, cum s-au cunoscut sora dumitale
i Greifenklau acela?
Maiestate, asta nu tiu.
Cine a dat ncuviinarea pentru logodn?
Mama mea vitreg.
n pofida faptului ca el e neam?
Ea nsi are snge german n vine.
Atunci trebuie s fim cu att mai prudeni. Nu s-a putut gsi nici un francez
capabil s cucereasc inima surorii dumitale?
Cpitanul i ddu seama c mpratul era personal interesat de Margot i i zise c ar putea folosi aceast situaie n avantajul su. Pe de alt parte i se oferea
nc un prilej de rzbunare.
Acest locotenent de husari, zise dnsul, mi-a stricat unul din cele mai bune
planuri.
Care anume?
Tatl meu a hotrt pe patul de moarte ca Margot s devin soia celui mai
bun prieten al su i al meu, baronul de Reillac
Baronul de Reillac? Furnizorul armatei?
Da, Sire.
Dar sora dumitale n-a vrut?
Din pcate, nu.
Un zmbet misterios lumin trsturile mpratului. Rmase ctva timp cu privirea aintit n gol, apoi ntreb:
Baronul a renunat, ntre timp, la mna surorii dumitale?
Deloc. Lucrurile s-au ntmplat astfel: mama i fiica au fugit din Paris, Reillac
m-a ajutat s le gsesc i nu e defel dispus s-i abandoneze inteniile.
Trebuie s recunoatem c n-a ales tocmai ru. Sora dumitale ar putea fi o
podoab a celor mai elegante saloane pariziene. Am fost gata s-i netezesc drumul,
ea ns a refuzat.
E cu putin? exclam Richemonte, profund consternat. S respingi o astfel
de favoare? Dac Maiestatea Voastr ar binevoi s-mi ncredineze mie sarcina de a
o convinge, sunt ncredinat c voi birui ncpnarea surorii mele.
Te vei izbi de o mpotrivire foarte drz.

~ 187 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Avnd puteri depline din partea mpratului meu, nu m-a teme de aceasta
mpotrivire.
N-o s te izbeti doar de ndrtnicia surorii dumitale, ci i de cea a mamei
acesteia.
Mama e destul de nelegtoare i are ndeajuns experiena vieii, ca s-i dea
seama ce comoar nepreuit reprezint favoarea mpratului.
Napoleon zmbi batjocoritor.
n primul rnd, s vedem dac izbutim s punem mna pe ticlosul de
Greifenklau. Din cte tiu eu, baronul de Reillac nu e, nici el, prea tnr.
Are aproape cincizeci de ani, Sire.
Prerea mea e c aspir la mna surorii dumitale numai ca s se poat
mndri cu dansa.
Tot ce se poate, Sire.
S sperm, totui Aadar, baronul ar avea ncuviinarea dumitale?
I-am i dat-o.
O s-i vorbeti?
Da.
Cnd?
Mine, cnd voi fi la Sedan.
Bine, atunci te nsrcinez pe dumneata cu rezolvarea acestei chestiuni.
Cpitanul se nclin i zise:
Sire, viaa mea aparine mpratului.
Sunt ncredinat de asta, rspunse Napoleon. Dar, vei fi tiind, cpitane, c
exist unele lucruri despre care nu se vorbete.
Richemonte se nclin, mut.
i pe care le rezolvi fr instruciuni prealabile
Cpitanul se nclin din nou.
i pot spune doar c, n calitate de mprat, sunt tutorele tuturor orfanilor.
E unul din privilegiile cele mai frumoase ale Coroanei, Sire.
i e de la sine neles c nu doresc s-mi exercit tutela prin violen. O femeie
frumoas trebuie i merit s fie menajat
Pn la o anumit limit, Sire.
Las totul n seama inteligenei dumitale.
Sper s gsesc mijloacele cele mai nimerite, Sire.
Bine! Nu uita, deci, s comunici baronului de Reillac c sunt dispus s-l consider logodnic al surorii dumitale.
Mine va primi aceast veste fericit.
i interzic ns a se apropia de dnsa fr permisiunea mea. Ai neles?
Se va supune, dei nu-i va veni uor.
Va fi obligat!
Maiestate, nu-mi pot lua o astfel de rspundere.

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 39


De ce?
Avnd n vedere relaiile proaste pe care le am cu sora mea, precum i toate
celelalte ndatoriri
A! l ntrerupse mpratul. Vei relua raporturile cu sora dumitale, iar alii vor
primi ordin s-i duc la ndeplinire celelalte ndatoriri, despre care vorbeti.
n cazul acesta, nimic nu va mai sta n calea ndeplinirii dorinelor Maiestii
Voastre.
Aa s faci! Cartierul general va prsi n curnd ferma Jeannette, dar voi lsa aici o gard.
Cpitanul se nclin.
Comanda acesteia o vei prelua dumneata, urm mpratul. Voi comunica cele
necesare generalului Drouet. n afar de instruciunile pe care le vei cpta de la
dnsul, va trebui s-mi comunici zilnic n scris despre starea surorii dumitale. Dac
se va ntmpla ceva deosebit, trimii un curier special!
Maiestate, sunt fericit c m onorai cu atta ncredere, totui trebuie s-mi
explicai mai clar care-mi sunt mputernicirile.
E foarte simplu: sora i mama dumitale i vor deveni prizoniere, firete, nu pe
fa, ci n modul cel mai discret cu putin.
n clipa aceea fu anunat Drouet. El intr imediat.
Prins? ntreb Napoleon.
Din pcate, nc nu, Sire. N-a fost descoperit nici o urm.
Asta nseamn c s-a cutat prost.
Camerele doamnelor n-au fost cercetate.
Care doamne?
Baroana i cele dou doamne Richemonte.
i ce mai ateptai?!
Nu trebuie s lum n consideraie starea domnioarei?
Napoleon ls capul n pmnt, apoi zise:
Singurul menajament pe care-l pot ngdui, este ca percheziia n camera ei
s n-o fac persoane strine, ci fratele ei. Cpitane, se adres el apoi acestuia, surznd, cci n felul acesta nelegea s se rzbune pe Margot, care-l refuzase pe dnsul, te vei duce imediat n ncperile rudelor dumitale i vei proceda acolo la o cercetare ct mai amnunit.
Richemonte se nclin:
mi ngdui s observ c, n pofida zelului i ateniei noastre, cercetrile pot
rmne fr rezultat i germanul acela de negsit. Ferma aceasta veche are ascunztori multe. Ca s mergem la sigur ar trebui s gsim pe cineva care cunoate bine
casa.
Slujitorii nu vor consimi s-i trdeze stpnii, spuse Drouet.
Eu cunosc totui pe cineva, zise Richemonte.
Cine anume?

~ 189 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Vizitiul Florian.
Tocmai sta pare a fi cel mai credincios dintre toi.
Aa pare, domnule general. n realitate, mie mi este mult mai credincios dect baroanei sau baronului de Sainte-Marie.
Baronul sta pare s fie un individ cam uuratic, zise Napoleon.
E cunoscut ca un om nestatornic, rspunse cpitanul.
Astfel de oameni sunt slabi i se las lesne intimidai. Va trebui procedat cu
oarecare asprime, pentru ca baronul s mrturiseasc adevrul. Generale, l-am
numit pe cpitanul Richemonte comandant al grzii la ferma Jeannette. Va merge
acum la baroana i la fiul ei, precum i la doamnele Richemonte, i le va aduce la
cunotin ordinele mele.
Aceste msuri, att de aspre ncepu generalul.
sunt foarte ntemeiate! ntregi Napoleon. Cine ine ascuns un spion prusac,
se face vinovat de trdare de ar, ceea ce n timp de rzboi, se pedepsete cu moartea. S vin vizitiul despre care ai vorbit dumneata, cpitane!
Richemonte transmise aceast porunc unui servitor. Nu trecu mult i Florian
intr sfios n odaie
Tu eti vizitiul baroanei?
Chiar eu, Maiestate.
Eti de mult n serviciul ei?
Foarte demult.
Eti mulumit de dnsa?
Hm mormi btrnul, nvrtindu-i apca n mn. Nu cine tie ce zise n
cele din urm.
Dac-i vei dovedi vrednicia, i putem oferi ceva mai bun.
De mult vroiam eu s-mi iau tlpia
Bine, dac vrei s fii un om fcut, fii sincer i spune dac cunoti vreun
neam, ofier de husari, gzduit, n tain aici, la ferma.
Aa ceva nu cunosc, Maiestate.
Spui adevrul?
Da.
Poate ca omul acesta a fost aici sub un alt nume?
Mi-ar fi btut la ochi. n ultima vreme, au fost numai oameni pe care-i cunoteam bine.
Cunoti cumva vreo rubedenie de-a baroanei care e cpitan de marin?
Cunosc.
E n vizit aici?
A fost. E domnul care i-a curat atunci pe bandiii ia.
Venise de mult timp aici?
De cteva zile.
A stat mult mpreun cu domnioara Margot?

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 39


Florian fcu o mutr de tmpit i ls capul n jos.
Hm da! rse el, prostete.
De ce rzi?
Pi erau amorezai.
Unde-i el acum?
S-a crat!
Ne ndoim de asta. O fi ascuns pe-aici.
Ascuns? Asta nu se poate. Eu tiu mai bine, Maiestate.
Zu? i de ce, adic, tii tu mai bine?
Pentru c mi-a spus chiar el.
A! n sfrit, o urm! Ce-a spus?
C terge putina.
Dar n-a ters-o imediat!
Ba chiar imediat.
Asta e de necrezut.
i totui, chiar aa a fcut. Cnd am oprit colo, la crciuma din pdure, eu
m-am ainut ceva mai pe lturi, i atunci el s-a apropiat de mine i mi-a optit c
trebuie s-o tearg, pentru c pentru c
Vizitiul se prefcu jenat.
Hai d-i drumul! l zori Napoleon. i ordon s spui tot adevrul. De ce trebuia
s fug? Ce spunea?
Florian prea tulburat i ruinat peste msur:
Zicea c trebuie s plece pentru c pentru c Maiestatea Sa vrea s-o
aib el pe duduia Margot, i c din pricina dumneaei v-ai luat la ceart
Tmpenie! rse Napoleon, dispreuitor.
Da, aa spunea. i mai zicea c dac rmne, e pierdut. Nu vroia, ns, ca
iubita lui i baroana s aib de suferit, de aceea nu mai are timp de pierdut.
ncotro?
Mi-a spus s-o ntiinez pe conia c o ia mai nti spre Luxemburg, dup
aceea se duce la Kln. Cnd m-a prsit s-a ndreptat spre Douzy.
Spui adevrul?
De ce-a mini?
Altceva n-a mai zis?
Ba da C o s se ntoarc.
Cnd?
Atunci cnd cnd Nu pot spune asta, Maiestate.
De ce nu poi spune?
O s v suprai.
i ordon s spui!
Pi spunea c se va rentoarce negreit atunci cnd Maiestatea Voastr va
mnca btaie de la Puterile Aliate.

~ 191 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Napoleon se strduia s-i stpneasc furia.
Asta-i tot ce tii despre el?
Ba mai e ceva.
i anume?
Dou lucruri. Spunea s le transmit doamnelor i domnului baron regretele
sale, iar duduii Margot, o mie de srutri.
Generalul Drouet izbucni n rs dar mpratul rmase serios i ntreb:
i altceva?
S fiu cu ochii n patru i s-i raportez mai trziu tot ce-am vzut.
Ce anume s-i raportezi?
Dac mpratul se duce des la duduia i dac o srut mult.
Omule, vd c eti sincer! exclam Napoleon.
De, Maiestate, sunt i eu om cu frica lui Dumnezeu.
Florian ddea acum de neles c luase exclamaia de indignare a mpratului
drept laud i se mpuna ca un erou.
Aadar, eti ncredinat c a ters-o? Pi, l-am vzut plecnd.
Dar se poate s te fi pclit.
Pe mine? Ala! Greu de crezut!
Se i vede! zise Napoleon batjocoritor. Cu toate astea este cu putin s nu se
fi dus la Douzy, ci s se fi ascuns pe aici, pe undeva. Nu exist locuri care s poat
servi drept ascunztori?
Ba sunt foarte multe.
Unde?
n porumbar, de pild.
Prostie.
Apoi magazia de lapte. M ascund i eu uneori pe acolo.
Bine, bine! spuse Napoleon, artndu-i ua. Poi pleca!
Florian ddu s plece, dar cnd ajunse la u se ntoarse i zise:
Dar slujba aia nou. Maiestate? V rog s nu m uitai!
i se fcu nevzut.
mpratul se adres cpitanului Richemonte:
Ne-ai recomandat un diplomat foarte viclean, domnule. E tot att de mrginit
pe ct de sincer i sunt ncredinat c ne-a spus adevrul.
Cu totul altfel ar fi vorbit Napoleon, dac ar fi bnuit c prin gura ventilatorului
din plafon se uita n jos i auzea totul tocmai acela pe care se strduiau din rsputeri s-l prind.
Cu toate astea e foarte posibil ca cel cutat s se afle aici, zise el. Misterul care-l nconjoar trebuie lmurit repede. Trebuie s aflm dac acel cpitan de marin
i locotenentul de husari sunt una i aceeai persoan. Misiunea aceasta i-o ncredinez dumitale, cpitane. Poi pleca!
Nu port uniform, domnule general, se adres Richemonte lui Drouet. Pot c-

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 39


pta o escort pentru misiunea mea?
Ia atia oameni de ci ai nevoie.
Cpitanul plec. O bucurie nemrginit pusese stpnire pe dnsul. Dintr-o dat, devenise stpn pe situaie. Doamna Richemonte i sor-sa erau n minile sale,
iar dac Margot devenea iubita mpratului, atunci norocul lui era asigurat; Reillac
nsui va fi pus cu botul pe labe i obligat s-l trateze cu menajamente pe favoritul
lui Napoleon.
Cobor la corpul de gard, unde-i alese civa oameni care s-l nsoeasc. Dup aceea se duse la baronul de Sainte-Marie.
M cunoti? l ntreb el.
Nu! rspunse tnrul, mirat de aceast intrare brusc.
Eu sunt cpitanul Richemonte, ruda celor dou musafire ale dumitale.
Ndjduise s-l vad pe baron foarte surprins, dar Sainte-Marie l privi nepstor.
Ce doreti? ntreb tnrul.
Sunt trimis de mprat. Eti prizonierul meu!
Dar Sainte-Marie era pregtit:
Prizonierul dumitale? Cum adic? Mai bine zis, pentru care motiv?
Eti bnuit de trdare de patrie. Adposteti un spion n casa dumitale.
Romain nl din umeri:
l caui aici?
O s-l gsesc, chiar dac nu n camera dumitale. n tot cazul prin apropiere,
pe undeva. Cel mai bun lucru ar fi s mrturiseti deschis.
Sunt obligat s ascult insultele dumitale?
Voi pune o santinel n faa uii dumitale, cu ordinul s trag ndat ce vei
ncerca s prseti camera.
N-am nici un motiv s fug. Pleac!
Richemonte i ddu seama c nu fcuse nici o impresie asupra tnrului, i asta l cam necji. Dar ceea ce nu-i izbutise la baron, i va reui cu att mai mult la
mama acestuia. Fr s se anune, intr la dnsa.
Baroana l ntmpin cu o surprindere bine jucat.
Domnule, se pare c ai greit odaia, i zise. Cutai probabil pe vreunul din
servitorii mei. El zmbi cu superioritate:
Dumneavoastr suntei baroana de Sainte-Marie?
Da.
La dumneavoastr veneam.
Cine suntei? ntreb ea rece.
n orice caz numele meu nu v este necunoscut. Sunt cpitan n armata imperial i m numesc Richemonte.
Richemonte? Nu v cunosc.
Atunci mi dai voie s vin n ajutorul memoriei dumneavoastr. N-avei cum-

~ 193 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


va dou musafire care poart acelai nume?
Ba da.
Pi, eu sunt fiul uneia i fratele celeilalte.
tiu de la doamna Richemonte c are un fiu vitreg. Dar relaiile dintre ei sunt
de aa natur nct prezena acestuia nu-mi poate face plcerea, mai ales cnd se
dovedete a fi cu desvrire strin de cele mai elementare reguli ale bunei-cuviine.
i cu toate astea va trebui s v resemnai cu prezena mea, rspunse cpitanul, fnos.
Nu vei fi vrnd s insinuai c mi-am pierdut drepturile de stpn a casei?!
Ba tocmai asta vreau s spun. Vin la dumneavoastr n calitate oficial.
Confundai probabil gradul de cpitan cu acela de gardian. Deduc asta din felul dumneavoastr de a va purta.
Era prea de tot. Richemonte izbucni:
M aflu aici n calitate de mputernicit al mpratului i v rog struitor s
pstrai politeea cuvenit! Altminteri, s-ar putea s regretai amarnic.
Ca mputernicit al mpratului? A putea s vd procura?
N-am nevoie s v art nici o hrtie. Dovada mea se afl n faa uii.
O deschise i art soldaii.
E drept, asta-i de ajuns, zise baroana. Sunt totui foarte curioas s aflu, crei mprejurri se datorete faptul c Maiestatea Sa m cinstete cu o gard de
onoare.
Dac-i considerai pe oamenii acetia drept gard de onoare, atunci v nelai profund. Sunt, dimpotriv, paznici n toat puterea cuvntului, care au menirea
s mpiedice fuga prizonierilor mei.
M uimeti, domnule. ncearc s fii mai explicit.
Exist un singur motiv, dar foarte serios. El se numete trdare de ar. Adpostii aici, n mod tainic, un duman al patriei, i asta se pedepsete cu moartea.
Un duman al patriei? La cine anume v referii?
La un anume Greifenklau, ofier de husari, prusac. Unde-l inei ascuns?
ntrebarea dumitale e neruinat.
Dac nu-mi rspundei, voi fi nevoit s cercetez.
Cerceteaz!
Bine! Artai-mi odile dumneavoastr!
N-ai dect s caui singur, ct pofteti!
Te avertizez, doamn, c-ai s-i regrei atitudinea. Nu sunt obinuit cu tonul
pe care-l foloseti. Voi cuta!
Dar nu vei gsi nimic.
Vrei, ntr-adevr, s ne faci s credem, c aa-zisa dumitale rud i salvatorul
mpratului, e un marinar francez?
Crezi sau nu, puin mi pas. Vrul meu l-a salvat ntr-adevr pe mprat de
la moarte. Ct privete mulumirile, iat c le primete, cu vrf i ndesat!

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 39


Richemonte deschise singur odile locuite de baroan i le cercet cu luareaminte. Dar firete c nu gsi pe nimeni.
Sper s-l gsesc la o doamn mai tnr, zise el, batjocoritor. Vizita mea a
luat sfrit.
mi face mult plcere.
Cu toate astea, ns, noi nu ne-am ncheiat, deocamdat, socotelile. Te opresc
s prseti aceast camer! Las aici o santinel, care are ordin s trag asupra
dumitale, de ndat ce vei ncerca s-mi ncalci dispoziiile.
Deocamdat, trebuie s m supun, dar mi rezerv dreptul de a m plnge i
ndjduiesc din toat inima c, mcar acum, mi vei face plcerea de a m prsi.
Firete, doamn. O persoan acuzat de nalt trdare nu e o companie agreabil pentru un ofier.
Iei, dnd ordin unui soldat s-o pzeasc pe baroan, nsoit de ceilali oameni
se ndrept spre odile doamnei i domnioarei Richemonte.
i acolo era ateptat.
ndat ce plecase de la mprat, Florian, vizitiul, trecuse prin grajd n camera lui
Greifenklau. Dup ndeprtarea scrii care ducea pe acoperi, la locotenent, proced la fel i cu jumtatea de jos a treptelor, care duceau din ascunztoarea grajdului,
n sus. Dduse de-o parte i pe aceasta, ngrmdind, n locul ei, blegar i paie.
Jumtatea de sus a scrii grajdului o ls ns neschimbat.
Aa! mormi el, mulumit. Dac i-o da n gnd individului s cerceteze i aici
o s vad dumnealui cum miroase cnd i vri nasul unde nu-i fierbe oala.
nchise capacul i se post la pnd.
Richemonte gsi goal odaia mamei sale. Btrna era la Margot, cnd intr el
acolo.
Bun seara, mam! salut dnsul batjocoritor. i-am fcut o surpriz deosebit, nu-i aa?
Se ateptase s le vad uimite i se mir nevznd pe chipul lor dect o expresie
de nemrginit dispre.
Ce pofteti? ntreb doamna Richemonte.
Margot se ntoarse cu faa spre perete. i propusese s nu schimbe nici o vorb
cu el.
S v vd i s v dau bun ziua, firete, rspunse el, lund loc, ca unul care
era de-al casei.
Ei, ne-ai vzut, ce mai vrei?
Vreau s v previn de o primejdie mare i s v atrag atenia asupra unui n oroc i mai mare care v ateapt.
Dac tu eti acela care aduce vetile, primejdia poate fi o adevrat fericire,
iar norocul, o nenorocire n adevrata putere a cuvntului.
Te neli grozav, drag mam. N-am venit spre binele meu, ci ca mijlocitor din
partea mpratului.

~ 195 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Maiestatea Sa n-are nevoie s trimit un mijlocitor.
Vizita altcuiva v-ar fi fost mai plcut, probabil?
Orice vizit ne este mai plcut dect a ta. Dar chestiunea pentru care se pare c-ai venit, e rezolvat deja.
Cum asta?
Noi ne-am desprit de tine. Nu ne intereseaz problemele tale i inem neaprat s nu te interesezi nici tu de ale noastre.
Ai vorbit foarte lmurit, dar, din pcate, nepotrivit cu mprejurrile de fa.
Despre ce fel de mprejurri vorbeti?
n primul rnd, suntei obligate s inei seam de voina mpratului.
i n al doilea rnd?
n al doilea rnd aflai c, acum o jumtate de ceas, am fost investit comandant al grzii de la ferma Jeannette.
Cine te-a nlat la gradul acesta?
mpratul nsui.
mpratul are nevoie de o unealt i te-a gsit pe tine, ns va fi n zadar.
Vom opune planurilor tale aceeai mpotrivire ca odinioar, la Paris.
Bine! Vorbeti de planurile mele. Sunt ndeajuns de brbat s pot mrturisi
deschis c am anumite planuri n ceea ce o privete pe Margot. mpratul i acord
o atenie deosebit i vreau ca lucrul acesta s fie folosit att spre binele ei, ct i al
meu. Dac se mpotrivete, atunci nu voi avea ncotro i va trebui s uzez de for.
O voi face fr nici o ovial.
Te tiu n stare de orice, dar nu ne temem de tine.
Nu v temei? V bizuii cumva pe ajutorul lui Greifenklau ala al vostru? Vax!
El, un locotenent prusac, fa n fa cu Napoleon Bonaparte, puternicul mprat al
Franei!
Tronul su nu e deloc sigur.
Sperai cumva c va fi btut? V pot da cuvntul meu c bdranul acela de
mareal, "nainte!, cum i se spune, nu va clca a doua oar la Paris. Marul a i nceput. Dumanii Franei vor fi secerai pn la unul. i-apoi, Greifenklau nici nu va
avea prilejul s lupte mpotriva noastr, cci l vom spnzura ca spion, nainte de a
fi fost tras primul glonte.
Ridicol.
Tocmai m pregtesc s-l caut. Unde l-ai ascuns?
Bnuieti c se afl la ferm?
E ascuns aici i-l voi gsi.
Caut-l!
Asta o s i fac. V atrag atenia c e mai bine pentru voi s mi-l predai de
bunvoie.
Aa ceva n-am face, nici chiar dac ar fi ascuns la noi.
Atunci v declar prizonierele mele i n-avei voie s prsii odile voastre f-

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 39


r ncuviinarea mea.
Puin ne pas nou de asta.
Ba o s v pese! Ca s v dovedesc c nu glumesc, o s v pun o santinel la
u, cu ordinul s trag asupra voastr ndat ce vei ncerca s ieii afar.
Btrna se apropie atunci de el i ntreb, cu ochi scprtori de mnie:
Vorbeti serios?
Da.
Vrei s ne tratezi pe noi, rudele tale cele mai apropiate, ca pe nite prizoniere?
M silii la aceasta.
Dumnezeu are s te pedepseasc! Eti un om fr inim, o piaz rea i pedeapsa Lui o s te ajung.
O voi atepta cu rbdare. nainte de asta, ns, voi cerceta puintel pe aici, pe
la dumneavoastr.
Percheziion atent cele dou camere, fr s dea ns de vreo urm a locotenentului. Deodat observ ua care ddea n odaia lui Greifenklau.
Unde duce ua aceasta?
Nu tiu, rspunse doamna Richemonte. Este ncuiat de partea cealalt.
Dup toate aparenele, o camer nfundat, ncuiat pe dinuntru. Cred c
m aflu pe calea cea bun. Va trebui deschis.
Btu ntr-nsa, dar nu primi nici un rspuns.
Cine-i acolo? strig dnsul. Totul rmase tcut.
Aps pe clan i ua se deschise.
Aadar, nu e ncuiat. M-ai minit, mam. E suspect. Voi cerceta n amnunime.
Chem un soldat i lu lumin. Intrnd n ncpere, vzur cele cteva mobile,
dar nimic altceva. Deschiztura din tavan era att de bine nchis, nct n-ar fi putut-o descoperi.
Nu e nimeni?! strig cpitanul. Dar vd aici nc o u. ncotro duce?
Ddu soldatului lumnarea i deschise.
E un pod cu fn! Ne aflm deasupra grajdului. Aici trebuie s fie o ascunztoare.
Ceru s i se lumineze i ncepu s caute. Gsi scara ngust, care ducea n jos,
spre ascunztoarea lui Florian.
Pe aici a cobort. Repede dup el!
n vreme ce soldatul i lumina din spate, el ncepu s coboare treptele. Una
dou trei patru Deodat Richemonte czu n gol, rostogolindu-se de-a berbeleacul.
Mii de draci! rcni el.
Czuse pe ceva moale i foarte urt mirositor.
Ptiu! Unde m aflu? strig el. Lumineaz ncoace: Soldatul se ls pe vine i
ntinse fclia ct putu mai jos.

~ 197 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Lipsete partea de jos a scrii i am czut n blegar. Leag lumnarea de cureaua sabiei i d-i drumul n jos! Nu vd nici o ieire aici.
Cnd primi lumnarea, cpitanul zri ua care ducea din cmru n grajd.
Acum pot iei! strig el. Du-te napoi la camarazii ti i ateapt pn te
chem!
Florian sttuse ascuns n grajd, mpreun cu cinele su ciobnesc. Acesta, auzind mai nti zgomotul, apoi glasul, scoase un mrit amenintor.
Sst! fcu vizitiul. Strici tot hazul!
Richemonte deschise ua care ducea n cmru i intr n grajd, fr s-l observe nici pe vizitiu, nici cinele din col.
nha-l i culc-l la pmnt! opti Florian.
Dulul se npusti asupra cpitanului i ct ai clipi din ochi l trnti la pmnt.
Richemonte scoase un ipt, dar nu cutez s-l repete, cci simi colii cinelui la
gtul su.
Dup ce Florian se ncredin c francezul se afla prins fr ndejde de scpare
i c lumina se stinsese fr s aprind ceva, se strecur ncetior din ungherul
su, deschise ua care ddea n grdin i prsi pe furi grajdul. Apoi, naintnd
cu pai de pisic, ajunse neobservat n curte.

Capitolul XVIII - Fuga


Napoleon atepta cu nerbdare rezultatul cercetrilor.
De la Cartierul general din Sedan venise un adjutant la ferm, aducnd veti
importante. Se inu un consiliu de rzboi secret. Dar pe acoperi, Greifenklau sttea
n faa gurii ventilatorului i auzea fiecare cuvnt care se vorbea jos. n felul acesta
fu martor al ntregului plan care se elabora. Napoleon se dovedi i de ast dat un
maestru greu de nvins n rzboaie i un bun cunosctor al mprejurrilor i persoanelor cu care avea de-a face.
Plecarea! ordon el.
Dup o scurt odihn vroia s se duc el nsui la Maubeuge, ca s-i adune
acolo trupele. Dup terminarea consiliului, Ney porni n grab clare la Sedan, ca
s ia msurile cuvenite.
Drouet i Grouchy erau i ei pregtii de plecare. n tot cursul nopii curierii sosir i plecar, o ordonan venea dup alta, i nimeni n-ar fi crezut cu o zi nainte
c mica ferm Jeannette va deveni locul unde au luat natere planurile de care

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 39


atrna soarta ntregii Europe.
Dar, dup acest important consiliu de rzboi, gndurile lui Napoleon se ntoarser iari la Margot i la cpitanul Richemonte. Se mir c nu-l vede venind i trimise dup dnsul.
Servitorul se ntoarse curnd, raportnd c domnul cpitan nu era de gsit nicieri. Se pornir cercetri amnunite, i, n cele din urm, fu descoperit n grajd,
sub colii cinelui.
mpucai javra! zise unul din soldai, pregtindu-se s duc arma la ochi.
Stai! strig un altul. Ce vrei s faci? Cinele o s-l omoare pe cpitan ndat
ce vei ndrepta puca asupra lui. Trebuie s gsim un om de care s asculte.
Unul din argai se apropie i zise:
Nu ascult dect de Florian.
S vin imediat!
Dar vizitiul cel iret nu se grbi prea tare. Sosi abia cnd grajdul era plin de oameni care ineau s vad spectacolul.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, cu nevinovie. Mi s-a spus c dulul meu l-a
nhat pe spion.
Cheam cinele la tine.
ncetior, ncetior! Mai nti trebuie s-l vedem pe domnul cpitan ca s ne
ncredinm dac e cu adevrat dumnealui.
Omule, i arde de joac? Sau vrei poate s lai pe un cpitan al Grzii imperiale s fie sfiat de colii cinelui tu?
Nu cred ce spunei dumneavoastr. Un cpitan al vechii grzi nu se furieaz
ca un ho n grajdurile oamenilor.
Cinele va fi mpucat, ca pedeaps c s-a dat la un ofier al marelui nostru
mprat.
Lsai-o mai domol! Cinele meu nu i-a fcut dect datoria. Cine se va lega
de el, va avea de-a face cu mine i cu colii lui. Luai aminte, e un veritabil cine de
Pirinei, puternic ca un urs, detept ca o vulpe i iute ca un fulger. V-a sftui s nu
facei prostii!
Lu din mna unui argat felinarul i se apropie de grupul care era obiectul ateniei tuturor.
Cnd dulul i recunoscu stpnul, ncepu s dea din coad, dar nu-i desprinse colii de la gtlejul cpitanului.
Ei, Tigrule, pe cine ai nhat? ntreb Florian, aplecndu-se s vad. Drace, e
adevrat! Pi sta e chiar cpitanul Richemonte! D drumul, Tigrule! Domnul acesta nu e ho, ci un individ vajnic ca i tine.
Cinele ascult de porunc i se ddu napoi. Richemonte se ridic, cltinnduse. Era mai mult mort dect viu i o paloare cadaveric i acoperea faa.
mpucai dihania! fur primele lui cuvinte.
V sftuiesc de bine, domnule cpitan, spuse vizitiul, cinele e dresat s se

~ 199 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


repead la acela care ar face un ct de mic gest dumnos. Dar cum de-ai ajuns n
grajdul sta?
Cutam fugarul.
Tocmai aici? Pi nu i-am spus chiar eu Maiestii Sale c a ters-o de mult?
Dumnezeule, cum artai, domnule cpitan!
Am czut de sus.
De unde de sus?
De pe afurisita aia de scar din pod.
Tiii! Cum ai ajuns acolo? E numai o jumtate de scara. Dar aa pesc toi
cei ce nu dau crezare oamenilor cinstii. i acum artai ca ca n sfrit ca! i
mirosii ca ca n sfrit, ca!
Maiestatea Sa v invit s venii imediat la el! zise trimisul lui Napoleon.
La mprat? Sfinte Dumnezeule, n halul sta?
Putei merge la postul de gard, v curai repede de murdrie i mbrcai
deocamdat uniforma unui soldat, n vremea asta eu voi raporta Maiestii Sale ce
v face s ntrziai.
Mulimea curioas se mprtie repede i, cnd Florian se vzu singur cu cinele, l mngie drgstos pe blan.
Ai procedat bine, Tigrule! Individul la a trecut prin frigurile morii i asta are
s-i fie nvtur de minte.
Dup ctva timp, Richemonte apru naintea mpratului, care se uit la el batjocoritor, i zise cu un zmbet uor:
Din cte aud, cpitane, ai devenit un martir al cauzei noastre.
E drept, Maiestate, atta doar c nu n spirit religios.
Simt i eu c mirosul care exal din dumneata nu e tocmai de tmie. Ce rezultate aduci?
Din pcate, nc nici unul. Din cauza accidentului a crui victim am fost, mam vzut mpiedicat s-mi urmez cercetrile.
La cine ai fost?
nti la baronul Romain de Sainte-Marie.
Ce spunea sta?
A negat. Mi-am ngduit s-l arestez n camer i s-i postez o santinel n faa uii.
Bine! Mai departe!
Dup aceea m-am dus la mama lui. i ea a negat.
Ai arestat-o i pe dnsa?
Da.
Hm! Ai cam exagerat. Totui, sunt oaspetele ei. Unde te-ai dus apoi?
La sora mea.
Chipul lui Napoleon se nsuflei.
Cum ai gsit-o pe tnra domnioar, ntreb el, vizibil ncordat.

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 39


Sttea n pat. Maic-sa era i ea acolo.
Cum au ntmpinat vetile dumitale?
Margot nu a rostit nici un cuvnt.
mpratul se posomor iari.
Pare s aib o marc putere de voin, zise el. Dar cea mai frumoas podoab
a femeii este blndeea caracterul blajin. Ce informaii i-a dat mama?
Nici una. Nici n-a mrturisit, nici n-a negat.
Mndr ca fiic-sa! S fie vina trimisului?
A mea? Nu, Sire.
Poate, totui. Eti pe picior de rzboi cu ele, astfel nu te puteai atepta la efuziuni sentimentale.
mi dau cuvntul de onoare, Maiestate, c voi ti s m fac ascultat. Trebuie
doar s punem mna pe neamul la i asta nu poate fi chiar att de greu.
Mai crezi i acum c se afl aici?
Nu mai tiu sigur ce s cred.
Cum adic?
Dac s-ar mai afla aici, ar fi trebuit s le simt linitea.
i n-ai observat nimic?
Ctui de puin.
i unde te-ai dus dup aceea?
Din camera Margotei, o u duce n ncperea alturat. Am intrat acolo i
am ajuns n podul unui grajd, care prea foarte potrivit pentru o ascunztoare. Dar
nu era nimeni acolo.
Cpitanul Richemonte povesti apoi ce i se ntmplase. Napoleon l ascult pn
la sfrit, apoi zise:
Prima dumitale ncercare n-a corespuns dorinelor mele. Sper c ostenelile
dumitale viitoare vor fi ncununate de mai mult succes.
Sire, mi pun toate puterile la dispoziia Maiestii Voastre.
S-au mai fcut cercetri i n alt direcie? ntreb mpratul.
Da. Vin de la postul de garda, unde am aflat ca domnul general Drouet a pus
s se cerceteze toat ferma. Dar i asta a fost n zadar.
Atunci, s se opreasc toate aceste cercetri nefolositoare. Cel mai bun lucru
e ca doamnele s fie inute departe unele de altele. Ocup-te de asta, cpitane.
Gndurile mele le cunoti. i ca s excludem orice surprize, este necesar s-o cstorim pe domnioara Margot ct mai curnd cu putin.
Richemonte se nclin:
Mi-a ngdui s cer o mic indicaie, Maiestate.
Mi-ai vorbit despre baronul de Reillac.
Da, ire.
O iubete pe sora dumitale?
i-a dat toat osteneala s m ncredineze de asta.

~ 201 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Conform obiceiului su, Napoleon i mpreun minile la spate i ncepu s
umble gnditor prin odaie. Dup ctva timp se opri naintea lui Richemonte i-l
prinse de nasturele uniformei.
Presupun c m pot bizui pe dumneata?
Viaa mea aparine Maiestii Voastre.
Te vei pricepe s ndeplineti mputernicirea mea, dac te voi autoriza s-o foloseti numai n caz de absolut nevoie?
Cred c da, Sire.
Atunci i spun c sora dumitale trebuie s devin soia baronului de Reillac
chiar peste cteva zile.
Voi ndeplini porunca, Maiestate, dei sunt ncredinat c voi ntmpina o mpotrivire drz.
Din partea cui?
n primul rnd din partea surorii mele.
O vei birui, cci eti fratele ei. Apoi?
Din partea autoritilor, rspunse Richemonte, ovind.
Napoleon se ncrunt.
Autoritatea sunt eu! zise el.
Sunt convins de aceasta, Sire. Dar am nevoie de "da"-ul ei, i m tem c nu-l
va rosti nici n ruptul capului.
Ateapt!
Se duse la mas, lu o foaie de hrtie i scrise ceva pe dnsa. O trecu apoi cpitanului i zise:
Citete!
Richemonte se supuse. Abia i arunc privirea pe hrtie, c pe chipul su se ntipri o expresie de bucurie, satanic.
E de ajuns? ntreb mpratul.
Toi se vor grbi s ndeplineasc porunca Maiestii Voastre.
Cred i eu. Mai doreti ceva?
Nimic, dect s m pot bucura i pe viitor de ncrederea mpratului meu.
Asta depinde de dumneata. Eu tiu s rspltesc pe servitorii credincioi. ndeplinirea misiunii dumitale e legat de cheltuieli. Voi da ordin s i se pun la dispoziie mijloacele trebuitoare n orice caz ns, nainte de plecare, voi cuta s te
mai vd.
Pot pleca mine la Sedan, la baronul de Reillac, Sire?
Da. ns ai grij, ca n lipsa dumitale s nu fie clcat nici una din msurile
pe care le-ai luat.
mpratul se aez iari la masa de scris, n vreme ce Richemonte plec, dup
ce fcu o plecciune adnc. Acum era sigur de izbnd. Avea n mini una din acele harii n faa crora autoritile cele mai nalte trebuie s se plece, mpotriva crora nu exist nici o mpotrivire, nici un apel, i fa de care toate paragrafele legilor

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 39


trebuie s amueasc.
Greifenklau nu scpase nici un cuvnt din convorbirea aceasta. Atept pn
cnd l vzu pe mprat pregtindu-se s plece la culcare, apoi se ridic de pe burt.
Ct p-aici s scoat un ipt, cci vzu pe cineva stnd lng dnsul.
Pst! zise omul. Nu te speria!
Ah, Florian! Credeam c ai luat scara!
Pi am i luat-o. E la loc sigur. Dar i-am spus c mai este i un drum principal spre acoperi.
Ce noroc c nu s-a gndit nimeni s se foloseasc de el, ca s m caute pe
mine aici!
Aa e. Tocmai ceea ce era la mintea cocoului, au trecut ia cu vederea. Dar
am fost totui destul de prevztor s pstrez cheia.
A fi fost pierdut.
Nu nc, domnule locotenent. Stteam la pnd i i-a fi dat un mijloc s
dispari.
Ce fel de mijloc?
Uite-l!
Se ddu civa pai napoi i ridic un obiect lung, n care Greifenklau recunoscu o scar.
Cu ajutorul acestei scri ai fi putut-o terge napoi, n camera dumitale, zise
vizitiul. Dar, firete c trebuie s fim prevztori i de acum ncolo. mpratul este
nemilos i rapid n hotrrile sale. Ct despre banditul la btrn, dumnealui nu se
mai poate plnge de nici un fel de durere. l poi vedea cltinndu-se n btaia vntului, colo, la marginea pdurii.
Brrr!
Da, brrr! Dar ia spune, ai fcut vreo treab pe la gurile alea de ventilaie?
Firete.
Ceva folositor?
Da. Acum trebuie s vorbesc cu domnioara Margot i cu mama ei. Pot cuteza?
De ce nu?
E o santinel n faa uii.
Dar nu n odaie. Vei vorbi ncet. Dar stai, m duc jos i o s intru n vorb cu
dumnealui, ca s-i abat atenia. Spune-mi, ai de gnd s mai rmi mult la ferm?
Deloc. Trebuie s-o terg imediat.
Nu cumva chiar n noaptea asta?
Ba da.
E prea primejdios.
Pentru ce?
Au fost trimii clrei n cutarea dumitale.
N-are a face, eu tot plec. Trebuie s m duc imediat la marealul Blcher. E

~ 203 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


foarte important.
Atunci se schimb lucrurile.
Bine ar fi dac m-a putea deghiza.
De ce s nu poi? Ah, tocmai mi-a venit o idee. tii dumneata ce i s-ar potrivi
mai bine?
Ia spune!
i pui uniform de ofier francez.
Nu e rea ideea. Dar de unde o iau?
O furi.
S-o fur?
Pi ce! Altfel cum s-o cptm? Sau vrei cumva s faci o vizit vreunuia din
domnii generali i s-l rogi s-i mprumute o uniform?
Ai dreptate. Dar cine s fie pgubaul? Trebuie s fie cam de statura mea.
Chiar i este.
Cine?
N-ai nimic mpotriv s devii maior?
Absolut deloc.
Atunci, uite ce: adjutantul care a sosit acum, e maior de dragoni. A clrit de
i-a ieit sufletul i s-a dus ndat s se culce. Sforie ca un ferstru i n-o s se
trezeasc prea uor. M strecor n odaia lui i-i iau uniforma.
Dar dac te prinde?
Spun i eu c vreau s-i cur hainele.
Nu-i ru. Dar cal de unde iau?
Nici asta nu-i prea greu de gsit.
Bine. Dar nc nu tii nimic: Margot i mama ei trebuie s vin cu mine.
Asta-i bun! exclam vizitiul.
Da, e foarte necesar.
i de ce, m rog?
mpratul vrea s-o cstoreasc zilele astea cu baronul de Reillac.
Pe la s-l ia dracu'! Dar domnioara Margot n-o s zic "da" nici n ruptul
capului.
Va fi silit. Richemonte are ordinul mpratului n buzunar.
Atunci chiar c doamnele trebuie s-o tearg, i chiar n noaptea asta. Se pricep la clrit?
Da. Mi se pare c le-am auzit vorbind despre asta.
Numai ca brbaii nu clresc la fel ca femeile
S le deghizm i pe ele?
Firete! Vor fi servitorii dumitale.
Hm! Dar cum stm cu mbrcmintea?
Se va face!
Floriane, Floriane!

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 39


Las, las! Din dragoste pentru dumneata i domnioara Margot sunt n stare
s fur catedrala Notre-Dame din Paris i s-o transport pn n Siberia.
Dar caii?
O s m ngrijesc de doi cai pentru cucoane. ncotro v vei ndrepta?
Trebuie s merg la Lttich sau Namour.
Att de mult nu vor putea rezista cucoanele.
Da, e cam departe.
Nu-i numai asta. oseaua e ocupat de armat, i cele dou "ordonane" vor
fi recunoscute imediat c-s femei.
A putea s-o iau pe drumuri ocolite, dar trebuie s m grbesc ct mai mult
ca s ajung la timp la marealul Blcher.
Ce-i de fcut? ntreb vizitiul, ngndurat. De, poate-mi vine vreun gnd bun.
Am la Gedinne un cumtru, care e un om minunat. Locuiete singur-singurel la
marginea pdurii, i n-ai a te teme de vreo trdare.
Doamnele ar putea poposi acolo?
Da, n vizit ca nite rude ndeprtate.
De, ce s zic! E francez?
E nscut olandez i nu-i prea are la inim pe franuzi.
Dar s las femeile singure, ntr-un loc strin! Rzboiul s-ar putea ntinde pn acolo.
Cu att mai bine.
Cum adic?
Germanii vor nvinge, iar dac trupele lor vor ajunge pn acolo, doamnele
vor fi n deplin siguran. i apoi, dac doreti voi rmne cu ele.
Va ngdui baroana?
Fr ndoial. Dar eu nici mcar n-o voi ntreba.
De ce?
Hm! Cred c e mai bine ca stpnii s nu afle nimic. n felul acesta n-au nici
o rspundere.
Ai dreptate. Aadar m duc acum s vorbesc cu Margot. ntrebarea e dac se
simte n stare de un asemenea drum.
La nevoie omul frnge i fierul. Cred c-o s-o scoatem la capt. Acum e ora
cinci. Nu tiu cum clresc coniele, i afar de asta vom fi nevoii s-o lum i pe
drumuri lturalnice. Trecem prin Sedan i Bouillon, apoi o lum spre stnga, prin
muni. Dumneata vei putea iei mai trziu iar n osea, ca s-ajungi repede unde
trebuie s ajungi.
Bine, s-a fcut! Cel mai important lucru este ca cele dou doamne s fie ct
mai departe de acest ticlos cpitan Richemonte. Gedinne la e un loc izolat?
Ct se poate de izolat. Cumtrul meu are o cmru la etaj i acolo vor putea
locui fr ca cineva s afle de prezena lor. Acum m duc s-o fac pe houl de haine.
Dumneata ia scara i du-te de-o viziteaz pe domnioara Margot!

~ 205 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Florian plec pe furi. Greifenklau deschise capacul scrii prin care putea ajunge n odaia sa, cobor scara i, ct ai clipi, se i afla n faa uii de la camera iubitei
sale. Auzi oapte nbuite, semn c nici Margot i nici mama ei nu se culcaser nc. Dei nu putea deslui cuvintele, se ncredina c n odaie nu se afla nici o persoan strina.
Aps clana i crp puintel ua.
Pst! Tcere! opti el.
Cnd l vzu, chipul palid al fetei se mpurpura iar ochii i sclipeau de bucurie.
Hugo! exclam ea, ntinzndu-i minile.
Dumnezeule, ce curaj! opti doamna Richemonte. O santinel se afl n faa
uii.
Obinuiete s intre?
Pn acum n-a fcut-o, dar asta nu nseamn c n-ar putea-o face oricnd.
O s-l mpiedicm.
Se apropie de u, n vrful picioarelor, i puse zvorul.
Dac bag de seam c am pus zvorul, vor fi cu att mai bnuitori, zise
mama.
Nu face nimic. nainte de a deschide ei, am disprut de mult.
ncotro? ntreb Margot.
Pe acoperi.
Eti la adpost acolo?
Pe deplin. Florian vegheaz asupra mea. Dar spune-mi, scumpo, cum i merge?
Eram foarte slbit, acum ns m simt iar n puteri.
Ai dureri?
Nu, dar sunt foarte ngrijorat din pricina ta. M tem c vei fi prins.
N-avea team! N-or s m prind.
Sper i eu. Vei rmne aici pn ce va trece primejdia.
Din pcate, asta e cu neputin, Margot.
De ce?
Pentru c trebuie s plec chiar n noaptea asta. Mi se ofer posibilitatea de a
face un mare serviciu prietenului nostru.
Crui prieten?
Marealul.
Oh! Btrnului Blcher! Pentru asta trebuie s pleci?
Da. El m-a trimis ncoace, pentru a afla planurile dumanilor notri. Acum
trebuie s m napoiez ct mai degrab la dnsul.
Ai aflat ceva?
Lucruri foarte importante despre planurile lui Napoleon.
Ce noroc! Firete, n cazul acesta trebuie s pleci.
Dar cte pericole te vor pndi! Ce mult a vrea s le mpart cu tine!

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 39


El o mngie uurel pe pr i rspunse:
Ce-ai zice dac i s-ar mplini aceast dorin, scumpa mea?
Ce vrei s zici?
Ai avea curajul s m nsoeti?
Oh, alturi de tine m-a arunca i n vltoarea luptei. Dac ar fi nevoie, a ti
s m art destul de tare.
Atunci, d-mi voie s-i spun c tocmai asta va trebui s faci.
Ce vorbeti? interveni doamna Richemonte. Crezi c am putea fi nevoite s
prsim ferma?
Din nenorocire, da.
Motivul?
Margot e ameninat de o mare primejdie, din partea mpratului. Probabil c
tii, mam, c fiul dumitale vitreg a devenit comandant al grzii de aici?
Ne-a spus-o chiar el nsui.
n aceast calitate, a cptat puteri nelimitate i toi trebuie s-l asculte necondiionat. Iar mpratul i-a poruncit s v in aici prizoniere.
Dar asta numai fiindc a intrat la bnuieli n ceea ce te privete pe dumneata.
Ba nu, ci pentru c vor s-o cstoreasc pe Margot cu baronul de Reillac.
Cu omul acela? exclam fata, ngrozit.
Da.
Cine vrea s m sileasc?
Fratele tu, din nsrcinarea mpratului.
Nici un mprat n-are putere s fac aceasta.
Totui, scumpa mea, am vzut c Napoleon i-a dat fratelui tu o procur. n
acest caz, autoritile i stau la dispoziie, pentru a te sili, ntr-un fel sau altul la
acest mariaj. Mine cpitanul va pleca la Sedan ca s-l informeze pe Reillac.
Ocrotete-m, Hugo!
Te voi ocroti din toate puterile, Margot, dar va trebui s prsim ferma mpreun.
nc n noaptea asta?
Da.
Bine, atunci plecm.
Doamna Richemonte se fcuse palid ca varul.
S mai vedem! zise ea, ovind. Nu m ndoiesc deloc de adevrul celor spuse
de dumneata, fiule, totui, ai auzit cu urechile dumitale?
Da.
i nu exist nici un alt mijloc dect fuga?
Eu, cel puin, nu vd altul.
Dar cum am putea evada? Suntem doar prizoniere pzite.
Mai exist i alt ieire din locuina aceasta.

~ 207 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i trebuie s plec i eu?
Da.
i unde o s ne duci? La Blcher?
Asta e cu neputin, deocamdat. mpratul a dat ordin de plecare trupelor i
mine vor fi toate pe drum aa c nu vom putea ajunge prea departe. Florian mi-a
recomandat un om de treab, la care vei fi n siguran. Tot Florian ne va nsoi.
ncotro?
La Gedinne.
Asta nseamn c trebuie s trecem prin Sedan, unde se afl francezii. Nu
crezi c e prea primejdios?
Nu, cci voi fi ofier francez.
i noi?
Servitorii mei!
Doamna Richemonte se uit surprins la el.
Servitorii dumitale? i arde de glume?
Ba sunt ct se poate de serios. Va trebui s va mbrcai brbtete, pentru
c, mine diminea, ndat ce se va descoperi fuga voastr, vor fi cutate pretutindeni dou femei.
Dar cum cltorim? n trsur?
Nu, cci asta ar fi prea bttor la ochi i greu n acelai timp. Vom clri.
n haine brbteti?
Da!
Doamna Richemonte nu se ls convins chiar cu una, cu dou, n schimb
Margot accept planul eu nsufleire.
Cnd plecm? ntreb ea.
Florian ne va ntiina. Dar nu te simi prea slbit pentru o astfel de cltorie?
Nu. Sunt n deplintatea puterilor.
Dea Domnul s nu te neli!
Verioara mea tie toate astea? ntreb doamna Richemonte.
Nu. Nimeni nu trebuie s afle nimic, astfel nct nimeni s nu poat fi tras la
rspundere.
Ua prin care intrase Greifenklau se deschise ncet i Florian intr nuntru cu
un pachet mare de haine.
Aici avem tot ce ne trebuie, opti el.
Uniforma mea de maior? ntreb locotenentul.
Da, i nc dou costume pentru doamne.
O, s se potriveasc? ntreb Margot.
Hm asta nu pot garanta. Le-am ciordit pe ntuneric i n-am mai avut timp
s iau msura.
Le-ai furat? exclam doamna Richemonte, speriat. De ce-a trebuit s le furi?

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 39


Pentru c altminteri nu le-a fi putut cpta.
Nu te ngriji de asta, mam! zise Greifenklau. Fugim ca s scpm de prizonierat i de multe altele. La rzboi ca la rzboi, vorba ceea! Dar vd i haine femeieti
aici!
Da, rspunse Florian. Am adus pentru fiecare din conie cte o rochie, aa
cum poart n inutul acela fiecare fat cu stare.
i pe astea le-ai ciordit?
Nu; chiar att de specialist n hoii nu sunt. Le-am mprumutat numai oleac.
De la cine?
De la crciumreas.
i i-ai trdat planul nostru?
Att de prost m crezi? I-am spus doar c vreau s fac o fars cuiva i m-a
crezut.
Dar de ce era nevoie de mbrcminte femeiasc?
Lucrul e foarte simplu: n timpul zilei coniele nu vor putea pcli pe nimeni
cu hainele lor brbteti. Acestea-s bune numai pentru trecerea prin Sedan; mai ncolo vom vedea. i-apoi, dumnealor trebuie s intre n Gedinne n haine femeieti.
Acum m duc s vd cum punem mna pe ciorii de care avem nevoie.
Crezi c-ar fi cu putin ca domnul cpitan Richemonte s ne mai viziteze o
dat n noaptea asta? ntreb btrna.
Sunt aproape sigur.
Dar atunci o s vad hainele astea.
Nu, cci o s-l rog pe domnul locotenent pardon, maior, s le ia cu dumnealui pe acoperi, i s m atepte i pe mine acolo. Vi le-am adus aici numai ca
s le vedei.
Plec. Greifenklau se ntoarse i el dup cteva clipe pe acoperi, lund hainele
cu dnsul, i se aez ct mai confortabil, n ateptarea vizitiului.
Se apropia miezul nopii cnd un clre opri n faa porii.
Cine-i? ntreb santinela.
Furnizorul armatei, Reillac.
Putei trece!
Baronul intr n curte i cobor de pe cal. Dup ce-l leg, se duse la postul de
gard, dar cum intr nuntru se ddu surprins un pas napoi.
Dumneata aici cpitane? ntreb dnsul.
Cpitanul Richemonte bntuia prin preajm fiindc-i propusese s nu se culce
deloc, ci s dea trcoale mereu fermei, spernd ca Greifenklau s-i pice, totui, odat i odat n mn.
Dar dumneata de unde-ai mai aprut, baroane? replic Richemonte.
Am aflat c mpratul a tras aici i am pornit ndat ncoace, ca s-l rog smi acorde o ntrevedere.

~ 209 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


n problema furniturilor? rse cpitanul.
Firete. Vroiam s preiau comenzile cartierului general. Nu. credeam s te
gsesc aici, cpitane.
Eu m aflu pretutindeni unde e rost s-i fac un serviciu, rspunse
Richemonte.
Dumneata mie? ntreb Reillac, privindu-l mirat.
i uimirea nu-i era deloc nentemeiat, cci pn atunci dnsul fusese acela care-i fcuse servicii cpitanului.
Da, eu dumitale.
i ce fel de serviciu?
Dac vrei s afli, urmeaz-m n locuina mea.
Ai o locuin aici?
Dar ce-ai vrea, ca n calitatea mea de comandant al grzii, s nu pot locui
unde mi-e postul?
Comandant al grzii? La ferm?
ntocmai.
i eu oare te credeam prin apropierea posturilor dumane!
De acolo m-am ntors. Dar hai s mergem!
l lu de bra i-l duse n camera pe care i-o alesese. Acolo i aprinse o igar
i, cu aerul unui om contient le puterea lui, se trnti pe canapea.
Ia loc, baroane! spuse el cu condescenden.
Reillac se aez ncetior i-l msur din cap pn n picioare pe tovarul su
de ticloii.
Cpitane, zise el, s-a ntmplat ceva cu dumneata. De unde i pn unde ai
ajuns comandant al grzii la ferm?
Ei, asta-i bun! Mai bine, las-m s te ntreb de unde i pn unde ai devenit dumneata furnizor al armatei?
Eu am banii necesari pentru calitatea asta.
Iar eu am talentul necesar pentru calitatea cealalt.
Mi s fie! Nu te mai recunosc, omule! Cum se face asta?
O s afli, fii fr nici o grij. n orice caz, de azi ncolo nu mai am nevoie de
banii dumitale.
Asta s-o spui oricui, dar nu mie! n toat viaa dumitale n-a fost o singur zi
n care s n-ai nevoie de bani.
Din pcate, e foarte adevrat ce spui, dar acum s-au schimbat lucrurile.
Atunci, te pomeneti c-a sosit i vremea s-mi achii poliele alea!
Tocmai la asta m gndeam.
Prietene drag, pentru aa ceva ai nevoie de bani, nu glum!
Casa mpratului mi st la dispoziie.
Aiurezi, drag cpitane.
Eti un mare mgar, scumpe baroane.

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 39


Oho!
Pi da, pentru c nu m crezi n stare s dau i eu o dat o lovitur. Crezi
dumneata c mpratul mi-ar fi ncredinat aa, fr nici un motiv, slujba asta de
rspundere?
E drept. Trebuie s-i fi fcut servicii nsemnate. Pot ntreba de ce natur
sunt?
Deocamdat asta rmne secret. i pot spune doar, c timp de cteva zile mam ainut prin apropierea cartierului general duman.
Hm restul nu-i greu de ghicit!
Chestia cu comanda grzii am priceput-o, dar pe aceea cu puculia imperial nc nu.
Puin mi pas ce i ct poi dumneata nelege din toate astea! Dar pentru c
mi-ai fcut unele servicii, mi permit s te ntreb dac i-a putea fi de folos, ntr-un
fel sau altul.
Baronul fcu ochii mari.
Se pare c-ai devenit grozav de influent, cpitane.
Chiar sunt.
Pi atunci, pltete-i nti poliele.
O voi face curnd.
Sau mi-ar mai fi plcut i poate c i dumitale hm!
Spune!
S nu jucm teatru, cpitane! Cunoti prea bine inteniile mele.
innd seam de favorurile nalte de care m bucur acum, aceste intenii nu
mai sunt fr speran de realizare.
Ce vrei s spui cu asta?
Pn acum nimic. Deocamdat s discutm lucrurile pe scurt. Mai doreti s
te cstoreti cu sora mea?
Pe toi dracii! i bai joc de mine? Ziua i noaptea nu-mi iese din gnd femeia
aceea, i dac a ntrevedea o ct de mic posibilitate
Ce-mi dai dac te ajut s-i vezi visul cu ochii?
Rup poliele.
Ce folos ar avea sora mea, de pe urma acestui mariaj?
La moartea mea rmne cu o pensie princiar.
Cpitanul rse n hohote.
Scumpe baroane, din cte-o cunosc eu pe Margot, puin i pas de pensia
dumitale! i-apoi, cu tenacitatea care te caracterizeaz, te pomeneti c trieti o
sut de ani! Nu, prietene, pun condiia ca, dup ce vei fi trecut n lumea drepilor,
sora mea s rmn singura motenitoare.
Cpitane, ceri cam mult.
Dar nici dumneata nu ceri mai puin. Margot valoreaz mai mult dect orice
avere.

~ 211 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Am mai putea vorbi despre asta.
S vorbim? Nu, baroane, d-mi voie s-i spun c n-am chef s-mi pierd timpul cu palavre.
Vrei fapte? Fii explicit!
i vei face un testament
De acord: dup nunt.
Nu, nainte. Dup aceea ar putea fi prea trziu, iar eu vreau s fiu ct mai sigur cu putin.
Bun! Mai departe?
Rupi toate poliele mele.
Firete, dup nunta.
Nu, tot nainte! Nu cedez o iot din preteniile mele.
Nici eu. Ce m fac dac rup azi poliele i aflu mine c din toat combinaia
nu s-a ales iari nimic?
i dau garanii.
Ce fel?
i-e de ajuns ordinul de cstorie al mpratului?
Dragul meu, mpratul are acum alte griji dect s se ocupe de cstoria baronului de Reillac.
Te neli! Poi rupe poliele fr grij!
Doar nu vei fi vrnd s zici c mpratul va da acest ordin?
Nu, cci l-a i dat.
Cuvintele acestea fuseser rostite pe un ton att de hotrt, nct baronul sri
de pe scaun.
Ce-ai spus?
Sunt gata s-i art ordinul scris al mpratului i s m conformez lui numai
dup ce vei fi ndeplinit cele dou condiii.
Anume?
mi dai imediat n scris c sora mea devine singura dumitale motenitoare, i
te napoiezi la Sedan ca s-mi aduci poliele, i asta chiar nainte de a se lumina de
ziu.
De ce graba asta?
Pentru ca mpratul pleac de diminea. Nu pricepi c vreau s i-l prezint pe
logodnicul surorii mele?
Ochii baronului scnteiar:
ntr-adevr, cpitane?
Pe cuvntul meu de onoare.
Bine i dau n scris ceea ce-mi ceri, ndat ce-mi vei arta ordinul mpratului. Dup aceea plec imediat la Sedan s-i aduc poliele.
i promii c-ai s-i respeci fgduielile?
Firete!

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 39


Atunci, uit-te aici!
Cpitanul scoase portvizitul i dintr-nsul hrtia pe care i-o dduse Napoleon.
Baronul i-o smulse din mn i nghii rndurile cu ochii holbai, Apoi inu documentul contra luminii, ca s-l examineze.
E veritabil! zise el, triumftor. Margot va fi a mea. n sfrit! n sfrit! Cum o
s-mi mai plteasc pentru cte mi-a fcut!
Rzbun-te ct pofteti, cci o merit cu prisosin! Dar acum fii bun i d
ncoace hrtia!
i lu lui Reillac decretul mprtesc:
N-ai citit c mi s-a dat mputernicire s iau msurile trebuitoare?
Ba da.
i ai ndeplinit condiiile puse de mine?
Trebuie s le ndeplinesc imediat?
Da, cci vreau s m folosesc de prezena mpratului.
Atunci, adu nite hrtie! n ce form vrei s-i dau declaraia?
Ct se poate de scurta. Spui ntr-nsa c sora mea e singura dumitale motenitoare, deoarece intenionezi s te cstoreti cu ea.
n agitaia de care era stpnit, vzndu-se n preajma realizrii celui mai fierbinte dor al su, baronul nu se mai gndi s reciteasc cele ce-i dictase cpitanul i
puse semntura i data dedesubt.
Bun! E de-ajuns! zise Richemonte. Privirea lui se ainti ca aceea a unei fiare
de prada asupra acestui document important, pe care-l mpturi apoi i-l puse n
portvizit.
Dar, ia spune, zise el, tii ce i s-a ntmplat azi mpratului pe drum?
Am auzit la Sedan. A fost atacat.
Ce se spunea acolo despre felul cum a fost salvat?
Lucruri extraordinare. Cic un tnr i-ar fi salvat viaa, un adevrat Roland,
care i-a secerat pe bandii cum seceri spicele.
Ei, da! i tii cine a fost eroul? Nimeni altul dect locotenentul Greifenklau.
Baronul fcu ochii mari i abia izbuti s ngne:
Grei fen klau? Cinele acela afurisit l-a salvat pe mpratul nostru? Cu
neputin! Auzisem c-ar fi fost un cpitan de marin din Marsilia.
Ba chiar Greifenklau a fost. E drept c s-a dat drept cpitan de marin, pentru c se ainuse ca spion pe aici. Am cercetat toat ferma ca s dm de el.
i n-a fost gsit?
Din nenorocire, nu.
Ce pcat!
E drept. Eu nsumi am primit de la mprat sarcina s-l caut, dar nici sforrile mele n-au dus la nici un rezultat. ns cu prilejul acesta am fcut o observaie;
l cunoti pe vizitiul Florian?
Da. L-am mituit chiar eu.

~ 213 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Ferete-te de el. Mi s-a jucat un renghi i numai el poate fi vinovatul. Pe de
alt parte, s tii c nici nu-i chiar att de idiot pe ct vrea el s par.
Dar pe mine m-a servit mult.
Dar, n tain, te-o fi pgubit, desigur, i mai mult. O s am eu grij de dnsul. Uite, de pild, n seara asta am bgat de seam c tot umbla forfota de colocolo. Presupun c pune ceva la cale. Te pomeneti c lucreaz mn-n mn cu
Greifenklau acela.
Nu se poate!
Vom vedea. Acum s punem punct, cci am pierdut deja prea mult timp. Trebuie s ne desprim.
Pentru ce?
Trebuie s vd dac nu pun totui mna pe neamul la i de aceea m nvrt
nencetat mprejurul fermei. Cu prilejul acesta l-am observat i pe Florian la al
dumitale, care mi-a devenit nespus de suspect.
Atunci s nu te mai rein, cpitane. M-a bucura i eu dac ai reui s pui
mna pe Greifenklau. Plec acum napoi la Sedan, s-i aduc poliele. La revedere!
Cu bine!
Baronul plec i cpitanul rmase cu auzul ncordat, pn ce paii se pierdur
n deprtare. Apoi murmur rsuflnd din adncul pieptului:
"n sfrit, l am la mn! Afurisitele alea de polie vor fi distruse i chestia cu
motenirea ah, scumpul meu baron, asta e o afacere minunat!"
i, fredonnd un lagr parizian, iei ncetior afar, ca s-i continue rondul.
Cu puin timp nainte Florian se urc pe acoperi, unde l atepta Greifenklau.
Cred, Floriane, c e vremea s plecm! zise locotenentul.
Ba nu, rspunse vizitiul. Eu m cam tem c ne va fi cu neputin s-o tergem.
Ce? spuse Greifenklau, speriat.
Pentru c Richemonte la are draci azi. Umbl de colo-colo, ca i cum ar bnui ceva.
O s se plictiseasc, tot dnd trcoale. S mai avem puintic rbdare.
Mai trecu un ceas.
Florian apru din nou, iar Greifenklau l auzi scond o njurtur.
Ce s-a ntmplat?
Acum am avut puintel rgaz, rspunse vizitiul. A sosit un clre cu care cpitanul a stat de vorb pn mai adineauri. M-am folosit de timpul acesta ca s duc
caii n grdin. Cu trei am izbutit, dar al patrulea mai e nc n grajd.
Cpitanul mai d trcoale?
Ba bine c nu.
Am putea face ceva. Ct dureaz s aduci al patrulea cal n grdin?
Vreo cinci minute.
Putem pleca de acolo fr s fim auzii?

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 39


Da, de ndat ce se deschide poarta mare pe dinuntru.
Pe unde se plimb cpitanul?
Mai mult pe dinafar, prin jurul cldirii.
Cinele dumitale nu ne-ar putea fi de vreun folos?
Ba cum nu! La asta nu m-am gndit.
Ei, vezi! S-l in sub labele sale pn vom fi noi departe.
Voi avea grij ndat de asta. Deocamdat, schimb-te, domnule Greifenklau,
i du i doamnelor mbrcmintea. Costumul pe care-l pori i hainele dumnealor
vor fi nvelite n mantale. Toate celelalte lucruri rmn aici.
Florian se duse apoi la grajd i dezleg cinele din lan.
Vino, Tigrule! l ndemn el. l mai nhai o dat pe individul la greos, dar
ncetior, ca s nu se produc larm. i-apoi o s ne nsoeti, cci eti biat viteaz
i ne poi fi de mare folos.
Vizitiul iei afar cu dulul i se aez la pnd n spatele unei cldiri nvecinate.
Dup vreun sfert de ceas auzi pai uori. Cu tot ntunericul l recunoscu pe cpitan, pe care-l ls nti s treac, apoi i opti cinelui:
Pe el!
Animalul fcu cteva srituri nainte, dup care se auzi un ipt, o bufnitur i
un mrit, apoi totul reintr n tcere.
Vizitiul se simi acum n siguran, ct despre nedoritul spion, l tia stranic
supravegheat. Se ntoarse n grajd, lu calul i-l duse n grdin. Acolo i leg pe toi
mpreun de cpestre i-i duse afar, la un tei singuratic, care se afla la oarecare
deprtare de ferm.
Dup ce fcu treaba aceasta, Florian se duse iar n cmrua sa, ca s ia tot ce
credea necesar, apoi se urc pe acoperi, unde-l gsi pe Greifenklau n uniform de
ofier francez.
A mers totul bine? l ntreb locotenentul.
Da. E n labele cinelui. Cum stau cucoanele?
Sunt gata. Treaba a mers mai repede dect credeam.
Atunci m duc s le iau.
Cobor repede scara i le aduse pe cele dou femei deghizate. Trase scara dup
el i o sprijini de horn, ca s par c fusese folosit de un coar. Apoi nchise gaura
de ventilaie.
Acum v rog s m urmai! zise el.
Sub conducerea lui cei trei strbtur acoperiul, coborr n curte i de aici
ajunser cu bine pe cmp.
Unde-s caii? ntreb Greifenklau. Credeam c-o s-i gsim n grdin.
I-am dus ceva mai departe, cci mi s-a prut mai nelept.
Florian i conduse pe toi la teiul singuratic, unde ddu fiecruia cte un armsar.

~ 215 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Mai ateptai o clip! Trebuie s-i dau drumul cpitanului.
De ce?
Fiindc vreau s iau cinele cu mine. Ne poate fi de folos.
O lu napoi i, cnd ajunse n apropierea locului unde zcea Richemonte, ncepu s mearg nepstor, prefcndu-se c tocmai ar fi cotit dup col.
Hei! Ce-i asta? ntreb dnsul. Tu eti, Tigrule? Ce-ai mai ciordit acolo? Ia s
vd.
Se apleac i scoase o exclamaie.
Ah! un individ! Care vaszic Greifenklau la a fost totui aici i mi-a picat n
capcan. Ce bine am fcut c am stat la pnd! Ia stai, tu, biete, c acu te dau pe
mna cpitanului Richemonte! Scoal-te, dar s nu care cumva s ncerci s-o tergi,
cci dulul meu te-nha iar, ct ai clipi din ochi, i atunci nu mai garantez pentru
dumneata. Aa s tii! D-i drumul, Tigrule! Dar fii cu ochiii-n patru!
Cinele ascult porunca i Richemonte se ridic.
Mii de draci! njur el. E a doua oar cnd mi se ntmpl asta.
Aoleu! Dumneavoastr erai, domnule cpitan? exclam Florian.
Da, eu sunt! I-ascult, omule, de ce lai cinele s umble aa, liber?
Pentru c vreau s mi-l prind pe Greifenklau.
Pi singur spuneai c-a ters-o!
Aa e, dar Maiestatea Sa zicea c poate tot mai e pitit pe aici, pe undeva. M
supr mult faptul c-am fost minit de neamul acela i de aceea mi dau toat osteneala s pun mna pe dnsul.
Mai bine ine-i javra legat de lan i nu te mai arta aa zelos. Din pricina
asta am avut de suferit i de dou ori am fost la un pas de moarte.
Da, Tigru e un cine minunat.
S-l ia dracu'! Iar tu ai face mai bine s te duci la culcare dect s pui n primejdie viaa oamenilor.
Nu fii att de aspru, domnule.
Ce, i se pare c nu merii?
Tot ce se poate. Dar vedei c Tigrul meu ar putea crede c v certai cu mine
i lui att i-trebuie; numai ce-l vedei c v culc iar la pmnt.
Javr afurisit! ine-l bine, cci vreau s plec!
Cred c ar fi bine i pentru dumneavoastr s v culcai, domnule cpitan.
Nemii tia nu merit chiar atta osteneal, zu aa.
Richemonte se ndeprtase civa pai, apoi se opri.
Ce vrei s zici cu asta? ntreb el.
Nimic altceva dect ceea ce am spus, domnule cpitan.
I-ascult, mi se pare c joci teatru cu mine. Bag de seam s nu te prind c
umbli cu cioara vopsit, c n-o s-i mearg deloc bine.
Da, dar pn acum ai avut de-a face doar cu un biet cine prost!
Furios, Richemonte se ndeprt, iar vizitiul se grbi s-ajung la cei trei tovari

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 39


ai si.
Ai fost cam neprevztor, zise Greifenklau. Mai bine-ai fi fluierat cinele, dect s te duci ntr-acolo i s te ari individului.
Pi vreau s tie i el cine i-a btut joc de dnsul, altminteri toat povestea
n-are nici un haz.
nclecar i pornir.
Se fcuse trziu. Cele dou femei nu erau obinuite s clreasc brbtete,
astfel c nu strbtuser nc nici jumtatea drumului i ncepu s mijeasc de ziu.
Trebuie s ne grbim, altminteri ne pate primejdia de a fi oprii la Sedan,
spuse vizitiul.
Da, se face deja lumin, zise Greifenklau. i uite i un clre care-i ncrucieaz drumul cu al nostru.
Florian i ncorda privirea, dar l recunoscu abia cnd individul era deja foarte
aproape de dnii.
Aoleu! tii cine e? Baronul de Reillac.
Zu? Pn aici ne-a fost! Nu exist vreun drum lturalnic pe care s putem
apuca? Da, chiar el e. Acum l recunosc i eu.
Din pcate, nu, rspunse vizitiul.
Atunci nu avem de ales. naintm n galop, chiar pe dinaintea lui, fr s ne
sinchisim de dnsul. n felul acesta, n-o s ne recunoasc.
Aa e! ncuviin Florian. n afar de asta, voi ncerca s-i distrag atenia.
ndemnar caii la galop i cnd Reillac fu destul de aproape, Florian i ddu osteneala s par c abia se ine n a. Izbuti prin aceasta s-l fac pe baron s-i
abat privirea de la ceilali trei, dar nu nainte de a le azvrli, totui, o ochead curioas.
Floriane? ncotro cavalcada asta?
La Sedan, domnule Reillac, rspunse vizitiul, prefcndu-se c are de furc
cu calul. Nite nsrcinri din partea doamnei baroane.
i ce-i graba asta?
Caii-s de vin; alearg.
Cine-i ofierul, cu cei doi tineri?
Habar n-am.
Pi nu erai mpreun?
Ba cum nu, atta tot c nu-i cunosc. Sntate, domnule baron!
Prinse calul de cpstru i o zbughi dup ceilali.
Acest mic incident le fcu pe femei s se obinuiasc cu galopul. O inur ntruna aa i, nici cnd intrar n Sedan, nu-i ncetinir goana. La pod sttea o santinel care prezent arma. Trecur prin ora, privii, cu mult curiozitate de sute de
ofieri i soldai, i ieir n acelai tempo pe oseaua care duce la Bouillon.
Numai c, pe msur ce se apropiau, i ncetineau i galopul, cci cele dou

~ 217 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


amazoane se simeau deja foarte obosite.
Greifenklau o privi cu ngrijorare pe Margot, care devenise foarte palid i, cnd
trecur prin Bouillon, ncepu s se clatine n a. El se grbi s-o sprijine i i zise:
A fost o ncercare prea grea pentru tine Te doare rana?
Nu rspunse ea, ncercnd s zmbeasc. Sunt doar puin obosit.
Aici e un han unde am fi putut cobor s ne odihnim puintel, dar oamenii m
cunosc. Ai mai putea rezista dou minute, pn ieim din ora?
ncerc.
Stai s te ajut
Se aplec spre dnsa, ncercuindu-i mijlocul cu braul, tocmai la timp, cci ea
se dezechilibra i, fr ajutorul lui, ar fi czut, de bun seam.
Ap! ceru biata fat.
Greifenklau sri jos de pe cal, o lu n brae i o duse la ruleul din apropiere.
Era att de ocupat cu dnsa, nct nu observ c doi oameni se aflau acolo, pe pajite, un hangiu btrn i nevasta lui, pe care, de altfel, i cunotea, cci tot la dnii poposise cnd mai trecuse pe acolo.
Ia te uit, brbate! zise femeia, sprijinindu-se n grebl. Soldatul luia i vine
ru. E i prea tnr pentru armat!
Da, ncuviin omul. Dar ofierul pare a fi om de treab. l d jos de pe cal.
Ah, l duce chiar la ap!
Deodat, btrna l prinse de bra pe moneag.
Ia privete-l pe ofier, moule! Nu i se pare c-l cunoti de undeva?
Cu siguran c l-am mai vzut cndva.
Fr ndoial c l-ai vzut. Chiar la noi.
La noi n-a tras niciodat un maior, spuse btrnul, frecndu-se la ochi.
Pe vremea aceea nici mu era maior.
Atunci, ce naiba era?
Muzicant! Nu-i aminteti de el? I-am povestit istoria cu caseta de rzboi.
Da, da, da! Care vaszic dumnealui e ofier, Ne-a nelat! De ce, oare?
Btrna l prinse nc o dat de bra pe brbatul ei i-l strnse cu toat puterea.
Ce s-a ntmplat, babo? ntreb el.
Nu vezi? Soldatul la e o fat.
Visezi!
Visez? Nu observi prul acela frumos i lung, care s-a despletit acum?
Hm! Ciudat!
Margotei i trecu repede slbiciunea. Apa era curat i gustoas, iar copila se nvior, ridicndu-se n picioare.
i mulumesc! opti dnsa. M simt bine.
Dar de clrit nu mai poi clri.
Ba, poate c da! Ajut-m s ncalec!
El o ajut i fata se inu bine. Din pcate, ns, doamna Richemonte ncepu i

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 39


ea s dea semne de slbiciune. Nu se plngea nc, dar atitudinea ei arta c simea
nevoia de odihn.
Dintr-o dat, Florian o coti la stnga, prin acelai loc pe unde o luase i
Greifenklau, cnd i urmrise pe cei doi hoi ai casetei.
ncotro vrei s mergi, Floriane? l ntreb el, surprins, pe vizitiu.
n muni, dup cum i-am spus. n felul acesta scpm de urmritori. Coniele pot descleca i se pot odihni mai uor aici, dect n oseaua deschis.
O luar nainte pe drumul de munte, iar cnd ajunser la coliba prsit a crbunarului, doamna Richemonte zise:
Oh, v rog, dai-mi rgaz mcar cinci minute s m odihnesc.
Florian o ajut s descalece. Ea se aez n muchiul moale i rsufl adnc.
Greifenklau se gndi c-ar fi bine s-i destinuiasc logodnicei sale ascunztoarea
casetei de rzboi.
ncotro o lum acum? ntreb dnsul.
Mereu nainte, peste munte, rspunse Florian.
Vom trece pe lng o prpastie adnc, un fel de vgun spat printre
stnci.
Vrei s descaleci i tu, Margot?
Nu, scumpul meu.
Atunci hai s-o lum noi nainte pn la vguna aceea. Mama va veni cu Florian, ndat ce se va simi mai bine.
De ce?
i voi explica mai trziu.
Clrir ncetior mai departe, unul lng altul. El i ntiprise bine n minte
direcia i ajunse la intrarea n peter.
S desclecm! zise dnsul.
Ai devenit att de misterios, Hugo!
Ai dreptate, drag Margot!
Aadar, cunoti inutul acesta?
Da, l cunosc, fr doar i poate. De-abia alaltieri am mai trecut pe-aici i
trebuie s-i spun c vguna asta a fost teatrul uneia din cele mai nsemnate ntmplri din viaa mea. i voi spune despre ce e vorba, la faa locului. Haide!
Desclecar, Greifenklau leg caii de un copac i o duse pe logodnica sa n inima peterii.

~ 219 ~

Ultima iubire a lui Napoleon

Capitolul XIX - Demonul aurului


Vzndu-l pe vizitiul Florian c o ia la sntoasa, fr s-i fi dat lmuririle cerute, baronul de Reillac privi dup dnsul i-i zise:
"Hm! cu siguran c s-a petrecut ceva la ferm! Dar ce-o fi? n orice caz, pe ofierul sta l-am mai vzut eu E foarte tnr pentru gradul de maior. i cei doi soldai mi par i ei puin cunoscui"
i ncorda memoria, dar fr nici un rezultat. "A! De ce s-mi mai frmnt
mintea degeaba! Voi afla totul dendat ce voi ajunge." i zise toate astea cu voce
tare, de parc ar fi vrut s se lmureasc pe sine nsui c nu e cazul s-i fac griji
suplimentare.
Calul, simindu-i stpnul agitat i auzindu-l vorbind, o lu la galop, i astfel
merse pn ncepu s se vad ferma, cnd deodat clreul l opri brusc.
"Ei, drace! exclam el. Richemonte nu prea avea ncredere n Florian. Te pomeneti c iar ni s-au stricat socotelile. Repede, nainte! Trebuie s m ncredinez!"
Ddu pinteni calului i nu se opri dect n curte. Sri repede jos i se npusti n
odaia cpitanului, pe care-l gsi stnd treaz pe canapea.
Ai i venit? ntreb Richemonte, cscnd.
Precum vezi.
Ai adus poliele?
Da. ns nu-s nc sigur dac e cazul s le rup.
Cum asta?
Abia acum l privi mai atent pe baron i bg de scam c acesta era nelinitit la
culme.
Ce ai? l ntreb. S-a ntmplat ceva?
M tem c da. Rspunde-mi repede la cteva ntrebri!
Cu plcere.
S-a dat ntre timp de urma lui Greifenklau?
Nu.
Mama i sora dumitale mai sunt aici?
Pi unde-ai vrea s fie?
Foarte misterios! Florian se mai afl i dnsul la ferm?
Ferete. Nu e mult de cnd am vorbit cu el.
Atunci afl c a ters putina. i eu am vorbit cu dnsul.
Unde?
Pe drumul dintre Raucourt i Sedan. Era nsoit de un maior de dragoni i doi

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 39


tineri.
Venea de la ferm?
Da.
Nu se afl dect un singur dragon aici. A adus nite informaii noaptea trecut, iar acum doarme dus.
Tot ce se poate; pentru c dragonul pe care l-am vzut eu era chiar
Greifenklau al vostru, n persoan.
Cpitanul Richemonte sri n sus, mpins parc de un resort.
Ce tot spui, baroane? Nu cumva te neli?
Nu m nel deloc. Neamul a trecut n galop pe dinaintea mea, astfel c a
fost nevoie de ceva timp, pn s-mi cad fisa.
Mii de draci! Te-ai fi putut lua dup dnsul i l-ai fi putut aresta. Acum mi-a
scpat.
i cei doi indivizi de asemenea. A dori din toat inima s m nel, dar semnau cu mama i sora dumitale
Richemonte se fcu alb la fa.
Nu vei fi vrnd s spui ngim el.
Ba tocmai asta vreau s zic: c acest prusac afurisit a cutezat s se strecoare
n Cartierul nostru general i n imediata apropiere a mpratului, ca s-mi rpeasc logodnica de sub ochi.
E cu neputin!
ncredineaz-te!
Aa e. Vino cu mine!
Cei doi brbai se ndreptar spre camera Margotei.
S-a ntmplat ceva? ntreb Richemonte santinela.
Nu
Ai auzit vreun zgomot?
Defel.
Baronul i cpitanul se privir surprini, i rsuflar uurai. Richemonte cercet mai departe:
A fost cineva strin n odaie?
N-am auzit nimic! rspunse soldatul.
S intrm! spuse cpitanul
Puse mna pe clan i deschise brusc.
Nu-i nimeni nuntru! Dar mai e ua aceea secret de colo.
Ajunse n odaia care fusese a lui Greifenklau, dar nici aici nu descoperi nimic.
naint apoi pn la scara care ducea n grajd i de pe care czuse n blegar.
Fr ndoial c pe aici au cobort. Ticlosul de Florian i-a ajutat i l-a inut
pe neam ascuns pe undeva prin apropiere. Trebuie s vedem dac baroana ori fiusu au vreo idee de cele petrecute.
Urmat de Reillac, alerg n camera doamnei de Sainte-Marie. Santinela sttea

~ 221 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


nemicat n faa uii.
Prizoniera mai e nuntru?
Da. Tocmai am vorbit cu dnsa.
Ce anume?
A venit la u i a cerut s vin fata, s-o ajute la mbrcat.
E aici fata asta?
Tocmai a sosit.
S vedem!
Deschise ua. Baroana sttea n faa oglinzii, ntr-un capot de cas. Zrindu-i
pe cei doi brbai, se ridic surprins.
mi dai voie, domnule
Doamn, ai prsit n cursul nopii aceast camer? ntreb Richemonte, fr s salute.
Ea l msur dispreuitor cu privirea, i zise:
Domnule, cum i permii s intri, fr s te anuni i fr s salui, n odaia
unei doamne?
Nu-i un lucru neobinuit, atunci cnd doamna respectiv e prizonier. Ai
auzit ntrebarea mea i v rog s-mi rspundei.
Ea i ntoarse spatele i rmase tcut.
Trebuie s v spun c mama i sora mea au fugit n noaptea asta
Doamna de Sainte-Marie tresri, totui continu s tac.
iar dumneavoastr suntei bnuit c le-ai dat o mn de ajutor, urm
Richemonte, pe un ton aspru.
Ea nu rspunse nici de data asta. Furia cpitanului spori i mai mult, aa c,
apropiindu-se de dnsa, strig:
i-ai pierdut graiul, cucoan?! Vom gsi noi curnd mijlocul de a te face s
vorbeti!
Nici ameninat astfel, baroana nu gsi de cuviin s rspund.
Atunci interveni Reillac, apucndu-l pe Richemonte de bra i trgndu-l dup
sine.
Camera are doar o singur ieire, zise el. Soldatul spunea c doamna n-a prsit-o, i sunt de prere c-l putem crede. S mergem la baron!
Ieir i se duser la parter, unde se afla apartamentul tnrului baron de
Sainte-Marie. Santinela de aici spuse de asemenea c prizonierul nu prsise ncperea. Totui, cei doi ddur buzna n odaie, fr s bat.
Baronul sttea ntins pe canapea, palid i ostenit ca dup o noapte de insomnie.
Cnd i vzu intrnd, se ridic.
Eti nvinovit de a fi complicele unei ntmplri care poate abate asupra
dumitale o pedeaps grea, ncepu cpitanul, cu asprime. Sper, deci, c vei fi suficient de inteligent ca s-mi rspunzi sincer i pocit la toate ntrebrile.
Pocit? spuse Romain, surprins. Nu tiu s fi fcut ceva de care s-mi par

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 39


ru.
Vom vedea! Ai prsit camera aceasta n cursul nopii trecute?
Nu.
Ai schimbat semne cu cineva, ori ai avut orice alt fel de legturi?
Nu.
Dar tii ce s-a ntmplat, totui?
tiu doar c n cursul nopii am izbutit s citesc o carte pn la sfrit. Att
i nimic altceva.
O s-i spun eu, cu toate c sunt absolut sigur c nu eti chiar att de inocent cum pretinzi; doamna i domnioara Richemonte au fugit.
Romain fcu un gest de nespus surprindere.
La ntrebarea asta vei putea rspunde dumneata nsui.
Pe onoarea mea c n-am nici cea mai mic idee.
Nici c vizitiul vostru a plecat cu ei?
De unde s tiu? n faa uii mele st o santinel. Am fost complet izolat.
Nu te cred.
Nu m crezi cnd i dau cuvntul de onoare? tii ce nseamn asta, domn ule?
Nu nseamn nimic altceva dect c, eu, n calitate de anchetator, n-am voie
s m ncred n spusele acuzatului. Altminteri, a da dovad de cea mai mare impruden.
M iei drept mincinos, deci?
Da.
Atunci cred c tii ce-mi datorezi n calitate de ofier: va trebui s-mi dai satisfacie.
Nici nu-mi trece prin gnd. n momentul de fa nu eti altceva dect prizonierul meu.
Baronul de Sainte-Marie se duse ntr-un col al camerei, unde se afla un baston,
l lu i i zise:
Nu eti dumneata omul care s m poat numi pe mine acuzat ori prizonier.
Te ntreb doar att: vrei sau nu s-mi dai satisfacie?
i-am mai spus-o: nici prin cap nu-mi trece.
Atunci, vei fi silit.
Zicnd acestea, tnrul ridic bastonul, gata s loveasc. Richemonte se ddu
nsa repede napoi i art nspre santinel:
Stai! Un singur pas dac mai faci i omul acesta i va descrca pistolul n
dumneata!
Baronul se opri, chibzui o clip, apoi azvrli bastonul.
Domnule, eti un la fr pic de onoare. Dar, adug el repede, vd colo pe
cineva cu care m voi putea nelege.
Napoleon se sculase i tocmai ieea pe poart. Romain l zrise i, nainte de a

~ 223 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


putea fi mpiedicat, deschise fereastra.
Sire! Maiestate! strig dnsul.
n agitaia de care era cuprins, nu-i ddu seama c era ceva neobinuit s te
adresezi n felul acesta mpratului. Napoleon se ntoarse, totui, i veni mai aproape. Fruntea i se ncrunt.
A, baronul! Ce pofteti! ntreb el scurt i aspru.
Dreptate, Sire!
i se va face!
Se pregtea s-i vad de drum, dar Sainte-Marie strig iari:
Am fost nchis pe nedrept. Acum, sunt tratat n modul cel mai neruinat cu
putin. Mi-a fost ntinat onoarea, fr nici un motiv, i mi se refuz orice mijloc de
aprare. Cer s fiu ascultat!
Tinere, eti foarte ndrzne. Vin ndat!
i se ntoarse din drum. Richemonte i Reillac l traser napoi de la fereastr,
dar era prea trziu.
Nebunule, ce-ai fcut? ntreb Reillac.
mpratul! Ah, vine mpratul! exclam Richemonte.
Se fcuse alb ca varul. Avusese n paza lui pe cele dou fugare, iar acum i se fcu negru naintea ochilor gndindu-se cum va ntmpina Napoleon vestea dispariiei lor.
Da, vine! zise Sainte-Marie. Dar eu, unul, n-am de ce m teme de dnsul!
Poi s te duci dracului! Dar dac vei fi bnuit de complicitate cu fugarele, ori
eu am n acest sens o dovad, s tii c nu te ateapt nici pe dumneata clipe uoare!
n acelai moment, santinela prezent arma. Se apropia mpratul. Intr ncetior i arunc o privire scruttoare asupra celor de fa.
Cpitane Richemonte, ce s-a ntmplat? ntreb el.
Sire, ceva ce n-a putea comunica Maiestii Voastre dect n camera Sa,
rspunse cel ntrebat.
Vorbete aici! zise Napoleon, poruncitor.
Cpitanul abia izbuti s ngne:
Prizonierele au fugit, Sire.
Ochii Corsicanului aruncau fulgere.
Care prizoniere? ntreb el.
Mama i sora mea.
mpratul se ntunec la obraz. Se apropie repede de fereastr i privi afar, ca
i cum ar fi observat ceva deosebit acolo. Fcu ns aceasta numai ca s-i ascund
sentimentele i s ctige timp pentru a se liniti. Cnd se ntoarse, chipul su era
iari neclintit, ca de bronz.
Cnd au fugit? ntreb el.
n zorii zilei.

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 39


Cum s-a ntmplat?
Tocmai pentru a cerceta acest lucru am venit ncoace, Maiestate. Fr ajut orul cuiva, ele n-ar fi putut evada.
Cnd s-a observat dispariia lor?
Domnul baron de Reillac le-a ntlnit pe drumul care duce la Sedan.
i nu le-a oprit?
Nu le-a recunoscut, cci erau deghizate n soldai.
Erau singure?
Nu, le nsoea vizitiul Florian, iar n fruntea trupei se afla locotenentul acela
german, Greifenklau.
mpratul strnse buzele. Trecu ctva timp pn s-i redobndeasc stpnirea de sine.
Dar n-aveau o santinel la u? ntreb el, aproape batjocoritor.
Ba da, Maiestate.
i acela dormea?
Nici vorb, Maiestate. Cu ajutorul vizitiului, prizonierele au ajuns n grajd i
apoi s-au fcut nevzute.
Ceea ce nseamn c odaia lor avea o a doua ieire?
Firete, Sire.
i acolo nu pzea nimeni? Nu.
Cunoteai aceast a doua ieire?
ntrebrile mpratului se succedaser cu atta repeziciune, nct cpitanul
abia prididea s-i rspund. Acum, ns, se poticni.
Ei, spune! porunci Napoleon.
Da, o cunoteam! zise Richemonte, cu greutate.
De ce n-ai pus s fie pzit?
Pentru c o tiam impracticabil. Erau aceleai scri de pe care m-am prbuit eu.
i ce caui aici?
Am venit s-l interoghez pe baron, dup ce am fost la mama sa.
Ce spune dnsa?
C nu tie nimic.
Dar, dumneata, baroane? se adres Bonaparte tnrului.
Nici eu nu tiu nimic, rspunse acesta. I-am dat cuvntul meu de onoare, dar
el m-a fcut mincinos, iar cnd i-am cerut satisfacie, m-a insultat din nou, n modul cel mai ordinar cu putin.
mpratul l privi pe Richemonte cu o expresie nedefinit pe figur.
Aadar, cele dou santinele i-au fcut datoria? ntreb dnsul.
Da, Maiestate.
Camera baroanei are doar o singur ieire, aceea care era pzit?
Da.

~ 225 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i asta de aici la fel?
Da, precum se poate ncredina lesne Maiestatea Voastr.
n cazul acesta, numai dumneata eti vinovat de dispariia prizonierelor, pentru c n-ai pus s se pzeasc scara. Merii s te pedepsesc aspru.
Cpitanul se fcuse pmntiu de spaim. Napoleon se gndi puin, apoi zise:
Totui, acum avem probleme mult mai nsemnate dect aceasta. Dac-au disprut, treaba lor! Baronul de Sainte-Marie i mama lui, ns, sunt, n orice caz, nevinovai. Arestul la camer se ridic: suntei liberi amndoi!
Maiestate, v mulumesc! exclam baronul. Am avut ntotdeauna ncredere n
dreptatea mpratului meu!
Napoleon nu ddu atenie acestei efuziuni, ci se ntoarse spre Richemonte:
Problema e rezolvat, deci. Trimite santinelele de aici i du-te apoi n odaia
dumitale! Baronul de Reillac te va nsoi.
Se ntoarse i plec.
Cei doi l urmar. Cnd ajunser n odaia cpitanului, acesta spuse:
Ce zici de asta, baroane?
Afurisit poveste!
i cum m-a mai fcut de rs n faa mucosului aceluia! Ct despre muieri putem s ne lum la revedere!
Greu de crezut.
Pe ce te bazezi?
Sunt ncredinat c nepsarea mpratului e aparent. A avut intenia s-i
fac pe baron i pe mama sa s se cread n siguran i nu m-a mira dac peste
cteva minute vei fi chemat la dnsul.
Drace! Te pomeneti c ai dreptate!
Firete! Ne-a ordonat s ne retragem n camera dumitale Cu ce alt scop dect s fim la dispoziia lui cnd ne-o chema?
Mor de necaz, nu alta! Este
Se ntrerupse, cci ua se deschise brusc i intr mpratul.
Cei doi se ridicar speriai. Napoleon i ainti privirea asupra lui Reillac.
Baroane, am auzit c o iubeti pe duduia Margot. E adevrat?
Reillac se nclin.
E logodnica dumitale?
nc nu.
Cu glas tios, Napoleon decret:
Ba este! O spune mpratul nsui, iar cpitanul Richemonte are chiar o confirmare scris. Aadar, i-a fugit logodnica. Care-i datoria dumitale?
S alerg n cutarea ei, rspunse repede Reillac.
Aa e. Sper c o vei face ct mai grabnic.
Cu plcere, Maiestate. Dar celelalte datorii ale mele, att de importante
Care anume?

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 39


Sunt furnizorul armatei, Maiestate.
N-ai nici un nlocuitor?
Ba da.
Atunci, grbete-te! Sper c vei izbuti s le ajungi ct mai repede pe fugare.
Povestete pe scurt cum i unde le-ai ntlnit.
Baronul raport cele observate i mpratul l urmri cu atenia ncordat. Apoi
se ntoarse cu o micare rapida spre Richemonte.
Cpitane! zise el pe acel ton tios, de care se temeau atia.
Sire! rspunse Richemonte, aproape tremurnd.
i s-a pretins satisfacie?
Cpitanul se nclin afirmativ.
Ai refuzat-o?
Aceeai nclinare. Inima lui Richemonte btea nebunete.
Ai lsat s dispar oameni pe care eu nsumi i i-am ncredinat. tii ce nseamn asta?
Sudoarea curgea iroaie de pe fruntea cpitanului.
Adineaori ziceam c te iert. M-a silit prezena baronului de Sainte-Marie. Dar,
n ochii mei, ai ncetat s fii ofier i, cu att mai puin, om de onoare. Pleac i
dumneata n urmrirea fugarelor i s nu ndrzneti s apari fr ele. Dac vei
avea succes, abia atunci vei putea spera s te tratez cu mai mult blndee. Eti sigur c locotenentul acela german se afl mpreun cu Margot?
Da, Maiestate.
Adu-mi-l viu sau mpuc-l ndat ce-l ntlneti! Pe doamne, ns, trebuie s
le am, negreit!
Vom pleca fr ntrziere.
ncotro?
Mai nti la Sedan unde cred c vom afla n ce direcie au luat-o. Cred c Maiestatea Voastr ne va permite s lum cu noi i civa oameni.
Ce idee! Ai nevoie de un regiment ca s poi prinde dou femei? Vrei s atragi
atenia lumii asupra acestei urmriri? Trei-patru oameni i voi da, totui. Dac
vei clri bine, le vei ajunge n cel mai scurt timp.
Se ntoarse i iei repede afar.
Vezi c-am avut dreptate? spuse Reillac. A venit chiar el nsui, n loc s ne
cheme la dnsul. Acum s-o tergem!
Firete! ncuviin Richemonte. Trebuie s plecm imediat, cci asta e sing ura noastr salvare.
Napoleon tocmai se ndrepta spre scara care ducea la apartamentul su, cnd
se deschise o u care-l izbi n cap.
Ce porcrie! Cine a se auzi un glas furios din camer.
Un brbat brbos, mbrcat numai n cma, se ivi, drcuind de zor. Era mai orul de dragoni cruia Florian i terpelise uniforma.

~ 227 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Napoleon i duse minile la cap.
Dumnezeule! Ct neatenie!
Maiorul observ abia atunci pe cine izbise cu ua i exclam nspimntat:
Ah, mpratul!
Da, chiar mpratul! Te sftuiesc ca pe viitor Ah! Maiorul Marbeille!
V rog s m iertai, Maiestate ngim ofierul, mi cutam uniforma, pe
care nu tiu cine a luat-o.
Napoleon i ddu imediat seama despre ce era vorba.
i-a fost furat, spuse el, abia stpnindu-i rsul, n faa brbosului n
neglije.
Furat? Pe Dumnezeul meu, pe houl acela am s-l spnzur
nti s vedem dac vrea s se lase spnzurat.
Dar ce m fac eu?
mprumut-i pn una-alta o uniform i nchide ua, domnule maior!
Zicnd acestea, mpratul se ndeprt. Marbeille, ns i ddu abia atunci
seama de starea n care fusese surprins.
"Drace! zise el. n cma! La taclale cu mpratul! O s sun ndat s mi se
aduc alte haine, apoi pornesc n cutarea hoului!"
Dup cteva minute doar, Reillac i Richemonte prseau ferma clare, urmai
de trei cavaleriti, i toi mpreun o luar n galop ntins spre Sedan.
Aflar mai nti c cei cutai trecuser pe acolo, iar la ieirea din ora li se spuse c se ndreptaser ctre Bouillon.
Urmritorii galopar mai departe.
naintau mult mai repede dect Greifenklau, care trebuise s in seam de cele
dou femei. ntr-un timp relativ scurt ajunser la Bouillon. Cnd ieir din sat, zrir dou persoane pe cmp i oprir.
Suntei de pe aici? ntreb Richemonte.
Da, domnule
Cine suntei?
Eu sunt proprietarul hanului din sat, iar dumneaei e nevast-mea.
De cnd lucrai aici?
De vreo trei ceasuri.
N-au trecut nite clrei?
Ba da.
Ci erau?
Patru.
Militari?
Trei militari; un ofier de dragoni i doi soldai.
Cine era al patrulea?
Trebuie s fi fost un ran.

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 39


N-ai observat nimic deosebit la dnii?
Cei doi se privir unul pe altul.
S-i trdm? opti el.
Hm! Cine poate ti cum e mai bine! rspunse ea, tot n oapt.
Richemonte i observ uotind nehotri, i le spuse:
Vin din nsrcinarea Maiestii sale mpratul. Trebuie s-mi spunei adevrul, dac nu vrei s fii pedepsii. Rspundei deci: ce vi s-a prut n neregul la
aceti clrei?
Ei rspunse btrnul, ovind.
Spune!
Unul dintre soldai era femeie.
De unde tii asta?
Pentru c i s-a despletit prul cnd maiorul o ajuta s coboare de pe cal. Probabil c i se fcuse ru, cci a dus-o la ap i i-a dat s bea.
Au rmas mult timp aici?
Nu. Dup cteva minute, au pornit mai departe.
ncotro? Desigur c spre Paliseul.
Ba nu, ci spre stnga, n muni.
Drace! Ce caut acolo? i opti cpitanul lui Reillac. Vor s ne scape cu tot
dinadinsul.
Da! ncuviin baronul. Prin muni i pduri ne va fi greu s-i urmrim. Din
pcate, nu suntem indieni i nu ne pricepem a citi urme de picioare omeneti sau
copite de cai. Dar de luat dup ei, trebuie s ne lum.
Asta fr doar i poate.
i ntorcndu-se spre hangiu, Richemonte ntreb:
Clreau repede, indivizii aceia?
Nu, foarte ncet.
Au stat de vorb cu voi?
Deloc. Dar pe maior l cunoatem.
Da? Cum l cheam?
Asta nu tiu. De curnd a dormit o noapte la noi.
Era n uniform atunci?
Nu. S-a dat drept muzicant din Paris.
Asta-i o minciun! Aflai c e un spion prusac foarte periculos. ncotro duce
drumul pe care au luat-o ei?
n pdure, spre o colib mic de crbunar.
i mai departe? Spre nici un ora sau sat?
Nu.
Asta-i prost. Ct e de cnd au fost aici?
Vreo jumtate de ceas.
A! Atunci poate c tot i mai prindem nainte de a intra n pdure.

~ 229 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Dac o s v ndemnai caii, se poate s-i mai gsii la colib.
Atunci, la drum!
Ddu pinteni calului i-l ndrum pe crarea ngust i abrupt. Ceilali l urmar.
Era greu s te cari pe acolo, dar cei doi urmritori nu-i cruar caii, izbutind
astfel s micoreze considerabil distana.
Richemonte privea cu ncordare naintea sa i i struni calul tocmai cnd era
ct pe ce s-o coteasc pe dup o tuf.
Ce e? ntreb Reillac.
Ia te uit!
i art cu mna nainte. Baronul i ndrept privirea n direcia indicat.
Drace! striga el. Asta trebuie s fie coliba crbunarului.
Mai e vorb! i cei doi care stau pe iarb!
Afurisitul la de Florian.
Dar soldatul de lng el? la care st cu spatele la noi?
Ah, s-a ntors puin! Richemonte, aia-i maic-ta!
Chiar aa! Cine s-ar fi gndit vreodat c-o s-o vd costumat astfel? Dar unde
or fi ceilali doi?
Greifenklau i Margot? Cu siguran c nuntrul colibei.
Nu cred! zise cpitanul, cu ndoial. Nu le vd caii!
Ai dreptate. S se fi desprit special, ca s-i induc n eroare pe urmritori?
A, de unde? Or fi luat-o puin nainte. Sunt doar ndrgostii.
S-i ia dracul! Ce ne facem?
Foarte simplu: dm buzna peste dnii, n aa fel nct viteazul la de Florian
s nu se poat apra.
Mai bine ar fi s ocolim clare coliba, pe furi, apoi ne apropiem ncetior i-i
atacm pe la spate.
Ai dreptate. nainte!
Fcur un ocol i ajunser astfel n spatele colibei. Desclecar i se furiar ncetior mai aproape. Cei doi, care stteau pe iarb, nu bnuiau ce primejdie i amenin. Nici cinele nu adulmec nimic, deoarece vntul btea din partea opus.
O s putei merge mai departe, doamn? ntreb Florian.
Cred c da, rspunse doamna Richemonte. M-am odihnit puintel! i cred c
putem porni. Dar i vom gsi pe tineri?
Firete.
La ce vgun spuneau c ne ateapt?
O cunosc eu. S v ajut s urcai n a?
Te rog, Floriane!
Se ridic de pe iarb i vizitiul vru s fac acelai lucru, dar nu mai apuc, deoarece fu nhat de ase brae puternice i culcat la pmnt, dup ce mai nti cinele fu ameit de o lovitur puternic cu patul putii. Alte patru brae o nhar pe

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 39


doamna Richemonte.
Aa! n sfrit, am pus mna pe voi! zise cpitanul.
Btrna se ntoarse spre el.
Albin! Dumnezeule, e Albin! exclam ea, nspimntat.
Da! zise el batjocoritor. Chiar eu, mpreun cu viitorul dumitale ginere, care a
venit s-i recupereze logodnica.
Ticloilor, dai-mi drumul! strig Florian, fcnd o sforare supraomeneasc
pentru a se elibera.
Zadarnic, ns, cci ce putea face el, de unul singur, mpotriva tuturor?
Resemneaz-te, biete! i spuse Reillac. Altminteri n-o s-i mearg bine. Eti
un mincinos i un trdtor.
Ce tot spui dumneata! Plec la plimbare cu cine-mi place, rspunse vizitiul.
N-ai dect, numai c plimbarea asta de azi o s i se aplece. Unde-i
Greifenklau?
Nu tiu.
Dar Margot?
Cu el.
Florian ndjduia c locotenentul va izbuti s scape, mpreun cu logodnica sa,
de urmritori.
Ascult, omule, rspunde ca lumea, altfel mnnci btaie! Unde pot fi gsii
cei doi?
Nu tiu. N-avei dect s m batei.
Pentru asta e timp i mai trziu. De altfel, te neli dac-i nchipui cumva c
n-o s-i gsim. Vguna aceea despre care vorbeai, nu poate fi prea departe.
Pe aici au trecut, interveni Richemonte, artnd spre pmnt. Se vd urmele.
Aa e! zise i Reillac. N-o s ne fie greu s-i urmrim.
Vroiau s-o atepte pe mama i pe scumpul de Florian. Aa c avem timp s
mergem pe jos.
Asta e cel mai bun lucru. Clare e greu de naintat. Dar s avem grij mai nti ca psrelele astea dou s nu ne zboare iari.
Vizitiul i doamna Richemonte fur legai. Soldaii cptar porunc s-i pzeasc, dup care cpitanul i baronul pornir pe urmele lui Greifenklau.
Acestea se ntipriser destul de adnc n pmntul moale al pdurii, pentru a fi
recunoscute uor, i astfel cei doi ajunser curnd la locul unde erau legai caii.
Richemonte i zri mai nti. l apuc de bra pe tovarul su i-l trase napoi.
Stai! zise el. Vezi colo caii?
i vd. Dar unde or fi clreii?
Pe aproape, n orice caz.
i ateptm aici?
Nu; am eu o idee mai huna.
i anume?

~ 231 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Probabil c vor s cerceteze vguna.
Dar pentru asta trebuie s aib un motiv.
ntocmai, iar motivul acesta nu poate fi dect tainic, de vreme ce s-au dus
acolo singuri.
Ar fi interesant s aflm cine tie ce minunie.
Tot ce se poate. S-o lum spre marginea de sus a vgunii, dar ncetior i cu
bgare de seam.
Fcur aa i-l zrir ndat pe Greifenklau, n faa cruia sttea Margot, pe o
piatr. Prea c-i povestete ceva foarte interesant, cci ea asculta cu luare-aminte.
Uite-i colo! opti Reillac.
Da. Oare ce-i povestete? De-am putea auzi!
De ce nu?!
Ai dreptate. Lng dnii sunt nite tufe, ndrtul crora ne putem piti.
l mpucm?
Ar fi un sfrit prea bun pentru cinele sta. Mai bine s-l lum prizonier, ca
s-l putem admira apoi atrnnd n treang!
Izbutir s se furieze neobservai pn la tufele mai sus pomenite, unde se lsar pe vine, inndu-i rsuflarea. Se aflau att de aproape de cei doi tineri, nct
putur auzi fiecare cuvnt.
Aadar, asta e chiar caseta de rzboi despre care povestise hangiul? tocmai
ntreba Margot.
Fr nici o ndoial.
tii ce conine?
O avere uriaa!
i cine mai cunoate locul acesta?
Cteva persoane, care au informaii vagi; ns nimeni afar de mine nu tie
precis unde e ngropat.
i la ce-i folosete aceast informaie?
Voi atepta, deocamdat, sfritul rzboiului i abia dup aceea voi ti ce-i de
fcut.
Te rog arat-mi i mie locul, drag Hugo! A vrea s tiu cum te simi cnd
stai pe o comoar ascuns.
i voi mplini dorina, Margot! Vino!
O lu de mn i o duse chiar acolo unde ngropase caseta.
Aici, Margot, zise el, te afli pe o comoar foarte mare. Ndjduiesc c duhurile
celor mori pentru dnsa o vor pzi de lcomia celor vii, astfel nct ea nu va mai
cdea n minile vreunui tlhar.
Spunnd acestea, se ntoarse puintel spre dreapta, ca s arate exact spaiul
unde erau ngropai ucigaul cu victima sa i, cu acest prilej, privirea i czu pe tufele ndrtul crora stteau la pnd cpitanul i baronul.
Drace, m-a vzut! opti Richemonte.

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 39


Mi se pare c da, se sperie Reillac.
Totui, nu. Continu s vorbeasc cu Margot, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic. Se vede c i-a luat Dumnezeu lumina ochilor.
Dar Richemonte se nela amarnic. Greifenklau i observase pe amndoi, dar
avu stpnire de sine i urm linitit:
De altminteri, asta nu-i singura comoar pe care o cunosc.
Cum aa? ntreb Margot, surprins.
Da, scumpa mea. n ziua aceea am avut un noroc teribil. Bandiii ia fptuiser totodat i un furt de diamante. Nestematele sunt ngropate tot aici, n apropiere.
Unde?
Nu departe de ieirea din vgun.
Ce minunii aflu astzi! Ce-o s faci cu ele?
Mai trziu le voi napoia adevrailor stpni.
Nu m mir c gndeti astfel, Hugo! Dar un altul, n locul tu, ar fi fost ispitit
s i le nsueasc.
Eu, ns, mi cunosc datoria, care mi impune s pstrez secretul comorii.
Aceste nestemate au fost ngropate att de prost, nct o simpl ntmplare poate
duce la descoperirea lor. De aceea am venit ncoace, pentru ea, mpreun cu tine, s
le ascundem mai bine.
i unde vrei s le duci?
M-am gndit s le ngrop mpreun cu caseta de rzboi. Nimeni n-ar putea
bnui vreodat c aici se ascunde o astfel de comoar. Eti de acord?
Firete.
Atunci, ateapt aici, Margot, pn m napoiez. M duc s aduc diamantele.
Ct vei zbovi?
Vreo zece minute.
E prea mult. Dac am fost urmrii?
Nimeni nu va bnui c am urcat n muni. Suntem n deplin siguran.
M tem de fratele meu.
Eu nu.
Dar eu n-a vrea s rmn singur nici mcar zece minute aici, unde sunt
ngropai cei doi mori. Ia-m te rog i pe mine!
Bine, fie! Peste zece minute vom fi napoi, iar ngroparea comorii nu va dura
mai mult de cinci minute, aa c peste un sfert de ceas putem porni iari la drum.
O lu de mn i o conduse ctre ieirea din vgun, unde se aflau caii, care
ns nu mai puteau fi vzui din ascunztoarea urmritorilor.
Richemonte i Reillac se privir unul pe altul.
Repede dup ei! opti baronul, pregtindu-se s prseasc ascunztoarea.
Stai! Nu face prostii, baroane! zise cpitanul.
Cum adic?!

~ 233 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


n primul rnd ne-am putea da de gol, i atunci comoara ar fi pentru totdeauna pierdut. Dac vrei s lum nestematele, va trebui s ateptm aici.
Ai dreptate.
Dar, ia spune, ai auzit totul?
Fiecare cuvnt.
i crezi?
Fr doar i poate!
Ochii cpitanului scprau de lcomie. El, care de dragul banilor fcuse attea
n viaa lui, se afla acum n faa unei comori, care era destul de mare ca s-i poat
scpa de o mie de ori de toate necazurile. Numai c, la izvorul acestei bogii se mai
afla cineva care vroia s se nfrupte i dnsul Cum ar fi putut ngdui una ca asta? Iar omul de lng dnsul, nu era, oare, pstrtorul acelor polie, care-i cunaser lui attea ceasuri de amrciune? N-o fcuse pe Margot singura lui motenitoare? Or, ea l-ar putea moteni doar dac
Un gnd sinistru fulger prin mintea lui Richemonte, devenind repede hotrre
de neclintit.
Ce zici de povestea asta? ntreb el.
Minunat! Cine-ar fi putut bnui c aici se afl ngropat o caset de rzboi!
i ct de frumos ne-a desconspirat Greifenklau locul!
Admirabil, cpitane, admirabil! Da cum o fi ajuns el s afle taina aceasta?
Cine tie! Dac am fi sosit mai devreme, desigur c am fi aflat. Dar asta n-are
nici o importan. ntrebarea e ce vom face?
Pi, e foarte simplu. Mai nti punem mna pe ei, fr s le dm a nelege c
i-am spionat. i aducem pe toi patru la mprat, i apoi
Ei, i apoi?
Apoi lum caseta.
Dac vrem s procedm astfel, nu trebuie s-i arestm aici.
De ce nu?
Pentru c atunci vor ti c i-am pndit, i poi s-i iei adio de la caset!
Ai dreptate. Cel mai bun lucru va fi deci s ateptm s ngroape diamantele,
apoi vom vedea ce e de fcut.
Aa e! Poate n-ar strica nici s ne ascundem ceva mai adnc n frunzi, cci
am putea fi lesne observai.
Da, haide!
Reillac o lu nainte, urmat de Richemonte, care ns rmase puin n urm,
pentru a-i aduce planul la ndeplinire. Vr mna n buzunar i scoase un cuit de
vntoare, care era o lam n form de pumnal.
i ce vom face cu caseta de rzboi, cnd vom pune mna pe ea? l ntreb pe
cellalt, ca s-i abat atenia.
Firete c-o mprim, rspunse baronul. Ziua de astzi e cea mai fericit din
viaa noastr.

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 39


Nici nu-mi d prin gnd s-o mpart. Am nevoie de toi banii pentru mine singur!
Zu?! exclam Reillac, dnd s-i ntoarc repede capul. i nchipui c-o s-i
las toat comoara?
Da.
Ha-ha-ha, att de nebun nu sunt, pentru c
i gemu adnc, cci tocmai n clipa aceea cuitul cpitanului i ptrunse prin
spate n inim. Trupul i se ncord cteva clipe, apoi rmase nepenit pentru totdeauna.
Aa, drag domnule baron! rnji Richemonte. Acum nu mai avem nimic de
mprit. L-ai distrus pe tatl meu, iar pe mine ai ncercat s m nenoroceti! Dac
am ajuns cum am ajuns, e din vina dumitale. i asta-i este pedeapsa! mpratului
i voi spune c te-a njunghiat Greifenklau, n lupt. Caseta de rzboi i diamantele
vor fi ale mele, de asemenea i poliele.
Desfcu haina mortului i cotrobi prin buzunare. Gsi o pung doldora i un
portvizit plin cu bancnote. Lu totul cu minile tremurnd de emoie.
Am ctigat partida! A lsat-o pe Margot motenitoare unic i, cum ea se
afl n minile mele, eu voi fi, de fapt, adevratul stpn. Acum n-are dect s vin
Greifenklau i s ngroape diamantele. l voi culca la pmnt cu un glonte, ndat ce
voi vedea c i-a isprvit treaba.
Ateptnd sosirea locotenentului, vr prada n buzunare. Dar abia termin, c
i auzi o mpuctur.
Ce s fi fost? se ntreb el, tresrind. O mpuctur! Drace! nc una i nc una! Trei! Veneau dinspre partea unde se afl coliba crbunarului. Ce s-o fi ntmplat acolo? Trebuie s aflu!
Iei repede dintre tufe i alerg ctre ieirea vgunii.
Caii au disprut! murmur el.
i, btndu-se cu palma peste frunte, adug:
Pe toi dracii, Greifenklau m-a tras iari pe sfoar! Caseta e aici, dar povestea cu diamantele a inventat-o numai ca s poat terge putina ct mai discret i
fr s dea de bnuit. Fr ndoial c m-a observat printre crengi. Dar n-am sfrit
unul cu altul, domnule Greifenklau. Mai avem o socoteal, laolalt
i scoase amndou pistoalele i alerg spre coliba crbunarului, ainndu-se
pe dup copaci. Bnuiala lui se dovedi ntemeiat.
Cnd Greifenklau o luase de mn pe Margot i ajunsese cu ea la cai, i dezleg
n grab, ndemnnd-o:
Repede pe cai, Margot, repede!
Ce s-a ntmplat?! ntreb ea, surprins de nfiarea lui, care se schimbase
brusc
i voi spune mai trziu.
O ridic n a, nclec i dnsul, apoi lu calul ei de cpstru i-l duse pe un

~ 235 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


drum ocolit, napoi spre colib.
Ne ntoarcem? ntreb ea, din ce n ce mai surprins.
Trebuie s-i salvm pe ceilali, rspunse el. Au fost dibuii.
Dumnezeule sfinte! De unde poi s tii asta?
tiu. Ia ghici pe cine am vzut adineaori, cnd i povesteam despre caseta de
rzboi?
Pe cine? ntreb ea nspimntat.
Pe fratele tu. Se afla n tufi i lng el am mai zrit un individ, fr s-l pot
recunoate, ns. Au dat de urma noastr, s-au luat dup noi i ne-au spionat.
Acum tiu i ei taina noastr i, cu siguran, ne-ar fi luat prizonieri, dac n-a fi
inventat istoria cu diamantele.
Asta ai inventat-o?
Am povestit-o numai ca s ne salvm. Ei ne-au ngduit s ne ndeprtm,
gndindu-se c vor pune stpnire i pe aceasta comoar.
Dumnezeule! Mama! Hugo, ce-i de fcut?
De vreme ce urmritorii se afl deja n vgun, cu siguran c maic-ta i
Florian au fost deja prini
Atunci sunt pierdui
nc nu. Trebuie s aflu ci sunt. Te las aici i m duc n recunoatere.
Ajunser la un copac stufos, care nu era departe de coliba crbunarului. Oprir
caii.
Nu m prsi, te rog! implor fata.
Fii fr grij! o liniti el. Te afli n siguran, iar eu m voi ntoarce foarte curnd.
Atunci du-te, Hugo! Dar gndete-te la mine! Dac vei fi prins, toat strduina noastr a fost zadarnic
El desclec i porni pe furi spre colib. Cnd se apropie ndeajuns, o zri pe
doamna Richemonte la pmnt, legat fedele; lng ea zcea Florian, de asemenea
legat, i amndoi erau pzii de trei soldai.
Bieii de ei! i zise dnsul. Dar nu-i pot crua.
Ajunse cu bine pn la peretele colibei, care se afla n partea opus, i scoase
amndou pistoalele. Le trase cu toat luarea-aminte piedica, dar zgomotul acesta
nu scp urechilor obinuite cu rzboiul ale francezilor.
Cine-i acolo? ntreb unul din ei, venind repede dup col.
n aceeai clip, glontele lui Greifenklau l nimeri n frunte i nainte ca ceilali
doi s se poat folosi de arme, avur parte de aceeai soart.
Domnul locotenent! exclam Florian, plin de bucurie.
Oh, fiul meu! oft i doamna Richemonte.
Am avut noroc! rse Greifenklau, tind legturile prizonierilor. Mai sunt?
Doar cpitanul i Reillac, rspunse Florian.
Atunci repede pe cai, nainte de a se ntoarce ei.

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 39


nclecar, ct ai clipi din ochi i pornir cu toii spre locul unde atepta Margot. Auzise mpucturi i fu cuprins de cea mai cumplit spaim, dar, zrindu-i
pe cei dragi, chipul i se lumin ndat.
Cine a tras? ntreb dnsa.
Eu, rspunse Greifenklau.
Asupra cui?
Mai trziu! Mai trziu! N-avem timp de discuii. Venii dup mine!
Clri n frunte, napoi spre vgun. Dac n-ar fi fcut ocolul de mai nainte, ar
fi dat nas n nas cu Richemonte, care gonea ctre colib. Cnd Greifenklau coti n
vgun, Florian ntreb mirat:
Ce naiba cutm aici?!
Nu ntreba, ci f ce fac eu! Trebuie s bttorim puin iarba. Dar repede!
i ndrept calul spre locul n care fusese ascuns Richemonte i zri o balt de
snge.
Ia te uit! Snge! Ce nseamn asta?
Florian srise de pe cal i se apropie prevztor:
Un mort! exclam el.
Cele dou femei ntoarser capetele ntr-o parte, cutremurndu-se. Desclec i
Greifenklau, care nc nu pricepea ce se ntmplase. Traser cadavrul din tufi i-l
ntoarser cu faa n sus.
Reillac! l recunoscu Florian.
Da, Reillac! ncuviin Greifenklau.
Se aplec s-l cerceteze, apoi zise:
E ct se poate de mort! njunghiat n spate, pn n inim. Ceasornicul i
punga au disprut. Ghicii cine e ucigaul!
Btrna mama scoase un ipt de groaz.
Richemonte! continu Greifenklau. mi dau seama i motivul pentru care l-a
ucis. Dar acum n-avem timp. Glontele su ne-ar putea nimeri oricnd, pe la spate,
aa cum i e obiceiul. S plecm. Mortul poate rmne pe loc.
Locotenentul i purt o vreme calul prin jurul locului unde se afla ngropat caseta de rzboi, apoi ddur pinteni cailor i se ndeprtar.

Capitolul XX - Dup Waterloo


n ziua de 14 iunie, puin timp dup cele povestite mai nainte, un tnr clre

~ 237 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


gonea n cea mai mare grab pe drumul care ducea de la Lttich la Namcur. Era
mbrcat civil, dar cte un ofier prusac dintre cei care miunau pe-acolo l saluta,
respectuos, cnd i trecea pe dinainte.
Odat ajuns, ntreb de cartierul marealului Blcher. I se art i, acolo, se
anun i fu dendat primit.
Cu toate c era nconjurat de civa ofieri superiori, Blcher iei vesel n ntmpinarea noului venit.
Greifenklau, biete! exclam el. Ce naiba caui pe-aici?! M-ai cutat cumva la
Lttich?
Da. Excelen. nc nu aflasem c ai mutat cartierul general la Namour.
A fost nevoie de asta, cci ncepe, biete! O s fie btaie, o btaie grozav. Dar
cine o s-o ia pe coaj, lista nu se poate ti nc Ori, poate vei fi avnd tu vreo bnuial?
Nici eu nu tiu. Dar cine ar merita-o, cu vrf i ndesat, da, asta c pot spune
precis!
Ia spune!
Excelena Voastr.
Ce? se mir btrnul mareal. Eu, s mnnc blaie? Cine a spus o asemenea tmpenie?!
mpratul nsui.
Ce vorbeti! Pi, n cazul sta, chiar c i-a pierdut de tot minile, ceea ce n
treact fie zis, nici nu-i o noutate chiar att de mare! i cui, m rog, i-a spus?!
Lui Ney, Grouchy i Drouet.
A! tia sunt unul i unul, pe care o s-i am n lab. Eti cumva nrudit cu
vreunul dintre dnii, de-ai aflat ce-i vorbesc?!
N-am onoarea aceasta, Excelen.
Mai tii?! Prea eti bine informat
I-am spionat.
Unde?
La ferma Jeannette.
Acolo unde i-ai dus logodnica? Bonaparte e tot acolo?
Da, Excelen.
i ce-mai are de gnd?!
Pi, printre altele, s-mi fure iubita, Excelen!
Ai cpiat: se vede ct de colo!
Fapt este c i-a fcut Margotei o declaraie de dragoste n toat regula.
Mii de bombe! n loc s-i fac rost de o pereche de papuci de psl i de un
sfrit bun! Ia povestete!
Excelen, povestirea tuturor acestor ntmplri ne-ar rpi un timp prea preios. N-ar fi mai bine s raportez nti despre inteniile strategice ale lui Napoleon,
care fac necesar luarea unor hotrri imediate?

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 39


Firete! Vorbete! Are de gnd s atace?
Da.
Cnd?
Mine sau cel mai trziu, poimine.
Bun! Cu ct mai devreme, cu att mai bine. Dar pe cine va ataca?
Pe Excelena Voastr.
Nu pe Wellinglon?
Nu. Cunosc i motivul pentru care v va ataca nti pe dumneavoastr. Excelen.
S auzim, biatule!
Spunea c Excelena Voastr ia cu mult uurin hotrri pripite, n vreme
ce Wellington st de chibzuiete lucrurile cu mai mult luare-aminte. Dac l-ar ataca pe acesta, atunci marealul Blcher i-ar sri repede n ajutor
Asta e drept! O s vad el pe dracu'!
Dac v atac, ns, pe dumneavoastr, Wellington ar putea sta pe gnduri,
pn ce prusacii vor fi btui mr!
Pe Dumnezeul meu, individul la nici nu e chiar att de bun pe ct credeam.
Are mult dreptate.
Greifenklau povesti apoi tot ce auzise la ferm i mai trziu, n cursul cltoriei
sale. n urma acestor rapoarte fur necesare msuri imediate, care i rpir marealului tot timpul, astfel nct abia spre sear avu puin rgaz pentru locotenent.
Atunci, fiecare i lu pipa, iar Greifenklau povesti ntmplrile din ultimele zile.
Blcher l ntrerupse adesea cu cte o njurtur, o observaie hazlie sau o ntrebare, care-i dovedeau interesul. Dup ce locotenentul sfri, interlocutorul su ntreb:
Crezi, aadar, c Richemonte v-a urmrit i mai trziu?
Da. Excelen.
Ceea ce nseamn c Margot n-ar fi n siguran nici la Gedinne?
Aa e, dei Florian o pzete.
Hm! Ceea ce mi-ai povestit pare un adevrat roman Dar, fiindc nu-i ficiune, trebuie luat foarte n serios! Nu tim ce va aduce ziua de mine, de aceea flecare
trebuie s-i fac datoria. Tu nu faci nici o excepie de la regul
D-mi prilejul. Excelen.
ndat, biete! i tii ce va trebui s faci, nainte de toate?
V rog s-mi spunei.
Trebuie s lupi ca s poi pstra fata.
Excelen!
Bine, bine! tiu ce vrei s spui. Numai c n vreme ce-i pui la adpost fericirea, poi face i patriei un serviciu. nelegi la ce m gndesc?
La caseta de rzboi?
Da. Crezi c Richemonte va ncerca s pun mana pe dnsa ct mai repede

~ 239 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


cu putin?
Da.
n cazul acesta e nevoie s i-o lum nainte.
Dar cum? Locul se afl n ara duman.
Va fi n curnd al nostru.
ns pn atunci, caseta se poate duce dracului. Ar trebui pzit, cel puin
pn vom aprea noi!
Asta e prea primejdios, sau chiar de-a dreptul imposibil, Excelen.
Ai vreo idee mai bun?
Cred c-ar fi de-ajuns s-o scoatem de-acolo i s-o punem n alt loc, unde ar
putea rmne pn la sfritul rzboiului, fr ca Richemonte s-o mai poat dibui.
Ai dreptate, tinere. Vrei s te nsrcinezi tu cu asta?
Din toat inima.
Dar de ce n-ai fcut-o pn acum?
N-avem ajutoare. Pentru o asemenea misiune, am nevoie de civa oameni
foarte credincioi, care s poat pstra o desvrit discreie
Pe tia i-i voi da eu. De ci ai nevoie?
Cu ase cred c-o voi scoate la capt.
Bine, i vei avea. Alegei-i singur! Cum vei proceda, te privete. i, ca s te
rspltesc, i promit c voi avea grij ca asasinatul acela murdar, fptuit de
Richemonte asupra tovarului su, s nu rmn nepedepsit.
Dup cteva zile sosi n Gedinne un individ zdrenros, a crui mbrcminte
abia putea s-i acopere goliciunea. n schimb i nfurase capul cu o sumedenie
de zdrene, care alctuiau un turban deosebit de caraghios.
n faa crciumii se opri, prnd c mediteaz n ce fel ar putea bea ceva pe gratis. Cineva dinuntru i btu n geam.
Intr, biete, dac i-e foame! zise un glas puternic.
Zdrenrosul nu atept s fie rugat a doua oar. Intr i gsi acolo civa dintre clienii obinuii ai crciumii. Singur, cel care-l chemase, nu era de prin partea
locului.
Toi ochii se aintir asupra lui. Oamenii ddur din cap, oarecum nemulumii,
iar crciumarul se interes:
Omule, cine eti?
Un biet savoiard, rspunse strinul.
Ce caui aici?
tiu i eu?! Domnul acesta m-a chemat nuntru.
Crciumarul se adres atunci celuilalt:
Domnule, de ce-mi aduci astfel de oameni n local?
Cel ntrebat era un om nc tnr, chipe i artos.
l privi pe crciumar cu superioritate i zise:

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 39


M cunoti?
Nu.
Ai auzit de furnizorul armatei, baronul de Reillac?
Milionarul? Pe la l cunoatem toi, cel puin dup nume.
Ei bine! El a disprut fr urm, iar eu am fost nsrcinat de mpratul nostru s-l caut, deoarece se bnuiete c a fost ucis.
Atunci vei fi fiind de la poliie?
Nu, sunt avocat. Dac l-am chemat nuntru pe acest om, e pentru c am citit pe chipul lui nevoia, foamea i setea, aa ca-mi iau rspunderea faptului.
Ai dreptate, domnule. F ce-i place! Vezi numai ca individul s aib hrtiile
n regul!
Asta se va face ndat.
i, adresndu-se vagabondului, adug:
Ce meserie ai?
Aveam un maimuoi i o marmot, cu care bteam drumurile pn n Olanda, rspunse cel ntrebat, n dialect savoiard. Dar am czut n minile prusacilor, i
tia mi-au luat att animalele ct i banii pe care-i aveam. Acum caut s-ajung acas.
Cere s i se dea de mncare pe socoteala mea, i stai colea jos, lng mine!
Savoiardul primi invitaia cu o plcere vdit i, cnd i se aduse mncarea, o nghii cu lcomie. Avocatul ncepu cu dnsul o convorbire banal. Atta doar c,
uneori, coborau vocea att de mult, nct nu mai puteau fi auzii de cei din preajm.
Sunt toate mpreun? ntreb avocatul la un moment dat, cnd nimeni nu le
ddea atenie.
Toate! rspunse vagabondul.
i uneltele?
Sunt n pdure, domnule caporal.
Nu mai mi zice aa! M surprinde ct de desvrit i joci rolul.
Nu e greu. Unde-l gsesc pe domnul locotenent?
n csua aceea singuratic de la marginea pdurii.
Ce nume poart?
ntrebi de Florian! Restul vine de la sine. Ordinele locotenentului le aduci la
locul de ntlnire. Acum plec. i nu mai forfoti nici tu prea mult vreme pe-aici.
Presupusul avocat plti consumaia i plec. Savoiardul fcu la fel, dup scurt
timp. Abia prsise odaia, c un nou client intr. Acesta privi n jurul su i zise pe
un ton ales:
l caut pe primar, mi s-a spus c-ar fi aici.
Unul din cei de fa se ridic i rspunse:
Eu sunt primarul, domnule. Ce dorii?
O informaie.

~ 241 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cine suntei?
Cpitanul Richemonte.
La ordinele dumneavoastr.
S-a nmulit n ultimul timp populaia comunei dumitale?
Da, asta cam aa e Acum dou sptmni am avut o natere.
Ha-ha-ha! rse Richemonte. Dar nu m intereseaz nou-nscuii, ci dac nu
cumva s-au instalat ceva strini pe aici, pe la voi.
Asta nu, domnule cpitan.
Vizitele v sunt anunate?
Da.
i s-a anunat cineva?
n ultimul timp, nu.
Hm! Caut trei persoane, dou femei i un servitor; femeile sunt mam i fiic.
Trebuie s se fi ascuns prin inutul acesta i l-a rsplti bine pe acela care mi-ar
da relaii.
Mi-ai putea descrie cum arat aceste persoane?
Fata e foarte frumoas
Ciudat! Astzi toi vin numai s caute. Mai adineauri a fost aici un avocat din
Paris, care cuta i el pe cineva.
Pe cine?
Pe baronul de Reillac, furnizorul armatei, care cic ar fi disprut.
Cpitanul fcu fee-fee.
ncotro a plecat avocatul acela?
Nu tiu, domnule.
Armat mai e prin locurile astea?
Nu. Dat fiind c mpratul a ctigat alaltieri btlia de la Ligny, toate trupele au fost retrase. Comandai ceva?
Un pahar cu vin.
Cpitanul se aez i i bu n tcere vinul. Prea muncit de gnduri.
Dup ce prsi crciuma, porni la drum, vorbind singur, cu voce tare; sttu locului, merse mai departe i iar se opri.
Ce ghinion! mormi el. Armata ctig btlie dup btlie, iar eu aici nu m
pot arta n faa mpratului. Cum au putut s-mi scape afurisitele alea? Cel puin
pe Greifenklau de a putea pune mna!
Merse mai departe, dar iar se opri, ngndurat.
Caseta aceea de rzboi o s m despgubeasc de toate. Dar o fi cu adevrat
ngropat o caset acolo? De ce nu m-a lmuri mcar n privina aceasta n loc s
tot alerg degeaba dup Margot! Reillac zace acolo nengropat Dac l vor gsi? Cei
trei grenadieri au murit ntr-adevr, toi? Oricare dintre ei ar putea fi un martor mpotriva mea, iar eu nici mcar nu sunt sigur Azi mai rmn pe-aici, dar mine n
zori pornesc ctre peter, ca s rezolv mcar o treab

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 39


Ciuli urechile, cci i se pru c aude ceva ca un tunet ndeprtat.
S-or fi btnd iari? se ntreb el. Ucidei-v ct vrei, dar lsai-mi mie caseta!
Presupunerea sa era ntemeiat. n ziua aceea 18 iunie 1812, avea loc cea mai
nverunat btlie, aceea de la Waterloo.
La marginea pdurii se afla o csu frumuic. Proprietarul, prieten i rud cu
Florian, se declar imediat dispus s le primeasc i s le ascund pe cele dou femei. n ultimele zile firete c nu-i fusese deloc uor, cci fuseser ncartiruii o
sumedenie de soldai prin zon i i se repartizaser i lui civa n gazd. De aceea
fusese nevoit s le ascund pe femei n pivni. Acum ns ele se aflau ns n odaia
din turnuleul casei, n vreme ce el sttea cu Florian n grdini, la taclale.
Deodat, i ntrerupser vorba i ciulir urechile.
Ai auzit, Floriane? ntreb proprietarul casei.
Da, de cteva ori pn acum.
Pare-ar fi un cutremur.
Nu, seamn mai degrab cu un tunet. De la amiaz tot aud.
S fie vreo btlie?
Fr ndoial.
Atunci, nemii vor fi nc o dat btui.
La aceste cuvinte l privi pe vizitiu cercettor cu coada ochiului.
De ce iari nemii?
Aa mi dau eu cu prerea.
Aa i-ar conveni, poate?
Ba nu. tii c nu-s francez, dar pentru c i tu te ari att de misterios fa
de mine, o s-mi fie ngduit s m joc i eu niel de-a v-ai ascunselea.
Fr s izbuteti, ns. tiu c eti un biat de treab
Atunci de ce n-ai ncredere n mine?
Ce motiv ai s te plngi de mine?
Am. N-am observat, oare, chiar azi-diminea c se afl n pdure indivizi
strini, care privesc din cnd n cnd ncoace?
Eu n-am observat nimic, rspunse Florian, cu toat sinceritatea.
Atunci, spune-mi cine a fost domnul acela pe care l-ai adus la mine cu cucoanele?
Hm! E drept c nu i-am spus pn acum dar tiu c pot avea ncredere n
tine. E un neam.
Un german? Mare curaj a avut.
ntr-adevr. E un adevrat viteaz. O s-i povestesc.
i ncepu s-i povesteasc, n timp ce cellalt asculta cu mult luare-aminte.
Cnd Florian sfri, olandezul zise:
Cam miroase a roman, dar eu te cred, totui. Ia te uit, vine unul cu un c-

~ 243 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


ru Vreun ambulant dintr-ia. Ia s vedem ce are de vnzare.
Omul care se apropia ncet de cas avea prul i barba roii, era neglijent mbrcat i trgea dup dnsul un crucior cu patru roi.
Cnd ajunse n faa grdinii, duse mna la apc i salut.
Ce ai de vnzare? ntreb proprietarul.
Nimic, rspunse strinul. Eu cumpr, nu vnd.
i ce cumperi?
Oase, fier vechi, cositor i altele asemenea. N-avei ceva pentru mine?
La auzul acestui glas, Florian privi cu mult luare-aminte la strin i mpreun
minile.
E cu putin, domnule?! spuse el. Zu c eti de nerecunoscut. Peruca i
barba asta te schimb cu totul.
Dar cine e? ntreb cumtrul su.
Florian se repezi la strin i-i scoase apca i peruca.
Uit-te i dumneata, cumetre!
n faa celor doi se afla Greifenklau.
Presupun, zise el, adresndu-se olandezului, c Florian i-a spus deja c sunt
german.
nainte ca omul s poat rspunde, fereastra odii de sus se deschise brusc i
se auzi glasul Margotei:
Hugo, scumpul meu Hugo! Pot veni jos?
Nu, draga mea, rmi acolo, cci vin eu la tine! rspunse el, zmbind fericit.
Ct ai clipi din ochi intr n cas i ncepu s sar treptele, cte trei o dat Ea
i deschise ua i-i czu n brae.
Te-am vzut venind, dar nu te-am recunoscut, spuse Margot! O, ce urt eti!
Dac-ai ti pe lng cine-am trecut!
Hai, spune-mi!
Greifenklau intr cu ea n odi, o salut pe btrn, apoi art afar pe fereastr.
l vezi pe omul acela care nainteaz spre Paliseul?
l vd.
E fratele tu.
Cpitanul? exclam ea, speriat. i zici c nu te-a recunoscut?
Nu. i-o fi spus c m-a vzut cndva, cci s-a uitat lung dup mine, dar de
recunoscut cu siguran c nu m-a recunoscut.
Ar fi fost o mare nenorocire, cci ne caut mereu. Proprietarul spunea c ntreab pretutindeni de dou femei i un servitor. Dar spune-mi, iubitule, ce te aduce napoi aici?
Marealul m-a trimis s pun caseta de rzboi la adpost. Trebuie s-i caut alt
loc, pentru ca fratele tu s n-o gseasc. De aceea, am cerut s mi se trimit ncoace oameni, care vor veni azi.

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 39


E adevrat c prusacii au pierdut o btlie?
Da, la Ligny. n schimb, vor ctiga azi, una cu att mai important. Ai auzit
zvon de lupte?
Da. Pe unde?
La miazzi de Brussel, pe lng Waterloo.
Dar dac nu ies victorioi Aliaii?
Sunt convins c vor nvinge.
Cum te-a primit marealul?
Greifenklau ncepu s povesteasc i asta l fcu s nu-l observe pe savoiardul
care se apropia de cas. Cnd acesta i zri pe cei doi oameni care stteau n grdini, salut foarte politicos i ntreb:
Nu locuiete aici un domn Florian?
Eu sunt la, rspunse vizitiul. Strinul l privi cu luare-aminte.
Trebuie s m informezi despre cineva.
Cine e acel cineva?
Savoiardul i opti ceva la ureche.
Ah! zise vizitiul. Care vaszic, eti iniiat! l caui pe domnul locotenent
Greifenklau.
E aici?
Tocmai a venit mai adineauri. Vrei s-i vorbeti?
Da.
l voi chema!
Urc i-l aduse pe tnrul ofier.
Cnd acesta l zri pe savoiard, izbucni n rs.
Minunat, Heinz! Nimeni n-ar putea bnui n tine un prusac! Ce ai s-mi raportezi?
C au sosit cu toii! Iar uneltele le am eu.
Apoi adresndu-se cumtrului lui Florian:
Pot pune la adpost trsurica mea la dumneata?
Mai e vorb!
Afar de oase i fier vechi, mai am acolo ceva muniie i puti, de care vom
avea nevoie. Auzii canonada? Se-ncurc lucrurile, nu glum!
Dea Domnul ca Aliaii s nving, zise Florian.
Poi fi sigur, iar marul nostru triumfal va avea loc mai devreme ca data trecut.
Din convorbirea pe care o leg cu stpnul casei, Greifenklau i ddu seama c
putea avea deplin ncredere ntr-nsul. Se napoie apoi la cele dou femei, cu care
mai sttu de vorb. Margot se vindecase aproape complet i se bucura n sinea ei c
Hugo nu lupta i el astzi.
Ce va face Napoleon, dac va nvinge? ntreb ea.
Va deveni imediat stpn al Rinului.

~ 245 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


i dac nvingem noi?
Atunci vom fi pn intr-o sptmn la Paris i vom impune o pace care nu
va mai putea fi nclcat! i mai tii ce-o s se ntmple dup aceea. Margot?
Ce? ntreb ea, roind.
i vei face intrarea triumfal n Berlin.
Ctre miezul nopii, locotenentul se duse la locul de ntlnire din pdure, unde-l
gsi pe Heinz i pe ali cinci brbai vnjoi i plini de curaj, care-l ateptau.
Aduser crua cu armele i pornir la drum.
Sosir la poalele colinei n zori de zi, i ncepur s urce. Merser i merser,
prin pdurea calm i pustie i izbutir s ajung la vguna cu pricina fr a fi
descoperii de cineva.
Aici e! zise Greifenklau. Rmnei de paz, pn m napoiez. Voi cuta un
loc potrivit, care nu trebuie s fie la prea mare deprtare.
Cine l-ar fi vzut acum pe locotenent, nu l-ar fi luat drept un ofier prusac, cci
purta iar peruca i barba roie, ntocmai dup cum i ceilali erau deghizai.
Dup ce Greifenklau se ndeprtase, oamenii se aciuir ntre tufe ateptnd napoierea lui.
Ptiu drace, ce ru pute aici! zise unul. Dumnezeule, un cadavru!
Se apropiar. Era corpul lui Reillac.
sta o fi baronul la francez despre care povestea domnul locotenent, spuse
caporalul. Zicea c o s ncheie proces-verbal despre asta.
Greifenklau se ntoarse dup mai mult timp.
Dezgropai! ordon el.
Scoaterea la iveal a casetei se fcu repede, datorit iscusinei celor apte camarazi, care mpletir la repezeal i o targ de rmurele, cu ajutorul creia fu transportat la locul nou ce i se alesese. Dup aceea, locotenentul ntocmi o schi, ca s
poat gsi locul mai trziu. Erau numai indicaii vagi, care n-ar fi putut folosi unui
strin, cci un plan exact nu se ncumet s alctuiasc.
Se fcuse amiaz. Oamenii mbucar ceva apoi se ntoarser la vgun, s nchid la loc groapa.
Cpitanul Richemonte nu sttuse nici el cu minile n sn. narmat cu o sap se
dusese n zori de zi n muni. Avea de gnd s-l ngroape pe Reillac i s se ncredineze apei de existenta casetei.
Ajuns la vgun, se ndrept spre locul tiut, dar deodat rmase intuit locului, recunoscnd dup marginile ei netede, groapa n care fusese comoara.
S-a dus! exclam el. Vin prea trziu Ah!
O mare speran i se nruise i se simea sfiat de oboseal i dezndejde.
Asta s-a ntmplat de curnd, i zise el, apoi, cci pmntul e proaspt de
tot. Cine s fi fost aici?
Privi de jur-mprejur, dar nu putu gsi nimic dup care s se poat orienta.
nciudat, lovi cu piciorul n pmnt.

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 39


"S-a dus i sperana asta! scrni el. Desigur, iari Greifenklau! Oh, ct a vrea
s pun mna pe el!"
Tocmai n vremea asta se ntoarse locotenentul la vgun. Nici nu s-ar fi gndit
s ntlneasc acolo pe cineva, de aceea rmase nmrmurit cnd zri lng groapa
deschis un om agitnd braele ca un disperat. Fcu semn oamenilor si s-l urmeze ncet i nainta, n vrful picioarelor. Recunoscndu-l pe cpitan, i puse mna pe
bra.
Cu cine vorbeti aici, domnule Richemonte?
Cellalt se ntoarse repede i nglbeni de spaim.
Cine cine eti dumneata? ngim el.
Cuttor de comori, ca i dumneata, dar ceva mai norocos, rspunse locotenentul. Dar bine c te-am gsit. Ia apropie-te de cadavrul acela! l cunoti?
Richemonte se uit acum mai bine la cellalt i scrni:
Mii de draci! Greifenklau!
Da, eu sunt. Dar n-avea grij, c nu-i voi face nici un ru. Oricum, eti fratele vitreg al viitoarei mele soii, de aceea nu vreau s fiu eu judectorul dumitale. Dar
trebuie s-mi mrturiseti c eti ucigaul acestui om.
Pe dracu o s mrturisesc!
Zicnd acestea, se sili s scape din strnsoarea braelor lui Greifenklau, dar zadarnic.
Cel puin recunoti c acest cadavru este al prietenului dumitale Reillac? ntreb locotenentul.
Ce m intereseaz pe mine cadavrul?
Fie i aa! Dar atunci, vei ngdui s te cutm puintel prin buzunare. inei-l, biei!
Cu toat mpotrivirea lui fu inut att de strns, nct nu izbuti s se mite.
Spumega de furie, dar nu-l putu totui mpiedica pe Greifenklau s-i scoat din buzunar portofelul i portvizitul celui ucis. Amndou aveau pe ele numele i stema
baronului.
Asta-i de-ajuns! zise locotenentul. N-avem nevoie de mai mult. Voi pstra
aceste obiecte i le voi prezenta acolo unde trebuie. Luai-i armele i tragei-i un picior n spate, biei! Asta-i tot ce-i putem oferi!
Ordinul fu ndeplinit ntocmai.
Cadavrul fu cercetat i ngropat. Se ntocmi un scurt raport la faa locului, care
fu semnat de-cei de fa, i pe care Greifenklau l bg apoi n buzunar. Dup care
se ordon napoierea.
Richemonte era ca nucit. Nu ndrznise s rosteasc nici un cuvnt i chiar l ovitura de picior o primi fr s crcneasc. Cnd ajunse la poalele muntelui, totul i
se pru un vis. Apoi, ns, i reveni i rmase locului.
Rzbunare! Rzbunare! Acum tiu totul! murmur dnsul. Pe ticlosul acesta
deghizat l-am vzut ndreptndu-se spre coliba aceea singuratic. Acolo trebuie s

~ 247 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


fie Dulcineea lui.
ncepu s mearg att de repede, nct ajunse la Gedinne nc nainte de a se
lumina de ziu. Nimeni nu dormea n comun. Un grup de soldai fugari, care se
mai afla acolo, adusese vestea c mpratul fusese btut i c Frana era pierdut.
Tnguielile i blestemele nu mai conteneau. Cpitanul vru s se foloseasc de
aceast coincident. Se altur oamenilor i le spuse c vrea s le dea pe mn apte spioni germani. Logodnica efului acestora se afla n casa singuratic de la marginea pdurii.
Locuitorii comunei nu se lsar att de uor ctigai pentru aceast cauz; n
schimb soldaii, sub conducerea lui Richemonte, se ndreptar imediat spre casa cu
pricina, o ocupar i luar prizonieri pe cei dinuntru. n timp ce civa rmaser
acolo de paz, ceilali se duser naintea "spionilor" ca s-i nimiceasc. Prusacii
socotiser mai nimerit s rmn de-acum mpreun. Greifenklau ncuviin asta,
apoi se ndeprt de ei. Astfel pornir la drum, trnd cruul dup dnii, cnd,
deodat, detun o salv i toi ase se prbuir la pmnt, lovii de moarte.
Fratele Margotei i cercet i zise:
eful nu e printre acetia. O s vin i el. Nu trebuie s ne scape.
Se nela ns. Pe drum, Greifenklau i ddu seama c Richemonte l observase
cnd se dusese la csua din pdure, i asta l ngrijor nespus. De aceea, se despri de oamenii si i o porni repede, nainte, tind drumul n linie dreapt, i scpnd de privirile urmritorilor si.
Ajuns n apropierea csuei, realiz, imediat cele petrecute. Dar mai observ ceva, i anume c ocupanii nu puteau fi prea muli. n schimb, o patrul de husari se
apropia clare dinspre marginea pdurii.
Se apropie de csu i intr. Santinela de la u vru s-l opreasc, dar n aceeai clip locotenentul auzi glasul logodnicei sale, care striga dup ajutor. i trase
repede pistoalele i ddu buzna nuntru, unde o vzu pe Margot luptndu-se cu
patru soldai. Stpnul casei i Florian zceau legai ntr-un ungher, iar doamna
Richemonte era leinat. Patru mpucturi detunar, cei patru soldai se prbuir. Dar santinela intrase nuntru dup locotenent.
Margot scoase un ipt de prevenire, care-l fcu pe Greifenklau s se ntoarc
repede. Dar era prea trziu. Paloul francezului spinteca aerul i czu pe capul locotenentului, care czu la pmnt, cu Margot lng el.
ntre timp patrula prusac ieise din pdure. Ofierul care o comanda se opri i
privi n jur. Auzi cele patru mpucturi din casa apropiat i n acelai timp un ipt de spaim.
Ce-i asta? Acolo se petrec lucruri ciudate! strig el. Poate c e nevoie de ajutorul nostru. nainte, biei!
Ddur pinteni cailor, desclecar i ptrunser nuntru, n momentul acela,
francezul care-l lovise n cap pe Greifenklau sri pe fereastr, ndjduind, n ultimul moment, s se salveze. Dar ofierul de husari i ddu seama dintr-o privire ce

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 39


se ntmplase i slobozi dup el un glonte, care nu-i grei inta.
Florian i gazda fur dezlegai i aflar c un detaament important de prusaci
se ndrepta spre Gedinne, astfel c nu mai aveau de ce s se team acum. Povestir
pe scurt cele ntmplate i, la ordinul ofierului, le transportar sus pe cele dou
femei.
Rana lui Greifenklau era grav. I se fcu un pansament provizoriu, care trebuia
s in vreun ceas, pn aveau s vin prusacii, i un medic se va ocupa de dnsul.
Cnd veni medicul i examina pe rnit, cltin capul cu seriozitate, dar ddu un
rspuns linititor Margotei, care-i revenise, dei nu-i ngdui s-i vad logodnicul.
Richemonte nu se mai ntoarse la casa din pdure, cci auzise pe drum despre
sosirea prusacilor i prefer s evite primejdia. Astfel c nu afl nimic nici despre
rnirea grav a dumanului su de moarte.

Capitolul XXI - Ultima bucurie a lui Blcher


Dup btlia de la Waterloo, btrnul mareal supuse Frana pentru a doua oar. Parisul fusese cucerit i se ncheie o nou pace, care-l cost pe Napoleon tronul
i libertatea. El fu deportat n insula Sfnta Elena, de unde nu era att de uor s
se ntoarc napoi, ca de pe insula Elba.
Greifenklau nu putuse lua parte la aceast nfrngere a marelui Corsican. Luni
de zile rmase intuit n pat, de pe urma rnii grave pe care o cptase. Mult vreme zcuse fr cunotin i abia trziu de tot izbuti s le recunoasc pe cele dou
femei care stteau de veghe la cptiul su: doamna Richemonte i Margot.
Din clipa aceea, starea sa ncepu s se mbunteasc, i putu aminti ziua n
care se oprise la csua singuratic, unde viteazul Florian o pusese la adpost pe
Margot. Mai ncolo, ns, totul rmsese nvluit n cea i, n pofida tuturor sforrilor, memoria refuza s-l ajute. i asta, chiar n pofida faptului c medicii l declarar complet restabilit.
tia bine c venise aici ca s mute caseta de rzboi ntr-un loc mai sigur. Avea
la dnsul i schia respectiv, dar era incapabil s-o foloseasc. Mai avea i raportul
pe care-l ntocmise cu privire la uciderea baronului, care fusese semnat i de nsoitorii si. Dar cnd se ntmplaser toate acestea?
Dup nsntoire, cel dinti drum pe care-l fcu fu la vgun, n locul unde
sttuse caseta la nceput. Scormonind pmntul ddu peste mormintele celor doi
bandii, dar i fu totui cu neputin s-i aduc aminte ce se petrecuse n cursul

~ 249 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


celor vreo dousprezece ore dinaintea rnirii sale.
ncepu cercetri despre cei ase oameni care l ajutaser la dezgroparea casetei,
i afl c nici unul din ei nu se mai napoiase, vreodat, acas. Astfel se vzu nevoit
s plece la Berlin, fr a fi putut descurca, n vreun fel, iele ntregii afaceri.
n apropierea Crciunului, Blcher veni n capital. Greifenklau se duse la dnsul:
Bun dimineaa, biete! zise marealul. Am auzit c-ai ncasat o izbitur n
cap i c puin a lipsit s nu treci dincolo, pe urmele prietenului tu, Reillac!
Da, a fost o lovitur, nu glum! rspunse locotenentul.
Dar, vorba proverbului: Scula rea nu piere! Asta am constatat-o i la mine de
sute de ori.
Totui, a fost cumplit, Excelen!
Da, o astfel de lovitur nu e glum. Te-au doftoricit, ns bine de tot Trebuie s recunosc asta, cu toate ca eu n-am s dau niciodat voie vreunui doctor s-i
experimenteze leacurile pe pielea mea! n felul acesta, ndjduiesc s ajung mult
mai uor la Sfntul Petru!
Tot ce se poate, Excelen. Dar nu numai lovitura aceea m-a necjit.
Ei! Dar ce-a mai fost?
Dou lucruri!
S-auzim!
n primul rnd, c n-am putut participa mai departe la campanie.
Ai dreptate. Asta trebuie s fi fost, ntr-adevr, ct se poate de neplcut. Dar
trebuie s te resemnezi, n-ai ncotro.
i izbuteti chiar, spuse Greifenklau, cnd ignori anumite ntmplri!
Blcher i scutur pipa de colul mesei, astfel c scrumul care nc ardea czu
pe covor; apoi privi pe furi la locotenent i zise:
Anumite ntmplri? Care sunt astea?
Pi, rspunse Greifenklau, ovitor, avansarea aia ratat, de pild.
Btrnul cltin capul.
Hm da, asta e adevrat, zise el. Aa ceva te poate face s te iei singur la
palme! Atta c asta n-ar fi o ocazie de tot pierdut! Tu ne-ai adus servicii de mare
pre, ne-ai fost de folos de zece ori mai mult dect dac ai fi fost combatant. D-mi
voie s-i port eu de grij, fiule! Cuvntul btrnului Blcher nc mai valoreaz ceva! Nu eti de aceeai prere?
Ba da, Excelen.
Ei, vezi? Nici nu te-a sftui s dai cu piciorul unei recomandri venite de la
mine. n astfel de chestiuni sunt un om de onoare. Dar, care-i cellalt motiv pentru
care eti necjit?!
Caseta de rzboi. Excelen.
Caseta de rzboi? Ei, drace, aa e! mi aduc aminte c te-am trimis cu civa
oameni ca s pui la adpost puculia aia veche. napoi nu te-ai mai ntors, iar eu

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 39


am fost nevoit s merg mai departe, tot mai departe, pe urmele lui Napoleon, ca s-i
art ce pot. Pe urma am auzit c ai fost rnit. Ce s-a fcut cu caseta?
Tocmai asta nu tiu nici eu, Excelen.
Nu? ntreb Blcher, mirat. Care vaszic ai fost rnit nainte de a fi ajuns la
ea?
Ba nu; mai trziu.
Dar atunci, nu mai neleg nimic
De gsit, am gsit-o n orice caz.
i ai ngropat-o n alt parte?
Cred c da.
Crezi? Ia ascult, biete, ce fel de vorbe sunt acestea? Aici nu eti la biseric,
s crezi sau s nu crezi
Aa e, dar vedei c am uitat.
Ai uitat? Chestia cu caseta? Mai biete, cum ai putut uita aa ceva?
Greifenklau art cicatricea roie care se ntindea peste tot capul, pn la rdcina nasului, i zise:
N-am ncotro, Excelen, nu-mi mai pot aduce aminte!
Rana? Mii de bombe! Te-a fcut s-i pierzi memoria?
Din nenorocire! Noaptea dinaintea rnirii mele a rmas o enigm perfecta!
Nu i-ai dat osteneala ndeajuns, biete!
Ba nc ce mult m-am chinuit! Zile i nopi de-a rndul am stat treaz i miam stors creierii, dar ce s fac, amintirea n-a vrut s renvie.
Asta-i ciudat! Dar ai fost acolo sus, unde era ngropat caseta? i au fost i
oamenii cu tine?
n orice caz.
i ai scos-o afar?!
Cred c da. Dup ce m-am nsntoit, m-am dus acolo i am constatat c
nu mai este.
S-o li descoperit altul?!
Tot ce se poate.
Cum adic?
Ar fi putut-o lua cpitanul Richemonte!
A, la? A fost acolo, sus?
Greifenklau pru stingherit i nl din umeri.
Mai mult ca probabil.
Iari vorbe dintr-astea! Drace! Mi biete, mi, nu-s deloc mulumit de tine.
Ce fac eu cu attea probabiliti?! Certitudini vreau, nu supoziii!
V pot da i certitudini, Excelen. E aproape sigur c eu am fost acela care a
dezgropat caseta, cci am ntocmit o schi care cred c este a locului unde am ngropat banii a doua oar. Asta e.
Marealul lu hrtia i o privi cu atenie.

~ 251 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Dracul s mai priceap! zise el. Aici stejari, colo fagi, ici o cruce, probabil locul unde ai ngropat puculia! Ascult-m, biatule, n toat pdurea aia, cum
s te poi descurca avnd la mn doar amrta asta de fiuic?!
Am cutat zile ntregi, dar n-am gsit locul.
i nici copacii ia, biatule?
Nu; nu-mi pot aminti n ce direcie am pornit atunci de la vgun.
Asta e o istorie afurisit, care poate face s i se sting pn i pipa!
O puse de-o parte, dei tocmai o umpluse i-i dduse foc. Cu schia n mn,
ncepu s umble de colo pn colo prin odaie, apoi o arunc pe mas.
De, n orice caz tu nu eti vinovat. Lovitura aia de palo i-a cam stlcit creierul, biete! Nu-i nimic de fcut n privina asta. Dar unde sunt ceilali care au fost
cu tine? Aia i-o fi putnd aminti.
Am cutat s dau de ei, dar am constatat c nici unul nu mai e n via.
Duc-se dracului de treab! Au czut n luptele de mai trziu?
Nu cred; mai degrab chiar n ziua aceea. Casa care ne adpostise a fost asediat de francezi; atunci am fost i eu rnit. Husarii prusaci, aceiai care ne-au srit n ajutor, au gsit ulterior civa oameni mpucai, tocmai atia ci am avut
eu cu mine.
Nu s-a gsit asupra lor nimic care s fi putut servi la stabilirea identitii?
Nu, cci au fost jefuii pn la piele.
Prost! Totui, avem cel puin mngierea c n-am putea cpta caseta nici
chiar dac ai ti precis unde se afl ngropat.
De ce? Dac-ar fi aa, eu nu cred c-ar fi deloc greu s-o iau, Excelen.
Ar fi curat hoie, biete. Se afl pe pmnt francez. Dar, spuneai c acel cpitan Richemonte a fost i el acolo sus, n muni? De unde deduci asta?
Pentru c am aici o hrtie din care reiese c el l-a asasinat, acolo, pe baronul
de Reillac. Eu nsumi am fost martor. St negru pe alb aici c noi am descoperit cadavrul i c Richemonte se afla alturi de el. Sunt trecute i obiectele pe care le
avea la dnsul, dar care aparinuser baronului.
Dar cred c i le-ai luat, nu? Unde sunt?
Le-am gsit mai trziu la mine i le mai am.
Dar, din cte tiu, Richemonte v-a scpat i el!
Poate c nc i-am mai putea da de urm!
Crezi?! Ah, da! Ai dreptate! Ar putea fi gsit cadavrul lui Reillac?
Desigur.
Hm! Nu e rea ideea. Avem i dovezi, anume ceea. Ce ai vzut tu semnturile
voastre, apoi obiectele care-i aparinuser lui Reillac i pe care le-ai luat voi cpitanului.
Mi sunt i alte dovezi, Excelen.
Anume?
Margot a primit de la el o scrisoare prin care i comunic

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 39


Blcher l ntrerupse repede:
Margot! Drace! La feticana asta dulce nici nu m-am gndit. Ce idiot sunt!
Unde se afl acum?
Aici, la Berlin, mpreun cu maic-sa.
Zu? Pi s tii c trebuie s le vizitez numaidect.
Greifenklau spuse, stingherit:
Tocmai aveam de gnd s-o invit pe Excelena Voastr
Da! S-a ntmplat ceva deosebit?
Cam aa ceva Urmeaz s ne cstorim.
Nunt? Vrei s te nsori cu Margot, biatule? Cnd?
Poimine e cununia.
Chiar poimine? Mii de tunete i fulgere! Cum pot eu procura att de repede
un dar?! Dar ia stai mi se pare c am acas un vtrai, un crucior de copil ba
chiar i un buchet de flori de tei! I-ascult, domnule, de ce n-am fost ntiinat mai
din vreme?
Excelena Voastr abia a sosit la Berlin.
Asta e drept. Dar ia spune, ai vreun cavaler de onoare? Cine e?
Sublocotenentul Wilmersdorf.
Von Wilmersdorf? ntreb marealul. Drace! De ce tocmai sta?
E un bun prieten de-al meu.
Prostii! Pun pariu c nici n-are deloc stof de cavaler Bag de seam, dac
eram cu cincisprezece ani mai tnr, a fi dorit-o pe Margot pentru mine. Dar, pentru c am ghinionul de a fi moneag, mi se cuvine mcar o mic compensaie. Eu
nsumi voi fi cavalerul tu de onoare, tinere. Ai priceput?!
Ordonai, Excelen!
Ia mai termin cu vocabularul asta! Mai ales n chestiunile care n-au nici o
legtur cu armata i disciplina militreasc. Ia spune, ai ceva mpotriv?!
Excelen, n-ar fi doar o mare onoare ci i o nemrginit bucurie
Pi vezi! l ntrerupse Blcher. n sfrit, i vine mintea la cap. Aadar eu o
conduc pe Margot la altar, iar sublocotenentul la, Wilmersdorf, n-are dect s conduc cinii unde o pofti. Dar parc ncepusei s spui c Richemonte i-a scris ceva
logodnicei tale?
Da, de trei ori. Dar ea nu i-a rspuns.
Unde se afl acum?
E pentru dou sptmni la Strasbourg.
Avei adresa lui?
Da. Ateapt acolo rspunsul.
Asta-i bine. tim unde poate fi gsit. Dar ce scrie?
i cere Margotei s m prseasc i s vin la ei.
E nebun, individul.
Are un pretext bun. Margot e srac, dar el va face din ea o motenitoare pu-

~ 253 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


tred de bogat, dac m prsete pe mine i se duce la dnsul.
Motenitoarea cui?!
A lui Reillac!
Blcher tresri surprins.
Reillac? Firete, e mort. Aadar pe dumnealui s-l moteneasc! Cum vine asta? F-m s neleg!
V aducei aminte. Excelen, cnd v-am spus c Napoleon a vzut-o pe Margot?
Da, a pus un ochi pe dnsa, ori chiar pe amndoi.
Planul mpratului era s-o cstoreasc, mpotriva voinei ei, cu Reillac,
nlesnindu-i astfel accesul la curte.
Aha, pentru ca dumnealui s aib prilejul de a o apuca din cnd n cnd de
fuste?! Acuma pe Sfnta Elena, cred c i-a trecut pofta
Richemonte era amestecat n asta. El scrie c Reillac a murit, fr s lase
vreun motenitor apropiat, i c dnsul, cpitanul, are n mn ncuviinarea scris
a mpratului pentru cstoria Margotei cu baronul.
Aha! Pe atunci, asta avea valoare de logodn.
Apoi, Reillac a lsat un testament.
Da? Atunci tot exist un motenitor. Cine e?
Chiar Margot.
Margot?! De unde i pn unde?
Reillac i-a cumprat, ca s zic aa, logodnica tocmai prin acest testament.
Ce noroc! zise Blcher, batjocoritor.
Dimpotriv, ar fi o adevrat ruine pentru Margot s primeasc
Aa e, biete. Eti un tnr de ndejde, care tie ce-i onoarea. Ce spune fata
despre toate acestea?
Ea nu vrea s tie nimic despre motenire.
Bravo! E drept c n-avei nici unul din voi avere, dar voi avea eu grij s
avansai repede i s nu ndurai lipsuri.
Chipul lui Greifenklau se ntunec.
O! Excelen, zise el, cred ca avansarea nu mai e cu putin.
Ce-ai spus? zise Blcher.
Locotenentul art pentru a doua oar cicatricea i spuse:
Din cauza asta.
Ei, drace! O cicatrice onorabil nu e nici pe departe o pat ruinoas, ci dimpotriv
Greifenklau zmbi cu amrciune.
N-a spus chiar Excelena Voastr mai adineauri c lovitura aceea mi-a cam
stlcit creierul?
Ei, a! Glumeam, doar
tiu asta, i totui e tragic de serios. Memoria mea a suferit i nu m mai pot

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 39


bizui pe ea.
A suferit numai n ceea ce privete povestea casetei de rzboi.
Pn acum, da. Dar m poate prsi n orice clip, n chestiuni care pot fi de
cea mai mare nsemntate n ce privete serviciul.
Cine spune asta?
Medicii care m-au tratat i care acum vor avea s hotrasc n calitate de
specialiti asupra viitorului meu. Voi fi nevoit s-mi iau rmas-bun
Ai nnebunit, biatule?
Deja mi s-au fcut nite aluzii.
Blcher se duse la fereastr, privi o clip afar, i, dup ce i recpt stpnirea de sine, se ntoarse. Obrajii i se nroiser i ochii i erau umezii, cnd spuse,
pe un ton, n aparena foarte linitit.:
Care vaszic i s-au fcut aluzii ca s-i dai demisia din armat? Un ofier
att de tnr i plin de sperane! Ce-ai hotrt?
S m supun.
Mii de bombe. i de ce, m rog?!
Pentru c, altminteri, voi fi demis.
Asta se va ntmpla doar peste cadavrul meu!
V sunt foarte recunosctor, Excelen. Dar mi dai voie s vorbesc deschis?
D-i drumul!
Intervenia Excelenei Voastre ar fi destul de convingtoare ca s fiu meninut, dar va trebui totui mai trziu s lupt cu mprejurrile i cu superiorii.
Da, da, tiu ce vrei s spui! Ai avea de contracarat o mulime de uneltiri din
acelea mrunte i mpotriva crora eu nu te-a putea ocroti. Trebuie s-i dau dreptate, biatule. Aadar eti hotrt s demisionezi?
Ferm hotrt.
Din partea mea n-ai dect s-o faci. Dar cnd?
Ct mai curnd cu putin.
Ct timp i trebuie minii tale suferinde, pentru a compune o demisie?
A putea-o scrie chiar astzi!
i ce mai atepi?!
Excelen, mi-a ngdui o prere
Taci! Aici numai eu mi dau cu prerea! izbucni btrnul. F-o scurt! Ai colo
cerneal, hrtie i condei! Aeaz-te i scrie-i petiia! Dar ct mai pe scurt! n vremea asta, eu o s-mi mai aprind o pip. Hai, d-i drumul!
Greifenklau se supuse. Lu pana i se pregtea s scrie, cnd marealul l opri:
Stai! Cum gndete omul mai bine: cu sau fr pip.
Cu.
Atunci ndoap-i una nainte de a ncepe mzgleala. Haide, ia de aici!
Locotenentul fu nevoit s asculte. i umplu o pip olandez, o aprinse, apoi ncepu

~ 255 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Stai! interveni btrnul pentru a doua oar. Cui i-o adresezi?
Dup cum prevede regulamentul: comandantului regimentului.
Prostii! Pe tine nu te privesc prevederile regulamentului. Vor s scape de tine
i s aib i ncuviinarea ta pe deasupra. Cu asemenea indivizi nu e cazul s corespondezi!
Dar cui s m adresez atunci, Excelen?
Ia ascult, domnule, chiar trebuie s-i dau mur-n gur? Mie mi scrii i nimnui altcuiva.
Trecnd peste toate celelalte instane?
Da, domnule!
Dac Excelena Voastr ordon
Da, i ordon! i acum ncepe odat! Dar ndeas-i mai nti tutunul n pip,
ca s-i vin mai uor inspiraia!
Greifenklau ncepu s scrie. i ddu toat osteneala s fac asta ct mai repede, totui dup douzeci de minute puse condeiul de-o parte.
Citete!
Locotenentul se ridic de pe scaun i ncepu:
Ctre Excelena Sa, domnul mareal
Stai! tun Blcher. Ce naiba-i asta?!
Titulatura, Excelen
Ia mai du-te naibii, biete, zu aa! Vreau s le art oamenilor lora c ntre
noi exist o relaie de prietenie i tu i tragi ntruna cu titulatura! Cte rnduri are
petiia ta?
Vreo cincizeci.
Sfinte Sisoe, cincizeci! E nevoie de atta vorbraie? Stai jos i ia alt hrtie. O
s-i dictez eu.
Greifenklau se supuse. Blcher i reaprinse pipa, care se stinsese, ncepu s
umble de colo pn colo prin odaie, i, dup ctva timp, ncepu:
n ce zi suntem azi?
n 22.
A, da, rspoimine e Crciunul. Care vaszic te nsori tocmai de Crciun?
M bucur i-mi convine. Ai nmuiat bine pana?
Da.
Atunci d-i drumul: "Berlin, la 22 decembrie 1815. Prietenului i protectorului meu Gebhard Leberecht von Blcher!" Eti gata? Ei, mai departe: "Drag prietene i camarad de campanie! Am cptat o lovitur a dracului peste cap i de aceea
mi se cere s-mi dau demisia din armat ceea ce, cu toate regretele, sunt nevoit s
accept. Mi-e mai plcut s-o depun n minile tale dect n ale altora, cci, tu tii,
mai bine dect oricine, c mi-am fcut datoria. Devotatul tu, Hugo de Greifenklau,
locotenent." Ei, acum tii cum se face o demisie?
Excelen, cum puteam eu s scriu aa ceva?

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 39


Uite-aa! Ia arat-mi-o! Ai presrat nisip pe deasupra? Sau scrum, tot aia e!
Blcher lu hrtia i zise:
Pn una-alta, ai un scris chiar mai frumos dect al meu! Ia ghici, cine va citi
asta?
Habar n-am, Excelen.
Habar n-ai? Prostule, cine altul dect Regele?
Greifenklau tresri:
Excelen, zise el, ovind, n cazul acesta, cu prinsul ar trebui exprimat prin
alte cuvinte.
Blcher se ncrunt.
Ce vrei s spui cu chestia asta? i nchipui, cumva, c nu-s n stare s redactez o petiie?
Excelent, se grbi Greifenklau, surznd, sunt ct se poate de convins
Sau c nu-s capabil s-o dictez? l ntrerupse marealul. Petiia asta e o capodoper stilistic i Regele o va aprecia la adevrata ei valoare. i cu asta, basta! Dar
acum mai departe: ce facem cu Richemonte? Punem ori nu mna pe dnsul?!
Nu tiu dac e cu putin. Strasbourgul aparine Franei.
Ei, a! Ce titulatur poart n Frana capul justiiei?
Procuror general.
Bine! i voi scrie acestui domn procuror general. i vreau s vd dac lui i d
mna s nesocoteasc o cerere a btrnului Blcher! Ce i-ai luat lui Richemonte
cnd l-ai gsit lng cadavrul victimei sale?
Punga i portvizilul lui Reillac. Pe ele se afl numele i stema sa.
Asta-i de ajuns. Ai ngropat cadavrul i cred c ai mai putea gsi locul, nu?
Fr ndoial.
E cu putin s i se cear s te duci acolo. Ai fost martor ocular la crim?
Nu.
Asta-i prost! Poate nega.
Ba nu. L-am vzut mpreun cu Reillac. Dup nici zece minute m-am napoiat i nu l-am mai gsit pe cpitan, n schimb baronul zcea njunghiat la pmnt.
Trupul i era cald. i lipseau obiectele pe care le-am gsit apoi la Richemonte.
Atta ar putea fi, totui, de ajuns. Dar cum o fi ajuns testamentul n minile
cpitanului?
Poate c e fals. Dac e ntr-adevr veritabil, atunci trebuie c Reillac o fi avut
vreun motiv temeinic s i-l ncredineze.
Asta e adevrat, zise Blcher, Richemonte n-are nici un fel de avere?
Nu. n schimb foarte multe datorii, dup cum tii.
Atunci trebuie s fie al dracului de neplcut pentru dnsul s aib n mn o
avere enorm, din care nu poate cpta nici o centim.
De aceea vrea s-o atrag pe Margot la dnsul.
Da, vrea s ridice motenirea n numele ei, i pe urm s tearg putina. N-o

~ 257 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


s-i mearg, ns! Poimine voi fi la voi, unde vom discuta totul i apoi vom trece la
aciune. Acum te poi cra, biatule! Transmite-le complimentele mele lui Margot i
mamei sale. De demisie m ngrijesc eu. La revedere!
La revedere, Excelen!
Greifenklau plec. ntrevederea cu btrnul mareal l binedispuse, fcndu-l s
se ntoarc la ai si mai ncreztor i mai plin de curaj.
ntr-adevr, era srac. Mica moie, pe care-o considera avutul su, nu le-ar fi
putut nlesni dect un trai foarte modest. i totui, cnd se uita n ochii Margotei,
att de fericii i de ncreztori, era sigur c soarta fusese, totui, deosebit de generoas cu dnsul!
Sosise Crciunul i, o dat cu el, ziua mult ateptat a nunii celor doi.
Cnd sosi marealul, oaspeii se strnseser deja demult. Btrnul i pusese
cea mai strlucitoare uniform i, la apariia sa, toi cei prezeni se simir nfiorai
de o adiere de tineree i prospeime.
Bun ziua, tuturor! strig el, vesel, rotindu-i privirea n jur. Aa mai zic i
eu! Asta-i Crciun, nu glum! Ce n-a da s m mai simt, mcar o dat, tnr! Dar
unde e domnul acela, von Wilmersdorf?
Aici, Excelen!
Blcher l msur din cap pn-n picioare i zise:
Care vaszic, chiar dumneata eti banditul care-ai vrut s fii cavaler de
onoare n locul meu!
Sublocotenentul se simi stingherit, dar i adun curajul i rspunse:
Cer iertare, Excelen, n-am avut nici cea mai mic intenie de a sta n calea
superiorului meu. M retrag supus.
Aa se i cuvine! Numai c eu tiu s fiu i generos, la nevoie! Unde e duduia
Margot?
n odaia de alturi.
De fapt, trebuia s m duc s-o iau. i permit s te duci dumneata n locul
meu!
Sublocotenentul se ndeprt. Blueher i salut pe toi ceilali, iar cnd o vzu
intrnd pe Margot, fcu o mutr grozav de surprins.
Mii de bombe! exclam el. S fii chiar dumneata, n persoan, tnra noastr
Margot?!
i se plec n faa ei, de parc-ar fi fost o adevrat prines. Ca un cavaler desvrit, i duse mna la buze, o privi drgstos n ochi i zise vdit micat:
Domnioar, tii dumneata c btrnul Blcher nu va mai tri mult? Chiar
dac nu las s se vad, sunt totui ncredinat c doamna aceea cu coasa ntinde
ncetior mna spre mine. Nu voi mai avea multe bucurii de acum ncolo, dar v
mrturisesc sincer c asta de acum e una dintre cele mai mari pe care le-am avut
vreodat n via.

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 39


"Cuvintele acestea ntristar pe toi cei de fa i, poate c-ar fi picurat i cteva
lacrimi, dac btrnul n-ar mai fi presrat i cteva vorbe de duh, ndulcind atmosfera
Se rspndise vestea c nsui marealul ceruse s fie cavaler de onoare la nunta lui Greifenklau. Astfel, la biseric se adunase un public att de numeros, cum
numai la srbtori mari puteai s mai vezi. Tinerii prezeni l pizmuiau pe locotenent pentru frumoasa franuzoaic pe care i-o adusese ca prad de rzboi. Dar nu
era nimeni care s nu-i doreasc din toat inima fericirea att de greu ctigat. i
toi se bucurau c Blcher clcase protocolul rigid al naltei societi, urmndu-i
doar glasul inimii, de dragul unui biet locotenent.
Dup ce se sfri cununia i preotul i binecuvnt pe cei doi, marealul l lu
pe Greifenklau de mn i-i zise.
Biatule, aceasta e soia ta. Preuiete-o ca pe cea mai valoroas nestemata a
pmntului.
Srut mireasa, apoi i lu mna:
Copila mea, alesul tu e un brbat destoinic, i zise el. Chiar dac viaa i va
refuza ceea ce merit, tu l poi face s se simt fericit, cci privirea cald a femeii
iubite ndeprteaz toate relele din lume.
Vorbele lui rsunar n toat biserica i produser o impresie mai puternic dect predica pastorului.
Pe urm, oaspeii se adunar la mas i glumele continuar s curg, spumoase
ca ampania, din gura marealului cu inim de copil.
Spre sfrit, se ridic i btu n pahar. Imediat se fcu tcere n jur i toate privirile se aintir asupra sa.
Copii, ncepu el, am epuizat astzi toate urrile obinuite ntr-o astfel de zi.
De aceea, voi continua cu o rugminte. nainte, ns, am s-l rog pe Greifenklau s
umple paharele! i acum ascultai, oameni buni! Am ajuns celebru, se vorbete
despre mine, iar mzglitorii de hrtie vor gsi o mulime de ntmplri de povestit,
adevrate ori mincinoase. colarii mi vor citi numele n crile de istorie cu sau
fr folos. Tot ce am izbutit s ndeplinesc cu ajutorul spadei, a lui Dumnezeu i a
soldailor mei, va fi, mai devreme sau mai trziu, stricat tocmai de aceti jalnici
"scra-scra" pe hrtie, dup cum fiecrui delir i urmeaz o destindere, i fiecrui
an de entuziasm, civa de amrciune. M tem c ceea ce am ctigat cu snge, va
fi stricat, iari, cu cerneal
Fgduielile vor fi nclcate, n ciuda faptului c sngele unui popor e prea preios pentru a fi risipit zadarnic. Va veni, ns, nu m ndoiesc, i ziua adevrului.
Atunci, am s v rog s v reamintii de mine, s ridicai i s golii n amintirea
mea un pahar i s povestii, copiilor i nepoilor votri, despre btrnul Blcher,
marealul care ar fi preferat s snopeasc n bti ntregul congres vienez, ntocmai
cum au fcut francezii dincolo de Rin.
Efectul acestor cuvinte fu de nedescris. Toi erau emoionai pn la lacrimi. B-

~ 259 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


trnul i dduse drumul amrciunii; vorbise ca un profet care dezvluie concetenilor si viitorul, lsndu-le, totodat, un testament pe care-l vor transmite copiilor i nepoilor Paharele fur golite ntr-o atmosfer de adnc reculegere.
Dar tot Blcher readuse buna dispoziie. Artnd spre o mas pe care erau aezate darurile de nunt, el zise:
Acum privii olecu ntr-acolo, copii. Vei fi crezut c, n focul cuvntrii, am
uitat tocmai ceea ce ora mai important. S tii c v nelai. n ciuda faptului c
nu-s bogat i c paralele, multe, puine, mi-au alunecat, deseori, prea lesne printre
degete, m-am gndit s druiesc ceva acestor tineri
Scoase din buzunarul hainei un plic mare, pe care l nmn miresei. Ea l lu
cu sfial, i vru s mulumeasc, dar el o ntrerupse:
Stai! Nu vreau s-aud nimic! Am s v spun doar ca Regele s-a amuzat copios
citind o anumit demisie, iar eu am tiut s-i speculez n mod inteligent buna dispoziie. Asta-i tot ce trebuia s tii. i acum rmnei cu bine! Fii fericii i, n m sura posibilitilor, amintii-v mcar din cnd n cnd de mine.
Se ridic de pe scaun i ct ai clipi din ochi dispru n ntunericul nopii. Hugo
alerg dup dnsul, dar btrnul o luase la picior cu o repeziciune tinereasc i urc repede n trsura care-l atepta, nu departe de cas.
Cnd locotenentul se napoie la oaspeii si, toi erau curioi s afle ce conine
plicul. l deschise, scoase dintr-nsul dou hrtii, citi una dintre ele, apoi o nmn
Margotei.
Demisia mea! zise dnsul, cu un zmbet, n care bucuria se amesteca cu durerea.
Ea l privi ngrijorat n ochi.
Citete, te rog, scumpa mea! o ndemn el.
Fata citi i, cnd fu gata, zise cu mulumire vdit:
E ntr-adevr demisia ta, dragul meu, dar arat ct se poate de onorabil.
i ca un fel de avansare, adug el.
La gradul de cpitan de cavalerie, cu permisiunea de a purta uniforma. Asta
nu-i chiar de colea
i cealalt hrtie? ntreb doamna Richemonte.
Greifenklau o desfcu i pe aceasta. Dup ce o citi, chipul su se nsenin, i zise:
Uite, drag Margot, nc ceva ce-i datorm btrnului nostru prieten.
Ea lu hrtia i citi rndurile.
E cu putin? ntreb surprins.
Ce este? Ce?! exclamar toi oaspeii.
Un dar, rspunse ca, un dar regesc, cum nici n vis nu ne-am fi putut dori.
Pentru serviciile importante aduse n rzboi de Hugo, Maiestatea Sa l face proprietarul moiei Breitenheim.
Asta strni senzaie. l ntrebar pe Greifenklau n ce constau aceste servicii,

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 39


importante i Hugo povesti cum i spionase pe Napoleon i pe marealii si, avnd
astfel posibilitatea s-l informeze pe Blcher i pe Wellington despre inteniile i
planurile mpratului. Apoi adug:
sta e un dar care ne va scoate din toate nevoile, drag Margot. Se cuvine si fim foarte recunosctori Maiestii Sale, cci ne-a oferit mai mult dect meritam.
Bunul mareal mi-a exagerat vrednicia. Cel mult dac m gndisem la o avansare.
Dar tii tu n ce const adevrata valoare a acestui dar?
Nu tiu.
n faptul c moia Breitenheim e nvecinat cu a mea. Cred c att Regele ct
i marealul s-au gndit la asta. Demisia m ntristase mai mult dect am lsat s
se observe. Abia acum sunt mpcat cu noul meu destin, cci am cptat un alt
cmp de activitate, care-mi va oferi posibilitatea de a m dovedi, n continuare util.
Viitorul dovedi c Greifenklau intuise corect avantajele ansei ce i se oferise.
Audiena la Rege avu loc chiar ntr-una din zilele urmtoare. Firete c tnra
pereche se duse i la Blcher, ca s-i mulumeasc.
Cu prilejul acesta, marealul aduse vorba despre cpitanul Richemonte. La nunt, ocolise intenionat subiectul, din pricina musafirilor.
S fac s fie urmrit pe cale judiciar? ntreb el.
Ar merita-o cu prisosin, rspunse Greifenklau.
Dar dumneata ce prere ai, doamn Greifenklau? E pe jumtate fratele dumitale.
Tnra ovi cteva clipe, apoi rspunse:
Ura i blestemele mele l vor urmri, oricum, pretutindeni. Vi se pare c sunt
prea aspr?
Ctui de puin. Dar cum gndete mama dumitale?
La fel ca mine. A fost piaza noastr rea i nici acum n-am ncetat s ne temem de dnsul.
Bine, atunci l vom face inofensiv. Voi merge chiar astzi la ambasadorul
Franei, ca s-i expun cazul.
i inu fgduiala i ambasadorul l asigur c va transmite celor n drept, i
ct mai repede, cele aflate. Dar lucrurile luar o cu totul alt ntorstur.
Greifenklau primi o somaie din partea justiiei, i i se ceru s dea o declaraie i
s depun obiectele luate de la cpitan i procesul-verbal redactat la vgun.
Unde se afl Richemonte? ntreb Greifenklau.
La Strasbourg, n arest preventiv.
n cazul de fa, ns, denunul vine din strintate, iar germanii nu sunt
prea ndrgii de francezi.
Se poate s avei dreptate, dei eu, ca slujba public, n-ar trebui s recunosc
asta. Dorii s fac o remarc n acest sens?
V rog s atragei atenia autoritilor c Richemonte este un om foarte pri-

~ 261 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


mejdios, capabil s scape de sub orice paz i s-i continue irul frdelegilor.
Voi atrage atenia, cu toate c de data asta, Richemonte nu se va osteni s
fug
Vrei s spunei c, pn la urm, va scpa basma-curat?
Hm! Pot spune numai c n aceast chestiune, foarte romantic, totul e cu
putin
n cursul lunilor urmtoare se dovedi c funcionarul nu greise n presupunerile sale. Greifenklau afl c Richemonte fusese transportat la Sedan i de acolo n
muni. Hugo atept zadarnic s fie chemai pentru a depune mrturie. Tribunalul
din Berlin primi o comunicare n care scria negru pe alb c indicaiile reclamantului
fuseser pe deplin ndestultoare pentru a gsi locul unde fusese ngropat baronul
de Reillac.
Dup ctva timp, Greifenklau fu chemat n faa autoritilor, unde i se aduse la
cunotin c Richemonte nu fcuse deloc un secret din vizitele sale la vgun.
Dimpotriv, indic exact unde se afla cadavrul lui Reillac, ntorcnd, ns, totul pe
dos prin declaraia sa. El spuse c locotenentul i spionul german fusese acela carel asasinase i jefuise pe baron. Struia ca acesta s fie arestat i s i se fac proces.
Ce putea s rspund Greifenklau? Pe vremea crimei fusese ntr-adevr acolo,
luase n stpnire obiectele furate, i tot el fusese acela care-l ngropase pe baron.
Din fericire, Margot i doamna Richemonte i ntrir spusele. De asemenea i Florian, care-l urmase n Germania, i era acum n slujba lui, depusese mrturie pentru
dansul. Totui, n-ar fi scpat fr unele neplceri, dac marealul Blcher nu i-ar
fi pus n cumpn cuvntul n favoarea protejatului su.
Justiia francez ajunse, n consecin, la urmtoarea concluzie: Exist doi bnuii, un german i un francez, acetia se nvinovesc reciproc. Germanul e cel mai
mpovrat. Cu toate acestea, justiia rii sale nu vrea s ntreprind nimic mpotriva lui. Prin urmare, nu i s-ar putea lua nici justiiei franceze n nume de ru dac
va suspenda urmrirea judiciar mpotriva lui Richemonte. i consider cazul ca
fcnd parte dintr-acelea care nu pot fi lmurite.
Motenirea lui Reillac fu atribuit unor rude ndeprtate, iar cpitanul
Richemonte fu pus n libertate.
Nu se gsise la dnsul nici o urm din testamentul baronului i din autorizaia
imperial pentru logodna acestuia cu Margot. Cnd i se artar scrisorile adresate
de el surorii sale vitrege, rspunse cu semeie c inventase basmul acesta, ca s-o
salveze pe sora sa de la o cstorie dezonorant. Nu voia ca dnsa s devin soia
ucigaului prietenului su.
i, din acel moment, cpitanul Richemonte dispru fr urm.
Puin timp dup asta, Margot i Hugo primir vizita baronului de Sainte-Marie.
El venise mpreun cu soia sa, Berta Marmont, care i druise un fiu. Copilul cpt de nai pe soii Greifenklau i pe doamna Richemonte. Baroana de Sainte-Marie,
i nvinsese orgoliul, nzestrndu-l pe Romain cu toate cele necesare unui trai lip-

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 39


sit, de griji.
Vremea trecu Dup civa ani, Margot nscu i dnsa un biea, care cpt
numele de Gebhard Leberecht, spre marea bucurie a btrnului Blcher. Tot el inu
mori s fie naul acestui vlstar ce avea s-i duc numele mai departe. De altfel, a
fost ultima bucurie ce i-o rezervase soarta, cci marealul se svri din via la 77
de ani, plns de ntreaga ar i, mai cu seam, de Margot i Hugo von Greifenklau.

Sfritul volumului I

Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din "Opere":

Rzbuntorii
***
E-book realizat dup:
Karl May Opere 39 Ultima iubire a lui Napoleon
Editura Pallas, Bucureti, 1998
Consilier editorial: Niculae Gheran
Coperta de: Sergiu Georgescu
Tehnoredactare de: Cristina Stanciu
Corectura de: Mihai Grigorescu
I.S.B.N. 973-98587-3-2

~ 263 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Volum realizat dup:
Karl May Der Liebe des Ulanen (15 Bnde)
Roman
Druck und Verlag H.G. Mnchmeyer
Dresden, 19051906
***
La pregtirea pentru tipar a romanului s-a folosit ca text de baza romanul foileton
Sub vulturul imperial, aprut sub semntura Liei Hrsu, la editura Cosmos (fasc. 1
93). Confruntarea cu textul original i traducerea fragmentelor omise n versiunea
romn, aparin Ilinci Pandele, redactarea final Nedeei Burc.
Dreptul de folosina a acestei ediii revine Editurii Pallas
***
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri,
fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n
aceeai formatare unitar mai putei citi:
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl
Karl

May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May
May

Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere
Opere

vol.1 Castelul Rodriganda


vol.2 Piramida Zeului Soare
vol.3 Benito Juarez
vol.4 Plisc-de-uliu
vol.5 Moartea mpratului
vol.6 Comoara din Lacul de Argint
vol.7 Slujitorii morii
vol.8 Capcana
vol.9 Omul cu 12 degete
vol.10 Rzbunarea
vol.11 Leul rzbunrii
vol.12 La Turnul Babel
vol.13 Sub aripa morii
vol.14 Prbuirea
vol.15 Cacealmaua
vol.16 Testamentul incaului

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 39


Karl May Opere vol.17 Pirat i corsar
Karl May Opere vol.18 Mustangul Negru
Karl May Opere vol.19 Derviul
Karl May Opere vol.20 Valea morii
Karl May Opere vol.21 Vntorul de samuri
Karl May Opere vol.22 Winnetou
Karl May Opere vol.23 Pe via i pe moarte
Karl May Opere vol.24 Testamentul lui Winnetou
Karl May Opere vol.25 Old Surehand
Karl May Opere vol.26 Taina lui Old Surehand
Karl May Opere vol.27 Secretul igncii
Karl May Opere vol.28 Insula giuvaierurilor
Karl May Opere vol.29 n ara mahdiului
Karl May Opere vol.30 Lacrimi i snge
Karl May Opere vol.31 Ultima vntoare de sclavi
Karl May Opere vol.32 Vulturii deertului
Karl May Opere vol.33 Prin deert i harem
Karl May Opere vol.34 Prin Kurdistanul slbatic
Karl May Opere vol.35 De la Bagdad la Stambul
Karl May Opere vol.36 Prin vgunile Balcanilor
Karl May Opere vol.37 n ara schipetarilor
Karl May Opere vol.38 Schut cpetenia tlharilor
Karl May Opere vol.39 Ultima iubire a lui Napoleon
n pregtire:
Karl May Opere vol.40 Rzbuntorii
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

~ 265 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Cuprins e-book Karl May Opere vol. 39 Ultima iubire a lui Napoleon:
Capitolul I - Cpitanul grzii imperiale .......................................................................................... 1
Capitolul II - Familia Richemonte ................................................................................................ 12
Capitolul III - Pharao i Biribi ..................................................................................................... 23
Capitolul IV - Un peitor princiar ................................................................................................ 31
Capitolul V - Cei doi netrebnici ..................................................................................................... 40
Capitolul VI - Un atentat euat ................................................................................................... 48
Capitolul VII - La btrnul Blcher............................................................................................. 58
Capitolul VIII - Rpirea .............................................................................................................. 75
Capitolul IX - Marealul "nainte!" ............................................................................................... 81
Capitolul X - ntoarcerea exilatului .............................................................................................. 95
Capitolul XI - Caseta furat ........................................................................................................101
Capitolul XII - Bandiii din pdurea Argonne .............................................................................114
Capitolul XIII - Napoleon Bonaparte..........................................................................................128
Capitolul XIV - Atacul ...............................................................................................................138
Capitolul XV - Recunotina .......................................................................................................156
Capitolul XVI - Ultima iubire a lui Napoleon ..............................................................................167
Capitolul XVII - O percheziie bizar ..........................................................................................185
Capitolul XVIII - Fuga...............................................................................................................198
Capitolul XIX - Demonul aurului ................................................................................................220
Capitolul XX - Dup Waterloo ....................................................................................................237
Capitolul XXI - Ultima bucurie a lui Blcher...............................................................................249
Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas: .................................................................................267
Coperile originale. ......................................................................................................................272
~ 266 ~

Karl May Opere vol. 39

Tabel cri aprute la editura Eden/Pallas:

Nr.
vol.

Titlul

Editura

An

Zona geografic

Personaje

Ciclul "De pe tron la eafod"


1.

Castelul Rodringanda

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

2.

Piramida Zeului Soare

Pallas

1994

Vestul Slbatic, alte


ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje

3.

Benito Juarez

Pallas

1994

4.

Plisc-de-uliu

Pallas

1994

Orient, Vestul slbatic, alte ri


Vestul Slbatic, alte
ri

Inim-de-urs, A. Unger, Ucigtorulde-bivoli, C. Sternau, alte personaje


Ucigtorul-de-bivoli, C. Sternau, K.
Unger, Plisc-de-ului, alte personaje

5.

Moartea mpratului

Pallas

1994

Vestul Slbatic

K. Unger, alte personaje

6.

Comoara din Lacul de Argint

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

7.

Slujitorii morii

Eden

1995

Orient, Sudan-Africa

Alte personaje

Old

Shatterhand,

Ciclul "Satan i Iscariotul"


8.

Capcana

Pallas

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

9.

Omul cu 12 degete

Pallas

1995

Orient, alte ri

Kara Ben Nemsi, Old Shatterhand,


Winnetou

10.

Rzbunarea

Eden

1995

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "n ara leului argintiu"

~ 267 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


11.

Leul rzbunrii

Pallas

1995

America de sud, Orient, Vestul Slbatic

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand

12.

La Turnul Babel

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

13.

Sub aripa morii

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

14.

Prbuirea

Pallas

1995

Orient

Hagi Halef, Kara Ben Nemsi

15.

Cacealmaua

Eden

1996

Vestul Slbatic

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou

16.

Testamentul incaului

Eden

1996

America de sud

Alte personaje

17.

Pirat i corsar

Eden

1996

Alte ri, Vestul Slbatic

Winnetou, Pitt Holbers,


Hammerdull, alte personaje

18.

Mustangul Negru

Pallas

1996

Orient, Vestul slbatic, alte ri

Old Firehand, Kara Ben Nemsi, Old


Shatterhand, Winnetou

Dick

Ciclul "Inimi germane"


19.

Derviul

Pallas

1996

Orient, Vestul Slbatic

Sam Hawkens

20.

Valea morii

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Firehand,
Winnetou

21.

Vntorul de samuri

Pallas

1996

Alte ri

Sam Hawkens

Sam Hawkens, Old Shatterhand,


Winnetou
Old Firehand, Sam Hawkens, Old
Shatterhand, Winnetou

Sam

Hawkens,

Ciclul "Winnetou"
22.

Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

23.

Pe via i pe moarte

Eden

1996

Vestul Slbatic

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 39


24.

Testamentul lui Winnetou

Eden

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

25.

Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

26.

Taina lui Old Surehand

Pallas

1996

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou, Old


Surehand
Old Shatterhand, Winnetou, Old
Surehand

27.

Secretul igncii

Eden

1997

Orient, alte ri

Katombo, Lilga, alte personaje

28.

Insula giuvaierurilor

Eden

1997

Vestul Slbatic, alte


ri

Katombo, Lilga, alte personaje

Ciclul "n ara mahdiului"


29.

n ara mahdiului

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

30.

Lacrimi i snge

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi

31.

Ultima vntoare de sclavi

Pallas

1997

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

32.

Vulturii deertului

Eden

1998

Vestul Slbatic

Old Shatterhand, Winnetou

Ciclul "Oriental" cu Kara Ben


Nemsi
33.

Prin deert i harem

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

34.

Prin Kurdistanul slbatic

Eden

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

35.

De la Bagdad la Stambul

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

36.

Prin vgunile Balcanilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

37.

n ara schipetarilor

Eden

1998

Alte ri

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

38.

Schut cpetenia bandiilor

Pallas

1998

Orient

Kara Ben Nemsi, Hagi Halef

~ 269 ~

Ultima iubire a lui Napoleon

Ciclul "Dragostea ulanului"


39.

Ultima iubire a lui Napoleon

Pallas

1998

Alte ri

40.

Rzbuntorii

Eden

1998

Orient, Alte ri

41.

Cpitanul grzii imperiale

Eden

1999

Alte ri

42.

Nelegiuitul

Pallas

1999

Alte ri

43.

Glasul sngelui

Pallas

1999

Alte ri

------

---

Hugo de Greifenklau, Albin


Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje
Hugo de Greifenklau, Albin
Richemonte, alte personaje

de
de
de
de
de

din pcate aici s-a oprit seria


"Opere", care ar fi trebuit s numere
74 de volume.
44.

La Rio de la Plata

Tabelul este posibil s nu fie perfect,


mai ales la rubricile Zona geografic
i Personaje.

Not: Titlurile puse pe fundal rou


nu fac parte dintr-un ciclu.

Panoplie arme.

Puca cu inte de argint

Dobortorul de uri

Carabina cu 25 de focuri

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 39


Celebrele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

~ 271 ~

Ultima iubire a lui Napoleon


Coperile originale.

~ 272 ~