Sunteți pe pagina 1din 90

Anthony King

CORUPIE N F. B. I.

CAPITOLUL I.
Detectivul Eric Black veni acas cu gndul s fac un du. Fcu trei pai
n living-room i, nainte de a apuca s-i aeze haina pe un fotoliu, o rafal de
gloane i transforma ferestrele n mii de cioburi. Din fericire, se trezi ca prin
minune pe covor, fr a fi atins. n cdere, i scoase Browning-ul de calibru 9
mm din tocul de sub bra. Dar n-avea n cine s trag. Nu observ nici cea mai
mic micare n direcia din care veniser gloanele aductoare de moarte.
Fr ndoial c a fost un pistol-mitralier! i zise poliistul, de parc
acest lucru l-ar fi consolat. S fie vorba despre o rzbunare criminal? Cu aa
ceva nu m-am mai confruntat de civa ani bunicei
Rmase n continuare ntins pe jos i i scoase telemobilul din buzunar.
Alo, Jane? Ce mai faci, femeia visurilor mele?
Tocmai am scpat de o rafal de gloane!
Nu se poate! i tu? Sau doar m imii ca s te dai mare?
S nu-mi spui c i s-a ntmplat acelai lucru, Eric!
Ba da. n acest caz, e clar c cineva ncearc s ne curee pe amndoi.
Detectivii Eric Black i Jane Heron, partenera sa, lucrau de ani buni
mpreun, n cadrul Departamentului Poliiei Los Angeles, divizia Cazuri
Speciale, n tot acest timp nu ncetaser s se tachineze i s se ia n balon
unul pe cellalt. Cine tie, poate tocmai n acest comportament consta secretul
longevitii colaborrii lor
Cred c avem de-a face cu o rzbunare, vorbi tot brbatul.
Ai vreo bnuial?
M tot duce gndul la prietenii lui Jerry Thompson, pe care l-am bgat
la zdup acum doi ani. dar nu m ntreba de ce!
Nici nu te ntreb. Cine tie ce nebuloas o fi n creierul tu
Oricum, concluzia e clar, relu Eric, pre-fcndu-se c nu luase n
seam ironia partenere lui. Nu putem sta cu minile ncruciate. Urmtoarec
rafal de gloane trebuie s porneasc din armele noastre, nu tot dintr-ale lor.

Bun. i care e planul de btaie, Sherlock Holmes?


Ne vedem la sediu mine, la prima or. Stm de vorb cu cpitanul
Corky West i punem ara la cale.
O. K.! S-a fcut!
Spune-mi, i-au rscolit i ie locuina? o ntreb poliistul, observnd
dezastrul din jur.
Nu. Ciao!
Eric nchise telefonul cu gndul s se ndrepte spre baie. Noroc c era
cald afar. Pn mine va putea sta fr geamuri la ferestre.
n drum, se mpiedic de o carte care i avea locul n bibliotec. De
asemenea, sertarele biroului fuseser rscolite, se lucrase pe computer, iar n
scrumier erau mai multe mucuri de igar. Le adun pe toate cu grij,
introducndu-le ntr-o pun-gu de plastic. Primise o vizit n lips, iar acest
fapt era de natur s-l contrarieze. Era pentru prima oar cnd i se ntmpla
aa ceva.
Sumedenia de urme descoperite dovedea c n-avea de-a face cu
profesioniti sau c era vorba despre unii foarte versai, care doriser s lase
impresia c sunt novici n materie.
Mai bine l-a suna i pe eful meu direct! se gndi detectivul, dup care
form numrul de telefon al acestuia.
Bun seara, domnule cpitan! Cred c nu v-ai culcat nc.
Nu, detectiv Black. Spune-mi despre ce este vorba!
Jane i cu mine era ct pe ce s fim asasinai cu rafale de mitralier.
Amndoi am scpat ca prin urechile acului.
Vrei s dau alarma la divizie?
Nu cred c e cazul! Dac au dat gre, nu se vor mai ntoarce n seara
asta.
Totui, voi trimite trimite cte un echipaj care s v supravegheze
locuinele pn mine diminea, cnd ne vom vedea la sediu. Ce zici?
Avei dreptate! E mai prudent aa.
ncearc s atingi ct mai puine lucruri! l sun de pe acum pe
locotenentul criminalist Brian Benett ca s v fac o vizit, mine devreme.
Poate c va descoperi ceva amprente sau alte indicii utile.
Mulumim, efu'! Atunci, pe mine!
n aceeai sear, dar cu cteva ore mai devreme, n localul Sam's Hof
Brau de pe 23-rd Avenue era aglomeraie ca de obicei. Scaunele barului
fuseser ocupate n special de obinuiii localului i de cteva fetie de
companie, toate una i una, mbrcate cu fustie lungi de numai civa
centimetri i tricouri transparente, trase peste sni mai mult de form. Ochii
lor nu stteau o clip locului, n cutarea de clieni doritori de senzaii erotice.

Gina i Betty, dou profesioniste ntr-ale sexului, i sorbeau butura


preferat: suc de fructe de culoarea coniacului, fr nici un strop de alcool.
Chiar dac un client mai cu dare de mn le comanda vreun pahar,
barmanul, complice, le servea acelai suc, ncasnd pentru el ct pentru o
butur alcoolic. Apoi le ddea i fetelor o cot parte din beneficiu, toat
lumea fiind mulumit. n special patronul, care dduse ordine precise n acest
sens: Nimeni nu consum alcool n timpul serviciului!
Gina, am impresia c n aceast sear nu vom avea prea mult succes!
zise Betty pe un ton posac.
Mai mngie-i i tu picioarele sau snii n vzul lumii, poate primeti
vreo ofert. La mine se uit unul de vreo zece minute, dar vd c nu se
hotrte. S-I ia dracu'!
Nu e bine s-i vorbeti clienii de ru, ce, ai uitat?
Pe moment, cred c da.
Ce-o fi cu noi n ast sear? n afar de o felaie cu doctorul meu, care
i face apariia n fiecare joi seara, n-am pus mna pe nimic.
Eu n-am avut parte nici mcar de-att. Sunt nc fecioar pe seara
asta
n acel moment sun telefonul, iar discuia lor fu ntrerupt de barman:
Domnioarelor, dai fuga la patron! V ateapt!
Animatoarele srir de pe scaune ca mpinse de un resort. Cu boss-ul nu
era de glumit cnd ddea un ordin. Dispoziiile acestuia trebuia respectate cu
rapiditate i fr comentarii.
Intrar ntr-un coridor aflat n spatele barului i, dup civa metri,
urcar o scar. Aflat n faa biroului, bodyguardul care pzea intrarea le puse n
tem, glumind:
Vi s-a gsit ceva de lucru. Gata cu omajul! Apoi le deschise ua, fr
ns a le lsa* prea mult loc s treac, pentru ca fetele s fie obligate s-i frece
formele apetisante de el.
n birou, aezai n fotolii, se aflau doi brbai foarte bine fcui. Cnd se
ridicar, animatoarele putur constata c au peste 1,80 m nlime i sunt
destul de solizi.
n lipsa patronului barului, unul dintre ei spuse:
la apropiai-v, frumoaselor! S vedem dac avei snii ca nite
betoane, aa cum v-a ludat eful vostru.
i dac fesele v atrn ferm n spate, complet cel de-al doilea,
ncercnd o glum care nu-i reui.
Gina i Betty tiau foarte bine c, n asemenea situaii, nu era cazul s
fac nazuri sau s discute despre onorariu. De aceea, se postar la cte o

jumtate de metru de cei doi macho, aplecndu-i cu ndrzneal busturile


spre ei.
n vreme ce brbaii ncepur s le frmnte snii, ele descheiar cu
profesionalism liurile celor doi i se lsar n genunchi n faa lor.
Numai de n-ar veni patronul tocmai atunci! se gndi Gina, dup care i
ntreb partenerul:
V place, domnule?
Limba ei alerga neobosit n sus i n jos pe membrul excitat, iar fata i
unduia n lateral fesele arcuite, pentru a-i crea o i mai mare plcere invitatului
nocturn.
Mai ntrebi? rspunse acesta, mpingnd din bazin pentru a penetra
ct mai mult n cavitatea ei bucal.
Betty nu avusese norocul prietenei ei. Organul brbatului, pe care abia l
extrsese din slip, avea nite dimensiuni monstruoase. Fata abia putu s-l
cuprind cu gura larg deschis, gndindu-se cu groaz c acest animal i va
provoca rni dac va ncerca s intre n mruntaiele ei.
Din pcate, n-avea ncotro. Nimeni n-o obligase s-i aleag aceast
meserie i, drept urmare, trebuia s reziste cu stoicism oricrui supliciu sexual
la care era supus, conform devizei: Cum dorete clientul! n cinci minute
totul se terminase. Brbaii erau mulumii de prestaie, acest lucru fiind vizibil
pe feele lor ncntate. Amndoi erau roii la fa din pricina efortului, ns nu
puteau s nu aprecieze pregtirea celor dou dive.
Acelai sentiment l ncercau i cele dou animatoare. Cnd clientul se
declara mulumit, rsplata nu ntrzia s apar.
Ei, cum a fost? ntreb Betty, care avea nevoie de o confirmare n acest
sens.
Excelent! rspunse cu sinceritate Gregory 0 Coogan. Cred c vom face
treab bun mpreun.
Tocmai atunci i fcu simit prezena i patronul care, cu siguran, nu
era strin de manifestarea ospitalier a celor dou angajate ale lui. De fapt,
chiar el pusese la cale aceast prim ntlnire a nbdioaselor perechi.
Vd c ai fcut deja cunotin! Deci, ele vor fi soiile voastre din
aceast clip i pn cnd ne vom duce treaba la bun sfrit.
O. K., boss!
Fetelor, i vei asculta cu sfinenie! De astzi lucrai pe teren, iar la
sfritul operaiunii vei primi fiecare cte 10.000$. Obiecii?
Ce obiecii puteau ele s aib la aflarea unei asemenea sume? Nici n
'visele lor cele mai frumoase nu se gndiser la atta bnet!

Biei, am s v spun i vou ceva! Gina i * Betty vor lucra pentru voi,
ns sunt proprietatea mea. Sper s nu avem necazuri, bine? Asta-i regula
jocului!
Nici o problem, patroane!
Dac. se ndoiser cumva pn atunci, fetele primir confirmarea de care
le era team. Intrau ntr-o afacere groas de tot. Altfel nu li s-ar fi oferit atia
bani, asta era clar.
Deci, cu ce ncepem? ntreb Alfred Gass- man.
Mai nti, vreau s-i lichidai pe detectivii Eric Black i Jane Heron. Pe
urm mai vedem noi. Totul la timpul potrivit. Ei l-au nfundat pe fratele meu i
pentru asta trebuie s plteasc cu vrf i ndesat.
Bun, zise Gregory Coogan. Atunci eu am s m duc cu Betty acas la
detectiv, ca s fac puin deranj. Astfel i vom face pe criminaliti s cread c
este mna unor borfai, nu a unor profesioniti ca noi.
CAPITOLUL 11
Eric Black se trezi nainte de a suna ceasul detepttor i i aduse
aminte c trebuia s ating ct mai puine lucruri prin cas, naintea venirii
echipei de criminaliti, pentru prelevarea de urme i indicii. Nici nu iei bine de
sub du, cnd cineva sun la u.
Salut, Brian! Te-ai sculat cu noaptea-n cap din cauza mea. mi pare
ru!
Riscurile meseriei, prietene. Nu-i face probleme pentru asta!
Eu te las s-i faci treaba mpreun cu^bieii ti. Trebuie s m vd
cu cpitanul. Uite un rnd de chei ca s poi nchide ua la plecare! De geamuri
se va ocupa administratorul mai trziu. O s-i dau eu un telefon.
Bine, atunci ne vedem la sediu ceva mai ncolo.
Fordul Scorpio l atepta pe detectiv n parcare. Pentru o clip se gndise
c bandiii i-ar fi putut-o sparge, dar n-aveau cum. Cnd i rscoliser locuina,
el nu se afla acas. i nici maina. Iar dup ce ncercaser s-l mpute, n-avea
nici un rost s mai rite rscolindu-i automobilul.
n cteva minute se afla pe bulevard, rulnd cu vitez moderat spre
sediul D. P. L. A. Din instinct, privi n oglinda retrovizoare, observnd un jeep
care se inea dup el, ns nu-i ddu prea mare importan. Abia mai trziu,
dup ce lu cteva viraje, intr la bnuieli. Fr ndoial c Nissanul Patrol GR
2,8 l urmrea.
Eric apel la figura lui clasic. Frn brusc, dup care porni cu vitez n
mararier.
Conductorul Nissanului, surprins, abia avu timp s ocoleasc Fordul
Scorpio pentru a evita o coliziune, dup care se fcu nevzut cu o vitez

ameitoare. Din fericire, detectivul reui s-l zreasc pe ofer. Figura acestuia i
se prea foarte cunoscut, dar nu*tia de unde s-l ia.
Cazul se complic, i zise poliistul. Trebuie s o anun i pe Jane, i
aduse el aminte i trase pe dreapta, scondu-i telemobilul din buzunar.
Reui s intre n legtur cu partenera lui abia la al treilea apel i acest
lucru l cam enerv. n cele din urm, Jane rspunse, iar Eric se grbi s-o pun
n gard:
Ai grij c e posibil s fii urmrit de o main, ncearc s vezi dac
poi reine vreo figur!
L-am observat n urm cu cteva secunde i ncerc s-l prind la un
stop. Acum eu sunt cea care urmresc maina lui, o Toyota Hilux de culoare gri
metalizat.
Foarte bine. Apas pe accelerator!
Nu uita c BMW-ul meu 525 are peste 20 de ani, iar Toyota este un
bebelu pe lng ea
Bine, ne vedem la sediu! Vezi ce faci!
Eric ajunse la sediul diviziei destul de ngrijorat. Cpitanul Corky West l
primi imediat ce fu anunat de sosirea lui.
Ei? l ntreb acesta.
Treaba se complic. i eu i Jane am fost urmrii n aceast
diminea.
Au rscolit i casa lui Heron?
Nu.
Oare de ce ntrzie partenera ta?
Am vorbit cu ea acum cteva minute la telefon i se afla n urmrirea
celor ce s-au inut dup anticul ei BMW din momentul n care a plecat deacas.
Exact cnd partenerul ei i ncheiase replica, n u i fcu apariia
Jane, care arbor un zmbet deschis, ns cam forat, dup prerea
cpitanului. Pe el nu-l putea pcli nimeni, cci i cunotea prea bine
subalternii.
Toyota mi-a fcut-o! Am prins-o la un stop de pe Picadilly, dar n-am
reuit s zresc dect ochii oferului prin oglinda lui retrovizoare, l-am luat
numrul, ns mai mult ca sigur c e fals.
Dar cum de i-a scpat?
A dat cu spatele nainte de a pleca de la stop. Mi-a nfundat capota i
am fost blocat ntre alte dou maini care ateptau la semafor. Apoi s-a fcut
nevzut.

S nu mai spui treaba asta nimnui, o povui Eric. Altfel riti s fii
trimis la cine tie ce cursuri pentru deprinderea artei filajului sau a
descotorosirii de urmritori.
Iar faci pe nebunu', nesuferitule?
Gregory Coogan i Alfred Gassman erau destul de nervoi. Cu toat
experiena lor n materie, nu reuiser s le fac de petrecanie celor doi
detectivi a cror moarte le fusese comandat de patron. Fiecare dintre ei luase
n ocrotire cte o fat, care l nsoise pe timpul aciunii. Dup ce treaba euase
lamentabil poliitii avuseser, ce-i drept, un noroc chior se ntlnir toi
patru la o cafenea de pe Brea Street.
Ne vom caza la motelul High Connection de la marginea oraului, pe
autostrada spre Sfnta Ana.
Nu credei c ar trebui s trecem i noi pe acas ca s ne lum nite
oale, dac tot vom fi plecate pentru mai multe zile? vorbi Betty. Locuim
mpreun.
Au dreptate, Alfred! Dar s nu ntrziai prea mult! Mine diminea la
prima or trebuie s continum supravegherea norocoilor stora de detectivi.
L-ai sunat pe patron ca s-i spui cum au decurs ostilitile?
Da, Al, i n-a fost deloc ncntat. Ne-a ordonat, deocamdat, doar s-i
supraveghem pn la noi ordine.
Hai s mergem toi patru cu Nissanul, ca s nu atragem atenia.
Lsm Toyota ntr-o parcare!
n 15 minute se aflau n faa imobilului n care locuiau cele dou
prostituate de lux. Alfred le ordon:
Nu zbovii prea mult! Luai-v cteva oale i gata. E deja 2.00
dimineaa.
Fetele o zbughir din main i intrar n cldire.
Gina, sun-l repede pe patron i pune-l n tem cu detaliile atentatelor
euate. ntre timp, eu m ocup de bagaje.
N-o s se supere c-l deranjm la ora asta?
Poate c doarme!
Doar el ne-a dat dispoziie s-l sunm de cte ori avem ocazia, ce, ai i
uitat?
Aa e!
n zece minute, fetele i terminaser treburile i se pregteau s ncuie
ua n urma lor.
Betty, e drept c din aceast treab ne vor ies o grmad de bani, ns
mie a cam nceput s-mi fie fric! Avem de-a face cu nite criminali pltii, i da
seama?
Bineneles. Cu tia nu-i de glumit!

Dar ce, cu patronul nostru te poi juca? A zi, s mergem cu ei, mergem
i basta! N-are nici u' rost s splm putina n sperana c vom putea disprea.
Ne va gsi i-n gaur de arpe.
Ai dreptate! Mai bine s ne vedem de treab.
Oricum, i dac rmneam s lucrm la bar, tot ne expuneam
pericolelor de tot felul. Gndete-te numai la SIDA i e suficient pentru a fi de
acord cu mine! Aia ucide lent; glonul rapid. Ce preferi?
nainte ca termenul fixat de cei doi s fi expirat, fetele i fcur apariia
cu cte o geant de voiaj n mn.
Bravo, nevestelor! Ai fost operative. Acum s mergem s mncm
ceva.
Masa nu dur dect o or, iar peste alte 30 de minute cei patru se aflau
la motelul High Connection, unde nchinar un apartament cu dou camere.
Apartament era mult spus, dar aa era trecut pe lista de preuri denumirea
insalubrelor odi.
Ei, i-acum ce faCem? i ntreb Gregory partenerul.
Dac ne culcm, riscm s nu ne trezim la timp de diminea. Eu zic
s le~-o tragem trfelor, dup care s ne vedem de ale noastre. O. K.?
Descrcar din jeep mai multe geni i valize grele, crndu-le n cele
dou camere.
Fetelor, nu v atingei de bagajele noastre sub nici o form, dac navei de gnd s ajungei n lumea celor drepi. Cine tie ce grenad activai i
jumtate de motel va sri n aer o dat cu voi!
Bine c ne-ai spus! fu bucuroas Gina, care era destul de curioas
din fire.
Care sunt numele noastre de familie, dac ne ntreab cineva? vru s
tie Betty.
Bun ntrebare! Pe tine te cheam Betty Coogan, iar pe tine Gina
Gassman. Alte nelmuriri?
i cum ele nu mai ziser nimic, brbaii i turnar cte o porie
generoas de whisky Dimple sec, dup care se duser pe rnd la baie. Aveau de
gnd s fac fiecare cte un du, pentru a se nviora nainte de partida de sex
n grup pe care o puseser la cale. Orgia putea ncepe!
Melanie, s vin imediat la mine urmtorii: Butch Harrison, Brian
Benett, Steve Mann i Brian Frederiks! i comunic sec cpitanul secretarei sale
prin interfon. i-ai notat?
Da, domnule!
Ultimul care ajunse n biroul lui Corky West fu dr. Harrison, poreclit de
colegii din divizie Specialistul pentru priceperea sa n medicin legal i
criminalistic.

Dac a venit toat lumea, putem ncepe. Jane Heron i Eric Black erau
ct pe ce s-i ia azi-noap-te cte o vacan foarte prelungit. S-a atentat la
viaa lor, n propriile locuine, cu rafale de mitralier, dar au scpat ca prin
minune. Se pare c bieii nu sunt profesioniti ori au ncercat s ne fac s
credem acest lucru. Eu optez pentru cea de-a doua variant.
Nu exist nici o bnuial? ntreb Benett, ignornd faptul c efului
nu-i plcea s fie ntrerupt n timp ce vorbea.
Las-m s-mi duc ideea pn la capt i vei afla totul! ripost
cpitanul iritat. Deci, detectivul Black crede c e vorba despre o rzbunare n
legtur cu unul pe nume Jerry Thompson, care a ajuns dup gratii pentru o
perioad de 10 ani.
De ce a fost condamnat? i manifest curiozitatea sergentul Steve
Mann.
O afacere cu droguri, zise cpitanul.
Apoi. fu rndul lui Eric s-l ntrerup de ast dat, chipurile, fr
premeditare:
Problema e c asupra lui nu s-a gsit dect o jumtate de kilogram de
cocain pur, n vreme ce, din informaiile noastre, reieea c este vorba despre
cteva zeci, poate chiar o sut de kilograme.
Sub nici un chip n-am reuit s dm de urma ntregii cantiti ce urma a
fi distribuit n mai multe state.
i-atunci, aceast afacere nu era de competena F. B. I.? se mir
locotenentul Brian Frederiks.
Ba da, rspunse Corky West, dar se pare c bieii buni ai biroului
din L. A. au cam tras ma de coad n ultimul timp. De cinci ani nu au mai
pus mna pe o reea important de traficani sau mcar pe o mare cantitate de
droguri. sta este i motivul pentru care directorul departamentului, Larry
Tillman, a cerut permisiunea celor de la minister ca s ne amestecm i noi n
afacere, le mai spuse cpitanul.
i au fost de acord?
Ba mai mult dect att, ne-au rugat s deschidem o anchet oficial,
dar foarte discret dac nelegei ce vreau s spun ca s nu deranjm F. B.
I.-ul pn cnd nu avem un motiv bine ntemeiat. Abia la sfrit vor interveni
Internele, dac ajungem la vreun rezultat notabil.
Ca de obicei, se amestec Eric n vorb, htru.
Avem totui o acoperire, l contracara West. Noi anchetm tentativa de
asasinat comis asupra voastr. Dac dm i peste nite droguri ori peste nite
mafioi, nu-i vina noastr. Ne-am neles?
Aproximativ, mormi detectivul Black, nainte ca boss-ul s-i
continue speech-ul.

n concluzie, avem de dus o btlie cu muli criminali profesioniti,


actori de clas, care tiu cum s acioneze pentru a ne induce n eroare.
Dovad spargerea casei detectivului Black, unde, cu excepia lipsei amprentelor,
totul pare a fi pus la cale i executat de nite borfai. Nu-i aa, Benett?
ntocmai, confirm acesta, scump la vorb ca de obicei.
i-acum, la treab!
Poliitii prsir ncperea destul de posomori. Nimeni nu avea chef de
poante. Nici mcar Eric, care nu scpa nici o ocazie s glumeasc pe seama
cpitanului, fcndu-l pe acesta s-i ias din pepeni adeseori.
Am ncurcat-o! fu de prere Jane Heron, ndat ce i ocup locul la
biroul su. i nu avem dect un nume: Thompson. Probabil c mafiotul i vede
bine-mersi de pucria lui, cu pachete de mncare i igri primite cu
regularitate, n vreme ce pe noi ncearc unii s ne suprime.
Steve, poi afla ce mai face prietenul nostru n prnaie? l ntreb Eric
pe sergent.
Imediat!
Dac nu avei nevoie de persoana mea, eu am cobort la subsol, zise
Specialistul apatic, ndrep-tndu-se spre coridorul ce ducea spre Laboratorul
criminalistic.
De ce dracu' m-o fi deranjat West i pe mine, nu pot s pricep? abia i
putu masca doctorul iritarea. Dac avea vreun cadavru ori vreo mn
secionat, acolo, mai nelegeam s-mi strice buna dispoziie, dar aa?! Sau
mcar nite pete de snge, de sperm sau de saliv, ca s pot da de urma
vreunui ADN.
V vd cam nervoi n aceast diminea, se amestec n vorb i
frumoasa Melanie Pullman, secretara cpitanului.
i cum nimeni nu rspunse ncercrii ei de a le distrage atenia, fata
recurse la mijloace mai puin ortodoxe:
Cred c avei nevoie de cte o cafea fcut de mine din raia personal
a efului. El i aa s-a lsat, dup cum l-a sftuit medicul.
Avem nevoie, cum s nu! rspunser toi poliitii din birou, cu
excepia civilului Harrison, care se afla deja la u, prsind nciudat birou!
colectiv.
n vreme ce secretara se ndrepta spre filtrul de cafea, unduindu-i
oldurile n mod provocator, Eric nu-i mai putu dezlipi privirea de la
posteriorul ei. Gnduri obscene ncepur s i se nvlmeasc n cap, pn n
momentul n care simi o durere ascuit n tibia piciorului drept. Jane i
trsese una pe sub birou, apoi i spuse:

Babacule, prul a nceput s albeasc i s te prseasc, ridurile iau invadat nesuferita figur, iar tu te mai uii nc dup feticane,
dezbrcndu-le din priviri? S-i fie ruine!
Ai nnebunit, Jane? Ce, eu sunt btrn? N-am mplinit nici mcar 40
de ani!
Da, poate, dar ari de 60, continu s-l tachineze partenera lui, n
momentul n care sergentul Mann puse receptorul n furc.
Jerry Thompson poate candida cu succes pentru titlul de cel mai
cuminte pucria al anului, i anun acesta colegii. A devenit un exemplu
demn de urmat n toat nchisoarea n care este ncartiruit. Peste cteva zile
se va nfia unei comisii i, cu referinele lui, are toate ansele s fie pus n
libertate condiionat.
Interesant! fcu Jane. Asta nseamn c este foarte grbit s ajung
din nou sub cerul liber. Poate c tocmai acum e momentul prielnic s stm
puin de vorb cu el. Ce zici, Eric?
C ai dreptate! i vom face o scurt vizit de 'curtoazie
n alt ordine de idei, fiindc nu-mi terminasem speech-ul, se pare c
n F. B. I.-ul local exist unele probleme cu serviciul care lupt mpotriva
traficului cu stupefiante, le aduse Mann la cunotin. Amicul meu nici nu mai
tie de cnd nu s-a mai repurtat un succes rsuntor mpotriva traficanilor.
Deci, cpitanul a avut dreptate cu ineficienta serviciului antidrog al F. B. I.-ului
din L. A.
Aa, care va s zic! rosti detectivul, referindu-se, de fapt, la ceva
precis.
CAPITOLUL III
Haidei, fetelor, dezbrcarea! le ndemn Alfred Gassman pe prostituate
dup ce el i amicul su se fcur comozi.
Fr vorbrie sau alte mofturi, Betty i Gina rmaser n inut de lucru.
Adic numai n sutiene, chiloi i cocoate pe sandale cu tocuri nalte, ca
picioarele lor s par mai lungi i mai tentante dect erau n realitate.
S pun puin muzic? ntreb Gina, ndrep-tndu-se spre radioul de
pe noptier.
Da, ns n surdin i las o singur veioz afl&rins, i ordon Alfred.
V vom nimeri noi gurile chiar i n semiobscuritate!
O s v sparg pe amndou! i complet Gregory gndurile.
Betty tia la ce fcea referire brbatul pe care l mai satisfcuse o dat,
ns nu-i spuse nimic partenerei ei, n sperana c poate acesta i-o va trage
Ginei. i, din fericire, avu noroc.
la vino tu ncoace! o chem omul cu mdularul cel monstruos.

Fata se apropie de el n ritm de dans, unduindu-i oldurile provocator i


l linse ptima pe gt.
Cum dorete domnul?
Gregory i desfcu sutienul, i lu sfrcurile n gur i abia apoi i
rspunse:
Las c ai s vezi tu! Am s i-o ntorc pe dos, nu altceva! Gina zici c
te cheam, nu-i aa? adug el, ridicndu-se n picioare i dezbrcn-du-se.
Cnd i vzu mdularul n stare de semierecie, fetei i veni s leine. Cu
toat vasta ei experien, o asemenea monstruozitate nu-i mai fusese dat s
vad. Totui, pentru a mai pstra o parte dintre aparene, ea interpretnd rolul
unei trfe veritabile, i lu penisul n mn, mngindu-l cu pricepere.
Ct de mare e! nu se putu abine s-i spun n gnd. Dac mi intr
acolo, precis c m rupe. tia el ce tia cnd afirmase c ne sparge pe
amndou. Iar curva asta de Betty nici mcar nu m-a prevenit. Scrba
dracului! Doar i-o supsese, nu-i aa? tia ct o avea de mare
Cu aceast ultim idee n minte, Gina czu n genunchi n faa lui
Gregory, folosindu-i cu mult druire limba, buzele i ntreaga gur. Poate c
va reui s-l termine aa, sper ea.
Din cauza dimensiunilor enorme pe care le avea de nghiit faa i se
crispase, maxilarele i amoriser, abia dac mai putea respira, iar ochii
aproape c nu i se mai vedeau. Cnd l privi, ns, pe cel care urma s o posede
i i observ privirea injectat de snge, realiz c nu mai avea nici o scpare.
Am sfeclit-o! i zise Gina, dup care i veni n minte crezu ea ideea
salvatoare.
Ce-ar fi s v aezai n fotolii, s v meninei singuri membrele treze,
iar noi s interpretm un mic show special pentru voi?
Bun propunere! zise Alfred. la iubii-v voi un pic, ca s ne excitai i
mai tare!
Dei fr prea mult chef, partenerul su, Gregory, se reaez la locul lui
i ncepu s i-o maseze alene, n vreme ce fetele rmaser goale-golue, numai
n sandale.
Se lungir pe covor i ncepur s-i'mngie una alteia zonele erogene.
Apoi intrar n joc i limbile.lor, iar obscenitile pe care le rosteau din cnd n
cnd completau de minune acel tablou de un erotism deosebit.
Dar spectacolul nu dur mai mult de cinci minute, spre disperarea
prostituatelor de lux. Gregory se ridic brusc, cu membrul erect gata de atac.
n acel moment, Gina ar fi renunat benevol la recompensa de 10.000$,
numai s scape intact din ghearele i mai ales din mdularul clientului ei. Dar
cum tia c n-avea nici o ans n acest sens, veni n genunchi ctre el, cu

gndul s-l pcleasc tot cu o felaie. Sperane dearte, dup cum se dovedi
ulterior
Brbatul o ls pentru cteva secunde s i-o umezeasc, dup care o
ridic n brae, o rsuci n aer cu spatele la el i o depuse pe sptarul unui
fotoliu, cu capul n jos. Apoi, scond un grohit de satisfacie la vederea feselor
ce i se ofereau fr voie, fcu loc ntre ele imensului su mdular, ajutndu-se
cu minile, dup care ncepu s mping ca un descreierat.
Sodomizat cu bestialitate, Gina crezu c i sosise sfritul.
Cine triete din sex de sex va muri! parafraz ea n minte o veche
cugetare i nchise ochii de durere.
Oprete-te! Oprete-te, c nu i-ai pus prezer vativul! se ag ea de
aceast ultim idee, ca un naufragiat care se aga de o scndur pentru a
scpa de la nec.
Brbatul din spatele ei rse grotesc, apoi grohi din nou de satisfacie,
fiindc organul reuise s-i ptrund pn la testicule, dup mai multe
penetrri succesive.
Acum stai cuminte ca s te lucrez cum se cuvine! zise el, acionnd
precum un piston de mare capacitate ntre fesele Ginei i demonstrnd astfel c
puin i psa de prezervativ.
Fata gemea de durere, simind c intestinele i luau foc. Din instinct,
ncerca s opun o oarecare rezisten penetrrilor lui, creznd c astfel va
scpa mai repede. ns brbatului care o sodomiza nici prin gnd nu-i trecea
acest lucru. Dimpotriv, n momentul n care sngele i fcu apariia pe
membrul lui, slbi ritmul pentru a o ine ct mai mult timp n organul su
Imperturbabil, Gregory i continua de circa 15 minute seria asalturilor,
sub privirile celeilalte perechi,.care ncepuse distracia printr-un sex clasic n
poziia misionarului.
Gina abia dac mai putea respira. Cu siguran c leinase de cteva orir
ns monstrul care se nfigea cu cruzime n ea nu-i lsa nici o clip de relaxare,
readucnd-o de fiecare dat la via, ca s triasc pn la capt i n
ntregime supliciul sexual la care era supus.
Bruta asta trebuie s termine pn la urm! i zise prostituata,
consumndu-i ultimele resurse fizice pe care le mai putea folosi pentru a
gndi i a reaciona ct de ct normal.
Ce m fac dac nu ejaculeaz? se ntreb i Betty, privind ngrozit la
picturile de snge care cdeau pe covor dintre fesele prietenei sale. Mai mult
ca sigur c eu urmez ia rnd!
n acel moment, parc ciunu yaburite celei din urm, Gregoryi chem
amicul:
Al, ce-ar fi s le schimbm puin pe trfele astea ntre noi?

Asta nu! i zise Betty.


n sfrit! gndi Gina. Scrba! Trebuie s plteasc i ea la fel ca mine!
Bun idee, Greg! fu de acord Alfred, care se ridic de pe fata pe care o
poseda, pentru a-i face loc ntre pulpele Ginei.
Aceasta nc mai sngera n clipa n care monstrul se extrsese din ea,
ns gsi puterea s-i zmbeasc fericit lui Alfred. Avea i de ce
Nu aceeai ncntare-se putea citi, ns, pe chipul lui Betty. tia ce-o
ateapt. Sau, mai bine-zis, bnuia
Sfincterul ei rezist agresiunii pre de cteva secunde, dup care
capitul, n momentul n care Gregory se ls cu toat greutatea asupra ei, fata
aflndu-se cu faa n jos pe covor. Din cauza durerii, ncepu s plng mocnit,
ipnd i sughind la fiecare penetrare. n viaa ei nu mai fusese pus n
situaia de a face fa unei asemenea terori!
ncntat de performanele sexuale ale amicului su, Alfred i ntei seria
atacurilor asupra Ginei, iar aceasta ncepu s geam cu profesionalism sub el.
De fapt, nu o fcea nici-dinplcere, nici pentru a-i excita partenerul, ci din
pricina durerii pe care o resimea acut ntre feser:
Oricum, n aceste momente m pot considera mai fericit dect scrba de
Betty, se consol Gina n gnd. Mrlnia s-a ntors mpotriva ei i asta m face
s m simt mult mai bine dect n realitate!
i aa era! Gregory o prinsese pe cealalt cu o mn de un sn,
strngnd-o cu putere fsprijinin-du-se de acesta, iar cu palma minii rmase
libere o izbea peste fese cu violen, pentru a i le face s trepideze. n acel
moment, Betty lein i nu mai ddu nici un semn c ar reveni la via, pn
cnd brbatul nu ejacula ndelung i se extrase mulumit din ea. Apoi se terse
cu prul fetei, care abia mai mica, i o ntreb pe Gina:
Mai ai cumva chef de o partid?
Dac ar fi avut un pistol la ndemn, cu siguran c prostituata l-ar fi
mpucat cu snge rece direct n cap. Sau mai bine n boae, ca s nu mai
poat face ru nimnui pe acest pmnt cu ngrozitorul su mdular. Dar cum
acest vis era irealizabil, se folosi de un subterfugiu:
Deocamdat, eu cred c v ajunge! Ai uitat c avei o treab de dus la
ndeplinire?
Aa e, Greg! zise Alfred. Hai, mic-te, c mi vine i mie! continu el,
adresndu-se fetei pe care o regula. Arat-mi ce poi!
Betty nc mai zcea leinat cnd cei doi prseau apartamentul.
Avei grij ce facei n lipsa noastr! le amenin Gregory Coogan. Nici
un zgomot i nu cotrobii prin bagaje, dac nu vrei s v ntlnii cu ngerii!
Gina o aduse n simiri pe partenera ei stropind-o cu ap rece, dup care
plnser amndou ca nite proaste. Grea meserie i mai aleseser

CAPITOLUL IV
Bune bucele ne-a mai dat patronul, recunoti? l ntreb Alfred pe
Gregory.
Aa e, amice, dar acum nu te mai gndi la ele, zise acesta, urcndu-se
la volanul Nissanului. Hai mai bine s recuperm Toyota din parcarea fn care
am lsat-o i s ne vedem de treab.
O. K.! Cum procedm?
Tu mergi din nou acas la poliist, iar eu m duc la detectiv. Fii atent
c locuina ar putea fi supravegheat! S nu te dai de gol.
Nici o grij, Greg! tii c sunt prevztor din fire.
Melanie, poi s-mi dai o mn de ajutor? o ntreb detectivul Black pe
frumoasa secretar a cpitanului.
Numai s-mi spunei-mi despre ce este vorba, c m i apuc de treab!
A avea nevoie de un dosar de la arhiv. Este vorba despre Jerry
Thompson, pe care l-am vrt dup gratii acum doi ani, fiindc l-am prins cu
nite cocain la el.
i ce-i spun arhivarului pentru a-mi motiva cererea?
C vom redeschide cazul din ordinul cpitanului. Va fi suficient pentru
el.
Foarte bine! n cel mai scurt timp o s vi-l aduc, detective.
Jane sttea n faa lui Eric i i studia fizionomia. Crisparea care se
ntiprise pe figura acestuia nu-i plcea deloc. n general, partenerul ei era
genul de om venic zmbitor i vesel, dar acum nu mai arta aa. Cazul la care
ncepuser s lucreze i viza n mod direct i prea deosebit de complicat.
Parc ghicindu-i gndurile, poliistul ncerc s zmbeasc, ns
tentativa lui nu fu una dintre cele mai fericite.
Jane, ascult la mine! De data asta nu e de joac!
Parc a fost vreodat
Dac stau bine i m gndesc la cazul Thompson, mi aduc aminte c,
nc din timpul procesului, nu mi-a plcut deloc iueala cu care individul a fost
trimis la pucrie pentru 10 ani.
Ce vrei s spui?
Mi se pare deosebit de curios faptul c procurorul nu a avut nimic de
obiectat cu privire la infima cantitate de stupefiante gsit asupra traficantului.
i nici mcar judectorul nu a zis ceva
Ai putea fi mai explicit? N-am reuit s prind ideea.
Pe lng ciudenia c un traficant de talia lui Jerry Thompson nu i-a
putut permite nici mcar un avocat, acordndu-i-se unul din oficiu, el a
recunoscut i toate acuzaiile care i s-au adus. Pe deasupra, dac-i mai
aminteti, informatorii notri ne vorbiser despre o afacere cu o sut de

kilograme de cocain pur, ns la el nu s-a gsit dect o jumtate de kilogram


i nici un ban. Nu i se pare curios?
tiu la ce te gndeti! Nu cumva Jerry s fi fost aruncat la naintare
pentru ca noi s arestm astfel un ap ispitor.
Exact! n vreme ce mafioii i vedeau n linite de restul afacerii
Interesant supoziie! Asta nseamn c omul st la rcoare fiind
aproape nevinovat.
Asta ar explica ntr-o oarecare msur i com-portamentul lui
exemplar. Nu crezi, Jane?
Nu tiu ce s zic, dar e clar c m-ai pus pe gnduri. Probabil c
dedesubturile afacerii sunt mult mai adnci dect ne-am dat noi seama iniial.
Cine tie cine o fi n spatele lui Thompson? Totui, nu neleg de ce vor s ne
lichideze dup atta timp!
Poate c au impresia c suntem nc pe urmele lor i traficanii
ncearc s i ia unele m-suri asigurtorii pentru viitor.
i-atunci, soluia cea mai simpl e s scape de noi! Asta vrei s zici,
nu?
Cam aa ceva.
Discuia lor fu ntrerupt de fonetul unor ciorapi de mtase care se
frecau ntre pulpele posesoare! lor i de mireasma unui parfum exotic ce-i
nvluia. Era Melanie! Secretara se apropia de ei cu un voluminos dosar sub
bra.
Luai documentele i semnai aici de primire! Succes!
Eric i mulumi printr-un surs care i lumin toat faa i aez dosarul
pe birou. -
Cum procedm, Jane, l mprim juma-juma?
Nu. Mai bine ne uitm mpreun pe el, fil cu fil i rnd cu rnd. Nu
trebuie s ne scape nici cel mai mic amnunt. Dup ce notm toate semnele de
ntrebare care apar, putem merge la nchisoare ca s stm de vorb cu Jerry.
Cred c-l vom putea strnge puin cu ua, fiindc pentru el miza eliberrii
condiionate este enorm.
S sperm c a mai uitat cte ceva dintre cele declarate la proces i-l
vom putea ncurca. Deci, vii la biroul meu? o ntreb Eric, trgnd un scaun
alturi de al su.
Desigur! rspunse Jane, acceptnd invitaia.
Dar te rog s-i tragi fustia ct mai mult posibil, ca s nu-mi distragi
atenia. tii doar c farmecele tale m tulbur ntotdeauna
Nu fii mgar i hai s trecem la treab! Am discutat destul.

Ce-i drept, poliistei nu-i displcea faptul c partenerul ei i admira


picioarele. Ca orice femeie, era ncntat s aud astfel de cuvinte, chiar dac
profesia o obliga adesea s fie mai degrab dur dect feminin.
Dup cel de-al doilea eec nregistrat, Gregory Coogan i Alfred Gassman
erau turbai de furie. E drept c se pricepeau la filaj, ns nici detectivii pe care
trebuiau s-i supravegheze nu erau tocmai venii cu pluta.
Se duser la barul Sam's Hof Brau pentru a lsa Nissanul (nu mai
aveau nevoie deocamdat de dou maini) i statur de vorb cu patronul,
care-i chemase tocmai de la Washington pentru a rezolva aceast problem. Din
pcate, pn n prezent, reuiser doar s ncurce lucrurile
i luaser cte un concediu de dou sptmni i veniser dornici de
mari ctiguri i de aventuri la L. A., ns lucrurile nu decurseser aa cum ar
fi trebuit.
Greg, am impresia c pe noi ne pate ghinionul, zise Al, aezndu-se la
o mas i cernd barmanului dou beri, dei localul nu fusese nc deschis.
Nu cobi!
Eu nici acum nu-mi dau seama cum au scpat ia de rafalele noastre!
E pur i simplu incredibil!
Alta este problema, zic eu. Am impresia c Black m-a vzut atunci
cnd l-am urmrit.
S nu-mi spui c te cunoate!
Nu cred, Al. Stai linitit. S-a ntmplat demult.
Ce s-a ntmplat demult, Dumnezeule?
Am fost detaat n L. A. pentru o sptmn pentru un caz federal i
am dat de dou ori ochii cu el, ns nu ne-am vorbit i nici mcar nu ne-am
strns mna. El fcea parte doar din decor pe vremea aceea. N-avea cum s mi
rein fizionomia.
Or sta lucrurile aa cum spui tu, dar e clar c faimoasa divizie Cazuri
Speciale a demarat cercetrile dup ce doi dintre detectivii ei au fost atacai.
Iar faptul c, deocamdat, orbecie prin ntuneric nu trebuie s ne bucure prea
tare. Pn la urm vor da ei de lumin, dac nu ne micm cu rapiditate Toat treaba e s nu-i ducem noi la acea lumin
Noi ca noi, da' patronul i oamenii lui s nu fac vreo greeal!
n caz c vor face, vor fi primii care o vor ncasa
i cu ce ne nclzete asta, atta vreme ct ne vor trage dup ei? Sper
s nu ajungem s dm din col n col
Al, am eu impresia sau ie au nceput s-i tremure chiloii pe tine?
njacest caz, vreau s-i aduc aminte de cele 200.000$ pe care le vom ncasa
fiecare la finalizarea job-ului pentru care am fost solicitai. Iar fetele ce ne-au
fost repartizate sunt ca bomboana din vrful tortului, nu uita asta!

Apropo de ele, ce facem cnd terminm?


Dac n-ai nimic mpotriv, le vom lichida, ca s nu lsm martori n
urma noastr. Cred c patronul n-o s se supere prea tare din cauza asta
Dar uite-l c se apropie!
Nu-mi pot da seama cum ai putut rata, zise noul venit, ns spre
surprinderea celor doi -^fr prea mult repro n glas. Pentru aa o treab de
mntuial mi puteam folosi proprii oameni. Nu trebuia s mai apelez la voi!
Tipii sunt nite norocoi, asta-i singura explicaie! i expuse Al situaia
succint.'
Poate c e mai bine c s-a ntmplat aa, i continu patronul ideea.
De ce? Nu mai vrei s-i trimitem pe lumea cealalt? ntreb Greg.
Vreau doar s le supravegheai toate micrile. Astfel, vom putea s ne
punem n gard, n cazul n care descoper prea multe despre afacerea
Thompson.
Cum spunei dumneavoastr, efu'.
Aa spun!
CAPITOLUL V.
Eric suda igrile una de alta. Era un fumtor nrit i, deocamdat, se
ncpna s ignore avertismentele medicilor care-l asiguraser c igara l va
bga n pmnt.
De obicei, cnd era pus n asemenea situaii, riposta pe loc cu
urmtoarea formul: Asta n cazul n care nu ncasez vreun glon ntre
timp!
Jane, nnebunit de atta fum, i fcea vnt cu o revist. Dosarul pe
care l studiau din nou prea mult mai aprins dect atunci cnd l
instrumentaser. Trecuser cu mare uurin peste anumite amnunte, care
acum le sreau n ochi de la o pot.
Era att de evident c, n momentul arestrii, punga cu cocain fusese
pus n autoturismul lui Jerry Thompson la vedere, astfel' nct detectivii nu-i
ddeau seama cum de putuser fi indui n eroare cu atta uurin. Probabil
c mrturia aa-zisului traficant i fcuse pe amndoi s se culce pe-o ureche i
s nu mai cerceteze toate urmele i detaliile afacerii. Se bucuraser prea
devreme de laurii unui caz rezolvat n timp record
De fapt, ia s vedem cine este acest mic traficant de droguri pe care
justiia l-a condamnat ca pe un mare criminal! zise Eric dup o profund
concentrare, care strni rsul partenerei sale.
Dac te uii la primele lui declaraii vei vedea c, iniial, i-a susinut
nevinovia, argumentnd c cineva a ncercat s-l nfunde, punndu-i cocaina
n portbagaj. Ulterior, dup ce a stat de vorb cu avocatul din oficiu, a

recunoscut totul, lund ntreaga vin asupra lui, dar fr a da n vileag vreun
com-plice, fie el furnizor sau beneficiar.
Ai perfect dreptate, Jane! Acum, cnd relum cazul fil cu fil, mi
dau seama c lucrurile au fost ceva mai complicate. Mai mult ca sigur c
adevraii traficani se afl n libertate i i vnd otrava alb oriunde au chef.
S-i spunem cpitanului c mine mergem s-l vizitm pe Jerry,
cruia precis c i s-a fcut dor de cei care l-au bgat dup gratii.
De acord! N-ar strica s dea un telefon i s aranjeze el cu
comandantul nchisorii, ca s nu ne mai pierdem vremea cu fel de fel de
aprobri. tii ct de nesuferii sunt cei de la Direcia Penitenciarelor, atunci
cnd vd c cineva vrea s amestece n ciorba lor.
West vorbea la telefon cu directorul D. P. L. A., aa c le fcu detectivilor
semn s se aeze i s atepte n linite.
E absolut incredibil, domnule director! Mafia drogurilor din L. A. i
arat din nou colii!
Dac ai nevoie de sprijinul meu, nu trebuie dect s mi-l ceri. Ai mn
liber pentru rezolvarea cazului, atta vreme ct nu calci pe coad pe nimeni.
Doar dac o vei face voi interveni eu, de acord?
Am neles, rspunse cpitanul militrete i aez receptorul n furc.
n acel moment, sergentul Mann ddu buzna n birou contrar obiceiului
su fr a mai bate la u sau a fi anunat n prealabil de secretar.
M scuzai, dar este solicitat urgent o echip de criminaliti pe 12-th
Avenue. A fost mpucat un poliist.
Dr. Harrison e disponibil?
Da, mpreun cu locotenentul Benett, se pregtete s ias din sediu,
dar ateapt O. K.-ul dumneavoastr.
S plece odat, ce Dumnezeu! strig West exasperat, uitnd c tocmai
el fusese cel care fixase anumite reguli n cadrul diviziei, iar oamenii lui nu
fceau altceva dect s le respecte. Pe urm vino s-mi explici mai pe larg
despre ce este vorba! Acum spunei-mi i voi care-i treaba!
Vrem ca mine s-i facem o vizit lui Jerry Thompson, zise Jane. Avem
unele bnuieli n privina lui.
i, nafar de aprobare, ce mai ateptai de la mine? Nu cumva vreun
elicopter?
Nu, efu', doar s-i dai comandantului nchisorii un telefon, ca s nu
mai ateptm aprobri de la Direcia Penitenciarelor. Atta tot.
Bine, o s rezolv, dar plecai odat! se art cpitanul foarte prost
dispus din cauza faptului c nc un poliist czuse la datorie.
Am plecat, domnule!

Eric nelegea ct se putea de bine iritarea efului direct. Chiar i el se


simea destul de ru oarecum i puin responsabil datorit morii ofierului.
Ceva mai devreme, dup ce Coogan i Gassman prsiser barul
patronului, se angajar pe 12-th Ave i depir neregulamentar o dubit, care
abia se tria pe asfalt.
Imediat, n spatele lor i fcu apariia o main a poliiei.
Trebuiau neaprat s opreasc, altfel se deschidea focul asupra lor, cu
riscul de a fi mpucai pentru o simpl abatere de la regulile de circulaie.
Cu minile aezate pe volan, aa cum se procedeaz n asemenea situaii,
Alfred Gassman ateptase ngrijorat ca poliistul s se apropie i s-I solicite
actele.
Omul n uniform abia ajunsese la ofer, pre-gtindu-se s deschid
gura, cnd Coogan ndreptase spre el revolverul su Colt Government, model
1911 A1, i slobozise dou gloane.
Poliistul se prbuise nainte de a nelege ce se ntmplase, iar
Gassman demarase n tromb, ncepnd s zbiere ca un apucat:
Ce i-a venit, Greg? Ai nnebunit sau ai prins gustul sngelui precum o
fiar slbatic? Nu te mai poi stpni s ucizi?
Mai taci dracului din gur! Ce documente i artai dac i le cerea?
Actele tale, cu numele real nscris n ele? Te-ar fi nregistrat imediat n
calculator i s-ar. fi aflat pe urm c, n loc s fim n concediu n Hawai, ne-am
plimbat ca doi porumbei pe strzile Los Angeles-ului. Crezi c asta n-ar fi dat
nimnui de bnuit?
Presupun c ai dreptate, se potolise Al ca din senin. Dar cu uciderea
unui poliist tii i tu prea bine c nu-i de glumit!
Al, m faci s am tot mai multe ndoieli n privina inteligenei tale. Ce
s-a ntmplat cu tine? Nu mai poi deosebi negrul de alb?
De ce-mi vorbeti aa?
Pi, ia gndete-te! Dac-i ucideam pe detectivi, nu ne asumam un risc
enorm? Ce, ia sunt cizmari, nu tot poliiti?
Asta cam aa e! n ce rahat ne-am bgat, frioare!
De parc n-ai fi tiut asta de la nceput Altfel mai chema patronul
doi specialiti ca noi tocmai de la Washington? N-avea destui oameni aici?
Numai c el n-a vrut s rite asasinarea unor copoi, asta e! i mai termin cu
vicrelile, c pn la urm nu tiu ce fac!
Bine, bine, nu te mai ambala att, c pn la urm i pleznete inima
n tine.
Pun pariu c ntre uciderea poliistului i tentativele de asasinat
asupra noastr exist o strns legtur! decret Jane Heron.

Iari e vorba despre intuiia aia feminin a ta? o ntreb Eric la modul
peiorativ.
i ce nu-i convine? Am greit eu vreodat pn acum?
Nu tiu. Nu-mi aduc aminte, rspunse detectivul, aprinzndu-i o
igaret Camei fr filtru.
Cei doi continuar s studieze dosarul n linite, renunnd s se mai
tachineze. Aveau suficient timp pentru asta n zilele ce-i drept, puine la
numr -n care nu exista prea mult de lucru.
Al conducea cu vitez regulamentar spre barul patronului, pentru a lua
i cealalt main. O dat ajuni, Coogan se instala la volanul Nissanului i
pomi primul spre autostrada Hollywood, urmat la mic distan de Toyota
condus de Gassman. Se ndreptau spre San Fernando, dar la un moment dat
intrar pe un drum lateral, ce ddea ntr-o pdure.
Mainile se oprir la o oarecare distan una de celalat, iar cei care le
conduseser pn aici co-borr.
Al, deschide ua din spate a Toyotei i vezi c gseti acolo o canistr
de benzin! Vars ntregul coninut n interiorul acesteia i hai s plecm ct
mai repede de aici!
Omul se conform, ncercnd pe ct posibil s nu se stropeasc pe haine.
Apoi se ndeprt.
Greg, de ce facem noi asta? Nu cred c ne-a vzut cineva cnd l-ai
mpucat pe poliist.
Nici eu nu cred, ns eti n stare s-i asumi un asemenea risc?
Nu. Ai dreptate! D-i foc i hai s plecm!
n drum spre motelul n care se cazaser, Gassman i vorbi partenerului
su:
tii ce nu neleg eu? Strategia pe care patronul o pune n aplicare. Ba
vrea s-i ucidem pe detectivi, ba s-i supraveghem, lsndu-i n via. Parc ar
fi un joc de-a oarecele i pisica.
Probabil c nici nu este nimic de neles n toat povestea asta. Cel
puin deocamdat.
Ce vrei s spui? ntreb Al ngrijorat, ns nu primi nici un rspuns de
la tovarul su.
Echipa de criminaliti condus de Specialist tocmai se ntorcea de la
locul n care fusese asasinat poliistul, nsoind ambulana cu cadavrul
acestuia. Toat lumea era ct se poate de prost dispus i nervoas. Aa se
ntmpla de fiecare dat cnd cdea la datorie cte un coleg.
Biei, v atept peste o jumtate de or la mine! le spuse el
detectivilor Jane Heron i Eric Black.

Vei avea ceva interesant pentru noi? vru detectivul s tie n


avanpremier.
Nu mare lucru, dar o s vedei atunci. N-am de studiat dect urmele
mpucturilor i calibrul gloanelor. Asta o s fie cam tot ce v voi putea
spune.
Deocamdat nu mai era nimic de fcut, dar ateptarea i enerva la culme
pe cei doi parteneri, care erau oameni de aciune. Pur i simplu nu puteau sta
cu minile-n sn ca spectatorii.
Poliitii mai studiar dosarul lui Thompson o vreme, dup care Jane se
ridic enervat.
M-am sturat de munca de birou!
Att de repede?
Mai bine mergeam la barul Monica's i l citeam acolo. n vguna asta
nici nu m pot concentra.
Atunci hai s facem o pauz i s coborm n catacombele lui Butch!
N-au trecut dect 20 de minute.
Nu conteaz! Afar nu are cum s ne dea j tii prea bine c, chiar
dac ar fi terminat treaba, nu ne-ar fi chemat nainte de termenul pe care ni l-a
fixat cu atta exactitate.
Bine, hai s mergem!
Cei doi ajunser repede la Laboratorul criminalis-tic condus de dr. Butch
Harrison, dar nu ndrznir s intre, din teama de a nu strni furia acestuia. n
cazurile complicate, Specialistul devenea deosebit de dificil. n cele din urm,
vzndu-i c ddeau trcoale prin faa uilor de sticl, legistul le fcu semn c
puteau intra.
S v spun cum st treaba i s v vd o data plecai de aici, nu?
Exact! rspunse Eric bucuros, fiindc nu se prea ddea n vnt dup
cadavre autopsiate
S-a tras de la circa un metru distant, iar poliistul a sucombat nainte
de a se prbui. E| mna unui profesionist, fr ndoial. Dac am fi avut
suspeci arestai, mi-a fi dat cu uurin seama care dintre acetia este
criminalul, dup urmele de pulbere ars aflate pe hainele lui, dar aa Ce v
mai pot spune este c poliistul a fost mpucat cu un revolver Colt Government
de calibru 9 milimetri, model 1911 A1. Arma era curat recent, dup cum
indic urmele de ulei de pe primul glon care a strpuns pieptul poliistului.
i ce nseamn asta, prietene?
C asasinul trebuie s fie un profesionist, dat fiind c ine la buna
funcionare a armei lui.
Mai spune-mi, Butch, revolverele astea nu sunt folosite i de F. B. I.? i
czu fisa lui Eric.

pe el?

Ba da. Este unul dintre modelele agreate de agenii biroului.


Curioas treab! remarc Jane. Dar glonul nu are nici un fel de semn

Cum s nu? Ba chiar o mulime. Fiecare glon are. Ce, nu tiai?


Ba da, da' uitasem. Asta nseamn c, dac mai gsim gloane trase cu
aceeai arm sau chiar dac dm de arma crimei, ne putem considera nite
detectivi foarte norocoi!
Aa e!
Mulumim, Butch! zise Eric, grbindu-se s prseasc ncperea care
mirosea a snge, pulbere ars i transpiraie. Noi mai avem ceva treab.
Pe hol, poliistul i ntreb partenera:
La ct plecm mine diminea?
Eu zic c pe la 7.00 a.m. n maximum o or I ajungem la reedina
lui Jerry Thompson,
Mergem cu BMW-ul tu sau i cerem cpia-l nului s ne pun la
dispoziie o main de serviciu?
Cere-i tu dac vrei s te njure!
CAPITOLUL VI.
La penitenciar, toi gardienii aflaser c urmau s vin doi detectivi din
cadrul diviziei Cazuri Speciale din L. A. Aa c oaspeii fur luai n primire
nc din parcare i condui n biroul directorului, care i atepta cu cafeaua
gata pregtit i foarte binevoitor. Era ct se poate de clar faptul c nu erau
bine venii, ns acest lucru conta mai puin, atta vreme ct ntlnirea se
desfura ntr-un cadru civilizat.
Bine ai venit V rog s luai loc! Cum a fost drumul? ncepu acesta
seria amabilitilor, pentru a da impresia c era un om lume, chiar dac se
ocupa cu paza drojdiei societii americane.
Destul de bun! rspunse Jane, aezndu-se.
Mi-am permis s v pregtesc cte o cafelu, dar poate dorii i
altceva?
Cte un pahar de ap mineral, dac se poa-te, domnule director! l
rug Eric, strngndu-i mna.
Eu v cunosc numele, ns am omis s m prezint. M scuzai! JohnMichael Cooper, la dispoziia dumneavoastr!
Domnule Cooper, zise Jane n vreme ce secretara veni cu o tav pe
care se afla apa solicitat ce ne putei spune despre Jerry Thompson?
Aa cum, probabil, ai aflat, este cel mai cuminte i mai disciplinat
deinut pe care-l am i pe care l-am avut vreodat. Mai mult nu tiu ce v-a
putea spune. Dosarul lui e att de subire, nct poate fi citit ntr-un minut.
Vrei s v aruncai ochii pe el?

Nu credem c e necesar, se eschiv Jane, dar am vrea s stm de


vorb cu deinutul, dac se poate.
Pi, de-aia ai btut drumul pn aici, nu-i aa? Numai s-mi spunei
unde vrei s-l vedei! La mine n birou bineneles, v voi lsa singuri cu el
sau ntr-o camer special amenajat pentru interogatorii?
Dac zicei c se poate, mai bine ar fi s-l aducei aici, fu de prere
Eric. Poate c i deschide mai lesne sufletul ntr-o ambian plcut.
Directorul Cooper ddu o dispoziie secretarei, iar peste cinci minute un
gardian l aduse pe Jerry Thompson nctuat cu minile la spate. Deinutul
abia reui s-i reprime un zmbet care putea reprezenta orice, dar nu vorbi
nainte de a fi ntrebat. Deprinsese destul de bine acest obicei n anii de
detenie.
Miky, poi atepta la u, dac nu te superi? i ceru directorul
paznicului.
Scoatei-i ctuele mai nti! spuse poliistul. Ne asumm noi ntreaga
responsabilitate pentru deinut, doar suntem vechi prieteni
Cooper i fcu gardianului un semn din cap s execute comanda, dup
care amndoi prsir ncperea.
V las s v vedei de treab! Dac avei nevoie de mine, secretara tie
de unde s m ia.
Dup ce rmaser numai ntre ase ochi i trei perechi de urechi, Jerry
exclam:
V salut, domnule cpitan! M bucur c v revd dup atta timp!
Doar detectiv, ripost Eric, nelsndu-se luat luat peste picior, cu toate
c deinutul nu prea pus pe ironii.
Detectiv, m scuzai! Ce vnt v aduce n aceast frumoas instituie
de reeducare?
Ni se fcuse dor de tine! i zmbi Jane, invi-tndu-l s ia loc n faa lor.
Nu bnuieti pentru ce am venit?
Trebuie s fie n legtur cu prezentarea n faa comisiei i cu
eliberarea mea condiionat, nu-i aa?
Te-ai prins repede! Vrem s-i mrturisim ceva nc de la nceput! Noi
nu avem nimic mpotriv ca tu s fii din nou n libertate. Deci, nu ne vom
opune prezentrii tale n faa comisiei, mai ales c am auzit de comportamentul
tu exemplar n aceast.: frumoas instituie de reeducare, aa cum ai
denumit-o mai devreme.
Dar?
Dar vrem s fii cooperant cu noi i s ne rspunzi deschis la o serie de
ntrebri legate de evenimentele care au dus la condamnarea ta.

Mrturia mea din timpul amnunitei anchete pe care ai efectuat-o nu


mai e de ajuns? se mir Jerry cu sinceritate. Dar atunci am spus absolut tot ce
tiam
Vezi tu, amice, tocmai aici e problema. Noi suntem convini c nu neai spus adevrul nici nou, nici jurailor, nici judectorului, cptnd cu bun
tiin o condamnare pe care nu o meritai. Pe cine ai vrut s acoperi?
Thompson i ls brbia n piept, nemaitiind ce s spun. Avusese
ghinion s fie vizitat de poliiti tocmai acum, cnd mai avea doar cteva zile
pn la o posibil eliberare condiionat. Un lucru i era foarte clar traficantului
de droguri: trebuia s ias cu orice pre din pucrie. Nu mai putea suporta ani
de zile regimul de detenie la care era supus.
De felul lui, Jerry era o fire sensibil, care detesta violena fizic ori
abuzurile de orice natur. Ar fi fost n stare de orice sacrificiu, numai s se
vad din nou n libertate.
Dar e absurd, domnilor! De ce a fi minit? Ca s m aleg cu o
condamnare de 15 ani? Doar nu sunt nebun!
Asta vom stabili mai trziu. Nu-i aa, Eric?
Exact. Deocamdat, am avea nevoie de la tine doar de o list cu nume.
Ce fel de list?
Cu toi prietenii i cunoscuii ti dinainte de arestare.
Oh, dar a trecut ceva timp de-atunci! mi voi aminti cu greu cteva
dintre numele care v intereseaz.
Eric, nu mai are nici tun rost s-l fierbem pe omul sta! Nu vezi c l
trec toate nduelile? Hai mai bine s-i explicm mai precis despre ce este
vorba!
n regul! Amice, nite biei ri au ncercat s ne trimit pe lumea
cealalt, fr ca mcar s ne ntrebe dac dorim acest lucru Iar pe noi ne
intereseaz, de fapt, doar dou lucruri. Cine te-a pltit s faci pucrie i cine
ne poart smbetele. E clar?
Bine, dar de unde s tiu eu cine a vrut s v omoare?
Gata cu vorbria! interveni Jane. i vom lsa suficient timp de
gndire. ntre timp, i vom cere directorului s nu-i mai aprobe nici un vorbitor,
ca s nu poi intra n contact cu cei de afar.
De ce facei asta?
Ca s nu te influeneze nimeni nainte de a te nfia comisiei. Nici tu
nu-i doreti aa ceva, nu?
Da, doamn! Avei perfect dreptate! ngim Jerry mecanic, lsndui capul n piept.
Cpitanul West i atepta nerbdtor pe cei doi detectivi la el n birou, ca
de obicei.

Ce-ai fcut?
S spunem c am stabilit, deocamdat, doar un prim contact,
rspunse Jane Heron.
Cred c nu trebuie s v mai spun c, n msura n care vei trgna
lucrurile, vieile voastre vor fi mai mult timp n pericol.
tim asta, efu'. Putem s ne vedem de-ale noastre?
Da.
Poliitii prsir brlogul superiorului lor destul de abtui.
Astor i chemase la el pe Gregory Coogan i Alfred Gassman. Avea ceva
important de discutat cu ei.
Cu puin timp nainte, patronul localului Sam's Hof Brau, de pe 23-rd
Avenue, primise un telefon de la un gardian al nchisorii n care era deinut
Jerry Thompson. El l informase c doi detectivi fcnd parte din divizia Cazuri
Speciale a D. P. L. A. l interogaser pe Jerry, iar la plecare i ceruser
directorului s-i interzic acestuia orice vorbitor. Ce voiser poliitii? Nume. O
list cu nume ale unor traficani de droguri.
Am o misiune foarte important pentru voi, biei! i lu Astor n
primire pe cei doi, de ndat ce acetia intrar n local.
La ordin, boss! Despre ce este vorba? se art curios Alfred.
De fapt, voi vei fi doar coordonatorii operaiunii, cel puin la nceput.
Abia mai trziu s-ar putea s intrai n scen. n primul rnd, luai aceti 500 $
i trimitei-le pe fetele mele s-i cumpere nite haine modeste i extrem de
decente, eventual s se i coafeze, pentru a semna ct mai mult cu dou
cinstite gospodine. Astea sunt actele lor de identitate! adug Astor,
nmnndu-le crdurile necesare.
Unde trebuie s mearg?
La pucria n care se afl Jerry Thompson Cred c v mai amintii de
el.
N-au trecut dect doi ani de cnd a fost nchis aa c n-aveam cum sl uitm, boss, rspunse Alfred.
Bun. Detectivii Heron i Black i-au fcut amicului nostru o vizit i iau cerut o list de nume, dac mai vrea s apar n faa comisiei pentru
eliberare condiionat. Totodat, i-au solicitat directorului John-Michael Cooper
s i refuze orice vorbitor deinutului. Fetele mele trebuie s fac pe dracu' n
patru i s stea de vorb cu el. O s-i dicteze o list I de ase persoane care se
ocup de distribuirea de I droguri n L. A.
i o s-i dea n gt?
Pe doi dintre ei, da. i aa voiam s scap de ei, fiindc au nceput s
lucreze prea mult pe cont propriu i prea puin pentru interesele familiei. Pe
list se mai afl o drogat, care nu conteaz, iar ceilali trei au czut deja. Unul

e mort, fiindc nu s-a oprit la somaia unui poliist, iar doi se afl dup gratii
pentru delicte minore i nu sunt la curent cu ultimele evenimente.
i ce facei cu cei doi care sunt nc activi?
Dup ce primii confirmarea din partea Ginei i a lui Betty, le facei de
petrecanie, ca s nu poat scoate nici o vorb despre noi. E clar?
Ca lumina zilei, boss! rspunse Alfred bucuros c li se ddea i lor o
misiune mai de Doamne-ajut.
Pentru treaba asta vei primi cte 20.000$ de la mine, iar fetele cte
1.000$. Spunei-le i lor c vor fi bine pltite, ca s-i deavtot interesul i s
duc operaiunea la bun sfrit.
n regul! Dar am mai avea nevoie de o main. Toyota a ars
Luai Fordul Sierra din garajuJ meu, le zise Astor. Avei aici cheile i
nu uitai s m anunai n permanen despre mersul evenimentelor! Nu facei
vreo prostie! Acum nu mai avei voie s dai gre.
O. K., boss, dar ar mai fi ceva.
CAPITOLUL VII
Ne pare ru, doamnelor, ns deinutul Thompson are interdicie la
vorbitor din ordinul directorului, le lmuri gardianul de la recepia nchisorii pe
prostituatele lui Astor, deghizate n doamne cumini.
Cum aa? se art extrem de mirat Gina Edwards. Doar era un
deinut exemplu pentru toi ceilali!
A fcut ceva ru? se interes i Betty Hamei arbornd o mutr
nevinovat.
Sincer, nu tiu! mi pare ru, zise brbatul. N-am cum s v ajut.
Atunci am putea sta de vorb cu domnul director? ntreb Gina cu o
voce mai dulce ca mierea.
S vd dac este disponibil. Dai-mi actele dumneavoastr de
identitate, v rog. Deci, am neles c suntei sora i respectiv cumnata
deinutului, da?
ntocmai.
Peste cinci minute, brbatul se ntoarse, napoin-du-le documentele dup
ce i notase ceva ntr-un registru.
V rog s m urmai! Domnul director Cooper v poate primi. Astzi
este bine dispus.
Dndu-i coate una alteia, fetele l urmar pe gardian, fcnd n
continuare pe mironosiele.
Brbatul care le ntmpin prea tocmai potrivit scopurilor ascunse ale
celor dou profesioniste ale sexului, care intrar n biroul acestuia mimnd
timiditatea i inocena.

Bun ziua, doamnelor! se lumin directorul la fa cnd le vzu ct


erau de tinere. Am neles c ai venit la Thompson, nu-i aa?
Da, domnule director! rspunser fetele n cor.
Alex, te rog s transmii plantonului de la u c nu pot fi deranjat
sub nici un motiv! Poi s pleci i i mulumesc!
Am neles, domnule! rspunse gardianul, iar dup ce salut, se
retrase discret.
Cooper nchise ua n urma lui i, jovial, se adres celor dou vizitatoare:
Cu ce v-a putea eu ajuta, stimate doamne? Sau domnioare
Lsnd capul n jos, chipurile ruinat, Gina preciza:
Eu sunt domnioar Dup care, cu un gest studiat, ncepu s
clipeasc repede din ochi.
Fetele nu erau deranjate ctui de puin de chelia directorului, de
picioarele lui scurte sau de abdomenul su mult prea proeminent. tiau foarte
bine c nu nfiarea unui brbat conteaz, ci cu totul altceva.
S nu-mi spunei c suntei intimidate de mine! zise Cooper,
umflndu-i pieptul fr s vrea i adoptnd o poziie mai puin rigid. Dar v
rog s luai loc! le invit el, indicndu-le singura canapea existent n birou.
Deci, ai vrea s stai de vorb cu fratele i cumnatul vostru?
Mcar pentru cinci minute. Atta tot! l implor Gina.
Nu tiu dac vi s-a a/lus la cunotin, ns Thompson a fost
consemnat i nu poate lua legtura cu nimeni.
Nici mcar cu sora lui, domnule director?
Eu tiu?! rspunse brbatul evaziv, studiin-du-le mai bine pe fetele
din faa sa.
Domnule director! izbucni sora deinutului n lacrimi. Trebuie
neaprat s-l vedem! V rog s fii ngduitor cu noi.
Bine, dar a nclca regulamentul dac v-a#>li'tii n-aveau cum sa
afle ca el le lsase pe da voie s-l vedei! rudele lui Thompson s-l viziteze pe
prizonier. Bine.
Nu vom ntrzia mai mult de cinci minute, s dar rmnea de vzut ce
avea de ctigat din trea-continu Gina seria implorrilor. Am face orice pentru
asta
Beatrice! Acesta e numele tu, nu? Beatnce spre ea.
Da, domnule!
i ziceai c ai fi gata s faci orice pentru a-i Da, domnule director!
zise Betty. Dar, v |dea fratele?
Absolut orice i cu plcere, domnule director!
i eu la fel, interveni Betty ca s sporeasc tentaia masculului aflat
ntre ele. n plus, nu vom spune nimnui c ai fost att de bun cu noi PVom

fi ca mormntul! ntri Gina afirmaia partenerei ei, fcndu-l pe director s nu


mai tie la care dintre ele s priveasc mai repede. 1 n acest caz ddu el
semne c era gata s cedeze mai rmne de vzut ct de doritoare suntei sfntlnii pe Thompson
Imediat dup ce termin aceast fraz, puse o rugm, nu mai stai n
picioare n faa noastr! N. simim att de fragile n faa staturii
dumneavoastr.
Orice? nu putu s nu remarce directorul ultimele Thompson, o ntreb el
pe Gina, ntorcndu-se puin cuvinte ale frumoasei surori a lui Thompson, la
s vedem cam ce ar fi ele dispuse s fac!
Doar pentru cinci minute ai spus?
i, zicnd acestea, fetele se ndeprtar una de cealalt, fcndu-i i lui
loc pe canapea. El se aez ntre ele, cznd pe gnduri.
Eu tiu?! se codi Cooper, vorbind mai mult pentru sine ca s mai frag
de timp.
V rugm, domnule director! scnci Betty lipindu-i un old de el.
Fii bun cu noi, cci suntem doar dou tinere care nu prezint nici un pericol
pentru nimeni! Dumneavoastr, care avei atta putere peste aceast instituie
de reeducare, nu se n pe umrul Ginei, trgnd-o ma. aproapede eL poate
s v temei tocmai de noi.
Nu facei asta, domnule! protesta trfaunsa ntr-adevr! admise brbatul.
Ce i se putea nlipi bine de director, punndu-i ca din intam-tmpla dac le
admitea cererea? Absolut nirni; plare o mn pe picior. Sunt att de rui.
Puin i psa lui ct era ea de ruinoas, att vreme ct nu ncerca s se
retrag. De aceea Cooper i apropie buzele lui groase de chipul fete, srutnd-o
uor pe frunte.
Dac suntei fete cumini, visul vostru va deveni realitate. Dar nu
acum; ceva mai ncolo, adug el, cutnd febril gura Ginei.
Ea se ls srutat i, n clipa n care mna lui prinse un sn, fu
convins C nu mai era mult pn cnd amndou i vor atinge scopul pentru
care,se aflau acolo.
Pentru a-i uura misiunea, Gina i descheie nasturii bluzei, apoi capsele
sutienului, care se aflau n fa, i oferi gurii lui nfometate de sex snii ei d
domnioar, cu sfrcurile gata ntrite.
Brbatul se cufund entuziasmat ntre apetisantele ei rotunjimi i ncepu
s le morfoleasc pe ndelete.
n tot acest timp, Betty nu sttuse degeaba. Cu o discreie care
caracteriza profesia lor, ea se dezbr-case aproape complet, rmnnd numai
ntr-un slip negru de dantel. Apoi ngenunche n faa brbatului i ncepu s-l

descheie la li, n vreme ce Gina l sruta cu o pasiune simulat i l mngia


pe cap astfel nct el s nu poat privi spre Betty.
Cnd brbatul simi c membrul i era extras ifar, abandon srutrile
aplicate surorii lui Thompson i i holb ochii la cumnat, care ncepuse
s-i foloseasc limba cu mult abilitate. Iar cnd aceasta trecu la procedee
ceva mai complexe, nghiindu-l cu totul, ddu ochii peste cap i ncepu s
geam de plcere.
ntre timp, Gina se dezbrcase i ea, dar n pielea goal, i se urc cu
picioarele pe canapea. Cooper ncepu s-i srute pulpele extrem de excitat,
insistnd asupra triunghiului ei pubian, care pur i simplu l fascina.
n momentul n care capul lui Betty i acceler micrile de du-te-vino
de-a lungul organului lui, Gina se ridic i ncalec, cu micri de felin,
canapeaua pe care ezuse puin mai devreme.
Cum simea c nu mai putea rezista mult vreme acestui tratament
erotic deosebit de rafinat, directorul se extrase din gura lui Betty i se post n
spatele domnioarei Thompson.
V rog, domnule, nu facei asta! scnci fata, deprtndu-i n acelai
timp fesele una de cealalt. Nu m violai, v implor! Nu mi s-a ntmplat aa
ceva n viaa mea!
ncntat de lamentrile ei, care-l fceau s se simt mai brbat, Cooper o
lu pe la spate i ncepu o curs contra cronometru, pe care nu i-o imagi-nase
dect n visele lui cele mai frumoase.
n acelai tfmp, Betty ocoli canapeaua, ncalec sptarul acesteia i i
introduse un sn n gura brbatului.
El l srut, i muc sfrcul, ns nu se mulumi doar cu att, cutnd
cu mini tremurtoare i cel de-al doilea sn. Cnd reui s-i cufunde capul
ntre amndoi, apreciind din plin faptul c cumnata, Sonia Doney, avea un
piept ceva mai plin dect al lui Beatrice, alele sale prinser a se mpinge n
sora deinutului mult mai aprig ca pn atunci.
Mulumit c strdaniile ei ddeau roade, Gina l contra pe director cu
putere, fcnd fa cu brio atacurilor lui din spate. n cele din urm, brbatul
explod n sexul prostituatei cu o satisfacie incredibil ntiprit pe chip.
Probabil c nevast-sa i-o d o singur dat pe an! aprecie n gnd Betty
cnd citi mulumirea de pe chipul lui transpus.
Complet epuizat, Cooper alunec pe canapeaua de piele, cu picioarele
crcnate i respirnd din greu.
Cumnata profit de aceast ocazie pentru a pune cum s-ar zice
bomboana pe coliv. Adic, se post din nou ntre picioarele lui i ncepu s-I
alinte cu gura mdularul obosit

Peste un sfert de or, reechipate n inuta lor decent, fetele se aflau la


vorbitor, n faa panoului de plexiglas care i separa pe vizitatori de deinui.
Nu dur mult c apru i Thompson, ce fcu o mutr mirat la vederea
celor dou nimfe travestite n femei de treab.
Hello, frioare! l ntmpin Gina pentru a nu fi dat de gol de
prizonier. Ce bine mi pare c te revd! A avut dreptate tata cnd m-a ndemnat
s vin la tine. Sngele ap nu se face!
Ce mai faci, cumnate? i fcu i Betty simit prezena. Ari destul de
bine! Asta nseamn c regimul de detenie nu e chiar att de ngrozitor precum
se vorbete. Dar ia loc, te rog, ca s vorbim mai de aproape!
Revenindu-i din surpriz i nelegnd cine le-a imis, Jerry i recapt,
treptat, sigurana de sine.
Bun, fetelor! Ce dor mi-a fost de voi! zise I, dup care se aez ct
mai aproape de orificiile eamului care i desprea i prin care se putea orbi.
Avei ceva pentru mine?
Da, frioare! rspunse Gina cu voce tare, relund apoi mai ncet
dar ncearc s memorezi, pentru c nu-i putem nmna absolut nimic. Este
vorba despre ase persoane pe care trebuie s le treci pe lista cerut de
detectivii ce te-au vizitat. Eti gata?
Dai-i drumul!
David Standing, Gress Bennes, Doug Sawyer, Alan Crocker, John Tate
i Ed Stamp.
nc o dat! ceru prizonierul.
i Gina se conform, fiind atent la fiece micare pe care o fcea
gardianul.
Abia dup a treia ncercare Jerry fu capabil s repete lista
condamnailor, dup care se art nedumerit:
Bine, dar eu i cunosc pe toi aceti oameni. Cum s-i dau n gt?
Poate vrei o notificare scris din partea domnului Astor! l ironiza
Betty, sugerndu-i astfel s aib ncredere n ele i n mandatul cu care
fuseser investite. Mai bine repet i taci din gur. Altfel, cine tie ce i se mai
poate ntmpla
Jerry lu ameninarea prostituatelor n serios i se conform ntocmai,
astfel nct, atunci cnd prsi sala special amenajat, putea recita numele
tuturor celor ase fr nici un fel de problem.
CAPlTOLUL VIII.
La o zi dup vizita fetelor, John-Michael Cooper, directorul nchisorii, nu
mai fu att de amabil cu detectivii ca la prima lor ntlnire. Fr prea mult
vorb, i invit ntr-un birou alturat, aproape nemobilat, i le ceru s atepte.
Peste un timp se ntoarse cu Jerry Thompson i zise:

Avei zece minute la dispoziie.


Nu putei s-i scoatei ctuele?
Nu. A nclca regulamentul.
Poliitii erau destul de intrigai de comportamentul lui, ns ajunser la
concluzia c nu trebuiau s-l bage n seam, concentrndu-se asupra
deinutului. Jane Heron vorbi prima:
La ce concluzie ai ajuns, Jerry? Colaborezi cu noi sau nu?
Bineneles c voi colabora! rspunse acesta | pe cel mai binevoitor ton
din lume. Am ntocmit lista pe care mi-ai cerut-o, dar pe ea se afl doar as
persoane, din pcate.
Bune i alea, se bucur Eric mai mult n sinea lui. Unde e?
n buzunarul salopetei, dar n-am cum s-o iai din cauza ctuelor.
n care buzunar?
La piept.
ntr-adevr, detectivul gsi acolo o foaie de'hrtie mpturit n patru, pe
care se aflau, frumos caligrafiate, numele a ase persoane.
mi pare ru c nu sunt mai multe, dar dac-mi mai duc aminte vreun
nume, voi cere s fiu lsat s vorbesc cu dumneavoastr. mi putei lsa nite
numere de telefon?
Jane l privi circumspect, dar i nmna, totui, o carte de vizit. Ceva
nu-i convenea poliistei, ns nu tia ce. Ori faptul c traficantul cedase prea
repede, ori zmbetul abia perceptibil din colul gurii acestuia, ori altceva
i cu prezentarea mea n faa comisiei cum rmne? ntreb Jerry. Mi
se va mai permite acest lucru? Eu m-am inut de cuvnt.
Da. l vom informa pe directorul nostru n leg-l tur cu solicitudinea
ta i l vom ruga s discute a cei din comisie ca s-i dea un aviz favorabil, dac
numele sunt reale. Eti mulumit?
Mai ncape vorb!
Cu bucata de hrtie n mn, detectivul se ridic i btu n u.
Un gardian deschise, l prelua pe deinut pentru a-l duce n celula lui, iar
altul i conduse pe detectivi, fr o vorb, spre ieire.
Eric, n toat povestea asta este ceva care pute. Ceva nu-mi place, ns
nu tiu ce?!
i eu am acelai sentiment, spuse detectivul, scondu-i telemobilul
din buzunar i formnd un numr de telefon.
Btrne se adres el sergentului Mann -noteaz-i nite nume i
ncearc s afli cte kilograme au avut la natere persoanele respective, ce
numr poart la pantofi i alte asemenea! Noi suntem n drum spre sediu. Ciao!
Steve Mann i atepta ntr-o profund stare de meditaie, care aproape o
scoase pe Jane din srite.

Ce faci, btrne? Ai aflat ce te-am rugat?


Asta, de mult. Dar e ceva care nu-mi place deloc.
pucarea lui Ed Stamp i de condamnrile lui Doug Sawyer i John Tate!
Cu alte cuvinte l ntrerupse Jane crezi c ne-a pclit, nu-i aa? O
fi luat contact cu cineva din afar?
Mai mult ca sigur. Nu avea ncotro, aa c a fost nevoit s rite. ine
prea mult la eliberarea sa condiionat.
Bine, dar noi l-am rugat pe director s-i inter zic orice vorbitor pentru
cteva zile!
i ce-i cu asta? Putea primi o list trimis de patronii lui de la vreun
gardian pltit sau de la un proaspt deinut. Nu-i mare brnz!
criminalistic. Cpitanul i continu speech-ul:
Dr. Harrison, Brian Frederiks i Eric Black vor merge n South Spring
Street la numrul 151, iar Brian Benett, Jane Heron i Steve Mann se vor
deplasa pe South Hope Street, numrul 82, citi el de pe o foaie aflat n faa sa.
ntrebri? Mainile v ateapt' deja cu motoarele pornite, aa c dai-i drumul!
Vorbim cnd v ntoarcei!
Alfred Gassman o lu pe Gina cu ei i alese s-l ucid pe David Standing.
Ce-i cu tine, Alfred? Te-au detaat la L. A. sau ai venit cu treburi?
Am o misiune de ndeplinit pentru domnul
O s-mi fie mai simplu, pentru c-l cunosc pe Alfred l recunoscu
dintr-o privire. Cobor calm din negrul sta, i justificase el alegerea fa
dpordul Sierra i se ndrept spre automobilul trafi-partenerul su, iar acesta
nu avu nimic de obiectat, untului. Zmbind larg, se urc n main, pe ban Atunci, e mai bine s moar el primul, dac!f;cneta din spate>
Spunndu-i lui David Standing: cunoate. Astfel nu mai poate da alarma. _ Ce
mai faci> amice? Nu ne.am mai vzut de
Aa m-am gndit i eu. Las-mi o or avans, ^ita vreme
Bine. Ne vedem mai trziu la motel, da? Dace Precaui negru| se
ntoarse spre e| j n rspunse intervine ceva, mi telefonezi de urgen sau o Pu
|g sa|ut.
pe Gina s-o fac. Ne-am neles?
Perfect. Am zburat! Spor la treab!
Pe drum spre Bulevardul Beverly, Alfred Gassf man i fcu fetei
instructajul.
Astor. Dar n-ai vrea sa ne urnim puin din loc ca sa
Dup ce dam de Standing, eu am sa cobor nu se uite lumea la noi?
am sa urc cu el n maina. Tu treci la volan i ne urmreti la mic
distant. Nu e nimic dac vei

Ba da punse traficantul, pornind motorul, observat. i spun eu o


minciun.
lncotro vrei lum?
Am neles! i pe urm?
Tu cun mprejurimile mai bine dect mine.
Cnd termin ce am de vorbit cu el, plec ur,de vrei!
mpreun direct la motel i ateptm ntoarcerea lui n reul! Dar spunemi cu ce te-a putea ajuta?
Cei doi trebuir s piard aproape o or, p ia
Nu vreau mare lucru de la tine. Doar cteva cnd ddur de negrul a
crui condamnare l>rize pentru mine i trfa aia din spate, pe care moarte
fusese semnat deja de patronul localu utni-a dat-o patronul s m distrez cu
ea.
Uite-I! l fcu Gina atent.
Negrul o vzu pe fata de la volanul mainii care i urmrea i nelese.
Aha! rse David. mbini plcutul cu utilul. Ct vrei? ntreb el, trgnd
maina ntr-o curte a crei locuin se afla n renovare.
De 200$, rspunse agentul, bgnd mna n buzunar dup bani.
Standing zmbi degajat i ncepu s caute n tor-pedou dup pliculeele
cu droguri. n acel moment, auzi un cnit a crui provenien i era extrem de
cunoscut. Nu mai apuc s vad cuitul cu buton care i se lipi de carotid,
ns simi o arsur n zona gtului.
Concomitent, Alfred l prinse cu putere de pr i i trase capul spre spate,
fcnd ca sngele victime s neasc-pe parbriz. Cnd jetul se potoli,
criminalul ddu drumul negrului s cad pe ambele scaune din fa, i terse
stiletul de haina acestuia i l introduse n buzunar. Apoi cobor din main i
dup ce se urc alturi de fata ce-l nsoise, iei pefl South Spring Street.
Prostituata observase ntreaga scen de la mic distan i era ngrozit.
ntoarce i condu cu pruden spre autoband ce duce la Sfnta Ana! i
ordon Gassman. Trebui s ajungem la motelul High Connection, dar fr)
nici o grab.
Apoi scoase o batist i ncepu s-i tearg cu atenie sngele de pe
mini.
Pentru Gregory Coogan lucrurile se dovedir a fi ceva mai complicate.
Betty ddu peste Alan Crocker ntr-un bar de pe South Hope Street. Omul juca
biliard n compania unor tineri pletoi i soioi.
Ce facem? i ntreb fata partenerul.
Stai puin s m gndesc! Cunoti localul?
Am mai fost de vreo dou ori pe aici.
Are ieire prin spate, nu-i aa?

Nu mai in minte, ns trebuie s aib. Probabil prin buctrie.


Hai s vedem! zise Coogan, scond pistolul su Colt Government i
montndu-i un amortizor de sunet. Apoi trase piedica i introduse cartu pe
eava, dup care porni-motorul Nissanului.
Cnd ajunse pe'o strad paralel, parc maina i cobor, fcndu-i semn
lui Betty s procedeze la fel.
Ateapt-m la o distan de la care m poi zedea, pn cnd
inspectez intrarea.
Brbatul se ndrept spre ua de aprovizionare a )calului i constat
mulumit c aceasta era ieschis. Se strecur cu atenie printre diverse
ambalaje i couri de gunoi, ajungnd n cele din urm la ua ce ddea n
buctrie. Prin geamurile nu tocmai curate, reui s observe c localul era cel
pe care-l cuta i se ntoarse grbit pe acelai traseu.
Betty, iat cum procedm! Te duci pe jos la intrarea din fa i stai de
vorb cu el. Doar v cunoatei, nu-i aa?
Desigur.
i spui c ai nevoie urgent de o priz, dar c n-ai bani la tine. Probabil
c el va ncerca s i-o trag, fiindc am aflat c nu prea l respect pe domnul
Astor. Aa c l ademeneti n buctrie, iar de aici iei pe ua care d n spate,
unde se mai afl o camer pentru ambalaje. l lai s-i fac ce vrea pentru
drog, dar te asigur c nu va mai apuca! Eu am s v atept acolo. i-e clar
totul?
Da, Greg. Numai s ai grij s nu pesc ceva! adug fata speriat.
N-ai nici o team! Nu stric eu bunurile patronului! rse agentul pe
nfundate.
Da' dac vrea s m duc n alt loc?
Faci tot posibilul s iei prin spate, ca s v pot urmri. Dac vezi c e
imposibil, te superi brusc pe el i pleci. Gsim noi apoi o alt variant.
Betty fcu ntocmai cum i se ordonase, intrnd surztoare i
provocatoare n bar.
Hello, Alan!
Bun, frumoaso! Ce-i cu tine pe-aici?
Ai s rzi, dar pe tine te caut.
Cu un scop anume?
Da, Alan, ns n-a vrea s strig n gura mare pentru ce am venit. Nu
vrei s ne aezm la o mas?
Brbatul i ls tacul de biliard putilor cu care se distra i o urm pe
Betty, cu ochii int la fesele acesteia, care se unduiau ademenitor.
Despre ce e vorba? ntreb el, aezndu-se lng fata creia i se vedea
acum o mare parte dintre picioarele ncruciate unul peste cellalt.

Din pcate, nu pot s i-o trag trfei steia i zise el n gnd fr s


m pun ru cu domnul Astor!
Amice, am nevoie urgent de o priz!
Nici o problem! Dar ce, patronul nu mai are grij de voi?
Ba da, ns ne d cu trita i numai seara, nainte de a ne ncepe
serviciul.
Un plicule i este suficient? o ntreb Alan Crocker, grbindu-se s se
ntoarc la masa de joc.
Da, ns ar mai fi o problem. N-am bani la mine. i-i aduc mine!
Betty, drag, dar tii foarte bine c noi nu vindem pe datorie!
Te implor, Alan! Am mare nevoie de priza asta.
Eu tiu?! Poate c i-o fac cadou, dac i tu mi druieti ceva. i-am
spus c nu dau pe datorie!
Cam ce te-ar interesa?
i cum ei ncepu s-i zmbeasc cu neles, fata continu:
Bine, o voi face cu tine, dar domnul Astor nu trebuie s afle absolut
nimic!
Asta voiam s-i propun i eu, zise brbatul, cutnd prin buzunare
dup un prezervativ. i cum nu gsi niciunul, o ntreb:
Tu ai vreun prezervativ la tine?
Nu. Am plecat foarte grbit i mi-am uitat geanta acas. Dar nu e nici
o problem! Te rezolv eu altfel
El i atinse buzele cu dou degete, urmrind con: turul acestora i
simind deja cum se excita.
De acord. Hai s mergem n spate! tiu eu un loc acolo.
Sper c nu m duci la WC! se art ea revoltat, pentru a-i ascunde
bucuria c planul pus la cale de Gregory Coogan funciona.,
Fii linitit i vino dup mine! Betty l urm asculttoare i, cnd
ajunser n depozitul barului, se post cu spatele la perete, aezndu-se pe
vine. Alese aceast poziie ca el s nu poat vedea cnd aprea cineva.
Alan se apropie de ea, tot numai un zmbet,;liberndu-i din mers
membrul, pe care l oferi apoi prostituatei.
Fata l prinse cu delicatee, l mngie pentru a-l ntri cum se cuvine,
dup care ncepu s-i foloseasc limba cu mult pricepere.
Gata, poi s-o iei acum! i comunic traficantul n clipa n care se simi
apt pentru felaie. Toat! mai preciza el pentru a fi ct se poate de bine neles.
Nu trecur nici dou minute, cnd fata zri pantofii lui Greg Coogan n
spatele celui pe care-l Jucra cu profesionalism. Eforturile ei ncepur s e i
mai susinute pentru a atrage atenia lui Alan. Totodat, ncepu s geam,
chipurile de plcere. De apt, proceda astfel pentru a acoperi eventualele

zgomote pe care le-ar putea face partenerul ei. La un moment dat auzi o
bufnitur surd, ca o snitur, dup care traficantul se prbui la nt fr s-i
dea seama ce l-a lovit. Glonul ce-i punsese easta dintr-o parte ntr-alta se
nfipse uiernd n perete, iar sngele stropi umrul Betty.
Oripilat, ea ar fi ipat negreit, dac Greg nu i-aj fi acoperit gura cu
mna rmas liber.
Taci i hai s plecm de aici! i ordon el m oapt, mpingnd-o spre
ieire.
Maina i atepta la civa zeci de metri de. prtare.
Pot s-mi spot jacheta? l ntreb Betty, gat| s plng.
CAPITOLUL IX.
Cu excepia legistului Harrison i a locotenentului nu mai fie la vedere.
Mulumit de sine, Coogan se instala la volan demar lent n direcia
motelului n care el | partenerul su i stabiliser cartierul general.
i cum el i fcu semn c putea s-o fac, secriminalist Benett, care se
ocupau cu autopsierea dezbrc, mpturind haina, astfel nct sngele satelor
dou cadavre (respectiv cu investigarea probelor prelevate de la locul faptelor),
ambele echipe operative se aflau n biroul cpitanului.
V ascult! Cine ncepe? zise acesta, des-cnd alene ambalajul unei
acadele cu gust de cafea, n ncercarea sa de a-i pstra calmul.
N-ar fi prea multe de spus, ndrzni Eric Black. David Standing a
murit cu gtul tiat n propria main. N-a fost jefuit. Am gsit asupra lui 12
doze de hai i un revolver Beretta cu apte cartue.
Alan Crocker a fost gsit cu craniul sfrmat e trecerea unui glon. Era
cu pantalonii n vine, l m i Jane Heron pe Corky West. Cu siguran a fost
mna unui profesionist.
ca pe roze, nu-i aa, detectiv Black? fcu cpitanul, netiind ce s mai
fac: s se enerveze sau s-i par bine?!
Nu chiar, dar tot e mai mult dect nimic
Melanie, sun-l pe dr. Harrison i ntreab-l ct
Se pare c glonul provine tot dintr-un Coipnformaii preioase, pe care
le putem afla de la Government, preciza locotenentul Brian Frederiksj
Specialist, n urma autopsiei. Mai mult ca sigur, aceeai arm cu care a fosjj
Dup cum ai expus tu situaia, se pare c stm mpucat mortal i poliistul pe
12-th Avenue.
Sergent Mann, ai aflat cine erau tia doi; ntreb cpitanul. Parc
numele lor mi sunt cunosi cute
Da. Sunt mici traficani de droguri. Mai bine-zi* distribuitori. Exact cei
doi aflai nc n libertate, p< I care deinutul Jerry Thompson i-a dat pe list

lui Eritf113' dureaz autopsiile i analizarea celorlalte probe i jarie. gsite la


locul ultimelor dou crime! i ceru West
i asta mi spunei abia la sfrit? sri capii secretareisale prin
interfon. Pe urm intr i anun -m!
tanul de la locul lui, pierzndu-i cumptul. Vrei i m scoatei din
srite neaprat?
Nervii poliitilor nu erau prea departe de a explo Nu, efu', linitii-v! ncerc detectivul s- da. Bjbiau de atta
vreme i n jurul lor ncepuse calmeze. Privii partea bun a lucrurilor!
i care ar fi asta?
n primul rnd, oraul a mai scpat de dou scursori ale societii. n al
doilea, acum putem ti c siguran c Thompson n-a fost cinstit cu noi. Dec
suntem obligai s intervenim pentru a nu i se apn ba eliberarea condiionat.
n al treilea, dac se corj firm c glonul care l-a trimis n iad pe Crockej
provine din aceeai arm care a cauzat moarte poliistului, tim c avem de-a
face cu unul i acela criminal. Iar la toate acestea se pot aduga i alt s plou
cu cadavre. Cea mai ngrijorat pentru soarta ei era Jane Heron. Doar la viaa
ei se atentase, i nu la cea a secretarei sau a ofierului de serviciu de la intrare.
Steve, mie mi se pare destul de ciudat ca. B.l.-ul s fie total pe dinafar n
aceast poveste, e Eric, scond o igaret Camei fr filtru din chet, pe care
ns n-o aprinse.
Aa e! prinse ideea locotenentul Frederiks. i putea s mai afli ceva de
la amicii ti, btrne?
Pot s ncerc! fu de acord sergentul Mann, ridicndu-se n picioare.
Permitei? i ntreb el eful, dup care prsi biroul acestuia.
Doctorul a spus c n vreo dou ore e posibil s termine autopsiile,
zise Melanie, care i vr capul pe u cnd iei Steve Mann.
Bun. Hai s vedem ce facem n continuare! le capt West din nou
atenia.
Eu zic s-i mai facem o vizit lui Thompson la pucrie, opina Jane
Heron.
Ca s obinem ce? ntreb Eric.
Dac nu reuim s scoatem adevrul de la el, mcar s tie c din
cauza noastr va rata eliberarea condiionat. Ce zicei, efu'?
Zic c, dect s ardei gazul i s consumai degeaba aerul din acest
birou, mai bine mergei la nchisoare. Dar luai-l mai din scurt, ce naiba!
S-a fcut, domnule cpitan! M bucur c am acordul dumneavoastr
ca s-l scutur puin!
Stai aa, detectiv Black! sri West de la locul lui. Eu n-am zis s-l
poceti, ci s fii mai ferm cu el, bineneles respectnd litera legii.

Adic acum o ntoarcei Am neles cum st treaba, se bosumfl Eric,


realiznd c nu-i mai trebuia mult pn s-l scoat din pepeni pe cpitan.
Nu ntorc nimic! Vreau rezultate, ns fr violen, m-ai neles?
preciza West, ridicnd tonul.
Tare iclar, efu', nu trebuie s strigai!
N-avem nici un martor n cele dou crime, nu-i aa? schimb vorba
cpitanul ca s zic ceva.
Nimeni n-a vzut nimic, rspunse locotenentul Frederiks. Nici mcar
numrul unui automobil.
Tocmai atunci Mann i fcu apariia n birou, cu o foaie de hrtie n
mn.
Ai aflat ceva interesant? l ntreb Jane, curioas din cale-afar.
F. B. I.-ul i cunoate foarte bine, dar nu s-a atins nc de ei, deoarece
sunt doar nite petiori. eful lor se pare c este Astor Molland, patronul,
localului Sam's Hof Brau.
la te uit! se mir Eric. Nu cumva e frate cu Simon Molland, pe care lam bgat dup gratii n cazul sportivelor ce erau dopate fr tiina lor?
Ba este! preciza Mann.
Ce pedeaps a primit tipul? ntreb cpitanul,
ani, rspunse Jane fr s ezite. A fcut deja trei.
Lucrurile ncep s se lege, zise Eric ngndurat. Probabil c Astor
Molland a dat ordin s fim ucii pentru a-i rzbuna fratele cazat la mititica.
i de ce s-a decis s ne lichideze abia acum, dup mai bine de trei ani?
se mir Jane.
Habar n-am! rspunse Eric. Poate c pn acum n-a avut oameni prea
pregtii, care s fie n stare s ucid doi detectivi aa de competeni ca noi
Nu ine! l contrazise poliista. Altceva trebuie s fie la mijloc.
De acord, dar ce?
Cum toat lumea se gndea la cte ceva, n biroul directorului se instala
o linite apstoare. Doar zgomotul oraului mai ptrundea prin ferestrele
deschise. Eric arunc* la co igara pe care n-o aprinsese, deoarece se afla ntro stare n care nu mai putea fi fumat, ns nu omise s-i scoat alta din
pachet.
De data asta poi s-o aprinzi, se art West deosebit de binevoitor cu
el.
Detectivul mulumi printr-o nclinare a capului, scapr bricheta i trase
trei fumuri cu sete.
Nu tiu dac v-am spus, interveni sergentul Mann, dar agenii biroului
se afl pe urmele lui Astor de mai mult vreme.
Ce vrei s spui cu asta? l ntreb cpitanul.

C omul se afl n permanen n gard, aa c nu-i poate permite o


prea mare libertate de micare. E imposibil s nu fi prins de veste c e
supravegheat
i?
i, dac a ordonat asasinarea colegilor notri, apoi pe cea a doi dintre
distribuitorii si, nseamn c se simte mpresurat. sta e un punct ctigat de
noi, fiindc poate comite oricnd greeli copilreti.
Da, cum ar fi s ne trimit pe noi pe lumea cealalt, l ironiza Jane cu
un zmbet trist pe fa. Mai bine ne ducem peste el, i demolm localul i l
bgm dup gratii.
Sub ce acuzaie, dac nu sunt prea indiscret? o lu partenerul ei peste
picior. C este frate cu deinutul Simon Molland?
Poliista se mulumi s dea din mn a lehamite n loc s rspund.
Dac avei nevoie, v pot face rost de un set de fotografii cu angajatele
i angajaii lui, mai spuse Mann, dup care tcu mlc.
E voie? ntreb o voce din cadrul uii, n momentul n care i fcu
apariia Specialistul n carne i oase.
Intr, doctore! l pofti nerbdtor cpitanul West. Ce veti ne aduci?
Despre cadavre? ntreb acesta pentru a trage de timp i a prelungi
suspansul asistenei.
Nu, ci despre moatele Sfntului Andrei! zise Eric Black iritat,
smulgnd legistului un surs de satisfacie pentru c reuise s-i enerveze
colegii.
n primul rnd, pot s v spun c negrul, prima victim, se cunotea
foarte bine cu criminalul su. Altfel ar fi reacionat cnd asasinul s-a urcat n
maina lui, or nu exist nici un indiciu n acest sens. Mai pot s v spun c
ucigaul este dreptaci i cu siguran e profesionist. Nu se afl la prima crim
din viaa lui, dup modul n care i-a secionat carotida. Mai am o serie de alte
rezultate ale necropsiei, ns niciunul dintre acestea nu v-ar interesa, aa c
trec la cea de-a doua victim. Alan Crocker tocmai se deda la o felaie cnd
cineva, fr ndoial o ter persoan, i-a pus pistolul la tmpl i a tras de la
doi-trei centimetri. Da, glonui provine din aceeai arm cu care a fost omort
poliistul pe 12-th Ave Din urmele de saliv prelevate de pe penisul decedatului,
am putut stabili cu precizie ADN-ul lucrtoarei care-l deservea pe Crocker,
ns aceast semntur genetic nu se afl n baza noastr de date. Aa c am
nevoie de nc o prob pentru o eventual comparaie. Cam asta ar fi tot, cel
puin deocamdat.
Mulumim, doctore! se art recunosctor Corky West, cu toate c, de
ast dat, nu prea avea de ce. Dac mai afli ceva care crezi c ne-ar putea fi de
folos n anchet, te rog s m anuni de urgen!

CAPITOLUL X.
Eric, mergem la Monica's pentru o cafea? i ntreb Jane partenerul
dup ce ieir din biroul cpitanului.
Haide! Mi s-a fcut cam foame. Dup un sfert de or, patronul
cafenelei. Jimmy H., i ntmpin la fel de jovial ca de obicei.
Bine au venit clienii mei favorii!
Aa spui la toat lumea? l ntreb Jane n glum, rspunzndu-i apoi
la salut.
Mi-ar plcea mie s am numai clieni fideli ca dumneavoastr! Cu ceai dori s v servesc?
Dou cafele pentru nceput i pe urm nite sandviuri cu unt de
arahide i ton, ddu Eric comanda.
Altceva de but?
Poate, cte un whisky Grants's, da' mic i cu ghea. Tu ai vreo alt
preferin, i ntreb detectivul partenera.
Dar cum aceasta ddu indiferent din umeri, vocea, patronului Jimmy H.
se auzi din nou:
S-a fcut! V las s stai de vorb i v aduc buturile mai nti.
tii, Eric ncepu Jane discuia acum cnd ncepem s bnuim cam
cine ne poart smbetele, nu mi mai este aa de team. La nceput, faptul c
nu tiam cu cine ne luptm mi ddea fiori de spaim pe ira spinrii, de ce s
nu recunosc.
Nu era cazul s mi-o mai spui. tiu c eti fricoas nc de mic. Chiar
tu mi-ai spus c mama ta te nchidea n cmar, pe ntuneric, atunci cnd
fceai vreo boroboa.
Mincinosule! Nu i-am spus niciodat aa ceva i nici'nu e adevrat.
Bine, hai s trecem la lucruri mai serioase!
Cum ar fi?
Ce avem de fcut de aici nainte. Uite, spre exemplu, eu habar n-am
Nici eu, din pcate. De ast dat, intuiia mea feminin m-a lsat
balt.
Mncar excelentele sandviuri n tcere, apoi i terminar buturile i
pltir nemete. Mai erau cteva zile pn la salariu i nici afla n bani.
Patronul i conduse pn la u cu multiple plecciuni, rugndu-i s mai
pofteasc i altdat n etabilimentul lui.
Eric, eu m duc acas. Ne vedem mine diminea? ntreb Jane n
drum spre sediul diviziei (Cazuri Speciale.
Da, vin s te iau cu maina.
La ct?
La 7.00 a.m. e prea devreme?

Cred c nu. Te atept!


Voi veni negreit, nu-i faci griji!
Mergei dincolo, c avem de discutat! le or-lon Coogan celor dou
prostituate de ndat ce ritrar n apartamentul nchiriat la motelul High
Connection.
Apoi i ntreb partenerul:
Cum a mers, Al?
Bine, din punctul meu de vedere, l-am luat regata cu cuitul. Numai c
Gina asta e cam iste La fel i Betty. Abia am reuit s-o fac s plng i s-i pstreze
calmul, pentru a nu ne ntre] ba vreun poliist de sntate.
Ce zici, Greg, n-ar trebui s-l sunm pe Astor i
Ba da. D-mi telemobilul.
n acelai timp, Gina i Betty plngeau n surdin
Fir'ar ai dracului de bani! i vrs Betty nduful, dup care se privi
atent n oglind.
Pe drumul spre pucrie, Jane sun la ofierul de una n braele
celeilalte, n camera alturat. Parc serviciu.
nu le venea s cread c ceea ce piser era ade vrat.
Cam pe la ora nou.
Asta nu-i bine deloc, zise poliista nemulumit, rog s-l sunai
acas ca s vin mai devreme! rem s stm din nou de vorb cu deinutul Jerry
hompson.
Am neles. Dumneavoastr cnd ajungei, cu aproximaie?
Peste vreo 25 de minute.
Dup cum vd vorbi Eric n dimineaa asta eti pus pe fapte mari.
Nu pricep ce vrei s spui!
tia doi nu numai c sunt nite criminali nel norocii, ns sunt i
sadici pe deasupra i exprimJROroasa-Betty prerea. Tu tii cum i-a zburat
luia creierii? i cnd apare de obicei?
Fr s-i tremure vreun muchi pe fa.
Totui, tu n-ai avut parte de ce-am avut eu. S fi vzut cum nea
sngele negrului pe parbriz, vreme ce Alfred l inea de pr, ca viaa s se
scurg din el ct mai repede A fost ngrozitor!
Te neleg, draga mea. Te neleg foarte bine
Betty, eu zic s-l rugm pe patron s ne napoi la bar. Nu mai pot
suporta.
i crezi c o s faci fa mai bine unui glonte '| Draga mea, eu n-am
curajul s-l supr pe domnu Astor. Nu vreau s mor att de tnr!

Simt c eti gata s te iei n gur cu toat lu-Ai dreptate! Trebuie s


rrghiim i s rbdrii^ i asta mj p|ace Ju fad pe dura iap eu pe admise
Gina, resemnndu-se. N-avem. ncotro. rnpciuitorul ne-am neles?
Mai las-m-n pace! Nu m pot concentra.
Da, de parc ai avea i la cp zise Eric mult pentru sine, vzndu-i
n continuare de con dus.
La poarta pucriei fur ntmpinai de ofierul di serviciu, pe care-l
identificar dup banderola ce < purta pe mna stng.
Domnul director a ajuns? se rsti Jane la e fr nici un motiv.
Nu doamn, ns mi-a dat dispoziie s vi aduc pe Thompson n birou.
A considerat c pre zena lui nu este necesar. ' Foarte bine! spuse poliista la
fel de pus p| har. S mergem!
n clipa n care deinutul Thompson i fcfl apariia i intr n camera de
interogatoriu, Jane spuse gardianului: specific profesiei pe care i-o alesese.
Nu-i mai scoate ctuele c poate deveni peri culos dup cele ce am
s-i spun! Dac ne auil.
Pentru a-i masca nervozitatea, Jerry se ndrept spre un scaun liber ca
s ia loc.
N-am spus c poi s te aezi! aproape c ip Jane la el. Eti cumva
obosit?
Nu, doamn.
Am btut atta drum pn la unul ca tine, ca s-i aducem la
cunotin c prezentarea ta n faa comisiei pentru eliberarea condiionat de
mine este doar o formalitate, care acum a devenit fr sens pentru tine.
De ce spunei asta? se nglbeni la fa Thompson. Doar am fcut tot
ceea ce mi-ai cerut!
Pe cine ncerci tu s prosteti, mgarule? nu se mai putu abine
poliista, ridicndu-se de pe scaun cu pumnii i dinii strni.
Brbatul fcu un pas napoi, fiind convins c a bgat-o pe mnec.
doi se aflau dup gratii, iar tu tiai asta foarte bine.
V rog s m credei c nu tiu*ce-mi reproCelorlali doi care mai
rmseser n libertate li s-a fcut de petrecanie nainte de a ajunge noi la ei.
Nu se poate!
Ba se poate, dar las-m s nchei! Problema ta, acum, nu mai este
dac vei mai fi sau nu eliberat condiionat. Treaba asta a czut n clipa n care
ne-ai dat lista aceea care, fr ndoial, i-a fost dictat de cineva din afar.
Cnd vom pune mna pe asasini i vom pune, crede-m! tu vei comprea n
instan ca unul dintre complici, motiv pentru care ai s te alegi cu o prelungire
frumuic a pedepsei actuale. Pe puin cinci aniori.
Dar eu n-am nici un amestec!

Asta s le-o spui jurailor i s te rogi la Dumnezeu ca ei s te cread,


dei eu tiu prea bine c h-o vor face.
Cum complice? Doar am fost nchis
Da, ns ai tiut cu exactitate c David Standing i Alan Crocker vor fi
lichidai i cu toate astea n-ai anunat poliia. Ba mai mult, ai indus n eroare
cu bun tiin doi detectivi ai D. P. L. A. Acum e logic i pentru tine ceea ce
susin?
Thompson se cltina pe picioare, vzndu-i visele de libertate
spulberate. Nici n visele lui cele mai urte nu se gndise c va pi aa.ceva. *
Jane puse i ea puin gaz pe foc:
Jerry, ai ncurcat-o urt de tot! Probabil c Astor Molland te-a sftuit
s ne tragi pe sfoar, dar uite c n-a inut, biea Ai sfeclit-o!
Cum, tii i de Molland? nu se putu abine el s exclame.
Noi n-am venit aici ca s ne pui tu ntrebri! Hai s mergem, Eric! Cu
sta nu mai avem ce face.
Stai puin! zise Thompson, vzndu-l pe detectiv c se ridica. V voi
spune tot ceea ce dorii s aflai! Am s colaborez cinstit cu dumneavoastr deacum nainte. V jur!
ie i vine s-l crezi, Jane?
Nu prea.
Nici mie
ntrebai-m tot ce dorii s aflai i o s v convingei! Mai dai-mi o
ans, v imptor!
Bine, s ncercm. Unde se afl cele 99,5 kilograme de cocain pur
care au disprut n ziua arestrii tale?
Jerry ls capul n pmnt, iar umerii i czur a neputin. Nu se
ateptase la o asemenea ntrebare, fiind convins c i dusese pe toi de nas,
bineneles cu excepia lui Molland.
Ce putea face n asemenea situaie? Dac minea n continuare, detectivii
tia norocoi anihilau pn la urm banda lui Astor, iar el se alegea cu o nou
condamnare. Cel puin pentru nc 13 ani nu avea s mai vad soarele n stare
de libertate. n caz c le spunea poliitilor adevrul, mai avea o ans de
scpare. Le preda stupefiantele ascunse, iar dac banda era pus pe butuci, se
putea da la fund, trind linitit pn la adnci btrnei. n cele din urm,
rspunse:
Sunt la mine! Le-am ascuns ca s am un paaport, pentru punerea
mea n libertate.
Oh, dar ai devenit cooperant, amice! nu-i veni lui Jane s cread c
deinutul depusese deja armele. Atunci, ia mai zi, cine i-a dat lista pe care neai bgat-o pe gt?

Am fost dus la vorbitor i am fost instruit acolo de dou fete care s-au
dat drept sora i cumnata mea.
Asta nseamn c au primit aprobare din partea directorului, trase
concluzia poliista. Le cunoti?
Da, sunt fetiele lui Astor, dac nelegei ce vreau s spun
A mai avea o singur ntrebare pentru tine, puse Eric. Printre
locotenenii lui Molland exist i doi ucigai profesioniti?
Toi sunt asasini la nevoie, dar n nici un caz profesioniti. Vrei ^s
tii cine le-a fcut de petrecanie lui Standing i Crocker?
Cam aa ceva.
Cnd avea nevoie de vreo execuie, patronul apela, din cte am putut
eu afla, la nite experi din Washington. Mai mult nu v pot spune pentru c nu
cunosc.
Bine, Jerry. Dup ce o s intrm i n posesia cocainei, s-ar putea s
ncepem s te credem. Dricum, nainte de ase luni, comisia de eliberare
condiionat nu se mai ntrunete, iar tu ai pierdut trenul de mine. Pn la
viitoarea noastr ntlnire, poate te mai gndeti la nite distribuitori de droguri
nai importani i ne dai de tire.
Adic m punei s-mi semnez cu propria ln condamnarea la
moarte
Nici vorb! l contrazise Jane. Noi nu ne jcupm de regul cu traficul
ilegal de droguri. Vom a lista mai departe, fr s spunem de unde am rocurato, astfel nct vei fi n afara oricrei b-uieli.
n regul, am s m gndesc.
Gndete-te bine! l mai amenin Jane o dat, chemnd gardianul
pentru a-l escorta pe Jerry Thompson n celula sa.
Directorul a sosit?
Da, se afl n biroul lui, rspunse paznicul S-I anun c dorii s-l
vedei?
Nu e nevoie, i vom spune personal.
CAPITOLUL XI
Cum ar fi?
Cum ar fi obstrucionarea unei anchete poliiei neti, nclcarea unui
consemn i colaborarea qj infractori foarte periculoi, rspunse Eric.
Doar att? ncepu brbatul s rd nervos
Nu. Ar mai fi ceva, interveni Jane. Mai suntej i complice n dou
cazuri de crim cu premeditare!
Serios? Dar presupun c acuzaiile dumneai voastr se bazeaz pe
ceva concret, nu-i aa?

Exact! sri poliista n sus. i-am spus ei., partenere, c domnul


Cooper, cu intuiia sa nemai pomenit, are toate ansele s ajung ministru sa
mcar ministru adjunct
Doamn, v rog! Pn aici! Eu nu v-arj ironizat pe dumneavoastr.
Aa e. n schimb, te-ai purtat ca un mgar ci noi i pe deasupra ai
permis unor persoane dubioe j se s ia legtura cu deinutul Jerry Thompsori
favoriznd premeditarea a dou crime, aa cum spuneam.
Ceea ce nseamn c, dac te vei alege doai cu destituirea, nseamn
c te poi considera un orS norocos, l sperie Eric.
Dar noi vom face tot posibiliul ca acest lucru s nu se ntmple i s
ajungi acolo unde i e locu ridic Jane glasul. Adic printre cei pe care acum i
pzeti.
i, zicnd acestea, poliista i fcu semn colegului ei i se ndreptar
mpreun spre ieire.
Realiznd c a bgat-o pe mnec, Cooper se apropie grbit de ei i,
aproape cu lacrimi n ochi, i rug:
Domnilor poliiti, v rog s nu m nenorocii! Am copii de crescut.
Ce vorbeti? se rsti Jane la el. Ai devenit mieluel? Nu mai faci pe
nebunul cu noi?
Te pomenetLcolega, c acum vrea s coopereze!'.
Da, sigur c vreau! mi putei cere orice i vei vedea c nu am s v
mai nel ateptrile.
Bine, s zicem c mai avem ncredere n tine pentru vreo 30 de
secunde, rosti Jane bnuitoare. Din aceast clip, tot ce vei declara va putea fi
folosit mpotriva ta la un eventual proces, la spune, cui ai-permis accesul la
Jerry?
Surorii i cumnatei lui, respectiv lui Beatrice Thompson i Sonia
Doney.
i cum au reuit s te conving?
Pi, m-au rugat frumos!
Hai s mergem, Eric, c sta continu s-i bat joc de noi!
Nu plecai! Stai puin! i, dup ce m-au rugat frumos, au fost foarte
drgue cu mine, dac nelegei ce vreau s spun
Aa deci, zmbi detectivul mai mult pentru sine, n subcontientul su
acionnd, pentru moment, solidaritatea masculin. Cu alte cuvinte, le-ai traso!
i cum directorul rspunse afirmativ printr-o tcere de mormnt, Eric
adug:
Ai fcut-o cu amndou deodat? A fost bine?
Cum Cooper continua s pstreze linitea, Jane l lu din nou n primire:

Dac nu vrei s rspunzi la aceast ntrebare.


Ba da, rspund! Am fcut-o cu amndou i pe urm le-am lsat s
vorbeasc cu Thompson cinci minute. Recunosc, dar nu m distrugei, v
implor!
Oricum va trebui s ne nsoeti la sediul D. P. L. A.
Dar nu avei nici un mandat de arestare!
Nu nc, ns te asigur c l vom obine, dac vom avea nevoie, cu mare
uurin, chiar i prin telefon, l amenin Jane. Dar deocamdat nu suntem
foarte hotri s procedm aa, nu-i aa, Eric?
Aa e, pentru c ne gndim la copiii lui mai mult dect el
i-atunci de ce s mai merg cu dumneavoastr?
Ca s-i artm nite poze, l lmuri poliista, n vreme ce detectivul
form numrul de telefoh al lui Mann.
Amice, ai obinut setul de fotografii de la F. B. I.?
Da, sunt la tine pe birou. De ce?
Am vrea s le artm cuiva.
Sper c rfo s-mi strici tocmai acum plcerea de a-mi savura berea
pltit din banii ti!
Dar tu unde eti?
Cum unde? La Monica's'U Doar mi-am terminat treburile pe ziua de
azi
Bine, ajungem la sediu cam ntr-o or. Directorul penitenciarului este
nerbdtor s identifice dou fetie din anturajul lui Astor, care l-au vrjit cu
farmecele lor.
O or? Atunci mai beau o bere! Sper s nu m mbt dac voi
consuma n total trei Doar am un cont destul de frumuel deschis la tine
Ele sunt! Nu am nici cel mai mic dubiu n acest sens!
John-Michael Cooper, directorul pucriei, le recunoscu fr nici o
greutate pe cele dou rude ale lui Jerry la cteva minute dup ce pise n
incinta diviziei Cazuri Speciale.
Jane Heron ntoarse fotografiile i citi cu voce tare:
Gina Edwards i Betty Hamei. Dou psri de noapte foarte
apetisante, n-am ce spune
Directore, poi s pleci! hotr detectivul Black s-l pun n libertate pe
omul ce prea c mbtrnise, n ultimele dou ore, cu zece ani. Deocamdat
nu mai avem nevoie de tine
Dar dac ne-ai minit ct de puin, s tii c dracu'-i al tu! ncerc
Jane s se fac neleas ct mai bine.

Nu v-am minit! V dau cuvntul meu de onoare! i sunt oricnd la


dispoziia dumneavoastr cu orice mi-ai cere. Numai s nu m nenorocii!
repet el aceeai plac, retrgndu-se cu spatele spre ieire.
ndat ce gardianul-ef prsi ncperea, cei doi detectivi izbucnir n rs
i se felicitar reciproc pentru succesul repurtat.
Cred c este primul pas ceva mai important pe care am reuit s-l
facem pn acum, nu-i aa, Eric?
Ai dreptate, ns pe mine m ncearc unele remucri. i dai seama
c ne-am jucat cu nervii unui om n esen nevinovat?
Nevinovat pe dracu'! nu se putu abine Jane. Ai uitat cum s-a purtat
cu noi? n plus, dac nu lsa pe nimeni s ia legtura cu Jerry, doi oameni ar fi
fost nc n via.
Doi traficani, vrei s spui!
Doi traficani, e adevrat, da' totui oameni Fr ca detectivii s
prind de veste, cpitanul asistase la ntreaga lor bucurie, abinndu-se s
intervin. Aa se face c nelese succesul nrgistrat de subordonaii lui i le
ceru lmuriri suplimentare:
n concluzie?
Jerry Thompson va colabora cu noi n totalitate, iar directorul este
martor c dou dintre angajatele lui Astor Molland i-au dictat deinutului lista
pe care ne-a bgat-o pe gt, vorbi Eric.
i ce nelegei prin colaborarea pucriaului? vru s tie eful.
Ne va spune unde a ascuns restul de 99,5 kilograme de cocain pur
care n-a'fost descoperit de politie cu ocazia arestrii i a procesului lui i ne va
mai ntocmi o list cu traficani de ast dat real n frunte cu Astor
Molland. Nu de alta, ns ar fi pcat ca friorul mafiotului s se bucure de
unul singur de concediul acordat de statul California, n vreme ce el se
confrunt cu tot felul de probleme n libertate
Pn aici sun bine, aprecie West, dar despre asasinii care au vrut s
v fac ngerai ce tii?
Nimic, deocamdat, rspunse Jane. ns cu siguran vom ti mai
multe dup ce l umflam pe Astor.
Dup cteva secunde de gndire, cpitanul i exprim reinerea privind
nctuarea patronului localului Sam's Hof Brau:
n sensul acesta, eu cred c trebuie s mai reflectm. Nu v pripii,
fiindc ar fi pcat ca totul s se nruie nainte de a ncepe cu adevrat.
Detectivii rmaser pe gnduri dup aceast ultim fraz a boss-ului, cu
toate c niciunul nu era dispus s-i dea dreptate lui West.
Totui, btrnul lup tia el ce tia
CAPITOLUL XII

Hello, boss! Am ndeplinit misiunea pe care ne-ai ordonat-o, rosti


Gregory Coogan n microfonul telemobilului.
Ceva complicaii? l ntreb Astor Molland.
Absolut niciuna. Totul a decurs ct se poate de normal i n linite.
Bine, ne vedem disear la local! Aducei i fetele cu voi, cci mi s-a
fcut dor de ele!
Am neles, efu'! Pe disear!
Ce-a zis? l ntreb Alfred Gassman curios.
Nimic. Prea destul de mulumit. Ne atept disear la bar.
i, pn atunci, ce dracu' facem? Le-o mai tragem de cteva ori
trfelor?
Eu nu cred c ar fi' o idee prea bun, Al. atronul a zis s le lum cu
noi, c i s-a fcut dor de ele. Poate vrea s le-o trag i, n acest caz, ar fi pcat
s i le ducem obosite.
Ai dreptate! N-are nici un rost s ne punem ru cu boss-ul pentru
dou fufe. Mai ales c trebuie s ne dea i nite verziori, nu-i aa?
Coogan nu se mai obosi s-i rspund partenerului su, rezumndu-se
doar la a-l aproba printr-o micare a capului.
Greg, eu m-a duce s beau o cafea. Vii i tu?
N-am chef. O s m ntind puin. M simt cam obosit.
O:K., cum vrei tu. M ntorc n maximum o or. Coogan se ntinse n
pat pe spate, cu minile sub cap. Fr s vrea, ncepu s se gndeasc la ceea
ce le va face Astor disear celor dou fete ale lui.
Cu un sex oral nu le voi obosi prea tare! i spuse el n gnd, iar peste
puin timp simi cum se excita i le strig pe Betfy i Gina:
Hei, frumoaselor, ia venii puin aici!
Cele dou i fcur ndat apariia, avnd frica ntiprit pe fee. Oare ce
le mai atepta? se ntreba fiecare dintre ele.
Suii-v i voi n pat! le ceru brbatul, la s vd cum tii s v iubii!
Asta m excit foarte mult, le asigur el, de parc fetele s-ar fi temut c era
impotent.
Betty i scoase bluza, rmnnd numai n sutien, i mbria
partenera, dup care ncepu s-o dezbrace. Cnd aceasta din urm rmase n
pielea goal de la talie n sus, amndou prinser a-i alinta sfrcurile cu
limba, spre satisfacia banditului, care i scosese i el monstruosul membru
afar.
Privind la organul lui ce i modifica dimensiunile de la o secund la alta,
fetele ncepur s se ngrozeasc cu gndul la ceea ce le atepta.
Coogan i masa mdularul alene cu o mn, iar cu cealalt o mngia
pe Gina pe spatele gol. Atingerea ei l ncnta n mod deosebit, dar nici Betty nu

era de lepdat, aa c o mngie i pe*ea, desfcndu-i pn la urm sutienul.


Prostituata l dezbrc docil i atept s vad ce mai dorea bestia care se afla
alturi de ele n pat.
Venii mai aproape! le ceru brbatul. Una pe o parte, una pe cealalt.
Fetele se executar fr s crcneasc, iar el le prinse 'pe amndou de
ceaf, aplecndu-le spre sexul su, aflat n stare de erecie.
Poate scpm doar cu o felaie! ndrzni Gina s spere n gnd i se
apuc foarte contiincioas de treab. Acelai lucru fcu i Betty.
n acest timp, Coogan le ajut s se dezbrace de tot, pentru a ie putea
mngia fesele bine formate.
Simind, totui, c erau destui de crispate, le ddu asigurarea de care ele
aveau atta nevoie:
Nu v speriai, c azi m mulumesc doar cu o felaie n duo! Disear
vom merge la Astor i voi ne vei nsoi. Cred c vrea i el s vi-o trag, iar din
aceast pricin m-am gndit s v menajez. Ar fi pcat s fii prea obosite i s
nu v putei cinsti binefctorul cum se cuvine, nu-i aa? adug el, izbucnind
n rs de unul singur.
Da, domnule, cum spunei dumneavoastr! l aprob Gina, care nc
resimea durerile provocate de monstrul ce acum se afla eapn n faa ochilor
ei.
Betty l adulmeca cu limba, de sus pn jos, iar partenera ei se postase
undeva ntre picioarele lui, lingnd boaele ca de taur ale lui Coogan. La un
moment dat, l privi pe brbat i constat c era foarte rou la fa. De
asemenea, organul lui se nvineise de excitare i pulsa la intervale regulate.
Nu mai are mult, bestia! i zise Betty, cuprinzndu-l cu buzele i
ncepnd s execute rapid micri oscilatorii n sus i n jos. Cnd simi c
maxilarele i nepeniser din cauza efortului depus, abandon monstruosul
sex i ncepu s-i srute prietena pe corp, lsndu-i acesteia s neleag c
era rndul ei la aparat.
Gina nu protest nici mcar printr-un mic gest, primindu-l pe bandit fr
mofturi. i pentru ea era destul de clar c brbatul nu va mai rezista mult
timp.
Aa, frumoaso! la-o toat! se auzi vocea lui, deformat din pricina
ncordrii.
Apoi o prinse de ceaf, mpingnd-o ct mai adnc n el, i i ordon lui
Betty:
D-mi snii ca s i-i mnnc!
Fata se post deasupra lui i Coogan ncepu s-o mute de sfrcuri,
cuprins de o mare desftare. Apsrile lui n ceafa Ginei deveneau din ce n ce

mai hotrte. De asemenea, zvcnea tot mai puternic din olduri, de parc ar fi
fcut sex cu cavitatea bucal a fetei, i nu doar o simpl felle.
Prostituata simea cum se neca din pricina apsrilor lui i i venea
grea la fiecare dou secunde. Dar icnetele pe care ea le scotea l excitau i mai
tare pe bandit. Ct despre ansa de a o nghii mai puin, nici nu ncpea
vorb. Coogan era prea hotrt i prea excitat pentru a nelege c fata risca s
se sufoce n curnd.
Din nefericire pentru ea, nici Betty n-o ducea mai bine. Sfrcurile o
dureau din cauza mucturilor lui 'nedtlicate, ns nu ndrznea s zic nici
ps. La rndul ei, l mngia pe piept, iar n cele din urm l ciupi de sfrcuri,
n sperana c asta i va mai poto'i aplombul i o va muca mai uor.
Acum vreau s v vd pe amndou ntre picioarele mele! le ceru el
imperativ.
Prostituatele ncepur s-l ling simultan, reuind n cele din urm s-l
vad dnd ochii peste cap i ejaculnd la ntmplare. Scpaser de supliciu, iar
acesta era un motiv de mare bucurie pentru ele.
Ce mai conteaz c ne-a murdrit cu smna lui! i zise Betty. Bine c
s-a terminat! O s facem un du mpreun i o s ne splm una pe cealalt.
Iar sub du, cine tie? Poate vom gsi puin timp i pentru noi
Domnule cpitan, avem nevoie de un mandat pentru scoaterea lui
Thompson din pucrie, l acost Eric pe West, cnd acesta din urm i prsi
br logul pentru a vedea ce mai fceau subordonaii si
Bine, voi vorbi cu directorul departamentului, ns avei grij de el ca
de ochii din cap. Nu te duc numai cu detectiv Heron. l iei i pe locotenentul
Frederiks cu tine.
V e fric s nu ne scape?
Nu. S nu fie mpucat. Crezi c aceast vari-it nu e posibil?
i da, i nu. Da, pentru c Astor Molland e clar vrea s scape de el. Nu,
fiindc are nevoie de cocaina pur pe care Thompson a ascuns-o pentru a^avea
garania c va iei teafr din pucrie.
Ai dreptate! Dar prudena n-are la ce s ne strice, nu-i aa?
Nu, bineneles! i ddu detectivul dreptate. Lui Erie i cam pierise
cheful de glume n ultima vreme, aa c nu-i mai tachina superiorul.
Pn cnd va obine boss-ul aprobarea de la directorul Larry Tillman i
zise el n-ar fi ru s-i fac o vizit de curtoazie lui Butch. Oricum, piimbri-ca
mpreun cu Jerry va avea loc abia mine diminea.
Te salut, prietene! fcu Black pe jovialul, pre-venindu-l de departe pe
Specialist n legtur cu fezenta lui.
Aa c i ls un bilet lui Jane n legtura cu noua lor misiune i cobor
spre Laboratorul criminalistic, pentru a-i mai omor timpul.

Bine faci! Dac ai venit s miroi cevg cadavre proaspete sau s


inspectezi intestine in. trate n putrefacie, te anun c nu i-ai ales mome tul
potrivit.
Nu fi sadic, colega! Am venit cu gnduri c pace, ce naiba!
n acest caz, ar fi mai bine s pleci nainte c a declana vreun rzboi
cu lipsa ta de tact recuno cut!
Eti nedrept cu mine!
Atunci spune-mi cinstit de ce ai venit i poate c mi deschid din nou
ambasada pe strada ta!
tii, Butch, habar n-am cum s continui ancheta asta pentru a da de
cei doi asasini pltii care au vrut s ne arunce n bezna lui Thanatos. Mine
pun mna pe 99,5 kilograme de cocain pur i, cu puin noroc, l pot nfunda
pe Astor Molland pentru civa ani. Dar de ucigai tot n-am cum s dau, atta
vreme ct mafiotul nu va fi dispus s recunoasc
i nu va fi n veci, cred c-i dai seama!
Aa e, Butch! De-aia am venit s stau de vorb cu tine. Poate c mi
dai vreun sfat util.
tiam eu c ai un scop bine definit, dac ai ca tadicsit s cobori n
catacombele peste care gu.vernez!
Nu fi rutcios! Acum chiar c m aflu ntr-o situaie foarte delicat.
Poate c aa e, ns, sincer s fiu, nu vd cu ce te-a putea ajuta,
admind c a face asta, vzndu-te cum m implori n genunchi
De exemplu, ai putea s-mi vorbeti mai pe larg despre urmele gsite
pe cadavrele celor doi traficani. Poate c, dup modul de operare, mi amintesc
ceva interesant.
Nu cred c vei reui. tii doar c eu m ocup i cu studiul comparat al
asasinatelor i al deceselor dubioase din ultimii zece ani. Dac exista vreo
asemnare, o descopeream pn acum.
n acel moment sun telemobilul lui Eric.
Unde eti? l ntreb Jane Heron. N-am lipsit nici mcar o jumtate de
or, iar tu ai i disprut din birou, dup cum m-a informat febleea ta, Melanie.
N-am plecat prea departe. Sunt la subsol cu Butch. Mi-a promis c mi
va mai povesti cte ceva despre modul n care au fost omori cei doi traficani.
Minte! ip Specialistul ca s fie auzit de poliist. Nu i-am promis
nimic!
Ha, ha, ha! rase Jane. L-am auzit. E dat dracului doctorul sta, nu-i
aa?
C bine zici!
Dac nu mai avem nici o treab pe ziua de azi eu a pleca acas. Te
deranjeaz?

Dac i-ai gsit vreun amant de ultim or, nu


Iari eti imposibil obsedatule! se art ea iritat. Numai la sex i
st mintea aia bolnav!
Las asta! Mine diminea mergem la pu carie s-l lum pe Jerry i
s punem mna pe cocaina pe care a ascuns-o nainte de a fi arestat,
Directorul Tillman ne face rost de un mandat.
O. K., atunci pe mine la 7.30! E bine?
Stai puin, c n-am terminat! West a insistat s-l lum i pe Frederiks
cu noi, pentru mai mult siguran. i dai tu un telefon ca s-l anuni?
Da. Altceva?
Nimic, ne vedem mine!
tii c nu suport minciuna, nu? l apostrof legistul, deranjat de ceea
ce spusese Eric partenerei.lui.
Dac nu tiam, n-a fi minit, l tachina detec tivul, dar cnd observ
cuttura fioroas a doctorii lui, i adres acestuia un surs angelic. Sunt gata
s te ascult cu cea mai mare atenie i nu trebuie s-m mai aminteti c nu-i
place s fii ntrerupt. tiu asta
Bine. Atunci ascult-m! S discutm ma nti despre victima David
Standing, al crei gt al fost tiat cu un cuit foarte bine ascuit. De unde tiu
ca arma era bine ascuit? Dup urma foarte nete-a marginilor plgii, care este
mai mult lung dect adnc, la fel ca n marea majoritate a cazurilor de acest
gen. Sfritul letal al celui cruia i-a fost secionat carotida a intervenit dup
do-j-trei minute, dar cu siguran c omul a leinat nainte s moar, din
cauza pierderii masive de snge. Negrul a pierdut circa doi-trei litri de snge
nainte sau concomitent cu decesul su i s-a asfi-xiat, din cauza ptrunderii
sngelui n cile respiratorii. Mi-am dat seama de asta datorit urmtoarelor
semne: pielea era foarte palid, la fel ca i mucoasele, iar cavitile cordului
erau golite de snge, aidoma venelor, ce nu sunt vizibile cu ochiul liber. Crima a
fost executat, aa cum v-am spus tuturor, de cineva aflat n spatele victimei,
iar aceasta nu era culcat, dup cum indic locul n care s-a scurs sngele,
adic pe piept. Ai neles ceva pn aici?
Totul! rspunse Eric cu sinceritate. Continu!
AcUm i voi vorbi despre moartea lui Alan Crocker. Focul a fost
executat de la civa milimetri stan, dintr-un unghi de aproximativ 90 de
grade, ieire lsnd urme n form de cruce. Majoritatea anulelor de pulbere
nears a traversat oricifiul, la ca gazele i fumul. Dup poziia n care a fost
gsit cadavrul, e clar c victima se afla n picioare Tn momentul cnd a fost
suprimat.
Deci, se exclude posibilitatea ca fata care lucra s fie criminala.

Exact. Nu avea cum s stea n genunchi sau pe vine pentru a-i face
treaba i, n acelai timp, s se ntind i s-i pun victimei pistolul la tmpl
Baca faptul c acel Colt Government nu e nici pe departe o arm pentru femei.
Este clar c ea n-a fost dect complice la svrirea omorului. n rest, ny tiu ce
i-a mai putea spune.
M mulumesc cu att, Butch. N-am aflat eu nouti, ns lucrurile
mi sunt acum mai clare 1 minte. n concluzie, trebuie s caut femeia!
M mir c mi-ai putut nelege explicaiile Dac nu mai ai treab cu
mine
CAPITOLUL XIII.
Ce risc mi asum dac dau o rait n barul lui Astor? se ntreb Eric cnd
seara se lsase deja peste L. A. n situaia n care acesta ar atenta la viaa mea
n propriul su brlog, s-ar expune unor riscuri inutile. Ba mai mult, cred c a
renunat, deocamdat, s asiste la funeraliile mele i ale lui Jane, din moment
ce nimeni nu ne-a mai derajat n ultimele zile. Probabil c ordinea prioritilor
lui s-a schimbat, iar uciderea noastr a trecut pe un plan secundar. Am s-i
dau un telefon cpitanului pentru a-i aduce la cunotin ce am de gnd s fac,
iar dac nu ies teafr de acolo ntr-o or, poate interveni cu operativitate,
demolnd totul i arestndu-l pe Astor. Bun plan! se ncuraja poliistul, dei nu
era foarte convins de asta.
S-a ntunecat, Greg. Putem merge la bar.
Da? la vezi ce fac alea dincolo! Dup un minut, Alfred Gassman l
inform:
Se dichisesc de plecare. Ai zis s nu ne m atingem de ele pentru
moment, nu-i aa?
Uitasei?
Nu, dar voiam s fiu sigur c nu te-ai rzgndit.
Acuma eti. Cheam-le i s mergem! Peste 30 de minute, cefe dou
cupluri i fceau apariia n localul Sam's Hof Brau al lui Astor Molland.
Barul era pe jumtate gol, dar asta nu-l deranja defel pe patron. Doar nu din
vnzarea buturilor atepta el s se mbogeasc. Traficul cu stupefiante era
afacerea bnoas care-i asigura un trai de milionar. '
Benson, spune-i efului c am ajuns! i se adres Coogan unui
locotenent ai patronului pe un ton autoritar.
Peste cteva minute, boss-ul i fcu apariia tot numai un zmbet.
M bucur s v revd! i salut Astor pe toi patru cu sinceritate. Cum
v-ai descurcat?
Destul de bine, dac avem n vedere faptul c abia ne-am cunoscut,
rspunse Gassman.

Fetelor, stai puin la bar pn vorbesc ceva cu bieii i pe urm ne


ntlnim numai noi trei, bine?
Da, efu', rspunser Betty i Gina n cor. Ajuni n spaiosul su
birou, patronul nmna fiecruia dintre ei cte un plic, felicitndu-i n acelai
timp.
Dac stau bine i m gndesc, acum nu-mi mai pare ru c ai ratat
mpucarea detectivilor. Cred c situaia ar fi fost mult mai complicat dac
ntreg D. P. L. A. ar fi fost pe urmele noastre. Fetele mele au participat i ele la
execuii?
Da.
i cum s-au comportat?
Bine, pn la un anumit punct. Adic pn n clipa n care i-am trimis
pe ia n cer. Atunci au nceput s fie isterice i abia le-am putut stpni.
Este de neles reacia lor. N-au mai participat pn acum la asemenea
operaiuni i nu sunt obinuite. Trebuie s fii ngduitori!
Dr noi nu ne-am plns de ele, efu'. V-am spus exact cum au decurs
lucrurile.
n regul. Acum a vrea s m distrez i eu puin, dac nu suntei
geloi, glumi Astor. Vrei s le Spunei voi s urce? Pn termin, bei ceva la
bar. Fac cinste!
Coogan i Gassman coborr n local i le expe-diar pe fete la patron.
Apoi se aezar la o mas mai retras, dar destul de aproape de intrare, i
cerur whisky Jim Beam cu ghea. Cum nu mai aveau nimic de lucru n acea
zi, puteau risca s se mbete pe banii efului.
Ce mai fac fetele mele favorite? le ntreb Astor, apropiindu-se de ele.
Cum Gina se afla cu un pas naintea prietenei sale, brbatul mngie prul
acesteia, dup care mna lui cobor spre gtul ei, pentru ca apoi s se opresc
pe un sn.
Destul de bine, efu', ganguri fata, trgndu-i umerii n spate i
oferindu-i ntregul piept. Dar dumneavoastr?
Uite, mi s-a fcut dor de voi! Ce-ar fi s ne distrm puin?
Cu plcere, boss! rspunser amndou, mpingndu-l spre
confortabila canapea n form de L ce ocupa un col ntreg al ncperii.
Se aezar n tcere, iar minile lor experte ncepur s-l mngie pe
brbatul care ncepea s se simt din ce n ce mai bine.
Avei vreo preferin anume?
Da, m-am gndit c mi-ar plcea s v violez n seara asta. Ce zicei?
Excelent! aprecie Betty, prefcndu-se ncntat de aceast idee.

O. K.! Din acest moment i pn cnd ne terminm treaba mi putei


spune pe nume i v dau voie, ba chiar v rog, s-mi vorbii murdar. S-a fcut?
ntreb el, insinundu-i o mn sub tricoul Ginei.
la mna de pe mine, mgarule! izbucni aceasta, intrnd imediat n
rolul ce-i fusese atribuit. Nu te-am crezut att de nesimit!
Astor scoase mna din pieptul ei, dar nu pentru a o abandona, ci pentru
a i-o vr sub minuscula fust pe care o purta. Simi pntecele fetei cum
ncepea s se onduleze sub palma lui, iar acest lucru l umplu de ncntare.
i-am spus s iei mna de pe mine! Ce, vrei s m violezi? aproape c
strig Gina, dar n acelai timp l descheie, ca din ntmplare, la li.
El i ddu pantalonii jos, apoi chiloii i i desfcu nasturii cmii.
La vederea sexului lui, cu toate c i cunoteau fiecare ven, fetele
respirar uurate. Amintirea groaznicului membru al lui Gregory Coogan le era
Jnc prea proaspt n minte. Ct despre urmele lsate pe trupurile lor de
incursiunile sexuale ale acestuia, mai bine nu-i aminteau deloc
Astor trase n jos chiloii Ginei, i introduse dou degee n sex, dup care
o prinse cu mna liber de ceaf, ndreptnd-o spre mdularul su semierect.
Nu m obliga s fac asta, scrb! N-am fcut-o n viaa mea! protest
fata, dar deschise gura mare i se npusti pofticioas asupra przii.
Cu micri bine studiate de felin, Betty se dez-brcase de una singur,
iar cnd rmase goal-go-lu i justific pornirea:
E att de cald aici!
la vino?i tu mai aproape, i ceru Astor.
i cum o vzu c fcea pe mironosia, codin-du-se, adug:
Vino, c nu-i fac nimic!
Ea se apropie i i prezent snii pentru inspecie n faa gurii lui.
Acest gest fu suficient pentru patron, care nu mai atept alt invitaie,
repezindu-se cu dinii n ei i mucndu-i destul de delicat n comparaie cu
elanul pe care i-l luase. n vreme ce capul Ginei se mica ritmic n sus i n
jos, Astor o ptrunse pe Betty cu un deget, alintndu-i sexul pentru a-l trezi la
via.
Nesimitule, ia mna de acolo, nu i-e ruine! protest fata palid,
mpingndu-se ns din ce n ce mai mult n mna i n gura lui.
Jocul ncepuse s-o pasioneze din ce n ce mai mult pe Betty, dei nu
interpreta acest rol pentru prima oar n via. Ddu ochii peste cap ca o
somnambul i, cu gura ntredeschis, o ndeprt'pe Gina pentru a-i lua locul.
Astor o ndrum pe aceasta din urm s se urce cu genunchii pe canapea, cu
faa la sptar, i se ridic ncet n picioare. Betty i nsoi micrile, fr s dea
drumul organului, i brbatul o ls s se mai distreze puin, mngind crupa
tnr a Ginei i snii ei provocatori.

El i inspecta intimitatea, iar ea se rsti:


Dac m violezi, te voi reclama la poliie! S nu faci asta!
Semnalul fu receptat de Astor exact aa cum trebuia, i recupera
mdularul i, dintr-o singur micare, penetra sexul din faa lui, ce i se oferea
fr fals pudoare.
Ah, ticlosule! De ce-mi faci asta? scnci Gina, ncepnd s se
unduiasc i s-i apese pu-bisul cu-o mn.
Micrile lui erau bine controlate i se vedea c n-o ntlnea pe fat
pentru ntia oar n via.
Simindu-se frustrat, Betty se ls pe covor, postndu-se cu capul sub
organele sexuale ale celor doi, aflate n plin aciune.
Ce-i faci prietenei mele, bestie! zise ea pe un ton care nu semna deloc
a repro i ncepu s-i nepe cu dou unghii sub scrot, provocndu-i o mare
plcere.
Din acest motiv, micrile individului devenir mai rapide i mai
profunde, iar Gina ncepu s ipe uurel:
Oh, jigodie, mai ncet, c m doare! Rezultatul rugminii ei fu exact
opusul celui scontat. Astor amplific fora loviturilor, concomitent cu masarea
mai ferm a snilor. La un moment dat, fata mim orgasmul, iar Betty i
prsi postul de observaie, adoptnd o poziie asemntoare cu a colegei ei.
Stai, ppu, c acum i Vine rndul i ie! vorbi brbatul, ncntat,
de spectacolul la care participa n calitate de june-prim.
S nu ndrzneti s mi-o tragi i mie, cci am s te ucid! rspunse
fata rmas n ateptare, dar i mic oldurile lasciv, trgnd cu ambele
mini de propriile fese pentru a i le deprta.
Cum Gina devenise din ce n ce mai moale, chipurile n urma orgasmului
trit, Astor i abandon sexul i se repezi la Betty, care att atepta. Mult mai
grbit dect partenera ei, aceasta impuse de la nceput un ritm drcesc,
dezlnuindu-se aproape isteric i rostind ameninri la adresa lui:
Am s te distrug dac m violezi, mitocanule! Ai s vezi ce-ai s peti
de la mine! Am s-i scot ochii! Vei regreta clipa n care m-ai penetrat, scrb ce
eti!
Lui i plceau din ce n ce mai mult frazele pe care le auzea, nchipuindui c, dei protesta vehement mpotriva violului, Betty nu se mai stura de
agresivitatea cu care era posedat.
Gina, postat n spatele lui, i masa ceafa i umerii, mpungndu-l din
cnd n cnd cu sfrcurile ei ntrite. Momentul multateptat nu avea s mai
ntrzie mult.
D-mi drumul, ip Betty, mpingndu-se i mai tare napoi. Nu mai
pot suporta!

Astor deveni att de rapid, nct abia mai putea respira, iar n cele din
urm explod cu o mare satisfacie, gemnd de plcere, cu maxilarele
ncletate, n sfrit, renun s mai mping, unduindu-se o dat cu Betty, dar
i cu Gina, care i se lipise de spate i l sruta pe gt. Apoi se extrase cu
blndee din sexul fetei i i ddu drumul s cad pe canapea.
Vedei c sunt nite prosoape n al treilea sertar al biroului! le zise el,
ncercnd s-i recapete suflul.
Orice s-ar spune gndir fetele la unison efu' este un domn, nu o
brut precum asasinii cu care suntem obligate s lucrm mpotriva voinei
noastre!
Dup ce fu curat, brbatul se mbrc i le oferi angajatelor lui cte un
plic.
Avei aici cte un supliment pentru eforturile pe care le-ai despus n
interesul meu. M refer n special la faptul c v-ai comportat cum se cuvine ca
soii ale lui Coogan i Gassman.
Mulumim, domnule! rspunse Gina pentru amndou. Dar ce avem
de fcut n continuare? Trebuie s ne ntoarcem cu ei?
De ce mi pui aceast ntrebare?
Fiindc eu cel puin n-a fi prea ncntat s mai trec prin ce-am
trecut. Desigur, dac dumneavoastr considerai c acest lucru este posibil,
adug ea ngrijorat ca nu cumva patronul s se supere.
Deocamdat, va trebui s continuai piesa n care ai fost distribuite.
Dar n-am s uit obieciile tale, Gina!
Fata i ls ochii n pmnt, netiind ce s cread. Ultimele vorbe ale lui
Astor puteau nsemna orice. Ori o ameninare ori o promisiune.
CAPITOLUL XIV.
Detectivul Eric Black intr n barul Sam's Hof Brau de parc ar fi fost
un obinuit al localului. Se coco pe un scaun nalt de la bar i ceru un
Ballan-tine's sec, dup care i aprinse un Camei fr filtru.
n clipa n care l zrir, cei doi asasini se ridicar de la mas i ieir n
strad.
Crezi c scrba asta de copoi a venit s ne nhae?
N-am nici cea mai mic idee, rspunse Alfred Gassman.
Hai s intrm pe ua din spate i s-l anunm pe Astor! Eu am
impresia c dup el a venit, nu dup noi. N-avea de unde s bnuiasc unde ne
aflm.
Dup mai puin de zece minute, timp n care ocolir cldirea, cei doi l
anunau pe Benson, care pzea accesul la patron:
Spune-i boss-ului c vrem s-l vedem urgent.

mi pare ru, ns acum nu-l pot deranja. E cu fetele voastre,


nelegei?
i tu nelegi c n local a intrat un copoi de la Cazuri Speciale, sau
trebuie s-i dm n scris?
Atunci ateptai aici! Am s-l anun, zise * malacul, pus n dificultate.
Aproape imediat, bodyguardul le fcu semn s intre i Astor i ntreb
ngrijorat:
Ce s-a ntmplat?
Eric Black, detectivul pe care trebuia s-l lichidm, se afl la bar, zise
Coogan. Nu cred c a venit s se distreze.
i de ce v-ai speriat aa? Ce, v cunoate?
N-ar fi exclus. Greg s-a ciocnit de el n urm cu ceva timp, cnd se afla
n L. A. pentru o anchet.
De ce nu mi-ai spus asta pn acum?
Nu mi s-a prut foarte important, efu', ncerc Coogan s-l tempereze.
Dac ai uitat cumva, i reamintesc c nu te pltesc pentru a gndi, ci
pentru a executa ordinele pe care i le dau. Acum, gata cu vorbria! Fetelor,
cobori la bar i vedei cum putei s-i intrai pe sub piele. Nu-i refuzai
absolut nimic dac poftete la voi, ne-am neles?
n loc de rspuns, ele ddur din cap i prsir ncperea, micndu-i
fesele provocator.
i noi ce facem?
V-a vzut urcnd la mine?
Nu, am ieit prin fa i am ocolit strada. n mod cert nu ne-a
observat.
Atunci plecai dire>ct la motel. Fetele rmn astzi la dispoziia mea.
Ct timp mai putei rmne n L. A.?
Vreo trei, maximum patru zile.
Perfect. Pn atunci voi lua o decizie definitiv.
Bun seara, domnule! i se adres Betty lui Eric, cu o privire care-l
mnca din ochi. Suntei pentru prima oar la noi, dac nu m-nel.
E adevrat. N-am mai fost aici pn acum.
n acest caz, primul pahar e gratuit pentru dumneavoastr. Charles, l
treci n contul patronului, i zise ea barmanului, iar acesta aprob din cap fr
un cuvnt.
V place ambiana, domnule?
Black este numele meu. Da, destul de mult. E nostim aici.
Cred c nici noi nu v displcem, rse Gina, ncercnd s fac o
glum, care ns nu prea i reuise.
Rspunsul meu nu poate fi dect afirmativ, domnioar!

Atunci v stm la dispoziie, domnule, l provoc Betty.


Poate altdat, mai apuc Eric s spun nainte de apariia
patronului.
Am plcerea s v salut, detectiv Black! i zise acesta, fcnd pe
amfitrionul.
i eu la fel, domnule Astor Molland, rspunse poliistul, plcut
surprins c interlocutorul su nu ncerca s se ascund dup degete. Dei
stm de vorb pentru prima oar, nu s-ar spune c nu ne cunoatem, nu-i
aa?
ntocmai. i, cu aceast ocazie, vreau s v comunic ceva nainte de a
ne continua discuia. S tii c nu v port nici un fel de ranchiun
dumneavoastr i partenerei dumneavoastr pentru faptul c l-ai bgat la
zdup pe fratele meu. V-ai fcut datoria, iar el a greit, asta e clar.
Astor n-a mai precizat n ce moment a greit fratele su: atunci cnd s-a
desconspirat i a fost prins ori atunci cnd s-a apucat de afaceri ilegale,
ocupndu-se cu droguri i dopnd sportivele pentru a obine performane n
mod artificial.
Asta nu poate dect s ne bucure, domnule Astor! Pot s v spun aa?
Firete!
M bucur c nu ne purtai ranchiun. Dac eram afacerist n loc de
copoi, poate c relaiile dintre noi ar fi fost mult mai bune, dar aa
Aici v contrazic, asigurndu-v c i n aceste condiii ne putem
nelege perfect.
Asta rmne de vzut.
Aa e. n orice caz, eu v urez distracie plcut n continuare n
compania acestor dou superbe fete.
Mulumesc! Domnioarelor, n-ai vrea s ne mutm la o mas?
Cum s nu, dar v-am ruga s ne spunei pe nume! Eu sunt Betty, iar
ea e Gina.
ncntat! mi putei spune Eric.
Se aflau la al patrulea pahar i detectivul i ddu seama c ele nu
consumau alcool, altfel s-ar fi ameit ct de ct. Discuia continua n aceeai
not lipsit de culoare, cu singura excepie c fetele deveniser mult mai
familiare cu el i i fceau avansuri fr prejudeci, crora brbatul abia le mai
putea rezista.
Fetelor, mi-e team c acum trebuie s ne desprim.
Nu se poate! Att de devreme?
Pentru mine este att de trziu! Poate ne vedem mine sear, ce
zicei?
C ne-am bucura, ce altceva am putea zice?!

O. K., atunci pe mine, dac va fi posibil!


i cum Eric nu se ridic de la mas, Betty i Gina neleser c era cazul
ca ele s-i ia tlpia Ceea ce i fcur, aruncndu-i bezele din mers.
Cnd se ndeprtar suficient, poliistul scoase dou pungi de plastic, ct
mai prudent posibil, i introduse n ele paharele folosite de prostituate.
Numerota pungile, apoi le ascunse n buzunarele hainei, plti 60$ barmanului
i i vzu de drum.
A doua zi de diminea, la ora stabilit, Jane Heron i fcea apariia la
sediul diviziei Cazuri Speciale, enervndu-se cnd constat c Eric lipsea.
Acesta i fcu apariia abia dup un s'fert de or, murdar pe mini i njurnd
de mama focului.
Ce e cu tine n halul sta? l ntreb partenera sa, renunnd s-l mai
apostrofeze pentru ntrziere Ai avut pan de cauciuc?
Nu, de motor. Mi s-au nfundat jiglerele de la carburator. Mergeam
civa metri i, cnd s accelerez i eu mai bine, Fordul fcea hc i se oprea.
Dar acum am rezolvat problema. Butch a venit?
Nu tiu. Eu nu l-am vzut. Vrei o cafea?
Da. Poate-i dai un telefon pn cnd m spl i eu puin.
Jane nu trebui s mai telefoneze, fiindc imediat ce umplu dou pahare
de plastic l i zri pe Specialist, care o salut din mers:
Bun dimineaa, tineree! Ai dormit aici?
Nici pomeneal. Partenerul meu m-a convocat pentru ora 7.30 i n-am
vrut s-l dezamgesc. Tocmai ntreba de tine.
Spune-i c m gsete n Laboratorul criminalistic, dar s vin cu
cafeaua lui, pentru c eu pregtesc o singur porie.
Splat i curat, Eric prea ceva mai calm dect era cnd venise. Bu
din paharul ce-i fusese repartizat, dup care se aez relaxat la birou.
Ai aflat ceva de Butch?
A venit. Te ateapt jos. A zis s-i iei cafeaua cu tine, cci astzi i
face numai pentru el.
Al naibii zgrcit! reaciona detectivul la adresa legistului. Mergem?
Eric, tu ai ceva nouti i nu vrei s mi le spui!
Mai ateapt puin i ai s afli. Nu vreau s spun de dou ori acelai
lucru.
nc de la primul hol al subsolului i ntmpin un miros delicios de cafea
proaspt. Amndoi i adulmecar propriile pahare de plastic, dup care se
strmbar. Aroma provenea din biroul dr. Harrison, nu mai ncpea nici o
ndoial. Salut, Butch! Ce bine ari n aceast diminea! l compliment
Eric avnd un scop bine definit.

Las vrjelile, c nu ine! Astzi n-am fcut dect una. Ai picat tocmai
n ziua n care fac economie.
Dar nu de asta ziceam c ari bine, mini detectivul cu zmbetul pe
buze.
tiu, amice! Mai bine spune-mi despre ce este vorba?
Am adus dou pahare din care au but nite fete foarte drgue. M-am
gndit c, dup urmele de saliv, le poi stabili ADN-urile. Apoi poi s-l
compari pe fiecare dintre acestea cu cel depistat pe penisul lui Alan Crocker,
tipul care a fost mpucat n east E posibil?
Da, ns numai dup ce-mi beau cafeaua.
n regul, atunci vom atepta un semn de la tine n birou. O. K.?
Dac nu stai pe capul meu, e perfect. Am s v anun cnd termin!
Pe drumul de ntoarcere, Jane i ntreb partenerul:
Cum ai fcut rost, colega, de aceste probe? S nu-mi spui c i-ai
petrecut noaptea n compania celor dou dive care l-au vizitat pe Jerry
Thompson la pucrie!
De petrecut, am petrecut, ns nu toat noaptea, ci numai o or. Ba
am stat de vorb i cu Astor Molland, care mi-a fcut declaraii de amor.
Adic?
i-a dat cuvntul de onoare c nu ne poart ranchiun pentru c l-am
nfundat pe frate-su.
L-ai crezut?
A! l-am fcut jocul ca s vd cum reacioneaz. Mi le-a bgat pe gt
pe cele dou fete, care aveau instruciuni precise s se culce cu mine. Numai c
eu le-am refuzat politicos, ca un om de caracter ce sunt.
Nu se poate! Asta nu-mi vine s cred, dup im te tiu eu de obsedat!
i jur c aa s-au petrecut lucrurile. Dup ce tele au plecat, am subtilizat
paharele din care au but i m-am dus acas s m culc. Singur. Totui, [vreau
s i mrturisesc c m-am gndit la ceva interesant. Ce-ar fi s o iau pe una
dintre ele, de preferat pe cea care s-a aflat cu Crocker n clipa cnd acesta s-a
transformat n ngera, s fac dragoste cu ea i pe urm s-o determin s
mrturiseasc adevrul? i dai seama ce dosare frumuele le-am ntocmi lui
Molland i asasinilor, dac am avea un asemenea martor?
Scopul tu pare ct se poate de nobil. Nu ns i mijloacele pe care vrei
s le foloseti
N-am ncotro, draga mea. Trebuie s m sacrific n interesul anchetei,
nu crezi?
Nu cred nimic, dar sunt foarte curioas s aflu ce-o s zic West de
planul tu.

Doar n-ai de gnd s m torni! Eu am avut ncredere n tine i ar fi


pcat s m dezamgeti, Jane
Bine, s vd cum te pot acoperi.
Nicicum. Trebuie doar s m lai pe mine s-i vorbesc. Dar uite-l c
vine 1 S trii, efu'!
Dac ai venit aa de devreme, nseamn c avei nouti. Dai-i
drumul!
Eric i-a adus Specialistului dou pahare cu urme de saliv pe ele,
pentru a stabili ADN-ul fetelor care i-au secondat pe criminali n ziua asasinrii
celor doi traficani, zise Jane dintr-o suflare.
Minunat! Ziua ncepe bine, dup cte vd. Dar cum de te-ai ntlnit cu
ele, Eric?
l-am fcut o vizit de curtoazie lui Astor n localul su. El mi le-a bgat
pe fete pe gt, netiind ce aveam de gnd.
Nu te-a lichidat! Hm! Curios lucru
Am aceeai opinie, domnule cpitan, l acom-panie Jane Heron. Ba
chiar m gndeam dac nu cumva acest detectiv este gorila periculosului
mafiot. Prea bate la ochi
Corky West nu reaciona brutal la aceast remarc, precum i era
obiceiul, ci plec spre biroul su, spunndu-le:
Cnd aflai ceva de la dr. Harrison s-mi dai i mie de tire!
M mir c n-am reuit s-i stricm ziua de diminea, zise Eric cnd
fu convins c nu mai putea fi auzit.
i eu, rspunse Jane. Dar nu m poi acuza c nu am ncercat
Trecuse mai bine de o jumtate de or de cnd detectivii se plictiseau,
uitndu-se abseni pe perei, cnd sun telefonul de pe biroul lui Jane.
Alo!
Eu sunt. Butch. Poi veni dac vrei. la-l i pe nesuferitul la de coleg al
tu, dac e pe acolo.
ntr-un minut suntem la tine, spuse ea i nchise aparatul. Partenere,
suntem ateptai!
A descoperit ceva important? o ntreb Eric, grbindu-se spre subsol.
Nu mi-a spus nimic. Doar tii cum e Butch. Pn nu te las s fierbi
puin n suc propriu, nu se simte bine.
ntre timp ajunser n laborator, unde-l gsir pe legist cu ochii aintii n
monitorul performantului su computer.
Ce veti ai, prietene? l ntreb Jane, aezn-du-se pe un scaun
alturat.
Am s v spun ndat! rspunse el, dup care tcu pentru cteva
minute.

Zici sau scot pistolul? i sri lui Eric andra ca de fiecare dat.
Zic! Ai rbdare! Uite cum st treaba! Pe paharele pe care mi le-ai adus,
am depistat, aa cum m-ai prevenit, pete de saliv alb-glbui spre gri Examenul
pe care l-am efectuat cu microscopul meu asistat de calculator mi-a relevat
prezena celulelor epiteliale pavimentoase, mucusul bucal i cel faringian,
celulele cilindrice cu cili vibratili ale cilor respiratorii i alte cteva elemente
asupra crora nu m voi mai opri. Apoi am pus n eviden antigenele
hidrosolubile AB i H ale salivei, care sunt determinate de gena secretoare
existent n lichidul salivar, adug Butch, apoi nu mai scoase nici o vorb.
Dup alte dou minute, detectivul l aduse din nou, cu brutalitate, cu
picioarele pe pmnt:
Doctore, pistolul!
Da. Titrul mare continu el de 1/1024, ai antigenelor salivare mi-a
permis determinarea stra-tusului secretor i a grupelor sanguine ale celor ce au
pus gura pe pahare. Pentru determinarea antigenelor din saliv am folosit
metoda absorbiei i, dac m mai ntrerupi o dat, nu mai spun nimic!
punnd n contact antiseruri adecvate, anti-A, anti-B i fitaglutinina
anti-H, cu saliva de pe corpurile delicte pe care mi le-ai adus. n mod normal,
aceast metod ar fi durat 24 de ore, ns eu am o soluie rapid i i pot
spune c din paharul nr. 1 a but cineva cu grupa se snge 01, iar din paharul
nr. 2, cineva cu grupa de snge A2. Apoi n-a mai fost nici o scofal s stabilesc
cele dou amprente genetice, adic ADN-urile care v intereseaz. Mai exact,
am aplicat metoda PCR (Polymerase Chain Reaction) de amplificare n vitro a
secvenelor ADN i am tipizat fiecare subiect n parte.
Bravo, doctore! Eti genial! izbucni Jane care, la fel ca i partenerul ei,
nu nelesese nimic din monologul Specialistului. i?
i pot s v spun c am continuat investigaiile mele, comparnd
rezultatele obinute c urmele de saliv descoperite pe penisul cadavrului lui
Aian Crocker.
i? interveni de ast dat Eric.
i urmele de saliv de pe paharul nr. 2 corespund cu exactitate cu cele
de pe organul sexual al cadavrului autopsiat.
Bravo, amice! uit Eric pe loc ct de mult i ura amicul. E vorba
despre Betty. Betty Hamei.
CAPITOLUL XV
efu', eu a vrea s ncerc s-o atrag pe Betty Hamei de partea noastr.
E clar c fata e moart de fric i nu ne va refuza protecia.
Bine, dar este complice la o crim. N-o putem scoate basma curat,
chiar dac ar comprea n faa instanei ca martor. Ce procuror ne-ar putea
ajuta n problema asta?

Dar eu nu vreau s o scoatem basma curat, ci s-i oferim o pedeaps


minim. Adic s nu i se pun n crc i premeditarea faptei. Procurorul va
trebui doar s n-o ntrebe dac a tiut ceva despre faptul c Crocker urma s
fie ucis.
Aa mai merge. Din partea mea, ai mn liber s acionezi, iar dac o
convingi s colaboreze cu noi, s nu uii s o pui bine la pstrare pn la
proces. Asigur-i protecia necesar i toate celelalte!
Aa am s fac, domnule cpitan! se art Eric deosebit de ncntat de
acceptul efului. Hai, Jane, s mergem!
Unde?
La pucrie, ca s-l lum pe Jerry Thompson i s punem mna pe
cocain. Ce, ai uitat?
Nu, ns credeam c ai renunat la acest plan. Astzi n-ai mai amintit
nimic despre el.
N-am avut timp. Oare locotenentul Frederiks a venit?
Aa e! Cpitanul a ordonat s-l lum cu noi, i aminti Jane. M duc
s-l caut! L-am prevenit deja de ieri.
Venii ct mai repede!
Pe drumul spre pucrie, detectivul l sun pe directorul John-Michael
Cooper.
Eric Black la telefon. Ne ndreptm spre instituia pe care nc o mai
conducei, ca s-l lum pe Thompson pentru cteva ore.
Domnule detectiv, m facei s comit o nou ilegalitate! Nu avei acest
drept fr o aprobare scris din partea conducerii Direciei.
Deinem un mandat n regul, nu te mai lamenta att! Ocup-te doar
de detalii pn cnd ajungem noi, ca s nu mai pierdem timpul. Bine?
n acest caz, avei tot concursul meu! Dac dorii, v pot atepta cu
deinutul chiar n parcare.
N-ar fi ru!
ntr-adevr, deinutul se afla n camera ofierului de serviciu, cu ctue la
mini i pzit de doi gardieni. Era gata de plecare.
Hello, Jerry! l salut Jane. Sper c nu te-ai rzgndit n privina
angajamentului pe care l-ai fcut.
Nu, doamn. Sunt gata s v conduc la locul cu pricina.
E departe?
n maximum o or i jumtate ajungem.
Poi fi mai precis?
Vom merge pe autostrada Santa Monica pn n localitatea Culvet City,
unde locuiete mama mea. Am ascuns drogurile n spatele unui perete fals fr
tirea ei.

Foarte bine! zise Frederiks, care se instala la volanul mainii de


serviciu, n vreme ce detectivii l flancar pe Thompson pe bancheta din spate.
Rulau cu vitez de circa o jumtate de or, cnd detectivul Eric Black l
ntreb deodat pe Jerry lundu-l prin surprindere:
i-e fric s compari ca martor al acuzrii mpotriva lui Astor Molland?
Am spus eu c o s fac asta? se sperie deinutul.
nc nu, dar era de la sine neles, nu crezi?
Sigur c mi-e fric. Dumneavoastr nu v-ar fi?
Deocamdat, nu. n afar de noi, nu mai tie nimeni despre acest
lucru.
Dar patronul o s afle c m-ai luat astzi din pucrie. Are
informatori printre gardieni.
Nu-i mare scofal! Ai s-i spui c te-am dus la poliie pentru un nou
interogatoriu, deoarece avem de gnd s-i redeschidem dosarul. Ba chiar ar fi
bine s te ari speriat de treaba asta i s-i reproezi c nu i ofer protecia
promis.
Aa am s fac. Dar dup ce voi iei din pucrie, cum am s m
descurc?
Te asigur c mult mai simplu ca acum, interveni Jane. Dup depoziia
ta, l vom nfunda pe Astor pentru civa ani buni i nici cei care se afl n
simbria lui nu vor scpa, fii convins de asta! Apoi te vom transfera la alt
penitenciar cu un regim mai liber de detenie. n afar de director, care ne-a
devenit foarte loial, nimeni nu va ti unde ai fost mutat. n plus, dup eliberare,
i vom oferi o nou identitate i posibilitatea de a te muta n alt ora. Cred c
eti mulumit, nu?
Recunosc c aa e. De mult voiam s ncep o nou via.
Acum ai ocazia s-i vezi visul mplinit, ns dac mai calci strmb o
dat, s tii c nu mai pupi libertate pn la 80 de ani.
Sunt convins de asta Dar ar mai fi ceva. | Sper c nu voi fi acuzat de
complicitate la asasinarea celor doi traficani, nu-i aa?
Bineneles, l asigur poliista uor amuzat. Altfel, cine i-ar mai da
drumul din pucrie sub 'cuvnt de onoare?!
Papa Pius, zise Eric mai mult pentru sine.
Chipul cpitanului West radia de bucurie, n vreme ce directorul
departamentului, Larry Tillman, l btea pe umr, felicitndu-l:
Bravo, prietene! Sunt deosebit de mulumit de munca pe care o
desfoar divizia voastr, mai cu seam c suntei att de puini la numr. Ai
fcut o treab minunat cu captura asta i abia atept s ducei ntreaga
anchet la bun sfrit ca s m laud cu voi n faa ministrului.
Domnule director, meritul aparine ntregii echipe.

Dar asta am spus i eu! Totui, nu pot s nu in cont de faptul c tu


eti comandant aici i, n concluzie, meritul principal i revine ie.
Poliitii tocmai terminaser de crat ntreaga cantitate de cocain n
brlogul cpitanului, fcn-du-l pe Tillman s se entuziasmeze i mai mult:
Abia atept s le vd feele celor de la F. B. I. cnd vor afla de captura
noastr. Ei n-au mai nregistrat ur> asemenea succes de civa ani bunicei
efu'! i fcu Eric semnalat prezena. Pot s iau i eu vreo sut de
grame de cocain pentru uz personal?
Ai nnebunit, detectiv Black? Cum te-ai putut gndi la aa ceva?
Doar pentru cazurile mai speciale, efu' V promit c nu voi face nici
un abuz, adug poliistul, tergndu-i cu dosul minii fruntea de transpiraie
Ai terminat de crat ntreaga cantitate de cocain?
Da, rspunse locotenentul Frederiks. Acesta este ultimul transport,
mai zise el, punnd zece pungi a cte o jumtate de kilogram lng celelalte,
ntr-un col al biroului.
Atunci, afar! url West ctre Eric, abia putn-du-se stpni s nu
sar i s-l ia de guler pe acest subordonat indisciplinat al su.
Ajuns la u i vzndu-i colegii rznd pe nfundate, detectivul
rspunse cu glas tare unei ntrebri imaginare, astfel nct s poat fi auzit cu
claritate de cpitan:
Nu tiu ce are efu'! Probabil c l-a afectat praful de cocain care s-a
rspndit prin biroul lui. Mi-e team s nu se apuce de droguri fr s vrea!
Eric Black fcu un du, deretic puin prin cas, dup care se mbrc la
patru ace i plec spre barul Sam's Hof Brau al lui Astor Molland. Era seara
cea mare, n care va afla cnd se va finaliza complicata anchet, ce debutase cu
tentativa de asasinat asupra lui i a partenerei sale.
Apoi o sun pe Jane pentru a-i spune unde se afla i cei doi convenir s
vorbeasc din or n or la telefon. Dac el nu rspundea, ea urma s dea
alarma.
nainte de a cobor din Fordul Scorpio, i verific Browningul de calibru
9 milimetri, model GP DA, i cele dou ncrctoare de rezerv aflate n
buzunarele hainei. Cum totul era n regul, se ndrept ncreztor n ansa sa
spre vizuina lupului i arbor un zmbet strlucitor nc de la intrarea n
stabiliment.
Un malac de la captul barului dispru n spatele unei perdele ndat ce
l vzu, semn c Astor va afla imediat de prezena lui. Deci, lucrurile decurgeau
aa cum i imaginase.
Ce dorete domnul? l ntreb barmanul politicos, recunoscndu-l din
seara anterioar.

Un whisky Cutty Sark mic, cu ghea i sifon, ncerc s-o iau mai
uurel n noaptea asta, adug poliistul.
ntr-un costum impecabil, cu lavalier i o garoaf roie la butonier,
Astor i fcu apariia fr ntrziere. Se apropie n grab de Eric, salutndu-l
de departe i zmbindu-i larg:
Sunt ncntat s v revd, detective! V-ai mai gndit la oferta mea?
Care ar fi aceea? fcu Eric pe nevinovatul.
Dac nu vom putea fi prieteni, n-ar fi ru ca ntre noi s existe mcar o
atmosfer binevoitoare.
Cu alte cuvinte, v propun un fel de colaborare, dac m pot exprima
aa.
i eu ce trebuie s fac?
Absolut nimic, l asigur patronul. N-am de gnd s v mituiesc i s
v corup.
n aceste condiii, cred c oferta dumneavoastr m intereseaz. Dar
unde sunt cele dou frumoase fete cu care m-am distrat de minune asear? Nu
le vd prin bar.
nc nu i-au nceput serviciul, dar nu e nici o problem. Le pot chema
ceva mai devreme.
V-a fi foarte recunosctor, dar nu e nevoie s le chemai pe
amndou. Betty arfi suficient.
Alegerea dumneavoastr mi permite s constat c avem aceleai
gusturi. i mie mi place mai mult ea dect Gina.
Astor se ntoarse spre omul su de paz, spu-nndu-i doar att:
Benson, s vin Betty la serviciu. V conduc la o mas, domnule
Black! mai zise el, lundu-l pe detectiv de bra. Charles, adu tu paharul dup
ce-l umpli ncet-ncet, localul ncepea s se aglomereze. Patronul i propuse
oaspetelui su o mas amplasat ntr-o latur mai discret a localului i l
invit s ia loc.
Pe lng luminile multicolore, odihnitoare, ale localului, muzica lent
fcea atmosfera foarte pl-cut.
Mulumesc! fu Eric ncntat de solicitudinea lui Astor.
Cu plcere! tii, dac vrei, putei s v chemai i oamenii de afar la
un phrel. V asigur de toat discreia mea.
Ce oameni?
Domnule detectiv, nu e cazul s m desconsiderai, se art Astor
deranjat de atitudinea poliistului. tiu foarte bine c barul meu se afl sub
observaia dumneavoastr, i asta de vreo lun de zile.
Oare ce-o vrea s spun sta? se ntreb Eric n gnd. la stai puin! Dac
nu minte, nseamn c altcineva l ine n colimator. Fir'ar s fie!

Iar eu tiu la fel de bine c oamenii care v supravegheaz micrile


nu sunt din D. P. L. A. V rog s m credei!
i-atunci crui serviciu i aparin? F. B. I.-ului?
N-ar fi exclus, i ddu seama Eric.
Nu mi-a fi nchipuit aa ceva Oare de ce delict federal m bnuiesc?
Oricum, v mulumesc pentru informaia util pe care mi-ai dat-o!
Nu v-am dat nici o informaie. Dumneavoastr singur ai intuit-o.
Firete, firete, domnule Black! fu de acord Astor, devenind dintr-odat
foarte concentrat. V rog s m scuzai, dar mai am ceva treburi de pus la
punct! Betty trebuie s soseasc dintr-o clip n alta, aa c v las singur
pentru cteva minute.
Nici o problem! Voiam, ns, s v mai ntreb ceva. Fata poate lipsi n
noaptea asta de la serviciu, dac nu sunt prea ndrzne?
Fr ndoial! E de la sine neles, domnule detectiv, i fcu patronul cu
ochiul, ndeprtndu-se discret spre ua din spatele barului, ce era mascat de
o draperie.
Nemaipomenit! se gndi Eric. Molland pruse destul de sincer cnd se
artase surprins c nu poliia era cea care l inea sub observaie.
Asta ntrete ipoteza conform creia el a ncercat s m ucid pe mine i
pe Jane deoarece se simea ncolit. mpuit situaie! i mai zise detectivul,
aprinzndu-i o igaret Camei fr filtru i slobozind ndelung fumul spre
tavan.
Se confrunta cu o situaie delicat i peste poate de ncurcat, iar asta l
ngrijora n mai mare msura dect ar fi fost normal. Era, doar, un
pol..st.ncercat, nu un simplu novice n materie.
CAPITOUL XVI ntr-adevr, Betty i fcu apariia peste scurt timp, dar
nu veni direct la masa lui, ci mai nti urc n biroul patronului. Probabil
pentru a primi instruci-uni.
Apoi se ndrept spre Eric, unduindu-i oldurile perfect construite cu o
dexteritate studiat.
Purta o rochie neagr pn la genunchi, dar despicat la spate
provocator de mult. De aseme-nea, decolteul era att de ndrzne, nct snii
si opuleni stteau pe jumtate n afar, gata s fie alintai
Bun seara, detective! l salut ea surz-toare, dnd la iveal dou
iruri de dini albi ca nite perle. M bucur c m-ai chemat. Chiar m gndeam
cnd voi avea ocazia s te revd pentru a ne cunoate mai bine.
Dac vrei asta la fel de mult ca i mine, te-a ruga s-mi spui Eric, ca
asear. Acesta e prenumele meu.
Bine, Eric. O fac cu plcere, s tii!

Ce doreti de la bar? o ntreb un osptar, care se apropie de ea de


ndat ce fata se fcu comod pe scaunul din faa poliistului.
Ast sear eti liber, Betty, aa c poi lua fr grij o butur
alcoolic.
Ce vrei s spui? rse ea, fcnd pe netiu-toarea.
C asear n-ai but. dect suc colorat, aa cum probabil c v cere
patronul. Mi-am dat seama, doar sunt detectiv, nu?
Bravo, domnule! Biete, adu-mi un coniac Courvoisier XO Imperial, te
rog! i zise ea osptarului, dup care se ntoarse spre clientul ei. Eti foarte
perspicace, n-am ce zice. Deci, n-am reuit s te pclim
Ieri ai reuit. Astzi nu mai ine figura
Ea rse, prnd sincer amuzat de situaie, apoi vorbi din nou:
n concluzie, n seara asta ne vom distra mpreun, nu-i aa?
Dac i tu i doreti asta.
Sigur c mi-o doresc! i nu de azi, ci chiar de I asear. N-ai observat
cum te mneam din ochi?
Ba da, ns m gndeam c o faci pur i sim-pluprofesional.
M jigneti, Eric.
lart-m! N-o fac intenionat, crede-m!
Bine, te cred. i urez sntate i succes n tot ce faci! adug Betty,
ridicnd paharul ce-i fusese adus i privindu-l pe brbat cu neles.
Dup un sfert de or de conversaie banal, timp n care mai
consumaser cte un pahar, Eric o ntre-I b:
N-ai vrea s mergem n alt parte? Aici mi se pare c sunt prea muli
ochi aintii asupra noastr.
Cum s nu?! n seara asta sunt cu totul la dispoziia ta, i rspunse
fata insinuant, mngindu-i mna n care inea paharul. Ne putem ridica
oricnd doreti.
S-I chemm pe biat ca s pltesc consumaia.
Nu e nevoie. Patronul le-a dat instruciuni s treac totul n contul lui.
N-or s-i ia nici un ban, te asigur.
Gndindu-se dac cele cteva pahare puteau fi considerate mit, Eric
ddu restul de whisky pe gt i se ridic de la mas. Apoi i oferi fetei braul
su i se ndreptar mpreun spre ieire.
ntr-adevr, privind cu atenie, detectivul remarc dou dubioase maini
negre cu cte doi oameni n ele. Memora numerele de nmatriculare ale acestora
i, nainte s descuie propriul automobil, l zri pe unul dintre ageni cobornd
i ndreptndu-se hotrt spre o dam ce se apropia.
Din pricina ntunericului, Eric n-o recunoscu dect n ultimul moment.
Nu era alta dect Gina, partenera lui Betty, cu care fcuse cunotin cu o

sear nainte. i deschise fetei portiera, o atept s urce, apoi ocoli Fordul
Scorpio, instalndu-se la volan i urmrind ceea ce se ntmpla.
Oare ce are omul acela cu prietena mea? se art Betty ngrijorat,
cnd brbatul n costum o acost pe cealalt prostituat, prezentndu-i o
legitimaie.
Habar n-am, rspunse detectivul, dei remarca sa nu era una
adevrat.
Luat cu fermitate de bra, Gina Edwards fu constrns s-l nsoeasc
pe brbat la maina din care acesta coborse i, n cele din urm, s urce
alturi de el, pe bancheta din spate. Fordul Mondeo demar imediat dup
aceea, ndreptndu-se ntr-o direcie necunoscut.
La fel proced i Eric Black, ns alese cu totul alt rut.
tiu un bar drgu unde se poate i dansa. Dac vrei, mergem acolo.
Nu e prea departe.
Cum zici tu, rspunse fata absent, dar foarte ngrijorat de soarta
colegei sale.
Oare cine a luat-o i unde o duce pe prietena mea? se ntreb Betty n
gnd, fcndu-i-se dintr-o dat fric.
Sunt Coogan! Te rog s mi-l dai pe efu' la telefon.
Imediat, s vd dac poate fi deranjat, zise cel care rspunsese la
aparat, lsnd receptorul jos.
Alo! se auzi n receptor vocea lui Astor dup un minut. S-a ntmplat
ceva?
Nimic, patroane, dar vrem s v spunem c noi ne-am plictisit de
moarte. Nu putem sta toat ziua ncuiai n aceste camere de motel infecte, fr
s facem nimic. Mcar dac le mai aveam pe fete, dar aa
Stai linitii deocamdat! Situaia devine tot mai complicat.
De ce?
Asear am stat de vorb cu detectivul Black i cred c ne-am
mprietenit. Cel puin aa sper c crede el.
Serios? A pus botu' la miere? Asta nseamn c nu-l mai omoram
deloc? ntreb Coogan, n vocea cruia se putea citi o mhnire sincer.
Nu, cel puin deocamdat. Omul pare destul de hotrt s lucreze cu
noi. A plecat chiar acum cteva minute cu Betty ca s se distreze.
Jigodia dracului!
Da, dar mi-a dat o informaie foarte preioas, pe care voi nici mcar
n-ai bnuit-o, cu toat priceperea cu care v ludai.
i anume?
Nu poliia este cea care mi supravegheaz orice micare de vreo lun
de zile, aa cum am crezut.

Dar cine?
F. B. I.-ul, detepilor! Colegii votri, cu alte cuvinte.
Lui Coogan i pieri complet glasul n acel moment. Asta putea nsemna c
au fost recunoscui, iar dac se petrecuse acest lucru, atunci soarta lor era n
mare pericol. Avea toate motivele s fie ct se poate de ngrijorat.
Nu tiu cum se face c voi nu i-ai remarcat, doar v considerai nite
profesioniti, nu-i aa?
N-am idee, efu'. Poate chiar nu ne cunoatem i asta e de bine, cci
nseamn c nici ei nu tiu cine suntem noi. Oricum, Washington-ul este destul
de departe de L. A., aa c nu e imposibil s nu ne fi vzut pn acum. Biroul
are mii de angajai n toat ara. Problema e ce facem n continuare!
Stai acolo unde suntei i ieii ct mai puin din apartament. N-are
nici un rost s v expunei inutil. n maximum dou zile, ori v dau o nou
comand ori v trimit acas. Desigur, onorariul vostru nu va avea de suferit,
mai preciza Astor, dup care ntrerupse convorbirea.
Al, situaia s-a complicat foarte mult, i spuse Coogan partenerului
su, care-l privea ngrijorat.
De ce?
Cei care-l supravegheaz pe patron nu sunt poliiti, ci F. B. I.-iti.
Am dat de dracu'! Cum de nu i-a dat seama pn acum?
Probabil c era orbit de ura fa de detectivii care l-au bgat la zdup pe
fratele lui i de aceea n-a fcut investigaii amnunite.
i noi ce facem, Greg? Dac ne recunosc, acum sau mai trziu,
suntem nite oameni mori.
Aa e! Mai stm dou zile n L. A. i pe urm eu zic s splm putina.
Cu banii pe care-i avem i cu ce mai primim de la Astor, putem tri linitii ntro ar din America de Sud. Iar acolo nimic nu ne mpiedic s ne gsim ceva de
lucru pe msura noastr, dac terminm banii peste civa ani. Sunt sigur c
ne vom descurca.
Ai dreptate, Greg! Eu a pleca chiar acum dac ar fi dup mine.
Bine c nu e i cu verziorii pe care-i rnai avem de luat ce-ai vrea s
facem? S-i abandonm?
Nu prea mi vine. tii ceva? Dac tot ne lum zborul, de ce s nu mai
dm o lovitur de final, aa, la desprire?
Fii mai explicit!
Ne ducem peste patron, i administrm o mam bun de btaie i i
lum toi banii n numerar pe care-i are la bar. Asta nu poate fi o chestie prea
complicat.
Ar fi o idee! zise Coogan, rmnnd pe gnduri.

De ce s ateptm s ne dea el civa bnui, cnd putem lua noi


totul? Destul am lucrat pentru el, nu? S zic mersi dac-l lsm n via!
Bine, am s m mai gndesc la treaba asta.
Eric parc autoturismul personal la o sut de metri de barul Redondo
i o ajut pe Betty s coboare, reinndu-i braul.
Sper s-i plac aici, i zise el n vreme ce se ndreptau spre intrare.
Un osptar i conduse amabil ntr-un separeu, dup care i ntreb ce
doreau s serveasc de la bar.
Eu a bea tot un coniac, Eric.
Adu-ne un Courvoisier i un whisky sec. Amndou mari, te rog!
Eu m duc pn la toalet ca s-mi aranjez puin machiajul, zise fata
dup ce osptarul se ndeprt.
Nu e nevoie. Am s m duc eu. tiu c vrei de fapt s-l suni pe
Molland i s-l pui la curent cu arestarea Ginei. Dac nu o fceai tu, l sunam
eu, mai spuse detectivul, ndreptndu-se spre garderob.
n vreme ce Betty vorbea cu eful ei, Eric l sun pe sergentul Mann.
Te-ai culcat, btrne?
Nu nc. Ai vreo urgen pentru mine?
Da, i nc una mare. Ar fi minunat dac ai putea s-mi dai un
rspuns n seara asta.
S vd. Despre ce este vorba?
Vreau s-mi confirmi sau s-mi nfirmi dac dou automobile marca
Ford Mondeo aparin F. B. I.-ului.
i detectivul i dict numerele de nmatriculare.
O. K.! Nu pare o treab prea complicat pentru o recompens de dou
beri.
Dou? sri Eric. De ce nu una singur?
Pi, nu sunt dou maini? rse Mann i i nchise colegului su
telefonul n nas.
Betty tocmai ntrerupea propria convorbire cnd poliistul se ntoarse.
Prea sincer ngrijorat de soarta prietenei ei.
Cred c reinerea lui Gina nu ne va strica seara, nu-i aa? o ntreb el,
ncercnd s adopte o atitudine detaat.
Nu pentru ea mi fac eu probleme. Pentru pielea mea mi-e fric mai
mult. Suntem noi partenere i colege, dar nu i prietene, dac nelegi ce vreau
s spun
Aa, deci?! Ce-a spus Astor?
A nceput s urle, cerndu-mi amnunte pe care n-am avut cum s i le
dau.
Hai mai bine s bem! n sntatea ta, Betty!

Ajunseser la al doilea pahar, cnd ea l ntreb:


Vrei s dansm?
Cu plcere! N-am mai fcut-o de mult.
Eric o cuprinse de mijloc i ncepur s se nvrteasc pe ringul de dans,
n ritmul blues-ului retro interpretat de Frank Sinatra.
Ea l cuprinse cu minile pe dup gt, lipindu-i i snii de abdomenul lui
i l srut pe obraz. Cum brbatul nu ripost, Betty i mpinse pubisul
nainte, ntr-un gest fr echivoc, fcndu-l pe detectiv s simt furnicturi n
pantaloni.
Era clar c nu putea dansa prea mult cu ea dac nu voia ca toate
celelalte perechi s observe starea de excitare ce pusese stpnire pe el.
Spre sfritul melodiei, telemobilul l scoase din ncurctur.
S ne ntoarcem la mas! Ateptam apelul acesta, zise Eric, scond
minusculul aparat din buzunar.
Era Steve Mann, bineneles.
Mainile sunt ale F. B. I.-ului, aa cum ai bnuit.
i mulumesc, btrne. Pe mine!
Se aezar la mas i comandar nc un rnd.
Dup figura ta satisfcut, pot crede c ai primit veti bune, ncerc
fata s-l trag de limb.
Aa e. Sun-I din nou pe Astor i spune-i c Gina a fost ridicat de F.
B. I. Doar att. Nu mai plec de lng tine, c nu e cazul. Mi se pare c acum nu
mai avem cine tie ce secrete de ascuns, nu-i aa?
Bine, Eric, spuse Betty, conformndu-se dispoziiei lui.
CAPITOLUL XVII.
Dup o jumtate de or, detectivul i propuse:
Te invit la mine acas! Nu e nemaipomenit, n-am de but dect nite
ampanie, dar sper s-i plac!
Nu sunt att de pretenioas pe ct crezi tu, i rspunse Betty,
acceptnd invitaia destul de bucuroas., Cnd se urcar n main, ea i sri
de gt fr nici o vorb i l srut cu pasiune. Limba ei alerga neobosit prin
gura lui Eric, iar minile nu-i stteau o clip locului, strnindu-i detectivului
cele mai diverse senzaii. n cele din urm trebui s-i abandoneze prada,
deoarece el rsucise cheia n contact i pornise motorul.
ntr-un sfert de or ajunser la destinaie i ea ncepu s se dezbrace nc
de la u, pn cnd rmase goal-golu.
i place corpul meu? se alint Betty ca o pisic, lipindu-se de el.
Mai ncape vorb? De fapt, te dezbrcasem de mult din priviri, aa c
goliciunea ta nu constituie nici o surpriz pentru mine.
Asta nseamn c eti cam pervers din fire, nu-i aa?

Oho! i nc n-ai vzut nimic


Sunt nerbdtoare s vd! zise ea, srutn-du-l i adugnd: Unde
este camera de baie? A vrea s fac un du mai nti.
El o conduse galant, mngindu-i fesele tari de animal tnr i i
aprinse lumina. La desprire, Betty l srut nc o dat, optindu-i apoi la
ureche:
Dac vrei, poi veni i tu!
Eric nu se mai putu stpni i, n clipa n care ea se ntoarse cu spatele,
i prinse ambii sni n palme, trgnd-o spre el. Apoi i avnt bazinul spre
superbele ei fese, ntr-un gest fr echivoc.
Ea se prefcu surprins, i mpinse minile n jos. spre pntece i,
concomitent, i arcui crupa napoi
D-mi drumul imediat! scnci Betty, dar tonul glasului ei sugera cu
totul altceva.
La fel i micrile laterale pe care le executa din olduri
i dau dafinul, cum s nu! rspunse Eric, srutndu-i ceafa i pipind
n continuare pilozitatea discret din zona ei intim.
Brbatul o simi cum se relaxa n minile lui, dar consider c nc n-a
venit momentul adevrului. De aceea i ddu drumul i o mpinse uurel spre
du. Apoi se duse n dormitor i se dezbrc n grab, pentru a nu-i lsa
partenera prea mult singur.
Betty nu-l auzi (sau se prefcu c nu-l aude) cnd intr n baie, mbtat
de jetul fierbinte de ap ce i cdea n cretet, ca apoi s se preling cu vitez pe
trupul ei de manechin.
Detectivul se furi sub du i o mbria pasional, prinznd-o cu
ambele mini de fund. Dar Betty scp din strnsoarea lui pofticioas i l
ndeprt puin, pentru a-i putea prinde organul ntr-o mn. Apoi ncepu s-l
maseze cu blndee, longitudinal, i gemu ncntat:
Eti att de puternic! Cred c fetele sunt moarte dup mdularul tu!
Eric nu tiu ce s rspund i, pentru a scpa din acest impas, i aps
umerii ca s o pun n genunchi n faa lui.
Fr a schia nici cea mai mte mpotrivire, prostituata adopt poziia cei fusese sugerat i se apuc de treab cu cea mai mare seriozitate. Dup circa
cinci minute, cnd l simi sculat de-a binelea, fata prinse a depune srutri pe
abdomenul lui, apoi pe piept i, n cele din urm, pe gt. i strivi nc o dat
pieptul de al lui, ntr-o mbriare aproape violent, dup care se rsuci cu
180 de grade i se aplec puin n fa, deprtndu-i fesele una de cealalt.
Eric palp locul n care urma s intre i constat cu plcere, dup
umiditatea ei interioar, c fata era gata s-l primeasc. i, pentru a nu mai
exista nici un dubiu n aceast privin, Betty i-o prinse n mn, potrvindu-i-

o singur n sex, dup care se mpinse napoi, concomitent cu atacul lui. Astfel,
poliistul o putu ptrunde dintr-o singur micare, cu un geamt pe care nu i-l
recunoscu. Era ct se poate de clar c fata asta l cucerise cu valenele ei
erotice deosebite
ntrtat de acest ultim gnd, ncepu un dans ritmat n spatele tinerei,
care devenea din ce n ce mai profund i mai accelerat pe msur ce secundele
se scurgeau. Betty i ntoarse capul ntr-o parte i n alta, gemnd fericit la
fiecare atac al lui i l chem Vino, iubitul meu! Vino i mai mult! Intr prin
porile pe care le-am deschis pentru tine!
La un moment dat, ea se smulse din organul lui, i prinse ambele fese cu
minile, apoi i le deprta una de cealalt, oferindu-i un alt gen de voluptate.
Ezitarea lui Eric nu dur mai mult de o secund, dup care brbatul inti
orificiul ce i se oferea cu generozitate i mpinse cu putere.
Fr a ceda presiunii lui, Betty ip scurt de dou ori i rsufl uurat
cnd acel orificiu strmt i ced, permind astfel amantului ei s-i cotropeasc
mruntaiele.
Detectivul ncepu s intre i s ias frenetic, cuprins de o mare ncntare.
De mult nu se mai simise att de bine! La ndemnurile ei fr prejudeci, o
penetra cu toat fora de care era capabil, n vreme ce apa czut de sus
clipocea ntre trupurile lor aflate n contact. O inea strns de olduri i nu iarfi dat drumul pentru nimic n lume n acele momente de extaz.
Simind c sfritul i se apropia, Eric abandon, totui, unul dintre
olduri i o prinse pe Betty cu o mn de ceaf, continund s-o apropie cu
putere de el. Nici nu mai reuea s se retrag att ct ar fi trebuit dintre fesele
ei, c imediat se avnta din nou, parc voind s-o dea cu capul de perei. Dar
fata i luase msuri de precauie, proptindu-se cu minile de faian, astfel
nct nu exista nici un fel de pericol.
La un moment dat, coapsele ncepur s-i zvcneasc violent, iar ntregul
ei corp fu strbtut de spasme care o fcur s geam mai mult dect pn
atunci.
D-mi-o tare! Acum! rosti Betty extaziat i ncepu s se unduiasc
mai ceva ca o iap n clduri.
Ca prin vis, Eric simi cum genunchii i se nmuiau, iar vintrele i luau
foc. Dar nu se ls! Un icnit provenit din coul pieptului se auzi n camera de
baie, iar el rmase nfipt ntre fesele fetei, mpotrivin-du-se s mai ias afar, n
timp ce ea scoase un oftat sfietor de satisfacie suprem
n cele din urm, constat c membrul lui se afla n stare de erecie i
ddu cearaful la o parte, sur-prinznd-o pe Betty n plin activitate. Pentru a
nu distruge mirajul simmintelor care-l copleiser, detectivul se prefcu a
dormi n continuare, zvcnind totui n sus la intervale regulate.

Pe msur ce simea c proporiile organului lui luau noi dimensiuni,


Betty gemea din ce n ce mai tare i aproape ncontinuu. El o prinse cu o mn
de ceaf, mpingnd-o cu putere n jos, iar ea i furi degetele spre pieptul lui
viril, apucndu-i un sfrc i rsucindu-i-l n ambele sensuri. Inevitabila
ejaculare care urm i umplu de ncntare pe amndoi. Mai ales pe ea
Betty adormi cu capul pe stomacuj lui i se trezi peste dou ore, cnd
Eric ncepu s se foiasc.
Aproape de revrsatul zorilor, somnul detectivului fu tulburat de un vis
erotic. Se fcea c o superb fecioar l adormise cu descntece, dup care
prinsese a beneficia de virilitatea lui, fr nici o reinere. Plasat undeva ntre vis
i realitate, excitat la culme i totui adormit, Eric ncepu s disting cum
cearaful se ridica i cobora ritmic mai jos de abdomenul su.
Soarele ptrundea cu greu printre draperiile trase, reuind, totui, s-i
avertizeze pe cei doi amorezi c era diminea.
El se scul, pregti dou cafele tari, dup care i vorbi fetei drgstos:
Betty, e vremea s te trezeti! Avem ceva foarte important de discutat.
Nu se poate mai trziu?
Nu, din pcate. Trebuie s vorbim acum! nc buimac de somn i
destul de mahmur dup ct buse asear, fata se dezmetici cu greu,
ndreptndu-se cu mers legnat spre baie. Splat pe ochi, reveni dup cteva
minute i se npusti asupra cafelei aburinde.
n graba ei uitase s se mai mbrace, ns acest aspect nu constituia un
impediment pentru gazd, care o admir cu o plcere nedisimulat. Tare ar mai
fi vrut s reia partida de sex de acolo de unde o ntrerupseser, ns nu mai era
timp pentru aa ceva
Ce voiai s-mi spui, detective?
C situaia ta nu este dintre cele mai strlucite, mi place foarte mult
de tine, Betty, i nu vreau s i ntmple vreun ru.
Nici eu nu vreau, Eric, zmbi ea, fiind convins c brbatul glumea.
S tii c eu n-am intrat n localul lui Astor ca s m las mituit, ci
dimpotriv. in cu tot dinadinsul s-l vd nchis pentru urmtorii 20 de ani. Pe
el i pe criminalii pltii care se afl n solda lui.
Fata se nglbeni la fa, constatnd abia atunci c se afla n costumul
Evei. i acoperi n grab trupul gol cu bluza lui de pijama, dup care se aez
pe marginea patului, simind c picioarele nu o mai susineau.
Nu tiu despre ce vorbeti?! ngim ea absolut neconvingtor. De ce
s mi se ntmple mie ceva? Eu n-am fcut nimic!
Din nefericire pentru tine, informaiile i indiciile noastre dovedesc
exact contrariul. Pn acum, te faci vinovat d complicitate la nfpuirea a trei
crime i la spargerea unei locuine. La astea se adaug i alte delicte cum ar fi

favorizarea infractorilor, mpiedicarea desfurrii unei anchete poliieneti i


alte asemenea. Suficient ca s te alegi cu minimum 10 ani de pucrie. Sincer
s fiu, mi pare foarte ru pentru tine! o comptimi detectivul, dup care tcu,
ca s-i lase timp s se gndeasc bine la cele auzite.
Betty i puse coatele pe genunchi i i lu capul ntre palme, ncepnd
s plng ncetior. i era ct se poate de clar c i se nfundase. Iar dac Astor
Molland sau cei doi asasini mai aveau ansa de a scpa cu fuga, ei nu-i
rmneau dect dou variante. Ori s fie suprimat de aceti mafioi periculoi,
deoarece tia prea multe, ori s ajung n spatele gratiilor pentru mult timp.
Tocmai n acel moment sun telefonul.
Detectiv Black, rspunse Eric, deranjat de faptul c fusese ntrerupt
ntr-un moment esenial al discuiei lui cu Betty.
Ce te rsteti aa? Sunt eu, Jane! Am o veste pentru tine, de-aia te-am
sunat.
Spune, dac e aa de important!
Gina Edwards a fost gsit acum o jumtate de or mpucat n cap,
n spatele unui cinematograf de pe Grand Avenue.
Nu se poate!
Crezi?
Asear fusese ridicat de F. B. I., dup cte am putut afla mpreun cu
Mann.
Aa e, dar bieii i-au dat drumul dup dou ore.
Asta ce s nsemne? C patronul ei a crezut c a vorbit i a ordonat
lichidarea ei?
Mai mult ca sigur! i pun pariu c glonul se va dovedi c a fost tras
tot cu un Colt Government
Bine, Jane. Eu am s mai ntrzii. Dac avei nevoie de mine, putei s
m sunai.
Sper c n-ai de gnd s-i mai calci pragul lui Astor! Vezi ct e de
periculos!
Deocamdat, voi ncerca s o menin n via pe cealalt fat, dac va
accepta s colaboreze cu noi. Altfel
Eric ntrerupse legtura telefonic, lu o gur din ceaca de cafea, dup
care i vorbi prostituatei:
Acum poi fi acuzat de complicitate n patru crime. Ultima dintre
victime este chiar partenera ta. Doar tu i-ai dat informaia lui Astor c a fost
ridicat de F. B. I. Acesta a bnuit c Gina l-a denunat i a ordonat asasinarea
ei, nevoind s rite.
Plnsul lui Betty se transform ntr-unui n hohote i, dup cteva
secunde, ea ntreb printre sughiuri:

Eu ce m fac acum? Mai am vreo ans de scpare?


Da, ns una nu prea mare.
Fata ridic ochii din pmnt, privindu-l cu team dar i cu speran.
Care ar fi aceea?
S ne spui tot adevrul, de la cap la coad. Pe urm vom avea grij de
tine pn dup proces i i garantm c vei cpta o condamnare de maximum
patru ani. Cnd vei iei, probabil dup efectuarea a maximum doi ani de
pedeaps, vei primi o nou identitate i vei prsi localitatea, astfel nct s-i
poi tri viaa linitit.
mi garantezi tu asta?
Eu i divizia Cazuri Speciale din care fac parte. Pe noi ne intereseaz
n special petii cei mari.
Acum sunt arestat?
Nu, iar dac vrei, poi pleca. Dar eu te asigur c nu vei mai apuca s
iei micul dejun pe aceast lume. Poate c asasinii te ateapt exact n faa
imobilului meu. Doar mi tiu adresa cu exactitate
Betty ncepu s-i frmnte minile a neputin. Ce s fac? se ntreb ea,
tergndu-i ochii nlcrimai cu dosul palmelor. S spun poliiei totul sau s
risc, ntorcndu-m la patron? Se pare c mai mult ncredere pot avea n Eric
dect n Astor. Pentru acesta din urm nu sunt dect un obiect de satisfacie
sexual i o pies neimportant din jocul lui de puzzle. M poate suprima cu
snge rece n orice moment. Iar dac va cdea, m va trage dup el fr
remucri i m aleg cu cel puin 10 ani de pucrie. Din nefericire, se pare c
nu prea am de ales! Trebuie s m ncred n detectiv. El cel puin a fost sincer
cu mine
Am s colaborez, Eric. i mi asum toate riscurile ce decurg de aici.
Dar n-ai s m mini?
Ce interes a avea, ia gndete-te? Tu nu mi-ai fcut nimic ru. Ba
dimpotriv, dac m gndesc la noaptea petrecut mpreun ntr-un mod att
de plcut! n plus, i voi fi recunosctor dac depui mrturie mpotriva
mafioilor, la fel ca ntregul departament. i repet: dac voiam s te nfund pe
tine, erai de mult n spatele gratiilor. Cu Astor i gaca lui am eu ce am, nu cu
tine.
Bine, Eric, voi vorbi, dar vreau s mergem la I poliie! Aici nu m simt
n siguran.
Detectivul puse mna n grab pe telefon i sun | la divizie:
Alo, Melanie, d-mi-l urgent pe cpitan!
St de vorb cu directorul Tillman
Cu att mai bine! Vor afla amndoi o veste foarte important.
Dup dou secunde, secretara vorbi din nou:

i fac legtura! Vezi c tot ce ai s spui va fi auzit de, amndoi!


Te ascult, detectiv Black! se auzi vocea lui Corky West.
Domnule director, domnule cpitan,Jng mi-j ne se afl Betty Hamei,
care a consimit s colaboreze cu noi pentru demascarea lui Astor Molland i a
asasinilor pltii de acesta. n schimb, ne solicit protecia i o condamnare ct
mai mic pentru faptele sale.
Dar e excelent, detective! nu se putu abine directorul s exclame.
Unde zici c suntei?
La mine acas, rspunse Eric dup o scurt ezitare.
Aha! neleg cum de s-a decis s ne mrturiseasc totul insinua
cpitanul. Stai acolo, c voi trimite dou echipaje s v escorteze pn la sediu.
Pn atunci l voi chema i pe procuror pentru a asista la interogatoriu.
Perfect, atunci stau cuminte i atept, fr s deschid ua nimnui.
Chiar asta i sugeram i eu
CAPITOLUL XVIII.
Dup ce abandonar cadavrul lui Gina Edwards, agenii F. B. I. venii din
Washington, Gregory Coogan i Alfred Gassman, intrar ntr-o cafenea ca s
ntocmeasc un plan de btaie pentru orele urm-toare. Primul dintre ei vorbi:
Astor ne ateapt ca s-i confirmm c i-am dus ordinul la ndeplinire
i c Gina nu mai poate depune mrturie mpotriva lui.
i s ne dea banii promii, l complet Gassman.
Exact. Problema care se pune e ct accep-tm? Sau, mai bine-zis, dac
acceptm oferta lui ori ne servim singuri, direct din seif?
Adic s-l omoram i pe efu'
De ce nu? La ce ne mai poate folosi? Eventual i pe Betty, dac o gsim
pe acolo, adug Coogan. Doar i ea ne cunoate adevrata identitate, iar asta
nu-i bine deloc.
Ai dreptate, Greg! Cred c aa va trebui s procedm. Iar pe urm
plecm direct n Venezuela sau n Chile.
Deci, ce facem? Mergem la bar?
Haide! Dar mai nti s dm un telefon ca s reinem dou locuri
pentru dup-amiaz. Mai bine mergem n Chile, la Santiago.
i mai dm un telefon nainte?
N-are nici un rost s-l facem s-i ia unele msuri de precauie tocmai
acum, cnd corabia se scufund.
Mai erau doar dou ore pn la prnz, cnd agenii corupi ai F. B. I.-ului
intrar n localul Sam's Hof Bru de pe 23-rd Ave. Barul fiind nchis la acea
or, le deschise gorila lui Astor. Da, patronul era acolo, dar trebuia ca
bodyguardul s-l ntrebe mai nti dac i primea. n concluzie, oaspeii
trebuiau s atepte puin la bar.

n scurt timp i fcu apariia patronul n persoan, nsoit de


locotenentul su, care se inea cu minile de reverul hainei.
n ochii de experi ai celor doi nou venii, asta nsemna c omul era
pregtit s scoat arma pentru a-i proteja stpnul.
Ce-ai fcut? i ntreb Astor, oprindu-se la trei metri de ei i
abinndu-se s le mai ntind mna.
Am rezolvat afacerea n chip favorabil pentru ' noi, rspunse Gassman.
Asta m bucur. Dar de ce n-ai dat un telefon nainte de a veni aici?
Puteam s fiu plecat.
Ne aflam prin apropiere, mini Coogan, mutn-d'u-i greutatea de pe
un picior pe altul.
i? continu patronul s-i descoas, ncercnd s le anticipeze
reaciile.
tii, efu' ncepu Gassman. Contractul nostru expir mine.
Bineneles c tiu!
i ne-am gndit c am putea pleca de astzi, dac nu mai avei nevoie
de serviciile noastre. Ne-am rezervat deja bilete la un zbor de dup-amiaz spre
Chile, de pe aeroportul El Monte.
neleg. Cu alte cuvinte, ai venit dup bani i vrei s-o tergei ct mai
repede din L. A.
ntocmai.
Credei c aici nu mai este nici o problem de rezolvat, nu-i aa?
O fi, dar contractul nostru a expirat sau va expira mine.
Da? Dar cum se face c nu ntrebai nimic de Betty?
Ne-am gndit c este cu dumneavoastr sau mcar tii unde se afl.
tiu foarte bine. Asear a plecat mpreun cu detectivul Black din
localul meu i probabil c a dormit la el peste noapte. Problema este unde ar
putea fi n acest moment?
N-avei ncredere n ea? se mir Coogan. O credei n stare s ne
toarne?
Voi ai fi dispui s riscai pe mna ei?
Nu prea
Nici eu. n concluzie, trebuie eliminat ct mai urgent posibil. Chiar
dac a apucat s ciripeasc ceva, nimeni nu m poate condamna n lipsa
martorilor, nelegei?
Da, patroane! rspunse Coogan. n acest caz, v propun urmtorul
lucru. Dai-ne banii care ni se cuvin, iar noi i facem felul lui Betty i pe urm
disprem. N-are nici un rost s mai fim vzui prin zon, mai cu seam seara,
cnd i fac apariia agenii F. B. I. care v supravegheaz.

Interesant mod de abordare a problemei! Voi plecai, eu rmn. i cam


ce sum credei c vi s-ar cuveni? i ntreb Astor, ntorcndu-le spatele-i
urcnd spre biroul lui, n timp ce le fcea semn s-l urmeze.
Dumneavoastr ct credei? i rspunse | Gassman tot printr-o
ntrebare.
Pi, s zicem cte 20.000$ pentru cei doi dis-J tribuitori i cte 5.000$
pentru frumoasa Gina, de care ai mai i beneficiat sexual.
i contractul de 200.000$ de cciul? ntreb Coogan, abia reinndui iritarea.
Ce, pe acela l-ai respectat? S v dau sute de dolari pentru o treab
pe care n-ai dus-o la bun sfrit? Dar ar fi absurd!
Domnule Astor, noi am ratat prima oar, dar acest lucru nu s-ar fi
repetat dac nu ne opreai dumneavoastr. Deci, vina nu ne aparine n
totalitate.
Hai s v spun ceva! Iniial, am vrut s-l las pe fratele meu s se
rzbune pe cei doi detectivi care l-au bgat la zdup, dar vznd c anii trec, miam zis s-i fac eu serviciul sta. De aceea v-am chemat pe voi. Dup ce ai
ratat, m-am gndit c ar fi bine s-mi recuperez mai nti cocaina de la
Thompson i pe urm s-i elimin pe poliiti. n plus, a mai existat un factor
care m-a determinat s aplic msuri radicale. Eram n permanen urmrit de
poliie, aa cum am crezut la nceput. Pe urm am aflat c F. B. I.-ul mi
supraveghea toate micrile, tiind c vnd droguri i n alte state. Eram bnuit
de un delict federal, prin urmare. n concluzie, angajaii diviziei Cazuri
Speciale nu s-au mai aflat n capul listei mele de prioriti. De aceea v-am
ordonat s nu-i mai ucidei pe detectivi, cu toate c ai strnit prea multe valuri
prin lamentabila voastr ratare.
Totui, nu credei c meritm ceva mai mult de 25.000$ pentru
eforturile noastre? se art Gass-man nelegtor pentru a-i distrage atenia.
Ba da, de ce s nu recunosc! S zicem cte 35.000$, dar asta include
i lichidarea lui Betty Hamei. V convine?
Avem de ales?
Eu cred c nu. i aa e prea mult pentru ct ai fcut. Nu uitai c
moartea poliistului pe care l-ai mpucat fr motiv tot asupra activitii mele
se rsfrnge.
Cum agenii corupi nu mai ziser nimic, mulu-mindu-se s ridice din
umeri, Astor se ndrept spre seiful cu bani. Form cifrul ntorcnd spatele
oaspeilor lui, dup care scoase dinuntru mai multe teancuri de bancnote i o
arm.
n acel moment, fulgertor, n mna dreapt a lui Coogan apru un
pistol, care se ndrept spre capul bodyguardului Benson.

Zgomotul detunturii fcu geamurile s zbrnie. Vznd creierul


locotenentului su mprtiat pe perete, patronul se arunc la pmnt, trgnd
la rn-I dul su n Gregory, pe care-l nimeri n mijlocul piep-I tului. Acesta puse
un genunchi pe covor, dup care e redresa i se arunc asupra efului. Astor
mai trase o dat nainte ca muribundul s ajung la el, cznd deasupra sa.
Erau ntini unul peste cellalt, n clipa n care I Gassman trase la rndul
lui n direcia celor doi, fr I s-i pese pe cine va rni. Pe patron l lovi n
umrul drept, iar alte dou gloane se nfipser n trupul fr via al
partenerului lui. Vzndu-I att de plin de snge, Alfred fu convins c Astor era
mort i se apuc s vre ntregul coninut al seifului ntr-un sac opac pentru
gunoi. S tot fi fost un milion de dolari acolo, care de-acum avea s fie numai al
lui.
Rmas singur n ncpere, patronul i reveni din lein i se tr cu mari
eforturi pn la telefon. Form numrul detectivului Black i atept gfind ca
acesta s rspund, n vreme ce sngele nu contenea s se scurg printre
degetele cu care i acoperea rana din umr.
Black la aparat! se auzi vocea detectivului, care ajunsese cu martora
lui la sediul diviziei Cazuri Speciale.
Astor Molland, se chinui mafiotul s vorbeasc. Sunt pe moarte, n biroul
meu. Trimite-mi o ambulan ca s m salveze!
Cine te-a mpucat, amice?
Unul dintre cei doi asasini pltii de mine.
i cellalt unde e?
Trimii maina aia sau ce faci?
Dac nu-mi dai nimic n schimb, cred c va trebui s ntrerup
legtura. Am alte treburi mai importante pe cap n acest moment.
Bine, ! spun, abia vorbi Astor cu ultimele lui fore. Alfred Gassman,
agent F. B. I. din Washington, va pleca dup-amiaz spre Chile, cu un avion ce
decoleaz de pe aeroportul El Monte. Are peste un milion de dolari asupra lui.
Acum trimii ambulana aia?
Patronul barului Sam's Hof Brau nu mai apuc s asculte rspunsul
lui Eric, deoarece lein din nou. Acesta i spusese:
Maina a plecat deja spre tine. Nu face nici un fel de micri inutile i
ateapt ct mai calm cu putin!
CAPITOLUL XIX
Domnilor, cred c am pus mna pe aproape toat banda, iar ceva mai
trziu l vom prinde i pe ultimul dintre ei, care va ncerca s prseasc ara.
Toi cei prezeni n biroul cpitanului, inclusiv Betty Hamei, respirar
uurai.

Jane i zise Eric partenerei lui, care tocmai intra n ncpere cu o


foaie de hrtie n mn -mi-am dat seama unde l-am mai vzut pe cel care m-a
urmrit n dimineaa aceea, dup tentativa de asasinat asupra noastr.
Unde?
Chiar n L. A. Este un agent F. B. I. de la Washington, care lucra ca
asasin pltit pentru Astor Molland.
Iar eu pot s-i confirm acest lucru. Glonul care a strpuns craniul lui
Gina Edwards provine din acelai Colt Government, preferat de muli ageni ai
Biroului Federal de Investigaii.
Excelent! Pn la prnz, cnd ne vom deplasa la aeroportul El Monte
ca s punem mna i pe cellalt F. B. I.-ist, putem s-o ascultm pe Betty aici de
fa. Ea va lmuri multe nebuloase care nc ne mai frmnt.
Bun idee! aprecie Larry Tillman nerbdtor. S ncepem o dat!
Corky, ia vezi, procurorul a ajuns?
Da, domnule, rspunse detectiv Heron. A intrat o dat cu mine n
birou. Ateapt s fie chemat.
Dup cteva minute, n care fu instalat aparatul de nregistrare, iar
poliitii mpreun cu procurorul ocupar cte un loc n jurul biroului lui West,
Betty Hamei ncepu s-i depene povestea.
Cei doi ageni corupi ai F. B. I.-ului fuseser chemai ca s-i ucid pe
detectivii Heron i Black pentru suma total de 400.000$. Astfel, Astor Molland
voia s-i rzbune fratele bgat la rcoare de poliitii diviziei, dar i s-i
ndeprteze pe acetia din preajma afacerilor sale necurate.
El credea c noi eram pe urmele lui, nu F. B. I.-ul din L. A., ddu Eric
lmuririle necesare.
Dup ce criminalii au ratat continu prostituata patronul s-a
rzgndit, amnnd aceste execuii. Voia s pun mai nti mna pe drogurile
ascunse de Jerry Thompson, dar tia c n-o putea face dac acesta nu era
eliberat sub cuvnt de onoare. Era o chestiune de zile.
Noroc c i-am luat-o noi nainte, rse Jane, artnd spre mormanul de
droguri care, pentru mai mult discreie, rmsese depozitat n biroul
cpitanului West.
Pe urm ai intervenit dumneavoastr i l-ai luat total prin
surprindere. Nu se atepta s redes-chidei dosarul lui Jerry i, de aceea, a
ordonat eliminarea traficanilor StaRding i Crocker, pe care i aa i bnuia de
infidelitate fa de el.
Tu i cu Gina Edwards l-ai convins pe directorul nchisorii s v lase
s vorbii cu Jerry, nu-i aa? ntreb Jane.

Da, rspunse Betty, dup ce se codi cteva secunde. Dac nu


executam ordinele, patronul ne-ar fi omort fr nici cea mai mic remucare.
De fapt, ne i prevenise n legtur asta.
Continu! o ncuraja Eric, uitndu-se urt la partenera lui, care
ntrerupsese mrturia protejatei sale.
N-ar mai fi multe de spus. Eu i colega mea am asistat ngrozite la
asasinarea celor doi traficani, dup care am nceput s ne temem pentru vieile
noastre, ns nu mai aveam cum iei din rahatul n care fuseserm mpinse
fr voia noastr.
n concluzie vorbi directorul te faci vinovat de complicitate la mai
multe omoruri deosebit de grave.
Aa e, domnule, rspunse Betty cu ochii n jos.
Dar pentru c a acceptat s colaboreze cu noi i s fie martor n
proces alturi de Jerry Thompson, i-am promis o pedeaps minim de patru
ani, preciza detectivul Black. Credei c este posibil, domnule procuror?
Date fiind circumstanele actuale i bunvoina martorilor, cred c-l
voi putea convinge pe judector s accepte aceast condiie. Dar dac Jerry
este, oarecum, n siguran, ce facem cu domnioara Hamei?
n caz c se poate, eu a dori s rmn n arest pn la proces,
ndrzni fata. Singur n celul, v rog!
Asta ar fi soluia optim, fu de acord procurorul, ns s tii c nu v
aflai sub stare de arest. Putei rmne dup gratii de bun voie. Va trebui chiar
s semnai o declaraie n acest sens.
Mulumesc pentru nelegere, domnule! se art ea recunosctoare i
rsufl uurat pentru prima oar de cnd intrase n acel birou.
Am s-i fac eu rost de aternuturi i o ptur curate, se oferi Eric.
Dac nimeni nu mai are nimic de adugat, s ne vedem fiecare de
treburile noastre! zise directorul Tillman, ridicndu-se de la locul lui. Corky, te
rog s formezi o echip puternic pentru a pune mna pe Alfred Gassman pe
aeroport. Ar fi culmea s ne scape tocmai acum!
Imediat, domnule director!
ntre timp, eu am s merg la minister, ca s-i anun pe birocraii de
acolo cum st treaba.
Spunei-le s vin ca s-i ia i otrava asta de aici, dac se poate! ceru
cpitanul.
Nu de alta, dar efu' a renunat de curnd la cafea i n-ar vrea s
devin toxicoman, complet Eric, strnind rsul tuturor. Inclusiv pe cel al lui
West, care zmbea doar de dou ori pe an: De Ziua Independenei i de Ziua
Recunotinei.

Pn la plecarea n misiune mai era destul timp, aa c detectivii puser


de o descindere la Monica's, pentru cte o cafea i dou sandviuri. Steve
Mann i nsoi ca s bea prima bere din acea zi.
Ce plcere s v revd! i ntmpin patronul Jimmy H.
Poliitii i rspunser la salut, dup care ddur comanda din mers i se
aezar la cea mai apropiat mas.
neleg c suntei foarte grbii, nu-i aa? continu gazda s-i
descoas.
Avem de prins un asasin periculos, imediat dup prnz, se umfl Eric
n pene. N-am vrea s ntrziem la ntlnire
Deci, eu rmn la sediu, pentru a asigura logistica ntregii operaiuni,
zise sergentul, dup ce Jimmy H. se deprta, impresionat de cele auzite.
S nu-mi spui c-i pare ru, btrne! l btu Jane pe umr.
Defel! n nici un caz nu m vd alergnd prin aeroport i luptndu-m
cu un criminal ct casa de mare, rspunse Steve. Doar tii c sunt pacifist din
fire i cine ziceai c mai merge cu voi?
Cei doi Brian, Benett i Frederiks, plus ase ofieri de la Moravuri.
Vor fi n total trei maini.
Celor din F. B. I. nu le-a spus nimeni nimic?
Deocamdat, directorul nostru a decis s pstrm discreia. Vrea s-i
umileasc de tot pe pricepuii ageni ai biroului, rspunse Jane, rznd
amuzat. Dac totul va merge bine, disear fac cinste. S sperm, Eric, c
Astor i-a spus adevrul, dac nu cumva Gassman i Coogan l-au minit i pe
el.! Iutei.
Ai dreptate, s sperm c nu rmnem cu buza umflat! fu de acord
detectivul. Oricum, cpitanul a dispus distribuirea fotografiei agentului F. B. I.
n toate aeroporturile din mprejurimi. Dac apar ceva nouti, ne suni i pe
noi, Steve! Nu de alta, dar ar fi pcat s rmnem la pnd ca protii pe
aeroportul El Monte.
Nici1 o problem n aceast privin. tii bine c pentru o bere de la
tine fac orice
Patroane! l strig detectivul pe Jimmy H. n caz c arestarea merge
bine, disear dm o petrecere aici. Pltete partenera mea. Am martori la
aceast promisiune.
Las asta, Eric! Mai bine spune-ne cum a fost tipa? atinse Jane
punctul slab al partenerului su
CaFe tip? fcu detectivul pe prostul.
Aia cu care te-ai culcat azi-noapte, dac nu cumva te-a i lsat
memoria.

Ah, aia! Pi, cum s-i spun eu ie a fost ceva nemaipomenit! Rar
mai ntlneti o fat ca ea n LA.
i, dac nu te superi, ce are Betty att de nemaipomenit n comparaie
cu alte reprezentante ale sexului frumos?
Ce? Cam totul! Dar tu n-ai cum s nelegi asta
CAPITOLUL XX.
Dac totul va decurge normal, nu voi mai avea probleme pn la sfritul
zilelor! se gndi Alfred mulumit, n drum spre aeroportul El Monte. Dup o
afacere att de nebuneasc, se pare c eu am fost singurul norocos. Abia atept
s m prjesc cu burta la soare ct e ziua de lung, cu o metis alturi de
mine, vis el cu ochii deschii.
n maximum zece minute ajungem la destinaie, domnule, l inform
oferul de taxi pe un ton politicos.
Numai de n-ar fi probleme la mbarcare! i mai zise ex-agentul nainte de
a cobor.
Echipa de poliiti se afla deja la aeroport, cu dou ore nainte de
decolarea avionului cu destinaia Chile. Membrii diviziei Cazuri Speciale
puseser la punct un plan foarte ingenios, avnd n vedere c trebuiau s
nhae un asasin extrem de periculos, expert n lupta corp la corp i n
mnuirea armelor de foc. Era de la sine neles c Gassman va fi narmat. Doar
era agent F. B. I., nu-i aa?
Jane Heron apelase la directorul companiei aeriene de pe El Monte
pentru a lsa liber locul neocupat de lng criminal. Oricum, amicul decedat al
acestuia, Gregory Coogan, nu avea s se prezinte la mbarcare
Eric i puse o pereche de ochelari i atept linitit n avion, iar
partenera lui se deghiza n stewardes. Operaiunea final de arestare avea s
aib loc chiar la bordul aeronavei, atunci cnd Gassman s-ar fi ateptat cel mai
puin s fie prins. Mizaser pe elementul surpriz de comun acord, ns, spre
lauda lui, ideea diversiunii i aparinuse sergentului Mann.
Ajuns pe aeroport, ex-agentul F. B. I. se ndrept spre biroul companiei la
care fuseser rezervate biletele.
Bun ziua, am dou rezervri la zborul spre Santiago, Chile, pe
numele Gassman i Coogan.
Da, domnule, rspunse operatorul amabil, dup o rapid verificare pe
computer. Avei aici biletele!
Amicul meu, Gregory Coogan, a renunat la deplasare, aa c un
singur bilet mi este suficient. Numai dus. Ct trebuie s pltesc?
Foarte bine, domnule, zise funcionarul mulumit. Mai sunt trei
persoane care ateapt un loc la acest zbor. nseamn c am rezolvat cu una
dintre acestea, adug el, spunndu-i suma pe care trebuia s-o dea.

Pasagerul scoase banii din buzunar i plti, avnd toate simurile n stare
de alert maxim. Apoi se ndrept spre una dintre intrri.
La fiecare dintre cele cinci pori de verificare a paapoartelor i a biletelor,
pe lng ofierii obinuii ai aeroportului se afla i cte un poliist, pe insigna
cruia era inscripionat sigla D. P. L. A.
Gassman se neliniti pe loc, abtndu-se din drum, chipurile pentru a-i
cumpra cteva ziare i reviste.
S fi aflat detectivii de plecarea mea? se ntreb el vizibil nervos. De unde
dracu'? Singurii oameni care tiau despre planurile mele sunt mori acum. Toi
trei: Molland, bodyguardul Benson i Coogan. Poate c este doar un control de
rutin. N-am ncotro, trebuie s risc.
Mai fcu un drum pn la toalet, introduse cartu pe eava pistolului
su i i nltur sigurana pentru orice eventualitate. Avea s-i vnd scump
pielea, dac situaia o cerea.
Dup verificarea documentelor de cltorie, poliistul din D. P. L. A. ceru
s vad i el actele. Le studie cu atenie cteva secunde, apoi i le napoie
cltorului:
Drum bun, domnule Gassman! i ur acesta. Este singurul
dumneavoastr bagaj, nu-i aa?
Am auzit c n Chile e cam cald i nu mi-am luat prea multe cu mine,
glumi pasagerul, dup care se ndeprt, respirnd uurat.
Datorit satisfaciei de a fi scpat att de uor de control, ochiul ager al
agentului corupt i asasin pe deasupra nu observ semnul din cap pe care
poliistul l fcuse spre un coleg aflat la o distan oarecare. Acesta din urm, la
rndul lui, rosti ntr-un microfon minuscul:
A trecut de filtru. Peste 30 de minute va fi n avion.
Pn la mbarcarea n aparatul de zbor mai era ceva de ateptat, aa c
Gassman i permise un whisky dublu, urmrind cu atenie tot ce se ntmpla
n jurul lui. Nu observ nimic suspect i, pe msur ce clipele se scurgeau, era
din ce n ce mai relaxat.
Pasagerii pentru zborul 2008 spre Santiago, Chile, sunt rugai s
pofteasc la poarta 23! se auzi n difuzoare semnalul spre paradisul mult visat.
Brbatul se aez la sfritul cozii care se formase, foarte atent s nu se
ntmple ceva n ultimul moment. i cum nimic nu i se pru suspect, i urm
pe ceilali pasageri n aeronava Boeing 747.
O nsoitoare l ndrum surztoare spre locul ce-i fusese rezervat i
brbatul i mulumi, foarte bine dispus, gndindu-se c, avnd banii lui, putea
s-i cumpere acum oricte stewardese avea chef.
i puse bagajul doldora de dolari n compartimentul special amenajat n
acest scop i se aez pe locul su, fcndu-se comod.

Dei nu mai am de ce s m tem, va trebui s-i studiez puin pe cei din


jurul meu! i zise el n gnd, deschiznd o revist.
n acel moment auzi o voce feminin n spatele su, care i ntreba pe
pasageri ce fel de film doreau s vizioneze dup decolare.
Puin mi pas mie de filme! se gndi agentul corupt. Numai s decoleze
Boeing-ul sta o dat
Stewardesa cu filmele ajunse i n dreptul lui, n-trebndu-l acelai lucru.
n loc de rspuns, brbatul fcu un gest a lehamite din mn, prefcndu-se c
i continua lectura.
Ce mama naibii! se ngrijor el. Parc o cunosc de undeva pe tipa asta!
Dar pn a apuca s-i duc gndul pn la capt, Jane, deghizat n
nsoitoare, i propti n piept Walther-ul su de calibru 9 milimetri, zicndu-i:
N-a vrea s te rnesc, agent Gassman, deci nu m obliga s-o fac! n
avion mai sunt 20 de poliiti, aa c n-ai cum s scapi! mini ea pentru a-l
intimida.
Brbatul nchise tacticos revista, dei btile inimii aproape c-i
sprgeau pieptul, i o fcu sul, cu gndul de a o folosi ca pe o arm pentru a se
apra, n acel moment, Eric, care se afla alturi, l izbi pe neateptate cu patul
pistolului n umrul minii drepte, paralizndu-i orice micare. n urmtoarea
secund, o ctu cni nchizndu-se n jurul ncheieturii lui Gassman, iar
ex-agentul simi eava unui alt pistol lipit de coaste.
Te rog s te opui arestrii! i zise detectivul printre dini. D-mi ocazia
s te trimit pe lumea ailalt!
Preocupat de agresiunea lateral la care nu se ateptase, pasagerul fu
dezarmat cu dexteritate de Jane, care i spuse pe un ton egal:
Acum ridic-te, ia-i bagajul de sus i hai s coborm! Dac stai
potolit, nimeni nu va pi nimic.
Cteva doamne care observaser ntreaga scen se fcur mici de tot n
fotoliile lor, iar un copil de vreo cinci aniori ncepu s plng.
n acel moment, ali doi poliiti n civil i fcur apariia pe ua
principal a aeronavei, nelsndu-i lui Gassman nici cea mai mic ans de
scpare. Erau Brian Benett i Brian Frederiks, care ateptau un semnal pentru
a intra n scen.
n timp ce arestatul se tot gndea la o cale de scpare, grupul compact
ajunse n tunelul pentru pasageri ce lega avionul de poarta de acces. Eric
profit de un moment de neatenie a lui Gassman, aplicndu-i nc o lovitur
cu pistolul n coaste, pentru orice eventualitate. Zgomotul produs de buitur
nu putu fi acoperit de geamtul asasinului. Acesta ddu drumul la o serie de
njurturi foarte colorate, dar tia c totul era n zadar. Locotenentul Frederiks

i lu geanta i i suci mna la spate. Patru pistoale erau ndreptate asupra lui,
iar Gassman n-avea la el nici mcar cuitul cu care l omorse pe Standing.
De ce m-ai lovit, c doar nu m-am opus arestrii? ncerc criminalul
s trag de timp.
Scuz-m! i rspunse Eric. Am avut senzaia c vrei s strnui i iam dat un avertisment ca s n-o faci. Recunoate c a fost n interesul tu!
dumneavoastr i domnul director la barul Mo-nica's, unde patronul
Jimmy H. ne va organiza o sear special.
Detectiv Heron, ai but ceva? D-mi-l, te rog, pe Black!
Ordonai, efu'!
Ce e cu partenera ta? i-a pierdut minile?
Mai mult ca sigur! A promis c face cinste, aa c n-avem cum s
ratm o asemenea ocazie unic. Doar tii ct e de zgrcit de felul ei
efu', am pus mna pe el! i spuse Jane Heron cpitanului West. Ne
ndreptm spre sediu n cea mai mare vitez.
Felicitri ntregii echipe! se bucur Corky West. Asta nseamn c
mine finalizm dosarul i poimine l trimitem pe Alfred Gassman n faa
judectorului, mpreun cu Astor Molland.
Scap cu via?
Aa ne-au asigurat doctorii.
Domnule cpitan, cred c ar fi mai bine s finalizm dosarul poimine,
dac-mi permitei, ndrzni poliista, dup care rse n aparat. Astzi ne-am
propus s ne mbtm cri pentru a srbtori reuita anchetei.

SFRIT