Sunteți pe pagina 1din 16

Aprecieri

O poveste uimitoare despre o iubire pierdut i regsit;


despre redescoperirea ncrederii i a credinei. Mi-a plcut
la nebunie!
Colleen Coble
autoarea romanului Alaska Twilight
din seria Women of Faith
O poveste de dragoste sfietoare i totodat plin de speran, Flacra reaprins este un roman captivant pe care, odat
ce ncepi s-l citeti, nu l mai poi lsa din mn. Te adnceti n lectur pn trziu n noapte, dorindu-i ca Larson i
Kathryn s gseasc din nou calea unul spre cellalt. Doamna
Alexander cucerete inima cititorului i nu o slbete pn
la sfritul crii. Atept cu nerbdare apariia urmtorului
volum din serie.
Robin Lee Hatcher
autoarea bestsellerurilor The Victory Club
i Diamond Place
Personajele extraordinare, n combinaie cu povestea pasionant, alctuiesc un roman care va rmne mult vreme ntiprit n memoria cititorului.
Randy Ingermanson
autor distins cu Premiul Christy
Romanul reaprinde, n adevratul sens al cuvntului,
o iubire venic ntre dou personaje remarcabile. Tamera
Alexander a creat o superb poveste de dragoste despre un
so i o soie care, pe msur ce se apropie de Dumnezeu i
ajung s se cunoasc mai bine unul pe cellalt, descoper ct
de profund poate fi iubirea. Bravo, Tamera!
Maureen Lang
autoarea seriei Pieces of Silver

Tamera Alexander ne druiete o carte fascinant despre


buntatea lui Dumnezeu i sperana iubirii reaprinse. M-a acaparat de la prima pagin i mi-a prut ru cnd povestea a luat
sfrit.
Tracie Peterson
scriitoare distins cu numeroase premii literare,
autoare a seriei de mare succes Heirs of Montana
i a bestsellerului What She Left For Me
Tamera Alexander ne druiete o frumoas poveste despre izbvire i speran, populat de personaje memorabile
i amplasat ntr-un cadru istoric att de bine zugrvit, nct
citind cartea, am avut senzaia c m ntorc n timp. Abia
atept s apar urmtorul roman din seria Cronicile de la
Fountain Creek.
Deborah Raney
autoarea romanelor Over the Waters
i A Vow to Cherish

F l a c a r a
r e a p r i n s a

Cronicile de la Fountain Creek | Cartea 1

Reaprinsa
F l a c a r a

Traducere de Mihaela Tocu

T amera A lexander
Casa Crii, Oradea
2014

Copyright 2006 Tamera Alexander


Cartea a fost publicat n limba englez cu titlul Rekindled,
la Bethany House Publishers, un imprint al Baker Publishing
Group, Grand Rapids, Michigan, 49516, SUA.
Toate drepturile rezervate.
Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin editurii
Casa Crii. Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte
este permis doar cu aprobarea n scris a editurii Casa Crii, Oradea.
Flacra reaprins
de Tamera Alexander
Copyright 2014 Casa Crii
OP 2, CP 30,
410670, Oradea
Tel./Fax: 0259-469 057; 0359-800761; 0728-874975
E-mail: info@ecasacartii.ro
www.ecasacartii.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Alexander, Tamera
Flacra reaprins / Tamera Alexander ; trad.: Mihaela
Tocu. - Oradea : Casa Crii, 2014
ISBN 978-606-732-010-7
I. Tocu, Mihaela (trad.)
821.111(73)-31=135.1
Traducerea: Mihaela Tocu
Editarea: Camelia Luncan
Tehnoredactarea: Vasile Gabrian
Corectura: Timeia Viman
Coperta: Marius Bonce

Tiparul executat la Findata srl, Oradea, www.findata.eu

Prinilor mei, Doug i June Gattis


Dragostea ocrotitoare cu care m-ai crescut mi-a modelat
sufletul pentru totdeauna i pentru asta am s v fiu
de-a pururi recunosctoare. Acea iubire care s-a revrsat
pn n adncul fiinei mele mi-a dat i nc mi mai d aripi.
V mulumesc c mi-ai ndreptat neobosit paii
spre Cruce i c ai fost mntuitorii mei n carne i oase
pe acest pmnt.
Soacrei mele, Claudette Harris Alexander
Tu eti cea care mi-a cluzit paii spre cariera de scriitor
druindu-mi o carte din care am aflat cum e s fim nvluii
de iubirea Lui. Ndjduiesc c, de acolo de unde eti, poi
vedea la ce a dus acel dar. i simim lipsa n fiecare zi. Vezi
care sunt cele mai bune poteci de drumeie. Vom sosi i noi
Acas n curnd.

Nu te uita la nfiarea i nlimea staturii lui,


cci l-am lepdat.
Domnul nu Se uit la ce se uit omul;
omul se uit la ceea ce izbete ochii,
dar Domnul Se uit la inim.
1 Samuel 16:7

Prolog

Teritoriul Colorado, 1868


La umbra masivului Pikes Peak

arson Jennings i imaginase de mii de ori aceast clip i,


ca de fiecare dat, l strbtu un fior. ndreptndu-se n a,
pironi cu privirea crarea erpuit de pmnt i pietri ce se ntindea n faa lui, la care visase, att n somn, ct i cu ochii deschii,
de cinci luni ncoace. Emoia ntoarcerii acas se mpletea ns cu
o presimire neagr ce nu lsa loc niciunui sentiment festiv.
i scoase cu grij mnuile din piele i i privi minile diforme. Cnd i ndoi uor degetele, senzaia neplcut care i
sget braul l fcu s tresar. Rnile ce i acopereau mna i
aproape jumtate din corp se vindecaser aproape complet, dar
n acele locuri pielea era ntins pn la refuz. i scprar prin
minte crmpeie din acea noapte fatidic. Lumina alb, orbitoare,
dogoarea insuportabil.
nchise ochii. Sub imperiul amintirilor, respiraia i deveni
sacadat i simi furnicturi n tot corpul. Chiar dac de ast dat
i refuzase morii victoria, o prticic din el murise, fr doar i
poate, n ncletare.
Cum va reaciona Kathryn cnd l va vedea n halul sta?
cum o scosese, singur, la capt n aceste cinci luni? Poate c,
neprimind nicio veste de la el n tot acest rstimp, renunase s-l
mai atepte, crezndu-l mort. Gndul acesta i atingea o ran
sufleteasc mult prea adnc i nu avu puterea s zboveasc
asupra lui. Kathryn va fi acolo Va fi acolo.
9

Tamera Alexander

Poate c, dac-ar fi fost un so mai bun, mai nstrit, sau dac-ar


fi fost n stare s-i ofere ceea ce i dorea ea cu adevrat, acum
s-ar fi simit altfel acum, la ntoarcere. Dar neputina lor de a avea
copii adncise o prpastie ntre ei cu ani n urm. Neajunsurile
csniciei lor erau de netgduit, aidoma cicatricelor ce i brzdau
corpul. Iar vina i revenea, n mare parte, lui acum tia asta.
Trecu de dumbrava de plopi tremurtori ce mrginea hotarul
nordic al fermei lor i travers vadul prului Fountain Creek.
Printre presimirile negre i croiau drum amintiri mai ndeprtate
i mai plcute, iar Larson le ntmpin cu recunotin. Kathryn
avea doar douzeci de ani cnd o adusese pe aceste meleaguri.
Cltoria din Boston pn n Colorado fusese anevoioas, dar ea
nu se plnsese. Nici mcar o dat. Totui, Larson sesizase frica
tcut ce o npdea tot mai abitir cu fiecare mil ce o ndeprta
de casa printeasc. Gndul i zbur la clipele de neuitat pe care
le petrecuser adpostii n cru ntr-o noapte furtunoas a cltoriei. Rafalele de vnt mturau preria i ploaia cdea n torente.
Era o aventur i avea de gnd s savureze fiecare clip, spusese
Kathryn curajoas, singurul lucru care i trda teama fiind tremurul din voce. n noaptea aceea, n timp ce stteau ntini unul n
braele celuilalt, Larson simise o dragoste nemrginit pentru
soia lui i jurase s-o ocroteasc i s aib grij de ea. i i dorea s
i respecte acel jurmnt i de acum ncolo orict de modest se
dovedise a fi realitatea n comparaie cu nzuinele sale.
Acum Kathryn nsemna totul pentru el. Era soia i iubita lui
i, mai presus de orice, fiina care l ntregea, care cumpnea prin
calitile ei lipsurile pe care el nici nu tiuse c le are. Regreta
c trebuise s fie la un pas de moarte pentru a-i da seama de
asta. Acum nu putea dect s spere c ea va putea s priveasc
dincolo de aspectul exterior i s vad c devenise un alt om.
Inima ncepu s i bat mai nvalnic cnd coti i bine cunoscuta privelite i rsri n faa ochilor. Peisajul din jurul casei lor
din brne, cuibrite ntre plcuri de slcii i plopi tremurtori
proaspt nfrunzii, la umbra acestor muni nemblnzii ce
aveau s fie mereu cminul lui, i tia i acum respiraia.
10

Flacra reaprins

I se puse un nod n stomac cnd scrut gospodria tcut. n


timp ce se apropia clare, o adiere venit dinspre culmile muntelui
alunec printre crengile de deasupra lui, fcnd frunziul s foneasc. Ua casei se deschise cu un scrit. Larson ridic fulgertor
privirea i un val de adrenalin l furnic din cap pn-n picioare.
Kathryn?
Murmurul hrit sunase ca o cutiu muzical cu mecanismul
hodorogit i ars.
Desclec i privi n spate, spre grajd. n jur domnea o linite
nefireasc, de mormnt.
Avu nevoie de un minut ca s-i recapete echilibrul i s-i
dezmoreasc picioarele. Piciorul drept l durea i se simi ispitit
s ntind mna dup toiagul pe care l legase de a, dar reui
s reziste tentaiei. Nu voia s se arate n faa lui Kathryn ca un
schilod. Vulnerabilitatea i potopi inima, tergndu-i toate rugminile n afar de una.
D, Doamne, s m mai vrea.
mpinse uor ua i intr n cas.
Kathryn?
i roti ochii prin ncpere. Odaia era pustie. Ua camerei de
culcare era nchis. Larson travers odaia i aps smucit clana.
n afar de patul lor conjugal, dormitorul era gol. Nedumerit i
ngrijorat, simi c i se pune un nod n stomac.
Se duse s o caute n grajd, strignd-o, dar singurul rspuns
pe care l primi fu vjitul vntului printre copaci. Gfind, dar
hotrt s nu dea atenie durerii, Larson se slt din nou n a.
Mai trziu n dup-masa aceea, istovit de galopul pn la
Willow Springs, Larson i mn calul pe o strad lturalnic
mai puin aglomerat. Aici ar fi trebuit s-o caute pe Kathryn de
la bun nceput. Dar i dorise att de fierbinte ca soia lui s fi
reuit cumva s pstreze ranch-ul*. i struni calul i lu, pe rnd,
* Ferm de mari proporii pentru creterea vitelor n vestul SUA
i n Mexic, n.tr.

11

Tamera Alexander

toate locurile unde se gndea c ar putea s-o gseasc pe Kathryn.


Apropiindu-se de marginea oraului, i puse fru gndurilor
cnd privirea i se opri pe o mn de oameni strni lng biseric.
Doi brbai coborau n groap un sicriu pus pe funii. Alte trei
persoane stteau deoparte i priveau n tcere o femeie mbrcat n straie cernite, cu doi brbai ce-i stteau alturi. Privind
n treact restrnsul grup, Larson nu putu s nu-l comptimeasc
pe srmanul defunct i se ntreb ce fel de via o fi dus acesta
de erau att de puini cei ce l conduceau pe ultimul drum. n
momentul acela femeia i ntoarse faa i i spuse ceva brba
tului de lng ea. Nu se poate
Larson simi c i trece un fier ars prin inim.
Kathryn.
Desclec i ddu s porneasc spre ea, dar ceva l intui
locului.
Kathryn se apropie de movila de lng groap i lu un pumn
de pmnt. Fcu un pas n fa, ovi pre de o clip, apoi ls n
sfrit s i se scurg rna printre degete. Larson era ndeajuns
de aproape ca s aud zgomotul nfundat fcut de pmnt i de
pietricele cnd czur pe sicriul de dedesubt. O vzu pe Kathryn
cutremurndu-se. Micrile ei erau domoale i msurate.
Arta oarecum schimbat. Sorbind-o din priviri, Larson simi
cum frmele mprtiate ale vieii lui se lipesc laolalt, formnd
din nou un ntreg.
Oare cine o fi n acel sicriu? Primul nume care i veni n minte
fu Bradley Duncan. Gndurile i zburar la dup-masa cnd l
gsise pe tnr n casa lui, stnd de vorb cu Kathryn. Dei i
petrecuse ultimele luni implorndu-L pe Dumnezeu s i poto
leasc gelozia i s i dea prilejul de a-i rscumpra greelile fa
de soia sa, n momentul acela o scnteie amar se reaprinse n
strfundurile sufletului su.
Plec ochii n pmnt. Va avea vreodat puterea de a se lepda
de firea lui de odinioar? n acel moment, Kathryn se ntoarse
spre el i Larson tiu c rspunsul era nu.
12

Flacra reaprins

Nu putea fi adevrat. Nu voia s-o cread. Cunotea corpul lui


Kathryn la fel de bine ca pe al su l pstrase ntiprit n memorie i l visase n tot acest timp. Or uoara rotunjime a pntecului
ce se ghicea sub fustele ei nu lsa loc de echivoc. Larson simi c
i se taie picioarele.
Matthew Taylor, vechilul su i presupusul lui prieten, care
sttea acum lng Kathryn, i petrecu braul pe dup umerii ei
i o trase spre el. Un uvoi de foc ni prin venele lui Larson.
i ncredinase lui Matthew Taylor ce avea el mai de pre pe
lumea asta ferma i pe soia lui. Iar Taylor se pare c i nelase
ateptrile pe ambele fronturi. Unde mai pui c, ntre timp, i
oferise lui Kathryn ceea ce el nu putuse s i ofere niciodat.
Sprijinit de Taylor, Kathryn se ntoarse cu spatele la mormnt. Vechilul i opti ceva i ea i rspunse printr-un surs.
Larson simi c i mpietrete inima. Cei doi trecur pe lng el
fr s-l bage n seam. Brusc, se simi invizibil i, pentru prima
dat n via, faptul c nu fusese recunoscut nu l deranj ctui
de puin. nfrngerea i furia se rzboiau n sufletul lui n timp
ce i petrecea cu privirea pe Kathryn i pe Taylor, care fceau cale
ntoars spre ora.
Dup ce predicatorul se ntoarse n biseric i groparii i
terminar treaba i plecar, Larson se apropie de locul de veci.
Cnd citi numele gravat pe scndura crpat a crucii rudimentare nfipte la capul mormntului, i se tie rsuflarea i se prbui n genunchi. ntr-o fraciune de secund, ntreaga sa lume
fu ntoars pe dos.
Sub datele 18281868 era trecut numele
LARSON ROBERT JENNINGS

13

Capitolul 1

n urm cu cinci luni


24 decembrie 1867

arson Jennings privea ncordat prin fereastra acoperit de


chiciur a csuei troienite. Lapovia i lovea nemilos faa, dar
lui puin i psa de frigul neptor al iernii. Un foc ncepu s i
ard nbuit n mruntaie i rsuflarea-i fierbinte aburi geamul
ngheat prin care i urmrea pe cei doi.
Zmbetul nevesti-sii i rsul ei, adresat n ntregime altui brbat, i trezir o amintire dureroas, trecndu-i prin inim ca un
fier rou. De furie, mai c drm ua cnd intr n cas.
Kathryn, care edea lng Bradley Duncan, la masa din buctrie, se ridic imediat n picioare, o vdit mirare umbrindu-i
frumoii ochi cprui.
Vai, Larson, ct m bucur c ai ajuns acas!
Dar privirea ei spunea cu totul altceva. O privi ncruntat cum
i pune grbit ceaca pe mas i se ndeprteaz de scaunul pe
care ezuse.
Bradley s-a ntors de la universitate i a venit s-mi fac
o vizit pe neateptate.
Cobornd privirea, Kathryn adug optit:
Ca s stm puin de vorb.
Bradley Duncan sri n picioare, aproape rsturnndu-i
ceaca. Larson se rsuci i i arunc o cuttur piezi imberbului colit care, dei avea douzeci i trei de ani, n ochii lui
nu era dect un bietan cu caul la gur i nicidecum un brbat
n adevratul sens al cuvntului. Larson l depea cu cel puin
15 centimetri n nlime i vreo 25 de kilograme de muchi
14

Flacra reaprins

n greutate. Dispreuia slbiciunea, or Duncan o emana prin toi


porii. nvat de la o vrst fraged s i foloseasc statura pentru a-i intimida pe ceilali, acum lui Larson mai c-i venea s-l
rup n dou pe biat.
Se ntoarse i o sfredeli cu privirea pe Kathryn, ncercnd
s detecteze trdarea pe chipul ei. Expresia ei temtoare nu
fcu dect s i nteeasc furia. Nu i venise niciodat uor s
se ncread n oameni i asta mai ales atunci cnd era vorba de
relaiile nevesti-sii cu ali brbai. Vzuse el felul n care o priveau brbaii. O admirau n mod fi i i era lesne s ghiceasc
gndurile desfrnate pe care le nutreau pe ascuns n privina ei.
Domnule J-Jennings, tnrul Duncan arunc o privire
spre Kathryn, apoi i ntoarse iar ochii spre Larson. Am venit
doar ca s-i aduc lui Kathryn nite cri pe care le-am cumprat
la Boston.
Lui Larson i displcu imediat felul n care suna numele
nevesti-sii rostit de acest pap-lapte.
Am socotit c i-ar face plcere s le citeasc. tii, iubete
crile, adug tnrul, de parc Larson, vezi Doamne, n-ar fi
tiut atta lucru despre femeia cu care era nsurat de zece ani.
Crile sunt scumpe. i, cum n ultima vreme treburile nu merg
prea bine la ferma dumneavoastr, m-am gndit c
Expresia de pe faa lui Kathryn se schimb, aproape imperceptibil, i Duncan nu-i duse vorba mai departe. Sesiznd
avertizarea transmis tacit de nevast-sa acestui bietan care se
legna acum, pierdut, de pe un picior pe altul n faa lui, Larson
simi c ia foc.
n momentul urmtor, pumnul su lovi nprasnic falca lui
Duncan, fcndu-l pe tnr s se clatine.
Kathryn gemu i se albi la fa.
Larson
Larson i arunc o cuttur fioroas, reducnd-o la tcere,
apoi l nfc pe tnr de gulerul scrobit i de vesta de mtase
i l tr pn afar, unde era priponit calul de ras al acestuia.
15

Tamera Alexander

Dup ce Duncan nclec, Larson plesni crupa armsarului i


pursngele porni ca din puc.
Kathryn atepta n prag, cu alul strns n jurul umerilor, privindu-l cu ochi mhnii, dezaprobatori.
Larson, nu aveai niciun drept s te compori aa. Bradley
Duncan este doar un copil. Un tnr onorabil.
Larson se ntoarse n cas, trntind nervos ua dup el.
Las c-am vzut eu cum te privea copilul sta.
Kathryn rse ncetior, amuzat de nencrederea lui.
Bradley m privete ca pe o sor mai mare i nimic mai mult.
Larson se apropie de ea i o strpunse cu privirea. Kathryn ncremeni, dar, spre lauda ei, nu ddu napoi. Nu o fcuse niciodat.
N-oi fi avnd eu frai, dar ascult ce-i zic, Kathryn: un brbat nu aa se uit la sor-sa.
Kathryn ls s-i scape un oftat i expresia i deveni mai cald,
mai nelegtoare.
Larson, de cnd te-am cunoscut pe tine, nu m-am mai uitat
la niciun alt brbat. La niciunul, opti ea, ducndu-i ncet mna
spre obrazul lui, cu ochii strlucind de iubire. Viaa pe care am
ales-o este viaa pe care mi-o doresc. Puin mi pas ce gndesc
ali brbai. Eu pe tine te vreau, doar pe tine. Cnd ai s nelegi
lucrul sta?
Larson vru s i dea mna la o parte, dar simmintele pe
care i le strnise Kathryn erau mai puternice dect nevoia lui
de a deine controlul. O trase spre el i o srut apsat. Voia s-o
cread cnd spunea c nu i dorise niciodat un alt brbat i nici
o alt via.
Te iubesc, murmur ea, cu buzele lipite de ale lui.
Larson fcu un pas napoi i se uit n ochii ei, dorindu-i s-i
poat rspunde. Dar nu putea. Un ungher din strfundurile lui
era ferecat cu mai multe lacte. Nici mcar nu tia ce fel de sentimente erau, de fapt, acelea, dar nvase nc de mic copil c era
mai cuminte s le in ascunse ct mai adnc.
Citindu-i parc gndurile, buzele lui Kathryn se destinser
ntr-un surs.
16

Flacra reaprins

Larson o cuprinse n brae i o srut iar, mai tandru de ast


dat, iar soia lui slobozi un oftat de plcere. Kathryn, probabil
fr s-i dea mcar seama, exercita asupra lui o putere care uneori l speria de-a dreptul. Merita mult mai multe dect putuse
el s-i ofere. El ar trebui s fie cel care i cumpr cri i alte
cele nu bieandrul la amorezat. i dorea s-i poat oferi lui
Kathryn bunstarea de care fusese nconjurat la Boston, n casa
prinilor ei, i s vad n ochii ei mndrie atunci cnd l privea.
Dar nici nu mai tia de cnd nu l mai privise aa.
Gustul bine cunoscut al eecului se mpleti brusc cu drglenia soiei lui i Larson i slbi strnsoarea braelor i i
desprinse cu grij degetele din prul ei blond i bogat. Kathryn
i inea i acum ochii nchii, respira sacadat i avea obrajii
mbujorai.
i trecu, tandru, degetul mare peste buzele ei. n cei zece ani
de cnd ncercau s-i ncropeasc un trai decent n acest teritoriu aspru i neprietenos, parc devenise i mai frumoas. Nu era
de mirare c toi angajaii de la ranch erau fermecai de ea.
Kathryn deschise ncet ochii i el le scrut adncurile.
Kathryn i spusese c nu i-a dorit niciodat un alt brbat,
c era mulumit de traiul modest pe care l duceau. Iar felul n
care rspunsese srutrii lui i n care se uita acum la el aproape
c l fcea s cread c bnuielile sale erau nefondate. Dar tia
c exist ceva ce Kathryn i dorea din tot sufletul, ceva ce el nu
era n stare s i ofere. Orict a ncercat, orict s-a rugat, toate
strdaniile lui de a-i drui un copil au fost n zadar.
O prezen ntunecat din strfundurile lui i ddu ghes,
adncindu-i sentimentul de neputin. Dnd ascultare acelei
voci neauzite, Larson simi cum i se aprind n suflet scnteile
ndoielii. Nu ar fi fost prima dat cnd Kathryn l minea.
O ndeprt de el i i ntoarse spatele.
Am de lucru la grajduri. Am s m ntorc mai trziu.
Prefernd frigul muctor al iernii din Colorado expresiei
rnite i dezamgite de pe chipul soiei sale, Larson iei trntind
ua dup el.
17