Sunteți pe pagina 1din 90

Paul Fval

~0~

Paul Fval

Proiect RI Colecia "Paul Fval tatl & fiul"

Capitolul I - Dup vecernie

n anul 1817, spre mijlocul toamnei, la primul etaj al unei case aflat n piaa SaintGermain-des-Pres, aproape de strada d'Albaye, doi tineri, sprijinii cu coatele de balcon,
stteau de vorb.
Magnifica biseric era nc nconjurat de diferite cldiri i aveau s treac nc muli
ani nainte de a se proiecta restaurarea ei.
Era duminic. Cadranul ceasului din clopotni arta ora patru i jumtate.
Tinerii notri ateptau, fr ndoial, sfritul slujbei pentru a trece n revist pe
credincioii care trebuiau s ias din biseric, cci elocventul i cunoscutul printe Rozan,
de la misiunile Franei, predica. i trebuie spus c biserica era plin pn la refuz.
Amndoi erau nali i frumoi, dar fizionomiile lor formau un izbitor contrast. Cel mai
n vrst, a crui fa brun avea o expresie de ciudat nepsare, amestecat cu o lips de
judecat i orgoliu, prea s fie aproape de acea epoc nehotrt care servete de grani
ntre tineree i maturitate.
Era trecut de treizeci de ani. De cnd? Ar fi fost greu de spus, cci fruntea sa era fr
nici o cut; prul su negru, prea cre pentru a fi frumos, avea totui acea dung la mod,
care strlucea mulumit interveniei unui artist coafor, din cartierele de dincolo de Sena.
Ochii si erau arztori, plini de foc, dar se plecau, de multe ori fr voie sub o privire
ptrunztoare.
Mustaa lui fin, n-avea nici un fir cenuiu; dar sub vrfurile ei strlucitoare, care
afectau puin curba moscovit obinuit n acea vreme de parizieni, o cut profund

~1~

Ceretorul Negru

desenat i cobora colurile gurii; trebuie s fi surs de multe ori amar, pentru a se spa
acest an caracteristic.
Semnul acesta dezminea aerul tineresc al ntregii fee.
Nu se potrivea dect cu un anumit cerc albstrui, care nconjura pleoapele frumosului
nostru brunet, pn la tmplele-i strbtute de invizibile zbrcituri.
Acest personaj se numea cavalerul Juan de Carral; i dup cte spunea el, era un
gentilom spaniol.
Vorbea de multe ori de familia sa, care era una dintre cele mai bune din Andaluzia i
se arta n toate ocaziile foarte ngmfat de nobila-i natere.
Vom spune imediat c domnul de Carral se asemna n aceast privin cu acele
frumoase doamne care primesc cu plcere complimente pentru prul lor fals, pe care l-au
cumprat. i nc, el nu se ostenise s-i cumpere nimic. Noblee ca a sa, se culege de pe
jos.
Juan de Carral era fiu de negru sclav din natere i se numea cu adevrat, Jonquille,
n ochii notri, acest fapt s-ar fi adugat valorii sale dac ar fi valorat ceva.
Prietenul su, care se numea Xavier i atta tot, era cu mult mai tnr i altfel fcut.
Fruntea sa, larg i deschis, era ncadrat de bucle blonde. Faa sa alb i fr pete,
prea de alabastru alturi de obrazul ntunecat al mulatrului, dar aceast delicatee nu
excludea vigoarea.
Privirea sa era cinstit, gura sa gnditoare. O tristee vag i lipsit de amrciune
prea s fie expresia obinuit a fizionomiei sale.
Avea douzeci i doi de ani.
Dedesubtul lor, piaa, pe att de strmt atunci pe ct e de lung azi, era cu
desvrire pustie; doar, pe unica treapt care inea loc de peron bisericii, un ceretor, n
picioare sprijinit ntr-un lung baston, atepta i el, ieirea de la slujb, dar nu din simpl
curiozitate.
Acest ceretor era un negru, un negru ntr-adevr frumos, care cu douzeci de ani mai
devreme ar fi putut reprezenta imaginea lui Othello. Ar fi putut servi de model unui pictor.
Faa sa larg reieea c ebenul ntre zpada prului i a brbii sale.
Talia sa nalt nu se aplecase sub greutatea anilor; se inea drept i purta cu un fel de
mndrie vemntul peticit, dar curat, care-i acoperea umerii.

~2~

Paul Fval

n 1817, n-am fi avut nevoie s v facem aceast descriere, cci ai fi cunoscut, ca


toat lumea de altfel pe Ceretorul Negru, care cerea poman la poarta bisericii SaintGermain-des-Pres.
Era aproape un personaj celebru.
Vorbea puin i ncasa mult. Niciodat nu cerea cu voce tare. Mna sa ntins cerea n
tcere darul.
Cnd primea ceva, se nclina cu gravitate n semn de mulumire. Salutul Ceretorului
Negru era celebru n Paris, iar englezii i ddeau bani, doar pentru a fi salutai de el.
Copiii din mahala aveau fric de el, iar crciumarul din col pretindea c era regele
slbaticilor fcut prizonier de ctre mprat.
Dup corn am spus, era ora patru i jumtate. n timp ce ceretorul atepta nemicat,
cei doi tineri i continuau convorbirea, ntrerupt din cnd n cnd de lungi tceri.
Xavier! strig deodat Juan de Carral, aruncndu-i igareta, mi ascunzi ceva,
prietene!
Xavier se strdui s zmbeasc.
Dar tu nu-mi ascunzi nimic? murmur el.
Eu? Doamne, nu adic toat lumea are taine, dar nelege-m Ai o dragoste,
scumpule i mi-e fric, o dragoste periculoas.
Ce te face s crezi asta?
Bravo! Nu tgduieti! Ce m face s cred? He! He! O mulime de indicii. Noi
spaniolii, suntem buni observatori din fire, adevrai maetri! Am surprins
Ce? ntreb Xavier.
Carral izbucni n rs.
Haide! Te trdezi singur. Ar fi crud din partea mea s abuzez de avantajele mele cu
un diplomat att de novice ca tine.
La zgomotul hohotului de rs al lui Carral, Ceretorul Negru se ntoarse.
i ridic plria de paie i ntinse mna spre balcon. Imediat Xavier i scoase punga.
Negrul acesta mi displace! mormi Carral, scond i el punga.
Xavier i arunc banii fr un cuvnt.
Ceretorul nainte de a se apleca pentru a-i culege se descoperi din nou, punnd
mna n dreptul inimii.
Negrule, iat cinci franci, strig Carral; i-i dau cu condiia ca s te duci dracului i
s nu te mai ari!

~3~

Ceretorul Negru

Piesa de cinci franci czu n plria ceretorului. Dar n loc s-o pstreze, acesta o
arunc departe de el i i pstr nemicarea de la nceput.
L-ai jignit, spuse Xavier.
S jigneti un negru! exclam mulatrul scandalizat; ce idee! Dar prerile sunt libere
i eu m-am pgubit de cinci franci Ah, scumpule, ai reczut n melancolia ta vistoare.
Hotrt lucru, eti plictisit.
Xavier scp un suspin.
Asta-i boala oamenilor fericii, rspunse el; eu n-o pot avea.
Ridic spre prietenul su o privire trist i plin de nehotrre; apoi, luat de acea
nevoie de mprtire care este n sufletul tuturor tinerilor, lu mna mulatrului, o strnse
ntr-ale sale i-i spuse:
Carral, cred c eti prietenul meu; am ncredere n tine. Fiindc ai ghicit o parte din
taina mea, vreau s-i spun totul: sufr!
Asta se vede, scumpule, dar de ce suferi?
Sunt srac.
E un neajuns destul de obinuit! i eu sunt la fel.
i m numesc Xavier!
Asta da! E un prenume frumoi zise Carral cu ngmfare; dar mrturisesc c i-ar
trebui ceva n coad. Despre mine, nu m pot plnge de soart n aceast privin dar ce
vrei, scumpule, dac toat lumea ar trage foloase dup urma naterii, atunci la ce bun s
mai fii gentilom!
i pe urm relu Xavier, care abia auzise acest argument decisiv.
Dar nainte de a-i fi putut ncheia fraza, porile bisericii Saint-Germain-des-Pres se
deschiser i mulimea asculttorilor printelui Rozan umplu deodat toat piaa.
Cei doi prieteni ntrerupser convorbirea.
Ceretorul Negru i ncepu activitatea. Nemicat, cu mna ntins, semna cu o
statuie de abanos pus acolo pentru a provoca milostenia trectorilor.
Aproape toat lumea l miluia, cci era cunoscut i celebritatea servete pn i
ceretorilor.
Xavier se aplecase peste balcon i privea atent.
Era i ea la slujb? ntreb Carral, cu o urm de btaie de joc n glas.
Cine? rspunse Xavier, a crui frunte se acoperi de o puternic rocat.
Iari reinere! Dar ntrebarea mea era de prisos. tiu c ea era acolo! Iat-o!

~4~

Paul Fval

Xavier pstr tabere i se aplec mai mult.


O tnr fat, de o frumusee minunat, mbrcat cu o elegan mndr i modest
n acelai timp care ncnt i totui nu poate i descris, pea n acea clip pragul
bisericii. Femeile care tiu nc s se mpodobeasc cu simplitate devin din ce n ce mai
rare.
O domnioar de companie, n costumul sever al slujbei sale o urm de aproape.
Trecnd prin faa Ceretorului Negru, tnra fat i puse n mn o moned, iar
negrul zmbi cu o recunotin n care se citea o dragoste printeasc.
Apoi tnra fat ridic ochii i privirea s se opri pe balcon. Carral rnji ncetior.
Xavier se roi.
La rndul su doamna Blowter, doamna de companie, ridic ochii n aer, dar numai
pentru a privi cerul.
Cerul care fusese curat toat ziua, se acoperea acum de nori i cteva picturi de
ploaie ncepur s cad. Englezoaica avea o nfiare speriat i cercet piaa cu privirea.
Nu se vedea dect o trsur mic la cellalt capt al pielii. Vizitiul ei sforia pe capr.
Asta este! zise Carral cu jumtate de voce, n timp ce domnioara Rumbrye este la
slujb, ca o bun cretin, sub paza unei servitoare, doamna marchiz, mama ei vitreg se
plimb cu trsura prin Bois de Boulogne, iar domnul Alfred des Vallees pune stpnire pe
trsura marchizului, tatl su vitreg. Iar marchizul i fiica lui trebuie s mearg pe jos sau
s ia o trsur de pia.
ntr-adevr, nu era alt mijloc.
Tnra fat reintra sub arcad, iar doamna Blowter, plin de devotament, i lu la
spinare lungile-i picioare britanice i fugi pe pavajul ud, pentru a cuta trsura.
Scumpule, spuse atunci Carral, nu vreau s fiu indiscret, plec.
i reintr n camer.
Mulimea se scursese. Nu mai era aproape de biserica dect Ceretorul Negru.
Elena! pronun cu vocea joas Xavier.
Elena! repet ceretorul, care se nal ca o santinel i adug zmbind: Cinii
btrni sunt paznici buni.
Sub bolt, tnra fat se gndea.
Tatl meu vrea s-i vorbeasc! Cum va ti el?
ntr-adevr, srmanul Xavier nu putea ghici acest cuvnt care se ridicase abia pn pe
buzele tinerei fete.

~5~

Ceretorul Negru

Ceretorul Negru cu barb alb era oare vrjitor?


n timp ce trsura care o aducea pe doamna Blowter, aluneca greoi pe pavajul pieei, el
spuse:
Tatl su!
Trsura ajunse n faa bisericii, se deschise, apoi se nchise n urma tinerei care urc.
Birja porni n trapul cailor.
Privirea lui Xavier reflecta o dureroas nehotrre.
Pronun, fr s-i dea seama c vorbete cu voce tare:
S m duc, oare?
Da, se auzi sub balcon vocea grav a negrului.
i cum ochii lui Xavier l priveau ntrebtori adug:
Tatl su vrea s te vad.
Mulumesc, spuse Xavier.
Cui, dracului, mulumeti acolo, scumpule? ntreb Carral revenind.
Xavier se ntoarse. Expresia de tristee care-i ntunecase mai adineauri faa dispruse.
Un zmbet vesel i flutura pe buze.
Vorbesc singur, rspunse el. Dar bine c-mi adusei aminte. Nu voi putea s-i in
tovrie ast sear M duc la marchizul de Rumbrye.
Ah! fcu Carral.
Am fost poftit acum cteva zile. i-aduci aminte?
Copil ce eti! zise Carral cu o drgstoasa bunvoin i cu un ton protector, i dai
mult osteneal ca s te ascunzi de mine. Nu tii c-i cunosc micile taine tot att de bine
ca tine?
Fruntea lui Xavier se ntunec din nou; gura lui i pierdu zmbetul.
Ai mult ndrzneal, adug Carral.
Nebunie, vrei s spui! murmur Xavier cu amrciune.
De loc; am spus ndrzneal i-o menin.
N-ai o sarcin uoar, dar, poi ctiga.
Ah! Dac a fi bogat! strig Xavier.
Ar fi o ans n plus n jocul tu, nimic mai mult, scumpule. Ceea ce ar fi trebuit,
ar fi fost un nume frumos un nume ca al meu, de exemplu!
Tu eti fericit, Carral?

~6~

Paul Fval

Aproape, da. Pe de alt parte, chiar dac ai avea cel mai frumos nume din Frana,
te vei lovi totui mereu de o piedic.
Ce piedic?
Vocea lui Carral deveni grav.
Ai un duman de moarte. Xavier, spuse el, un duman puternic, de temut, care nu
te va ierta. Nu-mi cere numele su; nu voi putea s-l pronun.
Un duman de moarte! repet tnrul; un duman care nu m va ierta? Orict
caut s-mi amintesc nu pot ti de cine vorbeti. tii s glumeti, Carral. Sunt sigur c nam jignit pe nimeni, niciodat!
Mulatrului i pru ru c vorbise prea mult, cci relu imediat, prefcndu-se
nepstor:
Am mers prea departe, scumpule, mult prea departe! Trebuie s fi crezul c e vorba
cel puin de o vendet de melodram dar nu; e cineva pe lumea asta care nu te iubete,
asta-i totul.
i acest cineva, cine-i?
Cu adevrat, nu-i pot spune. Dar ce important are? Totui un ajutor nu i-ar
strica; vrei s-mi primeti serviciile?
ntr-o astfel de afacere, zise Xavier ovind, nu prea vd
La ce i-a putea fi de folos? Nici eu nu vd. Dar sunt destul de bine primit la
palatul Rumbrye, dup cum tii. i dac n-am mai fost pe acolo de mult vreme
Carral se opri o clip, apoi relu cu un fel de jen:
Am fcut ru, dar prevd c, n curnd, voi fi nevoit s m rentorc. Ori, cnd vrei
cu adevrat s fii de folos cuiva, gseti ntotdeauna mijlocul
Xavier lu mna prietenului su i i-o strnse cu putere.
Eti un hun prieten, Carral, spuse el. i mulumesc i primesc propunerea ta, dar
pentru a servi pe cineva trebuie s-l cunoti bine, ori tu nu m cunoti nc.
Ba da, ba da! strig Carral, relund tonul su tios; cunosc povestea ta, sau mai
curnd, o ghicesc. E aceea a multor eroi de roman. Vrei s i-o spun? Nu tii nimic despre
naterea ta, nu-i cunoti prinii: o rud, mai curnd un bancher sau un notar, i vars
n fiecare lun o modest burs
Nu-i aa! ntrerupse Xavier.
Nu? Atunci e ceva asemntor.

~7~

Ceretorul Negru

E ceva trist. Carral! zise ncetior Xavier. ntr-adevr nu tiu nimic despre naterea
mea, nu-mi cunosc nici o rud. La colegiu, mi se pltea bursa prin coresponden; de la
plecarea mea din colegiu, primesc 500 de franci n fiecare lun.
Ce-i spuneam eu?
Dar aceti 500 de franci, cine mi-i d?
Ce te intereseaz?
i voi primi mereu?
Asta e mai serios, dar cred c-i pot rspunde afirmativ. Prin intermediul cui
primeti aceti bani?
Nu tiu.
Ah! Ah! Iat ceva ntr-adevr misterios. Trebuie totui, s vezi pe cineva.
Pe nimeni.
E ciudat.
i bun n acelai timp, Carral! Oh! Crede-m pe cuvnt, dac n-a fi robul unei
sperane nesbuite, a refuza acest dar, care seamn cu o poman; a rupe cu lumea n
care ocup un loc pe care nu-l merit; a munci pentru a tri; a
Uurel, uurel! ntrerupse Carral, nu poate lucra oricine, scumpule. i trebuie
protecie pentru a fi tmplar. Haide ai nceput s declami. Cnd vei fi un avocat celebru,
n zece sau cincisprezece ani, de exemplu, va fi timpul s respingi acest dar, care mi se pare
foarte potrivit acum. Pentru moment, vrjit sau nu, primete-l mai departe, crede-m
Dar, fiindc veni vorba, n ce mod l primeti?
Nu ndrznesc s-i spun: nu m vei crede.
Spune totui.
Ei bine! ntre prima i a cincea zi, a fiecrei luni, gsesc un fiic sigilat care conine
douzeci i cinci de ludovici de aur.
Unde-l gseti?
Aici, pe balconul unde suntem.
Ciudat, ntr-adevr! repet Carral. i n-ai ncercat s afli? Eu a fi stat la pnd.
De multe ori mi-am pierdut nopile, ascuns dup perdele. Ateptam, pndeam
i n-ai vzut nimic?
Niciodat.
Carral i frec fruntea, cu un aer gnditor.
E o zn n povestea asta, murmur el.

~8~

Paul Fval

Nu cred, relu Xavier. N-am vzut nimic; taina rmne ntreag pentru mine. Dar
sunt sigur c este un brbat care arunc acest aur pe fereastra mea. Sunt sigur
Ce-i d sigurana asta?
ntr-o noapte, acum un an, rmsesem la pnd pn n zori. Spre orele patru de
diminea, un zgomot uor se auzi pe balcon m repezii i ntrezrii o umbr care cotea
colul bisericii: era un brbat.
Nu poi fi sigur noaptea
Asta mi-am zis-o i eu. Pe vremea aceea se repara oseaua. Pavajul era acoperit cu
un strat gros de nisip, pe care ploaia l udase n cursul nopii. M grbii s aprind
lumnarea i s cobor. Nu era sub fereastra mea dect urma unui singur pas. Un pas
brbtesc, de bocanc cu un triplu rnd de cuie.
Bocanci de Auvergnat! strig Carral. i se trimite un comisionar!
Crezi?
Dar asta sare n ochi!
Xavier rmase un moment gnditor.
Rspunde-mi sincer, Carral, zise el deodat, gseti c am nfiarea unui
mulatru?
Carral tresri, i-l privi n fa cu un aer amenintor. Aceast ntrebare i se pru o
insult indirect. Dar blnda i cinstita expresie a feii lui Xavier l asigur de contrariu. Se
stpni i rspunse:
Nu prea m pricep la mulatri; dar fiecare i face o idee despre lucrurile pe care nu
le cunoate, ori tu eti tocmai opusul prerii pe care o am despre oamenii cu snge
amestecat.
Xavier scp un suspin de uurare.
Toat lumea mi spune acelai lucru, murmur el. dar totui
De ce mi-ai pus aceast ntrebare? relu Carral.
Aa De multe ori am gnduri negre. Dar acesta e nebunie i nu i-l voi spune.
Trebuie s-mi spui totul, scumpule.
Nu dac a ghici adevrul, a fi prea nenorocit
Xavier ar fi spus, poate, mai mult, dar n clipa aceea, o caleac la care erau nhmai
doi cai de ras se ivi pe dup colul strzii Saint-Germain-des-Pres i se opri sub ferestrele
lor.

~9~

Ceretorul Negru

ncepuse s se ntunece, astfel c obiectele se artau ntr-o semiobscuritate


neltoare.
Minunai cai! strig Xavier, fericit c avea ocazia s schimbe vorba.
Carral, n loc s rspund, se aplec i privi nspre blazonul pictat pe trsur.
Rumbrye! blbi el.
E cam trziu pentru biseric, relu Xavier, care nu auzise. Poate e vreo vizit
pentru unul din vecinii notri.
Carral se schimbase la fa i ochelarii i tremurau n mini.
E poate pentru tine, continu Xavier.
Uia trsurii se deschise. O femeie foarte elegant cobor i privi casa.
Ceretorul Negru, care pn atunci rmsese nemicat la postul su i prea c
doarme, se apropie, ntinse mna.
Dar frumoasa doamn trecu uor prin faa lui i pi pragul hotelului.
Nu cumva am ghicit? strig Xavier.
Carral plec capul.
Iat o ciudat asemnare! murmur ceretorul, al crui obraz negru exprima
mirarea i bnuiala, am nceput s-o vd peste tot!
n acest timp, doamna urc scara casei.
Ceretorul i relu linitit locul pe trotuar la ua bisericii.
Dup cteva clipe, se auzir trei bti uoare la ua camerei n care erau cei doi
brbai.
Din ce n ce mai bine! zise vesel Xavier E o vizit pentru tine sau pentru mine?
Nu-i mai bate capul, rspunse Carral, cu vocea nbuit, e pentru mine din
nenorocire.
Xavier nu auzi ultimul cuvnt.
Carral deschise. Doamna intr, avnd faa ascuns sub un voal brodat.
Xavier salut i iei din camer.
Cnd fu afar, fizionomia lui Carral se schimb deodat, ndrzneala sa, plin de
ngmfare i laud, czu ca prin farmec.
Plec capul cu umilin i n-ar fi exagerat s comparm atitudinea sa cu aceea a unui
lacheu.
Stpn, zise el cu o voce surd, de ce i dai osteneala s vii la mine? Ar fi ajuns
un cuvnt. Nu am uitat c-i datorez ascultare.

~ 10 ~

Paul Fval

Capitolul II - Jonquille

ceea, care intrase era o femeie de talie mijlocie, dar cu inut nobil. Faa sa
pierduse frgezimea primei tinerei, dar era nc frumoas i se putea crede c
paloarea obrajilor si i umbra profund care estompa ochii si negri erau datorate
necazurilor, oboselii sau luptelor vieii mai mult dect numrului anilor.
Era o femeie despre a crei vrst n-ar fi fost prudent s pui rmag, dac n-ar i
avut n buzunar actul ei de natere.
Unii i ddeau treizeci de ani, alii mai bine informai vorbeau de patruzeci. Dac
ultimii aveau dreptate, trebuie s mrturisim imparial, c timpul alunecase fr s lase
urme pe ncnttoarea ei figur.
Ceea ce le izbea la ea la prima vedere, era acea ncetineal n micri, particular
fiicelor tropicale.
Muli poei i muzicani le-au cntat pe creole; s-a spus despre ele, pe sturate, cu
acompaniament de pian i de ghitar, c sub aparena lor moliciune, clocotete o teribil
energie.
Doamna marchiz de Rumbrye era o creol, dar i o parizian. Ea aduga la graia
colonial, acea graie nu mai puin ncnttoare pe care Parisul o imprim chiar i
strinelor.
napoie salutul lui Xavier, fr s-i descopere faa, dar imediat ce el plec, i ridic
voalul n timp ce Carral o ntreb cu umilin:
Stpn, de ce te-ai ostenit pn la mine?
Aceast umilin ns n-o dezarma pe frumoasa doamn de Rumbrye.
i-ai adus n sfrit aminte c eti rob, mulatrule? zise ea cu rceal, artnd cu
degetul un fotoliu.
Carral se grbi s i-l aduc.
N-am uitat asta niciodat, rspunse el.

~ 11 ~

Ceretorul Negru

Doamna de Rumbrye se aez, i aranj neglijent cutele rochiei sale de mtase i


timp de cte va clipe i cut o poziie ct mai comod. Cnd o gsi, aplec capul pe umr
i nchise, pe jumtate ochii.
Am venit pn la tine, Juan de Carral, relu ea, fiindc nu mai recunoti fluierul
vtafului. De cnd un cuvnt al meu nu este de ajuns pentru a te chema?
Mulatrul deschise gura pentru a se scuza, dar marchiza i impuse tcere cu un gest.
Cu acest gest arta un taburet aezat n cellalt capt al odii.
Carral lu acest taburet i-l puse la picioarele doamnei de Rumbrye.
Creola se instal comod i gsind c s-a aezat destul de bine, scp un suspin de
mulumire.
Carral rmase n picioare, n faa ei, mut i cu ochii, plecai.
i-am scris de dou ori, spuse doamna de Rumbrye; de dou ori eu ie! De ce
nu mi-ai rspuns?
Nu ndrzneam
Nu ndrzneai! De ce? Pentru c n-ai ascultat?
Nu, stpn. Ordinele dumitale sunt executate.
Fruntea marchizei se lumin.
Eti un biat bun, Jonquille, zise ea cu mai mult blndee. Hai, vorbete, ce-ai
fcut?
M-am mprietenit cu tnrul acesta, rspunse Carral, de o lun nu ne mai
desprim, dup cum vezi, trim ca fraii: un singur apartament pentru ambii!
Foarte bine! tiam c eti ndemnatic. Apoi?
Cunosc povestea lui i micile sale secrete.
i mai bine. Pe urm?
Stpn, zise Carral cu o voce trist i rugtoare, acest Xavier nu este dect un
srman copil. E mult vreme de cnd nimeni nu m-a iubit. i cer iertare pentru el, nu-i
face vreun ru.
Bravo, Jonquille! murmur marchiza rezemndu-i capul de sptarul fotoliului.
Era n zmbetul ei o ironie nemiloas. Mulatrul simi cum i clnne dinii. O micare
de ur furioas i smuci inima.
Domnule de Carral, relu marchiza nvluindu-l cu privirea sa rece, nu-i
cunoteam sufletul sensibil asta-i tot ce ai fcut?
E att de tnr! murmur mulatrul. E att de bun!

~ 12 ~

Paul Fval

Doamna de Rumbrye fcu un gest de lenevie, oboseal, apoi nbuind un cscat, ls


s cad aceste cuvinte:
Aiurezi, biatule! S vorbim cu judecat, dac vrei. i-am dat un ordin: nu i-ai
executat dect pe jumtate. E periculos acest lucru. Periculos pentru mine, dar mai ales
pentru tine.
tiu c i aparin stpn. Prostia i orgoliul au fcut din mine sclavul dumitale, ca
i cnd n-am fi pe pmntul libertii. Am comis o fapt ridicol, mi-am renegat rasa, mam mpodobit cu un nume pentru a provoca invidia dup ce atta timp am inspirat mil.
Nu tiam nimic despre Europa. Credeam c aici, ca i acolo, n Antile, omul cu snge
amestecat este o fiin blestemat, un mizerabil, un paria! M nelam; dumneata o tiai i
totui m-ai lsat s-o fac. mi amintesc nc de zmbetul dumitale cnd mi-ai descoperit
caracterul Aveai dreptate s zmbeti, stpn, cci de ast dat, nebunia mea i
napoia un sclav, pe care legile umane nu-l mai puteau elibera.
i toate astea pentru nimic! zise doamna de Rumbrye zmbind cu rutate. La Paris,
mulatrii sunt la mod. Se va cumpra n curnd pr cre, aa cum se cumpra pe vremuri
soluie de permanent. Valoreaz de o sut de ori mai mult un adevrat mulatru dect un
fals viconte. Ai fcut o speculaie nenorocit, srmanul meu Jonquille.
Iari acest nume! strig el palid de mnie. Uii c n ziua cnd voi redeveni
Jonquille, vei pierde toat puterea asupra mea?
Adevrat, prietene Carral i am prea mult nevoie de tine pentru a-mi permite s te
pierd: dar tii c ai devenit elocvent? Continu-i discursul, dac-i face plcere.
Mulatrul fu ngheat de acest ton sarcastic. Relu cu un ton mai msurat, n care era
o umbr de ameninare:
M-am nscut pe moia dumitale, stpn. Libertatea a venit pentru mine ca i
pentru toi. Am renunat; m-am vndut din nou pentru un anumit pre dar credincioii
se revolt de multe ori: bag de seam!
Marchiza ridic capul pe jumtate.
ndrzneti s lupi contra mea? zise doamna de Rumbrye fr s ias din
nepsare.
Carral rspunse:
Cere-mi ceva ce pot face Nu vreau s-l distrug pe Xavier.
Nu vrei! zise ncet marchiza, ai crei ochi negri avur o scprare.
Carral era obinuit s cedeze. Nu mai lupta dect de form.

~ 13 ~

Ceretorul Negru

Stpn! zise el, nc odat, te rog, ai mil de el! Are douzeci i doi de ani; inima
lui e att de generoas, nu cunoate rul
Destul, l ntrerupse marchiza, cu asprime. S-ar spune, domnule Carral, c vrei smi ncerci rbdarea! Ai spus vreau! Ai fost obraznic, prietene.
Stpn!
Tcere!
Marchiza mpinse violent taburetul i se ridic n faa lui Carral, care suportndu-i
obinuita influen, ncepu s tremure i se ddu napoi.
Vd bine c i-e fric, mulatrule! zise doamna de Rumbrye cu dispre, inim de
gin, snge de negru! Tu nu semeni cu oamenii din Europa dect printr-o mizerabil
vanitate, care ascunde orgoliul lor. Tu eti al meu; ai spus adevrul; i m bizui pe credina
ta, nu pentru c eti produsul vitelor negre care mi aparineau prin legile de altdat, ci
pentru c tu eti un civilizat, Congo! Pentru c te temi de ridicol mai mult ca de ruine. Ah!
Nu risc nimic punndu-mi piciorul pe caracterul tu. Nu mai ai timp s beneficiezi de
cuvintele frumoase i s te hazardezi n orgoliul mizeriei tale originale. Negrule, te-ai albit!
ncearc s te ntorci din drum! Eti condamnat! Trebuie s rmi Juan de Carral, sub
pedeapsa de a fi batjocorit de toi i respins
Carral scp un suspin profund, n timp ce vocea melodioas a creolei, devenit
strident ca scrnetul unui fierstru, urm:
Nu i-e fric c te voi acuza de o crim sau de o infamie? Nu! Nu i-e fric c voi
spune despre fine, omul acesta e un ticlos, existena lui s-a scurs n mijlocul unei lumi
ruinoase: hainele lui pstrau ca pe vremuri mirosul localurilor unde se lfia de
diminea pn seara i-e fric numai c-i voi spune vreodat Jonquille sau mulatru
Ascult! Te cunosc. Nu de mil pentru Xavier, i pledai adineauri cauza. Ci pentru a ncerca
s te revoli, pentru a vedea dac jugul ar fi greu de scuturat Te iert de ast dat: dar e
pentru ultima oar!
n timp ce vorbea, marchiza se transfigurase, astfel nct cu greu ar fi recunoscut-o
cineva. Capul i se ndreptase, drept i mndru; sprncenele i se apropiaser, liniile gurii
sparser n unghiuri armonioasa lor rotunjire i o cut adnc spat, brzda fruntea sa,
odinioar att de curat.
Totul n ea respir nenvinsa-i voin de fier.
Dar abia pronunase ultimele cuvinte, c muchii si ncordai se destinser.
Se ls s cad din nou n fotoliu i-i relu atitudinea lene.

~ 14 ~

Paul Fval

O clip turbarea neputincioas a lui Carral, i insufl gnduri violente. Minile se


deschiser instinctiv, ca pentru a zdrobi aceast creatur, care-l clca n picioare.
Nu ndrzni ns, i mpovrat de greutatea propriei sale slbiciuni, ced nvins.
Stpn, zise el, n-am avut dreptate i-mi pare ru. Pe viitor, te voi asculta fr s
murmur.
S nu mai vorbim, rspunse doamna de Rumbrye din vrful buzelor. Eti cam
nebun uneori, dar fiecare are cte un defect. Spune-mi povestea tnrului nostru.
Carral nu se ls rugat i povesti tot ce tia despre Xavier. Marchiza l ascult cu
atenia ncordat.
Copil gsit su pierdut! murmur ea; bnuiam dar nu ndrzneam s sper. Civa
ludovici n fiecare lun. Aruncai ca o poman! Civa ludovici, pe care nu tie de unde-i
primete! l in!
Rmase o clip gnditoare, apoi ridicnd privirile spre Carral:
tii pentru ce vreau s-l ndeprtez?
Nu-mi permit s bnuiesc secretele stpnei mele, rspunse Carral cu ipocrizie.
Te credeam mai clarvztor. Acest Xavier ndrznete s pretind mna domnioarei
de Rumbrye.
Uitasem s v spun acest lucru.
i nu bnuieti restul?
Carral i lu o nfiare de netiin i curiozitate.
Elena de Rumbrye, relu marchiza, este unica motenitoare a soului meu, iar
acesta are cinci sute de mii de franci rent.
Mrea avere! strig mulatrul, ai crui ochi aruncar un fulger.
Marchiza urm:
Alfred, fiul meu din prima cstorie, ar fi avut una i mai frumoas dac SaintDomingo Dar totul s-a sfrit, Alfred are acum o modest bunstare de burghez
Pricep O cstorie?
Tocmai, dar cred c Elena se uit la Xavier mai mult dect ar trebui. i culmea,
domnul de Rumbrye, care pretinde c a scpat de o mare primejdie n timpul scurtei
domnii a lui Napoleon din insula Elena, domnie care a durat o sut de zile, mulumit
acestui Xavier, a fost cuprins de o dragoste neateptat pentru el.
E o ntmplare suprtoare.

~ 15 ~

Ceretorul Negru

Aa c ar fi o nebunie s m gndesc la obinuitele mijloace pentru a ndeprta pe


acest suprtor orfan. Marchizul s-ar opune i chiar domnioara de Rumbrye s-ar putea
rscula. Trebuie i ntrebuinm alte mijloace.
Atept ordinele dumitale, zise Carral
Cnd te-am trimis aici, relu marchiza, aveam un plan pe care i-l explicasem.
Acum las-l uitrii. Renun la el.
Cu att mai bine, strig mulatrul, s nfunzi n destrblare un srman tnr, s-l
urmreti pas, cu pas pentru a-l pierde
Las! Eti nendemnatic cnd faci moral, Jonquille. Noul meu plan este mult mai
bun; va fi de ajuns o sear pentru al executa i sufletul tu cinstit nu va gsi nici o
obiecie. Ascult-m bine!
Aici, doamna de Rumbrye, renun la nceata-i pronunie creol pentru a lua un ton
hotrt, mult mai convenabil cnd se vorbete de afaceri. Cu o luciditate perfect, ea schi
un plan pe care cititorul l va gsi, poate, perfid cnd l va cunoate, dar care demonstra
perversa inteligen a doamnei marchize.
Carral i ascult stpna cu o respectuoas atenie.
Pe msur ce ea vorbea, mulatrul, mpins de natura-i de punga, se entuziasma de un
plan att de bine stabilit.
Din timp n timp scotea exclamaii admirative.
Dar cnd doamna de Rumbrye tcu, Carral gndindu-se la rezultat, ddu napoi.
Erau nc n acest om cteva rmie de sentimente frumoase, pe care decderea sa
nu le nbuise complet.
Ce crezi de asta? ntreb creola, terminndu-i explicaiile.
Carral ovi.
Stpn, zise el cu timiditate, nu-mi poi cere s te ajut ntr-o trdare att de
grozav?
Cine i-a vorbit de ajutor.
Credeam
Te-ai nelat. Eu nu m amestec. Vei lucra singur.
La aceast concluzie neateptat mulatrul nu se mai putu stpni.
Rolul meu nu era destul de crud! zise el cu amrciune; trebuie s-l mai
nruteti printr-o btaie de joc. Ei bine, doamn, chiar de mi-ai face tot rul de care eti
n stare, refuz!

~ 16 ~

Paul Fval

Marchiza se ridic cu un aer natural.


Adio, deci srmanul meu prieten, mi voi cuta un alt partener.
Se apropie de oglind i-i aranj cu graie cutele alului su indian, continu agale.
Nu vii ast sear la noi Carral? Avem o mic serat pentru prieteni.
Dac vei veni, nu-i va prea ru. mi voi distra oaspeii cu povestea mulatrului
Jonquille.
Nu vei face asta! strig Carral.
Ba da!
Iertare, doamn!
Se arunc n genunchi: dar doamna de Rumbrye, trecu pe lng el cu pasul ncet,
deschise ua i dispru.
Carral se ridic ncet. Faa sa era palid, privirea fix i nlcrimat.
Jonquille! Mulatrul Jonquille! Nu-mi va veni niciodat rndui? Oh! Dac se va ivi
prilejul, cum m voi rzbuna!
n clipa cnd doamna marchiz de Rumbrye ieea de pe alee, ceretorul care o
ateptase rbdtor naint i ntinse mna.
Iari acest negru! zise ea cu dezgust.
ntoarse capul i se urc n trsur.
Negrul nu se ddu btut; se apropie i privi n interior. Figura marchizei, datorit
felinarului vecin, se distingea perfect.
La vederea acestei ndrznee struine, marchiza ncrunt sprncenele i trase storul.
Ceretorul fcu nconjurul trsurii i se aez la cealalt fereastr.
Pleac! strig ea, mnioas. Nu dau niciodat poman negrilor!
Creol! zise ceretorul.
Lacheul se apropie i atept ordinele marchizei. Negrul ascult atent.
La palat! spuse ea.
Al doilea stor se ls. Trsura dispru ntr-o clip n trupul cailor iui.
La palat! se gndea ceretorul rmas singur; care palat? Al su, fr ndoial. Unde
este? Voi afla, cci trebuie s-o revd i seamn, sunt aceleai trsturi, doar culoarea
prului se deosebete. i apoi, este creol, deoarece nu d niciodat de poman negrilor!
Dac ar fi ea!
Cum mergea ncetior, observ pe jos, aproape de ua lui Xavier, un obiect alb. Se
apropie i ridicndu-l observ c este o batist brodat i mpodobit cu dantel.

~ 17 ~

Ceretorul Negru

O desfcu i se apropie de felinar.


E batista ei. S-i vedem monograma! Exact: F. A.! Dumnezeule! Dumnezeule! Toate
aceste circumstane nu pot coincide din ntmplare Ea! Au trecut mai mult de douzeci
de ani, dar mi amintesc ca i cnd ar fi fost ieri O voi regsi.
Cobori strada Saint-Germain-des-Pres, merse pe strada l'Abbaye i se opri n faa unei
case cu nfiare srccioas, aflat la colul strduei Bourbon-le-Chateau. La al
cincilea etaj al acestei case, sub acoperi, era o mansard goal, strmt i joas, al crei
tavan, format din grinzi viermnoase susinea plcile de gresie.
Era locuina ceretorului.
Singurele mobile erau o saltea i un cufr, dar aproape de deschiztura care slujea de
fereastr, un fel de trofeu contrasta cu mizerabila nfiare a camerei. Erau doi epolei de
cpitan, de aur, deasupra crora era o plrie de uniform, cu insign tricolor, cum
purtau ofierii de infanterie sub republic.
Dedesubt era agat o sabie cu mner de filde ntre dou pistoale.
Intrnd n refugiul su, ceretorul se duse drept la cufr i-l deschise. Cufrul
coninea o sum destul de important n diverse monede i un portofel, pe a crui plac de
oel era gravat un nume.
Negrul adug mai nti produsul zilei sale de munc la suma din cufr, apoi deschise
portofelul.
Aa este! zise el dup ce frunzri cteva hrtii, F. A. sunt cele dou iniiale
Emoia-i era att de puternic, nct picioarele i se ndoir. Se ls s cad pe saltea.
Dup ce am cutat cu rbdare i fr osteneal timp de douzeci de ani! S fi gsit,
n sfrit? De attea ori m-am crezut pe punctul de a reui! Dac m nel totui?
Capul i se aplec pe piept, rmase o clip nemicat ca zdrobit sub greutatea unui
gnd trist; dar imediat statura-i nalt se ndrept i privirea-i strluci de speran.
Nu, spuse el. De ast dat nu m nel! Dumnezeu e bun. Totul mi spune c e ea i
c munca mea se apropie de sfrit.
Se ridic. Faa lui neagr, ale crei trsturi caracteristice inspirau sntatea moral
i buntatea, lu expresia unei dureri solemne. n timp ce se nclin respectuos n faa
trofeului, apsndu-i buzele pe epolei
Rmase astfel mult timp, pierdut, n amintiri ndeprtate, apoi dou lacrimi alunecar
pe abanosul feei sale.

~ 18 ~

Paul Fval

Stpn al meu! zise el cu voce drgstoas, revenind fr s vrea la dialectul de


mult uitat al negrilor. Bun stpn al meu!
Aceste cuvinte prur s trezeasc n el un ntreg trecut de dragoste. Srut epoleii
cu un fel de extaz.
Tu eti acolo sus, lng Dumnezeu! Tu m vezi! strig el. Tu te rogi pentru copilul
care nu mai are tat. Pzete-m, stpne, i bucur-te. Servitorului tu i-a trebuit mult
timp ca s te asculte, cci este slab i n-avea nimic care s-l cluzeasc n sarcina sa, dar
mulumit cerului, iat un indiciu i voina ta va fi, n sfrit, satisfcut!

Capitolul III
Rumbrye

Serat

la

Marchiza

de

alatul Rumbrye era un edificiu frumos, n mijlocul unei curi, care se termina ntr-un
parc. Poarta principal ddea n strada Grenelle.
Blazoanele de piatr, sfrmate n timpul revoluiei, nu fuseser nc reparate, dar se
vedeau nc la balcoanele de fier, balaurul marchizilor de Rumbrye i bastonul de mareal
al Franei.
Palatul era n srbtoare. Vestibulul era iluminat. Lachei n uniform urcau i coborau
fr zgomot, cum fac valeii de cas bun, pe covoarele ntinse pe scara cea mare.
De afar, slile i galeriile preau viu luminate.
Ici i colo se zreau, prin deschizturile perdelelor corniele sculptate, sau ramele
aurite ale portretelor de familie. Lmpile sclipeau, iar prismele lor de cristal aruncau reflexe
pe zidurile caselor vecine.
Toate astea se vedeau numai cnd poarta principal se deschidea pentru a face loc
vreunui elegant echipaj sau unei caleti blazonate.

~ 19 ~

Ceretorul Negru

Cci lumea bun nu-i arat dect puin din bucuriile ei. Numai pe furi, profanul
poate arunca o privire asupra, misterului acestor nobile strluciri.
Era lume mult n jurul palatului; ceretori i haimanale; ceretorii erau numeroi n
1817, an att de aproape de revoluie i de rzboaiele imperiului, haimanalele sunt
numeroase n toate timpurile.
De cte ori se deschidea poarta, cincizeci de priviri avide se ndreptau spre vestibul.
Superbe diamante! zise unul vznd o frumoas doamn cobornd din trsur.
Sunt false! rspunse altul, nlnd din umeri.
Ce fa fraged! repet optimistul.
E fardat! replic gelosul.
Apoi greaua poart se nchidea cu zgomot i toat lumea tcea. Pe la orele unsprezece,
atmosfera se anim: trsurile veneau att de des nct portarul trebui s in poarta n
permanen deschis.
n interior, saloanele se umpleau. Nu era un mare bal, ci o simpl serat; cel puin aa
spunea doamna de Rumbrye.
Puini sunt aceia care tiu ce diferen este ntre un bal i o serat. Pentru serat nu
se poftesc dect prietenii, iar la bal se invit toi cunoscuii. Totui, pentru ambele, lista
invitailor este aceeai.
Oricum, serata doamnei Rumbrye, dei nu era un bal, oferea o frumoas etalare de
toalete strlucitoare.
Era ora unsprezece i jumtate. Orchestra ncepuse preludiul, dar stpna casei nu
era nc la locul ei.
Elena, cu o graie perfect i cu acea cunoatere a lumii, care este apanajul fiicelor
aristocraiei fcea onorurile casei n absena mamei sale vitrege i le ndeplinea bine. Cu
toate astea, toat lumea se ntreba unde era marchiza. Domnul de Rumbrye i aruncase
de vreo dou ori privirea nerbdtoare spre ua apartamentului soiei sale.
n sfrit, apru marchiza.
Toi ochii se fixar asupra ei; ai femeilor cu invidie, ai brbailor cu admiraie i un
murmur parcurse ntreaga sal.
Pentru voi, iubii cititori, care ai avut ocazia s-o vedei ncnttoare i mereu
schimbtoare, doamna de Rumbrye se transformase o dat n plus. Nu-i prsise graia
nnscut, dar i-o modificase.

~ 20 ~

Paul Fval

Nici o urm nu rmsese din neglijenta-i nfiare; totul n ea devenise demn i plin
de rezerv: creola i juca rolul de doamn din lumea mare.
Parcurse ncetior saloanele, primind la nesfrit complimentele i sursurile i merse
s se aeze lng domnioara de Rumbrye, care era singur, n toat aceast adunare,
capabil s rivalizeze cu ea.
Nu trebuie s credem c doamna marchiz i pierduse vremea de la napoierea sa.
Cnd l prsise pe Carral, era trecut de ora nou. Ori, la vrsta ei, orict ar fi fost de
frumoas nu putea s-i improvizeze toaleta.
Din cauza asta ntrziase.
Sosind, i fcu Elenei un semn drgstos cu capul, cruia tnra fat i rspunse
printr-un salut respectuos. Era n acest salut mult rceal.
Balul i relu cursul. n acest timp, este interesant s facem cunotin, iubii cititori,
cu personajele secundare ale dramei noastre.
Domnul marchiz de Rumbrye era un btrn gentilom, onorabil i loial. Fusese pe
vremuri foarte ndrgostit de soia sa, i desigur cstoria lui nu fusese o cstorie de
convenien, dar gurile rele pretindeau c, cu vremea nvase s-o cunoasc mai bine i
acest fapt nu fusese n favoarea doamnei marchize.
Aceast unire fu privit de muli oameni drept o mezalian.
Totui aparenele fur pstrate aa cum se cuvine ntre soi. n privina asta,
marchizul era foarte sever.
Lipsa de nelegere n cminul su l fcea pe marchiz rece i puin doritor s se arate.
Fost emigrant, acoperit de onoruri i demniti de ctre dinastia Bourbonilor, suporta
totui necesitile naltelor sale funcii pe care le reprezenta aa cum trebuie. Dar serbrile
l oboseau i ar fi dorit s fug de societatea oamenilor si.
Doamna marchiz avea un fiu din prima cstorie pe care-l iubea cu o dragoste
ptima, era poate singurul sentiment ludabil care ptrunse inima acestei femei, pe care
norocul o nzestrase cu toate seduciile pentru a masca mai bine neagr i respingtoarea
prpastie a sufletului ei.
Toat dragostea domnului de Rumbrye era concentrat asupra fiicei sale Elena, pe
care o avusese cu prima iui soie i se felicita c nu avusese copii cu actuala marchiz.
Afar de Elena, mai iubea pe rege, foarte mult i puin pe Xavier, pe care o norocoas
ntmplare l fcuse protectorul su, cu doi ani mai nainte, n timpul reaciunii celor o
sut de zile.

~ 21 ~

Ceretorul Negru

Tnrul Xavier, a crui copilrie fusese legat de povestea victoriilor franceze, salutase
cu entuziasm napoierea lui Napoleon, care ntruchipa pentru el gloria armatei franceze.
Prerile sale cunoscute i puser n situaia de a apra pe btrnul emigrant contra
insultelor acelor misei care njosind pe nvini, credeau c prea-nal astfel pe nvingtor.
Acest fapt l apropie pe marchiz de Xavier.
Cu toat diferena de vrst i de preri, cu toat deosebirea de poziie, ntre ei se
form un fel de legtur. Marchizul era n stare s aprecieze calitile sufleteti ale
tnrului. Astfel, i deschise uile casei sale. Mai mult, i vorbi astfel nct fcu s se nasc
o speran n acest suflet de copil.
Cuvntul speran, spune poate prea mult, dar e sigur c Xavier n-o vzuse nepstor
pe Elena de Rumbrye, att de bun pe ct de frumoas era. Fr voia lor, se simir atrai
unul de cellalt sub privirea domnului de Rumbrye, care zmbea n tcere acestui
sentiment, respectuos pe de o parte, nevinovat de cealalt, i att de curat de ambele pri.
Elena era o fat ncnttoare. Frumuseea ei consta mai mult n expresie dect n
perfect regularitate a trsturilor. Ochii si albatri aveau priviri dulci i fine; fruntea sa
serioas era gnditoare; gura fraged abia avea nevoie s vorbeasc pentru a se face
neleas Era cuvioas ca ngerii i bucurie mai mare dect milostenia. Dar era i curajoas
i sub graia copilreasc a acestei fruni o voin nestrmutat se putea nate.
i pierduse mama de timpuriu: o femeie nobil care o nvase s se ncread n
Dumnezeu Tatl su n-o ncredinase ngrijirilor doamnei Rumbrye; o crescuse el nsui.
Devenise mare sub atenta supraveghere a dragostei printeti.
Doamna de Rumbrye, la rndul ei, deoarece avea motivele sale, pentru a ctiga
ncrederea i prietenia Elenei, se artase de la nceput binevoitoare i nu-i spusese
niciodat dect vorbe mngietoare.
Dar Elena se ferea de doamna Rumbrye. Nu credea n dragostea ei. Uneori i
reproase aceast rceal fa de mama ei vitreg. Dar acest sentiment, mai tare ca ea,
persistase.
Exist un motiv pentru asta: un motiv viu care se numea Albert Lefebvre des Vallees,
avnd un apartament n palat i loc n grajd. Acest Alfred nu era altul dect iubitul fiu al
doamnei de Rumbrye.
Alfred tria ca un pa, fr s aib avere. Vom mai vorbi de el.

~ 22 ~

Paul Fval

De multe ori, marchiza cu mari semne de dragoste, ncercase s sondeze sufletul


Elenei. Cheltuise, pentru a ajunge la un rezultat, mai mult diplomaie dect ar trebui
pentru a umple servieta unui iscusit ambasador, dar nu reuise.
Elena se ferea; ghicise c averea ei era o prad rvnit de doamna marchiz pentru a
repara greelile destinului fa de tnrul domn Alfred.
Nu se nelase. Aceasta era ntr-adevr dorina creolei i rceala Elenei o necjea fr
margini. n zadar ncercase s intre n graiile tinerei fete fcndu-i diferite propuneri de a
purta bijuteriile ei sau de a-i croi rochii dup modele pe care c i le propunea, n zadar
ncercase s o invite la plimbri prin mprejurimi n care s stea de vorb numai ele dou.
Elena o refuza de fiecare dat politicos, dar ferm.
Atunci, mndra i nenduplecata marchiz schimbase tactica ncercnd s
minimalizeze calitile tinerei fete n faa marchizului, tatl ei. Dar i n aceast ncercare
dduse gre datorit modestiei i bunei creteri de care Elena ddea dovad n orice
mprejurare. Cu toate aceste nereuite ambiioasa creol nu se ddu btut.
Ea puse la cale un alt plan i mai diavolesc.
ncepu, cu o miestrie de care numai femeile intrigante sunt n stare, s-l prezinte pe
netotul de fecior drept cel mai desvrit gentilom.
i spusese c, susinnd cu ndemnare eforturile lui Alfred n-ar fi fost mai uor
dect a inspira un dulce sentiment la adresa unui cavaler att de desvrit.
Din nenorocire, izbnda nu corespunse speranelor sale. Elena fu ostil fiului ca i
mamei.
n zadar, domnul Alfred se mpopoona n faa ei cu toaletele sale excentrice: nu obinu
nici mcar o privire.
Nu e lucru de mirare. Tinerele persoane de spirit i cu hun sim, au o repulsie
natural pentru manechinele ncorsetate, ntr-un nveli ca domnul Alfred Lefebvre des
Vallees.
Dar doamna marchiz, care era totui o femeie de bun gust, devenea extrem de orbit
cnd era vorba de feciorul ei.
Ca s-l dispreuiasc pe Alfred al meu, i spunea c, probabil c prostua asta a
fost vrjit!
tia dinainte cine aruncase vraja. Era Xavier.
Xavier! Un biat de-abia ieit de la colegiu i care purta dou luni la rnd acelai
costum! Xavier! Un naiv, un timid pe care Alfred l depea! Nu era numai suprtor ci i

~ 23 ~

Ceretorul Negru

umilitor. Asta cerea rzbunare i doamna marchiz porni lupta, ca slbaticii, fr o


prealabil declaraie de rzboi. Carral, sufletul ei blestemat, fu trimis ca cerceta pe
teritoriul duman. Primi ordinul s se strecoare pe lng Xavier, s nceap s-i fac o
"educaie parizian", adic s-l nvee lenea, gustul plcerilor ieftine, tot ce trebuie s tie
un student pentru a rde i la nevoie chiar i ceva mai ru. Carral era un profesor capabil
s duc la bun sfrit o astfel de ntreprindere. i avea diplomele sale.
Pentru a aprecia meritul strategiei ntrebuinate de doamna marchiz, trebuie tiut
urmtoarele, lumea bun se mparte n dou categorii: cei aezai i cei tolerai.
Primii sunt la locul lor, lumea are nevoie de ei, ei au dreptul la aceast lume; numai
dac decad prea jos, pot fi gonii. Sunt personaje greu de nlocuit.
Ceilali, din contr sunt primii; sunt parvenii pe cale de selecie; excluderea lor nu
le-ar pricinui ru dect lor nile; nu sunt c primii, rude cu un sfert din salon; ei n-au
rdcini.
Xavier era din a doua categorie. Procedeul ar fi fost ridicol dac l-ar fi ntrebuinat
contra unui secretar de ambasad sau a unui fiu de Pair al Franei, i-ar fi scos numai n
relief pe aceti domni.
ndreptat mpotriva lui Xavier, avea o oarecare valoare: nu se iart nimic tolerailor.
Deci, dac doamna marchiz, dup reflecie, renunase la primul ei plan, pentru un
altul, era evident c acest al doilea plan trebuia s aib sori de izbnd.

~ 24 ~

Paul Fval

Capitolul IV - O poveste la desert

nd doamna marchiz ptrunse n mijlocul invitailor unde pn atunci Elena o


nlocuise, privirea ei fcu nconjurul salonului, fr s uite un singur col.
Carral nu era acolo. Un nor ntunec fruntea doamnei de Rumbrye.
Nebunul acesta ncearc s-i rup lanurile, gndi ea.
Domnul de Rumbrye, care vorbea cu Xavier, fcu un pas spre soia sa i o salut.
Eram nelinitii, doamn, zise ei cu vocea cobort.
Aceste cuvinte ascundeau o ntrebare.
Creola, nainte de a rspunde, adres unul din cele mai ncnttoare sursuri lui
Xavier, care era lng marchiz.
Eti foarte bun, domnule, zise c apoi. M faci s-mi amintesc ca trebuie s-i
mulumesc scumpei noastre Elena, care m-a nlocuit n timpul involuntarei mele lipse.
Fiica mea e la ea acas, doamn; nu-i datorezi deci nici o mulumire. Sper c nu ai
fost suferind?
Creola simi lovitura, dar nu ls s i se vad nimic pe fa. Ea spuse cu cea mai mare
linite:
Am ntrziat cu toaleta, pentru c mi-am vizitat sracii ast sear.
Domnul de Rumbrye se nclin din nou i ced locul domnului Alfred Lefebvre des
Vallees, care venea s-i salute mama.
n acest timp, Xavier oferise braul su Elenei pentru contradans.
Nu l-ai vzut pe domnul de Carral, Alfred? ntreb marchiza.
Pe cuvntul meu, doamn, rspunse tnrul ei fecior, pe un ton agale, nu m ocup
deloc de domnul de Carral. Cred c gseti vesta mea pe gustul dumitale, nu?
Desigur.
i cu toate astea nu este de la Staub, doamn. i-o afirm n mod solemn. Te mir.
Staub a devenit vulgar n timpul din urm. Mi-a fcut-o un croitora pe care-l formez n
secret. Va ajunge departe, i garantez!

~ 25 ~

Ceretorul Negru

Te cred, murmur marchiza, cu gndul aiurea.


Pe cuvntul meu, dumneata nu m asculi! strig domnul Alfred, ncepnd s rd,
e uimitor!
Alfred, relu doamna de Rumbrye, a vrea s-i vorbesc domnului de Carral. F-mi
plcerea i trimite-mi-l.
Staub a avut vremea lui, iat adevrul, zise domnul des Vallees cu importan, dar
asta-i poveste veche.
El i plimb vesta care nu era de la Staub, cea mai mare glorie a croitoriei n istoria
Franei, prin toate saloanele.
Dar nicieri nu gsi pe domnul de Carral.
S m ia dracu dac mama nu i-a pierdut capul! i zise el. Auzi! S m pun s-l
caut pe acest individ! Mai bine fac o partid de cri.
n timpul contradansului, Elena i Xavier, dansar tcui, unul lng altul.
De-abia, la a doua figur, Elena zise:
A trecut mult vreme de cnd nu ne-ai mai vizitat. Tatl meu inea mult s te vad.
Xavier, timid ca toi cei cu suflet hun, cut un rspuns la aceste cuvinte att de
simple, dar nu-l gsi.
Ar fi un studiu destul de curios (pentru dansatori) dei nu prea folositor, s cerceteze
de ce muzica unui cadril oprete orice gndire mai serioas i pare s agite un vrtej de
banaliti.
La a treia figur, Elena relu:
Nu i-a scris?
Nu, rspunse Xavier.
Atunci ai venit singur?
Nu, nu tocmai; cineva mi-a spus
Se opri deodat pentru c fraza lui aluneca spre o concluzie imposibil: venise
pentru c Ceretorul Negru de la Saint Germain des Pres i spusese, sub fereastr:
Tatl su te ateapt.
Cum s spun aa ceva? i la ce bun?
Ultima figur i despri o clip; cnd se rentlnir, Elena i spuse repede i pe
optite:
E cineva care te urte!
Pe mine? strig Xavier.

~ 26 ~

Paul Fval

Vorbete mai ncet, te rog.


Era un accent de groaz n glasul Elenei. Xavier tcu.
Asta-i! fcu ea cu nerbdare; acum nu mai vorbeti deloc!
i cum Xavier rmnea tot nmrmurit, ea adug:
Ascult, poate m nel, dar cred c-mi fac datoria. Tatl meu are pentru dumneata
mult dragoste i chiar recunotin. Nu m-ar opri s-i dau un sfat bun.
Sunt gata s v ascult blbi Xavier.
Un sfat, repet domnioara de Rumbrye, numai un sfat. Crede-m, domnule Xavier,
pzete-te!
Aceste cuvinte fur spuse pe un ton grav i sunar ca o ameninare. Uimirea lui
Xavier era la culme. Vorbi, ca i cnd s-ar fi gndit cu voce tare:
Cine s-mi vrea rul? Nu-mi cunosc nici un duman
Dar deodat i aminti. Adug, ridicnd ochii spre Elena:
E ciudat! i Carral mi-a spus c am un duman.
Ah! fcu domnioara de Rumbrye, domnul de Carral i-a spus asta? Cnd?
Chiar ast sear.
i nu i-o spus numele lui?
Nu n-am vrut s-l cred. M cunosc att de puini oameni Ocup att de puin
loc pe pmnt
Te neli, domnule Xavier, prietenia tatlui meu i-a adus cel puin un gelos. Acest
domn de Carral are dreptate, mai ales c e mai n msur ca mine s-o tie cel puin aa
cred. Dar eu nu voi ine secret numele adversarului. Persoana care te urte este marchiza
de Rumbrye.
De abia pronun aceste cuvinte, cnd simi o mn care-i atinse umrul. ntoarse
capul: marchiza era n spatele ei.
E rndul dumitale, copila mea, spuse c, cu o voce dulce, vei lipsi de la ultima
figur.
Elena plec, puin ruinat.
Doamna de Rumbrye o urmri cu o privire drgstoas.
Ct e de frumoas i de drgla! murmur ea surztoare, astfel c Xavier s-o
poat auzi.
Xavier plec la rndul su.
Atunci faa marchizei se schimb. Se gndi, cu mnie reinut:

~ 27 ~

Ceretorul Negru

M-a ghicit! Va avea sprijinul domnului de Rumbrye! i acest mizerabil de Jonquille,


cte nu mai vine!
Contradansurile se succed, dar nu se aseamn. Dup ce Xavier o conduse pe Elena
la locul ei, orchestra preludia din nou, iar domnioara de Rumbrye, pentru a-i ine
angajamentul, trebui s primeasc s danseze cu domnul Albert Lefebvre des Vallees, carei fcu o mulime de complimente traduse din englezete. Dup ce-i jur pe onoarea lui c
Staub cdea n faa adevrailor "gentlemeni", mpinse galanteria pn la a-i propune un
pariu de douzeci de lire, asupra anselor pe care autorul vestei sale, le avea de a-l bate pe
Staub, la expoziia de la cursele din Longchamps.
Spre orele dou, Carral se prezent, n sfrit, la poarta palatului. Era palid i obosit.
Intrnd, ochii si se plecar, nu ndrznea s-i priveasc prietenii n fa. ntr-att se
temea s nu fie ntmpinat cu un rs batjocoritor.
tia c doamna de Rumbrye nu era femeia care s amenine numai: se i credea
demascat.
Cnd vzu c este primit ca de obicei, simi c i se ia o greutate de pe inim.
i regsi o parte din sigurana-i obinuit i se strecur n faa unei ferestre, spernd
s scape un timp de privirile creolei.
Voi vedea, se gndi el, poate c nu va ndrzni Dac vorbete, m voi arta.
Carral se nela.
Doamna de Rumbrye l atepta i nu scpase din ochi, nici una din micrile lui, de
cnd intrase. Poate c n-ar fi vorbit, dac mulatrul nu venea.
Dansurile se rriser. Un cerc se formase n jurul stpnei casei. Supeul se apropia.
Doamna de Rumbrye se arta de o veselie amabil; nu economisea vorbele de spirit,
nct doi tineri academicieni o comparar de mai multe ori cu celebra Coninne, pe care o
cunoscuser nainte de revoluie.
Supeul fu anunat.
Marchiza lu braul lui Xavier, mirat de o astfel de cinste, i se ndrept spre galeria
unde era masa pus.
Trecnd pe lng Carral, ncepu s rd zgomotos ca i cnd o amintire i-ar fi strnit
veselia.
Domnule Xavier, zise ea cu o voce puternic, cunoti povestea lui Jonquille?
Carral simi n piept o durere ascuit care i opri respiraia.
Xavier rspunse negativ la ntrebare.

~ 28 ~

Paul Fval

Nici dumneavoastr domnilor? urm doamna de Rumbrye, ntorcndu-se spre cei


care o urmau.
Jonquille! repet un musafir; e un nume ciudat!
E un nume foarte obinuit printre mulatri, n colonii.
Pe cuvntul meu, e nostim! zise Alfred. Jonquille! Frumos nume pentru un
armsar.
Adu-mi aminte s-i spun aceast poveste, relu doamna de Rumbrye, adresnduse din nou lui Xavier.
Acesta se nclin. Mulimea se scurse ncet. Cnd nu mai fu nimeni, Carral iei din
ascunztoare.
Faa-i era ngrozitoare la privit.
Deci nu a uitai mormi el, scrnind din dini. Femeia asta e un diavol! Cum se
joac cu chinurile mele! i el e el e cel nsrcinat s-i aminteasc povestea!
Sttu o clip s se liniteasc, apoi intr i el n galerie.
n jurul unei mese, ncrcate cu bunti, se formase un cerc strlucitor de femei
mpodobite cu bijuterii, diamante i flori.
n spatele lor, brbaii, n picioare le serveau sau mncau dup pofta inimii.
Domnul Alfred mnca, spre paguba vestei sale, ale crei custuri trosneau i
ameninau cu o catastrof.
Carral se ndrept hotrt spre marchiz, salutnd-o.
E un veac de cnd nu te-am mai vzut, strig doamna de Rumbrye, ntorcndu-se
spre noul sosit. Pari foarte schimbat. Nu cumva ai fost bolnav?
Sufr, rspunse Carral, pe optite.
S fiu al dracului, dac nu ai o mutr de dezgropat mormi domnul Alfred pe care
l supra corsetul i era deci, prost dispus.
Doamna de Rumbrye i mpinse fotoliul.
S i se dea un scaun domnului de Carral! zise ea cu o ironie pe care numai el o
putea simi. Aaz-te lng mine. Bolnavii i doamnele au dreptul la aceleai atenii.
Carral, ascultnd ca un automat, se aez i rmase nemicat. Conversaia ntrerupt
o clip de acest incident, redeveni general.
Doamna marchiz, zise Xavier dup ctva timp m-a nsrcinat s-i aduc aminte de
promisiunea pe care ne-a fcut-o, povestea lui Jonquille
V voi spune-o la desert, l ntrerupse marchiza, aruncnd o privire spre Carral.

~ 29 ~

Ceretorul Negru

Acesta nu se clinii. Muchii feei sale preau de bronz.


Pe cuvntul meu, doamn! strig domnul Alfred, asta nseamn c-i bai joc de
rbdarea noastr!
Dumneavoastr cte povestii att de bine! interveni altul.
Att de picant! spuse un al treilea.
Creola ovi o clip, nu din mil, ci din calcul. n timp ce ca ovia, Carral se ntoarse
ncet spre ea i o privi n fa.
Ea lu aceast privire drept o sfidare, i cum ntreaga asisten o ruga, zise cu un
zmbet crud:
Ascultai, deci, povestea lui Jonquille, e de actualitate.
Tcere pentru numele lui Dumnezeu! murmur Carral c glasul nbuit.
La San-Domingo era un mulatru numit Jonquille. Era fiul unei negrese numit
Pasiphae i al unui servitor alb, numit Lafleur
Destul! fcu Carral, ntr-un muget nbuit, i-l vnd! l voi pierde! l voi ucide dac
va trebui!
Marchiza i continu povestea, care era adevrat, cci sub numele lui caraghios,
acest Carral avusese o via mizerabil, dar mai nainte, rspunse la rugmintea
mulatrului cu o privire semnificativ. Aceast privire fgduia pacea. ntre ei, pactul fusese
din nou ncheiat.
Doamna de Rumbrye povesti, totui, n amnunime viaa lui Jonquille. ncepuse i
era, deci, imposibil s se opreasc. Numai c schimb numele de mprumut sub care eroul
era cunoscut n lumea parizian, ca i naionalitatea-i neltoare.
Dar cum aceast schimbare ar fi putut diminua stpnirea ei asupra mulatrului, avu
grij s adauge, la sfritul povetii.
Cunoatei eu toii, pe acest ruinos i caraghios personaj. N-am s v spun acum
adevratul nume. Capriciu sau scrupul spunei-i cum vrei. Poate, mai trziu m voi arata
mai puin discret.
Odat scpat de teama de a fi demascat, Carral i reluase superba-i impertinen.
Carral, auzind propria-i poveste, spus ntr-un mod comic i sngeros n acelai timp,
se nfior de mai multe ori, dar, tiu totui s se stpneasc.
Mai mult, el fu primul care ceru s afle numele acestui neruinat fecior de slug i de
negres, care avusese ndrzneala s pozeze n gentilom.
Doar domnul Alfred striga mai tare ca el.

~ 30 ~

Paul Fval

Pe cuvntul meu de onoare! A da cincizeci de lire pentru a ti numele acestui


bdran!
Dar marchiza fu neclintit, i i fcu cu aceast ocazie renumele unei femei discrete.
Ridicndu-se de la mas, lu braul lui Carral.
Eti un nebun ncpnat. Cred c mi vei fi recunosctor c nu te-am pedepsit.
i mulumesc stpn, rspunse Carral.
S tii c eu nu iert dect o singur dal. tiu c eti n msur s m asculi; tiu
c, cunoti mai multe din aceste stabilimente clandestine
Cunosc multe
Alege unul care s fie ct mai suspect.
Voi alege pe cel mat ru famat.
i mai ales nu uita intervenia preliminar pe lng cei n drept.
Nu voi uita nimic.
Marchiza ridic ochii ca din ntmplare. Privirea i czu pe grupul format din Elena,
Xavier i marchizul de Rumbrye.
Vezi! strig ea. S-ar spune c toi trei sunt nelei. Trebuie s ne grbim, timpul
trece
Totul va fi gata mine.
Marchiza nu-i putu stpni o micare de bucurie.
Bine, spuse ea. M bizui pe tine i te vor rsplti n aceeai msur n care te-a fi
pedepsit.
Dup aceste cuvinte, se desprir.
n acest timp, de la nceputul scenei, domnul de Rumbrye, dei prea ocupat cu Elena
i Xavier, nu-i slbise, totui din ochi. Astfel, cnd marchiza fcu lui Carral, o reveren la
care el rspunse cu un salut respectuos, domnul de Rumbrye cltin capul, gndind:
E o tain ntre acetia doi, sunt sigur. Vot veghea. La mas, am surprins o privire
rugtoare, de-o parte, plin de ameninri de cealalt. A fost o zi de ruine i de nenorocire,
aceea n care femeia asta a ptruns sub acoperiul meu!

~ 31 ~

Ceretorul Negru

Capitolul V - Florence-Angele

n anul 1792, tria n oraul Cap din San-Domingo o tnr orfan de aisprezece ani,
numit Florence-Angele des Vallees.
Era cea mai frumoas i cea mai bogat din fetele coloniei. Averea ei era evaluat la
zece milioane de lire.
Trecea drept o fat bine crescut i cu sufletul bun, dar la drept vorbind, era puin
cunoscut i numai zestrea o fcea s fie admirat.
Avea ca tutore pe un anume Duvivier, un btrn mrginit care nelesese pe dos
principiile educaiei preconizate de Jean-Jacques Rousseau.
Era tiran, ca toi acei care vorbesc prea mult de libertate. Gurile rele pretindeau c-i
inea pupila ca pe o prizonier. Dar nu era adevrat. Adevrul e c la vrsta la care alte fete
mai ales creole, cedau atraciilor plcerilor lumeti, Florence-Angele nu cunotea lumea i
nici nu dorea s-o cunoasc; viaa ei se scurgea singuratic i linitit n locuina tutorelui
su.
Pe la nceputul acelui an, domnul Duvivier se despri de omul su de ncredere i l
nlocui cu un englez, care tiu s-l ctige, fcndu-se c-i mprtete prerile.
Erau pe vremea aceea muli englezi n colonie, care se ocupau de negri, sub pretext de
propagand protestant.
Noul funcionar era un personaj rece, calculat i tiind s ascund sub vorbe
frumoase, sufletul su pervers i avid. Se numim Gillie Brown.
Puin vreme dup intrarea sa n serviciul lui Duvivier caracterul Florencei se
schimb n ru.
Pn atunci, fusese pzit de tineree: i singurtatea ei, dar n-avem nici religie, nici
moral. Cine s-i fi vorbit de aceste lucruri demodate? Astfel schimbarea fu violent ca o
explozie; deveni capricioas, extravagant i cheltuitoare. Dispreui sfaturile tutorelui su
i cnd acesta, care iubea libertatea numai n teorie, voi s-i impun voina, FlorenceAngele deveni ipocrit i nv s nele.

~ 32 ~

Paul Fval

Pentru ca o astfel de prefacere s se poat efectua ntr-un timp att de scurt, trebuia
ca sufletul su s pstreze frumuseea ei ca un voal ntre ea i adevr, un germene ru, dar
trebuia i o influen exterioar s grbeasc dezvoltarea acestei semine.
Brown, cu acea depravare pe care tia s-o ascund, se servi pentru a o perverti pe
Florence, de nsi biblioteca lui Duvivier.
ntocmai ca acei pescari slbatici care otrvesc petii, pentru a-i prinde mai uor, el
otrvi sufletul fetei, fcnd-o s interpreteze aa cum i convenea lui, operele marilor
gnditori ai revoluiei franceze. Gillie Brown, demonstrase tinerei fete c raiunea, natura i
libertatea i porunceau s devin stpna averii sale, nainte de vrsta legiuit, printr-o
cstorie secret.
Aproape crezu c planul de a pune mna pe averea familiei des Vallees, i reuise, cci,
cu complicitatea unui predicator calvin, se cstori cu Florence.
Dar n vremea aceea, o surd frmntare se simea printre negri.
Colonitii i manifestaser de mai multe ori nelinitea.
Guvernmntul din Cap, ceru ajutoare din patrie i fcu apel la coloniile
nconjurtoare. Guadelupa trimise un corp de infanterie sub comanda locotenentului
Lefebvre.
Acest ofier de real valoare, reui s domine, pentru moment, situaia.
Locotenentul Lefebvre adusese cu el un servitor negru, pe nume Neptun, pe care-l
eliberase din sclavie, dar care din aceast pricin i era i mai devotat, urmndu-l tot
timpul i nedesprindu-se de el nici pe cmpul de btlie.
Dar frmntrile continuau printre negri. Emisari strini colindau locuinele negrilor,
mprind bani i rachiu, i predicnd revolta.
Mai muli dintre aceti ageni care au fost arestai, erau englezi.
Acest fapt fcu s se nasc bnuieli n mintea lui Duvivier. i urmri funcionarul i
se convinse c acesta era un agent al Londrei.
Fr nici un proces, fcu s fie arestat i expulzat.
La auzul acestei veti, Florence-Angele izbucni n strigte de durere i mnie; n
mijlocul lacrimilor, mrturisi c Brown era soul ei i c poart n pntece fructul acestei
iubiri; se declar protestant, soia unui protestant i amenin c va prsi locuina.
Domnul Duvivier se supr i, n mod public, renun la tutela sa asupra Florencei,
depunnd socotelile n faa tribunalului.
Frmntrile din insul, acoperir acest scandal.

~ 33 ~

Ceretorul Negru

Atunci ncepu pentru Florence o existen ciudat.


Bogat i mbibat de principiile libertine ale profesorului su Brown, avu ndrzneala
ca la aptesprezece ani s nfrunte opinia public. Casa sa deveni locul de ntlnire al
acelei lumi de aventurieri care miun n colonii.
Englezul fu repede uitat; propriile lui nvturi fcur ca amintirea s i se piard. n
inima Florencei nu rmase loc dect pentru o singur divinitate: egoismul!
Singurul sentiment uman pe care-l nutri cndva fu pentru fiul ei Alfred, care se nscu
puin timp dup moartea tatlui su. Afar de acest fiu, ea nu mai iubi pe nimeni,
niciodat.
Dar i fu dat s fie iubit cu devotament de ctre un suflet nobil.
Generalul Leclerc, debarcase la San-Domingo, n fruntea trupelor franceze. Prima lui
grij fu s-l ridice la gradul de cpitan pe locotenentul Lefebvre, a crui autoritate
meninuse sigurana atta vreme n oraul Cap. Pentru a se arta demn de aceast
distincie noul cpitan i dubl zelul. De multe ori, nsoit numai de negrul Neptun
ptrunse n imensele plantaii care nconjurau oraul Cap; alteori se aventura n muni,
pentru a cunoate poziiile negrilor revoltai.
Acetia erau bine organizai. Aveau for, iar felul lor de lupt era pe ct de crud, pe
att de periculos. De multe ori cpitanul Lefebvre, prins n curs, i datora viaa numai
puterii i prieteniei credinciosului su Neptun.
Acesta era un negru de vreo patruzeci de ani, puternic ca un Hercule. Faa sa, cu
trsturi regulate arta inteligena, francheea, devotamentul i o nenfrnat voin.
Oricare ar fi fost ordinele cpitanului Lefebvre, Neptun le executa cu o precizie de automat.
Cpitanul, dei avea o ncredere nemrginit n servitorul su, i ascundea totui, un
secret.
Spre nenorocirea sa, el o vzuse pe Florence. Se ndrgostise de ea i puin timp dup
moartea lui Brown, i ceru mna. Tulburrile politice nbuiser zgomotul afacerilor
particulare. Dar chiar dac cineva l-ar fi lmurit asupra viitoarei sale soii, el tot n-ar fi
crezut.
De obicei, negrul l nsoea peste tot, dar cpitanul exprimndu-i dorina s nu fie
urmrit atunci cnd se ducea la doamna des Vallees, Neptun trebui s se supun. Cci
servitorul nu nelegea s discute ordinele stpnului su. Dac acesta i-ar fi poruncit:
"Ucide-m!" probabil c, cu lacrimile n ochi, negrul ar fi executat comanda.

~ 34 ~

Paul Fval

n tot oraul Cap, cpitanul Lefebvre era poate singurul care credea n nevinovia
Angelei. Aceasta mgulit de atenia pe care i-o acorda acest strlucit ofier, punea
frumuseea ei ca un vl ntre ea i adevr.
i apoi cpitanul era uor de nelat. Ocupat prea mult de ndatoririle serviciului su,
n-o vedea la Cap dect pe Florence, care, atunci cnd voia, tia s pstreze aparenele.
Se cstorir deci, la biseric, fr pomp i fr zgomot.
Pentru un motiv, numai de ea cunoscut, Florence ascunsese noului ei so prima ei
cstorie ca i existena fiului ei.
Aa c atunci cnd Florence fu pentru a doua oar mam, cpitanul simi o bucurie
fr margini iar dragostea lui pentru ea deveni i mai mare.
Dar Florence i aminti brusc de Alfred, care cretea departe de ea i nu simi dect
indiferen pentru noul nscut. n acelai timp simpatia trectoare pe care o simise pentru
cpitanul Lefebvre se schimb n aversiune.
Puin nainte de naterea copilului, rzboiul civil se dezlnui i peste tot negrii
revoltai ncepur s repurteze victorii.
Oraul Cap era prad anarhiei. Administraiile fur nchise. Tot ce putu face
cpitanul, fu s constate, prin martori la biseric, naterea fiului su.
Actul fu redactat de preotul care-i unise i de doi martori. Unul era un servitor al
Florencei i al doilea un mulatru numit Lafleur-fiul zis Jonquille, pe care-l eliberase pentru
acest scop.
Cpitanul lu actul, iar copilul fu dat la doic, n afara oraului, ntr-o plantaie
neutr, administrat de negri.
Dup cteva zile, cpitanul care era plecat ntr-o expediie, primi printr-un trimis, o
scrisoare din partea soiei sale.
Iat-i coninutul:

"Domnule,
Am crezut c te iubeam, dar m-am nelat. E o nenorocire. Nu
ne vom mai vedea.
Am uitat s-i spun c am un fiu, nscut din prima mea
cstorie, despre care n-am socotit necesar s-i vorbesc, un fiu

~ 35 ~

Ceretorul Negru

pe care-l iubesc, pentru c e fiul singurului om pentru care am


simit dragoste. Iau cu mine acest copil i i-l las pe al dumitale.
Cu toate c legile vechii lumi se duc, pstrez actul nostru de
cstorie. Poale c-i va servi vreodat fiului meu. Fiul dumitale nu
are nevoie dect de dumneata.
Nu ncerca s m urmreti. Desprirea i voina mea sunt
irevocabile. Rmi cu bine.
Florence-Angele"
Cpitanul se crezu jucria unui vis urt. Citi de cteva ori scrisoarea i i se pru c
nnebunete. Pn atunci, sufletul lui cinstit era plin de stim i de dragoste pentru soia
lui.
Mnios, voi s lase totul i s-o ajung pe Florence pentru a o pedepsi. Apoi dispreul
urm mniei, iar dispreului, disperarea.
Viaa sa era zdrobit: pusese n aceast cstorie toate speranele de fericire.
Voi s se omoare, i numai gndul la fiul su l inu n via.
Cteva zile dup aceste ntmplri, pe cnd era cantonat pe malurile unui ru, fu
atacat de trupele de trei ori mai numeroase ale lui Toussaint.
Dup obiceiul sau, cpitanul lupt ca un leu, dar n clipa cnd se repezea pentru a da
ultima lovitur negrilor pe jumtate nvini, fu lovit de un glonte n piept i czu n braele
credinciosului Neptun, ncredinndu-i pe fiul su orfan i srac.
Florence-Angele Lefebvre des Vallees, i aranjase numele, i strnse bijuteriile i
banii, apoi plec la Londra, unde avu bucuria s vad ntr-un ziar francez c moartea o
scpase i de al doilea so. Dar dup o vreme oarecare primi o alt veste care o bucur mai
puin: negrii rsculai triumfaser n San-Domingo, iar francezii fuseser expulzai.
Bogata Florence era ruinat.
Dar era destul de istea, nct continu s triasc pe picior mare, cu restul averii
sale, pn cnd deveni Lady Cox de Coxton-Hall, cstorindu-se pentru a treia oar.

~ 36 ~

Paul Fval

Lordul John Cox ar fi dat bucuros toate cele douzeci de castele ale sale pentru un
zmbet al soiei sale, pentru care simea o dragoste att de mare c-i redusese poria de
porto la trei sticle pentru o mas.
Postul acesta, sau poate norocul pe care frumoasa creol l purta soilor si, fu cauza
pentru care senioria sa, lordul Cox, muri n primvara vieii.
Florence rmase vduv pentru a treia oar i dei nu-i regreta soul, plnse cu
lacrimi amare la moartea lui, cci dup legea englez, motenirea i titlul revenir unui vr
ndeprtat al lordului.
Acestea se petreceau prin anul 1806. Florence trecuse de treizeci de ani, dar era
aceeai fiin ncnttoare. O mulime de pretendeni se nghesuiau n jurul ei, cerndu-i
mna. Dar Florence era nenduplecat. i avea planul ei.
De ctva timp, se stabilise la Londra un emigrant francez, care-l slujise pe Louis 1 al
XVIII la Milano i n Rusia. Acest gentilom, cu toate pierderile pe care le suferise n timpul
revoluiei, era nc n posesia unei frumoase averi.
Se numea marchizul de Rumbrye, era vduv i avea o fiic de apte ani. Tnrul Alfred
mplinise patrusprezece, aa c Florence se gndea c domnioara de Rumbrye ar fi pentru
fiul ei o partid foarte bun.
La nceput, totul prea c merge bine. Marchizul de Rumbrye, vduv i plngndu-i
nc o virtuoas soie, crezu c o poate nlocui cu frumoasa vduv.
i ceru mna i fu acceptat. Dup a patra cstorie, purtarea creolei fu ireproabil;
juc cu talent rolul unei bune soii i mam i voi s se nsrcineze cu educaia Elenei.
Dar n curnd un nor umbri aceast fericire.
ncet, ncet, ajunser la urechile domnului de Rumbrye, zvonuri despre trecutul soiei
sale. Pe de alt parte, San-Domingo nu era la captul pmntului i erau atunci la Londra,
muli foti coloniti refugiai, care cunoteau pe de rost cronica scandaloas din Cap.
Domnul de Rumbrye, om cu adevrat mndru, i nfrn suprarea i nu voi s arate
nimic. Se deprt ns de soia sa, iar Florence constat c o severitate politicoas,
nlocuise sentimentele drgstoase din primele zile ale cstoriei. Observ, de asemeni c o
barier fusese ridicat ntre ea i domnioara de Rumbrye.
Toate ncercrile de a rectiga terenul pierdut fur de prisos.
1

Am schimbat, conform ediiei franceze, numele regelui Ludovic al XVIII-lea cu Louis al XVIII-lea. (nota lui
BlankCd)

~ 37 ~

Ceretorul Negru

Domnul de Rumbrye rmsese politicos dar rece.


Dup cderea lui Napoleon, emigranii se napoiar la Paris. Odat cu ei, veni i
Carral, care sub noua-i personalitate, i luase un jug mai greu dect cel pe care-l
lepdase.
Florence declarase rzboi cuiva; i trebuia deci un rob.
Spuse un cuvnt numai i Carral i simi lanul mai greu ca niciodat, dar dup cum
am vzut, Jonquille plec capul i ascult.

~ 38 ~

Paul Fval

Capitolul VI - Ispita
S revenim n salonul doamnei de Rumbrye.

n clipa n care aceasta se despri de Carral, marchizul oferi braul Elenei i ambii i
luar rmas bun de la Xavier.
Acesta rmase singur, gndindu-se c partea lui de bucurie se terminase pentru
noaptea aceea.
Aezat n colul cel mat ntunecos al salonului, privea distrat strlucitorul vrtej care-i
trecea prin fa.
Lucru curios, imediat ce nu mai era electrizat de sunetul unui glas prietenos, Xavier
cdea n prad unor gnduri triste. Se compara cu ali tineri de vrsta lui i aceast
comparaie l fcea nenorocit.
Ceilali aveau o familie, un tat cu care se puteau mndri, o mam, mai ales o mam,
creia s-i spun durerile i bucuriile.
El era singur n lumea asta, n care nimeni nu-i datora nici sprijin, nici ajutor.
Dar mai ales era ntristat din cauza Elenei.
Invidia pe cei care aveau un neam i avere, ca s i le poat oferi. i dintre toi, cel mai
invidiat era srmanul Alfred Lefebvre des Vallees, care n realitate nici nu merita osteneala
aste.
Dar lipsa de experien a lui Xavier i arta drept avantaje importante luxul pueril i
elegana de prost gust a fiului creolei.
N-avea dect douzeci i doi de ani.
n timp ce aceste gnduri triste l chinuiau pe Xavier, tnrul Alfred trecu pe lng el
la braul unui mic centaur angloman, a crui cravat era lat de ase degete.
Ai avut noroc noaptea asta, scumpule, spunea micul centaur.
Crede-m dac vrei, Santenac, rspunse Alfred n-am ctigat dect cinci sute de
ludovici!
Zece mii de franci? gndi Xavier, stupefiat.

~ 39 ~

Ceretorul Negru

E un nimic! rspunse anglomanul.


i cum nu gsea cuvntul potrivit, i sfri fraza printr-o expresie de origine britanic.
Pe cuvntul meu! strig Albert. N-am auzit niciodat n Anglia pronunndu-se
acest cuvnt.
Este posibil, rspunse centaurul cu ndrzneal. Cuvntul e irlandez
Aa da! Dar, fiindc veni vorba, l tii pe Imbert de Presme?
Da!
Crede-m dac vrei, dar a ctigat zece mii de lire lordului Sydney Sturm.
E o lovitur drgu! coment Santenac, deprtndu-se mpreun cu Alfred.
Zece mii de lire, opti Xavier, dou sute cincizeci de mii de franci!
Visezi c eti milionar, prietene? zise lng el vocea lui Carral.
Xavier aproape c roi.
Ce nebunie, blbi el.
Apoi revenindu-i, adug:
i frumoasa ta de asear? Ce-i cu ea?
Fruntea lui Carral se ncrei deodat.
Scumpule, spuse el cu vocea seac, mi vei face un serviciu dac nu-mi vei pomeni
de ea niciodat. Hai s ne plimbm.
Xavier se ridic i lu braul mulatrului.
Traversar, n tcere, mai multe saloane.
Xavier era preocupat Carral vota s vorbeasc despre ceea ce-l interesa, dar nu tia
cum s nceap. n sfrit, obsedat de o idee fix, repet fr s-i dea seama:
Dou sute cincizeci de mii de franci!
Cum? fcu Carral, mirat.
N-am jucat niciodat i nici n-am cunoscut juctori, zise Xavier. E adevrat c se
poate ctiga la joc dou sute cincizeci de mii de franci ntr-o noapte?
Ochiul mulatrului avu o clipire sinistr.
n zece minute, scumpule, rspunse el.
Dou sute cincizeci de mii de franci?
Dublu triplu orict vrei!
Adevrat? Te poi aeza srac la o mas i s te ridici
De trei sau patru ori milionar. Asta se vede n fiecare zi.
Xavier reczu n visare.

~ 40 ~

Paul Fval

Carral i arunc o privire n care se citea i mirare i regret.


Srmanul biat! l pate nenorocul! gndi el. A vrea s fiu tot att de sigur c m
voi rzbuna pe aceast femeie ticloas pe ct de sigur c-l voi mpinge n prpastie Face
el singur jumtate de drum!
Ca i cnd Xavier ar fi vrut s confirme aceste gnduri, ridic capul i-l trase pe
Carral spre ua salonului.
Hai s jucm! zise el cu grab copilreasc.
S jucm! repet Carral cu aerul sever al unui conductor, i-ai pierdut capul,
scumpule?
Dar de ce? Nu-i liber fiecare s joace?
Ba da. Fiecare e liber, dar
Dar ce?
n locul tu, n-a juca aici, zise rece Carral, subliniind ultimul cuvnt.
i cum Xavier l privea ntrebtor, mulatrul adug:
Scumpule, eti naiv ca o fecioar. N-ai auzit niciodat tunnd i fulgernd contra
juctorilor?
Ba da. Dar
tiu, ce vrei s spui. Santenac joac, lord Sturm joac, Comandorul de Keramlas la
fel, Saint-Ddier, idem. Dar vicontele de Santenac ateapt o motenire enorm. Lord Sturm
e englez, dac n-ar juca i-ar dezmini naia. Comandorul i mnnc moiile. E dreptul
lui. Ct despre noi, despre tine mai ales, e cu totul altceva Ce dracu! Trebuie s pun
punctul pe i? Cnd n-ai alt avere dect o bun reputaie, trebuie s tii s-o pstrezi,
altfel
neleg. Oamenii care-s primii din condescenden n-au dect puine drepturi
printre voi Nu voi mai veni la palatul Rumbrye.
Te neli, scumpule, vei reveni; vei trece peste multe lucruri pentru a dansa cu
Bine, bine, nu te ncrunta. Tac. Ct despre joc
Nu mai vreau s joc.
Ah! fcu Carral, puin dezamgit. Voiam s-i propun o afacere.
Xavier nu rspunse. Fantezia lui trectoare l prsise. Dar n clipa aceea, ca i cum
ntmplarea i-ar fi luat nsrcinarea s-o nvie, Alfred se ndrept spre cei doi prieteni la
braul comandorului de Keramblas.
Pentru a douzecea oar, povestea marea ntmplare a serii.

~ 41 ~

Ceretorul Negru

Crede-m dac vrei, Keramblas, dar tii, Imbert de Presme a ctigat zece mii de lire
lordului Sturm!
Ce afacere voiai s-mi propui. Carral? ntreb Xavier, fcnd pe indiferentul.
i cu sunt juctor, spuse mulatrul pe optite, trgndu-l ntr-un col. Din cauza
asta nu vreau s devii juctor, cci este o pasiune teribil! Dar vei juca o dat, o singur
dat, pentru c atunci cnd joci prima dat, ctigi ntotdeauna. Nu trebuie s joci ntr-un
salon. Asta le-ar pierde. Nici ntr-un local public. S-ar putea s fii vzut i s-ar cleveti. Dar
cunosc un mic cerc clandestin
Un tripou! fcu Xavier cu dezgust.
Ce importan are cuvntul? Vin acolo multe personaje de vaz, dar se pstreaz
discreie. sta-i principalul.
Xavier ovia, dar vocea deprtat a lui Alfred se auzi din nou.
Zece mii de lire.
Vom merge mane, zise Xavier.
Vom merge mpreun, rspunse Carral, ascunzndu-i un zmbet de triumf.
Saloanele ncepur s se goleasc. Xavier i Carral se pregteau de plecare. n clipa n
care prseau palatul domnul de Rumbrye, care se afla din ntmplare n drumul lor, ddu
mna cu Xavier, zicndu-i:
Plecm mine la ar, s ne bucurm de ultimele zile de toamn. Sper, prietene, c
vei veni cu noi.
Aceast invitaie trebuia s joace un mare rol n viaa lui Xavier.

Capitolul VII - Strada Servandoni

nd cei doi prieteni se trezir, a doua zi, era trecut de amiaz. Carral sri din pat i-i
ncepu toaleta.

~ 42 ~

Paul Fval

Xavier fu mai ncet; dormise cteva ore un somn greu i agitat; de mai multe ori visele
l duseser napoi la palatul de Rumbrye. Dar ntre el i Elena se gsea mereu figura tmp
a lui Alfred, care deschidea ntr-una gura pentru a lsa s scape aceste cuvinte:
Zece mii de lire sterline!
Totui n timp ce se mbrca, ovia nc. Gndul c va merge ntr-un tripou l umplea
de dezgust.
Nu m voi duce dect o singur dat! i spunea el. Trebuie s cunosc totul!
Cnd Xavier intr n camera lui Carral, acesta era n faa biroului su i scria.
Termin imediat, zise el cu grab, ca i cnd s-ar fi temut c Xavier s nu-i citeasc
peste umr.
Terminndu-i scrisoarea, puse adresa, deschise fereastra i fcu semn unui
comisionar care sttea la colul strzii.
Ceretorul Negru era la locul lui, n picioare, sprijinit n lungul su baston.
La zgomotul pe care-l fcu fereastra deschizndu-se, el ridic privirea, dar vzndu-l
pe Carral se ntoarse cu indiferen.
Du biletul acesta la adres, zise mulatrul comisionarului care venise sub fereastr.
Acesta prinse scrisoarea, dar n loc s plece se aez pe treapta uii i ncepu s
silabiseasc adresa.
Domnului
Taci! strig mulatrul.
Ceretorul, interesat, ascult cu atenie.
Co-mi-sar
Prin fereastra alturat se vedea Xavier, care n faa oglinzii i completa toaleta.
Taci, i spun! strig Carral. Vei citi adresa pe drum.
Dar comisionarul, cufundat n lucru, nu-l auzi.
De po-li-ie al car-tie-ru-lui, urm el.
Mizerabile! izbucni Carral.
Saint-Sul-pice sfri linitit comisionarul, ridicndu-se. Este vreun rspuns?
Nu, rspunse mulatrul. Du-te.
Domnului comisar de poliie al cartierului Saint-Sulpice, mormi Ceretorul Negru
care auzise totul. Ce nseamn asta? i prea c se teme ca domnul Xavier s nu aud! Voi
veghea!

~ 43 ~

Ceretorul Negru

Ei bine, spuse uurat Carral, dup plecarea comisionarului, mergem s ne


ncercm norocul?
Nu astzi, rspunse Xavier.
Dai napoi, scumpule! Asta nu-i bine!
Nu tiu nu m pot hotr De altfel n-am bani.
Nu face nimic. Te mprumut eu.
Cum spunea aceste cuvinte piciorul lui Carral lovi un pacheel care zcea pe jos.
Ia te uit! Zna binevoitoare care te protejeaz a trecut noaptea asta pe aici. Nu-i
nevoie s te mai mprumut.
Xavier desfcu pachetul care coninea ca de obicei douzeci i cinci de ludovici.
Pare-se c destinul a hotrt astfel! Hai s mergem!
Carral nu-i putu reine o micare de bucurie.
n clipa n care ieeau, ceretorul, dup obiceiul su, ntinse mna spre Xavier care,
preocupat nu-l bg n seam i-l ntreb pe Carral:
Unde mergem?
n strada Servandoni, n spatele bisericii Saint-Sulpice.
Ceretorul i plecase capul cu tristee.
E pentru prima oar c m refuz! murmur el, Omul acesta i va perverti
sufletul dar m gndesc, n spatele bisericii Saint-Sulpice i scrisoarea era pentru
comisarul cartierului Saint-Sulpice! Nu neleg, dar mi-e fric!
Fr s mai stea pe gnduri, porni pe urmele celor doi tineri. i urmri din deprtare,
pn n strada Servandoni, unde cei doi prieteni intrar ntr-o cas cu trei nivele ce prea
nelocuit, apoi se aez ceva mai departe, supraveghind intrarea.
Nici un zgomot nu se auzea din interiorul casei. Totui, din cnd n cnd, unii
trectori dup ce se uitau cu atenie n toate prile, ptrundeau repede nuntru.
Ceretorul Negru nu cunotea dect n mod superficial civilizaia francez, dar tocmai
din cauza asta era bnuitor.
Ce se ntmpl, oare, n casa asta? se ntreba negrul.
Dup vreo jumtate de or, Carral se art n u. La vederea ceretorului, fcu un
gest de necaz i pru s ovie.
Dar se stpni, pai hotrt pragul i cobor strada cu pai grbii.
Negrul se mijea nelinitit pe piatra pe care sttea.
Dar deodat l fulger o idee.

~ 44 ~

Paul Fval

Oamenii care ieeau, unii prea triti, alii prea veseli, banii care rsunau n
buzunarele celor veseli, cteva cuvinte scpate de ceretorii de la Saint-Sulpice, aspectul
casei, totul avea o explicaie: se gsea n faa unui tripou.
Dar de ce fugise Carral? Pentru ce misterioasa scrisoare adresat poliiei?
Ceretorul trecu strada.
Un srman ca mine, murmur el, nu-i poate permite s dea sfaturi, dar trebuie s
vd copilul. Trebuie!
n momentul cnd se pregtea s treac pragul, trei oameni mbrcai n negru se
oprir n faa uii. Negrul le fcu loc s treac.
Dar ei se oprir n prag prnd c ateapt pe cineva. Atunci un grup de gardieni
publici aprur n colul strzii.
Ca i cnd ar fi ateptat acest semnal, unul din cei trei oameni, scoase o earfa alb i
se ncinse peste hain.
S urcm! zise el.
Ceretorul i lovi fruntea.
Pricep! spuse el cu nelinite. Ar fi trebuit s ghicesc mai curnd! Scrisoarea!
Cellalt l-a adus aici, apoi a fugit lsndu-l prins n curs i eu nu-l mai pot salva.
Iat ce se ntmplase n cas.
Cnd Xavier i Carral ajunser la primul etaj, un valet te iei n ntmpinare,
ntrebndu-i ce doresc.
Recunoscndu-l imediat pe Carral, i introduse ntr-un salon puternic luminat unde o
mulime de oameni erau strni n jurul unei mese.
n centrul acestei mese, un om cu o figur trist de funcionar nenorocit, distribuia
cri pentru jocul numit "trente et quarante".
Patronul le iei n ntmpinare, salutndu-i.
Domnul este prietenul meu, zise Carral.
Sunt ncntat s fac cunotin. Sunt la ordinele dumneavoastr. Avem n sala asta
''trente et quarante", n sala de alturi "ecarteul", mai ncolo "houillotta". Iar la al treilea
Ajunge, Moutet, ntrerupse Carral, n-am venit ca s ne nepenim la bufet.
Domnii au libertate complet! Domnii sunt aici ca la ei acas!
Le ntoarse spatele, mormind:
Mi-e totuna dac-i las banii la primul, la al doilea sau la al treilea etaj.
n timpul acestei convorbiri Xavier nu se simea la locul lui.

~ 45 ~

Ceretorul Negru

Privirea lui fcu nconjurul mesei i nu gsi nici o figur mai cumsecade. Toi aveau
un aer de familie, o aviditate respingtoare.
Scumpule, i spuse Carral n-am venit aici numai ca s privim. Ce joc cunoti?
Nici unul.
Atunci s ne ncercm norocul la rulet.
Se urcar la etajul al doilea, unde era rulet.
Dup ce privi vreo zece minute, Xavier scoase doi ludovici i ntreb:
Unde trebuie s-i pun?
Ia-te dup inspiraie, rspunse Carral rznd.
Xavier arunc banii pe mas, unde czur pe numrul 23.
Nimic nu mai cade! rsun vocea monoton a crupierului.
Ruleta ncepu s se nvrt casc nebunete. Bancherul arunc bila, care dup ce se
nvrti, se opri ntr-o csu.
Numrul douzeci i trei, rou! anun crupierul.
Ctigat! strig Carral. Ai jucat ca un nebun. Dar nu-i nimic. Ctigi, asta-i
importat.
Bancherul arunc de dou ori treizeci i ase de ludovici peste miza lui Xavier. Acesta
nu pricepu nimic din joc, dar fu cuprins de acel diavol care troneaz deasupra mesei verzi
i ncepu s joace miz dup miz.
Cnd Carral l vzu astfel ocupat, plec ncetior fr ca Xavier s bage de seam.
ncurajat de lipsa lui de experien ncerca ansele cele mai nebuneti i ctiga
mereu. Dup o or avea n faa lui un munte de aur i bilete de banc.
Ceilali juctori l priveau cu invidie.
El i pierduse capul. Faa-i era stacojie. Pe msur ce comoara i se mrea, un delir i
mpienjenea mintea.
Joc totul dintr-o dat! strig el mpingnd grmada de aur pe un numr.
Erau cel puin treizeci de mii de franci.
Surprins, crupierul l privi ntrebtor pe Moutet.
Acesta ncuviin cu un semn din cap. Ceilali juctori i retrseser mizele i ruleta
se puse n micare.
Dar n clipa aceea un strigt scap de pe buzele lui Moutet. ntorcnd privirea spre
u, zri n prag pe omul cu earfa alb.
Comisarul! strig el. Sunt ruinat!

~ 46 ~

Paul Fval

Ceilali juctori ncercar s se strecoare pe u. Dar comisarul le tie drumul.


Xavier, urmrind bila, nu auzea nimic.
n clipa de tcere care urm, ruleta se opri iar bila czu ntr-o csu.
Am ctigat! Am ctigat! strig Xavier.
Apoi vznd c bancherul rmase nemicat, adaug:
Ei bine! Ce mai atepi? Pltete!
Aceste cuvinte agravau flagrantul delict. Cei de fa plecar capetele, iar comisarul
naint.

Capitolul VIII - Prins n curs


Domnilor, spuse comisarul, v sftuiesc s fii prudeni. Mi-am fcut datoria la
primul etaj. Cea mai mic rezisten va face situaia dumneavoastr i mai periculoas.
Xavier se ntoarse stupefiat de acest discurs din care nu nelegea nimic, pentru c nu
tia c ar fi putut avea ceva contra purtrii lui.
De ce nu mi se pltete? ntreb el pentru a doua oar.
Mizele confiscate sunt proprietatea fiscului. Nu punei mna, domnule! strig
poruncitor comisarul.
Dar asta mi aparine!
Tcere! ziser cteva voci n jurul su.
Domnilor, relu comisarul, vei avea buntatea s-mi dai numele dumneavoastr,
precum i adresa, pentru ca procurorul regelui s v poat convoca.
Procurorul regelui! repet Xavier, dar de ce?
Tcere! strig din nou asistena, care avea motive serioase s se arate supus.
Domnul Moutet, stpnul stabilimentului i scrise primul numele i adresa n
carnetul comisarului. Apoi veni rndul celorlali juctori care nscriser cu toii nume i
adrese false.

~ 47 ~

Ceretorul Negru

Atunci Xavier observ lipsa lui Carral.


Cu att mai bine, se gndi el, a reuit s scape!
Acum dumneata, domnule, i se adres comisarul.
Xavier i scrise numele. Dar cum era singurul care fusese sincer, era normal c
reprezentantul legii s-l bnuiasc.
Xavier! Mormi el, nu se numete cineva Xavier! Nu mai ai i un alt nume afar de
Xavier?
Zicnd acestea, i arunc o privire ironic.
Domnule, i rspunse scurt Xavier, nu tiu ce poate rezulta pentru mine din toate
astea. M-am supus exigenelor dumitale pentru c earfa pe care o pori mi indic funcia
dumitale. Dar aceast earf nu-i d dreptul s fii nepoliticos! Am fcut ce ai cerut, fii deci
bun i las-m s trec.
Vorbeti cam de sus, tinere! Faci ru, foarte ru! Te gsesc aici, ntr-un tripou ru
famat, singur lng rulet, singura miz de pe mas e a dumitale, dup propria-i
mrturisire! Cazul e grav i pentru a scpa de urmri, mi dai un nume
Numele meu, domnule.
Posibil, dar m ndoiesc i uznd de drepturile mele, te poftesc s m urmezi la
parchetul procurorului regal.
Xavier plise la numele procurorului regal.
mpreun cu comisarul, cobor scara i se sui ntr-o trsur care lu drumul
parchetului.
Ceretorul Negru, care sper s-l vad ieind, aa cum ieiser ceilali juctori, fu
surprins.
Arestat! strig el, i ncepu s fug n urma trsurii.
Ajuns la Parchet, Xavier mpreun cu comisarul fu introdus n cabinetul unui
procuror.
Comisarul i fcu raportul i iei.
n 1817, cnd monopolul jocurilor de noroc aparinea statului, casele neautorizate
erau i mai ru privite ca n zilele noastre. Era deci o not rea s apari n faa unui
magistrat cu circumstana agravant de a fi arestat ntr-un tripou.
Raportul comisarului l mai acuza pe Xavier de a-i fi ascuns adevratul nume i fcea
meniune de suma enorm care forma miza lui.

~ 48 ~

Paul Fval

Procurorul i ls lucrul pentru a arunca tnrului o privire sever i trist. i el era


tat!

Domnule, spuse el, te numeti Xavier?


Da, domnule.
Numai Xavier?
Numai.
Ce profesiune ai?
N-am nici una, blbi tnrul care abia atunci observ prpastia n care cdea.
N-ai nici o meserie! repet magistratul; din ce trieti atunci?
Xavier simi cum l prsete curajul.
Domnule, fcu el efortul s pronune, nu se adreseaz astfel de ntrebri dect
criminalilor.
Acesta-i rspunsul dumitale? ntreb rece procurorul.
n numele cerului domnule, nu-mi cere altul! strig Xavier. Sunt lucruri care spuse
par poveti, dar care exist cu toate astea
Justiia poate controla totul, domnule.
Poate ea ceea ce n-am putut eu singur? Nu ndrznesc s v spun adevrul.
Procurorul se uit la ceas.
Nu am prea mult vreme i i vorbesc n interesul Junimile. Eti tnr.
Ascultai-m, deci! strig Xavier; i s dea Domnul s fiu crezut!
Povesti pe scurt modul n care-i parveneau ratele pensiei sale, n fiecare lun.
Un zmbet nencreztor trecu pe buzele magistratului pe msur ce asculta aceast
poveste.
Nu-i tocmai imposibil, dar
E adevrat, v-o jur!
Poate cineva s confirme acest fapt?
Nu am vorbit despre asta dect cu unul din prietenii mei.
Care se numete?
Juan de Carral.
E un nume strin. Ce profesiune are?
Xavier ovi o cup.
Nu tiu, domnule, relu el. Nu l-am ntrebat niciodat.

~ 49 ~

Ceretorul Negru

Ah! fcu magistratul. Un singur om se bucur de ncrederea dumitale i pe acest


om nu-l cunoti destul pentru a ti E cam greu de crezut, domnule.
mpinse scaunul i se ridic.
Domnule, spuse el cu rceal, dar fr rutate, tot ceea ce mi-ai spus poate fi
adevrat, totui nu te cred.
Domnule!
Tcere! Primeti cinci sute de franci n fiecare lun, sau cel puin aa pretinzi.
Suma nu este fr importan, dar cnd ai doar cinci sute de franci, nu poi risca dintr-o
dat treizeci sau patruzeci de mii franci pe masa ruletei Ori contravenia pe care ai
comis-o mi impune datoria s fac lumina n jurul dumitale i m vd deci nevoit s menin
arestarea dumitale n mod provizoriu.
n clipa aceea, ua cabinetului se deschise uor, iar faa negrului, necat n prul i
barba-i ca de zpad, apru. Nici Xavier, nici procurorul nu bgar de seam.
Tnrul plecase capul. Ultima lovitur l copleea.
Domnule, zise el, v cer ndurare! E pentru prima oar
ntotdeauna e pentru prima oar, l ntrerupse magistratul. Vei fi n curnd
interogat cu toate formele.
Dar pn cnd m vei ine nchis?
Pn cnd justiia va cunoate mijloacele dumitale de trai, sau pn cnd o
persoan onorabil va garanta pentru dumneata.
Numele marchizului de Rumbrye apru pe buzele lui Xavier, dar i fu ruine i nu voi
s se preteze la mna unui om care era mai presus de el ca poziie social, l tratase pn
atunci ca pe un egal.
Era tatl Elenei.
De altfel nici n-ar fi avut timpul s pronune acest nume.
Abia nchise gura procurorul, c Ceretorul Negru deschise ua i se aez n faa lui.
Cine te-a lsat s intri? Cine eti? Ce vrei? ntreb magistratul mirat i suprat.
Negrul rspunse n ordine la ntrebri.
Picioarele mele goale nu fac zgomot; oamenii nu m-au vzut; sunt Ceretorul Negru;
vreau s salvez pe acest copil.
Xavier ntoarse spre el faa pe care se putea citi mirarea i ndoiala.
Am auzit totul, relu negrul. Ai ntrebat care-i sunt mijloacele de trai, vi le voi
spune. Vrei ca un om onorabil s garanteze pentru el, iat-m!

~ 50 ~

Paul Fval

Zicnd aceasta, i nl umerii i ncruci braele pe piept. Era pe faa lui cinstit o
mndrie demn i plin de modestie.
Procurorul care la nceput zmbise, l privi i i relu seriozitatea.
Iart-m, spuse el aezndu-se. Vorbete, te ascult.

~ 51 ~

Ceretorul Negru

Capitolul IX - Bun stpn al meu


Ceretorul Negru se reculese o clip i spuse:

Copilul nu v-a nelat, primete n fiecare lun douzeci i cinci de ludovici. Eu i


arunc pe balcon.
Dumneata! strig Xavier; dumneata i cunoti deci pe prinii mei?
Vom vorbi despre asta cnd vom fi singuri, spuse negrul a crui voce lu un ton
dulce i melodios.
Apoi se adres magistratului:
Eu i dau aceti bani n fiecare lun.
Dintr-a cui parte?
Dintr-a mea.
Procurorul fcu un gest de ndoial. Negrul continu s-l priveasc n fa.
Dintr-a mea, repet el. ntind mna de mult vreme. Sunt cunoscut. Nimeni nu
trece prin faa mea fr s-i deschid punga. Chiar acest copil mi-a dat de foarte multe ori
cci are un suflet generos Dac a vrea, a putea s-i dau de dou ort pe att.
Dar pentru ce-i dai?
Pentru ce? strig negrul. i dau asta, aa cum i-a da totul. Pentru el, numai
pentru el am ntins mna trectorilor pentru el m-am fcut ceretor!
Xavier era palid ca un mort. Ascult gfind fiecare cuvnt care ieea din gura
negrului. Un gnd chinuitor l urmrea.
Procurorul era aproape emoionat.. Faa sa care voia s rmn sever, exprima
curiozitate.
Te cred, bunul meu om, zise el. E o poveste ciudat, dar pentru un devotament att
de rar i de complet ar trebui un motiv puternic
Dac ar fi trebuit s fac ceva mult mai mult nu m-a fi dat napoi, rspunse negrul
cu simplitate.
l iubeti mult pe acest tnr?

~ 52 ~

Paul Fval

Ceretorul arunc asupra lui Xavier o privire de nespus dragoste.


Da, l iubesc! spuse el cu pasiune, i cum nu l-a iubi?
Se opri i pru c ovie.
Magistratul impresionat asculta atent.
Xavier plec ochii ca i cum cuvntul pe care trebuia s-l aud ar fi nsemnat pentru
el, totul pe lume.
Numai pe el fi iubesc pe lumea asta, relu negrul, l iubesc att, nct am vrut s-i
ascund o binefacere al crei izvor l-ar face s roeasc, l iubesc att, nct nu l-am strigat
niciodat: fiul meu, eu care-i sunt tat!
Tatl su, repet magistratul cu bunvoin.
Xavier czu fr putere pe un scaun i-i acoperi faa cu minile.
Un negru! Un ceretor! Tatl meu! murmur el. Oh! Elena! Elena!
Procurorul l privi indignat cci rari sunt acei care judec imparial pe ceilali.
Dar ceretorul l scuz pe Xavier, zicnd cu blndee:
Nu-l nvinuii. E tnr, e mndru. Nu i-a fi spus toate astea fr s fie nevoie. Dar
e bun m va iubi!
i-o doresc, rspunse magistratul.
Apoi i se adres lui Xavier:
Domnule, eti liber. i poi urma tatl.
Tnrul rmase ca zdrobit sub greutatea acestor cuvinte. Ochii i se mpienjenir, o
vzu trecnd pe domnioara de Rumbrye n rochia alb din ajun, c i arta cu degetul
acest btrn care cerea la ua unei biserici i care era tatl su! Nu mai era o piedic ceea
desprea de Elena, ci o prpastie de netrecut!
Se ndrept cltinndu-se spre u, dar nainte de a trece pragul se opri, ntinse
minile i se arunc n braele btrnului.
Tat! murmur el plngnd, srmanul meu tat!
Mulumesc mulumescopti btrnul.
i cu ochii sclipind de o mndrie nespus, arunc procurorului, care se cznea s-i
opreasc o lacrim, aceste cuvinte:
Vedei bine c are un suflet generos!
O jumtate de or mai trziu, Xavier i ceretorul intrar n srmana mansard n
care locuia acesta. Tnrul era adnc ndurerat.

~ 53 ~

Ceretorul Negru

De multe ori n visurile sale, pline de temeri nebune i de sperane exagerate, Xavier
pe baza unor uoare indicii, crezuse c negrul i cunotea familia.
De multe ori, se cutremurase la gndul c acest negru care-l privea cu dragoste era
Dar nu pronunase niciodat cuvntul: Tat!
Acum ns, nu mai exista nici o ndoial, nici mcar o bnuial. Era o realitate.
Xavier nu tia c marchiza de Rumbrye i ntinsese o curs. i nu tia c dei era liber
acum, depise cu mult speranele creolei.
Acum cnd cunotea secretul naterii sale nu mai avea aici o speran cu privire la
Elena.
Totui, sufletul su bun se mpotrivea s lupte contra disperrii.
Se silea s iubeasc pe acest om, al crui devotament rbdtor pstrase anonimatul
pn ce nevoia l silise s se dea pe fa.
Se simea prins de admiraie, de mil i de dragoste pentru acest srman printe, care
sacrificase bucuriile iubirii printeti pentru fericirea fiului su.
Intrnd n mansard, lu mna ceretorului i o strnse drgstos, zicndu-i:
Prima mea micare a fost ingratitudinea; primul meu cuvnt o laitate. M vei ierta
oare, tat?
Sst! fcu ceretorul, cu o team respectuoas. Tcere copilule, nu-mi spune, tat,
n acest loc, cci aici el ar putea s ne aud!
Cine? ntreb Xavier mirat.
El, rspunse negrul, el!
i degetul su ntins art trofeul agat sub fereastr.
Xavier nu pricepea.
El! urm negrul, tremurnd de emoie. Stpn bun Bun stpn al meu!
O speran fugar fcu s tresar sufletul lui Xavier.
Lmurete-m, zise el, lmurete-m pentru numele lui Dumnezeu.
Ceretorul cltin capul i spuse cu o emfatic simplitate, revenind, fr s vrea la
limbajul negrilor, aa cum i se ntmpla de cte ori amintirile l duceau la fapte de mult
petrecute.
Nu primejdie! Stpn mic nu fiu la negru srman!
Xavier nu avu putere s rspund.
Numai privirea sa holbat i btile repezite ale inimii artau nevoia ce o avea de a ti
mai mult.

~ 54 ~

Paul Fval

Negrul ridic din nou mna i art plria de pe uniform i epoleii cpitanului care
atrnau lng fereastr.
n sfrit, Xavier pricepu.
Un fulger de bucurie i lumin ochii.
Czu n genunchi n faa trofeului.
Tat! Tat! ngn el. Oh! Tat!
Bun stpn al meu! repet negrul cu o melancolic tandree.
Urm o tcere ndelungat. Xavier, n egoista-i bucurie mulumea lui Dumnezeu c nu
l-a ndeprtat de Elena.
n primul moment de bucurie, se vedea n culmea dorinelor, piedicile dispreau. Nu
avea, oare, un tat acum?
Btrnul negru ngenunchease lng el. Ochii si erau nchii. Prea cufundat ntr-o
grav reculegere.
Era bun, spuse el ntr-un trziu, era generos, era viteaz! A murit, dar eu am rmas
robul amintirii lui.
E mort, repet Xavier, Dar mama mea?
O caut de douzeci i doi de ani, rspunse negrul.
Tnrul plec, trist, capul.
Unul mort cealalt necunoscut! Cel puin voi avea s respect amintirea unui
tat, numele sau va i motenirea mea Dar numele su! Nu mi l-ai spus!
Se numea cpitanul Lefebvre.
Lefebvre, repet Xavier ca pentru a-i spa acest nume n memorie.
Stpne, acest nume ar fi acum acela al unui general, dac Domnul i-ar fi druit
viaa, cci a murit tnr.
Vorbete-mi de el! strig Xavier: vreau s-mi cunosc tatl! Te iubea mult, nu-i aa?
Vorbind astfel tnrul strngea minile ceretorului ntr-ale sale.
mi dduse libertatea. Avea ncredere n mine i eu eu i aparineam, l iubeam,
l iubeam mai mult dect te mint, stpne!
Srut cu pasiune minile lui Xavier.
Ascult, relu el ncetior, nu trebuie s fii suprat dac te-am lsat o clip s crezi
c ai un tat ceretor. Omul care mparte dreptate nu m-ar fi crezut dac i-a fi spus: "Am
fcut asta fiindc este fiul stpnului meu care a murit"

~ 55 ~

Ceretorul Negru

Adevrat, devotamentul tu de pete, orice. Oh! Nu voi fi ingrat, bunul meu


prieten!
Se cunoate c eti fiul lui! spuse negrul cu mndrie. Dar nu-mi datorezi
recunotin. El a poruncit, eu am ascultat!
Xavier se aez pe marginea patului, iar negrul se grmdi la picioarele sale, pe o
bucat de rogojin.
i voi spune povestea lui, ncepu negrul. Acum douzeci i patru de ani, aflarm la
Guadelupa, vestea c negrii din San-Domingo se rsculaser contra colonitilor. Cu doi ani
mai devreme, aceast veste m-ar fi umplut de mndrie i de bucurie; dar de doi ani l
cunoteam pe tatl tu. De un an m eliberase i-i ddusem tot sufletul.
ntr-o zi pornirm spre San-Domingo unde i se ddu comanda oraului Cap.
Era un soldat priceput i tia c negrii erau ndemnai la revolt de agenii unei puteri
strine, aa c ncepu s combat pe predicatorii englezi.
n toate dimineile plecam mpreun. Mergeam prin colibele din cmpie, ajungnd de
multe ori pn n peterile munilor. El vorbea, iar eu traduceam frailor mei vorbele sale.
Cnd revolta fu general, el ls vorba pentru fapt.
Dimineile ieeam din ora singuri i narmai pn n dini. Orict de bine ascuns ar
fi fost o curs, noi tiam s-o descoperim, pentru c mi pusesem priceperea rasei mele n
slujba voinei sate. Cnd eram singur, seara, ceream iertare zeilor prinilor mei i cum el
era cretin, m cretinai i eu.
De multe ori, am fost surprini i atacai. Avea curajul unui leu. Dumanii lui cdeau
ca spicele. Eu ns, nu loveam niciodat; lui i fusese mil i-mi poruncise astfel. Numai
cnd o lance sau o sgeat se ndreptau spre inima lui, atunci i apram cu pieptul meu.
Curnd dup aceasta, trupele ieir din Cap i mergeau la sigur. Stpnul cunotea
poziia srmanilor negri. Revenea totdeauna nvingtor.
Dar odat, la napoierea dintr-o astfel de expediie, dei zdrobii de oboseal, n loc s
se odihneasc, stpnul i fcu toaleta i iei. Am vrut s-l urmez, dar el mi porunci s
rmn.
De atunci n fiecare sear, iei astfel fr s-mi permit s-l nsoesc. Cteodat se
napoia trist, cteodat era att de vesel nct prea exagerat.
mi amintii atunci c i eu fusesem astfel, pe vremea cnd tnr rzboinic urmream
paii capricioi ai logodnicei mele prin crrile pdurii.
Ghicii c iubea i-mi fu fric

~ 56 ~

Paul Fval

Dar nu ncercai s aflu numele femeii care-i stpnea inima. Dac m oprise s-l
urmez, nsemna c are o tain pentru mine.
O iubea mult pe femeia aceea! Se cstorise fr s tiu. Eu l rugm pe Dumnezeu
s-l fac fericit. Simeam c ea i putea da o lovitur pe care pieptul meu nu va reui s-o
ndeprteze. i presimirile mele erau ntemeiate: ea nu-l iubea, i avea s i-o dovedeasc
n mod crud.
Dar el era fr team. Avea ncredere n ea.
n vremea aceasta, stpne, te-ai nscut. Femeia aceea a fost mama ta. Eu nu aflasem
de naterea ta. De-abia mai trziu trebuia s-o tiu, ntr-o mprejurare care va rmne s-o
port n sufletul meu.

~ 57 ~

Ceretorul Negru

Capitolul X - Gaura unui glon

ntr-o sear, plecarm din ora cu tot detaamentul. Negrii se artaser n numr mare pe
mulurile rului. Expediia trebuia s dureze mai multe zile.
Stpnul era, n seara aceea mai vesel ca de obicei, Ca ntotdeauna, mergeam lng el.
mi ntinse plosca cu rachiu, fcndu-mi semn s beau.
Neptun, mi spuse el apoi, dac a avea o soie i un copil i-ai iubi?
Nu putui rspunde la o astfel de ntrebare. Pusei doar mna pe mim.
Am o soie i un copil. Dac ai vedea ct e de frumoas! N-ai atepta s-i
porunceasc, ci i-ai ghici dorinele s i le ndeplineti. i copilul e att de drgla! La
napoierea noastr i vei cunoate.
Petrecurm noaptea pe cmp. A doua zi, cnd ne pregteam s pornim din nou, un
curier sosi din ora. Purta o scrisoare pentru cpitanul Lefebvre.
Stpnul recunoscu scrisul soiei sale, cci mna i tremura de emoie cnd rupse
peceile. Citi i se fcu palid. Scrisoarea i scp din mn, iar el intr n cort, cltinnduse ca un om beat.
Ridicai scrisoarea i fr s-o citesc o pusei n sn. Intrai n cort i-l gsii cu capul n
mini.
Neptun, mi zise, vreau s mor..
Dou lacrimi mi brzdar obrajii i nu-i rspunsei nimic.
Nu mai am soie! Mi am pierdut sperana i fericirea. D-mi pistoalele.
Picioarele mi erau ca de plumb. Totui l ascultai ntorcnd capul. Auzii cum le
ncrca. Atunci cerul m inspir:
Stpnul meu i-a pierdut credina n Dumnezeu? Dumnezeu nu-i vorbete despre
copilul su?
La aceste vorbe azvrli pistoalele
Srmanul tata! zise Xavier. Cum m-ar fi iubit! Dar ce coninea acea scrisoare?

~ 58 ~

Paul Fval

Am citit-o, dar n-am neles-o, zise negrul.


Se ridic, deschise cufrul i alese o scrisoare din portofelul a crui plac purta
numele de Lefebvre i i-o ddu lui Xavier. Era scrisoarea pe care Florence-Angele i-o
trimisese soului su i de cuprinsul creia cititorii au luat cunotin.
Ct cinism i ct lips de inim! Ct trebuie s fi suferit srmanul meu tat! i
aceasta-i mama mea! murmur cu tristee Xavier.
ntr-adevr stpnul a suferit mult. Ultimele sale zile fur otrvite de crude regrete.
Nu mai era acelai om. Eu, care-l vzusem att de vajnic soldat, nu-l mai recunoteam.
Fruntea i se aplecase spre pmnt. Zi i noapte se gndea numai la ea.
n sfrit, cerul avu mil de el.
Negrii revoltai ne ieir nainte. Se spunea c erau condui chiar de Toussaint. Albii
erau cinci sute. Negrii erau trei mii. Atunci stpnul i regsi energia.
Sun atacul i se repezi primul.
Fu o lupt crunt i eroic, cci i fraii mei sunt viteji! De diminea pn la apusul
soarelui, rmaser pe cmpul de btaie, repezindu-se spre soldai, smulgndu-le putile i
nbuindu-i cu braele lor puternice. De multe ori, reuir s rstoarne liniile regulate ale
francezilor, dar atunci stpnul ne repezea.
De cte ori ddeau ochii cu el, negrii se retrgeau nspimntai.
Fraii mei fur nfrni.
Leurile lor acopereau malurile fluviului. Se aruncar n ap i disprur not printre
ierburile de pe cellalt mal.
Stpnul nu voi s-i urmreasc; dar n clipa cnd ordon ncetarea, un ultim foc de
puc rsun de pe malul opus i bunul meu stpn, lovit n piept, czu pe spate.
Atunci, smulsei sabia unui soldat i m repezii nainte.
Pn atunci nu lovisem niciodat, dar cnd revenii lng stpnul meu, sabia-mi
picura de snge.
Vzndu-m, fcu semn celor din jurul su s se deprteze.
Neptun, mi spuse el cu vocea slab. Rana mea e mortal. i las pe fiul meu. Vei
cuta pe aceast femeie care e mama lui. Trebuie ca fiul meu, n lips de prini, s aib
avere i femeia asta e bogat. M vei asculta?
Da, stpne, spusei.
Vei da copilului viaa ta?
Da, stpne.

~ 59 ~

Ceretorul Negru

i o vei cuta pe mama lui?


O voi gsi, stpne. Spune-mi numele ei.
Voi s vorbeasc, dar forele l prsir. Abia putu s-mi opteasc locul unde te aflai.
Ct despre numele mamei, nu-l mai putu spune i-i ddu ultimul suspin ntinzndu-mi o
hrtie pe care o scoase din sn.
Negrul tcu i deschiznd din nou cufrul scoate o alt hrie.
Acesta-i actul tu de natere, stpne.
Actul meu de natere! repet Xavier. i spui c nu cunoti numele mamei mele?
Negrul desfcu hrtia, n mijlocul creia se afla o gaur rotund.
Stpnul purta acest act n sn, spuse el artnd gaura. Pe aici a intrat glontele. n
trecere a distrus numele mamei tale
Xavier apuc hrtia. Gaura era imediat dup cuvintele: Florence-Angele
Numele de familie nu se mai vedea.
Dup moartea stpnului, ncepui opera ce-mi ncredinase. Albii fur nvini
pretutindeni i mbarcarea general fu ordonat. A fost mare nenorocire pentru mine, cci
la San-Domingo m-a fi putut informa, cerceta, poate descoperi totul. n loc de asta, deabia avusei timp s te iau din locul unde fusesei dus de stpnul meu i s m mbarc cu
tine. Dup cteva luni, coborrm pe pmntul Franei.
Aveam motive s cred c mama ta venise naintea noastr. Trirm doi ani, dintr-o
mic sum de bani pe care o gsisem n locuina cpitanului.
n acest timp, cutai fr ntrerupere.
N-a rmas palat pe care s nu-l fi vizitat la Paris, n lips de nume de familie, aveam
numele de botez al mamei tale. Vzui mai multe doamne Lefebvre, dar nici una nu era cea
cutat.
Seara, reveneam la locuina noastr i te legnam stpne, cntndu-i cntece
antileze.
Un om nvat cruia m adresai, scrise la San-Domingo, dar negrii distruseser
arhivele coloniei. Banii se terminar i mizeria ncepu s bat la u. ncercai s lucrez,
dar lucrul din Europa nu se aseamn cu cel din colonii. Intrai ca ucenic, dar nainte de a
fi fost destul de ndemnatic ca s pot ctiga, foamea m sili s cer i astfel am devenit
ceretor
Xavier, micat, strnsese n tcere mna btrnului.

~ 60 ~

Paul Fval

Prima oar cnd ntinsei mna, inima ncet s-mi bat i ochii mi se nchiser. Fui
ispitit s fug s-mi ascund ruinea, dar m gndii la tine, care plngeai de foame n
srmana-mi locuin. M gndii la stpnul meu i-l rugai pe Dumnezeu. Curajul mi
reveni.
Mi se ddu mai nti puin, pe urm mai mult, pe urm i mai mult: i ceretorii au
ierarhia lor. n curnd fui favorizat. Eram frumos i lumea se minuna c nu m auzea
cernd poman. Ceea ce se refuza plngerilor celorlali nenorocii, se acorda tcerii mele.
Creteai mare.
La vrsta de cinci ani, te ncredinai pe mini strine. Aveam planurile mele. tiam c
vei fi mndru de tatl tu. Nu trebuia s cunoti izvorul mizerabil al veniturilor noastre.
La doisprezece am, te ddui la liceu.
i mai aminteti de omul care venea s te vad seara la buna femeie care te ngrijea?
Care te culca srutndu-te pe frunte?
Erai tu! zise Xavier drgstos.
Chiar eu. Mai trziu, la colegiu, urmream din deprtare plimbrile tale. Ascuns
dup cte un tufi, i priveam ochii Am fost ntotdeauna lng tine, stpne!
Mat trziu, dup plecarea din colegiu, printr-o mic viclenie, care m fcu fericit,
reuii s-i aleg locuin la hotelul din faa bisericii. De-atunci, nu te mai prsii. Te vzui
zilnic. Ghicii viaa ta, micile necazuri, speranele
Cum! strig Xavier. Aadar tii
E foarte frumoas! rspunse negrul zmbind. O iubesc de mult i pe ea. S dea
Domnul s fii fericit, stpne, s ai toat fericirea pe care o merita tatl tu!
Dar de ce mi-ai ascuns atta timp numele tatlui meu?
Mama ta te prsise. Ori, trebuia s fie ceva puternic la mijloc pentru ca o mam
s-i prseasc copilul. M gndii c dac ar descoperi prezena ta la Paris i-ar lua mai
multe precauiuni i s-ar ascunde i mai bine. Ori, trebuia s-o gsesc, deoarece stpnul a
poruncit. Fr evenimentul care ne-a apropiat nu a fi spus nimic. Poate c, chiar dac
acesta s-ar fi produs sptmna trecut, n-a fi vorbit nici chiar pentru a te salva!
Xavier avu un gest de mirare.
Sunt mereu al lui, zise ceretorul. Pun voina lui naintea voinei tale, Dar de
alaltieri, a intervenit o schimbare. Am descoperit
Ce-ai descoperit?
Negrul scoase din sn o batist brodat i i-o art.

~ 61 ~

Ceretorul Negru

F. A.! zise el artndu-i iniialele.


F. A.? repet Xavier, fr s priceap.
Florence-Angele!
Dar bine, bunul meu Neptun, sunt zece mii de astfel de iniiale la Paris!
Da, dar nu este dect un singur obraz care s semene att cu al tu.
mi seamn! O cunoti? Unde locuiete?
Aceste ntrebri spulberar bucuria negrului.
N-o cunosc i nu tiu unde locuiete. Dar am vzut-o! A recunoate-o dintr-o mie!
O voi regsi, fii sigur c o voi regsi!
n timp ce aceast scen se petrecea n srmana mansard a lui Neptun, Carral era n
picioare n faa unui fotoliu n care sttea doamna marchiz de Rumhrye. Cu tot
semintunericul favorabil, care era n odaie, se vedea oboseala pe obrazul ei. Cearcnele
care-i nconjurau ochii se adnciser. Arta mai btrn dect era.
De aceast nenorocire era vinovat petrecerea din ajun i mai ales proasta dispoziie a
doamnei marchize.
L-ai vzut tu? ntreb ea.
Cu ochii mei, rspunse mulatrul. A trebuit ca diavolul acela negru s se amestece.
Totul mergea de minime. Executasem ordinele punct cu punct. Comisarul i fcuse
apariia. Mai mult, din cauza vreunui incident pe care nu-l cunosc i agravase situaia,
fiind singurul dintre toi juctorii care fu dus la Parchet.
Credeam c totul se aranjase i hoinream prin jurul Palatului de Justiie, pentru a
cunoate deznodmntul, cnd l-am vzut ieind cu un btrn negru blestemat, care st
sub ferestrele mele n Saint-Germain-des-Pres.
Un ceretor?
Da.
Ce poate fi comun ntre ei?
Dracu tie! L-am vzut liber. Ne scap!
Eti un trdtor sau un nendemnatic, Jonquille! zise doamna de Rumbrye,
mnioas.
Mulatrul i muc buzele i tcu.

~ 62 ~

Paul Fval

Capitolul XI - Invitaia
Trebuie totui cu fiul meu s aib aceast avere! relu marchiza. Trebuie! O vreau!
Domnule de Carral, adug ea surztoare, se spune c ii sabia ca Sfntul Gheorghe.
Am cincisprezece ani de sal de scrim, rspunse mulatrul, mndru.
Se mai spune c n-ai pereche cu pistolul n mn.
Fac musc la treizeci de pai, doamn!
Trebuie s fie ncnttor! Dar ce nseamn s faci musc, domnule Carral?
nseamn c nimeresc al doilea glonte n gaura fcut de primul.
Minunat! Deci, domnule Carral, trebuie s fii un adversar periculos pe teren?
Mulatrul se gndi o clip.
Arunc doamnei de Rumbrye o privire bnuitoare i plin de ur.
Vrei s ucidei pe cineva? ntreb el, relundu-i nfiarea supus.
Marchiza tresri n faa acestei ntrebri, dar n loc s protesteze l privi n fa.
Dac vei putea face asta, murmur ea, te voi socoti achitat pentru totdeauna fa
de mine.
Dac a face ce? ntreb Carral, care se prefcu c nu pricepe.
Trebuie ca Alfred s fie soul Elenei, zise marchiza cu o rece hotrre. Omul acesta
ne st n drum
n mijlocul drumului, relu mulatrul.
tii s mnuieti sabia i pistolul, urm ea. Sunt sigur c m nelegi.
V neleg.
n sfrit!
V gndii la un duel? Dar eu nu m-am btut niciodat. Mi-e fric.
Mizerabil suflet de rob! murmur cu dispre marchiza.
Carral continu fr s se emoioneze:
Se poate ucide i fr duel. Ce v intereseaz mijloacele, dac sfritul e acelai?
Doamna de Rumbrye plec capul, prnd s ovie. n acest timp Carral o privea pe
furi cu un aer ciudat. Dac ar fi vzut acea privite, marchiza ar fi bnuit imediat o curs.
E att de tnr! zise ea n sfrit. Nu l-am putea ndeprta altfel?

~ 63 ~

Ceretorul Negru

Ar fi mai bine, doamn, nu spun nu.


i totui acest mijloc ne-ar scpa dintr-o dat de toate necazurile!
Dintr-o dat, doamn.
Stpnirea de sine a mulatrului era att de extraordinar, nct doamna de Rumbrye
l privi nelinitit. Dar Carral i schimbase faa.
Nu putu citi pe ea dect o respectuoas i pasiv supunere.
Ei bine, cum vom face? Suntei hotrt?
Da n-am putina s aleg.
Ascultai-m deci, zise el cu un aer decis, pe care nu-l avusese pn atunci n faa
ei. Mine vei pleca spre castelul de Rumbrye. Domnul marchiz, n prezena mea l-a poftit
pe Xavier s-l viziteze. Vei preveni, numai pe domnul de Rumbrye c m-ai invitat i pe
mine.
Bine.
Restul m privete. Pe mine, stupin. Ne vom revedea la castel.
Mulatrul iei. Cnd fu n strad, un rs convulsiv i slt pieptul.
O ursc! O ursc! scrni el. Voi face orice pentru a m rzbuna! Orice! Orice! Voi
ucide dac va trebui. Dar voi fi stpn la rndul meu, dup ce am fost atta timp sclav! Oh!
i atunci i voi zdrobi inima!
Xavier se napoiase acas tulburat de cele auzite. Situaia lui era, n sfrit lmurit.
Avea un trecut, se putea, deci, gndi la viitor. Desigur poziia lui actual nu era strlucit,
iar revelaia lui Neptun nu-l fcuse s urce dintr-o dat toate treptele sociale. Naterea sa
rmnea modest iar povestea lui era destul de trist. Dar dac nu purta un nume ilustru,
purta n schimb unul cinstit, pe care trebuia s-l onoreze i orice ar fi spus btrnul lui
servitor i protector, era hotrt s-l poarte n faa tuturor. Era pierdut n aceste gnduri
cnd ua camerei sale se deschise i negrul intr, innd un pachet n brae.
Stpne i aduc motenirea.
Puse pachetul pe o mas i urm:
Poate m vei nvinui c am pstrat-o prea mult vreme, dar mi plcea att de mult
s stau de vorb cu scumpele mele relicve. De altfel, ct vreme nu-i cunoteai povestea,
acestea n-aveau pentru tine nici o valoare. Xavier desfcu, respectuos, pachetul i
privindu-i coninutul spuse:
Iat, deci, tot ce-mi rmne de la tatl meu! Ct sunt de gelos pe fiecare obiect care
formeaz motenirea lui!

~ 64 ~

Paul Fval

La aceste cuvinte, negrul pru ncurcat.


Iart-m stpne, zise el umilit, i-l voi napoia!
Ce s-mi napoiezi dragul meu prieten?
Nu fi suprat pe mine. M-am desprit de ele cu atta durere! Fr voia mea,
uniforma mi-a scpat din mini cnd fceam pachetul. Am vrut s-o adaug, dar Voi fi,
att de singur n locuina mea de acum ncolo. Nu voi mai avea nimic nimic de la el. Oare
cnd i voi vorbi, m va mai auzi?
Neptun, i spuse Xavier nduioat, uniforma tatlui meu este la locul ei la cptiul
credinciosului su servitor: i-o druiesc!
Mulumesc, stpne, mulumesc! Eti aproape tot att de bun ca i el!
n clipa aceea, se auzi o btaie n u i un servitor aduse o scrisoare, prin care
domnul de Rumbrye amintea invitaia la castel.
Citind-o Xavier fcu de dou-trei ori nconjurul camerei, ca i cnd ar fi uitat de
prezena negrului i zise cu glas tare:
Voi merge! Voi merge! i voi spune bucuria pe care mi-a trimis-o Dumnezeu!
Neptun, se adres el negrului, te voi prsi pentru cteva zile.
Cum? M i prseti! De ce?
Plec la ar.
Te voi urma, stpne.
Nu se poate. Neptun!
Negrul plec capul; poate se gndea la cuvntul asemntor pe care cpitanul
Lefebvre l pronunase la San-Domingo.
Stpnul, zise el apoi, cu vocea hotrt, mi-a poruncit s veghez asupra ta. Totul
se poate, totul trebuie s se poat cnd e vorba de voina lui.
Apoi, deodat, ca i cnd un gnd nou i-ar fi dat prin minte, spuse:
Ai un duman, stpne.
Era pentru a treia oar n dou zile, c Xavier primea acest avertisment.
l cunoti? ntreb el.
l cunosc i am jurat pe numele bunului meu stpn c-l voi ucide!
S-l ucizi! spuse zmbind Xavier. Mergi cam departe.
L-am ucis pe acela din fraii mei care l-a lovit pe cpitan, relu ceretorul cu o
slbatic energie. Sunt puternic!
Apoi ndulcindu-i vocea, se rug:

~ 65 ~

Ceretorul Negru

Las-m s te nsoesc, stpne Nu tii totul Ar fi trebuit s-i spun: venirea


poliiei n casa de joc nu se datoreaz ntmplrii. Nu tiu ce urmrea dumanul tu, dar
te-a atras ntr-o curs.
Ce te face s crezi?
L-am vzut.
i ceretorul povesti incidentul cu scrisoarea ncredinat comisionarului i cele ce
urmar.
i eti convins c era Carral? ntreb Xavier nehotrt.
Acesta-i omul care de dou luni a devenit prietenul tu, omul de care m-am ferit
din prima zi, omul cu care erai ieri pe balcon i cruia i-ai spus secretul pe care-l aveai!
Xavier rmase o vreme pe gnduri.
Carral! repet el. Dar e imposibil! Ce interes ar avea s-mi ntind curse?
Nu tiu, dar a fcut-o. O afirm! Oh! Stpne nu te duce la ar! Eti n pericol!
Tnrul reflect o clip.
Voi merge, spuse el hotrt, chiar dac ar fi ntr-adevr periculos!
Glasul meu nu poate fi contra sentimentului care te trte, dar te rog, las-m s
te nsoesc. tiu c sunt locuri n care srmanul negru nu are dreptul s se arate. tiu c
prezena mea te va ncurca, dar m voi ascunde. Nu m vei vedea, nimeni nu m va
vedea Unde te duci?
La castelul de Rumbrye, lng oraul Antes n departamentul Eure.
Bine. Ai pierdut banii, i trebuiesc alii.
Un pumn de piese de aur zngni pe marmura cminului. Fruntea lui Xavier se
acoperi de roea.
Nu roi, spuse Neptun, tatl tu mi-a dat mai mult dect atta, mi-a dat libertatea.
E o datorie pe care o pltesc.
Cu aceste cuvinte, se ndrept spre u.
Dar se opri n prag i ntreb:
La ce or pleci mine?
Nu tiu cred c dup-amiaz.
La revedere, stpne! nainte de a te urma, voi avea timp cteva ore pentru lucrul
meu zilnic. O voi cuta pe mama ta.

~ 66 ~

Paul Fval

Capitolul XII - Urmrirea

doua zi, devreme, Neptun sprijinit n baston, cobor din podul su, i i ncepu
lucrul.
Strbtuse de multe ori Parisul n cursul celor douzeci de ani. Cercetase fiecare cas,
examinase fiecare femeie a crei vrst i nfiare aduceau cu aceea pe rare i-o
nchipuia c mama lui Xavier, fr s obin cel mai mic rezultat.
Dar n acea zi nu mai mergea la ntmplare. Avea un indiciu slab fr ndoial, dar
suficient ca s-i inspire curaj.
Par s ovie, se ndrept spre cartierul Saint-Germain, care era patria echipajelor
blazonate. El avusese timp s-i memoreze blazonul dup trsura femeii care pierduse
batista. Cunotea att femeia ct i trsura. Dar pe cnd doamnele se scoal trziu,
trsurile sunt splate devreme.
Dup ce rtci fr folos vreo patru-cinci ore, ajunse n faa unui palat din strada
Grenelle. Poarta trsurilor era deschis, astfel c ceretorul putu privi.
Vzu mai nti un potalion la care erau nhmai patru cai, pe care i cercet cu
atenie un tnr cu aliur englezeasc, n costum de cltorie.
Era s plece, cnd tnrul, pocnind din bici, fcu potalionul s nainteze cu civa
pai, descoperind astfel o elegant caleac, pe care negrul o recunoscu ca fiind cea
cutat.
Intr hotrt n curte i naint spre tnrul, care nu era altul dect domnul Alfred
Lefebvre des Vallees care-i prsise elegantele haine de sear pentru costumul de
cltorie.
Pe cuvntul meu, zise acesta privindu-l pe Neptun prin lornion. Iat un tuciuriu cu
barb alb! S m ia dracu dac am vzut ceva mai caraghios.
Negrul naint mereu i se opri n faa lui Alfred. Acesta ls lornionul i spuse:
John!
Un mic ran normand, cruia i se dduse un nume i un veston englezesc, spre a
face din el un groom, apru la ua grajdurilor.

~ 67 ~

Ceretorul Negru

Ia un bici, continua domnul Alfred, cu snge rece britanic, artndu-l pe Neptun cu


un gest semnificativ.
Acesta nelesese despre ce era vorba, cci strnsese instinctiv lungul su baston care
nu era o arm de dispreuit.
Din fericire, nu avu nevoie s se slujeasc de el. Domnul Alfred era n fond un suflet
bun. Voise numai s fac o glum spiritual.
Negriciosule, spuse el rznd, duc John ar avea numai doi ani mai mult, l-a fi
pus s boxeze contra ta. Ce vrei? Nu se intr aa n palatul Rumbrye.
Rumbrye! repet ceretorul care nu-i putu reine un gest de mirare.
Se cerete la poart, nu n curte, relu domnul Alfred. Hai pleac!
Neptun nu rspunse, dar scoase din sn batista cu iniialele F. A., nvelit cu grij
ntr-o foaie de hrtie alb i o ddu tnrului Alfred.
Ce-i asta? strig el, nmnundu-se nainte de a atinge pachetul, pe cuvntul meu,
e o batist a marchizei.
Puse cinci franci n mna lui Neptun, zicnd:
S fiu al dracului dac asta nu-i o zi bun pentru tine, tuciuriule
Neptun se retrase, dar n loc s se deprteze, se aez pe o piatr supraveghind
poarta.
tia acum unde s-o regseasc pe femeia care semna cu Xavier.
Dar mai tia ceva important.
Palatul se numea Rumbrye, acelai nume ca i castelul unde trebuia s se duc
Xavier.
Un potalion atepta n curte. Palatul i castelul aveau acelai proprietar?
Acestea erau gazdele n a cror trsur trebuia s cltoreasc Xavier?
n timp ce fcea aceste refleciuni, orologiul bisericii Saint-Thomas d'Aquin sun orele
dou.
Ceretorul se ridic brusc. Xavier spusese c pleac la prnz. Era prea trziu acum ca
s-l mai ajung.
Nefiind prea familiarizat cu geografia regatului, Neptun nu reinuse dect numele
castelului.
Se hotr s urmreasc caleaca, mai ales c o vzu pe doamna de Rumbrye, care
cobora peronul i recunoscu n tnrul care o nsoea pe Carral, dumanul lui Xavier.

~ 68 ~

Paul Fval

n clipa n care doamna marchiz se urc n potalion, negrul opri o trsur la care
erau nhmai doi cai voinici.
Marchiza spuse lui Carral c vor fi singuri i vor putea vorbi n voie de planul tor, dar
spre marea-i neplcere i gsi fiul tolnit pe bancheta potalionului.
Nu te ateptai s m gseti aici! zise Alfred cu un rs zgomotos. Merg cu voi, dracu
s m ia.
Credeam c pleci cu Elena i cu domnul de Rumbrye, rspunse marchiza.
Domnul Alfred scoase din buzunar o oglind i-i aranj favoriii.
S m ia dracu dac domnul Rumbrye m va prinde vreodat cltorind cu el!
mormi el. E un tip de pe vremea lui Louis al XV-lea, care ar vrea s se poarte nc peruca
pudrat, spada orizontal i catalogul! Pe cuvntul meu, doamn, nu m pot obinui cu el!
Potalionul plec. n clipa cnd trecur poarta, marchiza i Carral zrir pe Ceretorul
Negru, care se urca n trsur.
Iari, omul acesta! murmur ea.
E n struina acestui om ceva ce nu pot nelege, se gndi Carral.
Neptun care prevznd o zi agitat luase cu el toi banii pe care-i avea, ddu un
ludovic birjarului i ncepu s urmreasc potalionul.
Atta vreme ct merser prin ora, urmrirea fu uoar. Dar cnd potalionul ncepu
s zboare pe nisipul neted din Champs-Elysees, cele dou trsuri se distanar mult.
Repede! strig ceretorul, prin portier.
Nu-i fie team, burghezule, rspunse vizitiul, apsnd ironic pe ultimul cuvnt, i
vom ajunge la urcu.
ntr-adevr n curnd ajunser potalionul i atunci birjarul se ntoarse spre negru:
Unde mergem?
Acesta-i indic cu un gest trsura din fa.
Bine, neleg eu. Mergem unde merg i ei. Dar unde merg dumnealor?
Nu te privete unde merg. Vei fi pltit.
Vizitiul ddu o lovitur de bici cailor i continu:
Jupne, vorbeti foarte frumos, dar am doi cai buni care probabil au s crape i, cu
tot respectul, nu prea ai un aspect chiabur, ca s zic aa!
Neptun scoase din pung o duzin de ludovici pe care-i art birjarului. Acesta pocni
din bici, entuziasmat.
Dumnezeule! murmur el. Se pare c bun meserie mai este aceea de a fi tuciuriu!

~ 69 ~

Ceretorul Negru

La Saint-Germain en Laye, potalionul se opri i schimb caii. Birja i depi i lu un


avans pe care-l pierdu n curnd.
Cei doi cai ncepur s sufle din greu. Tot trupul le fumega i picturi de sudoare
curgeau pe coastele tor.
Potalionul cu doi cai odihnii, trecu ca un fulger pe lng ei.
Repede, ct poi de repede! strig Neptun.
Birjarul i biciui caii care pornir ntr-un galop disperat.
Mulumit unui cobor reuir s mai ctige din drum, dar n curnd diferena de
fore deveni din ce n ce mai evident.
Ceretorul se frmnta pe pernele trsurii. Prea c prin micrile lui dezordonate
voia s dea un impuls nou vehiculului.
Repede! strig el mereu, repede s nu-i scpm din ochi!
Birjarul fcea ce putea dar caii se nmuiau.
Zece ludovici dac fi ajungi! strig Neptun.
Dou sute de franci! murmur vizitiul.
Biciul su se abtu de trei ori asupra srmanelor dobitoace. De durere, ele nir
nainte, apoi ncetinir.
Vizitiul lovea disperat caii, prini ntr-un fel de agonie nervoas, fugeau cu capul ntre
picioare, cu nrile fumegnde, cu picioarele tremurtoare, dar fugeau.
Neptun, aplecat peste portier c un jocheu pe coama calului su, gfia strignd
mainal:
Mai iutei Mai tute!
Gemea de cte ori cursa se ncetinea; de cte ori o zdruncintur i anuna un nou
elan al cailor, scotea un strigt de bucurie.
Noaptea ncepea s cad. Neptun zri n vrful unei coline silueta potalionului. n
aceeai clip se artar primele lumini din Meulon.
Ceretorul scp un ultim strigt de ncurajare i reczu epuizat n fundul trsurii.
Cteva minute mai trziu, o lovitur violent l ntiin c ambii cai czuser deodat.
Dar era la Meulon i la zece pai de el, potalionul schimba caii.
Srind din trsur, negrul arunc zece ludovici birjarului i se repezi la potalion.
Agndu-se de arcuri, porni la drum mpreun cu cei pe care i urmrea. n vremea aceea,
caii trsurii zceau, cu coastele tremurnde i cu capelele pe pmnt, prnd c nu se vor
mai ridica niciodat.

~ 70 ~

Paul Fval

Dar se ridicar totui i poate c a doua zi alergar mai bine. Cci aa sunt fcui caii
de trsur, ca i unii oameni pe care Dumnezeu i fugrete, ca s-i poat rsplti mai
trziu.
Potalionul i continu drumul n galop. Dup o or prsi oseaua pentru a intra
ntr-o larg alee de stejari seculari, la al crui capt aprea castelul de Rumbrye.
Ceretorul era tot agat. Nici oboseala nici zdruncinturile nu-l fcur s renune la
locul pe care-l cucerise cu attea sacrificii.
Sri jos la vreo dou sute de metri de castel i se strecur, neobservat, ntre arborii
din parc.
Era ora opt seara i servitorii plecai nainte aranjaser totul pentru primirea
oaspeilor.
Abia sosise marchiza c i alte potalioane i fcur apariia. Salonul se umplu i
cnd domnul de Rumbrye veni cu fiica sa, trecur n sufragerie, unde-i atepta un dineu
confortabil.
Toat lumea fcu onoare bucatelor cci drumul deschisese tuturor pofta de mncare;
dar imparialitatea noastr ne silete s spunem c domnul Alfred ls n urm pe toi
comesenii. Doi nasturi ai redingotei sale englezeti, care-l strngea ca pe un crnat srir
nainte de sfritul mesei, iar vecina lui nu avu a se plnge de flecreala lui.
Pe cuvntul meu, doamn, zise el dup friptur, n-am mncat n viaa mea cu mai
mult poft. S m ia dracu dac mint! Iat la ce servete natura.
Ziua fusese strlucit. Cu toat toamna, zilele erau calde. Aerul greu. Toate ferestrele
sufrageriei erau deschise pentru a da mesenilor puin rcoare.
n spatele unui tufi de trandafiri, n dreptul unei ferestre Neptun se ascunsese i
observ.
Pn acum, negrul nu profitase dup urma eforturilor supraomeneti pe care le
fcuse. Neputnd fi n interiorul castelului, urmrea cu privirea pe marchiza i pe Carral
pe care i bnuia c comploteaz.
Erau aezai la mas, destul de departe unul de cellalt; dar privirile lor se cutau i,
de mai multe ori, Neptun vzu privirea marchizei, strlucind de ur, oprindu-se asupra lui
Xavier.
Dac a putea vorbi acestei femei, se gndea el, s-i spun c e fiul ei! Dar n-am
sigurana. i totui, ceva n mine, mi-o spune, dar dac ea va nega, cum s-i dovedesc c
minte?

~ 71 ~

Ceretorul Negru

Neptun, n naivitatea tui, nu spera c o femeie care de bunvoie i-a prsit altdat
copilul putea s-l recunoasc bucuros dup o trecere de douzeci de ani.
Masa se sfri. Apoi uile dinspre grdin se deschiser, iar oaspeii coborr n
grupuri prin parc.
Elena i Xavier, nsoii de guvernanta englez, trecur pe lng el dar nu-i vzu, ntratt era de obosit de micrile marchizei i ale lui Carral.
Am ncercat s vorbesc domnului marchiz, spunea Xavier, dar este foarte ocupat
ast-sear.
Ai ceva s-i spui? Ceva ce nu i-ai putut spune asear? ntreb Elena.
Multe lucruri s-au petrecut de ieri! Viaa mea s-a schimbat i acum tiu interesul
pe care domnul marchiz binevoiete s mi-l poarte.
Tatl meu are pentru dumneata o sincer afeciune.
tiu i de aceea va fi primul care va afla fericirea mea.
Elena nu-l ntreb, dar atept cu nerbdare.
Cred c domnul marchiz, ar afla vestea mai bucuros din gura dumitale.
Atunci, spune repede, dac-i vorba de veti bune.
Judec i dumneata, domnioar! Nu mai sunt singur pe lume; am amintirea unui
tat venerat; am un nume
Nobil? ntrerupse repede tnra fat.
Nu, rspunse Xavier, cu inima strns.
Elena suspin.
Nu e nimic, spuse ea, urmeaz te rog.
Xavier povesti atunci tot ce i se ntmplase dar nu cu acel entuziasm pe care-l avusese
pn atunci. Un singur cuvnt fusese de ajuns pentru a-i arunca rceala n suflet i
cuvntul l pronunase chiar idolul su.
Dar mi se pare, domnioar, c fericirea m-a fcut s-mi pierd mintea Iart-m
dac i-am vorbit de afacerile mele.
Elena rmase gnditoare.
tiu, spuse ea dup un timp de tcere, c tatl meu va fi fericit de norocul
dumitale.
Se deprt la braul englezoaicei. Xavier rmase singur. Nimic nu fusese spus, dar
sufletul su era plin de bucurie.
n vremea asta, Neptun, la pnd, nu pierdea din vedere ua dinspre grdin.

~ 72 ~

Paul Fval

n sfrit, doamna de Rumbrye, nsoit de Carral cobor scara, n clipa n care trecea
prin faa lui, negrul se arunc la pmnt i regsindu-i acea slbatic ndemnare din
tineree, i urmri din tufi n tufi.
Doamna de Rumbrye nu merse pe aleea pe care se aflau oaspeii si, ci se ndrept
spre o pajite, n mijlocul creia se ridica o grdin cu dalii.
Aici, spuse ea, vom vedea din deprtare dac vor veni civa nepoftii. Vei putea, n
fine, s te explici.
V-a fi vorbit mai curnd, dac fiul dumneavoastr nu ar fi venit cu noi n
potalion Dar ce-i zgomotul acesta?
Zgomotul era Neptun, care cu ndemnarea unei reptile se strecurase n grdina cu
dalii.
Prudent, Carral ddu florile la o parte dar nu vzu altceva dect un morman de gunoi
n mijlocul rdcinilor.
Cnd se retrase, mormanul de gunoi fcu o micare i Neptun i ainti ochii spre cei
doi ticloi.
nainte de a intra n subiect, doamn, permitei-mi s v ntreb dac suntei tot att
de hotrt s sfrii?
M mai ntrebi? N-ai vzut c domnul de Rumbrye l-a adus pe acest neobrzat n
trsura lui?
Ba da.
n trsura lui! ntre el i Elena! Pe locul pe care trebuia s-l ocupe fiul meu! N-ai
vzut c n timpul mesei, toate ateniile marchizului se ndreptau spre el.
Ba da.
n clipa asta chiar Xavier i Elena sunt mpreun. i nu domnul de Rumbrye e cel
care i-a reunit?
Exact.
i m mai ntrebi dac vreau s sfresc. E timpul, Carral! Dac nu te miti, averea
fiului meu e pierdut!
S punem punctul pe "i", zise Carral cu snge rece. A m mica nseamn a ucide?
Neptun se cutremur din cretet pn n tlpi.
Marchiza tcu o clip nainte de a rspunde. Vocea i tremura cnd spuse n sfrit:
Fie. Cnd l vei ucide?
Noaptea asta.

~ 73 ~

Ceretorul Negru

i cum vei proceda?


l voi njunghia, rspunse Carral cu un cinism extraordinar. i acum ascultai, Vei
ordona s i se pregteasc camera la extremitatea aripei stngi
Bine
Nu mai e vreo camer locuit n aripa aceea?
Nici una.
Bine. Voi sparge fereastra i-i voi lua ceasul i banii Mine se va spune c hoii au
ptruns n castel
"Mizerabile!" gndi Neptun, pe care furia l sugruma.
Eti un servitor bun. Carral. F aa cum ai spus i vei fi rspltit.
Marchiza voi s plece. Dar Carral o apuc de bra i-i spuse cu un zmbet ironic:
Mai stai puin, stpn, n-am terminat nc!
Ce mai vrei?
Vreau s-i spun c te ursc din toat inima!
Neptun nmrmurit, crezu c nu a auzit bine.
Dar Carral urm:
O tiai, nu-i aa, doamn? Ai fost zna mea rea; mi-ai pus genunchiul n piept i
cnd i-am cerut iertare, o crud batjocur a fost rspunsul la rugmintea mea. Acum mi
ceri s fac o crim. Ei bine, m ateptam! O doream chiar, din aceast crim mi va
sfrma lanul.
Desigur, i rspunse marchiza cu un zmbet ipocrit, dup asta vei fi liber i-o jur
Ce importan are un jurmnt al dumitale? tii s mini i nu crezi n Dumnezeu.
Vreau mai mult. Vreau o garanie
O vei avea!
Cum? spuse ironic Carral. Doamna marchiz mi va da un bilet pe care va scrie: Iam ordonat mulatrului Jonquille s asasineze.
Jonquille! repet Neptun. Am citit acest nume n scrisorile stpnului. Sunt sigur!
i vei iscli: Florence Angele, marchiz de Rumbrye?
Florence-Angele repet negrul ale crui ultime ndoieli se risipir.
Vei face asta? ntreb rznd Carral.
Cred c nu vrei s te revoli contra mea! zise creola lundu-i acea atitudine
poruncitoare, cu care de attea ori zdrobise rezistena lui Carral.
Mulatrul nal din umeri.

~ 74 ~

Paul Fval

Nu te mai osteni s joci rolul de regin ofensat; nu mai mi-e fric de dumneata
fiindc ai nevoie de mine. Mai mult: i-e fric de mine fiindc i cunosc secretul!
Srmanul Jonquille! Tu ai secretul meu dar eu sunt marchiza de Rumbrye i orice
acuzaie din partea ta va fi luat drept o calomnie.
Se poate, dar nu vei mai ndrzni s te legi de Xavier, iar domnul Albert Lefebvre
des Vallees nu se va cstori cu milioanele domnioarei de Rumbrye!
i tu vei fi demascat i artat cu degetul.
Eu voi pleca din Frana i nu-mi va psa
O lung tcere. Ploaia ncepu s cad n picturi grele pe vemintele uoare ale
marchizei.
Carral, relu ea potolit, cere-mi altceva i voi face.
Iat-ne egali! rnji mulatrul. Ei bine, voi fi generos. Nu-mi vei scrie nimic. Dar m
vei ajuta!
Eu! S te ajut!
Sunt miel, stpn. O tii doar. Am nevoie de prezena dumitale.
n clipa aceea se auzi vocea domnului Alfred, care-i cuta mama i jura pe cuvntul
lui de onoare c-i aducea o umbrel.
Hotrte-te doamn. Dac refuzi, prsesc imediat castelul i nu m vei mai
vedea. Xavier i Elena
Te voi nsoi oft marchiza.
La ce or?
Ne vom culca trziu la orele dou, cred.
La orele dou voi fi acolo!
Cei doi complici se ndreptar spre castel.
Negrul se ridic n toat nlimea lui.
i eu voi fi prezent, murmur el.

~ 75 ~

Ceretorul Negru

Capitolul XIII - Sub clarul de lun


Un servitor conduse pe Xavier n odaia care-i fusese pregtit.

Se arunc n pat, plin de bucurie i adormi legnat de visuri frumoase. n timpul serii,
marchizul cruia Elena i vorbise, i artase mult bunvoin.
Pe la ora unu, dormea profund.
Trei lovituri uoare se auzir n geam.
Cum nu rspunse nimeni, o mn nfurat ntr-o batist mpinse geamul, care se
sparse fr zgomot. Apoi mna ptrunse prin sprtur i deschise fereastra. O umbr sri
fr zgomot, n camer.
Furtuna trecuse. Luna, superb i strlucitoare, lumina n spaiu. Necunoscutul fcu
civa pai i se opri la marginea patului, ngenunche i pru c se roag.
Cnd se ridic, luna lumin faa de abanos a Ceretorului Negru.
Apoi trase perdeaua, scufundnd astfel ntreaga camer n ntuneric i se aez pe
covor la captul patului.
O jumtate de or trecu astfel. Apoi se auzi pe coridor zgomotul nnbuit a dou voci
omeneti. n aceeai clip, ua se deschise ncetior.
Carral, innd un sfenic n mn, intr n camer. Prea s fie nenarmat. Temnduse s nu-l gseasc treaz pe Xavier, venise gata s pretexteze o simpl vizit nocturn.
Mulatrul parcurse camera surznd, innd lumnarea n mna stng. Cnd vzu c
Xavier doarme, nfiarea i se schimb. Sprncenele i se ncruntar, iar privirea i strluci
de un foc ntunecat. Strecur mna sub hain i scoase un pumnal. Puse cu grij
lumnarea pe masa de noapte, apoi dup ce alese cu grij locul unde trebuia s loveasc, o
stinse. Ridic apoi braul. Dar n clipa cnd voia s loveasc, simi dou mini puternice
apucndu-l de gt.
Pmntul i fugi de sub picioare, se simi zburnd prin aer i ddu un ipt groaznic,
un singur ipt, aruncat n cellalt capt al odii, fr suflare.
Czu cu pntecele n propriul su cuit!

~ 76 ~

Paul Fval

Xavier, speriat, se ridic n capul oaselor.


O tcere profund urm strigtului de agonie al mulatrului. Marchiza rmase
tremurnd pe coridor. Copleit de complicitatea pe care i-o impusese Carral, ea atepta,
gata s fug la primul semn.
Satisfcut, auzind ultimul suspin al victimei, voi s se ndrepte spre cellalt capt al
galeriei; dar razele lunii i artar, sau cel puin aa crezu c, o umbr care aluneca n
noapte. Era un martor. nspimntat se arunc n camera lui Xavier nchiznd ua dup
ea.
S-a fcut? opti ea.
Xavier voi s rspund. Ceretorul i impuse tcere i rspunse el:
S-a fcut!
E mort? ntreb ea din nou, nspimntat de crim i de ntuneric.
E mort! zise ceretorul.
E ciudat, Carral, nu-i mai recunosc vocea.
Xavier se credea prad unui vis groaznic.
Unde eti? zise creola, naintnd.
Se mpiedic de trupul lui Carral.
Un om! strig ea ngrozit.
Ceretorul trase perdeaua i lumina lunii ptrunse deodat n camer.
Doamna de Rumbrye! strig Xavier mirat.
Ea ntoarse spre Xavier privirea-i ngrozit, apoi se aplec spre Carral.
Cnd se ridic, privirea-i se opri asupra Ceretorului Negru, care, nemicat, cu braele
ncruciate, sta naintea ei.
Voi s fug.
Rmi! porunci negrul. Rmi, vduva cpitanului Lefebvre, avem s ne socotim!
Vduva tatlui meu! strig Xavier. Mama mea!
i frec ochii. Prezena ceretorului, omul care zcea lng patul su, femeia aceasta
care era mama lui, totul l nnebunea.
Pentru numele Domnului! Ce s-a ntmplat? zise el.
Marchiza fcnd un suprem efort, reui s-i recapete sngele rece.
ntr-adevr, ce s-a ntmplat? Vin aici atras de zgomot i gsesc un cadavru la
unul din oaspeii mei.

~ 77 ~

Ceretorul Negru

Cadavrul unui om pe care l-am ucis, doamn, ntrerupse Neptun, pentru c,


executnd ordinele dumitale, venea s v asasineze fiul.
E posibil? murmur Xavier.
Fiul meu! repet marchiza. N-am alt fiu dect pe Alfred Lefebvre des Vallees.
i cellalt? Crezi c este pierdut, nu? Totul e att de ndeprtat i acoperit de
uitare, nct crezi c o simpl dezminire va ajunge pentru a te salva! Te neli, doamn. Am
aici documente care te vor convinge. Ai doi fii, din care unul e fiul legitim al cpitanului
Lefebvre iat-l! n timp ce pentru cellalt, pentru fiul englezului, ai fost nevoit s furi
un nume!
Negrule! zise marchiza, ca i cnd n-ar fi putut gsi n vocabularu-i de creol o
injurie mai sngeroas, vei plti scump ndrzneala ta! Aici sunt stpn i tot ce spui tu
este minciun i infamie!
n clipa aceea, Carral fcu o micare.
Trezete-te, Carral, trezete-te pentru a m apra! relu marchiza, ale crei
trsturi se contractau n mod groaznic. Vorbete Vorbete odat!
Cu mult osteneal, Carral se ridic ntr-un cot.
Omul acesta spune adevrul, murmur el, privindu-i fosta stpn cu ochi
muribunzi, dar plini de ur. Viaa dumitale a fost un lung ir de minciuni Dumnezeu s
te ierte i s m ierte i pe mine!
Scoas din fire, marchiza l lovi cu piciorul, rsturnndu-l.
Mori sclavule! strig ea violent.
Apoi se ntoarse spre Xavier:
i dumneata, domnule, tremuri ca i complicele dumitale! O crim a fost comis
sub acoperiul meu. Crima asta nu va rmne nepedepsit. Nu tiu pe ce se bazeaz
ntunecatele voastre uneltiri, dar tiu ce scop au! tiu c ndrzneti, copil fr tat,
susinut n via de o poman miraculoas, s-i ridici ochii pn la doamna de Rumbrye!
i trebuie o mam, domnule! i trebuie un nume! i mai ales pe mine! Vrei s iei numele
fiului meu! Eti un neltor, domnule!
Xavier, luat pe neateptate, nu tiu ce s rspund.
Tcere! interveni poruncitor ceretorul Eu vorbesc. Copilul acesta nu te-a ales, cci
purtarea dumitale i inspir mil i groaz. Eu sunt acela eu care nu sunt dect orbul
instrumental voinei soului dumitale n zadar tgduieti, am probe. Ct despre crim,
nu noi trebuie s tremurm.

~ 78 ~

Paul Fval

Scoase din sn hrtiile cpitanului i aprinse lumnarea.


Citete! porunci el, dndu-i-le.
Marchiza le arunc o privire fugitiv.
Nu lipsete dect un singur lucru, spuse ea cu putere. Unde este numele meu aici?
Carral reui, pentru a doua oar s se ridice i ceru s priveasc hrtia.
Dar numele meu este, iat-l, zise el. Mizerabilul meu nume: Jonquille! Copilul
acesta e al tu
Omul acesta aiureaz, relu doamna de Rumbrye, luptnd cu curajul disperrii
contra evidenei. i de altfel mrturia lui n-are nici o valoare! V muri!
Carral se prbui pe covor.
nc cteva ore, Dumnezeule! Doar cteva ore de trit, ca s-o pot acuza i s m
pociesc!
Ochii i se nchiser.
E mort! zise marchiza, voind s rup actul. Cine te va mai crede acum, ceretorule?
Neptun i Xavier se repezir s-i smulg hrtia, dar uoar c o pasre, ea le scp i
din pragul uii, le strig:
Cine v va crede?
Eu, doamn! rsun n spatele ei o voce grav i sever.
Fulgerat, marchiza ddu napoi pn la mijlocul camerei. Domnul de Rumbrye era n
prag.
El fcu un pas, lu hrtia din minile soiei sale i o ddu ceretorului. Apoi urm:
Am auzit totul. Am venit atras de strigtul de moarte i acestui om i am vzut, cu
ochii mei, necinstirea casei mele. Retrage-te doamn! Nu mai spune nici un cuvnt pentru
aprarea dumitale! Mine i voi face cunoscut ce-am hotrt!
Cu capul plecat, marchiza se ndeprt fr s rspund. Un zmbet de fericire trecu
peste buzele muribundului Carral.
Exist un Dumnezeu! zise el.
Acesta fu ultimul su cuvnt. Nici un zvon despre aceast dram nu ajunse pn la
oaspeii castelului.
A doua zi, doamna de Rumbrye prezida ca de obicei dejunul, la care aprur toi
oaspeii, afar de mulatru, de care nu se interes nimeni. Oamenii ca el triesc i mor
neobservai, orice ar face.

~ 79 ~

Ceretorul Negru

n timpul zilei, domnul de Rumbrye anun c o afacere neprevzut l chem la Paris.


Mulimea se scurse aa cum venise, numai c nici o trsur nu se lu la ntrecere cu
potalioanele.
Ultimul plec domnul de Rumbrye cu fiica sa, Xavier i cu Ceretorul Negru.
Fu un subiect de mirare pentru tnrul Alfred Lefebvre des Vallees, care-i ddu
cuvntul de onoare c n viaa lui nu vzuse aa ceva. Dar nu era la captul surprizelor.
ntr-adevr, n timp ce trsura marchizului lu drumul spre Paris, potalionul creolei
se ndrept n direcie opus, spre Bretania.
S m ia dracu dac vizitiul acesta nu-i beat! strig domnul Alfred.
Marchiza i impuse tcere cu un gest i i lu capul n mini. O paloare livid i
acoperea faa.
Vom locui de-acum ncolo ntr-un ora din Bretania, spuse ea cu vocea nceat.
Pe cuvntul meu, doamn, gsesc stupid lucrul acesta! tii bine c nu-mi place la
ar!
Mult vreme dup aceea se cerur la palatul de Rumbrye, tiri despre doamna
marchiz, a crei absen nu putea fi explicat.
Nu se tie dac dispariia celebrului domn Alfred des Vallees fcu mare senzaie, dar
este sigur c acest frumos i amabil biat deveni, n urma unor studii srguincioase, cel
mai bun juctor de biliard al unui modest orel breton.
La o lun dup aceste evenimente, domnul de Rumbrye l chem pe Xavier n
cabinetul su.
Btrnul gentilom era trist. Sufletul su lotul suferea crud de cnd vzuse ce
prpastie de depravare ascundea femeia creia el i dduse numele prinilor lui. Dragostea
lui pentru Elena crescuse n msur cu dispreul ce-l avea pentru marchiz.
Prietene, zise marchizul. Am o sut de mii de lire venit. Totul aparine fiicei mele.
Vreau ca ea s fie fericit. Dorina mea cea mai vie ar fi s-mi devii ginere.
Marchizul se opri. Xavier, emoionat voi s-i exprime mulumirea.
Dar, relu domnul de Rumbrye, sunt ultimul vlstar brbtesc al unei rase ilustre.
Numele de Rumbrye nu trebuie s se sting odat cu mine. Trebuie ca ginerele meu s-l
susin i s-l perpetueze. Muli pretendeni i disput mna fiicei mele cu preul acesta.
Pentru ea ca i pentru mine, te prefer. Vrei s fii marchiz de Rumbrye?
Xavier plec capul.

~ 80 ~

Paul Fval

Toate msurile sunt luate, continu gentilomul nelndu-se asupra ovielii lui
Xavier. Majestatea Sa Regele a binevoit s-mi aprobe cererea; ginerele meu, oricine ar fi, va
avea dreptul s-mi poarte numele i titlul.
Acum o lun, rspunse ncet Xavier, am aflat numele tatlui meu. E numele unui
soldat viteaz, domnule marchiz. Cnd voi prsi acest nume, nseamn c pot muri.
Domnul de Rumbrye nu-i putu opri un gest de mirare. Se ridic i fcu civa pai
prin camer. Apoi reveni la Xavier, ntinzndu-i mna:
A fi fcut ca dumneata, murmur el. Te aprob dar trebuie ca numele de
Rumbrye s-mi supravieuiasc.
Se desprir i totul prea sfrit. Dar trebuie s credem c cineva ndeplini rolul de
mpciuitor ntre cele dou tabere, cci la ctva timp dup aceea, clerul bisericii SaintGermain-des-Pres celebra o cstorie la care asistau o parte domnul de Rumbrye, de
cealalt parte, bravul Neptun, care servea drept tal mirelui. Trecnd pragul bisericii,
privirea s se opri asupra balconului vecin, unde geniul cel bun, depunea alt dat fiicul
cu aur. Mirele, de asemeni, ridic ochii spre partea aceea, apoi strnse, puternic, mna
negrului. Pe registrul matrimonial, fu nscris numele marchizului Xavier Lefebvre de
Rumbrye.
A doua zi dup cstorie, Neptun veni la Xavier. Avea o rani pe spinare i inea n
mn lungul su baston.
Stpne, zise el, am venit s-mi iau rmas bun.
Rmas bun? repet Xavier, mirat; eti nebun, prietene. De-acum ncolo nu ne vom
mai despri.
A vrea stpne, spuse el, dar trebuie s plec. nsrcinarea mea s-a sfrit. Am
fcut tot ce mi s-a poruncit. Acum trebuie s m rentorc spre fraii mei care sunt liberi.
M napoiez la San-Domingo.
Xavier fcu toate sforrile pentru a-l convinge s-i prseasc proiectul. Negrul
rmase nezdruncinat.
M iubeti oare mat puin ca pe fraii ti? ntreb, n sfrit, Xavier.
Neptun apuc mna tnrului i o srut cu devotament.
Nu! Nu! rspunse el. Nu plec pentru fraii mei! Fraii mei m-au uitat. Pentru el!
Vreau s m duc la mormntul lui i s-i spun c ultima-i dorin i-a fost ndeplinit.
Vreau s ngenunchez pe locul unde l-am vzut murind Vreau, atunci cnd va suna
ceasul s dorm lng sicriul lui.

~ 81 ~

Ceretorul Negru

Vocea ceretorului tremura n timp ce vorbea. Ochii i-i ridicase spre cer. ngenunche.
Bun stpn al meu, opti el, amestecnd n extazul tandreei sale, noua sa lege cu
amintirile-i pgne: dac a muri aici a fi prea departe de tine. Acolo. mi vei auzi ultimul
suspin i din locul unde eti fericit, la picioarele lui Iisus, vei chema la tine pe srmanul
negru.
Srut nc odat mna lui Xavier, i terse pe furi o lacrim i plec pentru a nu se
mai napoia.

Sfrit

***

~ 82 ~

Paul Fval

***

E-book realizat dup: Paul Fval Ceretorul Negru


Editura: Romfel, 1992
Traducere: nespecificat
Copert: Andrei Miluc
ISBN: 9739121306
Ediie original: Paul Fval titlu nespecificat

***

~ 83 ~

Ceretorul Negru

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai
formatare unitar mai putei citi:
Seria "Fracurile Negre"
Ciclul "Fracurile Negre III" (ciclul francez):
Paul
Paul
Paul
Paul
Paul
Paul
Paul

Fval
Fval
Fval
Fval
Fval
Fval
Fval

01 Mnua de oel
02 Inim de Oel
03 Turnul Crimei
04-05 Secretul Fracurilor Negre
06 nghiitorul de Sbii
07 Cavalerii Tezaurului
08 Banda Cadet

Ciclul "Fracurile Negre II" (ciclul englez):


Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 1
Paul Fval 02 Misterele Londrei vol. 2
Paul Fval-fiul 04 Bandiii Londrei

Seria "Lagardre"
Lagardre I. Seria "Cocoatul":
Paul
Paul
Paul
Paul

Fval-fiul 01 Tinereea Cocoatului


Fval 02 Cocoatul
Fval-fiul 03 Cavalcadele lui Lagardre
Fval-fiul 04 Mariquita

~ 84 ~

Paul Fval

Paul Fval-fiul 05 Triumful dragostei


Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre":
Paul Fval-fiul 06 Sergentul Belle-pe
Paul Fval-fiul 07 Ducele de Nevers

Alte cri de Paul Fval:


Paul Fval Ceretorul Negru

n pregtire:
Alte cri de Paul Fval i Paul Fval-fiul.

***

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

~ 85 ~

Ceretorul Negru

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul

I
I.

II.

Le cycle italien
Veste Nere / 2-e
Camorre:

Le cycle anglais
Black Coats / Great
Family:

I Le cycle franais

1. Bel Demonio [autre titre: Beau Dmon]. (temps


d'action: 1625-1655)

Nu am informaii dac
s-a tiprit n limba
romn.

2. Les Compagnons du Silence (temps d'action:


1823):
1vol. Les Compagnons du Silence;
2vol. Prince Coriolani.

Nu am informaii dac
s-a tiprit n limba
romn.

1. Jean Diable. (temps d'action: 1817)

Nu am informaii dac
s-a tiprit n limba
romn.

2. Les Mystres de Londres (temps d'action: 183036):


1 partie. Les Gentilshommes de la nuit;
2 partie. La fille du pendu;
3 partie. La grande Famille;
4 partie. Le Marquis de Rio-Santo.
+ Les Mystres de Londres, (1900-01, continu par
Paul Fval fils), (temps d'action: 1840):
5 partie. Guerre l'Angleterre!;
6 partie. Le grain de sable] [*? = Les Amours
de Rio Santo (1905*)].
+ Les Bandits de Londres, (1905, par Paul Fval
fils):
1 vol. L'il de diamant;
2 vol. La Belle Indienne;
3 vol. Trois policiers].
1. Les Habits Noirs. (temps d'action: 1825-26,

~ 86 ~

2. Misterele Londrei
2 vol. de Paul Fvaltatl

Nu am informaii dac
s-a tiprit n limba
romn.

+ Bandiii Londrei de
Paul Fval-fiul
1. Mnua de oel

Paul Fval

III.

Habits Noirs

1842)
2. Cur d'Acier. (temps d'action: 1832, 1842-43)
3. La Rue de Jrusalem (temps d'action: 1834-38
septembre, [+1843, 1848]):
1 vol. Les Aventures de Pistolet (Clampin dit
Pistolet);
2 vol. Les Demoiselles de Champmas.
4-5. Le Secret des Habits Noirs (temps d'action:
1838 septembre, novembre):
I. L'Arme invisible;
II. Maman Lo.
6. L'Avaleur de sabres (temps d'action: 1852-63,
1866):
1 vol. La Petite Reine;
2 vol. Mademoiselle Saphir.
7. Les Compagnons du Trsor (temps d'action:
1835-43):
1 vol. L'aventure de Vincent Carpentier;
2 vol. Histoire d'Irne.
8. La Bande Cadet (temps d'action: 1840-43,
1853):
1 vol. Une vasion et un contrat;
2 vol. Clment-le-manchot.

2. Inim de Oel
3. Turnul Crimei

4-5. Secretul Fracurilor


Negre

6. nghiitorul de Sbii

7. Cavalerii Tezaurului

8. Banda Cadet

Cronologie Ciclul "Lagardre" de Paul Fval tatl & fiul + A. Dorsay

Ciclul
Lagard
re

Le Bossu. (par Paul


Fval-pre,
poursuivi par Paul
Fval-fils):
1. Lagardre I.
Seria "Cocoatul"

1. Paul Fval-fils. La jeunesse du


Bossu (1934)
2. Paul Fval-pre. Le Bossu, ou le
Petit Parisien Lagardre (1857) [+
le dernier chapitre rcrit par Fval-fils,
1905-07]
3. Paul Fval-fils. Les Chevauches
de Lagardre (1909); [redit en 2
volumes : 1. Les Chevauches de
Lagardre , 2. Mariquita (1930)]
4. Paul Fval-fils. Mariquita [un
volume compos de la 3-me partie des
Chevauches de Lagardre et de la
1-re partie de sa suite, Cocardasse et
Passepoil]

~ 87 ~

1. Tinereea
Cocoatului de Paul
Fval-fiul
2 . Cocoatul de Paul
Fval [ultimul capitol
a fost rescris de Paul
Fval-fiul]
3. Cavalcadele lui
Lagardre de Paul
Fval-fiul
4. Mariquita de Paul
Fval-fiul

Ceretorul Negru

5. Paul Fval-fils. Cocardasse et


Passepoil (1909)
Le Fils de
Lagardre, suite du
Bossu. (par Paul
Fval-fils, avec A.
Dorsay):
2. Lagardre II.
Seria "Fiul lui
Lagardre"

1. Paul Fval-fils. Le Sergent Bellepe [1. Le Sergent Belle-pe ; 2. La


Folie dAurore]
2. Paul Fval-fils. Le Duc de Nevers
[3. LInstrument de M. de Peyrolles, 4.
Le Duc de Nevers]
3. Paul Fval-fils. Les Jumeaux de
Nevers (fin du Bossu) [2 volumes: 1
[5]. Le Parc-aux-cerfs; 2 [6]. Madame
Du Barry (La Reine Cotillon)] ).

Mademoiselle de Lagardre. par Paul Fval-fils (1929) :


tome 1. Contre Robespierre ; tome 2. L'hrone de Thermidor.

5. Cocardasse i
Passepoil (sau
Triumful dragostei)
de Paul Fval-fiul
1. Sergentul Bellepe de Paul Fvalfiul
2. Ducele de Nevers
de Paul Fval-fiul
3. Gemenii lui
Nevers de Paul
Fval-fiul

Nu am informaii c ar
fi tradus n lb. romn

3. Lagardre III
La petite-fille du Bossu, [suivi de Cur doiselle]. par Paul
Fval-fils (1931) :
tome 1. L'estafette de Waterloo; tome 2. L'aigle enchan.
4. Lagardre IV

Nu am informaii c ar
fi tradus n lb. romn

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Paul Fval Ceretorul negru:


Capitolul I - Dup vecernie......................................................................... 1
Capitolul II - Jonquille...............................................................................10
Capitolul III - Serat la Marchiza de Rumbrye...........................................17
Capitolul IV - O poveste la desert.............................................................22

~ 88 ~

Paul Fval

Capitolul V - Florence-Angele...................................................................28
Capitolul VI - Ispita................................................................................... 34
Capitolul VII - Strada Servandoni.............................................................37
Capitolul VIII - Prins n curs....................................................................41
Capitolul IX - Bun stpn al meu..............................................................45
Capitolul X - Gaura unui glon..................................................................50
Capitolul XI - Invitaia..............................................................................54
Capitolul XII - Urmrirea........................................................................... 58
Capitolul XIII - Sub clarul de lun.............................................................66
Coperile originale:..................................................................................78

Coperile originale:

~ 89 ~