Sunteți pe pagina 1din 7

Reservas Mineras

Los minerales estn distribuidos en forma desigual en la corteza terrestre, es ms, se


encuentran dispersos y mezclados con otros materiales.
Debido a ello, el primer paso de la actividad minera es buscar e identificar volmenes
considerables de tierra que presenten altas leyes de contenido de mineral, a esto se le
conoce como yacimiento.
Algunos yacimientos estn ms cerca de la superficie que otros, formando cuerpos, vetas
o mantos.

Determinando las Reservas


Una vez identificado el yacimiento, se procede a determinar el volumen de mineral que se
podra obtener del mismo. A esto se le denomina reservas y son generalmente
clasificadas en:
Reservas probadas.- Volumen de mineral que se calcula usando como base los
resultados obtenidos de los trabajos de muestreo y sondajes. Los estudios permiten
establecer matemticamente la geometra de la reserva, su volumen y la ley del mineral,
por lo que se indica que se tiene certeza de su continuidad.
Reservas probables.- Volumen de mineral que se calcula en base a informacin menos
exhaustiva que en el caso de las reservas probadas. Tanto la geometra, como el volumen
de mineral y la ley han sido inferidos a partir de estudios preliminares, por lo que se indica
que existe riesgo de discontinuidad.
En este punto cabe preguntarse: el costo de construir una mina y operarla ser
justificable econmicamente, dada las caractersticas del yacimiento? El volumen de
mineral que hemos identificado ser suficiente? Es decir, este volumen de mineral
identificado como reserva tendr valor econmico? Qu determina que una reserva
minera tenga valor econmico?
Lo que sucede es que los minerales presentes en el subsuelo no tienen un valor en s
mismos. Su valor se va forjando a travs de las diversas etapas del proceso de productivo
minero hasta convertirse en un producto que s es posible vender en el mercado.
Entonces las reservas sern consideradas econmicas cuando el valor que se espera
obtener por su venta supera los costos en los que se estima incurrir para sacarlos del
subsuelo y procesarlos.
Cabe indicar adems que, segn la legislacin peruana, las reservas mineras estn
definidas como la suma del mineral probado y probable y que sean econmicamente
explotables.

Una vez definido esto, vale la pena detenerse para aclarar un concepto de suma
importancia en la determinacin de las reservas: la ley de corte. Para determinar si se
trata de reservas probadas o probables con valor econmico se tiene que definir la ley
mnima o Ley de corte a la que se puede trabajar el yacimiento obteniendo rentabilidad.
As, por ejemplo, si la ley de corte de una mina que produce cobre, es de 1%, se trabajar
nicamente aquellas zonas del yacimiento en las que el contenido de cobre est por
encima del 1%. Cada mina tiene una ley de corte particular, la cual se establece en
funcin de las caractersticas del yacimiento, el mtodo de produccin y la tcnica de
procesamiento empleada.

Factores que afectan a las reservas mineras


El factor que afecta ms directamente a las reservas mineras son las fluctuaciones de
las cotizaciones de los metales. En consecuencia, con precios ms bajos habr menos
reservas y la vida til de la mina ser menor.
El volumen de reservas tambin puede verse afectado por el incremento de costos
indirectos (tributos, por ejemplo) As, una excesiva y creciente carga tributaria encarece
el producto, por lo que se tendra que extraer aquellas reservas que permitan obtener
ganancias. En este caso, estaramos exigiendo una mayor ley de corte al yacimiento,
como consecuencia de un encarecimiento en los costos, lo que puede frenar el inicio de
algunos proyectos mineros debido a que ya no seran econmicamente rentables.
Finalmente, la tecnologa es otro factor que influye en la determinacin de una reserva
minera. Los ltimos avances tecnolgicos (en mtodos de extraccin y procesamiento)
han permitido reducir costos y tiempos, lo que lleva a que las empresas operen, de
manera ms eficiente y limpia, obtenindose mayores volmenes y aadiendo reservas
marginales a las que tenan inicialmente.

Las reservas en el Per


En el Per, se tiene informacin sobre las reservas mineras correspondiente al ao 2009
(ver cuadro adjunto). En el cuadro, se muestran tambin, las cifras publicadas para 1996,
las mismas que al ser comparadas con las recientes cifras, muestran un sustancial
incremento para la mayora de metales que produce el pas.
METAL
Cobre (miles de TMF)
Oro (miles de onzas finas)
Zinc (miles de TMF)
Plata (miles de onzas
finas)
Plomo (miles de TMF)
Hierro (miles de TLF)
Estao (miles de TMF)

1996
30,160
44,214
10,811
986,277

2009
63,886
70,924
19,984
2,178,558

4,639
757,144
622

7,275
973,872
324

Los resultados que se muestran dan cuenta de la inversin realizada en el sector minero,
sustentada en este caso en un mayor nmero de labores nuevas y complementarias de
exploracin que se han dado tanto en zonas aledaas como nuevas, con el objeto de
ampliar el horizonte de vida (reservas) de su operacin.
Finalmente podemos indicar que para mantener o incrementar el nivel de reservas
mineras en el tiempo resulta indispensable seguir realizando trabajos de exploracin, de
modo que no slo aseguremos la ampliacin de las reservas disponibles, sino que
podremos hacer frente a escenarios de precios adversos con mayor soltura y al mismo
tiempo estaremos alargando el ciclo productivo minero del pas.

Mtodos clsicos de estimacin de reservas:


Los mtodos clsicos, desarrollados y empleados desde los mismos comienzos de la
minera, se basan fundamentalmente en los principios de interpretacin de
las variables entre dos puntos contiguos de muestreo, lo que determina la construccin de
los bloques geomtricos a los que se le asignan las leyes medias para la estimacin de
recursos.
a.- Mtodo de la media aritmtica.
Es el mtodo de clculo ms simple. En este caso la forma compleja del cuerpo mineral
se sustituye por una placa o lmina de volumen equivalente cuyo espesor corresponde
con la potencia media del cuerpo.
Secuencia General de trabajo.
-Delimitacin del rea del cuerpo mineral, trazando el contorno interno y externo.
-Medicin del rea
-Clculo de la potencia media del mineral til por promedio aritmtico o media ponderada.
-Clculo de la masa volumtrica por promedio aritmtico o media ponderada.
-Clculo de la ley media del mineral til por promedio aritmtico o media ponderada.
-Clculo del volumen, tonelaje (reservas de mena) y reservas del componente til.
Ventaja:
Su principal mrito radica en su simplicidad, brindando una rpida idea sobre los recursos
de un yacimiento.
Se utiliza en los estadios iniciales de los trabajos geolgicos de exploracin para realizar
evaluaciones preliminares.
Desventaja:
Imposibilidad del clculo selectivo de acuerdo con las diferentes clases industriales de
mena, condiciones de yacencia, grado de estudio y condiciones de explotacin.

b.- Mtodo de los bloques geolgicos


El cuerpo mineral se divide en bloques homogneos de acuerdo a consideraciones
esencialmente geolgicas. De esta forma el cuerpo mineral de morfologa compleja se
sustituye por un sistema de prismas polidricos de altura que corresponde con la potencia
media dentro de cada bloque. El contorneo se realiza en cualquier proyeccin del cuerpo,
adems es necesario trazar los lmites de los bloques geolgicos independientes.
Ventajas:
El mtodo, que se caracteriza por su sencillez en el contorneo y el clculo, puede ser
aplicado prcticamente para cuerpos minerales de cualquier morfologa, explorados
segn una red regular o irregular y cualquiera que sean las condiciones de yacencia.

Desventajas:
El problema fundamental de esta tcnica radica en que durante el desarrollo y explotacin
del yacimiento, es necesario reajustar todos los bloques para que se acomoden al mtodo
de explotacin.

c.- Mtodo de los bloques de explotacin


Este mtodo se desarroll esencialmente para los yacimientos filoneanos, los cuales son
divididos en bloques por los laboreos de preparacin para la explotacin.
Para el clculo de la potencia y el contenido medio dentro de cada bloque, primero
determinan los valores medios en cada excavacin y posteriormente se calcula el valor
medio del bloque a travs de la media aritmtica si la longitud de la excavaciones son
aproximadamente iguales, en caso contrario se pondera por la longitud o rea de
influencia de cada laboreo.
Ventajas
La sencillez del contorneo y la posibilidad de usar los resultados directamente en la
proyeccin y planificacin de la extraccin del mineral til.
Desventajas:
Su debilidad principal radica en la divisin formal del cuerpo en bloques heterogneos por
la potencia y calidad.

d.- Mtodo de los polgonos o regiones prximas


El mtodo se emplea para el clculo de reservas de capas horizontales o subhorizontales
explorados por pozos irregularmente distribuidos.
Para la delimitacin de las zonas de influencia es necesario realizar las siguientes
construcciones:
Se procede a unir mediante lneas rectas los pozos de perforacin contiguos
posteriormente se determina la mediatriz de cada recta y la interseccin de las mismas
definen la zona de influencia, genera un sistema nico de prismas polidricos en el cual
los polgonos contiguos comparten una arista comn. El empleo de este procedimiento
permite obtener siempre el mismo mosaico de polgonos.
Ventajas:
Este mtodo puede ser utilizado para estimaciones preliminares de recursos, pues los
clculos son tan simples que pueden ser hechos rpidamente incluso en el campo.
Desventajas:
Cuando la red de exploracin es densificada, hay que rehacer nuevamente la
construccin de los polgonos.
El sistema de los prismas no refleja correctamente la forma natural del yacimiento.
Independientemente de las desventajas obvias que posee el mtodo, las cuales estn
muy vinculadas con su sencillez y simplicidad, esta tcnica de estimacin ha soportado el
paso del tiempo y aparece implementado en la mayora de los softwares modernos de
modelacin gelogo minera.

e.- Mtodo de las isolneas:


La estimacin de recursos por el mtodo de las isolneas presupone que los valores de la
variable de inters varan gradual y continuamente entre las intersecciones de exploracin
Durante la estimacin de las reservas de un yacimiento por este mtodo, la forma de este
se sustituye por un cuerpo de volumen igual al cuerpo natural, pero delimitado en su base
por un plano recto. En este mtodo se comienza con el trazado de los mapas de isolneas
de las variables de inters (espesor, ley y masa volumtrica o reservas lineales). Las
isolneas entre los laboreos de exploracin se construyen empleando el mtodo de
triangulacin con interpolacin lineal.