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Jueves, 14 Noviembre 2013 01:02

A propsito de nuestra identidad. Orlando


Fals Borda y la crtica de nuestro colonialismo
intelectual

La explosicin del periodismo

Escrito por Damin Pachn Soto*


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La crisis del siglo

Poltica para camaleones

Las revueltas rabes

Intelectual autntico, crtico y creativo del Tercer Mundo. Su nombre y sus escritos alcanzan reciente repercusin en
colectivos de rescate del pensamiento de Nuestra Amrica, de Caracas y Buenos Aires. Como prembulo de la prxima
aparicin del libro "Socialismo raizal y ordenamiento territorial", de Orlando Fals Borda compaero en la lid intelectual
de Camilo Torres, que publica Ediciones desde abajo, cabe mirar uno de los principales intereses que motiv su obra
intelectual: "La crtica de nuestro peonismo y nuestro colonialismo intelectual".

En su contexto, la obra sociolgica de Orlando Fals Borda comenz en los aos 50, justo despus de la crisis de la conciencia
europea tras la Segunda Guerra Mundial y cuando, correlativamente, ocurran grandes convulsiones tericas en las ciencias y
la filosofa, verbigracia, la segunda generacin de la Escuela de los Annales, la historia desde abajo, los estudios sulbarternos,
los estudios poscoloniales, el estructuralismo, la teora de los paradigmas de Thomas Kuhn, la filosofa posmoderna francesa.
En Amrica Latina, coincidi este momento con el surgimiento de las ciencias sociales crticas, la teora de la dependencia, la
nueva historiografa de Jos Luis Romero, la teologa de la liberacin y la filosofa de la Liberacin, as como la sociologa
autnticamente latinoamericana planteada por Camilo Torres Restrepo en 1961. Un panorama intelectual que tiene adems,
los desarrollos propios en Colombia con la normalizacin filosfica, los estudios de Nieto Arteta, Lpez de Mesa, Antonio
Garca, Gerardo Molina, Jaime Jaramillo Uribe, Mario Arrubla, entre otros. Todo este es el ambiente cultural en el cual toma
cuerpo la sociologa comprometida de Fals Borda, y el que le da la impronta a su obra, a sus preocupaciones, a sus mtodos, a
sus intereses.
Por eso es necesario resaltar su inters por una sociologa latinoamericana, por la crtica del colonialismo intelectual, el
llamado a superar el complejo de inferioridad y a ser creativos, la crtica de la trasplantacin terica de conceptos de las
ciencias euroamericanas a realidades con historia, formaciones y estructuras sociales tan diferentes como las
latinoamericanas, su crtica del nordocentrismo y de las polticas culturales, cientficas y tecnolgicas euroamericanas,
etctera, preocupaciones que tambin ocuparon a las distintas disciplinas latinoamericanas de la poca.
Colonialismo intelectual y ciencia propia

Crear competencias para pensar las


ciencias: Hacia una enseanza
universitaria sin aprendizaje

En 1978 apareci el texto de Fals Borda Por la praxis: el problema de cmo investigar la realidad para transformarla. Este
ttulo ilustra bien las preocupaciones que acuciaron al socilogo barranquillero toda su vida y la inescindible relacin que
plante entre ciencia y poltica. Para Fals Borda la ciencia no estaba descontaminada de la ideologa ni de los intereses, pues
sta estaba anclada en la cultura, en una determinada forma de ver el mundo; responda a la imperiosa necesidad de resolver
problemas especficos, para determinados sectores, grupos, naciones.
Esta conviccin llev a Fals Borda a criticar la supuesta neutralidad valorativa de la ciencia, as como la "objetividad" segn la
cual el sujeto aislado del mundo, slo dice cmo funcionan los hechos y expone la verdad pura libre de cualquier contaminacin
ideolgica. En ese sentido, haba que cuestionar las ciencias que los latinoamericanos importaban por la poca: Unas ciencias
positivistas, agenciadas por la Alianza Para el Progreso y su visin modernizadora y desarrollista, con las cuales Estados
Unidos quera evitar que el continente terminara en los toldos del comunismo o de la Revolucin Cubana.
En el artculo Las revoluciones inconclusas en la Amrica Latina, Fals Borda hizo un dictamen para explicar las frustraciones
histricas dadas en el continente. Una de estas tiene referencia a "factores negativos de grupo y personalidad". Pues bien, en
ese ensayo, aparece ya la fuerte crtica al colonialismo intelectual, a la xenofilia que padecan los intelectuales
latinoamericanos (incluyendo el profesorado y los estudiantes) y a la fcil captacin de los profesionales y los lderes por parte
del sistema poltico vigente en el continente. En sus lneas denunci la imitacin de las escuelas de Europa y Estados Unidos,
la no formacin de escuelas propias que adems de estar al da con los avances universales, estimularan la creacin
independiente. Agregaba, adems, que: "Las universidades latinoamericanas no han puesto las bases de una secuencia
tecnolgica previa [...] Los intelectuales y la lite universitaria en general han fracasado en suministrar una ideologa y una
tcnica apropiadas para el desarrollo latinoamericano" (1).
Cercanos en magisterio y en la influencia de Camilo Torres
Estos problemas llevaron al profesor, investigador y activista Orlando Fals Borda, a plantear la necesidad de una ciencia
propia, que como l mismo reconoci, haba sido Camilo Torres quien desde 1961 dej planteado el problema. En efecto, en
un escrito titulado El problema de la estructuracin de una autntica sociologa latinoamericana, el sacerdote revolucionario,
que segn Fals era precursor de la teologa de la liberacin tanto en su prctica como en su teora, desde entonces plante el
problema del colonialismo cultural, critic el hecho de que las escuelas sociolgicas norteamericanas y europeas tuvieran
"coristas" entre nosotros y no verdaderos crticos; denunci el parasitismo cientfico, se refiri a la fra objetividad cientfica,
puso de presente el afn de popularidad de los socilogos y, por ltimo, recalc la necesidad de una autntica sociologa
latinoamericana con dedicacin y ocupacin en los problemas y las situaciones tpicas de nuestra regin.
Una necesidad as, pues vivamos en un espacio geogrfico distinto, con estructuras y formaciones sociales diferentes, para
las cuales no serva aplicar el nominalismo conceptual de las escuelas sociolgicas forneas: haba que trabajar con nuestra
propia realidad (2). Es notoria, pues, la influencia de Camilo Torres sobre Orlando Fals Borda.
Por supuesto, son estos problemas los que el socilogo colombiano trabajar en el ao de 1970 cuando public su libro Ciencia
propia y colonialismo intelectual (3). Pero, si la ciencia es universal a qu hace referencia la expresin ciencia propia? Esta
denominacin ya era radical, y con un reflejo exacto de la idea que Fals quera decir. Impact y es un libro marcado por el
ambiente revolucionario de la poca, pero no era un pasqun. Constituye una propuesta seria cuyo principal objetivo fue
fundar una sociologa propia, que diera cuenta de las problemticas latinoamericanas, que ayudara a entender las estructuras
de poder, la evolucin de nuestros rdenes sociales y que ilustrara sobre la forma cmo era posible el cambio de las
estructuras de dominacin existentes.
En la brega por una sociologa autntica y latinoamericana
En Amrica Latina los socilogos venan con metodologas forneas, tenan en mente determinados objetos de investigacin,
tenan intereses muy especficos. Entonces, frente a este panorama, Fals Borda propuso reformar la disciplina, enfrentar los
problemas latinoamericanos, inducir cambios controlados en la realidad e intentar darles solucin sin el tutelaje y las
imposiciones de la sociologa venida de los centros del poder mundial de la poca. La sociologa propuesta era un "ciencia
rebelde" al servicio de la liberacin. As las cosas, la ciencia propia de Fals Borda era una sociologa latinoamericana,
autntica, encargada de estudiar nuestra realidad y comprometida con la emancipacin y la cancelacin de la dominacin.
En ese mismo sentido, tiene explicacin la parte del ttulo: "...y colonialismo intelectual", pues el colombiano era consciente
de que ste provena de la imitacin y la asuncin llana y acrtica de la sociologa extranjera, actitud y comportamiento que
limitaba la capacidad creativa del investigador, lo mismo que su ingenio para enfrentar realidades distintas a las del Primer
Mundo bipolar.
Fals Borda llam a reformar la universidad y cuestionar sus mtodos: iz la bandera del uso poltico de las ciencias sociales y
llam la atencin sobre la aplicacin de modelos extraos a las sociedades latinoamericanas: "los trasplantes conceptuales de
una cultura a otra, a diferencia de los trasplantes de rganos en el cuerpo humano, no han recibido toda la atencin que
merecen" (4). Todo esto con una clara conciencia de nuestro colonialismo intelectual: "Se es respetado por lo que se es, no por
lo que se imita; por el aporte propio, que crea un nicho en la ciencia o en el arte mundial" (5).
Frente a la lite: por una ciencia y una cultura populares

En el mismo ao, 1970, Fals Borda public uno de sus opsculos ms decisivos: El problema de la autonoma cientfica y
cultural en Colombia. En este trabajo refiri la necesidad de una "cultura propia", y la existencia de dos culturas en el pas,
una elitista y una popular. Esa cultura elitista era extranjerizante e impona "grupos de referencia" forneos, condicin y falla
que reduca las posibilidades de un desarrollo cientfico y tcnico autnomo, y converta a los profesores latinoamericanos en
"peones intelectuales". Interesante de este ensayo es que plantea tambin siguiendo a Gramsci la defensa de la "cultura
popular", sus aportes valiosos, su autonoma y su creatividad; una cultura que "constituye una reserva cultural y tcnica de
primer orden" (6). De esta elaboracin saldra el concepto de "ciencia popular", una ciencia humilde enraizada en los
problemas de la comunidad.
Ese ensayo es una defensa del saber popular, como sus tcnicas agrarias para el cultivo de la papa, sus aportes a la cultura
occidental, por ejemplo, la herbologa; as como una exaltacin de nuestros cientficos locales creativos, que realizaron
aportes a la ciencia universal, como Francisco Jos de Caldas, o que aportaron en las ciencias sociales, entre ellos, Alejandro
Lpez, Nieto Arteta, Luis Lpez de Mesa, Antonio Garca, Mario Arrubla, entre otros. Fals Borda postul aqu la necesidad de
unir saber popular con saber acadmico, eso s, en dilogo con el mundo, aprovechando el aspecto til y decantando los
intereses ideolgicos del colonialismo tcnico. Por eso, para Fals Borda la ciencia estaba comprometida con la crtica y con la
liberacin humana.
De ah que fuera un admirador del filsofo ingls Francis Bacon, para quien la ciencia deba estar al servicio del hombre y de
sus necesidades y quien no desech el saber de las gentes simples. La ciencia deba revelar los mecanismos de explotacin y
dominacin tanto a nivel nacional como internacional. Esto implica, desde luego, la "formacin de un intelectual comprometido
con el esfuerzo autonomista revolucionario, que produzca ciencia y cultura como natural emanacin de su conciencia social y
no como simple asalariado". Aqu, pues, la sociologa ya era ciencia rebelde y, en estricto sentido, ya estaban puestas parte
de las bases de la teora que lo hizo famoso: La Investigacin-Accin- Participativa (IAP), un mtodo en el cual el saber se
construye en interaccin con las comunidades, y donde ste est al servicio de la emancipacin de las mismas, sin que el
saber deje de ser universal.
Su mtodo y hallazgo
La IAP asuma una relacin dialctica entre teora y prctica, dndole primaca a esta ltima, pues, por medio de la prctica
adquiere validacin la teora tal como en Marx; daba prelacin, igualmente, al aspecto cualitativo sobre el cuantitativo y,
algo importante, cambi la relacin sujeto/objeto del positivismo por la diada sujeto/sujeto. As inclua la participacin y la
colaboracin entre acadmicos y comunidades en la construccin de un conocimiento til a las necesidades sociales propias.
Fals Borda saba que en la ciencia la verdad no era definitiva. Ni absoluta. Sin embargo, no asumi el relativismo, pues
siempre estar ah el referente concreto para verificar las teoras. l saba que la verdad es una construccin de una
comunidad cientfica, que est ligada al poder. La verdad deca "se da desde una posicin de poder que formaliza o justifica
el conocimiento aceptable. Y esta aceptacin va condicionada a visiones concretas de la sociedad poltica y su desarrollo" (7).
Es decir, como Foucault, Fals percibi que: "la verdad no est fuera del poder ni sin poder"(8). Pero incluso, yendo ms all del
filsofo francs, tambin se percat de la relacin verdad, poder y geopoltica, tal como lo expusieron luego los estudios
subalternos y postcoloniales. El socilogo colombiano comprendi que el uso geopoltico de la verdad y del conocimiento
reproduca la dominacin y las desigualdades entre los centros y las periferias.
Su legado
Fals Borda y la filosofa de la poca confluyeron en su utopismo y en el problema de la identidad, un concepto dinmico que
logra una sntesis (no total) en un determinado orden social, as como, la propuesta siempre presente de la necesidad de la
integracin de Amrica Latina como respuesta a la globalizacin. Fals Borda construy su propia lectura del cambio social en la
historia y puso la utopa como motor de ese cambio. Pero no lo hizo de manera ingenua.
Como socilogo que conoce la complejidad de las dinmicas sociales, supo que la transformacin social implica el conflicto y la
lucha. Y para lograrlo, es necesario tener ideas y estrategia. Fals rescat el concepto de subversin, como una respuesta
moral a un orden injusto e inhumano. La subversin permita poner de presente las incongruencias de la sociedad y, as
mismo, vislumbrar un nuevo orden social cualitativamente superior.
Por otro lado, Fals rescat el papel del poder popular, de los jvenes, las mujeres, los campesinos, los indgenas, los
palenques, los movimientos sociales como motores necesarios de transformacin; rescat sus valores de solidaridad, respeto,
dignidad, autonoma, autogobierno; llam a utilizar esos valores en la construccin de un orden post-capitalista, el socialismo
raizal.
Bajo este postulado y conclusin, no propona darle vuelta atrs a la historia, pues no todo estaba solucionado en la tradicin,
pero, Fals confiaba en el poder de los valores y en su potencial subversor. Por esa misma razn, luch fervientemente por la
participacin social democrtica desde abajo, y de la periferia hacia el centro, como asimismo advirti Gerardo Molina, para
empoderar a las comunidades y hacerlas protagonistas de su propio progreso. El socialismo raizal de Fals Borda no fue una
propuesta ingenua basada en un autoctonismo chauvinista. Fue una propuesta a construir por la pluralidad de movimientos
sociales, respetando su diversidad, sus modos de ver y sentir, de pensar. Era la reivindicacin del pluralismo como "unidad de
lo diverso", pues slo as es posible sobrevivir a los efectos nocivos de la globalizacin.

De ah entonces, que frente a la crisis del Estado-nacin por causa de la globalizacin, propuso para el Tercer Mundo crear un
federalismo libertario, un neo-federalismo, basado en la identidad y la diversidad de las regiones. Slo as, habra posibilidad
de hacer frente a esa crisis, a la vez, que rescat la des-centralizacin, la autonoma y el autogobierno de las comunidades.
Las regiones eran fuentes de diversidad, creatividad y riqueza, cualidades a utilizar como base y poder de agenciamiento de
su socialismo ecolgico y humanista. En estos contenidos consisten sus aportes al tema del Ordenamiento Territorial o
espacial para Colombia y para la sociologa en general.
Por ltimo, y a eso dedicamos esta reflexin, debemos rescatar su llamado a superar la postracin intelectual de la regin, de
la clase dirigente, de la universidad latinoamericana, sus profesores y egresados. Slo as se potencia la creatividad y el
ingenio propio para solucionar las necesidades del Tercer Mundo. Por eso, el propio Fals Borda es el mejor ejemplo y modelo
de intelectual. l construy una teora social rigurosa, universal y en dilogo con el pensamiento norteamericano y europeo,
pero le dio la impronta propia. Es admirable su gran capacidad creativa de conceptos, y su uso ajustado a las realidades que
investig emprica e histricamente. Ese rigor le dio el puesto que hoy tiene en la sociologa mundial como intelectual
autntico, crtico y creativo del Tercer Mundo.
Fals Borda demostr, como sugiri Daro Botero Uribe en das ms recientes, que la universalidad se alcanza con el rigor, la
profundidad del anlisis, la especificacin y clarificacin terica de una realidad propia y su expresin. Esto es, que "slo
profundizando en nuestra identidad alcanzaremos la universalidad concreta". Botero Uribe sostuvo que "Los intelectuales
latinoamericanos son colonizados por su propia voluntad, se sienten herederos de una realidad que no es la suya, aman una
cultura que no viven; su existencia se desenvuelve en la dispersin de su propio ser enajenado; se reconocen en un mundo que
los niega y niegan el mundo que podra afirmarlos" (9). Pues bien, a cancelar ese mimetismo mental, vulgar y acrtico dedic
Fals Borda sus mejores esfuerzos.
1 Antologa, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 2010, pp. 116-117.
2 Camilo Torres. "El problema de la estructuracin de una autntica sociologa latinoamericana", en: Camilo Torres y la
Universidad Nacional de Colombia, Universidad Nacional, Bogot, 2002, pp. 139-146.
3 Ciencia propia y colonialismo intelectual, 2 edicin, Oveja Negra, Bogot, 1971.
4 Ibd., p. 97
5 Ibd., p. 136.
6 El problema de la autonoma cientfica y cultural en Colombia". Revista Eco, Nmero 126, Bogot, 1970, p. 610.
7 "La ciencia y el pueblo: nuevas reflexiones sobre la Investigacin-Accin", en: Antologa, Universidad Nacional, Bogot,
2010, p. 183.
8 Michel Foucault. Un dilogo sobre el poder, Alianza Editorial, Madrid, 2001, p. 154.
9 Daro Botero Uribe. "El proyecto de Bolvar es una realidad en marcha. Reportaje con el filsofo mexicano Leopoldo Zea", en:
Revista Politeia, N 20, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1997, pp. 26-27.
*Profesor Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Santo Toms, Doctorando en Filosofa por la misma universidad.
Miembro del Grupo de Investigacin en Teoras Polticas Contemporneas (A1 en Colciencias) de la Universidad Nacional de
Colombia.
damianpachon@gmail.com
Modificado por ltima vez en Jueves, 14 Noviembre 2013 01:33
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Publicado en Artculos publicados Edicin N 128
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