Sunteți pe pagina 1din 252

JOHN BOYNE

BIATUL CU
PIJAMALE N DUNGI
Lui Jamie Lynch
RECUNOTINA
Pentru toate sfaturile
i cele mai mici comentarii i pentru c nu m-au
lsat niciodat s-mi
pierd
concentrarea
asupra povestirii mele,
multe
mulumiri
lui
David Fickling, Bellei
Pearson
i
Lindei
Sargent. i, pentru c s-a aflat n spatele
tuturor acestora nc de la nceput, mulumiri
ca ntotdeauna agentului meu Simon Trewin.
De asemenea, mulumiri vechii mele
prietene Janette Jenkins, pentru ct de mult
m-a ncurajat dup ce a citit manuscrisul.

CAPITOLUL UNU
Bruno face o descoperire
ntr-o dup-amiaz, cnd Bruno se ntoarse
acas de la coal, fu surprins s o gseasc pe
Maria, menajera familiei - care ntotdeauna i
inea capul plecat i nu ridica niciodat
privirea de pe covor n dormitorul lui,
scondu-i
lucrurile
din
ifonier
i
mpachetndu-le n patru cufere mari de lemn,
chiar i obiectele pe care le dosise el, care i
aparineau n exclusivitate i care nu erau
treaba nimnui altcuiva.
- Ce faci? o ntreb el ct putea de politicos,
chiar dac nu era deloc ncntat s vin acas i
s gseasc pe cineva umblndu-i prin avut,
dar mama i spusese c trebuia s o trateze
ntotdeauna pe Maria cu respect i s nu imite
modul n care vorbea tatl lui cu ea. Ia-i
minile de pe lucrurile mele!
Maria cltin din cap i art spre scara din
spatele lui, unde tocmai apruse mama. Era o
femeie nalt cu prul lung, rocat, pe care l
inea strns la spate ntr-un fel de plas. Mama
i freca minile nervoas, de parc n-ar fi vrut

s spun ceva sau nu i-ar fi venit s cread


ceva.
- Mam, i se adres Bruno, ndreptndu-se
spre ea, ce se ntmpl? De ce umbl Maria
prin lucrurile mele?
- Le mpacheteaz, explic mama.
- Le mpacheteaz? mai ntreb el,
derulnd n minte evenimentele ultimelor
cteva zile, s vad dac nu cumva fusese
deosebit de neasculttor sau folosise cu voce
tare acele cuvinte pe care nu-i era permis s le
foloseasc, iar acum era trimis de acas din
cauza asta. Totui, nu-i putu aminti nimic. De
fapt, n ultimele cteva zile, se purtase
exemplar cu toat lumea i nu-i amintea s fi
fcut vreo problem. De ce? ntreb el iar. Ce
am fcut?
Dar mama plecase n dormitorul ei, unde se
afla Lars majordomul, care mpacheta i
lucrurile ei. Ea oft i ridic minile n sus
frustrat, dup care se ndrept din nou spre
scar urmat de Bruno, care n-avea intenia s
lase problema aa, fr nici o explicaie.
- Mam, insist el. Ce se ntmpl? Ne
mutm?

- Vino cu mine jos, spuse mama,


conducndu-l spre sufrageria cea mare, unde
sptmna trecut fusese Fury la cin. Vorbim
acolo!
Bruno cobor n vitez i o depi pe scri,
iar cnd ea intr, el o atepta deja n sufragerie.
O privi un moment fr s spun nimic i
observ c n dimineaa aceasta nu reuise s
se machieze prea bine, deoarece pleoapele i
erau mai roii ca de obicei, aa cum erau ale lui
dup ce fcea vreo nzbtie, era pedepsit i
termina plngnd.
- Nu trebuie s fii ngrijorat, Bruno, spuse
mama, aezndu-se ncet pe scaunul pe care
sttuse frumoasa femeie blond care venise la
cin cu Fury i-i fcuse semn cu mna cnd
tata nchisese uile. De fapt, totul e pe cale s
devin o mare aventur.
- Ce anume? ntreb el. Sunt trimis de
acas?
- Nu, nu numai tu, rspunse ea, aproape
zmbind pentru o clip. Plecm toi. Tatl tu
i eu, Gretel i cu tine. Toi patru.
Bruno reflect la cele auzite i se ncrunt.
Nu l-ar fi deranjat n mod deosebit dac Gretel
ar fi fost trimis de acas, deoarece ea era un

Caz fr Speran i nu-i fcea dect neplceri.


Dar nu prea cinstit ca toi s trebuiasc s
plece odat cu ea.
- Unde? ntreb el. Unde mergem exact?
De ce nu putem s rmnem aici?
- Serviciul tatlui tu, explic mama. Tu
tii ct e de important, nu-i aa?
- Sigur c da, accept Bruno, dnd din cap,
deoarece n cas la ei existaser ntotdeauna
att de muli vizitatori - brbai n uniforme
fantastice, femei cu maini de scris, de care el
nu trebuia s se ating - i care au fost
ntotdeauna foarte politicoi cu tata,
spunndu-i unul altuia c era un om demn de
stim i c Fury avea planuri mari pentru el.
- Ei bine, uneori, cnd cineva e foarte
important, continu mama, omul al crui
angajat este i cere s se duc n alt parte,
unde exist o treab foarte special pe care el
trebuie s o fac.
- Ce fel de treab? ntreb Bruno, deoarece,
dac era s fie cinstit cu el nsui - ceea ce
ncercase ntotdeauna - nu era prea sigur ce fel
de slujb avea tata.
ntr-o zi, la coal, toi au vorbit despre taii
lor. Karl a spus c tatl lui era bcan i Bruno

tia c era adevrat, deoarece avea o bcnie n


centrul oraului. Daniel a spus c tatl lui era
profesor i Bruno tia c era adevrat, deoarece
preda la clasele mai mari, pline de biei de
care era ntotdeauna nelept s te fereti.
Martin a spus c tatl lui era buctar-ef i
Bruno tia c e adevrat deoarece uneori l lua
pe Martin de la coal i era mbrcat
ntotdeauna cu o bluz alb de lucru i cu un
or n carouri, de parc tocmai ar fi ieit din
buctrie.
Dar cnd l-au ntrebat pe Bruno ce fcea
tatl lui, el a deschis gura s rspund, apoi
i-a dat seama c nici el nu tia. Tot ce putea s
spun era c tatl lui era un om important i c
Fury avea planuri mari pentru el. O, i c purta
o uniform formidabil!
- E o treab foarte important, rspunse
mama, ezitnd o clip. Un serviciu care
necesit un om foarte special care s-l duc la
ndeplinire. Poi nelege asta, nu-i aa?
- i trebuie s mergem toi? mai ntreb
Bruno.
- Sigur c da, rspunse mama. Doar nu
vrei ca tata s se duc fr noi la noua lui slujb
i s stea acolo singur, nu-i aa?

- Presupun c nu, rspunse Bruno.


- I-am lipsi foarte mult, dac n-am fi cu el,
adug mama.
- Cine i-ar lipsi mai mult? ntreb Bruno.
Eu sau Gretel?
- I-ai lipsi amndoi la fel, rspunse mama,
pentru c nu-i plceau favoritismele, lucru pe
care Bruno l respecta, mai ales de cnd tia c
n realitate el era favoritul ei.
- Dar ce o s se ntmple cu casa noastr?
ntreb Bruno. Cine va avea grij de ea ct
suntem plecai?
Mama oft i se uit n jur la camera n care
se aflau, de parc i-ar fi luat rmas-bun de la
ea. Era o cas foarte frumoas i avea n total
cinci etaje, dac includeai i pivnia unde
buctarul pregtea mncarea, iar Maria i Lars
stteau la mas certn- du-se i aruncndu-i
unul altuia cuvinte despre care se spunea c nu
ar trebui folosite, i dac includeai i cmrua
de la mansard, cu ferestrele ei nclinate, de
unde Bruno putea s vad tot Berlinul, cnd se
ridica n vrful picioarelor i se inea strns de
tocul lor.

- Pentru moment, va trebui s nchidem


casa, rspunse mama. Dar cndva ne vom
ntoarce.
- i ce se ntmpl cu buctarul? ntreb
Bruno. i cu Lars? i cu Maria? Doar n-o s
rmn s locuiasc aici?
- Vin cu noi, explic mama. Dar, destul cu
ntrebrile! Poate c ar trebui s urci i s o
ajui pe Maria la mpachetat.
Bruno se scul n picioare, dar nu plec. Mai
avea cteva ntrebri de pus, nainte de a-i
permite s abandoneze chestiunea.
- i ct de departe e asta? ntreb el. Noul
serviciu, vreau s spun. E mai departe de doi
kilometri?
- O, Doamne, rspunse mama rznd, dei
era un rs ciudat, deoarece nu arta deloc
fericit i-i ntorsese faa de la Bruno, ca i
cum s-ar fi ascuns de el. Da, Bruno, adug ea
apoi. Sunt mai mult de doi kilometri. De fapt,
mult mai muli.
Ochii lui Bruno se fcur mari i gura lui
schi un 0!. i simi braele lipindu-i-se de
trup, aa cum se ntmpla de cte ori l
surprindea ceva.

- Doar nu vrei s spui c plecm din


Berlin? ntreb el, trgnd aer n piept n timp
ce vorbele i ieeau din gur.
- Mi-e team c da, rspunse mama dnd
trist din cap. Serviciul tatlui tu e...
- Dar ce se va ntmpla cu coala? ntreb
Bruno ntrerupnd-o, un lucru pe care tia c
nu avea voie s-l fac, dar simind c de data
aceasta va fi iertat. i ce va fi cu Karl, i cu
Daniel, i cu Martin? Cum vor ti unde sunt
cnd m vor cuta?
- Ya trebui s le spui la revedere
prietenilor ti pentru o vreme, rosti mama.
Dei sunt sigur c i vei revedea. i, te rog, nu
o mai ntrerupe pe mama ta cnd vorbete,
adug ea.
Dei acestea erau nite veti ciudate i
neplcute, n mod clar Bruno n-avea voie s
ncalce regulile de politee ce i fuseser
impuse.
- S le spun la revedere? ntreb el,
privind-o surprins. S le spun la revedere?
repet, scuipnd cuvintele, ca i cum ar fi avut
gura plin de biscuiii pe care-i sfrmase n
mici bucele, dar pe care nu-i nghiise nc.
S le spun la revedere lui Karl, i lui Daniel, i

lui Martin? continu el cu un ton ridicat, lucru


nepermis n cas. Dar ei sunt cei mai buni trei
prieteni ai mei, pe via!
- O, i vei face i ali prieteni, spuse mama,
agitndu-i mna n aer pentru a-l expedia, ca
i cum a-i face prieteni pe via era o treab
uoar.
- Dar avem nite planuri, protest el.
- Planuri? ntreb mama, ridicnd o
sprncean. Ce fel de planuri?
- Ei bine, e un fel de a spune, rspunse
Bruno, care nu putea s dezvluie natura
exact a planurilor - n special pentru
urmtoarele cteva sptmni, cci urma
vacana de var, iar ei nu mai trebuiau s-i
petreac tot timpul fcnd doar planuri, ci
chiar puteau s le pun direct n aplicare.
- Regret, Bruno, spuse mama, dar
planurile voastre vor trebui s mai atepte.
N-avem de ales.
- Dar, mam!
- Bruno, destul! punct ea rstit la el i
ridicn- du-se n picioare pentru a-i demonstra
ct era de serioas cnd i-a spus s nceteze. S
fim cinstii, chiar sptmna trecut te-ai plns

de ct de multe lucruri s-au schimbat recent pe


aici.
- Ei bine, nu mi-a plcut c trebuie s
stingem noaptea toate luminile, admise el.
- Toat lumea trebuie s fac asta, afirm
mama. Ne ofer siguran. i, cine tie, poate
c, vom fi mai puin n pericol, dac ne vom
muta. Acum vreau s urci i s o ajui pe Maria
la mpachetat. Nu avem prea mult timp pentru
pregtiri, aa cum mi-ar fi plcut, din cauza
unor oameni.
Bruno ddu din cap i plec trist, tiind c
acei unii oameni fceau parte din lumea celor
maturi, din lumea tatlui su, din care se
presupunea c el nu face parte.
ncepu s urce scrile, inndu-se de
balustrad i ntrebndu-se dac noua cas,
din locul acela nou, unde era noul serviciu, va
avea o balustrad tot att de bun pentru a
aluneca pe ea aa cum era aceasta. Pentru c
balustrada din aceast cas ncepea de la
ultimul etaj - din faa cmruei unde sttea n
vrful picioarelor, inndu-se strns de tocul
ferestrei pentru a putea vedea tot Berlinul pn la parter, exact n faa celor dou ui
uriae de stejar. i lui Bruno nu-i plcea nimic

mai mult dect s se urce pe balustrada de la


ultimul etaj i s alunece n jos prin toat casa,
uiernd n trecere, ca vntul.
La penultimul etaj se afla camera mamei i a
tatlui, precum i baia cea mare, unde el nu
avea voie s intre. Mai jos, pe urmtorul etaj se
afla camera lui i cea a lui Gretel, precum i
baia cea mic, pe care se presupunea c ar
trebui s o foloseasc mult mai des dect o
fcea n realitate. Apoi ajungeai la parter, unde
cdeai de pe captul balustradei i trebuia s
aterizezi exact n picioare, sau pierdeai cinci
puncte i trebuia s o iei de la capt.
Balustrada era cel mai minunat lucru din
aceast cas - asta i faptul c bunicul i bunica
locuiau att de aproape - reflect el, ntrebndu-se dac i ei veneau la noul serviciu,
deoarece era greu s crezi c vor fi lsai
singuri aici. De Gretel nu avea nimeni nevoie
prea mult, deoarece era un Caz fr Speran deci, ar fi fost mult mai bine dac ar fi rmas s
aib grij de cas - dar bunicul i bunica? Ei
bine, asta era cu totul alt problem.
Bruno urc ncet scrile spre camera lui,
dar, nainte de a intra, se uit jos la parter i o
vzu pe mama intrnd n biroul tatlui, care se

afla fa n fa cu sufrageria - un loc interzis n


permanen i fr excepie - i o auzi
vorbindu-i tare, pn ce tata strig i mai tare
dect mama i asta puse capt conversaiei.
Apoi ua biroului se nchise i Bruno nu mai
putu s aud nimic, aa c se gndi c era mai
bine s se duc n camera lui i s preia
mpachetatul de la Maria, deoarece ea s-ar
putea s scoat afar din ifonier toate
obiectele lui personale, fr nici o grij sau
consideraie, chiar i pe cele dosite, care i
aparineau n exclusivitate i nu voia s se
ating nimeni de ele.

CAPITOLUL DOI
Casa cea nou
Cnd vzu pentru prima oar noua lor cas,
ochii lui Bruno se fcur mari i gura lui fcu
un 0, iar braele i se lipir de trup. Prea s
fie exact opusul fostei lor case i nu-i venea s
cread c vor locui acolo cu adevrat.
Casa din Berlin se afla pe o strad linitit,
pe care mai erau cteva case mari, ca a lor, i
era ntotdeauna plcut s le priveti, i n ele
locuiau biei cu care se juca (dac erau
prietenoi) sau sttea departe de ei (dac-l
necjeau). Noua cas era retras, ntr-un loc
pustiu i dezolant, i nu se mai vedeau pe
nicieri alte case, ceea ce nsemna c nu vor fi
nici alte familii n jur i nici ali biei cu care
s se joace, indiferent dac erau prietenoi sau
l necjeau.
Casa din Berlin era enorm i, dei locuiau
n ea de nou ani, nc mai putea s gseasc
unghere i nie pe care nu reuise nc s le
exploreze. Erau chiar camere ntregi - ca biroul
tatlui, un loc interzis n permanen i fr
excepie - n care nu reuise s intre. Noua cas
ns avea trei caturi: etajul de sus, unde se

aflau toate cele trei dormitoare i o singur


baie, un parter cu o buctrie, o sufragerie i
un nou birou pentru tata (care avea aceleai
restricii ca i cel vechi, cu siguran) i o
pivni unde dormeau servitorii.
n jurul casei din Berlin se aflau alte strzi
cu case mari i, cnd mergeai spre centrul
oraului, ntlneai ntotdeauna oameni care
hoinreau de-a lungul lor i se opreau s stea
de vorb unul cu altul sau se grbeau spunnd
c nu au timp s se opreasc, nu astzi, cnd
aveau o sut i una de treburi de fcut. Existau
magazine cu vitrine strlucitoare i tarabe cu
fructe i legume i tvi uriae pline pn sus cu
varz, morcovi, conopid i porumb. Unele
ddeau pe dinafar de ncrcate ce erau cu
praz, ciuperci, ceap i varz de Bruxelles;
altele cu salat i fasole verde, dovlecei i
pstmac. Uneori i fcea plcere s se
opreasc n faa tarabelor, s nchid ochii i s
inspire aromele, simind cum i se nvrtea
capul, ameit de attea mirosuri amestecate,
dulci i pline de via, n jurul noii case nu
existau strzi, nimeni nu hoinrea de-a lungul
lor, nimeni nu se grbea pe acolo i n mod cert
nu existau nici prvlii i nici tarabe cu fructe

i legume. Cnd nchise ochii, simi totul n jur


pustiu i rece, ca i cum ar fi fost n cel mai
singuratic loc de pe pmnt. n mijlocul lui
nicieri.
La Berlin existau mese aezate pe trotuare i
uneori, cnd se ntorcea acas de la coal cu
Karl, Daniel i Martin, brbai i femei stteau
la ele, bnd buturi spumoase i rznd n gura
mare; oamenii care stteau la aceste mese
trebuiau s fie foarte glumei, aa crezuse el
ntotdeauna, pentru c, indiferent ce spuneau,
cineva ntotdeauna rdea. Ct despre noua
cas, aceasta avea ceva care-l fcea pe Bruno s
gndeasc c acolo nimeni nu va rde
niciodat; c nu era nimic de rs i nimic care
s-i fac plcere.
- Cred c a fost o idee proast, rosti Bruno
dup cteva ore de la sosire, n timp ce la etaj
Maria i despacheta cuferele (totui, Maria nu
era singura menajer din casa cea nou: mai
erau nc trei, nite fiine de-a dreptul costelive
i care vorbeau n oapt, doar una cu alta. Era
i un btrn care, i se spusese, se afla acolo
pentru a cura zilnic zarzavat i care la cin
atepta lng masa lor i care arta foarte
nefericit i destul de suprat).

- Nu ni se permite luxul de a gndi,


rspunse mama, deschiznd cutia ce coninea
un set de aizeci i patru de pahare, pe care i le
dduser bunicul i bunica cnd se mritase cu
tata. Unii oameni iau toate hotrrile n locul
nostru!
Bruno nu tia ce voise s spun cu asta, aa
c se prefcu c nu a auzit nimic.
- Cred c a fost o idee proast, repet el.
Cred c cel mai bun lucru ar fi s uitm totul i
pur i simplu s ne ntoarcem acas. Putem
apoi s considerm asta drept o experien,
adug el expresia nvat de curnd i pe
care hotrse s o foloseasc ct mai des
posibil.
Mama zmbi i puse cu grij paharele pe
mas.
- Am alt expresie pentru tine, spuse ea.
Trebuie s vedem partea plin a paharului.
- Ei bine, nu tiu ce s facem, rspunse
Bruno. Cred c ar trebui s-i spui tatei c te-ai
rzgndit i, ei bine, dac trebuie s stm aici
tot restul zilei i s cinm aici n seara aceasta
i s dormim aici n aceast noapte pentru c
suntem obosii, atunci totul e n regul, dar
mine-diminea trebuie s ne trezim devreme

dac vrem s ajungem napoi la Berlin la ora


ceaiului.
Mama oft.
- Bruno, de ce nu te duci tu sus, s o ajui
pe Maria s despacheteze? ntreb ea.
- Dar n-are nici un sens s despachetm
dac vom sta doar...
- Bruno, du-te, te rog! se rsti mama,
deoarece era perfect n regul ca ea s-l
ntrerup, dar invers nu era permis. Suntem
aici, asta e casa noastr pentru un viitor
previzibil i trebuie s vedem partea plin a
paharului. M nelegi?
Nu nelesese ce nseamn viitor previzibil
i i-o spuse i mamei.
- nseamn c aceasta e casa noastr acum,
Bruno, rspunse mama. i cu asta, am
terminat.
Bruno simi o durere n stomac, care pru s
se amplifice i care, ori l va face s strige i s
ipe c toat treaba era o prostie i o nedreptate
i o mare greeal pentru care cineva va plti
ct de curnd, ori piu* i simplu l va face s
izbucneasc n lacrimi. Nu putea s neleag
cum s-a ajuns aici. ntr-o zi era perfect
mulumit, jucndu-se acas, avnd cei mai

buni trei prieteni pe via, alunecnd pe


balustrad, ncercnd s stea n vrful
picioarelor pentru a vedea tot Berlinul, iar
acuma, era imobilizat aici, n aceast cas rece
i neprimitoare, cu trei cameriste care uoteau
ntre ele i un chelner nefericit i suprat, i
unde nimic nu prea s-l mai poat nveseli
vreodat.
- Bruno, vreau s te duci sus i s
despachetezi i vreau s faci asta chiar acum,
rosti mama cu voce hotrt, astfel nct el i
ddu seama c vorbea serios.
Aa c se rsuci pe clcie i plec de acolo,
fr s mai scoat un cuvnt. Putea s simt
cum lacrimile i inundau ochii, dar era hotrt
s se abin.
Urc scrile i se ntoarse ncet, de jur
mprejur, ntr-un cerc complet, spernd s
gseasc o ui sau un ungher tihnit, unde
pn la urm s poat face un numr
satisfctor de explorri, dar nu vzu nimic. La
etajul acesta nu erau dect patru ui, dou de
fiecare parte, fa n fa. O u spre camera
lui, o u spre camera lui Gretel, o u spre
camera mamei i a tatlui i o u spre baie.

- Acesta nu e un cmin i nu va fi
niciodat, murmur el n oapt, n timp ce se
ndrepta spre propria lui camer, unde i gsi
toat mbrcmintea mprtiat pe pat i
cutiile cu jucrii i cri nc nedespachetate.
Era evident c Maria nu-i cunotea
prioritile.
- Mama m-a trimis s te ajut, rosti el ncet,
iar Maria ddu din cap i art spre o saco
mare ce coninea toate osetele, maiourile i
chiloii lui.
- Dac le sortezi, ai putea s le pui n
comoda de acolo, i spuse ea, artnd spre o
comod urt din partea cealalt a camerei, de
lng o oglind acoperit de praf.
Bruno oft i deschise sacoa; era plin cu
lenjerie i n-ar fi dorit nimic mai mult dect s
se trasc nuntru i s spere c, dup ce se va
trezi, va fi iar acas.
- Ce crezi tu despre toate astea, Maria?
ntreb el dup o lung perioad de tcere,
deoarece ntotdeauna i plcuse de Maria i o
considera ca fcnd parte din familie, cu toate
c tata spunea c nu e dect o servitoare i c
era pltit prea bine pentru asta.
- Despre care toate? ntreb ea.

- Despre astea, rspunse el, ca i cum era


cel mai evident lucru din lume. S vii ntr-un
loc ca acesta. Nu crezi c am fcut o mare
greeal?
- Nu e treaba mea s m pronun, conaule
Bruno, rspunse Maria. Mama i-a explicat
despre serviciul tatlui tu i...
- O, m-am sturat s aud mereu de
serviciul tatlui meu, rspunse Bruno,
ntrerupnd-o. Dac m ntrebi pe mine, asta e
tot ce aud. Serviciul tatlui meu n sus,
serviciul tatlui meu n jos. Ei bine, dac
serviciul tatlui meu nseamn c trebuie s ne
mutm din casa noastr i de la balustrada
alunecoas i de la cei mai buni trei prieteni ai
mei pe via, atunci cred c tata ar trebui s se
gndeasc de dou ori n privina serviciului
lui, nu-i aa?
Chiar n acel moment, afar pe hol se auzi
un pocnet i Bruno ridic privirea i vzu ua
de la camera mamei i tatlui deschizndu-se
puin, nepeni, incapabil un moment s se
mite. Mama era nc jos, ceea ce nsemna c
acolo era tata i probabil c auzise tot ce
spusese el. Privea ua, abia ndrznind s

respire, ntrebndu-se dac tata va iei de acolo


i-l va lua jos cu el, pentru o discuie serioas.
Apoi ua se deschise larg i Bruno fcu un
pas napoi, cnd apru altcineva, nu tata. Era
un brbat mult mai tnr i nu la fel de nalt ca
tata, dar purta acelai gen de uniform, numai
c fr att de multe decoraii. Arta foarte
serios i chipiul i era bine ndesat pe cap. Dar,
n jurul tmplelor, Bruno putu s vad c avea
un pr foarte blond, aproape anormal de
galben. n brae ducea o cutie i se ndrept
spre scar, dar se opri o clip cnd l vzu pe
Bruno stnd i privindu-l. l msur pe biat de
sus pn jos, ca i cum n-ar fi vzut niciodat
un copil i nu tia ce trebuia s fac cu el: s-l
mnnce, s-l ignore sau s-l arunce pe scri.
n loc de asta, i fcu lui Bruno un semn rapid
din cap i-i continu drumul.
- Cine a fost sta? ntreb Bruno.
Tnrul pruse att de serios i de
preocupat, nct i nchipui c trebuia s fie
cineva foarte important.
- Unul dintre soldaii tatlui tu,
presupun, rspunse Maria, care sttuse foarte
dreapt cnd apruse tnrul i i inuse
strns minile n fa, ca cineva care se roag.

Privise n jos spre pmnt i nu la el, ca i cum


i-ar fi fost fiic c se putea transforma n stan
de piatr dac se uita direct la faa lui; se relax
doar dup ce el plec. Cu timpul, vom ajunge
s-l cunoatem!
- Nu cred c-mi place de el, rosti Bruno. E
prea serios.
- i tatl tu e foarte serios, afirm Maria.
- Da, dar el e tat, explic Bruno. Taii
trebuie s fie serioi. Nu conteaz dac sunt
bcani sau profesori sau buctari-efi sau
comandani, continu el, nirnd toate
serviciile pe care le cunotea ca onorabile,
exercitate de tai respectabili i ale cror
denumiri le repetase de mii de ori. Dar omul
acela nu cred c arat ca un tat. Dei era
foarte serios, asta e clar.
- Ei bine, au un serviciu foarte serios,
coment Maria cu un suspin. Sau, aa cred ei.
Dar, dac a fi n locul tu, a sta departe de
soldai.
- Nu vd ce altceva am putea face, afirm
Bruno trist. Nici mcar nu cred c va exista
cineva cu care s m joc, altcineva n afar de
Gretel i, la urma urmei, ce distracie ar mai fi
i asta? Ea e un Caz fr Speran.

Simea c era gata s plng din nou, dar se


opri, nevrnd s par un copila n ochii
Mriei. Privi n jurul camerei, fr s ridice
complet ochii de la pmnt, ncercnd s vad
dac era ceva interesant de descoperit. Nu era.
Ori nu prea s fie. Dar, chiar atunci, ceva i
atrase atenia. ntr-un col al camerei, pe
partea opus uii, se afla o fereastr ce ajungea
aproape din tavan pn jos pe perete,
asemntoare puin cu cea de la ultimul etaj al
casei din Berlin, dar nu chiar aa de nalt.
Bruno o privi i se gndi c ar putea s se uite
afar, chiar fr s fie nevoie s stea n vrful
picioarelor.
Se ndrept ncet spre ea, spernd c de
acolo va putea s vad tot drumul pn la
Berlin i casa lui, i strzile din jur, i mesele
unde oamenii stteau i beau buturi
spumoase i-i spuneau unul altuia poveti
hilare. Merse ncet, deoarece i era fric s nu
fie dezamgit. Dar era doar o camer de biat
mic i totul era att de strmt, nct ajunse
curnd la fereastr. i lipi faa de geam, vzu
ce se afl afar i, de aceast dat, cnd ochii i
se fcur mari i gura lui schi un 0, minile

i se lipir de trup, fiindc ceva l fcu s nghee


i s se simt lipsit complet de siguran.

CAPITOLUL TREI
Cazul fr Speran
Bruno era convins c ar fi fost mai bine s o
fi lsat pe Gretel la Berlin s aib grij de cas,
deoarece ea nu era nimic altceva dect o
pacoste. De fapt, o auzise n nenumrate ocazii
descriindu-se ca fiind Pacostea Pacostelor.
Gretel era cu trei ani mai mare dect Bruno
i, de cnd i putea aduce el aminte, i dduse
s neleag c ea era efa cnd venea vorba de
evenimente ce i includeau pe amndoi. Lui
Bruno nu-i plcea s admit c i era puin fric
de ea, dar dac era cinstit cu el nsui - ceea ce
ncercase ntotdeauna s fie - trebuia s admit
c ntr-adevr i era.
Apoi, avea nite obiceiuri duntoare, aa
cum te-ai fi ateptat din partea unei surori.
Dimineaa sttea mult prea mult timp n baie
pentru o singur aciune i prea c nu-i psa
de Bruno, care atepta afar, disperat, opind
de pe un picior pe altul.
Gretel avea o colecie mare de ppui,
aezate pe rafturi de jiu* mprejurul camerei ei,
care se uitau fix la el cnd intra nuntru i-l
urmreau tot timpul, spionndu-l. Era sigur c,

dac s-ar fi dus n camera ei s exploreze, cnd


ea era plecat de acas, acestea i-ar fi raportat
fiecare micare a lui. Avea i nite prietene
extrem de nesuferite, care credeau c e ceva
foarte inteligent s-i bat joc de el, o treab pe
care el n-ar fi fcut-o niciodat dac ar fi avut
cu trei ani mai mult dect ele. Pentru
prietenele nesuferite ale lui Gretel se prea c
nu exista plcere mai mare dect s-l chinuie i
s-i spun vorbe urte, de cte ori mama sau
Maria nu erau de fa.
- Bruno nu are nou ani, are numai ase,
repeta iar i iar cu voce melodioas una dintre
ele, un adevrat monstru, dansnd n jurul lui
i dndu-i ghionturi n coaste.
- Nu am ase ani, am nou, protesta el,
ncercnd s scape.
- Atunci de ce eti aa de mic? ntreba
mon- strul. Toi cei de nou ani sunt mai
mari dect tine!
Asta era adevrat i constituie un punct
deosebit de dureros pentru Bruno. Pentru el,
faptul c nu era tot att de nalt ca restul
bieilor din clasa lui era o surs constant de
neplceri. De fapt, nu le ajungea dect pn la
umr. Cnd mergea pe strad cu Karl, Daniel i

Martin, oamenii l confundau uneori cu fratele


mai mic al unuia dintre ei, cnd el era chiar al
doilea ca vrst.
- Deci, trebuie c ai doar ase, insista
monstrul" i Bruno pleca n fug i se apuca
din nou de exerciiile lui de extensie, spernd
c ntr-o diminea se va trezi cu 30 sau chiar
60 de centimetri n plus.
Aa c, unul dintre lucrurile bune c nu se
mai aflau la Berlin era c nici una dintre ele nu
va mai fi n preajm pentru a-l chinui. Poate c
dac va fi forat s stea o vreme n noua cas,
poate chiar o lun, va mai crete pn la
ntoarcerea acas i atunci ele nu vor mai putea
s mai spun aa ceva despre el. Trebuia s in
minte asta dac voia s fac ceea ce sugerase
mama, adic s vad partea plin a paharului.
Intr alergnd n camera lui Gretel, fr s
bat la u, i o descoperi aranjndu-i
mulimea de ppui pe rafturile din jurul
camerei.
- Ce faci aici? ip ea, ntorcndu-se spre
el. Nu tii c nu trebuie s intri n camera unei
doamne fr s bai la u?
- Nu i-ai luat toate ppuile cu tine, nu-i
aa? ntreb Bruno, care se obinuise s ignore

cea mai mare parte dintre ntrebrile surorii lui


i, n locul lor, s pun el cteva.
- Sigur c le-am luat, replic ea. Doar nu-i
nchipui c le-am lsat acas? Asta pentru c
s-ar putea s treac multe sptmni, nainte
de a ne ntoarce acolo.
- Sptmni? ntreb Bruno, prnd
dezamgit, dar de fapt ncntat, deoarece se
resemnase cu ideea de a petrece acolo cel puin
o lun. Chiar asta crezi?
- Ei bine, l-am ntrebat pe tata i mi-a spus
c vom sta aici pn ntr-un viitor previzibil.
- Ce este exact un viitor previzibil? ntreb
Bruno, aezndu-se pe marginea patului.
- nseamn sptmni de acum nainte,
rspunse Gretel cu o micare inteligent a
capului. Poate vreo trei.
- Atunci e n regul, coment Bruno. Att
timp ct va fi doar un viitor previzibil i nu o
lun. Ursc locul acesta.
Gretel se uit la fratele ei mai mic i
descoperi c, pentru prima oar, era de acord
cu el.
- tiu ce vrei s spui, zise ea. Nu e deloc
simpatic aici, nu-i aa?
- E oribil, sublinie Bruno.

- Ei bine, da, zise Gretel, confirmnd.


Acum e oribil. Dar, odat ce casa va fi curat
puin, probabil c nu va arta chiar aa de ru.
L-am auzit pe tata spunnd c cei care au stat
aici la Out-With1 naintea noastr i-au prsit
slujba n grab i n-au avut timp s fac locul
mai plcut pentru noi.
- Out-With? ntreb Bruno. Ce este un
Out-With?
- Nu e un Out-With, Bruno, rspunse
Gretel cu un suspin. Doar Out-With.
- Ei bine, atunci ce e Out-With? repet el.
Afar cu ce?
- Acesta e numele casei, explic Gretel.
Out-With.
Bruno reflect asupra celor auzite. Nu
vzuse
nici un semn afar care s indice c aa se
numea i nici pe ua din fa nu vzuse nimic
scris. Casa lui din Berlin nu avea nume; i se
spunea doar Nr. 4.
- Dar ce nseamn asta? ntreb exasperat.
Afar cu ce?

afar cu (n lb. englez n orig.)

- Afar cu persoana care a locuit aici


naintea noastr, mi nchipui, rspunse Gretel.
Trebuie s nsemne c n-a fcut o treab prea
bun i c cineva a spus afar cu el i s lum
un om care poate s fac treaba bine.
- Vrei s spui tata!
- Sigur c da, rspunse Gretel, care
ntotdeauna vorbea despre tata ca i cum
acesta nu ar fi fcut niciodat vreo greeal i
nu ar fi fost niciodat furios i venea
ntotdeauna la ea pentru a o sruta de noapte
bun, nainte ca ea s adoarm.
Cu privire la ultima parte, dac Bruno ar fi
fost realmente cinstit i nu doar trist n
legtur cu mutarea, ar fi admis c tata fcea la
fel i cu el.
- Deci noi suntem aici la Out-With pentru
c cineva a spus: afar cu persoana dinaintea
noastr?
- Exact, Bruno, rspunse Gretel. Acum
d-te jos de pe cuvertura mea. O ifonezi.
Bruno sri n picioare de pe pat i ateriz cu
o bufnitur pe covor. Sunetul care se auzi nu-i
plcu deloc. Suna parc a gol i hotr imediat
c ar fi mai bine s nu sar prea des prin

aceast cas, deoarece s-ar putea s se


prbueasc peste ei.
- Nu-mi place aici, rosti el pentru a suta
oar.
- tiu c nu-i place, zise Gretel. Dar nu e
nimic de fcut n legtur cu asta, nu-i aa?
- mi lipsesc Karl i Daniel i Martin!
- i mie mi lipsesc Hilda i Isobel i
Louise!
Bruno ncerc s-i aminteasc care dintre
cele
trei era monstrul.
- Ceilali copii nu mi se par prea
prietenoi, coment Bruno i Gretel se opri
brusc, uitnd s mai aeze pe raft o ppu
dintre cele mai ngrozitoare i se rsuci pentru
a-l privi fix.
- Ce ai spus? ntreb ea.
- Am spus c ceilali copii nu par prea
prietenoi, repet el.
- Ceilali copii? ntreb Gretel confuz.
Care copii? Eu n-am vzut nici un copil.
Bruno se uit prin camer. Era i acolo o
fereastr, ns camera lui Gretel era pe partea
cealalt a holului, vizavi de camera lui, aa c
fereastra era ndreptat n cu totul alt direcie.

ncercnd s nu-i dezvluie intenia, el se


ndrept nepstor spre fereastr. i bg
minile n buzunarele pantalonilor scuri i
ncerc s fluiere o melodie pe care o tia, fr
s se uite deloc la sora lui.
- Bruno? ntreb Gretel. Ce naiba faci? Ai
nnebunit?
El continu s se plimbe i s fluiere i nu se
uit la ea pn nu ajunse la fereastr, care
printr-un mare noroc era suficient de joas
pentru ca el s poat privi afar. Se uit pe
geam i vzu maina cu care sosiser, precum
i nc trei sau patru aparinnd soldailor care
lucrau pentru tata. Unii dintre ei se nvrteau
pe acolo fumnd i rznd de ceva, n timp ce
aruncau priviri nelinitite spre cas. n spatele
lor se ntindea drumul i mai departe se afla o
pdure, care prea demn de a fi explorat.
- Bruno, eti bun te rog s-mi explici ce ai
vrut s spui cu ultima ta remarc? ntreb
Gretel.
- Acolo e o pdure, rosti Bruno,
ignornd-o.
- Bruno! se repezi Gretel, ndreptndu-se
spre el att de repede nct el sri de lng
fereastr i se lipi de perete.

- Ce e? ntreb el, prefcndu-se c nu tia


despre ce era vorba.
- Ceilali copii, zise Gretel. Ai spus c nu
par deloc prietenoi.
- Ei bine, aa e, rspunse Bruno,
simindu-se prost pentru c-i judecase nainte
de a-i ntlni, lundu-se doar dup aparene,
lucru pe care mama i spusese mereu s nu-l
fac.
- Dar care ali copii? ntreb Gretel. Unde
sunt?
Bruno zmbi i se ndrept spre u,
indicndu-i
lui Gretel s-l urmeze. Ea oft profund,
urmndu-l. Se opri o clip pentru a pune
ppua pe pat, dar apoi se rzgndi i o lu cu
ea, strngnd-o la piept n timp ce intra n
camera fratelui ei, unde fu aproape dobort
de Maria, care ieea ca o vijelie innd n mn
ceva care semna foarte mult cu un oarece
mort.
- Sunt acolo, zise Bruno, ducndu-se la
fereastr i privind afar.
Nu se ntoarse s vad dac Gretel mai era
n camer. Era att de preocupat s-i priveasc

pe copii! Timp de cteva clipe uit chiar c ea


se afla acolo.
Gretel nc nu se apropiase, dorind cu
disperare s se uite i ea, doar c ceva, n
legtur cu felul n care vorbise fratele ei i
felul n care privea afar, o neliniti brusc.
Bruno nu fusese pn acum capabil s o
pcleasc n legtur cu ceva i era absolut
sigur c nici acum nu ar fi putut, dar ceva o
fcu s nu mai fie sigur dac mai voia s-i
vad pe copiii aceia. nghii n sec i rosti o
rugciune tcut, pentru ca ntr-adevr
ntoarcerea la Berlin s aib loc n viitorul acela
previzibil i nu ntr-o lun, aa cum sugerase
Bruno.
- Ei bine? rosti el, ntorcndu-se i vznd
c sora lui, cu cozile ei aurii perfecte care parc
te provocau s tragi de ele, era tot n prag
strngndu-i ppua la piept. Nu vrei s-i
vezi?
- Sigur c da, rspunse ea, i se ndrept
ezitnd spre el. Atunci d-te la o parte din
drum, mai adug, dndu-i un cot.
Acea prim dup-amiaz la Out-With era o
zi strlucitoare, plin de lumin, i soarele
tocmai apruse din spatele unui nor cnd

Gretel privi pe fereastr. Dup o clip, ochii i se


obinuir, soarele dispru din nou i ea vzu
exact despre ce vorbise Bruno.

CAPITOLUL PATRU
Ce au vzut copiii pe fereastr
n primul rnd, nici nu erau copii. Cel puin
nu toi. Erau biei mici i biei mari, tai i
bunici. Poate c i civa unchi. i persoane
singure, care nu preau s aib nici un fel de
rude i nici nevoie de compania cuiva.
- Cine sunt? ntreb Gretel uimit, cum
rmsese i fratele ei n aceste zile. Ce fel de loc
e sta?
- Nu sunt sigur, zise Bruno, ncercnd s
fie ct mai cinstit posibil. Dar nu e aa de
frumos ca acas, asta tiu sigur.
- i unde sunt fetele? mai ntreb ea. i
mamele? i bunicile?
- Poate c locuiesc n alt parte, suger
Bruno.
Gretel fu de acord. Nu voia s se mai uite,
dar
era foarte dificil s-i ia ochii de acolo. Mai
ales c tot ce vzuse pn acum era doar
pdurea ce se afla n faa geamului ei, care
arta puin cam ntunecat, dar era un loc bun
pentru picnicuri dac existau i nite

luminiuri n ea. n partea aceasta a casei ns,


peisajul era foarte diferit.
ncepea destul de drgu. Chiar sub
fereastra lui Bruno se afla o grdin. Suficient
de lat i plin de flori plantate n straturi
perfect ordonate, ngrijite de cineva care tia c
a crete flori ntr-un loc ca acesta era un lucru
bun. Grdina prea ca o mic surs de lumin,
n colul unui castel uria dintr-un inut
mltinos i ceos, ntr-o noapte de iarn
ntunecoas.
Dincolo de flori exista un pavaj foarte plcut
i o banc din lemn, unde Gretel se putea vedea
stnd la soare i citind o carte. Banca avea i o
plcu prins pe ea, dar de la aceast distan
nu putea s citeasc inscripia. Era ntoars cu
faa spre cas, ceea ce n mod obinuit ar fi fost
un lucru ciudat, dar n aceast situaie putea s
neleag de ce.
La aproximativ ase metri deprtare de
grdin i de flori i de banca cu plcu, totul
era altfel. Exista acolo un gard uria de srm,
care se ntindea pe toat lungimea casei i mai
departe, pre- lungindu-se n ambele direcii,
chiar mai departe dect putea ea s vad.
Gardul era foarte nalt, mai nalt dect casa n

care stteau i, din loc n loc, era susinut de


stlpi uriai din lemn, ca nite stlpi de
telegraf. n vrful gardului erau fixate uriae
suluri de srm ghimpat, n form de spiral,
i Gretel se nfior la vederea epilor ascuii.
Dincolo de gard nu era iarb; de fapt, nu se
vedea nici un fel de verdea pe nicieri. n
schimb, solul era format dintr-un pmnt
nisipos i ct vedeai cu ochii nu se zreau dect
barci scunde, i din loc n loc cldiri mari
ptrate, i mai departe unul sau dou couri
fumegnde. Deschise gura pentru a spune
ceva, dar n acelai moment i ddu seama c
nu putea gsi nici un cuvnt pentru a-i
exprima surpriza, aa c fcu singurul lucru
raional posibil, adic o nchise la loc.
- Vezi? ntreb Bruno dintr-un col al
camerei, foarte mulumit pentru c, indiferent
ce era acolo, i indiferent cine erau ei, el i
vzuse primul i putea s-i vad de cte ori
voia, pentru c se vedeau de la fereastra
dormitorului lui, nu al ei, i deci i aparineau
lui, el era regele a tot ceea ce fceau, iar ea era
doar umilul lui suspus.
- Nu neleg, zise Gretel. Cine a construit
un loc care s arate att de nesuferit?

- E un loc nesuferit, nu-i aa? fu de acord


Bruno. Cred c barcile acelea au doar parter.
Uit-te ct de scunde sunt.
- Trebuie s fie un tip modem de case,
reflect Gretel. Tata urte lucrurile modeme.
- Atunci, astea n-o s-i plac prea mult,
coment Bruno.
- Nu, confirm Gretel. Rmase nemicat
timp ndelungat, privindu-le. Avea doisprezece
ani i era considerat una dintre cele mai istee
fete din clasa ei, aa c strnse din buze i-i
ngust ochii, forn- du-i creierul s neleag
la ce anume se uita. Dar n minte nu-i veni
dect o singur explicaie. Acest loc trebuie s
fie la ar zise Gretel ntorcndu-se pentru
a-i privi triumftoare fratele.
- La ar?
- Da, e singura explicaie, nu vezi? Cnd
eram acas, la Berlin, ne aflam la ora. De
aceea erau acolo att de muli oameni i att de
multe case i colile erau pline i nu puteai s
te strecori spre centrul oraului ntr-o smbt
dup-amiaz, fr s fii mbrncit de colo-colo.
- Da... accept Bruno, dnd din cap i
ncercnd s rein ideea.

- Dar la ora de geografie am nvat c la


ar triesc fermieri i animale i c ei produc
alimente, c exist terenuri uriae ca acesta,
unde triesc i muncesc oameni, care ne trimit
toat mncarea cu care ne hrnim noi. Ea privi
din nou pe fereastr la terenul uria ce se
ntindea n faa ei i la distanele dintre barci.
Asta trebuie s fie. Suntem la ar. Poate c
aceasta e casa noastr de vacan, adug ea
plin de speran.
Bruno reflect puin, apoi scutur din cap.
- Eu nu cred, rosti cu mare convingere.
- Tu ai nou ani, l contrazise Gretel.
Cum ai putea s tii? Cnd o s ajungi de vrsta
mea, vei nelege lucrurile acestea mult mai
bine.
- S-ar putea s fie aa, zise Bruno contient
c era mai mic, nefiind ns de prere c acest
lucru nsemna c nu avea dreptate. Dar, dac
aici e la ar, aa cum spui tu, atunci unde sunt
animalele despre care vorbeti?
Gretel deschise gura s-i rspund, dar nu-i
veni n minte nici un rspuns satisfctor, aa
c se uit din nou pe fereastr i ncepu s le
caute cu privirea, ns animalele nu erau de
gsit nicieri.

- Ar fi trebuit s fie vaci i porci, i oi, i


cai, continu Bruno. Dac ar fi o ferm, vreau
s spun. Ca s nu mai vorbim de gini i de
rae.
- i nu exist nimic de felul acesta, admise
ncet Gretel.
- i dac aici se produc alimente, aa cum
ai spus tu, adug Bruno, bucurndu-se
enorm, atunci cred c terenul ar trebui s arate
mult mai bine, nu-i aa? Nu cred c ai putea s
cultivi ceva n noroiul sta.
Gretel privi din nou i ddu afirmativ din
cap. Era o fat istea, care nu insista s aib n
permanen dreptate, cu att mai mult cu ct
toate dovezile erau mpotriva ei.
- Atunci poate c nu e o ferm, coment
ea.
- Nu e, fu de acord Bruno.
- Ceea ce nseamn c acest loc nu poate fi
la ar, mai zise ea.
- Nu, nu cred c e, rspunse el.
- Ceea ce nseamn de asemenea c, pn
la urm, probabil c asta nu e casa noastr de
vacan, trase ea concluzia.
- Nici eu nu cred c e, rosti Bruno.

Se aez pe pat i pentru o clip i dori ca


Gretel s se aeze lng el i s-l cuprind cu
braul i s-i spun c totul va fi bine i c mai
curnd sau mai trziu vor ndrgi locurile astea
noi i c nu vor mai dori niciodat s se
ntoarc la Berlin. Dar ea tot mai privea pe
fereastr i de aceast dat nu se uita la flori
sau la pavaj, la banca cu plcua de pe ea sau la
gardul nalt, la stlpii de telegraf din lemn sau
la sulurile de srm ghimpat, la cldirile mici
sau la courile fumegnde; ci se uita la oameni.
- Cine sunt oamenii tia? ntreb ea cu
voce slab, prnd s atepte un rspuns nu de
la Bruno, ci de la altcineva. i ce fac ei acolo?
Bruno se ridic i pentru prima oar
rmaser alturi, umr la umr, privind ce se
ntmpla la nici cincisprezece metri de noua lor
cas.
Indiferent ncotro se uitau vedeau oameni,
nali, scunzi, btrni, tineri. Unii stteau n
grup, perfect nemicai i cu minile lipite de
corp, ncercnd s-i in capul sus, n timp ce
un soldat mrluia prin faa lor deschiznd i
nchiznd repede gura, strignd parc la ei.
Unii erau aezai intr-un fel de ir lung i
duceau nite roabe dintr-o parte a taberei n

alta, mpingndu-le pn n spatele unei barci


unde dispreau. Civa stteau lng o barac
ntr-un grup tcut, cu ochii n pmnt, prnd
c participau la un fel de joc n care nu voiau s
fie recunoscui. Alii mergeau n crje i muli
aveau capetele bandajate. Unii crau lopei i
erau condui de grupuri de soldai spre un loc
departe de privirile lor.
Bruno i Gretel puteau vedea sute de
oameni, i erau att de multe barci n faa lor,
iar cmpul se ntindea att de departe, nct
era imposibil s-l cuprind cu privirea. Preau
c acolo puteau s fie oameni cu miile.
- i locuiesc att de aproape de noi, rosti
Gretel ncruntndu-se. La Berlin, pe frumoasa
noastr strad linitit, existau doar ase case.
Aici sunt aa de multe! De ce a primit tata
serviciu n locul acesta att de nesuferit i cu
att de muli vecini? Mi se pare lipsit de sens.
- Uit-te acolo, zise Bruno.
Gretel privi spre locul indicat de degetul lui
i vzu n deprtare un grup de copii nghesuii
unul ntr-altul ieind dintr-o barac, alungai
de un grup de soldai. Cu ct se striga mai tare
la ei, cu att se strngeau mai mult unul n
altul, apoi cnd unul dintre soldai se repezi la

ei, se desprir i preau c fac ceea ce le


ceruse el, nirndu-se pe un singur rnd. i
atunci toi soldaii ncepur s rd i s
aplaude.
- Trebuie c e un fel de repetiie, suger
Gretel, nebgnd de seam c unii dintre copiii
mai mari, poate chiar de o vrst cu ea,
plngeau.
- i-am spus c pe aici exist copii, zise
Bruno.
- Nu sunt copii cu care a vrea eu s m
joc, afirm Gretel cu voce hotrt. Arat
foarte murdari. Hilda i Isobel i Louise fceau
baie n fiecare diminea, eu la fel. Copiii
acetia par s nu fi fcut baie n viaa lor.
- E foarte murdar pe acolo, aprob Bruno.
Poate c nu au bi?
- Nu fi prost, zise Gretel, dei i se spusese
de nenumrate ori c nu trebuie s-i spun aa
fratelui ei. Ce fel de oameni sunt cei care nu au
bi?
- Nu tiu, rspunse Bruno. Oameni care nu
au ap cald!
Gretel mai privi cteva minute afar i se
ntoarse apoi nfiorndu-se.

- M duc la mine n camer s-mi aranjez


ppuile, zise ea. De acolo, peisajul e mult mai
frumos.
Cu aceast remarc, plec traversnd holul
spre camera ei i nchise ua, dar nu se apuc
imediat de aranjatul ppuilor. n schimb, se
aez pe pat i se gndi la o mulime de lucruri.
i n mintea fratelui ei se strecur un gnd,
aa cum se uita la sutele de oameni muncind n
deprtare, gndul c toi, bieai, biei mai
mari, tai, bunici, unchi i oameni singuri, care
nu par s aib nici o rud, purtau acelai fel de
mbrcminte: pijamale cenuii n dungi i pe
cap bonete, tot cenuii n dungi.
- Ce neobinuit! murmur el, nainte de a se
ndeprta de la fereastr.

CAPITOLUL CINCI
Interzis n permanen i fr
excepie
Nu era dect un singur lucru de fcut: s
vorbeasc cu tata.
n dimineaa plecrii, tata nu prsise
Berlinul odat cu ei. Plecase cu cteva zile

nainte, n seara zilei n care Bruno venise


acas i o gsise pe Maria umblndu-i printre
lucruri, chiar i printre cele dosite, care i
aparineau n exclusivitate i nu erau treaba
nimnui altcuiva. Urmtoarele cteva zile,
mama, Gretel, Maria, buctarul, Lars i Bruno
le petrecuser mpachetnd lucrurile n cutii,
pe care le ncrcar apoi ntr-un camion,
pentru a fi duse la noua lor cas de la
Out-With.
Apoi, n ultima diminea, cnd casa era
goal i nu mai semna cu adevratul lor
cmin, ultimele lucruri fur puse n ultimele
valize i o main oficial cu fanioane
rou-cu-negru pe capot se opri la ua lor,
ateptndu-i.
Mama, Maria i Bruno prsir ultimii casa
i Bruno fu convins c mama nu-i dduse
seama c menajera se afla acolo, deoarece - pe
cnd aruncau o ultim privire prin holul
pustiu, unde petrecuser att de multe zile
fericite i unde era locul n care n decembrie
era aezat bradul de Crciun, locul unde n
zilele ploioase erau lsate umbrelele ude
ntr-un suport special, locul unde Bruno
trebuia s-i lase ghetele pline de noroi cnd

venea acas, ceea ce nu fcuse niciodat mama ddu din cap i spuse ceva foarte ciudat:
- N-ar fi trebuit s-l lsm pe Fury s vin
la cin. Oamenii acetia i ambiia lor de a
parveni! Imediat ce spuse aceasta, se ntoarse
i Bruno putu s-i vad ochii n lacrimi, dar
tresri violent cnd descoperi c Maria o
privea. Maria, adug ea speriat. Am crezut c
eti la main.
- Tocmai plecam, doamn, zise Maria.
- N-am vrut s spun... ncepu mama, dnd
din cap din ce n ce mai speriat. ncercam s
sugerez...
- Tocmai plecam, doamn, repet Maria,
care probabil c nu tia c mama nu trebuie
ntrerupt, i trecu repede pragul, fugind la
main.
Mama se ncrunt apoi ridic din umeri, ca
i cum de acum nimic nu mai conta.
- Vino Bruno, zise ea, apucndu-l de mn
i ncuind ua n urma lor. S sperm c vom
reui s revenim, cndva, cnd totul se va
termina.
Maina oficial cu fanioane pe capot i
dusese la gar, unde existau dou linii
desprite de un peron lat. De fiecare parte a

acestuia se afla un tren ce-i atepta cltorii.


Pentru c foarte muli soldai patrulau pe
ambele laturi ale peronului i pentru c liniile
erau desprite i de o construcie lung,
destinat omului cu fanionul de semnalizare,
Bruno nu observ mulimea aceea de oameni
dect cu cteva clipe nainte ca el i familia lui
s urce, alturi de foarte puine persoane,
ntr-un tren confortabil, cu multe locuri goale
i aer proaspt cnd coborai geamurile. Dac
trenurile ar merge n direcii diferite, cuget el,
n-ar prea att de ciudat, dar nu era aa;
amndou erau orientate spre rsrit. Pentru o
clip, i trecu prin minte s traverseze n fug
peronul i s le spun oamenilor de acolo ce
multe locuri goale erau n trenul lui, dar hotr
c nu putea s-o fac, pentru c dac aa ceva
n-ar fi nfuriat-o pe mama, n mod sigur ar fi
nfuriat-o pe Gretel, i asta era i mai ru.
Cnd sosir la Out-With, la noua lor cas,
Bruno nu-i vzu tatl. Apoi, cnd ua
dormitorului prinilor se deschisese puin,
crezuse c era el, dar nu fusese dect acel
soldat tnr i neprietenos, care-l privise pe
Bruno fr nici un pic de cldur. Nu auzi nici
vocea tuntoare a tatlui i nici bocnitul greu

al cizmelor lui pe podelele de la parter. Totui,


existau o mulime de oameni care veneau i
plecau i, n timp ce se ntreba ce ar fi de fcut,
auzi mare agitaie la parter i iei n hol, pentru
a arunca o privire peste balustrad.
Jos, ua biroului tatlui era deschis i cinci
brbai stteau n faa ei, rznd i
strngndu-i minile. Tata se afla n mijlocul
lor i arta foarte elegant n uniforma lui
proaspt clcat. Prul lui negru i des fusese
de curnd pomdat i periat, i, aa cum l
privea de sus, Bruno simi fa de el o team
amestecat cu respect i uimire. Nu-i plcea
cum artau ceilali brbai. Nici unul nu era la
fel de frumos ca tata. i nici uniformele lor nu
erau proaspt clcate. i nici vocile lor nu erau
tuntoare. i nici cizmele lor nu erau la fel de
lustruite. Toi ineau chipiul sub bra i preau
c se ntrec n a atrage atenia tatlui. Bruno nu
putu s neleag dect puine fraze, attea cte
ajungeau pn la el.
-... a fcut greeli din clipa n care a ajuns
aici. S-a ajuns n situaia ca Fury s nu mai aib
de ales, ci... spunea unul.

- ... l-a disciplinat! continu altul. i eficient.


La nceputul lui patruzeci i doi ne-a lipsit
eficiena, i fr asta...
-... e clar, e clar ce spun cifrele. E clar,
Coman- dante... rosti al treilea.
-... i dac mai construim unul, afirm
ultimul, imaginai-v ce am putea s facem
atunci... imagi- nai-v doar...!
Tata ridic mna, ceea ce i fcu pe ceilali
s tac. Apoi ncepu s dea din mini ca un ef
de orchestr.
- Domnilor, rosti el, i acum Bruno putu s
disting fiecare cuvnt, deoarece nu se nscuse
nc un brbat care s fie n stare s se fac
auzit n toat ncperea ca tata. Apreciez
prerile i ncurajrile voastre. Dar ce a fost a
trecut. Acum ne aflm n faa unui nou nceput,
dar s lsm acest nceput s debuteze mine.
Pentru moment, ar fi cazul s-mi ajut familia
s se acomodeze, altfel voi avea aici la fel de
multe neplceri cte au i cei de colo,
nelegei, nu?
Toi brbaii izbucnir n rs i strnser
mna tatlui. Iar la plecare se aezar n rnd,
ca nite soldai de plumb i i azvrlir braele
n sus, aa cum l nvase tata pe Bruno s

salute, fcnd o micare brusc cu palma


ntins, din dreptul pieptului n fa, n timp ce
strigau cele dou vorbe pe care Bruno fusese
nvat s le spun de cte ori i se adresa
cineva. Dup care plecar, iar tata intr n
biroul lui, interzis n permanen i fr
excepie.
Bruno cobor scrile ncet i ezit o clip n
faa uii. i prea ru c, n ora de cnd sosise,
tata nu incase s-i spun bun, dar i se
explicase de nenumrate ori ct de ocupat era
i c nu putea s fie deranjat cu nimicuri cum
ar fi s-i spun lui bun. ns sold aii
plecaser, aa c ar trebui s fie n regul dac
a bate la u, reflect el.
Bruno fusese n biroul tatlui de la Berlin
doar de cteva ori, de obicei cnd fusese
neastmprat i tata trebuise s aib o discuie
serioas cu el. Totui, regula cu privire la biroul
de acolo era una dintre cele mai importante
reguli pe care le nvase Bruno vreodat i nu
era aa de prostu s-i nchipuie c nu era
valabil i aici, la Out- With. Dar, pentru c nu
se vzuser de cteva zile, se gndi c nu se va
supra nimeni dac va intra.

Aa c btu cu grij la u. De dou ori,


ncet.
Poate c tata nu auzise, poate c nu btuse
destul de tare, dar nu apru nimeni. Aa c
btu din nou, de data aceasta mai tare, i acum
auzi vocea tuntoare dinuntru strignd:
- Intr!
Bruno aps pe clan i pi nuntru,
lund poziia obinuit cu ochii mari, gura n
form de 0 i braele lipite de trup. Restul
casei putea s fie ntunecos, mohort i fr
posibiliti de explorare, dar aceast camer
era altfel. Pentru nceput, observ tavanul
foarte nalt i un covor n care Bruno avu
impresia c se scufund. Pereii erau de abia
vizibili, fiind acoperii cu rafturi de mahon
nchis la culoare, nesate de cri, ca i n
biblioteca aflat n casa din Berlin. Pe perete
existau nite ferestre enorme, care ddeau spre
grdin, iar n faa lor era amenajat un loc
confortabil, n centrul cruia, aezat la un birou
masiv de stejar, se afla nsui tata, care, cnd
intr Bruno, ridic ochii de pe hrtii i schi
un zmbet larg.
- Bruno, rosti el, nconjurnd biroul i
strngnd cu putere mna biatului, pentru c

tata nu era genul de om care s mbrieze pe


cineva, spre deosebire de mama i de bunica,
care o fceau puin prea des pentru gustul lui,
mbriri nsoite de srutri umede. Biatul
meu! adug tata dup o clip.
- Bun tata, zise Bruno repede, puin cam
intimidat de splendoarea camerei.
- Bruno, m pregteam s vin sus s te vd
n cteva minute, te asigur c asta intenionam,
zise tata. Dar a trebuit mai nti s pun capt
unei ntlniri i s termin de scris o scrisoare.
Ai sosit cu bine?
- Da, tata, confirm Bruno.
- Le-ai ajutat pe mama i pe sora ta s
nchid casa?
- Da, tata, repet Bruno.
- Atunci, sunt mndru de tine, aduga tata
aprobator. Stai jos, biete.
i art un fotoliu larg care se afla n faa
biroului su i Bruno se coco pe el, fr ca
picioarele s-i ating podeaua, n timp ce tata
se ntoarse la locul lui de la birou i-l privi. O
vreme nici unul dintre ei nu mai scoase nici un
cuvnt, apoi ntr-un trziu tata rupse tcerea.
- Deci, ntreb el. Tu ce crezi?

- Ce cred? ntreb Bruno. Ce cred eu


despre ce?
- Despre noua ta locuin. i place?
- Nu, rspunse Bruno repede, deoarece
totdeauna ncercase s fie cinstit i tia c, dac
ar fi ezitat numai o secund, n-ar mai fi avut
curajul s spun ce gndea. Cred c trebuie s
ne ntoarcem acas, adug apoi plin de curaj.
O clip zmbetul tatlui se terse i privi
spre scrisoarea din faa lui, nainte de a ridica
din nou ochii, ca i cum ar fi vrut s judece cu
grij rspunsul.
- Ei bine, dar suntem acas, Bruno, spuse
tata n cele din urm cu voce blnd. Out-With
e noua noastr cas.
- Dar la Berlin cnd ne ntoarcem? mai
ntreb Bruno, n timp ce inima i srise din
piept la auzul celor spuse de tata. E mult mai
plcut acolo, adug el.
- Haide, haide, zise tata, de parc ar fi
dorit s nu fi auzit vorbele lui Bruno. Hai s nu
mai spunem aa ceva, adug el. O cas nu e o
cldire sau o strad sau un ora sau ceva att
de material ca nite crmizi i nite mortar. O
cas e locul unde se afl familia ta, nu-i aa?
- Da, dar...

- i familia noastr se afl aici, Bruno. La


Out- With. Ergo, deci aceasta e casa noastr.
Bruno nu nelese ce nseamn ergo, dar
nici nu avea nevoie, pentru c avea un
raionament inteligent de fcut:
- Dar bunicul i bunica sunt la Berlin. i ei
sunt tot familia noastr. Deci aceasta nu poate
fi casa noastr.
Tata reflect dnd din cap. i atept un
lung moment nainte de a rspunde:
- Da, Bruno, ei simt acolo. Dar tu i eu i
mama i Gretel suntem cele mai importante
persoane din familia noastr i acesta e locul
unde locuim noi acum. La Out-With. Deci, nu
mai arta aa de nefericit n privina asta!
(Deoarece, n mod evident, Bruno arta
nefericit n privina asta). Nu i-ai acordat nici o
ans. Ar putea s-i plac aici.
- Nu-mi place, insist Bruno.
- Bruno... rosti tata cu voce obosit.
- Karl nu e aici, i nici Daniel, i nici
Martin, i nu exist nici alte case n jur i nici
tarabe cu fructe i legume i nici strzi i nici
cafenele cu mese aezate afar i nimeni nu te
mbrncete de colo- colo n dup-amiezile de
smbt.

- Bruno, n via exist lucruri pe care


trebuie le facem, pentru c nu avem de ales,
rosti tata, i Bruno putu s-i dea seama c
ncepuse s-l oboseasc discuia. i mi-e team
c acesta e unu dintre ele. Acesta e serviciul
meu, un serviciu important. Important pentru
ar. Important pentru Fury. ntr-o zi vei
nelege.
- Vreau s merg acas, ngim Bruno.
Putea s simt lacrimile izvorndu-i din
ochi i
nu voia nimic altceva, dect ca tata s-i dea
seama ce ngrozitor loc era Out-With i s fie
de acord c era timpul s plece.
- E nevoie s accepi c aici eti acas, zise
el, un comentariu cu totul diferit de cel ateptat
de Bruno, ceea ce-l dezamgi. i aceasta pentru
un viitor previzibil.
Bruno nchise ochii o clip. n viaa lui nu
insistase prea mult pentru susinerea vreunei
cauze i n mod clar nu se dusese niciodat la
tata cu o dorin att de puternic de a-i
schimba hotrrea, ns ideea de a rmne aici,
ideea c va trebui s triasc ntr-un loc att de
ngrozitor, unde nu era nimeni cu care s se
joace, l copleea. Cnd, puin mai trziu,

deschise ochii, tata se ridicase de la birou i se


aezase ntr-un fotoliu lng Bruno. l privi
cum deschide o cutiu de argint, ia o igar i
o ciocnete pe birou nainte de a o aprinde.
- mi amintesc c, pe vremea cnd eram
copil, ncepu tata, existau lucruri pe care nu
voiam s le fac, dar cnd tata spunea c ar fi
mai bine pentru toat lumea s le fac, porneam
cu dreptul nainte i le rezolvam.
- Ce fel de lucruri? ntreb Bruno.
- O, nu tiu, rspunse tata ridicnd din
umeri. Oricum, nu conteaz. Gram copil i nu
tiam ce e bine i ce e ru. De exemplu, uneori
nu voiam s stau n cas i s-mi termin
temele; voiam s ies afar s m joc cu
prietenii exact cum faci tu, i acum, privind n
urm, vd ct de prost eram.
- Deci, i dai seama cum m simt, zise
Bruno plin de speran.
- Da, ns mi ddeam seama i c tata,
bunicul tu, tia ce era mai bine pentru mine i
eram fericit cnd acceptam acest adevr. Crezi
c mi-a fi cldit o via att de plin de
succese, dac n-a fi nvat cnd s
argumentez i cnd s tac din gur i s execut
ordinele? Ce zici, Bruno? Aa crezi?

Bruno se uit n jiu*. Privirea i czu pe


fereastra din colul ncperii i reflect c
probabil de la ea putea vedea peisajul acela
oribil, pe care-l tia.
- Ai fcut ceva ru? ntreb el dup un
timp. Ceva care l-a nfuriat pe Fury?
- Eu?!? rspunse tata, privindu-l surprins.
Ce vrei s spui?
- Ai fcut ceva ru la serviciu? tiu c toat
lumea spune c eti un brbat important i c
Fury are planuri mari pentru tine, dar nu te-ar
fi trimis el ntr-un loc ca sta dac n-ai fi fcut
ceva ru, pentru care s te pedepseasc.
Tata rse, ceea ce-l supr mai tare pe
Bruno; nimic nu l necjea mai mult dect
amuzamentul celor mari la vorbele lui cnd nu
tia ceva, n special cnd ncerca s capete
rspunsuri la ntrebri.
- Nu nelegi semnificaia unui astfel de
post, zise tata.
- Ei bine, nu cred c ai fost prea bun la
serviciu dac a trebuit s plecm toi din casa
noastr frumoas i de lng prietenii notri i
s venim ntr-un loc oribil ca acesta. Cred c ai
fcut ceva ru, aa c ar trebui s te duci i s-i
ceri scuze lui Fury, poate c aa se va termina

totul. Poate c o s te ierte dac vei fi foarte


sincer.
Cuvintele i scpaser, nainte de a se gndi
dac erau de bun sim sau nu; dar cnd le auzi
rostite, i ddu seama c nu prea era genul de
lucruri ce trebuiau spuse tatlui; acum ns u
scpaser, fuseser spuse i nu putea s le ia
napoi. nghii nervos n sec i, dup cteva
minute de tcere, se uit din nou la tata, care-l
privea cu faa mpietrit. Bruno i umezi
buzele i se uit n alt parte. Simi c n-ar fi o
idee bun s-i susin privirea.
i dup alte cteva minute neplcute de
tcere, tata se ridic ncet din fotoliul de lng
el, se napoie la birou i-i puse igara n
scrumier.
- M ntreb dac eti curajos, rosti el ncet,
ca i cum nc mai analiza ideea n minte, sau
complet lipsit de respect. Poate c nu e un
lucru aa de ru.
- N-am vrut s spun...
- Dar acum taci, zise tata, ridicnd vocea i
ntrerupndu-l, deoarece regulile normale ale
vieii de familie nu erau valabile i pentru el.
M-am strduit s in cont de sentimentele tale,
Bruno, deoarece tiam c aceast mutare a fost

grea pentru tine. i am ascultat tot ce ai avut de


spus, cu toate c uneori m-am gndit c
tinereea i lipsa ta de experien te-au fcut s
fii insolent. i cred c i-ai dat seama c n-am
reacionat. Dar a venit momentul cnd trebuie
piu* i simplu s accepi...
- Nu vreau s accept! strig Bruno, clipind
uimit, deoarece nu-i nchipuia c poate striga
att de tare (de fapt, l luase total prin
surprindere). Se ncord gata s o ia la fug,
dac se dovedea necesar. Dar astzi nimic nu
prea s-l nfurie pe tata - dei, dac Bruno ar
fi fost cinstit cu el nsui, ar fi trebuit s admit
c tata se nfuria foarte rar; devenea, n
schimb, distant, acesta fiind felul lui de a pune
punct discuiei; n loc s strige sau s alerge
dup el, ddea doar din cap indicnd c
ntrevederea a luat sfrit.
- Du-te n camera ta, Bruno, zise el cu o
voce att de linitit nct Bruno tiu c acum
vorbea serios, aa c se ridic cu lacrimi de
frustrare n ochi.
Se ndrept spre u, dar nainte de a o
deschide, se ntoarse pentru o ultim ntrebare.

- Tat, ncepu el.


- Bruno, n-am intenia s... ncepu tata
iritat.
- Nu despre asta e vorba, rosti repede
Bruno. Vreau doar s te mai ntreb ceva.
Tata oft, dar i indic c poate ntreba i c
aceasta va pune capt conversaiei, fr alte
aigumente.
Bruno se gndi profund, dorind s
formuleze ntrebarea exact i corect, chiar dac
prea la fel de grosolan i neavenit.
- Cine sunt toi oamenii aceia de afar?
zise el, n sfrit.
Tata nclin capul spre stnga, prnd uor
derutat de ntrebare.
- Soldai, Bruno, rspunse el. i secretari.
Personal de serviciu. I-ai vzut desigur pe toi
i nainte.
- Nu, nu despre ei e vorba, interveni
Bruno. Ci despre oamenii pe care i vd de la
fereastra mea. Cei din barcile din deprtare.
Toi sunt mbrcai la fel.
- A, oamenii aceia, zise tata, dnd din cap
i zmbind uor. Oamenii aceia... Ei bine, aceia
nu sunt oameni, Bruno.
Bruno se ncrunt.

- Nu sunt oameni? ntreb fr s-i dea


seama ce voia tata s spun.
- Ei bine, cel puin nu n felul n care
nelegem noi termenul, continu tata. Dar nu
trebuie s te ngrijoreze. Nu au nimic de a face
cu noi. i nici tu nu ai nimic n comun cu ei.
Stai n noul tu cmin i poart-te bine, asta e
tot ce-i cer. Accept situaia n care ne aflm i
totul va fi mult mai uor.
- Da tat, rspunse Bruno complet
nemulumit de rspuns.
Cnd deschise ua, tata l strig stnd n
picioare cu o sprncean ridicat interogativ.
Bruno i aminti felul n care tatl lui saluta i
ce cuvinte spunea i-l imit perfect.
i lipi picioarele i-i arunc braul drept n
aer, dup care izbi din clcie i pronun cu
voce ct mai puternic i mai clar - ca i tatl
lui - cuvintele spuse de el de fiecare dat cnd
se desprea de un soldat.
- Heil Hitler, rosti Bruno, presupunnd
c acesta era un alt mod de a spune: Ei bine,
acum la revedere i o dup-amiaz plcut!"

CAPITOLUL ASE
Menajera pltit prea bine
Cteva zile mai trziu, Bruno sttea ntins
pe pat n camera lui, privind fix tavanul de
deasupra capului. Zugrveala alb era crpat
i ncepuse s cad ntr-un mod foarte
neplcut, spre deosebire de spoiala casei din
Berlin, care nu fusese niciodat jupuit i
creia i se aduga un strat nou de var n fiecare
var, cnd mama chema zugravii. n dup-amiaza aceasta sttea ntins privind crpturile
ca pnza de pianjen i mijindu-i ochii, pentru
a-i imagina ce ar putea ascunde ele. i
nchipuia insectele care locuiau n spaiul
dintre zugrveal i tavan i care nu fuseser
niciodat alungate, astfel nct crptura se
adncea i se deschidea din ce n ce mai mult,
cnd acestea ncercau s-i fac un loc prin
care s se strecoare, cutnd o gaur pe unde
s ias. Nimeni, reflect Bruno, nici chiar
insectele nu vor s stea la Out-With.
- Totul e oribil aici, rosti cu voce tare, dei
nu era nimeni n jur s-l aud, dar cuvintele
rostite l fcur s se simt cumva mai bine.
Ursc aceast cas, ursc camera mea, ursc

chiar i zugrveala de pe perei. Ursc tot.


Absolut tot.
Exact cnd termin de vorbit, pe u intr
Maria, n brae cu un vraf de lucruri de-ale lui,
splate, uscate i clcate. Cnd l vzu stnd
ntins n pat, ezit o clip, apoi plec uor capul
i se ndrept linitit spre ifonier.
- Bun, rosti Bruno, dei a vorbi cu o
servitoare nu era acelai lucru cu a vorbi cu
nite prieteni, dar, nefiind nimeni n jiu* cu
care s discute, s vorbeasc cu ea era mai de
bun sim dect s vorbeasc cu el nsui. Gretel
nu era de gsit pe nicieri i ncepuse s se
ngrijoreze c va nnebuni de plictiseal.
- Conaule Bruno, rosti linitit Maria,
ncepnd s-i separe vestele de pantaloni i de
lenjerie i punnd totul n diverse sertare i
rafturi.
- Bnuiesc c eti tot att de nefericit ca i
mine n privina acestui nou aranjament, zise
Bruno, i ea se ntoarse pentru a-l privi, cu o
expresie ce sugera c nu nelegea ce voia s
spun. Despre asta vorbesc, explic el n
continuare, ridicndu-se i privind n jur.
Despre tot ce e aici. E ngrozitor, nu-i aa? Tu
nu urti locul acesta?

Maria deschise gura s rspund, apoi o


nchise la fel de repede. Prea c judec cu grij
rspunsul, c alege cuvintele potrivite, c e
gata s le rosteasc, apoi, gndindu-se mai
bine, renun s le mai spun.
Bruno o cunotea de cnd se tia - venise s
lucreze la ei cnd el avea doar trei ani - i n cea
mai mare parte a timpului se neleseser
destul de bine, dar ea nu-i spusese niciodat
nimic despre viaa ei dinainte. Nu fcea dect
s continue s trudeasc, lustruind mobilierul,
splnd rufele, ajutnd la cumprturi i la
gtit, uneori ducndu-l pe el la coal i
lundu-l de acolo, dei asta fusese ceva
obinuit cnd Bruno avea opt ani; dup ce
mplinise nou ani, hotrse c e destul de
mare pentru a merge la coal i a se ntoarce
acas singur.
- Deci nu-i place aici? ntreb ea pn la
urm.
- S-mi plac? replic Bruno, rznd uor.
S-mi plac? repet el mai tare. Sigur c nu-mi
place! E oribil. N-ai nimic de fcut, nu ai pe
nimeni cu care s vorbeti, pe nimeni cu care
s te joci. Doar n-o s-mi spui c eti ncntat
c ne-am mutat aici, nu-i aa?

- ntotdeauna mi-a plcut grdina Casei


din Berlin, rosti Maria, rspunznd parc la o
ntrebare cu totul diferit. mi plcea s stau
acolo la soare i s-mi mnnc prnzul sub
copacul acoperit de ieder de lng pod. Florile
erau aa de frumoase acolo! Parfumul! Felul n
care albinele zburau prin aerul nconjurtor,
fr s te deranjeze niciodat, dac le lsai n
pace!
- Deci nu-i place aici? ntreb Bruno.
Crezi c e ru, aa cum cred i eu?
Maria se ncrunt.
- N-are importan, rspunse ea.
- Ce n-are importan?
- Ceea ce cred eu.
- Ei bine, sigur c are, zise Bruno iritat, de
parc ea i-ar fi fcut intenionat n ciud. Doar
faci parte din familie, nu-i aa?
- Nu sunt sigur c tatl tu ar fi de acord
cu asta, rspunse Maria, permindu-i un
zmbet, deoarece o micase ceea ce spusese el.
- Ei bine, ai fost adus aici mpotriva
voinei tale, exact cum am fost i eu. Dac m
ntrebi pe mine, toi suntem n aceeai barc. i
ia ap!

Pentru o clip, lui Bruno i se pru c Maria e


gata s-i spun ce gndete. Pusese restul
rufelor pe pat i-i ncletase pumnii, parc ar
fi fost teribil de furioas n legtur cu ceva.
Gura i se deschise, dar rmase imobil o clip,
ca i cum era speriat de toate lucrurile pe care
ar fi putut s le spun dac i-ar fi permis.
- Spune, Maria, insist Bruno. Pentru c,
dac toi simim la fel, poate vom putea s-l
convingem pe tata s ne ntoarcem acas.
Ea privi linitit cteva clipe dincolo de el,
apoi cltin cu tristee din cap nainte de a
rspunde.
- Tatl tu tie ce e mai bine, rspunse ea.
Asta trebuie s crezi tu.
- Nu cred c aa voi face, zise Bruno. Eu
cred c a greit ngrozitor.
- Atunci e o greeal pe care trebuie s o
ispim toi.
- Cnd greesc eu, sunt pedepsit, insist
Bruno, iritat c regulile erau valabile
ntotdeauna doar pentru copii i niciodat
pentru aduli (n ciuda faptului c ei erau cei
care le stabileau). Tat prost, adug cu voce
sczut.

Ochii Mriei se deschiser mari i fcu un


pas spre el, acoperindu-i gura cu minile
ntr-o atitudine plin de oroare. Apoi privi n
jiu*, pentru a se asigura c nimeni nu-i ascult
i c n-a auzit ce a spus Bruno.
- Nu trebuie s spui aa ceva, zise ea. Nu
trebuie s spui niciodat ceva de felul acesta
despre tatl tu.
- Nu vd de ce, rspunse Bruno; i era
puin ruine de ceea ce spusese, dar ultimul
lucru pe care inteniona s-l fac era s nghit
tot ce i se spunea, cnd de prerile lui nu prea
s-i pese nimnui.
- Pentru c tatl tu e un om bun, rosti
Maria. Un om foarte bun. Are grij de noi toi.
- Aducndu-ne aici, n mijlocul pustietii,
vrei s spui? Asta nseamn c are grij de noi?
- Sunt multe fapte pe care le-a fcut tatl
tu, continu ea. Multe fapte de care trebuie s
fii mndru. La urma urmei, dac n-ar fi fost
tatl tu, unde a fi eu acum?
- Presupun c la Berlin, rosti Bruno.
Muncind ntr-o cas frumoas. Mncndu-i
prnzul sub ieder i lsnd albinele n pace.
- Tu nu-i aduci aminte cnd am venit eu
s lucrez la voi, nu-i aa? ntreb ea linitit

aezndu-se pe marginea patului, ceva ce nu


fcuse niciodat. Cum ai putea? Aveai doar trei
ani. Tatl tu m-a luat i m-a ajutat cnd am
avut mai mare nevoie. Mi-a dat un serviciu, un
cmin. Mncare. Nu poi s-i imaginezi ce
nseamn s-i fie foame! N-ai fost niciodat
flmnd, nu-i aa?
Bruno se ncrunt. Ar fi vrut s menioneze
c se simea cam flmnd chiar n acel
moment, dar n schimb se uit la Maria i-i
ddu seama, pentru prima oar, c niciodat
nu o bgase n seam ca pe o persoan cu viaa
i povestea ei proprie. La urma urmei, ea nu
fcuse altceva (dup cte tia el) dect s fie
menajera familiei. Nici mcar nu era sigur dac
o vzuse vreodat mbrcat altfel dect n
uniforma ei de menajer. Dar cnd se gndea
la asta, aa cum fcea acum, trebuia s admit
c n viaa ei au existat i alte lucruri, nu numai
s-l serveasc pe el i pe familia lui. Gndea i
ea, la fel ca el. Simea lipsa unor lucruri, a unor
prieteni pe care ar fi vrut s-i revad, la fel ca
el. i probabil c plngea i ea n somn, n
fiecare noapte de cnd se aflau aici, exact ca
nite biei mai mici i mai puin curajoi dect

el. i era i drgu, i ddu el seama,


simindu-se puin ciudat descoperind asta.
- Mama mea l-a cunoscut pe tatl tu cnd
era de vrsta ta, continu Maria dup cteva
clipe. Ea a lucrat pentru bunica ta. A fost
croitoreasa ei i a nsoit-o n turnee prin toat
Germania, cnd era tnr. Ea i aranja
toaletele pentru concerte - le spla, le clca, le
repara Nite rochii magnifice! i broderiile,
Bruno! Ca nite opere de art, fiecare. Nu
gseti croitorese ca ea n zilele noastre.
Cltin din cap i zmbi amintirilor, n timp ce
Bruno asculta rbdtor. Mama avea grij ca
toate toaletele s fie pregtite de cte ori intra
bunica ta n cabin nainte de un spectacol. Iar
dup ce bunica ta s-a retras, mama a rmas
prietena ei i a primit de la ea o mic pensie,
dar, vremurile fiind grele, tatl tu mi-a oferit
i mie un serviciu, primul pe care l-am avut
vreodat. Cteva luni mai trziu, mama s-a
mbolnvit grav i a avut nevoie de spitalizare
i tatl tu a aranjat totul, dei nu avea nici o
obligaie. El i-a pltit ngrijirea din propriul
buzunar, deoarece era prietena mamei lui. i
pe mine m-a luat n casa voastr din acelai
motiv. i, cnd mama a murit, el a suportat

cheltuielile de nmormntare. Aa c, s nu
mai spui niciodat c tatl tu e prost, Bruno.
Nu n faa mea. N-am s permit asta.
Bruno i muc buzele. Sperase ca Mana s
fie de partea lui n campania pentru plecarea
de la Out- With, dar acum i ddea seama cui
h era credincioas. i, dup ce auzise povestea
aceasta, trebuia s admit c nu putea s fie
dect mndru de tatl lui.
- Ei bine, zise el incapabil s se gndeasc
la ceva mai inteligent, presupun c a fost
frumos din partea lui.
- Da, rspunse Maria, ridicndu-se i
ndreptn- du-se spre fereastr, cea prin care
Bruno putea s vad barcile i oamenii din
deprtare. A fost foarte amabil cu mine,
continu ea linitit privind pe fereastr la
oamenii i soldaii ce-i vedeau de treburile lor.
Are mult buntate n suflet, n mod cert are,
de aceea m mir...
Se deprt de fereastr i vocea i se frnse
brusc, ca i cum era gata s plng.
- Ce te mir? ntreb Bruno.
- M mir ce... cum poate...
- Cum poate, ce? insist Bruno.

De jos se auzi zgomotul unei ui trntite,


care se rspndi prin toat casa puternic ca o
mpuctur, nct l fcu pe Bruno s sar n
picioare i pe Maria s-i scape un mic ipt.
Bruno auzi pai ce tropiau pe scri, urcnd
spre ei din ce n ce mai repede, i se nc n pat
lipindu-se de perete, nspimntat brusc de
ceea ce s-ar fi putut ntmpla n continuare. i
inu respiraia ateptndu-se la cine tie ce
neplceri, dar nu era dect Gretel, Cazul fr
Speran, i vr capul pe u i pru surprins
s-l gseasc pe fratele ei i pe menajera
familiei stnd la taclale.
- Ce se ntmpl? ntreb Gretel.
- Nimic, rspunse Bruno n defensiv. Ce
vrei? Iei afar!
- Iei tu afar, replic ea, cu toate c se
aflau n camera lui, apoi se ntoarse s se uite la
Maria
ngustndu-i
suspicioas
ochii.
Pregtete-mi baia, Maria, fii bun! porunci ea.
- De ce nu i-o pregteti singur? se
repezi Bruno.
- Deoarece e treaba menajerei, rspunse
Gretel, privindu-l fix. Pentru asta se afl aici.
- Nu pentru asta e aici, strig Bruno,
ridicndu-se i ndreptndu-se spre ea. Nu se

afl aici doar pentru a munci pentru noi tot


timpul, s tii. Mai ales treburi pe care putem
s le facem i singuri.
Gretel l privi la rndul ei ca pe un nebun,
apoi o privi pe Maria, care ddu repede din
cap.
- Desigur, domnioar Gretel, rosti ea.
Tocmai am terminat de fcut ordine n
ifonierul fratelui tu. Vin imediat la tine.
- Ei bine, s nu dureze prea mult, zise
Gretel dur - deoarece, spre deosebire de
Bruno, nu se gndise niciodat c i Maria e o
fiin cu sentimente, exact ca ale ei - dup care
iei nchiznd ua i ndreptndu-se spre
camera ei.
Maria nu o urmri cu privirea, dar obrajii ei
cptar o culoare roz.
- Continuu s cred c tata a fcut o
greeal teribil, coment Bruno ncet dup
cteva minute, simind nevoia de a se scuza
pentru comportamentul surorii lui, dar
netiind dac e bine sau nu s o fac.
Situaii ca aceasta l fceau ntotdeauna pe
Bruno s se simt foarte prost, deoarece n
sufletul lui tia c nu ai nici o scuz s fii
nepoliticos cu cineva, chiar dac muncea

pentru tine. La urma urmei, existau i unele


lucruri cum ar fi manierele.
- Chiar dac tu crezi asta, nu trebuie s o
spui cu voce tare, interveni repede Maria,
ndreptndu-se spre el i prnd c ar fi vrut
s-l fac s-i vin n fire. Promite-mi c n-ai
s-o faci.
- Dar de ce? ntreb el, ncruntndu-se. Nu
spun dect ceea ce simt. Mi se permite s fac
asta, nu-i aa?
- Nu, rspunse ea. Nu i se permite.
- Nu mi se permite s spun ce simt? repet
el nencreztor.
- Nu, insist ea cu voce iritat, pentru c
trebuia s insiste. Taci din gur n legtur cu
asta, Bruno. tii ce multe necazuri ai putea s
provoci? Pentru noi toi?
Bruno o privi fix. Era ceva n ochii ei, un fel
de ngrijorare disperat, pe care n-o vzuse
niciodat la ea i care fi tulbur.
- Ei bine, murmur el, ridicndu-se i
ndrep- tndu-se spre u, brusc dornic s se
deprteze de ea. Nu spuneam dect c nu-mi
place aici, asta e tot. Fceam doar conversaie,
n timp ce-mi aranjai lucrurile. Nu e ca i cum
a plnui s fug sau ceva de genul acesta. Dei,

dac a face-o, nu cred c cineva ar putea s m


condamne.
- Dar mama i tatl tu ar fi ngrijorai de
moarte, afirm Maria. Bruno, dac ai puin
bun sim, vei sta linitit, te vei concentra
asupra obligaiilor tale colare i vei face ceea
ce-i spune tatl tu. Trebuie s facem n aa fel
nct s fim n siguran, pn ce totul se va
termina. Oricum, asta e ceea ce intenionez eu
s fac. La urma urmei, ce am putea s facem
altceva? Nu e treaba noastr s schimbm
lucrurile.
Brusc, fr nici un motiv, Bruno simi
nevoia copleitoare de a plnge. Asta l
surprinse i pe el i clipi repede de cteva ori,
pentru ca Maria s nu vad cum se simea.
Dei, cnd se uit din nou n ochii ei, i trecu
prin minte c n ziua aceea era probabil ceva
ciudat n aer, deoarece i ochii ei artau parc
plini de lacrimi. Una peste alta, ncepu s se
simt foarte prost, aa c i ntoarse spatele
Mriei i se ndrept spre u.
- Unde te duci? ntreb ea.
- Afar, rspunse Bruno furios. Dac asta e
ntr-adevr treaba ta!

Merse ncet, dar, odat ce iei din camer,


se grbi spre scri, pe care le cobor n fug cu
pai mari, simind deodat c, dac nu ieea
curnd din cas, l-ar fi prsit tot curajul. i n
cteva secunde fii afar i ncepu s alerge n
jur, n nevoia de puin micare, orice l-ar fi
putut obosi. n deprtare se vedea poarta, care
ducea la drumul care ducea la gar, care ducea
acas, dar ideea de a merge acolo, ideea de a
fugi i a rmne singur fr nimeni altcineva
era i mai neplcut dect ideea de a rmne.

CAPITOLUL APTE
Cum profit mama de pe urma unei
fapte
pe care n-a fcut-o
La cteva sptmni dup ce el i familia lui
sosiser la Out-With i fr perspectiva vreunei
vizite a lui Karl sau a lui Daniel sau a lui Martin
la orizont, Bruno hotr c ar fi mai bine s
ncerce s gseasc un mod de a se distra
singur, altfel ncet-n- cet va nnebuni.
Nu cunotea dect un singur om pe care-l
considera nebun, i aceasta era Herr Roller, un

brbat de aproximativ aceeai vrst cu tata,


care locuia dup col de vechea cas din Berlin.
Era vzut adesea umblnd n sus i-n jos pe
strad, la orice or din zi sau din noapte,
certndu-se groaznic cu el nsui. Uneori, n
timpul acestor certuri, disputa nu i se mai
prea de ajuns i se apuca s loveasc umbra,
pe care chiar el o arunca pe perete. Uneori se
lupta cu toat puterea cu umbra lui, lovind cu
pumnii n zid pn ce-i sngerau, dup care
cdea n genunchi i ncepea s plng tare i
s-i dea cu palmele peste cap. n cteva
rnduri, Bruno l auzise folosind acele cuvinte
pe care el n-avea voie s le foloseasc i, cnd
fcuse asta, Bruno abia se abinuse s nu
chicoteasc.
- Nu trebuie s rzi de bietul Herr Roller, i
spusese mama ntr-o dup-amiaz, cnd i
povestise ultima lui escapad. Nu ai idee prin
ce a trecut n via.
- E nebun, zisese Bruno, rotindu-i degetul
la tmpl i fluiernd, pentru a demonstra ct
de nebun i nchipuia el c este. Acum cteva
zile, continu el, a alergat pe strad dup o
pisic i a invitat-o s ia ceaiul cu el.

- i pisica ce a spus? ntrebase Gretel, care


i fcea un sendvi ntr-un col al buctriei.
- Nimic, explicase Bruno, era o pisic.
- Vorbesc serios, insistase mama. Franz
era un tnr foarte drgu - l tiu de cnd eram
feti. Era amabil, serios i un as pe ringul de
dans, ca Fred Astaire. Dar a fost rnit groaznic
n timpul Marelui Rzboi, o ran la cap, de
aceea se comport aa. Nu e nimic de rs. Nu ai
idee prin ce au trecut tinerii atunci. Suferinele
lor!
La vremea acestei discuii, Bruno nu avea
dect ase ani i nu fusese prea sigur la ce se
refer mama.
- S-a ntmplat cu muli ani n urm, i
explicase ea cnd o ntrebase. nainte de a te
nate tu. Franz a fost unul dintre tinerii care au
luptat n tranee. Tatl tu l-a cunoscut foarte
bine pe vremea aceea; cred c au fcut rzboiul
mpreun.
- i ce i s-a ntmplat? ntrebase Bruno.
- Nu mai conteaz, rspunsese mama.
Rzboiul nu e un subiect potrivit pentru o
conversaie. Mi-e team c n cinnd vom
petrece prea mult timp vorbind despre aa
ceva.

Asta se ntmplase cu trei ani nainte de


venirea la Out-With i ntre timp Bruno nu se
mai gndise prea mult la Herr Roller, dar brusc
cpt convingerea c, dac nu va face ceva
raional, ceva la care s-i foloseasc mintea,
nainte s-i dea seama va ajunge i el s
hoinreasc pe strzi luptndu-se cu el nsui
i invitnd animalele domestice la evenimente
sociale.
Deci, pentru a se menine n form, Bruno
petrecu o lung smbt dimineaa i toat
dup-a- miaza cutnd noi posibiliti de
distracie. La o anumit distan de cas - n
partea camerei lui Gretel i imposibil de vzut
de la fereastra dormitorului su - exista un
stejar mare, cu trunchiul foarte gros. Un copac
nalt, cu ramuri viguroase, destul de puternice
pentru a susine greutatea unui bieel. Prea
att de btrn, nct Bruno hotr c trebuie s
fi fost plantat la sfritul Evului Mediu, o
perioad pe care o studiase recent i o gsise
foarte interesant - mai ales acea parte privind
cavalerii, care plecau n aventuri spre inuturi
ndeprtate i, ajungnd acolo, descopereau
lucruri interesante.

Nu avu nevoie dect de dou obiecte pentru


a pune la punct noua lui joac: o frnghie i un
cauciuc. Frnghia era destul de uor de gsit,
deoarece n pivnia casei existau baloturi
ntregi, i nu-i lu prea mult timp ca s fac
ceva extrem de periculos, adic s gseasc un
cuit ascuit i s taie o bucat lung, atta ct
i nchipuia el c avea nevoie. O duse la stejar
i o ls acolo pe pmnt, pentru folosire
ulterioar. Cauciucul ns era alt problem.
n aceast diminea anume, nici mama i
nici tata nu erau acas. Mama ieise devreme i
luase trenul pn la cel mai apropiat ora,
pentru a schimba atmosfera, n timp ce tata
fusese vzut ndreptndu-se n direcia
barcilor i a oamenilor ce se vedeau de la
fereastra lui Bruno. Dar, ca de obicei, lng
cas existau parcate o mulime de camioane i
jeepuri ale soldailor i, dei tia c era
imposibil s fure un cauciuc de la unul dintre
ele, exista totui posibilitatea s gseasc pe
undeva un cauciuc de rezerv.
Cum iei afar, o vzu pe Gretel stnd de
vorb cu locotenentul Kotler i, fr prea mult
entuziasm, hotr c el ar fi cea mai indicat
persoan pe care s o ntrebe. Locotenentul

Kotler era tnrul ofier pe care-l vzuse Bruno


n prima lui zi la Out-With, soldatul care
apruse n capul scrilor i l privise o clip,
nainte de a da din cap i a-i continua drumul.
De atunci, Bruno l revzuse de nenumrate ori
- intra i ieea din cas, parc el era stpnul
locului i biroul tatei n mod clar nu-i era
interzis - dar nu vorbiser prea des. Bruno nu
era sigur de ce, tia doar c nu-l plcea pe
locotenentul Kotler. Atmosfera din jurul lui l
fcea s nghee i s o ia la goan. Totui, nu
era nimeni altcineva pe care s-l ntrebe, aa c
se ndrept spre el, cu toat ncrederea de care
era n stare, pentru a-l saluta.
De cele mai multe ori, tnrul locotenent
arta foarte elegant, hoinrind pe acolo ntr-o
uniform ce prea s fi fost clcat chiar
atunci, nainte de a o mbrca. Cizmele lui
negre strluceau de atta lustru, iar prul
blond deschis era pieptnat ntr-o parte,
desprit de o crare i pomdat cu ceva care-l
fcea s stea perfect i lsa s se vad toate
urmele pieptenelui, ca un teren care tocmai
fusese arat. De asemenea, era parfumat cu att
de mult colonie, nct puteai s-i simi
prezena de la distan. Bruno nvase s nu

stea sub vnt fa de el, sau risca s leine de


miros.
Totui, n aceast zi, poate pentru c era o
smbt dimineaa att de nsorit, nu era
chiar att de spilcuit. n loc de asta, peste
pantaloni purta o vest alb i prul i cdea pe
frunte n dezordine. Braele i erau
surprinztor de bronzate i avea genul acela de
muchi pe care Bruno ar fi dorit s-i aib i el.
Bruno fu de-a dreptul surprins ct de tnr
arta azi; de fapt, i amintea de bieii mai mari
de la coal, cei pe care trebuia s-i ocoleti n
permanen. Locotenentul Kotler era prins
ntr-o discuie cu Gretel i ceea ce i spunea el
trebuie s fi fost formidabil de nostim,
deoarece ea rdea tare i-i rula buclele pe
degete, n zulufi.
- Bun, rosti Bruno, apropiindu-se de el.
Gretel l privi iritat.
- Ce vrei? ntreb ea.
- Nu vreau nimic, se repezi Bruno,
privind-o. Am venit doar s spun bun.
- Trebuie s-l ieri pe fratele meu mai mic,
Kurt, i se adres ea locotenentului Kotler. Are
doar nou ani, s tii.

- Bun dimineaa, omuleule, zise Kotler,


ntin- znd mna i - spre disperarea lui Bruno
- trecn- du-i-o prin prul lui, un gest care-l
fcu s simt nevoia de a-l trnti la pmnt i
a-i juca cu picioarele pe cap. De ce te-ai trezit
att de devreme, smbt dimineaa?
- Nu e prea devreme, rspunse Bruno. E
aproape zece.
Locotenentul Kotler ridic din umeri.
- Cnd eram de vrsta ta, mama nu putea
s m scoat din pat pn la prnz. Spunea c
niciodat nu voi crete destul de mare i de
puternic dac dorm toat ziua.
- Ei bine, se pare c a greit, nu-i aa? i
exprim Gretel simpatia.
Bruno ns o privi cu antipatie. Folosise
vocea ei prosteasc, care suna ca i cum n-avea
pic de minte. Nimic nu i-ar fi plcut lui Bruno
mai mult, dect s plece de lng cei doi i s
nu aib de-a face cu ceea ce discutau ei, dar nu
avea de ales. Trebuia s in seama de
interesele lui i s-i cear locotenentului Kotler
ceva de neimaginat: o favoare!
- M ntreb dac a putea s-i cer o
favoare? zise Bruno.

- Poi s-mi ceri, zise locotenentul Kotler,


ceea ce o fcu pe Gretel s rd din nou, dei
nu spusese deloc ceva de nostim.
- M ntreb dac exist pe undeva nite
cauciucuri disponibile, continu Bruno. Poate
de la unul din jeepuri. Sau de la un camion.
Vreunul pe care nu-l mai folosii.
- Singurul cauciuc de rezerv pe care l-am
vzut pe aici de curnd aparine sergentului
Hoffschneider i l ine n jurul mijlocului,
rspunse locotenentul Kotler, schind din
buze ceva ce semna a zmbet.
Lui Bruno, cele spuse nu i se prur c ar
avea vreun sens, dar pe Gretel o amuzar att
de mult, nct pru gata s nceap s opie.
- Ei bine, are nevoie de el? ntreb Bruno.
- Sergentul Hoffschneider? se minun
locotenentul Kotler. Da, mi-e team c da. E
foarte ataat de cauciucul lui de rezerv.
- nceteaz Kurt, zise Gretel, tergndu-i
lacrimile. Nu te nelege. Are doar nou ani.
- O, taci din gur odat, te rog, strig
Bruno, privindu-i iritat sora. Fusese destul de
ru c trebuise s vin s-i cear o favoare
locotenentului Kotler, dar lucrurile deveniser
i mai rele pentru c propria lui sor l ironiza

tot timpul. Oricum, nici tu nu ai dect


doisprezece, adug el. Aa c, nceteaz s
pretinzi c eti mai mare dect eti.
- Am aproape treisprezece, Kurt, se repezi
ea fr s mai rd i cu faa mpietrit de
oroare. O s am treisprezece n cteva
sptmni. Simt adolescent. Exact ca tine.
Locotenentul Kotler zmbi i ddu din cap,
dar nu coment. Bruno l privi fix. Dac ar fi
fost alt adult de fa, i-ar fi dat ochii peste cap
sugernd c toat lumea tia c fetele sunt
toante, iar surorile total ridicole. Dar nu exista
nimeni. Doar locotenentul Kotler.
- Oricum, zise Bruno, ignornd privirea
furioas pe care i-o arunca Gretel, n afar de
cine ai spus, mai exist i altcineva care s-ar
putea s aib un cauciuc de rezerv?
- Desigur, rspunse locotenentul Kotler,
care nu mai zmbea, ci devenise brusc plictisit.
Dar la ce-i trebuie?
- M-am gndit s fac un leagn, rspunse
Bruno. tii, dintr-un cauciuc i nite frnghie
agat de ramurile unui copac.
- A, adevrat, coment locotenentul
Kotler, dnd din cap cu nelepciune, ca i cum
astfel de lucruri fceau parte din amintirile lui

foarte ndeprtate, n ciuda faptului c, aa


cum afumase Gretel, nu era dect un
adolescent. Am fcut i eu leagne cnd eram
copil. Prietenii mei i cu mine am petrecut
multe dup-amiezi fericite dndu-ne n leagn.
Bruno fu surprins c puteau s aib ceva n
comun (i mai uimit s aud c locotenentul
Kotler avusese vreodat prieteni!).
- Aa c, ce crezi? ntreb el. O s gsesc
aa ceva pe aici?
Locotenentul Kotler l privi fix i pru c st
n cumpn nainte de a-i rspunde, parc
nesigur dac s-i dea un rspuns simplu sau s
ncerce s-l enerveze cum fcea de obicei. Apoi
l zri pe Pavel - btrnul care venea n fiecare
dup-amiaz la buctrie, pentru a cura
zarzavatul pentru cin, nainte de a-i mbrca
jiletca alb i de a servi la mas ndreptndu-se spre cas, i aceasta l fcu s
se hotrasc.
- Hei, tu...! strig el, adugnd un cuvnt
pe care Bruno nu-l nelese. Vino aici, tu...
spuse el iar cuvntul, i ceva din tonul aspru cu
care fusese rostit l fcu pe Bruno s priveasc
n lturi i s se simt ruinat c lua parte la
toat povestea asta.

Pavel veni spre ei i Kotler i vorbi insolent,


n ciuda faptului c era destul de tnr pentru
a-i fi nepot.
- Du-l pe omuleul sta n magazia din
spatele casei. nirate pe lng zid se afl nite
cauciucuri vechi. O s-i aleag unul i tu l vei
duce unde i va spune el, ai neles?
Pavel i inea boneta n mini i ddu din
cap, ceea ce nsemna c i-l aplec i mai mult.
- Da, domnule, rosti ncet, att de ncet de
parc n-ar fi spus nimic.
- i, dup aceea, cnd te ntorci la
buctrie, spal-te bine pe mini nainte de a te
atinge de vreun aliment, tu... murdar.
Locotenentul Kotler repet cuvntul pe
care-l folosise deja de dou ori i scuip n timp
ce vorbea. Bruno se uit la Gretel, care privea
cu adoraie cum strlucete soarele n prul
locotenentului Kotler, dar ca i fratele ei, prea
uor stnjenit. Nici unul nu vorbise vreodat
cu Pavel, dar era un chelner foarte bun i astfel
de oameni nu creteau n copaci, dup cum se
exprimase tata.
- Acum pleac, adug locotenentul
Kotler, i Pavel se ntoarse i pomi spre
magazie urmat de Bruno, care din cnd n cnd

ntorcea capul spre sora lui i spre tnrul


soldat, simind nevoia imperioas de a se duce
napoi i a o lua pe Gretel de acolo, n ciuda
faptului c era plictisitoare, egoist i n cea
mai mare parte a timpului nu-i psa de el. Dar,
la urma urmei, aceasta e treaba ei. Totui, era
sora lui! i nu-i plcea ideea s o lase singur
cu cineva ca locotenentul Kotler. Pur i simplu
nu putea s-l descrie altfel dect c era de-a
dreptul periculos.
Accidentul avu loc dou ore mai trziu,
dup ce Bruno gsise un cauciuc corespunztor
i Pavel l dusese pn la stejarul cel mare, din
curtea care se vedea de la fereastra lui Gretel,
i, dup ce Bruno se urcase i coborse din el
de nenumrate ori, pentru a lega ct mai bine
frnghia, nti de creang i apoi de cauciuc.
Pn n acel moment operaia fusese un succes
uria. Mai fcuse asta i nainte, dar atunci
fusese ajutat de Karl, de Daniel i de Martin.
De data aceasta ns, fcuse totul singur i
treaba fusese mult mai complicat. Totui,
cum-necum, reuise i astfel, dup cteva ore,
era instalat fericit pe cauciuc i se legna
ncoace i ncolo, ca i cum n-ar fi avut alt
grij pe lume, ignornd faptul c era unul

dintre cele mai incomode leagne pe care le


construise n viaa lui.
Sttea cu burta pe cauciuc i-i folosea
picioarele pentru a-i face vnt proptindu-le de
pmnt. De fiecare dat cnd cauciucul se
ddea napoi, se ridica n aer att de mult nct
aproape lovea trunchiul copacului, ajungnd
destul de aproape pentru ca Bruno s-i poat
propti picioarele de el i s-l mping din ce n
ce mai tare i din ce n ce mai sus, cu fiecare
oscilaie. Treaba funcion foarte bine, pn
cnd mna cu care se inea de cauciuc alunec
puin, exact n clipa n care el se proptise de
copac mpingnd leagnul i, nainte de a-i da
seama, corpul i se rsuci i czu, cu un picior
prins n marginea cauciucului i cu burta
lovindu-se de pmnt cu o bufnitur.
O clip fu cuprins ca de ntuneric, apoi i
reveni. Sttea lungit pe pmnt i, cnd
cauciucul reveni, l izbi n cap, iar el ip i se
trase ntr-o parte. Cnd se ridic n picioare,
simi c braul i piciorul i erau rnite,
deoarece czuse cu toat greutatea pe ele, dar
nu att de grav nct s se fi rupt. i cercet
mna acoperit de zgrieturi i, cnd se uit la
cot, vzu i o tietur destul de urt. Totui,

piciorul era ntr-o situaie mai rea. Uitndu-se


la genunchi, exact sub tivul ortului vzu o
tietur adnc, ce prea c tocmai asta
ateptase, ca el s o priveasc, deoarece
imediat ce-i ddu atenie ncepu s sngereze
abundent.
- O, Doamne, rosti Bruno tare, privind-o i
ntrebndu-se ce era de fcut. Dar nu fu nevoie
s se ntrebe prea mult vreme, deoarece
leagnul fiind pe aceeai parte a casei cu
buctria unde Pavel, chelnerul care-l ajutase
s gseasc cauciucul, cura cartofi la
fereastr, acesta vzuse accidentul. Cnd
Bruno ridic din nou ochii, descoperi c Pavel
venea repede spre el i de abia atunci se simi
destul de n siguran pentru a permite
senzaiei de ameeal, care-i dduse trcoale
pn atunci, s-l copleeasc. Era gata s cad,
dar de data aceasta nu ajunse la pmnt,
pentru c Pavel l prinse n brae i-l susinu.
- Nu tiu ce s-a ntmplat, rosti el. Nu mi
se prea periculos.
- Te-ai avntat prea sus, rspunse Pavel cu
voce linitit, ceea ce-l fcu imediat pe Bruno
s se simt i mai n siguran. Tocmai te

priveam i m gndeam c n orice clip se


putea ntmpla ceva neplcut.
- i chiar aa s-a ntmplat, coment
Bruno.
- Sigur c da!
Pavel l cr spre cas, peste pajite, l duse
n buctrie i-l aez pe unul dintre scaunele
de lemn.
- Unde e mama? ntreb Bruno, privind n
jur dup prima persoan pe care o cuta
ntotdeauna cnd se accidenta.
- Mi-e team c mama ta nu s-a ntors
nc, rspunse Pavel, care ngenunchease pe
duumea n faa lui i-i examina genunchiul.
Sunt numai eu aici.
- Atunci ce se va ntmpla? ntreb Bruno
cuprins uor de panic, o emoie ce ar fi putut
s-i provoace i lacrimi pn la urm. A putea
s sngerez pn mor.
Pavel rse blnd i cltin din cap.
- N-ai s sngerezi pn mori, l asigur el,
trgnd un scaun i aeznd piciorul lui Bruno
pe el. Nu te mica o clip. Parc era o trus de
prim ajutor pe aici!
Bruno l urmri cu privirea n timp ce se
nvrtea prin buctrie, scond trusa verde de

prim ajutor dintr-un dulap i umplnd un


castron mic cu ap, pe care nti o ncerc cu
degetul, s se asigure c nu e prea rece.
- Va fi nevoie s merg la spital? ntreb
Bruno.
- Nu, nu, rspunse Pavel, ngenunchind
din nou i, nmuind o bucat de pnz uscat
n castron, atinse uor genunchiul lui Bruno,
ceea ce-l fcu s tresar de durere, n ciuda
faptului c rana nu era chiar att de dureroas.
E doar o tietur mic. Nici mcar nu vei avea
nevoie de copci.
Bruno se ncrunt i-i muc buza nervos,
n timp ce Pavel cura rana de snge. Apoi i
puse pe ea o alt bucat de pnz innd-o
strns cteva minute. Cnd o ridic ncet,
sngerarea ncetase i, scond din trusa de
prim ajutor o sticlu cu un unguent verde,
unse rana, ceea ce i provoc o atare usturime
lui Bruno nct ip au de cteva ori ntr-o
succesiune rapid.
- Nu e chiar att de ru, relu Pavel cu
voce blnd i amabil. Nu provoca rul,
gndindu-te c e mai dureros dect e n
realitate!

Acesta i se pru lui Bruno un raionament


foarte corect, aa c rezist tentaiei de a mai
striga au. Cnd Pavel termin de aplicat
unguentul verde, lu un bandaj din trusa de
prim ajutor i-l lipi pe ran.
- Iat, zise el, acum e mai bine, nu-i aa?
Bruno ddu din cap i se simi cam ruinat
c nu
s-a comportat att de curajos pe ct ar fi
vrut.
- Mulumesc, zise el.
- Cu mult plcere, rosti Pavel. Acum
trebuie s stai pe scaun cteva minute, nainte
de a ncepe s mergi din nou, bine? Las rana
s se liniteasc. i astzi s nu te mai apropii
de leagnul la.
Bruno ddu din cap i-i inu piciorul ntins
pe scaun n timp ce Pavel se duse la chiuvet
i-i spl cu grij minile, curindu-le chiar i
pe sub unghii cu o perie de srm, nainte de a
le usca i a se napoia la cartofi.
- Ai s-i spui mamei ce s-a ntmplat? l
ches- tion Bruno, care petrecuse ultimele
cteva minute ntrebndu-se dac din cauza
accidentului va fi privit ca un erou sau ca un

prost, pentru c i construise o capcan att de


periculoas.
- Eu cred c o s vad ea nsi, rspunse
Pavel, care lu nite morcovi de pe mas i se
aez jos vizavi de Bruno ncepnd s-i curee
pe un ziar vechi.
- Da, aa presupun i eu, rspunse Bruno.
Probabil c va dori s m duc la doctor.
- Eu nu cred, spuse Pavel linitit.
- Nu se tie niciodat, zise Bruno, care nu
voia ca accidentul lui s fie trecut aa uor cu
vederea (la urma urmei, era cel mai
emoionant lucru care i se ntmplase de cnd
sosise aici). S-ar putea s fie mai ru dect
pare!
- Nu e, coment Pavel, care de-abia asculta
ce-i spunea Bruno, morcovii reinndu-i
atenia mai mult.
- Ei bine, dar cum poi s tii tu asta?
ntreb repede Bruno iritat, n ciuda faptului c
acesta era de fapt omul care venise i-l ridicase
de pe pmnt i-l adusese nuntru avnd grij
de el. Tu nu eti doctor.
Pavel se opri o clip din curatul
morcovilor i se uit la Bruno peste mas, cu
capul mult aplecat, dar privindu-l totui, ca i

cum se ntreba ce s rspund la o astfel de


ntrebare. Oft i pru c se gndete profund
nainte de a-i rspunde:
- Ba da, sunt.
Bruno l privi fix, surprins. Aa ceva i se
prea total lipsit de sens.
- Dar eti chelner, zise el ncet. i curei
zarzavat pentru cin. Cum poi s fii i doctor?
- Tinere, zise Pavel (i Bruno aprecie faptul
c avu amabilitatea de a-i spune tinere" n loc
de omuleule", cum i spunea locotenentul
Kotler). n mod categoric, sunt doctor. Doar
pentru c cineva privete noaptea cerul, nu
nseamn c e astronaut, tii doar.
Bruno nu nelese ce voia s spun Pavel,
dar ceva fi fcu s-l priveasc pentru prima
oar cu mai mult atenie. Era un brbat scund
i foarte slab, cu degete lungi i trsturi
ascuite. E mai btrn dect tata, dar mai tnr
dect bunicul, ceea ce nseamn totui c e
destul de btrn i, dei Bruno nu-l cunoscuse
nainte de a veni la Out-With, ceva n legtur
cu faa lui l fcea s cread c n trecut purtase
barb.
Acum nu.

- Nu neleg, zise Bruno, dorind s


primeasc amnunte. Dac eti doctor, de ce
serveti la mas? De ce nu lucrezi undeva
ntr-un spital?
Pavel ezit un lung moment nainte de a
rspunde i Bruno nu mai rosti nici un cuvnt.
Nu era sigur de ce, dar simea c cel mai
politicos lucru pe care trebuia s-l fac era s
atepte pn ce Pavel va fi gata s vorbeasc.
- nainte de a veni aici, am practicat
medicina, rosti el n sfrit.
- Ai practicat? ntreb Bruno, care nu era
familiarizat cu acest cuvnt. Atunci nseamn
c nu erai foarte bun?
Pavel zmbi.
- Eram chiar foarte bun, rspunse el. Vezi
tu, ntotdeauna am vrut s fiu medic. De pe
vremea cnd eram un bieel. De pe vremea
cnd eram de vrsta ta.
- Eu vreau s fiu explorator, zise repede
Bruno.
- i doresc noroc, i ur Pavel.
- Mulumesc.
- i ai descoperit ceva?
- Acas la Berlin erau multe de explorat, i
aminti Bruno. Dar acolo era o cas mare, mai

mare dect ai putea s-i imaginezi, aa c erau


o mulime de locuri de explorat. Aici nu e la fel.
- Nimic nu e la fel aici, fu de acord Pavel.
- Cnd ai venit la Out-With? ntreb
Bruno.
Pavel puse morcovul i cuitul de curat jos
i
reflect cteva secunde.
- Cred c sunt aici dintotdeauna, zise el n
final, cu voce sczut.
- Ai crescut aici?
- Nu, rspunse Pavel, dnd din cap. Nu, nu
aici.
- Dar tocmai ai spus...
nainte de a continua, afar se auzi vocea
mamei. Imediat, Pavel sri de unde sttea i se
ntoarse la chiuveta cu morcovi i la cuit i la
ziarul plin de coji i i ntoarse spatele lui
Bruno, aplecndu-i i mai mult capul i
nemaiscond nici o vorb.
- Ce naiba i s-a ntmplat? ntreb mama
cnd intr n buctrie. Apoi se aplec pentru a
examina pansamentul care acoperea rana lui
Bruno.
- Am fcut un leagn i apoi am czut din
el, explic Bruno. Leagnul m-a lovit n cap i

aproape am leinat, dar Pavel a ieit i m-a


ridicat, i m-a curat i mi-a pus un
pansament, care m-a usturat foarte tare, dar
n-am plns. N-am plns deloc, nu-i aa, Pavel?
Pavel se ntoarse spre ei, foarte puin i cu
tot trupul, dar nu ridic privirea. Rana a fost
curat, spuse el linitit, fr s rspund
ntrebrii lui Bruno. Nu trebuie s fii
ngrijorat.
- Du-te n camera ta, Bruno, zise mama
care prea foarte stnjenit.
- Dar...
- Nu sta la discuii cu mine - du-te n
camera ta! insist ea, i Bruno cobor de pe
scaun, lsndu-i toat greutatea pe ceea ce
hotrse s numeasc piciorul lui ru, astfel
c-l duru puin. Se ntoarse i prsi ncperea,
dar nc mai putu s-o aud pe mama
spunndu-i lui Pavel mulumesc", exact cnd
se ndrepta spre scri, ceea ce l fcu pe Bruno
fericit, deoarece era evident pentru oricine c,
dac n-ar fi fost Pavel, ar fi sngerat de moarte.
Dar mai auzi ceva nainte de a urca scrile,
ultima vorb a mamei adresat chelnerului
care se declarase doctor: Dac ntreab

Comandantul, i vom spune c eu l-am pansat


pe Bruno."
Ceea ce acestuia i se pru un lucru grozav de
egoist i un fel al mamei de a profita de pe
urma unui lucru pe care nu l fcuse.

CAPITOLUL OPT
De ce a plecat bunica ca o furtun
Cele dou persoane din familie care-i
lipseau cel mai mult lui Bruno erau bunicul i
bunica. Locuiau amndoi ntr-un apartament
mic de lng tarabele cu fructe i legume i,
cnd Bruno se mut la Out-With, bunicul avea
aproximativ aptezeci i trei de ani, ceea ce,
dup prerea lui Bruno, l fcea s fie cel mai
btrn om din lume. ntr-o dup-a- miaz,
Bruno fcuse un calcul c, dac ar tri toat
viaa lui de pn acum, iar i iar de opt ori, ar fi
fost cu un an mai tnr dect bunicul.
Bunicul i petrecuse toat viaa conducnd
un restaurant din centrul oraului i unul
dintre angajaii lui fusese tatl prietenului lui
Bruno, care lucra acolo ca buctar-ef. Dei
bunicul nu mai gtea i nici nu mai servea la

mesele din restaurant, cea mai mare parte a


zilelor i-o petrecea acolo, stnd la bar de vorb
cu clienii n fiecare dup-amiaz, lund masa
de sear i rmnnd acolo pn la ora
nchiderii rznd cu prietenii lui.
Bunica nu prea btrn, n comparaie cu
celelalte bunici ale bieilor. De fapt, cnd afl
Bruno ct de btrn era - aizeci i doi de ani fu uluit, l ntlnise pe bunicul cnd era tnr,
la unul dintre concertele ei, i acesta reuise s
o conving s se mrite cu el, n ciuda tuturor
viciilor lui. Ea avea prul lung i rou,
surprinztor de asemntor cu al nurorii ei, i
ochii verzi i susinea c toate acestea din cauz
c undeva n familia ei exista o urm de snge
irlandez. Bruno tia ntotdeauna cnd o
petrecere de familie ajungea la apogeu,
deoarece bunica sttea pe lng pian, cineva
ateptnd ca s se aeze la el i ca lumea s o
roage s cnte.
- Ce nseamn asta? striga ea, inndu-i o
mn la piept, ca i cum nsi ideea i tia
respiraia. Dorii im cntec anume? Pentru c
s-ar putea s nu-l tiu. Mi-e team, tinere, c
zilele cnd cntam eu au rmas mult n urm.

- Cnt! Cnt! striga toat lumea care


participa la petrecere i dup o pauz
corespunztoare - uneori lung cam de
zece-dousprezece secunde - se ntorcea n
sfrit spre tnrul de la pian i spunea cu o
voce repezit i plin de umor:
- La vie en rose, Mi bemol, te rog. i
ncearc s ii pasul cu modificrile.
- Petrecerile de acas de la Bruno erau
ntotdeauna dominate de cntecul bunicii, care
dintr-un anumit motiv preau mereu s
coincid cu momentul n care mama pleca din
locul de desfurare a petrecerii i se ducea la
buctrie, urmat de unele dintre prietenele ei.
Tata rmnea ntotdeauna s asculte, i Bruno
la fel, deoarece nu exista nimic care s-i plac
mai mult dect s o aud pe bunica cum i
ddea drumul la voce n toat amploarea ei i
cum smulgea aplauzele oaspeilor cnd
termina, n plus, La vie en rose l nfiora i
fcea s i se ridice prul pe ceaf.
Bunicii i plcea s cread c Bruno sau
Gretel vor urca la rndul lor pe scen i de
fiecare Crciun i de fiecare petrecere
aniversar inventa o mic scenet pentru ei
trei, pe care o jucau n faa mamei, a tatlui i a

bunicului. Scria ea nsi textul i, dup cum


considera Bruno, ntotdeauna i rezerva cele
mai bune replici, dei lui nu-i psa prea mult.
De obicei, exista i un cntec.
- E cntecul pe care l-ai dorit? ntreba
ea mai nti - i acesta era momentul cnd
Bruno fcea o scamatorie i Gretel dansa.
Sceneta se termina ntotdeauna cu Bruno,
care recita un lung poem al unuia dintre Marii
Poei, cuvinte pe care le gsea foarte greu de
neles, dar care, ntr-un fel, sunau din ce n ce
mai frumos pe msur ce le recita.
Asta ns nu era partea cea mai grozav a
acestor mici producii. Cea mai grozav parte
era c bunica fcea costumele, att pentru
Bruno, ct i pentru Gretel. Indiferent ce rol
juca, indiferent cte replici avea n comparaie
cu ale surorii sau ale bunicii, Bruno era
ntotdeauna costumat adecvat, ca un prin, sau
ca un eic arab, sau o dat chiar ca un gladiator
roman. Uneori purta coroan, i, cnd nu avea
coroan, existau sulie. i, cnd nu existau nici
sulie, erau bice sau turbane. Nimeni nu tia
niciodat cu ce va aprea bunica data
urmtoare, dar, cu o sptmn nainte de

Crciun, Bruno i Gretel erau convocai zilnic


acas la ea, pentru repetiii.
ns ultima scenet jucat de ei se terminase
ntr-un mod dezastruos i Bruno nc i mai
amintea cu tristee episodul, dei nu era sigur
ce se ntmplase i de ce se dezlnuise cearta.
Cu o sptmn nainte, casa fusese
cuprins de o mare agitaie, strnit de faptul
c acum Maria, buctarul i Lars majordomul
i spuneau tatei Comandante, ca i toi
soldaii care veneau i plecau de acolo, folosind
casa - dup cum observase Bruno - ca i cum
era a lor personal, nu a lor. Sptmni ntregi
fusese mare fierbere. Mai nti au venit la cin
Fury i frumoasa femeie blond, ceea ce
adusese ntreaga cas n impas, apoi a fost
treaba cea nou cu numirea tatlui
Comandante. Mama u spusese lui Bruno s
se duc s-l felicite pe tata i el o fcu, dei dac
era s fie sincer cu el nsui (ceea ce
ntotdeauna ncercase s fie), nu era prea sigur
de ce l felicita.
n ziua de Crciun, tata i pusese uniforma
lui nou-nou, cea scrobit i clcat pe care
acum o purta n fiecare zi, i cnd apru cu ea,
toat familia aplaudase. ntr-adevr, era ceva

special. n comparaie cu ceilali soldai, care


intrau i ieeau din cas, el era cu totul altfel i
parc toi l respectau mai mult dect pn
acum. Mama se ndreptase spre el i l srutase
pe obraz i i plimbase mna pe pieptul lui,
remarcnd ct de fin i se prea stofa. Bruno
fusese i el deosebit de impresionat de toate
decoraiile de pe uniform i i se permisese
s-i pun chipiul pe cap un foarte scurt
moment, cu condiia ca minile s-i fie curate.
Bunicul fusese foarte mndru de fiul lui
cnd l vzuse n noua uniform, doar bunica
nu era deloc impresionat. Dup ce se servise
cina i dup ce ea i Gretel i Bruno i jucaser
sceneta, bunica se aezase trist pe unul dintre
fotolii i l privise pe tata dnd din cap, ca i
cum el constituia pentru ea o uria
dezamgire.
- M ntreb - unde am greit oare cu tine,
Ralf? ntrebase ea. M ntreb dac toate piesele
pe care le-am jucat cu tine cnd erai mic nu
te-au fcut cumva s ajungi aici. mbrcat ca o
paia.
- Ei, mam, rspunsese tata cu voce
tolerant. tii bine c nu e momentul.

- A, mbrcat n uniforma aia, continuase ea,


ca i cum asta ar face din tine ceva special. Nici
mcar nu-i pas ce nseamn n realitate. Ce
simbolizeaz ea!
- Nathalie, am mai discutat despre asta i
nainte, intervenise bunicul, dei toat lumea
tia c atunci cnd bunica avea ceva de spus,
gsea
ntotdeauna
cuvintele
potrivite,
indiferent ct de nepopular devenea.
- Tu ai discutat, Matthias, rspunsese
bunica. Eu n-am fost dect un perete gol cruia
i te adresai. Ca de obicei.
- Mam, asta e o petrecere, intervenise
tata suspinnd. i e Crciunul. Hai s nu
stricm atmosfera.
- mi amintesc cnd a nceput Marele
Rzboi, zise bunicul mndru, privind n foc i
dnd din cap. mi amintesc c ai venit acas s
ne spui c te-ai nrolat i eram sigur c nu-i va
face dect ru.
- i chiar i-a fcut, Matthias, insistase
bunica. Uit-te la el, ai dovada.
- i acum uit-te la tine, continuase
bunicul, ignornd-o. M simt att de mndru
s te vd promovat ntr-o poziie cu atta
responsabilitate! S-i ajui astfel ara s-i

recapete onoarea, dup toate daunele mari ce i


s-au adus. Represalii, n sus i-n jos!
- O, i dai seama ce vorbeti? ipase
bunica. M ntreb, care dintre voi doi e mai
nebun?
- Dar, Nathalie, intervenise mama,
ncercnd s calmeze lucrurile, nu ai impresia
c Ralf arat foarte frumos n noua lui
uniform?
- Frumos? ntrebase bunica, aplecndu-se
nainte i privindu-i fix nora, ca i cum aceasta
i pierduse minile. Frumos, ai spus? Nebuno!
Asta ai tu impresia c e important pe lume? S
ari frumos?
- Eu art frumos n costumul meu de
maestru de manej? ntrebase i Bruno, pentru
c asta mbrcase el pentru petrecerea din
noaptea aceea - o uniform rou cu negru ca a
unui circar - i era foarte mndru de el nsui.
Dar imediat ce vorbise regretase c o fcuse,
pentru c toi adulii i ntorseser privirea n
direcia lui i a lui Gretel, ca i cum uitaser cu
desvrire c se aflau i ei acolo.
- Sus, copii, zisese repede mama. Plecai n
camerele voastre.

- Dar nu vrem, protestase Gretel. Nu am


putea s ne jucm aici jos?
- Nu, copii, insistase ea. Ducei-v sus i
nchidei uile dup voi.
- Oricum, asta e tot ce v intereseaz pe voi
soldaii, zisese bunica, ignorndu-i cu
desvrire pe copii. S artai frumoi n
uniformele voastre.
S v punei uniforma i s facei lucrurile
acelea oribile, ngrozitoare, pe care le facei.
M faci s-mi fie ruine. Dar pe mine nsmi
m acuz, Ralf, nu pe tine.
- Copii, plecai imediat! repetase mama,
btnd din palme, aa c ei nu mai avuseser
de ales, se ridicaser i plecaser.
Dar n loc s mearg direct n camerele lor,
nchiseser ua i se aezaser pe trepte,
ncercnd s aud ce vorbeau cei mari acolo
jos. Vocea mamei i cea a tatlui erau nbuite
i greu de neles, a bunicului nu putea fi auzit
deloc, iar a bunicii era surprinztor de neclar.
n sfrit, dup cteva minute, ua se
deschisese brusc i Gretel i Bruno se
repeziser n sus pe scri, n timp ce bunica i
lua mantoul de pe cuierul din hol.

- Mi-e ruine! strigase ea nainte de a iei.


Ca fiul meu s fie...
- Patriot, strigase tata, care probabil c nu
nvase niciodat regula c nu trebuie s-i
ntre- rupi mama.
- ntr-adevr, patriot! continuase ea s
strige. i oamenii ia care au cinat n casa asta!
De ce? Piu* i simplu mi vine s vrs. i tu, n
aceast uniform m faci s-mi doresc s-mi
scot ochii! mai adugase ea, nainte de a iei ca
o furtun din cas, izbind ua n urma ei.
Dup toate acestea, Bruno nu o mai vzuse
prea des pe bunica i nu avusese nici ocazia de
a-i spune la revedere, nainte de a se muta la
Out-With, dar i lipsea foarte mult, astfel nct
hotr s-i scrie o scrisoare.
n ziua aceea, lu un toc i hrtie i i scrise
ct de nefericit era acolo i ct de mult ar fi
dorit s fie acas, la Berlin. i povesti despre
cas i grdin, i despre banca cu plcua de
pe ea i despre gardul nalt i stlpii de telegraf
din lemn i spiralele de srm ghimpat i
terenul ngrozitor din spatele lor, i barcile i
cldirile mici i courile fumegnde i soldaii,
dar cel mai mult i povesti despre oamenii care
locuiau acolo i despre pijamalele i bonetele

lor n dungi i apoi i spuse ct de mult i lipsea


ea i semn scrisoarea nepotul tu iubitor,
Bruno.
CAPITOLUL NOU
Bruno i amintete c i plceau
explorrile
O bun perioad de timp de cnd se aflau la
Out-With nu se produse nici o schimbare.
Bruno continua s se certe cu Gretel, care
era i mai neprietenoas de cte ori se afla n
toane rele, ceea ce era mult prea des, pentru c
era un Caz fr Speran.
i tot mai dorea s se ntoarc acas la
Berlin, dei amintirile de acolo ncepuser s se
estompeze i, fr s-i dea seama, treceau
sptmni ntregi fr s se mai gndeasc s
trimit o nou scrisoare bunicului sau bunicii,
ca s nu mai vorbim de a se aeza i a scrie.
Soldaii continuau s vin i s plece zilnic,
innd edine n biroul tatlui, birou tot
interzis n permanen i fr excepie.
Locotenentul Kotler continua s bntuie pe
acolo cu cizmele lui negre, de parc nimeni nu
era mai important pe lume dect el i, cnd nu

se afla cu tata, sttea de vorb n drum cu


Gretel, care rdea isteric i-i rsucea prul pe
degete sau uotea singur n camer cu mama.
Servitorii tot mai veneau i splau, uscau,
gteau, curau, serveau i aruncau ce nu era
necesar, innd gura nchis dac nu li se
vorbea. Maria continua s-i petreac
majoritatea timpului fcnd ordine n lucruri i
asigurndu-se
ca
fiecare
articol
de
mbrcminte nefolosit n mod curent de
Bruno s fie mpturit frumos n ifonier. i
Pavel continua s vin n fiecare dup-amiaz,
s curee cartofi i morcovi, apoi i mbrca
jiletca alb i servea cina (din cnd n cnd,
Bruno l surprindea aruncndu-i ochii spre
genunchiul lui, unde se mai vedea nc o mic
cicatrice de la accidentul de la leagn, dar n
afar de asta nu i mai vorbir niciodat).
Apoi lucrurile se schimbar. Tata hotrse
c era timpul ca cei doi copii s-i reia studiile
i, dei lui Bruno i se prea ridicol ca coala s
aib doar doi elevi, att mama, ct i tata au
fost de acord c zilnic trebuia s vin un
profesor particular, care s le ocupe dimineile
i dup-amiezile cu lecii. Cteva zile mai
trziu, un brbat cu numele de Herr Liszt sosi

cu maina duduind i zguduindu-i oasele pe


drumul de acces i astfel ncepu coala. Herr
Liszt era un mister pentru Bruno. Dei cea mai
mare parte a timpului era destul de prietenos,
neridicnd niciodat mna la el cum fcuse
fostul nvtor de la Berlin, ceva n ochii lui l
fcea pe Bruno s simt c n strfundurile lui
exista un fel de furie, care nu atepta dect un
motiv ca s izbucneasc.
Lui Herr Listz i plceau n mod deosebit
istoria i geografia, n timp ce Bruno prefera
artele i lectura.
- Materiile acestea nu-i sunt de nici un
folos, insista profesorul. O ct de mic
nelegere a tiinelor sociale e mult mai
important zilele acestea i la vrsta ta.
- Bunica ne-a permis ntotdeauna s jucm
n piese, cnd eram la Berlin, afirm Bruno.
- Bunica ta nu era profesoara voastr, nu-i
aa? ntreb Herr Liszt. Era doar bunica
voastr. Eu sunt aici profesor, aa c vei studia
obiectele despre care spun eu c sunt
importante i nu doar ceea ce-i place ie.
- Dar crile nu sunt importante? ntreb
Bruno.

- Crile despre lucruri care conteaz n


lume, da, explic Herr Listz. Dar nu cri de
poveti. Nu cri despre lucruri care nu s-au
ntmplat niciodat. Ct de multe tii tu despre
istoria voastr, tinere? (Spre lauda sa, Herr
Listz i se adresa lui Bruno cu tinere", ca i
Pavel, spre deosebire de locotenentul Kotler.)
- Ei bine, tiu c m-am nscut pe l5 aprilie,
l934, zise Bruno.
- Nu despre istoria ta e vorba, l ntrerupse
Herr Liszt. Nu despre istoria ta personal. Ci
despre cine eti, de unde vii. Tradiia familiei
tale. Patria, Vaterland- ul2.
Bruno se ncrunt, reflectnd. Nu era sigur
dac tata avea vreun teren, deoarece, dei casa
din Berlin era un cmin mare i confortabil, n
jurul ei nu era prea mult spaiu pentru grdin.
i era destul de mare ca s-i dea seama c
Out-With nu le aparinea, cu tot terenul care
exista acolo.
- Nu tiu prea multe, rspunse el, n
sfrit. Dei tiu cte ceva despre Evul Mediu.
mi plac istoriile cu cavaleri, aventuri i
explorri.
2

patria, ara, terenul tatlui (n lb. germana n orig.)

Herr Liszt scoase un uierat printre dini i


scutur capul furios.
- Atunci chiar de asta m aflu aici, s
schimb totul, rosti cu voce sinistr. S-i scot
din cap crile de poveti i s te nv mai
multe despre locul cruia u aparii. Despre
marile nedrepti ce i s-au fcut.
Bruno ddu din cap i se simi destul de
ncntat, dndu-i seama c, pn la urm, i se
va explica de ce au fost forai toi s-i
prseasc cminul confortabil i s vin n
acest loc oribil, cci aceasta era cea mai mare
nedreptate care i se fcuse vreodat, n scurta
lui via.
Cteva zile mai trziu, singur n camer,
Bruno ncepu s se gndeasc la tot ce-i
plcuse s fac acas i nu mai putuse s fac
de cnd venise la Out-With. Cea mai mare
parte dintre aciuni erau imposibil de pus n
practic, pentru c nu avea nici un prieten cu
care s se joace, iar Gretel nu se jucase
niciodat cu el. Exista ns ceva ce putea s
fac i singur i fcuse tot timpul ct se aflase la
Berlin: explorase.
- Cnd eram copil, i spuse Bruno, de obicei
mi plcea s explorez. i asta la Berlin, unde

cunoteam toate cotloanele i puteam s gsesc


orice voiam cu ochii nchii. Aici ns n-am
fcut nc nici o explorare. Poate c ar fi timpul
s ncep.
i astfel, nainte de a-i schimba hotrrea,
Bruno sri jos din pat i ncepu s rscoleasc
prin ifonier dup un palton i o pereche de
ghete vechi - genul de mbrcminte care,
considera el, ar putea fi mbrcat de un
explorator adevrat - i fu gata de plecare.
n cas nu avea ce s exploreze. Nu semna
cu casa din Berlin, unde i amintea vag c
existau sute de unghere, nie, cmrue
ciudate, s nu mai vorbim de etajul cinci dac
socoteai i pivnia, i cmrua de la mansard,
cu fereastra de la care puteai s te uii afar,
dac te ridicai n vrful picioarelor. Nu, asta
era o cas ngrozitoare pentru explorat. Dac
era ceva de fcut, nu se putea face dect afar.
De luni bune, Bruno tot privea pe fereastra
dormitorului su grdina i banca cu plcua
de pe ea, gardul nalt, stlpii de telegraf din
lemn i toate celelalte despre care i scrisese
bunicii n recenta lui scrisoare. i cu toate c se
uitase adesea la oamenii aceia foarte diferii n
pijamalele lor n dungi, nu reuise s afle cine

erau i ce fceau ei n acel loc. Ca i cum acolo


se afla alt ora, cu oameni care locuiau i
munceau mpreun, pe lng casele n care
locuiau. Dar oare erau chiar att de diferii?
Oamenii
din
lagr
purtau
aceeai
mbrcminte, pijamale i bonete de pnz n
dungi; oamenii care se nvrteau prin casa lor
(cu excepia mamei, a lui Gretel i a lui) purtau
uniforme de caliti diferite i decoraii, i
chipie, i cti, i banderole roii aprins cu
negru pe bra i arme i preau teribil de epeni
ntotdeauna, i nimeni nu trebuia s cread
altceva. Care era exact diferena dintre ei? se
ntreba el. i cine hotra cine se mbrca n
pijamale n dungi i cine cu uniforme?
Desigur, uneori cele dou grupuri se
amestecau, i vzuse adesea dincolo pe oamenii
din partea lui de gard i, cnd se uita mai bine,
era clar c ei deineau comanda. Oamenii n
pijamale sreau n sus de fiecare dat cnd se
apropiau soldaii i uneori cdeau la pmnt,
iar uneori nici mcar nu se mai ridicau,
trebuind s fie tri de acolo. E nostim c nu
m-am ntrebat niciodat ce e cu oamenii
aceia, gndi Bruno. i este nostim c soldaii
se duc mereu acolo - l vzuse chiar i pe tata

de nenumrate ori - dar nici unul dintre


oamenii aceia nu fusese invitat s le ntoarc
vizita i s vin aici.
Uneori - nu foarte des, doar uneori - unii
dintre soldai rmneau la cin i cu aceste
ocazii se serveau multe buturi spumoase, dar
n clipa n care Gretel i Bruno bgau n gur
ultima mbuctur, erau trimii n camerele
lor, dup care jos se dezlnuiau o groaz de
zgomote i nite cntece oribile. n mod
evident, tata i mama se distrau n compania
soldailor - putea s afirme Bruno. Dar nu
invitaser niciodat la cin pe vreunul dintre
oamenii cu pijamale n dungi.
Prsind casa, Bruno ocoli prin spate i se
uit la fereastra dormitorului su, care parc
nu mai era chiar att de nalt. Probabil c ai
putea s sari de acolo, fr s-i provoci prea
mult ru, judec el, dei nu-i putea imagina de
ce ar fi ncercat o fapt att de nebuneasc.
Poate doar dac ar lua foc casa i ar rmne
prins nuntru, dar chiar i atunci aciunea
prea destul de riscant.
Se uit spre dreapta ct de departe putu s
vad; n lumina soarelui prea c gardul nalt
continu la nesfrit, ceea ce-l ncnta,

deoarece nsemna c ne- tiind ce se afl acolo


putea s mearg s descopere; la urma urmei,
asta nsemna s explorezi (exista i ceva bun n
ce le predase Herr Liszt la leciile de istorie:
despre oameni precum Christofor Columb i
Amerigo Vespucci; oameni cu o istorie i o
via att de aventuroas i de interesant, care
nu fceau dect s ntreasc n mintea lui
Bruno dorina de a fi la fel ca ei, cnd va crete
mare).
nainte de a se ndrepta ntr-acolo, mai era
totui ceva de cercetat, i anume, banca. n
toate aceste luni n care privise de la distan
plcua, i spusese banca cu plcu; totui
nu avea idee ce scria pe ea. Privind n stnga
i-n dreapta, pentru a se asigura c nu vine
nimeni, alerg la ea i se ghemui alturi pentru
a citi. Era o plac mic de bronz i Bruno citi n
surdin, doar pentru el:
Ridicat cu ocazia inaugurrii". Ezit.
Lagrului
Out-With,
continu
el
mpiedicndu-se ca de obicei cnd i rostea
numele, iunie l940.
ntinse mna i o atinse o clip; bronzul era
foarte rece, aa c-i retrase repede degetele i
trase adnc aer n piept, nainte de a ncepe

cltoria. Singurul lucru la care Bruno ncerca


s nu se gndeasc era c i se spusese de
nenumrate ori, att de mama, ct i de tata, c
nu avea voie s mearg n direcia aceea, c nu
avea voie s mearg nicieri n apropierea
gardului sau a taberei i, mai ales, la Out-With
i era interzis orice explorare.
Fr excepie.
CAPITOLUL ZECE
Punctul care deveni o Pat, care
deveni un Strop,
care deveni o Siluet, care deveni un
Biat
Mersul de-a lungul gardului i lu lui Bruno
mai mult dect se ateptase; prea c se ntinde
din ce n ce mai departe, o groaz de kilometri.
Merse i merse, i, cnd privea n urm, casa n
care locuia devenea din ce n ce mai mic, pn
cnd dispru cu totul din vedere. n tot acest
timp, nu vzu pe nimeni aproape de gard; i
nici nu gsi pori care s-i permit s intre
nuntru, astfel c deveni disperat c
explorarea avea s fie un eec total. De fapt, cu
toate c gardul continua ct vedeai cu ochii,

barcile i cldirile i fuioarele de fum


dispruser departe n urm, iar gardul prea
c nu-l mai desparte acum de nimic, dect de
un teren pustiu.
Dup ce merse aproape o or i ncepuse
s-i fie foame, se gndi c poate fcuse
suficient explorare pentru o singur zi i ar fi
mai bine s se ntoarc. Dar, chiar n acel
moment, n deprtare vzu un punct i i miji
ochii, pentru a vedea ce e.
Bruno i aminti o carte pe care o citise, n
care un om se rtcise n deert i, pentru c nu
avusese nici alimente i nici ap timp de mai
multe zile, ncepuse s-i imagineze c vede
restaurante minunate i fntni uriae, dar
cnd ncerca s mnnce sau s bea, acestea
dispreau n neant, el rmnnd doar cu
pumnii plini de nisip. Se ntreb dac nu
aceasta se ntmpla i cu el, acum.
ns, n timp ce reflecta astfel, picioarele l
duser pas cu pas din ce n ce mai aproape de
punctul din deprtare, care ntre timp devenise
o pat, apoi se transform ntr-un strop. i n
curnd dup aceea, stropul deveni o siluet.
Dup care, cnd Bruno se apropie i mai mult,

vzu c nu era nici punct, nici pat, nici strop,


nici siluet, ci o fptur.
De fapt, era un biat.
Bruno citise destule cri despre exploratori,
pentru a ti c nimeni nu poate fi niciodat
sigur de ceea ce va gsi. De cele mai multe ori,
exploratorii ddeau peste ceva interesant, care
era pur i simplu acolo, ocupndu-se de
treburile proprii i ateptnd s fie descoperit
(ca
America).
Alt
dat
exploratorii
descopereau ceva ce ar fi fost, probabil, mai
bine s fie lsat n pace (ca un oarece mort n
spatele unui dulap).
Biatul aparinea primei categorii. Era doar
acolo, ocupndu-se de treburile lui i ateptnd
s fie descoperit.
Cnd vzu c punctul devenise pat, care
devenise strop, care devenise o siluet, care
devenise un biat, Bruno ncetini pasul. Dei i
desprea gardul, tia c nu poi s fii niciodat
suficient de grijuliu cu strinii i ntotdeauna e
bine s te apropii de ei cu pruden. Aa c,
merse mai departe i, nu dup mult timp,
ajunser fa n fa.
- Bun, salut Bruno.
- Bun, rspunse biatul.

Acesta era mai mic dect Bruno i se aezase


pe pmnt cu o expresie amrt. Era mbrcat
cu aceleai pijamale n dungi, cum purtau toi
oamenii de pe partea aceea a gardului, i pe cap
avea o bonet de pnz tot n dungi. Nu purta
nici un fel de nclminte sau osete i avea
picioarele murdare. Pe bra se vedea o
banderol cu o stea pe ea.
La nceput, cnd Bruno se apropie de biat,
acesta edea pe pmnt cu picioarele
ncruciate, privind fix rna din faa lui.
Dup o clip ns, ridic ochii i Bruno i vzu
faa. Era o fa de-a dreptul ciudat. Pielea era
de culoare cenuie, dar nu semna cu nici un
cenuiu pe care fi vzuse Bruno vreodat. Avea
ochi foarte mari de culoarea caramelelor cu
cacao; albul lor era foarte alb i cnd biatul se
uit la el, tot ce putu s vad Bruno fu o
pereche de ochi enormi i triti.
Bruno era sigur c nu vzuse niciodat n
viaa lui un biat mai slab i mai trist, aa c
hotr c ar fi mai bine s-i vorbeasc.
- Explorez, l inform el.
- Da?!? zise bieelul.
- Da. Cam de dou ore.

La drept vorbind, nu era chiar adevrat.


Bruno explora doar de puin peste o or, dar nu
credea c ar fi un lucru prea ru dac exagera
puin. Nu semna cu o minciun pe care o spui
pentru a prea mai aventuros dect n realitate.
- i ai descoperit ceva? ntreb biatul.
- Foarte puin.
- Adic nimic?
- Ei bine, te-am gsit pe tine, zise Bruno
dup o clip.
Se uit la biat i i trecu prin minte s-l
ntrebe de ce e att de trist, dar ezit, pentru c
i se pru c putea s par grosolan. tia c
uneori, oamenii triti nu voiau s fie ntrebai
n legtur cu asta; iar alteori ofereau ei singuri
explicaia i cteodat nici nu se mai opreau,
vorbind despre asta luni ntregi, n cazul de
fa, Bruno consider c trebuie s atepte.
Descoperise ceva n timpul explorrii i acum,
pentru c n sfrit putea s vorbeasc cu unul
dintre oamenii din partea cealalt a gardului, i
se prea o idee bun s profite de ocazie.
Se aez pe jos, pe partea lui de gard, i i
ncruci picioarele ntocmai ca bieelul acela,
regretnd c nu adusese cu el nite ciocolat
sau poate un pateu, pe care s le mpart.

- Locuiesc n casa de pe partea aceasta a


gardului, zise Bruno.
- Adevrat? Am vzut odat casa, de la
distan, dar nu te-am vzut i pe tine.
- Camera mea e la primul etaj, explic
Bruno. De acolo pot s vd exact peste gard.
Apropo, m numesc Bruno.
- Eu sunt Shmuel, zise bieelul.
Bruno se ncrunt, nesigur dac a auzit bine.
- Cum ai spus c te cheam? ntreb el.
- Shmuel, repet bieelul, ca i cum ar fi
fost lucrul cel mai normal din lume. Numele
tu care ai spus c e?
- Bruno, rspunse el.
- N-am auzit niciodat un astfel de nume,
zise Shmuel.
- Nici eu n-am auzit numele tu, niciodat,
zise Bruno. Shmuel! Se gndi puin. Shmuel,
repet el. mi place cum sun cnd l pronun.
Sun ca un uierat de vnt.
- Bruno, zise Shmuel dnd din cap
ncntat. Da, cred c i mie mi place numele
tu. Sun ca atunci cnd cineva i maseaz
braele pentru a se nclzi.
- N-am ntlnit niciodat pe cineva cu
numele Shmuel, rosti Bruno.

- Exist duzini de Shmueli de partea


aceasta a gardului, coment bieelul. Probabil
sute. A vrea s am un nume numai al meu.
- Eu n-am ntlnit niciodat pe nimeni cu
numele Bruno, sublinie acesta. n afar de
mine, desigur. Cred c sunt singurul.
- Atunci eti norocos, zise Shmuel.
- Presupun c da. Ci ani ai? ntreb apoi
Bruno.
Shmuel se gndi i i privi degetele,
micndu-le
n aer, de parc ncerca s socoteasc.
- Am nou ani, rspunse el. Ziua n care
m-am nscut a fost l5 aprilie l934.
Ochii lui Bruno se fcur mari i gura lui
schi un 0!
- Nu-mi vine s cred, zise el.
- De ce nu? ntreb Shmuel.
Bruno cltin repede din cap.
- Nu nseamn c nu te cred pe tine. Doar
c sunt surprins, asta e tot. Deoarece i ziua n
care m-am nscut eu e tot l5 aprilie l934.
Ne-am nscut amndoi n aceeai zi.
Shmuel czu pe gnduri.
- Aa c i tu ai nou ani, coment el.
- Da. Nu e ciudat?

- Foarte ciudat, rspunse Shmuel. Pentru


c sunt duzini de Shmueli de partea aceasta a
gardului, dar nu cred s fi ntlnit vreodat pe
cineva nscut n aceeai zi cu mine.
- Suntem ca nite gemeni, coment Bruno.
- Cam aa ceva, fu de acord Shmuel.
Deodat, Bruno se simi foarte fericit. n
minte i
aprur imaginile lui Karl i a lui Daniel i a
lui Martin, cei trei cei mai buni prieteni ai lui
pe via i i aminti ce mult se distraser
mpreun la Berlin, nelegnd totodat ct de
singur fusese la Out-With.
- Ai muli prieteni? ntreb Bruno,
aplecndu-i puin capul ntr-o parte, n timp
ce atepta rspunsul.
- O, da, zise Shmuel. Ei bine, un fel de
prieteni. Bruno se ncrunt. Sperase ca Shmuel
s-i
spun c nu are, ceea ce ar fi fcut s mai
aib ceva n comun.
- Prieteni apropiai? mai ntreb el.
- Hm, nu foarte apropiai, rspunse
Shmuel. Dar, de partea aceasta a gardului, sunt
o mulime ca noi - biei cam de vrsta noastr,

vreau s spun. i ne certm destul de des. Iat


de ce am venit aici. S fiu singur.
- E aa nedrept, zise Bruno. Nu neleg de
ce trebuie ca eu s fiu imobilizat aici, de partea
aceasta a gardului, unde nu exist nimeni
cruia s-i vorbesc i cu care s m joc, iar tu ai
duzini de prieteni, cu care probabil c te joci
ore ntregi, n fiecare zi. Va trebui s vorbesc cu
tata despre asta.
unde
vii?
ntreb
Shmuel,
- De
ngustndu-i ochii i privindu-l curios pe
Bruno.
- De la Berlin.
- Unde e asta?
Bruno deschise gura s rspund, dar
descoperi c nu era prea sigur.
- n Germania, desigur. Tu nu vii din
Germania?
- Nu, eu sunt din Polonia, rspunse
Shmuel.
Bruno se ncrunt.
- Atunci de ce vorbeti germana? ntreb
el.
- Pentru c ai spus bun n german. Aa
c am rspuns tot n german. Tu poi vorbi
poloneza?

- Nu, rspunse Bruno, rznd nervos. Nu


cunosc pe nimeni care s poat vorbi dou
limbi. Mai ales dintre cei de vrsta noastr.
- Mama e profesoar la coala mea; ea m-a
nvat germana, explic Shmuel. Vorbete i
franceza. i italiana. i engleza. E foarte
deteapt. Eu nu vorbesc nici franceza, nici
italiana, nc, dar mi-a spus c ntr-o zi m va
nva engleza, deoarece s-ar putea s am
nevoie s o cunosc.
- Polonia, zise Bruno gnditor, cntrind
cuvntul. Nu e la fel de grozav ca Germania,
nu-i aa?
Shmuel se ncrunt.
- De ce nu? ntreb el.
- Ei bine, pentru c Germania e cea mai
mare ar, rspunse Bruno, amintindu-i ceva
ce-l auzise pe tatl lui discutnd de
nenumrate ori cu bunicul. Suntem superiori.
Shmuel se uit la el, dar nu spuse nimic, i
Bruno simi o dorin aprig s schimbe
subiectul, deoarece spunnd aceast fraz nu i
se pruse ceva prea corect, iar ultimul lucru pe
care-l dorea era ca Shmuel s cread c e lipsit
de amabilitate.

- Oricum, unde e Polonia? ntreb el dup


cteva clipe de tcere.
- Ei bine, n Europa, rspunse Shmuel.
Bruno ncerc s-i aminteasc rile despre
care nvase la ultimele ore de geografie cu
Herr Liszt.
- Ai auzit vreodat de Danemarca? ntreb
apoi.
- Nu, rspunse Shmuel.
- Cred c Polonia e n Danemarca, zise
Bruno, devenind din ce n ce mai confuz, cu
toate c ncerca s par inteligent. Pentru c se
afl la deprtare de muli kilometri, continu el
pentru mai mult siguran.
Shmuel l privi o clip, apoi deschise i
nchise gura de dou ori, ca i cum i studia cu
grij cuvintele.
- Dar Polonia e aici, zise el n final.
- Da? se mir Bruno.
- Da, aici e. Iar Danemarca e mai departe,
att de Polonia, ct i de Germania.
Bruno se ncrunt. Auzise de toate aceste
locuri, dar ntotdeauna i se pruse greu s le
ordoneze n minte.
- Ei bine, da, zise el. Dar totul e relativ,
nu-i aa? Deprtarea, vreau s spun.

Voia s abandoneze subiectul, deoarece


ncepuse s cread c greea n totalitate, lund
totodat hotrrea ca pe viitor s dea mai
mult atenie orelor de geografie.
- N-am fost niciodat la Berlin, zise
Shmuel.
- Iar eu nu cred s fi fost vreodat n
Polonia, nainte de a veni aici, zise Bruno, ceea
ce era adevrat. Asta, dac mtr-adevr aici e
Polonia.
- Sunt sigur c e, rspunse linitit Shmuel.
Dei nu este partea ei cea mai frumoas.
-Nu?
- De unde vin eu e mult mai frumos.
- Dar n mod sigur nu aa de frumos ca la
Berlin, coment Bruno. La Berlin aveam o cas
mare, cu cinci niveluri, dac socoteti pivnia i
cmrua de la mansard cu fereastr. i exist
strzi drgue i magazine i tarabe cu legume
i fructe i o mulime de cafenele. Dar dac vei
merge vreodat acolo, nu i-a recomanda s
hoinreti prin ora smbta dup-amiaz,
deoarece pe strzi sunt prea muli oameni i
eti mbrncit de colo-colo. Dar a fost mult mai
frumos, nainte de a se schimba lucrurile!
- Ce vrei s spui? ntreb Shmuel.

- Ei bine, de obicei la Berlin era linite,


explic Bruno, cruia nu-i plcea s vorbeasc
despre felul cum se schimbaser lucrurile.
Puteam s citesc noaptea n pat. Acum ns,
deseori se strnete un zgomot mare i
nspimnttor i trebuie s stingem luminile
cnd se las ntunericul.
- De unde vin eu e mult mai frumos dect
la Berlin, zise Shmuel, care nu fusese niciodat
la Berlin. Toat lumea e foarte prietenoas i
exist o mulime de oameni n familia noastr
i mncarea e mult mai bun.
- Ei bine, va trebui s fim de acord c avem
preri diferite, zise Bruno, care nu voia s se
certe cu noul lui prieten.
- n regul, zise Shmuel.
- i place s explorezi? ntreb Bruno dup
o clip.
- Nu am explorat cu adevrat niciodat,
admise Shmuel.
- Cnd voi fi mare, intenionez s devin
explorator, zise Bruno, dnd repede din cap.
Dar n aceast clip nu pot face nimic altceva
dect s citesc despre exploratori. ns, cel
puin asta nseamn c, atunci cnd voi fi i eu
unul dintre ei, nu voi repeta greelile lor.

Shmuel se ncrunt.
- Ce fel de greeli au fcut? ntreb el.
- O, nenumrate, explic Bruno. Treaba cu
explorarea este c trebuie s tii dac lucrul pe
care l-ai descoperit merita s fie descoperit.
Unele lucruri stau doar acolo ocupndu-se de
treburile proprii i ateptnd s fie descoperite.
Ca America. Alte lucruri, probabil e mai bine s
fie lsate n pace. Ca un oarece mort n spatele
unui dulap.
- Cred c aparin primei categorii, zise
Shmuel.
- Da, replic Bruno. Aa cred i eu. Pot s
te ntreb ceva? adug el dup o clip.
- Da, rspunse Shmuel.
Bruno se gndi profund. Voia s formuleze
corect ntrebarea.
- De ce sunt att de muli oameni de partea
aceea a gardului? i ce facei voi acolo?

CAPITOLUL UNSPREZECE
Fury
Cu cteva luni n urm, exact dup ce tata
primise noua uniform, ceea ce nsemna c
toat lumea trebuia s-i spun Comandante,
i chiar nainte ca Bruno s vin acas i s o
gseasc pe Maria mpachetndu-i lucrurile,
tata se ntorsese acas ntr-o sear ntr-o stare
de mare surescitare, lucru teribil de neobinuit
pentru el, i se ndrept spre camera de zi unde
mama, Bruno i Gretel citeau.
- Joi seara! anun el. Dac avem alte
planuri pentru joi seara, trebuie s le
contramandm.
- Poi s-i schimbi tu planurile dac vrei,
zise mama, dar eu am aranjat s merg la teatru
cu...
- Fury dorete s discute ceva cu mine, zise
tata, cruia i era permis s o ntrerup pe
mama, chiar dac nimnui altcuiva nu-i era.
Am primit un telefon n dup-amiaza aceasta.
S-a invitat la noi la cin i singura zi n care
poate s vin e joi seara.

Ochii mamei se fcur mari i gura ei schi


un 0!. Bruno se uit la ea i se ntreb dac
aa arta i el cnd era surprins de ceva.
- Doar nu vorbeti serios, zise mama,
devenind puin mai palid. Vine aici? La noi n
cas?
Tata ddu din cap.
- La ora apte seara, sublinie el. Aa c ar
trebui s ne gndim la ceva special pentru cin.
- O, Doamne, zise mama, cu ochi
micndu-se repede n jur, ncepnd deja s se
gndeasc la toate treburile care trebuiau
rezolvate.
- Cine e Fury? ntreb Bruno.
- Pronuni greit, zise tata rostind corect.
- Fury, zise din nou Bruno ncercnd s
pronune corect, dar nereuind.
- Nu, zise tata... Ooo, nu conteaz!
- Ei bine, dar cine e el? ntreb din nou
Bruno.
Tata l privi fix, uimit.
- tii perfect de bine cine e Fury, zise el.
- Nu-i adevrat, l contrazise Bruno.
- El conduce ara, idiotule, interveni
Gretel, dezvluind astfel ceea ce tind s fac
surorile (lucruri de felul acesta fceau din ea

un Caz att de fr Speran). Nu citeti


niciodat ziarele?
- Nu-l face pe fratele tu idiot, te rog, zise
mama.
- Atunci, a putea s spun c e prost?
- Mai bine n-ai face-o.
Gretel renun dezamgit, dar scoase
limba la Bruno.
- Vine singur? se interes mama.
- Am uitat s ntreb, zise tata. Dar
presupun c o va aduce i pe ea cu el.
- O, Doamne, rosti mama din nou,
ridicndu-se
i
analiznd
n
minte
nenumratele treburi ce trebuiau puse la punct
pn joi, ceea ce nsemna peste dou zile.
Casa trebuia dereticat de sus pn jos,
geamurile splate, masa din sufragerie biuit
i lcuit, mncarea comandat, uniformele
menajerei i ale majordomului splate i
clcate, iar faiana i paharele lustruite pn
cnd strluceau.
Cu toate acestea, n ciuda faptului c lista
prea c se lungete din ce n ce mai mult,
mama reui s termine toat treaba la timp,
dei comentase ntruna c seara ar putea fi un

succes i mai mare, dac unii oameni ar ajuta


puin mai mult pe lng cas.
Cu o or nainte ca Fury s soseasc, Gretel
i Bruno fur chemai jos i primir rara
invitaie de a intra n biroul tatlui lor. Gretel
era mbrcat cu o rochie alb i osete trei
sferturi, iar prul h fusese ondulat n zulufi.
Bruno mbrcase un ort cafe- niu-nchis, o
cma foarte alb i o cravat tot
cafeniu-nchis. Pentru aceast ocazie, purta o
pereche de pantofi noi i era foarte mndru de
ei, cu toate c-i erau puin cam mici i-l
strngeau, fcndu-l s mearg greu. Toate
aceste pregtiri i mbrcmintea frumoas
preau totui puin cam extravagante,
deoarece Bruno i Gretel nu erau invitai la
cin; mncaser cu o or mai devreme.
- Ei copii, zise tata, stnd la birou i
uitndu-se la fiul i la fiica lui. tii c v
ateapt o sear foarte special, nu-i aa? Ei
ddur din cap. i c este foarte important
pentru cariera mea ca aceast cin s se
desfoare perfect. Ddur din nou din cap.
Atunci trebuie s stabilim un numr de reguli
fundamentale, nc nainte de a ncepe. Tata
credea cu trie n regulile fundamentale. De

cte ori aprea n cas o ocazie special sau


important, se stabileau i mai multe reguli.
Numrul unu, relu tata. Cnd Fury sosete,
vei sta linitii n hol i gata s-l salutai. Nu
vorbii, pn nu v vorbete el, i atunci
rspundei cu glas clar, pronunnd fiecare
cuvnt corect. S-a neles?
- Da, tat, mormi Bruno.
- Este exact felul de a vorbi care nu e de
dorit, zise tata referindu-se la mormit.
Deschide gura i vorbete ca un adult. Ultimul
lucru de care avem nevoie este ca unul dintre
voi s se comporte ca un copil. Dac Fury v
ignor, nu spunei nimic, privii drept nainte
i artai-i respectul i curtoazia pe care un
conductor aa de mare o merit.
- Desigur, tat, zise Gretel cu voce foarte
clar.
- i, cnd mama i cu mine vom sta la mas
cu Fury, voi amndoi s rmnei foarte
cumini n camerele voastre. Nu e permis nici
alergatul prin cas, nici alunecatul pe
balustrad - i aici se uit n mod expres la
Bruno - i nu avei voie s ne ntrerupei. S-a
neles? Nu vreau ca vreunul dintre voi s
provoace haos. Bruno i Gretel ddur din cap

i tata se ridic, pentru a da de neles c


ntrunirea luase sfrit. Aa c, regulile
fundamentale au fost stabilite, adug el.
Trei sferturi de or mai trziu, soneria de la
intrare sun i casa fu cuprins de emoie.
Bruno i Gretel i luar locurile unul lng
altul la piciorul scrii i mama atepta alturi
de ei frngndu-i nervoas minile. Tata le
arunc o privire rapid i ddu din cap,
ncntat de ceea ce vedea, apoi deschise ua.
Afar se aflau dou persoane: un brbat
destul de scund i o femeie nalt.
Tata i salut i i invit nuntru, unde
Maria, cu capul mai plecat ca oricnd, le lu
pardesiele. Apoi se fcur recomandrile.
Vorbir nti cu mama, ceea ce i oferi lui
Bruno ocazia s-i studieze pe oaspei i s
hotrasc, el singur, dac meritau toat
harababura ce se strnise din cauza lor.
Fury e cu mult mai scund dect tata i nu la
fel de puternic", i zise Bruno. Avea prul
nchis la culoare tuns scurt i o musta mic,
aa de micu c Bruno se ntreb de ce i mai
btuse capul cu ea sau dac nu cumva pur i
simplu uitase acolo o bucic cnd se
brbierise. Dar femeia care sttea lng el era

cea mai frumoas femeie pe care o vzuse


Bruno n viaa lui. Avea prul blond i buze
foarte roii i, n timp ce Fury vorbea cu mama,
ea se ntoarse i-l privi pe Bruno zmbind, ceea
ce-l fcu s roeasc stingherit.
- Iar acetia sunt copiii mei, Fury, zise tata,
iar Gretel i Bruno fcur un pas nainte. Gretel
i Bruno, adug el.
- Care e care? ntreb Fury, ceea ce fcu pe
toat lumea s izbucneasc n rs, cu excepia
lui Bruno, care reflect c era perfect evident
care era care i c sta nu era deloc un motiv de
amuzament. Fury ntinse mna i le strnse pe
ale lor, iar Gretel fcu o reveren ngrijit i
ndelung exersat. Bruno fusese ncntat cnd
la repetiii nu-i reuise, fiind gata s cad.
- Ce copii ncnttori, zise frumoasa
femeie blond. i ci ani au, dac pot s
ntreb?
- Eu am doisprezece, dar el are doar nou,
zise Gretel privindu-i fratele cu dispre. Pot s
vorbesc franuzete, adug ea, ceea ce la drept
vorbind nu era adevrat; nvase la coal
doar cteva fraze.
- Da? Dar de ce ai avut nevoie de asta?
ntreb Fury i acum nimeni nu mai rse; n

schimb, se plimbar stingherii de pe un picior


pe altul, iar Gretel l privi fix, nesigur dac
dorea s i se rspund sau nu.
Totui, problema fu rezolvat repede, cnd
Fury, care era cel mai grosolan oaspete pe care
l vzuse Bruno vreodat, se ntoarse i se
ndrept spre sufragerie, aezndu-se imediat
n capul mesei - pe locul tatlui! - fr nici o
alt vorb. Uor tulburai, mama i tata l
urmar nuntru i mama i ddu instruciuni
lui Lars s nclzeasc supa.
- i eu pot vorbi franceza, zise frumoasa
femeie blond, aplecndu-se i zmbind celor
doi copii. Nu prea s-i fie la fel de fric de
Fury, cum le era mamei i tatei. Franceza e o
limb frumoas i tu eti foarte deteapt dac
ai nvat-o.
- Eva, strig Fury din sufragerie, pocnind
din degete, ca i cum ar fi chemat un celu.
Femeia i ddu ochii peste cap i i
ndrept uor spatele ntorcndu-se.
- mi plac pantofii ti, Bruno, dar arat
puin cam strmi pentru tine, adug ea cu un
zmbet. Dac e aa, trebuie s-i spui mamei,
nainte de a-i provoca vreo ran.
- Sunt puin cam mici, admise Bruno.

- n mod normal, eu nu port prul cu


zulufi, zise Gretel, geloas pe atenia ce i se
acorda fratelui ei.
- De ce nu? ntreb femeia. E aa de
frumos!
- Eva! rcni Fury pentru a doua oar, i de
data aceasta ea ncepu s se deprteze de ei.
- A fost plcut s v cunosc pe amndoi,
zise ea nainte de a intra n sufragerie i a se
aeza la stnga lui Fury. Gretel se ndrept spre
scri, dar Bruno rmase locului mpietrit,
privind-o pe femeia blond, pn cnd ea i
surprinse privirea i i fcu semn cu mna,
exact n momentul n care tata nchidea uile
fcndu-i semn din cap - de unde Bruno
nelese c era timpul s plece n camera lui, s
stea cuminte, s nu fac nici un zgomot i n
mod categoric s nu se dea pe balustrad.
Fury i Eva rmaser mai bine de dou ore
i la plecare nici Gretel, nici Bruno nu fur
invitai s le spun la revedere. Bruno i privi
plecnd de la fereastra dormitorului su i
observ c, atunci cnd se ndreptau spre
main, care l impresionase mult vznd c
are ofer, Fury nu-i deschise nsoitoarei lui
portiera; n loc de asta, se urc i ncepu s

citeasc un ziar, n timp ce ea i spunea nc o


dat la revedere mamei i-i mulumea pentru
cina plcut.
- Ce om oribil, gndi Bruno.
Mai trziu, n aceeai noapte, Bruno auzi
fragmente dintr-o discuie purtat de mama cu
tata. Unele fraze ptrunser prin gaura cheii i
pe sub ua biroului tatlui, apoi n sus pe scri,
pe palier i pe sub ua dormitorului lui Bruno.
Vocile erau neobinuit de puternice, astfel c
Bruno putu s disting cteva fragmente:
- ... s prsim Berlinul! i pentru un astfel
de loc... spunea mama.
-... n-avem de ales, cel puin dac vrem s
continum... zicea tata.
- ... ca i cum ar fi cel mai natural lucru din
lume, dei nu este, piu* i simplu nu... spunea
mama.
-... ce s-ar ntmpla dac a fi arestat i
tratat ca un... zicea tata.
-... s-i cresc ntr-un loc ca... spunea mama.
- ... i aici am pus punct. Nu vreau s mai
aud nici un cuvnt despre acest subiect... zicea
tata.

Acesta a fost pasmite


pa
sfritul conversaiei,
con
deoarece mama prsi
p
biroul tatlui,
ui, iar Bruno
adormi.
Aa c, dou zile mai trziu, venind
ind acas de
la coal, o gsi
si p
pe Maria n dorm
rmitorul lui,
scondu-i din ifonier

toate lucrurile
luc
i
mpachetndu-lee n patru cufere mar
ari de lemn,
chiar i pe celee d
dosite, care u apar
parineau n
exclusivitate ii nu erau treaba
ba nimnui
altcuiva. i aa a n
nceput ntreaga poveste.
pov

CAPITOLUL DOISPREZECE
Shmuel se gndete s dea un
rspuns la ntrebarea lui Bruno
- Tot ce tiu eu, ncepu Shmuel, e c
nainte de a veni aici locuiam cu mama, tata i
fratele meu Josef ntr-un apartament mic
deasupra atelierului unde papa fcea ceasuri.
n fiecare diminea la ora apte luam cu toii
micul dejun i, n timp ce noi eram la coal,
papa repara ceasurile pe care le aduceau
oamenii, dar fcea i unele noi. Am avut un
ceas frumos pe care mi l-a dat el, dar nu-l mai
am. Avea capac de aur i l ntorceam n fiecare
sear, nainte de a merge la culcare.
ntotdeauna mi-a artat ora exact.
- Ce s-a ntmplat cu el? ntreb Bruno.
- Mi l-au luat, rspunse Shmuel.
- Cine?
- Soldaii, desigur, rspunse Shmuel, de
parc ar fi fost cel mai evident lucru din lume.
i apoi, continu el, ntr-o zi lucrurile au
nceput s se schimbe. Am venit acas de la
coal i mama ne fcea banderole dintr-o

pnz special, cu o stea pe ea. Ca asta! Cu


degetul desen n praful de lng el.
-... i ne-a spus c, de fiecare dat cnd
plecm de acas, trebuie s ne punem una din
aceste banderole.
- i tatl meu poart una, afirm Bruno. Pe
uniform. E foarte frumoas. E de un rou
aprins i cu un desen negru cu alb pe ea. Tot cu
degetul, schi i el un desen n praful de lng
gard.
- Da, dar sunt deosebite, nu-i aa?
coment Shmuel.
- Nimeni nu mi-a dat niciodat i mie o
brasard, zise Bruno.
- Iar eu n-am cerut niciodat s port una,
afirm Shmuel.
- Tot aia e, zise Bruno. Cred c mi-ar
plcea una. Nu tiu pe care a prefera-o totui,
a ta sau a tatlui meu.
Shmuel cltin din cap i continu
povestirea. Nu se gndise prea des la aceste
treburi, deoarece amintirea vieii lui petrecute
deasupra ceasornicriei l ntrista foarte mult.
- Am purtat brasardele cteva luni, zise el.
Apoi lucrurile s-au schimbat din nou. ntr-o zi

am venit acas i mama mi-a spus c nu mai


putem s locuim n casa noastr...
- Asta mi s-a ntmplat i mie! strig
Bruno, ncntat c nu era singurul biat care
fusese nevoit s se mute. Vezi tu, Fury a venit la
cin, i turntorul lucru pe care-l tiu este c
ne-am mutat aici. i ursc locul acesta,
adug el cu voce puternic. A venit i la voi
acas i a fcut acelai lucru?
- Nu, dar cnd ni s-a spus c nu mai putem
locui n casa noastr a trebuit s ne mutm n
alt parte a Cracoviei, unde soldaii au ridicat
un zid nalt i mama, tata, fratele meu i cu
mine a trebuit s locuim ntr-o singur camer.
- Toi? ntreb Bruno. ntr-o singur
camer?
- i nu doar noi, rspunse Shmuel. Mai era
o familie, n care mama i tata se certau tot
timpul unul cu altul i unul dintre bieii lor
mai mare ca mine m btea, chiar i atunci
cnd nu fcusem nimic.
- Nu se poate s fi locuit toi ntr-o singur
camer, zise Bruno, scuturnd din cap. N-are
nici un sens.
- Toi, sublinie Shmuel dnd i el din cap.
n total unsprezece.

Bruno deschise gura pentru a-l contrazice


iar - nu credea c ntr-o singur camer ar
putea locui unsprezece persoane - dar se
rzgndi.
- Am locuit acolo cteva luni, continu
Shmuel, toi n aceeai camer. Exista acolo o
fereastr mic, dar nu-mi plcea s m uit
afar, pentru c nu vedeam dect zidul i uram
acest zid, deoarece adevrata noastr cas era
dincolo de el. i aceast parte a oraului era
partea cea mai urt, pentru c era tot timpul
zgomot i era imposibil s dormi. i l-am urt
i pe Luka, biatul care continua s m bat,
chiar cnd nu fcusem nimic ru.
- Uneori, i pe mine m bate Gretel, zise
Bruno. Ea e sora mea, adug el. i e un Caz
fr Speran. Dar n cinnd voi crete mai
mare i mai puternic dect ea i atunci s se
fereasc.
- Apoi ntr-o zi au venit soldaii cu nite
camioane mari, continu Shmuel, care nu
prea deloc interesat de Gretel. i tuturor ni
s-a spus s ne prsim casele. O mulime de
oameni n-au vrut i s-au ascuns, peste tot pe
unde au gsit un loc, dar pn la urm cred c
i-au prins pe toi. i camioanele ne-au dus la

un tren i trenul... Ezit o clip i i muc


buzele. Lui Bruno i se pru c era gata s
plng i nu putea s neleag de ce. Trenul a
fost oribil, adug Shmuel. n vagoane erau
prea muli ca noi. i nu aveam aer s respirm.
i mirosea ngrozitor.
- Asta pentru c v-ai nghesuit toi ntr-un
singur tren, zise Bruno, amintindu-i cele dou
garnituri pe care le vzuse n gar, cnd au
plecat din Berlin. Cnd am venit ncoace,
continu el, mai era un tren de partea cealalt a
peronului, dar prea c nu-l vede nimeni. Acela
a fost cel pe care l-am luat noi. Ar fi trebuit s
v urcai i voi n el.
- Nu cred c ni s-ar fi dat voie, zise
Shmuel, cltinnd din cap. Nu am putut cobor
din vagonul nostru.
- Uile se afl la capete, explic Bruno.
- Nu existau ui, zise Shmuel.
- Sigur c existau, zise Bruno cu un suspin.
Se afl la capete, repet el. Imediat dup ce
treci de bufet
- Nu exista nici o u, insist Shmuel. Dac
ar fi existat, am fi cobort toi. Bruno bombni
ceva n surdin de genul Sigur c existau, dar
cu voce tare nu mai spuse nimic, aa c Shmuel

nici nu auzi nimic. Cnd trenul s-a oprit n


sfrit, relu el, ne aflam ntr-un loc extrem de
friguros i a trebuit s coborm toi.
- Pe noi ne-a ateptat o main, zise
Bruno, de data aceasta cu voce tare.
- Mama a fost luat de lng noi, iar papa,
Josef i cu mine am fost bgai n barcile de
colo i de atunci acolo locuim.
Shmuel artase foarte trist n timp ce-i
spunea aceast poveste i Bruno nu tia de ce;
lui nu i se prea un lucru att de teribil, mai
ales c ceva asemntor i se ntmplase i lui.
- Sunt muli biei acolo? ntreb Bruno.
- Sute, rspunse Shmuel.
Ochii lui Bruno se deschiser mari.
- Sute? ntreb uluit. Asta nu e drept. De
partea aceasta a gardului nu este nimeni cu
care s te joci. Nici mcar o persoan.
- Noi nu ne jucm, zise Shmuel.
- Nu v jucai? De ce?
- De-a ce s ne jucm? ntreb el cu o
figur confuz.
- Ei bine, nu tiu, rspunse Bruno. Tot
felul de jocuri. Fotbal, de exemplu. Sau
explorri. Cum s-ar putea desfura o
explorare acolo? Ar fi ceva reuit?

Shmuel cltin din cap i nu rspunse. Privi


apoi spre barci, ntorcndu-i spatele lui
Bruno. N-ar fi vrut s pun ntrebarea, dar
durerea din stomac fl sili.
- N-ai nimic de mncare la tine, nu-i aa?
ntreb el.
- Mi-e team c nu, zise Bruno. Am vrut s
iau nite ciocolat, dar am uitat.
- Ciocolat, zise Shmuel foarte ncet, cu
limba vrt ntre dini. Am mncat ciocolat
doar o singur dat.
- Numai o dat? Mie mi place ciocolata.
Nu mnnc niciodat destul, pentru c mama
spune c-mi stric dinii.
- Nu ai nici puin pine, nu-i aa?
Bruno ddu din cap.
- Absolut deloc, rspunse el. Cina nu se
servete pn la ase i jumtate. La ce or
luai voi cina?
Shmuel ridic din umeri i se scul n
picioare.
- Cred c ar fi mai bine s m ntorc, zise
el.
- Poate c ntr-o sear ai putea s vii s iei
cina cu noi, zise Bruno, dei nu tia sigur dac
era o idee prea bun.

- Poate, rspunse Shmuel, neprnd deloc


convins.
- Sau a putea s vin eu la tine, suger
Bruno. Poate c a putea s vin s m ntlnesc
cu prietenii ti, adug plin de speran.
Ar fi dorit s-i sugereze Shmuel asta, dar nu
ddea semne c s-ar fi gndit la aa ceva.
- Dar te afli de partea cealalt a gardului,
coment Shmuel.
- Pot s m trsc pe dedesubt, zise Bruno,
lsndu-se n jos i ridicnd gardul de srm
de la pmnt. n mijloc, ntre stlpii de telegraf
din lemn, srma se ridica destul de mult ca un
biat att de mic ca Bruno s poat cu uurin
s se strecoare.
Shmuel l privi n timp ce fcea asta i se
retrase nervos.
- Trebuie s m ntorc, repet el.
- Atunci n alt dup-amiaz, zise Bruno.
- Nu cred c voi mai veni. Dac m prind,
are s fie de ru.
Se ntoarse i plec, iar Bruno remarc din
nou ct de mic i de slab era noul lui prieten.
Nu spuse totui nimic, deoarece tia bine ce
neplcut putea s fie cnd erai criticat pentru
ceva att de important ca nlimea, i ultimul

lucru pe care voia s-l fac era s fie lipsit de


amabilitate fa de Shmuel.
- M ntorc iar mine, strig Bruno spre
biatul care se ndeprta, dar Shmuel nu mai
rspunse; de fapt, o luase la fug napoi spre
lagr, lsndu-l pe Bruno singur.
Acesta hotr c fcuse suficient explorare
pentru o singur zi i se ndrept spre cas,
emoionat de ceea ce i se ntmplase i
nedorind nimic altceva dect s-i spun totul
mamei, tatlui i lui Gretel - care va fi att de
geloas, nct s-ar putea pur i simplu s fac
explozie - i Mriei, i buctarului, i lui Lars,
despre aventura lui din dup-amiaza aceasta i
despre noul lui prieten cu nume nostim i c se
nscuser n aceeai zi, dar, cu ct se apropia
mai mult de cas, cu att mai mult i ddea
seama c s-ar putea s nu fie o idee prea bun.
La urma urmei, raion el, s-ar putea ca ei s
nu doreasc s m mprietenesc cu Shmuel i,
n acest caz, ar putea s m opreasc s mai vin
vreodat aici. Cnd intr pe ua din fa i
simi mirosul crnii de vit ce se frigea n
cuptor, pentru cin, luase deja hotrrea c
pentru moment era mai bine ca ntreaga istorie
s fie inut doar pentru el i s nu scoat nici o

vorb. Va fi numai secretul lui. Ei bine, al lui i


al lui Shmuel!
Bruno era de prere c, atunci cnd e vorba
de prini i n special de surori, ceea ce nu
tiau nu avea cum s-i supere.

CAPITOLUL TREISPREZECE
Sticla cu vin
Pe msur ce sptmnile treceau, lui
Bruno i deveni din ce n ce mai clar c nu se va
ntoarce acas la Berlin ntr-un viitor previzibil
i c ar trebui s uite de alunecatul pe
balustrad n confortabilul lor cmin sau de
gndul c-i va revedea n curnd pe Karl, sau
pe Daniel, sau pe Martin.
Aa nct, cu fiecare zi care trecea, se
obinuia din ce n ce mai mult cu ederea la
Out-With i ncet s se mai simt att de
nefericit cu noua lui via. La urma urmei, nu
era ca i cum n-ar fi avut pe nimeni cu care s
vorbeasc. n fiecare dup-a- miaz, cnd se
terminau orele de studiu, Bruno pornea n
lunga lui plimbare pe lng gard i se aeza pe
jos discutnd cu noul lui prieten Shmuel, pn
venea vremea s se ntoarc acas, i asta
ncepuse s atenueze neplcerea de a nu fi la
Berlin.
ntr-o dup-amiaz, n timp ce lua din
frigiderul din buctrie pine i brnz, cu care
s-i umple buzunarele i s le ia cu el, intr
Maria i, cnd l vzu ce face, se opri brusc.

- Bun, rosti Bruno ncercnd s par ct


mai natural posibil. M-ai speriat. Nu te-am
auzit venind.
- Doar nu mnnci din nou, nu-i aa?
ntreb Maria cu un zmbet. Ai mncat bine la
prnz. Tot i mai e foame?
- Puin, rspunse Bruno. M duc la
plimbare i m-am gndit c s-ar putea s
flmnzesc pe drum.
Maria ridic din umeri i se ndrept spre
plit, pentru a pune o crati cu ap la fiert. Pe
blatul de buctrie se aflau o grmad de
cartofi i de morcovi, gata pentru a fi curai
cnd va sosi Pavel, mai trziu dup-amiaz.
Bruno era pe punctul de a pleca, dar vzu
legumele i i veni n minte o ntrebare ce l
chinuia de ctva timp. Mai nainte, nu i-ar fi
trecut prin minte pe cine s ntrebe, dar acum
prea c e att momentul, ct i persoana
potrivit.
- Maria, zise el, pot s-i pun o ntrebare?
Menajera se ntoarse i se uit la el
surprins.
- Desigur, conaule Bruno, accept ea.
- i dac i pun ntrebarea, mi promii c
nu vei spune nimnui c te-am ntrebat?

Maria i ngust suspicioas ochii, dar ddu


din cap.
- E n regul. Ce vrei s tii?
- E vorba de Pavel, ncepu Bruno. l tii,
nu-i aa? Omul care vine i cur zarzavat,
apoi ateapt lng noi cnd stm la mas.
- O, da, rspunse Maria cu un zmbet.
Prea uurat c ntrebarea nu se referea la
ceva mai serios. l cunosc pe Pavel. Am stat de
vorb de multe ori. De ce te intereseaz?
- Ei bine, rspunse Bruno, alegndu-i cu
grij cuvintele, pentru a nu spune ceva ce nu
trebuia. i aminteti cnd, imediat dup
sosirea aici, m-am dat n leagnul din stejarul
cel mare i am czut i mi-am julit genunchiul?
- Da, rspunse Maria. Doar nu te-ai rnit
iar, nu-i aa?
- Nu, nu despre asta e vorba, sublinie
Bruno. Dar cnd m-am rnit, Pavel a fost
singurul adult din preajm, i el m-a adus aici
i m-a curat i mi-a splat genunchiul i mi
l-a uns cu ceva verde care m-a usturat, dar
presupun c mi-a fcut bine. Apoi m-a
bandajat.
- Asta trebuie s fac oricine, dac cineva e
rnit, afirm Maria.

- tiu. Doar c el mi-a spus dup aceea c


de fapt nu e chelner.
Figura Mriei deveni puin mai ncordat,
dar nu spuse nimic pentru moment. n loc de
asta, privi n alt parte i-i umezi buzele
nainte de a da din cap.
- Aha, rosti ea. i ce a spus c e de fapt?
- A spus c e doctor, rspunse Bruno. Ceea
ce nu pare deloc n regul. Nu e doctor, nu-i
aa?
- Nu, rspunse Maria, scuturnd din cap.
Nu, nu e doctor. E chelner.
- Am tiut eu! coment Bruno, simindu-se
foarte ncntat de el nsui. Atunci, de ce m-a
minit? N-avea nici un rost.
- Pavel nu mai e doctor, Bruno, interveni
repede Maria. Dar a fost. n alt via. nainte
de a veni aici.
Bruno se ncrunt, reflectnd profund.
- Nu neleg, adug dup aceea.
- Puini dintre noi neleg, rspunse Maria.
- Dar dac a fost doctor, de ce nu mai e i
acum?
Maria oft i privi afar pe fereastr, pentru
a se

asigura c nu vine nimeni, apoi fcu un


semn spre scaune i att ea, ct i Bruno se
aezar.
- Dac i voi spune ce mi-a povestit Pavel
despre viaa lui, ncepu ea, nu trebuie s spui
nimnui, nelegi? Toi am da de necazuri
teribile.
- N-am s spun nimnui, o asigur Bruno,
cruia i plcea s asculte secrete i aproape
niciodat nu le divulga, cu excepia desigur a
situaiei cnd era absolut necesar i nu se putea
altfel.
- n regul, zise Maria. Asta e ce tiu eu.
Bruno sosi trziu la locul de lng gard,
unde l ntlnea zilnic pe Shmuel, i ca de
obicei noul lui prieten sttea deja aezat pe
pmnt cu picioarele ncruciate sub el,
ateptndu-l.
- Iart-m c am ntrziat, se scuz el,
ntinzn- du-i pinea i brnza prin reeaua de
srm - bucile pe care nu le mncase deja pe
drum, cnd i se fcuse puin foame. Am stat de
vorb cu Maria.
- Cine e Maria? ntreb Shmuel fr s
ridice ochii, n timp ce nfuleca flmnd.

- E menajera noastr, explic Bruno. E


foarte drgu, dei tata spune c e prea bine
pltit. Mi-a povestit despre omul acela, Pavel,
care cur legume i ateapt lng mas.
Cred c locuiete de partea ta a gardului.
Shmuel ridic ochii pentru o clip i se opri
din mncat.
- De partea mea? ntreb el.
- Da. l cunoti? E foarte btrn i are o
jiletc alb, pe care o mbrac cnd ne servete
cina. Probabil c l-ai vzut.
- Nu, rspunse Shmuel dnd din cap. Nu-l
cunosc.
- Dar trebuie, rosti Bruno iritat, ca i cum
Shmuel devenise intenionat att de dificil. Nu
e la fel de nalt ca unii dintre aduli, are prul
cenuiu i e puin cam grbov.
- Eu nu cred c-i dai seama ci oameni
triesc n partea asta a gardului, coment
Shmuel. Suntem cu miile.
- Dar acesta e unul al crui nume e Pavel,
insist Bruno. Cnd am czut din leagn, mi-a
curat rana, astfel nct nu s-a infectat, i mi-a
bandajat piciorul. Oricum, motivul pentru care
am vrut s-i vorbesc despre el este c i el e
din Polonia. Ca i tine.

- Cea mai mare parte dintre cei de aici sunt


din Polonia, afirm Shmuel. Dei mai sunt i
din alte pri, cum ar fi Cehoslovacia i...
- Da, dar pe acesta am crezut c s-ar putea
s-l cunoti. Oricum, a fost doctor cnd era n
oraul lui natal, nainte de a veni aici. Acum
ns nu i se permite s mai fie doctor i, dac
tata ar fi tiut c mi-a tratat genunchiul cnd
m-am rnit, ar fi aprut o groaz de neplceri.
- Foarte normal! Soldailor nu le place ca
oamenilor s le fie bine, coment Shmuel,
nghiind i ultima bucat de pine. De obicei
acioneaz n sens invers.
Bruno ddu din cap, cu toate c nu tia
exact ce voia Shmuel s spun, i se uit la cer.
Dup cteva clipe l privi printre srme i puse
o alt ntrebare, care tocmai i venise n minte.
- tii ce vrei s te faci cnd vei fi mare?
ntreb el.
- Da, rspunse Shmuel. Vreau s lucrez
ntr-o grdin zoologic.
- O grdin zoologic? se minun Bruno.
- mi plac animalele, rspunse calm
Shmuel.
- Eu am s m fac soldat, zise Bruno cu
voce ferm. Ca tata.

- Nu mi-ar plcea s fiu soldat, zise


Shmuel.
- Nu ca locotenentul Kotler, rosti repede
Bruno. Nu ca unul dintre aceia care umbl pe
la noi ca i cum ar fi stpnii locului i rd cu
sora mea i uotesc cu mama. Nu cred c e un
soldat prea bun. Eu vreau s fiu ca tata. Unul
dintre soldaii buni.
- Nu exist soldai buni, zise Shmuel.
- Sigur c exist, protest Bruno.
- Cine?
- Ei bine, tatl meu de exemplu, coment
Bruno. De aceea are o uniform aa
impresionant i de aceea toat lumea i spune
Comandante i fac tot ce le cere. Fury are
planuri mari pentru el, fiindc e un soldat aa
de bun.
- Nu exist soldai buni, repet Shmuel.
- Cu excepia tatei, repet la rndul lui
Bruno, care spera ca Shmuel s nu l mai
contrazic, deoarece nu voia s se certe cu el.
La urma urmei, era singurul prieten pe
care-l avea aici la Out-With. Dar tata era tata i
Bruno nu credea c e corect ca cineva s spun
ceva ru despre el.

Amndoi bieii rmaser tcui cteva


minute, nici unul dintre ei nevoind s spun
nimic din ceea ce ar fi regretat mai trziu.
- Tu nu tii ce este aici, zise Shmuel pn la
urm cu voce sczut, astfel nct vorbele
de-abia ajunser la Bruno.
- Tu nu ai sor, nu-i aa? ntreb Bruno
repede, prefcndu-se c n-a auzit i nefiind
astfel nevoit s rspund.
- Nu, rspunse Shmuel, cltinnd din cap.
- Eti norocos, zise Bruno. Gretel are doar
doisprezece ani i crede c tie tot, dar de fapt e
un Caz fr Speran. Se uit tot timpul pe
fereastr i, cnd l vede pe locotenentul
Kotler, coboar n fug scrile pn n hol i se
preface c se afl acolo ntmpltor. Acum
cteva zile am prins-o fcnd asta i cnd el a
intrat ea a srit n sus i i-a spus: Vai,
locotenente Kotler, nu tiam c eti aici, dar
eu tiu c de fapt l atepta.
Nu-l privise pe Shmuel n timp ce spunea
toate astea, dar cnd se uit din nou la el
observ c prietenul lui devenise mai palid ca
de obicei.
- Ce se ntmpl? ntreb el. Ari ca i
cum ai fi gata s vomii.

- Nu-mi place s vorbesc despre el, zise


Shmuel.
- Despre cine? ntreb Bruno.
- Despre
locotenentul
Kotler.
M
ngrozete.
- i pe mine m sperie puin, admise
Bruno. E un ncrezut. i miroase ciudat. De la
toat colonia aia cu care se d. Shmuel ncepu
s tremure uor i Bruno se uit n jur, ca i
cum ar fi putut s vad, nu s simt, dac e frig
sau nu. Care e problema? continu el. Nu e
chiar aa de frig, nu-i aa? Ar fi trebuit s-i pui
un pulover, s tii. Serile devin din ce n ce mai
friguroase.
Mai trziu, n aceeai sear, Bruno fu
dezamgit s descopere c locotenentul Kotler
li se alturase, lui, mamei, tatei i lui Gretel, la
cin. Pavel mbrcase jiletca alb i ca de obicei
u servea la mas.
Bruno l privea pe Pavel cum nconjura
masa servind i descoperi c se simea trist de
cte ori se uita la el. Se ntreba dac jiletca alb
de chelner pe care o purta era aceeai cu
jacheta alb pe care o purtase nainte ca doctor.
Aduse farfuriile, le aez n faa fiecruia i, n
timp ce ei mncau i discutau, se retrase lng

perete i rmase perfect nemicat, privind doar


nainte. Era ca i cum ar fi adormit, n picioare
i cu ochii deschii.
De cte ori cineva avea nevoie de ceva, Pavel
l servea imediat, dar cu ct Bruno l privea mai
mult, cu att cpta convingerea c e gata-gata
s se ntmple o nenorocire. Prea c Pavel se
fcuse din ce n ce mai mic cu fiecare
sptmn, dac acest lucru era posibil, iar
culoarea care trebuia s o fi avut pe vremuri n
obraji dispruse aproape complet. Ochii lui
preau grei de lacrimi i lui Bruno i trecu prin
minte c, dac ar clipi o singur dat, acestea
s-ar revrsa ca un torent.
Cnd Pavel aduse farfuriile, Bruno nu putu
s nu observe c minile i tremurau uor sub
greutatea lor. i cnd se retrase la perete n
poziia lui obinuit pru c se clatin, aa c
trebui s se sprijine cu o mn de zid pentru a
rmne n picioare. A fost nevoie ca mama s
cear de dou ori s-i mai pun o porie de
sup, nainte ca el s o aud, i ls sticla de vin
goal, fr s mai deschid alta la timp pentru
a umple paharul tatlui.
- Herr Liszt nu ne las s citim poezii i
piese de teatru, se plnse Bruno n timpul

felului principal. Pentru c aveau un invitat la


cin, familia se mbrcase festiv - tata n
uniforma lui, mama ntr-o rochie verde care se
asorta cu ochii ei i Gretel i Bruno n hainele
cu care mergeau la biseric, cnd locuiau la
Berlin. L-am ntrebat dac n-am putea s citim
mcar o zi pe sptmn, dar ne-a rspuns c
nu, nu n perioada n care rspunde el de
educaia noastr.
- Sunt sigur c are motivele lui, zise tata,
atacnd o pulp de miel.
- Tot ce vrea el este s studiem istoria i
geografia, continu Bruno. i am nceput s
ursc istoria i geografia.
- Te rog, Bruno, nu rosti cuvntul ursc,
interveni mama.
- De ce urti istoria? ntreb tata, punnd
pentru o clip furculia jos i privind peste
mas la fiul lui, care ridic din umeri conform
unui prost obicei.
- Pentru c e plictisitoare.
- Plictisitoare? ntreb tata. Fiul meu
numete studiul istoriei plictisitor? Las-m
s-i spun ceva, Bruno, continu el
aplecndu-se nainte i gesticulnd cu cuitul
spre biat, istoria e cea care ne-a adus astzi

aici. Dac n-ar fi fost istoria, nici unul dintre


noi n-ar mai sta acum la aceast mas. Am fi
stat n siguran, la masa noastr din casa de la
Berlin. Aici, noi corectm istoria.
- Totui, e plictisitoare, repet Bruno, care
nu prea dduse atenie comentariului.
- Va trebui s-l ieri pe fratele meu,
locotenente Kotler, interveni Gretel, punnd o
clip mna pe braul lui, ceea ce o fcu pe
mama s o priveasc fix, cu ochii ngustai. E
un biea foarte ignorant.
- Nu sunt ignorant, se repezi Bruno, care
era stul de insultele ei. Va trebui s o ieri pe
sora mea, locotenente Kotler, adug politicos,
pentru c e un Caz fr Speran. Nu se prea
poate face nimic pentru ea. Doctorii spun c a
depit punctul n care ar putea s fie ajutat.
- Taci din gur, rosti Gretel, fcndu-se
stacojie.
- Tu s taci, spuse Bruno cu un zmbet
larg.
- Copii, v rog! interveni mama.
Tata btu cu cuitul n mas i toi tcur.
Bruno privi n direcia lui. Nu arta chiar
furios, dar prea c nu mai intenioneaz s
suporte alt ceart.

- Mi-a plcut foarte mult istoria cnd eram


copil, zise locotenentul Kotler dup cteva
minute de tcere. i, dei tatl meu era
profesor de literatur la universitate, eu am
preferat tiinele sociale, artelor.
- N-am tiut asta, Kurt, zise mama,
ntorcndu-i o clip privirea spre el. Mai
pred i acuma?
- Presupun c da, rspunse locotenentul
Kotler. De fapt, nu tiu.
- Ei bine, cum se poate s nu tii? ntreb
ea, ncruntndu-se la el. Nu ii legtura cu el?
Tnrul locotenent continu s mestece
carnea de miel cu care i era gura plin, ceea
ce-i ddu timp s se gndeasc la rspuns. l
privea pe Bruno, ca i cum ar fi regretat c a
ridicat aceast problem de la bun nceput
- Kurt, repet mama, nu ii legtura cu
tatl tu?
- Nu prea, rspunse el, ridicnd din umeri
ca pentru a alunga realitatea, dar fr s se
ntoarc pentru a o privi. A prsit Germania
acum civa ani. Cred c prin l938. Nu l-am
mai vzut de atunci.

Tata se opri o clip din mncat i se uit la


locotenentul
Kotler
peste
mas,
ncruntndu-se uor.
- i unde s-a dus? ntreb el.
- Scuzai, ce ai spus, Herr Comandant?
ntreb locotenentul Kotler, dei tata vorbise
cu o voce perfect clar.
- Am ntrebat unde s-a dus, repet el. Tatl
tu. Profesorul de literatur. Unde s-a dus cnd
a prsit Germania?
Faa locotenentului Kotler se roi uor i
cnd vorbi se blbi puin:
- Cred... Cred c actualmente se afl n
Elveia, rspunse el pn la urm. Ultima oar
cnd am auzit ceva despre el, preda la o
universitate din Berna.
- O, dar Elveia e o ar frumoas, rosti
mama repede. N-am fost acolo, admit, dar din
cte am auzit...
- Tatl tu nu poate fi prea btrn,
coment tata cu vocea lui profund, fcndu-i
pe toi s tac. Vreau s spun c tu ai numai...
ct? aptesprezece? Optsprezece ani?
- Tocmai am mplinit nousprezece, Herr
Comandant.

- Aa c tatl tu ar avea... cam patruzeci


de ani, presupun?
Locotenentul Kotler nu mai spuse nimic i
continu s mnnce, cu toate c nu prea s
se bucure prea mult de bucate.
- Ciudat c a ales s plece din patrie,
adug tata.
- Nu suntem apropiai, tatl meu i cu
mine, rosti locotenentul Kotler repede,
uitndu-se n jurul mesei, ca i cum ar fi
datorat fiecruia o explicaie. Pur i simplu,
n-am vorbit ani de zile.
- i cum i-a motivat, dac pot s ntreb,
mai zise tata, c pleac din Germania, n
momentul ei de glorie i de nevoie vital, cnd
tuturor dintre noi ne revine sarcina de a juca
un rol n renaterea naional? Era tuberculos?
Locotenentul Kotler l privi pe tata fix i
ncurcat.
- Ce ai spus, v rog? ntreb el.
- S-a dus n Elveia la aer? se interes tata.
Sau a avut un motiv anume s prseasc
Germania? n l938... adug el dup o clip.
- Mi-e team c nu tiu, Herr Comandant,
zise locotenentul Kotler. Ar trebui s-l ntrebai
pe el.

- Ei bine, asta ar fi destul de greu, nu-i


aa? Fiind att de departe, vreau s spun. Dar
poate c asta a fost. Poate c era bolnav. Tata
ezit nainte de a lua din nou n mn cuitul i
furculia i de a continua s mnnce. Sau
poate c a avut... alte preri.
- Alte preri, Herr Comandant?
- n legtur cu politica statal. Din cnd
n cnd, se aud poveti despre oameni de felul
acesta. ipi ciudai, mi imaginez. Incomozi,
unii dintre ei. Trdtori, alii. i lai. Desigur,
i-ai informat superiorii despre vederile tatlui
tu, locotenent Kotler?
Tnrul locotenent deschise gura i apoi
nghii, n ciuda faptului c nu mai avea nimic
n gur.
- Nu conteaz, relu tata vesel. Poate c nu
e o conversaie potrivit la mas. Putem s
discutm problema n profunzime, cndva mai
trziu.
- Herr Comandant, interveni locotenentul
Kotler, aplecndu-se nainte nelinitit. Pot s
v asigur...
- Nu e o conversaie potrivit pentru cin,
repet ferm tata, fcndu-l s tac imediat.

Privind de la unul la altul, Bruno se simea


pe ct de bucuros, pe att de speriat de
atmosfera creat.
- Mi-ar plcea s merg n Elveia, zise
Gretel dup o lung tcere.
- Mnnc-i cina, Gretel, rosti mama.
- Dar nu fceam dect s spun...
- Mnnc-i cina, repet mama i era gata
s spun i mai multe, dar fu ntrerupt de tata
care-l chem pe Pavel.
- Ce e cu tine n seara asta? ntreb el, n
timp ce Pavel scotea dopul de la o nou sticl. E
a patra oar de cnd i cer s-mi mai torni vin.
Bruno se uit la el spernd s se simt bine;
reuise s scoat dopul fr nici un incident.
Dar, dup ce umplu paharul tatlui i se
ntoarse s-l umple i pe al locotenentului
Kotler, sticla i scp din mn i czu
sprgndu-se, dup ce tot coninutul glgise
direct n poala tnrului.
Ce s-a ntmplat dup aceea a fost pe ct de
neateptat, pe att de ngrozitor de neplcut.
Locotenentul Kotler se nfurie pe Pavel i
nimeni - nici Bruno, nici Gretel, nici mama i
nici chiar tata - nu ncearc s-l opreasc s
fac ceea ce a fcut n continuare, cu toate c

nici unul dintre ei nu putu s se uite. Totui, l


fcu pe Bruno s ipe i pe Gretel s pleasc.
Mai trziu, n aceeai sear, cnd Bruno se
duse la culcare, se gndi la tot ce se ntmplase
la cin. i aminti ct de amabil fusese Pavel cu
el n dup-a- miaza cnd i construise
leagnul, cum i oprise sngeraiea de la
genunchi i i ddea seama cu ct blndee i
aplicase unguentul verde. i, cu toate c Bruno
i ddea seama c tata n general era un om
foarte amabil i serios, nu fusese deloc cinstit
sau drept c nici unul nu l oprise pe
locotenentul Kotler s se nfurie att de tare pe
Pavel i, dac acesta era genul de fapte ce aveau
loc la Out-With, atunci ar face bine s nu mai
fie n dezacord cu nimeni despre nimic; de fapt,
ar face mai bine s-i in gura nchis i s nu
provoace nici un fel de probleme. Unora dintre
oameni s-ar putea s nu le plac.
Fosta lui existen la Berlin prea acum o
amintire foarte ndeprtat i cu greu putea
s-i mai aduc aminte chiar i cum artau
Karl, Daniel sau Martin, cu excepia faptului c
unul dintre ei era rocovan.

CAPITOLUL PAISPREZECE
Bruno spune o minciun perfect
justificat
Timp de cteva sptmni dup acest
incident, cnd Herr Liszt pleca, iar mama i
fcea una dintre siestele ei de dup-amiaz,
Bruno pornea de acas i parcurgea lungul
drum de pe lng gard pentru a-l ntlni pe
Shmuel, care l atepta aproape n fiecare zi
eznd pe pmnt cu picioarele ncruciate i
privind rna de lng el.
ntr-o dup-amiaz, Shmuel avea un ochi
negru i, cnd Bruno l ntreb ce se
ntmplase, ddu doar din cap i spuse c nu
voia s vorbeasc despre asta. Bruno
presupuse c btui existau peste tot n lume,
nu numai n colile din Berlin, i c unul dintre
ei i fcuse aa ceva lui Shmuel. Simi nevoia
s-i ajute prietenul, dar nu-i imagin ce ar
putea face ca totul s fie mai bine, cu att mai
mult cu ct Shmuel se prefcea c nu s-a
ntmplat nimic.
n fiecare zi Bruno l ntreba pe Shmuel dac
i s-ar permite s se strecoare pe sub srm,
astfel nct s se poat juca mpreun de partea

aceea a gardului, dar de fiecare dat Shmuel


rspundea c nu era o idee bun.
- Oricum, nu tiu de ce eti aa de dornic
s vii aici, spunea Shmuel. Nu e prea plcut.
- N-ai ncercat s locuieti n casa mea,
rspunse Bruno. n primul rnd nu are cinci
niveluri, ci numai trei. Cum poate cineva locui
ntr-un spaiu att de mic ca acesta?
Uitase povestea lui Shmuel despre cele
unsprezece persoane care triser cu toii n
aceeai camer, nainte de a veni la Out-With,
inclusiv biatul Luka, care continua s-l bat,
chiar dac nu fcuse nimic ru.
ntr-o zi Bruno l ntreb pe Shmuel de ce el
i toi ceilali oameni din partea lui de gard
erau mbrcai la fel, cu pijamale n dungi i
bonete de pnz.
- Asta ne-au dat cnd am sosit aici, explic
Shmuel. Hainele noastre le-au luat ei.
- Dar nu te trezeti niciodat dimineaa
simind nevoia s te mbraci cu ceva diferit?
Trebuie s existe i altceva n garderoba ta.
Shmuel clipi i deschise gura s spun ceva,
dar apoi consider c e mai bine s n-o fac.
- i nici mcar nu-mi plac dungile, adug
Bruno, dei asta nu prea era adevrat.

n realitate, i plceau dungile, simindu-se


mai solid dect atunci cnd trebuia s se
mbrace cu pantalonii i cmile i cravatele i
pantofii prea strmi pentru el, n timp ce
Shmuel i prietenii lui puteau s umble
mbrcai cu pijamale n dungi toat ziua.
Cteva zile mai trziu, cnd Bruno se trezi,
ploua cu gleata, pentru prima oar de
sptmni ntregi. ncepuse cndva n timpul
nopii i Bruno reflect c poate chiar asta l
trezise, dei era greu de spus care era adevrul,
deoarece odat ce erai treaz nu mai exista
posibilitatea s tii cum se ntmplase. Ploaia
continu i n timp ce-i lua micul dejun din
dimineaa aceea. Ploaia continu tot timpul ct
durar leciile de diminea cu Herr Liszt.
Ploaia continu i cnd luar prnzul. Ploaia
continu i n timpul leciei de istorie i
geografie de dup- amiaz. Erau nite veti
proaste, pentru c nsemna c nu putea s
mearg s se ntlneasc cu Shmuel.
Aa c, n dup-amiaza aceea, Bruno sttea
ntins n pat cu o carte, dar descoperi c i era
greu s se concentreze i tocmai atunci Cazul
fr Speran intr s-l vad. Nu venea prea
des n camera lui, prefernd s aranjeze i s

rearanjeze tot timpul colecia ei de ppui.


Totui, ceva n legtur cu vremea aceasta
ploioas o fcuse s-i schimbe obiceiul i ea
nu mai avea chef de joac.
- Ce vrei? ntreb Bruno.
- Ce frumos salut de bun venit! rspunse
Gretel.
- Citesc, o inform Bruno.
- Ce citeti? ntreb ea i, n loc s atepte
rspunsul, pur i simplu ntoarse cartea cu
coperta spre ea, pentru a-i vedea titlul. Scoase
din buze un sunet de dispre i puin saliv i
ateriz lui Bruno pe fa. Ce plictisitoare!
adug ea cu o voce cntat.
- Nu e deloc plictisitoare, rosti Bruno. E
vorba de aventuri. E ceva mai reuit dect nite
ppui, asta n mod categoric.
De aceast dat, Gretel nu reacion la
ironia lui.
- Ce faci? ntreb din nou, iritndu-l i mai
mult pe Bruno.
- i-am spus, ncerc s citesc, rspunse
fnos. Dac unele persoane m-ar lsa.
- Nu am nimic de fcut, replic ea. i ursc
ploaia.

Bruno gsi aceasta greu de neles. Ca i


cum ar fi fcut vreodat ceva! Spre deosebire
de el, care avusese aventuri i locuri de
explorat i i fcuse un prieten, ea ieea foarte
rar din cas. Era ca i cum hotrse c e
plictisit, numai pentru c nu avea altceva de
ales, doar s stea n cas. Totui, erau
momente cnd un frate i o sor puteau s-i
abandoneze pentru o clip instrumentele de
tortur i s vorbeasc ca nite fiine civilizate,
aa c Bruno hotr s fac asta chiar acum.
- i eu ursc ploaia, zise el. Acum ar fi
trebuit s fiu cu Shmuel. O s cread c l-am
uitat.
Cuvintele i scpar de pe buze, mai repede
dect a fost el n stare s le opreasc, i simi o
durere n stomac, furios pe el nsui pentru ce a
fcut.
- Cu cine trebuia s fii? ntreb Gretel.
- Ce spui? clipi Bruno spre ea.
- Cu cine ai spus c ar fi trebuit s fii?
ntreb ea din nou.
- Regret, zise Bruno ncercnd s
gndeasc rapid. Nu te-am auzit prea bine. Ai
putea s repei nc o dat?

- Cu cine ai spus c ar trebui s fii?


strig ea, aplecndu-se nainte, pentru a nu
mai exista nici un dubiu de aceast dat.
- N-am spus deloc c ar trebui s fiu cu
cineva, zise el.
- Ba da, ai spus. Ai spus c cineva o s
cread c l-ai uitat.
- Pardon?
- Bruno! strig ea cu voce amenintoare.
- Eti nebun? ntreb el pentru a o face
s-i nchipuie c ea a inventat totul, numai c
nu era prea convins c era un actor la fel de
bun ca bunica.
Gretel ddu din cap ndreptndu-i un deget
spre el.
- Ce ai spus, Bruno? insist ea. Ai spus c
exist cineva cu care trebuia s fii. Cine e?
Spune-mi! Nu e nimeni pe aici cu care s te
joci, nu-i aa?
Bruno analiz dilema n care se afla. Pe de o
parte, el i sora lui aveau n comun ceva
crucial: nu erau aduli. i cu toate c nu se
ostenise niciodat s o ntrebe, existau toate
ansele ca i ea s fie tot att de singur la
Out-With ca i el. La urma urmei, la Berlin le
avusese pe Gilda, pe Isobel i pe Louise cu care

se juca; puteau fi nite fete plictisitoare, dar


erau prietenele ei. Aici nu avea pe nimeni, cu
excepia coleciei ei de ppui nensufleite. La
urma urmei, cine tie ct de nebun era Gretel?
Poate c avea impresia c ppuile i vorbeau.
Pe de alt parte, c Shmuel era prietenul
lui, nu al ei, nu putea fi tgduit i nu voia s-l
mpart cu nimeni. Nu putea face dect un
singur lucru i anume s mint.
- Am un prieten nou, ncepu el. Un prieten
nou, pe care m duc s-l vd n fiecare zi. i
acum m ateapt. Dar nu trebuie s spui
nimnui.
- De ce?
- Pentru c e un prieten imaginar, rosti
Bruno, ncercnd pe ct putea s arate
stnjenit, aa ca locotenentul Kotler cnd
fusese ncolit n legtur cu povestea despre
tatl din Elveia. Ne jucm amndoi, n fiecare
zi.
Gretel deschise gura i se uit la el, nainte
de a izbucni n rs.
- Un prieten imaginar! strig ea. Nu eti
puin cam mare pentru un prieten imaginar?
Bruno ncerc s arate ruinat i jenat,
pentru a face povestea i mai convingtoare. Se

foi n pat i nu o privi n ochi, ceea ce reui


foarte bine i-l fcu s cread c la urma urmei
nu era un actor aa de prost. Ar fi dorit s poat
s roeasc, dar era cam greu, aa c se gndi la
toate lucrurile jenante ce i se ntmplaser de-a
lungul anilor, ntrebndu-se dac ar putea s o
nele.
Astfel, se gndi la momentul cnd uitase s
ncuie ua de la baie i bunica intrase nuntru
i vzuse totul. Se gndi la momentul cnd
ridicase mna n clas i i spusese nvtoarei
mam i toat lumea a rs de el. Se gndi la
momentul cnd czuse de pe biciclet n faa
unui grup de fete, ncercnd s execute o figur
special, i se tiase la genunchi i plnsese.
i una din aceste amintiri funciona, aa c
faa ncepu s-i roeasc.
la
tine,
zise
Gretel,
- Uit-te
confirmndu-i. Te-ai nroit tot.
- Pentru c n-am vrut s-i spun, zise
Bruno.
- Un prieten imaginar! Cinstit, Bruno, eti
un caz fr speran.
Bruno zmbi deoarece tia dou lucruri. n
primul rnd c trebuia s continue s mint i

n al doilea rnd c, dac cineva pe aici era un


Caz fr Speran, acela nu era el.
- Las-m n pace, zise el. Vreau s citesc.
- Ei bine, de ce nu te ntinzi n pat, nu
nchizi ochii i nu-l lai prietenul tu imaginar
s-i citeasc? ntreb Gretel, ncntat c
aflase despre el ceva care nu putea fi uitat prea
repede. Te va scuti de o treab.
- Poate c-l voi trimite s-i arunce
ppuile pe fereastr, amenin el.
- F asta i o s se iveasc nite neplceri
serioase, zise Gretel, iar el tia ce voia s spun.
Ei bine, spune-mi, Bruno. Ce facei tu i
prietenul tu imaginar, ce l face aa de
special?
Bruno se gndi. i ddu seama c
ntr-adevr voia s vorbeasc despre Shmuel
puin mai mult i c ar putea s o fac, fr s
trebuiasc s-i spun adevrul n legtur cu
existena lui.
- Vorbim despre toate, rspunse el. i
povestesc despre casa noastr din Berlin i
despre celelalte case i strzile i tarabele cu
fructe i zarzavat i cafenelele i cum nu
trebuie s te duci smbta dup-amiaza n
ora, dac nu vrei s fii mbrncit de colo-colo,

i despre Karl, i Daniel, i Martin, i cum au


fost ei cei mai buni trei prieteni ai mei pe via.
- Ce interesant! rosti Gretel sarcastic,
deoarece recent i srbtorise ziua de natere,
mplinise treisprezece ani i considera c
sarcasmul era culmea sofisticrii. i el ce-i
spune?
- El mi povestete despre familia lui i
ceasornicria deasupra creia locuiau i
aventurile pe care le-a avut venind aici i
despre prietenii pe care i are i oamenii pe
care-i cunoate i bieii cu care obinuia s se
joace, dar acuma n-o mai face deoarece au
disprut, fr mcar s-i spun la revedere.
- Sun grozav de amuzant, zise ea. A vrea
s fie i prietenul meu imaginar.
- i ieri mi-a spus c bunicul lui n-a mai
fost vzut de zile ntregi i nimeni nu tie unde
este i de cte ori l ntreab pe tatl lui, acesta
ncepe s plng i-l strnge n brae att de
tare, nct i e team c o s-l sufoce.
Bruno ajunse la sfritul propoziiei i-i
ddu seama c vocea u devenise foarte cald.
Erau lucruri pe care Shmuel i le spusese cu
adevrat, dar dintr-un motiv anume la ora
aceea nu nelesese ct de trist trebuie s se fi

simit prietenul lui. Acum ns, cnd le rostise


el nsui cu voce tare, se simi ngrozitor c nu
ncercase atunci s spun ceva pentru a-l
nveseli pe Shmuel i ncepuse s vorbeasc
despre lucruri prosteti, cum ar fi explorarea.
Mine am s m scuz pentru ceea ce am
fcut, i spuse el.
- Dac tata ar ti c vorbeti cu prieteni
imaginari, te-ar reine nuntru, zise Gretel.
Cred c ar trebui s te opreti.
- De ce? ntreb Bruno.
- Pentru c e ceva nesntos, rspunse ea.
E primul simptom de nebunie.
Bruno ddu din cap.
- Nu cred c pot s m opresc, zise el dup
o pauz foarte lung. Nu cred c vreau asta.
- Ei bine, oricum, zise Gretel, care
devenise din ce n ce mai prietenoas cu fiecare
secund care trecea, am s pstrez secretul
pentru mine, dac asta vrei.
- Vezi tu, zise Bruno ncercnd s par
trist, probabil ai dreptate. S nu spui nimnui,
bine?
Ea cltin din cap.
- Nimnui. Cu excepia propriului meu
prieten imaginar.

Lui Bruno i se tie respiraia.


- Ai i tu unul? ntreb el, nchipuindu-i-o
vorbind ore ntregi cu o fat de vrsta ei din
partea cealalt a gardului, amndou
sarcastice.
- Nu, rspunse ea rznd. Am treisprezece
ani, pentru numele cerului! Nu-mi pot permite
s m port ca un copil, aa ca tine.
i cu aceasta iei nervoas din camer i
Bruno putu s o aud vorbind cu ppuile n
camera de dincolo de hol, mustrndu-le c
fcuser aa o harababur n timp ce ea era
plecat, nct acum nu i mai rmnea altceva
de fcut dect s le aranjeze la loc. Ce-i
nchipuiau oare, c nu are nimic altceva mai
bun de fcut cu timpul ei?
- Ce oameni! rosti apoi tare, nainte de a se
apuca de treab.
Bruno ncerc s se ntoarc la cartea lui,
dar i pierduse interesul i ncepu s priveasc
ploaia i s se ntrebe dac Shmuel, indiferent
unde se afla, se gndea la el i dac i lipseau
discuiile lor tot att de mult ca i lui.

CAPITOLUL CINCISPREZECE
Ceva ce n-ar fi trebuit s fac
Timp de mai multe sptmni ploaia czu
fr ncetare, plou i plou, deci Bruno i
Shmuel nu se vzur prea mult, aa cum le-ar fi
plcut. Cnd se ntlneau, Bruno descoperea c
prietenul lui l ngrijora, deoarece prea c
devenea din ce n ce mai subire cu fiecare zi ce
trecea, iar faa i se fcuse din ce n ce mai
cenuie. Cteodat aducea cu el mai mult
pine i brnz, pentru a le da lui Shmuel, i
din cnd n cnd reuea s ascund n buzunar
i o bucat de prjitur cu ciocolat, dar
drumul de acas pn la locul din gard unde se
ntlneau bieii era lung i uneori lui Bruno i
se fcea foame pe drum. Astfel descoperi c o
muctur din prjitur ducea la alta i asta
conducea la alta, iar cnd rmnea doar cu o
mbuctur tia c nu trebuia s i-o mai dea lui
Shmuel, deoarece n-ar face dect s-i strice
pofta de mncare, fr s-l satisfac.
Ziua de natere a tatei se apropia i, cu toate
c spusese c nu vrea tmblu, mama
organiz o petrecere pentru toi ofierii de la
Out-With, dar cel mai mare tmblu fu cu

pregtirile. De fiecare dat cnd se aeza


pentru a ntocmi noi planuri pentru petrecere,
locotenentul Kotler se afla lng ea ca s o
ajute, astfel nct prea c cei doi ntocmesc
mai multe liste dect ar fi putut avea vreodat
nevoie.
Bruno decise s ntocmeasc i el o list
proprie. ns o list a motivelor pentru care
nu-l plcea pe locotenentul Kotler. nti, faptul
c nu zmbea niciodat i ntotdeauna arta ca
i cum ncerca s gseasc pe cineva cruia s-i
nfrng voina.
n rarele ocazii cnd vorbea cu Bruno, i
spunea omuleule, ceea ce era extrem de
neplcut, deoarece, aa cum sublimase mama,
nc nu terminase de crescut.
Ca s nu mai aminteasc faptul c se afla n
permanen n camera de zi mpreun cu
mama i fcea glume cu ea, iar mama rdea de
glumele lui mai mult dect de cele ale tatei.
Odat, cnd Bruno privea lagrul de la
fereastra dormitorului su, vzu un cine
apropiindu-se de gard i ncepnd s latre cu
putere. Cnd locotenentul Kotler l auzi, se
ndrept direct spre cine i-l mpuc.

i mai era i aiureala aia cu Gretel care


aprea de fiecare dat cnd era el prin preajm.
Apoi, Bruno nu uitase nici seara aceea cu
Pavel, chelnerul care n realitate era doctor, i
ct de furios fusese tnrul locotenent.
De asemenea, de cte ori tata era chemat la
Berlin ntr-o cltorie mai lung, locotenentul
se nvrtea pe lng cas, ca i cum ar fi avut
cine tie ce sarcin: era acolo cnd Bruno se
ducea la culcare i tot acolo era diminea,
chiar nainte de a se trezi.
Mai existau i alte nenumrate motive
pentru care Bruno nu-l plcea pe locotenentul
Kotler, dar acestea fur primele care-i venir n
minte.
ntr-o dup-amiaz, nainte de petrecerea
onomastic, Bruno se afla n camera lui cu ua
deschis, cnd l auzi pe locotenentul Kotler
sosind i vorbind cu cineva, dei nu putu s
aud pe nimeni rspunzndu-i. Cteva minute
mai trziu, o auzi pe mama dnd dispoziii n
legtur cu ce mai era de fcut i pe
locotenentul Kotler spunnd:
- N-avea grij, tie el care parte a feliei e
uns cu unt, dup care rse ntr-un fel
neplcut.

Bruno se ndrept spre camera de zi cu o


carte nou, pe care i-o dduse tata, cu titlul
Insula comorilor, cu intenia de a se aeza
acolo s citeasc o or sau dou, dar cnd
ajunse n coridor ddu peste locotenentul
Kotler, care tocmai ieea din buctrie.
- Bun, omuleule, zise soldatul, rnjind la
el dispreuitor, ca de obicei.
- Bun, rspunse Bruno, ncruntndu-se.
- Ce caui pe aici?
Bruno l privi fix i ncepu s se gndeasc la
nc apte motive pentru care nu-l putea suferi.
- M duc nuntru s citesc o carte, zise el,
indicnd camera de zi.
Fr o vorb, Kotler i smulse cartea din
mn i ncepu s o rsfoiasc.
-Insula comorilor, coment el. Despre ce
e vorba?
- Ei bine, despre o insul, ncepu Bruno
rar, pentru a se asigura c soldatul l poate
urmri. i pe ea exist o comoar.
- Asta puteam s ghicesc i eu, zise Kotler,
privindu-l de parc ar fi vrut s i fac cine tie
ce, dac ar fi fost fiul lui i nu fiul
comandantului. Spune-mi ceva ce nu tiu.

- Pe insul e un pirat, adug Bruno. l


cheam Long John Silver. i un biat cu
numele de Jim Hawkins.
- Un englez? ntreb Kotler.
- Da, rspunse Bruno.
- Hmmm, mri Kotler.
Bruno l privi fix i se ntreb cnd i va
napoia cartea. Nu prea deosebit de interesat
de ea, dar cnd Bruno ntinse mna, o trase
de-o parte.
- Regret, adug apoi ntinzndu-i-o din
nou, ns cnd Bruno ntinse iar mna, o trase
pentru a doua oar n lturi. O, regret, repet el
i o mai ntinse o dat, dar de data aceasta
Bruno o nfac, mai repede dect fu el n stare
s o trag. Eti rapid, nu-i aa? bombni
locotenentul Kotler printre dini.
Bruno ncerc s treac de el, dar dintr-un
motiv oarecare, locotenentul Kotler prea c
astzi voia s stea de vorb cu el.
- E totul pregtit pentru petrecere? ntreb
el.
- Ei bine, eu sunt pregtit, rspunse Bruno
care, petrecnd mult timp n ultima vreme cu
Gretel, cptase nclinaia ei spre sarcasm. n
numele tu nu pot vorbi.

- Vor fi o mulime de oameni pe aici, zise


locotenentul Kotler, inspirnd adnc i privind
n jiu*, ca i cum aceasta ar fi fost casa lui, nu a
lui Bruno. Contm pe cel mai bun
comportament din partea ta, nu-i aa?
- Ei bine, eu aa m voi purta, zise Bruno.
Dar nu pot s vorbesc i pentru tine.
- Ai cam multe de spus pentru un omule,
coment locotenentul Kotler.
Bruno i ngust ochii i i dori s fie mai
nalt, mai puternic i cu opt ani mai mare.
Furia explod n el ca un balon i-l fcu s-i
doreasc s aib curajul de a spune exact ce
voia s spun. Una e, hotr el, ca mama sau
tata s-i spun ce s faci - era perfect rezonabil
i de ateptat - dar era cu totul altceva s-i
spun un strin ce s faci. Chiar cineva cu un
titlu pretenios de locotenent44.
- O, Kurt, dragule, tot aici eti, zise mama,
ieind din buctrie i venind spre ei. Am puin
timp liber acum, dac... O! rosti ea,
observndu-l pe Bruno. Bruno! Ce faci aici?
- M duceam n camera de zi s citesc o
carte, zise Bruno. Sau cel puin am ncercat.

- Ei bine, pentru moment fugi n buctrie,


zise ea. Am nevoie s vorbesc ceva personal cu
locotenentul Kotler.
i intrar amndoi n camera de zi, iar
locotenentul Kotler i nchise ua n nas.
Clocotind de furie, Bruno intr n buctrie
i avu cea mai mare surpriz a vieii lui. Acolo,
stnd la mas, departe de partea cealalt a
gardului, se afla Shmuel. Lui Bruno nu-i veni
s-i cread ochilor.
- Shmuel! rosti el. Ce faci aici?
Shmuel ridic ochii i faa lui ngrozit se
lumin de un zmbet larg cnd i vzu
prietenul.
- Bruno! zise el.
- Ce faci aici? repet Bruno, pentru c, dei
nc nu nelesese bine ce se ntmpla de
cealalt parte a gardului, era totui ceva n
legtur cu oamenii aceia care-l fcea s-i
nchipuie c nu trebuiau s vin aici, n cas.
- El m-a adus, rspunse Shmuel.
- El? ntreb Bruno. Doar nu vrei s spui
c locotenentul Kotler?
- Ba da. A spus c e ceva de fcut aici,
pentru mine.

i, cnd Bruno se uit mai bine vzu pe


mas aezate aizeci i patru de pahare mici, ca
cele pe care le folosea mama cnd lua unul din
siropurile ei medicinale, i lng ele un castron
cu ap cald plin de spum i o mulime de
erveele de hrtie.
- Ce naiba faci? mai ntreb Bruno.
- Mi-au cerut s spl paharele, rspunse
Shmuel. Au spus c au nevoie de cineva cu
degete subiri.
Ca pentru a dovedi ceea ce Bruno tia deja,
ntinse mna i acesta nu se putu opri s nu
observe c semna cu mna scheletului pe care
Herr Liszt l adusese ntr-o zi cnd au studiat
anatomia uman.
- nainte n-am observat, zise el cu o voce
plin de nencredere, aproape adresndu-se lui
nsui.
- Ce n-ai observat? ntreb Shmuel.
Drept rspuns, Bruno ntinse i el mna,
astfel c vrfurile degetelor lor mijlocii aproape
se atinser.
- Minile noastre, zise el. Sunt aa de
diferite. Uit-te! Cei doi biei se uitar n
acelai timp. Diferena era uor de remarcat.
Dei Bruno era mic pentru vrsta lui i n mod

categoric nu era gras, mna lui prea sntoas


i plin de via. Venele nu erau vizibile pe sub
piele, iar degetele nu erau mai mici dect nite
rmurele. Totui, mna lui Shmuel spunea alt
poveste. Cum de au ajuns aa? ntreb Bruno.
- Nu tiu, rspunse Shmuel. De obicei
artau ca ale tale, dar n-am observat cnd s-au
schimbat. Toat lumea de pe partea mea a
gardului arat acum aa.
Bruno se ncrunt. Se gndea la oamenii cu
pijamale n dungi i se ntreba ce se ntmpl la
Out-With dac i fcea pe oameni s arate att
de bolnavi. Nimic nu avea vreun un sens
pentru el. Nevoind s se mai uite la mna lui
Shmuel, Bruno se ntoarse i deschise
frigiderul, scotocind nuntru dup ceva de
mncare. De la masa de prnz rmsese o
jumtate de pui umplut, i ochii lui Bruno
sclipir de ncntare, pentru c puine lucruri
n via i plceau mai mult dect puiul rece,
umplut cu salvie i ceap. Lu un cuit din
sertar i-i tie cteva felii zdravene, pe care le
nfur n umplutur nainte de a se ntoarce
din nou spre prietenul lui.

- Sunt foarte bucuros c eti aici, zise el,


vorbind cu gura plin. Dac n-ar trebui s speli
paharele, a fi putut s-i art camera mea.
- Mi-a spus s nu m mic de aici, sau o s
am necazuri.
- Nu mi-ar psa de el, zise Bruno,
ncercnd s arate mai curajos dect n
realitate. Asta nu e casa lui, e a mea, i cnd
tata e plecat eu comand aici. Poi s crezi c n-a
citit niciodat Insula comorilor?
Shmuel arta ca i cum nici nu-l asculta, n
schimb ochii i se fixaser pe bucile de pui
umplut, pe care Bruno le muca din cnd n
cnd. Dup o clip Bruno i ddu seama la ce
se uit, i se simi vinovat.
- Regret, Shmuel, adug repede. Ar fi
trebuit s-i dau i ie puin pui. i-e foame?
- Asta e o ntrebare pe care n-ar trebui s
mi-o pui niciodat, rspunse Shmuel care, cu
toate c nu o ntlnise n viaa lui pe Gretel, tia
i el cte ceva despre sarcasm.
- Ateapt, am s-i tai i ie puin,
rspunse Bruno, deschiznd frigiderul i mai
tind trei felii zdravene.

- Nu, dac se ntoarce.... zise Shmuel,


scuturnd din cap repede i uitndu-se spre
u.
- Dac se ntoarce, cine? Vrei s spui c
locotenentul Kotler?
- Sunt aici doar pentru a spla pahare, zise
el, privind disperat castronul cu ap din faa
lui, apoi uitndu-se la feliile de pui pe care i le
ntindea Bruno.
- N-o s-i pese, zise acesta, mirat ct de
nelinitit prea Shmuel. Nu e dect nite
mncare.
- Nu pot, zise Shmuel, scuturnd din cap i
artnd parc gata s plng. Se va ntoarce,
tiu c aa va fi, continu el nclecnd
propoziiile de grbit ce era. Ar ti trebuit s le
mnnc cnd mi le-ai oferit la nceput, acum e
prea trziu, dac le iau i vine i...
- Shmuel! Ascult! interveni Bruno, fcnd
un pas nainte i punnd feliile n mna
prietenului su. Mnnc-le! Au mai rmas o
mulime i pentru ei - nu trebuie s fii
ngrijorat de asta.
Biatul privi fix carnea din mn, apoi
ridic privirea spre Bruno cu nite ochi mari i
recunosctori, dar ngrozii. Mai arunc o

privire spre u i apoi pru c ia o hotrre,


deoarece arunc n gur toate cele trei felii
deodat i le nghii n cteva secunde.
- Ei bine, n-ar trebui s mnnci aa de
repede, interveni Bruno. O s-i fac ru.
- Nu-mi pas, rosti Shmuel cu un zmbet
slab. Mulumesc, Bruno.
Acesta i zmbi la rndul lui i era gata s-i
mai ofere de mncare, dar chiar n acel
moment n buctrie intr locotenentul Kotler,
care se opri cnd i vzu pe cei doi biei
vorbind. Bruno se uit la el, simind cum
atmosfera devine din ce n ce mai ncrcat i
vznd umerii lui Shmuel cobornd, n timp ce
ntindea mna dup alt pahar pe care ncepu
s-l spele. Ignorndu-l pe Bruno, locotenentul
Kotler se ndrept spre Shmuel i se uit fix la
el.
- Ce faci? strig el. Nu i-am spus s speli
paharele astea?
Shmuel ddu repede din cap i ncepu s
tremure uor, n timp ce lua alt ervet pe care l
rnnuie n ap.
- Cine i-a spus c i-e permis s vorbeti
n casa asta? continu Kotler. ndrzneti s nu
mi te supui?

- Nu, domnule, zise Shmuel ncet. Regret,


domnule.
Ridic ochii spre locotenentul Kotler, care
se ncrunt aplecndu-se uor nainte i
cltinnd din cap, n timp ce examina figura
biatului.
- Ai mncat? ntreb el cu voce calm, ca i
cum de-abia i venea s cread.
Shmuel ddu din cap.
- Ai mncat, insist locotenentul Kotler. Ai
furat ceva din frigider?
Shmuel deschise gura i o nchise la loc.
Apoi o deschise din nou, ncercnd s gseasc
cuvintele, fr s reueasc. Se uit la Bruno,
implorndu-i din ochi ajutorul.
- Rspunde-mi!
zbier
locotenentul
Kotler. Ai furat ceva din frigider?
- Nu, domnule. El mi-a dat, rspunse
Shmuel, lacrimile inundndu-i ochii n timp
ce-i arunca lui Bruno o privire piezi. E
prietenul meu, mai adug el.
- Ce e...?!? ncepu locotenentul Kotler,
privin- du-l nedumerit pe Bruno. Ezit. Ce vrei
s spui cum c e prietenul tu? ntreb el. l
cunoti pe biatul sta, Bruno?

Gura lui Bruno se deschise, ncercnd s-i


aminteasc felul cum i-o foloseti cnd vrei s
rosteti da. Nu vzuse niciodat pe nimeni
att de ngrozit cum era Shmuel n acel
moment i ar fi vrut s spun exact ceea ce
putea s mbunteasc situaia, dar i ddu
seama c nu era n stare; pentru c se simea i
el la fel de ngrozit.
- l cunoti pe biatul sta? repet Kotler
cu voce i mai puternic. Ai vorbit cu
prizonierii?
- Eu... era aici cnd am intrat, zise Bruno.
Spla pahare.
- Nu asta te-am ntrebat, sublinie Kotler.
L-ai mai vzut i nainte? Ai vorbit cu el? De ce
spune c eti prietenul lui?
Bruno ar fi vrut s o ia la fug. l ura pe
locotenentul Kotler i, aa cum venea ncet
spre el, la tot ce se putu gndi era dup-amiaza
cnd l vzuse mpucnd un cine i seara
cnd Pavel l nfuriase att de ru nct...
- Rspunde-mi, Bruno! mai zbier Kotler,
cu faa din ce n ce mai roie. A treia oar nu te
mai ntreb.

- N-am vorbit niciodat cu el, zise repede


Bruno. Nu l-am vzut niciodat n viaa mea.
Nu-l cunosc.
Locotenentul Kotler ddu din cap i pru
mulumit de rspuns. Foarte ncet ntoarse
capul i se uit la Shmuel, care nu mai plngea,
ci privea n jos, prnd c ncearc s-i
conving sufletul s nu mai rmn n trupul
lui firav, ci s ias afar, s zboare pe u i s
se ridice la cer, alunecnd printre nori pn ce
va ajunge departe de aceste locuri.
- Termin de splat toate paharele alea,
rosti locotenentul Kotler cu o voce foarte
sczut, vorbind att de ncet nct Bruno de
abia l auzi. Era ca i cum toat furia lui se
transformase n altceva. Nu chiar n opusul ei,
ci ceva neateptat i teribil. Apoi, adug el, vin
s te iau i s te duc napoi n lagr, unde vom
purta o discuie despre ce li se ntmpl
bieilor care fur. S-a neles?
Shmuel ddu din cap i lu alt erveel cu
care ncepu s curee alt pahar; Bruno l privi
n timp ce degetele i tremurau i i ddu
seama c de team s nu sparg vreunul. i sri
inima dar, cu toate c ar fi vrut, nu reui s se
uite n alt parte.

- Haide,
omuleule,
i
se
adres
locotenentul Kotler, venind spre el i
nconjurndu-i umeri cu un bra lipsit de
prietenie. Te duci n camera de zi, i citeti
cartea i-l lai pe acest mic... s-i termine
treaba.
Folosise acelai cuvnt pe care-l folosise i
fa de Pavel cnd l trimisese s gseasc
cauciucul.
Bruno ddu din cap, se ntoarse i prsi
buctria fr s se uite napoi. Stomacul i se
rsucea i pentru o clip avu impresia c e gata
s vomite. Nu se simise niciodat n viaa lui
aa de ruinat; nu-i imaginase niciodat c ar
fi fost n stare s se comporte att de crud. Se
ntreba cum un biat, care credea despre el c e
bun, poate s se comporte cu un prieten
ntr-un mod att de la. Rmase n camera de
zi ore ntregi, dar nu putu s se concentreze
asupra crii i nici nu cutez s se duc napoi
n buctrie, dect mai trziu n aceeai sear,
dup ce locotenentul Kotler se ntorsese i-l
luase pe Shmuel, ducndu-l de acolo.
n toate dup-amiezile care urmar, Bruno
reveni la locul de lng gard unde se ntlneau,
dar nu-l mai gsi pe Shmuel acolo. Dup vreo

sptmn fu convins c ceea ce fcuse fusese


att de teribil, nct nu va fi iertat niciodat,
dar n cea de a aptea zi fu fericit s-l vad pe
Shmuel c-l atepta, stnd pe pmnt cu
picioarele ncruciate ca de obicei i privind
rna din faa lui.
- Shmuel, strig alergnd spre el,
aezndu-se jos i aproape plngnd de
uurare i de regret. mi pare att de ru,
Shmuel! Nu tiu de ce am fcut asta. Spune-mi
c m ieri.
- E n regul, rosti Shmuel, privindu-l.
Pe fa avea o mulime de vnti i Bruno
se strmb, uitnd pentru moment s se mai
scuze.
- Ce i s-a ntmplat? ntreb apoi i nu
mai atept rspunsul. De la biciclet? Pentru
c aa mi s-a ntmplat i mie la Berlin, acum
vreo doi ani. Am czut pentru c am pedalat
prea repede i am avut vnti negre i albastre
sptmni ntregi. Te doare?
- Nu le mai simt, rspunse Shmuel.
- Arat ca i cum te-ar durea.
- Nu mai simt nimic, rosti Shmuel.
- Ei bine, regret cele ntmplate
sptmna trecut, zise Bruno. l ursc pe

locotenentul Kotler. Crede c el e mare i tare


pe aici, dar nu e. Ezit o clip, nevrnd s se
sustrag vinei. Simea nevoia s se mai scuze o
dat i chiar voia s o fac. mi pare foarte ru,
Shmuel, rosti cu voce clar. Nu-mi vine s cred
c nu i-am spus adevrul. N-am trdat
niciodat vreun prieten n felul acesta. Shmuel,
mi-e ruine de mine nsumi.
Cnd spuse asta, Shmuel zmbi dnd din
cap, iar Bruno tiu c fusese iertat. Apoi
Shmuel fcu ceva ce nu fcuse niciodat
nainte. Ridic partea de jos a gardului, aa
cum fcea cnd Bruno i aducea de mncare,
dar de aceast dat prin spaiul creat ntinse
mna i o inu aa, ateptnd pn ce Bruno
fcu acelai lucru i cei doi biei i strnser
minile i-i zmbir unul altuia.
Fu pentru prima oar cnd se atinser.

CAPITOLUL AISPREZECE
Tunsoarea
Trecuse aproape un an de cnd Bruno sosise
acas i o gsise pe Maria mpachetndu-i
lucrurile i amintirile despre viaa de la Berlin
aproape se terseser. Cnd se gndea n urm
nu putea s-i aduc aminte dect c Martin i
Karl erau doi dintre cei mai buni trei prieteni ai
lui pe via dar, dei ncerca cu toat puterea,
nu-i mai amintea cine era cel de-al treilea. i
atunci se ntmpl ceva, astfel c pentru dou
zile prsiser Out-With i s se ntorseser la
fosta lor cas: murise bunica i familia trebui
s se duc la nmormntare.
n timp ce se afla acolo, Bruno i ddu
seama c nu mai era la fel de mic cum fusese
cnd plecaser de acas, deoarece putea s
vad lucruri pe care nu putuse s le vad
nainte i, cnd rmaser mai mult timp n
cas, se putu uita pe fereastra de la mansard
i vzu tot Berlinul fr s fie nevoie s se
ridice n vrful picioarelor.
Bruno n-o mai vzuse pe bunica lui de cnd
prsise Berlinul, dar se gndise la ea aproape
n fiecare zi. Ceea ce-i amintea cel mai bine

erau spectacolele pe care ea mpreun cu el i


cu Gretel le ddeau de Crciun i de aniversri
i cum ntotdeauna i fcea costumul care se
potrivea cel mai bine, indiferent ce rol juca.
Gndul c niciodat nu vor mai putea face asta
l ntrista foarte mult.
Cele dou zile petrecute la Berlin fuseser i
ele triste. La nmormntare Bruno, i Gretel i
tata i mama i bunicul sttuser n primul
rnd, tata purtnd cea mai impresionant
uniform a lui, scrobit i clcat, i toate
decoraiile. Mama i spusese lui Bruno c tata
era deosebit de trist, pentru c se certase cu
bunica i nu mai reuise s se mpace cu ea
nainte de a muri.
La biseric erau o mulime de coroane i
tata era foarte mndru c una dintre ele fusese
trimis de Fury, dar cnd mama auzise asta,
spusese c bunica s-ar fi rsucit n mormnt
dac ar fi tiut.
Cnd s-au napoiat la Out-With, Bruno se
simi aproape ncntat. Casa de aici devenise
acum cminul lui i ncetase s mai fie
ngrijorat de faptul c avea doar trei niveluri, i
nu cinci, i nu-l mai plictisea att de mult c
soldaii veneau i plecau, ca i cum erau

stpnii locului. ncet, ncepu s i se par c, la


urma urmei, lucrurile nu erau chiar aa de rele
aici, mai ales de cnd l ntlnise pe Shmuel.
tia c erau destule motive pentru a fi ncntat,
cum ar fi faptul c acum tata i mama preau
tot timpul veseli i mama nu trebuia s-i mai
fac siesta de dup-amiaz att de des sau s
bea attea siropuri medicinale. Iar Gretel
trecea printr-o faz - vorba mamei - aa c avea
grij s nu-i stea n cale.
Mai era i faptul c locotenentul Kotler
fusese transferat de la Out-With i nu se mai
afla prin preajm, pentru a-l face pe Bruno
furios i suprat tot timpul. (Plecarea lui
intervenise brusc, i n legtur cu asta
existaser o groaz de urlete ntre tata i
mama, noaptea trziu, ns n mod categoric
plecase i nu urma s mai revin; Gretel era de
neconsolat.) i mai era un motiv pentru care
era ncntat: nimeni nu-i mai spunea
omuleule.
Dar cea mai minunat treab era c avea un
prieten cu numele Shmuel.
Se bucura mergnd pe lng gard n fiecare
dup-amiaz i era ncntat s vad c n
ultimele zile prietenul lui prea mult mai

fericit, iar ochii lui parc nu mai erau att de


nfundai n orbite, dei trupul i era ridicol de
slab, iar faa de un cenuiu neplcut.
ntr-o zi, n timp ce sttea n faa lui, n locul
obinuit, Bruno remarc:
- Asta e cea mai ciudat prietenie care a
existat vreodat.
- De ce?
- Deoarece cu toi ceilali biei, cu care am
fost cndva prieten, puteam s m joc,
rspunse el. Noi doi ns nu ne-am jucat
niciodat mpreun. Tot ce facem este s stm
aici i s vorbim.
- Mie mi place s stm aici i s vorbim,
rspunse Shmuel.
- Ei bine, i mie, afirm Bruno. Dar e pcat
c nu putem s facem din cnd n cnd i ceva
mai captivant. Poate puin explorare. Sau o
partid de fotbal. Nu ne-am vzut niciodat
unul pe altul fr s avem ntre noi gardul de
srm.
Bruno fcea adesea comentarii de genul
acesta, deoarece voia s cread c incidentul de
acum cteva luni, cnd negase prietenia lui cu
Shmuel, nu avusese loc niciodat. nc se mai
ruga n sinea lui i se simea prost pentru

modul n care se comportase, dei Shmuel,


spre lauda lui, prea s fi uitat deja
ntmplarea.
- Poate c ntr-o zi aa vom face, zise
Shmuel. Dac ne vor da drumul vreodat.
Bruno ncepu s se gndeasc din ce n ce
mai des la cele dou pri ale gardului i n
primul rnd la motivul pentru care se afla
gardul acolo. Se gndi s vorbeasc cu tata sau
cu mama despre asta, dar bnui c se vor
nfuria, sau i vor spune ceva neplcut despre
Shmuel i familia lui, aa c n loc de asta fcu
ceva destul de neobinuit. Hotr s stea de
vorb cu Cazul fr Speran.
Camera lui Gretel se schimbase destul de
mult fa de ultima dat cnd fusese el
nuntru. n primul rnd, nu se mai vedea nici
o ppu. ntr-o dup-amiaz, cam cu o lun
nainte, n perioada n care locotenentul Kotler
prsise Out-With, Gretel hotrse c nu-i mai
plac ppuile, le pusese n patru saci mari i le
aruncase. n locul lor atrnase harta Europei pe
care i-o dduse tata i zilnic nfigea n ea nite
ace, pe care le muta ntotdeauna dup ce citea
ziarul de diminea. Bruno se gndi c probabil
nnebunise. Totui, nu-l mai ironiza i nici nu-l

mai certa att de des ca de obicei, aa c i se


pru c n-ar fi ru s aib o discuie cu ea.
- Bun, rosti dup ce btu politicos la u,
deoarece tia ce furioas devenea cnd intra
fr s fac aa.
- Ce vrei? ntreb Gretel, care sttea la
masa de toalet, ncercnd noi pieptnturi.
- Nimic, zise Bruno.
- Atunci pleac.
Bruno ddu din cap, dar intr nuntru i se
aez pe marginea patului. Gretel l vzu cu
coada ochiului, dar nu mai spuse nimic.
- Gretel, ncepu el pn la urm, pot s te
ntreb ceva?
- Dac o faci repede, rspunse ea.
- Totul aici la Out-With... ncepu el, dar ea
l ntrerupse imediat.
- Nu i se spune Out-With, Bruno, zise
furioas, ca i cum aceasta ar fi fost cea mai
mare greeal fcut de cineva n toat istoria
omenirii. De ce nu poi pronuna corect?
- Dar aa se numete, Out-With, protest
el.
- Nu-i adevrat, insist ea, pronunnd
corect numele lagrului.

Bruno se ncrunt i totodat ridic din


umeri.
- Aa am spus i eu, zise el.
- Nu, nu aa. Oricum, nu intenionez s m
cert cu tine, rosti Gretel, pierzndu-i deja
rbdarea, i aa foarte puin. Deci, ce este? Ce
vrei s tii?
- Vreau s tiu ceva despre gard, zise el
ferm, hotrnd c acesta era cel mai important
lucru cu care s nceap. Vreau s tiu de ce se
afl aici.
Gretel se rsuci pe scaun i-l privi curioas.
- Vrei s spui c nu tii? ntreb ea.
- Nu, rspunse Bruno. Nu neleg de ce nu
ni se permite s mergem n partea cealalt. Ce
e ru n legtur cu noi, c nu putem s
mergem dincolo s ne jucm?
Gretel l privi fix, apoi deodat ncepu s
rd, oprindu-se doar cnd observ c Bruno
era foarte serios.
- Bruno, zise Gretel cu voce nevinovat,
pentru ea fiind lucrul cel mai evident din lume,
gardul nu exist pentru a ne opri pe noi s
mergem acolo. Exist pentru a-i opri pe ei s
vin aici.

Bruno reflect adnc, dar asta nu fcu


lucrurile mai clare.
- Dar de ce? ntreb el.
- Deoarece ei trebuie s fie inui
mpreun, explic Gretel.
- mpreun cu familiile lor, vrei s spui?
- Ei bine, da, cu familiile lor. Dar i cu
semenii lor.
- Ce nelegi prin semenii lor?
Gretel oft i scutur din cap.
- Cu ceilali evrei, Bruno. Nu tiai asta? De
asta trebuie s fie inui mpreun. Nu pot s se
amestece cu noi.
- Evrei, rosti Bruno, ncercnd pronunia.
Chiar i plcea felul cum sun. Evrei, repet el.
Toi oamenii de partea cealalt a gardului sunt
evrei?
- Da, aa e, zise Gretel.
- Noi nu suntem evrei?
Gretel deschise mare gura, parc ar fi fost
plesnit peste fa.
- Nu, Bruno, sublinie ea. Nu, n mod
categoric nu suntem. i tu n-ar fi trebuit s
spui niciodat ceva de genul acesta.
- Dar, de ce nu? Atunci, ce suntem noi?

- Noi suntem... ncepu Gretel, dar trebui s


se opreasc pentru a reflecta. Noi suntem...
repet ea, dar nu era prea sigur care era
rspunsul corect la aceast ntrebare. Ei bine,
noi nu suntem evrei, zise ea n final.
- tiu c nu suntem, admise Bruno
frustrat. Dar te ntreb, dac nu suntem evrei, ce
suntem?
- Suntem opusul lor, zise Gretel,
rspunznd repede i prnd satisfcut de
rspuns. Da, asta e. Noi suntem opusul lor.
- n regul, zise Bruno, ncntat c n
sfrit i fixase asta n minte. i Opusul
locuiete de partea aceasta a gardului, iar evreii
de partea cealalt.
- Aa e, Bruno.
- Atunci evreilor nu le place de Opus.
- Nu, nou nu ne place de ei, prostule.
Bruno se ncrunt. Lui Gretel i se spusese de
nenumrate ori c nu-i este permis s-l fac
prost, dar ea continua s-l jigneasc.
- Ei bine, de ce nu ne place de ei? ntreb
el.
- Pentru c sunt evrei, zise Gretel.
- Aa! Deci Opusul i evreii nu se neleg.

- Nu, Bruno, spuse Gretel foarte ncet,


deoarece descoperise ceva neobinuit n prul
ei i acum l examina atent.
- Ei bine, nu se poate ca cineva s-i adune
mpreun i...
Dar fu ntrerupt brusc de sunetul scos de
Gretel, sunet care se transform intr-un ipt
ptrunztor, care o trezi pe mama din siesta de
dup-amiaz i o fcu s vin n goan n
dormitor.
n timp ce ncerca noi pieptnturi, Gretel
descoperise un ou micu, nu mai mare dect
vrful unui ac. l art mamei, care se uit prin
prul ei, desprindu-l grbit n uvie, nainte
de a se ndrepta spre Bruno i a face acelai
lucru i cu el.
- O, nu-mi vine s cred, zise mama
furioas. tiam c aa se va ntmpla, ntr-un
astfel de loc.
Se dovedi c att Gretel, ct i Bruno aveau
pduchi; Gretel trebui s fie tratat cu un
ampon special care mirosea oribil, dup care
rmase n camera ei ore ntregi, cu ochii
lcrimnd.
i Bruno fu amponat, dar dup aceea tata
hotr c cel mai bine ar fi s taie rul de la

rdcin, astfel c lu o lam i l rase pe Bruno


n cap, aciune ce-l fcu s plng. Nu dur
mult i privea cu groaz cum prul i zbura din
cap i ateriza pe duumea la picioarele lui, dar
tata spunea c de exact aa ceva era nevoie.
Dup aceea, Bruno se privi n oglinda de la
baie i simi c-i vine ru. Acum, capul lui arta
oribil, pentru c era chel, iar ochii preau
enormi. Aproape se sperie de ceea ce reflecta
oglinda.
- Nu-i face griji, l asigur tata. O s
creasc la loc. E nevoie doar de cteva
sptmni.
- Murdria de aici a provocat asta, zise
mama. Dac unii oameni ar putea s vad
efectul pe care l are locul acesta asupra
noastr, a tuturor!
Cnd se privise n oglind, Bruno nu se
putuse abine s nu observe ct de mult
semna acum cu Shmuel i s se ntrebe dac
nu cumva toi oamenii din partea cealalt a
gardului avuseser pduchi, de aceea aveau
capetele rase.
Cnd, n ziua urmtoare, i vzu prietenul,
Shmuel ncepu s rd de el, ceea ce u sczu i
mai mult ncrederea n sine.

- Acum art exact ca tine, zise Bruno trist,


ca i cum era ceva ngrozitor de admis.
- Doar c eti mai gras, admise Shmuel.

CAPITOLUL APTESPREZECE
Mama i urmeaz propriul drum
n urmtoarele cteva sptmni, mama
arta din ce n ce mai nefericit de viaa de la
Out-With i Bruno nelegea perfect de bine
cauza. La urma urmei, cnd sosiser aici urse
i el locul, pentru c nimic nu semna cu ce
avusese acas i i lipseau cei trei cei mai buni
prieteni pe via. Dar, cu timpul, pentru el
situaia se schimbase, n special datorit lui
Shmuel, care devenise mai important dect
fuseser vreodat Karl sau Daniel sau Martin.
Mama ns nu avea un Shmuel al ei. Nu era
nimeni cu care s stea de vorb i singura
persoan cu care fusese oarecum prieten tnrul locotenent Kotler - fusese transferat
n alt parte.
Dei ncercase s nu fie unul dintre acei
biei care-i petrec timpul spionnd prin
gaura cheii sau ascultnd prin hornul
emineului, ntr-o dup-a- miaz Bruno trecea
pe lng biroul tatlui n timp ce mama i tata
erau nuntru, purtnd una dintre discuiile
lor. Nu intenionase s trag cu urechea, dar
vorbeau tare i nu putu s nu aud.

- E oribil, zicea mama. Pur i simplu oribil.


Nu mai pot s rabd.
- Nu avem de ales, zicea tata. Aceasta e
sarcina noastr i...
- Nu, aceasta e sarcina ta, sublinie mama.
Sarcina ta, nu a noastr. Rmi, dac vrei.
- i ce va crede lumea, ntreb tata, dac v
dau voie ie i copiilor s v napoiai la Berlin
fr mine? Vor pune ntrebri despre obligaia
mea de a munci aici.
- Munc? strig mama. Numeti asta
munc?
Bruno nu auzi mai mult, deoarece vocile se
apropiau de u i exista posibilitatea ca
mama s ias afar ca o furtun, n cutarea
unui sirop medicinal, aa c urc scrile n
fug. Totui, auzise destul pentru a-i da seama
c se ivise ocazia s se ntoarc la Berlin i, spre
surpriza lui, nu-i putea da seama ce simte n
legtur cu asta.
O parte din el i aducea aminte c i plcuse
viaa acolo, dar se schimbaser aa de multe
lucruri! Karl i ceilali doi cei mai buni prieteni,
ale cror nume nu putea s i le aminteasc,
probabil c l-au uitat. Bunica a murit i de

bunicul aproape nu mai auzise nimic; tata


spunea c devenise senil.
Pe de alt parte, se obinuise cu viaa la
Out- With: de Herr Liszt nu-i mai psa, cu
Maria devenise mai prieten dect fusese la
Berlin, Gretel nc mai trecea printr-o faz i el
avea grij s nu-i stea n cale (prea c nu mai e
chiar aa un Caz fr Speran ca pn acum),
iar ntlnirile de dup-a- miaz cu Shmuel l
umpleau de fericire.
Bruno nu tia ce s simt i hotr c,
indiferent ce se va ntmpla, va accepta situaia
fr s se plng.
Timp de cteva sptmni, nu se schimb
absolut nimic; viaa lor continu la fel. Tata
petrecea cel mai mult timp ori n birou, ori de
partea cealalt a gardului. Mama era foarte
linitit n timpul zilei i avea imens de multe
sieste de dup-amiaz, unele dintre ele nu
chiar dup-amiaza, ci chiar i nainte de prnz,
iar Bruno era ngrijorat pentru sntatea ei,
deoarece nu cunoscuse niciodat pe nimeni
care s aib nevoie de att de multe siropuri
medicinale. Gretel sttea n camera ei
concentrndu-se asupra hrilor pe care le
atrnase pe perei i consulta ore ntregi ziarele

nainte de a muta acele cte puin. (Herr Liszt


era deosebit de ncntat de aceast activitate a
ei.)
Iar Bruno fcea exact ceea ce se pretindea
de la el, nu mai fcea probleme i se bucura c
are un prieten secret, de care nu tia nimeni.
Apoi, htr-una din zile, tata i convoc pe
Bruno i pe Gretel n biroul lui i-i inform
despre schimbrile ce vor avea loc.
- Stai jos, copii, zise el, indicnd cele dou
fotolii mari din piele, pe care de obicei li se
spunea s nu se aeze, cnd aveau ocazia s
viziteze biroul tatlui, din cauza minilor lor
murdare. Tata sttea la birou. Am hotrt s
facem cteva schimbri, continu el, artnd
puin cam trist. Spunei-mi: suntei fericii
aici?
- Da, tat, sigur c da, rspunse Gretel.
- Categoric, tat, zise i Bruno.
- i nu v lipsete deloc Berlinul?
Copiii fcur o pauz de o clip privindu-se
unul pe cellalt i ntrebndu-se care dintre ei
trebuie s ncerce s rspund.
- Ei bine, mie mi lipsete teribil, spuse
pn la urm Gretel. Mi-ar plcea s am din
nou cteva prietene.

Bruno zmbi, gndindu-se la secretul lui.


- Prietene... rosti tata, dnd din cap. Da,
m-am gndit adesea la asta. Probabil c uneori
v-ai simit foarte singuri.
- Foarte singuri, confirm Gretel cu voce
ferm.
- ie Bruno... ntreb tata, uitndu-se la el.
i ie i lipsesc prietenii?
- Ei bine, da, zise el, studiindu-i cu grij
rspunsul. Dar cred c, indiferent unde m-a
duce, mi-ar lipsi cineva.
Era o aluzie indirect la Shmuel, dar nu voia
s fie mai explicit de att.
- Dar i-ar plcea s te ntorci la Berlin?
ntreb tata. Dac s-ar ivi ocazia?
- Toi? ntreb Bruno.
Tata scoase un oftat adnc i scutur din
cap.
- Mama, Gretel i cu tine. napoi, n fosta
noastr cas din Berlin. i-ar plcea asta?
Bruno reflect.
- Ei bine, nu mi-ar plcea dac n-ai fi i tu
acolo, afirm el, deoarece acesta era adevrul.
- Aa c ai prefera s stai aici, cu mine?

- A prefera ca toi patru s fim mpreun,


zise el, incluznd-o n sil i pe Gretel.
Indiferent dac ar fi la Berlin sau la Out-With.
- O, Bruno! rosti Gretel exasperat, i el
nu-i ddu seama dac din cauz c i distrugea
planurile de ntoarcere acas sau din cauz
(cum spunea ea) c el continua s pronune
greit numele cminului lor de aici.
- Ei bine, pentru moment mi-e team c
acest lucru e imposibil, interveni tata. Mi-e
team c Fury nu m va elibera de sarcina pe
care o am. Mama, pe de alt parte, consider c
ar fi timpul ca voi trei s v ntoarcei la Berlin,
s redeschidei casa i, cnd m gndesc la
asta... Fcu o pauz de o clip privind afar pe
fereastra din stnga - fereastra prin care se
vedea lagrul din partea cealalt a gardului.
Cnd m gndesc la asta, poate c are dreptate.
Poate c sta nu e un loc pentru copii.
- Exist sute de copii aici, sri Bruno fr
s se gndeasc prea mult la ce spune. Doar c
sunt de partea cealalt a gardului.
Remarca fu urmat de tcere, dar nu
semna cu o tcere normal, aceea care
intervenea cnd nu mai vorbea nimeni. Era ca

o tcere plin de zgomot. Tata i Gretel se uitau


la el i el clipi surprins.
- Ce vrei s spui, c exist sute de copii
aici? ntreb tata. Ce tii tu despre ce se
ntmpl aici?
Bruno deschise gura s rspund, dar se
temu c-i va provoca mari neplceri dac va
da n vileag prea multe.
- Pot s-i vd de la fereastra dormitorului
meu, zise el n sfrit. Sunt foarte departe,
desigur, dar par s fie sute. Toi mbrcai cu
pijamale n dungi.
- Pijamale n dungi, adevrat, rosti tata,
dnd din cap. i tu te-ai uitat la ei, nu-i aa?
- Ei bine, i-am vzut, afirm el. Nu sunt
sigur dac e acelai lucru.
Tata zmbi.
- Foarte bine, Bruno, zise el. i ai dreptate,
nu e acelai lucru. Ezit din nou i apoi ddu
iar din cap, ca i cum luase deja o hotrre. Da,
are dreptate, zise el cu glas tare, dar fr s se
uite nici la Gretel, nici la Bruno. Categoric are
dreptate. Ai stat aici destul de mult timp. A
venit vremea s plecai acas.
i astfel hotrrea a fost luat. Se trimise
vorb s se fac ordine i curenie n cas, s

se spele geamurile, s se lustruiasc


balustrada, s se calce lenjeria, s se fac
paturile i tata anun c mama, Gretel i
Bruno vor sosi la Berlin ntr-o sptmn.
Bruno descoperi c nu dorea asta att de
mult cum s-ar ti ateptat i i era team de
momentul cnd va trebui s-i spun noutile
lui Shmuel.

CAPITOLUL OPTSPREZECE
Plnuind aventura final
A doua zi dup ce tata i spuse lui Bruno c
n curnd se va napoia la Berlin, Shmuel nu
veni la gard, ca de obicei. i nici n urmtoarea
zi nu apru. Apoi nici n cealalt. Cnd Bruno
ajunse la locul obinuit, nimeni nu edea pe
pmnt cu picioarele ncruciate, aa c atept
zece minute. Cnd fu gata s se ntoarc acas,
extrem de ngrijorat c va trebui s prseasc
Out-With fr s-i mai vad prietenul, un
punct din deprtare deveni o pat i aceasta
deveni un strop i acesta deveni o siluet care
deveni apoi un biat ntr-o pijama n dungi.
Bruno zmbi larg cnd vzu silueta aceea
venind spre el i se aez pe pmnt, scond
din buzunar bucata de pine i mrul pe care le
adusese cu el, pentru Shmuel. Dar chiar i de la
distan putu s-i dea seama c prietenul lui
arta i mai nefericit ca de obicei i cnd ajunse
lng gard nu ntinse mna dup alimente, cu
obinuita lui nerbdare.
- Am crezut c n-ai s mai vii, rosti Bruno.
Am venit i ieri i alaltieri i n-ai fost aici.
- Regret, zise Shmuel. S-a ntmplat ceva.

Bruno l privi i-i miji ochii, ncercnd s


ghiceasc ce putea s fie. Se ntreba dac nu
cumva i se spusese deja lui Shmuel c el pleca
acas: la urma urmei, coincidene ca aceasta se
ntmplau, aa cum era i faptul c Bruno i
Shmuel se nscuser n aceeai zi.
- Ei bine, ntreb Bruno. Ce este?
- Papa, zise Shmuel. Nu putem s-l gsim.
- Nu putei s-l gsii? Foarte ciudat. Vrei
s spui c s-a pierdut?
- Aa presupun, zise Shmuel. Luni era aici,
apoi s-a dus la lucru mpreun cu ali oameni i
nimeni nu s-a mai ntors.
- i nu i-a scris vreo scrisoare? ntreb
Bruno. Sau s-i lase un bilet n care s-i
spun cnd se ntoarce?
- Nu, rspunse Shmuel.
- Ce ciudat, repet Bruno. L-ai cutat? mai
ntreb el dup o clip.
- Sigur c da, rosti Shmuel, suspinnd. Am
fcut ceea ce ai spus tu mereu. Am fcut
explorri.
- i n-ai gsit nici o urm?
- Nici una.

- Ei bine, e foarte surprinztor, coment


Bruno. Dar eu cred c trebuie s existe o
explicaie simpl.
- i care ar fi asta? ntreb Shmuel.
- Eu cred c oamenii au fost dui la lucru
n alt ora i a trebuit s rmn acolo cteva
zile, pn termin treaba. Oricum, aici serviciul
nu e prea bun. M atept s se ntoarc ntr-o
zi, dou.
- Sper, zise Shmuel, care prea gata s
plng. Nu tiu ce vom face fr el.
- A putea s-l ntreb pe tata, dac vrei,
propuse Bruno cu pruden; spera ca Shmuel
s nu fie de acord.
- Nu cred c ar fi o idee prea bun,
rspunse acesta, ceea ce - spre dezamgirea lui
Bruno - nu era chiar o respingere categoric.
- De ce nu? ntreb el. Tata cunoate foarte
bine viaa din partea cealalt a gardului.
- Nu cred c soldaii ne plac, afirm
Shmuel. Ei bine, adug el cu ceva ce semna
cu un zmbet, att ct putuse el s schieze.
tiu c nu ne plac. De fapt, ne ursc.
Bruno se aez jos, surprins.
- Sunt sigur c nu te ursc, zise el.

- Ba da, susinu Shmuel, aplecndu-se


nainte cu ochii ngustai i buzele strnse de
furie. Dar, e n regul, pentru c i eu i ursc
pe ei. i ursc, repet el cu putere.
- Pe tata nu-l urti, nu-i aa? ntreb
Bruno.
Shmuel i muc buzele i nu rspunse. l
vzuse pe tatl lui Bruno n nenumrate
rnduri i nu nelegea cum putea un astfel de
om s aib un fiu att de prietenos i de
amabil.
- Oricum, continu Bruno dup o pauz,
nevrnd s mai discute acest subiect, am i eu
ceva s-i spun.
- Adevrat? ntreb Shmuel privindu-l plin
de speran.
- Da. M ntorc la Berlin.
Shmuel rmase cu gura cscat de surpriz.
- Cnd? ntreb el cu voce sugrumat.
- Deci, azi e joi, rspunse Bruno. Plecm
smbt dup-mas.
- Pentru ct timp? mai ntreb Shmuel.
- Cred c pentru totdeauna, zise Bruno.
Mamei nu-i place la Out-With - spune c nu e
un loc unde s-i creti copiii - aa c tata
rmne aici la treab, pentru c Fury are

planuri mari pentru el, dar noi ceilali ne


ducem acas.
Rostise cuvntul acas, n ciuda faptului
c acuma nu mai era sigur unde era de fapt
casa lui.
- Aa c n-am s te mai vd? ntreb
Shmuel.
- Ei bine, poate cndva, rspunse Bruno.
Ai putea s vii la Berlin, ntr-o vacan. La
urma urmei, nu poi s stai aici pentru
totdeauna. Poi oare?
Shmuel ddu din cap.
- Presupun c nu, zise el trist. Dac pleci,
n-am s mai am pe nimeni cu care s stau de
vorb, adug apoi.
- Nu, rosti Bruno. Ar fi vrut s adauge: i
mie mi vei lipsi, Shmuel, dar descoperi c i
era jen s-o spun. Aa c mine va fi ultima
oar cnd ne vom mai vedea, continu el. Va
trebui s ne lum rmas-bun. Voi ncerca s-i
aduc ceva special de mncare. Shmuel ddu
din cap, dar nu gsi cuvinte pentru a spune ct
de trist era. A vrea s ne jucm amndoi,
adug Bruno dup o lung pauz. Mcar o
dat. Pentru a ne aminti dup aceea.
- i eu a vrea, zise Shmuel.

- Am stat de vorb mai mult de un an i nu


ne-am jucat niciodat. i tii ceva? n tot acest
timp, de la fereastra dormitorului meu m-am
uitat la locul unde stai tu i n-am reuit s-mi
dau seama ce este acolo.
- Nu i-ar plcea, afirm Shmuel. Casa
voastr e mult mai drgu.
- Totui, a vrea s vd ce e, zise Bruno.
Shmuel se gndi cteva clipe, apoi ntinse
mna
i o bg pe sub gard ridicndu-l puin, cam
att ct un biat mic, poate de mrimea i
forma lui Bruno, s se poat strecura pe
dedesubt.
- Ei bine, rosti Shmuel. Atunci de ce n-o
faci?
Bruno clipi i reflect.
- Nu cred c mi s-ar da voie, zise el cu
ndoial.
- Probabil c nu i s-ar fi dat voie nici s vii
aici i s vorbeti cu mine zilnic, coment
Shmuel. Totui, ai fcut-o, nu-i aa?
- Dar dac a fi fost prins, a fi avut mari
neplceri, spuse Bruno, fiind sigur c mama i
tata n-ar fi fost de acord.

- Asta e adevrat, zise Shmuel, dnd


drumul gardului s cad la loc i privind n
pmnt cu lacrimi n ochi. Presupun c am s
te vd mine, pentru a ne lua la revedere.
O clip, nici unul dintre biei nu mai rosti o
vorb. Deodat Bruno avu o idee grozav.
- Doar dac nu... ncepu el, gndindu-se
puin, pentru a permite planului s se
contureze mai bine n minte. i duse mna la
cap i simi c acolo unde de obicei avea pr,
acum erau doar nite epi scuri. i aminteti
c mi-ai spus c semn cu tine? l ntreb pe
Shmuel. De cnd am fost ras n cap?
- Doar c eti mai gras, recunoscu Shmuel.
- Ei bine, dac e aa, coment Bruno, i
dac a avea i eu o pijama n dungi, a putea
s vin acolo n vizit i nimeni n-ar observa.
Figura lui Shmuel se lumin i zmbi larg.
- Aa crezi? ntreb el. Ai face asta?
- Sigur c da, rspunse Bruno. Ar fi o
aventur grozav. Aventura noastr final. n
sfrit, a putea s fac nite explorri.
- i ai putea s m ajui s-l caut pe papa,
zise Shmuel.
- De ce nu? confirm Bruno. Vom face o
plimbare pe acolo i vom vedea dac putem

gsi o dovad. Asta e ntotdeauna o treab


inteligent cnd faci explorri. Singura
problem este obinerea unei pijamale n
dungi.
Shmuel ddu din cap.
- Asta e n regul, coment el. Exist o
barac unde le in. Pot s iau una de mrimea
mea i s i-o aduc. Astfel, ai putea s te
schimbi i s mergem s-l cutm pe papa.
- Minunat, rosti Bruno cuprins de
entuziasmul momentului. S-a stabilit.
- Ne ntlnim mine la aceeai or, zise
Shmuel.
- De data asta s nu ntrzii, l ateniona
Bruno,
ridicndu-se
n
picioare
i
scuturndu-se de praf. i nu uita pijamaua n
dungi.
n dup-amiaza aceea, ambii biei plecar
acas foarte bine dispui. Bruno i imagina
c-l ateapt o aventur grozav i n sfrit va
avea ocazia s vad ce este n realitate de
partea cealalt a gardului, nainte de a se
ntoarce la Berlin - nemaivorbind i c va
ntreprinde o mic explorare serioas - iar
Shmuel ntrezrea ansa de a avea pe cineva
care s-l ajute s-i gseasc tatl. Una peste

alta, prea un plan foarte inteligent i un mod


minunat de a-i spune la revedere.

CAPITOLUL NOUSPREZECE
Ce s-a ntmplat a doua zi
A doua zi - vineri - era o zi ploioas.
Dimineaa, cnd Bruno se trezi i se uit pe
fereastr, fu decepionat vznd c plou. Dac
astzi n-ar fi fost ultima zi pe care el i Shmuel
mai puteau s o petreac mpreun - fr s
mai menioneze faptul c aventura era foarte
emoionant, n special pentru c implica o
deghizare - ar fi renunat i ar fi ateptat o
dup-amiaz fr ploaie, de sptmna
viitoare, cnd nu avea nimic special n
program.
Orele ns naintau i nu tia ce s fac. ns
era doar diminea i se puteau ntmpla multe
pn dup-amiaz, cnd cei doi biei se
ntlneau de obicei. Pn atunci, sigur ploaia
va nceta.
Se uit afar pe fereastr n timpul
cursurilor de diminea cu Herr Liszt, dar nu
vzu nici un semn de domolire a ploii, care
cdea zgomotos lovindu-se de geam. Apoi privi
din buctrie, n timpul prnzului, cnd n mod
clar ploaia se mai potolise i de dup un nor
negru aprur chiar cteva de raze de soare. n

timpul leciei de istorie i geografie de


dup-amiaz privi din nou afar, dar ploaia
cdea din nou, cu i mai mare putere,
ameninnd s sparg geamul.
Din fericire, n jurul orei cnd Herr Liszt
plec, ploaia se opri, aa c Bruno i puse o
pereche de ghete i cel mai bun fulgarin al lui i
atept ca drumul s fie liber, dup care prsi
casa.
Ghetele lipiau prin noroi, dar el se bucura
de plimbare mai mult dect oricnd. Cu fiecare
pas prea c e gata s se mpiedice i s cad,
totui nu se ntmpl i reui s-i pstreze
echilibrul, chiar i ntr-un moment deosebit de
periculos, cnd, ridicnd piciorul stnga,
gheata se nepeni n noroi i rmase descul.
Se uit la cer i, cu toate c era nc foarte
ntunecat, se gndi c probabil ziua avusese
parte de suficient ploaie, aa c n
dup-amiaza aceasta totul va fi bine. Desigur,
cnd se va ntoarce acas, i va fi greu s explice
de ce e att de murdar, dar va putea s pun
asta pe seama faptului c era un biat cu un
comportament tipic, aa cum declarase adesea
mama, i poate c nu va ntmpina prea multe
necazuri. (n ultimele cteva zile, mama fusese

deosebit de fericit, pe msur ce fiecare cutie


cu obiectele ei era sigilat i ncrcat ntr-un
camion, pentru a fi dus la Berlin.)
Cnd sosi Bruno, Shmuel l atepta i pentru
prima oar nu mai edea pe pmnt cu
picioarele ncruciate privind rna din faa
lui, ci sttea n picioare, sprijinit de gard.
- Bun, Bruno, zise el cnd i vzu
prietenul apropiindu-se.
- Bun, Shmuel, rspunse Bruno.
- Nu eram sigur c ne vom revedea - vreau
s spun, cu ploaia asta i toate celelalte, rosti
Shmuel. M-am gndit c s-ar putea s fii
reinut n cas.
- Era gata-gata, i chiar aa a fost o
perioad, rspunse Bruno. Cu o vreme aa de
urt!
Shmuel ddu din cap i ntinse minile spre
Bruno, care deschise gura ncntat. inea n
mini un pantalon de pijama, o bluz de
pijama i o bonet de pnz n dungi, exact ca
acelea pe care le purta el. Nu artau deosebit
de curate, dar era o deghizare, i Bruno tia c
nite buni exploratori purtau ntotdeauna
haine adecvate.

- Tot mai vrei s m ajui s-l gsesc pe


papa? ntreb Shmuel.
Bruno ddu repede din cap.
- Sigur c da, afirm el, dei s-l gseasc
pe tatl lui Shmuel nu era n mintea lui la fel de
important ca proiectul de explorare a lumii
aflat de partea cealalt a gardului. N-am s te
prsesc.
Shmuel ridic de la pmnt partea de jos a
gardului i pe dedesubt i ntinse lui Bruno
echipamentul, avnd mare grij s nu ating
noroiul de pe jos.
mai
zise
Bruno,
- Mulumesc!
scrpinndu-i capul epos i ntrebndu-se de
ce nu i-a amintit s aduc o saco, pentru a-i
pune hainele lui n ea. Terenul era aa de
noroios, se vor strica cu totul dac le va lsa pe
jos. ns nu avea de ales. Ori le lsa aici pn
mai trziu i ele se umpleau de noroi; ori anula
ntreaga aciune i asta, aa cum tie oricare
explorator, nici nu intra n discuie. Ei bine,
acum ntoarce-te, adug Bruno, ndreptnd
un deget spre prietenul lui care sttea
stingherit. Nu vreau s te uii la mine!
Shmuel se ntoarse i Bruno i scoase
fulgarinul i-l aez pe pmnt, ct putu mai

bine. Apoi i scoase cmaa i pentru o clip se


nfior de frig, nainte de a-i pune bluza de
pijama. Cnd o trase peste cap fcu greeala s
inspire pe nas; nu mirosea prea plcut.
- Cnd a fost splat ultima oar? strig el
i Shmuel se ntoarse.
- Nu tiu dac a fost splat vreodat,
rspunse el.
- ntoarce-te! zise Bruno i Shmuel se
execut.
Bruno privi iar n dreapta i n stnga, dar
nu se zrea nimeni, aa c ncepu dificila
operaie de scoatere a pantalonilor, innd pe
rnd cte un picior nclat pe pmnt. Era
foarte ciudat s-i scoat pantalonii n aer liber
i nu-i putea imagina ce ar gndi cineva, dac
l-ar vedea fcnd asta, dar pn la urm, cu
mare efort, reui s rezolve problema.
- Ei, acum poi s te ntorci.
Shmuel se ntoarse exact cnd Bruno i
completa costumaia punndu-i pe cap boneta
de pnz n dungi. Shmuel clipi i scutur din
cap. Era de-a dreptul extraordinar! Cu toate c
Bruno nu era nici pe departe la fel de slab ca
bieii din partea lui de gard, i nici la fel de
palid, totui, cu greu ar fi putut cineva s-i

deosebeasc. Acum, gndi Shmuel, aproape c


suntem la fel, realmente.44
- tii de cine mi amintete asta? ntreb
Bruno i Shmuel ddu din cap negnd.
- De cine? ntreb apoi.
- mi amintete de bunica, zise el. i aduci
aminte c i-am povestit despre ea? Cea care a
murit! Shmuel ddu din nou din cap; i
amintea, deoarece Bruno i vorbise mult despre
ea n timpul anului i i spusese ct de mult o
iubea i cum ar fi vrut s-i fi scris mai multe
scrisori, nainte de a muri. mi amintete de
scenetele pe care obinuia s le joace mpreun
cu Gretel i cu mine, continu Bruno privind
dincolo de Shmuel, n timp ce rememora zilele
de la Berlin, o parte din puinele amintiri ce
refuzau s se tearg. mi amintete cum
reuea ea s-mi fac costumul adecvat pentru
pies. mbrac haina care trebuie i te vei
simi persoana care pretinzi c eti, mi
spunea ea ntotdeauna. Presupun c exact asta
fac acuma, nu-i aa? M prefac c sunt cineva
din partea cealalt a gardului.
- Un evreu, vrei s spui, zise Shmuel.

- Da, rspunse Bruno, schimbndu-se de


pe un picior pe altul, cam stingherit. Asta e
adevrul.
Shmuel art spre picioarele lui Bruno i
spre ghetele grele cu care era nclat.
- Va trebui s le scoi i pe astea, zise el.
Bruno pru ngrozit.
- Dar noroiul? Doar nu te atepi s merg
cu picioarele goale!
- Altfel vei fi recunoscut, afirm Shmuel.
N-ai nici o ans.
Bruno oft, dar tia c prietenul lui avea
dreptate, aa c-i scoase ghetele i ciorapii i
le ls lng grmada de haine de pe pmnt.
La nceput, cnd picioarele goale atinser
noroiul, se simi oribil; se ngropar pn la
glezne i de fiecare dat cnd ridica un picior se
simea i mai ru. Dar, dup aceea, ncepu
chiar s-i plac.
Shmuel se aplec i ridic partea de jos a
gardului, dar nu putu dect puin, astfel nct
Bruno nu avu altceva de fcut dect s se
rostogoleasc pe dedesubt, reuind astfel s-i
umple de noroi pijamaua n dungi. Rse cnd
se privi. Nu fusese niciodat n viaa lui att de
murdar, dar se simea minunat.

Shmuel zmbi la rndul lui i cei doi biei


sttur o clip stingherii, neobinuii s fie de
aceeai parte a gardului.
Bruno simi nevoia s-l mbrieze pe
Shmuel, doar pentru a-i da de neles ct de
mult l plcea i ct de mult se bucurase
vorbind cu el n ultimul an.
Shmuel simi nevoia s-l mbrieze pe
Bruno, doar pentru a-i mulumi pentru toat
amabilitatea i darurile de mncare i pentru
faptul c-l va ajuta s-l gseasc pe papa.
Totui, nici unul dintre ei nu-l mbria pe
cellalt, ci se deprtar de gard i pornir spre
lagr, un drum pe care Shmuel l fcuse
aproape n fiecare zi timp de un an, cnd scpa
de sub supravegherea soldailor i reuea s
mearg n acea parte din Out-With care nu
prea s fie pzit permanent, locul unde
fusese destul de norocos s ntlneac un
prieten ca Bruno.
Nu le lu mult timp s ajung. Bruno
deschise ochii mari, minunndu-se de ceea ce
vedea. i imaginase c barcile erau pline de
familii fericite, dintre care unele stteau seara
afar pe balansoare i spuneau poveti, despre
ce bune fuseser vremurile cnd erau copii i

cum i respectau pe btrni, nu ca i copiii de


azi. Crezuse c toi bieii i fetele care locuiau
aici se adunau i jucau tenis sau fotbal, sreau
coarda i desenau ptrate pe pmnt, pentru
otron.
Crezuse c n centru era probabil un
magazin i poate chiar o cafenea micu, ca
cele pe care le vzuse la Berlin; se ntreb unde
puteau s fie tarabele cu fructe i legume.
Aa cum se dovedi apoi, toate lucrurile pe
care i imaginase c le-ar putea gsi acolo - de
fapt nu existau.
Nici aduli stnd n balansoare, pe verande.
Iar copiii nu se jucau.
i nu numai c nu era nici o tarab cu fructe
i legume, dar nu exista nici cafenea, aa cum
era la Berlin.
n schimb, erau o mulime de oameni care
stteau adunai n grupuri, cu ochii n pmnt,
artnd oribil de triti; toi avea un singur
lucru n comun: erau grozav de slabi, cu ochii
nfundai n orbite i capetele rase. Ceea ce
nsemna, reflect Bruno, c i aici avusese loc o
invazie de pduchi.
ntr-un col, Bruno vzu trei soldai care
preau s aib n sarcin un grup de

aproximativ douzeci de brbai. Strigau la ei i


unii dintre brbai czur n genunchi i
rmaser acolo, cu capetele n mini.
n alt col, vzu mai muli soldai rtcind pe
acolo, rznd i privindu-i evile putilor cu
care inteau la ntmplare, fr s trag.
De fapt, indiferent ncotro se uita, tot ce
putea s vad erau dou tipuri diferite de
oameni: fie soldai fericii n uniformele lor,
rznd si strignd; fie oameni nefericii n
pijamalele lor n dungi, care plngeau, cea mai
mare parte dintre ei privind fix nainte, de
parc dormeau pe picioare.
- Nu cred c-mi place aici, zise Bruno dup
o vreme.
- Nici mie, afirm Shmuel.
- Cred c trebuie s m duc acas, mai zise
Bruno.
Shmuel se opri din mers i-l privi.
- Dar papa? ntreb el. Mi-ai spus c m
ajui s-l gsesc.
Bruno reflecta. Promisese prietenului su i
nu era genul care s-i ncalce o promisiune,
mai ales c era ultima oar cnd se mai vedeau.

- n regula, zise el, dei se simea mult mai


puin ncreztor ca nainte. Dar unde trebuie s
cutm?
- Ai spus c trebuie s gsim o dovad, zise
Shmuel, care se simea suprat, deoarece
credea c dac Bruno nu-l va ajuta, atunci cine
altcineva ar fi putut s o fac?
- Dovezi, da, zise Bruno dnd din cap. Ai
dreptate. Hai s ncepem s cutm.
Aa c Bruno se inu de cuvnt i cei doi
biei petrecuta o or i jumtate scotocind
lagrul i cutnd dovezi. Nu erau prea siguri
ce cutau, ns Bruno continua s afirme c un
bun explorator va recunoate dovada, cnd o
va gsi.
Dar nu gsir absolut nimic ce ar fi putut da
o lmurire asupra dispariiei tatlui lui Shmuel
i ncepuse s se ntunece.
Bruno ridic ochii spre cer, care arta ca i
cum era gata s nceap din nou s plou.
- Regret, Shmuel, zise el pn la urm.
Regret c n-am gsit nici o dovad.
Shmuel ddu din cap trist. Nu era surprins.
n realitate, nici nu se ateptase s gseasc.
Dar fusese frumos c l adusese pe prietenul lui
aici, pentru a vedea unde locuia el.

- Cred c acum ar trebui s m duc acas,


continu Bruno. Vii pn la gard cu mine?
Shmuel deschise gura s rspund, dar
chiar n acel moment se auzi un fluierat
puternic i zece soldai - mai muli dect
vzuse vreodat Bruno la un loc - nconjurar
spaiul din lagr n care se aflau Bruno i
Shmuel.
- Ce se ntmpl? opti Bruno. Ce are loc?
- Se ntmpl uneori, zise Shmuel. i pun
pe oameni s defileze.
- S defileze! rosti Bruno nspimntat. Eu
nu pot s defilez. Trebuie s m duc acas, s
ajung la timp pentru cin. Ast sear avem
friptur de vac.
- t, uoti Shmuel, ducnd un deget la
buze. Nu mai spune nimic, c se nfurie.
Bruno se ncrunt, dar respir uurat c
toat lumea cu pijamale n dungi din aceast
parte a lagrului era adunat acum mpreun,
cei mai muli mpini de soldai, aa nct el i
Shmuel rmaser ascuni n mijlocul lor, fr
s poat fi vzui. Nu tia de ce arta toat
lumea att de ngrozit - la urma urmei s
defilezi nu era un lucru aa teribil - i ar fi vrut
s le opteasc c totul va fi bine, c tata era

Comandant i, dac aceasta era treaba pe care


voia el s o fac oamenii, atunci trebuia s fie
totul n regul.
Fluierele izbucnir din nou i, de data
aceasta, grupul de aproape o sut de oameni
ncepu s mrluiasc ncet, cu Bruno i
Shmuel n mijlocul lor. Se auzi un fel de
agitaie n spate, unde unii oameni preau c
nu vor s defileze, dar Bruno era prea mic s
vad ce se ntmpla i tot ce putu s aud erau
nite zgomote puternice, ca nite mpucturi,
dar nu s descopere ce erau.
- Defilarea dureaz mult timp? opti el,
deoarece ncepuse s simt c-i e foame.
- Nu cred, rsunse Shmuel. Dup aceea,
nu i-am mai vzut niciodat pe oamenii care
participau la o defilare. Dar nu-mi dau seama
ce fac.
Bruno se ncrunt. Privi cerul i exact atunci
se auzi un alt zgomot puternic, de data aceasta
un tunet deasupra capului, i imediat cerul
deveni i mai ntunecat, aproape negru, iar
ploaia se dezlnui cu i mai mare for dect
dimineaa. Bruno nchise ochii o clip, simind
cum apa se revars peste el. Cnd i deschise
din nou, nu mai era un mar, ci o adevrat

goan a grupului de oameni i tot ce putu s


simt era noroiul ce i ptrundea peste tot,
lipin- du-i pijamaua de trup din cauza ploii i
tnji s se afle napoi acas, privind totul de la
distan, i nu prins n mijlocul oamenilor.
- i asta acum! i se adres lui Shmuel. Am
s rcesc. Trebuie s m duc acas.
Dar chiar cnd rosti cuvintele, picioarele
ddur de un ir de trepte i, n timp ce
continua s mearg, descoperi c nu mai
simea ploaia cznd, deoarece treptele i
purtaser ntr-o camer lung i surprinztor
de cald, care fusese, probabil, construit ca
adpost, deoarece nici o pictur de ploaie nu
ptrundea pe nicieri. De fapt, se simea c era
perfect ermetic.
- Ei bine, e i asta ceva, zise el ncntat s
nu mai stea n furtun mcar cteva minute.
Bnuiesc c va trebui s ateptm aici pn se
potolete ploaia, dup care m duc acas.
Shmuel se lipi strns de el i-l privi cu
groaz.
- Regret c n-am putut s-l gsim pe tatl
tu, adug Bruno.
- E n regul, rosti Shmuel.

- i mai regret c pn la urm n-am reuit


s ne jucm, dar cnd ai s vii la Berlin, asta
vom face. i am s-i fac cunotin cu... O,
cum i chema? se ntreb pe el nsui, frustrat
pentru c se presupunea c fuseser cei mai
buni trei prieteni ai lui pe via, dar i
dispruser total din memorie. Nu-i putea
aminti nici numele lor i nici nu-i imagina
cum artau. n realitate, continu el privindu-l pe Shmuel, nu conteaz dac o voi face sau
nu. Ei nu mai sunt acum cei mai buni prieteni
ai mei. Se uit din nou la Shmuel i fcu ceva
neobinuit pentru el: i lu mna mic ntr-a
lui i o strnse cu putere. Shmuel, tu eti cel
mai bun prieten al meu, afirm cu trie. Cel
mai bun prieten, pe via!
Shmuel vru s deschid gura pentru a-i
rspunde, dar Bruno nu-i mai auzi niciodat
rspunsul, deoarece chiar n acel moment se
auzi gfitul puternic scos de toi mrluitorii
care umpluser camera, n timp ce ua fu brusc
nchis i de afar se auzi un sunet metalic
puternic.
Bruno ridic o sprncean, incapabil s
neleag ce sens aveau toate astea, dar
presupuse c era ceva n legtur cu

adpostirea de ploaie, pentru ca oamenii s nu


rceasc.
Apoi n camer se fcu foarte ntuneric i,
ntr-un fel, n ciuda haosului ce urm, Bruno
descoperi c nc l mai inea pe Shmuel de
mn i nimic n lume nu l-ar fi determinat s-i
dea drumul.

CAPITOLUL DOUZECI
Ultimul capitol
Dup aceea, nu se mai auzi nimic despre
Bruno.
Cteva zile mai trziu, dup ce soldaii
rscoliser fiecare ungher al casei i se
duseser n toate oraele i satele din
mprejurimi artnd fotografia bieelului,
unul dintre ei descoperi grmada de haine i
perechea de ghete pe care Bruno le lsase lng
gard. Le ls i el acolo neatinse i se duse s-l
aduc pe Comandant, care examin locul
privind n stnga i-n dreapta, aa cum fcuse
Bruno, dar pentru nimic n lume nu putu s
neleag ce i se ntmplase fiului su. Era ca i
cum ar fi disprut pur i simplu de pe faa
pmntului lsndu-i hainele acolo.
Mama nu se mai ntoarse la Berlin att de
repede cum sperase. Rmase la Out-With
cteva luni ateptnd veti de la Bruno, pn
cnd ntr-o zi i trecu prin minte c poate se
dusese acas singur, aa c se napoie imediat
la vechea lor locuin aproape cu gndul c
avea s-l gseasc stnd pe prag i ateptnd-o.
Desigur, nu era acolo.

Gretel se ntoarse cu mama la Berlin i


petrecea o mulime de timp plngnd singur
n camera ei, i nu pentru c i aruncase
ppuile, nici pentru c i lsase toate hrile
la Out-With, ci pentru c Bruno i lipsea att de
mult.
Tata mai rmase la Out-With nc un an,
devenind foarte urt de ceilali soldai, crora
le ddea ordine fr mil. Se ducea n fiecare
noapte la culcare gndindu-se la Bruno i se
scula n fiecare diminea gndindu-se tot la el.
ntr-o zi i formul n cap o teorie, despre ceea
ce se ntmplase i se duse iar la locul de lng
gard unde fusese gsit grmada de haine cu
un an n urm.
Acel loc nu era cu nimic deosebit sau altfel
dect restul, dar, cnd ncepu s exploreze de
unul singur, descoperi c partea de jos a
gardului nu era intuit n mod corespunztor
de pmnt, ca peste tot n celelalte pri, i c
atunci cnd era ridicat, se fcea o bre
suficient de larg pentru ca o fiin foarte mic
(aa ca un bieel) s se trasc pe dedesubt.
Apoi privi n deprtare i i continu n mod
logic drumul, pas cu pas, pas cu pas, iar cnd
descoperi c picioarele preau c nu mai

acioneaz corect - de parc nu mai puteau s-i


susin trupul - sfri prin a se aeza pe
pmnt, aproape n aceeai poziie n care
sttuse Bruno n fiecare dup-amiaz timp de
un an de zile, dar nu-i ncrucia picioarele sub
el.
Cteva luni mai trziu, la Out-With sosir
ali soldai i tatei i se ordon s plece cu ei, i
el merse fr s se plng i ncntat, deoarece
pur i simplu nu-i psa ce vor face cu el.
i acesta fu sfritul povestirii despre Bruno
i familia lui. Desigur, toate acestea s-au
ntmplat cu mult timp n urm i nimic
asemntor nu mai trebuie s se ntmple
vreodat.
Nici acum i niciodat!

Aceasta este povestea unui bieel german


pe nume Bruno, al crui tat a primit o slujb
foarte important, ceea ce nseamn c toat
familia trebuie s se mute departe de ora.
ntr-un loc ciudat, unde casa lor e singura
locuin adevrat i unde n spatele unor
garduri nesfrite se afl sute, poate mii de
oameni mbrcai n pijamale n dungi.
Bruno se strduiete s neleag ce se
ntmpl n jurul su. Cititorul bnuiete
despre ce e vorba, dar bietul Bruno, nu.
Pornete aadar s exploreze mprejurimile i
zrete un punct, care devine o pat i o pat
care devine un biat...
Scris ntr-un limbaj simplu, copilresc,
aceast carte este mult mai mult dect o
poveste pentru copii.
Cititorul se va terne de momentul n care
Bruno i va pierde inocena copilriei si va
ncepe s ntrezreasc adevrul, dar poate c
lucrurile vor evolua i mai ru i el nu va
descoperi deloc adevrul.
John Boync este un scriitor irlandez, nscut
la Dublin n l97l* A scris nenumrate cri i
povestiri pentru copii. Cartea sa Biatul cu

pijamale n dungi s-a vndut n lumea ntreag


n peste 2.5 milioane de exemplare, a fost
ecranizat de curnd de Miramax.