Sunteți pe pagina 1din 470

ALEXANDRE DUMAS

CAVALERUL DE MAULEON

I CUM A AFLAT CRONICARUL JEHAN FROISSARD1 DESPRE


NTMPLAREA PE CARE O VOM POVESTI Cltorul care strbate astzi acea
parte din Bigorre2, ce se ntinde ntre izvoarele rurilor Gers i Adour, regiune
care s-a numit mai apoi departamentul Pirineilor de Sus, dac vrea s mearg
de la Tournai la Tarbes, are de ales ntre dou drumuri: unul construit de
curnd i care taie cmpia, l va conduce n dou ore n fosta capital a conilor
de Bigorre; cellalt, care ine muntele i este un vechi drum roman, i va oferi
un itinerar de nou leghe. Dar n acelai timp, acest adaos de drum i de
osteneal va fi din belug rspltit de ncnttorul inut pe care-l va strbate i
de privelitea acelor mree prim planuri al cror nume este Bagneres
Montgaillard Lourdes, precum i de zarea aceea ca un zid de sineal furit de
ntregul lan al Pirineilor, din mijlocul crora se nal, alb de zpad, zveltul
Pic-du-Midi. Este drumul artitilor, al poeilor i amatorilor de antichiti.
Asupra lui l vom ruga pe cititor s-i ndrepte privirile mpreun cu noi.
n primele zile ale lunii martie 1388, pe la nceputul domniei regelui
Carol al VI-lea, atunci cnd toate castelele feudale, astzi nruite, i nlau
vrful turnurilor dincolo de coroana celor mai nali stejari i a pinilor celor mai
semei. cnd acei brbai cu armuri de fier i cu inimi de bronz, care se
numeau Olivier de Clisson, Bertrand Duguesclin, Captal de Buch, abia
coborser n mormintele lor homerice, dup ce ncepuser marea Iliad al
crei deznodmnt se datoreaz unei pstorie3, doi brbai clreau pe
drumul ngust i desfundat, pe atunci singura cale de legtur ntre oraele
mai nsemnate din sud.
Erau urmai de doi valei, de asemenea clri.
Cei doi stpni preau s aib aproape aceeai vrst, adic ntre 55 i
58 de ani. Dar aici se oprea comparaia; cci marea deosebire dintre vemintele
lor arta c aveau ndeletniciri diferite.

Unul din ei care, desigur din obinuin, mergea la o jumtate de lungime


de cal naintea celuilalt, era mbrcat cu o tunic de catifea fr mneci, pe
vremuri stacojie, dar care i pierduse att luciul ct i culoarea din pricina
soarelui i a ploilor ndurate din ziua cnd stpnul ei o mbrcase. Prin croiala
vemntului ieeau dou brae vnjoase, acoperite cu dou mneci din piele de
bivol, ce fceau parte dintr-o jiletc, odinioar galben, dar care, la fel ca
tunica, nu se mai afla n starea ei iniial, ns nu din pricina contactului cu
elementele naturii, ci din cauza frecrii cu platoa, creia, de bun seam, i
era sortit s-i slujeasc drept cptueal. O casc, dintr-acelea numite
bassinet, spnzura de oblncul eii clreului, fr ndoial c din pricina
cldurii, ngduind astfel s i se vad acestuia capul descoperit, pleuv spre
cretet, dar umbrit la tmple i la ceaf de uvie lungi de pr crunt, care se
armonizau cu mustile, ceva mai negre dect prul, aa cum se ntmpl
aproape totdeauna cu brbaii care au ndurat oboseli mari, i o barb de
aceeai culoare cu mustile, tiat ptrat, se revrsa peste un grumjer de fier,
singura parte din armura defensiv pe care o mai pstrase clreul. Ct despre
armele ofensive, ele se compuneau dintr-o spad lung susinut de o curea
lat de piele, i dintr-o secure mic, terminat printr-o lam triunghiular, n
aa fel ca s poi lovi cu aceast secure tot att de bine cu tiul ca i cu vrful.
Arma era agat de oblncul eii n dreapta i fcea pereche cu casca
spnzurat de oblnc n stnga.
Al doilea stpn, adic cel care mergea puin mai n urma primului, navea dimpotriv nimic rzboinic, nici n nfiare, nici n inut. Era mbrcat
ntr-un anteriu lung, negru, de cureaua cruia, n loc de spad s-au pumnal,
atrna o climar din piele, aa cum purtau colarii i studenii; avea ochi vioi
i inteligeni, sprncene dese, nasul puin coroiat, buze crnoase, prul rar i
scurt, barba i mustile rase, iar pe cap purta o glug, aa cum obinuiau
magistraii, preoii i, n general, persoanele serioase. Din buzunare i ieeau
nite suluri de pergament acoperite cu acea scriere fin i mrunt, obinuit
la cei care scriu mult. Chiar i calul prea c mprtete apucturile panice
ale clreului, iar mersul lui n buiestru i capul plecat spre pmnt
contrastau cu pasul distins, nrile fumegnde i nechezatul capricios al calului
de lupt care, aa cum am spus, mndru de superioritatea lui, prea c nu
vrea s mearg n rnd cu el.
Cei doi valei veneau n urm i pstrau ntre ei acelai caracter opus ce-i
deosebea pe stpni. Unul era nfurat ntr-o pelerin verde, cam n felul
arcailor englezi, purtndu-i arcul n bandulier; avea tolba agat n partea
dreapt, iar n stnga i atrna, lipit de coaps, un fel de pumnal cu lama lat
care inea loc att de cuit ct i de aa-zis limb de bou, o arm mult mai
primejdioas.

napoia lui zngnea, la fiecare pas mai zvcnit al calului, armura de care
stpnul su se descotorosise deocamdat vznd c drumurile nu sunt
primejdioase.
Cellalt era, ca i stpnul lui, mbrcat n negru i prea c face parte
din tagma clugrilor, att prin tietura prului ct i prin tonsura ce i se zrea
n vrful capului atunci cnd i ridica tichia de postav negru cu urechiue.
Aceast prere mai putea fi ntrit i de vederea crii de rugciuni pe care o
inea sub bra i ale crei coluri i nchiztoare de argint, de o lucrtur destul
de frumoas, rmseser nc strlucitoare, dei cartea se cam uzase.
Tuspatru cltoreau deci, stpnii visnd, valeii flecrind; cnd ajunser
la o rspntie unde drumul o apuca n trei direcii, cavalerul i opri calul
fcnd semn i celorlali s opreasc.
Ascult, abate Jehan, spuse el, uit-te bine la locurile astea i spunemi ce prere ai.
Cel cruia i fusese adresat ndemnul arunc o privire n jur i cum
inutul era cu desvrire pustiu, iar prin aezarea locurilor prea potrivit
pentru o ambuscad, rspunse:
Pe legea mea! senior Espaing, ciudate locuri i, o spun deschis, c n
ceea ce m privete nu m-a opri aici nici ct mi-ar trebui s rostesc trei Pater
i trei Ave, dac nu m-a afla n tovria unui cavaler att de renumit.
i mulumesc pentru mgulire, abate Jehan, spuse cavalerul, i
recunosc n ea curtenia dumitale obinuit, acum adu-i aminte ce mi-ai spus
acum trei zile, cnd am ieit din oraul Pamiers, n legtur cu vestita
ncierare dintre Mongat de Saint-Bazile i Ernauton-Bissette, la trectoarea
Larre.
O! da, mi-aduc aminte, rspunse canonicul, i-am spus c atunci cnd
vom ajunge la trectoarea Larre s m anuni i pe mine, cci ineam neaprat
s vd un loc renumit prin moartea attor viteji.
Ei bine, iat-o!
Credeam c trectoarea Larre se afl n Bigorre.
ntocmai, i noi tot acolo ne aflm i asta de cnd am trecut prin vad
ruleul Leze. Am lsat la stnga, acum vreun sfert de ceas, drumul ce duce la
Lourdes i la castelul Montgaillard; colo e stuleul Civitat, dincoace pdurea
seniorului de Barbezan i, n sfrit, mai ncolo, printre copaci, se zrete
castelul Marcheras.
Oh! senior Espaing, spuse abatele, mi cunoti curiozitatea pentru
faptele de vitejie crora le-a mers faima i ct de mult m grbesc s le notez pe
msur ce le vd sau mi se povestete despre ele, ca nu cumva memoria s-mi
joace vreo fest; aadar, te rog s-mi spui n amnunt ce s-a petrecut pe aceste
meleaguri.

E lucru uor, spuse cavalerul. Pe la 1358 sau 1359, deci cam cu


treizeci de ani n urm, toate garnizoanele din inut erau franceze, n afar de
cea de la Lourdes. Or, aceasta fcea dese ieiri spre a aproviziona oraul,
jefuind tot ce ntlnea n cale i aducrid prada napoia zidurilor, astfel nct
atunci cnd o tiau plecat dup jaf, toate celelalte garnizoane trimiteau cteva
detaamente s-o ntmpine i s-o fugreasc; iar atunci cnd se ntlneau unii
cu alii, se ncierau att de stranic nct ai fi crezut c e o btlie adevrat
dac te luai dup faptele de vitejie ce se svreau.
ntr-una din zile, Mongat de Saint-Bazile, cruia i se zicea astfel pentru
c avea obiceiul s se deghizeze n clugr spre a ntinde curse, iei din Lourdes
mpreun cu seniorul Carnillac i cu vreo sut douzeci de lncieri; cetatea
ducea lips de hran, aa nct puseser la cale o mare expediie. Clrir,
aadar, pn cnd ajunser la o pune aflat la o leghe de oraul Toulouse,
unde gsir o cireada de vite pe care puser mna, dup care se napoiar pe
drumul cel mai scurt; dar n loc s urmeze prudeni acel drum, se mprtiar
ba la dreapta ba la stnga spre a mai lua nc o turm de porci i una de oi,
astfel nct zvonul despre expediie avu vreme s se rspndeasc.
Cel dinti care afl vestea fu un cpitan din Tarbes pe nume Ernauton de
Sainte-Colombe. i ls ndat castelul n paza nepotului su unii ziceau c
ar fi fost fiul lui nelegitim un flcia de vreo cincisprezece sau aisprezece
ani, care nu luase parte pn atunci la nici o lupt sau ncierare. Alerg s
anune pe seniorul de Berrac, pe seniorul de Barbezan i pe toi scutierii din
Bigorre pe care-i putu gsi, astfel nct n aceeai sear, el se gsea n fruntea
unei trupe aproape asemntoare cu cea pe care o comanda Mongat de SaintBazile; de bun seam c lui i se ddu comanda acestei trupe.
Trimise numaidect spioni prin mprejurimi ca s afle drumul pe care
socotea s-l parcurg garnizoana din Lourdes i cnd afl c se ndreptau spre
trectoarea Larre, hotr s-i atepte acolo. Drept urmare, ntruct cunotea la
perfecie inutul i cum caii lui nu erau obosii, n vreme ce, dimpotriv, cei ai
dumanilor mrluiser de patru zile, se grbi s vin s-i ia postul n
primire; n acest timp, jefuitorii fcur popas la vreo trei leghe deprtare de
locul unde erau ateptai.
Dup cum ai spus-o singur, terenul e prielnic pentru o ambuscad.
Oamenii din Lourdes i chiar Mongat nu bnuir deci nimic, i, cum turmele
mergeau nainte, ele i trecuser dincolo de locul unde ne aflm, cnd, dinspre
cele dou drumuri pe care le vezi, unul la dreapta i altul la stnga noastr,
trupa lui Ernauton de Sainte-Colombe sosi n galop scond strigte de lupt;
dar gsi cu cine s stea de vorb; Mongat nu era omul care s-o ia la fug, aa
c porunci trupei s se opreasc i atept ciocnirea.

Aceasta fu grozav i vrednic de cei dinti rzboinici ai inutului; dar


mai cu seam, ceea ce-i nfuria mai mult pe cei din Lourdes, era c se
despriser de turmele pentru care nduraser attea oboseli i nfruntaser
attea primejdii i pe care le auzeau deprtndu-se mugind, gro-hind i
behind, mnate de valeii adversarilor care, datorit zidului format de stpnii
lor, nu avuseser de-a face dect cu vcarii; acetia ns nici n-aveau de gnd
s lupte, cci puin le psa dac vitele se aflau n stpnirea unuia sau altuia,
de vreme ce nu mai erau n stpnirea lor.
Aadar cei din Lourdes aveau un ndoit interes s-i nfrng dumanii.
mai nti pentru propria lor siguran, apoi pentru a-i recpta vitele pentru
hran, de care tiau c au atta nevoie camarazii lor rmai n cetate.
Prima ciocnire avu loc cu lovituri de lance; dar n curnd o parte din
lnci se sfrmar i cei care le mai aveau nc ntregi, gsind c ntr-un spaiu
att de restrns lancea era o arm nepotrivit, le aruncar i apucar unii
securile, alii spadele, unii mciucile, ceilali orice arm le czu la ndemn, i
adevrata ncierare ncepu att de nflcrat, att de crud, att de ndrjit,
nct nimeni nu voia s dea nici un pas napoi, iar cei ce ddeau mai ncercau
s se trasc nc vreo civa pai nainte de a muri, ca s nu se spun c au
pierdut teren; se btur astfel trei ore n ir, dup care, ca i cnd s-ar fi neles
ntre ei, cei ce erau prea obosii se retraser, s se aeze napoia tovarilor lor,
fie n pdure, fie pe pajite, fie pe marginea anului, i scoaser ctile, i
terser sngele sau sudoarea, rsuflar o clip i se napoiar la lupt mai
ndrjii ca oricnd; astfel nct nu cred s fi existat vreodat, de cnd cu
vestita lupt a celor Treizeci4, o btlie, cu un atac i o aprare att de
ndrjite.
n timpul celor trei ore de ncierare, ntmplarea fcuse ca cei doi efi,
adic Mongat de Saint-Bazile i Ernauton de Sainte-Colombe, s lupte, unul la
dreapta, cellalt la stnga. Dar amndoi loveau att de tare i vrtos nct se
fcu un gol n jur i cei doi se aflar n sfrit fa n fa. Cum fiecare din ei
dorea acest lucru i cum de la nceputul ncierrii nu ncetaser s se caute,
scoaser un strigt de bucurie zrindu-se. i, ca i cnd ceilali ar fi neles c
oricare alt lupt n-ar mai fi avut nici o strlucire fa de a lor, se ddur toi la
o parte, lsar locul liber, iar aciunea general ncet spre a face loc luptei
individuale.
Ah! spuse abatele, ntrerupndu-l pe cavaler cu un oftat, de ce n-am
fost i eu acolo s vd o asemenea nfruntare, cci ne-ar fi reamintit de vremile
frumoase ale cavaleriei, care din pcate au apus pentru totdeauna.
Adevrul este, urm cavalerul, c ai fi avut prilejul s vezi un spectacol
rar i frumos. Cci ambii lupttori erau rzboinici ncercai, puternici la trup i
pricepui n meserie, clrind cai buni i mndri ce preau tot att de

nverunai s se sfie ca i stpnii lor; totui calul lui Mongat de Saint-Bazile


czu cel dinti, izbit de o lovitur de secure ndreptat de Ernauton spre
stpnul lui, lovitur care l ntinse la pmnt mort pe loc. Dar orict de iute ar
fi fost cztura, Mongat era prea experimentat ca s nu aib vreme s-i
desprind picioarele din scri, nct se pomeni culcat, nu sub cal, ci lng el i
ntinznd braul tie genunchiul calului lui Ernauton; necheznd de durere,
acesta se poticni i czu pe amndoi genunchii; Ernauton i pierdu avantajul
i fu silit s sar la pmnt. Dar abia sri, c Mongat se ridic n picioare i
lupta ncepu din nou, Ernauton izbind cu securea i Mongat cu ghioaga.
i chiar n locul acesta se petrecea frumoasa fapt vitejeasc despre
care vorbeti? ntreb abatele, cu ochii strlucind de nflcrare, ca i cnd ar fi
vzut lupta ce i se descria Chiar n locul acesta, cucernice Jehan. Martori oculari mi-au povestit
de zeci de ori ce-i povestesc eu acum. Ernauton era n locul unde eti
dumneata i Mongat n locul unde sunt eu, iar Mongat l nghesui att de tare
pe Ernauton nct acesta, tot aprndu-se, fu silit s dea napoi, ajungnd de
la piatra asta care se afl lng picioarele calului dumitale, pn la anul de
colo unde fr ndoial c ar fi czut pe spate. Tocmai atunci un tnr care
sosise cu sufletul la gur n toiul luptei i care privea de cealalt parte a
anului, vzndu-l pe bunul cavaler mpins astfel i nelegnd c era la
captul puterilor, nu fcu dect un salt din locul unde se afla pn la Ernauton
i, lundu-i din mn securea care era gata s-i scape, i spuse: Ah! unchiule,
d-mi puin securea asta i ngduie-mi s m slujesc de ea.
Ernauton atta atepta i el, aa c ddu drumul securii i se ntinse pe
marginea anului unde valeii alergar s-i dea ajutor i i desfcur
cataramele, cci era gata s leine.
Dar tnrul, ntreb abatele, tnrul?
Ei bine, tnrul dovedi cu acest prilej c, aa bastard cum i se spunea,
avea n vine snge vajnic, de ras i c unchiul su nu fcuse bine lsndu-l
ntr-un castel vechi n loc s-l ia cu el; cci abia apuc securea n mn c, fr
s-i pese c n-avea pe el dect o simpl tunic de postav, iar pe cap o bonet de
catifea, n vreme ce dumanul lui era acoperit cu fier din cap pn-n picioare, i
ddu o lovitur att de puternic cu tiul armei n cretetul ctii nct
aceasta fu strpuns, iar Mongat ameit se cltin i era s cad. Dar fiind un
rzboinic prea vnjos nu se ls dobort astfel de prima lovitur. Se ridic deci,
apuc ghioaga i ddu tnrului o lovitur att de nprasnic nct i-ar fi
zdrobit capul dac l-ar fi atins. Dar tnrul, pe care nici o arm defensiv nu-l
ngreuia, se feri fcnd un salt n lturi i, repezindu-se ntocmai ca un pui de
tigru asupra adversarului, l cuprinse cu amndou braele pe Mongat care era
istovit dup ndelunga-i lupt i ndoindu-l aa cum ndoaie vntul un copac,

sfri prin a-l dobor sub el strigndu-i: Pred-te, Mongat de Saint-Bazile, de


bunvoie sau silit, altfel eti un om mort.
i s-a predat? ntreb abatele pe care povestirea l interesa att de
mult nct treslta de plcere.
Nu, urm Espaing, nu s-a predat ci a rspuns cu trufie: S m
predau unui copil! mi-ar fi ruine lovete dac poi. Ei bine! nu mi te preda
mie, ci unchiului meu Ernauton de Sainte-Colombe, care este un cavaler viteaz,
iar nu unui copil ca mine. Nici unchiului tu nici ie, spuse Mongat cu glas
nbuit, cci dac n-ai fi sosit tu, unchiul tu ar fi fost unde sunt eu acum,
aa c lovete. Ct despre mine n-am s m predau pentru nimic n lume.
Dac-i vorba pe-aa, spuse tnrul, i ntruct nu vrei s te predai, ateapt i
ai s vezik. Da, s vedem, spuse Mongat fcnd o sforare aa cum fcea
uriaul Encelade5 cnd vrea s se descotoroseasc de muntele Etna, s-o vedem
i pe-asta.
Dar degeaba se opinti din toate puterile, degeaba i ncolci braele i
picioarele, ntocmai ca dou inele de fier n jurul tnrului, c tot nu reui s-l
dea la o parte. Acesta rmase nvingtor, inndu-l sub el cu o mn, n vreme
ce cu alta trgea de la bru un cuit lung i subire a crui lam alunec sub
grumjer. n aceeai clip se auzi un horcit nbuit. Mongat se frmnt, se
ncorda, ncerc s se ridice, dar fr a putea s-l ndeprteze pe tnrul agat
de el care i nfigea tot mai adnc cuitul n beregat; deodat o spum de snge
ni prin viziera ctii lui Mongat i mproc faa adversarului.
Dup sforrile acelea supraomeneti se puteau ghici zvrcolirile agoniei.
Dar dup cum nu-i dduse drumul mai nainte, tnrul nu-i ddu drumul nici
acum; prea legat de micrile lui. Aa cum face arpele cu corpul victimei pe
care o nbue, se ridic, se prbui, se ncord, ntocmai ca Mongat i odat
cu el, tremur la toate tremurturile lui i rmase culcat i ntins pn cnd
ultima tresrire se potoli i pn cnd horcitul se preschimb ntr-un suspin.
Abia atunci se ridic, tergndu-i faa cu mneca de la tunic i cu
mna cealalt scuturnd cuitaul care prea o jucrie de copil i care totui
provocase cu atta cruzime moartea unui om.
Doamne sfinte! strig abatele, uitnd c entuziasmul lui l mpinsese
s huleasc aproape, s-mi spui neaprat numele acelui tnr, senior Espaing
de Lyon, cci vreau s-l notez pe papirusul meu i s ncerc s-l ntipresc n
cartea istoriei.
Se numea Bastardul Agenor de Mauleon, rspunse cavalerul, i poi
s-l notezi cu litere mari n papirusul dumitale, aa dup cum spui, cucernice
Jehan; cci este numele unui lupttor temut, care merit cu prisosin aceast
cinstire.

Dar, spuse abatele, fr ndoial c n-a rmas numai la atta; sunt


sigur c n viaa lui a mai fcut i alte isprvi rzboinice vrednice de aceea prin
care a nceput.
O! negreit, cci la vreo trei sau patru ani dup cele ntmplate, a
plecat n Spania, unde a rmas vreme de patru sau cinci ani, luptnd mpotriva
maurilor i sarazinilor, de unde s-a napoiat cu mna dreapt tiat de la
ncheietur.
Vai! fcu abatele cu o exclamaie care arta ct de mult l tulbura
nefericirea nvingtorului lui Mongat de Saint-Bazile; iat o nenorocire ct se
poate de mare, cci desigur c un att de viteaz cavaler s-a vzut nevoit s nu
se mai slujeasc de arme!
Ba nu, rspunse Espaing de Lyon, aici n-ai nimerit-o, cucernice
Jehan; cci n locul minii pe care a pierdut-o, a pus s i se fac o mn de fier
cu care ine lancea tot aa de bine ca i cu o mn adevrat; fr a mai pune
la socoteal c poate, atunci cnd crede de cuviin, s prind de ea o mciuc
cu care lovete, dup ct se pare, n aa fel nct cei lovii nu se mai ridic
niciodat.
i, ntreb abatele, se poate ti cu ce prilej i-a pierdut mna?
Vai! rspunse Espaing, iat un lucru pe care nu i-l pot spune, orict
dorin a avea s-i fac pe plac, cci nu-l cunosc personal pe viteazul cavaler
despre care e vorba i chiar m-a ncredinat cineva c i cei care-l cunosc sunt
tot att de netiutori ca i mine; niciodat n-a vrut s povesteasc cuiva
aceast parte din viaa lui.
Atunci, spuse abatele, n-am s vorbesc n nici un fel de bastardul
dumitale, senior Espaing; cci nu vreau ca aceia care-mi vor citi istoria pe care
o scriu s pun aceeai ntrebare ca i mine fr s primeasc rspuns.
N-am ce-i face, spuse Espaing, am s ntreb, am s m informez; dar
deocamdat e mai bine s-i iei gndul de la aa ceva, cucernice Jehan, cci nu
vd cum ai s afli vreodat ceea ce doreti s tii, dect doar de la el, dac ai
s-l ntlneti cndva.
Aadar mai triete?
Desigur, i se rzboiete mai mult ca oricnd.
Cu mna lui de fier?
Cu mna lui de fier.
Ah! spuse abatele Jehan, a fi n stare s m lipsesc de abaie numai
s-l ntlnesc pe omul acela i s-l rog s-mi povesteasc viaa lui; dar pn
una alta termin povestea dumitale, senior Espaing, i spune-mi ce s-a
ntmplat cu cele dou tabere dup ce a murit Mongat.
Moartea lui Mongat a pus capt luptei. Cavalerii nu voiau dect
turmele furate i le dobndiser. De altfel, Mongat nemaifiind n via, ei tiau

c vestita garnizoan de la Lourdes, att de temut, i pierduse jumtate din


putere, cci de multe ori un singur om face tria unei garnizoane sau a unei
armate. Czur la nvoial deci ca fiecare s-i ia rniii i prizonierii i s-i
ngroape morii.
l luar aadar pe Ernauton de Sainte-Colombe, care abia se mai inea pe
picioare, ngropar morii unde ne aflm noi, chiar pe locul pe care caii notri l
calc n picioare. i pentru ca un lupttor att de viteaz s nu fie confundat cu
nite mori obinuii, spar o groap dincolo de stnca pe care o vezi, la patru
pai de noi i i aezar o cruce de piatr, spnd pe ea numele lui, pentru ca
pelerinii, trectorii i vitejii cavaleri care se vor prilejui pe-aici, s poat rosti o
rugciune pentru odihna sufletului su.
Atunci hai s mergem i noi la cruce, senior Espaing, rspunse
abatele, cci n ceea ce m privete am s rostesc cu drag inim un Tatl
nostru, un Ave Maria i un De profundis.
Lund-o naintea cavalerului, abatele fcu semn scutierilor s vin,
arunc frul calului n minile valetului su i descleca cu o nerbdare ce
arta c, atunci cnd era vorba de asemenea ndeletniciri, bunul cronicar prea
c are pe jumtate vrsta pe care o arta.
Seniorul Espaing de Lyon fcu la fel i amndoi se ndreptar pe jos spre
locul indicat. Dar cnd s coteasc dup stnc, se oprir deodat.
Un cavaler, a crui prezen nu o bnuiser, era ngenuncheat n faa
crucii, nfurat ntr-o manta larg sub ale crei cute se ghicea o ntreag
armur. Numai capul l avea descoperit, casca fiind aezat pe pmnt, n
vreme ce la zece pai mai n urm, ascuns i el de stnc, sttea un scutier
narmat ca de lupt, clare pe un cal de btlie i innd de fru calul
stpnului, echipat i acesta cu ntregul harnaament de lupt.
Cavalerul era un brbat n toat puterea vrstei, adic ntre 46 i 49 de
ani, cu faa mslinie ca a unui maur, cu prul des i cu barba stufoas. Prul
i barba erau negre ca pana corbului.
Cei doi cltori se oprir o clip s-l priveasc pe omul acela care,
nemicat ca o statuie, ndeplinea la mormntul lui Mongat cucernica ndatorire
pe care veniser s-o ndeplineasc i ei.
Ct privete cavalerul necunoscut, atta timp ct inu rugciunea, nu
pru s dea nici un fel de atenie noilor sosii; apoi, dup ce-i termin
rugciunea, fcu cu mna stng semnul crucii, spre marea uimire a celor de
fa, i salut curtenitor printr-o nclinare a capului, i aez din nou casca pe
fruntea-i smead i, nfurndu-se n manta, nclec i coti la rndu-i pe
dup colul stncii, urmat de scutierul su, mai usciv, mai eapn i mai
negru chiar dect el, i se ndeprt.

Cu toate c pe vremea aceea se ntlneau nenumrate asemenea figuri,


aceasta avea totui un ceva att de aparte nct cei doi cltori l bgar de
seam, ns fiecare pstr impresia n sinea lui; cci timpul le cam da ghes, mai
avnd de fcut nc trei leghe, iar abatele fgduise s rosteasc un Tatl
nostru, un Ave Maria i un De profundis et Fidelium.
Sfrind rugciunea, abatele Jehan se uit n juru-i. Cavalerul, care fr
ndoial era tot att de nedumerit ca i el, l lsase singur; fcu deci la rndu-i
semnul crucii, ns cu mna dreapt i plec s-i ajung tovarul.
Hei! se adres el celor doi valei, n-ai vzut un cavaler narmat ca de
lupt mpreun cu scutierul su, cavalerul prnd s aib 46 de ani iar
scutierul 55 sau 60?
M-am interesat i eu, rspunse cltinnd din cap Espaing de Lyon,
care era preocupat de aceleai gnduri ca i nsoitorul su. Se pare c
urmeaz acelai drum ca i noi i poate va poposi tot la Tarbes.
S ne-ndemnm caii la trap ca s-l ajungem, dac eti bun, senior
Espaing, spuse cronicarul, cci poate, dac-l vom ajunge, are s intre n vorb
cu noi, aa cum se obinuiete ntre cltorii ce urmeaz acelai drum. i mi se
pare c am avea multe lucruri de aflat n tovria unui om care a vzut un
soare att de arztor nct s-i nnegreasc ntr-att faa.
Fac-se voia dumitale, spuse cavalerul; cci, nu m sfiesc s-o spun, i
pe mine m roade o curiozitate tot att de mare ca i a dumitale; cu toate c
sunt de prin partea locului, nu-mi aduc aminte s-l fi vzut vreodat prin inut.
n urma acestei hotrri, cei doi cltori, iuind pasul cailor, continuar
s pstreze aceeai distan, calul cavalerului mergnd cu ceva mai naintea
celui al abatelui.
Dar n zadar i grbir caii. Drumul, care devenise mai lat i mai frumos
de cnd o luase de-a lungul rului Leze, uurase de asemenea iuirea mersului
necunoscutului mpreun cu scutierul su, iar curioii sosir la porile
oraului Tarbes fr s-l fi ajuns din urm.
Dar odat acolo, un alt gnd pru s-l ngrijoreze pe abate.
Senior, spuse el cavalerului, tii c prima nevoie ntr-o cltorie este
un culcu bun i o mas bun. Unde vom gzdui, rogu-te, n oraul acesta
Tarbes, n care nu cunosc pe nimeni i n care ptrund pentru prima dat, fiind
chemat, dup cum bine tii, de ctre monseniorul Gaston Phoebus6.
Nu fi ngrijat, cucernice, spuse cavalerul zmbind; cu voia dumitale, o
s gzduim la Steaua; este cel mai bun han din ora. Fr a mai pune la
socoteal c hangiul mi-e prieten.
Bun, spuse cronicarul, totdeauna am bgat de seam c ntr-o
cltorie trebuie s ai drept prieteni dou soiuri de oameni: tlharii din ora i
tlharii din pdure, hangiii i hoii. S mergem dar la prietenul dumitale

hangiul de la Steaua i s-i spui s aib grij de mine cnd o fi s mai trec
pe-aici.
Se ndreptar amndoi spre hanul amintit, care se afla n piaa mare a
oraului i se bucura, aa cum spusese Espaing de Lyon, de o mare faim pn
la zece leghe deprtare.
Hangiul se gsea n pragul uii, unde, nemaiinnd seama de obiceiurile-i
aristocratice, jumulea singur un fazan de toat frumuseea cruia i lsase, cu
acel scrupul gastronomic preuit numai de gurmanzii care vor s se bucure nu
numai de gust i de miros, ci i de vz, cruia i lsase, zic, nesmulse penele de
pe cap i de la coad; cu toate astea, nainte de a se fi cufundat n aceast
important ndeletnicire, l zri pe cavalerul Espaing de Lyon chiar din clipa n
care se ivise n pia i, aezndu-i fazanul sub braul stng, n vreme ce-i
scotea tichia cu mna dreapt, fcu civa pai n ntmpinarea lui.
Ah! dumneavoastr suntei, senior Espaing, spuse el, artnd cea mai
vie bucurie, fii binevenit, dumneavoastr i respectabilul vostru tovar; de
mult vreme nu v-am vzut i bnuiam eu c n-o s treac prea mult pn s
venii iari n oraul nostru. Hei! Brin-d'Avoine, vino s iei caii acestor domni.
i tu, Marion, pregtete camerele cele mai bune. Domnilor, desclecai, roguv, i cinstii cu prezena dumneavoastr srcciosul meu han.
Ei bine, spuse cavalerul ctre tovarul lui, nu i spuneam eu,
cucernice Jehan, c jupn Barnabe este un om de toat isprava i c la el poi
gsi, ct ai bate din palme, tot ce-i dorete inima?
Da, rspunse abatele, n-am nimic de zis pn acum dect un singur
cuvnt i anume c am auzit vorbindu-se numai lucruri bune despre grajd i
camere, dar despre cin nu s-a pomenit nimic.
O! ct despre cin, Senioria Voastr s n-aib nici o grij, spuse
hangiul. Seniorul Espaing are s v spun c nu mi se aduce dect o singur
nvinuire i anume c servesc cltorilor mese prea mbelugate.
Haide, haide, jupne gascon, i lu vorba cavalerul Espaing care, ca i
tovarul su, desclecase i aruncase frul calului n minile valeilor, aratne pe unde s-o lum, d-ne numai jumtate din ceea ce ne fgduieti i vom fi
mulumii.
Jumtate! izbucni jupn Barnabe, jumtate! Dar mi s-ar duce pe
copc faima dac a face una ca asta. ndoit, senior Espaing, ndoit!
Cavalerul arunc o privire mulumit spre canonic i amndoi, lund-o
pe urma hangiului, intrar n buctrie.
ntr-adevr, totul n aceast binecuvntat buctrie ddea senzaia
acelei fericiri depline care, pentru adevraii gurmanzi, este rezultatul unei
mese bine ornduite i bine servite. Frigarea se rsucea, oalele fierbeau,

grtarele sfriau i n mijlocul acestui ntreg trboi, ca un fel de chemare


armonioas la mas, orologiul btea ora ase.
Cavalerul i frec minile, iar cronicarul i linse buzele. Cronicarii sunt
n general foarte pofticioi i asta e ru, atunci cnd pe lng cronicari mai
sunt i fee bisericeti.
n acelai moment i parc ar fi pornit din acelai punct, adic de la
frigare, privirile noilor sosii se rotir de jur mprejur, ca s se ncredineze c
plcerile fgduite erau aievea i nu aveau s le scape, ca acele mese plsmuite
pe care nite vrjitori rutcioi le fgduiau vechilor cavaleri rtcitori. Tocmai
atunci intr n buctrie un fel de rnda i opti hangiului ceva la ureche.
Ei drace! fcu acesta scrpinndu-se dup ureche, i zici c nu mai e
loc pentru caii acestor domni.
Nici cel mai mic locor, stpne, cavalerul care a sosit adineaori a luat
ultimele dou locuri, nu din grajd, care era ticsit, ci din opron.
O! o! fcu Espaing, o s ne fie greu s ne desprim de cai, dar dac
zici c nu mai avei nici un loc aici, o s ne-nvoim, ca s nu pierdem buntatea
de camere despre care ne-ai vorbit, ca ei s fie dui, mpreun cu servitorii
notri, la vreo alt cas din ora.
Dac e aa, spuse jupn Barnabe, am tocmai ce v trebuie, iar caii
dumneavoastr nu vor avea dect de ctigat, cci o s fie adpostii n nite
grajduri cum nici contele de Foix nu are mai bune.
Ne nvoim pentru grajdurile alea grozave, spuse cavalerul Espaing,
ns mine diminea s fie la poarta dumitale la ora ase, gata neuai, cci
cucernicul Jehan i cu mine plecm n oraul Pau, unde suntem ateptai de
monseniorul Gaston Phoebus.
Fii pe pace, rspunse meterul Barnabe, i bizui-i-v pe cuvntul
meu.
n clipa aceea camerista intr la rndu-i i i opti cteva cuvinte
hangiului, a crui figur cpt ndat un aer de nemulumire.
Ei bine! ce s-a ntmplat? ntreb cavalerul Espaing.
Nu-i cu putin, rspunse hangiul, aplecndu-i din nou urechea ca
s mai aud odat cele spuse de camerist.
Ce spune? ntreb cavalerul.
Spune ceva de necrezut.
Anume ce?
C nu mai sunt camere.
Bun, spuse abatele Jehan, iat-ne osndii s ne culcm la un loc cu
caii notri.

O! domnilor, domnilor, izbucni Barnabe, nu tiu cum s v cer iertare!


ns cavalerul care a sosit cu puin timp naintea dumneavoastr a luat pentru
el i scutierul lui ultimele dou camere.
Nu face nimic! spuse abatele Jehan care prea destul de obinuit cu
astfel de pocinoguri, o noapte proast trece repede, numai s ne bucurm de o
mncare bun.
Uitai-v, spuse hangiul, tocmai vine buctarul pe care am trimis s-l
cheme.
Buctarul l trase deoparte pe hangiu i ncepu s vorbeasc n oapt cu
el.
O! fcu hangiul plind uor, nu se poate!
Buctarul fcu din cap i din amndou minile un gest care voia s
spun: i totui aa este.
Abatele, care prea s neleag la perfecie limbajul semnelor, mai cu
seam cnd acest limbaj era n legtur cu buctria, pli de-a binelea.
Vai de mine! zise el, ce mai e i-asta?
Domnilor, urm hangiul, cu siguran c Mariton se nal.
i n ce privin se-neal?
n privina celor spuse adineaori, i anume, c nu are ce s v dea s
mncai, deoarece cavalerul care a sosit naintea dumneavoastr a luat tot ce
mai rmsese de-ale gurii.
Ascult, jupn Barnabe, spuse cavalerul Espaing de Lyon ncruntnd
din sprncene, afl c nu ne arde de glum.
Vai! seniore, spuse hangiul, v rog s credei c nu glumesc ctui de
puin i c sunt cum nu se poate mai mhnit de ceea ce vi se ntmpl.
Pentru cele ce ne-ai spus n privina grajdurilor i camerelor, mai
treac-mearg, urm cavalerul, dar ct despre cin, asta e altceva, i i-o spun
deschis c nu m dau btut. Vd aici nirate o mulime de cratie i tingiri
Seniore, sunt pregtite pentru castelanul de Marcheras, care se afl
aici mpreun eu castelana.
i gina aia ndopat care se nvrtete n frigare?
E pregtit pentru un grsan de canonic din Carcassonne, care se
duce la consiliu i care nu mnnc de dulce dect o zi pe sptmn.
i grtarul de colo plin de cotlete, care i gdil nrile cu mirosul lor?
Fac parte, mpreun cu fazanul pe care-l jumulesc, din cina
cavalerului care a sosit cu cteva clipe naintea dumneavoastr.
La naiba! strig seniorul Espaing, vd c a acaparat totul afurisitul la
de cavaler; jupn Barnabe, f-mi plcerea i du-te de-i spune c un cavaler
flmnd i propune s rup o lance mpreun, nu pentru ochii frumoi ai
iubitei sale, ci pentru mirosul plcut al mncrurilor sale; s mai adaugi c

abatele Jehan Froissard Cronicarul o s ne fie arbitru i o s noteze toate


isprvile noastre.
Nu e nevoie de aa ceva, seniore, se auzi un glas napoia jupnului
Barnabe, cci vin din partea stpnului meu s v poftesc, pe dumneata
domnule Espaing de Lyon i pe dumneata domnule Jehan Froissard, s cinai
cu el.
Cavalerul Espaing se ntoarse la auzul acestui glas i ddu cu ochii de
scutierul cavalerului necunoscut.
O! o! fcu el, iat o invitaie ce-mi pare ct se poate de curtenitoare. Ce
zici, cucernice Jehan?
Zic au numai c este ct se poate de curtenitoare, dar mai zic c vine
tocmai la timp.
i cum se numete stpnul dumitale, prietene, ca s tim cui i
rmnem ndatorai pentru o asemenea politee, ntreb Espaing de Lyon.
V va spune chiar el, dac vei binevoi s m urmai, rspunse
scutierul.
Cei doi cltori se uitar unul la altul i, jumtate mboldii de foame,
jumtate de curiozitate, rostir ntr-un glas:
S mergem, arat-ne drumul i te vom urma.
Amndoi urcar scara n urma scutierului, care le deschise ua unei
camere n mijlocul creia cavalerul necunoscut, fr armur i mbrcat cu un
halat de catifea neagr, cu mneci lungi i largi, sttea n picioare cu minile la
spate.
Zrindu-i, fcu civa pai n ntmpinarea lor, salutndu-i cu mult
curtenie.
Fii binevenii, domnilor, spuse el ntinzndu-le mna stng, i v rog
s primii mulumirile mele pentru c mi-ai acceptat invitaia.
Cavalerul avea o nfiare att de cinstit i de deschis, mna pe care
le-o ntindea prea att de sincer oferit, nct amndoi o ntinser pe a lor, cu
toate c era un obicei prea bine cunoscut ntre cavaleri s-i ntind mna
dreapt i era socotit ca o insult dac se proceda altfel.
Cu toate astea, cei doi cltori, dei rspunser cum se cuvine acestei
ciudate politei, nu se putur stpni s nu-i trdeze uimirea ce li se zugrvea
pe fa; cavalerul pru ns c nu bag de seam.
Dimpotriv, noi v datorm mulumiri, spuse Froissard, cci ne aflam
la mare ananghie din care ne-a scpat binevoitoarea dumitale invitaie; te rog
s primeti toate mulumirile noastre.
Mai mult dect att, urm cavalerul, ntruct eu am dou camere iar
dumneavoastr nu avei niciuna, am s v-o dau pe cea destinat scutierului
meu.

ntr-adevr, spuse Espaing de Lyon, asta ntrece orice bunvoin; dar


scutierul dumitale unde o s se culce?
n camera mea, ce naiba!
Nu, spuse Froissard, ar nsemna s abuzm
Ei a! zise cavalerul necunoscut. Suntem obinuii cu aa ceva; de mai
bine de douzeci i cinci de ani ne-am culcat sub acelai cort i vreme de
douzeci i cinci de ani ni s-a ntmplat asta att de des nct nu am mai
socotit de cte ori. Dar luai loc, domnilor.
i cavalerul le art celor doi cltori scaunele rnduite n jurul unei
mese pe care se aflau cte va pahare i o cup mare cu picior, i le ddu pild
aezndu-se primul.
La rndul lor, cei doi cltori luar loc pe scaune.
Aadar ne-am neles, spuse cavalerul necunoscut, umplnd trei
pahare cu hypocras7 i folosindu-se tot de mna stng, aa cum fcuse pn
atunci..
Pe legea mea, da, rspunse Espaing de Lyon, i am socoti c v
aducem o insult, cavalere, refuznd o ofert att de mrinimoas. Nu eti de
prerea mea, cucernice Jehan?
Cu att mai mult, rspunse canonicul de la Chimay, cu ct deranjul pe
care i-l vom pricinui are s fie de scurt durat.
Cum aa? ntreb cavalerul necunoscut.
Mine plecm la Pau.
Bine, spuse cavalerul, poi ti cnd ajungi, dar nu tii cnd pleci.
Suntem ateptai la curtea contelui Gaston Phoebus.
i nimic nu vi s-ar prea destul de interesant ca s v fac s pierdei
opt zile din drum? ntreb cavalerul.
Nimic. Numai o poveste prea curioas i prea interesant, spuse
Espaing de Lyon.
i chiar i aa, adug cronicarul, nu tiu dac a putea s-mi calc
cuvntul fa de monseniorul conte de Foix.
Cucernice Jehan Froissard, continu cavalerul necunoscut, ai spus
mai deunzi la trectoarea Larre, c i-ai da bucuros abaia de la Chimay
aceluia care i-ar povesti paniile Bastardului de Mauleon.
Da, aa e, am spus-o! Dar cum de-ai aflat dumneata?
Uii c rosteam o rugciune pe mormntul lui Mongat i c de unde
eram am putut auzi tot ce spuneai?
Iat ce-nseamn s vorbeti n gura mare, domnule abate, spuse
rznd Espaing de Lyon, vorbele astea o s te coste abaia.
Pe sfnta liturghie, zise Froissard, mi se pare, domnule cavaler, c am
nimerit drept la int i c dumneata cunoti povestea cu pricina.

Nu te neli, rspunse cavalerul, nimeni nu o cunoate i nu o poate


povesti mai bine ca mine.
Din momentul n care l-a ucis pe Mongat din Lourdes i pn cnd i-a
fost retezat mna de la ncheietur? ntreb Espaing.
Da.
i ce are s m coste? i se adresc Froissard, care, dei murea de
curiozitate s asculte povestirea, ncepea s-i par ru c i pusese-n joc
abaia.
Are s te coste opt zile, domnule abate, rspunse cavalerul
necunoscut, i nc nu se tie dac, n timpul celor opt zile, vei avea vreme s
aterni pe pergament tot ce am s-i spun.
Eu credeam, spuse Froissard, c Bastardul de Mauleon a jurat s nui dezvluie niciodat povestea.
Pn cnd ar fi gsit un cronicar vrednic s-o scrie. i acum, domnule
Jehan, nu mai are motiv s-o ascund.
n cazul acesta, spuse Froissard, pentru ce nu o scrii chiar dumneata?
Pentru c exist o mare piedic n realizarea acestei sugestii, rspunse
zmbind cavalerul.
Care ar putea fi? ntreb Espaing de Lyon.
Aceasta, rspunse cavalerul, ridicnd cu mna stng mneca de la
mna dreapt i punnd pe mas un bra schilodit, terminat cu un fel de clete
de fier.
Isuse! exclam Froissard tremurnd de bucurie, nu cumva dumneata
eti
Bastardul de Mauleon n persoan, cruia unii i mai zic i Agenor cel
cu Mna de Fier.
i ai s-mi povesteti paniile dumitale? ntreb Froissard cu emoia
speranei.
De cum vom termina de osptat, rspunse cavalerul.
Bun, zise Froissard frecndu-i minile, bine ziceai, domnule Espaing
de Lyon, monseniorul Gaston Phoebus mai poate s atepte.
Chiar n aceeai sear, Bastardul de Mauleon inndu-i fgduiala
ncepu s-i istoriseasc cronicarului Jehan Froissard povestirea ce urmeaz i
pe care am gsit-o ntr-un manuscris nepublicat, fr s ne dm, aa dup
cum ne este obiceiul, alt osteneal dect aceea de a pune la persoana a treia o
povestire ce era scris la persoana nti.
II CUM A NTLNIT BASTARDUL DE MAULEON NTRE PINCHEL I
COIMBRA UN MAUR PE CARE L-A NTREBAT NCOTRO DUCE DRUMUL I
CARE A TRECUT FR S RSPUND ntr-o frumoas diminea a lunii iunie
1361, cel care nu s-ar fi temut s porneasc la drum pe o cldur de 40 de

grade, ar fi putut vedea naintnd pe oseaua de la Pinchel la Coimbra n


Portugalia un brbat a crui nfiare contemporanii notri ne-ar fi
recunosctori s-o descriem.
Nu era un om, ci mai degrab o ntreag armur, compus dintr-o casc,
o plato, armtur pentru bra, zale pentru acoperirea coapselor, lancea n
mn i un scut mic la gt, iar n vrful acestei armuri flutura un pana rou
pe deasupra cruia se vedea fierul de lance.
Armura era aezat drept, pe un cal cruia nu i se zreau dect
picioarele negre i ochii focoi; cci, ntocmai ca i stpnul, disprea sub
harnaamentul de lupt, peste care cdea un cioltar alb cu chenar din postav
rou. Din cnd n cnd, nobilul animal mica din cap i necheza mai mult de
mnie dect de durere; aceasta se ntmpla ori de cte ori un tun reuea s se
strecoare pe sub cutele valtrapului greoi i l fcea s-i simt neptura
lacom.
Ct privete clreul, eapn i neclintit n scri ca i cnd ar fi fost
intuit n a, prea c-i face un punct de mndrie din a nfrunta dogoarea
nemiloas ce se revrsa din cerul de aram, ncingnd aerul i prjolind iarba.
Fr s-i poat nvinui nimeni de slbiciune, muli i-ar fi ngduit s ridice
viziera zbrelit care schimba interiorul ctii n etuv, ns dup nfiarea
nepstoare i semea nemicare a clreului se vedea c voia s dea dovad,
chiar n mijlocul pustiului, de vigoarea i rezistenta n faa suferinelor ce le
ndur un militar.
Am spus pustiu i, ntr-adevr, inutul prin care nainta clreul merita
cu prisosin acest nume. Era un fel de vale tocmai potrivit de adnc spre a
concentra, pe drumul urmat de clre, razele cele mai arztoare ale soarelui.
De mai bine de dou ceasuri, cldura ce se revrsa era att de puternic nct
valea i pierduse pe cei mai zeloi locuitori: ciobanii i turmele, care apreau
din nou seara i dimineaa pe amfcele pante spre a cuta cteva fire de iarb
galben i sfrmicioas, ns acum se adpostiser dup mrcini i tufiuri
i dormeau la umbr. Ct vedeai cu ochii, nu se zrea nici un alt cltor att de
ndrzne sau mai degrab att de nesimitor la cldur ca s-i poarte paii pe
un asemenea teren ce prea format din cenua rocilor calcinate de soare.
Singurul animal viu care dovedea c o fiin nsufleit putea tri ntr-un
asemenea cuptor era greierele, sau mai degrab miile de greieri care, ascuni
printre pietre ca ntr-o fortrea, agai de firele de iarb sau lfindu-se pe
vreo ramur de mslin albit de praf, formau acea fanfar iptoare i
monoton; era cntecul lor triumfal care anuna cucerirea pustiului unde
domneau ca singuri suverani.
Am greit cnd am spus c nu se zrea nici un alt cltor dect cel pe
care am ncercat s-l descriem, cci la vreo sut de pai mai n urm mergea o

a doua fptur nu mai puin curioas, dei de un tip cu totul deosebit: era un
brbat cam de treizeci de ani, usciv, puin adus de spate, bronzat, mai mult
chircit dect clare pe un cal tot att de slab ca i el; dormea n aua de care se
inea agat cu amndou minile, fr s ia niciuna din msurile de prevedere
ce-l ineau treaz pe tovarul su, nici mcar aceea de a recunoate drumul,
aceast grij lsnd-o desigur n seama altuia mai priceput i mai interesat
dect el s nu se rtceasc.
ntre timp cavalerul, plictisit n cele din urm s tot in lancea n sus i
s stea eapn n a, se opri s-i ridice viziera i s lase loc de trecere aburului
fierbinte care ncepea s urce din nvelitoarea de fier pn pe cap; dar mai
nainte de a aduce la ndeplinire aceast micare, i arunc privirile n jur ca
un om cruia nici nu i-ar trece prin gnd c i-ar scdea preul curajului dac
ar fi nsoit de un dram de prevedere.
Dar rotindu-i astfel capul ddu cu ochii de nepstorul lui tovar i
privindu-l mai bine bg de seam c doarme.
Musaron! strig cavalerul nvemntat n fier, dup ce mai nainte i
ridicase viziera. Musaron, trezete-te, somnorosule, sau pe sngele scump al
sfntului Iacob, cum zic spaniolii, n-ai s ajungi la Coimbra cu cufrul meu, fie
c-l pierzi pe drum, fie c i-l fur hoii. Musaron! O s mai dormi mult,
leneule!
Dar scutierul, cci aceasta era meseria celui pe care-l mustra cavalerul,
scutierul, zic, dormea prea adnc ca s-l poat trezi numai zgomotul vocii.
Cavalerul i ddu seama deci c trebuia s foloseasc un alt mijloc mai violent;
aceasta cu att mai mult cu ct calul somnorosului, vznd c cel din fa se
oprise, socotise nimerit s se opreasc i el, astfel nct, trecnd de la mers la
nemicare, Musaron avea un i mai bun prilej s se bucure de un somn mai
adnc; cavalerul trase atunci de la bru un mic corn de filde ncrustat cu
argint i, ducndu-l la gur, scoase cu un uierat puternic dou sau trei sunete
care fcur calul su s se cabreze, iar pe cel al scutierului s necheze.
De ast dat Musaron se trezi tresrind.
Hei! strig el trgnd de la old un fel de spad scurt cu un singur
ti. Hei! ce vrei, tlharilor, hei! Ce cutai aici, iganilor, strnepoi ai
diavolului; pierii din faa mea c de nu v despic n dou.
i viteazul scutier ncepu s-i nvrteasc spada n dreapta i-n stnga,
pn ce bgnd de seam c nu strpungea dect aerul, se opri, privindu-i
stpnul cu un aer uimit.
Ei! dar ce s-a ntmplat, senior Agenor, ntreb el holbnd nite ochi
mirai, unde sunt oare oamenii ce ne atac, s-au risipit ca. Fumul sau i-am
zdrobit nainte de a m trezi de-a binelea?

S-a ntmplat, somnorosule, c visezi i visnd lai s-mi atrne


scutul de captul curelei, ceea ce e ruinos pentru armele unui cavaler cinstit.
Haide! Haide! trezete-te ca lumea sau de nu mi rup lancea pe umerii ti.
Musaron cltin din cap cu un aer destul de obraznic.
Pe legea mea, senior Agenor, spuse el, bine ai face cci cel puin ar fi o
lance rupt n cltoria noastr n loc s m mpotrivesc unui asemenea plan,
v rog chiar din inim s-l ducei la ndeplinire.
Ce vrei s spui, caraghiosule? se roi cavalerul.
Vreau s spun, relu scutierul, apropiindu-se tot mai mult cu
nepsarea-i zeflemist, c de aisprezece zile de cnd clrim prin Spania, ara
asta att de plin de aventuri dup cum spuneai la plecare, n-am ntlnit nc
vreun duman n afar de soare i de mute i nu ne-am ales cu altceva dect
cu bici i praf. La naiba! senior Agenor, v spun c mi-e foame, mi-e sete i
mi-e punga goal; cu alte cuvinte m aflu n prada celor trei mari nenorociri din
lume, i nu vd venind acele mult trmbiate prilejuri de a-i jefui pe maurii
necredincioi despre care mi vorbeai cu atta patos, care trebuiau s ne
mbogeasc trupete i s ne mntuie sufletul i despre care mi fcusem
dinainte nite visuri att de plcute, colo n frumosul nostru inut din Bigorre,
cnd nc nu eram scutierul dumneavoastr, dar mai cu seam dup ce am
ajuns scutier.
Nu cumva ndrzneti s te plngi atunci cnd eu nu m plng?
A fi destul de ndreptit, senior Agenor, i dealtminteri numai
ndrzneala mi lipsete. Vd c ultimii notri bani s-au dus n punga
armurierilor din Pinchel care v-au ascuit securea i spada i v-au lustruit
armura; dup cte vd nu ne mai lipsete dect o ntlnire cu bandiii.
Fricosule!
Stai un pic s ne-nelegem, seniore. Nu zic c m tem de o asemenea
ntlnire.
Atunci ce zici?
Zic c o doresc.
Pentru ce?
Pentru c i-am prda pe hoi, spuse Musaron, subliniindu-i vorbele
cu zmbetu-i mecheresc ce-i caracteriza nfiarea.
Cavalerul i ridic lancea cu intenia vdit de a o lsa s cad pe umerii
scutierului, ajuns destul de aproape ca s poat primi din plin acest fel de
corecie, ns acesta, cu o micare simpl dar plin de dibcie, pe care se vede
c o mai folosise i altdat, se feri de lovitur, n vreme ce apuc lancea cu
mna.
Luai seama, senior Agenor, zise el, s nu glumim cu aa ceva cci am
oasele tari i cam puin carne pe ele. O nenorocire vine cnd nici nu te atepi,

i o lovitur greit v-ar rupe lancea; am fi silii atunci s-i punem noi singuri o
alt prjin sau s ne nfim dinaintea lui don Frederic cu o armur
desperecheat, ceea ce ar fi uimitor pentru onoarea cavalerimii bearneze.
Mai ine-i gura, flecar blestemat, ai face mai bine, dac ii neaprat s
vorbeti, s te urci pe colnicul de colo i s-mi spui ce vezi din vrful lui.
Ah! exclam Musaron, de s-ar nimeri s fie cel pe care l-a urcat
Mntuitorul nostru; a vrea s gsesc pe cineva acolo, chiar de-ar fi diavolul n
persoan, cci mi-ar oferi toate regatele pmntului dac i-a sruta gheara.
Ai primi, renegatule?
Cu recunotin, cavalere.
Musaron, urm cu seriozitate cavalerul, glumete cu tot ce pofteti,
dar nu cu lucrurile sfinte.
Musaron fcu o plecciune.
Monseniorul ine cu tot dinadinsul s afle ce se vede din vrful
colnicului?
Mai mult ca oricnd, du-te odat.
Musaron fcu un scurt ocol, att ct i trebuia ca s nu mai poat fi atins
de lancea stpnului, apoi urc costia.
Vai! strig el cnd ajunse n vrf. Vai! Doamne Isuse! Ce vd!
i-i fcu semnul crucii.
Ei bine! Ce vezi? ntreb cavalerul.
Raiul sau cam aa ceva, spuse Musaron cuprins de o adnc
admiraie.
Descrie-mi raiul tu, rspunse cavalerul care se temea mereu s nu se
lase pclit de vreo otie de-a scutierului.
Ah! monseniore, dup cum dorii! Vd portocali cu fructe de aur, un
ru mare cu valuri argintii i mai departe marea strlucitoare ca o oglind de
oel.
Dac vezi marea, spuse cavalerul, negrbindu-se nc s ajung s
contemple i el tabloul de team c, ajuns n vrf, ntreg acel orizont mre s
nu se prefac n aburi, ntocmai ca mirajele despre care vorbeau pelerinii din
Orient dac vezi marea, Musaron, trebuie cu att mai mult s vezi Coimbra,
care se afl neaprat ntre noi i mare, i dac vezi Coimbra nseamn c ne
aflm la captul cltoriei, pentru c la Coimbra mi-a dat ntlnire prietenul
meu, marele maestru Frederic.
O! da, strig Musaron, vd un ora mare i frumos, vd o clopotni
nalt.
Bine, bine, spuse cavalerul, ncepnd s cread spusele scutierului i
fgduindu-i s pedepseasc aspru aceast glum prea mult prelungit, dac
totui ar fi fost vreo glum. Bine, e oraul Coimbra i clopotnia catedralei.

Dar ce zic eu un ora! Ce zic o clopotni! Vd dou orae, vd dou


clopotnie.
Dou orae, dou clopotnie, se mir cavalerul ajungnd la rndu-i n
vrful colnicului, adineaori nu aveam destul i acum avem prea mult.
Prea mult, sta-i adevrul, zise Musaron; vedei, senior Agenor, unul la
dreapta, altul la stnga. Uitai-v acum la drumul care se desparte n dou,
dincolo de pduricea aceea de lmi: care din cele dou orae este Coimbra, pe
care din cele dou drumuri trebuie s apucm?
ntr-adevr, murmur cavalerul, iat o nou ncurctur la care nu m
gndisem.
Cu att mai mare, spuse Musaron, cu ct dac ne-am nela i dac
din greeal am apuca-o pe drumul falsei Coimbre, ne-ar fi cu neputin s
gsim n fundul pungii cu ce s ne pltim un culcu.
Cavalerul arunc n juru-i o a doua privire, dar de ast dat n sperana
de a gsi vreun trector de la care s poat cere lmuriri.
Afurisit inut, zise el, sau mai degrab afurisit pustiu. Cci atunci
cnd zici inut, i nchipui un loc n care se afl i alte fiine dect oprle i
greieri. O! unde e oare Frana! urm cavalerul cu unul din acele oftaturi care
scap uneori i celor mai puin melancolici cnd se gndesc la patrie. Frana,
unde gseti totdeauna un glas ncurajator ca s-i arate drumul.
i o brnz de oaie ca s-i rcoreasc gtul; iat ce nseamn s-i
prseti ara. Vai! seniore, aveai dreptate s spunei: Frana! Frana!
Taci, necioplitule, i strig cavalerul, care admitea s gndeasc ce
spunea Musaron cu glas tare, dar care nu admitea ca Musaron s spun cu
glas tare ce gndea el. Taci!
Musaron nici nu se sinchisi, iar cititorul s-a lmurit ndeajuns asupra
firii vrednicului scutier, pentru a ti c, n privina aceasta, nu-i sttea n obicei
s asculte orbete de stpnul lui; continu deci, ca i cnd i-ar fi rspuns
propriului gnd:
i de altfel, cum am putea fi ajutai sau cel puin salutai, cnd
suntem singuri n Portugalia asta blestemat! O! Marile companii8, iat ceva
frumos, ceva plcut, ceva impuntor i mai cu seam ceva care-i procur un
trai lesnicios; o! senior Agenor, de ce nu facem i noi parte dintr-o Mare
companie de clrei pe drumul Languedocului sau Guyenne-ei.
Judeci ca un ran, tii asta? jupn Musaron.
De altfel aa i sunt, seniore, sau cel puin eram nainte de a intra n
slujba Senioriei Voastre.
Te lauzi cu asta, ticlosule!

Nu-i vorbii de ru, senior Agenor, cci ranii au gsit mijlocul s


mnnce luptnd, i n privina asta au dus-o mai bine dect noi; e adevrat c
noi nu luptm, dar nici nu mncm.
Toat tnguiala asta nu ne ajut la nimic, cci tot nu putem afla care
din cele dou orae este Coimbra, murmur cavalerul.
Nu, zise Musaron, dar iat pe cineva care poate ne va spune.
i i art stpnului un nor de praf strnit de o mic trup ce venea la
vreo jumtate de leghe n urma lor, pe acelai drum, i n mijlocul creia
soarele, din cnd n cnd, fcea s strluceasc un fel de paiete de aur.
Ah! fcu cavalerul, pe tia i cutm.
Sau ei ne caut pe noi.
Ei bine! mai adineaori parc i-era dor de hoi.
Dar nu ceream prea muli, spuse Musaron. Vd ns c cerul ne
copleete; ceream trei sau patru tlhari i vd c ne trimite o trup ntreag;
ceream un ora i vd c ne trimite dou. Ascultai, seniore, urm Musaron
apropiindu-se de stpnu-su, s ne aezm la sfat i s ne spunem fiecare
prerea, dou preri fac mai mult dect una, dup cum bine tii; ncepei cu a
dumneavoastr.
Prerea mea, rspunse cavalerul, e s ptrundem n pduricea de
lmi pe care o strbate drumul, unde vom gsi umbr i siguran; o s
ateptm acolo pregtindu-ne totodat de atac sau de aprare.
O! asta e o prere ct se poate de neleapt, exclam scutierul cu
tonul lui jumtate zeflemitor, jumtate convins, aa c mi-o nsuesc cu drag
inim umbr i siguran. Este tot ce-mi doream n clipa de fa; umbra face
ct jumtate de ap, sigurana face ct trei sferturi de curaj. S ptrundem ct
mai repede n pduricea de lmi.
Dar cei doi cltori i fcuser toate aceste socoteli fr s se gndeasc
i la cai. Bietele animale erau att de istovite, nct cu toate loviturile de pinteni
primite nu se putur mica dect la pas. Din fericire aceast ncetineal nu
avea alt neajuns dect c-i inea prea mult n aria soarelui. Mica trup
mpotriva creia luau ei attea msuri de prevedere se afla nc prea departe ca
s-i poat zri; odat ajuni n pdure, cutar s rectige timpul pierdut;
ntr-o clipit, Musaron sri jos de pe calul care era att de obosit nct se culc
aproape n acelai timp cu el; cavalerul dup ce desclec arunc frul calului
n minile scutierului i se aez la umbra unui palmier care se nla ca un
rege al acelei pdurici nmiresmate.
Musaron leg calul de un copac i porni prin pdure s caute ceva de-ale
gurii. Dup cteva clipe se napoie cu vreo zece ghinde dulci i cu dou sau trei
lmi, servindu-l mai nti pe cavaler care-i mulumi cltinnd din cap.

Ah! da, spuse Musaron, tiu bine c astea nu ntremeaz puterile unor
oameni care au fcut patru sute de leghe n aisprezece zile, dar ce vrei,
monseniore, trebuie s avem puin rbdare. Ne ducem la ilustrul don Frederic,
mare maestru al ordinului Sfntului Iacob9, frate sau aproape frate al
seniorului don Pedro, regele Castiliei, i dac are s-i in mcar jumtate din
fgduielile pe care le nir n scrisoare, la viitoarea noastr clcltorie o s
avem cai odihnii, catri cu zurgli care atrag trectorii, paji cu veminte care
ncnt ochii, i vom vedea alergnd n jurul nostru fetele de la hanuri, catrgiii
i ceretorii; unii o s ne dea vin, alii fructe; cei mai puin zgrcii ne vor pofti
n casele lor, chiar dac o fac numai pentru cinstea de a ne gzdui, i atunci no s ne mai lipseasc nimic, tocmai pentru c n-o s mai avem nevoie de nimic;
deocamdat ns trebuie s ronim ghind i s sugem lmi.
Bine, bine, domnule Musaron, zise cavalerul zmbind, peste dou zile
vei avea tot ce-i dorete inima, iar mncarea de acum este ultimul tu post.
S v-aud Dumnezeu! monseniore, spuse Musaron ridicnd spre cer o
privire plin de ndoial, scondu-i n acelai timp de pe cap plrioara
mpodobit cu o pan lung de vultur din Pirinei; am s m silesc s fiu la
nlimea norocului, i pentru asta n-am dect s uit suferinele noastre
trecute.
Las c nu-i nimic, spuse cavalerul, suferinele trecute fac fericirea
viitoare.
Amin! rspunse Musaron.
Cu toat aceast ncheiere cu totul religioas, poate c Musaron ar fi
continuat s vorbeasc i despre altceva, cnd deodat clinchetul unor
zurgli, trapul unei duzine de cai sau catri i un fel de zngnit de fier ncepu
s rsune n deprtare.
Alarm! alarm! spuse cavalerul, iat trupa cu pricina. Drace, au mers
destul de repede i se pare c au cai mai puin obosii dect ai notri.
Musaron ascunse ntr-o tuf de iarb restul ghindelor i ultima lmie i
alerg spre scara eii stpnului care, ct ai clipi, urc n a innd lancea n
mn.
Atunci, de lng copacii unde fcuser aceast scurt oprire, vzur
aprnd n vrful colinei o trup de cltori clare pe nite catri viguroi; erau
mbrcai n veminte bogate, unii dup moda spaniol, alii dup moda maur.
n urma acestei trupe mergea un brbat care prea s fie eful i care,
nfurat ntr-o manta lung dintr-o estur fin de ln alb cu ciucuri de
mtase, nu lsa s i se vad dect doi ochi strlucitori.
Erau cu toii, n afar de ef, doisprezece brbai voinici i bine narmai,
i ase catri de povar, condui de patru slugi; cei doisprezece brbai
mergeau n frunte, dup cum am spus venea apoi eful i napoia efului,

formnd ariergarda, cei ase catri cu cele patru slugi, n mijlocul crora
nainta o litier din lemn pictat i aurit, nchis ermetic cu nite perdele de
mtase; aerul ptrundea nuntru prin nite guri fcute n ornamentele unei
mici frize sculptate ce se ntindea de jur mprejur. Doi catri, pe care nu i-am
pus pn acum la socoteal, purtau aceast litier i mergeau la pas.
Clinchetul de clopoei i de zurgli venea de la trupa ce se aprooia.
Ah! de ast dat, spuse Musaron oarecum mirat, iat nite mauri
adevrai, i cred c am vorbit prea devreme, seniore, ia uitai-v ce negri sunt.
Doamne Isuse! ai zice c fac parte din garda personal a diavolului! i ce
veminte bogate mai au necredincioii! Ce pcat, senior Agenor, c sunt att de
numeroi, iar noi suntem att de puini! Cred c ar fi fost pe placul cerului ca
toate bogiile astea s treac n minile a doi buni cretini ca noi. Zic bogii,
i cred c nu greesc, cci bogiile acelui necredincios se afl cu siguran n
cutia de lemn zugrvit i aurit, din urma lui spre care i ntoarce mereu
capul.
Tac-i gura! spuse cavalerul; nu vezi c se sftuiesc, c doi paji
narmai au pornit nainte i parc vor s atace! Haide! haide! fii gata s-mi dai
o mn de ajutor, dac va fi nevoie, i d-mi scutul, pentru c dac se va ivi
prilejul, s afle i ei ce-nseamn s aib de-a face cu un cavaler francez.
Seniore, rspunse Musaron, care prea mai puin hotrt dect
stpnul lui s ia o atitudine dumnoas, cred c greii; seniorii mauri nu se
pot gndi s atace doi oameni panici; vedei, unul din paji s-a dus s-i ntrebe
stpnul, i figura ascuns n-a dat nici o porunc, ci doar a fcut semn s
mearg nainte Ei! vedei, seniore, iat c-i continu drumul, fr s-i
pregteasc sgeile, fr s-i ncordeze arcurile; i in numai mna pe spad,
iar eu cred mai degrab c sunt nite prieteni pe care ni-i trimite cerul.
Maurii prieteni! i cu sfnta religie cum rmne, pgn blestemat?
Musaron vzu c nu prea o nimerise i ls pocit capul n jos.
Iertai-m, seniore, spuse el, m-am nelat cnd am spus prieteni. tiu
bine c un cretin nu poate fi prietenul unui maur, astfel c am vrut s zic
sftuitori; e ngduit s primeti sfaturi de la toat lumea, cnd sfaturile sunt
bune. M duc s-i ntreb pe cinstiii seniori i o s-i rog s ne arate drumul.
Bine, poi s te duci, i eu vreau acelai lucru, spuse cavalerul, mai cu
seam c-i vd trecnd cam ngmfai prin faa mea, iar stpnul, dup ct se
pare, n-a rspuns la salutul curtenitor ce i l-am fcut cu fierul lncii; du-te
aadar la el i ntreab-l politicos, din partea mea, care din cele dou orae este
Coimbra; s mai adaugi c vii din partea seniorului Agenor de Mauleon, iar n
schimbul numelui meu, l vei ntreba i tu de nume pe cavalerul maur. Du-te.
Musaron, care voia s se nfieze naintea efului trupei ct mai artos,
ncerc s-i ridice calul de jos; dar trecuse atta timp de cnd animalul nu

mai gsise umbr i iarb, i i se prea att de lesnicios i mai cu seam att
de plcut s pasc stnd culcat, nct scutierul nu reui s-l fac s se ridice
n picioare, nici mcar pentru o clip; vznd c n-are ncotro o lu la fug s
ajung trupa care, continund ntre timp s nainteze, era ct pe ce s dispar
pe panta erpuit ce cotea dup nite mslini.
n vreme ce Musaron alerga s-i ndeplineasc misiunea, Agenor de
Mauleon, proptit n a, eapn n scri, nemicat ca o statuie ecvestr, nu-l
pierdea din ochi pe maur, nici pe nsoitorii si; n curnd l vzu pe cavalerul
acela oprindu-se la glasul scutierului; escorta se opri i ea; toi cei care o
compuneau prea c triesc mprtindu-se din viaa efului, ca i cnd ar fi
fost ntiinai mai dinainte, de o oapt luntric, despre dorinele sale. i nu
aveau nevoie nici mcar de un semn ca s asculte de voina lui.
Era o vreme aa de frumoas, domnea o linite att de adnc n ntreaga
natur care se odihnea adormit sub cldura soarelui, briza mrii adia att de
uor, nct aducea fr nici o piedic la urechile cavalerului cuvintele lui
Musaron, care se achita de misiunea lui nu numai ca un ambasador
credincios, ci i iscusit.
O salut pe Senioria Voastr, spuse el, o salut mai nti din partea
stpnului meu, onorabilul i viteazul senior Agenor de Mauleon care ateapt
colo, clare, rspunsul Senioriei Voastre; o salut apoi din partea nevrednicului
su scutier, care se felicit sincer de norocul care i ngduie s ridice glasul
pn la Senioria Voastr.
Maurul cltin din cap schind un salut grav i rezervat, i atept n
tcere sfritul cuvntrii.
Binevoiasc Senioria Voastr s ne lmureasc, urm Musaron, care
din cele dou clopotnie ce se vd acolo este a Coimbrei! S mai binevoiasc
Senioria Voastr, dac tie, s ne arate care din palatele celor dou orae ale
cror terenuri domin marea este palatul ilustrului mare maestru al ordinului
Sfntul Iacob, prietenul i gazda care l ateapt cu nerbdare pe viteazul
cavaler ce are cinstea s v cear prin mine aceste dou lmuriri.
Musaron, ca s dea mai mult importan stpnului su i lui nsui,
fcuse s rsune mai tare cuvintele referitoare la don Frederic. ntr-adevr, ca
pentru a-i onora iscusina, maurul ascult cu mult atenie a doua parte a
discursului, i la aceast a doua parte ochii i scnteiar de acea flacr
inteligent specific celor din neamul su, i care prea furat dintr-o raz de
soare.
Dar nu rspunse nici la a doua parte dup cum nu rspunsese nici la
cea dinti, i dup o clip de gndire, salutnd din cap cum fcuse i mai
nainte, le spuse oamenilor si un singur cuvnt arab cu o voce poruncitoare i

gutural, dup care avangarda porni la drum, cavalerul maur i ndemn


catrul, iar ariergarda, n mijlocul creia mergea litiera nchis, l urm i ea.
Musaron rmase o clip intuit locului, ncremenit i umilit. Ct despre
cavaler, acesta nu tia precis dac vorba arab, pe care n-o nelesese nici el
mai mult dect Musaron, era un rspuns dat scutierului sau era adresat de
maur suitei sale.
Ah! fcu deodat Musaron, care nu voia s recunoasc fa de sine
nsui c i se adusese o asemenea insult, nu nelege franuzete; iat motivul
tcerii lui. Cum naiba nu mi-a dat n gnd s-i vorbesc n castilian.
Dar cum maurul era prea departe pentru ca Musaron, pe jos cum era, s
poat alerga dup el, i cum dealtminteri scutierul prevztor prefera poate o
ndoial alintoare dect o njositoare siguran, se napoie la stpnu-su.
III CUM, FR AJUTORUL MAURULUI, A GSIT CAVALERUL AGENOR
DE MAULEON COIMBRA I PALATUL LUI DON FREDERIC, MARE MAESTRU
AL ORDINULUI SFNTULUI IACOB Agenor, furios de cele ce auzise i de cele
ce-i repetase scutierul, se gndi o clip s obin cu fora ceea ce maurul
refuzase n faa curteniei sale. Dar cnd i mboldi calul, fcndu-l s simt
pintenii spre a alerga dup neobrzatul sarazin, bietul animal se art att de
puin nclinat s rspund dorinei stpnului, nct cavalerul fu nevoit s se
opreasc pe panta semnat cu pietricele ce forma drumul care de altfel abia se
desluea. Ariergarda maurului observa micrile celor doi francezi i din cnd
n cnd se ntorcea spre a nu fi surprins.
Senior Agenor strig Musaron, alarmat de aceast demonstraie
creia, oboseala calului i nltura totui orice ans de primejdie senior
Agenor. Nu v-am spus c maurul nu pricepe boab franuzete, i nu v-am
mrturisit c, suprat ca i dumneavoastr de tcerea lui, m-am gndit, din
pcate cam trziu, s-l ntreb n spaniol? Aadar, nu lui trebuie s-i purtai
pic, ci mie, c nu mi-a venit n cap gndul sta fericit puin mai devreme.
Dealtminteri adug el, vznd c stpnu-su fusese silit s se opreasc
dealtminteri suntem singuri, i uitai-v ct de istovit v e calul.
Mauleon cltin din cap.
Toate-s bune i la locul lor spuse el dar maurul nu s-a purtat cum
se cuvine; poate c n-o fi neles franuzete, ns n toate rile din lume
limbajul gestului e acelai. Or, rostind cuvntul Coimbra, ai artat pe rnd cele
dou orae, aa c nu ncape ndoial c a ghicit c-l ntrebai care e drumul cel
bun. Acum nu-l mai pot ajunge pe maurul acesta neobrzat. Dar, pe sngele lui
Cristos, care strig rzbunare mpotriva necredincioilor, s nu-mi ias
vreodat n cale.
Ba dimpotriv, monseniore spuse Musaron, la care prevederea nu
nltura nici curajul, nici rzbunarea. Ba dimpotriv, s-l ntlnii, dar n alte

mprejurri. De pild, s-l ntlnii numai pe el, mpreun cu slugile care-i


pzesc litiera. Dumneavoastr o s v ocupai de stpn, iar eu de slugi; apoi o
s vedem ce pstreaz n cutia aia de lemn aurit.
Vreun idol, negreit rspunse cavalerul.
Sau mai degrab comoara lui zise Musaron vreun cufr mare, plin
cu diamante, perle, rubine de s-i ngropi minile n ele pn la coate. Cci
necredincioii tia blestemai cunosc vrjile cu ajutorul crora gsesc comorile
ascunse. O, dac am fi fost mcar ase, chiar patru, i-am fi artat noi ie,
domnule maur! O! Frana! Frana! urm Musaron. Unde eti? Viteji lupttori,
unde suntei voi? Vrednici aventurieri, tovari ai mei, de ce nu suntei aici?
Dar ia stai spuse deodat cavalerul, care rmsese pe gnduri n
timp ce scutierul vorbea m gndesc
La ce? ntreb Musaron.
La scrisoarea lui don Frederic.
i ce-i cu ea?
n scrisoare poate c ne d cteva lmuriri pe care le-am uitat, n
legtur cu drumul spre Coimbra.
Ah! Dumnezeule! Iat ce-nseamn s vorbeti ce trebuie i s gndeti
sntos. Scrisoarea, senior Agenor, scoatei scrisoarea, chiar dac nu ne-ar
sluji dect s ne mai mbrbteze datorit fgduielilor frumoase ce vi se fac n
ea.
Cavalerul desprinse de la oblncul eii un mic sul din piele parfumat
din care scoase un pergament. Era scrisoarea primit de la don Frederic, pe
care Agenor o pstra ca pe un bilet de liber trecere i ca pe un talisman. Iat
ce cuprindea: Nobil i mrinimos cavaler Agenor de Mauleon, i-aduci aminte
de acea frumoas lovitur de lance pe care ai schimbat-o la Narbonne cu don
Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob, atunci cnd castilianii
veniser s-o caute n Frana pe dona Bianca de Bourbon?
Vrea s spun doamna Blanche de Bourbon, ntrerupse scutierul,
cltinnd din cap de sus n jos ca un om care are pretenia c nelege spaniola
i c nu vrea s scape vreun prilej de a arta ce tie.
Cavalerul se uit piezi la Musaron cu acea expresie cu care obinuia s
primeasc ludroeniile de orice fel pe care i le ngduia scutierul; apoi i
arunc din nou privirile pe scrisoare: i-am pstrat o amintire frumoas, cci
ai fost nobil i curtenitor fa de mine.
Adevrul e, ntrerupse pentru a doua oar Musaron, c Senioria
Voastr putea foarte bine s-i mplnte pumnalul n gt, aa cum i-a fcut lui
Mongat din Lourdes n lupta de la trectoarea Larre, unde v-ai fcut nceputul.
Cci n acel vestit turnir unde l-ai azvrlit din a i unde, furios de a fi
dobort, a cerut s continue lupta cu arme ascuite n locul armelor tocite de

care v slujisei pn atunci, dumneavoastr l ineai sub genunchi. i n loc


s abuzai de izbnd, i-ai spus cu mrinimie, de parc aud i acum acele
frumoase cuvinte: Ridic-te, mare maestru al ordinului Sfntului Iacob, spre a
fi cinstea cavalerimei castiliane.
i Musaron nsoi aceste din urm cuvinte cu un gest plin de mreie,
prin care parodia, fr s bnuiasc, gestul pe care trebuie s-l fi fcut
stpnul lui n acel moment solemn.
Dac a fost dobort a fost din vina calului care n-a putut susine
lovitura. Caii acetia jumtate arabi, jumtate castiliani, alearg mai bine dect
ai notri, ns nu prea sunt rezisteni n lupt. i dac a czut sub mine, e de
vin pintenul care s-a agat de rdcina unui copac n clipa n care l izbeam
n cap cu o lovitur de secure; s tii ns c e un cavaler cuteztor i
ndemnatic. Dar n-are importan, urm Agenor cu un sentiment de mndrie
pe care ntreaga modestie de care dduse dovad nu-i ngduia s i-l nfrneze
cu totul, ziua n care a avut loc ntrecerea de la Narbonne n-am s-o uit toat
viaa.
Fr a mai pune la socoteal c ai primit premiul din mna doamnei
Blanche de Bourbon, care devenise chiar foarte palid i tremura toat, blnda
prines, vznd c turnirul la care credea c asist se transformase ntr-o
adevrat lupt. Da, seniore, continu Musaron tresltnd de bucurie la
gndul onorurilor ce-i atepta la Coimbra pe stpnul lui, i chiar pe el, avei
dreptate s spunei c a fost o zi de neuitat, cci de-acolo vi s-a tras norocul.
Aa ndjduiesc cel puin, rspunse cu modestie Agenor; dar s citim
mai departe.
i i relu lectura.
Astzi i reamintesc eu fgduiala ce mi-ai fcut-o de a nu-mi drui
dect mie fria de arme. Amndoi suntem cretini, vino lng mine n
Portugalia, la Coimbra, pe care am cucerit-o de curnd de la necredincioi. Am
s-i ofer prilejul s faci mpotriva dumanilor sfintei noastre religii frumoase
fapte de vitejie. Ai s trieti n palatul meu la fel ca i mine, iar la curtea mea
ca un frate. Vino aadar, frate, cci am nevoie de un om care s m iubeasc,
mai ales c sunt nconjurat de dumani iscusii i primejdioi. Coimbra este un
ora pe care trebuie s-l cunoti dup nume, situat, dup cum i-am mai spus,
n Portugalia, la dou leghe de mare, pe fluviul Mondego. Nu vei avea de
strbtut dect inuturi prietene. Mai nti Aragonul, aflat la nceput n
stpnirea lui don Sancho cel Mare care l-a lsat lui Ramiro, un fiu nelegitim
ca i tine i care a fost un mare rege aa cum i tu eti un viteaz cavaler; apoi
Noua Castilie, pe care regele Alfons al VI-lea a nceput s-o recucereasc de la
mauri, i pe care urmaii lui au recucerit-o n ntregime dup el. Apoi Leon,
teatrul unor mari isprvi vitejeti ale vestitului Pelage, nentrecutul cavaler a

crui via i-am povestit-o. Vei strbate dup aceea Acqueda i te vei afla n
Portugalia, unde te atept. S nu te apropii prea mult de munii pe care i vei
vedea la stnga ta dac n-ai o suit prea numeroas i s nu te ncrezi nici n
evreii, nici n maurii ce-i vei ntlni pe drum.
Adio! adu-i aminte c eu m-am numit o zi ntreg Agenor n cinstea ta,
dup cum tu te-ai numit o zi ntreag Frederigo ca s m onorezi.
n ziua aceea i-am purtat culorile tale, iar tu le-ai purtat pe ale mele.
Aa am mers amndoi, tu purtnd earfa mea, eu purtnd-o pe a ta, unul
lng altul, pn la Urgel, escortnd pe mult iubita noastr regin, dona
Bianca de Bourbon. Vino, don Agenor; am nevoie de un frate i de un prieten;
vino.
Nu vd nimic n scrisoarea asta care s ne poat cluzi, spuse
Musaron.
Ba da; dimpotriv e prea mult, zise Agenor. N-ai auzit i asta aa e
c o zi ntreag am purtat earfa lui?
i ce-i cu asta?
Culorile acelea erau galben i rou. Caut bine, Musaron; tu care ai o
vedere att de ptrunztoare, caut bine dac n cele dou orae nu se afl vreo
cldire pe care s fluture un stindard galben ca aurul, rou ca sngele; cldirea
aceea are s fie palatul prietenului meu don Frederic i mprejurul acelui palat
oraul Coimbra.
Musaron i duse mna la frunte spre a-i apra ochii mpotriva razelor
soarelui, ce te mpiedicau s deosebeti lucrurile unele de altele i, dup ce-i
plimb privirile de la stnga la dreapta i de la dreapta la stnga i le ainti
asupra oraului aezat n dreapta fluviului, ntr-una din cotiturile pe care le
fcea cursul acestuia.
Senior Agenor, spuse Musaron, n cazul sta iat Coimbra colo la
dreapta la poalele colinei, napoia zidului de platani i aloe, cci pe cldirea
principal flutur stindardul de care ai vorbit; numai c pe el se mai vede i o
cruce roie.
Crucea Sfntului Iacob! strig cavalerul; chiar aa e. Dar nu cumva
faci vreo greeal, Musaron?
Senioria Voastr se poate convinge.
Soarele e att de puternic nct nu prea deosebesc bine; cluzete-mi
puin privirea.
Pe-acolo, senior, pe-acolo urmrii drumul acolo, ntre cele dou
brae ale fluviului. Drumul se ramific n dou, nu-i aa?
Da.
Urmrii-l pe cel din dreapta care merge pe lng fluviu; vedei trupa
maurului cum intr pe una din pori Privii, privii

Chiar n acel moment, soarele, care pn atunci fusese o piedic pentru


cei doi cltori, veni n ajutorul lui Musaron fcnd s neasc o raz de foc
din armurile maurilor, ncrustate toate cu aur.
Bine! bine!. Vd, zise el. Apoi, dup o clip de gndire:
i zi aa! maurul se ducea la Coimbra i n-a neles cuvntul Coimbra;
foarte bine! Don Frederic va trebui, ca o prim dovad de curtenie, s-mi ofere
prilejul de a pedepsi aceast obrznicie.
Dar cum se face, urm cavalerul vorbind de unul singur, c don Frederic,
un prin att de evlavios, al crui titlu l aaz n rndul primilor aprtori ai
religiei, i ngduie pe mauri n oraul su cucerit de curnd, n oraul din care
i-a alungat?
Ce vrei, seniore? rspunse Musaron fr a fi ntrebat. Don Frederic
nu este fratele nelegitim al seniorului don Pedro, regele Castiliei?
i ce legtur are una cu alta?
Are, cum s n-aib? Nu se poate s nu fi auzit, cci zvonul a ajuns
pn n Frana, c dragostea pentru mauri e ceva nnscut n familia asta.
Regele nu se mai poate lipsi de ei, dup ct se spune. Are mauri sfetnici, mauri
medici, mauri n garda personal, ba chiar i ibovnice maure
ine-i gura, jupne Musaron, spuse cavalerul, i nu te mai vr n
treburile regelui don Pedro, care e un mare prin i fratele ilustrului meu
prieten.
Frate! frate! mormi Musaron, am mai auzit eu vorbindu-se c asta ar
fi una din acele frieti maure, care sfresc ntr-o zi sau alta prin frnghie
sau iatagan. Mai bine a avea ca frate pe Guillonet, care pzete caprele n
valea Andorrei, cntnd: Colo sus pe munte, Un cioban nefericit dect pe
regele don Pedro de Castilia. Asta e prerea mea.
Asta-i prerea ta, zise cavalerul, ns a mea este s nu mai scoi o
vorb despre aa ceva. Cnd vii s ceri gzduire unor oameni, cel puin s nu-i
vorbeti de ru.
Noi nu venim la regele don Pedro de Castilia, spuse ncpnatul
Musaron, de vreme ce venim la don Frederic, senior de Coimbra n Portugalia.
La unul sau la altul, spuse cavalerul, pune-i lact la gur, te sftuiesc
eu.
Musaron i ridic bereta alb cu un ciucure rou i fcu o plecciune
nsoit de zmbetu-i zeflemitor pe care-l ascunseser pletele-i lungi, negre ca
abanosul, ce-i cdeau pe obrajii slabi i oachei.
Cnd Senioria Voastr va voi s plece, spuse el dup o clip de tcere,
prea umilul su servitor l va urma.

Mai bine ntreab-i calul, spuse Mauleon. n tot cazul, dac nu va voi
s plece, o s-l lsm unde se afl; i cnd o s vin seara i o s aud lupii
urlnd are s gseasc el singur oraul.
i ntr-adevr, ca i cnd animalul ar fi auzit ameninarea ce-i era
adresat, se ridic mai repede dect s-ar fi putut crede i veni la stpnu-su
cu greabnul nc lac de sudoare.
S plecm deci, spuse Agenor.
i porni la drum, ridicndu-i pentru a doua oar viziera ctii, pe care o
coborse la trecerea maurului.
Dac eful arab ar fi fost acolo, privirea lui ptrunztoare ar fi putut
vedea atunci, prin deschiztura ctii, un chip frumos i nobil nfierbntat,
prfuit, dar vdind trie de caracter, o privire ndrznea, buze fine i viclene,
dini albi ca fildeul, o brbie pe care nu crescuse nc barba, dar dltuit cu
acea vigoare ce anun cea mai ncpnat voin.
ntr-un cuvnt deci, Agenor de Mauleon era un cavaler tnr i frumos,
lucru care ar fi putut s-l constate singur, privindu-se pe suprafaa lucie a
scutului su pe care tocmai l luase din minile lui Musaron.
Acest scurt popas ntremase oarecum puterile celor doi cai. i continuar
astfel mai repede drumul de care acum erau siguri, vznd cum flutur
deasupra palatului stindardul cu culorile marelui maestru al ordinului Sfntul
Iacob.
Pe msur ce naintau, i vedeau pe locuitori ieind n strad cu toat
cldura nbuitoare. Trmbiele se auzeau rsunnd, iar clopotele i
mprtiau notele lor vioaie i vibrante.
Dac l-a fi trimis pe Musaron nainte, i zise Agenor, a fi putut crede
c tot acest trboi i aceast ceremonie se fac n cinstea mea. Dar orict de
mgulitoare ar fi o asemenea primire pentru amorul meu propriu, toat aceast
zarv trebuie totui atribuit unei alte pricini.
Ct despre Musaron, care vedea numai semne vdite de veselie la toi pe
care-i ntlnea, ridic i el capul cu voioie, gndindu-se c e mai bine s fie
primit de oameni veseli dect de oameni triti.
Cei doi cltori nu se nelaser. O mare tulburare frmnta oraul, i
dac feele locuitorilor nu purtau chiar masca zmbitoare de bucurie pe care
preau c le-o poruncesc dangtul clopotelor i sunetul trmbielor, fizionomia
lor era cel puin a unor oameni n mijlocul crora sosise o tire important i
neateptat.
n privina drumului de urmat nu mai era nevoie s ntrebe pe nimeni,
cci n-aveau dect s se ia dup mulimea ce se ndrepta grbit spre piaa
principal a oraului.

n momentul n care i croiau drum prin mulime ca s rzbeasc i ei n


pia, iar Musaron lovea n dreapta i-n stnga cu mnerul cravaei ca s-i fac
loc nobilului senior ce-l urma, vzur deodat nlndu-se n faa lor, umbrit
de palmieri nali i de sicomori stufoi i aplecai n direcia pe care le-o
imprima vntul mrii, n zilele de furtun, mreul alcazar10 maur construit
pentru regele Mahomed i care servea drept locuin tnrului cuceritor don
Frederic.
Orict de grbii ar fi fost s ajung, Agenor i scutierul se oprir cteva
clipe s admire ntinsul i neobinuitul monument brodat peste tot cu acea
dantel fin de piatr i ncrustat cu mozaicuri de marmur, ce semnau cu
nite plci late de topaz, de safir i de lapislazuli, montate de vreun arhitect din
Bagdad pentru un palat de zne sau de hurii11. Occidentul, sau chiar acea
parte din Occident care se numete, privit din Spania, Sudul Franei, nu
cunotea nc dect catedralele sale n stil romanic de la Sainte-Trophime, sau
podurile i arcadele antice, dar nu avea nici o idee despre ogivele i treflele de
granit pe care Orientul avea s le deseneze, o sut de ani mai trziu, pe
frontispiciul catedralelor sau n vrful turnurilor. Alcazarul din Coimbra
constituia deci o mrea privelite chiar pentru strmoii notri nepricepui i
inculi, care dispreuiau pe vremea aceea civilizaia arab i italian ce avea si mbogeasc mai trziu.
n vreme ce stteau astfel nemicai n contemplare, vzur ieind pe cele
dou pori laterale o trup de grzi i una de paji care duceau de fru civa
catri i cai.
Cele dou trupe, descriind fiecare un sfert de cerc, venir s se
ntlneasc, mpingnd poporul dinaintea lor; pregtir apoi, n faa porii din
mijloc la care ajungeai pe o scar cu zece trepte, un mare loc gol n form de
arc, a crui coard o forma faada palatului. Amestecul de lux orbitor al Africii
cu elegana mai sever a costumului apusean ddea acestui spectacol o atracie
nebnuit care i impresion pe Agenor i pe scutier, care vzur pe de-o parte
revrsndu-se aurul i purpura pe valtrapurile cailor arabi i pe vemintele
clreilor mauri, pe de alt parte mtasea i broderiile, i mai cu seam acea
mndrie franc ntiprit, ca s zicem aa, chiar i n mersul animalelor de
povar.
Ct despre popor, vznd cum se desfura ntreg acel spectacol, striga:
Viva! aa cum face la vederea oricrui spectacol.
Deodat stindardul marelui maestru al ordinului Sfntul Iacob apru sub
bolta nalt n form de trifoi ce constituia poarta din mijloc a alcazarului;
stindardul acela, nsoit de ase soldai din gard i purtat de un osta vnjos,
fu aezat n centrul spaiului gol.

Agenor nelese c don Frederic avea s fac vreo procesiune pe strzi sau
vreo cltorie de la un ora la altul, i fu ispitit, cu toat srcia pungii lui, s
se duc s caute vreun han unde s-l poat atepta pn la napoiere; cci nu
putea s tulbure prin prezena lui nepotrivit pregtirile acelei cltorii.
Dar, n aceeai clip, pe una din bolile laterale, vzu ieind avangarda
efului maur, apoi acea faimoas litier de lemn aurit tot nchis, tot legnat
pe spinarea a doi catri albi, i care i strnea ispite att de puternice i att de
religioase lui Musaron.
n sfrit, un sunet mai prelung de trmbie anun c marele maestru
urma s apar, i douzeci i patru de muzicani, aezai cte opt pe un rnd,
naintar de sub bolt pn la trepte, pe care le coborr continund s cnte.
n urma lor apru opind un cine; era unul din acei cini vnjoi dar
zveli din Sierra, cu capul uguiat ca al ursului, cu ochii scnteietori ca ai
rsului, cu picioarele nervoase ca ale cerbului. ntreg corpul i era acoperit cu
un pr mtsos, neted i lung, care fcea s strluceasc la soare reflexele-i
argintii; la gt avea o zgard lat de aur pe care erau ncrustate rubine i de
care era agat un clopoel din acelai metal. Bucuria lui se trda prin salturi
care aveau o int vizibil i una ascuns. inta vizibil era un cal alb ca
zpada, acoperit cu o mare teltie de purpur i de brocart, care i primea
gudurturile necheznd, ca pentru a-i rspunde. inta ascuns era fr
ndoial vreun nobil senior, reinut sub bolta n care cinele se afunda
nerbdtor, spre a aprea din nou, srind i bucurndu-se.
n cele din urm, cel pentru care necheza calul, cel pentru care srea
cinele, cel pentru care poporul striga Viva! apru la rndul su, i din mii de
piepturi rsunar urale:
Triasc don Frederic!
ntr-adevr, se apropia don Frederic, vorbind cu eful arab ce mergea n
dreapta sa, n vreme ce un paj tnr cu o figur fermectoare, cu toate c
sprncenele-i negre i o uoar ncordare a buzelor rumene ddeau trsturilor
lui o expresie de ndrzneal, mergea n stnga innd larg deschis o pung
plin cu monede de aur. Ajungnd pe prima treapt, don Frederic scoase din
pung mai muli pumni de galbeni pe care, cu mna lui alb i delicat ca de
femeie, i arunc precum o ploaie strlucitoare peste capetele mulimii
ngrmdite, care i nmuli uralele n faa acestor drnicii neobinuite la
naintaii noului lor stpn.
Acest nou stpn era de o statur care chiar pe cal prea maiestuoas.
Amestecul sngelui galic cu cel spaniol l nzestrase cu un pr lung negru, nite
ochi albatri i un ten alb; i din acei ochi albatri rzbteau nite priviri att
de blnde i att de binevoitoare nct muli, ca s nu-l piard o clip din

vedere, nu se gndir nici mcar s culeag echinii, iar aerul rsun de


binecuvntri de jur mprejurul palatului.
Deodat, n mijlocul acelei bucurii fr margini, fie din ntmplare, fie din
regretul de a se despri pentru ct va timp de un stpn aa de bun,
trmbiele care se opriser o clip din cntat ncepur s rsune din nou; dar
n locul sunetelor vesele i plcute de mai nainte, la urechea poporului ajunse
o arie trist i melancolic, n vreme ce clopotele, aceast nou invenie care
slujea drept mijlocitoare ntre om i Dumnezeu, fcur s se aud un sunet
nbuit, jalnic i prelung de parc ar fi anunat o primejdie.
n acelai timp, cinele, nlndu-se n faa stpnului, i puse labele
din fa pe pieptul lui i scoase un urlet att de jalnic, att de prelung i att de
tnguitor nct se nfiorar chiar i cei mai curajoi.
Mulimea rmase mut; i, din mijlocul acelei tceri, se auzi un glas:
Nu plecai, mare maestru; rmnei cu noi, don Frederic.
Dar nimeni nu putu afla cine dduse acest sfat.
La strigtul acesta, Agenor l vzu pe maur tresrind, iar faa i se fcu
pmntie, culoare care ine loc de paloare acestor fii ai soarelui, n vreme ce
privirea-i ngrijit cuta s citeasc pn n strfundul inimii lui don Frederic
ce rspuns avea s dea acestei ncremeniri generale i acestui strigt rzle.
ns don Frederic mngie cu mna cinele care urla. Fcu un semn
prietenesc pajului i salut cu un zmbet trist mulimea care-l privea cu ochi
rugtori i cu minile mpreunate.
Bunii mei prieteni, spuse el, regele, fratele meu, m cheam la Sevilla,
unde m ateapt serbri i turniruri n semn de bucurie pentru mpcarea
noastr. n loc s m mpiedicai s-l ntlnesc pe regele i fratele meu, mai
bine ai binecuvnta nelegerea dintre doi frai ce se iubesc.
Dar, n loc s primeasc cu bucurie aceste cuvinte, poporul le primi ntro tcere posomort. Pajul i opti ceva stpnului, iar cinele continu s urle.
n tot acest timp maurul nu pierdea din ochi nici poporul, nici pajul, nici
cinele i nici chiar pe don Frederic.
Fruntea marelui maestru se ncrei o clip. Maurul crezu c ovie.
Seniore, spuse el, tii c orice om i are soarta scris dinainte: unii n
cartea de aur, alii n cartea de aram. A voastr e scris n cartea de aur;
urmai-v deci cu ndrzneal soarta.
Don Frederic ridic privirile, pe care le inuse plecate un moment, ca
pentru a cuta prin toat mulimea aceea o figur prieteneasc, o privire
ncurajatoare.
Chiar n acelai timp, Agenor se ridic i el n scri, spre a nu pierde nici
cel mai mic amnunt din scena ce se desfura n faa lui. Ca i cnd ar fi

ghicit ce cuta marele maestru, i ridic cu o mn viziera ctii i cu alta i


mic lancea.
Marele maestru scoase un strigt de bucurie, ochii i strlucir i un
zmbet voios, ce-i nflori pe buzele trandafirii ca ale unei fete tinere, se rspndi
pe ntreaga-i fa.
Don Agenor! strig el ntinznd mna spre cavaler. Ca i cnd pajul ar
fi avut darul s-i citeasc n suflet, nu avu nevoie s aud mai mult i se repezi
de lng don Frederic, alergnd spre cavaler i strignd:
Venii don Agenor, venii!
Mulimea se ddu la o parte, cci ea iubea tot ce iubea don Frederic, i n
aceeai clip toate privirile se aintir asupra cavalerului, pe care marele
maestru l primea cu aceeai bucurie cu care tnrul Tobias l primise pe
ngerul Rafael.
Agenor desclec, arunc frul n braele lui Musaron, i ddu lancea, i
ag scutul de oblncul eii i strbtu mulimea condus de paj.
Maurul pli din nou. l recunoscuse la rndu-i pe cavalerul francez
ntlnit pe drumul spre Coimbra, al crui scutier nu primise nici un rspuns
din partea lui.
ntre timp Frederic ntinsese braele spre Agenor i acesta primi
mbriarea cu cldura unei inimi de douzeci de ani.
Era o fericire s-i vezi pe cei doi tineri frumoi pe al cror chip se citeau
toate sentimentele nobile care att de rar ntregesc imaginea frumuseii pe
pmnt.
M urmezi? l ntreb don Frederic pe Agenor.
Pretutindeni, rspunse cavalerul.
Prieteni, urm marele maestru cu glasu-i rsuntor i impresionant
care plcea att de mult mulimii, acum pot pleca i nu mai avei de ce v teme,
cci don Agenor de Mauleon, fratele meu, prietenul meu, floarea cavalerimii
franceze, vine cu mine.
i la un semn al marelui maestru, tobele btur un mar vioi, trmbiele
slobozir o arie vesel, scutierul i aduse lui don Frederic frumosul cal alb ca
zpada, i tot poporul strig ntr-un singur glas:
Triasc don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob!
Triasc don Agenor, cavalerul francez!
n acel moment cinele lui don Frederic veni s-i priveasc n fa pe
cavaler i pe maur. Maurului i art dinii albi cu un mrit viclean i
amenintor, cavalerului i ddu dovezi de prietenie gudurndu-se pe lng el.
Cu un zmbet trist, pajul mngie gtul cinelui.
Seniore, i spuse Agenor tnrului prin, cnd m-ai rugat s v urmez
i cnd v-am rspuns c da, nu mi-am ntrebat dect zelul, aa cum am fcut

venind de la Tarbes aici. De la Tarbes am venit n aisprezece zile, ceea ce a fost


grozav de obositor; din aceast pricin caii mei sunt mori de oboseal i n-a
putea s-o nsoesc pe Senioria Voastr prea departe.
Ei, dar nu i-am spus c palatul meu este i al tu? Armele i caii mei
sunt ai ti, cu tot ce se afl la Coimbra. Du-te i-i alege din grajdurile mele cai
pentru tine, catri pentru scutierul tu, sau mai bine, nu, nu, nu m prsi
nici o clip; Fernand, ngrijete-te tu de toate astea. Poruncete s se pun
aua pe Antrim, calul meu de lupt, i cnd treci ntreab-l pe scutierul lui don
Agenor dac prefer un cal sau un catr. Ct despre caii ti obosii, la care tiu
c ii, pentru c orice bun cavaler ine la ai si, au s ne urmeze mpreun cu
ariergarda i o a fie bine ngrijii.
Pajul nu fcu dect un salt i dispru.
ntre timp, maurul care credea c aveau s plece curnd desclecase spre
a se duce s fac nconjurul litierei i a da cteva porunci celor ce o pzeau.
Dar vznd c plecarea ntrzia, i c cei doi prieteni rmai singuri se
pregteau s schimbe cteva cuvinte ntre patru ochi, se ntoarse repede lng
ei i veni s-i ia locul lng marele maestru.
Senior Mothril, spuse acesta, cavalerul pe care-l vezi este unul din
prietenii mei. mi e mai mult dect prieten, este fratele meu de arme; l iau cu
mine la Sevilla, cci vreau s-i ofer seniorului meu regele Castiliei serviciile lui,
fiind un cpitan destoinic, iar dac regele se nvoiete s mi-l lase mie, am s-l
binecuvntez. Cci este un spadasin nentrecut i are o inim mai viteaz chiar
dect spada sa.
Maurul rspunse ntr-o spaniol perfect, dei cu un accent gutural, pe
care Agenor l mai remarcase atunci cnd, pe drumul spre Coimbra, rostise acel
singur cuvnt arab, dup care pornise din nou la drum:
i mulumesc Senioriei Voastre c mi-a fcut cunoscute numele i
calitatea seniorului cavaler, dar ntmplarea a fcut s-l mai ntlnesc pe
nobilul francez. Din pcate, un strin, un cltor, atunci cnd e ca mine din-trun neam vrjma, e nevoit adesea s nu se ncread n ntmplare, astfel c nu
l-am ntmpinat prea curtenitor pe seniorul Agenor, atunci cnd l-am ntlnit
pe munte.
Ah! ah! exclam Frederic curios, Senioriile Voastre s-au mai ntlnit.
Da, seniore, rspunse Agenor n franuzete, mrturisesc c refuzul
seniorului maur de a rspunde la o simpl ntrebare, pe care i-o pusesem prin
scutierul meu de a-mi arta drumul, m-a jignit oarecum. Noi suntem mai
politicoi de partea cealalt a Pirineilor cu strinii ce vin la noi.
Domnule, rspunse Mothril n spaniol, n privina asta facei o mic
greeal. Maurii se afl nc n Spania, e adevrat, dar nu mai sunt la ei acas,

astfel c de partea ceastlalt a Pirineilor, n afar de Grenada, maurii nu mai


sunt nici ei dect oaspeii spaniolilor.
Ia te uit, opti Musaron, care se apropiase pe nesimite de trepte,
aadar acum nelege franuzete?
S se risipeasc norul acesta dintre voi. Seniorul Mothril, prietenul i
ministrul seniorului meu regele Castiliei, va binevoi, ndjduiesc, s fie
ngduitor fa de cavalerul de Mauleon, prietenul i fratele fratelui regelui.
Maurul se nclin fr s rspund i, cum Musaron, mereu curios s
afle ce se ascundea n litier, se apropiase de ea mai mult dect ar fi dorit
Mothril s se apropie, acesta cobor treptele; i sub motiv c se duce s fac
unuia din slujitori o recomandare de care uitase, se aez ntre litier i scutier.
Frederic se folosi de acest moment spre a se apleca la urechea lui Agenor.
Vezi, maurul acesta este cel care l guverneaz pe fratele meu i prin
urmare i pe mine.
Vai! relu Agenor, de ce rostii o vorb att de amar? Un prin din
neamul vostru, un cavaler de valoarea voastr amintii-v mereu de aceasta
nu trebuie s aib alt stpn dect pe Dumnezeu.
i cu toate astea m duc la Sevilla, rspunse oftnd marele maestru.
i pentru ce v ducei?
M roag regele don Pedro, i rugminile regelui don Pedro sunt
porunci.
Maurul prea scit att de ngrijorarea de a prsi litiera ct i de teama
de a-l lsa pe don Frederic s spun prea multe cavalerului francez. Teama
nvinse i maurul se napoie lng cei doi prieteni.
Seniore, i spuse el lui don Frederic, i aduc Senioriei Voastre o tire
care o s-i strice oarecum planurile. A trebuit s mai cer lmuriri de la
secretarul meu, cu toate c eram aproape sigur. Regele don Pedro are drept
comandant al grzilor un cpitan din Tariffa, un brbat viteaz n care i-a pus
toat ncrederea, dei s-a nscut sau mai degrab strmoii lui s-au nscut de
partea cealalt a strmtorii. M tem deci ca nu cumva seniorul francez s-i
dea o osteneal zadarnic venind la curtea regelui, don Pedro. Asta m face s-l
sftuiesc s rmn la Coimbra, cu att mai mult cu ct donei Padilla nu-i plac
francezii, dup cum prea bine se tie.
ntr-adevr, ntreb don Frederic, chiar aa stau lucrurile, senior
Mothril? Atunci cu att mai bine, am s-mi pstrez prietenul lng mine.
Eu nu am venit n Spania, ci n Portugalia. Nu am venit s-l slujesc pe
regele don Pedro, ci pe marele maestru don Frederic, spuse Agenor cu mndrie.
Slujba pe care-o cutam am cptat-o i nu mai vreau alta. Iat stpnul meu.
i i salut curtenitor prietenul.
Maurul zmbi. Dinii albi i strlucir, contrastnd cu barba neagr.

O! ce dini frumoi, spuse Musaron. Ce bine trebuie s mute.


n momentul acela pajul l aduse pe Antrim, calul de lupt al marelui
maestru, i pe Coronella, catrca lui Musaron. Schimbul se fcu numaidect.
Agenor de Mauleon nclec pe calul odihnit, Musaron se urc pe catrc;
ddur n primire caii obosii valeilor din suit i, la invitaia maurului, don
Frederic cobor treptele i voi la rndu-i s ncalece.
Dar pentru a doua oar frumosul cine cu pr lung i mtsos pru c
se mpotrivete acestui plan. Se aez ntre stpn i cal, mpingndu-i napoi
stpnul i urlnd.
ns don Frederic l alung cu piciorul i cu toate demonstraiile
credinciosului su cine, sri n a i ddu semnalul de plecare. Atunci, ca i
cnd ar fi neles acest semnal care i pricinuia o mare dezndejde, cinele sri
la gtul calului i l muc cu cruzime.
Calul se ridic n dou picioare necheznd de durere i fcu un salt n
lturi care l-ar fi azvrlit din a pe oricare alt clre mai puin ncercat.
Ce-i cu tine, Allan? strig el, dnd cinelui numele sub care i era
cunoscut rasa. Animal rutcios, ai turbat oare?
i i ddu cu cravaa ce-o inea n mn o lovitur att de puternic nct
animalul se rostogoli la vreo zece pai mai ncolo.
Acest cine trebuie ucis, spuse Mothril.
Fernand i arunc maurului o privire plin de ur.
Allan veni s se aeze pe treptele alcazarului, nl capul i scoase
pentru a doua oar un urlet jalnic.
Atunci tot poporul, care privise n tcere aceast scen, ridic glasul, iar
strigtul care mai rsunase odat dintr-o singur gur se prefcu ntr-un
strigt general.
Nu plecai, mare maestru Frederic, rmnei cu noi! Ce nevoie avei de
un frate cnd avei un popor? Ce v fgduiete oare Sevilla mai mult dect v
ofer Coimbra?
Monseniore, spuse Mothril, trebuie oare s m napoiez la rege,
stpnul meu, i s-i spun c pajul vostru, cinele vostru i poporul vostru nu
v dau voie s venii?
Nu, senior Mothril, spuse don Frederic, plecm; la drum, prieteni.
i, salutnd poporul cu mna, trecu n fruntea alaiului, ptrunznd prin
mulimea tcut care se ddea la o parte ca s-i fac loc.
Se nchiser grilajele aurite ale alcazarului, care scrir nchizndu-se
ntocmai ca uile ruginite ale unui mormnt gol.
Cinele rmase pe trepte atta timp ct putu s-i vad stpnul, atta
timp ct mai putu ndjdui c acesta avea s-i schimbe hotrrea i s se
napoieze; dar cnd pierdu orice ndejde, cnd don Frederic dispru dup

colul strzii care ducea la poarta dinspre Sevilla, se repezi n urma sa i din
cteva salturi l ajunse, ca i cnd, neputndu-l mpiedica s mearg la
primejdie, voia cel puin s mpart aceast soart cu el.
Zece minute mai trziu convoiul ieea din Coimbra, apucnd pe drumul
pe care veniser n timpul dimineii maurul Mothril i Agenor de Mauleon.
IV CUM A OBSERVAT MUSARON C MAURUL VORBEA LITIEREI, IAR
LITIERA II RSPUNDEA Trupa marelui maestru se compunea n total din
treizeci i opt de oameni, numr care-i cuprindea i pe cavalerul francez
mpreun cu scutierul su, fr a pune la socoteal pe maur i cei doisprezece
guarzi ai si, paji sau slujitori; catri de povar purtau bagaje bogate i
numeroase; cci don Frederic fusese ntiinat cu opt zile nainte de sosirea lui
Mothril c era ateptat de fratele su la Sevilla. Poruncise atunci s plece
dendat, ndjduind c maurul are s fie prea obosit ca s-i urmeze i are s
vin mai trziu. Dar oboseala era ceva necunoscut acestor fii ai deertului i
cailor lor, ce preau c se trag din iepele lsate grele de vnt despre care
vorbete Virgiliu.
Mai fcur nc zece leghe n aceeai zi, apoi la sosirea nopii aezar
corturile pe versantul de est al munilor, la extremitatea crora se zrete
Pombal-ul.
n timpul acestei prime etape, maurul i supraveghease foarte
ndeaproape pe cei doi prieteni. La nceput, sub motiv c i cere scuze
cavalerului francez i dup aceea c vrea s-i rscumpere lipsa de politee
artat mai nainte printr-o purtare mai atent, nu-l prsise pe Agenor dect
att ct era necesar spre a se duce s schimbe cteva cuvinte cu paznicii
litierei. Dar orict de scurte ar fi fost aceste absene la care prea s-l sileasc
un sentiment mai puternic dect toate celelalte, Agenor avu totui timp s-i
spun marelui maestru:
Senior don Frederic, binevoii s-mi spunei i mie, de unde vine
aceast struin a seniorului Mothril de a ne urmri i a sta mereu de vorb
cu noi. Cred c v iubete tare mult, monseniore, cci n ceea ce m privete
socotesc c felul n care i-am primit scuzele nu l-a fcut s in prea mult la
mine.
Nu tiu dac Mothril m iubete sau nu, spuse don Frederic, dar tiu
c o urte de moarte pe dona Padilla, favorita regelui.
Agenor l privi pe marele maestru ca i cnd ar fi auzit dar n-a neles.
ns maurul care sttea la pnd sosi att de repede nct don Frederic nu avu
vreme dect s-i spun cavalerului:
Vorbete de altceva.
Agenor se grbi s-i dea ascultare i, cum de mai mult vreme l
frmnta aceast ntrebare:

Apropo, senior don Frederic, zise el, v-a ruga s-mi spunei cum se
simte n Spania onorata noastr doamn Blanche de Bourbon, regina Castiliei.
Muli sunt ngrijorai n Frana de soarta acestei bune prinese, pe care attea
urri de bine au ntovrit-o la plecarea din Narbonne, de unde ai venit s o
luai din partea regelui, soul ei.
Agenor nu terminase bine de vorbit c se simi izbit cu putere n
genunchiul stng de genunchiul drept al pajului; acesta, ca i cnd ar fi fost
purtat de cal fr voia lui, trecu ntre don Frederic i prietenul su i, cerndu-i
iertare cavalerului de cele ntmplate, l fulger cu o privire care l-ar fi fcut i
pe cel mai indiscret s-i nghit vorbele.
Cu toate astea don Frederic intele. Se c trebuia s rspund, cci, n
situaia n care se afla, tcerea ar fi putut fi rstlmcit i mai ru dect
cuvintele.
Dar se bg n vorb Mothril care prea s aib n continuarea
convorbirii un interes asemntor cu cel pe care-l avea Frederic ca s-i pun
capt seniorul Agenor nu a primit oare nici o veste din partea donei Bianca de
cnd aceasta se afl n Spania?
Senior maur, rspunse cavalerul cu totul nedumerit, de doi sau trei
ani m aflu n rzboi mpreun cu Marile companii mpotriva englezilor,
dumanii stpnului meu regele Ioan, prizonier la Londra, i ai regentului
nostru, prinul Carol, cruia i se va zice ntr-o zi Carol neleptul, att de mult
d dovad de pricepere i de nalte virtui.
n orice parte ai fi fost, rspunse Motril, mi se pare totui c
ntmplarea de la Toledo a fcut prea mult vlv ca s nu fi auzit despre ea.
Don Frederic pli uor, iar pajul i duse degetul la buze spre a-i face
semn lui Agenor s tac.
Acesta nelese destul de bine i se mulumi s murmure n sinea lui:
Spanie! Spanie! ar a misterelor!
Dar Mothril nu se mulumi numai cu att.
Pentru c nu prea suntei informat despre cumnata regentului
dumneavoastr, senior cavaler, zise el, am s v spun eu ce s-a ntmplat cu
ea.
La ce bun, senior Mothril, spuse don Frederic; ntrebarea pe care a
pus-o prietenul meu don Agenor este una din acele ntrebri obinuite care cer
un rspuns prin da sau nu, fr prea multe amnunte ce n-ar prezenta nici un
interes pentru un asculttor strin de Spania.
Dar spuse Mothril dac seniorul Agenor este strin de Spania, cel
puin nu e strin de Frana, iar signora dona Bianca e franuzoaic. De altfel
povestirea n-o s fie lung i e bine ca mergnd la curtea regelui Castiliei,
seniorul Agenor s tie ce se cuvine a fi spus acolo i ce nu.

Don Frederic scoase un oftat i i trase lunga-i manta alb pe ochi ca


pentru a se feri de ultimele raze ale soarelui ce apunea.
Ai nsoit-o pe dona Bianca de la Narbonne la Urgel, urm Mothril. E
adevrat sau am aflat eu greit, senior Agenor?
E adevrat, rspunse cavalerul, acum bnuitor n urma semnului
fcut de paj i mai cu seam vznd figura posomort a lui don Frederic,
totui nu putea s ascund adevrul.
Ei bine! dona Bianca i-a continuat drumul spre Madrid, strbtnd
Aragonul i o parte din Noua Castilie sub paza seniorului don Frederic, care a
condus-o la Alcazar, unde a fost celebrat cstoria cu o mreie demn de
ilutrii soi; dar chiar de-a doua zi nu se tie nici acum pentru ce urm
Mothril aruncnd asupra lui Frederic una din acele priviri tioase i
scnteietoare ce-i erau obinuite, chiar de-a doua zi regele se napoie la Madrid,
lsndu-i tnra soie mai mult prizonier dect regin la castelul Alcala.
Mothril se ntrerupse o clip spre a vedea dac unul sau altul din cei doi
prieteni aveau s spun ceva n favoarea donei Bianca; ns amndoi tceau.
Maurul urm deci:
ncepnd din acel moment, cei doi soi rmaser desprii. Ceva mai
mult, un sinod de episcopi pronun divorul; cred c suntei de acord,
cavalere, c trebuie s fi existat motive destul de grave de plngere mpotriva
femeii strine, urm maurul cu zmbetu-i batjocoritor, pentru ca o adunare
att de respectabil i att de sfnt cum este sinodul s rup o legtur la
care contribuiser att religia ct i politica.
Sau mai degrab, relu Frederic nemaiputnd ascunde mult vreme
simmintele ce-l frmntau, sau mai degrab sinodul era ntru totul devotat
regelui don Pedro.
O! fcu Mothril cu acea naivitate care fcea gluma mai tioas i mai
amar. Cum putem presupune c patruzeci i doi de sfini prini, a cror
menire e s ndrume contiina altora, s fie lipsii de a lor. E cu neputin, sau
atunci ce s gndim despre o religie reprezentat prin astfel de slujitori.
Cei doi prieteni rmaser tcui.
Cam pe vremea aceea, regele se mbolnvi i muli credeau c are s
moar. Atunci ambiiile ascunse ncepur s ias la iveal; seniorul don Henric
de Transtamare
Senior Mothril, spuse Frederic prinznd acest prilej ca s-i rspund
maurului, nu uita c don Henric de Transtamare este fratele meu geamn i c
nu am s mai ngdui s se vorbeasc de ru n faa mea nici despre el i nici
despre fratele meu don Pedro, regele Castiliei.
E drept, rspunse Mothril. Iertai-m, ilustre mare maestru. Uitasem
c suntei frai, vzndu-l pe don Henric att de rzvrtit i pe Senioria Voastr

att de iubitor fa de regele don Pedro. N-am s vorbesc dect despre doamna
Blanche.
Maur afurisit! murmur don Frederic.
Agenor i arunc marelui maestru o privire care voia s spun: Vrei s
v descotorosii de omul sta, monseniore? Se va face la iueal.
Mothril se prefcu c nu aude cuvintele i nu vede privirea.
Spuneam deci c ambiiile ncepur s ias la iveal, c devotamentele
slbir i c n momentul n care don Pedro era ct pe-aci s treac n venicie,
porile castelului Alcala se deschiser i ntr-o noapte dona Bianca iei de acolo
escortat de un cavaler necunoscut care o conduse pn la Toledo unde rmase
ascuns. Dar Providena fcu n aa fel ca regele nostru mult iubit, care era
ocrotit de rugciunile tuturor supuilor i probabil i de cele ale familiei sale,
s-i recapete puterile i sntatea. Atunci afl el de fuga donei Bianca, de
ajutorul cavalerului necunoscut i de locul unde se retrsese fugara, unii zic c
pentru a o conduce din nou n Frana, i eu sunt de prerea acestora, alii c
pentru a o nchide ntr-o temni mai strmt dect cea dinti. Dar, n tot cazul,
orice ar fi avut de gnd regele, soul ei, dona Bianca, ntiinat la timp de
poruncile ce fuseser date, se adposti n catedrala din Toledo, ntr-o duminic,
n timpul serviciului religios, i acolo declar credincioilor c cerea drept de
azil i se punea sub ocrotirea Dumnezeului cretinilor. Se pare c dona Bianca
e frumoas, urm maurul aruncndu-i privirile pe rnd asupra cavalerului i
asupra marelui maestru ca spre a le cere prerea prea frumoas chiar. Ct
despre mine, n-am vzut-o niciodat. Frumuseea sa, taina legat de
suferinele ei, apoi, cine tie? poate unele influene pregtite de mai mult
vreme i fcur pe toi s se nduioeze. Episcopul, care era unul din cei ce
declaraser cstoria desfcut, fu izgonit din biserica pe care mulimea o
transform n fortrea i unde se pregtea s-o apere pe dona Bianca
mpotriva grzilor regelui care se apropiau.
Cum, spuse cu uimire Agenor, grzile socoteau s-o rpeasc pe dona
Bianca dintr-o biseric! Nite cretini se nvoiau s ncalce dreptul de azil!
Din pcate, da! rspunse Mothril. Regele don Pedro se adresase mai
nti arcailor si mauri, ns acetia l rugar s in seama c nelegiuirea ar
fi i mai mare dac ar folosi nite necredincioi la o asemenea profanare, iar
don Pedro i nelese. Se adres aadar cretinilor care se nvoir. Ce vrei,
senior cavaler, toate religiile sunt pline de asemenea contradicii, i cele care au
mai puine sunt cele mai bune.
Nu cumva vrei s spui, necredincios ce eti, strig marele maestru, c
religia Profetului valoreaz mai mult dect religia lui Cristos?
Nu, ilustre mare maestru, nu vreau s spun nimic din toate astea, i
s-l fereasc cerul pe un srman fir de rn cum sunt eu, de a avea vreo

prere oarecare ntr-o asemenea problem! Nu. n clipa de fa nu sunt dect


un simplu povestitor i nirui ntmplrile doamnei Blanche de Bourbon, cum
spun francezii, sau ale donei Bianca de Bourbon, cum spun spaniolii.
Nu-l poi prinde cu vorba! murmur don Frederic.
Dup cum spuneam, urm Mothril, grzile fptuir acea grozav
nelegiuire de a ptrunde n biseric i se pregteau s pun mna pe dona
Bianca, cnd deodat un cavaler mbrcat numai n fier, cu viziera lsat,
desigur acelai cavaler necunoscut care o ajutase pe prizonier s fuga se
repezi clare n biseric.
Clare! exclam Agenor.
Da, fr ndoial, rspunse Mothril; este o profanare, ns poate c era
un cavaler cruia numele su, rangul sau vreun ordin militar i ddea acest
drept. Exist mai multe privilegii de felul acesta n Spania. Marele maestru al
ordinului Sfntul Iacob, de pild, are dreptul s intre cu casc i cu pinteni n
toate bisericile cretintii. Nu-i aa, senior don Frederic?
Da, rspunse don Frederic cu glas nbuit, e adevrat
Ei bine! urm maurul, cavalerul intr n biseric, respinse grzile,
chem ntregul ora la arme i, la ndemnul lui, oraul se rscul, i alung pe
soldaii regelui don Pedro i nchise porile.
Dar de atunci, regele fratele meu s-a rzbunat ndeajuns, spuse don
Frederic, i cele douzeci i dou de capete ce le-a fcut s cad n piaa
public din Toledo i-au adus pe bun dreptate porecla de Judectorul.
Da, ns printre cele douzeci i dou de capete nu se afla i acela al
cavalerului rzvrtit, cci nimeni n-a tiut vreodat cine a fost acel cavaler.
i ce a fcut regele cu dona Bianca? ntreb Agenor.
Dona Bianca a fost trimis la castelul din Xeres, unde este prizonier,
dei ar fi meritat o pedeaps mai mare dect ntemniarea.
Senior maur, spuse don Frederic, nu ni se cade nou s hotrm ce
pedeaps sau ce rsplat au meritat cei pe care Dumnezeu i-a ales ca s-i
aeze n fruntea popoarelor. Numai Dumnezeu e mai mare dect ei; numai
Dumnezeu i poate pedepsi sau rsplti.
Seniorul nostru vorbete cu dreptate, rspunse Mothril ncrucindui minile pe piept i plecndu-i capul pn pe gtul calului, iar umilul su
sclav a greit vorbind astfel.
Tocmai atunci ajungeau la locul stabilit pentru popasul de sear, astfel c
se oprir spre a ntinde corturile.
Pe cnd maurul se ndeprta ca s fie de fa la coborrea litierei, don
Frederic se apropie de cavaler.
Nu-mi mai vorbi! spuse el n grab, nu mai pomeni nimic n legtur
cu regele, cu dona Bianca sau chiar cu mine, n faa acestui maur afurisit, pe

care mi vine la fiecare clip s asmut cinele ca s-l sugrume, nu-mi mai vorbi
pn la masa de sear, cci atunci o s fim singuri i vom putea sta de vorb
pe ndelete. Iar Mothril maurul, vrnd nevrnd, o s ne lase singuri, cci el nu
mnnc la un loc cu cretinii i de altfel are de supravegheat litiera.
Nu cumva litiera nchide n ea o comoar?
Da, rspunse Frederic zmbind, nu te neli, e o comoar nuntru.
n momentul acela apru Fernand; Agenor fcuse attea gafe n timpul
zilei nct se temea s nu mai fac alta. Dar curiozitatea i era cu att mai vie,
cu ct i-o nfrna mai mult.
Fernand venise s primeasc porunci din partea stpnului, cci cortul
lui don Frederic fusese instalat n mijlocul taberei.
Spune s ne serveasc masa, bunul meu Fernand, i zise prinul.
Cavalerului desigur c-i este foame i sete.
Dar am s revin, zise Fernand. tii c am fgduit s nu v prsesc
i tii cui am fgduit.
O roea fugar urc n obrajii marelui maestru.
Rmi atunci cu noi, copile, spuse el, cci nu am taine fa de tine.
Masa fu servit n cortul marelui maestru. Mothril, ntr-adevr, nu lu
parte.
Acum c suntem singuri, zise Agenor, cci este ca i cnd am fi
singuri, de vreme ce ai spus c nu avei taine fa de acest tnr, lmurii-m
i pe mine, iubite senior, cum s-au petrecut lucrurile, ca s nu mai fac vreo
gaf ca aceea pe care am fcut-o adineaori Don Frederic se uit ngrijorat n
juru-i.
Un perete de pnz este un meterez destul de slab ca s pstreze o
tain. Se poate vedea pe dedesubt, se poate auzi prin el.
Atunci, spuse Mauleon, s vorbim de altceva; cu toat curiozitatea
mea ct se poate de fireasc, am s atept. i de altfel, chiar dac Satana i-ar
da osteneala s ne mpiedice, de-aici pn la Sevilla o s gsim noi un prilej
pentru a schimba cteva cuvinte fr teama de a fi auzii.
Dac nu erai att de obosit, spuse don Frederic, te-a i poftit s iei
cu mine din cort i s mergem pe jos, avnd fiecare spada la old, nfurai n
mantale i nsoii de Fernand. Ne-am fi dus s stm de vorb pe cmp, ntr-un
loc destul de descoperit spre a fi siguri c la cincizeci de pai de noi, maurul,
chiar de s-ar schimba n arpe ntruchiparea lui de la-nceput nu ar putea s
ne aud.
Seniore, rspunse Agenor cu acel zmbet pe care-l dau puterea fizic
i nesecata ncredere a tinereii, eu nu sunt niciodat obosit. Adesea, dup ce
alergam o zi ntreag la vnat de capre negre pe piscurile cele mai nalte ale
munilor notri, cnd m napoiam seara, nobilul meu tutore Ernauton de

Sainte-Colombe mi zicea: Agenor, pe munte au fost recunoscui paii unui urs,


eu i-am dibuit urma. Vrei s vii cu mine s-l pndim? Eu doar lsam jos
vnatul pe care-l adusesem i orict de trziu ar fi fost, plecam iari ntr-o
nou goan.
Atunci s mergem, spuse Frederic.
i scoaser ctile i platoele i se nfurar n mantale, nu att din
pricina nopilor friguroase din muni, ct mai ales ca s rmn necunoscui;
dup ce ieir din corturi apucar pe drumul cel mai drept care-i ducea afar
din tabr.
Cinele voi s-i urmeze, ns don Frederic i fcu un semn i inteligentul
animal se culc la intrarea cortului; era att de cunoscut de toi, nct i-ar fi
dat de gol pe cei doi prieteni.
De la primii pai fur oprii de o santinel.
Cine e soldatul acesta? l ntreb don Frederic pe Fernand, fcnd un
pas napoi.
Este Ramon arcaul, monseniore, rspunse pajul; am vrut s fie pzit
cum se cuvine patul Senioriei Voastre, i am aezat eu nsumi o linie de
santinele; tii c am fgduit s veghez asupra voastr.
Atunci spune-i cine suntem, porunci marele maestru, nu e nici un
neajuns dac-i destinuim numele.
Fernand se apropie de santinel i i opti ceva la ureche. Soldatul i
ridic arcul, se ddu respectuos la o parte i i ls s treac.
Dar abia fcuser cincizeci de pai c o form alb i nemicat se ivi n
ntuneric. Marele maestru, netiind ce putea s fie, merse drept ntr-acolo. Era
o a doua santinel nfurat ntr-o pelerin, care i cobor lancea spunnd n
spaniol, dar cu accentul gutural al arabilor:
Nu e voie s trecei.
Dar sta cine mai e? l ntreb don Frederic pe Fernand.
Nu-l cunosc, rspunse acesta.
Nu l-ai pus tu aici?
Nu, cci este un maur.
Las-ne s trecem, spuse don Frederic n arab. Maurul cltin din
cap i continu s in ndreptat spre pieptul marelui maestru vrful lat i
ascuit al halebardei.
Ce-nseamn asta? sunt oare prizonier, eu, marele maestru, eu,
prinul? Hei! s vin grzile mele!
La rndul lui, Fernand scoase din buzunar un fluier mic de aur i sufl
n el.
Dar, naintea grzilor, chiar naintea santinelei spaniole care se afla la
cincizeci de pai mai n urm, apru, alergnd i sltnd, cinele lui don

Frederic; acesta, recunoscnd glasul stpnului i nelegnd c cerea ajutor,


se repezi cu un salt de tigru asupra maurului i prin cutele pelerinei i nfipse
colii att de puternic n gtul lui, nct soldatul czu scond un ipt.
La acest ipt disperat, maurii i spaniolii ieir din corturi. Spaniolii
ineau o fclie ntr-o mn i spada n alta, maurii naintau pe tcute i fr
lumin, strecurndu-se prin ntuneric ca nite animale de prad.
Vino aici, Allan! strig marele maestru. Auzindu-i glasul, cinele ddu
drumul przii ncet i cam cu prere de ru, i se napoie de-a-ndrtelea i cu
ochii aintii asupra maurului care se ridica ntr-un genunchi; se aez apoi la
picioarele stpnului, gata s se repead din nou la un semn al acestuia.
Tocmai atunci sosi i Mothril.
Marele maestru se ntoarse spre el i i spuse pe un ton impuntor:
Ascult, Mothril, cine a instalat santinele n tabra mea? Omul sta e
al dumitale. Cine l-a pus aici?
n tabra voastr, seniore? rspunse Mothril cu cea mai mare
smerenie. O! niciodat n-a fi avut o asemenea ndrzneal; am poruncit doar
acestui credincios slujitor pe care-l vedei i l art pe maurul ce sta ntr-un
genunchi, inndu-i cu amndou minile gtul nsngerat s fac de paz
temndu-m de vreo surpriz n timpul nopii, i poate c mi-a neles greit
poruncile, sau nu o fi recunoscut-o pe Senioria Voastr; dar n orice caz, dac
l-a jignit pe fratele regelui meu, i dac socotii c jignirea e vrednic de moarte,
va muri.
Nu, spuse don Frederic. Ar fi vinovat dac ar fi fost mnat de vreun
gnd ru, ns de vreme ce mi rspunzi c avea gnduri bune, senior Mothril,
eu sunt acela care-i datorez o despgubire pentru iueala cu care a intervenit
cinele meu. Fernand, d-i punga ta acestui om.
Fernand se apropie n sil de rnit i i arunc punga pe care acesta o
prinse.
Acum, senior Mothril spuse don Frederic ca unul ce nu vrea s mai
admit nici o abatere de la voina sa i mulumesc pentru grija dumitale, dar
nu mai e nevoie s-i dai osteneala, grzile mele i spada mi sunt de ajuns ca
s m apere; folosete-i aadar spada pentru aprarea dumitale i a litierei. i
acum, pentru c tii c nu mai am nevoie de dumneata nici de omenii
dumitale, ntoarce-te la cort, senior Mothril, i dormi linitit.
Maurul fcu o plecciune, iar don Frederic porni mai departe.
Mothril l ls s se deprteze, i cnd vzu cele trei siluete a prinului,
a cavalerului i a pajului pierzndu-se n ntuneric, se apropie de santinel:
Eti rnit? l ntreb n oapt.
Da, spuse santinela cu un aer posomort.
Grav?

Dinii animalului blestemat mi-au ptruns n gt n toat lungimea lor.


Suferi?
Mult.
Att de mult nct s nu te poi rzbuna?
Cine se rzbun nu mai sufer. Poruncii.
Am s-i poruncesc cnd va veni vremea. Vino.
i amndoi se napoiar n tabr.
n vreme ce Mothril i soldatul rnit se ndreptau spre corturi, don
Frederic, nsoit de Agenor i de Fernand, se afunda n cmpia ntunecat al
crei orizont l forma sierra d'Estrella; din cnd n cnd trimitea, fie nainte, fie
napoia lui, cinele al crui miros nu ddea niciodat gre; n cazul c ar fi fost
urmrii, acesta i-ar fi ntiinat cu siguran stpnul de prezena vreunui
spion.
De ndat ce se crezu destul de departe pentru ca sunetul vocii s nu
ajung pn n tabr, don Frederic se opri, punndu-i mna pe umrul
cavalerului.
Ascult, Agenor, i spuse el cu un accent pornit din adncul inimii, s
nu-mi mai vorbeti niciodat despre persoana al crei nume l-ai rostit; cci
dac ai s-mi vorbeti de ea n faa strinilor, m vei face s roesc i s-mi
tremure mna; dac ai s-mi vorbeti ntre patru ochi, mi vei sfia inima; asta
e tot ce-i pot spune. Nefericita dona Bianca n-a tiut s cucereasc dragostea
regalului ei so; n locul franuzoaicei att de neprihnit i att de blnd, a
preferat-o pe Maria Padilla, trufaa i focoasa spaniol. O ntreag poveste
jalnic, plin de bnuieli, de lupte i de snge, este cuprins n puinele cuvinte
ce i le-am spus. ntr-o bun zi, dac va fi nevoie, am s-i spun mai mult; dar
pn atunci, abine-te, Agenor, i nu-mi mai vorbi de ea; m frmnt i aa
destul de mult aceast situaie, ca s-mi mai aminteasc cineva despre ea.
Zicnd acestea, Frederic se nfur n manta ca i cnd ar fi voit s
ascund o durere nespus de mare.
Agenor rmase pe gnduri lng marele maestru; adunndu-i
amintirile, ncerca s ptrund ct de ct taina prietenului su spre a vedea cu
ce i poate fi de folos; totodat nelegea c poate tocmai pentru a-l ajuta l
chemase don Frederic la el.
Marele maestru nelese ce se petrecea n sufletul lui Agenor.
Iat ce voiam s-i spun, prietene, adug el. Ai s trieti de azi
nainte n preajma mea i desigur, cum nu voi avea de ce s m feresc de tine,
fr s-i vorbesc de ea, fr s-mi vorbeti nici tu, vei reui cu siguran s
msori prpastia ce m nspimnt chiar pe mine; dar deocamdat mergem la
Sevilla, unde m ateapt serbrile unui turnir; regele, fratele meu, vrea s m

onoreze, zice el, i ntr-adevr, dup cum ai vzut, mi l-a trimis pe don Mothril,
sfetnicul i prietenul su.
Fernand nl din umeri n semn de ur i de dispre totodat.
M supun deci, urm Frederic, rspunzndu-i propriului gnd. ns
de cum am prsit Coimbra am nceput s am bnuieli; ele sunt ntrite de
supravegherea cu care sunt nconjurat. Am s stau deci la pnd. Nu am
numai doi ochi, ci i pe cei ai credinciosului meu servitor Fernand; i dac
Fernand m va prsi pentru a ndeplini vreo sarcin de care e neaprat
nevoie, ai s-mi rmi tu, cci v iubesc pe amndoi la fel de mult.
i don Frederic ntinse fiecruia din cei doi tineri cte o mn pe care
Agenor o duse respectuos la inim, i pe care Fernand o acoperi de srutri.
Seniore, spuse Mauleon, sunt fericit c iubesc i sunt iubit astfel, dar
sosesc prea trziu spre a-mi lua partea dintr-o prietenie att de puternic.
Vei fi fratele meu, zise don Frederic, vei intra n inima mea ca i eu
ntr-a ta; i acum s nu mai vorbim de serbri i de frumoasele lovituri de lance
care ne ateapt la Sevilla. S ne napoiem n tabr.
n spatele primului cort pe lng care trecu, don Frederic l gsi pe
Mothril care prea c st de veghe; se opri i-l privi pe maur fr a putea s-i
ascund neplcerea ce i-o pricinuia vederea lui.
Seniore, i spuse el lui Frederic, vznd c nimeni nu dormea n
tabr, mi-a venit o idee: ntruct zilele sunt att de fierbini, Altea Voastr nar fi de prere s porneasc la drum? Luna s-a nlat, noaptea e plcut i
rcoroas; vom mai scurta din nerbdarea cu care v ateapt regele fratele
vostru.
Dar dumneata, zise Frederic, dar litiera dumitale?
O! Seniore, rspunse maurul, eu i toi ai mei suntem la ordinele
Senioriei Voastre.
Atunci s mergem, m nvoiesc, d ordin de plecare.
n vreme ce se neuau caii i catrii, n vreme ce se strngeau corturile,
Mothril se apropie de santinela rnit.
Dac vom face zece leghe n noaptea asta, ntreb el, vom fi strbtut
primul lan de muni?
Da, rspunse soldatul.
i dac vom pleca mine pe la orele apte seara, la ce or vom ajunge
la vadul Zezerei?
La ora unsprezece.
La ora artat de soldat, ajunser la noul popas. Felul acesta de a
cltori, aa dup cum prevzuse maurul, fusese plcut pentru toi, iar el
avusese cel mai mult de ctigat, putnd s ascund mai uor litiera de
privirile curioase ale lui Musaron.

Cci o singur preocupare l frmnta pe vrednicul scutier, aceea de a


afla ce fel de comoar era tinuit n cutia aurit pe care Mothril o pzea cu
atta strnicie.
Aadar, ca un adevrat fiu al Franei ce era, nu inu deloc seama de
cerinele noului climat n care se gsea, i n toiul celei mai mari zpueli a zilei
ncepu s dea trcoale pe lng corturi.
Soarele i arunca razele perpendicular; prin tabr nu se vedea ipenie
de om. Frederic se retrsese n cort spre a rmne singur cu gndurile lui.
Fernand i Agenor stteau de vorb sub cortul lor, cnd deodat l vzur pe
Musaron aprnd la intrare. Scutierul avea acea figur zmbitoare a omului
care aproape a ajuns la inta de mult cutat.
Senior Agenor, spuse el, o mare descoperire!
Care? ntreb cavalerul, obinuit cu otiile scutierului su.
Aceea c don Mothril vorbete litierei, iar litiera i rspunde.
i ce-i spun? ntreb cavalerul.
Am auzit convorbirea, ns n-am putut s-o neleg, deoarece maurul i
litiera vorbeau n limba arab.
Cavalerul nl din umeri.
Ce zici de-asta, Fernand? I-auzi, dac ar fi s-l credem pe Musaron,
comoara lui Mothril vorbete.
Nu e nimic de mirare, rspunse pajul, deoarece comoara lui don
Mothril e o femeie.
Ah! fcu Musaron cam descumpnit.
Tnr? ntreb n grab Musaron.
Tot ce se poate.
Frumoas?
mi cerei prea mult, senior cavaler, i cred c asta e o ntrebare la care
puine persoane, chiar din suita lui don Mothril, ar putea rspunde.
Ei bine! eu o s aflu, spuse Agenor.
Cum aa?
ntruct Musaron a reuit s ajung pn la cort, o s ajung i eu. Noi
cei care vnm prin muni suntem obinuii s ne strecurm din stnc-n
stnc i s surprindem capra neagr. Seniorul Mothril n-o fi el mai priceput i
mai bnuitor dect o capr neagr.
Fie! spuse Fernand, mnat de un avnt plin de tineree nebunatic;
ns cu o condiie, s merg i eu cu dumneavoastr.
Vino, i ntre timp Musaron va sta de paz.
Agenor nu se nelase i nu era nevoie de attea msuri de prevedere. Era
ora unsprezece dimineaa. Soarele african i arunca cele mai fierbini raze,
tabra prea prsit; santinelele spaniole i maure cutaser un pic de umbr

fie sub o stnc, fie sub un copac singuratic, n aa fel nct, dac n-ar fi fost
corturile care s dea peisajului aparena de a fi locuit pentru moment, te-ai fi
crezut n pustiu.
Cortul lui don Mothril era cel mai deprtat. Pentru a-l izola i mai mult
sau pentru a-i aduce puin rcoare, fusese aezat lng un plc de copaci.
Litiera fusese bgat n cort, iar la intrarea cortului atrna o draperie de stof
turceasc ce mpiedica privirea s ptrund nuntru. Musaron le art cu
mna cortul care adpostea comoara. Numaidect, dup ce-l lsar pe
Musaron n locul unde se afla i de unde putea s vad tot ce se petrecea la
cortul aezat cu faa spre tabr, cei doi tineri fcur un ocol i ajunser la
marginea pdurii; odat ajuni acolo, oprindu-i rsuflarea, mergnd pe vrful
picioarelor, ndeprtnd cu grij crengile al cror fonet le-ar fi trdat prezena,
naintar i fr a fi auzii de don Mothril ajunser pn la pnza circular n
mijlocul creia se aflau maurul i litiera lui.
De vzut nu se vedea nimic, dar n schimb se putea auzi.
O! fcu Agenor, n-o s aflm mare lucru din spusele lor, cci vorbesc
n arab.
Fernand i duse degetul la buze.
neleg araba, lsai-m s ascult.
Pajul trase cu urechea, iar cavalerul rmase nemijcat i tcut.
Ciudat, spuse Fernand dup ce ascultase cteva clipe, vorbesc de
dumneavoastr.
De mine! zise Agenor, nu se poate.
Ba da. Nu m nel.
i ce spun?
Pn acum a vorbit numai don Mothril. Tocmai a ntrebat: E vorba de
cavalerul cu pana rou?
Chiar n aceeai clip un glas melodios i impresionant, care te
ptrundea drept la inim, rspunse:
Da, de cavalerul cu pana rou; e tnr i frumos.
Fr ndoial c e tnr, rspunse Mothril, cci are abia douzeci de
ani, dar frumos, asta o tgduiesc.
i poart cu mndrie armele i pare viteaz.
Viteaz? Un vntur-lume! Un vultur din Pirinei care vrea s se nfrupte
i el din leul Spaniei noastre!
Ce spune? ntreb Agenor.
Pajul i repet rznd cuvintele lui Mothril.
Fruntea cavalerului se nroi toat; duse mna la mnerul spadei i o
trase pe jumtate din teac. Fernand l opri.

Seniore, urm pajul, aa pesc cei care ascult pe la ui; dar cred c
o s-mi vin rndul i mie; s ascultm.
Glasul duios relu, tot n arab:
E primul cavaler francez pe care-l vd; iart-mi mica mea curiozitate.
Dup ct se spune, cavalerii francezi sunt renumii prin curtenia lor. Acesta e
n serviciul regelui don Pedro?
Aissa, spuse Mothril cu un accent de mnie stpnit, nu-mi mai
vorbi despre acest tnr.
Dumneata mi-ai vorbit de el cnd l-am ntlnit n muni. Dup ce miai fgduit c facem un popas sub copacii unde el ne-o luase nainte, m-ai
ndemnat, aa istovit cum eram s ndur o oboseal n plus ca s ajungem la
Coimbra nainte ca seniorul francez s-i poat vorbi lui Frederic.
Fernand i sprijini mna de braul cavalerului; i se pru c acum se
lmurea taina maurului.
Ce tot spune acolo? ntreb cavaleraL Fernand i repet cuvnt cu
cuvnt vorbele lui Mothril.
ntre timp acelai glas continua cu un accent ce mergea pn la inima
cavalerului, cu toate c nu-i nelegea spusele:
Dac nu e viteaz, de ce pari c te temi att de mult de el?
M feresc de toat lumea, dar nu m tem de nimeni, rspunse Mothril.
i apoi, socotese c n-are rost s te mai ocupi de un om pe care n curnd n-ai
s-l mai vezi.
Mothril rostise aceste din urm cuvinte cu un accent care nu mai lsa
nici o ndoial asupra nelesului lor; Agenor i ddu seama, dup micarea pe
care o fcui pajul, c acesta aflase un lucru important.
Fii cu ochii-n patru, senior de Mauleon, spuse el. Fie dintr-o pricin
politic, fie din ur amestecat cu gelozie, avei n Mothril un duman.
Agenor zmbi dispreuitor.
Amndoi ascultar din nou, dar nu mai auzir nimic. Cteva clipe mai
trziu, l zrir pe Mothril cum se deprta printre copaci, ndreptndu-se spre
cortul lui don Frederic.
Mi se pare, spuse Agenor, c acum ar fi momentul s o vedem i s-i
vorbim acestei frumoase Aissa, care nutrete atta simpatie pentru cavalerii
francezi.
S o vedem, da, zise Fernand; s-i vorbim, nu. Cci s nu credei c
Mothril a plecat fr s lase paznici la intrare i cu vrful pumnalului fcu prin
custura cortului o deschiztur strmt, prin care, orict de strmt ar fi fost,
privirea tot putea ptrunde.
Aissa era culcat pe un divan din stof purpurie brodat cu aur; era
cufundat ntr-una din acele visri tcute i zmbitoare specifice femeilor din

Orient, a cror ntreag via aparine senzaiilor fizice. ntr-o mn inea acel
instrument muzical care se numete guzl. Cealalt mn i-o strecurase prin
pru-i negru presrat cu perle, care fcea s ias mai bine la iveal degetele
lungi i subiri cu unghiile roite cu carmin. O privire gale i rourat nea
de sub pleoapele ei cu gene mtsoase, prnd s caute fiina pe care o vedea
cu ochii minii, spre a se fixa asupr-i.
Ce frumoas e! opti Agenor.
Seniore spuse Fernand gndii-v c e o maur i prin urmare o
dumanc a sfintei noastre religii.
Nu-i nimic, am s-o cretinez.
n momentul acela l auzir pe Musaron tuind. Era semnalul convenit n
cazul cnd s-ar fi apropiat cineva de pdure; cu aceeai grij de a nu fi vzui,
cei doi tineri o luar napoi pe drumul pe care veniser. Ajungnd la marginea
pdurii, zrir o mic trup compus din vreo doisprezece clrei arabi i
castiliani, venind dinspre Sevilla. Acetia merser drept la Mothril care,
zrindu-i, se oprise la civa pai de cortul marelui maestru. Clreii veneau
din partea regelui don Pedro i aduceau o nou depe fratelui su. Aceast
depe era nsoit de o scrisoare pentru Mothril. Dup ce i citi scrisoarea,
Mothril intr n cortul lui don Frederic, rugndu-i pe noii sosii s mai atepte o
clip, n cazul cnd marele maestru ar fi dorit s cear vreo lmurire.
Iar ai venit! spuse don Frederic vzndu-l pe Mothril aprnd n cortul
su.
Seniore, ceea ce-mi d ndrzneala de a ptrunde pn la Altea
Voastr este un mesaj din partea onoratului nostru rege, mesaj ce v este
adresat i pe care n-am vrut s ntrzii n a vi-l nmna.
i ntinse scrisoarea lui don Frederic, care o lu cu oarecare ovial.
Dar, de la primele rnduri pe care le citi, fruntea i se nsenin.
n scrisoare se spunea: Prea iubitul meu frate, grbete-te, cci curtea
mea e de-acum plin de cavaleri de toate naiile. Sevilla nu mai poate de
bucurie n ateptarea viteazului mare maestru al ordinului Sfntului Iacob. Cei
pe care-i vei aduce cu tine vor fi binevenii; dar nu-i ngreuna mersul cu un
cortegiu prea numeros. Fala mea va fi s te vd, fericirea mea s te vd repede.
n momentul acela, Fernand i Agenor, crora aceast nou trup ce se
ndrepta spre cortul lui don Frederic le pricinuia oarecare nelinite, intrar i ei
n cort.
Ia te uit, spuse don Frederic ntinznd lui Agenor scrisoarea regelui;
citete i vezi ce spune despre primirea ce ne ateapt.
Altea Voastr nu adreseaz cteva cuvinte de bun venit celor ce i-au
adus scrisoarea? ntreb Mothril.

Don Frederic fcu un semn din cap i iei. Apoi, dup ce le mulumi
pentru graba de care dduser dovad, cci aflase c veniser de la Sevilla n
cinci zile, Mothril se adres efului:
i opresc soldaii ca s-i aducem mai mult cinstire marelui maestru.
Iar tu napoiaz-te cu iueala rndunicii i spune-i regelui don Pedro c prinul
se afl n drum spre Sevilla1.
Apoi i opti:
Spune-i regelui c nu m voi ntoarce fr dovada pe care i-am
fgduit-o.
Clreul arab se nclin i, fr s scoat un cuvnt, fr s se mai
odihneasc nici el nici calul, plec din nou ca o sgeat.
Aceast recomandare fcut n oapt nu-i scp lui Fernand i, cu toate
ca nu tia despre ce este vorba pentru c nu auzise cuvintele lui Mothril, socoti
de datoria lui s-i spun stpnului c aceast plecare a efului abia sosit
ddea cu att mai mult de bnuit cu ct acest ef era maur, iar nu castilian.
Ascult, i spuse Frederic cnd rmaser singuri. Primejdia, dac e
vreuna, nu m poate amenina nici pe mine, nici pe tine, nici pe Agenor; noi
suntem oameni ncercai care nu ne temem de primejdie. ns la castelul
Medina Sidonia se afl o fiin slab i fr aprare, o femeie care a suferit
destul pn acum pentru mine i din pricina mea. Trebuie s te duci tu acolo,
trebuie s m prseti; trebuie, printr-un mijloc oarecare, a crui alegere o las
la iscusina ta, s ajungi pn la ea i s-o ntiinezi s se fereasc. Tot ce n-a
putea s-i spun ntr-o scrisoare, i vei spune tu prin viu grai.
Voi pleca atunci cnd dorii; tii c v stau cu totul la dispoziie.
Frederic se aez la o mas i scrise pe un pergament cteva rnduri,
dup care i puse pecetea; abia terminase cnd Mothril intr din nou n cortul
su.
Dup cum vezi, spuse don Frederic, i eu i scriu din partea mea
regelui don Pedro. Mi s-a prut c dac i-a fi trimis un rspuns verbal prin
omul dumitale, ar fi nsemnat s-i primesc scrisoarea cu destul rceal. Mine
diminea Fernand va pleca.
Drept rspuns, maurul fcu o plecciune; de fa cu el marele maestru
vr pergamentul ntr-un scule brodat cu perle fine i i-l ddu pajului.
tii ce ai de fcut? l ntreb el.
Da, monseniore, tiu.
Dar, spuse Mothril, ntruct Altea Voastr l preuiete att de mult pe
cavalerul francez, de ce nu-l trimite n locul pajului su de care are mai mult
nevoie. I-a da o escort de patru oameni de-ai mei i, predndu-i regelui
scrisoarea o scrisoare de la fratele su ar merita dintr-odat favorurile pe
care socoteai s le cerei pentru el.

iretlicul maurului l puse o clip n ncurctur pe don Frederic, ns


Fernand i veni n ajutor.
Cred c regelui Castiliei trebuie s i se trimit un spaniol. De altfel, pe
mine m-a ales prima dat Altea Voastr i, n afara unui ordin categoric din
partea sa, doresc s pstrez cinstea acestei misiuni.
Bine, rspunse don Frederic, nu vom schimba nimic din ce am
hotrt.
Monseniorul este stpnul, zise Mothril, iar noi toi de aici nu avem
alt datorie dect s-i ndeplinim poruncile, i eu tocmai veneam s le primesc.
n ce privin?
n privina plecrii. N-am rmas nelei c vom cltori noaptea ca i
ieri? Altea Voastr s-a simit ru cltorind noaptea?
Ba nu, dimpotriv.
Ei bine! nu mai avem dect o or sau dou de lumin, urm Mothril,
ar fi deci timpul s plecm.
D ordinele cuvenite. Eu voi fi gata.
Mothril iei.
Ascult, i spuse don Frederic lui Fernand: avem de trecut rul care
coboar din Sierra Estrella i se vars n Tajo. n momentul trecerii are s fie,
aa cum se ntmpl ntotdeauna, o oarecare nvlmeal; ai s profii de ea
cnd vei ajunge pe cellalt mal, ca s te ndeprtezi numaidect; cci cred c
nici tu nu te sinchiseti mai mult dect mine de escorta pe care i-a propus-o
maurul. Numai s fii foarte prevztor n timpul cltoriei, i mai cu seam
dup ce vei fi sosit, cci tii c ea este pzit cu strnicie.
Da, monseniore, tiu.
Mothril nu pierdu nici o clip spre a da ordinele cuvenite. Caravana porni
la drum n ordinea obinuit, adic o avangard de clrei mauri cerceta
drumul; venea apoi don Frederic supravegheat de Mothril, iar la urm litiera i
ariergarda.
Ctre orele zece, strbtuser lanul de muni i coborau la vale. O or
mai trziu, printre copacii ce creteau pe povrniul muntelui, se zri o fie
albstruie ce semna cu o panglic lung i erpuit din care, n diferite locuri,
luna fcea s neasc mii de scntei.
Iat Zezera, spuse Mothril; cu ngduina Alteei Voastre, voi pune s
se cerceteze Vadul.
Era un prilej pentru don Frederic s rmn cteva clipe singur cu
Agenor i cu Fernand. Astfel c se grbi s-i dea drumul maurului, printr-un
semn de ncuviinare fcut din cap.

Dup cum se tie, Mothril nu mergea fr litier; de aceea fcu un ocol


spre ariergard i apru apoi nsoind comoara care l preocupase att de mult
pe Musaron nainte de a afla ce fel de comoar era.
E rndul meu acum s cer o ngduin Alteei Voastre. Noi francezii
avem obiceiul s trecem rurile chiar prin locul unde ne gsim; a vrea s
ajung de partea cealalt a rului n acelai timp cu maurul.
Era nc un mijloc pentru don Frederic de a-i putea da lui Fernand
ultimele instruciuni fr s-l aud nimeni.
F cum crezi, i spuse el cavalerului, dar ferete-te de vreo primejdie,
tii c am nevoie de tine.
Monseniorul ne va regsi pe malul cellalt.
i fcnd n sens opus acelai drum pe care-l fcuser maurul i litiera,
cavalerul dispru printre cotiturile muntelui nsoit de Musaron.
V TRECEREA RULUI Maurul, care plecase primul, ajunse tot primul la
rmul rului.
Fr ndoial c, fie la venire, fie n timpul unei alte cltorii, el cercetase
vadul pe care venea s-l recunoasc acum cci fr nici o ovial cobor pn
la rm, pierzndu-se pn la jumtatea corpului printre leandrii care, n
partea de miazzi a Spaniei i Portugaliei, nsoesc aproape totdeauna fluviile.
La un semn al lui, conductorii litierei apucar catrii de cpstru i, dup ce
Mothril le art drumul pe care trebuiau s-l urmeze i care era uor de
recunoscut dup o pdurice de portocali ce se afla n acea direcie, intrar n
ap i ncepur s traverseze rul, operaiune pe care o aduser la ndeplinire
fr ca apa s treac mai sus de burta catrilor. Cu toat sigurana pe care
prea s o aib Mothril c vadul nu prezint nici o primejdie, urmri tot timpul
cu privirile mersul litierei pn cnd ajunse cu bine pe cellalt mal.
Abia atunci se uit n jurul lui i, aplecndu-se pn la nlimea
leandrilor ntreb:
Eti acolo?
Da, rspunse un glas.
Ai s-l recunoti pe paj, nu-i aa?
Este cel care a asmuit cinele.
Scrisoarea se afl ntr-un scule pe care-l poart atrnat la old ntr-o
mic tolb. Mie mi trebuie tolba asta.
O vei avea, rspunse maurul.
Atunci pot s-l chem? Eti gata?
Am s fiu cnd va veni timpul.
Mothril urc din nou pe rm i se ndrept spre don Frederic i Fernand.

n timpul acesta Agenor i Musaron ajunseser la rndu-le pe malul


rului, i aa cum spusese, fr s-i pese de adncimea apei, cavalerul i
mpinse cu curaj calul n mijlocul curentului.
Rul era puin adnc pe lng maluri. Cavalerul i scutierul se afundar
deci ncet i treptat. Dincolo de jumtatea drumului, calul pierdu pmntul de
sub picioare; dar susinut de fru i de ndemnurile cavalerului, el not din
rsputeri i ddu iar de pmnt la vreo douzeci de pai mai departe. Musaron
i urma stpnul ntocmai ca o umbr; i, dup ce i conduse calul aproape la
fel, ajunse i el teafr i nevtmat de cealalt parte a curentului. Dup cum i
era obiceiul, voi s se laude cu aceast isprav, dar stpnu-su, ducnd un
deget la buze, i fcu semn s tac. Amndoi ajunser deci pe malul cellalt
fr s se aud altceva dect uorul clipocit al apei i fr ca vreo micare s-i
fi destinuit lui Mothril trecerea cavalerului.
Ajuns acolo, Agenor se opri, descleca i arunc frul calului n minile
lui Musaron, apoi fcnd un ocol, ajunse la cealalt margine a pdurii de
portocali, n faa creia vedea friza aurit a litierei luminat de o raz de lun;
de altfel, chiar dac n-ar fi tiut unde se afla, tot ar fi gsit-o cu uurin.
Acordurile tremurtoare ale guzlei rsunau n noapte, fiind o dovad c Aissa,
ca s-i mai treac timpul pn la sosirea pzitorului ei, se apucase s cnte
din acel instrument. La nceput, nu erau, dect nite acorduri rzlee aruncate
n vnt i n noapte de ctre degetele distrate ale muzicantei. Dar acestor
acorduri le urmar cuvinte care, dei traduse din arab, erau cntate n cea
mai curat castilian. Frumoasa Aissa cunotea aadar spaniola. Cavalerul ar
fi putut deci s-i vorbeasc; el continu s se apropie, cluzit de ast dat i
de muzic i de voce.
Aissa trsese perdelele litierei din partea opus rului, i fr ndoial
spre a se supune poruncilor stpnului, cei doi conductori se retrseser la
vreo douzeci de pai mai departe. Tnra era culcat n litiera luminat de cea
mai strlucitoare raz a lunii, al crei mers l urmrea pe cerul fr nori.
inuta ei, ca a tuturor fetelor din Orient, era plin de graie fireasc i de
senzualitate.
Prea s aspire prin toi porii acele parfumuri ale nopii pe care o adiere
cald dinspre sud le mpingea dinspre Ceuta spre Portugalia. Ct privete
cntecul, acesta era o compoziie oriental.
Dup ce termin cntecul, ale crui ultime acorduri mai vibrau armonios
n aer, cavalerul, nemaiputndu-i stpni nerbdarea, apru n spaiul liber
luminat de razele lunii, aflat ntre pdurice i litier. Vznd un brbat ivinduse pe neateptate, o femeie din Occident ar fi scos un ipt i ar fi chemat n
ajutor. Frumoasa maur nu fcu niciuna, nici alta; se sprijini doar n mna
stnga i cu dreapta scoase de la bru un mic pumnal; dar aproape

numaidect, recunoscndu-l pe cavaler, vr pumnalul n teac, i ls capul


pe una din minile ndoite alene i, ducnd-o pe cealalt pe buze, i fcu semn
s se apropie fr zgomot. Agenor se supuse. Draperiile lungi ale litierei,
precum i valtrapurile care acopereau catrii formau un fel de perete care l
ferea de privirile celor doi paznici ocupai de altfel s se uite spre cellalt mal la
pregtirile de trecere ale lui Fernand i don Frederic; se apropie deci cu
ndrzneal de mna pe care tnra o scosese din litier; i-o lu i apsndu-i
buzele pe ea spuse:
Aissa m iubete i eu o iubesc pe Aisa.
Cei din ara ta sunt oare vrjitori, de pot citi astfel n inima femeilor
tainele pe care nu le-au ncredinat dect nopii i singurtii?
Nu, rspunse cavalerul; dar ei tiu c dragostea cheam dragoste.
Oare voi fi avut nefericirea s m nel?
tii bine c nu, rspunse tnra. De cnd Mothril m trte dup el
i m pzete de parc i-a fi soie iar nu fiic, mi-au trecut prii faa ochilor cei
mai frumoi cavaleri mauri i castilieni, fr s-mi ridic privirile de la perlele
ce-mi mpodobesc brara i fr ca gndurile s mi se desprind de la
rugciunea n care eram cufundat. Dar cu tine nu s-a ntmplat la fel; de cum
te-am ntlnit n muni, a fi voit s cobor din litier i s te urmez. Poate te
miri c-i vorbesc astfel, dar eu n-am trit la ora. Sunt o floare a singurtii,
i aa cum floarea i druiete parfumul celui care o culege i apoi moare, tot
astfel i eu i voi drui dragostea mea dac o vei primi i voi muri dac nu o vei
primi.
Dup cum Agenor era primul brbat asupra cruia i oprise privirile
frumoasa maur, la fel i ea era prima femeie care, prin armonia glasului, a
gestului i a privirii, i trezise n inim fiori att de plcui. Se pregtea aadar
s rspund acestei ciudate mrturii prin care, n loc s se apere, i-o lua parc
naintea dorinelor lui, cnd deodat rsun un ipt dureros, cumplit,
sfietor, care i fcur s tresar pe Agenor i pe tnra maur. n acelai timp
se auzi vocea marelui maestru, care striga de pe malul cellalt:
Ajutor! Agenor! Ajutor! Fernand se neac!
Tnra, printr-o micare iute, iei pe jumtate din litier, atinse uor cu
buzele fruntea tnrului i i spuse doar att:
Am s te mai vd, nu-i aa?
i-o jur pe sufletul meu, rspunse Agenor.
Du-te acum n ajutorul pajului, spuse ea, ndeprtndu-l cu o mn i
cu alta nohiznd perdelele.
Din dou salturi i datorit unui mic ocol, cavalerul ajunse pe malul
rurului. ntr-o clip i desprinse spada i pintenii. Cum din fericire era fr
armur, se avnt spre punctul unde vltoarea apei arta dispariia pajului.

Iat ce se petrecuse: Aa cum am artat mai sus, dup ce se ngrijise de


trecerea litierei i dup ce-i dduse lmuririle cuvenite maurului ascuns printre
leandri, Mothril se napoiase la marele maestru i la Fernand care ateptau la
vreo sut de pai de rm mpreun cu restul suitei.
Seniore, spuse maurul, vadul a fost gsit, i dup cum poate vedea
Altea Sa, litiera a ajuns pe malul cellalt fr accident. Totui pentru mai
mult siguran, voi face chiar eu pe cluza mai nti pentru paj, apoi pentru
Altea Voastr, iar oamenii mei vor trece dup aceea.
Aceast propunere se potrivea att de bine cu dorinele marelui maestru
nct nici nu-i trecu prin minte s se mpotriveasc. ntr-adevr, nimic nu putea
uura mai bine ducerea la ndeplinire a planului stabilit de Fernand i don
Frederic.
Bine, i spuse el lui Mothril. Fernand are s treac primul i cum
trebuie s ajung naintea noastr la Sevilla, i va continua drumul, n vreme
ce noi vom trece rul.
Mothril fcu o plecciune ca semn c nu vedea nici o piedic la aceast
dorin a marelui maestru.
Ai ceva de comunicat regelui don Pedro, fratele meu, cu prilejul
plecrii lui Fernand? ntreb don Frederic.
Nu, monseniore, rspunse maurul; curierul meu a plecat i va ajunge
naintea trimisului vostru.
Bine atunci, zise don Frederic, pornete nainte.
Dei distana pn la ru era mic, don Frederic gsi timpul s-i
reaminteasc lui Fernand sfaturile date. l iubea mult pe acest paj pe care l
luase pe lng el de mic copil, iar tnrul i era adnc devotat. Astfel c don
Frederic nu ovise s-i dezvluie n ciuda tinereii sale cele mai intime taine.
Mothril atepta pe malul rului. Totul era linitit. Peisajul luminat de
lun, cu umbra munilor din apropiere, cu reflexele argintii ale rului, prea s
fac parte din acele mprii ale znelor ce apar numai n vis. Omul cel mai
bnuitor, vznd aceast tcere i limpezime a nopii, chiar dac l-ar fi
ntiinat cineva, n-ar fi voit s cread c-l pate vreo primejdie.
De aceea Fernand, curajos din fire i cam zvpiat, aa cum sunt toi la
vrsta lui, nu ncerc nici cea mai mic team i i mpinse calul n ru
napoia catrcii maurului.
Mothril mergea nainte. Vreme de cteva minute, calul i catrca simir
fundul apei; dar ncet-ncet maurul o lu spre dreapta.
Te deprtezi de drum, Mothril! strig don Frederic de pe mal. Bag de
seam, Fernand, bag de seam!
Nu v temei de nimic, monseniore, rspunse Mothril, deoarece eu
merg nainte. Dac ar fi vreo primejdie, a fi cel dinti care s-o recunosc.

Rspunsul era vrednic de crezare. Astfel, cu toate c maurul se ndeprta


din ce n ce mai mult de linia dreapt, pe Fernand nu-l ncerc nici o bnuial.
De altfel, poate c acesta era mijlocul folosit de cluza lui spre a tia curentul
cu mai puin greutate.
Catrca maurului pierdu pmntul de sub picioare i calul lui Fernand
ncepu s noate; dar pajului puin i psa, cci el nsui nota destul de bine ca
s poat traversa rul, n cazul cnd ar fi fost silit s recurg la propriile sale
fore.
Marele maestru continua s observe trecerea cu o ngrijorare crescnd.
Ai schimbat direcia, Mothril! strig el; ai schimbat direcia. ine-o la
stnga, Fernand.
Dar Fernand, care i simea calul notnd cu putere i care de altfel era
mereu precedat de maur, nu simi nici un fel de team n aceast traversare, n
care nu vedea dect un joc, i ntorcndu-se n a, rspunse:
Nu v temei, monseniore, sunt pe drumul cel bun, pentru c seniorul
Mothril merge naintea mea.
Dar fcnd aceast micare, i apru o nluc ciudat; n dra pe care o
lsa dup el calul, i se pru c zrete capul unui om care se scufundase
ndat ce ntorsese el capul, ns nu att de repede totui ca s nu fie vzut.
Senior Mothril i spuse el maurului mi se pare ntr-adevr c am
greit drumul. Litiera dumitale nu a trecut pe aici i, dac nu m nel, o vd
colo scldat de razele lunii lng pduricea de portocali, cu mult la stnga
noastr.
Nu este dect o mic spaiune mai adnc, rspunse maurul, i ntr-o
clip o s prindem iar pmntul sub picioare.
Te deprtezi, te deprtezi, i strig nc odat don Frederic, care acum
ns era att de departe nct glasul lui abia ajungea pn la copil.
ntr-adevr, spuse Fernand care ncepea s fie cuprins de oarecare
ngrijorare, vznd sforrile zadarnice pe care le fcea calul trt parc de o
putere necunoscut spre curent, n vreme ce Mothril, stpn pe catrca lui
rmnea la stnga, destul de departe de el.
Senior Mothril, strig pajul, e o trdare la mijloc.
Abia rostise aceste cuvinte, cnd calul nechez pe neateptate, i
aplecndu-se ntr-o parte, btu apa cu putere, ns fr a nota ca mai nainte
cu piciorul drept. Aproape numaidect nechez i mai dureros i ncet s
noate i cu piciorul stng. Atunci, nemaisusinndu-se dect pe cele dou
picioare din fa, animalul i afund pe nesimite crupa n ap.
Fernand vzu c sosise clipa s se arunce n ru, dar n zadar voia s-i
scoat picioarele din scri, cci se simea parc legat de cal.
Ajutor! ajutor! strig Fernand.

Acest strigt dureros l auzise Agenor, strigt ce-l trezise din admiraia n
care l mpinsese nfiarea i glasul frumoasei maure.
ntr-adevr, calul continua s se scufunde; numai nrile mai rmseser
la suprafaa apei i suflau cu mult greutate, n vreme ce picioarele din fa
fceau s neasc apa de jur mprejurul lui.
Fernand voi s strige pentru a doua oar ajutor, dar smuls de acea putere
ascuns creia mai ncercase zadarnic s i se mpotriveasc, urm calul n
adnc; doar mna ridicat spre cer ca pentru a cere rzbunare sau ajutor se
mai mic o clip deasupra bulboanei, dar, ca i restul corpului, dispru n
curnd. Nu se mai vzu dect un vrtej, care din fundul rului urca la
suprafa, unde venir s se sparg numeroase bici nroite de snge.
Doi prieteni se repeziser n ajutorul lui Fernand, de o parte Agenor,
dup cum am mai spus, de alta cinele obinuit s asculte de glasul pajului
aproape cu acelai devotament ca i de al stpnului.
Amndoi cutar n zadar, cu toate c de dou sau de trei ori Agenor
vzu cinele scufundndu-se n aceeai direcie; a treia oar chiar, animalul
reapru gfind i innd n gur un petic de stof. i, ca i cum smulgnd
acest petic, el ar fi fcut tot ce-i sttea n puteri, not spre mal, culcndu-se la
picioarele stpnului, i scoase unul din acele urlete jalnice i dezndjduite
care fac, atunci cnd se aud n toiul nopii, s nghee i inimile cele mai tari.
Peticul de stof era tot ce mai rmnea din nefericitul Fernand.
Noaptea trecu n cercetri zadarnice. Don Frederic, care la rndu-i
trecuse rul fr nici un accident, rmase toat noaptea pe mal. Nu se putea
hotr s prseasc acest mormnt mictor din care ndjduia la fiece clip
s-l vad ieind pe prietenul lui.
Cinele urla la picioarele sale.
Agenor, vistor i posomort, inea n mn peticul de stof, adus de
cine, i prea s atepte cu nerbdare ivirea zorilor.
Mothril care, la rndu-i, sttuse mult timp aplecat printre leandri ca i
cnd l-ar fi cutat pe tnr, se napoiase cu faa rvit, repetnd Allah! Allah!
i cuta s-l mngie pe marele maestru cu acele fraze banale care sunt o
durere n plus pentru cel ce sufer.
Zorile se ivir; primele raze l luminar pe Agenor care sttea la picioarele
lui don Frederic. Se vedea bine c atepta aceast clip cu nerbdare, cci abia
ptrunseser primele raze prin deschiztura cortului, c se i apropie de
deschiztur i privi cu adnc atenie peticul de stof smuls din tunica
nefericitului paj.
Aceast cercetare i ntri de bun seam bnuielile, cci i spuse,
cltinnd dureros din cap, marelui maestru:
Seniore, iat o ntmplare foarte regretabil i mai ales foarte ciudat.

Da, rspunse Frederic, foarte regretabil i foarte ciudat! De ce mi-a


trimis providena o asemenea durere?
Monseniore, spuse Agenor, cred c nu trebuie s nvinuim providena
de toate astea. Privii aceast ultim rmi de la prietenul pe care-l plngei.
Ochii mi s-or mpienjeni privind-o, spuse don Frederic, i mi s-ar
umple de lacrimi.
Dar nu vedei nimic, seniore?
Ce vrei s zici?
Vreau s zic c tunica nefericitului Fernand era alb ca vemntul
unui nger. Vreau s zic c apa rului e limpede i curat cum e cristalul, i cu
toate astea, uitai-v, monseniore, culoarea acestui petic e rocata. A fost snge
pe aceast stof.
Snge!
Da, monseniore.
Allan s-o fi rnit cutnd s-l prind pe cel pe care-l iubea; cci, dup
cum vezi, i el are pe cap aceeai roea de snge.
La nceput am gndit i eu la fel, monseniorer dar n zadar m-am uitat
c n-am vzut nici o ran. Sngele nu vine de la cine.
Dar nu cumva Fernand s-o fi lovit chiar el de vreo stnc?
Monseniore, m-am scufundat n locul unde a disprut i de jur
mprejur apa are o adncime de mai bine de douzeci de picioare12. Dar iat
ceva care ne-ar putea lmuri. Uitai-v la sfietura fcut n stof.
Sunt dinii cinelui.
Nu, monseniore! cci iat locul destul de vizibil unde a mucat cinele.
Asta e o ruptur fcut de un instrument tios, de lama unui pumnal.
O! Ce idee ngrozitoare! strig don Frederic ridicndu-se palid la fa,
cu prul zbrlit, cu privirile furioase i pline de spaim. Ai dreptate! Ai
dreptate! Fernand era un nottor nentrecut; calul lui, crescut n hergheliile
mele, a traversat de sute de ori cursuri de ap cu mult mai repezi dect acesta.
La mijloc e o crim, Agenor. O crim!
N-a avea nici o ndoial, seniore, dac a vedea vreun motiv.
Ah! e adevrat. N-ai de unde s tii c ajungnd pe acest mal, Fernand
avea s m prseasc, nu spre a se duce la regele don Pedro, aa cum i
spusesem maurului, care desigur c n-a crezut, ci spre a ndeplini o
nsrcinare pe care i-o ddusem. Srmanul meu prieten! Confidentul meu att
de credincios i att de sigur, a crui inim nu se deschidea dect pentru mine.
Vai! pentru mine i prin mine a murit.
Chiar aa fiind, monseniore, este de datoria noastr a tuturor s
murim pentru Altea Voastr.

Vai! cine poate ti ce urmri groaznice va avea aceast moarte,


murmur don Frederic rspunznd propriului gnd.
De ce nu sunt prietenul vostru aa cum a fost Fernand, spuse cu
tristee cavalerul, a moteni ncrederea pe care i-ai artat-o lui, i v-a servi
cum v-a servit el.
Ai dreptate, Agenor, spuse prinul ntinzndu-i mna i privindu-l cu
aceeai nespus blndee de care toi se mirau vznd-o strlucind n privirea
unui asemenea om. Fcusem doua pri din inima mea, una pentru tine, alta
pentru Fernand. ntruct Fernand a murit, tu eti de azi nainte singurul meu
prieten, i am s i-o dovedesc spunndu-i ce nsrcinare primise Fernand de
la mine. Trebuia s duc o scrisoare compatrioatei tale, regina dona Bianca.
Ah! iat motivul, zise Agenor, i unde se afla scrisoarea?
Scrisoarea se afla n tolba pe care o purta atrnat de old. Dac
Fernand a fost ntr-adevr ucis i acum cred c a fost, dac ucigaii i-au trt
cadavrul, care de altfel n-a mai aprut, pe vreun mal pustiu i mai deprtat al
rului, taina mea e descoperit, iar noi suntem pierdui.
Dar dac e aa, monseniore, spuse Agenor, nu v mai ducei la Sevilla.
Fugii! Suntei nc destul de aproape de Portugalia spre a ajunge fr nici o
piedic n bunul vostru ora Coimbra i spre a v pune n siguran napoia
zidurilor ei.
A nu merge la Sevilla, nseamn s o prsesc pe ea; a fugi, nseamn
s trezesc bnuieli care nu exist, dac moartea lui Fernand nu e dect un
accident obinuit. De altfel don Pedro o ine nchis pe dona Bianca i prin ea
m ine i pe mine. Voi merge la Sevilla.
Dar atunci cu ce v pot fi de folos, ntreb cavalerul. Nu-l pot nlocui
pe Fernand? Nu-mi putei da mie o scrisoare la fel ca aceea pe care i-ai dat-o
lui, un semn de recunoatere? Eu nu sunt un copil de aisprezece ani; nu port
o tunic din postav subire cptuit cu mtase, eu am o plato bun care a
tocit pumnale mai primejdioase dect toate hangerele i iataganele maurilor.
Dai-mi scrisoarea cci eu voi putea ajunge, i dac altuia i trebuie opt zile
pn acolo, v fgduiesc c va primi scrisoarea n patru zile.
Mulumesc, viteazul meu francez. Dar dac regele va fi informat,
nseamn c primejdia va fi ndoit. Mijlocul pe care-l ntrebuinasem nu e
bun, pentru c Dumnezeu n-a ngduit s reueasc. Acum vom face cum ne
vor sftui mprejurrile. Ne vom continua drumul ca i cnd nu s-ar fi
ntmplat nimic. Cu dou zile nainte de a ajunge la Sevilla, n momentul cnd
se va fi uitat toat ntmplarea, te vei despri de mine, vei face un ocol i, n
vreme ce eu voi intra n Sevilla pe o poart, tu vei intra pe alta. Apoi seara te vei
strecura n alcazarul regelui, unde vei rmne ascuns n prima curte, aceea pe
care o umbresc nite platani nali i n mijlocul creia se afl un bazin de

marmur mpodobit cu capete de lei; ai s vezi nite ferestre cu perdele de


purpur este locuina ce mi se d de obicei cnd m duc s-mi vizitez fratele.
La miezul nopii vino sub ferestre am s tiu atunci, dup primirea ce mi-o va
face regele don Pedro, dac avem a ne teme de ceva sau dac mai putem
ndjdui. Am s-i vorbesc, i dac nu voi putea s-i vorbesc, am s-i arunc
un bilet care-i va spune ce trebuie s faci. Jur-mi doar s ndeplineti ndat
fie ce-i voi spune, fie ce-i voi scrie.
V jur pe sufletul meu, monseniore, spuse Agenor, c voina voastr va
fi ndeplinit punct cu punct.
Bine! zise don Frederic iat-m puin mai linitit. Bietul Fernand!
Monseniore, spuse Mothril care apru la intrarea cortului, Altea
Voastr va binevoi s-i aduc aminte c n-am fcut ast-noapte dect
jumtate din drumul ce trebuia s-l facem? Dac ar vrea s porneasc
plecarea, am ajunge n trei sau patru ore la umbra unei pduri pe care o
cunosc pentru ca m-am oprit acolo la venire, i vom sta pn va trece cldura
zilei.
S plecm, rspunse don Frederic nimic nu m mai reine aici, acum
cnd am pierdut orice speran de a-l revedea pe Fernand.
i caravana porni la drum, dar nu fr ca marele maestru i cavalerul s
ntoarc deseori privirile spre ru, repetnd de tot attea ori, cu o exclamaie
dureroas ieit din piept: Bietul Fernand! Bietul Fernand!
Astfel continu cltoria lui don Frederic spre Sevilla.
VI CUM A AJUNS MOTHRIL LA REGELE DON PEDRO DE CASTILIA
NAINTEA MARELUI MAESTRU Exist orae care, prin aezarea pe care le-a
hrzit-o natura, prin comorile de frumusee cu care au fost mbogite de
oameni, par s fie nu numai de fapt, dar chiar i de drept, reginele inuturilor
ce le nconjur; aa este Sevilla, acea regin a frumoasei Andaluzii, ea nsi
una din regiunile regeti ale Spaniei. Astfel c maurii, care o cuceriser cu
bucurie, care o pstraser cu dragoste, o prsir cu durere, lsndu-i coroana
Orientului cu care i mpodobiser fruntea vreme de trei secole. Unul din
palatele cu care nzestraser, n timpul ederii lor, aceast sultan favorit, era
cel pe care-l locuia don Pedro i n care i vom transpune pe cititorii notri.
Pe o teras de marmur, unde portocalii i lmii mirositori, mpreun cu
rodii i miri, formeaz o bolt att de deas nct razele soarelui nu o pot
strbate, sclave maure ateapt ca razele arztoare ale zilei s-i sting
dogoarea n mare. Atunci vntul serii ncepe s adie; sclavele stropesc lespezile
cu ap de trandafir i cu smirn, i briza care trece duce cu ea prin aer
parfumurile naturale i cele artificiale amestecate la un loc precum podoaba i
frumuseea. Sub acoperiul pe care-l formeaz grdinile suspendate ale acestui
al doilea Babilon, sclave maure aduc atunci paturi de mtase i perne moi, cci

odat cu noaptea, Spania va reveni la via, odat cu rcoarea serii strzile,


locurile de plimbare i terasele se vor popula din nou.
Curnd draperia ce desparte terasa de un apartament spaios se d la o
parte i apare un brbat de braul cruia se sprijin o femeie frumoas de vreo
douzeci i patru sau douzeci i cinci de ani, cu prul negru i neted, cu ochii
negri i catifelai, cu pielea mat, de culoare brun-nchis, ce vdete
frgezimea femeilor din sud; brbatul, dimpotriv, are douzeci i opt de ani, e
blond, de statur nalt, i poart n ochi i pe chipul pe care nu i l-a putut
bronza soarele Spaniei, toate trsturile transmise prin natere ale raselor din
nordul Europei.
Femeia este dona Maria Padilla; brbatul este regele don Pedro.
Amndoi nainteaz tcui pe sub bolta de verdea, dar se poate vedea
uor c tcerea lor nu se datoreaz nepsrii, ci dimpotriv prea multor
gnduri.
De altfel, frumoasa spaniol nu se uit nici la maurii ce i ateapt
poruncile, nici la bogiile ce o nconjoar. Dei nscut ntr-un mediu
scptat, ba chiar aproape n srcie, s-a obinuit cu tot ce are mai strlucitor
fastul regal de cnd se joac cu sceptrul regelui Castiliei, aa cum se joac un
copil mic cu o tobi.
Pedro, spuse ea n sfrit, rupnd cea dinti tcerea pe care fiecare din
ei ovia s o rup, greeti cnd pretinzi c sunt prietena i iubita dumitale
onorat. Sunt sclav i umilit, atta tot, monseniore.
Pedro zmbi i nl uor din umeri.
Da, fr ndoial, urm Maria, sclav i umilit. Am spus-o i o repet.
Cum aa? Lmurete-m, i zise regele.
O! e foarte uor, monseniore. Se spune c marele maestru al ordinului
Sfntul Iacob sosete la Sevilla, pentru un turnir pe care l pregteti.
Apartamentul su, mrit n dauna apartamentului meu, e mpodobit cu
tapieriile cele mai de pre i cu mobilele cele mai frumoase ce s-au putut
transporta din diferite camere ale palatului.
Este fratele meu, spuse dan Pedro, i apoi aduga cu un accent a crui
exprimare numai el o nelegea: fratele meu mult iubit.
Fratele dumitale, relu ea! Credeam c este fratele lui Henric de
Transtamare.
Da, doamn. Dar amndoi sunt fiii regelui don Alfons, tatl meu.
i l tratezi ca pe un rege; neleg, are aproape dreptul la aceast
cinste, ntruct e iubit de o regin.
Nu te neleg, spuse don Pedro, plind fr s vrea, dar nici un alt
semn n afar de aceast paloare involuntar nu arta c lovitura nimerise la
inim.

Ah! don Pedro, don Pedro! spuse Maria Padilla, eti prea orb sau prea
filosof.
Regele nu rspunse; se ntoarse doar, cu oarecare prefctorie, spre
rsrit.
Ei bine! la ce te uii? urm nerbdtoarea spaniol. Nu cumva vrei s
vezi dac sosete fratele mult iubit?
Nu, doamn, rspunse don Pedro. Vreau s vd dac de pe terasa
regal unde ne aflm se pot zri turnurile de la Medina-Sidonia.
Da, urm Maria Padilla, tiu bine c ai s-mi rspunzi ceea ce mi
rspunzi mereu, anume c necredincioasa regin e prizonier. Dar cum se face
c dumneata, cruia i se zice Judectorul, pedepseti pe unul fr s-l
pedepseti i pe cellalt? Cum se face c regina e prizonier, iar complicele ei
este copleit cu onoruri?
Dar ce i-a fcut fratele meu don Frederic, doamn? ntreb don Pedro.
Dac m-ai fi iubit, nu m-ai fi ntrebat ce mi-a fcut, ci m-ai fi rzbunat
pn acum. Ce mi-a fcut? M-a urmrit, nu cu ura lui, asta n-ar fi nimic, ura
onoreaz, ci cu dispreul lui. i ar trebui s pedepseti pe oricine o
dispreuiete pe femeia pe care n-o iubeti, e adevrat, dar pe care ai primit-o n
patul dumitale i care e singura care i-a druit copii.
Regele nu rspunse; n sufletul lui de neptruns era cu neputin s
citeti sub stratul de bronz ce-l nvluia.
O! ce frumos e s te mpodobeti cu virtui pe care nu le ai, urm cu
dispre Maria Padilla; ce uor le este femeilor viclene s-i acopere patimile
ruinoase sub o privire sfioas, s-i pun la adpost scandalul folosindu-se de
prejudecata care spune c fiicele Galiei sunt reci i indiferente n comparaie cu
femeile spaniole.
Don Pedro continu s rmn tcut.
Pedro, Pedro, urm iari favorita iritat vzndc sarcasmul aluneca
fr s-l ating pe suveran, Pedro, cred c ai face bine s asculi glasul
poporului. Auzi-l cum strig: Ah! Maria Padilla, curtezana regal, ruinea
regatului; uitai-v la ea, vinovata i criminala, a ndrznit s-i iubeasc
prinul, nu pentru rangul lui, cci era cstorit, ci pentru el nsui! Cnd
celelalte soii au conspirat mpotriva onoarei sale, i-a oferit onoarea ei,
bizuindu-se pe ocrotirea i recunotina lui cci cretinul Pedro are soii ca un
sultan maur; cnd soiile lui, chiar necredincioase, rmneau sterpe, ea i-a
druit doi fii, i pe deasupra l mai i iubete, ce ruine! S o blestemm pe
Maria Padilla cum a fost blestemat Cava; asemenea femei duc totdeauna la
pierzanie att popoarele ct i pe regi! Acesta e glasul Spaniei. Ascult-l, deci,
Pedro! ns dac a fi regin, s-ar spune: Srman Maria Padilla, erai destul
de fericit cnd erai fecioar i te jucai pe rmul Guadalopei cu tovarele tale

fecioare! Srman Maria Padilla. Erai destul de fericit cnd regele a venit s-i
rpeasc fericirea prefcndu-se c te iubete! Familia ta era att de vestit
nct cei mai de vaz seniori ai Castiliei rvneau s te aib ca soie; dar tu ai
fcut greeala s preferi un rege. Srman feti fr experien care nc nu
tiai c regii nu sunt oameni; el te nal totui pe tine care nu l-ai nelat
niciodat, nici chiar n gnd, nici chiar n vis! i d inima altor iubite, uitnd
de statornicia, devotamentul, rodnicia pntecului tu. Dac a fi regin, s-ar
spune toate astea i m-ar face s trec drept o sfnt, da, drept o sfnt. Nu
acesta este titlul ce i se d unei femei pe care o cunosc i care i-a nelat soul
cu fratele lui?
Don Pedro, a crui frunte se acoperise pe nesimite de nori, i trecu
mna pe frunte, iar fruntea i apru linitit i aproape zmbitoare.
La urma urmelor, ce vrei, doamn, zise el, s fii regin? tii bine c nu
se poate, pentru c sunt cstorit, i nc de dou ori. Cere-mi ceva cu putin
i i voi da.
Credeam c pot cere ceea ce a cerut i a obinut Juana de Castro.
Juana de Castro nu a cerut nimic, doamn. Necesitatea, aceast
nenduplecat regin a regilor, a cerut pentru ea. Avea o familie puternic i, n
momentul n care mi fceam un duman n afar, repudiind-o pe Blanche,
trebuia s-mi fac rost de aliai n interior. Acum, vrei s-l dau pe fratele meu
Frederic, pe mna temnicerilor, n momentul cnd m amenin rzboiul, cnd
cellalt frate al meu, Henric de Transtamare rscoal mpotriva mea Aragonul,
mi ia Toledo, mi escaladeaz Toro, pe care sunt silit s le recuceresc de la
rudele mele cu mai mult greutate dect mi-ar fi trebuit s recuceresc Granada
de la mauri. Uii c pentru o clip, eu care i in prizonieri pe alii, am fost eu
nsumi prizonier, fiind silit s m prefac, s plec capul, s le zmbesc celor pe
care voiam s-i muc; s m trsc ca un copil n faa voinei ambiioase a
mamei mele; c mi-au trebuit ase luni de prefctorie ca s gsesc ntr-o zi
ua propriului meu palat deschis vreme de un minut; c a trebuit s fug la
Segovia, s smulg bucat cu bucat din minile celor ce i-o nsuiser,
motenirea lsat de tatl meu; am pus s-l njunghie pe Garcilaso la Burgos,
s-l otrveasc pe Albuquerque la Toro, s cad douzeci i dou de capete la
Toledo, schimbndu-mi porecla de Judectorul n Crudul, fr a ti care din
aceste dou porecle mi va fi pstrat de posteritate. i pentru o crim
presupus am surghiunit-o pe ea la Medina-Sidonia aproape singur, aproape
srac, dispreuit de toi, pentru c i-a plcut s o vezi astfel.
Ah! nu pentru c mi-a plcut mie s-o vd astfel, izbucni Maria Padilla,
cu ochii plini de flcri; ci pentru c ai fost dezonorat de ea.
Nu, doamn, zise don Pedro, nu am fost dezonorat, pentru c eu nu
sunt dintre aceia care fac s se ntemeieze onoarea sau dezonoarea unui rege

pe un lucru att de ubred cum e virtutea unei femei. Tot ceea ce, pentru
ceilali oameni, este un motiv de bucurie sau de durere, pentru noi regii nu este
dect un mijloc politic de a ajunge la o int cu totul opus. Nu, eu n-am fost
dezonorat de regina Blanche; ns am fost silit s m cstoresc cu ea fr voia
mea i m-am folosit de prilejul pe care ea i fratele meu au avut imprundena
s mi-l procure. M-am prefcut c am fost cuprins de bnuieli grozave
mpotriva lor. Am umilit-o, am njosit-o, pe ea, fiica celei mai mari case din
lumea cretin. Aadar, dac m iubeti dup cum spui, ar trebui s te rogi lui
Dumnezeu s nu mi se ntmple vreo nenorocire, cci regentul, sau mai
degrab regele Franei este cumnatul ei. Este un mare prin, doamn, care are
armate puternice, comandate de cel mai mare general al timpului, Bertrand
Duguesclin.
Ah! rege, i-e fric, spuse Maria Padilla, prefernd mnia regelui dect
acea rece nepsare ce fcea din don Pedro, stpn pe sine, prinul cel mai
primejdios de pe pmnt.
Da, mi-e fric de dumneata, doamn, zise regele. Cci pn aci, numai
dumneata ai avut puterea s m sileti s fac singurele greeli pe care le-am
fcut.
Mi se pare c un rege care i caut sfetnicii i agenii printre mauri i
evrei, ar trebui s arunce vina pe alii dect pe femeia pe care o iubete.
Ah! iat-te i pe dumneata czut n greeala celorlali, spuse don
Pedro nlnd din umeri; sfetnicii mei mauri! agenii mei evrei! Ce s fac?
doamn, iau i eu inteligen de la cei ce sunt inteligeni i mi fac rost de
venituri de acolo unde sunt bani. La ce ne putem atepta de la cretinii notri,
pe jumtate barbari? La puternice lovituri de lance zadarnice, la mari lupte
care fac s sngereze naiunile. Vezi bine c maurii i evreii sunt adevraii
minitri i adevraii ageni ai unui rege care vrea s fie liber i neatrnat fa
de regii care-i sunt vecini. Iat ce ncerc eu, iat ce m strduiesc s fac de ase
ani ncoace; iat ce a strnit mpotriva mea attea dumnii; iat ce a dat
natere la attea calomnii. Cei care voiau s-mi fie minitri, cei care voiau s-mi
devin ageni au ajuns dumanii mei nverunai; i e lesne de neles: nu
fcusem nimic pentru ei, nu voiam nimic de la ei, i ndeprtam de mine. Dar
pe dumneata, Maria, dimpotriv: te-am luat de unde te aflai, te-am apropiat de
tronul meu att ct am putut; i-am dat din inima mea prticica de care poate
dispune un rege; n sfrit te-am iubit, eu care sunt nvinuit c nu am iubit
nimic.
Ah! dac m-ai fi iubit, rspunse Maria cu acea struin a femeilor
care nu rspund niciodat argumentelor cu care li se resping nvinuirile
nebuneti, ci numai propriilor gnduri, dac m-ai fi iubit, n-a mai fi fost prad

lacrimilor i ruinii pentru c am fost devotat regelui meu; dac m-ai fi iubit,
a fi fost rzbunat.
Ei, Dumnezeule! spuse don Pedro. Ateapt, ai s fii rzbunat, dac
va fi cazul s fii. Crezi c eu l am l inim pe don Frederic? Crezi c n-a fi
fericit s termin odat cu toat liota asta de bastarzi?. Ei bine! dac don
Frederic te-a jignit cu-adevrat, lucru de care m ndoiesc
Nu nseamn c m-a jignit, urm Maria Padilla palid de mnie, nu
nseamn c m-a jignit sftuindu-te s m izgoneti i s-o aduci din nou ca
soie pe regina Blanche?
i eti sigur c el mi-a dat acest sfat, Maria?
O! da, sunt sigur, spuse spaniola fcnd un gest de ameninare, sunt
sigur aa cum sunt sigur c triesc.
Aadar, drag Maria, urm Pedro cu un calm att de exasperant
pentru cei ce se las stpnii de mnie, dac don Frederic m-a sftuit s te
izgonesc i s-o iau napoi ca soie pe regina Blanche, nu ai dreptate s-l
nvinuieti c este iubitul aceleiai regine Blanche, cci trebuie s recunoti,
geloas ce eti, c n cazul acesta s-ar simi fericii s se poat bucura de o
libertate att de mare ca aceea ce i se las unei femei dispreuite.
Eti un orator prea mare pentru mine, sire, rspunse Maria ridicnduse i neputnd s-i mai nfrneze mult timp furia. O salut pe Maiestatea
Voastr i voi ncerca s m rzbun singur.
Don Pedro o urmri cu privirea fr s spun nici un cuvnt, o vzu
deprtndu-se fr s fac nici un gest de a o chema napoi; i totui aceast
femeie era singura care l-ar fi putut face s simt uneori un alt sentiment dect
cel al satisfacerii poftelor trupeti. Dar tocmai din aceast pricin se temea de
iubita lui ca de un duman. i nfrn deci simmntul de mil care prea si nduioeze inima, i se ntinse pe pernele pe care le prsise Maria Padilla;
inea ochii int spre drumul Portugaliei, cci din balconul unde se odihnea
regele, se puteau vedea dincolo de cmpie, printre pduri i muni, toate
drumurile ce duceau spre diferitele coluri ale regatului.
Cumplit situaie mai au i regii! murmur don Pedro. O iubesc pe
aceast femeie i nu trebuie s las s vad nici ea, nici alii, nici nimeni c o
iubesc; cci dac ea i-ar da seama de acest lucru, ar abuza; nimeni nu trebuie
s cread c ar avea atta influen asupra regelui ca s-i poat smulge
pedepsirea unor insulte sau orice alt avantaj. Nu trebuie s poat spune
nimeni: Regina l-a jignit pe rege; regele tie i nu s-a rzbunat! O! urm don
Pedro dup o clip de tcere n timpul creia i se putea citi pe fa tot ce se
petrecea n sufletul lui, nu dorina de a m rzbuna mi lipsete, mulumesc lui
Dumnezeu! dar dac m-a purta prea apru, regatul meu s-ar pierde poate prin
aceast necugetat hotrre. Ct despre don Frederic, el nu depinde dect de

mine, iar pe regele Franei nu-l privete ctui de puin viaa sau moartea lui.
Numai c, va veni oare? Sau dac va veni, nu va fi avut timpul s-o ntiineze pe
complicea lui?
Pe cnd rostea aceste cuvinte, regele zri pe drumul dinspre Sierra
Aracena un nor de praf. Norul se ngroa. n curnd, dup ce se mai mprtie,
zri vemintele albe ale clreilor mauri; apoi, dup statura-i nalt, dup
litiera aurit pe lng care mergea, regele l recunoscu pe Mothril.
Trupa nainta n mare grab.
Singur! murmur regele.
Apoi ncerc s mbrieze cu privirea ntreaga coloan, de la primul
pn la ultimul om.
Singur! Ce s-o fi ntmplat oare cu marele maestru? Nu cumva a
refuzat s vin la Sevilla i va trebui s mergem dup el la Coimbra?
ntre timp trupa nainta mereu.
Dup o clip, dispru sub porile oraului. Regele o urmri cu privirea i
din cnd n cnd o vedea aprnd din nou pe strzile ntortocheate ale oraului;
n sfrit, o vzu intrnd n palat; aplecndu-se peste balustrad o zri cum
trece prin curi. Cu siguran c peste cteva clipe va fi lmurit.
Maurul avea intrare liber la rege. El apru numaidect pe teras i l
gsi pe don Pedro n picioare, cu ochii aintii spre locul pe unde tia c are s
soseasc. Era posomort la fa i nu cuta s-i ascund n nici un fel
ngrijorarea.
Maurul i ncruci minile pe piept i aproape atinse pmntul cu
fruntea. Dar don Pedro nu rspunse la acest salut dect printr-un gest de
nerbdare.
Marele maestru? ntreb el.
Sire, rspunse Mothril, a trebuit s-mi grbesc ntoarcerea aici. Marile
interese pe care am s le comunic vor face ca Altea Voastr, aa ndjduiesc,
s asculte glasul credinciosului vostru slujitor.
Don Pedro, orict de obinuit ar fi fost s citeasc n sufletul oamenilor,
era prea absorbit de patimile ce-l frmntau n momentul acela ca s-i poat
da seama de ntreaga viclenie cuprins n cuvintele maurului, pe care de altfel
acesta le rostea ct mai trgnat ntr-adins.
Marele maestru? repet regele izbind din picior.
Seniore, rspunse Mothril, are s vin.
Pentru ce l-ai prsit? Pentru ce, dac nu e vinovat, nu vine de bun
voie, iar dac este, pentru ce nu vine forat?
Seniore, marele maestru nu este nevinovat i totui va veni, fii linitit;
poate c ar vrea s fug, ns e supravegheat de oamenii mei, care mai degrab

l aduc cu ei dect l escorteaz. Dac le-am luat-o nainte, am fcut-o spre a-i
vorbi regelui nu despre lucrurile fcute, ci despre cele ce mai rmn de fcut.
Aadar vine, eti sigur? repet don Pedro.
Mine sear va fi la porile Sevillei. Dup cum vedei, am venit n mare
grab.
Nimeni n-a aflat de cltoria lui?
Nimeni.
nelegi importana ntrebrii mele i greutatea rspunsului tu?
Da, sire.
Ei bine! Ce s-a mai ivit nou? ntreb don Pedro, cu o strngere de
inim groaznic ce nu i se putu citi pe fa, cci faa lui avusese vreme s-i
recapete nepsarea.
Regele tie ct de mult in eu la onoarea sa, spuse maurul.
Da, ns i tu tii la fel, Mothril, zise don Pedro ncruntnd din
sprncene, c ponegririle asupra acestui subiect sunt de neles cnd vin de la
Maria Padilla la mine. Adic de la o femeie geloas la un amant prea rbdtor
poate; dar de la tine la don Pedro, adic de la ministru la rege, orice brf
asupra purtrii fr cusur a reginei Blanche i este interzis, dup cum tii, iar
dac ai uitat-o, i-o repet.
Senior don Pedro, spuse maurul, un rege puternic, fericit, iubit i
iubitor cum suntei, nu gsete loc n inima lui pentru invidie sau gelozie;
neleg toate astea: fericirea v e mare, sire; dar nu trebuie ca fericirea s v
orbeasc.
De ast dat ai aflat ceva! izbucni don Pedro, aintindu-i privirile
adnci asupra maurului.
Seniore, rspunse cu rceal acesta, Senioria Voastr desigur c s-a
gndit de multe ori la capcanele de care e nconjurat. S-a ntrebat n
nelepciunea sa ce soart va avea monarhia Castiliei, ntruct regele nu are
motenitori.
N-am motenitori? repet don Pedro.
Cel puin motenitori legitimi, urm maurul; astfel nct, dac vi s-ar
ntmpla vreo nenorocire, regatul ar aparine celui mai ndrzne sau mai
norocos din toi bastarzii, fie lui Henric, fie lui don Frederic, fie lui Tello.
De ce-mi spui toate astea, Mothril? ntreb don Pedro. Nu cumva ai
vrea s m sftuieti s fac o a treia cstorie? Primele dou n-au avut
rezultate prea fericite pentru ca s-i urmez sfatul. i atrag atenia, Mothril.
Aceste cuvinte, smulse din strfundul sufletului regelui de o suprare
puternic, fcur s-i scnteieze ochii maurului.

Era destinuirea tuturor chinurilor ndurate de don Pedro n sufletul lui


att de zbuciumat; Mothril afla astfel jumtate din ceea ce voia s tie; un
singur cuvnt avea s-l fac s afle restul.
Seniore, spuse el, de ce aceast a treia soie n-ar fi o femeie al crei
caracter s fi fost ncercat i a crei fecunditate s fie sigur? Cstorii-v cu
dona Maria Padilla, de pild, pentru c o iubii att de mult nct nu v putei
despri de ea, i se trage dintr-o familie destul de nobil ca s ajung regin.
n felul acesta, fiii votri vor fi legitimi i nimeni nu va mai avea dreptul s le
dispute tronul Castiliei.
Mothril i adunase toate puterile inteligenei spre a-i da seama de
urmrile unui atac care pentru el era hotrtor. Deodat, cu o desftare
necunoscut restului oamenilor, dar cunoscut numai de acei mari ambiioi
care se joac cu soarta regatelor, vzu un nor ntunecat de suprare trecnd pe
fruntea suveranului su.
Am mai rupt pn acum fr rezultat o cstorie care m lega de
regele Franei, spuse don Pedro, nu o pot rupe acum i pe cea care m leag de
casa de Castro Foarte bine! i zise Mothril; Dac regele nu e cuprins de o
dragoste statornic, nseamn c nu ne putem teme de vreo influen; rmne
aadar un loc liber, dac nu pe tron, cel puin n patul regelui Castiliei.
Ascult, spuse don Pedro, s terminm. Ziceai c ai s-mi comunici
ceva important.
O! ceea ce aveam s v spun era pur i simplu o veste care v dezleag
de orice obligaie fa de Frana.
Ce veste, haide vorbete repede!
Seniore, spuse Mothril, ngduii-mi s cobor spre a da cteva porunci
paznicilor acelei litiere care se afl jos. Sunt ngrijorat, pentru c am lsat
singur o persoan care-mi este foarte scump.
Don Pedro l privi cu mirare.
Du-te, spuse el, dar napoiaz-te repede.
Maurul cobor i aduse litiera pn n prima curte.
Don Pedro, de la nlimea terasei, urmrea cu privirea pierdut micrile
ministrului. Mothril reapru dup cteva clipe.
Seniore, spuse el, Altea Voastr mi va drui i de ast dat, ca de
obicei, un apartament n alcazar?
Da, desigur.
Dai-mi voie atunci s m ngrijesc de instalarea persoanei ce se afl n
litier.
O femeie? ntreb don Pedro
Da, seniore.
O sclav pe care o iubeti?

E fiica mea, sire.


Nu tiam s fi avut o fiic, Mothril.
Mothril nu rspunse; teama i curiozitatea ptrunseser deopotriv n
sufletul regelui. Asta voia i maurul
Acum, zise don Pedro, readus la realitate de importana lucrurilor pe
care voia s le afle, spune-mi ce tii despre regina Blanche.
VII MAURUL II POVESTETE REGELUI DON PEDRO CELE PETRECUTE
Maurul se apropie de rege i, dnd trsturilor feii expresia unei comptimiri
adnci, adic a unui sentiment care avea s-l rneasc cu att mai mult pe don
Pedro cu ct venea din partea unui inferior, i spuse:
Sire, socotesc c este nevoie, nainte de a-mi ncepe povestirea, ca
Altea Voastr s-i reaminteasc punct cu punct poruncile ce mi le-a dat.
Haide, ncepe, spuse don Pedro, eu nu uit niciodat nimic din ceea ce
am spus.
Regele mi-a poruncit s m duc la Coimbra, m-am dus; s-i spun
marelui maestru c Altea Sa l ateapt, i-am spus; s-i grbesc plecarea i nu
mi-am ngduit dect o or de odihn, astfel c n ziua sosirii noastre am pornit
din nou la drum.
Bine, bine, spuse don Pedro, tiu c eti un slujitor credincios,
Mothril.
Altea Voastr a adugat: Vei avea grij ca n timpul cltoriei marele
maestru s nu ntiineze pe nimeni despre plecarea sa. ns chiar a doua zi
dup plecarea noastr, marele maestru Dar nu tiu dac, mpotriva
poruncilor date de Altea Voastr, trebuie s-i spun ce s-a petrecut.
Spune a doua zi dup plecarea voastr
Marele maestru a scris o scrisoare
Cui?
Tocmai persoanei creia Altea Voastr se temea s nu-i scrie.
Reginei Blanche! strig don Pedro plind.
Reginei Blanche, sire.
Maurule! spuse don Pedro, gndete-te la gravitatea unei asemenea
nvinuiri.
Nu m gndesc dect s-mi slujesc regele.
Se poate s te fi nelat.
Mothril cltin din cap.
Nu m-am nelat, zise el.
Bag de seam ce spui! mi trebuie scrisoarea! izbucni regele
amenintor.
O am! rspunse cu rceal maurul.
Don Pedro care naintase un pas se nfior i fcu un pas napoi.

Cum! fcu el, o ai?


Da.
Scrisoarea lui don Frederic?
Da.
Ctre Blanche de Bourbon?
Da.
Unde e?
O voi da monseniorului cnd nu va mai fi att de mnios cum este n
clipa de fa.
Eu, mnios! spuse don Pedro cu un rs nervos, n-am fost niciodat
mai linitit.
Nu, monseniore, nu suntei linitit, cci ochii v sunt injectai, buzele
vi se nvineesc, iar mna v tremur i pipie un pumnal. De ce s v
ascundei, monseniore? E foarte firesc, iar rzbunarea e ndreptit ntr-un
asemenea caz. Iat de ce, bnuind c rzbunarea monsoniorului va fi
groaznic, ncerc s-o mai potolesc nainte de-a izbucni.
D-mi scrisoarea, Mothril, strig regele.
Totui, monseniore
D-mi scrisoarea, fr ntrzierc. D-mi-o chiar acum. O vreau!
Maurul scoase ncet de sub pelerina-i roie tolba nefericitului Fernand.
Prima mea datorie, spuse el, este s m supun stpnului orice s-ar
ntmpla.
Regele desfcu tolba, scoase din ea sculeul brodat cu perle, l deschise
i trase repede scrisoarea. Se vedea bine c pecetea fusese rupt; trsturile lui
don Pedro se ncreir din nou; totui, fr s fac vreo observaie, citi:
Doamn i regina mea, regele m cheam la Sevilla. V-am fgduit s v
ntiinez de toate ntmplrile vieii mele; aceasta de acum mi pare
hotrtoare.
Orice s-ar ntmpla, ilustr doamn i sor iubit, m-a teme mai puin
de rzbunarea donei Padilla care, fr ndoial, c a struit s fiu chemat, dac
a ti persoana voastr att de scump la adpostul uneltirilor sale. Nu tiu ce
m ateapt; poate nchisoarea, poate moartea. Ca prizonier, n-a mai putea s
v apr, iar dac va trebui s mor m folosesc de clipa n care braul meu e nc
liber spre a v spune c acest bra ar fi al vostru dac n-ar fi pus n lanuri, c
inima mea este a voastr pn la moarte.
Fernand v aduce aceast ntiinare, acest rmas bun poate. La
revedere, blnda mea regin i prieten, poate n lumea asta cu siguran n
ceruri.
Don Frederic

Dar Fernand cine e? Unde se afl acum? strig don Pedro att de palid
nct te nspimntai vzndu-l.
Seniore, rspunse Mothril pe un ton ct se poate de firesc, Fernand
era pajul marelui maestru. A plecat mpreun cu noi; n seara celei de-a doua
zile de la plecarea noastr, a primit aceast misiv. n aceeai noapte,
traversnd Zezera, ntmplarea a fcut s se nece, iar eu am gsit aceast
scrisoare asupra leului.
Don Pedro nu avu nevoie de lmuriri ca s-l neleag pe Mothril.
Zici c tu ai gsit leul?
Da.
naintea tuturor?
Da.
Aadar nimeni nu tie ce cuprinde aceast scrisoare?
Seniore, spuse Mothril, iertai-mi ndrzneala; interesele regelui meu
au cntrit mai greu dect discreia pe care trebuia s-o pstrez; am deschis
tolba i am citit scrisoarea.
Numai tu singur! Atunci e ca i cnd n-ar fi citit-o nimeni
Desigur, seniore, de cnd scrisoarea se afl n minile mele.
Dar mai nainte?
Ah! seniore, mai nainte nu rspund de nimic, cu att mai mult cu ct
pajul nu se afla singur lng stpnul su; mai era un blestemat un
ghiaaur un cine un cretin Iertai-m, sire.
i cine era cretinul?
Un cavaler din Frana cruia i zice fratele su.
Credeam c le d alt nume prietenilor si, spuse don Pedro zmbind.
Aflai c nu are taine fa de acel cretin i n-ar fi de mirare s fi fost
de fa la destinuirea fcut pajului, i n acest caz crima ar fi public.
Marele maestru sosete? ntreb don Pedro.
M urmeaz, seniore.
Don Pedro se plimb ctva timp cu sprncenele ncruntate, cu braele
ncruciate, cu capul n piept; era uor de vzut c n inima lui se ducea o lupt
cumplit.
Aadar trebuie s ncep cu el, spuse n sfrit cu un glas mohort, de
altfel e singurul mijloc de a m dezvinovi fa de regele Franei. Cnd regele
Carol al V-lea va vedea c nu mi-am cruat fratele, nu va mai avea nici o
ndoial asupra crimei i m va ierta c n-am cruat-o nici pe cumnata lui.
Dar nu v e team, seniore, spuse Mothril, ca nu cumva lumea s se
nele asupra motivului rzbunrii i s cread c ai lovit n marele maestru
nu pe amantul reginei Blanche, ci pe fratele lui Henric de Transtamare,
concurentul vostru la tron?

Am s aduc scrisoarea la cunotina tuturor, spuse regele, iar sngele


o s acopere ruinea; poi s pleci, m-ai slujit cu credin.
Acum ce poruncete regele?
S se pregteasc apartamentul marelui maestru.
Mothril iei; don Pedro rmase singur i gndurile i se ntunecar din
nou; vzu batjocura agndu-se de numele su, brbatul gelos i trufa apru
din nou sub trsturile regelui nepstor; i se pru c i aude brfe lile despre
iubirile Blanchei i ale marelui maestru circulnd prin popor cu toate
nfloriturile ce se leag de greelile regilor. Apoi, aintindu-i ochii asupra
apartamentelor donei Padilla, i se pru c o vede stnd n picioare napoia
perdelei de la fereastr i c surprinde pe chipul ei zmbetul i mndria
satisfcut.
Nu ea m mpinge s fac ceea ce am de gnd, spuse el, i cu toate
astea se va spune c ea m-a convins i chiar i ea va crede acest lucru.
Plictisit, ntoarse capul i roti n juru-i nite priviri pierdute.
n momentul acela, pe o teras aflat sub terasa regal, dou sclave
maure duceau nite cui din care se mprtiau aburi albstrii i parfumai.
Uoara adiere ce venea dinspre muni fcea s urce pn la rege acest parfum
mbttor.
napoia sclavelor venea o femeie voalat, cu statura nalt i mldioas,
cu mijlocul tras ca prin inel, cu capul plecat. Era acoperit pe fa cu acel vl
arab care nu las dect o mic deschiztur pe unde s poat ni raza
ochilor. Mothril o urma cu un fel de respect, i cnd ajunser la ua camerei
unde trebuia s intre strina, maurul fcu o plecciune pn la pmnt.
Parfumurile, privirea aceea voluptoas, respectul maurului, erau ntr-un
contrast att de puternic cu patimile ce-i frmntau inima, nct don Pedro se
simi pentru o clip rcorit i refcut, ca i cnd tinereea i plcerea i-ar fi fost
inspirate de aceast apariie.
Astfel c atept cu nerbdare seara.
i odat cu venirea serii, cobor din apartament, i bizuindu-se pe
ntunericul nopii, veni prin grdinile unde numai el avea dreptul s intre, pn
n faa chiocului locuit de Mothril; acolo, dnd la o parte cu bgare de seam
ghirlandele stufoase de ieder i ramurile unui leandru uria care ascundea
mai bine dect o tapiserie interiorul apartamentului de privirile curioilor, putu
s-o vad pe Aissa lungit pe o pern mare de mtase ntreesut cu fire de
argint, mbrcat ntr-o rochie lung i strvezie care abia i ascundea formele,
cu picioarele goale i mpodobite cu inele i brri dup moda Oriental, cu
fruntea calm i cu ochii pierdui ntr-o visare nedesluit, zmbind i
descoperind sub culoarea de un rou aprins a buzelor dinii fini, albi i egali ca
nite perle.

Mothril mizase pe curiozitatea regelui; de la cderea nopii, asculta i


privea, auzea fitul crengilor ridicate; deslui, n rcoarea linitit a nopii,
respiraia fierbinte a regelui, dar nu ddu nici un semn c ar avea cunotin
de prezena suveranului prin apropiere. Numai atunci cnd fetei nepstoare i
alunec printre degete iragul de mrgean cu care se juca, el se repezi s-l ia de
jos i s i-l dea, aproape ngenunchind n faa ei.
Aissa zmbi.
Ce-i cu attea onoruri de vreo cteva zile ncoace? Un printe nu
datoreaz dect dragoste copilului, iar copilul este cel care datoreaz respect
printelui.
Mothril face ceea ce trebuie s fac, rspunse maurul.
Tat, de ce m copleeti cu mai multe atenii dect i se cuvin
dumitale?
Pentru c tu ai dreptul la mai multe atenii dect mine, rspunse el; va
veni o zi cnd totul i se va lmuri; i n ziua aceea poate c tu nu vei mai
catadicsi s-mi zici tat, dona Aissa.
Aceste cuvinte misterioase produser o impresie ciudat att asupra
tinerei fete ct i asupra regelui; dar orict strui Aissa, Mothril nu voi s
spun mai mult i se retrase.
n urma lui intrar slujitoarele Aissei, care ncepur s fac vnt cu nite
evantaie din pene de stru n jurul sofalei stpnei lor, n vreme ce o muzic
plcut, care se auzea fr s se vad nici instrumentul i nici cntreul, fcea
s se reverse n aer o adiere melodioas. Aissa nchise ochii mari, plini de
vlvti ascunse.
La ce poate gndi zise regele, vznd cum pe faa ei trece un fel de
umbr a unui vis.
Visa la frumosul cavaler francez.
Femeile se apropiar s nchid jaluzelele.
Ciudat, murmur regele, silit s prseasc aceast contemplare
primejdioas, parc a rostit un nume.
Regele nu se nelase, copila rostise numele lui Agenor.
Dar, dei jaluzelele erau nchise, don Pedro nu se ndura s intre n
apartamentele lui.
Inima monarhului era frmntat la ora aceea de cele mai opuse
sentimente.
Aceste sentimente duceau ntre ele o lupt care alunga orice speran de
odihn i de somn; cutnd rcoarea n aerul nopii, calmul n tcerea ei, rtci
prin grdini, ndreptndu-se de nenumrate ori spre aceeai int, chiocul n
care dormea linitit frumoasa maur; cteodat regele trecea i prin faa
ferestrelor ntunecate ale donei Padilla i i ridica privirile spre ele, apoi

creznd c trufaa sepaniol dormea, i continua drumul, care, printr-un ocol


mai mult sau mai puin lung, l aducea din nou la chioc.
Regele se nela, Maria Padilla nu dormea; nu se vedea nici o lumin, e
adevrat, ns, plin de flcri ca i a lui don Pedro, inima i ardea i i slta n
piept; nemicat napoia ferestrei, mbrcat ntr-un capot de culoare nchis,
se uita la rege fr s piard din ochi nici o micare i am putea spune fr
a lsa s-i scape niciunul din gnduri.
n afar de ochii Mariei Padilla, mai erau ali doi ochi care ptrundeau n
inima regelui don Pedro, ai maurului, care sta la pnd spre a-i da seama de
rezultatul intrigii sale. Cnd regele se apropie de ferestrele Aissei, el tresalt de
bucurie. Cnd don Pedro i ridic privirea spre apartamentul Mariei Padilla i
sttu la ndoial dac s urce sau nu, buzele maurului murmurar nite
ameninri pe care mna, care cuta instinctiv pumnalul, era gata s le aduc
la ndeplinire. Sub nrurirea acestor dou priviri att de ptrunztoare i att
de veninoase i petrecu don Pedro ntreaga noapte, crezndu-se singur i uitat;
n cele din urm, zdrobit de oboseal, cu o or nainte de a se face ziu, se
ntinse pe o banc i adormi prins de acel somn zbuciumat i nelinitit care nu
este dect o suferin adugat altor suferine.
nc nu eti aa cum te vreau eu, zise Mothril vzndu-l pe rege cum
cade zdrobit de oboseal, trebuie s te descotorosesc de dona Padilla pe care no iubeti, dup cum pretinzi, dar de care totui nu te poi despri.
i ls jos perdeaua pe care o ridicase spre a privi n grdin.
Haide, i zise Maria Padilla, trebuie fcut o ultim ncercare, ns
grabnic, hotrtoane, mai nainte ca acea femeie. cci cu siguran c la o
femeie se uita el printre jaluzele s fi apucat s-i ctige inima.
Ddu anumite porunci slujitorilor, ei, care nc din zori ncepur s fac
un mare trboi prin palat Dup ce regele se trezi i urc ia el, auzi prin curi
tropit de catri i de cai, iar prin coridoare paii grbii ai femeilor i ai pajilor.
Se pregtea s se intereseze de pricina acestei forfote, cnd se deschise
ua i n prag apru Maria Padilla.
Ce ateapt caii i ce vor servitorii acetia care umbl ncoace i-ncolo,
doamn? ntreb don Pedro.
Plecarea mea o ateapt, sire, pe care am pregtit-o ct am putut mai
repede, ca s o cru pe Altea Voastr de prezena unei femei care nu mai poate
face nimic pentru fericirea sa. De altfel, astzi este ziua cnd sosete dumanul
meu i, cum avei de gnd, ntr-o revrsare de dragoste freasc, s m
sacrificai n favoarea lui, i cedez locul, cci vreau s-mi ngrijesc copiii care,
ntruct tatl lor i uit, au nevoie cu att mai mult de mam.
Maria Padilla trecea drepte cea mai frumoas femeie din Spania; att de
mult l subjugase pe don Pedro, nct cronicarii timpului, convini c

frumuseea, orict de desvrit ar fi, nu poate ajunge la o asemenea putere,


au preferat s atribuie vrjitoriei aceast nrurire, n loc s-i caute pricina n
farmecele fireti ale vrjitoarei.
Aa cum se nfia, frumoas prin cei douzeci i cinci de ani ai si,
bogat prin titlul de mam, cu prul despletit czndu-i peste o rochie simpl
de ln care, dup moda veacului al paisprezecelea, i contura braele, umerii i
snii, rezuma pentru don Pedro nu tot ceea ce visase, dar tot ce simise drept
dragoste adevrat i gnduri plcute; era zna casei, floarea sufletului, sipetul
amintirilor fericite. Regele o privi cu tristee.
M-am mirat c nu m-ai prsit pn acum, Maria. E adevrat c ai
ales bine momentul, cnd fratele meu Henric se rzvrtete, cnd fratele meu
Frederic m trdeaz, cnd regele Franei mi va declara cu siguran rzboi.
Nu e mai puin adevrat c femeilor nu le plac nenorocirile.
Eti nenorocit? strig dona Padilla fcnd trei pai nainte i ntinznd
amndou minile spre don Pedro, n acest caz rmn Asta mi-e de ajuns.
Altdat a fi ntrebat: Pedro, dac rmn, ai s fii fericit?
Ct despre rege, acesta i aplecase corpul nainte, astfel nct una din
frumoasele mini ale Mariei czu ntr-ale sale. Se afla ntr-unul din acele
momente cnd inima rnit simte nevoia s se aline prin puin dragoste. Duse
aceast mn la buze.
Nu ai dreptate, Maria, spuse el, te iubesc; numai c, pentru a da peste
o iubire la fel ca a dumitale, ar fi trebuit s iubeti un alt brbat dect un rege.
Aadar nu vrei s plec? ntreb Maria Padilla cu acel zmbet plin de
farmec care l fcea pe don Pedro s uite de restul lumii.
Nu, rspunse regele, dac totui te vei nvoi s mpari cu mine soartami viitoare, aa cum ai mprit-o pe cea trecut.
Atunci, chiar de pe locul unde se afla, prin fereastra deschis, cu unul
din acele gesturi de regin care ar fi fcut s se cread c Maria se nscuse la
picioarele unui tron, frumoasa statuie fcu un semn droaiei de servitori
pregtii de plecare, s se ntoarc la treburile lor.
n momentul acela intr Mothril. Convorbirea prea mult prelungit a lui
don Pedro cu iubita lui l ngrijora.
Ce s-a ntmplat? ntreb don Pedro cu nerbdare.
Sire, rspunse maurul, fratele vostru don Frederic sosete; escorta sa
se zrete pe drumul dinspre Portugalia.
La aceast veste, din ochii regelui ni o asemenea expresie de ur, nct
Maria Padilla vzu bine c nu are a se teme de nimic din aceast parte, i dup
ce ntinse fruntea spre don Pedro, care depuse un srut cu buzele-i palide,
intr zmbind n apartamentul ei.

VIII CUM A INTRAT MARELE MAESTRU N ALCAZARUL DIN SEVILLA,


UNDE L ATEPTA REGELE DON PEDRO ntr-adevr, aa cum spusese
Mothril, marele maestru se apropia de Sevilla; ajunse la porile oraului spre
amiaz, cnd cldura era n toi.
Clreii care formau escorta, mauri i cretini, erau plini de praf, iar
coapsele catrilor i cailor erau scldate de sudoare. Marele maestru arunc o
privire spre zidurile oraului pe care le credea nesate de soldai i de popor,
aa cum se obinuiete n zilele de srbtoare, ns nu vzu dect santinelele ce
fceau paza zilnic.
S-l ntiinm pe rege? ntreb unul din ofierii lui don Frederic,
pregtindu-se s porneasc nainte dac prinul ar fi poruncit acest lucru.
Nu-i face griji, spuse don Frederic cu un zmbet trist, maurul a ajuns
mai devreme astfel c fratele meu e ntiinat. Dealtminteri, adug el cu un
accent dureros, nu tii c la Sevilla vor avea loc turniruri i serbri cu prilejul
sosirii mele?
Spaniolii se uitau cu mirare n jurul lor cci nu se vedea nici un semn c
s-ar fi pregtit turniruri i serbri. Dimpotriv, totul era trist i posomort. i
ntrebar pe mauri, dar maurii nu rspunser.
Intrar n ora; uile i ferestrele caselor erau nchise, cum e obiceiul n
Spania n timpul marilor clduri; pe strzi nu se vedea nici lume adunat, nici
pregtiri i nu se auzea alt zgomot dect scritul porilor ce se deschideau
spre a lsa s treac vreun curios ntrziat, care voia s afle, nainte de a-i
face somnul de dup amiaz, ce era cu trupa de clrei ce intrau n ora, la o
or la care n Spania, chiar maurii, acei fii ai soarelui, cutau umbra pdurilor
sau rcoarea rului.
Clreii cretini mergeau n frunte; maurii, de dou ori mai numeroi,
cci pe drum mai veniser i alte grupuri s le ngroae rndurile, formau
ariergarda.
Don Frederic privea cu atenie toate acestea; oraul, pe care se atepta
s-l vad plin de via i de veselie, dar pe care, dimpotriv, l gsea posomort
i tcut ca un mormnt, i strecurase n suflet bnuieli cumplite.
Un ofier se apropie de el i i opti:
Seniore, ai bgat de seam c n urma noastr s-a nchis poarta prin
care am intrat?
Marele maestru nu rspunse; continuar s nainteze i n curnd se zri
alcazarul. Mothril atepta la intrare mpreun cu civa ofieri de-ai lui don
Pedro. Toi aveau figuri binevoitoare.
Trupa ateptat cu atta nerbdare intr ndat n curile alcazarului, ale
crui pori, ca i cele ale oraului, se nchiser n urma ei.
Mothril l urmase pe prin artndu-i cel mai adnc respect.

n momentul n care acesta desclec, se apropie de el i i spuse:


Dup cum tii, monseniore, nu se obinuiete sa se intre n palat cu
arme. Vrei s trimit pe cineva s v duc spada n apartament?
Mnia lui don Frederic, stpnit atta timp, prea c nu ateptase dect
acest prilej ca s izbucneasc.
Sclavule, zise el, slugrnicia te-a ndobitocit att de mult nct s nu-i
mai poi recunoate prinii i s-i respeci stpnii? De cnd oare marele
maestru al ordinului Sfntul Iacob de Calatrava, care are dreptul s intre cu
casc i cu pinteni n biserici i s vorbeasc narmat cu Dumnezeu, nu mai
are dreptul s intre n palat narmat i s-i vorbeasc fratelui su avnd spada
la el?
Mothril ascult cu respect i nclin smerit capul.
Monseniorul are dreptate, rspunse el, i prea umilul su servitor a
uitat, nu c este prin, dar c este mare maestru al ordinului de Calatrava.
Toate aceste privilegii sunt obiceiuri cretineti, i nu e de mirare ca un biet
necredincios ca mine s nu le cunoasc sau s le uite.
Chiar atunci un alt ofier se apropie de don Frederic.
Este adevrat, seniore, c ai poruncit s v prsim?
Cine a spus asta? ntreb marele maestru.
Unul din guarzii de la poart.
i ce i-ai rspuns?
C noi nu primim porunci dect de la seniorul nostru don Frederic.
Prinul ovi o clip; se vedea tnr, se simea puternic, se tia viteaz; n
sfrit, era destul de bine nconjurat spre a susine o aprare ndelungat.
Seniore, urm ofierul, vznd c stpnul rmsese pe gnduri,
spunei un cuvnt, facei un semn, i v vom scoate din aceast capcan n
care ai czut; suntem treizeci la numr care purtm lance, pumnal i spad.
Don Frederic se uit la Mothril; surprinse un zmbet pe buzele lui i i
urmri direcia privirii. Terasele ce nconjurau curtea erau nesate de arcai i
arbaletieri, innd arcurile i arbaletele n mn.
I-a mcelri n zadar pe vitejii mei, i zise don Frederic. Dar pentru
c numai pe mine singur au pic, voi intra singur n palat.
Apoi se ntoarse linitit i seme spre nsoitorii si:
Retragei-v, prieteni, spuse el; m aflu n palatul fratelui i regelui
meu; trdarea nu-i face cuib n asemenea locuine; i dac se va ntmpla s
m nel, amintii-v c am fost ntiinat de trdare dar c n-am vrut s cred.
Soldaii lui don Frederic se nclinar i ieir unul cte unul. Don
Frederic rmase singur cu maurii i cu grzile regelui don Pedro.
i acum, spuse el ntorcndu-se spre Mothril, vreau s-l vd pe fratele
meu.

Seniore, dorina voastr va fi ndeplinit, rspunse maurul, cci regele


v ateapt cu nerbdare.
Apoi se ddu la o parte pentru ca prinul s poat urca scara alcazarului.
Unde se afl fratele meu?
n apartamentul de pe teras.
Era un apartament vecin cu cel pe care-l locuia de obicei don Frederic.
Trecnd prin faa uii apartamentului su, marele maestru se opri o clip.
N-a putea intra la mine, spuse el, s m odihnesc cteva clipe nainte
de a m nfia fratelui meu?
Monseniore, rspunse Mothril, dup ce Altea Voastr l va fi vzut pe
rege, se va putea odihni ct va crede de cuviin.
Tocmai atunci, maurii ce-l urmau pe prin se ddur la o parte. Frederic
se ntoarse.
Cinele optir maurii.
ntr-adevr, credinciosul Allan, n loc s urmeze calul la grajd, i urmase
stpnul, ca i cnd ar fi ghicit primejdia ce-l amenina.
Cinele este al meu, spuse don Frederic.
Maurii se ndreptar, mai mult de team dect din respect, iar cinele,
bucuros, sri cu labele din fa pe pieptul stpnului.
Da, spuse el, te neleg, ai dreptate. Fernand a murit, Agenor e
departe, iar tu eti singurul prieten ce-mi mai rmne.
Monseniore, spuse Mothril cu zmbetul lui ironic, privilegiile marelui
maestru al ordinului Sfntul Iacob prevd i faptul de a intra n apartamentele
regelui urmat de cinele su?
Un val de ur trecu pe fruntea lui don Frederic. Maurul se afla lng el;
don Frederic inea mna pe pumnal; o hotrre grabnic, o micare rapid i sar fi rzbunat pe acest sclav batjocoritor i obraznic.
Nu, i zise el n sinea lui, maiestatea regelui slluiete n toi cei ce-l
nconjur; s nu atentm la maiestatea regelui.
Deschise nepstor ua apartamentului su i i fcu semn cinelui s
intre.
Cinele se supuse.
Ateapt-m, Allan, i zise el.
Cinele se culc pe o blan de leu. Marele maestru nchise ua. n
momentul acela se auzi o voce care strig:
Fratele meu! Unde e fratele meu?
Don Frederic recunoscu vocea regelui i naint n direcia de unde
venea.

Don Pedro, care ieise din baie, palid nc n urma nopii nedormite,
fierbnd de mnie, ainti o privire plin de asprime asupra tnrului ce se
prosterna n faa lui.
Iat-m, regele i fratele meu, spuse el. M-ai chemat i iat-m. Am
venit n mare grab ca s te vd i s-i urez toate fericirile.
Cum e cu putin, mare maestru, s spui aa ceva. M mir foarte mult
c vorbele dumitale se potrivesc att de puin cu faptele. mi urezi toate
fericirile i conspiri cu dumanii mei?
Seniore, nu te neleg, spuse don Frederic ridicndu-se, cci de vreme
ce era nvinuit, nu voia s stea o clip mai mult prosternat. Oare mie mi se
adreseaz aceste cuvinte?
Da, chiar dumitale, don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul
Iacob.
Sire, aadar m faci trdtor?
Da, cci eti un trdtor, rspunse don Pedro.
Tnrul se nglbeni, dar se stpni.
De ce vorbeti astfel, regele meu? zise el cu un accent de nespus
buntate. Nu te-am jignit niciodat, cu voia mea cel puin; dimpotriv, n mai
multe lupte i mai cu seam n rzboiul mpotriva maurilor, astzi prietenii
dumitale, am mnuit o spad care era destul de grea pentru braul meu nc
att de tnr.
Da, maurii sunt prietenii mei! strig don Pedro, am fost nevoit s-mi
caut prieteni printre mauri, de vreme ce n familia mea nu am gsit dect
dumani.
Don Frederic se arta mai mndru i mai cuteztor pe msur ce
mustrrile regelui deveneau mai nedrepte i mai insulttoare.
Dac vorbeti de fratele meu Henric, spuse el, nu am ce rspunde
pentru c nu m privete. Dac fratele meu Henric s-a rzvrtit mpotriva
dumitale, n-a fcut bine, cci dumneata eti seniorul nostru legitim i prin
vrst i prin natere; dar fratele meu Henric vrea s fie regele Castiliei i se
zice c ambiia te face s uii totul. Eu nu sunt ambiios i nu pretind nimic.
Sunt mare maestru al ordinului Sfntul Iacob. Dac tii pe cineva mai vrednic
dect mine, sunt gata s-i predau cu drag inim aceast demnitate.
Don Pedro nu rspunse.
Am cucerit Coimbra de la mauri i m-am retras n ea ca pe
proprietatea mea. Nimeni nu are vreun drept asupra oraului meu. Vrei
Coimbra, frate? S tii c e un port bun.
Don Pedro nu rspunse nici de ast dat.
Am o mic armat, relu don Frederic. Dar am strns-o cu voia
dumitale. Vrei soldaii mei ca s-i rpui dumanii?

Don Pedro continua s rmn tcut.


Nu am alt avere dect cea a mamei mele, dona Eleonora de Guzman,
i comorile pe care le-am cucerit de la mauri. Vrei banii mei, frate?
Nici titlurile tale, nici oraul, nici soldaii, nici comoara ta nu le vreau,
spuse don Pedro, nemaiputndu-se stpni n faa calmului cu care-i vorbea
fratele su, vreau capul tu.
Viaa mea i aparine ca i restul, regele meu. Nu o voi apra mai mult
dect a fi aprat restul. Dar de ce s-mi iei capul cnd inima e nevinovat?
Nevinovat! urm don Pedro. Cunoti o franuzoaic numit Blanche
de Bourbon?
Cunosc o franuzoaic numit Blanche de Bourbon i o respect ca pe
regina i sora mea.
Ei bine! Iat ce voiam s-i spun, relu don Pedro; o consideri regina i
sora ta pe dumanca fratelui i a regelui tu.
Sire, spuse marele maestru, dac numeti duman pe cel care te-a
jignit i care pstreaz n inim amintirea acelei jigniri, persoana despre care
vorbeti poate c este dumanca dumitale. Dar i jur pe inima mea, tot aa de
uor ai putea spune c-i este dumanc i gazela pe care ai rnit-o cu o
sgeat i care fuge rnit.
Numesc dumanc pe oricine mi rscoal oraele, i aceast femeie a
rsculat Toledo. Numesc dumanc pe oricine mi narmeaz fraii mpotriva
mea, i aceast femeie l-a narmat mpotriva mea pe fratele meu, nu pe Henric
ambiiosul, cum i ziceai adineaori, ci pe fratele don Frederic, farnicul i
incestuosul.
Frate, i-o jur
Nu jura, cci ai jura strmb.
Frate
Cunoti asta? zise don Pedro, scond scrisoarea marelui maestru din
tolba lui Fernand.
Vznd scrisoarea care l ncredina c Fernand fusese asasinat, vznd
dovada iubirii lui czut n minile regelui, don Frederic simi c l las
puterile. ndoi genunchiul n faa lui don Pedro i rmase o clip cu capul
plecat sub greutatea nenorocirilor pe care le prevedea. Un murmur de uimire
strbtu grupul curtenilor aflai la cealalt margine a galeriei; Frederic,
ngenuncheat n faa fratelui su, l ruga pe rege; or, dac l ruga, nsemna c
era vinovat, cci nu se gndeau c l-ar putea ruga pentru altcineva.
Seniore, spuse don Frederic, Dumnezeu mi-e martor c sunt nevinovat
de cele ce-mi reproezi.
Atunci s i-o spui lui Dumnezeu, urm regele, cci dinspre partea
mea, eu nu te cred.

Moartea mea ar spla o pat, spuse marele maestru. Ce ar nsemna


oare dac a fi nevinovat de crim?
Nevinovat de crim! strig regele. Dar atunci cum numeti asta?
i, trt de mnie, plmui faa fratelui su cu scrisoarea pe care o
adresase Blanchei de Bourbon.
Bine, spuse Frederic dndu-se un pas napoi; ucide-m dar nu m
insulta! De mult vreme tiu c brbaii ajung lai trind tot timpul printre
curtezane i sclavi!. Rege, eti un la, cci ai insultat un prizonier!
Srii! strig don Pedro! S vin grzile mele! luai-l de-aici i omoril.
Un moment, ntrerupse don Frederic, ntinznd mna cu mreie spre
fratele su, orict de nfuriat ai fi, ai s te opreti n faa celor ce am s-i spun.
Ai bnuit o femeie neprihnit, l-ai insultat pe regele Franei b-nuind-o pe ea.
Dar n-are rost s-l insuli i pe Dumnezeu. Vreau s m rog lui Dumnezeu
nainte de a m ucide; am nevoie de o or ca s m destinuiesc stpnului
meu suprem. Eu nu sunt maur.
Don Pedro turba de furie. Cu toate astea se stpni, cci se uitau toi la
el.
Bine, vei avea o or, i zise el. Du-te!
Toi cei care erau de fa la aceast scen nghear de spaim. Ochii
regelui scoteau scntei; dar i din ochii lui don Frederic neau fulgere.
S fii gata peste o or! i strig don Pedro n momentul cnd ieea din
camer.
Fii pe pace, tot voi muri prea devreme pentru tine, fiindc sunt
nevinovat, rspunse tnrul.
Rmase o or nchis n camera lui, fa n fa cu Dumnezeu, fr ca
nimeni s se apropie. Dup scurgerea acestui rgaz, vznd c nu-i fac
apariia clii, iei n galerie i strig:
M faci s atept, don Pedro. A trecut ora.
Clii intrar.
De ce fel de moarte trebuie s pier? ntreb prinul.
Unul din cli trase spada.
Frederic ncerc spada trecndu-i degetele peste ti.
Ia-o pe a mea, spuse el trgndu-i spada din teac, taie mai bine.
Soldatul lu spada.
Cnd vei fi gata, mare maestru, zise el.
Frederic fcu semn soldailor s atepte o clip; apoi, apropiindu-se de o
mas, scrise cteva rnduri pe un pergament, l mpturi i l apuc ntre dini.
Ce-i cu pergamentul sta? ntreb soldatul.

E un talisman care m face invulnerabil, spuse don Frederic. Acum


lovete dac eti n stare.
i tnrul prin, dezvelindu-i gtul i ridicndu-i pletele lungi spre
cretetul capului, ngenunche cu minile mpreunate i cu zmbetul pe buze.
Crezi n puterea acestui talisman? ntreb n oapt un soldat pe cel
care avea s loveasc.
O s vedem noi, rspunse acesta.
Lovete! spuse Frederic.
Spada scnteie n minile clului; un fulger ni din lam i capul
marelui maestru, desprins dintr-o singur lovitur, se rostogoli pe podea.
n clipa aceea, un urlet ngrozitor strbtu bolile palatului.
Regele, care asculta la u, fugi nspimntat. Clii se repezir afar din
camer. Nu mai rmase pe locul execuiei dect snge, un cap desprins de corp
i un cine care, sprgnd ua, veni s se culce lng aceste triste rmie.
IX CUM A GSIT BASTARDUL DE MAULEON BILETUL PE CARE VENISE
S-L CAUTE Cele dinti umbre ale nopii cdeau ntunecate i triste peste
palatul mohort. Don Pedro, abtut i tulburat, se mutase n apartamentele de
jos, nendrznind s mai rmn n apartamentul vecin cu camera unde zcea
cadavrul fratelui su. Lng el, Maria Padilla plngea.
Pentru ce plngi, doamn? ntreb deodat regele cu asprime. Nu ai
oare ceea ce ai dorit att de mult? Mi-ai cerut moartea dumanului dumitale.
Acum poi fi mulumit, dumanul dumitale nu mai exist.
Sire, spuse Maria, ntr-un moment de mndrie femeiasc, ntr-un
avnt de mnie nesbuit, poate c i-am dorit moartea, Dumnezeu s m ierte
dac aceast dorin mi-a intrat vreodat n inim! Dar pot rspunde c
niciodat nu am cerut-o.
Ah! Iat cum sunt femeile! izbucni don Pedro, nflcrate n dorine,
sfioase n hotrri, mereu vor cte ceva, dar nu ndrznesc niciodat, apoi,
cnd un altul este destul de nebun ca s le ndeplineasc gndurile, tgduiesc
c ar fi avut vreodat asemenea gnduri.
Sire, n numele cerului! spuse Maria, s nu-mi spunei niciodat c
pentru mine l-ai sacrificat pe marele maestru; ar fi un chin pentru tot restul
vieii mele; ar fi remucarea mea pe lumea cealalt Nu, spunei-mi adevrul;
spunei-mi c l-ai sacrificat pentru onoarea voastr. Nu vreau, nelegei-m
bine, nu vreau s plecai de lng mine fr s-mi spunei c nu eu v-am
mpins la acest omor!.
Am s spun tot ce vrei, Maria, rspunse cu rceal regele ridicndu-se
i mergnd n ntmpinarea lui Mothril, care intrase tocmai atunci cu drepturile
unui ministru i cu sigurana unui favorit.

Maria i ntoarse privirile ca s nu-l mai vad pe omul acela pentru care
ura ei crescuse i mai mult de cnd cu moartea marelui maestru, dei aceast
moarte i slujea oarecum interesele; se duse lng pervazul unei ferestre i
acolo, n vreme ce regele vorbea cu maurul, zri un cavaler mbrcat n armur;
acesta, folosindu-se de nvlmeala ce domnea n castel n urma execuiei lui
don Frederic, intrase n curte fr ca grzile i santinelele s-l ntrebe unde
merge.
Cavalerul era Agenor, care venea la chemarea marelui maestru; cutnd
s descopere perdelele de purpur despre care acesta i spusese c ar fi la
apartamentul su, dispru dup colul zidului.
Maria Padilla l urmri involuntar cu privirile pe cavaler, fr s tie cine
era, pn cnd l pierdu din vedere. Apoi revenind din afar nuntru, i
ndrept privirea asupra regelui i asupra lui Mothril.
Regele vorbea cu nsufleire. Dup gesturile-i energice se nelegea c
ddea nite ordine ngrozitoare. Prin mintea donei Maria parc trecu un fulger.
Cu presimirea specific femeilor, ghici despre ce era vorba.
naint spre don Pedro n clipa cnd acesta i fcea semn lui Mothril s se
retrag.
Seniore, spuse ea, nu vei da dou ordine asemntoare n aceeai zi.
Aadar ai auzit? ntreb regele nglbenind.
Nu, ns am ghicit. O! Sire, sire, urm Maria cznd n genunchi n
faa regelui, adeseori m-am plns mpotriva ei, adeseori v-am aat mnia, dar
n-o ucidei, sire, n-o ucidei, cci dup ce o vei fi ucis mi vei spune tot ce miai spus i despre don Frederic, c ai ucis-o pentru c eu v-am cerut moartea
ei.
Maria, spuse regele cu un aer posomort, ridic-te, nceteaz cu
rugminile, e n zadar, totul era hotrt dinainte. Nu trebuia s ncepem, dar
acum trebuie s terminm: moartea unuia atrage moartea celuilalt. Dac l-a fi
ucis numai pe don Frederic, atunci s-ar fi putut spune c l-am sacrificat
pentru o rzbunare personal, iar nu pentru a ispi o crim.
Dona Maria l privi nspimntat pe rege; semna cu un drume care se
oprete ngrozit n faa unei prpstii.
O! Totul are s cad asupra mea, zise ea, asupra mea i asupra
copiilor mei; o s spun toi c eu v-am mpins la acest ndoit omor i cu toate
astea vezi bine, Dumnezeule! adug ea trndu-se la picioarele regelui, l rog,
l implor s nu-mi fac un spectru din aceast femeie.
Nu, cci dac ar spune cineva acest lucru, atunci a da n vileag totul,
att ruinea mea ct i crima lor. Nu, cci a arta scrisoarea lui don Frederic
ctre cumnata lui.

ns nu vei gsi niciodat un spaniol care s ridice mna asupra


reginei lui.
De aceea am i ales un maur, rspunse cu nepsare don Pedro. La ce
ar mai fi buni maurii dac nu le-am da s fac ceea ce ar putea refuza
spaniolii?
Vai! Voiam s plec azi-diminea, izbucni dona Padilla. De ce am
rmas! Dar nu e trziu nici disear. Lsai-m s prsesc palatul. Casa mea
v este deschis la orice or din zi i din noapte. Vei veni s m vedei n casa
mea.
F cum vrei, doamn, spuse don Pedro cruia, printr-o ciudat trezire
a amintirilor, i apru dinainte chipul frumoasei maure din chioc, cu somnul ei
voluptos, nconjurat de femeile cu evantaie mari ce-i vegheau somnul. F cum
vrei. M-am plictisit tot auzindu-te zicnd mereu c pleci, fr s te vd plecnd
odat.
Dumnezeule! spuse Maria Padilla, mi-eti martor c plec de aici pentru
c, necernd moartea lui don Frederic, cer n zadar viaa reginei Blanche.
Dar mai nainte ca regele s se fi putut opune acestei plecri, ea deschise
repede ua i se pregti s ias. Dar tocmai atunci se auzi o mare zarv prin
palat. Oamenii fugeau, prad unei spaime de nenchipuit; se auzeau ipete a
cror pricin nu se cunotea; se prea c toat lumea i ieise din mini.
Ascultai! spuse Maria, ascultai!
Ce se petrece oare? ntreb don Pedro apropiindu-se de spaniol, i ce
nseamn toate astea? Rspunde, Mothril, urm el adresndu-se maurului
care, aflndu-se de cealalt parte a vestibulului, palid i cu ochii aintii asupra
unui obiect pe care nu putea s-l vad don Pedro, rmsese nemicat, cu o
mn pe pumnal, iar cu cealalt tergndu-i sudoarea ce-i curgea pe frunte.
ngrozitor! ngrozitor! repetau toi.
Don Pedro, pierzndu-i rbdarea, fcu un pas nainte i ntr-adevr un
spectacol nspimnttor i izbi privirile. La captul de sus al scrii vzu
aprnd cinele lui don Frederic, cu prul zbrlit ca o coam de leu, plin de
snge i ngrozitor la vedere; inea n gur capul stpnului su pe care l tra
ncet pe marmur de prul lui cel lung. Din faa cinelui fugeau, scond
ipetele pe care le auzise don Pedro, toi servitorii i ntreaga gard a palatului.
Orict de viteaz, orict de cuteztor, orict de nesimitor ar fi fost, don Pedro
ncerc s fug; ns picioarele lui, ca i ale maurului, preau intuite de podea.
Cinele cobora mereu, lsnd o larg dr roie n urma lui. Ajungnd ntre
don Pedro i Mothril, ca i cnd ar fi recunoscut n ei pe cei doi ucigai, depuse
capul pe pardoseal i scoase un urlet att de jalnic nct favorita czu
leinat, iar regele se nfior, ca i cnd ngerul morii l-ar fi atins cu aripa.
Apoi cinele i lu din nou preioasa povar i dispru n curte.

Mai auzise cineva urletul cinelui i tresrise auzindu-l; era cavalerul


mbrcat n armur pe care l vzuse dona Maria intrnd n alcazar. Acesta, ca
un bun cretin ce era, i cel puin tot att de superstiios ca un maur, se
nchin la auzul urletului, rugndu-l pe Dumnezeu s ndeprteze de la el orice
ntlnire primejdioas.
Aproape numaidect o droaie de servitori, alergnd ngrozii, izbindu-se
unii de alii, rsturnndu-se, trecur pe lng el, provocndu-i o mare uimire
care semna a spaim. Vrednicul cavaler se rezem de un platan i, cu mna
pe pumnal, vzu defilnd acel alai grbit de umbre palide. n cele din urm zri
cinele i acesta l zri i el.
Cinele veni de-a dreptul spre cavaler, cluzit de acel instinct
ptrunztor care l fcu s recunoasc n acesta un prieten al stpnului.
Agenor fu cuprins de groaz. Capul nsngerat, cinele ce semna cu un
lup care-i duce prada, ntreaga liot de servitori ce fugeau galbeni la fa i
scond ipete gtuite, toate astea parc fceau parte dintr-un vis ngrozitor aa
cum au bolnavii scuturai de friguri.
Cinele continu s se apropie cu o bucurie dureroas i veni s depun
la picioarele sale capul mnjit de rn; apoi nlndu-i capul spre boli
scoase cel mai jalnic i mai nfiortor urlet de moarte. nmrmurit pentru o
clip de spaim, crezu c o s leine; n cele din urm, ghicind o parte din cele
ntmplate, se aplec, ndeprt prul cu minile i recunoscu, dei cufundai
n umbrele morii, ochii linitii i blnzi ai prietenului su. Gura i era tot att
de senin ca i atunci cnd tria, i s-ar fi zis c zmbetul ce-i era obinuit mai
aprea i acum pe buzele lui vinete. Agenor czu n genunchi i lacrimi mari i
se rostogolir din ochi pe obraji. Voia s ia capul spre a-l ngropa, cnd bg de
seam c dinii nefericitului prin ineau strns o bucic de pergament;
ndeprt dinii cu pumnalul, desfcu pergamentul i citi pe nersuflate cele ce
urmeaz: Prietene, presimirile noastre funeste nu ne-au nelat; fratele meu
m omoar. ntiineaz-o pe regina Blanche: i ea este la fel de ameninat. mi
cunoti taina; pstreaz-mi amintirea.
Da, seniore, spuse cavalerul; da, voi ndeplini cu sfinenie ultimele-i
dorini!. Dar cum s ies de-aici?. Nici nu mai tiu pe unde am intrat Simt cmi pierd minile, iar mna mi tremur n aa hal nct pumnalul, pe care nu
sunt n stare s-l mai vr n teac, are s-mi scape.
ntr-adevr, cavalerul se ridic palid, tremurnd, aproape cu minile
rtcite, mergnd naintea lui fr s vad, izbindu-se de coloanele de
marmur, ntinznd minile nainte ca un om beat care se teme s nu-i
zdrobeasc fruntea. n sfrit, ajunse ntr-o grdin mare, numai cu portocali,
rodii i leandri; uvoaie de ap asemenea unor cascade de argint neau n
nite havuzuri de porfir. Alerg la unul din acestea, bu cu lcomie, i rcori

fruntea muind-o n apa rece ca gheaa i ncerc s se orienteze; o lumin slab


printre copaci i atrase privirea i l cluzi. Alerg ntr-acolo; o form alb
sprijinit de marginea unui balcon l recunoscu, scoase un suspin i i opti
numele. Agenor se uit n sus i vzu o femeie care i nntindea braele.
Aissa, Aissa, strig el la rndu-i, i din grdin trecu lng frumoasa
maur. Tnra i ntinse braele cu o adnc expresie de dragoste, apoi, dnduse napoi cu o mare ngrijorare spuse:
Vai! Dumnezeule! eti rnit, francezule?
ntr-adevr, Agenor avea minile pline de snge, dar n loc s-i rspund,
n loc s-i dea vreo explicaie prea lung, cu o mn i atinse braul i cu
cealalt i art cinele care se luase dup el. La aceast nspimnttoare
apariie, tnra scoase i ea un ipt; Mothril, care tocmai se napoia, auzi
iptul. I se desluea glasul care cerea fclii; se auzeau paii lui i ai slujitorilor
care se apropiau.
Fugi, strig fata, fugi; te-ar ucide i atunci a muri i eu, cci te
iubesc.
Aissa, spuse cavalerul, i eu te iubesc. S-mi fii credincioas i ai s
m revezi.
Apoi, strnse fata la piept, i aps buzele cu un srut, cobor viziera
ctii, i trase spada, sri pe fereastra joas i o lu la fug rupnd crengile
pomilor i strivind florile; iei repede din grdin, strbtu curtea, se repezi
afar pe poart, i foarte mirat c nimeni nu ncercase s-l opreasc, l zri de
departe pe Musaron stnd neclintit n a i innd de fru frumosul cal negru
pe care i-l dduse don Frederic.
Un horcit puternic se auzi n urma cavalerului; se ntoarse i abia acum
nelese pentru ce grzile nu se grbiser s-i ain calea. Cinele, care nu voise
s-l prseasc pe singurul prieten ce-i mai rmnea, se luase dup el. n acest
timp, Mothril, cuprins de team la auzul ipetelor, se grbea s ajung la Aissa.
O gsi palid, n picioare lng fereastr; ncerc s-o ntrebe, dar la primele
ntrebri tnra nu rspunse dect printr-o tcere posomort. n cele din
urm maurul bnui ce se ntmplase.
A intrat cineva aici?. Aissa, rspunde.
Da, rspunse fata, capul fratelui regelui.
Mothril se uit la fat cu mai mult atenie. Pe rochia-i alb se vedea
urma unei mini nsngerte.
Francezul a fost pe la tine! strig Mothril ca scos din mini.
Dar de ast dat Aissa l privi cu semeie i nu rspunse.
X CUM A INTRAT CAVALERUL DE MAULEON N CASTELUL MEDINASIDONIA A doua zi dup ntmplrile groaznice pe care le-am povestit, cnd
primele raze ale soarelui luminau cretetul Sierrei de Aracena, Mothril,

nfurat ntr-un burnuz alb, se desprea de regele don Pedro pe treptele de jos
ale alcazarului.
Rspund de servitorul meu, spuse maurul, este omul care v trebuie,
sire, un bra sigur i iute-n micri; de altfel am s fiu cu ochii pe el. ntre timp,
punei s-l caute pe francez, complicele marelui maestru, i dac dai de el, fii
fr mil.
Bine, spuse don Pedro, du-te i napoiaz-te repede.
Seniore, rspunse maurul, ca s fac drumul mai repede, nu-mi voi mai
lua fiica n litier, ci clare.
De ce nu o lai la Sevilla, rspunse regele. Nu are casa ei, femeile i
guvernantele ei?
Seniore, nu pot s-o prsesc. Pretutindeni unde voi merge, trebuie s
m urmeze. Este comoara mea i veghez asupra ei.
Ah! ah! maurule, i aminteti povestea contelui Julien i a frumoasei
Florinda13?
Trebuie s mi-o amintesc, rspunse Mothril, pentru c datorit ei au
intrat maurii n Spania, iar eu datorez cinstea de a fi ministrul Alteei Voastre.
Dar nu mi-ai spus c ai o fat att de frumoas.
E adevrat; fiica mea e foarte frumoas.
Att de frumoas nct o adori n genunchi, nu-i aa?
Mothril se prefcu foarte tulburat de aceste cuvinte.
Eu! Cine a putut spune aa ceva Alteei Voastre?
Nu mi-a spus nimeni, am vzut singur, rspunse regele. Nu este fiica
ta.
Vai! seniore, urm Mothril. Nu cumva credei c mi-ar fi soie sau
iubit?
Dar atunci cine este?
Regele va afla ntr-o zi. Dar deocamdat m duc s ndeplinesc
poruncile Alteei Sale.
i, desprindu-se de don Pedro, plec.
ntr-adevr, tnra, nfurat ntr-o manta alb care nu lsa s i se vad
dect ochii mari, negri i sprncenele arcuite, fcea parte din suita maurului;
dar acesta din urm minea spunnd c avea s-l nsoeasc tot drumul. La
dou leghe de Sevilla, se ntoarse din drum i o ls pe fat n siguran, n
palatul unei maure bogate n care avea ncredere.
Iar el, ndemnndu-i calul s mearg mai repede, scurt drumul printro goan nentrerupt.
n curnd strbtu Guadalete, chiar prin locul unde dispruse Rodrigue
dup vestita btlie care a inut apte zile i, ntre Tariffa i Cadix, vzu

castelul Medina-Sidonia, nlndu-i turnurile pline de tristeea ce apas


asupra nchisorilor.
Acolo tria de mult vreme o femeie tnr, blond i palid, n tovria
unei singure femei. Paznicii roiau n jurul ei ca n jurul celui mai primejdios
prizonier, iar priviri nemiloase o urmreau fr ncetare, fie c strbtea agale
grdinile mistuite de aria soarelui, cu braele atrnndu-i n jos i cu capul
plecat; fie c, stnd culcat n faa ferestrei zbrelite, cerceta ntinderile cu o
privire melancolic, suspinnd dup libertate i urmrind valurile nesfrite i
mereu renscnde ale uriaului ocean.
Aceast femeie era Blanche de Bourbon, soia lui don Pedro, care o
alungase chiar din noaptea nunii. Se mcina ncetul cu ncetul n lacrimi i n
mhnirea de a fi sacrificat unei ambiii dearte viitorul att de luminos pe care
l vzuse strlucind ntr-o zi n ochii albatri ai lui don Frederic.
Cnd srmana femeie vedea trecnd pe cmp fetele care culeseser
strugurii de Xeres sau de Marbella, cnd i auzea cntnd pe iubiii lor care le
ieeau n ntmpinare, atunci inima i se ngreuna i lacrimile i scldau ochii.
Atunci i ea, gndindu-se c s-ar fi putut nate departe de tron i liber, ca
acele tinere culegtoare de struguri cu chipul oache, invoca o imagine scump
i optea un nume pe care-l rostise destul de des.
Medina-Sidonia prea un loc blestemat, de cnd Blanche de Bourbon se
afla prizonier acolo. Grzile alungau orice cltor, temndu-se s nu fie vreun
complice sau cel puin un prieten. Regina nu avea n fiecare zi dect un singur
moment de libertate, sau mai degrab de singurtate: ora la care, fcndu-i
siesta sub soarele arztor, santinelele, ruinndu-se i ele de attea msuri de
siguran pentru paza unei femei, se sprijineau n lnci i dormeau fie la
umbra vreunui platan verde, fie la umbra unui zid.
Atunci regina cobora pe o teras ce ddea spre anul plin cu ap, i
dac vedea din deprtare vreun cltor, ntindea braele rugtoare, spernd si fac din el un prieten care s duc regelui Carol veti despre ea.
Dar nimeni nu rspunsese nc la aceast chemare a prizonierei.
ntr-una din zile totui, vzu venind pe drumul dinspre Arcos, doi
clrei, dintre care unul, cu tot soarele care, asemenea unui glob de foc i
cdea pe casc, prea c se simte destul de bine n armura lui. i purta cu
atta semeie lancea, nct de la prima vedere recunoteai n el un cavaler
viteaz. De cum l zri, privirile Blanchei se aintir asupra lui i nu-l mai
prsir. nainta n galopul ntins al unui viguros cal negru i, cu toate c se
vedea destul de bine c vine de la Sevilla, cu toate c prea s se ndrepte spre
Medina-Sidonia, iar toi solii pe care i primise pn atunci de la Sevilla
fuseser soli ai durerilor, regina Blanche simi mai degrab bucurie dect
team la vederea cavalerului.

Zrind-o, i el la rndu-i se opri.


O slab presimire de speran fcu atunci s bat inima prizonierei; se
apropie de meterez, fcu semnul crucii i, ca de obicei, mpreun minile.
ndat necunoscutul, ndemnndu-i calul, veni n galop de-a dreptul
spre teras.
Cu un gest speriat regina i art santinela care dormea rezemat de un
sicomor.
Cavalerul desclec, i fcu semn scutierului s se apropie i i opti
cteva cuvinte. Scutierul conduse amndoi caii ndrtul unei stnci care i
ascundea vederii, apoi se napoie la stpnu-su; amndoi se ndreptar spre
un tufi mare de miri i de fistici de unde se putea auzi vocea de pe teras.
Vrednicul cavaler care, ntocmai ca i Carol cel Mare, nu putuse n viaa
lui s scrie cu pana alte semne dect literele ce aveau forma de pumnal sau de
spad, porunci scutierului s scrie n grab, cu un condei pe care acesta din
urm, fiind tiutor de carte, l purta totdeauna la el, cteva cuvinte pe o bucat
de piatr teit.
Apoi fcu semn reginei s se dea puin napoi, ca s poat arunca piatra
pe teras. Cu brau-i vnjos, azvrli piatra care despic aerul i czu pe lespede
la civa pai de regin. Zgomotul cderii l trezi pe soldatul cufundat ntr-un
somn adnc, dar nevznd n jurul lui dect pe regin, nemicat i trist, cum
se obinuise s-o vad n fiecare zi, n acelai loc, nchise ochii i adormi din
nou.
Regina se duse s ia piatra de jos i citi: Suntei nefericita regin
Blanche, sora regelui meu?
Rspunsul fu plin de durere i de mreie. i ncruci braele pe piept i
fcu, de sus n jos, un semn cu capul, nsoit de dou lacrimi mari ce-i czur
la picioare.
Cavalerul se nclin respectuos i, adresndu-se scutierului, care fcuse
rost de o alt piatr pentru o a doua scrisoare, i zise:
Scrie ce-i spun eu.
Doamn, putei veni pe teras disear la ora opt? am s v dau o
scrisoare din partea lui don Frederic.
Scutierul se supuse.
A doua misiv ajunse ntr-un mod tot att de fericit ca i prima. Blanche
fcu o micare de bucurie, apoi dup, o ndelung gndire, rspunse: Nu!
Atunci azvrli a treia piatr.
Exist vreun mijloc de a ptrunde la dumneavoastr? ntreb el, silit s
nlocuiasc prin gesturi vocea, care ar fi putut trezi santinela, sau scrisul pe
care braul su nu ar fi avut puterea s-l arunce dincolo de an. Regina art

cavalerului un sicomor, pe care crndu-se putea urca pe zid; apoi art o


u care ducea de la zidul acela la turnul locuit de ea.
Cavalerul se nclin; nelesese.
Tocmai atunci soldatul se trezi i i relu paza.
Cavalerul rmase ctva timp ascuns, apoi, folosindu-se de un moment n
care atenia santinelei era ndreptat n alt parte, se strecur mpreun cu
scutierul ndrtul stncii unde ateptau caii.
Seniore, spuse scutierul, ne-am vrt ntr-o treab foarte ncurcat.
De ce nu i-ai trimis adineaori reginei biletul marelui maestru? n ceea ce m
privete, eu aa a fi fcut.
Pentru c o ntmplare putea s-l desprind pe drum i regina nu mar fi crezut dac biletul ar fi fost pierdut. Pe disear deci i s cutm un mijloc
de a ajunge la teras fr s fim vzui de santinel.
Sosi seara. Agenor nu gsise nc nici un mijloc de a ptrunde n
fortrea. Poate s fi fost ora apte i jumtate.
Agenor inea s intre, dac ar fi fost cu putin, fr violen i mai
degrab prin viclenie dect prin for. Dar, ca de obicei, Musaron era de cu
totul alt prere dect stpnul su.
n orice fel ai ntoarce-o, seniore, tot vom fi silii s ne batem i s
ucidem. Scrupulele voastre mi se par deci nentemeiate. Uciderea tot ucidere
este. Omorul e un pcat i la ora apte i jumtate i la opt seara. Aadar, din
toate mijloacele pe care le propunei, tot al meu mi se pare mai bun.
i care e?
O s vedei. ntmplarea face ca santinela s fie un ticlos de maur, un
necredincios respingtor la vedere, care rotete nite ochi albi ca i cnd ar fi de
pe acum pe jumtate scufundat n flcrile n care trebuie s fie scufundat n
ntregime ntr-o bun zi. V rog deci, seniore, s rostii un In manus14 i s-l
botezai n gnd pe acest necredincios.
i la ce rezultat vom ajunge? ntreb Agenor.
La singurul de care trebuie s inem seama n aceast mprejurare.
Ucidem corpul, dar salvm sufletul.
Cavalerul nu prea nelegea mijlocul pe care se bizuia Musaron. Cu toate
astea, deoarece avea o mare ncredere n puterea de nscocire a scutierului, pe
care n mai multe rnduri avusese prilejul s-o preuiasc, se nvoi cu
propunerea acestuia i ncepu s se roage. n vremea asta, Musaron, cu aceeai
senintate de care s-ar fi folosit cnd ar fi fost vorba s ctige o cup de argint
la o serbare cmpeneasc, i ncord arcul, aez o sgeat i l ochi pe maur;
aproape numaidect se auzi un uierat ascuit. Agenor, care nu-i lua privirile
de la santinel, vzu cum i se clatin turbanul i cum ntinde braele. Soldatul
ncovoindu-se, deschise gura ca pentru a striga, ns nici un sunet nu-i iei din

gtlej; nbuit de snge i susinut de zidul de care se rezemase, rmase


aproape drept i absolut nemicat.
Agenor se ntoarse atunci spre Musaron care, cu zmbetul pe buze, i
aeza la loc arcul din care zburase sgeata nfipt n inima maurului.
Vedei, seniore, spuse Musaron, din cele fcute de mine am putut trage
dou foloase: primul, c am trimis fr voia lui un necredincios n paradis; al
doilea c l-am mpiedicat s dea alarma. Acum, s mergem, nimic nu ne mai
mpiedic, terasa e pustie i drumul ne este deschis.
Alergar spre an, pe care l trecur not. Apa aluneca pe armura
cavalerului ca pe solzii unui pete. Ct despre Musaron, totdeauna grijuliu i
plin de respect fa de persoana lui, se dezbrcase fcnd din haine un pachet
pe care-l purta pe cap. Ajuni la sicomor se mbrc n vreme ce stpnul su
lsa apa s se scurg din armur, apoi se crar pe crengi, iar Musaron
ajunse cel dinti n vrf la aceeai nlime cu meterezul.
Ei bine! Ce vezi? ntreb Mauleon.
Nimic, rspunse scutierul, n afar de o u pe care n-o pzete
nimeni i pe care senioria voastr o va face s sar n lturi cu dou lovituri de
secure.
Mauleon ajunsese la aceeai nlime cu scutierul i prin urmare putu
s-i dea seama singur de adevrul celor auzite. Drumul era liber, iar ua cu
pricina, nchis seara, era singura care mpiedica trecerea din apartamentul
prizonierei pe terase.
Aa cum spusese Musaron, vrnd muchia securii ntre pietrele zidului,
Agenor fcu s sar broasca, apoi cele dou zvoare.
Ua se deschise. Dinaintea uii se afla o scar turnant care slujea de
comunicaie cu apartamentele reginei, a cror intrare principal se gsea n
curtea interioar. La primul etaj gsir o alt u la care cavalerul btu de trei
ori fr s i se rspund.
Agenor bnui c regina se temea de vreo surpriz.
Nu v temei, doamn, noi suntem.
V-am auzit bine, spuse regina de dincolo de u, dar nu cumva m
trdai?
V trdez att de puin, doamn, rspunse Agenor, nct deschid
aceast u pentru a v nlesni fuga. Am ucis santinela. Vom traversa anul,
treab doar de cteva clipe, iar ntr-un sfert de or vei fi liber i pe drumul
mare.
Dar avei cheia de la u? ntreb regina. M-au ncuiat aici.
Drept rspuns, Agenor execut aceeai manevr care i reuise i la ua
de jos. Dup o clip, ua reginei fu forat ca i cea dinti.

Mulumescu-i ie, Doamne! strig regina zrindu-i eliberatorii. Dar,


adug ea cu un glas tremurnd i aproape nedesluit, dar don Frederic?
Vai! doamn, spuse Agenor punnd un genunchi pe pmnt i
ntiznd pergamentul, don Frederic poftii scrisoarea lui.
La lumina unei lmpi, Blanche citi biletul.
Dar nseamn c e pierdut! strig ea. Biletul este un ultim rmas bun
al unui condamnat la moarte!
Agenor nu rspunse.
Pentru Dumnezeu! strig regina, n numele prieteniei dumitale pentru
marele maestru, spune-mi dac e mort sau triete.
i ntr-un caz i n altul, dup cum vedei, don Frederic v ndeamn
s fugii.
Dar dac el nu mai este, urm regina, pentru ce s fug? Dac a murit,
eu pentru ce s triesc?
Pentru a-i ndeplini ultima dorin, doamn, i pentru a cere
rzbunare n numele vostru i al su, fratelui vostru, regele Franei.
n momentul acela, ua dintre apartamente se deschise i doica reginei,
care o urmase nc din Frana, intr palid i ngrozit.
Vai! doamn, zise ea, castelul se umple de oameni narmai care sosesc
din Sevilla, iar un trimis al regelui cere s v vorbeasc.
Venii, doamn, spuse Agenor, nu mai e timp de pierdut.
Dimpotriv, zise regina, dac nu m-ar gsi acum, ar alerga dup noi i
ne-ar ajunge cu siguran. E mai bine s-l primesc pe trimisul acela i apoi,
dup ce se va liniti vzndu-m i dup ce voi fi stat de vorb cu el, vom fugi.
Dar, doamn, urm cavalerul, dac trimisul acela a primit cumva
porunci groaznice, dac ar avea gnduri rele?
Voi afla de la el dac don Frederic e mort sau viu.
Ei bine, doamn, zise cavalerul, dac acesta e singurul motiv pentru
care l primii, am s v spun adevrul: e mort!
Dac e mort, spuse regina Blanche, ce-mi pas pentru ce a venit omul
acela! Gndete-te la sigurana dumitale, cavaler de Mauleon, atta tot. Du-te
i spune trimisului c te urmez, adug Blanche adresndu-se doicii.
Apoi, ntruct cavalerul tot mai ncerca s-o rein, ea i impuse ascultare
printr-un gest de regin, i iei din camer.
Seniore, spuse Musaron, dac vrei s m credei, s-o lsm pe regin
s fac ce va crede de cuviin, iar noi s ne gndim la plecare. Ceva mi spune
c vom pieri aici n chip jalnic. S amnm pe mine fuga reginei, i mai nti
ine-i gura! zise cavalerul. Ori regina va fi liber n noaptea asta, ori
eu voi muri.

Atunci, seniore, urm prevztorul Musaron, s punem cel puin uile


la locul lor, ca s nu se bage de seam dac vine cineva pe teras. O s
gseasc i cadavrul maurului
mpinge-l n ap.
E o idee, ns bun cel mult pentru o or; are s vin iari la
suprafa, ncpnatul.
O or nseamn cteodat viaa, zise cavalerul; du-te.
A vrea s m i duc i a vrea s i rmn lng dumneavoastr; dac
nu m duc, l vor gsi pe maur; dac m duc, mi-e team s nu vi se ntmple
vreo nenorocire ct timp v voi lsa singur.
i ce vrei s mi se ntmple cnd am pumnal i spad?
Mai tii! rspunse Musaron.
Du-te odat, pierzi vremea degeaba.
Musaron fcu trei pai spre u, apoi oprindu-se deodat:
Ah! seniore, spuse el, auzii vocea asta?
ntr-adevr, sunetul unor cuvinte rostite destul de tare ajunse pn la ei;
cavalerul triase cu urechea.
Parc ar fi vocea lui Mothril! zise cavalerul. E cu neputin totui.
Nimic nu e cu neputin cu maurii, iadul i magia, urm Musaron
ndreptndu-se spre u cu o repeziciune care dovedea dorina lui de a se gsi
ct mai repede sub cerul liber.
Dac e Mothril, un motiv mai mult ca s intrm la regin, spuse
Agenor; cci dac e Mothril, regina e pierdut! i fcu o micare spre a-i aduce
la ndeplinire mrinimoasa inspiraie.
Seniore, zise Musaron apucndu-l de tunic, tii c nu sunt un la.
Numai c sunt prevztor. Nu fac o tain din asta, dimpotriv m mndresc. Ei
bine! mai ateptai cteva minute, bunul meu senior, dup care v voi urma i
n iad, dac vrei.
S ateptm, rspunse cavalerul, poate c ai dreptate.
ntre timp vocea se auzea din ce n ce mai ncet; n schimb, regina care
vorbise pn atunci cu glas sczut, ridica tonul din ce n ce mai mult. Dup
acest dialog ciudat urm o scurt tcere, apoi un ipt ngrozitor.
Agenor nu putu s mai rabde i se repezi n coridor.
XI CUM A PRIMIT CAVALERUL DE MAULEON DE LA REGIN SARCINA
DE A PREDA UN INEL REGINEI FRANEI, SORA SA Iat ce se petrecuse, sau
mai degrab ce se petrecea n camera reginei.
Blanche de Bourbon abia strbtuse coridorul i urcase, n urma doicii,
cteva trepte ce duceau n camera ei, cnd pe scara cea mare a turnului se
auzir rsunnd paii greoi ai unei trupe de soldai.

ns trupa se opri la etajele de jos; numai doi oameni urcar, dintre care
unul se opri pe coridor, pe cnd cellalt i urm drumul spre camera reginei.
Cineva btu la u.
Cine e acolo? ntreb doica tremurnd toat.
Un osta care vine din partea regelui don Pedro cu un mesaj pentru
dona Bianca, rspunse o voce.
Deschide, zise regina.
Doica deschise ua i se trase napoi din faa unui brbat de statur
nalt care, mbrcat ntr-un costum de soldat, adic o tunic de zale ce-i
acoperea tot corpul, mai era nfurat ntr-un burnuz alb, a crui glug i
acoperea capul i ale crui cute i ascundeau minile.
Las-ne singuri, bun doic, spuse el cu un accent gutural dup care
se recunotea uor un maur, las-ne singuri. Am s-i comunic stpnei
dumitale lucruri foarte importante.
Cea dinti pornire a doicii fu s rmn, cu toat porunca ostaului; dar
stpna ei, pe care o ntreb din priviri, i fcu semn s plece, i ea se supuse.
ns trecnd prin coridor, regret foarte mult c plecase, cci l vzu stnd
eapn i tcut lng perete pe al doilea otean, care se pregtea de bun
seam s ndeplineasc poruncile celui care intrase la regin.
De ndat ce doica trecu de omul acela, vzndu-se desprit de stpna
ei de ctre cei doi vizitatori ciudai ntocmai ca de o barier cu neputin de
trecut, nelese c regina era pierdut.
Ct despre aceasta din urm, calm i plin de mreie ca de obicei,
naint spre aa-zisul osta, trimisul regelui; acesta ls capul n jos ca i cnd
s-ar fi temut s nu fie recunoscut.
Acum suntem singuri, spuse ea, s stm de vorb.
Doamn, ncepu necunoscutul, regele tie c ai purtat coresponden
cu dumanii si, ceea ce, dup cum tii, este o crim de nalt trdare.
i numai de azi a aflat regele acest lucru? ntreb regina cu acelai
calm i aceeai mreie. Mi se pare c a trecut destul de mult vreme de cnd
sunt pedepsit pentru aceast crim, pe care pretinde c n-o cunoate dect de
azi.
Ostaul nl capul i rspunse:
Doamn, de ast dat regele nu vorbete de dumanii tronului, ci de
dumanii onoarei sale. Regina Castiliei nu trebuie s fie bnuit; i totui a dat
natere la scandal.
ndeplinete-i nsrcinarea, zise regina, i pleac dup ce i-o vei fi
ndeplinit.
Ostaul rmase o clip tcut ca i cnd ar fi ovit s vorbeasc mai
departe; n cele din urm ntreb:

Cunoatei povestea lui don Guttiere?


Nu, rspunse regina.
Totui nu e mult de cnd s-a ntmplat i a fcut destul vlv.
Tocmai ntmplrile mai recente nu le cunosc, rspunse prizoniera, iar
vlva, orict de mare ar fi fost, strbate cu greu zidurile acestui castel.
Atunci am s v-o spun eu.
Regina, silit s asculte, rmase n picioare, calm i demn.
Don Guttiere, urm trimisul, luase n cstorie o femeie tnr,
frumoas i n vrst de numai aisprezece ani, tocmai vrsta pe care o avea
Altea Voastr cnd s-a cstorit cu regele don Pedro.
Regina rmase nepstoare la aceast aluzie, orict de direct era.
Aceast femeie, urm soldatul, nainte de a fi signora Guttiere, se
numea dona Mencia, i sub acest nume, care era numele ei de fat, l iubise pe
un tnr senior care nu era altul dect fratele regelui, contele Henric de
Transtamare.
Regina tresri.
ntr-o noapte, napoindu-se acas, don Guttiere o vzu tremurnd
toat i foarte tulburat; ncepu s-o ntrebe; ea pretinse c vzuse un brbat
ascuns n camera ei. Don Guttiere lu o fclie i cut; dar nu gsi nimic dect
un pumnal de mare pre, i i ddu seama c nu putea aparine unui simplu
gentilom.
Pe mner era nscris numele meterului; se duse la el i-l ntreb cui
vnduse pumnalul.
Infantelui don Henric, fratele regelui don Pedro, rspunse meterul.
Don Guttiere aflase tot ce voia s afle. Nu se putea rzbuna pe prinul
Henric, cci era un vechi castilian plin de respect i de veneraie pentru
stpnii si, i nu ar fi ndrznit s-i pteze minile cu snge regal, orict de
mare ar fi fost insulta.
ns dona Mencia era fiica unui simplu gentilom, aadar pe ea putea s
se rzbune, i se rzbun.
n ce fel? ntreb regina, atras de interesul ce i-l trezea povestirea
acelei ntmplri, care avea o att de mare asemnare cu a sa.
O! ntr-un fel foarte simplu, spuse trimisul. Se duse s-l atepte la
poarta lui pe un srman chirurg numit Ludovico i pe cnd acesta se napoia
acas, i puse pumnalul la gt, l leg la ochi i l duse la locuina sa.
Ajuns acolo, i scoase legtura de la ochi. O femeie era legat de un pat,
avnd dou lumnri aprinse, una la cap, alta la picioare, ca i cnd ar fi fost
moart. Braul stng, mai cu seam, era legat att de strns nct ar fi ncercat
degeaba s i-l scoat din legturi. Chirurgul rmase nmrmurit, cci nu
nelegea nimic din toate astea.

Deschide vinele acestei femei, spuse don Guttiere, i las sngele s se


scurg pn cnd va muri.
Chirurgul voi s se mpotriveasc, dar simi pumnalul lui don Guttiere
cum i strpunge haina, fiind gata s-i strpung i pieptul; se supuse. n
aceeai noapte, un om palid i plin de snge se arunca la picioarele lui don
Pedro.
Sire, i spunea el, ast-noapte am fost trt ntr-o cas, cu ochii legai
i cu pumnalul la gt, i am fost silit s deschid vinele unei femei i sa las s se
scurg tot sngele pn a murit.
i cine te-a forat? ntreb regele. Care e numele ucigaului?
Nu-l cunosc, rspunse Ludovico. Dar fr s m vad cineva, mi-am
muiat mna n ligheanul cu snge i la ieire, m-am fcut c m clatin i m-am
rezemat de poart cu mna. Cercetai, sire, i casa pe poarta creia vei vedea o
mn nsngerat va fi aceea a vinovatului.
Regele don Pedro l lu cu el pe primarul Sevillei i strbtur mpreun
oraul pn cnd gsir ngrozitoarea firm; btu atunci la poart i veni s
deschid chiar don Guttiere, cci uitndu-se pe fereastr l recunoscu pe
ilustrul vizitator.
Don Guttiere, zise regele, unde este dona Mencia?
Avei s-o vedei, sire, rspunse spaniolul.
i conducndu-l pe rege n camera unde lumnrile ardeau mereu i
unde mai ieeau nc aburi din ligheanul plin de snge cald:
Sire, zise el, iat-o pe aceea pe care o cutai.
Ce i-a fcut aceast femeie? ntreb regele.
M-a nelat, sire.
i pentru ce te-ai rzbunat pe ea i nu pe complicele ei?
Complicele ei este prinul don Henric de Transtamare, fratele regelui
don Pedro.
Ai vreo dovad n aceast privin?
Iat pumnalul prinului, care i-a czut din greeal n camera soiei
mele, i pe care l-am gsit cnd am venit acas.
Bine, zise regele, nmormnteaz-o pe dona Mencia i pune s se curee
poarta casei dumitale pe care se vede o mn nsngerat.
Nu, sire, rspunse don Guttiere; fiecare om care practic o meserie
public are obiceiul s pun deasupra porii semnul meseriei sale; eu sunt
medicul onoarei mele i mna nsngerat este firma mea.
Fie, zise don Pedro, s rmn deci acolo i s-i arate celei de-a doua
soii, dac te vei cstori din nou, ct respect i credin datoreaz soului ei.
i nu s-a mai ntmplat nimic altceva? ntreb Blanche.

Ba da, doamn; napoindu-se la palat, regele don Pedro l-a exilat pe


infantele don Henric.
Ei bine! ce legtur are aceast poveste cu mine, ntreb regina, i prin
ce mi seamn dona Mencia?
Prin aceea c, ntocmai ca dumneavoastr, ea a trdat onoarea soului,
rspunse ostaul, i prin aceea c, ntocmai ca don Guttiere, a crui purtare a
ncuviinat-o i pe care l-a iertat, regele don Pedro s-a i rzbunat pe complicele
vostru.
Pe complicele meu! Ce vrei s spui, ostaule? murmur Blanche,
creia aceste cuvinte i aduceau aminte de biletul lui don Frederic i de
spaimele ei trecute.
Vreau s spun c marele maestru a murit, rspunse cu rceal
ostaul, pentru crima de trdare a onoarei regelui su, i c, fiind vinovat de
aceeai crim ca i el, trebuie s v pregtii de moarte.
Blanche rmase ngheat, nu la vestea c avea s moar, ci la aceea c
iubitul ei era mort.
Mort! spuse ea. Aadar e adevrat, a murit!
Cea mai iscusit accentuare a vocii omeneti abia ar fi putut s redea
ct dezndejde i groaz puse tnra femeie n aceste cuvinte.
Da, doamn, relu ostaul maur, i am adus cu mine treizeci de
soldai spre a escorta corpul reginei de la Medina-Sidonia la Sevilla, pentru a i
se acorda toate onorurile datorate rangului ei, dei este vinovat.
Ostaule, zise regina, i-am mai spus odat c regele don Pedro este
judectorul meu, iar tu doar clul.
Bine, doamn, urm ostaul, i scoase din buzunar un nur de
mtase lung i mldios, la captul cruia fcu un la.
Aceast cruzime rece o revolt pe regin.
O! strig ea, cum a putut regele don Pedro s gseasc n tot regatul
un spaniol care s primeasc aceast ticloas nsrcinare?
Nu sunt spaniol, sunt maur! spuse ostaul ridicnd capul i dnd la o
parte gluga alb care i ascundea faa.
Mothril! strig ea, urgia Spaniei
Un brbat de snge nobil, doamn, care nu va dezonora capul reginei
atingndu-l, relu maurul rznd.
Fcu un pas spre regin, cu nurul fatal n mn. Instinctul de
conservare o fcu pe tnra femeie s dea napoi din faa ucigaului cu un pas
egal cu cel pe care-l fcuse acesta pentru a se apropia de ea.
Vai! N-ai s m ucizi astfel fr s-mi fac rugciunea i s m
mprtesc! strig Blanche.

Doamn, nici un pcat nu apas asupra voastr, deoarece ai spus c


suntei nevinovat.
Ticlosule! ndrzneti s-o insuli pe regina ta nainte de a o
sugruma Oh! laule! de ce n-am lng mine pe vreunul din vitejii mei francezi
s m apere!
Da, spuse Mothril rznd, dar din pcate vitejii votri francezi sunt de
cealalt parte a Pirineilor; n afar de cazul cnd Dumnezeul vostru ar face vreo
minune
Dumnezeul meu e mare! strig Blanche. Ajutor! Cavalere! ajutor.
i se repezi spre u; dar mai nainte de a fi atins pragul, Mothril azvrli
nurul care i se opri pe umeri. Apoi trase de la i n momentul acela regina,
simind zgarda rece care i strngea gtul, scoase un ipt sfietor. Tot atunci
Mauleon, uitnd sfaturile scutierului, se repezi spre locul de unde venea
iptul.
Ajutor! strig tnra femeie cu glas sugrumat, zbtndu-se pe podea.
Cheam, cheam, zise maurul strngnd laul de care nefericita
prizonier se aga cu amndou minile; cheam i vom vedea cine o s-i
vin n ajutor, Dumnezeul tu sau iubitul.
Deodat nite pinteni rsunar pe coridor i n pragul uii apru
cavalerul n faa maurului ncremenit.
Regina scoase un geamt n care se amesteca bucuria i suferina.
Agenor i ridic spada, ns Mothril, cu brau-i vnjos, o for pe regin s se
ridice, fcndu-i pavz din corpul ei.
Gemetele nenorocitei se schimbaser ntr-un horcit nbuit, braele i se
rsuciser de violena durerii, iar buzele i se nvineir.
Kebir! strig Mothril n arab, Kebir! Ajutor!
i n acelai timp se apra att cu corpul reginei ct i cu unul din acele
temute iatagane, a crui lam nconvoiat, atunci cnd apuc un cap l taie i l
face s zboare, aa cum face secera cu un spic de gru.
Ah! Necredinciosule, strig Agenor, vrei s ucizi o fiic a Franei?
i peste capul reginei, ncerc s-l loveasc pe Mothril cu spada.
Dar n acelai timp, se simi cuprins de mijloc i ndoit spre spate de
Kebir, ale crui brae l strngeau ca ntr-o ching de fier.
Se ntoarse spre acest nou adversar, dar pierdu un timp preios. Regina
czuse din nou n genunchi; nu mai ipa, nu mai gemea, nu mai horcia. Prea
moart.
Kebir cuta din ochi vreun loc n armura cavalerului unde s-i poat
mplnta pumnalul pe care-l inea ntre dini.
Acestei scene i trebuise mai puin timp s ajung n punctul unde ne
aflm, dect i trebuie fulgerului s sclipeasc i s dispar. Tocmai att ct i

trebui lui Musaron ca s-i urmeze stpnul i s ajung la rndu-i n camera


reginei.
Ajunse.
iptul pe care-l scoase vznd ce se petrecea i ddu de veste lui Agenor
c i sosise un ajutor.
Mai nti regina! spuse cavalerul, care se afla tot n strnsoarea lui
Kebir.
Urm o clip de tcere, dup care Mauleon auzi un uierat trecndu-i pe
la ureche, apoi simi cum braele maurului se desprindeau.
Sgeata azvrlit de arcul lui Musaron i strpunsese gtul.
Repede la u! strig Agenor, nchide orice comunicaie; eu am s m
ocup de bandit!
Liberndu-se de cadavrul lui Kebir care rmsese agat de el ntr-o
ultim strnsoare i care czu cu greutate pe podea, se repezi la Mothril; i
nainte ca acesta s fi avut vreme s se ridice i s se apere, i ddu o lovitur
att de puternic nct spada lui grea despic zaua dubl de fier ce-i ocrotea
capul i i crest easta. Ochii maurului se mpienjenir, un snge negru i
gros i ncli barba i czu peste regin, ca i cnd ar fi voit s-i nbue i
mai mult victima cu ultimele-i zvrcoliri.
Agenor l ddu la o parte pe maur cu o lovitur de picior, i aplecndu-se
deasupra reginei i desfcu repede laul care aproape i intrase n carne. Un
oftat prelung fu singurul semn c regina mai tria; dar ntreg corpul prea a-i fi
paralizat.
A noastr e izbnda! strig Musaron. Seniore, luai-o pe tnra
doamn de cap, eu am s-o iau de picioare, i-o vom duce aa.
Ca i cnd ar fi auzit cuvintele scutierului, ca i cnd ar fi voit s vin n
ajutorul eliberatorilor si, regina se ridic printr-o micare convulsiv i viaa
urc din nou pe buzele ei.
n zadar, n zadar, spuse ea. Lsai-m. Sunt mai mult de jumtate n
mormnt. Dai-mi doar o cruce; s mor srutnd simbolul mntuirii noastre.
Agenor i ddu s srute mnerul spadei care avea form de cruce.
Vai! vai! zise regina. Abia cobort din cer i iat-m urcnd din nou,
c m napoiez printre celelalte fecioare, nsoitoarele mele. Dumnezeu m va
ierta cci am iubit i am suferit mult.
Venii, venii, spuse cavalerul; mai e nc timp, v vom salva.
Regina apuc mna lui Agenor.
Nu, nu! totul s-a sfrit pentru mine. Ai fcut tot ce puteai face,
cavalere. Fugi, prsete Spania, napoiaz-te n Frana, du-te la sora mea i
povestete-i tot ce-ai vzut, iar ea s ne rzbune. Eu am s-i spun lui don
Frederic ct de-nobil i credincios prieten ai fost.

i scond din deget un inel, l ddu cavalerului, spunndu-i:


Vei preda acest inel surorii mele, este cel pe care mi l-a dat la plecare,
n numele soului ei regele Carol.
Ridicndu-se pentru a doua oar spre crucea spadei lui Agenor, i ddu
sufletul chiar n clipa cnd atingea cu buzele fierul simbolic.
Seniore, strig Musaron trgnd cu urechea spre coridor, vin, alearg,
sunt numeroi.
Nu trebuie s gseasc trupul reginei mele laolalt cu al ucigailor,
spuse Agenor. Ajut-m, Musaron.
Lu cadavrul reginei, l aez ntr-o poziie maiestuoas pe scaunul de
lemn sculptat i i puse piciorul pe capul nsngerat al lui Mothril, aa cum
pictorii i sculptorii au aezat piciorul Fecioarei pe capul zdrobit al arpelui.
i acum, s plecm, zise Agenor, dac nu suntem cumva ncercuii.
Cteva minute mai trziu, cei doi francezi se aflau din nou afar, i,
ndreptndu-se spre sicomor, vedeau cadavrul santinelei care, n aceeai poziie
n care l lsaser, prea s mai vegheze i acum cu ochii lui mari lipsii de
priviri, pe care moartea uitase s-i nchid.
Se i aflau dincolo de an, cnd forfota torelor i strigte din ce n ce
mai puternice le ddur de veste c taina din turn fusese descoperit.
XII CUM A PLECAT CAVALERUL DE MAULEON SPRE FRANA I CE I SA NTMPLAT PE DRUM Pentru a se napoia n Frana, Agenor o lu aproape
pe acelai drum pe care o luase pentru a veni n Spania. Singur, prin urmare
neinspirnd nici o team; srac, prin urmare neinspirnd nici o invidie,
ndjduia s se achite ntr-un mod fericit de nsrcinarea ce i-o dduse regina
muribund; totui, trebuia s se fereasc pe drum de o mulime de ntlniri
neplcute.
Mai nti de leproi care, dup cum se spunea, otrveau fntnile cu un
amestec de pr uns cu capete de nprci i cu labe de broate rioase.
Apoi de regele Navarrei, dumanul regelui Franei, i prin urmare al
francezilor.
Apoi de rani15 care, dup ce rsculaser mult vreme poporul
mpotriva nobilimii, ajunseser n cele din urm s ridice biciul i furca
mpotriva armurii.
Apoi de englezi, instalai mielete la toate colurile mai bune al acelui
frumos regat al Franei, la Bayonne, la Bordeaux, n Dauphine, n Normandia,
n Picardia, ba la nevoie chiar n mahalalele Parisului; n sfrit de Marile
companii, adunturi eterogene ce cuprindeau n ele tot ce poate fi mai ru,
asmuind mpotriva cltorilor, mpotriva proprietii, mpotriva locuitorului
panic, mpotriva frumuseii, mpotriva puterii, mpotriva bogiei, o leaht
venic flmnd.

n afar de aceste neajunsuri din care nu am redat dect o mic parte,


Agenor cltorea cum nu se poate mai linitit.
Pentru cltorul de pe vremea aceea era o obligaie s studieze, s
urmeze i s imite obiceiurile vrbiilor de cmp. Ele nu fac un salt, un zbor, o
micare fr a-i ntoarce capul cu repeziciune spre cele patru puncte
cardinale, spre a vedea dac nu se zrete fie o puc, fie un la, fie o pratie,
fie un cine, fie un copil, fie un oarece, fie un uliu.
Musaron era vrabia ngrijorat i prdalnic; fusese nsrcinat de Agenor
s aib grij de pung i n-ar fi vrut ca din aproape goal cum era s ajung s
bat vntul ntr-nsa.
Strbtur fr necazuri Roussilon-ul, Languedoc-ul, Dauphine-ul,
Lyonnais-ul i ajunser pn la Chlon-sur-Saone. Dar ncrederea n norocul
de pn atunci i pierdu: convini c nu avea s li se mai ntmple nimic fiind
att de aproape de int, se ncumetar s cltoreasc ntr-o noapte, iar n
dimineaa urmtoare, de cum se ivir zorile, czur ntr-o ambuscad att de
numeroas i att de bine ntins, nct nu era chip s i te mpotriveti;
prevztorul Musaron puse mna pe braul stpnului su n momentul n
care acesta, fr s chibzuiasc, se pregtea s-i trag spada din teac, astfel
c fur prini fr a se recurge la violen. Lucrul de care se temuser cel mai
mult sau mai degrab cavalerul se temuse, li se ntmplase: Musaron i cu el
se aflau n puterea cpitanului unei companii, pe nume Hugues de Caverley,
adic a unui om care era n acelai timp englez prin natere, evreu prin fire,
arab prin apucturi, ran prin gusturi, navarez prin viclenie i aproape lepros
peste toate astea, cci se rzboise prin ri att de calde, zicea el, nct se
obinuise cu cldura pn ntr-att nct nu mai putea prsi armura i
mnuile de fier.
Ct despre brfitorii lui i cpitanul, ca toi oamenii cu merite
deosebite, avea destui acetia spuneau c dac nu-i scotea armura i
mnuile, o fcea ca s nu transmit numeroilor si prieteni boala neplcut
pe care avusese nenorocirea s-o aduc din Italia.
Musaron i cavalerul fur condui numaidect n faa efului. Era un
brbat voinic care voia s vad totul cu ochii lui; cci, pe vremurile acelea de
restrite, s-ar fi putut dup cum pretindea el ca oamenii lui s lase s treac
vreun prin deghizat n ceretor i astfel ar fi pierdut un nou prilej de a face
avere.
n cteva clipe se lmurise ce treburi l aduseser pe Mauleon prin partea
locului, treburi ce se puteau mrturisi, bineneles; ct despre nsrcinarea
dat de regina Blanche nici nu se aduse vorba. Se discut despre
rscumprare, atta tot.

Te rog s m ieri, zise Caverley, stteam acolo pe drum ca pianjenul


pe grind. Ateptam pe cineva sau ceva, ai venit dumneata i te-am prins; dar
fr nici un gnd ru mpotriva dumitale. Vai! De cnd regele Carol al V-lea e
regent, adic de la sfritul rzboiului, nu mai putem s ne ctigm traiul.
Dumneata eti un cavaler ncnttor i te-a lsa bucuros s pleci dac am tri
n vremuri obinuite; dar pe vreme de foamete, vezi dumneata, aduni i
firimiturile.
Iat-le pe ale mele, spuse Mauleon artndu-i cpitanului punga
goal. Acum i jur pe Dumnezeu i pe partea mea de paradis, c nu posed nici
moii, nici bani, nici altceva. Aadar, la ce i-a fi de folos? Las-m s plec.
Mai nti, tnrul meu prieten, rspunse cpitanul Caverley privind
statura vnjoas i nfiarea rzboinic a cavalerului, mai nti cred c i-ar
sta de minune n primele rnduri ale companiei noastre, apoi ai calul dumitale,
scutierul dumitale; dar nu toate astea constituie o captur preioas pentru
mine.
i m rog, ce mprejurare nefericit mi d oare att de mare pre n
ochii dumitale?
Eti cavaler, nu-i aa?
Da, am fost fcut cavaler la Narbonne de mna unuia din cei dinti
prini ai cretintii.
Aadar dumneata eti pentru mine un ostatic preios, deoarece
mrturiseti c eti cavaler.
Un ostatic?
Negreit; dac regele Carol al V-lea l prinde pe unul din oamenii mei,
pe unul din locotenenii mei i vrea s-l spnzure, atunci l amenin i eu c te
spnzur pe dumneata, i asta o s-l opreasc. Dac nu ine seama de
ameninarea mea i totui pune s-l spnzure, te spnzur i eu pe dumneata i
o s fie o mare tristee pentru el s-i vad un gentilom spnzurat. Dar, iartm, aduga Caverley, vd la mna dumitale o bijuterie pe care n-am bgat-o de
seam, ceva de parc-ar fi un inel. Ei, drcie! Arat-mi-l i mie, cavalere. Sunt
amator de obiecte frumos lucrate, mai ales cnd scumpetea materialului se
adaug la valoarea execuiei.
Din acest moment, Mauleon i ddu seama cu cine avea de-a face.
Cpitanul Caverley era un conductor de band; se fcuse ef de bandii,
vznd c nu mai are nimic de fcut dac i-ar fi continuat n mod cinstit
meseria de osta, dup cum singur mrturisea.
Cpitane, zise Agenor retrgndu-i mna, respeci ceva pe lumea
asta?
Tot ce-mi produce team, rspunse condotierul. E drept c nu m tem
de nimic.

mi pare ru, spuse cu rceal Agenor, cci altminteri acest inel care
valoreaz
Trei sute de livre, ntrerupse Caverley, aruncndu-i doar o privire
asupra bijuteriei, dac socotim numai greutatea aurului fr a ine seama i de
lucrtur.
Ei bine! Acest inel, cpitane, care dup spusele dumitale valoreaz
doar trei sute de livre, dac te-ai fi temut de ceva, i-ar fi adus o mie.
Cum aa? Spune, tnrul meu prieten, omul nva la orice vrst, iar
mie mi place s nv.
Cel puin ai cuvnt de onoare, cpitane?
Cred c aveam odat; dar tot dndu-l n dreapta i-n stnga, nu-l mai
am.
Dar cel puin, ai ncredere n cuvntul altora care, nedndu-l
niciodat, l mai au nc?
N-am ncredere dect n cuvntul unui singur om, iar omul acela nu
eti dumneata, cavalere.
Cine e?
Seniorul Bertrand Duguesclin. Dar seniorul Duguesclin ar rspunde
pentru dumneata?
Nu-l cunosc, spuse Agenor, cel puin nu personal. Dar orict de strin
mi-ar fi, dac m lai s m duc unde am nevoie, dac m lai s predau inelul
cui trebuie, i fgduiesc, chiar n numele seniorului Duguesclin, nu o mie de
livre, ci o mie de scuzi de aur.
Prefer cele trei sute de livre pein, ct valoreaz inelul, spuse Caverley
rznd i ntinznd mna spre Agenor.
Cavalerul se ddu cu vioiciune napoi i ndreptndu-se ctre o fereastr
ce ddea spre ru:
Inelul acesta, spuse el scondu-l din deget i ntinznd braul
deasupra rului, este inelul reginei Blanche de Castilia, i l duc regelui Franei.
Dac-mi vei da cuvntul tu c m lai s plec, i s tii c eu am ncredere n
el i fgduiesc o mie de scuzi de aur. Dac m refuzi, arunc inelul n ru i
pierzi att inelul ct i rscumprarea.
Da, ns te opresc pe tine i pun s te spnzure.
Asta e o despgubire prea nensemnat pentru un socotitor att de
dibaci ca tine; i dovada c nu socoteti moartea mea la preul de o mie de
scuzi, este c nu zici nu.
Nu zic nu, urm Caverley, pentru c
Pentru c i-e team, cpitane. Spune nu, i inelul e pierdut, i o s
pui s m spnzure dup aceea, dac vrei. Ei bine! Spui nu, spui da?

Pe legea mea! izbucni Caverley, cuprins de admiraie, aa biat mai zic


i eu. Pn i scutierul a rmas intuit locului. S m ia dracul! Pe splina
sfntului nostru printe papa! mi placi, cavalere.
Foarte bine, iar eu i sunt recunosctor cum se cuvine. Dar rspunde.
Ce vrei s rspund?
Da sau nu, nu cer altceva.
Ei bine! Da.
S fie ntr-un ceas bun spuse cavalerul punnd inelul la loc n deget.
Dar cu o condiie, totui, urm cpitanul.
Care?
Caverley se pregtea s rspund, cnd o mare zarv i atrase atenia;
trboiul se petrecea la marginea satului, sau mai degrab a taberei aezate pe
malul rului i nconjurat de pduri. Mai muli soldai i bgar capetele
speriate pe u, strignd:
Cpitarie, cpitane!
Bine, bine, rspunse condotierul, obinuit cu acest soi de alarme, vin
ndat; apoi ntorcndu-se spre cavaler: Tu, rmi aici, te vor pzi doisprezece
oameni. Sper c-i fac destul onoare, ce zici?
Fie, zise cavalerul, dar s nu se apropie de mine; cci la primul pas cel vor face, arunc inelul n Saone.
S nu v apropiai, dar nici s nu-l prsii, spuse Caverley bandiilor.
i, salutndu-l pe cavaler, fr s fi ridicat o clip viziera ctii, se
ndrept cu pai ce trdau nepsarea obinuinei spre locul unde era glgia
mai mare.
Tot timpul ct lipsi, Mauleon i scutierul rmaser n picioare lng
fereastr, paznicii se aflau n cealalt parte a camerei i stteau nemicai n
faa uii.
Trboiul continu dei se potoli treptat, n cele din urm ncet cu totul,
i, la o jumtate de or, Hugues de Caverley apru din nou, aducnd cu el un
nou prizonier pe care-l fcuse compania, mpnzit prin ntreg inutul ca un la
de prins ciocrlii.
Prizonierul prea s fie un nobil de ar, de o statur frumoas i bine
fcut; ca armur avea o casc ruginit i o plato care prea s fi fost
adunat de vreunul din strmoii lui de pe cmpul de lupt de la Roncevaux16.
Cnd l vedeai nzorzonat astfel, prima dat i venea s rzi; dar ceva mndru
n inuta lui, ceva ndrzne n nfiarea pe care ncerca totui s i-o prefac
smerit, inspira zeflemitilor dac nu respect cel puin precauie.
L-ai scotocit bine? ntreb Caverley.
Da, cpitane, rspunse un locotenent german cruia Caverley i datora
fericita alegere a poziiei pe care o ocupa; aceast alegere i fusese sugerat

acestuia nu de calitile strategice, ci de buntatea vinurilor care, nc de pe


vremea aceea, se recoltau pe malurile Saonei.
Cnd zic el, urm cpitanul, vreau s zic el i oamenii lui.
Fii pe pace, operaiunea a fost fcut aa cum se cuvine, rspunse
locotenentul german.
i ce ai gsit asupra lor?
O marc de aur i dou mrci de argint.
Bravo! zise Caverley, ziua pare s fie destul de bun.
Apoi ntorcndu-se spre noul prizonier:
Acum, spuse el, s stm puin de vorb, paladinul17 meu; cu toate c
semeni foarte mult cu un nepot al mpratului Carol cel Mare, nu mi-ar prea
ru s aflu chiar din gura dumitale cine eti; s vedem, spune-ne sincer, fr
reinere, fr rezerve.
Sunt, aa cum poi vedea dup accentul meu, rspunse necunoscutul,
un biet gentilom din Aragon care am venit s vizitez Frana.
Ai dreptate, spuse Caverley, Frana e o ar frumoas.
Da, adug i locotenentul, numai c momentul pe care l-ai ales nu
prea e prielnic.
Mauleon nu se putu opri s nu zmbeasc, deoarece simise pe pielea lui
ct dreptate avea locotenentul.
Gentilomul strin rmase ns nepstor.
Ascult, urm Caverley, nu ne-ai spus pn acum dect ara ta, adic
jumtate din ce vrem s tim; acum s ne spui i numele tu.
Chiar de i l-a spune, tot nu l-ai cunoate, rspunse cavalerul. De
altfel nu am nici un nume cci sunt bastard.
Afar numai dac nu eti evreu, turc sau maur, trebuie s ai cel puin
un nume de botez.
M numesc Hernic, rspunse cavalerul.
Bine faci. Acum, ridic-i puin casca s-i vedem i noi mutrioara de
boierna aragonez.
Necunoscutul ovi i se uit de jur mprejurul lui ca spre a se asigura c
nu e nimeni care s-l cunoasc.
Caverley, plictisit de atta ateptare, fcu un semn. Unul din aventurieri
se apropie atunci de prizonier, i lovind cu mnerul spadei n bumbul de la
casc, ridic viziera de fier ce ascundea faa necunoscutului.
Mauleon scoase un ipt. Faa aceea era portretul leit al nefericitului
mare maestru don Frederic, de a crui moarte nu putea totui s se ndoiasc,
deoarece i inuse capul n mini.
Musaron nglbeni de groaz i se nchin.

Aha! V cunoatei, spuse Caverley uitndu-se pe rnd la Mauleon i


la cavalerul cu casca ruginit.
Auzind acestea, necunoscutul se uit la Mauleon cu oarecare ngrijorare.
Dar de la prima privire dndu-i seama c l vedea pe cavaler pentru prima
oar, faa i se nsenin.
Ei, ce zici? ntreb Caverley.
Eu, spuse ultimul venit, nu-l cunosc pe acest gentilom, aa c te
neli.
Dar tu?
Eu la fel.
Atunci pentru ce ai scos un ipt adineaori? ntreb cpitanul destul
de nencreztor, cu toat tgada celor doi prizonieri.
Pentru c am crezut c vrea s-i taie capul atunci cnd i-a ridicat
viziera.
Caverley ncepu s rd.
Aa renume ru avem? ntreb el. Dar fii sincer, cavalere, l cunoti
sau nu pe acest spaniol?
Pe cuvntul meu de cavaler, rspunse Agenor, l vd azi pentru prima
oar.
i n timp ce fcea acest jurmnt, care era curatul adevr, Mauleon nui mai revenea din uimire vznd ciudata asemnare.
Caverley i plimba ochii de la unul la altul. Cavalerul necunoscut i
reluase nfiarea de nepsare i prea o statuie de marmur.
Ascult, spuse Caverley, nerbdtor s dezlege taina. Tu ai sosit
primul, cavaler de Am uitat s te ntreb de nume, dar nu cumva i tu eti
bastard?
Da, spuse cavalerul, sunt.
Bine, murmur aventurierul. Atunci nici tu n-ai nume?
Ba da, am unul. M numesc Agenor, i ntruct m-am nscut la
Mauleon, mi se zice de obicei Bastardul de Mauleon.
Caverley arunc repede o privire spre necunoscut ca s vad dac
numele rostit de cavaler i fcea vreo impresie.
Dar nici un muchi nu i se mic pe fa.
Aadar, Bastard de Mauleon, zise Caverley, tu ai sosit primul, s
terminm cu treburile tale mai nti, dup aceea vom trece la ale seniorului
Henric. Dup cum spuneam: inelul pentru dou mii de scuzi.
Pentru o mie, ndrept Agenor.
Crezi?
Sunt sigur.

Poate s fie i aa. Inelul deci pentru o mie de scuzi. Dar mi garantezi
c e chiar inelul Blanchei de Bourbon?
Da, zise cavalerul.
Necunoscutul fcu la rndu-i o micare de uimire care nu-i scp lui
Mauleon.
Regina Castiliei? urm Caverley.
Regina Castiliei, rspunse Agenor.
Necunoscutul deveni mai atent.
Cumnata regelui Carol al V-lea? ntreb din nou cpitanul.
Cumnata regelui Carol al V-lea.
Necunoscutul era numai urechi.
Aceeai care se afl nchis n castelul Medina-Sidonia din porunca
regelui don Pedro, soul ei?
Aceeai care a fost spnzurat de curnd din porunca soului ei don
Pedro la castelul Medina-Sidonia, rspunse necunoscutul cu o voce calm, dar
neovielnic.
Mauleon l privi cu uimire.
Ah! ah! fcu Caverley, iat c se ncurc iele.
Cum ai aflat aceast veste? ntreb Mauleon, credeam c sunt primul
care o aduc n Frana.
Nu v-am spus c sunt spaniol i c vin din Aragon? Tocmai n
momentul plecrii mele am auzit de aceast nenorocire, care fcea mare vlv
n Spania.
Dar dac regina Blanche de Bourbon a murit, cum de se afl inelul la
tine?
Pentru c mi l-a ncredinat nainte de a muri ca s m duc s-l dau
surorii ei regina Franei i s-i spun n acelai timp cine a pus s-o omoare i
cum a murit.
Aadar ai fost de fa la ultimele ei clipe? ntreb cu vioiciune
cavalerul.
Da, rspunse Agenor, i chiar eu l-am ucis pe asasinul ei.
Un maur? ntreb necunoscutul.
Mothril, rspunse cavalerul.
Chiar aa e, ns nu l-ai ucis.
Cum aa?
L-ai rnit doar.
Drace! zise Musaron, dac a fi tiut una ca asta, eu care mai aveam
nc unsprezece sgei n tolb!

Lsai discuia, spuse Caverley, toate astea sunt poate foarte


importante pentru voi, ns pe mine nu m privesc ctui de puin, avnd n
vedere c eu nu sunt nici spaniol, nici francez.
Ai dreptate, zise Mauleon. Aadar ne-am neles, opreti tot ce aveam
asupra mea i mi redai libertatea, att mie ct i scutierului meu.
N-a fost vorba de scutier, spuse Caverley.
Pentru c se nelegea de la sine. mi lai inelul i n schimbul inelului
i dau o mie de livre.
De minune, urm cpitanul, dar mai era nc o mic condiie.
O condiie?
Pe care m pregteam s i-o spun n clipa cnd am fost ntrerupi.
Aa e, zise Agenor, mi-aduc aminte. i care e condiia?
Ca n afar de cele o mie de livre la care preuiesc biletul de liber
trecere, mi vei mai datora serviciul n compania mea pe tot timpul primei
expediii la care va crede de cuviin regele Carol al V-lea s ne ntrebuineze,
sau pe care voi socoti eu s o fac pentru propriul meu interes.
Mauleon fcu o micare de uimire.
Aa c alege: ori mi primeti condiiile ori nu le primeti. Ai s
semnezi c faci parte din compania mea i n schimbul acestui angajament, eti
liber deocamdat, bineneles.
i dac nu mai vin? ntreb Mauleon.
O! Ai s vii, i-o ntoarse Caverley, pentru c pretinzi c ai cuvnt.
Ei bine! Fie, primesc, dar cu o rezerv, una singur.
Care?
Aceea c, sub nici un motiv, nu vei putea s m faci s ridic armele
mpotriva regelui Franei.
E drept. La asta nu m gndisem, spuse Caverley, eu care nu am ca
rege dect pe cel al Angliei, i nici mcar pe el O s scriem aadar un
angajament i tu o s-l semnezi.
Nu tiu s scriu, zise cavalerul, care mprtea fr nici o
stinghereal netiina de carte rspndit n general printre nobilii acelor
vremuri. Dar are s scrie scutierul meu.
i ai s-i pui crucea pe el? ntreb Caverley.
Am s-o pun.
Lu un pergament, o pan i le ntinse lui Musaron, care scrise dup
dictarea sa: Eu, Agenor, cavaler de Mauleon, m angajez ca de ndat ce-mi voi
fi ndeplinit nsrcinarea pe lng regele Carol al V-le, s m napoiez la
cpitanul Hugues de Caverley oriunde s-ar gsi i s-l slujesc, eu i scutierul
meu, pe tot timpul celei dinti campanii, cu condiia ca aceast prim

campanie s nu fie ndreptat mpotriva regelui Franei, nici mpotriva


monseniorului conte de Foix, seniorul meu suzeran.
i cele o mie de livre? strecur ncet Caverley.
E drept, zise Agenor, le uitasem.
Da, ns eu am o memorie bun.
Agenor continu, dictndu-i lui Musaron: i pe deasupra voi preda
numitului Hugues Caverley suma de o mie de livre pe care recunosc c i-o
datorez, n schimbul libertii provizorii pe care mi-a redat-o.
Scutierul adug ziua, luna i anul, dup care cavalerul apuc pana,
aproape tot aa cum ar fi apucat un pumnal i trase cu curaj un semn n form
de cruce.
Caverley lu pergamentul, l citi cu cea mai mare atenie, presr nite
nisip pe scrisul nc umed, ndoi cu grij pergamentul i l vr dup cureaua
de care-i atrna spada.
Aa, acum totul e-n ordine. Poi s pleci, eti liber.
Ascult, spuse necunoscutul. Cum nu am vreme de pierdut i cum i
eu sunt chemat la Paris pentru o treab important, i propun s m
rscumpr n aceleai condiii ca i acest cavaler. Te nvoieti? Rspunde, dar
rspunde repede.
Caverley ncepu s rd.
Pe tine nu te cunosc, zise el.
l cunoti oare mai mult pe seniorul Agenor de Mauleon, care nu se
afl n minile tale, dup ct mi se pare, dect de o or?
O! spuse Caverley, nou fizionomitilor nu ne trebuie nici mcar o or
ca s cntrim oamenii, i totui n timpul orei pe care a petrecut-o n preajma
mea, cavalerul a fcut ceva dup care am putut s-l cunosc.
Cavalerul aragonez zmbi ciudat.
Aadar m refuzi? ntreb el.
Negreit.
Are s-i par ru.
Ei ai!
Ascult! mi-ai luat tot ce aveam, aa c deocamdat nu mai am nimic
s-i ofer. Pstreaz-mi oamenii ca ostatici, pstreaz-mi echipajele i las-m
s plec numai cu calul.
Ei, drace! Mare hatr mi faci; echipajele i oamenii ti sunt ale mele,
pentru c se afl la mine.
Atunci, las-m cel puin s-i spun dou vorbe acestui tnr senior,
pentru c e liber s plece.
Dou vorbe n privina rscumprrii?
Negreit. La ct o preuieti?

La suma care s-a gsit la tine i la oamenii ti, adic la o marc de aur
i la dou mrci de argint.
Fie, spuse cavalerul.
Ei bine, atunci spune-i ce crezi de cuviin.
Ascult-m cavalere, zise gentilomul aragonez.
i amndoi se retraser deoparte spre a putea vorbi nestingherii.
XIII CUM S-A RSCUMPRAT CAVALERUL ARAGONEZ N SCHIMBUL A
ZECE MII DE SCUZI DE AUR Cpitanul Caverley urmrea din ochi cu foarte
mult atenie convorbirea dintre cei doi strini; dar spaniolul l trsese pe
Agenor destul de departe de aventurier pentru ca niciuna din vorbele rostite de
ei s nu poat ajunge pn la el.
Domnule cavaler, ncepu necunoscutul, iat-ne la o distan de la care
nu putem fi auzii dar nu i ferii de priviri; astfel c fii bun i las-i n jos
viziera ctii, ca chipul s nu te dea n vileag fa de toi cei ce te nconjur.
Iar dumneata, seniore, zise Agenor, nainte de ai cobor viziera, lasm s te mai privesc cteva clipe. Crede-m c simt cnd te privesc o bucurie
dureroas pe care n-o poi nelege.
Necunoscutul zmbi cu tristee.
Domnule cavaler, urm el, privete-m ct pofteti, cci eu nu-mi voi
cobor viziera. Cu toate c sunt abia cu cinci sau ase ani mai n vrst dect
dumneata, am suferit destul ca s fiu sigur de faa mea: este un slujitor supus
care nu spune niciodat dect ceea ce vreau eu s spun, i dac ea i
reamintete trsturile unei persoane iubite, cu att mai bine, asta va fi o
ncurajare pentru mine ca s-i cer un serviciu.
Vorbete, zise Agenor.
Vd c banditul care ne-a fcut prizonieri are o prere foarte bun
despre dumneata. Se pare c nu se ntmpl acelai lucru cu mine; n vreme ce
pe mine se ncpneaz s m rein, dumitale i ngduie s-i continui
drumul.
Da, seniore, rspunse Agenor surprins c vede, de cnd vorbeau
nestingherii, c spaniolul, dei mai pstra un uor accent, vorbea franuzete
foarte bine.
in s-i spun, urm aragonezul, c oricare ar fi nevoia dumitale de ai continua drumul, a mea nu este mai puin mare: trebuie cu orice pre s
scap din minile acestui om.
Seniore, spuse Agenor, dac mi juri c eti cavaler, dac mi dai
cuvntul dumitale, pot la rndu-mi s-mi angajez onoarea fa de cpitanul
Caverley spre a-l convinge s te lase s pleci odat cu mine.
Tocmai acesta este serviciul pe care voiam s te rog s mi-l faci. Eti pe
att de inteligent pe ct eti de curtenitor, cavalere.

Agenor se nclin.
Aadar eti nobil? ntreb el.
Da, senior Agenor, i pot aduga chiar c puini gentilomi se pot luda
c sunt mai nobili dect mine.
Atunci, zise cavalerul, ai un alt nume dect cel pe care i l-ai dat?
Da, desigur, rspunse cavalerul; dar tocmai aici te rog s dai dovad
de discreie; trebuie s te mulumeti cu cuvntul meu fr a-mi cunoate
numele, cci nu pot s i-l spun.
Chiar unui om cruia i angajezi onoarea, chiar unui om cruia i ceri
s rspund pentru dumneata? ntreb Agenor cu surprindere.
Domnule cavaler, relu necunoscutul, mi dau seama c aceast
pruden e nevrednic de dumneata i de mine. Dar m silesc interese grave
care nu sunt numai ale mele. Obine-mi eliberarea la orice pre vrei, i oricare
ar fi acel pre, pe cuvntul meu de gentilom, l voi plti. Apoi, dac-mi dai voie
s mai adaug un cuvnt, i pot spune c n-are s-i par ru de a m fi obligat
cu acest prilej.
Destul; destul, seniore, spuse Mauleon, cere-mi un serviciu, dar nu
mi-l cumpra dinainte.
Mai trziu, senior Agenor, zise necunoscutul, mi vei preui sinceritatea
care m silete s-i vorbesc astfel; a fi putut s te mint i s-i spun un nume
fals; nu m cunoti, astfel c vrnd-nevrnd ar fi trebuit s te mulumeti cu
spusele mele.
Acelai lucru l gndeam i eu, urm Mauleon. Aadar, vei fi liber
odat cu mine, senior, n cazul cnd cpitanul Hugues de Caverley va binevoi
s-mi pstreze aceeai simpatie.
Agenor l prsi pe strin care rmase n acelai loc i se napoie la
Caverley care atepta nerbdtor rezultatul convorbirii.
Ce se-aude? ntreb cpitanul. Eti mai norocos dect mine, prietene,
i ai aflat cine e acest spaniol?
Un negustor bogat din Toledo care vine n Frana cu treburi de comer.
Pretinde c reinerea lui aici i-ar pricinui o mare pagub. Cere garania, mea, o
primeti?
Eti gata s-o dai?
Da. mprtind pentru o clip situaia lui, era firesc s-i in partea.
Haide cpitane, s fim mrinimoi n afaceri.
Caverley se gndi o clip.
Un negustor bogat, urm el. Care are nevoie de libertate ca s-i
continuie negoul
Domnule, opti Musaron la urechea stpnului su, cred c ai rostit o
vorb cam necugetat.

tiu eu ce fac, rspunse Agenor.


Musaron se nclin, ca un om care are ncredere n prudena stpnului.
Un negustor bogat! repet Caverley. Drace! atunci, nelegi, are s fie
mai scump dect pentru un gentilom; aa c preul de o marc de aur i dou
mrci de argint nu mai poate s in.
De aceea i-am spus i eu n mod sincer cine era, cpitane; cci nu
vreau s te mpiedic s scoi de la prizonierul dumitale rscumprarea
corespunztoare cu poziia lui.
Hotrt, cavalere, i-am mai spus-o, eti un biat de treab. i ct
ofer el? Trebuie s-i fi suflat vreo vorb despre asta ct ai tot uotit
deoparte.
Mi-a spus s merg cu dumneata pn la cinci sute de scuzi de argint
sau de aur. De aur. Cu cinci sute de scuzi de argint ai fi nelat.
Caverley nu rspunse, socotea mereu.
Cinci sute de scuzi de aur, spuse el, ar ajunge pentru un simplu
negustor. Dar ai zis c e un negustor bogat, adu-i aminte.
Mi-aduc aminte, rspunse cavalerul, i vd c am fcut ru c i-am
spus-o, senior cpitan. Dar, cum trebuie s-i nduri pedeapsa greelilor, ei
bine, s ridicm despgubirea la o mie de scuzi, i dac va trebui s pltesc
cinci sute pentru limbuia mea, am s-i pltesc.
Nu poate s fie de ajuns pentru un negustor bogat, rspunse Caverley.
O mie de scuzi de aur! E cel mult rscumprarea unui cavaler.
Agenor ntreb din ochi pe cel ale crui interese era nsrcinat s le
apere, spre a ti dac putea s se angajeze mai departe. Aragonezul fcu din
cap un semn afirmativ.
Atunci, spuse cavalerul, s dublm suma i cu asta, basta.
Dou mii de scuzi de aur, urm condotierul ncepnd s se mire
singur de preul ridicat pe care necunoscutul l ddea pentru persoana lui.
Dou mii de scuzi de aur, dar e oare cel mai bogat negustor din Toledo? Pe legea
mea, mi se pare c am dat o mare lovitur i vreau s trag ct mai multe
foloase. Ei bine! s mai dubleze puin i vom vedea.
Agenor se uit din nou la clientul su care i fcu un semn asemenea cu
primul.
Atunci, zise cavalerul, pentru c eti aa de pretenios, vom merge
pn la patru mii de scuzi de aur.
Patru mii de scuzi de aur! exclam Caverley uimit i ncntat totodat.
Atunci, nseamn c e un evreu, iar eu sunt prea bun cretin ca s-i dau
drumul unui evreu fr de cel puin
Cel puin ct? repet Agenor.

Cel puin cpitanul se opri singur n faa cifrei ce-i venea pe buze,
att de enorm i se prea aceast cifr, cel puin zece mii de scuzi de aur. Ah!
iat c mi-a scpat cuvntul, dar n-am ce-i face.
Necunoscutul fcu un semn aproape neobservat de ncuviinare.
Bate palma, spuse Agenor ntinznd mna spre Caverley, suma ne
convine i ne nvoim.
O clip, o clip, strig Caverley, pentru zece mii de scuzi nu pot s
primesc garania cavalerului, pe rnza papei! Mi-ar trebui un prin pentru o
asemenea garanie i nc nici att, cci cunosc muli din ei n care n-a avea
ncredere.
Pungaule! strig Mauleon mergnd drept spre Caverley i ducnd
mna la spad, mi se pare c te ndoieti de mine.
Ei! nu, copile, rspunse Caverley, te neli. Nu de tine m ndoiesc, ci
de el. i nchipui cumva c odat scpat din ghearele mele are s plteasc
zece mii de scuzi de aur? Nu. La prima rspntie are s-o ia la stnga i n-ai s-l
mai vezi niciodat. N-a fost att de darnic n vorbe, sau mai degrab n gesturi,
cci am vzut gesturile ce i le fcea, dect pentru c avea de gnd s nu
plteasc.
Cu toat nepsarea de care dduse dovad pn atunci strinul, Agenor
vzu cum se roete de mnie; dar aproape numaidect se stpni i, fcnd
cavalerului un semn cu mna:
Vino, senior Agenor, zise el, mai am s-i mai spun ceva.
Nu te duce, urm Caverley. Vrea s te ademeneasc cu niscai vorbe
frumoase i s-i lase pe cap cele zece mii de scuzi de aur.
Dar cavalerul simea instinctiv c aragonezul era mai mult dect arta; se
apropie deci de el cu ncredere deplin i chiar cu oarecare respect.
i mulumesc, eti un gentilom cinstit! zise spaniolul cu glas ncet. Ai
fcut bine c te-ai angajat pentru mine i pe cuvntul meu, nu ai de ce s te
temi. A putea s-i pltesc lui Caverley chiar acum dac a vrea, cci am la
aua calului meu mai mult de trei sute de mii de scuzi n aur i n diamante;
dar ticlosul mi-ar primi rscumprarea i dup ce o va fi primit nu mi-ar reda
libertatea. Iat aadar ce vei avea de fcut; vei schimba calul cu al meu, vei
pleca i m vei lsa aici, apoi, n primul ora, vei descoase aua, vei lua din ea
un sac de piele, iar din sac vei lua cte diamante i vor trebui ca s faci zece
mii de scuzi de aur; apoi, cu o escort numeroas, vei veni s m iei.
Seniore, spuse Agenor uimit, dar cine eti, pentru Dumnezeu! ca s
dispui de atta bnet?
Cred c i-am artat destul ncredere dndu-i pe mn tot ce posed,
ca s mai fie nevoie s-i spun cine sunt.

Seniore! seniore! urm Mauleon, ntr-adevr, acum ncep s tremur i


nu tii cte scrupule mi dau ghes. Asemnarea aceasta ciudat, bogia, taina
ce te nconjoar Seniore, am de aprat nite interese n Frana interese
sfinte i poate aceste interese sunt opuse celor ale dumitale
Rspunde-mi, zise necunoscutul cu tonul unui om obinuit s
porunceasc: Te duci la Paris, nu-i aa?
Da.
Te duci s-i predai regelui Carol al V-lea inelul reginei Castiliei?
Da.
Te duci s-i ceri rzbunare n numele su?
Da.
mpotriva regeluj don Pedro?
mpotriva regelui don Pedro.
Atunci nu fi ngrijorat, relu spaniolul, interesele noastre sunt
aceleai, cci regele don Pedro a ucis-o pe regina mea; astfel c i eu am jurat
s-o rzbun pe dona Blanche.
E oare adevrat ce spui? ntreb Agenor.
Domnule cavaler, zise necunoscutul pe un ton hortrt i mre, uitte bine la mine Pretinzi c semn cu cineva pe care-l cunoti. Cine era acel
cineva? Spune!
O! nefericitul meu prieten! izbucni cavalerul O! nobilul mare maestru!
Seniore, semeni ca dou picturi de ap cu Altea Sa don Frederic.
Da, nu-i aa? spuse zmbind necunoscutul, o asemnare ciudat o
asemnare de frate.
Cu neputin! zise Agenor privindu-l pe aragonez aproape cu team.
Du-te n orelul apropiat, domnule cavaler, vinde unui evreu
diamantele i spune-i efului trupei spaniole c don Henric deTranstamare e
prizonierul cpitanului Caverley Linitete-te, te vd prin armur cum
tremuri. Gndete-te c suntem privii.
Agenor tremura ntr-adevr de surpriz. l salut pe prin cu mai mult
respect dect ar fi trebuit poate i se ndrept spre Caverley care, scutindu-l de
jumtate din drum, i venea n ntmpinare.
Ei bine! zise cpitanul punndu-i mna pe umr, se pricepe la vorbe
frumoase, vorbe aurite, iar tu te lai tras pe sfoar, bietul de tine!
Cpitane, spuse Agenor, vorbele acestui negustor sunt aurite ntradevr, cci mi-a destinuit un mijloc de a-i plti rscumprarea nainte de
venirea serii.
Cei zece mii de scuzi de aur?
Cei zece mii de scuzi de aur.

Nimic mai uor, spuse necunoscutul apropiindu-se: cavalerul i va


continua drumul pn ntr-un loc pe care-l cunoate i unde am nite bani
depui; are s-i aduc banii, zece pungi de o mie de scuzi de aur fiecare. Ai s
vezi aurul, ai s-l pipi, ca s fii convins de-a binelea, iar cnd vei fi cu totul
convins, cnd aurul va fi n cuferele tale, m vei lsa s plec. Cer oare prea
mult? i convine aa?
Dac mi convine. Pe legea mea! Da, numai s te ii de vorb, spuse
Caverley care credea c viseaz.
Apoi, ntorcndu-se ctre locotenentul lui:
Iat unul care se preuiete destul de scump. S vedem cum i va
plti preul; Agenor se uit la prin.
Domnule de Mauleon, zise acesta, n amintirea marelui serviciu pe
care mi-l faci i ca semn al recunotinei ce i-o pstrez, dup obiceiul fresc al
cavalerilor, s schimbm calul i spada; poate c vei pierde fcnd acest
schimb, dar te voi despgubi mai trziu.
Agenor i mulumi. Caverley, care auzise, ncepu, s rd.
Iar te fur, i spuse n oapt tnrului. I-am vzut calul, nu face ct
al tu. Cu siguran c nu e nici cavaler, nici negustor, nici evreu, e maur.
Prinul se aez linitit n faa unei mese fcndu-i semn lui Musaron s
redacteze un al doilea angajament asemntor cu primul; i dup ce fu
redactat, Agenor, care era girantul prinului, i puse crucea cum fcuse i la al
su; apoi, dup ce cpitanul Caverley l cercet cu grija lui obinuit, cavalerul
plec spre Chlon, care se zrea de cealalt parte a Saonei. Totul se petrecu aa
dup cum spusese prinul. Agenor gsi n a sculeul de piele i n scule
diamantele. Vndu din ele n valoare de dousprezece mii de scuzi, cci prinul,
jefuit n ntregime de Caverley, avea nevoie s-i umple punga la loc; apoi, pe
cnd se ntorcea spre tabr l gsi pe cpitanul spaniol despre care-i vorbise
don Henric de Transtamare, l recunoscu, i povesti pania prinului i plec
nsoit de el i de oamenii lui pn la o pdurice aflat la o deprtare de
aproape un sfert de leghe de locul unde se gsea tabra. Acolo spaniolii se
oprir i Agenor i continu drumul.
Lucrurile se petrecur ntr-un mod mai cinstit chiar dect ndjduia
cavalerul. Caverley i socoti de mai multe ori scuzii de aur oftnd adnc de
fiecare dat, cci abia atunci i venise ideea c unui om care pltea cu atta
punctualitate i repeziciune, n-avea dect s-i cear de dou ori suma pe care o
ceruse i cu siguran c i-ar fi pltit-o.
Totui trebuia s se hotrasc odat, i ntruct cavalerul i inuse cu
strictee cuvntul, s i-l onoreze i el pe al su.

Caverley i ls deci s plece pe cei doi tineri, dar nu fr a-i reaminti lui
Agenor c nu se achitase fa de el i c i mai datora o mie de scuzi i serviciul
pe timpul unei ntregi campanii.
Ndjduiesc c nu te vei mai napoia niciodat la aceti bandii, spuse
prinul de ndat ce se vzur liberi.
Vai! rspunse Agenor, va trebui totui.
Voi plti eu ce va fi nevoie ca s te rscumpr.
Dar nu-mi vei rscumpra cuvntul, prinul meu, zise Agenor, iar eu
mi-am dat cuvntul.
La naiba! spuse prinul, eu nu mi l-am dat pe-al meu, voi pune s-l
spnzure pe Caverley, cum te vd i cum m vezi. n felul acesta nu voi avea
regretul c scuzii mei de aur o s-i foloseasc.
n momentul acela ajunser lng pduricea unde sttea la pnd
cpitanul spaniol cu cei douzeci de lncieri, iar Henric, bucuros c a scpat
doar cu att, se ntini din nou cu prietenii si.
Aa se termin aventura n care intraser mpreun prinul i cavalerul,
i din care prinul scpase datorit cuvntului dat de cavaler.
Ct despre Agenor, care plecase fr bani i fr prieteni, se trezea c are
aproape o comoar la dispoziie i drept ocrotitor un prin.
Asupra acestei situaii Musaron fcu mii de disertaii, care mai de care
mai meteugite; ns aceste disertaii, dei cu miez filosofic, sunt prea
cunoscute nc din vechime ca s le mai pomenim aici.
Totui i termin disertaiile printr-o ntrebare prea important pentru a
o trece sub tcere.
Seniore, nu neleg pentru ce, avnd douzeci de lncieri la dispoziie,
ai mers singur, nsoit numai de un scutier i de doi sau trei servitori.
Dragul meu, spuse prinul rznd, pentru c regele don Pedro, fratele
meu, a mpnzit toate drumurile ce duc din Spania n Frana cu spioni i
asasini. O suit numeroas ar fi fcut s fiu recunoscut, iar eu doream s
cltoresc incognito. ntunericul mi priete mai bine dect lumina zilei. De
altfel, vreau s se poat spune: Henric a plecat din Spania cu trei servitori i
s-a napoiat cu o armat ntreag. Don Pedro, dimpotriv, i avea toat armata
n Spania i a plecat din ea singur.
Cnd te gndeti c sunt frai!. Murmur Agenor, frai!
Fratele meu mi-a ucis fratele, urm Henric de Transtamare, iar eu mi
voi rzbuna fratele.
Seniore, zise Musaron folosindu-se de un moment n care prinul
sttea de vorb cu locotenentul iat un pretext pe care seniorul Henric de
Transtamare nu l-ar da nici pentru ali zece mii de scuzi de aur.

Cum seamn cu viteazul mare maestru. Ai bgat de seam,


Musaron?
Seniore, zise scutierul, don Frederic era blond i acesta e rocat; ochii
marelui maestru erau negri i acesta i are cenuii; unul avea nasul de acvil,
cellalt cioc de vultur; primul era zvelt, al doilea e usciv; don Frederic avea foc
n obraji, monseniorul Henric de Transtamare are snge; nu cu don Frederic
seamn, ci cu don Pedro. Doi vulturi, senior Agenor, doi vulturi.
E adevrat, gndi Mauleon; i se bat pe corpul porumbiei.
XIV CUM I-A DAT CAVALERUL DE MAULEON REGELUI CAROL AL V-LEA
INELUL CUMNATEI SALE, REGINA BLANCHE DE CASTILIA n grdina unui
frumos palat ce se nla n strada Saint-Paul, dar care totui mai avea cteva
pri neterminate, se plimba un brbat de vreo douzeci i cinci sau douzeci i
ase de ani, mbrcat ntr-un halat lung, de culoare nchis, cu revere de catifea
neagr, cu mijlocul strns de un nur ai crui ciucuri atrnau pn-n pmnt.
mpotriva obiceiurilor vremii, acest brbat nu avea nici spad, nici pumnal, nici
vreun semn distinctiv de noblee. Singura podoab pe care o purta era un fel de
coroni din flori de crin ce ncercuia una din acele bonete de catifea neagr
care au precedat moda capionului.
Dup trsturi se vedea c este de cea mai curat ras franc: avea prul
blond, tiat ptrat ca semn de nalt noblee, ochii albatri i barba castanie;
faa lui, dei arta vrsta pe care am spus-o, nu purta urma niciunei patimi,
iar firea lui serioas i chibzuit vdea un om cu gnduri grave, cu ndelungi
cugetri. Din cnd n cnd se oprea, i rezema brbia n piept i lsa s-i
atrne o mn pe care i-o lingeau nite ogari vnjoi ce mergeau alturi, n
acelai pas cu el, oprindu-se cnd se oprea el i continundu-i drumul cnd
stpnul pornea din nou.
La oarecare deprtare de acest brbat, un paj tnr, cu chip nepstor,
sprijinit de un copac i innd pe pumnul nchis un oim cu capul acoperit cu o
mic glug, ntrta pasrea de prad pe care o puteai recunoate ca fcnd
parte din slujitorii favorii dup zurglii de aur ce-i purta.
n colurile mai ndeprtate ale grdinii, se auzea ciripitul voios al
psrelelor care i luau n primire florile i copacii din noul domiciliu regal,
cci brbatul cu faa gnditoare nu era altul dect regentul Carol al V-lea care
conducea regatul Franei. n vreme ce tatl su Ioan18, sclav al cuvntului dat,
rmnea prizonier n Anglia. El poruncise s se cldeasc acest nou palat spre
a nlocui castelul Luvru i palatul din Insula Cetii, n care studiosul monarh,
singurul dintre regii Franei pe care posteritatea ar fi trebuit s-l numeasc
neleptul, nu gsea destul singurtate i linite.
Pe alei se vedeau trecnd ncoace i-ncolo numeroii servitori ai acestei
case somptuoase, i mai presus i ipetele nerbdtoare ale oimului, de

ciripitul ndeprtat al psrelelor i de glgia ce o fceau cuvintele schimbate


ntre servitorii ce se tot foiau prin curte, se auzea din cnd n cnd, ca un
tunet, mugetul unor lei mari pe care regele Ioan poruncise s-i aduc din
Africa, i care erau inui n nite gropi adnci.
Regele Carol al V-lea se plimba pe una din aleile grdinii, fcnd caleantoars atunci cnd ajungea la un anumit punct, pentru a nu pierde din vedere
ua palatului ce ducea pe o scar cu ase trepte exterioare la terasa spre
care se ndrepta aleea.
Din cnd n cnd se oprea, aintindu-i privirile spre ua de unde prea
c ateapt s apar cineva i, cu toate c persoana aceea prea ateptat cu
mult nerbdare, faa lui nu trda nici o tulburare, iar dup fiecare nou
ateptare i relua plimbarea cu acelai pas i cu aceeai senintate
melancolic.
n cele din urm, la captul peronului apru un brbat mbrcat n
negru, innd n mn o tbli de abanos i cteva buci de pergament.
mbri cu privirea grdina n care avea s coboare i, zrindu-l pe, rege, se
ndrept spre el.
Ah! dumneata eti, doctore, zise regele fcnd civa pai n
ntmpinarea lui, te ateptam. Vii de la Luvru?
Da, sire.
S-a napoiat cumva vreun sol din cei trimii n misiune?
Niciunul; n schimb, doi cavaleri care par s vin dintr-o cltorie
lung, au sosit acum cteva clipe i struie s aib cinstea de a fi prezentai
Alteei Voastre, creia spuneau ei au s-i comunice lucruri de cea mai mare
importan.
i dumneata ce-ai fcut?
I-am adus cu mine i ateapt bunul plac al regelui ntr-una din slile
palatului.
i nici o veste de la Sanctitatea Sa papa Urban al V-lea?
Nu, sire.
i nici de la Duguesclin pe care i l-am trimis, cu un mesaj?
Nu nc; dar nu vom ntrzia s primim deoarece acum zece zile o
anuna pe Altea Voastr c a doua zi urma s prseasc Avignon-ul.
Regele rmase o clip pe gnduri aproape ngrijorat; apoi, ca i cnd ar fi
luat o hotrre spuse:
Haide, doctore, s vedem scrisorile.
i regeler cuprins de fiori, ca i cnd fiecare nou scrisoare avea s-i
aduc la cunotin o nou nenorocire, se aez sub un umbrar unde, printre
frunzele de caprifoi, ptrundeau razele cldue ale unui soare de august.

Cel cruia i se adresase cu numele de doctor, deschise o map pe care o


purta sub bra i scoase din ea mai multe scrisori. Doctorul desfcu una la
ntmplare.
Citete, spuse regele.
O misiv din Normandia, rspunse doctorul: englezii au ars un ora i
dou sate.
Cu toat nelegerea de pace, murmur regele, cu tot tratatul de la
Bretigny, care ne cost att de scump!
Ce vei face, sire?
Voi trimite bani, zise regele.
O misiv din Forez.
Citete.
Marile companii s-au abtut pe malurile Saone-i. Trei orae au fost
jefuite, recoltele de pe cmp tiate, viile smulse, vitele rpite. Au vndut o sut
de femei.
Regele i ascunse faa n mini.
Dar Jacques de Bourbon nu se afl prin partea locului? ntreb el. Mia fgduit s m descotoroseasc de toi bandiii aceia!
Ateptai, spuse doctorul deschiznd o a treia depe. Iat o scrisoare
n care este vorba de el. A ntlnit Marile companii la Brignais, a avut loc o
btlie, dar
Doctorul se opri, ovind.
Dar!. Relu regele smulgndu-i scrisoarea din mini. S vedem, ce s-a
ntmplat?
Citii singur, sire.
nfrnt i ucis! murmur regele, un prin din casa Franei ucis i
mcelrit de nite bandii. i sfntul nostru printe nu-mi rspunde nimic.
Distana de la Avignon pn aici nu e aa de mare totui.
Ce poruncii, sire? ntreb doctorul.
Nimic. Ce vrei s poruncesc n lipsa lui Duguesclin? i n afar de
toate astea n-a venit i un sol din partea fratelui meu regele Ungariei?
Nu, sire, rspunse cu sfial doctorul, care vedea nmulindu-se ncetul
cu ncetul acel noian de nenorociri ce cdeau pe capul bietului rege.
i Bretania?
Mereu n plin rzboi: contele de Montfort a avut cteva izbnzi.
Carol al V-lea ridic spre cer o privire mai mult vistoare dect disperat.
Dumnezeule mare! murmur el. Ai lsat tu oare Frana n prsire?
Tatl meu era un rege bun, ns prea rzboinic. Eu am primit cu evlavie
ncercrile pe care mi le-ai trimis, Doamne! Am cutat totdeauna s cru
sngele fpturilor tale, socotindu-i pe cei peste care m-ai aezat drept oameni

despre care trebuie s-i dau socoteal, iar nu ca pe nite sclavi al cror snge
poate s curg dup toanele mele. i cu toate astea nimeni nu mi-a preuit
omenia, nici chiar tu, Doamne.! Vreau s pun stavil acestei barbarii care
mpinge lumea napoi spre haos. Intenia e bun, sunt sigur, cu toate astea
nimeni nu m ajut, nimeni nu m nelege.
i regele ls din nou s-i cad pe mn capul plin de gnduri.
n momentul acela se auzi o mare larm de trmbie i de urale ce
strbteau strzile, al crei zvon ajunse pn la urechile distrate ale regelui.
Pajul ncet s-i mai ntrte oimul i-l ntreb din ochi pe doctor.
Du-te i vezi ce este, spuse doctorul. Sire, adug el ntorcndu-se
spre rege, auzii fanfarele acelea?
Eu i vorbesc cerului de pace i de filosofie, zise regele, iar el mi
rspunde cu rzboi i violene.
Sire, spuse pajul alergnd, este seniorul Bertrand Duguesclin care se
napoiaz de la Avignon i intr n ora.
S fie binevenit, murmur regele vorbindu-i singur. Cu toate c vine
cu un alai mai mare dect l-a fi voit.
El se ridic repede, pornind s-i ias n ntmpinare; dar mai nainte de a
fi ajuns la captul aleii, o mare mulime de oameni apru sub bolt i ptrunse
prin poarta grdinii: era poporul, grzile i cavalerii, sltnd de bucurie i
nconjurndu-l pe un brbat de statur mijlocie, cu capul mare, cu umerii lai
i cu picioarele arcuite de pe urma obiceiului de a merge prea mult clare.
Acel brbat era seniorul Bertrand Duguesclin care, cu chipul lui simplu,
dar blnd i cu privirea-i inteligent, zmbea i mulumea poporului, grzilor i
cavalerilor care l copleeau cu osanale.
n momentul acela regele apru la captul aleii; toi se nclinar, iar
Bertrand Duguesclin cobor cu repeziciune treptele spre a veni s-l salute
respectuos pe rege.
Se prosterneaz toi n faa mea, murmur Carol, dar i zmbesc lui
Duguesclin. Pe mine m respect, dar pe el l iubesc. Asta pentru c el
ntruchipeaz acea glorie fals care nflcreaz att de mult sufletele simple,
iar eu le nfiez pacea, adic, dup vederile lor strmte, ruinea i supunerea.
Oamenii acetia fac partea din secolul lor, numai eu nu fac parte dintr-al meu,
i mai degrab i-a culca pe toi n mormnt dect s le impun o schimbare
care nu se potrivete nici cu gusturile i nici cu obiceiurile lor. Totui de-mi va
da Dumnezeu putere, am s strui.
Apoi aintindu-i privirea calm i binevoitoare asupra cavalerului care
pusese un genunchi pe pmnt n faa lui spuse cu voce puternic:
Fii binevenit.
Duguesclin i aps buzele pe augusta mn ntins.

Bunul meu rege, spuse cavalerul ridicndu-se, iat-m. Am ndemnat


caii serios la drum dup cum vedei, i aduc veti.
Bune? ntreb regele.
Da, sire, foarte bune. Am nrolat trei mii de lncieri.
Poporul scoase strigte de mulumire auzind de aceast ntrire care
sosea condus de un general att de viteaz.
Iat un lucru bun, rspunse Carol nevoind s mpiedice ntreaga
bucurie pe care cuvintele lui Duguesclin o iscase n mijlocul acelei mulimi
pline de admiraie.
Apoi cu glas sczut murmur:
Vai! Nu trebuiau nrolai trei mii de lncieri, ci mai degrab eliberai
ase mii. Vom avea totdeauna destui soldai, numai s tim s-i ntrebuinm.
i, lundu-l de bra pe bunul cavaler, foarte uimit de aceast cinste, urc
treptele, strbtu ntreaga mulime de popor, de curteni, de grzi, de cavaleri i
de femei, care, vznd buna nelegere ce domnea ntre rege i generalul n care
toi i puseser speranele, nlau urale de se cutremurau bolile.
Carol al V-lea salut pe toat lumea cu mna, zmbind i-l conduse pe
cavalerul breton ntr-o mare galerie destinat mai trziu pentru audiene, i
care se nvecina cu apartamentul su. Strigtele mulimii i urmrir tot timpul
i se mai auzeau i dup ce regele nchisese ua n urma lui.
Sire, spuse Bertrand plin de voioie, eu ajutorul cerului i cu
dragostea acestor viteji, v vei recpta ntreaga motenire, i sunt sigur c n
doi ani de rzboi bine fcut
Dar pentru a face rzboi, Bertrand, e nevoie de bani, de muli bani, iar
noi nu mai avem.
Nu v ngrijorai, sire, zise Bertrand, cu o mic tax asupra celor de pe
ogoare
Nu mai exist ogoare, prietene. Englezul a pustiit totul, iar bunii notri
aliai, Marile companii, au terminat de mistuit ce mai rmsese de la englez.
Sire, vei pune un impozit de un franc pe fiecare membru al clerului, i
vei lua o zeciuial din averile lor. A trecut destul vreme de cnd oamenii
bisericii i iau aceast dijm din bunurile noastre.
Tocmai pentru acest lucru te-am trimis la sfntul nostru printe papa
Urban al V-lea, spuse regele. Ne ngduie el oare s lum aceast dijm?
Ba dimpotriv, rspunse Bertrand, cci se plnge de srcia clerului i
cere bani.
Vezi bine, prietene, zise regele cu un zmbet trist, c nu e nimic de
fcut n aceast privin.
Da, sire. ns v acord o mare favoare.

Orice favoare care cost scump, Bertrand, nu mai este o favoare


pentru un rege a crui vistierie este goal.
Sire, v-o acord gratis.
Atunci, spune repede, Bertrand, despre ce favoare e vorba.
Sire, urgia Franei n momentul de fa o formeaz Marile companii,
nu-i aa?
Da, desigur. Papa a gsit vreun mijloc s ne scape de ele?
Nu, sire, asta depete puterea sa. Dar le-a excomunicat.
Ah! iat c ne-a dat gata, strig regele dezndjduit, n vreme ce
Bertrand, care anunase aceast veste cu un aer triumftor, nu tia ce s mai
cread. Din hoi o s ajung asasini, din lupi o s ajung tigri. Poate c printre
ei mai existau unii care se temeau de Dumnezeu i aceia i mai nfrnau pe
ceilali. Acum nu se vor mai teme de nimic i nu vor mai crua nimic. Suntem
pierdui, srmanul meu Bertrand!
Vrednicul cavaler cunotea nelepciunea adnc i mintea ascuit a
regelui. Avea acea calitate preioas la un om mai simplu i anume respectul
pentru un raionament superior, astfel c ncepu s cugete, iar bunul lui sim
nnscut i dovedi c regele avea dreptate.
E adevrat, zise el, o s aib de ce rde cnd vor afla c sfntul nostru
printe papa i-a tratat ca pe nite cretini, iar ei o s ne trateze pe noi ca pe
nite mahomedani i evrei.
Vezi bine, dragul meu Bertrand, n ce situaie neplcut ne aflm.
ntr-adevr, nu m gndeam la asta i credeam c v aduc o veste
bun. Vrei s m napoiez la papa i s-i spun s nu se grbeasc?
Mulumesc, Bertrand, zise regele.
Iertai-m, sire. Mrturisesc c sunt un prost ambasador. Meseria mea
e s ncalec i s atac atunci cnd mi spunei: ncalec, Guesclin, i atac.
ns n toate chestiunile ce se disput cu lovituri de pan n loc de lovituri de
spad, mrturisesc, sire, c sunt un politician nepriceput.
i totui, urm regele, dac ai vrea s m ajui, dragul meu Bertrand,
nimic nu ar fi nc pierdut.
Cum? Dac a vrea s v ajut, sire! izbucni Duguesclin; dar nici nu
ncape ndoial c vreau! Iar braul, spada i trupul meu le pun la dispoziia
voastr.
Vezi c s-ar putea s nu m nelegi, spuse regele cu un oftat.
Asta se prea poate, sire, cci am capul puin cam tare, ceea ce de altfel
e un mare noroc pentru mine, cci am primit attea lovituri, nct dac natura
nu l-ar fi clit, ar fi astzi ntr-o stare de plns.
Am greit spunndu-i c n-ai putea s m nelegi, dragul meu
Bertrand. Ar fi trebuit s spun c nu ai vrea.

C nu a vrea? urm Bertrand uimit. i cum a putea s-nu vreau un


lucru pe care regele meu l vrea?
Hei! dragul meu Bertrand, pentru c n general noi nu voim dect
lucrurile care sunt n firea noastr, n obiceiurile noastre sau n nclinaiile
noastre, iar lucrul pe care am s i-l cer i va prea la prima vedere ciudat i
chiar neobinuit.
Spunei totui, sire.
Bertrand, tu cunoti istoria noastr, nu-i aa?
Nu prea mult, sire. Ceva mai multior pe cea a Bretaniei, pentru c deacolo sunt.
Dar n sfrit, ai auzit vorbindu-se de toate marile nfrngeri care n
mai multe rnduri au adus regatul Franei la doi pai de pierzanie.
Ct despre asta, da, sire. Maiestatea Voastr vrea fr ndoial s
vorbeasc de Courtray, de pild, unde a fost ucis contele de Artois; despre
btlia de la Crecy, de unde regele Filip de Valois abia a scpat cu fuga; i n
sfrit de btlia de la Poitiers, unde regele Ioan a fost fcut prizonier.
Ei bine, Bertrand? ntreb regele, ai cugetat vreodat la cauzele care
au fcut s se piard aceste btlii?
Nu, sire, cuget ct mai puin cu putin, cugetarea m obosete.
Da, te neleg. ns eu am cugetat la aceast cauz i am gsit-o.
Adevrat!
Da, i am s i-o spun.
Ascult, sire.
Ai bgat de seam c ndat ce francezii se afl n toiul luptei, n loc s
se fortifice ndrtul sulielor, cum fac flamanzii, sau ndrtul fortificaiilor din
rui, cum fac englezii, n loc s porneasc nainte cnd momentul li se pare
prielnic, atac toi claie peste grmad dup cum i taie capul fr s se
sinchiseasc de teren, fiecare neavnd dect un singur gnd, acela de a ajunge
primul i de a da cele mai multe lovituri? De aici, lipsa de unitate, cci nimeni
nu ascult dect de voina lui, nu urmeaz dect o lege, aceea a toanelor lui;
nu ascult dect de un glas, acela care strig nainte; asta face ca flamanzii i
englezii, care sunt popoare serioase i disciplinate, care ascult de glasul unui
singur ef, s loveasc la timp i aproape totdeauna ne nfrng.
E adevrat, zise Duguesclin, chiar aa se petrec lucrurile. Dar ce
mijloc s ntrebuinm spre a-i mpiedica pe francezi s se mai avnte cnd vd
dumanul n faa lor?
Tocmai aici ar trebui s ajungem, bunul meu Duguesclin, spuse Carol.
Ar mai fi cu putin dac regele ar merge n fruntea noastr. Poate c
atunci glasul su ar fi ascultat.

Aici te neli, dragul meu Bertrand. Toat lumea tie c eu sunt o fire
panic, cu totul deosebit n aceasta privin de tatl meu Ioan i de fratele
meu Filip. Dac n-a merge spre duman, s-ar crede c mi-e fric; deoarece
pretutindeni unde se afl dumanul, regii Franei au obiceiul s-i ias n
ntmpinare; aadar numai un curaj recunoscut, numai un renume fcut,
numai o reputaie fr pat ar putea fptui o asemenea minune. i acesta este
Bertrand Duguesclin, dac ar vrea.
Eu, sire! zise cavalerul privindu-l pe rege cu ochii lui mari plini de
uimire.
Da, tu, numai tu singur, cci toi tiu, slav Domnului, c i place
primejdia i dac te-ai deprta de ea, nimeni n-ar putea bnui c o faci din
team.
Sire, ceea ce spunei e bun pentru mine; dar pe toi gentilomii, pe toi
cavalerii tia cine-i va face s se supun?
Tu, Bertrand.
Eu, sire! zise cavalerul cltinnd din cap. Sunt un personaj prea mic
ca s dau ordine la toat nobilimea voastr, din care jumtate e mai nobil
dect mine.
Bertrand, dac ai vrea s m ajui, dac ai vrea s m slujeti, dac ai
vrea s m nelegi, cu un singur cuvnt te-a face mai mare dect toi oamenii
aceia.
Maiestatea Voastr, sire?
Da, eu, relu Carol al V-lea.
i ce anume ai face oare?
Te-a face conetabil.
Bertrand ncepu s rd.
Altea Voastr i bate joc de mine, zise el.
Nu, Bertrand, urm regele. Dimpotriv, i vorbesc foarte serios.
Dar, sire, spada cu lama ncrustat cu flori de crin are obiceiul s nu
strluceasc dect n mini aproape regale.
i tocmai n asta st nenorocirea popoarelor, zise Carol, cci prinii
care primesc aceast spad o primesc ca un apanaj al rangului lor, iar nu ca o
rsplat a serviciilor aduse. Primind aceast spad prin naterea lor, ca s zic
aa, iar nu din minile regelui, uit ndatoririle pe care le impune aceast
spad; n vreme ce tu, Duguesclin, de fiecare dat cnd vei trage din teac
aceast spad, te vei gndi la regele tu care i-a da-o i la recomandrile ce i
le-a fcut dndu-i-o.
Adevrul e, sire, urm Duguesclin, c dac mi s-ar face vreodat o
asemenea cinste Dar nu, e cu neputin.
Cum, cu neputin?

Da, da! Cci ar aduce prea multe necazuri Alteei Voastre, iar pe mine
nu ar voi s m-asculte nimeni nefiind un att de mare senior.
Dac tu ai asculta de mine, zise Carol dnd feei sale expresia unei
voine hotrte, eu m nsrcinez s te fac ascultat de ceilali.
Duguesclin ddu din cap n semn de ndoial.
Ascult, Duguesclin, nu crezi oare c suntem btui pentru c suntem
prea viteji?
Pe legea mea! rspunse Duguesclin, mrturisesc c nu m gndisem
niciodat la aa ceva. Dar gndindu-m mai bine, cred c sunt de prerea
Alteei Voastre.
Atunci e bine, bunul meu Bertrand, totul o s mearg strun. Nu
trebuie s ncercm s-i batem pe englezi, trebuie s ncercm s-i izgonim, i
pentru asta nu e nevoie de nici o btlie, Duguesclin, de nici o btlie.
ncierri, ciocniri, hruieli, atta tot. Trebuie s ne distrugem dumanii cu
bucica, unul cte unul, la colul pdurilor, la trecerea rurilor, n satele n
care poposesc. Are s dureze mai mult, vd bine, dar va fi mai sigur.
Ei! Dumnezeule! Da, tiu bine c aa este, ns niciodat nobilimea
voastr nu va voi s fac un asemenea rzboi.
Pe sfnt Treime! Va trebui totui s-l fac, atunci cnd vor exista doi
oameni care vor voi acelai lucru i cnd cei doi vor fi regele Carol al V-lea i
conetabilul Duguesclin.
Pentru asta conetabilul Duguesclin va trebui s aib aceeai putere ca
regele Carol al V-lea.
Vei avea aceeai putere, Bertrand. i voi ceda dreptul meu de via i
de moarte.
Asupra oamenilor de rnd, mai zic, dar asupra nobililor?
i asupra nobililor.
Gndii-v, sire, c sunt i prini n armata.
Asupra prinilor ca i asupra nobililor, asupra tuturor. Ascult,
Duguesclin: am trei frai, ducii de Anjou, de Bourgogne i de Berry. Ei bine, fac
din ei, nu locotenenii ti, ci soldaii ti. Ei vor da pild de supunere celorlali
gentilomi, iar dac unul din ei cade n greeal, l vei pune n genunchi pe locul
unde a svrit greeala, vei chema clul i vei porunci s-i zboare capul ca
unui trdtor.
Duguesclin l privi cu uimire pe regele Carol. Niciodat nu-l auzise pe
acest prin, att de bun i att de blnd, vorbind cu o asemenea hotrre.
Regele ntri cu privirea ceea ce-i spusese prin viu grai.
Atunci, sire, urm Duguesclin, dac vei pune asemenea mijloace la
dispoziia mea, o voi asculta pe Altea Voastr, voi ncerca.

Da, bunul meu Duguesclin, zise regele punnd amndou minile pe


umerii cavalerului, da, vei ncerca i vei reui chiar. Iar eu, ntre timp, m voi
ocupa de finane, voi face s intre bani n lzile vistieriei, voi termina de
construit castelul meu de la Bastilia, voi nla zidurile Parisului, sau mai
degrab voi trasa o nou incint. Voi ntemeia o bibliotec, pentru c nu e de
ajuns s hrneti corpul oamenilor, trebuie s le hrneti i mintea. Suntem
nite barbari, Duguesclin, i nu ne ocupm dect s scoatem rugina de pe
platoele noastre, fr a ne gndi s facem s dispar rugina de pe minte.
Maurii, pe care-i dispreuim, sunt maetrii notri. Ei au poei, istorici,
legislatori, noi n-avem nimic din toate astea.
E adevrat, sire, zise Duguesclin. ns mi se pare c ne putem lipsi.
Da, aa cum se lipsete Anglia de soare pentru c nu poate face altfel.
Dar asta nu nseamn c soarele valoreaz ct aerul curat. Dar s-mi dea
bunul Dumnezeu via mai lung, iar ie, Duguesclin, curaj mult, i noi doi
vom da Franei tot ce-i lipsete, iar pentru a-i da tot ce-i lipsete, trebuie mai
nti s-i dm pacea.
i mai cu seam, spuse Duguesclin, s gsim mijlocul de a o scpa de
Marile companii, mijloc pe care numai o minune ni-l poate oferi.
N-avea grij, minunea aceea Dumnezeu o va face. Suntem amndoi
prea buni cretini i avem intenii prea bune ca s nu ne vin n ajutor.
n momentul acela, doctorul ndrzni s deschid ua.
Sire, zise el, Altea Voastr i-a uitat pe cei doi cavaleri.
Ah! aa e, rspunse regele. Dar asta pentru c, vezi i dumneata,
doctore, eram pe cale, Duguesclin i cu mine, s facem din Frana prima ar
din lume. Acum spune-le s intre.
Cei doi cavaleri fur introdui numaidect. Regele le iei n ntmpinare.
Numai unul din ei avea viziera ridicat. Regele nu-l cunotea. Dar cu toate
acestea, zmbetul cu care l primi nu fu mai puin binevoitor.
Ai cerut s-mi vorbeti, cavalere, i mi s-a mai spus c era vorba de
ceva important.
E adevrat, sire, rspunse tnrul.
Fii binevenit, atunci, zise Carol.
Nu v grbii s-mi urai bun sosit, sire, cci v aduc o veste trist.
Un zmbet melancolic apru pe buzele lui Carol.
O veste trist! zise el. De mult vreme nu mai primesc dect asemenea
veti. Dar noi nu suntem dintr-aceia care confund solul cu vestea. Aadar
vorbete, cavalere.
Vai! Sire.
Din ce ar vii?
Din Spania.

Cam de mult nu mai ateptm nimic bun din partea aceea. Deci nu ne
vei surprinde deloc, orice lucru ai putea s ne spui.
Sire, regele Castiliei a pus s-o omoare pe sora reginei noastre.
Carol fcu o micare de spaim. Cavalerul urm:
A ucis-o prin asasinat dup ce o dezonorase prin calomnie.
Ucis! Ucis! Sora mea! spuse regele nglbenind. E cu neputin.
Cavalerul, care ngenunchease, se ridic deodat.
Sire, zise el cu un glas tremurtor, e ru din partea unui rege s-l
insulte astfel pe un bun gentilom care a suferit att de mult ca s-i serveasc
prinul. Pentru c nu voii s m credei, poftii inelul reginei. Poate l vei crede
mai mult dect pe mine.
Caro al V-lea lu inelul, l privi ndelung, i ncetul cu ncetul pieptul i se
umfl, iar ochii i se umplur de lacrimi.
Vai! vai! spuse el. E chiar inelul ei, l recunosc, cci eu i l-am dat. Ce
zici, Bertrand, ai auzit? nc o lovitur, adug el ntorcndu-se spre
Duguesclin.
Sire, rspunse bunul cavaler, i datorai o scuz acestui brav tnr
pentru vorba violent pe care i-ai spus-o.
Da, zise Carol, da. ns m va ierta, cci sunt copleit de durere, i nam voit s cred la nceput, i nici acum nu pot s cred.
n clipa aceea se apropie al doilea cavaler i, ridicndu-i viziera ctii:
Dar pe mine, sire, m vei crede dac v spun acelai lucru ca i el?
M vei crede, pe mine, care alturi de Altea Voastr am nvat regulile
cavalerimei, pe mine care sunt un fiu al curii Franei, pe mine pe care m-ai
iubit att de mult!
Fiule, fiul meu Henric! strig Carol, Henric de Transtamare! Vai! n
mijlocul tuturor necazurilor mele, tu vii s m revezi, i mulumesc!
Am venit, sire, rspunse prinul, s plng mpreun cu Altea Voastr
moartea crud a reginei Castiliei. Am venit s m pun n siguran sub pavza
voastr, cci dac don Pedro a ucis-o pe sora voastr dona Blanche, l-a ucis de
asemenea i pe fratele meu don Frederic.
Bertrand Duguesclin se roi de mnie, i o scnteie care nu prevestea
nimic bun i strluci n ochi.
Iat un prin ru, izbucni el, i dac a fi regele Franei
Ei bine! Ce-ai face? zise Carol ntorcndu-se cu vioiciune spre el.
Sire, spuse Henric stnd tot n genunchi, ocrotii-m, sire, salvai-m.
Voi ncerca. Dar cum se face c tu, spaniol care vii din Spania, tu att
de adnc interesat n aceast treab, cum se face c tu te ascundeai, pe cnd
cavalerul venea spre mine, i tceai n vreme ce el vorbea!

Pentru c, sire, rspunse Henric, acest cavaler pe care vi-l recomand


ca pe unul din cei mai nobili i mai cinstii pe care-i cunosc, pentru c, zic,
acest cavaler mi-a fcut un nsemnat serviciu, i era foarte simplu s-i acord
cinstea pe care o merit lsndu-l s v vorbeasc primul. M-a rscumprat
din minile unui ef de band din cele care-i zic Marile companii; mi-a fost
tovar credincios i, n afar de aceasta, nimeni pe lume nu putea vorbi regelui
Franei mai bine dect acest cavaler, cci el a vzut-o murind pe regina
Castiliei, cci el a avut n mna capul nsngerat al nefericitului meu frate.
La aceste cuvinte, pe care Henric le ntretie de lacrimi i de suspine,
Carol al V-lea pru sfiat de durere, iar Bertrand Duguesclin izbi puternic cu
piciorul n podea.
Henric, printre degetele mnuii cu care i acoperea ochii, privea cu
atenie efectul produs de vorbele sale. Acest efect i depea speranele.
Iat o povestire pe care o va afla i poporul meu, spuse regele
nfierbntat de mnie. i s m pedepseasc Dumnezeu dac nu voi dezlnui
la rndu-mi acel demon al rzboiului, pe care l-am nfrnat mult vreme,
indu-l nctuat n vizuina lui. Da, voi muri, da, voi cdea peste cadavrul
ultimului meu slujitor! Frana se va pierde n ntregime, dar sora mea va fi
rzbunat!
ns pe msur ce Carol al V-lea se nsufleea, Bertrand devenea la
rndu-i gnditor.
Un rege ca don Pedro e o ruine pentru tronul Castiliei! spuse Henric.
Mareale, se adres Carol al V-lea lui Bertrand, afl c acum are s ne
foloseasc cele trei mii de lncii ale dumitale.
Eu le-am nrolat pentru Frana, spuse Duguesclin, iar nu pentru
trecerea munilor. Am mai avea nc un rzboi pe cap. Cele ce mi-a spus
adineaori Altea Voastr m-au fcut s chibzuiesc; n vreme ce noi ne vom
rzboi n Spania, sire, englezul va intra n Frana i se va uni cu Marile
companii.
Atunci vom muri cu toii, zise regele. Fr ndoial c Dumnezeu vrea
astfel, i acolo trebuie s se opreasc destinele regatului! ns lumea va afla
pentru ce regele Carol a lsat s-i piar tot ce stpnea. Popoarele vor pieri, dar
cel puin vor muri pentru o cauz mult mai dreapt i mult mai important
dect este stpnirea unui petic de pmnt sau o ceart de ambasador.
Ah! zise Bertrand, dac ai avea bani, sire
Am, rspunse regele cu glas sczut, ca i cnd s-ar fi temut s nu-l
aud cineva din afara apartamentului. Dar cu bani nu vom reda viaa surorii
mele, nici a lui don Frederic.
Avei dreptate, sire, zise Duguesclin. ns i vom rzbuna! i aceasta
fr a srci Frana.

Explic-te, spuse Carol.


Fr ndoial, urm Bertrand. Cu bani, vom nrola pe cpitanii ctorva
companii. Sunt nite diavoli crora puin le pas pentru cine se bat, numai s
se bat pentru bani.
Iar eu, zise cu sfial Mauleon, dac Altea Voastr mi-ar ngdui, a
vrea s adaug cteva cuvinte
Ascultai-l, sire, interveni Henric, cu toat tinereea sa, este tot att de
nelept pe ct este de viteaz i cinstit.
Spune, ncuviin Carol.
Dup cte am neles, sire, aceste companii v cam dau de lucru.
Pustiesc regatul, cavalere, mi ruineaz supuii.
Ei bine! zise Mauleon, poate c, aa dup cum a spus seniorul
Duguesclin, exist un mijloc de a scpa de ele
O! vorbete, vorbete! spuse regele.
Sire, toate bandele acelea se grupeaz n momentul de fa pe rul
Saone. Corbi nfometai, care nu mai gsesc nici o prad ntr-o ar ruinat de
rzboi, se vor ntoarce spre cea dinti momeal ce li se va nfia. Seniorul
Duguesclin, aceast floare a cavalerimii, care este cunoscut i respectat de cel
din urm dintre ei, s se duc la ei, s porneasc n fruntea lor i s-i conduc
n Castilia, unde sunt attea de jefuit i de ars, i i vei vedea, la cuvntul
acestui mare cpitan, cum i ridic steagurile i pleac, pn la cel din urm,
n aceast nou cruciad.
Dar dac m duc la ei, zise Bertrand, nu se ivete primejdia s m
opreasc i s m fac s-mi pltesc rscumprarea? Eu nu sunt dect un
cavaler srac din Bretania.
Da, spuse Carol, ns ai prieteni regi.
Iar eu, urm Mauleon, m voi oferi respectuos s-o introduc pe Senioria
Voastr la cel mai de temut dintre ci, la cpitanul Hugues de Caverley.
Dar cine eti oare dumneata? ntreb Bertrand.
Nimic, seniore, sau cel puin nu prea mare lucru. Dar am czut n
minile acelor bandii i i-am nvat s-mi respecte cuvntul, cci mi-au dat
drumul pe cuvnt, i, dup ce o voi prsi pe Altea Voastr, va trebui s le duc
o mie de livre pe care le datorez i pe care prinul Henric mi le-a ddruit cu
mult mrinimie, i s m angajez vreme de un an n compania lor.
Dumneata, printre bandiii aceia? ntreb Duguesclin.
Seniore, spuse Mauleon, mi-am dat cuvntul i numai cu aceast
condiie m-au lsat s ies din minile lor. De altfel, cnd i vei comanda
dumneavoastr, nu vor mai fi bandii, vor fi soldai.
i dumneata crezi c vor pleca? ntreb regele nsufleit de speran.
Crezi c vor prsi Frana? Crezi c se vor nvoi s prseasc regatul?

Sire, rspunse Mauleon, sunt sigur de cele ce spun, i sunt acolo


douzeci i cinci de mii de soldai pentru Altea Voastr.
Iar eu am s-i duc att de departe, spuse Duguesclin, nct niciunul
nu se va mai napoia n Frana, o jur n faa voastr, bunul meu rege; vor
rzboi, ei bine! pe toi sfinii! o s le dm rzboi.
Tocmai aceasta voiam s spun, relu Mauleon, iar seniorul Bertrand
mi-a completat gndul.
Dar cine eti dumneata? ntreb regele, privindu-l pe tnr cu uimire.
Sire, sunt un simplu cavaler din Bigorre, n serviciul uneia din aceste
companii, dup cum am mai spus Alteei Voastre.
De ct timp? ntreb regele.
De patru zile, sire.
i cum ai intrat acolo?
Povestete ntmplarea, cavalere, spuse Henric. N-ai dect de ctigat
din aceast povestire.
i Mauleon povesti regelui Carol al V-lea i lui Bertrand Duguesclin
pania angajrii sale n compania lui Caverley, n aa fel nct strni admiraia
regelui care se pricepea la nelepciune, i a marealului care se pricepea n
treburile cavalereti.
XV CUM S-A NAPOIAT CAVALERUL DE MAULEON LA CPITANUL
HUGUES DE CAVERLEY I CE A URMAT DE AICI Carol al V-lea era un prin
prea nelept, care cugetase deseori la treburile regatului, spre a nu vedea dintrodat ce foloase putea s trag din aceast situaie, dac evenimentele aveau s
decurg aa cum se pregtea de Mauleon s le dea curs. Englezii, lipsii de
ajutorul Marilor companii, acei blestemai cu care cutreierau mpreun cmpiile
Franei, aveau s se vad silii neaprat s plteasc alte trupe spre a nlocui
pe cele ce se plteau singure, i duceau spre folosul lor un rzboi rentabil ce
ruina regatul. Avea deci s urmeze de-aici un armistiiu pentru Frana,
armistiiu n timpul cruia noile instituii ar mai fi dat un pic de odihn
francezilor, i ar fi ngduit regelui s aduc la ndeplinire marile lucrri pe care
le ncepuse pentru nfrumusearea Parisului i mbuntirea finanelor.
Ct despre rzboiul din Spania, Duguesclin nu vedea un prea mare
neajuns. Cavaleria francez era superioar n for i n tactic tuturor
cavaleriilor din lume. Aadar castilianii aveau s fie btui; Bertrand socotea s
fac o afacere bun cu acele companii, tiind bine c izbnda, cu ct va fi
pltit mai scump, cu att va aduce mai multe foloase Franei, i, cu ct va
presra mai multe cadavre pe cmpul de lupt spaniol, cu att mai puini
jefuitori va readuce n regat.
Politica acelor vremuri era cu totul egoist, sau cel puin cu totul
personal; nimeni nu avusese pn atunci ideea de a emite acele principii de

drept internaional, care au simplificat mai trziu problemele de rzboi ntre


regi. Oricare prin putea s recruteze o armat pentru interesele lui, cu
propriile sale mijloace, prin convingere, prin for sau prin bani, i n virtutea
armelor sale cpta un drept pe care oamenii lui erau gata s-l susin.
Don Pedro i-a ucis fratele i a asasinat-o pe sora mea, i zicea Carol,
dar va susine c a avut dreptate s fac acest lucru, dac eu nu voi face n aa
fel nct s-i dovedesc c a greit.
Don Henric de Transtamare i zicea: Eu sunt cel mai vrstnic, pentru c
m-am nscut n 1333, iar fratele meu don Pedro s-a nscut n 1336. Tatl meu,
Alfons, se logodise cu Leonora de Guzman, mama mea; aceea cu care nu s-a
cstorit, era deci n realitate soia sa legitim. Singur ntmplarea a fcut din
mine un bastard, aa dup cum socotete lumea. Dar, ca i cnd acest motiv
puternic n-ar fi de ajuns, iat c cerul mi trimite spre rzbunare insulte
personale i crime politice. Don Pedro a voit s-o dezonoreze pe soia mea, el este
asasinul fratelui meu Frederic; n sfrit, a ucis-o pe sora regelui Franei. Sunt
ndreptit deci atunci cnd vreau s-l detronez pe don Pedro, mai cu seam c,
dac a izbuti, dup toate probabilitile, a urca pe tron n locul lui.
Don Pedro i zicea: Rege de fapt i fiu legitim, m-am cstorit, n
virtutea unui tratat care mi oferea aliana Franei, cu o tnra prines de
snge regal, care se numea Blanche de Bourbon; n loc s m iubeasc pe
mine, cum era de datoria ei, s-a ndrgostit de don Frederic, fratele meu; i
cum n-ar fi fost de ajuns pentru mine c am fost silit la o cstorie politic,
soia mea a trecut de partea frailor mei Tello i Henric, care se rzvrtiser
mpotriva mea; asta e crim de nalt trdare; mai mult dect att, ea mi-a
ptat numele cu al treilea frate al meu, don Frederic, ceea ce este o crim
capital; am pus s-i omoare pe don Frederic i pe ea, cci era dreptul meu.
Numai c, atunci cnd i arunca privirile n jur spre a vedea dac acest
drept avea un sprijin puternic, nu-i vedea dect pe castilienii si, pe mauri i pe
evrei, n vreme ce don Henric de Transtamare avea de partea lui Aragonul,
Frana i pe papa. Partida nu era egal, ceea ce fcea ca don Pedro, unul din
prinii cei mai detepi ai vremii sale, s-i zic uneori n sinea lui c, dei
ncepuse prin a avea dreptate, ar putea foarte bine s sfreasc prin a nu mai
avea.
Pregtirile se fcur repede la curtea Franei. Regele Carol nu pierdu
dect timpul trebuincios pentru a ncredina spada de conetabil n minile lui
Bertrand Duguesclin i spre a adresa nobilimii i prinilor o cuvntare n care,
dup ce le anunase cinstea pe care i-o fcea gentilomului breton, i ndemna s
asculte de noul conetabil ca de el nsui. Apoi, ntruct era vorba, nainte de
toate, s obin pentru campania plnuit concursul Marilor companii mai
nainte de a se rspndi zvonul despre acest lucru, de teama ca don Pedro s

nu cumpere cu bani, nu ajutorul cpitanilor n Spania, ci ederea lor n Frana,


edere care l-ar fi mpiedicat n mod firesc pe regele Carol al V-lea s-i trimit
armatele n alt parte, regele le ddu drumul conetabilului i cavalerului de
Mauleon care avea s-l introduc pe cel dinti pe lng Caverley.
Prinul Henric de Transtamare, asigurat de sprijinul regelui Carol, i
urm pe cei doi ca simplu cavaler.
Cltoria se fcu fr mult zarv. Ambasadorii nu erau escortai dect
de scutierii lor, de civa slujitori i de vreo doisprezece ostai.
n curnd zrir rul Saone i numeroasele corturi ale companiilor care,
prsind extremitile Franei, pustiite de ele, se apropiaser ncetul cu ncetul
de centru, aa cum fac vntorii spre a mpinge vnatul naintea lor; i
ntocmai ca o alt hoard de barbari n ateptarea unui nou Aetius, i
reuniser flamurile n acele cmpii roditoare.
Agenor porni nainte, lsndu-l pe conetabil n siguran n cetatea La
Rochepot, care nc mai aparinea regelui Carol; i, fr s ovie o clip, dup
ce luase aceast msur de prevedere, plec s se arunce n plasele mereu
ntinse ale companiilor.
Nu dup mult timp de mers ddu peste trupa unui cpitan aproape tot
att de cunoscut ca i Hugues de Caverley, i cruia i se zicea Cavalerul Verde.
Acesta din urm se afla n ziua aceea la pnd. l conduser pe Agenor n faa
lui, ns cum Agenor nu era dispus s plteasc dou rscumprri, spuse c
aparine cpitanului Hugues de Caverley, la cortul cruia fu condus de nsui
Cavalerul Verde.
Temutul ef de aventurieri scoase un strigt de mulumire cnd l vzu
aprnd pe fostul lui prizonier sau mai degrab pe viitorul camarad.
naintea oricrei explicaii, Agenor i fcu lui Musaron semn s nainteze,
care scoase dintr-un sac de piele bine cptuit, datorit drniciei prinului
Henric i a regelui Carol al V-lea, o mie de livre pe care le nir pe mas.
Ah! Iat un lucru frumos din partea ta, camarade, spuse cpitanul
Hugues de Caverley dup ce ultima grmad de bani fu rnduit lng celelalte
nou. i-o mrturisesc c nu m ateptam s te revd att de curnd. Te-ai i
obinuit cu ideea care te nfricoase att de mult la nceput, de a tri printre
noi?
Da, cpitane, cci un adevrat soldat triete pretutindeni, i triete
pretutindeni cum vrea. i apoi, ca s fiu sincer, m-am gndit c o veste bun
nu sosete niciodat prea devreme, iar eu i aduc o veste nemaipomenit la
care, sunt sigur, eti departe s te atepi.
Ei a! zise Caverley, care auzind acest nceput se temea ca nu cumva
Mauleon s nu-i ntind vreo curs pentru a-l dezlega de cuvntul dat, ei a! O
veste nemaipomenit, zici?

Senior cpitan, urm Mauleon, mai zilele trecute vorbeam despre


dumneata cu regele Franei, la care, dup cum tii, am fost trimis de sora lui, i
i povesteam despre binevoitoarea curtenie de care ai dat dovad fa de mine.
Ha! Ha! fcu Caverley mgulit. Aadar regele Franei m cunoate?
Desigur, cpitane; cci i-ai pustiit ndeajuns regatul ca s-i
aminteasc de dumneata: ipetele clugrilor ari, tnguielile femeilor siluite,
vicrelile trgoveilor reinui pn la plata rscumprrii, toate astea au fcut
ca numele dumitale s rsune triumfal la urechile sale.
Caverley fu cuprins de un fior de mndrie i de plcere sub armura-i
neagr. Bucuria acestei statui de fier avea ceva sinistru.
Aadar, regele m cunoate; aadar Carol al V-lea tie numele
cpitanului Hugues de Caverley.
l tie i nu-l va uita, te asigur.
i ce i-a spus el n legtur cu mine?
Regele mi-a spus: Cavalere, du-te de-l ntlnete pe bunul cpitan
Hugues, sau mai degrab, adug
Cpitanul prea agat cu privirea de buzele lui Mauleon.
Sau mai degrab, urm cavalerul, am s-i trimit pe unul dintre cei mai
de vaz slujitori ai mei.
Unul dintre cei mai de vaz slujitori ai si?
Da.
Un gentilom, sper.
Cred i eu.
Cunoscut?
O! Foarte cunoscut.
Mult cinste mi face regele Franei, zise Caverley cu tonul lui
zeflemist. Dar ce vrea oare de la mine acest bun rege Carol al cincilea?
Vrea s te mbogeasc.
Tinere! Tinere! izbucni aventurierul cu o rceal brusc, nu m lua n
rs, cci un asemenea joc i-a costat scump pe cei ce au voit s-l joace. Se poate
ca regele Franei s doreasc a avea ceva de la mine capul meu, de pild;
sunt convins c asta nu l-ar ntrista. Dar cu orict dibcie ar proceda,
cavalere, am prerea de ru s-i spun c nu-l va avea nc prin mijlocirea
dumitale.
Iat ce nseamn s faci totdeauna ru, rspunse cu seriozitate
Mauleon, a crui figur nobil i impuse aproape respect banditului; bnuieti
pe fiecare, nvinuieti toat lumea i-l calomniezi pn i pe rege care a meritat
titlul de cel mai cinstit om din regatul su. ncep s cred, cpitane, adug el
cltinnd din cap, c regele a greit ncercnd s negocieze cu dumneata. Asta

e o cinste pe care prinii i-o acord unul fa de altul, iar dumneata vorbeti n
momentul de fa ca o cpetenie de bandii iar nu ca un prin.
Hei! Hei! fcu Caverley oarecum tulburat de aceast ndrzneal, s fii
bnuitor, drag prietene, e un lucru nelept. Dar acum, la drept vorbind, ia
spune-mi, cum ar putea s m iubeasc regele, dup ipetele clugrilor ari,
dup tnguielile femeilor siluite i dup vicrelile trgoveilor oprii pentru
plata rscumprrii, despre care mi-ai vorbit cu atta patim mai adineaori.
Foarte bine, rspunse Mauleon, acum vd ce-mi rmne de fcut.
Ce-i rmne de fcut, s vedem! ntreb cpitanul Hugues de
Caverley.
mi rmne s-i comunic ambasadorului regelui c misiunea lui e
ndeplinit, avnd n vedere c o cpetenie de aventurieri nu are ncredere n
cuvntul regelui Carol al V-lea.
i Mauleon se ndrept spre ieirea cortului pentru a-i aduce la
ndeplinire ameninarea.
Ho! ho! strig Caverley. N-am rostit o vorb din ceea ce gndeti
dumneata i n-am gndit o vorb din ceea ce spui. De altfel o s se gseasc
oricnd timp s-i facem vnt acelui cavaler. Acum ns, trimite dup el s vin,
drag prietene, l vom primi cum se cuvine.
Mauleon cltin din cap.
Regele Franei nu are ncredere n dumneata, domnule, spuse cu
rceal Mauleon; nu-l va lsa pe unul din cei mai de vaz slujitori ai si s vin
n tabra dumitale, dac nu-i vei garanta o siguran deplin.
Pe rnza papei! url Caverley. M insuli, cumetre.
Ba nu, scumpul meu cpitan, urm Mauleon, cci dumneata ai dat
pild de nencredere.
Ei drcie! Nu e un lucru cunoscut c trimisul unui rege este inviolabil
pentru toat lumea i chiar pentru noi cestlali care violm o mulime de
lucruri! Nu cumva el e un soi aparte?
Poate c da, zise Mauleon.
Atunci vreau s-l vd din curiozitate.
n cazul acesta semneaz-i un permis de liber trecere n toat forma.
E lucru uor.
Da, ns nu eti singur aici, cpitane, i am venit special la dumneata
pentru c eti primul dintre toi, iar eu am avut prilejul s fiu n legtur cu
dumneata, iar nu cu ceilali.
Atunci mesajul nu e numai pentru mine? ntreb Caverley.
Nu, este pentru toate cpeteniile companiilor.
Aadar bunul rege Carol nu vrea s m mbogeasc numai pe mine,
zige Caverley n zeflemea.

Regele Carol este destul de puternic ca s mbogeasc pe toi


jefuitorii regatului, rspunse la rndu-i Mauleon cu un rs care lsa cu mult n
urm ironia i rsul cpitanului Caverley.
Se pare c aa trebuia vorbit cu eful aventurierilor, cci aceast vorb de
duh i alung cu totul proasta dispoziie.
S vin secretarul meu, zise el, i s-mi ntocmeasc un permis de
liber trecere n toat forma.
Un brbat nalt, usciv i mbrcat n negru, nainta tremurnd spre el;
era nvtorul dintr-un sat vecin, pe care cpitanul Hugues de Caverley l
ridicase la demnitatea de secretar provizoriu al su.
Acesta ntocmi, sub supravegherea lui Musaron, cel mai precis i mai n
form permis de liber trecere pe care l-a aternut un nvat vreodat pe
hrtie. Atunci cpitanul, trimind un paj s-i cheme pe cei mai de vaz
bandii, confraii si, fcu chiar el nceputul i, fie c nu tia s scrie, fie c,
dintr-un motiv cunoscut numai de el nu voia s-i scoat mnua de fier, i
aps mciulia pumnalului sub cele scrise, fcndu-i i pe ceilali efi s-i
pun sub monograma lui, unii crucea, alii sigiliul, alii, n sfrit, parafa; i n
vreme ce ndeplineau aceast operaie, efii rdeau ntre ei, crezndu-se mai
presus dect toi prinii de pe pmnt, ei care ddeau permise de liber trecere
ambasadorilor regelui Franei.
Dup ce pergamentul fu acoperit cu toate sigiliile i cu toate parafele,
Caverley se ntoarse spre Mauleon.
i numele solului? ntreb el.
Ai s-l afli cnd va veni, spuse Agenor, i nc i atunci dac va
catadicsi s i-l spun.
O fi vreun baron, zise rznd Cavalerul Verde, cruia i vom fi ars
castelul i-i vom fi rpit soia, i care vine s vad dac nu exist vreun mijloc
s-i rscumpere soia neprihnit n schimbul calului sau ereilor si.
Pregtii-v cele mai frumoase armuri, spuse cu mndrie de Mauleon;
poruncii pajilor votri, dac avei, s-i pun cele mai bogate veminte i facei
tcere cnd va intra cel pe care-l anun, dac vrei s nu v cii mai trziu dea fi fcut o mare greeal pentru nite oameni att de pricepui n meseria
armelor.
i de Mauleon iei din cort ca un om care cunoate dinainte greutatea
loviturii pe care o va da. Un murmur de ndoial i de uimire strbtu ntregul
grup.
E nebun, spuser unii.
O! Nu-l cunoatei, zise Caverley. Nu, nu! nu e nebun, i trebuie s ne
ateptm la ceva nou.

Se scurse o jumtate de zi. Tabra i recptase nfiarea obinuit.


Unii se scldau n ru, alii beau pe sub copaci, alii se zbenguiau prin iarb.
Se vedeau napoindu-se cteva bande de jefuitori anunate prin strigte de
bucurie i de suferin; n mijlocul lor se vedeau femei despletite, brbai plini
de rni legai de coada cailor. Vite ce se rzvrteau mpotriva unor stpni
necunoscui erau aduse mugind sub corturi, ucise i mbuctite pe loc
pentru masa de sear, n vreme ce efii veneau s vad rezultatele expediiei i
i alegeau partea lor de prad, nu fr grave certuri ntre soldaii bei sau
flmnzi.
Mai departe, fceau exerciii noii recrui. Erau rani, smuli din coliba
lor i nrolai cu fora, care dup trei sau patru ani aveau s uite totul spre a
ajunge, ca i noii lor camarazi, nite jefuitori i ucigai; o mulime de valei, o
droaie de ordonane, jucau sau pregteau masa stpnilor. Butoaie desfundate,
paturi drpnate, mobile distruse, saltele zdrenuite erau mprtiate pe
pmnt, n vreme ce cini mari ct un viel, fr stpni, adunai n haite, dnd
trcoale printre toate acele grupuri pentru a se hrni, i jefuiau pe jefuitori i pe
unde treceau i fceau s ipe pe copiii rtcii.
La porile acestei tabere pe care am ncercat s-o zugrvim, dar despre
care nu-i puteai face o idee dect vznd-o, se auzir deodat sunetele
stridente a patru trmbie, precedate de un stindard alb cu numeroase flori de
crin, care se mai aflau nc n vremea aceea pe stema Franei19. O mare
micare se fcu numaidect n tabra companiilor. Tobele ncepur s bat,
subofierii alergar s adune pe cei rmai n urm i s pzeasc principalele
posturi. n curnd apru, defilnd agale printre irurile de curioi, un cortegiu
solemn. Mai nti erau cei patru trmbiai ale cror instrumente treziser
tabra; venea apoi un crainic purtnd spada de conetabil cu lama ei lat
ncrustat cu flori de crin i cu mnerul de aur, pe care o inea ridicat n sus,
fr teac; n sfrit, mergnd cu civa pai naintea a doisprezece ostai, sau
mai degrab a dousprezece statui de fier, se ivi un cavaler, cu viziera lsat i
cu statura falnic. Vnjosul lui cal negru i muca zbala de aur, iar o lung
spad de lupt, cu mnerul lustruit de prea mult ntrebuinare, i strlucea la
old.
n apropierea cavalerului, dar puin mai n urm, mergea de Mauleon. El
conduse ntreaga trup spre cortul principal al efilor, unde se gsea adunat
sfatul. Tcerea uimirii i a ateptrii plutea peste tabra care, cu o clip mai
nainte, rsuna de ipete asurzitoare.
Cel care prea s fie cpetenia trupei desclec, porunci s se nale
stindardul regal n sunetul trmbielor, i intr n cort.
efii, care stteau jos, nu se ridicar la sosirea acestuia i se uitar unii
la alii zmbind.

Acesta e stindardul regelui Franei, spuse cavalerul cu un glas blnd i


ptrunztor, plecndu-se n faa lui.
l recunoatem destul de bine, spuse cpitanul Hugues de Caverley
ridicndu-se, spre a rspunde strinului, dar ateptm ca trimisul regelui
Franei s-i spun numele pentru a ne pleca n faa lui, aa cum s-a nclinat
el n faa stemei stpnului su.
Eu, rspunse cu modestie cavalerul ridicndu-i viziera ctii, sunt
Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei, i trimisul bunului rege Carol al Vlea pe lng monseniorii efi ai Marilor companii, crora Dumnezeu s le dea
bucurie i belug.
Abia rostise aceste cuvinte c toate frunile erau descoperite, toate
spadele scoase din teac i nvrtite deasupra capului n semn de bucurie;
peste tot respectul sau mai degrab entuziasmul izbucni n strigte prelungi i
acea scnteie electric, alergnd repede ca o dr de praf de puc, nflcr
att de mult tabra, nct ntreaga armat veni s izbeasc unele de altele
suliele i spadele, strignd la intrarea cortului:
Ura! Ura! Triasc bunul conetabil Acesta se nclin cu umilina-i
obinuit i salut n mijlocul unui tunet de aplauze.
XVI CUM I-AU FGDUIT EFII MARILOR COMPANII S-L URMEZE
PN LA CAPTUL PMNTULUI PE SENIORUL BERTRAND DUGUESCLIN,
DAC ACELA AR FI FOST BUNUL LUI PLAC Primul moment de entuziasm fcu
loc n curnd unei atenii att de mari, nct cuvintele conetabilului, rostite
calm, dar cu putere, rzbtur printre rndurile mulimii i ajunser limpede i
desluit pn la marginile cele mai ndeprtate ale taberii, unde i ultimii
soldai le sorbir cu lcomie.
Seniori cpitani spuse Bertrand cu o politee aproape smerit care
ctig inimile tuturor celor ce aveau de-a face cu el. regele Franei m trimite
la voi, ca mpreun s aducem la ndeplinire poate singura aciune care s fie
vrednic de nite ostai att de viteji.
Introducerea era mgulitoare, ns starea de spirit obinuit a cpitanilor
Marilor companii fiind bnuiala, entuziasmul auditorilor se mai domoli
deoarece nu cunoteau nc inta spre care tindea conetabilul; acesta vzu c
trebuia s continue i, profitnd de primul sentiment pe care-l trezise, relu:
Fiecare din voi s-a acoperit de glorie destul ca s nu doreasc mai
mult; dar nici unui nu s-a ales cu destule bogii ca s poat spune: m simt
destul de bogat. De altfel, fiecare din voi trebuie s fi ajuns s doreasc o
strns legtur ntre onoarea armelor i folosul ce trebuie s urmeze. Or,
vrednici cpitani, nchipuii-v ce ar nsemna o expediie ndreptat de voi
mpotriva unui prin bogat i puternic, ale crui bogii cznd n minile
voastre prin dreptul de rzboi legitim, ar constitui nite trofee pe ct de

glorioase pe att de avantajoase. i eu sunt un aventurier ca i voi; i eu sunt


un ofier ridicat prin meritul meu ca i voi. Or, seniori, nu suntei stui, cum
sunt i eu, de asuprirea pe care am exercitat-o mpreun asupra unor dumani
mai slabi dect noi? Nu v e dor s auzii n locul gemetelor copiilor i
ipetelor femeilor pe care le auzeam adineaori, cnd strbteam tabra
sunetele trmbiei care anun o btlie adevrat, i strigtele de rzboi ale
dumanului cu care trebuie s te bai ca s-l nvingi? n sfrit, voi, viteji
cavaleri de toate naiile, care avei de susinut fiecare onoarea lui naional, nu
v-ai simi fericii ca, n afar de gloria i bogia pe care vi le-am fgduit, s v
unii i pentru o cauz cu care omenirea s se mndreasc?
Cci la urma urmelor, ce via ducem noi, rzboinicii? Nici un prin ales
de Dumnezeu nu ne ncuviineaz jafurile i furturile. Sngele pe care-l vrsm
este uneori un snge care strig rzbunare i al crui glas nu numai c urc la
cer, dar ne i tulbur fr s vrem sufletul nvrtoat de grozviile rzboiului.
Dup o via de toane i ciudenii, ajungnd soldai ai unui mare rege,
ajungnd aprtori ai lui Dumnezeu, ajungnd n sfrit bogai i puternici, nu
am vedea mplinindu-se astfel adevratul destin al oricrui om care se dedic
grelei meserii a armelor?
De ast dat, un ndelung murmur de aprobare strbtu rndurile
cpitanilor, cci avea o puternic nrurire asupra lor glasul celui mai temut
zdrobitor de lncii, al celui mai priceput n lupta de hruial din vremea sa.
Toi l vzuser la lucru ntr-o zi de btlie, muli din ei simiser tiul spadei
lui sau greutatea buzduganului, astfel c socotir de datoria lor s-i
nsueasc prerea unui asemenea osta.
Seniori, urm Duguesclin, mulumit de efectul produs de prima parte
a cuvntrii sale, iat deci planul a crui aducere la ndeplinire mi-a
ncredinat-o bunul nostru rege Carol al V-lea. n Spania maurii i sarazinii au
devenit mai obraznici i mai cruzi ca oricnd. n Castilia domnete un prin mai
obraznic i mai crud dect sarazinii i maurii; un om care i-a ucis fratele; un
cavaler narmat, purtnd lan i pinteni de aur, care i-a asasinat soia, sora
regelui nostru Carol; un cuteztor n sfrit care, prin aceast crim, pare s fi
sfidat strdania ntregii cavalerimi din lume; cci, pentru ca o asemenea crim
s rmn nepedepsit, ar trebui s nu mai existe cavaleri pe lume.
Aceast a doua parte a cuvntrii pru s fac o impresie mai slab
asupra aventurierilor. A-i ucide fratele, a asasina o femeie, li se preau i lor
nite fapte oarecum nelalocul lor, dar nu le socoteau a face parte din acele
crime pentru rzbunarea crora e nevoie s se pun n micare douzeci i
cinci de mii de oameni cumsecade. Duguesclin bg de seam c nflcrarea
celor de fa mai sczuse, ns nu se descuraj i urm:

Socotii i voi, seniori, dac vreo cruciad s-a artat vreodat mai
glorioas i mai plin de foloase. Cunoatei Spania; unii dintre voi au
strbtut-o; toi au auzit vorbindu-se despre ea. Spania! ara minelor de argint!
Spania cu palatele pardosite cu comori arabe! Spania! n care maurii i
sarazinii au ascuns comorile jefuite de pe jumtate din acest pmnt! Spania!
unde femeile sunt att de frumoase nct pentru o femeie regele Rodrigue i-a
pierdut regatul. Ei bine! acolo am s v conduc, seniori, dac vei binevoi s m
urmai, cci ntr-acolo pornesc eu mpreun cu civa buni prieteni, alei dintre
cei mai buni lupttori ai Franei; ntr-acolo pornesc spre a afla dac nu cumva
cavalerii lui don Pedro sunt tot att de lai ca i stpnul lor, i spre a ncerca
dac spadele lor au aceeai cleal ca securile noastre. Avem de fcut o
cltorie frumoas, seniori cpitani. Vrei s luai parte la ea?
Conetabilul i termin cuvntarea printr-unul din acele gesturi care
nflcreaz aproape totdeauna adunrile ce urmeaz a lua o hotrre. Hugues
de Caverley care, n timpul cuvntrii, pruse foarte frmntat ca i cnd
demonul btliilor ar fi dat pinteni calului de sub el, trecu pe la fiecare n parte
cerndu-i prerea, i ndat fiecare se apropie de el i se grbi s i-o spun;
dup care el se ndrept spre Bertrand Duguesclin care, sprijinit n lunga lui
spad, n vreme ce toi soldaii l sorbeau din ochi, vorbea linitit cu Agenor i
cu Henric de Transtamare, a crui inim btea cu putere de la nceputul
acestei scene; cci pentru el, orict de necunoscut era acelei mulimi, rezultatul
votului nsemna tronul sau o via consumat n umbr, adic viaa sau
moartea. Un om cu o asemenea constituie are ambiie n loc de inim, i orice
ran pentru el este mortal.
Dezbaterea dur doar cteva minute; apoi, Hugues de Caverley se apropie
de conetabil n mijlocul unei liniti adnci:
Onorate senior Bertrand Duguesclin, zise el, nobile domn i frate, i
camarad, care suntei astzi oglinda ntregii cavalerimi, aflai c pentru vitejia
i cinstea voastr, suntem gata s v slujim. Vei fi eful nostru, iar nu
asociatul nostru, cpitanul nostru iar nu egalul nostru. n orice mprejurare i
n orice btlie bizuii-v pe noi, iar noi v vom urma pn la captul
pmntului. Fie mauri, sarazini sau spanioli, spunei doar o vorb i noi vom
merge mpotriva lor. Numai c, printre noi se afl muli cavaleri din Anglia i
acetia in la regele Eduard al III-lea i la fiul su prinul de Wales. n afar de
aceti doi seniori, ei se vor rzboi cu oricare. V este pe plac hotrrea noastr,
nobile domn?
Conetabilul se nclin, artndu-le toate semnele unei recunotine
adnci, i adug cteva cuvinte pentru a scoate la iveal cinstea pe care
asemenea rzboinici voiau s i-o fac, i cu aceasta Bertrand nu minea. Un

asemenea omagiu adus superioritii sale era firesc s-l mguleasc pe un om


din secolul al paisprezecelea care toat viaa dusese o via de soldat.
Vestea acestei hotrri strni n tabr un entuziasm greu de descris.
Era ntr-adevr o via obositoare, pentru aceti aventurieri s tot duc o lupt
de hruial mpotriva tuturor satelor reunite, s se rzboiasc prin tufiuri i
vguni, s sufere de foame n mijlocul belugului, s fie mhnii dup o
izbnd. S triasc ntr-o alt ar, ntr-o ar nc nejefuit de ei, pe un
pmnt aproape neatins, sub un cer blnd, s schimbe vinurile i femeile, s
cucereasc przi bogate de la spanioli, mauri i sarazini, era un vis ce se
mbina de minune cu dorina de a avea drept cpetenie oglinda cavalerimii
europene, cum l numise cpitanul Hugues de Caverley pe conetabil. Astfel c
Bertrand Duguesclin fu primit cu un entuziasm furtunos i se ndrept spre
cortul ce-i fusese pregtit pe locul cel mai vizibil i mai nalt al taberei, trecnd
pe sub un portic format din lncii pe care le ncruciau deasupra capului su
aventurierii ce se plecau nu n faa stindardului Franei, ci n faa celui ce l
ducea.
Seniore i spuse Bertrand lui Henric de Transtamare dup ce
intraser n cort, n vreme ce Hugues de Caverley i Cavalerul Verde l felicitau
pe Agenor pentru ntoarcerea sa i mai cu seam pentru schimbrile prilejuite
de aceast ntoarcere. seniore, trebuie s fii mulumit: am dus la bun sfrit
treaba cea mai grea. Toat lumea e mulumit. Oamenii acetia, ntocmai ca
mutele nsetate de snge, se vor npusti la pielea maurilor, sarazinilor i
spaniolilor, i-i vor nepa ct vor putea mai tare. Dar fcndu-i afacerile lor, le
vor face i pe-ale voastre; n vreme ce ei se vor mbogi, vor lucra ntru folosul
dumneavoastr. Ct despre frigurile din Andaluzia, ct despre capcanele din
muni, ct despre trecerea rurilor al cror curs repede trte dup el cai i
clrei, ct despre abuzurile de vin i de dragoste, de beie i de volupti, care
sleiesc puterile, m bizui pe toate astea ca s m scap de jumtate din aceti
bandii. n ceea ce privete cealalt jumtate, ndjduiesc c va pieri sub
loviturile sarazinilor, maurilor i spaniolilor care sunt nite ciocane nimerite
pentru asemenea nicovale. Vom fi deci nvingtori n orice chip. V voi instala
pe tronul Castiliei i m voi ntoarce n Frana spre marea mulumire a bunului
rege Carol, mpreun cu ostaii mei pe care i voi crua sacrificndu-i pe aceti
ticloi fr pereche.
Da, cavalere, rspunse Henric de Transtamare gnditor. Dar nu te temi
de vreo hotrre neprevzut a regelui don Pedro? Este un comandant iscusit i
are o minte foarte ager.
Eu nu vd att de departe, seniore, rspunse Duguesclin. Cu ct vom
ntmpina mai multe greuti, cu att gloria noastr va fi mai mare i vom lsa
mai muli Caverley i Cavaleri Verzi pe bunul pmnt al Castiliei. Un singur

lucru m ngrijoreaz: intrarea n Spania; cci e bine s te rzboieti cu regele


don Pedro, cu sarazinii i cu maurii si, dar nu trebuie s te rzboieti cu
ntreaga Spanie; n-ar fi de ajuns pentru asta nici cinci sute de companii; i e
mult mai greu s hrneti o armat n Spania dect n Frana.
De aceea, rspunse Henric, o s plec eu nainte s-l ntiinez pe regele
Aragonului, care este unul din prietenii mei i care, din dragoste pentru mine i
din ur fa de regele don Pedro, are s v dea liber trecere prin satele sale
mpreun cu hran i ajutoare n oameni i bani; astfel nct, dac din
ntmplare am fi nfrni n Castilia, ar avea cine s ne apere retragerea.
Se vede, seniore, urm conetabilul, c ai fost hrnit i crescut pe
lng bunul rege Carol, care insufl nelepciune tuturor celor din preajma sa.
Sfatul vostru e plin de pruden. Ducei-v i fii cu bgare de seam s nu v
prind, cci atunci rzboiul ar fi terminat nainte de a ncepe. Dac nu m
nel, noi ne batem pentru a ntrona un rege i a detrona un altul, iar nu
pentru altceva.
Ah! generale spuse Henric jignit oarecum de spiritul de ptrundere al
aceluia pe care-l privea drept un soldat fr perspicacitate oare dup
detronarea regelui don Pedro, nu ai fi fericit s-l nlocuieti cu un prieten
credincios al Franei?
Seniore, credei-m, rspunse Duguesclin, regele don Pedro ar fi i el
un prieten credincios al Franei dac Frana ar voi s fie ct de puin prietena
regelui don Pedro. Dar acum nu este vorba de asta, deoarece problema s-a
rezolvat n favoarea voastr. Acel asasin necredincios, acel rege cretin care e o
ruine pentru cretintate trebuie s fie pedepsit, i dumneavoastr suntei mai
nimerit dect un altul pentru rolul de judector n numele lui Dumnezeu.
Acestea fiind zise, seniore, i ntruct totul a fost convenit i hotrt ntre noi,
plecai ct mai repede, cci sunt nerbdtor s ajung n Spania mpreun cu
companiile, mai nainte de a avea timp don Pedro s-i dezlege bierile pungii i
s ne joace vreun renghi n felul su, aa cum spuneai adineaori.
Henric nu rspunse nimic; se simea umilit n fundul sufletului de
aceast ocrotire pe care trebuia s-o rabde din partea unui simplu gentilom, de
team s nu dea gre n ncercarea de a ajunge rege. Dar coroana, pe care o
vedea strlucind n visele sale ambiioase de viitor, i alin necazul pricinuit de
aceast umilin trectoare.
Aadar, n vreme ce Bertrand i aducea la Paris pe principalii efi de
companii spre a-i prezenta regelui Carol al V-lea, i n vreme ce bunul prin, tot
copleindu-i cu onoruri i cu daruri, i pregtea s mearg voioi la moarte n
slujba sa, Henric, urmat de Agenor, care era i el urmat la rndu-i de
credinciosul Musaron, relua drumul Spaniei, ferindu-se s treac prin aceleai
locuri pe unde veniser, de teama de a fi recunoscui de cei care le-ar fi putut

pricinui vreo neplcere, cu toate c erau narmai cu permise de liber trecere


n toat forma eliberate de cpitanul Hugues de Caverley i de seniorul
Bertrand Duguesclin.
O luar la dreapta, care era de altfel drumul cel mai scurt, spre a ajunge
n Bearn, de acolo urmnd s strbat Aragonul. Drept care merser de-a
lungul provinciei Auvergne, inur rmul Vezerei i trecur rul Dordogne la
Castillon.
Henric, aproape sigur c nu va fi recunoscut sub mbrcmintea i sub
numele unui cavaler oarecare, voia s se conving singur n ce dispoziii se
aflau englezii n privina sa i s ncerce, dac ar fi fost cu putin, s-l atrag
pe prinul de Wales de partea lui; acest rezultat nu i se prea cu neputin,
judecnd dup graba pe care o artaser cpitanii de a-l urma pe Bertrand
Duguesclin, grab care era un indiciu c prinul Negru nu luase nc nici o
hotrre. Avndu-l de partea sa pe fiul lui Eduard al III-lea, copilul care i
ctigase pintenii la Crecy, tnrul care-l btuse pe regele Ioan la Poitiers,
nsemna nu numai s sporeasc puterea moral a cauzei sale, ci i s arunce
nc cinci sau ase mii de lncii n Castilia, cci acestea erau forele de care
putea s dispun prinul de Wales fr s-i slbeasc garnizoanele din
Guyenne.
Prinul i avea tabra, sau mai degrab curtea, la Bordeaux. Or, cum
englezii se aflau, dac nu n pace, cel puin n armistiiu cu Frana, cei doi
cavaleri intrar n ora fr greutate; e adevrat c era n seara unei zile de
srbtoare i nu li se ddu nici o atenie, cci fiecare i vedea de treburile lui.
Agenor i spusese la nceput prinului Henric de Transtamare s se
gzduiasc mpreun la tutorele su, seniorul Ernauton de Sainte-Colombe,
care avea o cas n ora; dar de team ca nsoitorul lui s nu-i trdeze cumva
taina, i refuzase propunerea; czuser chiar la nvoial ca, spre mai mult
siguran, Mauleon s treac prin Bordeaux fr s-i vad tutorele, ceea ce
Mauleon fgduise, cu toate c era cam dureros pentru el s treac att de
aproape de vrednicul lui ocrotitor care i inuse loc de tat, fr s-i dea bun
ziua. Dar dup ce strbtur oraul n lung i-n lat, dup ce btur la ua
tuturor hanurilor, dup ce i ddur seama de neputina de a fi gzduii n
vreun han, din pricina puhoiului de lume ce sosise n ora, prinul n-avu
ncotro i reveni la oferta pe care i-o fcuse Agenor; se ndreptar deci spre
locuina seniorului Ernauton situat ntr-una din suburbiile oraului, dup ce
se juraser ca numele prinului s nu fie rostit, urmnd s treac drept un
simplu cavaler, prieten i frate de arme cu Agenor.
De altfel ntmplarea i sluji de minune pe cei doi cltori. Seniorul
Ernauton de Sainte-Colombe cltorea deocamdat n inutul Mauleon, unde
avea un castel i ceva pmnt. Doi sau trei servitori, rmseser singuri la

Bordeaux i l primir pe tnr ca i cnd ar fi fost, nu pupilul, ci fiul


btrnului cavaler.
Cel care fcu noilor sosii onorurile casei era un servitor de ncredere
care l tia pe Agenor de cnd se nscuse. De altfel, de patru ani de cnd
Mauleon nu mai venise la Bordeaux, casa se schimbase mult. Grdinile, care
erau foarte ntinse i ofereau un refugiu unde nu ptrundeau nici razele
soarelui, nici privirile curioilor, erau desprite acum de cas printr-un zid
nalt, i preau s formeze o locuin aparte.
Agenor l ntreb pe btrnul servitor n aceast privin i afl c
grdinile unde i petrecuse, la umbra sicomorilor i platanilor, tinereea lui
fr griji, fuseser vndute de ctre tutorele su prinului de Wales, care
pusese s se cldeasc acolo o cas luxoas unde i gzduia pe toi oaspeii pe
care nu putea sau nu voia s-i primeasc fi n palatul su. Or, soseau
curteni din toate rile i soli de la toi regii la fiul lui Eduard al III-lea; cci
nesuferind nici o nfrngere, era socotit de toat lumea drept un biruitor.
Prinul i fcu semn lui Agenor s pun s i se repete aceast explicaie n
toate amnuntele; cci, dup cum ne reamintim, el venise la Bordeaux cu
gndul s-l vad pe prinul Negru i cu sperana de a-i face din el un prieten;
totui, deoarece se fcuse trziu, iar cltorii avuseser o zi grea i erau obosii,
prinul porunci servitorilor lui s-i pregteasc odaia, n care intr ndat dup
cin. Agenor l imit i trecu i el n odaia sa care, fiind situat la primul etaj al
casei, ddea spre acele grdini frumoase, n care i fcuse o srbtoare din a
merge s culeag, ca nite flori ale trecutului, acele frumoase amintiri ale
tinereii sale.
n loc s se culce cum fcea prinul, el se aez deci lng fereastr, i cu
ntreaga poezie a celor douzeci de ani ai si, cu ochii aintii asupra falnicilor
copaci prin frunziul crora abia strbteau cteva raze de lun, ncepu s
mearg napoi cu gndul pe acele trmuri ale vieii, cu att mai nflorite cu ct
te apropii de copilrie. Cerul era senin, aerul plcut i linitit; rul strlucea n
deprtare, ca solzii de argint ai unui arpe uria; dar, printr-un joc al
nchipuirii, fie din cauza asemnrii peisajului, fie a orei naintate la care se
gsea, fie a parfumurilor acelor portocali din Guyenne care aminteau att de
bine pe cele din Portugalia i Andaluzia, gndul lui cu aripi de flcri porni s
strbat munii i s se abat la poalele acelei Sierra d'Estrella, pe malul
ruleului ce se vars n Tajo, dincolo de care, atras de sunetele guzlei, i
vorbise pentru prima oar de dragoste frumoasei maure.
Deodat, n mijlocul acelor viziuni nocturne, o lumin ce venea dinspre
palatul misterios strluci ca o stea printre frunziul copacilor; apoi curnd,
minune nemaipomenit, pe care cavalerul o lu drept o rtcire a simurilor, i
se pru c aude sunetele unei guzle. Ascult nfiorat acordurile care nu erau

dect un preludiu; ns un glas limpede, melodios, un glas pe care nu-i e


ngduit s nu-l recunoti cnd l-ai mai auzit odat, un glas cnta n castilian
o veghe roman spaniol.
Agenor nici nu atept s se termine cntecul c i sri n sus ca pentru
a se repezi dincolo de graniele visului i i afund printre platanii din grdin
privirile-i lacome, murmurnd cu o speran nfrigurat:
Aissa! Aissa!
XVII CUM A REGSIT AGENOR PE ACEEA PE CARE O CUTA, IAR
PRINUL HENRIC PE ACELA PE CARE NU-L CUTA De ndat ce Agenor fu
sigur c glasul pe care-l auzise era al Aissei, cednd unui prim ndemn foarte
firesc la un tnr de douzeci de ani, i lu spada, se nfur cu mantaua i
se pregti s treac n grdin. Dar n clipa n care punea piciorul s sar pe
fereastr, simi o mn ce l prinse de umr. Se ntoarse, era scutierul.
Seniore, i spuse acesta, totdeauna am bgat de seam un lucru i
anume c unele nebunii pe aceast lume se fac ieind pe u, ns restul, adic
cea mai mare parte, se fac ieind pe fereastr.
Agenor fcu o micare spre a-i continua drumul. Musaron l opri cu o
respectuoas trie.
Las-m, spuse tnrul.
Seniore, zise Musaron, v cer cinci minute. Peste cinci minute, vei fi
liber s facei orice nebunie vei crede de cuviin.
tii unde m duc? ntreb Mauleon.
Bnuiesc.
tii cine se afl colo n grdin?
Maura.
Aissa n persoan, aa cum ai spus. Acum mai socoteti c m poi
opri?
Depinde dac vei fi cu judecat sau nesbuit.
Ce vrei s zici?
C maura nu e singur.
Desigur c nu, e cu tatl ei care n-o prsete niciodat.
Iar tatl ei e totdeauna pzit de o duzin de mauri.
i ce-i cu asta?
Ei stau la pnd sub umbra copacilor. V vei lovi de unul din ei i l
vei ucide. La ipetele lui va alerga un altul i-l vei ucide i pe acela. Dar un al
treilea, un al patrulea, un al cincilea vor alerga i ei, se va isca o lupt, o
ncierare, se va auzi zngnit de spade; vei fi recunoscut, prins, ucis poate.
Fie! Dar o voi vedea.
Mare isprav! O maur!
Vreau s-o revd.

Nu v mpiedic s-o vedei, dar s-o vedei fr risc.


Ai tu vreun mijloc?
Eu n-am, dar poate ne va da prinul vreunul.
Cum, prinul?
Negreit. Credei c el e mai puin interesat dect dumneavoastr de
prezena lui Mothril la Bordeaux i c nu va avea o tot att de mare dorin s
afle ce caut aici tatl, dup cum dorii i dumneavoastr s aflai ce caut aici
fiica?
Ai dreptate, zise Agenor.
Bine c v-ai convins, spuse Musaron mulumit.
Atunci d-i de veste prinului. Eu rmn aici ca s nu pierd din vedere
luminia aceea.
i vei avea rbdarea s ne ateptai?
Am s mai ascult muzica, zise Agenor.
ntr-adevr, glasul acela plcut continu s rsune n noapte, acompaniat
de guzla ce vibra tulburtoare. Nu mai era grdina din Bordeaux cea pe care o
avea n faa ochilor, ci grdina din alcazar; nu mai era casa alb a prinului de
Wales, ci chiocul maur cu perdea de verdea. Fiecare sunet al guzlei
ptrundea mai adnc n inima lui, care se umplea ncetul cu ncetul de
ncntare. Abia ncepuse s se cread singur, cnd auzi deschizndu-se ua i
l vzu intrnd pe Musaron, urmat de prin, nfurat ca i el n manta i avnd
ca i el spada n mn.
n cteva cuvinte, prinul fu pus la curent cu situaia, Agenor povestindui n amnunt ntlnirile sale de mai nainte cu frumoasa maur, precum i
gelozia furioas a lui Mothril.
Aadar, spuse prinul, vei ncerca s-i vorbeti acestei femei; prin ea
vom afla mai multe lucruri dect prin toi spionii din lume. O femeie care e
inut n sclavie i domin adesea tiranul.
Da, da, strig Mauleon, care ardea de nerbdare s-o ntlneasc pe
Aissa, i iat-m gata s ascult de poruncile Alteei Voastre.
Eti sigur c ai auzit-o?
Aa cum v aud, monseniore. Glasul ei venea din partea aceea; i
acum mi mai rsun n ureche i m-ar cluzi chiar prin ntunecimile iadului.
Fie! Dar greutatea este cum s ptrundem n cas fr ca noi s dm
de vreun bucluc.
Ai spus noi, monseniore!
Fr ndoial, pentru c te nsoesc; bineneles c eu rmn de-o
parte i te las s stai de vorb nestingherit cu iubita dumitale.
Atunci nu mai avem a ne teme de nimic, monseniore: Doi lupttori ca
dumneavoastr i ca mine valoreaz ct zece cretini i douzeci de mauri.

Da, ns ei fac scandal, ucid, i a doua zi, sunt silii s fug, i s


sacrifice succesul unor treburi importante pentru un capriciu de moment. S
procedm cu nelepciune, cavalere; poi s-i revezi iubita, dar dup ce-i vei
lua toate msurile de prevedere. S bagi de seam mai ales s nu-i pierzi
pumnalul, fie prin grdini, fie prin apartamentele vreunui tat sau vreunui so
gelos. Aa am pierdut-o eu pe femeia pe care am iubit-o cel mai mult, pentru c
mi-am lsat pumnalul s cad n camera lui don Guttiere.
Da, pruden! pruden! murmur Musaron.
Da; ns cu prea mult pruden, avem s-o pierdem poate, rspunse
Agenor.
Fii linitit, spuse Henric. Pe cuvntul meu de prin c asta va fi prima
confiscare asupra maurilor, dac voi urca vreodat pe tronul Castiliei.
Deocamdat, s ne crum tronul.
Atept poruncile Alteei Voastre, spuse Mauleon, nfrnndu-i cu greu
nerbdarea.
Bine, bine, zise Henric. Vd c eti un soldat disciplinat i totul o s
mearg ct se poate de bine dac ai s m asculi. Noi suntem cpitani i
trebuie s tim cum se recunoate partea slab a unei fortree. S coborm n
grdin, s cercetm zidurile i cnd vom fi gsit un loc potrivit pentru
escaladare, atunci vom escalada.
Ei! seniore, zise Musaron, nu escaladarea va fi grea, cci am vzut o
scar n curte. Orice parte a zidului va fi deci potrivit pentru aa ceva. Dar
dincolo de zid, se afl mauri cu iatagane i pduri de sulie. Stpnul meu tie
c sunt curajos, dar cnd este vorba de viaa unui prin att de ilustru i a
unui cavaler att de vestit
Vorbete pentru prin, spuse Agenor.
Scutierul dumitale mi place, zise Henric; este prevztor i va fi
pentru noi o ariergard din cele mai folositoare.
Apoi ridicnd glasul:
Perajo, se adres el scutierului su care atepta la u, eti narmat?
Da, monseniore, rspunse cel cruia i se adresase aceast ntrebare.
Atunci, urmeaz-ne.
Musaron vzu c nu mai putea obiecta nimic. Singurul lucru pe care-l
obinu fu s-i conving s ias pe u i s coboare pe scar n loc s coboare
pe fereastr. n rest, ca totdeauna, odat hotrrea luat, porni vitejete spre
int. ntr-adevr, n curte se afla o scar; o rezem de zid. Prinul voi s treac
primul; l urm Agenor, apoi Perajo; n sfrit Musaron trecu ultimul i trase
scara de cealalt parte a zidului.
Pzete scara, zise prinul, cci felul n care mi-ai vorbit m-a fcut s
am deplin ncredere n tine.

Musaron se aez pe ultimul fustei; Perajo fu postat la douzeci de pai


mai departe, la pnd ntr-un smochin, iar Henric i Agenor continuar s
nainteze ainndu-se pe sub umbra copacilor care i ferea cu uurin de
privirile celor ce puteau fi aezai la lumin.
n curnd se aflar att de aproape de cas nct, n lipsa sunetelor
guzlei care ncetaser, se puteau auzi suspinele muzicantei.
Prine, zise Agenor, care nu-i mai putea nfrna mult vreme
nerbdarea, ateptai-m sub umbrarul acesta de caprifoi; n cel mult zece
minute, voi termina de vorbit cu maura i voi afla ce caut tatl ei la Bordeaux.
Dac voi fi atacat, nu v punei viaa n primejdie i alergai la scar. Am s v
ntiinez numai prin acest strigt: La zid!
Dac vei fi atacat, spuse Henric, adu-i aminte, cavalere, c poate
nimeni, n afar de regele don Pedro fratele meu i de seniorul Duguesclin
nvtorul meu, nu mnuiete spada mai bine dect mine. Atunci, cavalere, i
voi arta c nu m laud degeaba.
Agenor i mulumi prinului, care dispru n umbr unde privirile
cavalerului l cutar n zadar. Ct despre Agenor, acesta i continu drumul
spre cldire; ns ntre ea i pdurice avea de strbtut un spaiu gol luminat
de lun. Agenor ovi o clip nainte de a se hotr s sfideze, ca s zicem aa,
lumina. Totui era s ndrzneasc s treac prin acel loc, cnd, pe o u
lturalnic ce se deschise scrind, ieir trei brbai care vorbeau cu glas
sczut. Cel care avea s treac prin dreptul lui Agenor, ce sttea ascuns,
nemicat i mut sub umbra unui platan, era Mothril, foarte uor de recunoscut
dup burnusul alb; cel din mijloc era un cavaler acoperit cu o armur neagr;
iar cel care avea s treac prin dreptul lui don Henric era un senior mbrcat
ntr-un bogat costum castilian i nfurat ntr-o pelerin de purpur.
Seniore, se adres rznd acesta din urm cavalerului negru, nu
trebuie s fii suprat pe Mothril c refuz s v-o arate pe fiica lui ast-sear.
Pe mine, care de aproape ase sptmni cltoresc zi i noapte cu el, abia s-a
nvoit s m lase s-o vd.
Cavalerul negru rspunse; ns Agenor nu se sinchisi de rspunsul lui.
Ceea ce dorea s tie, ceea ce tia acum, era c Aissa era singur. La auzul
glasului printesc, fata se ridicase i, curioas ca o cretin, se aplecase peste
fereastr pentru a-i urmri cu privirea pe cei trei plimbrei misterioi.
Cavalerul se repezi dincolo de tufi i n dou salturi ajunse sub fereastra
aflat la o nlime de vreo douzeci de picioare.
Aissa, i spuse el, m recunoti?
Orict ar fi fost de stpn pe ea, tnra se ddu napoi scond fr s
vrea un ipt slab. Dar aproape numaidect recunoscndu-l pe acela care
slluia mereu n gndurile ei, ntinse braele spre el ntrebndu-l:

Tu eti, Agenor?
Da, eu sunt, dragostea mea. Dar cum s ajung pn la tine pe care te
regsesc ca prin minune? Nu ai vreo scar de mtase?
Nu, spuse Aissa, dar mine voi avea. Tatl meu va petrece noaptea la
castelul prinului. Vino mine; ns ast-sear fii cu bgare de seam, cci ei
sunt prin mprejurimi.
Care ei? ntreb Agenor.
Tatl meu, prinul Negru i regele.
Care rege?
Regele don Pedro.
Agenor se gndi la Henric care avea s se pomeneasc poate fa n fa
cu fratele su.
Pe mine, spuse el, avntndu-se printre copaci, unde dispru
numaidect.
Agenor nu se nela dect pe jumtate. Cei trei brbai se ndreptaser
spre locul unde sttea ascuns Henric. Prinul l recunoscu mai nti pe Mothril.
Seniore, spunea el n momentul cnd ajungea la distana de unde i se
putea auzi vocea, Altea Voastr face ru c revine mereu la Aissa. Nobilul fiu al
regelui Angliei, gloriosul prin de Wales, nu a venit pentru a vedea o srman
fat african, ci pentru a hotr mpreun cu domnia voastr soarta unui mare
regat.
Henric, care se aplecase nainte pentru a auzi mai bine, se trase napoi.
Prinul de Wales! murmur el cu o nespus surpriz uitndu-se curios
la armura aceea neagr, att de cunoscut n Europa de cnd cu sngeroasele
btlii de la Crecy i Poitiers.
Mine, zise prinul, v voi primi i mine, nainte de a ne despri,
ndjduiesc c totul va fi aranjat, dup care hotrrea luat va putea fi adus
la cunotina tuturor. Astzi, trebuia s m supun dorinelor oaspetelui meu
regal i s nu trezesc curiozitatea curtenilor; n sfrit trebuia, nainte de a
hotr ceva, s cunosc n amnunt inteniile Alteei Sale regele don Pedro al
Castiliei.
La aceste cuvinte, prinul Negru se nclin curtenitor spre cavalerul cu
pelerina de purpur.
Fruntea lui Henric se acoperi de sudoare; dar frmntarea lui atinse
culmea atunci cnd un glas bine cunoscut lui rosti aceste cuvinte:
Nu sunt regele Castiliei, monseniore, ci un om necjit care e nevoit s
caute ajutor departe de regatul su, cci dumanii mei cei mai cruni se afl n
familia mea: din trei frai pe care-i aveam, unul rvnea la onoarea mea, ceilali
doi la viaa mea. Pe cel care rvnea la onoarea mea, l-am ucis; mai rmn
Henric i Tello; Tello a rmas n Aragon s adune o armat mpotriva mea;

Henric se afl n Frana pe lng regele Carol i l mngie cu sperana de a


cuceri regatul meu, astfel nct Frana, istovit de izbnzile voastre, s poat
lua din Castilia fore noi spre a v nfrnge. M-am gndit deci c politica
voastr, monseniore, este s aprai drepturile unui monarh legitim continund
la el n ar, cu mijloace bneti i cu oamenii ce vi-i pune la dispoziie,
rzboiul pe care acea prefcut ruptur a armistiiului v ngduie s-l ducei
mpotriva Franei. Atept rspunsul Alteei Voastre spre a ti dac mai trebuie
s sper pentru cauza mea.
Negreit c trebuie s sperai, monseniore, cci, aa cum spunei,
cauza voastr e legitim. Dar, fiind aproape vice-rege al Guyenne-i, n-am voit s
port singur povara vice-regalitii mele. Am cerut tatlui meu un consiliu
format din oameni pricepui i mi l-a trimis. Am s m sftuiesc cu ei, ns fii
sigur c dac prerea majoritii este i a mea, i dac se potrivete cu
nclinarea ce o am de a v fi pe plac, niciodat un aliat mai credincios i,
ndrznesc s-o spun, mai energic, nu va fi luptat sub steagurile voastre. Pn
atunci s nu v artai. Reuita atrn mai cu seam de pstrarea secretului.
O! fii linitit, nimeni de-aci nu ne cunoate.
i casa aceasta e sigur, zise prinul, ba chiar prea sigur adug el
rznd pentru a liniti temerile seniorului Mothril n privina fiicei sale.
Maurul blbi cteva cuvinte pe care Henric nu le auzi, cci cei trei
ncepeau s se deprteze de el; de altfel un singur gnd, arztor, nebunesc,
aproape de nenvins, l frmnta de cnd auzise rsunnd acel glas blestemat;
acolo, la doi pai de el, se afla dumanul lui de moarte, nluca aprut ntre el
i inta pe care voia s-o ating; acolo, la o lungime de spad, se afla omul
nsetat de sngele su, i de al crui snge era nsetat i el; o singur lovitur
dat cu o mn pe care i-ar fi cluzit-o ura ar fi terminat rzboiul, ar fi pus
capt ndoielii. Aceast idee fcea s-i tresalte inima prinului i i mpingea
braul spre dumanul su.
Dar Henric nu fcea parte dintre acei oameni care cedeaz primului
ndemn, chiar dac acest prim ndemn ar fi fost inspirat de o ur de moarte.
Nu, nu, zise el, l-a ucide, atta tot. ns nu e de ajuns pentru mine s-l
ucid, ci s-i iau locul. Dac l-a ucide, prinul de Wales i-ar rzbuna oaspetele
asasinat, m-ar face s pier n chip ruinos, sau ar pune s m nchid pentru
toat viaa ntr-o nchisoare Da, urm Henric dup o clip de tcere, dar a
putea s m i salvez, iar Tello care se afl acolo, relu el zmbind singur la
gndul c l putuse uita pe unul din fraii si, dei acel frate i era aliat, Tello pe
care l-a regsi pe tron!. Ar nsemna s-o iau de la nceput!
Acest considerent i opri braul; spada lui tras pe jumtate afar intr
din nou n teac.

Cu siguran c spiritele ntunericului trebuie s fi avut de ce rde de


sora lor Ambiia care, pentru prima oar, ndeprta de pumnal mna
ambiiosului.
Tocmai n momentul n care cei trei se gseau la o deprtare de unde
vocea nu se mai auzea, Mothril rosti nite cuvinte pe care nu le auzi prinul.
n aceeai clip, Agenor ajunse lng el; unul era lugubru, cellalt radios;
unul uitase rzboiul, intrigile, prinii, lumea; cellalt strivea zalele mnuilor
sale de fier, creznd c-i strivete dumanii i se aga de treptele tronului
Castiliei.
XVIII COPOIUL Taina cltoriei lui Mothril la Bordeaux era de-acum
lmurit i Aissa nu mai avea ce s-i dezvluie n aceast privin cavalerului.
Dar le mai rmneau o mulime de lucruri destul de importante de dezbtut:
numeroasele mrturisiri de dragoste care par totdeauna noi ndrgostiilor i
care, ntr-adevr, erau cu att mai noi pentru Agenor i Aissa, cu ct pn
atunci nu avuseser rgaz pentru aa ceva.
Pe de alt parte, prinul Henric de Transtamare cunotea planul fratelui
su ca i cnd i l-ar fi adus cineva la cunotin, i presimea, dinainte
rspunsul prinului de Wales, ca i cnd ar fi fost de fa la consftuirea care
avea s aib loc a doua zi. Nu avea deci altceva de fcut dect s plece din
Bordeaux nainte de a se fi consfinit aliana dintre ei, fiind convins acum c
don Pedro avea s obin sprijinul englezilor; cci atunci, dac ar fi fost
recunoscut, ar fi fost fcut prizonier de rzboi, iar don Pedro, pentru a pune
dintr-odat capt certurilor dintre ei, putea foarte bine s recurg la mijlocul
expeditiv pe care numai un calcul de om ambiios l mpiedicase pe Henric s-l
pun n aplicare mpotriva fratelui su.
Cnd prinul i cavalerul i mprtir gndurile, cnd unul
adresndu-se spiritului de prevedere al celuilalt cptase un sfat nelept
asupra hotrrii ce avea de luat, adic dup ce Agenor l sftuise pe Henric s
plece n grab spre Aragon pentru a putea primi cele dinti companii pe care le
trimitea conetabilul, prinul se gndi la rndu-i la treburile personale ale
tnrului su nsoitor.
i cu iubirea dumitale cum rmne? ntreb el.
Menseniore, rspunse Agenor, nu v ascund c m gndesc la ea cu o
tristee amar. Ce bine m simeam cnd am ntlnit la zece pai de mine
fericirea la care visasem atta timp, i dup care m temeam s nu alerg toat
viaa fr s mai dau de ea, ns
Ei bine! zise prinul, ce s-a schimbat i cine te mpiedic, pe dumneata
care nu ai un frate de nfruntat, nici tron de cucerit, cine te mpiedic s culegi
n treact aceast fericire?
Monseniore, nu mai plecai? ntreb Agenor.

Plec neaprat, rspunse Henric, cci orict de duioas ar fi prietenia


pe care o simt c ia natere pentru dumneata n inima mea, dragul meu
Agenor, ea nu poate i dumneata vei nelege primul acest lucru s trag n
cumpn pus alturi de interesele unui destin regal i cu fericirea unui ntreg
popor. Dac ar fi vorba de viaa dumitale, relu deodat prinul, o! asta ar fi
altceva, cci pentru viaa dumitale mi-a sacrifica destinul i ambiia.
i ochii ptrunztori ai prinului se afundar n privirea sincer i
limpede a tnrului francez.
ns, urm Henric, nu mi-a sacrifica coroana pentru patima dumitale
destul de nebuneasc, d-mi voie s i-o spun, prietene, pentru fiica
trdtorului Mothril.
mi dau seama, monseniore, i a fi fost un nesbuit dac a fi nutrit
cel puin sperana; aadar, srman Aissa, adio
i de la fereastr privi cu atta tristee pavilionul pierdut printre
sicomori, nct prinul ncepu s zmbeasc.
Norocos ndrgostit, murmur el n vreme ce fruntea i se posomora.
Triete pentru un gnd duios care i nflorete nencetat n inim i care i
nmiresmeaz viaa. Vai! i eu am cunoscut acest chin fermector care face s
tresalte n strfundul sufletului toate simmintele tinere i mrinimoase.
mi zicei norocos, monseniore, zise Agenor, i Aissa m atepta mine;
mine trebuia s o vd pe Aissa i nu o voi vedea. Monseniore, dac toate
speranele unei inimi de douzeci i doi de ani, dezamgite n momentul cnd
erau pe cale s se mplineasc, alctuiesc o nenorocire, atunci sunt cel mai
nenorocit dintre oameni.
Ai dreptate, Agenor, spuse prinul, nu te gndi dect la clipa de fa.
Tu nu rvneti la comori, nu urmreti o coroan, ceri numai un cuvnt duios,
pretinzi un prim srut; bogia ta e o femeie, tronul tu e patul de flori pe care
mine trebuia s-l mpart cu tine. O! nu pierde seara aceasta, Agenor, poate
c va fi cea mai frumoas perl pe care tinereea o va depune ntr-una din
amintirile tale.
Dar atunci, monseniore, vei pleca fr mine?
Chiar n noaptea asta vreau s ies de pe teritoriul englezului. nelegi
pentru ce trebuie ca ziua s m gseasc ntr-o ar neutr. Am s rmn trei
sau patru zile n Navara, la Pampelune. Vino repede dup mine, Agenor, cci na putea s te atept mai mult.
O! prinul meu, spuse Agenor, s v las singur cnd v amenin o
primejdie? Cred c pentru toate comorile acestei iubiri care m ateapt i pe
care mi-o fgduii, nu m-a nvoi.

S nu exagerm, Agenor. Pierind ast-sear nu m amenin nici o


primejdie. Astfel c poi cobor panta nflorit. Du-te, m va nsoi Perajo i tu
tii ct de bine mnuiete el spada; numai s vii repede.
Dar, monseniore
Mai vreau s-i spun ceva. Dac o iubeti pe maur aa dup cum
spui
Vai! monseniore, nu ndrznesc s spun cum o iubesc, cci abia am
vzut-o i abia am schimbat dou vorbe cu ea.
Dou vorbe sunt de ajuns, dac tii s le alegi bine din frumoasa
noastr limb castilian. i spuneam deci, c dac o iubeti pe maur, are s
fie o ndoit izbnd pentru tine, pentru c o vei rpi pe fata lui Mothril i vei
salva un suflet din iad.
Aceste cuvinte erau ale unui rege i ale unui prieten. Agenor nelese c
Henric de Transtamare juca deja acest ndoit rol, iar el, pentru a fi ct mai
aproape de al su, ngenunche n faa prinului.
Se neleser ca prinul s se odihneasc vreo cteva ore dup care s
plece spre grani. Ct despre Mauleon, liber de-acum nainte i simind c i sa rupt deocamdat lanul de aur, nu mai tria pe pmnt, plutea n nori.
Somnul ndrgostiilor dac nu este adnc, este cel puin prelungit; cci e
plin de vise care se nlnuiesc unele cu altele i care seamn att de mult cu
fericirea, nct ndrgostiilor le vine nespus de greu s se trezeasc.
Astfel, cnd Agenor deschise ochii, soarele se i afla deasupra orizontului.
l chem ndat pe Musaron; afl de la el c prinul plecase clare la ora patru
dimineaa i se ndeprtase de Bordeaux cu graba unui om care simte
primejdia unei situaii grele.
Bine! zise el, dup ce ascult povestirea scutierului, nflorit cu toate
lmuririle pe care acesta crezu de cuviin s le adauge. Bine! Musaron. Ct
despre noi, mai rmnem la Bordeaux ast-sear i poate chiar mine, dar n
vremea asta am hotrt s nu ieim nicieri i s ne ferim s ne vad cineva.
Vom fi mai odihnii n momentul plecrii care se poate ivi dintr-o clip n alta.
Iar tu, prietene, ngrijete bine caii ca s-l poat ajunge din urm pe prin,
chiar dac li s-ar pretinde o povar dubl i o vitez dubl.
O! o! fcu Musaron care, dup cum ne reamintim, i ngduia mai
multe liberti fa de tnrul cavaler, mai cu seam cnd acesta se afla n
toane bune. Aadar acum nu mai facem politic, trecem la altceva. Dac mi-ai
spune i mie la ce anume trecem, s-ar putea s v ajut.
Ai s vezi la noapte; deocamdat stai linitit i ascuns i f ce-i spun
eu.

Musaron, ncntat de el nsui datorit marei ncrederi pe care o avea n


propriile-i mijloace, esl caii, mnc i el pe sturate i atept miezul nopii
fr s scoat nasul nici pe fereastr.
Nu acelai lucru se ntmpla cu Agenor care, cu ochii lipii de jaluzelele
lsate, nu pierdea din vedere casa vecin.
Dar, dup cum am spus, Agenor se sculase trziu, i cum Musaron i
imitase stpnul, mai cu seam c veghease noaptea mai mult dect Agenor,
niciunul nici altul nu observ n grdina ce fcuse parte din domeniul lui don
Pedro un om care, de cum se luminase de ziu, stnd aplecat spre pmnt,
cerceta cu o ngrijorare vdit urmele pailor ntiprii pe pmntul reavn al
grdinii i crengile strivite sau rupte ale plantaiilor din jurul locuinei Aissei.
Omul acela, nfurat ntr-o mantie larg, era maurul Mothril care, cu
agerimea specific neamului su, compara diferitele urme, le urmrea cum
urmrete copoiul o dr de la care nimic nu-l poate ntoarce, nici chiar
ntreruperile de moment.
Da, i zicea maurul, cu priviri nflcrate i cu nrile nfoiate, da, vd
bine paii mei pe alee. i recunosc dup forma papucilor. Alturi sunt paii
prinului de Wales ntiprii mai adnc. Avea cizme de fier, iar armura i mrea
i mai mult greutatea. n sfrit acetia sunt ai regelui don Pedro. Sunt abia
ntiprii, cci are mersul uor ca al unei gazele. Cele trei urme ale noastre se
continu mereu. Dar astea?. Astea?. Nu le cunosc.
i Mothril se ducea de la umbrarul de caprifoi la plantaia unde Mauleon
sttuse att de mult ascuns.
Aici, murmura el, urmele sunt mai adnci i bttorite pe loc de
nerbdare. De unde veneau? Unde se duceau? Spre cas Da, iat-le c ajung
pn la marginea zidului. Acolo sunt spate i mai adnc. Cel care atepta aci
s-a nlat pe vrful picioarelor, fr ndoial spre a ncerca s ajung la balcon.
Venise la Aissa, fr doar i poate. Acum se pune ntrebarea dac Aissa era
neleas cu el! Asta vom ncerca s aflm.
i maurul, aplecat asupra acestei urme, o examina cu o ngrijorare
crescnd.
Dup o clip, relu: Pasul este al unui om nclat dup moda
cavalerilor francezi. Iat dra lsat de pinteni. S vedem de unde vine.
i Mothril o lu din nou pe urma care l readuse la umbrarul de caprifoi,
unde i ncepu din nou cercetrile.
A mai stat i altul aici, murmur el. Zic altul, deoarece pasul nu e
acelai. Cel de-aici venise pentru noi fr ndoial, pe cnd cellalt venise
pentru Aissa. Am trecut pe lng el aproape s-l atingem i cu siguran c nea auzit Ce spuneam cnd am trecut pe-aici?

i Mothril ncerc s-i aminteasc ce cuvinte ieiser din gura lui sau a
celor doi nsoitori ai si cnd trecuser prin locul acela.
ns nu politica l ngrijora cel mai mult pe Mothril, astfel c se ntoarse
repede la examinarea pailor.
Atunci descoperi dra de pai care ajungea pn la zidul grdinii. Trei
oameni coborser: unul se ndreptase spre smochin, n care se ascunsese, cci
ramurile de jos ale copacului erau strivite. Acela trebuie s fi fost o simpl
santinel.
Cellalt venise pn la umbrarul de caprifoi, i era fr ndoial un spion.
n sfrit al treilea, naintase pn la plantaie, sttuse o clip pe loc,
apoi de la plantaie se ndreptase ctre pavilionul Aissei: acesta era cu
siguran un iubit.
Mothril porni napoi dup urme i ajunse la marginea zidului ce
desprea casa lui Ernauton de Sainte-Colombe de pavilionul vndut prinului
de Wales. Acolo totul i se lmuri ca i cnd ar fi citit ntr-o carte.
Picioarele scrii spaser dou guri, iar partea de sus a ei zgriase
coama zidului.
Totul pornete de-aici, spuse maurul.
Se nl chiar el deasupra coamei i i afund privirea lacom n
grdina lui Ernauton; dar era prea devreme nc i am spus c Agenor i
Musaron se culcaser trziu. Mothril nu vzu deci nimic, doar observ de
partea cealalt a zidului o alt urm de pai care ducea spre cas.
Am s veghez, zise el.
Ziua ntreag maurul ntreb pe vecini, dar servitorii lui Ernauton erau
discrei; de altfel, ei nu-l cunoteau pe Henric de Transtamare i l vedeau
pentru prima oar pe Agenor. Spuser att de puine lucruri i l informar
att de puin pe spionul maurului i chiar pe Mothril, repetnd: Oaspetele
nostru este finul seniorului Ernauton de Sainte-Colombe, nct Mothril hotr
s nu se bizuie dect pe el.
Sosi i noaptea.
Regele don Pedro era ateptat mpreun cu credinciosul su ambasador
la palatul prinului de Wales. Mothril, la ora stabilit pentru vizit, era gata
pregtit, i nsoindu-l pe prin, intr n sala consiliului ca un om pe care grijile
casei nu-l ndeprteaz de la datorie.
Ct despre Mauleon, dup ce pndise ieirea maurului, tiind-o acum pe
Aissa singur, i lu spada aa cum fcuse n ajun, i porunci scutierului s
in caii gata neuai n curtea lui Ernauton, i apucnd scara pe care o
rezem de zid n acelai loc ca n ajun, cobor fr nici un incident n grdina
prinului de Wales.

Era o noapte asemntoare acelor frumoase nopi din Orient, la fel cu


noaptea dinainte, ntocmai ca noaptea ce avea s urmeze, adic plin de
parfumuri i de taine.
Nimic nu tulbura deci senintatea inimii lui Agenor, poate doar
deplintatea bucuriei; cci ceea ce se numete presimire nu este uneori dect
excesul de fericire, care te face s tremuri pentru fericirea ubred pe care ai
cptat-o i care poate fi zdrobit de attea izbituri. Cine nu are griji nu este pe
de-a-ntregul fericit, i chiar ndrgostitul cel mai viteaz rareori s-a dus la
ntlnirea dat de iubita lui fr s simt un fior de team.
Pe de alt parte Aissa, cuprins de o dragoste nestpnit, ntocmai ca
frumoasele zne din rile calde, unde vzuse i ea lumina zilei, se gndise
toat ziua la noaptea trecut care-i prea un vis, i la noaptea pe care o atepta
i care i se prea cea mai ginga expresie a fericirii; ngenuncheat lng
fereastra deschis, aspirnd adierea serii i parfumul florilor, absorbind toate
senzaiile plcute care vdeau prezena iubitului, nu mai tria dect prin
gndul la acel brbat pe care nu-l auzea nc, pe care nu-l vedea nc, dar pe
care l ghicea n umbra tainic i n tcerea nltoare a nopii.
Deodat auzi un fel de fonet prin frunzi, i se aplec, roind de plcere,
peste florile ce-i mpodobeau balconul.
Zgomotul se ntei, un pas sfios care strivea plantele, un pas nesigur i
cam ovielnic o ntiina c mult iubitul ei se apropia.
Mauleon apru n fia larg de lumin argintie pe care o rspndea luna
ntre plantaie i cas.
Numaidect, uoar ca o rndunic, frumoasa maur care nu atepta
dect sosirea lui, se ag de o frnghie de mtase fixat pe balconul de piatr,
apoi lsndu-se s alunece pe nisip, czu n braele lui Agenor i cuprinzndu-i
capul cu minile delicate i spuse:
Iat-m, vezi c te ateptam.
i Mauleon, nnebunit de dragoste i tremurnd de o spaim plcut, i
simi buzele prinse sub un srut fierbinte.
XIX DRAGOSTEA Dar dac nu putea s vorbeasc, Mauleon putea s se
mite. El o trase n grab pe Aissa sub umbrarul de caprifoi care l ascunsese
n ajun pe Henric de Transtamare, i acolo, aeznd-o pe frumoasa maur pe
un covor de iarb, czu la genunchii ei.
Te ateptam, repet Aissa.
Oare m-am lsat ateptat? ntreb Agenor.
Da, rspunse fata, cci te atept nu numai de ieri, ci din prima zi de
cnd te-am vzut.
M iubeti aadar! strig Agenor n culmea bucuriei.
Te iubesc, urm tnra. Dar tu, m iubeti?

O! da, da, te iubesc, rspunse el.


Eu, te iubesc pentru c eti viteaz, zise Aissa. Dar tu pentru ce m
iubeti?
Pentru c eti frumoas.
E adevrat. Tu nu-mi cunoti dect faa, n vreme ce eu am pus s mi
se povesteasc tot ce-ai fcut tu.
Atunci, tii c sunt dumanul tatlui tu?
Da.
tii c nu numai c sunt dumanul lui, dar c ntre noi s-a pornit o
lupt pe via i pe moarte?
tiu i asta.
i nu m urti pentru c eu l ursc pe Mothril?
Te iubesc!
ntr-adevr, ai dreptate. l ursc pe omul acesta pentru c l-a trt la
moarte pe don Frederic, fratele meu de arme. l ursc pe omul acesta pentru c
a asasinat-o pe nefericita Blanche de Bourbon! n sfrit l ursc pe omul
acesta pentru c te pzete mai mult ca pe o metres dect ca pe o fiic. Eti
chiar fiica lui, Aissa?
Ca s-i spun drept, nici eu nu tiu. Mi se pare c ntr-o zi, fiind nc
mic, m-am trezit dup un somn lung i c deschiznd ochii, prima figur pe
care am vzut-o era a acestui brbat. El mi-a zis fiica lui i eu i-am zis tat.
ns nu-l iubesc, mi-e team de el.
Se poart cumva ru sau aspru cu tine?
Dimpotriv: nici o regin nu e slujit mai grabnic dect mine. Fiecare
dorin a mea e o porunc. Nu am dect s fac un semn i sunt ascultat.
Toate gndurile lui par s se ndrepte spre mine. Nu tiu ce planuri o fi urzit n
privina mea, dar uneori m nspimnt de aceast afeciune posomort i
geloas.
Aadar nu-l iubeti cum trebuie s-l iubeasc o fiic pe tatl ei?
M tem c nu, Agenor. Ascult, cteodat intr noaptea n odaia mea,
parc-ar fi un spiridu, i m trec fiori. Se apropie de patul pe care m odihnesc,
i pasul lui e att de uor nct nu le trezete nici chiar pe femeile mele
adormite pe rogojini, prin mijlocul crora trece ca i cnd picioarele lui nu ar
atinge pmntul. Totui eu nu dorm, i printre pleoapele pe care groaza le face
s clipeasc, i vd zmbetul nfricotor. Atunci se apropie i se apleac peste
patul meu. Suflarea lui mi arde faa, iar srutul, srut ciudat, jumtate de
printe, jumtate de ndrgostit, srutul prin care crede c mi ocrotete
somnul, las pe fruntea sau pe buzele mele o urm dureroas ca de fier nroit.
Iat vedeniile care m asalteaz, vedenii pline de realitate. Iat temerile cu care
adorm n fiecare noapte i cu toate astea ceva mi spune c n-am motive s

tremur pentru c, i-o repet, adormit sau treaz, am asupra lui o nrurire
ciudat; l-am vzut adesea tremurnd cnd ncruntam din sprncene, i
niciodat ochii lui att de ptrunztori i att de mndri n-au putut suporta
focul privirii mele. Dar de ce mi vorbeti de Mothril, viteazul meu cavaler. Doar
nu i-o fi team de el, ie care nu i-e team de nimic!
Nu, desigur, ns m tem pentru tine.
Te temi pentru mine, nseamn c m iubeti mult, spuse Aissa cu un
zmbet fermector.
Aissa, nu am iubit niciodat femeile din ara mea, unde totui femeile
sunt frumoase, i deseori m-am mirat de aceast nepsare, ns acum tiu
pentru ce. Pentru ca ntreaga comoar a inimii mele s-i aparin. M ntrebi
dac te iubesc, Aissa. Ascult i judec singur: dac mi-ai spune s prsesc
totul pentru tine, s reneg totul pentru tine, n afar de onoare, ei bine! Aissa,
i-a oferi aceast jertf.
Iar eu, spuse fata cu un zmbet ngeresc, a face i mai mult, cci eu
i-a jertfi i credina i onoarea.
Agenor nu cunotea nc acea arztoare poezie a pasiunii orientale, i
abia acum o nelegea privind zmbetul Aissei.
Ei bine, zise el nlnuind-o cu amndou braele, nu vreau s-mi
jertfeti nici credina i nici onoarea fr ca eu s-mi leg viaa de a ta. n ara
mea, Aissa, femeile pe care le iubim ajung nite prietene alturi de care trim i
murim i care, atunci cnd le-am jurat credin, sunt sigure c nu vor fi
niciodat prsite n fundul unui harem ca s le slujeasc pe noile favorite ale
aceluia pe care l-au iubit. F-te cretin, Aissa, prsete-l pe Mothril i vei fi
soia mea.
Tocmai voiam s-i cer acelai lucru, spuse fata.
Agenor se ridic i, ridicndu-se, i lu iubita n braele-i nervoase. Cu
inima btndu-i lng inima ei, cu obrazul mngiat plcut de prul ei
mtsos i parfumat, cu bucuria n suflet, cu entuziasmul pe frunte, ncepu s
alerge spre locul unde pusese scara rezemat de zid.
ntr-adevr, dulcea povar i prea un fulg tnrului care trecea cu
iueala unei sgei printre plcurile de copaci i peste bordurile aleilor.
Se i zrea zidul care, fiind ascuns de civa copaci prea mai ntunecat,
cnd deodat Aissa, mai lunecoas ca o oprl, se strecur din braele lui
Agenor, mngindu-i n treact trupul cu trupul ei.
Mauleon se opri; maura se chirci la picioarele lui; ntinse minile n
direcia zidului:
Privete, zise ea.
i Mauleon, uitndu-se n direcia n care era ndreptat degetul, zri o
form alb ascuns napoia primilor fustei ai scrii.

Ah! i zise Agenor, nu cumva o fi Musaron cruia i-a fost team


pentru mine i care st de veghe? Nu, nu, adug el cltinnd din cap,
Musaron este prea prevztor ca s rite s primeasc din greeal o lovitur
de spad.
Umbra se ridic i o scnteie albstruie i se desprinse de la bru.
Mothril! strig Aissa.
Trezit de acest cuvnt groaznic, Agenor lu spada n mn.
Fr ndoial c maurul nu o zrise nc pe fat, sau mai degrab nu o
recunoscuse n grupul ciudat pe care-l forma cretinul cu maura n brae; dar
dendat ce auzi iptul fetei, dendat ce statura ei nalt i zvelt se desprinse
din umbr, el scoase un ipt fioros i se repezi orbete spre Agenor.
Dar iubirea fu mai puternic dect ura. Printr-o micare mai iute dect
gndul, Aissa fcu s cad viziera ctii pe chipul cavalerului, i maurul se gsi
n faa unfei statui de fier nlnuit de braele fiicei sale.
Mothril se opri.
Aissa! murmur el abtut i lsndu-i braele n jos.
Da, Aissa! spuse ea cu o energie slbatic ce spori dragostea lui
Mauleon i fcu s treac un fior prin vinele maurului. Vrei s m ucizi?
Lovete. Ct despre tnrul acesta, tii bine, nu-i aa, c nu-i este fric de tine.
i cu un gest l art pe Agenor.
Mothril ntinse mna s-o prind, ns ea fcu un pas napoi lsndu-l n
fa pe Mauleon care sttea drept, nemicat i cu spada n mn. i din ochi i
scpar o ur att de puternic nct Mauleon i ridic spada.
ns atunci fu rndul lui s simt braul Aissei oprindu-l pe al su.
Nu, zise ea, nu-l lovi de fa cu mine. Eti puternic, eti narmat, eti
invulnerabil, treci prin faa lui i pleac.
Aa! spuse Mothril rsturnnd scara cu o lovitur de picior, eti
puternic, eti narmat, eti invulnerabil, o s vedem noi.
n aceeai clip, se auzi un uierat ascuit, i o duzin de mauri aprur
cu securi i cu iatagane n mn.
Ah! cini necredincioi, strig Agenor, venii ncoa i vom vedea.
Moarte cretinului! strig Mothril.
N-avea nici o team, zise Aissa.
i naint cu pas calm i hotrt ntre cavaler i adversarii si.
Mothril, urm ea, vreau s-l vd ieind de aici pe acest tnr, m
nelegi? Vreau s-l vd ieind teafr i nevtmat, fr s i se clinteasc nici
un fir de pr din cap, sau altfel va fi vai de tine!
Dar l iubeti oare pe ticlosul sta? strig Mothril.
l iubesc, rspunse Aissa.

Atunci, un motiv mai mult ca s moar. Lovii, zise Mothril ridicnd el


nsui pumnalul.
Mothril, strig fata ncruntnd din sprncene i fcnd s-i scapere
scntei din ochi. N-ai neles ce-ain spus i trebuie s-i repet pentru a doua
oar c vreau ca acest tnr s ias de-aici numaidect?
Lovii! repet Mothril furios.
Agenor fcu o micare spre a fi gata s se apere.
Ateapt, zise ea, i ai s vezi tigrul cum se preface n miel.
Zicnd aceste cuvinte, scoase de la bru un pumnal fin i, descoperindui frumosul sn auriu ca rodiile de Valencia, aps vrful ascuit n carnea care
ced sub primejdioasa apsare.
Maurul scoase un ipt de spaim.
Ascult, zise ea, pe Dumnezeul arabilor pe care l reneg, pe Dumnezeul
cretinilor care va fi de azi nainte i al meu, i jur c dac i se ntmpl vreo
nenorocire acestui tnr, m omor.
Aissa! strig maurul. Fie-i mil, m faci s nnebunesc.
Arunc-i hangerul, atunci, urm fata.
Maurul se supuse.
Poruncete sclavilor s se deprteze.
Mothril fcu un semn i sclavii se deprtar.
Aissa arunc o lung privire n jurul ei, cum face o regin care vrea s se
asigure dac e ascultat.
Apoi ndreptnd asupra tnrului o privire umed de gingie i
arztoare de dorin:
Vino, Agenor, spuse ea aproape optit, vino s-mi iau rmas bun.
Nu m urmezi? ntreb tnrul.
Nu, cci ar fi n stare s m ucid mai degrab dect s m piard.
Rmn pentru a ne salva pe amndoi.
Dar ai s m iubeti totdeauna? ntreb Mauleon.
Privete steaua aceea, rspunse Aissa artnd tnrului cea mai
strlucitoare constelaie ce licrea pe firmament.
O vd, zise Agenor.
Ei bine! Se va stinge pe cer nainte ca dragostea s se sting din inima
mea. Adio!
i ridicnd viziera ctii iubitului, depuse un lung srut pe buzele lui, n
vreme ce maurul i muca minile de turbare.
Acum, pleac, i spuse Aissa cavalerului, dar fii pregtit la orice.
i apropiindu-se de piciorul scrii pe care Agenor o ridicase pe zid, ea
zmbi uitndu-se la el i ntinznd mna spre Mothril cum fac mblnzitorii de

tigri care cu un gest silesc s se culce jos fiara de care-ai fi crezut c e gata s-l
sfie.
Adio! i spuse pentru ultima oar Agenor, gndete-te la fgduial.
La revedere, rspunse frumoasa maur. O voi ine.
Agenor trimise un ultim srut iubitei i sri de partea cealalt a zidului.
Un rcnet al maurului nsoi prada ce-i scpa.
Acum, i spuse Aissa lui Mothril, nu m face s vd c m
supraveghezi prea ndeaproape, nu m lsa s bnuiesc c m tratezi ca pe o
sclav, cci, tu tii, am mijlocul s m eliberez. Haide! E trziu, tat, s intrm
n cas.
Mothril o ls s se ndrepte spre pavilion, indiferent i vistoare. i
puse la loc pumnalul i trecndu-i mna peste frunte:
Copil! murmur el. Peste cteva luni, peste cteva zile poate, n-ai s-l
mai mblnzeti tu aa pe Mothril.
n momentul n care fata punea piciorul pe pragul uii, Mothril auzi nite
pai n urma lui.
Intr repede, Aissa, zise el. Iat-l pe rege.
Fata intr i nchise ua fr s se grbeasc mai mult, ca i cnd n-ar fi
auzit nimic. Mothril o vzu disprnd; o clip mai trziu, regele se afla lng el.
Hei, prietene Mothril, afl c am izbndit. Dar pentru ce ai prsit aa
deodat consiliul nainte de a intra n dezbatere?
Pentru c m-am gndit c n-avea ce cuta un biet sclav maur n
mijlocul unor prini cretini att de puternici.
Mini, Mothril, zise don Pedro, erai ngrijorat de fiica ta i te-ai napoiat
s veghezi asupra ei.
Pe cinstea mea, seniore, spuse Mothril zmbind de aceast preocupare
a regelui don Pedro, mi se pare c v gndii la ea mai mult dect mine.
i intrar amndoi, nu fr ca don Pedro s arunce o privire curioas
spre fereastra pavilionului, ndrtul creia se contura umbra unei femei.
XX UNDE SE VA VEDEA C SENIORUL DUGUESCLIN ERA TOT ATT
DE BUN MATEMATICIAN CA I GENERAL n vreme ce prinul Henric de
Transtamare i nsoitorul su Agenor se ndreptau spre Bordeaux, unde i
ateptau evenimentele pe care le-am povestit mai nainte, Duguesclin, narmat
cu depline puteri din partea regelui Carol al V-lea, i adunase pe principalii efi
ai companiilor i le explica planul su de campanie.
Erau nzestrai cu mai mult tactic i art militar dect s-ar fi putut
crede acei jefuitori, silii ca i psrile de prad, semenele lor, sau ca lupii fraii
lor, la practici zilnice de vigilen, de iscusin i de hotrre, care dau
superioritate oamenilor simpli i geniu oamenilor superiori.

Ei neleser deci ct se poate de bine dispoziiunile generale pe care


eroul breton le aduse la cunotin i care cuprindeau totalitatea operaiunilor
ce se pot totdeauna hotr dinainte, din care reies apoi operaiunile specifice pe
care le cer mprejurrile. Dar acestui ntreg plan rzboinic, ei i opuser un
singur argument care nu putea fi trecut cu vederea: banii.
Trebuie s recunoatem c toi erau de aceeai prere, iar argumentul fu
anunat ntr-un singur glas.
E adevrat, rspunse Duguesclin, i m-am gndit i eu la asta.
efii fcur un semn din cap care voia s spun c-i erau recunosctori
pentru aceast prevedere.
Dar, adug Duguesclin, i vei avea dup prima btlie.
Numai c trebuie s avem cu ce tri pn atunci, relu Cavalerul
Verde, i s le dm i soldailor notri ceva.
Afar de cazul cnd vom continua s trim pe spinarea ranului
francez, zise Caverley. ns ipetele lor diavolii tia de rani ip mereu!
ipetele lor ar zgndri n mod neplcut auzul ilustrului nostru conetabil.
Dealtminteri, la ce bun s ajungi un cpitan cinstit, dac jefuieti ca i cnd ai
fi un aventurier?
Nespus de adevrat, zise Duguesclin.
Vreau s adaug, interveni Claude Jefuitorul, un alt ticlos cum nu se
poate mai vrednic s urle cu asemenea lupi, i care era socotit mai puin
slbatic dect Caverley, ns de o sut de ori mai trdtor i mai prdalnic;
vreau s adaug, c acum suntem aliaii monseniorului rege al Franei, deoarece
vom rzbuna moartea cumnatei sale, i c am fi nevrednici de aceast cinste, o
cinste nepreuit pentru nite simpli aventurieri ca noi, dac nu am nceta,
deocamdat cel puin, s aducem la sap de lemn poporul regalului nostru
aliat.
Bine i adnc gndit, rspunse Duguesclin. Dar propunei-mi un
mijloc de a avea bani.
Nu e treaba noastr s avem bani, spuse Hugues de Caverley, treaba
noastr e s primim.
Nu am nimic de rspuns la asta, zise Duguesclin, i nici un doctor nu
ar fi mai bun logician ca dumneata, sir Hugues. Dar s vedem, ce cerei?
efii se uitar unul la altul i prur s se neleag din ochi, apoi fiecare
i ls fr ndoial lui Caverley grija interesului general, cci acesta urm:
Vom fi nelegtori, senior conetabil, pe cuvntul meu de cpitan!.
La aceast fgduial i la acest jurmnt, Duguesclin simi cum l trece
un fior.
Atept, zise el, vorbete.

Ei bine! relu Caverley, monseniorul Carol al V-lea s ne plteasc


numai un scud de aur pe cap de om pn cnd ajungem n ara duman. Nu e
mult, desigur, ns inem seama de faptul c avem cinstea s fim aliaii si, i
vom fi modeti din consideraie pentru acest vrednic prin. Avem cam vreo
cincizeci de mii de soldai.
Aproape, zise Duguesclin.
Cu civa mai muli, cu civa mai puini.
Cu civa mai puini, mi se pare.
N-are importan! zise Caverley. Ne angajm s facem cu ci avem
ceea ce alii ar face cu cincizeci de mii. Este ntocmai ca i cnd i-am avea.
Atunci, asta face cincizeci de mii de scuzi de aur, spuse Bertrand.
Da, pentru soldai, adug Caverley.
Ce vrei s spui? ntreb Duguesclin.
Mai rmn ofierii.
Aa e, zise conetabilul, uitasem de ofieri. Ei bine, ct le vei da
ofierilor?
M gndesc, se grbi s rspund Cavalerul Verde, temndu-se ca nu
cumva Caverley s fac o preuire mai mic, m gndesc c vitejii acetia, care
sunt n cea mai mare parte oameni pricepui i prevztori, valoreaz pe puin
cinci scuzi de aur pe cap de om. Gndii-v c aproape toi au paji, scutieri i
rndai, n afar de trei cai.
La naiba! zise Bertrand, iat nite ofieri mai bine slujii dect cei ai
regelui, stpnul meu.
Noi inem la aa ceva, rspunse Caverley.
i zicei cinci scuzi de aur pe cap de om.
Este preul cel mai mic ce se poate cere pentru ei, dup prerea mea.
Eu era s cer ase, ns deoarece Cavalerul Verde a fcut un pre, nu-l voi
dezmini i am s zic i eu ca el.
Bertrand se uit la ei i crezu c se afl din nou la tocmeal cu cmtarii
la care stpnul su l trimitea uneori s mijloceasc mici mprumuturi.
Ticloi blestemai, gndi el schind cel mai graios zmbet, cum v-a
mai spnzura pe toi dac a fi cel mai tare!.
Dup care li se adres cu voce tare:
Domnilor, am cugetat, dup cum ai vzut, la cererea dumneavoastr,
fapt care m-a fcut s ntrzii o clip cu rspunsul, iar preul de cinci scuzi de
aur pentru fiecare ofier nu mi se pare prea umflat.
Ah! ah! fcu Cavalerul Verde, uimit de uurina cu care Duguesclin se
nvoise.
i ci ofieri avei? ntreb seniorul Bertrand.

Caverley ridic nasul n vnt, apoi i privi prietenii i cu toi i vorbir


iari din ochi.
Eu, am o mie, zise Caverley.
Dublase cifra.
Eu opt sute, zise Cavalerul Verde.
Dubla i el ca i colegul lui.
Eu, o mie, zise Claude Jefuitorul.
Acesta ntreise numrul.
Ceilali imitar i ei aceast mrinimoas pild, astfel c numrul
ofierilor ajunse la patru mii.
Asta nseamn un ofier la unsprezece soldai, zise Duguesclin cu
admiraie. Ei drace! i-e mai mare dragul s ai o aa armat, care cred c are i
o disciplin de fier.
Da, rspunse cu modestie Caverley, adevrul este c e destul de bine
condus.
Asta face deci douzeci de mii de scuzi, spuse Bertrand.
De aur, inu s adauge Cavalerul Verde.
La naiba! urm conetabilul, douzeci de mii de scuzi de aur ziceam i
eu; care, adugai celor cincizeci de mii acordai mai nainte, fac tocmai
aptezeci de mii.
Chiar atta face socoteala, fr civa gologani, zise Cavalerul Verde,
care admira uurina cu care aduna conetabilul.
ns relu Caverley.
Bertrand nu-i ls vreme s-i termine vorba.
ns, zise el, neleg, i uitm pe efi.
Caverley fcu nite ochi mari. Nu numai c Bertrand inea seama de
obieciile sale, dar i-o lua chiar nainte.
Ai uitat singuri de voi, urm el. Nobil dezinteresare! Dar eu nu
puteam s v uit, domnilor. Aadar s numrm. Suntei zece efi, nu-i aa?
Aventurierii numrar dup Duguesclin. Ar fi voit ei s gseasc
douzeci, dar n-aveau cum.
Zece efi, repetar ei.
Caverley, Cavalerul Verde i Claude Jefuitorul continuar s priveasc n
tavan.
Ceea ce face, relu conetabilul, cte trei mii de scuzi de aur pentru
fiecare ef, treizeci de mii de scuzi de aur, nu-i aa?
La aceste cuvinte, nmrmurii, sufocai, tulburai de atta drnicie, efii
se ridicar i, ncntai att de suma enorm la care erau preuii ct i de
preuirea adus meritului lor, care i fcea de trei mii de ori mai capabili dect

soldaii lor, i ridicar spadele uriae, i zvrlir ctile n aer i mai mult
urlar dect strigar:
Ura! ura! Bucurie i fericire bunului conetabil.
Ah! bandiilor! murmur acesta plecnd ochii cu frnicie, ca i cnd
uralele aventurierilor i-ar fi mers la inim, cu ajutorul Domnului i al Sfintei
Fecioare de pe Muntele Carmel, am s v duc ntr-un loc de unde niciunul nu
se va mai ntoarce.
Apoi cu glas tare spuse:
Cu totul, o sut de mii de scuzi de aur, cu ajutorul crora toate
socotelile noastre vor fi limpezite.
Ura! ura! repetar aventurierii n culmea entuziasmului.
Acum, domnilor, spuse Duguesclin, avei cuvntul meu de cavaler c
suma v va fi numrat nainte de a intra n campanie. Numai c, nelegei, nu
o vei avea numaidect; eu nu duc cu mine vistieria regal.
E drept, ziser efii prea veseli nc pentru a mai fi i prea pretenioi.
Aadar, ne-am neles, i acordai un credit regelui Franei pe cuvntul
conetabilului su i, urm el, ridicnd capul cu nfiarea lui mrea care i
fcea s tremure i pe cei mai viteji, cuvntul acesta e destul de temeinic. Dar
ca nite soldai cinstii, noi vom pleca i dac, nainte de a intra n Spania,
banii nu au sosit, atunci, domnilor, vei avea dou garanii: libertatea pe care vo redau, i un prizonier care valoreaz cu prisosin o sut de mii de scuzi de
aur.
Cine? ntreb Caverley.
Ei drcie, eu, rspunse Duguesclin, aa srac cum sunt. Cci, chiar
dac femeile din inutul meu ar trebui s toarc zi i noapte ca s-mi fac rost
de o sut de mii de scuzi pentru rscumprare, v fgduiesc c
rscumprarea va fi pltit.
S-a fcut, rspunser ntr-un singur glas aventurierii, i toi atinser
mna conetabilului n semn de nvoial.
Cnd plecm? ntreb Cavalerul Verde.
Numaidect dac vrei, domnilor.
Numaidect, repet Hugues. La urma urmelor, domnilor, pentru c nu
mai avem ce jupui pe-aici, prefer s plecm ct mai repede n alt parte.
Fiecare alerg ndat la postul su i i nl steagul deasupra cortului.
Tobele ncepur s bat, o mare micare se fcu prin tabr i se vzur
nvlind din nou spre corturile principale aceiai soldai care alergaser la
sosirea lui Duguesclin, apoi, asemenea valurilor refluxului, se napoiar n larg.
Dou ore mai trziu corturile erau desfcute i animalele de povar se
nconvoiau sub greutate, caii nechezau, iar lncile se grupau sub razele
soarelui care fceau s neasc scntei din ele.

ntre timp, se vedeau alergnd pe cele dou maluri ale rului ranii
inui atta vreme n sclavie i care, pui cam trziu n libertate, aduceau din
nou la colibele lor pustii nevestele i mobilele puin cam drpnate.
Ctre amiaz, armata porni la drum, cobornd de-a lungul rului i
formnd dou coloane, fiecare pe cte un mal. Ai fi crezut c este o migraie de
barbari care mergeau s aduc la ndeplinire una din sarcinile groaznice sortite
de Dumnezeu, urmnd paii uneia din urgiile Domnului, care se numea Alaric,
Genseric sau Attila.
i cu toate astea, cel pe urma pailor cruia mergeau ei era bunul
conetabil Bertrand Duguesclin care, napoia stindarului su, gnditor, cu capul
plecat ntre umerii lui lai, zicea clrind pe calu-i vnjos: Lucrurile merg bine,
numai s in tot aa. Dar banii de unde-i voi lua, i dac nu-i am, cum va
aduna regele o armat att de puternic spre a opri napoierea acestor tlhari
care vor cobor Pirineii mai nfometai ca oricnd.
Cufundat n aceste gnduri triste, bunul cavaler mergea mai departe,
ntorcndu-se din cnd n cnd spre a vedea rostogolindu-se n jurul lui
valurile pestrie i zgomotoase ale acelei mulimi, iar creierul su ager lucra el
singur mai mult dect cei cincizeci de mii de creieri ai aventurierilor.
i Dumnezeu tie totui ce visa fiecare, crezndu-se deja singurul stpn
i senior al Indiei, vise cu att mai exagerate cu ct regiunea era nc aproape
necunoscut.
Deodat, n momentul cnd soarele se strecura pe sub ultima fie de
nori armii de la orizont, efii, care mergeau napoia bunului cavaler i
ncepur s se mire de tcerea lui, l vzur ridicnd capul, scuturnd din
umeri ca un nvingtor i l auzir strignd ctre paji:
Hei Jacelard! Hei Berniquet! O cup de vin i avei grij s fie din cel
mai stranic pe care-l avei prin crue.
Apoi murmur n vizier: Pe Sfnta Ana din Auray! cred c pot face rost
de cei o sut de mii de scuzi, i asta fr s-i aduc nici o neplcere bunului
rege Carol.
Apoi, se ntoarse ctre efii aventurierilor, care erau i ei destul de
nelinitii vzndu-l nc de pe la amiaz pe conetabil att de ngrijorat.
La naiba! domnilor, zise el cu glasu-i rsuntor, ce-ar fi s bem o
nghiitur?
Era o chemare la care aventurierii nici nu se gndeau s lipseasc; astfel
c alergar ndat i goli fiecare o can de vin de Chlon n sntatea regelui
Franei.
XXI UNDE SE VA VEDEA UN PAP PLTINDU-I CHELTUIELILE DE
EXCOMUNICARE Armata mrluia mereu.

Dac orice drum duce la Roma, cu att mai mult drumul spre Avignon
duce n Spania.
Aventurierii urmau deci cu ncredere drumul spre Avignon.
Acolo i avea curtea papa Urban al V-lea care, la nceput clugr
benedictin, apoi abate la Saint-Germain din Auxerre i stare la Saint-Victor din
Marsilia, fusese ales pap cu condiia s nu tulbure cu nimic fericirea pmnteasc a cardinalilor i prinilor bisericii, condiie pe care se grbise s-o
respecte ndat dup alegerea sa, n toat blnda ei asprime, datorit creia
socotea s capete dreptul de a muri ct mai trziu cu putin, ca un sfnt,
lucru care i-a reuit.
Ne reamintim c urmaul sfntului Petru, fiind micat de plngerile
regelui Franei mpotriva Marilor companii, excomunicase aceste Mari
companii, capodoper de politic, a crei latur neplcut i fusese artat lui
Duguesclin de ctre regele Carol al V-lea, att de priceput n a prevedea
viitorul. ntrevederea dintre prin i conetabil lsase n cugetul acestuia din
urm o vie dorin de a ndrepta lucrurile.
Or, acea idee inspirat care i venise lui Bertrand pe drumul cel mare de
la Chlon la Lyon, cam pe la asfinitul soarelui, despre a crui frumusee n-am
spus dect un singur cuvnt, fiind preocupai noi nine de tcerea posomort
a bunului conetabil, ideea aceea era s mearg cu cei cincizeci de mii de
aventurieri ai si, mai muli sau mai puini, cum spusese Caverley, la papa
Urban al V-lea s-i fac o vizit.
Aceasta se potrivea cu att mai bine cu ct, pe msur ce aventurierii se
apropiau de Statele acestui pontif cruia, orict de nevtmtoare ar fi fost
excomunicarea, i purtau totui o mare pic simeau cum se redeteapt n ei
instincte rzboinice i slbatice.
ntr-adevr, trecuse cam mult vreme de cnd se fcuser oameni de
treab.
Cnd ajunser la vreo dou leghe de ora, Bertrand porunci o halt,
adun efii i le ddu ordin s-i mprtie trupa pe un front larg n aa fel
nct s mprejmuiasc oraul, formnd un arc uria a crui coard s fie
fluviul.
Apoi, nclecnd mpreun cu o duzin de ostai i cavaleri francezi ce
formau suita, se nfi la poarta dinspre Vaucluse, cernd s vorbeasc
suveranului pontif.
Urban, vznd aceast mulime de tlhari revrsndu-se ca un potop, i
adunase armata, compus din dou sau trei mii de oameni i, cunoscnd
ntreaga valoare a armei sale principale, se pregtea s dea o lovitur
zdrobitoare cu cheile sfntului Petru n capul aventurierilor.

Dar, trebuie s-o spunem, el tot mai ndjduia c tlharii, ngrijorai de


excomunicarea lor, veneau s-i cear iertare i s-i propun rscumprarea
pcatelor printr-o nou cruciad, bizuindu-se pe numrul i pe fora lor spre a
scoate i mai mult n eviden umilina supunerii.
l vzu pe conetabil alergnd cu o grab care l surprinse mult. Chiar n
acel moment el cina pe terasa umbrit n ntregime de portocali i leandri, n
tovria fratelui su, canonicul Angelo Grinvald, numit de el la episcopatul din
Avignon, unul din principalele sedii ale cretintii.
Dumneata, senior Bertrand Duguesclin! exclam papa. Dumneata
comanzi armata care ne sosete pe neateptate, fr s tim de unde vine i
pentru ce vine?
Vai! preasfinte printe, vai! eu o comand, zise conetabilul
ngenunchind.
Atunci pot s rsuflu uurat, spuse papa.
Oh! oh! i eu la fel, adug Angelo umflndu-i pieptul cu un adnc i
voios oftat.
Rsuflai, prea sfinte printe? ntreb Bertrand. i scoase la rndu-i
un oftat trist i apstor ca i cnd s-ar fi molipsit de la oftatul pontifical.
i pentru ce rsuflai? urm el.
Rsuflu pentru c le cunosc inteniile.
Nu cred, zise Bertrand.
Cu un ef ca dumneata, conetabile, cu un om care respect biserica
Da, preasfinte printe, da, respect biserica, spuse conetabilul.
Atunci, fiule, fii binevenit. Dar ce vrea de la mine armata aceea?
nainte de toate, zise Bertrand, ocolind ntrebarea i ntrziind
explicaia ct mai mult cu putin, nainte de toate, Sanctitatea Voastr va afla
cu plcere, nici nu m ndoiesc, c este vorba de un rzboi greu mpotriva
necredincioilor.
Urban al V-lea arunc fratelui su o privire care voia s spun: Vezi c
nu m-am nelat!
Apoi, mulumit de aceast nou dovad de infailibilitate pe care i-o
dduse singur, se ntoarse spre conetabil.
mpotriva necredincioilor, fiule? spuse el cu glas mieros.
Da, preasfinte.
i mpotriva crora anume, fiule?
mpotriva maurilor din Spania.
E o idee salvatoare, conetabile, i vrednic de un erou cretin, cci
presupun c dumneata ai avut-o.
Eu i bunul rege Carol al V-lea, preasfinte printe, rspunse Bertrand.

Vei mpri gloria, iar Dumnezeu va ti s dea partea cuvenit capului


care a conceput-o i braului care a adus-o la ndeplinire. Aadar inta
voastr
inta noastr i s ne ajute Dumnezeu s-o atingem! inta noastr
este s-i nimicim, preasfinte, i s nchinm cea mai mare parte din przile
luate de la ei spre slava religiei catolice.
Fiule, mbrieaz-m, zise Urban al V-lea, micat pn n suflet i
ptruns de admiraie pentru viteaza spad care se punea astfel n slujba
bisericii.
Bertrand renun la o cinste aa de mare i se mulumi s-i srute mna
Sanctitii Sale.
ns, urm conetabilul dup o pauz de o clip, preasfinte printe,
precum bine tii, soldaii pe care-i comand i care merg ntr-un pelerinaj att
de eroic, soldaii sunt aceiai pe care Sanctitatea Voastr a crezut c trebuie si excomunice cu puin vreme n urm.
Aveam dreptate pe vremea aceea, fiule, i mi se pare c i dumneata ai
fost atunci de prerea mea.
Sanctitatea Voastr are totdeauna dreptate, zise Bertrand, fcndu-se
c nu bag de seam aluzia. Dar n sfrit, sunt excomunicai, i nu v voi
ascunde, preasfinte, c acest lucru are un efect nedorit asupra unor oameni
care merg s lupte pentru religia cretin.
Fiule, spuse Urban golindu-i alene paharul plin cu un MontePulciano auriu care i plcea mai mult dect toate vinurile i mai presus chiar
dect cele ce cresc pe coastele frumosului fluviu ale crui ape scald zidurile
capitalei sale. Fiule, biserica, aa cum o doresc eu, nu este, dup cum bine tii,
nici aspr i nici nenduplecat; orice pcat poate fi iertat, mai cu seam cnd
pctosul se ciete cu sinceritate, i dac dumneata, unul din stlpii credinei,
pui chezie pentru ntoarcerea lor la adevrata credin.
O! cu siguran c da, preasfinte.
Atunci voi revoca anatema i voi consimi s las s apese asupr-le
numai o parte din greutatea mniei mele. Plin de bunvoin, dup cum vezi,
fiule, continu papa zmbind.
Bertrand i muc buzele gndindu-se cum se afunda Sanctitatea Sa din
ce n ce mai mult n greeal.
Urban continu cu un glas plin de blndee ce nu era lipsit de acea
hotrre pe care o arat cel ce iart, ns care, dei iart, cunoate gravitatea
greelii pe care vrea s-o uite.
M nelegi, fiule, oamenii acetia au adunat bogii nelegiuite i, dup
cum spune Ecleziastul: Omne malum n pravo fenore.
Nu cunosc ebraica, preasfinte, rspunse cu umilin Bertrand.

Dar nu-i vorbeam dect n simpla limb latin, fiule, rspunse


zmbind Urban al V-lea. Dar uitasem c rzboinicii nu sunt benedictini. Iat
dar traducerea cuvintelor ce i le-am spus i care, dup cum vei vedea, se
potrivesc de minune cazului de fa: Toat nenorocirea e cuprins ntr-o avere
ru dobndit.
Ce frumos sun! zise Duguesclin, zmbindu-i n barba deas de
renghiul care avea poate s-l joace acest proverb Sanctitii Sale.
Aadar, urm Urban, am hotrt, i asta din consideraie pentru
dumneata, fiule, numai pentru dumneata, i-o jur, ca aceti necredincioi, cci
sunt nite necredincioi, te rog s m crezi, cu toate c se ciesc, ca aceti
necredincioi, zic, s plteasc o zeciuial din bunurile lor i, n schimbul
acestei despgubiri, li se va ridica excomunicarea. Acum, dup cum vezi, cu
toate c asta o fac de la mine, fr ca dumneata s fi struit cu ceva, atrage-le
atenia, fiule, ce mare favoare le fac.
E o mare favoare, ntr-adevr, rspunse Bertrand ngenuncheat, i m
ndoiesc c i vor recunoate adevratul merit.
Nu-i aa? relu Urban. Atunci, fiule, la ce sum vom fixa zeciuial
despgubirii?
i Urban se ntoarse ca pentru a-i cere prerea asupra acestei delicate
i grave chestiuni spre fratele su, care nva ncetul cu ncetul meseria de
viitor pap.
Preasfinte printe, rspunse Angelo, rsturnndu-se n jil i cltinnd
din cap, o s trebuiasc mult aur pmntesc pentru a alina durerea
blestemului vostru duhovnicesc.
Negreit, negreit, relu Urban, ns noi suntem ngduitori i, trebuie
s-o spun, totul ne mbie spre ndurare. Cerul e aa de frumos n acest inut al
Avignon-ului, aerul e aa de curat atunci cnd mistralul vrea s ne lase s
uitm c slluiete n peterile de pe muntele Ventoux, nct toate aceste
binefaceri ale Domnului propovduiesc oamenilor ndurarea i nfrirea. Da,
adug papa, ntinznd o cup de aur spre un paj tnr mbrcat n alb, care io umplu ndat, da, cu siguran c oamenii sunt frai.
Dai-mi voie, preasfinte printe, spuse atunci Bertrand, am uitat s
spun Sanctitii Voastre n ce calitate venisem aici. Am venit n calitate de
ambasador din partea acelor viteji despre care este vorba.
i ca atare, ne ceri indulgena, nu-i aa?
Mai nti da, preasfinte, indulgena voastr este totdeauna un lucru
minunat pentru noi, biei ostai, care putem fi ucii dintr-o clip n alta.
O! indulgena o avei, fiule. Voiam s vorbim despre ndurarea noastr
sau despre iertarea noastr, dac v place mai mult aa.
Ne bizuim i pe ea, preasfinte.

Da. ns tii n ce condiii o putem acorda.


Vai! relu Duguesclin, condiii inacceptabile, suverane pontif. Cci
Sanctitatea Voastr uit ce va face armata n Spania.
Ce va face n Spania?.
Da, preasfinte, mi se pare c v-am anunat c merge s lupte pentru
biserica cretin.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c plecnd n aceast misiune sfnt, are dreptul nu
numai la iertarea i indulgena Sanctitii Voastre, ci chiar la ajutorul su.
Ajutorul meu! senior Bertrand, rspunse Urban, care ncepea s fie
cuprins de oarecare ngrijorare. Ce nelegi prin vorbele astea, fiule?
neleg, preasfinte, c vistieria papal e darnic, e bogat, c
rspndirea credinei o slujete mult, i c poate plti pentru interesul su.
Ce tot spui acolo, senior Bertrand? ntrerupse Urban, ridicndu-se din
jil, cu o mnie pe care i-o ascundea cu greu.
Vd c Sanctitatea Sa m-a neles destul de bine, rspunse conetabilul
ridicndu-se i tergndu-i genunchii.
Nu, strig papa care, dimpotriv, inea s nu neleag. Nu, lmuretene.
Iat, preasfinte: faimoii soldai, puin cam necredincioi, e adevrat,
dar foarte pocii, pe care i vedei de-aici, numeroi ca frunza pdurilor i ca
nisipul mrii comparaia e scoas din crile sfinte, mi se pare faimoii
soldai pe care i vedei de-aici, zic, sub ordinele seniorului Hugues de Caverley,
ale Cavalerului Verde, ale lui Claude Jefuitorul, ale lui Begue de Vilaine, ale lui
Olivier de Mauny i ale altor valoroi cavaleri, ateapt din partea Sanctitii
Voastre o subvenie pentru a intra n campanie. Regele Franei a fgduit o sut
de mii de scuzi de aur. Este un prin preacretin, care merit cu siguran s
fie trecut n rndul sfinilor, nici mai mult nici mai puin dect un pap. Or,
Sanctitatea Voastr, care este cheia de bolt a cretintii, va putea foarte bine
s dea dou sute de mii de scuzi, de pild.
Urban fcu un nou salt n jilul lui. Dar aceast elasticitate a muchilor
sfntului printe, elasticitate care nu putea veni dect de la o supraexcitare
nervoas, nu-l descumpni pe Bertrand, care rmase n aceeai atitudine
respectuoas, dar hotrt.
Domnule, spuse Sanctitatea Sa, vd c te poi strica dac stai n
preajma tlharilor, i unii oameni pe care nu-i voi numi i care s-au bucurat
pn acum de favorurile sfntului Scaun, ar fi fost mai bine pltii, dup
meritul lor, aa cum se pare, dac ar fi fost tratai cu asprimea cuvenit.
Aceste cuvinte groaznice, de la care papa atepta un mare efect, l las pe
conetabil nepstor, spre marea uimire a lui Urban al V-lea.

Am ase mii de soldai, urm sfntul printe.


Bertrand bg de seam n sinea lui c Urban al V-lea minea exact cu
jumtate, cum fcuser Hugues de Caverley i Cavalerul Verde, ceea ce-i pru,
cu toat gravitatea situaiei, puin cam primejdios pentru un pap.
Am ase mii de soldai n Avignon i treizeci de mii de locuitori n stare
s poarte arme.
De ast dat, Urban nu minea dect cu o treime.
n stare s poarte arme, oraul e fortificat i apoi chiar dac nu ar
exista nici metereze, nici anuri, nici sulie, am coroana sfntului Petru pe
frunte i voi opri singur, cu ajutorul lui Dumnezeu, nite barbari mai puin
curajoi dect erau soldaii lui Attila pe care papa Leon i-a oprit n faa Romei.
Ei! preasfinte, mai chibzuii. Armele spirituale i pmnteti nu prea le
reuesc papilor mpotriva regilor Franei, care sunt fiii mai vrstnici ai bisericii.
Martor e naintaul vostru Bonifaciu al VIII-lea care a primit s m fereasc
Dumnezeu s scuz o asemenea ndrzneal! care a primit, zic, o palm de la
Colona i care a murit n nchisoare dup ce-i rosese pumnii. Vedei bine la ce
v-a slujit excomunicarea, pentru c cei pe care i-ai excomunicat, n loc s fug
i s se mprtie, dimpotriv s-au unit spre a veni s v cear iertare cu arma
n mn. Ct despre armele pmnteti, sunt destul de puini cei ase mii de
soldai i cei douzeci de mii de trgovei nendemnatici; cu totul douzeci i
ase de mii de oameni i asta numai dac socotim fiecare trgove un om
mpotriva a cincizeci de mii de rzboinici ncercai, care nu se tem nici de
Dumnezeu, nici de diavol, i care sunt mult mai obinuii cu papii dect erau
soldaii lui Attila, care vedeau pentru prima oar un pap. Asupra acestui din
urm punct mai cu seam, o rog pe Sanctitatea Voastr s cugete nainte de a
se nfia aventurierilor.
Ar ndrzni! strig Urban cu privirea scnteind de mnie.
Sfinte printe, nu tiu nici dac ar ndrzni, nici ce ar ndrzni. Dar
sunt nite voinici foarte cuteztori.
Unsul Domnului! nenorociii!. Nite cretini!.
Dai-mi voie, preasfinte. Nu sunt cretini, sunt nite excomunicai Ce
vrei s crue oamenii acetia?. A! dac n-ar fi excomunicai, ar fi altceva: ar
putea s se team de excomunicare, dar acum nu se mai tem de nimic.
Cu ct argumentul era mai puternic, cu att cretea mnia papei; el se
ridic deodat i se ndrept spre Bertrand.
Dumneata care mi dai sfatul acesta ciudat, te crezi oare n deplin
siguran aici?
Eu, spuse Bertrand cu un calm care l-ar fi descumpnit chiar i pe
sfntul Petru nsui, m aflu n mai mult siguran aici chiar dect
Sanctitatea Voastr; cci admind ceea ce nici nu m gndesc c mi s-ar

ntmpla vreo nenorocire, pot rspunde dinainte c nu ar mai rmne piatr


peste piatr din bunul ora Avignon, nici din mreul palat pe care ai pus s-l
cldeasc, orict de solid ar fi. O! Stranic se mai pricep s drme ticloii
acetia, care fac praf o fortrea ntr-un timp tot att de scurt ct i-ar trebui
unei armate regulate spre a nrui o cetate prost ntrit. Apoi nu se vor mrgini
aici: dup ce vor fi trecut de la ora la castel, vor trece de la castel la garnizoan
i de la garnizoan la trgovei, i nu ar mai rmne os ntreg din cei treizeci de
mii de oameni ai votri, ceea ce ar nsemna tot attea suflete pierdute din vina
Sanctitii Voastre. Astfel c, tiind ct de prevztoare e Sanctitatea Voastr,
m aflu mai n siguran aici dect n tabra mea.
Ei bine! izbucni papa furios i roznd frul pe care i-l punea
conetabilul: Ei bine! nu-mi schimb prerea, voi atepta.
ntr-adevr, preasfinte, zise Bertrand, v jur pe cuvntul meu de
gentilom c nu recunosc nelepciunea Sanctitii Voastre n acest refuz. Eram
convins dar dup cte vd m-am nelat eram convins c Sanctitatea
Voastr va iei n ntmpinarea sacrificiului pe care-l poruncete credina i c,
urmnd pilda dat de bunul rege Carol al V-lea, sfntul Scaun apostolic va oferi
cei dou sute de mii de scuzi. V rog s m credei, preasfinte printe, adug
conetabilul lund o nfiare foarte necjit, c e foarte dureros pentru un bun
cretin ca mine s-l vad pe primul prin al Bisericii refuznd ajutorul su unei
cucernice aciuni ca aceea spre care am pornit noi. Niciodat vrednicii efi ai
acestor trupe nu vor voi s cread aa ceva.
i salutndu-l cu mai mult smerenie ca oricnd pe Urban al V-lea, care
rmsese uluit de ntmplarea neateptat creia trebuia s-i fac fa,
conetabilul iei de-a-ndrtelea de pe teras, cobor scara i, gsindu-i la
poarta palatului suita, care ncepuse s se cam ngrijoreze de soarta lui, porni
din nou spre tabr.
XXII CUM A VENIT MONSENIORUL EMISAR AL PAPEI N TABRA
AVENTURIERILOR I CUM A FOST PRIMIT La napoierea n tabr, Duguesclin
i ddu seama, dup ce vzuse starea de spirit n care se afla papa Urban, c
avea s ntmpine mari greuti n ndeplinirea frumosului plan pe care l
concepuse i care era sortit s ating trei mari rezultate: s-i plteasc pe
aventurieri, s fac fa cheltuielilor de rzboi i s-l ajute pe rege s termine
palatul Saint-Paul.
Biserica era ncpnat, Carol al V-lea era scrupulos. Nu trebuia s se
certe cu stpnul lui sub motiv c-l servete; nu trebuia, la nceputul unei
campanii, s dea fru liber superstiioilor care, de la primele nfrngeri ce le-ar
suferi, nu ar fi pierdut prilejul s pun aceste nfrngeri pe seama lipsei de
credin a generalului i a rugciunilor rzbuntoare ale suveranului pontif.

Dar Duguesclin era breton, adic mai ncpnat el singur dect toi
papii prezeni i viitori. Ca s-i ndrepteasc ncpnarea, punea n fa
nevoia, acea zei nenduplecat pe care antichitatea a nfiat-o cu o bucat
de fier n mn.
Se hotr deci s-i urmreasc inta, chiar dac mai trziu avea s se
cluzeasc dup mprejurri i s continue sau s se opreasc dup felul n
care se vor desfura evenimentele.
Drept urmare, i narm oamenii, pregti cruele, porunci ca bretonii
lui sosii cu dou zile mai nainte, sub conducerea lui Olivier de Mauny i a
lui Begue de Vilaine s se ndrepte spre Villeneuve, pentru ca din naltul
terasei pe care n-o prsise nici o clip, sfntul printe s vad marele cordon
albstrui desfurndu-se ca un arpe de azur, pe care soarele n asfinit
arunca pe diferitele pri ale spiralelor lui o strlucire mai scnteietoare dect a
aurului i mai sinistr dect fulgerele blestemului papal.
Urban al V-lea era aproape n aceeai msur un bun general i un
excelent clugr. Nu avea nevoie s-l cheme pe cpitanul su general pentru a
nelege c acel arpe nu avea dect un pas de fcut spre a nchide Avignonul n
ncolcirea lui.
O! o! spuse el emisarului su, urmrind cu privirea ngrijorat aceast
manevr, se fac din ce n ce mai obraznici dup ct se pare.
i, voind s vad dac Marile companii i efii acestor Mari companii
erau att de mnioi dup cum spusese Duguesclin, papa Urban al V-lea, fr
alt plan dect acela de a se asigura de starea lor de spirit, i trimise emisarul
la generalul comandant.
Emisarul nu fusese de fa la convorbirea ce avusese loc ntre el i
Duguesclin. Nu cunotea deci c Duguesclin ceruse altceva dect o mblnzire
a excomunicrii ndreptate asupra Marilor companii, iar aceast necunoatere
i ddea convingerea c avea s scape doar cu cteva indulgene i cteva
binecuvntri.
Plec deci clare pe un catr, nsoit de un paracliser glbejit, ajutorul
su.
Dup cum am spus, emisarul nu era informat de nimic. Papa socotise de
cuviin c a comunica temerile sale unui ambasador, nsemna s tirbeasc
ncrederea pe care acesta trebuia s-o aib n puterea stpnului. Astfel c
emisarul fu vzut naintnd voios i mndru ntre ora i tabr, bucurndu-se
dinainte de plecciunile i nchinciunile care aveau s-l ntmpine la intrare.
ns Duguesclin, ca un diplomat iscusit ce era, i instalase la paza taberei
pe englezi, oameni puin zeloi fa de interesele papei, cu care, de mai bine de
o sut de ani, se aflau n discordie; afar de aceasta el avusese grij s stea de
vorb cu ei spre a-i nruri n sensul vederilor sale.

Fii cu ochii-n patru, camarazi, le spuse el la napoierea n tabr. S-ar


putea ca Sanctitatea Sa s ne trimit cteva companii de ostai de-ai lui. Am
avut o mic rfuial cu Sanctitatea Sa din pricina unor amabiliti pe care,
dup prerea mea, ni le datora n schimbul faimoasei excomunicri pe care a
aruncat-o asupra noastr. Zic asupra noastr, cci de vreme ce ai devenit
soldaii mei, m consider i eu excomunicat i fgduit iadului, n aceeai
msur ca i voi. Or, Sanctitatea Sa, e revolttor, pe cuvntul meu de conetabil!
Sanctitatea Sa ne refuz aceste amabiliti
Ascultnd cuvntarea, englezii ncepur s mrie ca nite duli crora
stpnul ncearc s le zgndreasc mnia.
Bine! bine! ziser ei, numai s se ating papa de noi i va vedea atunci
c are de-a face cu nite adevrai excomunicai!
La acest rspuns, Duguesclin i socoti ndeajuns de instruii, i trecu n
tabra francezilor.
Prieteni, spusese el, s-ar putea ntmpla s vedei venind vreun trimis
al papei. Suveranul pontif putei crede aa ceva? suveranul pontif, cruia iam dat Avignon-ul i comitatul, mi refuz ajutorul pe care i-l ceream pentru
bunul nostru rege Carol al V-lea, i trebuie s v mrturisesc dei s-ar putea
s v facei o prere proast despre mine c ne-am cam certat puin. n
aceast ceart, pe care poate c n-am fcut bine s-o strnesc contiina
voastr o va judeca n aceast ceart, suveranul pontif a avut stngcia s-mi
spun c dac armele spirituale nu vor fi de ajuns, se va folosi de armele
pmnteti Dup cum vedei, nici pn acum nu mi-a trecut necazul.
Francezii, fa de care nc din veacul al paisprezecelea, dup ct se
pare soldaii papei aveau un prost renume, se mulumir s rspund prin
hohote de rs la spusele lui Duguesclin.
Bun! zise conetabilul, acetia l vor huidui, i huiduielile au produs
totdeauna un zgomot neplcut. La bretonii mei acum, cu ei o s cam am de
furc.
ntr-adevr, bretonii, i mai cu seam bretonii de pe vremea aceea,
oameni evlavioi pn la habotnicie, se temeau s-l supere cumva pe suveranul
pontif.
Astfel c Duguesclin, pentru a-i influena de la nceput n favoarea sa,
intr la ei cu o figur rvit. Soldaii l adorau nu numai ca pe compatriotul
lor, dar i ca printe al lor, cci nu era niciunul dintre ei care s nu-l fi
cunoscut pe conetabil personal prin unele servicii aduse, ba chiar muli
fuseser salvai de el, fie de la captivitate, fie de la moarte, fie de la srcie.
La vederea acelei figuri care arta, dup cum am spus, o nmrmurire
adnc, fiii btrnei Armorici se strnser n jurul eroului lor.

Vai! copiii mei, ncepu Duguesclin, m vedei dezndjduit. Putei voi


crede c papa nu numai c-i menine excomunicarea mpotriva Marilor
companii, dar o extinde i asupra celor ce se altur lor pentru a rzbuna
moartea surorii bunului nostru rege Carol? Astfel nct noi, cretini vrednici i
cinstii, iat-ne ajuni nite pgni, nite cini, nite lupi, pe care oricine poate
s-i alunge. Suveranul pontif e nebun, pe sufletul meu!
Bretonii scoaser un murmur prelung.
Trebuie s v mai spun, urm Bertrand Duguesclin, c este pur i
simplu prost sftuit. De ctre cine? Nu tiu. Dar ceea ce tiu este c ne
amenin cu cavalerii si italieni, iar n momentul de fa cu ce credei c se
ocup? Nici nu bnuii. i ndoap cu indulgene ca s lupte mpotriva noastr.
Bretonii rcnir.
i cu toate astea ce-i ceream sfntului nostru printe? Dreptul de a
primi mprtania catolic i nmormntare cretineasc. Cel puin de-atta
s se bucure nite oameni care merg s se bat cu pgnii. Acum, copii, iat
unde am ajuns. Eu nici n-am mai vrut s stau de vorb cu el. Nu tiu care e
prerea voastr, ns eu, dei m cred tot att de bun cretin ca oricare, declar
c dac sfntul nostru printe papa Urban al V-lea vrea s fac pe regele
pmntesc cu noi, atunci ne vom spune i noi cuvntul. Nu putem totui s ne
lsm btui de aceti papistai!
Nici nu termin bine vorba c bretonii se agitar cu atta furie nct
Duguesclin fu silit s-i potoleasc.
Tocmai n momentul acela emisarul papii, ieind pe poarta dinspre Loulle
i lund-o pe podul Benezet, ajungea la primele ngrdituri ale taberei. Zmbea
fericit.
Englezii alergar la ngrdituri spre a-l vedea, i ncrucind braele cu
un calm plin de obrznicie ziser:
O! o! Ce vrea de la noi catrul sta?
Paracliserul se nglbeni de mnie auzind insulta, dar cu toate astea
spuse pe tonul printesc folosit de membrii bisericii:
Acesta este emisarul Sanctitii Sale.
O! fcur englezii, unde sunt sacii cu bani? Oare catrul tu are
puterea s-i duc? Arat-ne i nou puin. S vedem.
Bani! bani! strigar ceilali ntr-un singur glas.
Emisarul, uluit de aceast primire la care nu se atepta nici pe departe,
se uit la paracliser care se nchina ngrozit.
i continuar mersul printre rndurile de soldai care repetau fr
oprire:
Bani! bani!

Nici un ef nu se arta. Prevenii mai dinainte de Duguesclin, fiecare se


retrsese n cortul su.
Cei doi ambasadori strbtur prima linie, care, cum am spus, era
format din englezi i ptrunser n tabra francezilor. Acetia, la vederea
emisarului, se repezir naintea lui.
Emisarul credea c fceau asta n cinstea lui i ncepu s se ngmfeze,
cnd n locul nchinciunilor pline de smerenie pe care le atepta, auzi
izbucnind din toate prile hohote de rs.
Ei! Bun ziua, domnule emisar! strig un soldat care era la fel de
zeflemist n secolul al paisprezecelea ca i n zilele noastre. Nu cumva
Sanctitatea Sa te trimite la noi ca o mostr a cavaleriei sale?
Oare cu falca acestui catr al ambasadorului su, zise un altul,
socotete sfntul printe s ne treac prin ascuiul sbiei?
i care mai de care, tot lovind crupa catrului cu joarda, se ntreceau n
rsete i n batjocuri cu o nverunare i o glgie care i fceau mai mult ru
emisarului dect cererile de bani ale englezilor. Acetia ns nu-l prsiser cu
totul i civa dintre ei l urmriser strignd ct i ineau plmnii:
Money! Money!
Ceea ce, n traducere, voia s spun: Bani! bani!
Emisarul trecu ct putu mai repede de a doua linie.
Apoi veni rndul bretonilor, ns acetia glumeau i mai puin ca ceilali.
Venir n ntmpinarea emisarului, cu ochii scnteind i cu pumnii strni,
strignd cu glasurile lor puternice:
Cerem iertarea pcatelor! Cerem iertarea pcatelor!
i toate astea n aa msur nct dup un sfert de or, nconjurat de
diferite strigte, i era cu neputin emisarului s mai neleag ceva n mijlocul
acestui ngrozitor trboi, asemntor cu cel al valurilor furioase, al trsnetului
bubuind, al crivului uiertor i al pocnetului pietrelor aruncate de valuri pe
coast.
Paracliserul ncepu s-i piard ncrederea n sine i tremura varg. Ct
privete emisarul, trecuse un timp bunicel de cnd i curgea sudoarea de pe
frunte, iar dinii i clnneau.
Aadar, emisarul nglbenind din ce n ce mai mult i ncepnd s
gseasc nendestultoare forele catrului, pe crupa cruia se azvrliser
destui zeflemiti francezi cnd trecuse prin dreptul lor, ntreb cu un glas sfios:
efii, domnilor, unde sunt efii? Care din dumneavoastr ar avea
buntatea s m conduc la efi?
Abia atunci Duguesclin, auzind acel glas tnguitor, socoti nimerit s se
arate.

i tie drum prin mulime cu umerii lui vnjoi, care fceau s se legene
oamenii n jurul lui, aa cum pieptul bivolului face s se legene ierburile
savanelor i trestiile din mlatinile Pontine.
Ah! ah! Dumneavoastr suntei, domnule emisar, un trimis al sfntului
nostru printe, slav Domnului! Ct cinste pentru nite excomunicai. napoi!
soldai, napoi! Ah! domnule emisar, binevoii s intrai n cortul meu.
Domnilor, strig el cu un glas foarte puin suprat, s fie respectat domnul
emisar, v rog. Fr ndoial c ne aduce un rspuns bun din partea Sanctitii
Sale. Domnule emisar, vrei s-mi dai mna spre a v ajuta s cobori de pe
catr? Aa, bine! Ai ajuns jos? Foarte bine! acum venii.
ntr-adevr, acesta nu se ls rugat de dou ori i, apucnd mna
vnjoas pe care i-o ntindea cavalerul breton, sri jos i strbtu mulimea de
soldai, format din amestecul a trei naiuni, care alergaser s-l vad, i fu
nsoit de strmbturi, micri din umeri, rsete i comentarii care fcur s i
se zbrleasc paracliserului prul din cap, cu toate c nu avea darul
cunoaterii limbilor, ns necredincioii se pricepeau s nlocuiasc vorba prin
gesturi deosebit de expresive.
Ce aduntur! murmura oarecele de biseric, ce aduntur!
Odat ajuns n cort, Bertrand Duguesclin i fcu mai multe plecciuni
emisarului i i ceru iertare pentru soldaii si, n termeni care fcur s-i mai
vin inima la loc bietului ambasador.
Atunci emisarul vzndu-se oarecum n afara primejdiei i ocrotit chiar
de persoana conetabilului, i recapt ntreaga demnitate i ncepu o
cuvntare al crei sens era: papa avea uneori cte o indulgen pentru
rzvrtii, ns bani pentru nimeni.
Celelalte persoane care, dup sfatul lui Duguesclin, veniser ncetul cu
ncetul i intraser unii dup alii, auzir acest rspuns i nu-i ascunser
emisarului c spusele lui i mulumeau ntr-o foarte mic msur.
Atunci, domnule emisar, zise Duguesclin, ncep s cred c nu vom
putea face niciodat nite oameni de treab din soldaii notri.
Ei bine! spuse emisarul, ideea afuriseniei venice, la care cu un cuvnt
a osndit attea suflete, a nduioat-o pe Sanctitatea Sa; s-a gndit mai ales c
printre aceste suflete pot s fie unele mai puin vinovate dect altele, sau care
se pociesc n mod sincer. Sanctitatea Sa va face deci n favoarea
dumneavoastr o minune de ndurare i de buntate.
Ah! ah! fcur efii, care? S vedem i noi un pic minunea.
Sanctitatea Sa, rspunse emisarul, va acorda aceast minune pe care
o dorii att de mult.
i dup aceea? zise Bertrand.

Ei! Dar asta nu-i tot ce dorii? ntreb emisarul care n-o auzise pe
Sanctitatea Sa vorbind despre altceva.
Ba nu, rspunse Bertrand, ba nu, mai lipsete mult. Mai e problema
banilor.
Papa nu mi-a vorbit nimic i nu cunosc deloc aceast problem.
Credeam c englezii v-au optit ceva despre asta, urm conetabilul. Iam auzit strignd: Money! Money! ceea ce vrea s zic: bani! bani!
Sfntul printe nu are bani. Lzile sunt goale.
Duguesclin se ntoarse spre efi ca pentru a-i ntreba dac rspunsul le
era pe plac.
efii ridicar din umeri n semn de comptimire.
Ce spun aceti domni? ntreb emisarul ngrijat.
Spun c sfntul printe nu are dect s fac aa cum fac ei.
Cnd?
Cnd lzile lor sunt goale.
i ce fac?
Le umplu.
i Duguesclin se ridic.
Emisarul nelese c audiena se terminase. O uoar roea urc pe
pomeii ari de soare ai conetabilului.
Emisarul nclec pe catr i se pregti s plece spre Avignon, n
tovria paracliserului su din ce n ce mai nfricoat.
Ateptai, ateptai, zise Duguesclin; ateptai, monseniore. Nu plecai
aa de unul singur, ai putea pi cumva ceva pe drum, fereasc Dumnezeu! i
asta m-ar mhni.
Emisarul avu o tresrire, care dovedea c dac Duguesclin nu crezuse n
vorbele sale, el n schimb credea n ale lui Duguesclin.
ntr-adevr conetabilul, mergnd alturi de catrul pe care paracliserul l
ducea de cpstru, l nsoi pe emisar pn la ieirea din tabr, fr s scoat
nici o vorb; ns pe tot parcursul se auzea un zvon att de gritor, zngnit de
arme i ocri att de amenintoare, nct ieirea din tabr, dei ocrotit de
conetabil, i pru bietului emisar cu mult mai ngrozitoare dect sosirea.
Astfel c, de ndat ce se vzu n afara taberei, emisarul ddu pinteni
catrului ca i cnd s-ar fi temut s nu fie prins i adus napoi.
XXIII CUM S-A HOTRT N SFRIT PAPA URBAN AL V-LEA S
FINANEZE CRUCIADA I S-I BINECUVNTEZE PE CRUCIAI Nefericitul
fugar nici nu intrase bine n Avignon c Duguesclin, mpingndu-i trupele
nainte, termin de nchis cercul acela groaznic care l nspimntase att de
mult pe Urban al V-lea, atunci cnd, de la nlimea terasei, l vzuse cum se
forma. n aceast micare, Villeneuve-la-Begude i Gervasy fur ocupate fr

nici o rezisten, cu toate c la Villeneuve se afla o garnizoan de cinci sau ase


sute de oameni.
Conetabilul l nsrcinase pe Hugues de Caverley s opereze micarea i
s se instaleze n aceste localiti. Cunotea felul lor de a-i pregti brlogul i
nu se ndoia de impresia pe care o va face asupra avignonezilor acest nceput de
intrare n campanie.
ntr-adevr, chiar din aceeai sear, avignonezii putur vedea din naltul
zidurilor aprinzndu-se nite focuri mari care uneori se aprindeau cam greu,
dar care sfreau totui prin a plpi de-i era mai mare dragul. Puin cte
puin, orientndu-se i recunoscnd punctele precise unde se nlau flcrile,
i ddur seama c ceea ce ardea erau casele lor i mslinii le slujeau drept
tore.
n acelai timp englezii schimbau vinurile lor de Chlon, de Thorins i de
Beaune, ale cror resturi le mai savurau nc, cu cele de Rivesalte, de
Hermitage i de Saint-Perray care li se prur mai tari i mai dulci.
La lumina tuturor acelor focuri ce mprejmuiau oraul i i dezvluiau pe
englezi cum i fac pregtirile de noapte, papa i adun consiliul.
Cardinalii erau mprii n mai multe tabere, dup obiceiul lor, ba chiar
mai multe ca de obicei. Muli i ddeau cu prerea s fie sporit severitatea
care s-i loveasc nu numai pe aventurieri, dar chiar i Frana, cu o teroare
salvatoare.
ns monseniorul emisar, n urechile cruia mai rsunau nc diferitele
strigte ale armatei excomunicate, nu ascunse Sanctitii Sale i consiliului
impresia ce i-o produseser.
Pe de alt parte paracliserul, povestea n buctriile pipei primejdiile prin
care trecuse n tovria monseniorului emisar, din care nu scpaser amndoi
dect prin atitudinea lor eroic ce impusese respect englezilor, francezilor i
bretonilor.
n vreme ce ajutorul de buctar aplauda curajul paracliserului, cardinalii
ascultau povestirea emisarului.
Sunt gata s-mi dau viaa spre a-l sluji pe sfntul nostru printe, zicea
acesta, i declar c mi-am i sacrificat-o, ntruct nu a fost niciodat att de
mult expus ca atunci cnd am fost trimis n tabr ca ambasador. Totodat v
asigur c n afar de un ordin categoric din partea Sanctitii Sale, ceea ce ar
nsemna s m trimit la martiriu, martiriu la care a merge bucuros dac a
gndi (ns nu gndesc) c religia ar putea trage vreun folos dintr-asta, nu m-a
mai ntoarce la furioii aceia fr s le duc tot ceea ce cer.
Vom vedea, vom vedea, spuse papa foarte micat i mai cu seam
foarte ngrijorat.
ntre timp, noi i vedem i nc foarte bine, spuse unul din cardinali.

Ce vedem? ntreb Urban.


Vedem cum ard cteva case de ar, printre care o deosebesc destul de
bine pe a mea. Ia uitai-v, preasfinte printe, chiar acum i se prbuete
acoperiul.
La drept vorbind, spuse Urban, mi se pare c lucrurile se cam
nrutesc.
Dar eu ce s mai zic, preasfinte, eu care am n pivnie recolta pe ase
ani. Se zice c pgnii nici nu se mai ostenesc s dea cep butoiului, ci l sparg
ca s bea direct din el.
Eu, spuse un al treilea, de casa cruia dra de flcri se apropia pe
nesimite, eu sunt de prere s se trimit un ambasador la conetabil spre a-l
ruga, n numele bisericii, s porunceasc ncetarea dendat a prpdului pe
care soldaii si l fac pe pmnturile noastre.
Vrei s-i iei dumneata aceast nsrcinare, fiule? ntreb papa.
A face-o cu mare plcere, Sanctitatea Voastr, ns nu sunt deloc bun
de orator. Afar de asta, conetabilul nu m cunoate i cred c ar fi mai bine s
i se trimit o figur pe care a mai vzut-o.
Papa se ntoarse spre emisar.
Dai-mi doar rgazul s-mi spun n manus, rspunse acesta.
Ai dreptate, zise papa.
ns grbete-te! strig cardinalul a crui cas avea s ard.
Emisarul se ridic, fcu semnul crucii i spuse:
Sunt gata s merg la martiriu.
Te binecuvntez, zise papa.
Dar ce-i voi spune?
S sting focul i eu mi voi stinge mnia; s nceteze cu arderile i eu
voi nceta cu blestemele.
Emisarul cltin din cap ca un om care se ndoiete foarte mult de
succesul misiunii sale, dar nu uit s trimit s-l cheme pe credinciosul su
paracliser, care abia terminase povestirea Iliadei sale, iar acum trebuia, spre
marea lui groaz, s-i nceap Odiseea.
Amndoi plecar n aceeai formaie ca prima dat. Papa voi s-i dea o
escort de clugri, ns acetia refuzar categoric, rspunznd c ei erau
angajai n slujba Sanctitii Sale pentru a mpleti ciorapi n timp ce fac de
gard, dar nu pentru a merge s se compromit cu nite excomunicai.
Emisarul fu silit deci s plece fr ei; de altfel pentru el era mai bine;
singur numai cu paracliserul, putea cel puin s se bizuie pe propria-i
slbiciune.

De ast dat emisarul, apropiindu-se de tabr i lu o nfiare


voioas; fcuse rost de o ramur mare de mslin din care i fcuse un simbol
de pace, i de cum i zri din deprtare pe englezi, le strig:
Veti bune! veti bune!
Astfel nct englezii, care nu nelegeau limba, dar nelegeau gestul, nu-l
primir ru; francezii care nelegeau foarte bine, ateptau; iar bretonii, care
nelegeau i ei ct de ct, se nclinar la trecerea lui.
De ast dat, napoierea n tabr a emisarului semna cu un triumf, iar
cu o nespus de mare bunvoin incendiile puteau fi luate drept focuri de
artificii.
Dar cnd trebui s-l anune pe Duguesclin c se napoia iar s aduc
altceva dect ce fgduise la prima lui cltorie, adic iertarea, bietul
ambasador se achit cu lacrimi n ochi de misiunea lui. Cu att mai mult cu
ct dup ce termin, Duguesclin l privi cu un aer care voia s spun:
i ai ndrznit s vii din nou ca s-mi faci o asemenea propunere?
De aceea, fr a sta mult pe gnduri, emisarul izbucni:
Salvai-mi viaa, domnule conetabil, salvai-mi viaa; cci cu siguran,
cnd soldaii votri vor afla c am venit cu minile goale, eu care le-am anunat
veti bune, m vor ucide.
Hm! fcu Duguesclin, n-a putea spune c nu, monseniore.
Vai! vai! zise emisarul, i-am spus-o eu bine Sanctitii Sale c m
trimite la martiriu.
V mrturisesc, spuse conetabilul, c acetia nu sunt oameni, ci
vrcolaci. Excomunicarea a avut asupra lor un efect care m uimete chiar pe
mine. i credeam mai hrii, ns dac de acum pn mine nu vor avea doi
sau trei scuzi de aur s pun fiecare pe arsura pe care i-a fcut-o trsnetul
excomunicrii, nu mai rspund de nimic. Mine sunt n stare s ard Avignonul, i n Avignon, mi-e groaz s-o spun, cardinalii, i odat cu cardinalii, m
nfior cnd m gndesc, pe nsui papa.
ns eu, zise emisarul, m nelegei, domnule conetabil, trebuie s le
duc acest rspuns, pentru a lua o hotrre care s prentmpine nite
nenorociri att de mari, iar ca s cunoasc acest rspuns i s ia aceast
hotrre, trebuie s ajung teafr i nevtmat la ei.
Dac ai ajunge puin mai zgriat, spuse Duguesclin, efectul ar fi mult
mai mare, dup prerea mea. ns se grbi el s adauge noi nu vrem s o
constrngem pe Sanctitatea Sa prin violen, vrem ca hotrrea pe care o ia s
fie expresia voinei sale, rezultatul liberului su arbitru; am s v conduc eu
nsumi napoi, aa cum am mai fcut i prima dat, i spre mai mare
siguran, v voi da drumul pe o poart ascuns.

Ah! domnule conetabil, zise emisarul, e mai bine aa, suntei un


adevrat cretin.
Duguesclin se inu de cuvnt. Emisarul prsi tabra teafr i
nevtmat; ns napoia lui jaful, ntrerupt o clip de anunul vetilor bune pe
care le aducea, rencepea cu i mai mult furie.
Era foarte firesc: dezamgirea sporise mnia.
Bur vinurile, ridicar mobilele, prefcur nutreul n culcu.
Avignonezii, tot de pe nlimea zidurilor, cci nici cei mai cuteztori nu
ndrzneau s ias din ora, se vedeau jefuii i ruinai de toat averea lor.
Cardinalii se tnguiau.
Papa trimise vorb c le d o sut de mii de scuzi.
Aducei-i ncoace i vom vedea dup aceea, rspunse Duguesclin.
Papa i adun consiliul i, cu o adnc durere ce se zugrvea pe
trsturile lui spuse:
Fiii mei, trebuie s facem acest sacrificiu cci nu avem alt cale.
Da, spuser cardinalii ntr-un singur glas, i aa cum griete
proorocul Ezechiel, dumanul a intrat pe pmnturile noastre, ne-a trecut
oraele prin foc i sabie, ne-a necinstit soiile i fiicele.
S ne sacrificm deci, zise Urban al V-lea.
i vistiernicul se i pregtea s primeasc porunca de a deschide
vistieria.
Ei cer o sut de mii de scuzi, spuse papa.
S le dm, ziser cardinalii.
Vai! aa e, fcu Sanctitatea Sa.
i ridicnd ochii spre cer, oft adnc.
Apoi strig:
Angelo!
Vistiernicul fcu o plecciune.
Angelo, urm papa, d porunci s se anune prin ora c stabilesc o
contribuie de o sut de mii de scuzi. Nu vei spune la nceput dac trebuie s
fie de aur sau de argint, ns asta se va lmuri mai trziu; deci stabilesc o
contribuie de o suta de mii de scuzi pe care i va plti srmanul popor.
A stabili o contribuie asupra cuiva nu sun poate prea franuzete, ns
prea s fie n spiritul bisericii romane, deoarece vistiernicul papal nu fcu nici
o observaie.
Dac se plnge cineva, urm papa, vei spune la ce ai fost martor,
anume c nici rugciunile mele nici ale cardinalilor mei nu au putut salva
poporul meu multiubit de la aceast nenorocire att de dureroas pentru inima
mea.
Cardinalul i vistiernicul l privir cu admiraie pe pap:

ntr-adevr, zise papa, bieii oameni sunt nc destul de fericii c-i


pot rscumpra cu un pre att de mic casele i bunurile. ns ce-i drept,
adug el cu lacrimi n ochi, nimic nu e mai trist pentru un prin dect s dea
n felul acesta banii supuilor si
Care ar fi fost destul de folositori Sanctitii Voastre n cu totul alte
mprejurri, adug vistiernicul fcnd o plecciune.
n sfrit, fac-se voia Domnului! zise papa.
i contribuia fu strns cu multe murmure, cnd oamenii aflar c
scuzii erau de argint, i cu destul rezisten cnd aflar c erau de aur.
Atunci Sanctitatea Sa fcu apel la clugrii din gard, i cum de data
asta nu mai aveau de-a face cu nite excomunicai, ci cu nite buni cretini, i
lsar andrelele de mpletit i apucar suliele ntr-un fel att de rzboinic nct
avignonezii se supuser numaidect.
n zorii zilei, emisarul, de ast dat nu cu catrul, ci cu zece cai acoperii
cu valtrapuri bogate, se ndrepta spre tabra excomunicailor.
La vederea lor, soldaii scoaser strigte de bucurie, care fcur totui o
impresie mai puin favorabil asupra emisarului dect impresia suprtoare
produs de ocrile lor.
Dar n loc s-l gseasc pe Bertrand ncntat, dup cum se atepta, de
dovada nendoioas i suntoare a blndeii sfntului Scaun, rmase surprins
vzndu-l mbufnat i tot sucind i rsucind ntre degete un pergament
desfcut de curnd.
O! spuse conetabilul cltinnd din cap, vd c-mi aducei bani
frumoi, domnule emisar.
Nu-i aa? fcu ambasadorul, care i nchipuia c banii erau tot bani,
i prin urmare totdeauna buni.
Da, urm Duguesclin, ns un scrupul m oprete. De unde vin aceti
bani?
De la Sanctitatea Sa, deoarece Sanctitatea Sa vi-i trimite.
Foarte bine! Dar cine i-a procurat?
Ei, Doamne! Sanctitatea Sa, presupun.
Iertai-m, domnule emisar, zise Duguesclin, ns o fa bisericeasc
nu trebuie s mint.
Totui, sunt martor
Citii aceasta.
i Duguesclin i ddu emisarului pergamentul pe care-l rsucea ntre
degete.
Emisarul lu pergamentul i citi: Intr oare n inteniile nobilului cavaler
Duguesclin ca un ora nevinovat i deja adus n sap de lemn de ctre prinul
su, ca nite srmani trgovei pe jumtate ruinai, i nite meseriai care mor

de foame s se lipseasc de ultima lor bucat de pine pentru a plti o toan


rzboinic? Aceast ntrebare e pus, n numele omeniei, celui mai cinstit
dintre cavalerii cretini, de ctre bunul ora Avignon, care a dat din sudoarea i
sngele lui o sut de mii de scuzi de aur, n vreme ce Sanctitatea Sa pstreaz
n pivniele castelului dou milioane de scuzi, fr a mai pune la socoteal
avuiile de la Roma.
Ce prere avei? ntreb Bertrand mniat, dup ce emisarul termin de
citit.
Vai! zise emisarul, cred c Sanctitatea Sa a fost trdat.
Ceea ce mi se spune aici despre bogiile ascunse este oare adevrat?
Aa se zice.
Atunci, monseniore emisar, spuse conetabilul, luai napoi acest aur,
cci nu pinea sracului le trebuie unor oameni care merg s apere o cauz
sfnt, ci prisosul bogatului. Aadar, ascultai bine ce v spune cavalerul
Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei. Dac cele dou sute de mii de scuzi
ai papei i ai cardinalilor nu vor fi aici nainte de cderea serii, la noapte ard nu
suburbiile, nu oraul, ci palatul i odat cu palatul pe cardinali, i odat cu
cardinali pe papa, astfel nct din pap, din cardinali i din palat nu va mai
rmne nici urm mine diminea. Plecai, monsenior emisar.
Aceste nobile cuvinte fur primite cu un ropot de aplauze din partea
soldailor, ofierilor i efilor, care nu-i ls emisarului nici o ndoial asupra
unanimitii prerilor, astfel nct ambasadorul, pstrnd n mijlocul acelor
zgomotoase aplauze aceeai tcere, relu drumul Avignonului mpreun cu caii
ncrcai.
Copii, spuse conetabilul acelora dintre soldai care, fiind prea departe,
nu auziser nimic i care se mirau de aplauzele camarazilor lor, acest srman
popor nu avea dect o sut de mii de scuzi s ne dea; e prea puin, pentru c
este tocmai att ct am tgduit efilor votri. Papa are s ne dea dou sute de
mii.
ntr-adevr, trei ore mai trziu, douzeci de cai ncovoiai sub greutate,
treceau pentru a nu mai iei peste ngrditura taberei lui Duguesclin, iar
emisarul, dup ce fcu trei grmezi din ntreaga sum, una de o sut de mii de
scuzi de aur, i celelalte dou de cincizeci de mii fiecare, aduga binecuvntarea
papal la care aventurierii, biei buni dealtminteri atunci cnd li se
satisfceau dorinele, rspunser cu cele mai bune urri de fericire i belug.
Acum, spuse Duguesclin lui Hugues de Caverley, lui Claude Jefuitorul
i Cavalerului Verde, s ne ncheiem socotelile.
S le ncheiem, ziser aventurierii.
V datorez cincizeci de mii de scuzi de aur, un scud pentru fiecare
soldat. Aa ne-am neles?

Aa.
Bertrand art una din cele dou grmezi mai mici.
Iat cincizeci de mii de scuzi de aur, zise el. Aventurierii numrar
banii mpreun cu Bertrand Duguesclin n virtutea proverbului care circula i
n secolul al paisprezecelea: Banii merit osteneala s fie numrai de dou
ori.
Bine! ziser ei, asta e partea soldailor. S trecem la cea a ofierilor.
Bertrand scoase din a doua grmad douzeci de mii de scuzi.
Patru mii de ofieri, a cte cinci scuzi de ofier, fac douzeci de mii de
scuzi. Asta-i socoteala voastr?
efii se apucar s stivuiasc piesele.
ntocmai, ziser ei dup cteva clipe.
Bun! fcu Duguesclin. Mai rmn efii.
Da, mai rmn efii, fcu Caverley trecndu-i limba peste buze ca un
om ademenit de ceva plcut.
Acum, zise Bertrand, zece efi a trei mii de scuzi fiecare, nu-i aa?
E cifra cu care ne-am nvoit.
Fac treizeci de mii de scuzi, spuse Bertrand artnd grmada de aur
micorat cu mai mult de o treime.
Socoteala e ntocmai, n-avem nimic de zis.
Atunci nseamn c nu mai exist nici o stavil s pornii n campanie,
spuse Bertrand.
Niciuna, i suntem gata, zise Caverley. n afar totui de jurmntul
nostru de supunere fa de prinul de Wales.
Da, rspunse Bertrand, ns acest jurmnt nu-i privete dect pe
supuii englezi.
Bineneles, relu cpitanul.
Atunci totul e n regul.
Toi suntem mulumii. Cu toate astea
Cu toate astea, ce? ntreb Duguesclin.
Cealalt sut de mii de scuzi?
Suntei nite cpitani prea prevztori ca s nu nelegei c o armat
care pornete n campanie are nevoie de o vistierie.
Fr ndoial, zise Caverley.
Ei bine! Cincizeci de mii de scuzi sunt destinai s intre n vistieria
general.
Foarte bine! se adres Caverley tovarilor si, neleg. i celelalte
cincizeci de mii n vistieria particular. Drace! mare dibcie mai e i asta!
Vino ncoace, domnule capelan, adug Bertrand chemndu-i
secretarul, s compunem mpreun o mic scrisoare de expediere pentru bunul

nostru senior regele Franei, cruia i druiesc cei cincizeci de mii de scuzi ce
ne rmn.
Ah! fcu Caverley, iat o ofert cu adevrat frumoas, eu n-a face aa
ceva! nici chiar pentru monseniorul prin de Wales.
XXIV CUM ERA SA CTIGE CPITANUL HUGUES DE CAVERLEY TREI
SUTE DE MII DE SCUZI DE AUR Ne reamintim c, dup scena din grdin, am
lsat-o pe Aissa intrnd n casa tatlui ei, n vreme ce Agenor disprea de
partea cealalt a zidului.
Musaron nelese c nimic nu-l mai reinea pe stpnul lui la Bordeaux;
astfel c atunci cnd tnrul se trezi din visarea n care l cufundaser
ntmplrile de mai nainte, i gsi calul neuat i scutierul gata de plecare.
Agenor se arunc n a dintr-un singur salt, apoi, dnd pinteni calului,
prsi oraul n galop, urmat de Musaron, care zeflemisea mereu, dup obiceiul
lui.
Ei! monseniore, zicea el, o lum din loc cam repede mi se pare. Unde
dracu ai pus comoara pe care v-ai dus s-o cutai la pgni?
Agenor ridic din umeri i nu rspunse.
Nu v omori calul, monseniore, vom mai avea nevoie de el cnd vom
ncepe campania. V atrag atenia c dac-l mai gonii astfel nu are s-o mai
duc mult, mai cu seam dac, lund pild de la prinul Henric de
Transtamare, vei fi cusut n cptueala eii mcar vreo cincizeci de mrci de
aur.
ntr-adevr, zise Agenor, cred c ai dreptate, cincizeci de mrci de aur
i cincizeci de mrci de fier e prea mult pentru un singur animal.
i ls s cad pe umrul scutierului obraznic lancea lui ghintuit cu
oel.
Musaron ndoi umrul sub greutate i, aa cum prevzuse Agenor,
veselia i sczu n mod simitor odat cu acest spor de povar.
Strbtur astfel, lund-o pe urmele prinului Henric dar fr s-l
poat ajunge Guyenna i Bearnul, apoi trecur Pirineii i intrar n Spania
prin Aragon.
Abia n aceast provincie l ajunser pe prin, pe care l gsir dup
licririle unui orel incendiat de cpitanul Hugues de Caverley.
Aa i semnalau companiile sosirea n Spania. Cpitanul Hugues, ca un
iubitor de pitoresc ce era, alesese oraul, din care socotea s-i fac un far, pe o
nlime, pentru ca flcrile s lumineze la zece leghe mprejur inutul care i
era nc necunoscut i despre care dorea s ia cunotin.
Henric nu se mir de aceast ciudenie a cpitanului englez; i cunotea
de mult vreme pe toi aceti efi ai companiilor i era lmurit de felul lor de a
proceda. l rug doar pe conetabilul Bertrand Duguesclin s intervin cu

autoritatea sa pe lng soldaii ce-i avea n subordine, pentru ca acetia s


distrug ct mai puin cu putin.
Cci, zicea el pe bun dreptate, regatul acesta trebuind s-mi aparin
ntr-o zi, vreau s-l am mai degrab n bun stare dect ruinat.
Ei bine! fie, monseniore, zise Caverley, ns cu o condiie.
Care? ntreb Henric.
Altea Voastr va plti o tax pentru fiecare cas neatins i pentru
fiecare femeie siluit.
Nu neleg, rspunse prinul, stpnindu-i cu greu dezgustul ce-l
simea fa de conlucrarea cu asemenea bandii.
Nimic mai simplu totui, zise Caverley: oraele cruate i populaia
dublat, astea merit pltite, mi se pare.
Ei bine! fie, spuse Henric ncercnd s zmbeasc. Vom sta de vorb
despre asta mine diminea, ns deocamdat
Deocamdat, monseniore, Aragonul poate dormi linitit. Am destul
lumin pentru toat noaptea i, mulumesc lui Dumnezeu! Hugues de Caverley
nu are un renume de risipitor.
n urma acestei fgduieli n care se putea ncrede, orict de ciudat ar fi
fost, Henric se retrase cu Mauleon n cortul su, n vreme ce conetabilul intra
n al lui.
Atunci Hugues de Caverley, n loc s se culce, cum s-ar fi putut crede c
avea s-o fac dup o zi att de obositoare, ascult zgomotul pailor ce se
deprtau; apoi, dup ce zgomotul se pierdu n deprtare, aa dup cum
corpurile ce-l pricinuiau se pierdur n ntuneric, se ridic ncet i i chem
secretarul.
Secretarul ocupa un personaj foarte important n obiceiurile bravului
cpitan, cci, fie c acesta din urm nu tia s scrie, ceea ce este probabil, fie
c socotea c este nevrednic de el s in o pan n mn, ceea ce este posibil,
priceputul scrib era nsrcinat totdeauna s perfecteze toate nvoielile ce aveau
loc ntre eful aventurierilor i prizonierii pe care i silea s se rscumpere. Or,
puine zile treceau fr ca secretarul cpitanului Hugues de Caverley s nu
aib de redactat vreo nvoial de acest soi.
Scribul se nfi, cu o pan ntr-o mn, cu climara n alta, cu un sul
de pergament la subsuoar.
Vino aici, metere Robert, zise cpitanul, i redacteaz-mi o chitan
cu un adaos de liber trecere.
O chitan pentru ce sum? ntreb secretarul.
Las suma n alb; dar nu crua spaiul, cci suma o s fie rotunjoar.
Pe numele cui? ntreb din nou scribul.
Las i numele n alb ca i suma.

Las i pentru el spaiu?


Da; cci numele va fi urmat de o grmad de titluri.
Bun! bun! bun! zise meterul Robert apucndu-se de lucru cu o grab
care ar fi lsat s se cread c era pltit cu o cot-parte din ncasri. Dar unde
se afl prizonierul?
Suntem pe cale s-l prindem.
Scribul cunotea obiceiul patronului su, nu ovi deci nici o clip s
pregteasc idula; de vreme ce cpitanul spusese c era pe cale s prind
prizonierul, nsemna c acesta era ca i prins.
Aceast prere nu prezenta un avantaj prea mare pentru cpitan, cci,
abia terminase scribul de scris idula c se i auzi din direcia muntelui un
zgomot care se apropia. Din ce n ce.
Caverley nu prea s fi auzit acest zgomot, ci s-l fi ghicit, cci mai
nainte ca el s fi ajuns la urechea atent a santinelei, cpitanul ridic pnza
de la intrarea cortului.
Cine e? strig aproape numaidect santinela.
Prieteni! rspunse glasul bine cunoscut al locotenentului lui Caverley.
Da, da, prieteni, zise aventurierul frecndu-i minile, las-i s treac,
i ridic-i sulia cnd vor trece. Cei pe care i atept merit osteneala.
n momentul acela, la ultimele plpiri ale incendiului care era gata s se
sting, se vzu naintnd, nconjurat de vreo douzeci i cinci-treizeci de
soldai, o mic trup de prizonieri. Aceast trup se compunea dintr-un cavaler
care prea s fie n acelai timp n puterea i n floarea vrstei, un maur care
nu voia s plece de lng perdelele unei ncptoare litiere, i doi scutieri.
De ndat ce Caverley vzu c aceast trup se compunea ntr-adevr din
diferiii ini pe care i-am artat mai sus, porunci s ias din cortul su toi cei
ce se gseau acolo, n afar de secretar.
Cei pe care i ddea afar ieir cu o prere de ru pe care nu-i ddur
cel puin osteneala s o ascund, calculnd totodat valoarea przii ce czuse
n ghearele psrii de prad pe care o recunoteau drept ef.
La ivirea celor patru personaje ce intrau n cort, Caverley fcu o adnc
plecciune, apoi adresndu-se cavalerului i spuse:
Sire, i spuse el, dac din ntmplare oamenii mei au fost lipsii de
curtenie fa de Altea Voastr, ierta-i-le: nu v cunoteau.
Sire! repet prizonierul cu un accent cruia ncerca s-i dea intonaia
surprinderii, dar n acelai timp cu o paloare care i ddea la iveal ngrijorarea,
oare mie mi te adresezi, cpitane?
Chiar vou, sire don Pedro, rege preatemut al Castiliei i al Murciei.
Cavalerul, din palid cum era, se fcu vnt. Un zmbet dezndjduit
ncerc s-i apar pe buze.

Drept s-i spun, cpitane, zise el, mi pare ru pentru dumneata, ns


faci o mare greeal dac m iei drept cel pe care l-ai pomenit.
Pe legea mea! monseniore, v iau drept cine suntei, i ntr-adevr cred
c am fcut o captur stranic.
Crede ce vrei, zise cavalerul fcnd o micare spre a merge s se aeze,
vd c nu-mi va fi greu s te fac s-i schimbi prerea.
Ca s-mi schimb prerea, monseniore, nu ar fi trebuit s facei
imprudena de a merge.
Cavalerul strnse din pumni.
i pentru ce? ntreb el.
Pentru c oasele v trosnesc la fiecare pas pe care l facei, ceea ce este
o muzic destul de plcut pentru un biet ef de companie cruia Providena i
ofer chilipirul de a-i trimite un rege n plasa lui.
Oare numai regelui don Pedro i trosnesc oasele cnd merge, i un alt
om nu poate fi atins de acelai beteug?
E adevrat, zise Caverley, lucrul e cu putin, i m-ai pus n
ncurctur. ns am un mijloc sigur de a afla dac greesc, dup cum spunei.
Care? ntreb ncruntnd din sprncene cavalerul pe care acest
interogatoriu l plictisea n mod vdit.
Prinul Henric de Transtamare nu se afl dect la o sut de pai deaici. Am s trimit s-l cheme, i vom vedea atunci dac i recunoate fratele
iubit.
Cavalerul fcu fr s vrea un gest de mnie.
Aha! roii, urm Caverley. Ei bine, mrturisii i dac vei mrturisi,
v-o jur, pe cuvntul meu de cpitan! c totul se va petrece ntre noi doi, iar
fratele vostru nici nu va ti c am avut cinstea s stau de vorb cteva clipe cu
Altea Voastr.
Ascult, fii mai lmurit, ce vrei?
Nu pot vrea nimic, m nelegei, monseniore, atta timp ct nu pot fi
sigur de identitatea persoanei pe care o am n mn.
Presupune deci c eu sunt ntr-adevr regele i vorbete.
La naiba! Ce uor spunei, sire, vorbete! Credei oare c am att de
puine lucruri de spus ca s-o pot face n dou cuvinte! Nu, monseniore, nainte
de orice e nevoie de o gard demn de Maiestatea Voastr.
O gard! Socoteti oare s m ii prizonier?
Aa am de gnd, cel puin.
Iar eu i spun c nu voi rmne aici un ceas mai mult, chiar dac ar
trebui s m coste jumtate din regat.
Ei! s-ar putea s v coste, sire, i n-ar fi prea mult, pentru c, n
situaia n care v aflai, suntei aproape de a pierde totul.

Stabilete un pre atunci! strig prizonierul.


Am s m gndesc, sire, spuse cu rceal Caverley.
Don Pedro pru s fac o puternic sforare asupra lui nsui, i fr s
rspund un singur cuvnt, se rezem de pnza cortului, ntorcndu-se cu
spatele spre cpitan.
Acesta pru s chibzuiasc ndelung, apoi, dup un moment de tcere,
zise:
Cred c-mi vei da o jumtate de milion de scuzi de aur, nu-i aa?
Eti absurd, rspunse regele. Nu s-ar gsi atia bani n toat Spania.
Trei sute de mii, atunci? Ndjduiesc c sunt destul de ngduitor.
Nici jumtate, zise regele.
Atunci, monseniore, rspunse Caverley, am s-i scriu un cuvinel
fratelui vostru Henric de Transtamare. El se pricepe mai bine dect mine la o
rscumprare regal, aa c va stabili preul rscumprrii voastre.
Don Pedro i nclet pumnii i se putu vedea cum i apare sudoarea la
rdcina prului i cum i se prelinge pe obraji.
Caverley se ntoarse spre secretarul lui:
Metere Robert, zise el, du-te i poftete-l din partea mea pe prinul
don Henric de Transtamare s vin pn la mine n cort.
Scribul se ndrept spre pragul cortului i pe cnd se pregtea s-l
treac, don Pedro se ridic:
i voi da cei trei sute de mii de scuzi de aur, zise el.
Caverley treslt de bucurie.
ns, deoarece plecnd de aici a putea s cad n minile unui alt
bandit de teapa dumitale care mi-ar cere o nou rscumprare, mi vei da o
chitan i un bilet de liber trecere.
Iar dumneavoastr mi vei numra cei trei sute de mii de scuzi.
Ba nu; cci trebuie s nelegi c nimeni nu poart asupra lui o
asemenea sum. ns cred c ai printre oamenii dumitale vreun evreu care se
pricepe la diamante.
M pricep eu, sire, zise Caverley.
Bine. Vino ncoace, Mothril, spuse regele fcndu-i semn maurului s
se apropie. Ai auzit!.
Da, sire, zise Mothril scond din pantalonii lui largi o pung lunguia
prin mpletiturile creia strluceau acele scntei minunate pe care regele
nestematelor le mprumut regelui atrilor.
Pregtete chitana, zise don Pedro.
E pregtit gata, spuse cpitanul, nu mai este de trecut dect suma.
i biletul de liber trecere?

Se afl n josul chitanei, gata semnat. Sunt prea mult servitorul


Alteei Voastre pentru a o face s atepte.
Un zmbet nervos trecu pe buzele regelui. Apoi, apropiindu-se de mas
citi:
Subsemnatul Hugues de Caverley, eful aventurierilor englezi
Regele nu citi un cuvnt mai mult; o raz asemenea fulgerului i trecu
prin ochi.
Te numeti Hugues de Caverley? ntreb el.
Da, rspunse eful uimit de aceast expresie voioas a crei pricin
cuta n zadar s-o ghiceasc.
i eti eful aventurierilor englezi? urm don Pedro.
Fr ndoial.
Atunci ateapt o clip. Mothril, vr diamantele n pung, iar punga
bag-o n buzunar.
Pentru ce?
Pentru c eu trebuie s dau ordine aici, iar nu s primesc, strig don
Pedro scond din sn un pergament.
Ordine! zise Caverley cu semeie. Aflai, sire, c nu exist dect un om
pe lume care are dreptul s dea ordine cpitanului Hugues de Caverley.
i omul acela, relu don Pedro, iat-i semntura n josul acestui
pergament. n numele prinului Negru, Hugues de Caverley, te somez s-mi dai
ascultare.
Caverley, cltinnd nencreztor din cap, arunc prin viziera, ctii o
privire peste pergamentul desfurat din mna regelui, dar abia vzu
semntura c scoase un strigt de furie, la care alergar ofierii ce rmseser,
din respect, n afara cortului.
Pergamentul pe care l arta prizonierul, efului aventurierilor, era ntradevr permisul de liber trecere dat de prinul Negru lui don Pedro, i ordinul
ctre toi supuii si englezi de a-i da ascultare n totul, avnd n vedere c el
nsui luase de curnd comanda armatei engleze.
Hotrt lucru, vd c voi scpa mai ieftin dect credeai tu i chiar eu.
ns, fii linitit, am s te despgubesc, eu, viteazule.
Avei dreptate, sire, zise el cu un zmbet rutcios care nu se putea
vedea prin viziera lsat. Nu numai c suntei liber, dar atept chiar ordinele
voastre.
Ei bine! spuse don Pedro, poruncete atunci aa cum aveai de gnd
meterului Robert s se duc s-l caute pe fratele meu, prinul Henric de
Transtamare i s-l aduc aici.
Scribul l ntreb din ochi pe cpitan i, la semnul de ncuviinare al lui
Hugues de Caverley, iei.

XXV N CARE SE AFL URMAREA I EXPLICAIA CAPITOLULUI DE MAI


SUS Iat cum se nlnuiser ntmplrile care ne-au rmas necunoscute de la
plecarea sau mai degrab de la fuga lui Agenor, pn la scena din grdina de la
Bordeaux.
Don Pedro obinuse de la prinul de Wales ocrotirea de care avea nevoie
spre a se napoia n Spania; i, sigur de un ajutor n oameni i bani, pornise
dendat la drum, narmat cu un permis de liber trecere din partea prinului
care i ddea putere i siguran n mijlocul bandelor engleze.
Mica trup se ndreptase aadar spre grani, unde, dup cum am spus,
viteazul Hugues de Caverley i ntinsese o adevrat plas.
i, cu toat vigilena efului i dibcia soldatului, datorit cunoaterii
localitilor, regele don Pedro ar fi mers de-a lungul Aragonului i ar fi ajuns n
Noua Castilie fr nici un necaz dac nu s-ar fi ntmplat evenimentul pe care-l
vom povesti mai jos.
ntr-o sear, n vreme ce regele urmrea mpreun cu Mothril, pe un
mare pergament de Cordova nfind o hart a ntregii Spanii, drumul pe care
aveau s-l urmeze, perdelele litierei se ddur ncetior la o parte i capul
Aissei se strecur dintre ele.
Dintr-o singur arunctur de ochi, tnra maur fcu semn unui sclav
culcat lng litier s vin la ea.
Sclavule, l ntreb ea, din ce ar eti?
M-am nscut de cealalt parte a mrii, zise el, pe rmul care privete
Grenada i care n-o pizmuiete.
i ai vrea s-i revezi ara, nu-i aa?
Da, zise sclavul cu un oftat adnc.
Dac vrei, mine vei fi liber.
E departe de-aici pn la lacul Laoudiah, spuse el, i fugarul ar muri
de foame nainte de a ajunge acolo.
Nu, pentru c fugarul va duce cu el acest colier de perle din care
numai una singur ar fi de ajuns s-l hrneasc pe ntregul drum.
i ce trebuie s fac pentru a ctiga totodat libertatea i colierul de
perle? ntreb sclavul nfiorndu-se de bucurie.
Vezi tu zgazul acela cenuiu care taie orizontul? Este tabra
cretinilor. Ct timp i-ar trebui ca s ajungi acolo?
nainte ca privighetoarea s-i fi terminat cntecul, voi fi acolo,
rspunse sclavul.
Bine, atunci ascult ce am s-i spun, i fiecare din vorbele mele s i
se ntipreasc n locul cel mai adnc al minii.
Sclavul ascult cu ncntarea admiraiei.

Ia acest bilet, urm Aissa, du-te n tabr i odat ajuns acolo, vei
ntreba de un nobil cavaler francez, de un ef numit contele de Mauleon. Vei
cere s fii condus la el i i vei preda acest scule n schimbul cruia, la rndul
lui, i va da o sut de piese de aur. Du-te!
Sclavul apuc sculeul, l ascunse sub vemntu-i grosolan, alese
momentul n care unul din catri fugise n pdurea vecin i, prefcndu-se c
alearg dup el spre a-l aduce napoi, dispru n pdure cu iueala unei sgei.
Nimeni nu bg de seam dispariia sclavului, n afar de Aissa, care l
urmrea din ochi i care, cu inima zvcnind, nu respir dect atunci cnd
acesta dispru din faa tuturor privirilor.
Totul se petrecu aa cum prevzuse tnra maur. Sclavului nu-i trebui
mult vreme pn s ntlneasc pe marginea crngului una din acele psri
de prad cu gheare de oel, cu coiful n form de cioc, cu penajul mldios din
zale de fier, cocoat pe o stnc ce domina mrcinii din jur, unde se aezase
pentru a vedea ct mai de departe.
Sclavul, ieind nspimntat din crng, czu sub aripa santinelei, care
ndat l lu la ochi cu arbaleta.
Asta cuta i fugarul. Fcu semn cu mna c voia s vorbeasc;
santinela se apropie fr a nceta s-l inteasc. Sclavul spuse atunci c se
ducea n tabra cretinilor i ceru s fie condus la Mauleon.
Numele a crui importan o cam exagerase Aissa se bucura totui de
oarecare faim printre aventurierii companiilor de cnd cu aciunea
ndrznea a lui Agenor arestat de bandele lui Caverley, i mai cu seam de
cnd se aflase c lui i se datora conlucrarea cu conetabilul.
Soldatul scoase un strigt de recunoatere, l lu pe fugar de mn i l
conduse la o a doua santinel instalat la vreo dou sute de pai mai departe.
Aceasta, la rndu-i, l duse pe sclav pn la ultimul cordon de santinele,
ndrtul cruia seniorul Caverley, n centrul trupei sale ntocmai ca pianjenul
n centrul pnzei, sttea n cortul su.
nelegnd dup un oarecare zbucium ce se simea n jurul lui, dup un
oarecare freamt de voci ajuns pn la urechile sale, c se petrecea ceva nou,
apru n pragul cortului.
Sclavul fu condus drept la el.
Acesta l numi pe cavalerul de Mauleon; era permisul de liber trecere
care pn atunci l scosese din ncurctur.
Cine te trimite? l ntreb Caverley pe sclav, ncercnd s ocoleasc o
explicaie.
Suntei seniorul de Mauleon? ntreb sclavul.
Sunt unul din prietenii si, rspunse Caverley, i nc unul din cei mai
apropiai.

Nu e acelai lucru, spuse sclavul, am porunc s nu-i dau dect lui


scrisoarea pe care o port.
Ascult, zise Caverley, seniorul de Mauleon este un viteaz cavaler
cretin ce are un mare numr de dumani printre mauri i arabi, care au jurat
s-l ucid. La rndu-ne, am jurat i noi s nu lsm pe nimeni s ptrund
pn la el fr ca mai nainte s cunoatem rvaul pe care-l aduce trimisul.
Ei bine! zise sclavul, vznd c orice mpotrivire era zadarnic, i
dealtminteri inteniile cpitanului i preau bune, ei bine, sunt trimis de Aissa.
Cine e Aissa? ntreb Caverley.
Fiica seniorului Mothril.
Aha! fcu cpitanul, a sfetnicului regelui don Pedro?
ntocmai.
Vezi c lucrurile se ncurc din ce n ce mai mult i fr ndoial c
acest mesaj cuprinde vreo vrjitorie.
Aissa nu e vrjitoare, spuse sclavul cltinnd din cap.
N-are a face, vreau s citesc rvaul.
Sclavul arunc n juru-i o privire grbit spre a vedea dac era cu
putin s fug, ns n jurul lui se i formase un cerc mare. Aa c scoase din
sn sculeul Aissei i i-l ddu cpitanului.
Citii, spuse el, vei gsi aici ceva care m privete i pe mine.
Contiina ctui de puin mldioas a lui Caverley nu avea nevoie de
acest ndemn. Deschise sculeul parfumat cu smirn i ambr i scoase din el
un ptrat de mtase alb, pe care, cu ajutorul unei cerneli vscoase, mna
Aissei scrisese n spaniol urmtoarele cuvinte: Scumpul meu senior, i scriu
dup cum i-am fgduit: regele don Pedro i tatl meu sunt gata, mpreun cu
mine, s treac defileul pentru a intra n Aragon, tu poi face dintr-o singur
lovitur i fericirea noastr venic i gloria ta. F-i prizonieri, i pe mine
dimpreun cu ei, iar eu voi fi roaba ta supus. Dac vrei s le ceri
rscumprarea, sunt destul de bogai ca s-i mulumeasc ambiia; dac
preferi gloria n locul banilor i dac le redai libertatea fr nici o pretenie,
sunt destul de mndri pentru a nu mai trmbia mai departe mrinimia ta; dar
dac lor le dai drumul, pe mine s m pstrezi, marele meu senior, iar eu am
un sipeel plin cu smaralde i rubine care n-ar sta ru pe coroana unei regine.
Ascult deci i ine bine minte ce-i spun. n noaptea asta vom porni la
drum. Instaleaz-i soldaii n defileu n aa fel nct s nu putem trece fr a fi
vzui. Escorta noastr este slab n momentul de fa, ns de la o or la alta
poate deveni mai puternic, deoarece ase sute de ostai pe care regele i
atepta la Bordeaux n-au putut s ne ajung nc, att de grbit a fost
naintarea noastr.

Iat cum, marele meu senior, Aissa va fi n sfrit a ta i nimeni nu va


putea s i-o ia napoi, cci o vei fi cucerit prin puterea armelor tale victorioase.
Unul din sclavii notri i aduce acest rva. i fgduiesc c i vei reda
libertatea i c i vei drui o sut de piese de aur; ndeplinete-mi dorina.
A ta Aissa.
O! o! gndi Caverley, n vreme ce emoia fcea s-i curg pe sub casc o
sudoare fierbinte Un rege!. Dar ce i-am fcut eu oare de la o vreme norocului
ca s-mi trimit asemenea chilipiruri!. Un rege!. Trebuie s-o vd i pe-asta, ce
dracu! Dar mai nti s ne descotorosim de tmpitul sta.
Aadar, zise el, seniorul de Mauleon i datoreaz libertatea!
Da, cpitane, i o sut de piese de aur.
Hugues de Caverley nu socoti de cuviin s rspund la aceast ultim
parte a cererii. i chem doar scutierul:
Ascult, zise el, ia-i calul, condu-l pe omul sta la dou leghe bune de
tabr i las-l acolo. Dac i cere bani i ai de prisos, d-i. Dar te previn, ar fi
o adevrat mrinimie din partea ta.
Du-te, prietene, i spuse sclavului, i-ai ndeplinit nsrcinarea. Eu
sunt cavalerul de Mauleon.
Sclavul fcu o plecciune.
i suta de piese de aur? ntreb el.
Iat-l pe vistiernicul meu care are sarcina s i le dea, zise Hugues de
Caverley artndu-l pe scutier.
Sclavul se ridic i l urm cu mult voioie pe cel care-i fusese artat.
Abia ajunsese la o sut de pai de cort, cnd cpitanul trimise un
detaament n munte i, fr a socoti c se compromite cu asemenea treburi
mrunte, aez chiar el santinelele n defileu, n aa fel nct nimeni nu-l putea
strbate fr a fi vzut; i, dup ce le sftui s se poarte bine cu prizonierii,
atept evenimentul.
L-am vzut n timpul acestei ateptri, iar evenimentul avu loc ntocmai
dup dorina lui. Regele, nerbdtor s-i continue drumul, n-a vrut s mai
atepte i porni dendat.
Ajungnd ntr-o viroag se vzur ncercuii, spre marea bucurie a Aissei,
care atepta nerbdtoare atacul i care credea c acest atac era condus de
Mauleon. De altfel, msurile erau att de bine luate de ctre Caverley, iar
numrul englezilor era att de mare, nct niciunul din oamenii lui don Pedro
nu fcu vreo micare ca s se apere.
ns Aissa, care socotea s-l vad pe Mauleon n fruntea acestei
ambuscade, ncepu n curnd s se ngrijoreze de lipsa lui; se gndi totui c
proceda astfel din prevedere, i dealtminteri vznd c aciunea se desfoar
dup dorinele ei, nu trebuia nc s dezndjduiasc.

Acum nu ne vom mai mira c aventurierul l recunoscuse att de uor pe


don Pedro, pe care de altfel oricine l putea recunoate.
Ct despre Mothril i Aissa, a cror poveste o ghicea destul de bine cu
uimitoarea lui agerime a minii, se temea oarecum de mnia ce avea s-l
cuprind pe Mauleon la descoperirea acestei taine; dar aproape numaidect
chibzui c era uor s pun totul pe seama trdrii sclavului; ba dimpotriv, ar
putea s-i fac din acest abuz de ncredere un drept la recunotina lui
Mauleon, cci, n vreme ce-i silea la rscumprare pe rege i pe Mothril, socotea
s-o predea pe Aissa fr nici o plat tnrului, i aceasta era o mrinimie de
care se felicita ca de o descoperire.
Am vzut cum permisul de liber trecere al prinului de Wales, artat de
don Pedro, schimbase ntreaga fa a lucrurilor i dduse peste cap planurile
att de ndrznee i att de priceput urzite de Caverley.
Don Pedro, dup plecarea lui Robert, era ocupat s-i povesteasc efului
aventurierilor evenimentele tratatului ncheiat la Bordeaux, cnd deodat se
auzi un zgomot asurzitor. Era un tropot de cai, un zornit de armuri i lanuri
de spade ce sltau la oldul unor oameni narmai.
Apoi pnza de la intrarea cortului fu dat cu repeziciune la o parte i se
vzu aprnd figura palid a lui Henric de Transtamare, a crui fa era
luminat de o raz de sinistr bucurie.
Mauleon, napoia prinului, cuta la ntmplare pe cineva; zri litiera i
nu-i mai desprinse privirile de la ea.
La sosirea lui Henric, Don Pedro se ddu napoi, tot att de palid ca i
fratele su, cutnd la old spada care-i lipsea, i nu pru linitit dect atunci
cnd, tot dndu-se napoi, ntlni unul din stlpii cortului pe care era agat o
panoplie cu tot soiul de arme, i simi sub degetele lui rceala fierului unui
baltag.
Toi se privir o clip tcui, schimbnd nite priviri ce se ncruciau
amenintoare ca fulgerele unei furtuni.
Henric rupse cel dinti tcerea:
Cred, zise el cu un zmbet ntunecat, c rzboiul s-a terminat nainte
de a fi nceput.
Ah! crezi asta! spuse don Pedro, ironic i amenintor.
O cred cu atta convingere, rspunse Henric, nct l voi ntreba mai
nti pe acest nobil cavaler, Hugues de Caverley, ce pre cere pentru o captur
de importana aceleia pe care a fcut-o; cci de-ar fi cucerit douzeci de orae
i ar fi ctigat o sut de btlii, isprvi care se pltesc scump, tot n-ar avea
attea drepturi la recunotina noastr ca prin aceast singur isprav.
E mgulitor pentru mine, relu don Pedro jucndu-se cu mnerul
baltagului, s fiu preuit att de mult. Aadar, politee pentru politee. Dac te-

ai afla n situaia n care gndeti c m aflu eu, ct ai preui coroana dumitale,


don Henric?
Mi se pare c-i mai arde de glum! zise Henric cu o furie ce se topea
sub revrsrile de bucurie ca gheurile de la pol sub primele zmbete ale
soarelui.
Ia s vedem cum o s sfreasc toate astea, murmur Caverley
aezndu-se pentru a nu pierde nici un amnunt al scenei, i ncepnd s se
bucure de spectacol mai degrab ca un artist amator dect ca un speculant
lacom.
Henric se ntoarse i el; se vedea c se pregtete s-i rspund lui don
Pedro.
Ei bine! fie, zise el nvluindu-l pe don Pedro n cea mai dumnoas
privire; prietene Caverley, pentru omul acesta altdat rege, care nu are azi pe
frunte nici sclipirea aurit a coroanei sale, i voi da fie dou sute de mii de
scuzi de aur, fie dou orae bune la alegerea ta.
Da, fcu Caverley mngindu-i cu mna curelua de sub brbia
ctii, n vreme ce prin viziera mereu lsat l privea pe don Pedro da, mi se
pare c oferta e mulumitoare, cu toate c
Don Pedro rspunse la ntrebare printr-un gest i o privire care nsemna:
Cpitane, fratele meu Henric nu e prea darnic, eu voi mri suma.
Cu toate c?. Relu Henric, repetnd ultimul cuvnt al efului
aventurierilor. Ce vrei s spui, cpitane?
Mauleon nu-i putu nfrna mult vreme curiozitatea i dorina.
Cpitanul vrea s spun, fr ndoial, rspunse el, c mpreun cu
regele don Pedro, a fcut i ali prizonieri, i c ar vrea s fie preuii i ei.
Pe legea mea! iat ce-nseamn s citeti n gndul unui om, strig
Caverley, i dumneata eti un cavaler viteaz, senior Agenor. Da, pe sufletul meu,
am fcut i ali prizonieri, i foarte ilutri chiar, ns
i o nou ovire veni s dovedeasc nehotrrea lui Caverley.
i se vor plti, cpitane, zise Mauleon, care fierbea de nerbdare, unde
sunt? Desigur c n litiera asta.
Henric puse mna pe braul tnrului i l opri cu blndee.
Primeti, cpitane Caverley? ntreb el.
Eu trebuie s-i rspund, domnule, zise don Pedro.
O! nu face pe stpnul aici, don Pedro, cci nu mai eti rege, fcu
Henric cu dispre, i ateapt s-i vorbesc eu ca s-mi rspunzi.
Don Pedro zmbi i ntorcndu-se spre Caverley:
Poi s-l lmureti, cpitane, zise el, c nu primeti.
Caverley i trecu din nou mna peste vizier, ca i cnd fierul acela ar fi
fost fruntea lui, i trgndu-l pe Agenor deoparte, i spuse:

Viteazul meu prieten, nite buni camarazi ca noi i datoreaz


adevrul, nu-i aa?
Agenor l privi cu uimire.
Ei bine! urm cpitanul, dac vrei s m crezi, iei prin uia cortului
care se afl la spatele dumitale, i dac ai un cal bun, gonete-l pn n-o mai
putea.
Suntem trdai! strig Mauleon luminat de o licrire neateptat. La
arme, prine! la arme!
Henric l privi pe Mauleon cu uimire, i numaidect duse mna la
mnerul spadei.
n numele prinului de Wales strig ntinznd mna cu un gest de
comand don Pedro care vedea cum comedia se apropia de sfrit te somez,
cpitane Hugues de Caverley, s-l arestezi pe prinul Henric de Transtamare.
Nici nu se terminaser aceste cuvinte c Henric i avea spada n mn;
ns Caverley i ridic o clipa viziera, duse un corn la gur i, la sunetul lui,
douzeci de aventurieri se repezir asupra prinului care fu numaidect
dezarmat.
S-a fcut, i spuse Caverley lui don Pedro. Acum, dac vrei s m
credei, sire, plecai, cci peste puin timp are s plou cu lovituri aici, v
garantez.
Cum aa? ntreb regele.
Francezul care a ieit pe ui nu va lsa s i se aresteze prinul fr a
tia cteva brae sau a despica cteva capete n cinstea lui.
Don Pedro se aplec spre deschiztur i-l vzu pe Agenor care punea
piciorul n scar, fr ndoial pentru a se duce s caute ajutor.
Regele apuc o arbalet, o ntinse, aez o sgeat i l inti pe cavaler.
Bun, zise el. David l-a ucis pe Goliat cu o piatr, ar fi frumos s se
vad c Goliat nu-l ucide pe David cu o arbalet.
O clip, strig Caverley, ce dracu! sire. Abia sosit aici i vrei s-mi dai
totul peste cap; i domnul conetabil, ce va zice dac voi lsa s i se ucid
prietenul!
i cu braul ridic vrful arbaletei chiar n momentul n care don Pedro
apsa cu degetul pe resort. Sgeata zbur n aer.
Conetabilul! zise don Pedro btnd din picior; de teama lui trebuia s
m faci s-mi greesc inta? Deschide-i capcana, vntorule, i prinde i
mistreul cel mare. n felul acesta vntoarea va fi terminat dintr-o singur
lovitur, i cu condiia asta te iert.
V place s vorbii. S-l prind pe conetabil! Bun! Vino puin s-l prinzi
pe conetabil! Ei, Doamne! repet el ridicnd din umeri, ce flecari mai sunt i
spaniolii tia!

Cpitane Caverley!
La naiba! vorbesc serios. S-l prinzi pe conetabil!. Eu nu sunt curios,
sire, ns, pe cuvntul meu de cpitan! tare a vrea s v vd cum ai face
aceast captur.
Deocamdat pe unul l-am i prins, zise don Pedro artndu-l pe
Agenor care era adus ca prizonier.
n momentul n care trecea n galopul calului, unul din aventurieri i
tiase genunchiul cu o secer, i calul czuse trgndu-l pe clre sub el.
Atta timp ct i crezuse iubitul n afara acestei lupte i scutit de
primejdie, Aissa nu scosese un singur cuvnt i nu fcuse nici o micare. S-ar
fi zis c interesele ce se luptau n jurul ei, orict de grave ar fi fost, nu o
preocupau n nici un fel; ns la apropierea lui Mauleon dezarmat i n minile
dumanilor si, perdelele litierei se ddur la o parte i apru capul fetei mai
palid dect vlul lung de ln fin i alb cu care se nfoar femeile din
Orient.
Agenor scoase un ipt. Aissa sri afar din litier i alerg la el.
O! o! fcu Mothril ncruntnd din sprncene.
Ce nseamn asta? ntreb regele.
Iat explicaia de care m temeam, murmur Caverley.
Henric de Transtamare arunc asupra lui Agenor o privire posomort i
bnuitoare pe care acesta o nelese de minune.
Poi s-mi vorbeti, i spuse el Aissei; f-o repede i cu glas tare,
doamn, cci din clipa aceasta n care suntem prizonierii votri, pn la aceea
a morii noastre, probabil c nu v fi vreme de pierdut, chiar pentru cei mai
ndrgostii.
Prizonierii notri! strig Aissa, vai! Nu asta voiam eu, marele meu
senior; cu totul dimpotriv.
Caverley se zbtea foarte stingherit; omul acesta de fier aproape c
tremura n faa nvinuirii pe care aveau s o aduc mpotriva lui cei doi tineri
pe care i avea n mn.
Scrisoarea mea? i spuse Aissa tnrului, oare n-ai primit scrisoarea
mea?
Ce scrisoare? ntreb Agenor.
Destul! destul! zise Mothril, cruia aceast scen ncepea s-i
zdruncine toate planurile. Cpitane, regele poruncete s-l conduci pe prinul
de Transtamare la locuina regelui don Pedro, iar pe acest tnr la mine.
Caverley, eti un la, strig Agenor ncercnd s se libereze de asprele
mnui de oel care i strngeau ncheieturile.

i-am spus s fugi i n-ai vrut, sau ai fugit prea trziu, ceea ce
nseamn acelai lucru, zise cpitanul. Pe legea mea! e greeala ta. i apoi
pentru ce te mai plngi, cnd ai s locuieti la ea.
S ne grbim, domnilor, zise regele, i chiar n noaptea asta s se
ntruneasc un consiliu pentru a-l judeca pe acest bastard, i pe acest rzvrtit
care pretinde c este regele meu. Caverley, el i oferise dou orae; eu sunt mai
darnic dect el, i dau o provincie. Mothril, poruncete s-mi vin oamenii; n
mai puin de o or trebuie s fiu la adpost ntr-un castel bun.
Mothril fcu o plecciune i iei; dar nu fcuse nici zece pai afar din
cort c se napoie n grab, fcnd cu mna acel semn care, la toate popoarele
i n toate limbile, poruncete tcere.
Ce s-a ntmplat? ntreb Caverley cu o ngrijorare greu ascuns.
Vorbete, bunule Mothril, zise don Pedro.
Ascultai, fcu maurul.
Toate simurile celor de fa prur c le trec n urechi, i vreme de
cteva clipe cortul efului englez prezent nfiarea unei ntruniri de statui.
Auzii? urm maurul aplecndu-se din ce n ce mai mult spre pmnt.
ntr-adevr, ncepea s se aud ceva asemntor cu bubuitul unui tunet
sau cu galopul ce se apropie mereu al unei trupe de clrei.
Notre-Dame, Guesclin! strig deodat un glas puternic i rsuntor.
Ah! ah! Conetabilul, murmur Caverley, care recunoscu strigtul de
lupt al nenfricatului breton.
Ah! ah! conetabilul, zise la rndu-i don Pedro ncruntnd din
sprncene, cci, fr s-l fi auzit vreodat, cunotea totui acest strigt temut.
Prizonierii, la rndul lor, schimbar o privire, i un zmbet de speran le
apru pe buze.
Mothril se apropie de fiic-sa i i strnse i mai mult mijlocul cu braele.
Sire, zise Caverley cu un accent ironic care nu-l prsea niciodat,
chiar n clipa primejdiei, mi se pare c voiai s prindei mistreul; iat-l c vine
s v crue osteneala.
Don Pedro fcu un semn ostailor care se rnduir n spatele lui.
Caverley, hotrt s rmn neutru ntre fostul camarad i noul su ef, se
retrase la o parte.
Un rnd de grzi ntrei cordonul de fier care i mpresura pe prin i pe
Mauleon.
Ce faci, Caverley? ntreb don Pedro.
V cedez locul, ca fiind regele i eful meu, sire, zise cpitanul.
Bine, rspunse don Pedro; atunci, ascultai toi comanda la mine!
Caii se oprir; se auzi hritul oelului i zgomotul fcut de sritura unui
om care descleca, ngreuiat de armur.

Aproape numaidect Bertrand Duguesclin intr n cort.


XXVI MISTREUL PRINS N CAPCAN napoia conetabilului, venea, cu
privirea viclean i cu zmbetul pe buze, cinstitul Musaron, plin de praf din cap
pn n picioare.
Prea c se afl acolo pentru a da celor de fa explicaia sosirii att de
neateptate a conetabilului.
De cum intr, Bertrand i ridic viziera i cuprinse cu o singur privire
pe toi cei prezeni.
Zrindu-l pe don Pedro, se nclin uor; descoperindu-l pe Henric de
Transtamare, l salut respectuos; ndreptndu-se spre Caverley, l lu de
mn.
Bun ziua, cpitane, zise el cu mult calm, am fcut aadar o captur
bun. Ah! domnule de Mauleon, iart-m! nu te vzusem.
Aceste cuvinte, care preau s arate o necunoatere att de vdit a
situaiei, produser o nespus uimire celor mai muli aflai de fa.
ns Bertrand, departe de a fi impresionat de aceast tcere aproape
solemn, urm:
De altfel ndjduiesc, cpitane Caverley, c ai avut fa de prizonier
toat consideraia datorat rangului su, i mai cu seam nenorocirii sale.
Henric era s rspund, ns don Pedro lu cuvntul:
Da, senior conetabil, fii linitit, am avut pentru prizonier tot respectul
pe care l cerea dreptul ginilor.
Ai avut! fcu Bertrand cu o expresie de surprindere care ar fi fcut
cinste celui mai iscusit comedian, ai avut! Ce vorbe sunt astea, Alte, dac nu
v este cu suprare?
Chiar aa, domnule conetabil, relu don Pedro zmbind, o repet, am
avut.
Bertrand l privi pe Caverley care sttea nepstor acoperit de viziera lui
de oel.
Nu neleg, zise el.
Dragul meu conetabil, spuse Henric ridicndu-se cu greutate de pe
scaun, cci fusese lovit i legat strns de ctre soldai, iar n timpul luptei, mai
muli dintre oamenii aceia mbrcai n armuri l nbuiser pe jumtate n
braele lor de fier. Dragul meu conetabil, ucigaul lui don Frederic are dreptate,
el este stpnul nostru, iar noi suntem cei pe care trdarea i-a fcut prizonieri.
Cum! fcu Bertrand ntorcndu-se cu o privire att de ncruntat nct
muli din cei prezeni nglbenir.
Trdare, zici, i cine oare e trdtorul?
Senior conetabil, rspunse Caverley fcnd un pas nainte, cuvntul
trdare nu e potrivit, mi se pare, mai degrab credin ar fi trebuit s i se zic.

Credin! relu conetabilul a crui uimire prea s creasc.


Credin, fr ndoial, urm Caverley, cci la urma urmelor noi
suntem englezi, nu-i aa? i prin urmare supui ai prinului de Wales.
i ce-i cu asta? zise Bertrand parc lindu-se i mai mult n umeri
spre a rsufla mai n voie i lsnd s cad pe mnerul spadei o mn
mbrcat n fier. Cine i spune, dragul meu Caverley, c nu eti supusul
prinului de Wales?
Atunci seniore, i cred c nu vei avea nimic mpotriv, deoarece
cunoatei legile disciplinei mai bine dect oricare altul, atunci a trebuit s
ascult de ordinul prinului meu.
i acest ordin, iat-l, zise don Pedro ntinznd pergamentul spre
Bertrand.
Nu tiu s citesc, i-o retez scurt conetabilul.
Don Pedro i lu napoi pergamentul, iar Caverley tremur ct era el de
viteaz.
Ei bine! urm Duguesclin, cred c neleg acum. Regele don Pedro a
fost prins de ctre cpitanul Caverley. A artat permisul de liber trecere dat de
prinul de Wales i chiar n aceeai clip cpitanul i-a redat libertatea lui don
Pedro.
Chiar aa e, rspunse Caverley, care ndjdui o clip c n
binecunoscuta lui lealitate Duguesclin avea s ncuviineze totul.
E ct se poate de lmurit pn acum, urm conetabilul.
Caverley rsufl uurat.
ns, relu Bertrand, mai e un lucru cam ntunecat pentru mine.
Care? ntreb don Pedro cu semeie. Numai grbete-te, senior
Bertrand, cci toate aceste ntrebri devin plictisitoare.
Termin ndat, relu conetabilul cu nepsarea-i caracteristic. Dar
pentru ce este nevoie ca, pentru a-l elibera pe don Pedro, cpitanul Caverley sl fac prizonier pe don Henric?
La aceste cuvinte i dup atitudinea luat de Bertrand Duguesclin
rostindu-le, Mothril socoti c sosise momentul s cheme o ntrire de mauri i
de englezi n ajutorul lui don Pedro.
Bertrand nici nu clipi i pru chiar c nu bgase de seam manevra.
Numai c, de mai era cu putin, glasul i deveni i mai calm, i mai rece ca
nainte.
Atept un rspuns, zise el.
Don Pedro fu acela care i-l ddu.
Sunt uimit, spuse el, c ignorana este att de mare la cavalerii
francezi, nct s nu tie c este un ndoit ctig s-i faci un prieten
descotorosindu-te n acelai timp de un duman.

Asta e i prerea dumitale, cpitane Caverley? ntreb Bertrand


aintind asupra cpitanului o privire a crei senintate chiar, zlog al puterii,
era n acelai timp un zlog al ameninrii.
N-am ncotro, seniore, zise cpitanul. Eu m supun.
Ei bine! eu, fcu Bertrand, spre deosebire de dumneata, eu poruncesc.
i poruncesc deci, nelegi bine ce-i spun? i poruncesc deci, s pui n
libertate pe Altea Sa prinul Henric de Transtamare, pe care l vd colo pzit de
soldaii dumitale, i cum eu sunt mai omenos dect dumneata, nu voi pretinde
s-l arestezi pe don Pedro, cu toate c am dreptul, eu ai crui bani i pori n
buzunar, eu care sunt stpnul dumitale pentru c te pltesc.
Caverley fcu o micare; don Pedro ntinse braul:
Nu rspunde nimic, cpitane, zise el, aici nu exist dect un stpn i
acest stpn sunt eu. Vei asculta aadar de mine, i asta numaidect, te rog.
Bastard don Henric, Bertrand i dumneata, conte de Mauleon, v declar pe toi
trei prizonierii mei.
La aceste groaznice cuvinte, se fcu o mare tcere n cort. n mijlocul
acestei tceri, ase ostai, la un semn al lui don Pedro, se desprinser din grup
spre a se asigura de persoana lui Duguesclin dup cum se asiguraser de
persoana lui don Henric; ns nenfricatul cavaler, cu o lovitur de pumn, acel
pumn care ndoia armurile, l dobor pe primul care se apropie i, cu glasu-i
puternic, scond strigtul Notre-Dame Guesclin, n aa fel nct s-l fac s
rsune pn n adncurile cele mai ndeprtate ale cmpiei, trase spada.
ntr-o clipit, cortul prezent spectacolul unei nvlmeli ngrozitoare.
Agenor, nu prea bine pzit, cu o singur sforare i ddu la o parte pe cei doi
soldai ce vegheau asupra lui i veni s i se alture lui Bertrand, Henric rupse
cu dinii ultima frnghie care i lega ncheietura minilor.
Mothril, don Pedro i maurii formau un unghi amenintor.
Aissa scotea capul prin perdelele litierei strignd, fr s-o intereseze
nimic altceva dect iubitul ei:
Curaj, marele meu senior! curaj!
n sfrit, Caverley se retrase lundu-i englezii cu el, ca s pstreze
neutralitatea ct mai mult cu putin; numai c, pentru a fi gata la orice
mprejurare, poruncise s anune punerea eilor.
Lupta ncepu. Sgei de arc i de arbalet, proiectile mici de plumb
aruncate cu pratia, ncepur s uiere prin aer i s cad ca ploaia asupra
celor trei cavaleri, cnd deodat se auzir nite urlete grozave i o trup de
oameni narmai intr clare n cort, tind, devastnd, zdrobind totul i
ridicnd vrtejuri de praf care i orbir pe cei mai furioi lupttori.
Dup strigtele lor Guesclin! Guesclin! nu era greu de recunoscut
bretonii comandai de Begue de Vilaine, nedespritul prieten al lui Bertrand,

care l instalase la marginile taberei, cu porunca s nu atace dect atunci cnd


va auzi strigtul Notre-Dame, Guesclin.
Urm o clip de nvlmeal ciudat n acest cort sfiat, deschis,
rsturnat; o clip n care prieteni i dumani se gsir amestecai, contopii,
orbii; apoi praful se risipi; dup care, la primele raze ale soarelui ce rsrea
dinapoia munilor Castiliei bretonii se vzur stpni ai cmpului de lupt. Don
Pedro, Mothril, Aissa, maurii dispruser ca nite nluci. Civa, atini de
ghioage i de spade erau ntini la pmnt i trgeau s moara scldai n
snge, spre a dovedi c nu avuseser de-a face totui cu o armat de fantome.
Agenor observ cel dinti aceast dispariie; sri pe primul cal ntlnit, i
fr s bage de seam c acesta era rnit, se ndrept spre mgura cea mai
apropiat, de unde putea s observe ntreaga cmpie. Ajuns acolo, vzu n
deprtate cinci cai arabi ce se ndreptau spre pdure; prin atmosfera albstruie
a dimineii, recunoscu rochia de ln i vlul flfind al Aissei. Fr s-i pese
dac-l urma cineva, ntr-o micare de speran nesbuit, i ndemn calul n
urmrirea lor, dar dup vreo zece pai calul se prbui pentru a nu se mai
ridica.
Tnrul se napoie la litier; aceasta era goal i nu mai gsi nuntru
dect un buchet de trandafiri umezit de lacrimi.
La captul liniilor, ntreaga cavalerie englez atepta n ordine semnalul
lui Caverley pentru a aciona. Cpitanul i instalase oamenii cu atta dibcie
nct nchideau pe bretoni ntr-un cerc.
Bertrand vzu dintr-o arunctur de ochi c scopul acestei manevre era
s-i taie retragerea.
Caverley naint.
Senior Bertrand, zise el, spre a v dovedi c suntem nite camarazi de
treab, v vom deschide rndurile ca s ajungei la cartierul vostru. Asta v va
face s vedei c englezii sunt credincioi cuvntului dat i c-i respect pe
cavalerii regelui Franei.
n acest timp, Bertrand, tcut i calm ca i cnd nimic neobinuit nu s-ar
fi petrecut, nclecase din nou i luase lancea din minile scutierului su.
Se uit n jurul lui i vzu c Agenor fcuse la fel.
Toi bretonii se aflau n urma lui n ordine de btaie i gata s atace.
Domnule englez, zise el, eti un ticlos, i dac n-a fi n inferioritate
numeric a pune s te spnzure de castanul de colo.
Ah! ah! domnule conetabil, spuse Caverley, bag de seam! Ai s m
sileti s te fac prizonier n numele prinului de Wales.
Ei a! fcu Duguesclin.
Caverley nelese ct ameninare se ascundea n intonaia ironic a
conetabilului, i ntorcndu-se spre soldai:

nchidei rndurile, le strig el oamenilor si, care se apropiar i


prezentar bretonilor un zid de fier.
Copii! se adres Bertrand vitejilor si, ora prnzului se apropie;
corturile noastre sunt acolo! S ne napoiem la noi.
i i biciui cu atta putere calul nct Caverley abia avu timp s se dea la
o parte pentru a lsa s treac uraganul de fier ce nainta spre el.
ntr-adevr, napoia lui Bertrand se avntaser cu aceeai for bretonii
condui de Agenor. Henric de Transtamare fusese aezat aproape fr s vrea n
mijlocul micului grup.
Pe vremea aceea un om fcea ct douzeci prin tiina armelor i fora
fizic. Bertrand i ndrept lancea n aa fel nct l slt n sus pe englezul ce
se afla n faa lui. Dup aceast prim strpungere a liniilor, se auzi un mare
zornit de lnci sfrmate, ipetele rniilor, lovituri nbuite date cu ghioage
de fier, nechezatul cailor strivii de izbitur.
Cnd Caverley se ntoarse, vzu o dr larg de snge; apoi, la cinci sute
de pai dincolo de acea dr, bretonii galopau ntr-o ordine desvrit ca i
cnd ar fi strbtut un cmp de spice coapte.
Bun sfetnic mi-am fost, murmur el cltinnd din cap, cnd mi-am
spus s nu-mi pun pielea n joc mpotriva acestor brute. Duc-se la dracu
laudele i ludroii! Pierd n aceast aventur pe puin doisprezece cai i patru
oameni, fr a mai pune la socoteal vai! nenorocitul de mine! o
rscumprare regeasc. Acum gata, ridicm tabra, domnilor. Din acest ceas
suntem castiliani. S schimbm steagul.
i chiar n aceeai zi, aventurierul ridic tabra i porni n mar pentru
a-l ajunge pe don Pedro.
XXVII POLITICA SENIORULUI BERTRAND DUGUESCLIN Trecuser mai
multe ore de cnd bretonii i prinul de Transtamare se aflau n siguran
mpreun cu Mauleon i de mult vreme Agenor pierduse, printre sinuozitile
munilor ce mrgineau orizontul, acel punct alb care fugea prin cmpia ce
strlucea acum n razele soarelui, i care nu era altceva dect toat dragostea,
toat bucuria, toate speranele sale, care acum dispruser.
Altminteri oferea un spectacol destul de variat atitudinea diferitelor
personaje ale acestei povestiri, cci ntmplarea prea s simt o plcere n a le
grupa pe toate n cadrul mreului peisaj pe care l privea cu atenie Agenor.
Pe una din brnele muntelui la care ajunsese dup o goan pe care
zborul vulturului nu ar fi putut-o depi, mica trup fugar apru din nou; se
vedeau destul de lmurit trei lucruri: mantaua roie a lui Mothril, vlul alb al
Aissei i punctul de oel luminos pe care soarele l fcea s strluceasc
ntocmai ca o stea pe casca lui don Pedro.

n intervalul ce se ntindea ntre primul i al doilea plan, ntreaga trup a


lui Caverley n ordine de btaie urma drumul muntelui. Primii clrei ncepeau
s se piard n pdurea de la poalele muntelui.
n primul plan, Henric de Transtamare, rezemat de o tuf de grozame
nalte, lsndu-i calul s pasc pe pajite, i privea din cnd n cnd cu o
uimire dureroas ncheieturile minilor roii nc de apsarea frnghiilor.
Aceste urme ale scenei ngrozitoare ce se petrecuse n cortul lui Caverley, erau
singurele care-i dovedeau c numai cu dou ore mai nainte don Pedro se afla
nc n puterea sa i c pentru o clip norocul i zmbise ca s-l azvrle
aproape numaidect din vrful unei victorii timpurii n cel mai mare adnc,
poate, al ntunecatei prpstii a nesiguranei i neputinei.
Alturi de Henric, civa bretoni, istovii de oboseal, se culcaser pe
iarb. Aceti viteji clrei, nu-i ddeau osteneala s cugete dup ce
acionaser. Dar ntruct bgaser de seam c la zece pai mai departe
Bertrand cugeta i pentru ei, i trseser mantalele pe fa spre a se apra de
soare i adormiser.
Begue de Vilaine i Olivier de Mauny n schimb nu dormeau; i priveau cu
cea mai adnc i mai susinut atenie pe englezii a cror avangard, dup
cum am spus, ncepea s se piard n pdure, n timp ce ariergarda se ocupa
cu desfacerea i ncrcarea corturilor pe spatele catrilor; n mijlocul acestora,
se vedea lmurit Caverley, strbtnd ca o fantom narmat rndurile
soldailor, veghind la ndeplinirea poruncilor date de el.
Astfel, toi oamenii acetia mprtiai pe acele coclauri fugind, unii spre
sud, alii spre vest, unii spre est, alii spre nord, ca nite furnici speriate, erau
totui legai unii de alii prin acelai sentiment, i se putea spune c n fiecare
din acele inimi, n afar de inima Aissei, sentimentul care le domina pe toate
celelalte era acela al rzbunrii.
Dar curnd Mothril, don Pedro i Aissa se pierdur din nou ntr-o
vgun a muntelui; nu dup mult vreme ariergarda englez porni i ea la
drum i se afund n pdure, astfel nct Mauleon, nemaivznd-o pe Aissa, iar
Begue de Vilaine i Olivier de Mauny nemaivzndu-l pe Caverley, se apropiar
de Bertrand, care se trezise din visare spre a veni lng Henric, cufundat nc
n gnduri.
Bertrand le zmbi; apoi, ridicndu-se cu oarecare stngcie, din cauza
greoaiei armuri, de pe movilia pe care se aezase, merse drept la prinul
Henric, rezemat nc de tufa de grozam.
Zgomotul pailor si, ngreuiai de armur, zguduiau pmntul, i cu
toate astea Henric parc nici nu auzea.

Bertrand continu s nainteze n aa fel nct umbra lui, interpus ntre


soare i prin, s-i rpeasc tristului senior acea blnd mngiere a cldurii
soarelui care, ca i viaa, e cu att mai preioas cnd eti ameninat s-o pierzi.
Henric nl capul pentru a cuta lumina soarelui, i l zri pe bravul
conetabil sprijinit pe spada lui cea lung, cu viziera pe jumtate ridicat i cu
privirea nsufleit de o comptimire ncurajatoare.
Vai! conetabile, zise prinul cltinnd din cap, ce zi!
Asta nu-i nimic, monseniore, spuse Bertrand, am vzut altele i mai
rele.
Prinul nu rspunse dect nvinuind cerul cu privirea.
Pe legea mea! urm Bertrand, eu nu-mi amintesc dect de un lucru,
anume, c puteam fi prizonieri i n schimb suntem liberi.
Ah! conetabile, nu vezi oare c totul ne scap?
Ce nelegei prin totul?
Regele Castiliei! pe sfntul Iacob! strig don Henric cu o micare de
furie i de ameninare ce i fcu s tresar pe cavalerii atrai de vorba
rsuntoare a prinului i care, auzindu-i spusele nu puteau uita c acel
duman att de detestat era fratele su.
Bertrand nu naintase ctre prin numai n scopul de a micora distana
ce-i desprea: avea ceva s-i spun; surprinsese ntr-adevr pe toate feele o
expresie de plictiseal destul de asemntoare cu un nceput de descurajare.
Fcu semn prinului s se aeze. Acesta nelese c Bertrand avea s
nceap o convorbire important; se aez deci, i printre toate feele acelea
care, dup cum am mai spus, exprimau descurajarea, faa lui nu era mai puin
expresiv.
Bertrand se nclin sprijinindu-i amndou minile pe mnerul spadei.
Iertai-m, monseniore, zise el, dac ndeprtez gndurile voastre de la
drumurile pe care au apucat; ns a dori s ajungem la nelegere asupra unui
punct.
Despre ce e vorba, dragul meu conetabil? ntreb Henric destul de
ngrijat de aceast introducere, cci, pentru a aduce la ndeplinire actul
uzurprii, el nu se simea susinut dect de lealitatea bretonilor, iar n materie
de lealitate, unele firi nu sunt nclinate spre sentimente de ncredere neclintit.
Ai spus adineaori, monseniore, c regele Castiliei ne-a scpat?
Negreit c-am spus-o.
Ei bine, e o nenelegere aici, monseniore, i v rog s-i scoatei pe
credincioii votri slujitori din ndoiala ce i-a cuprins auzind spusele voastre.
Exist oare un alt rege al Castiliei dect Altea Voastr?
Henric nl capul ntocmai ca taurul care simte neptura picadorului.
Explic-te, drag conetabile, zise el.

E foarte uor. Dac noi amndoi nu suntem nc lmurii asupra


acestei probleme, nelegei c bretonii mei i castilianii votri nu vor ti s se
orienteze, iar popoarele din restul Spaniei, mai puin informate dect castilianii
votri i bretonii mei, nu vor fi lmurii niciodat dac trebuie s strige
triasc regele Henric sau triasc regele don Pedro.
Henric asculta, ns fr s tie nc unde intea conetabilul. Totui,
ntruct raionamentul i prea foarte logic, ddea din cap n semn de
ncuviinare.
Ce vrei s spui? zise el n cele din urm.
Vreau s spun, relu Duguesclin, c dac exist doi regi, ceea ce d
natere la ncurcturi, s ncepem prin a-l da la o parte pe unul.
Dar mi se pare c pentru asta ne i rzboim, senior conetabil, spuse
Henric.
Foarte bine; ns nu am ctigat nc niciuna din acele btlii
strlucite care rstoarn dintr-odat un rege de pe tron, i pn va sosi ziua
aceea care va hotr soarta Castiliei i a voastr, nu tii nc nici
dumneavoastr dac suntei sau nu suntei rege.
Ce-are a face! Dar vreau s fiu.
Atunci, fii.
ns, dragul meu conetabil, nu reprezint pentru dumneata singurul i
adevratul rege?
Asta nu-i de ajuns; trebuie s fii i pentru ceilali.
Lucrul acesta mi se pare cu neputin, seniore, nainte de ctigarea
unei btlii, de uralele unei armate sau de cucerirea unui mare ora.
Ei bine! tocmai la asta m-am gndit i eu, monseniore.
Dumneata!
Negreit. Ori credei c dac lovesc nu gndesc? Greii. Nu lovesc
totdeauna i gndesc gteodat. Zicei c trebuie s ateptai ctigarea unei
btlii, uralele unei armate sau cucerirea unui mare ora?
Da, cel puin unul din aceste trei lucruri.
Atunci s facem numaidect rost de unul din aceste trei lucruri.
Mi se pare destul de greu, conetabile, ca s nu zic cu neputin.
Pentru ce, sire?
Pentru c m tem.
Aa! dac v temei, eu nu m tem niciodat, seniorul meu, rspunse
cu vioiciune conetabilul. Ceea ce nu facei dumneavoastr, voi face eu.
Vom cdea prea de sus, conetabile, de att de sus nct nu ne vom mai
ridica.
Numai dac nu cdei n mormnt, monseniore, v vei ridica
totdeauna, atta timp ct vei avea n jurul vostru patru cavaleri bretoni i la

old aceast strlucitoare spad castilian. Haidei, monseniore, fii mai


hotrt.
O! voi fi cnd se va ivi prilejul, n-avea grij, seniore conetabil, relu
Henric, ale crui priviri se nsufleeau la perspectiva mai apropiat a mplinirii
visului su. Dar nu vd nc nici btlie, nici armat.
Da, ns vedei oraul.
Henric se uit n jurul lui.
Unde sunt ncoronai regii n ara asta, monseniore? ntreb
Duguesclin.
La Burgos.
Ei bine! dei cunotinele mele geografice nu sunt prea vaste, mi se
pare, monseniore, c Burgosul se afl prin mprejurimi.
Fr ndoial; douzeci sau douzeci i cinci de leghe de-aici cel mult.
Atunci s lum Burgosul.
Burgosul! repet Henric.
Desigur, Burgosul. i dac dorii s-l avei, eu vi-l voi da, un Burgos
tot att de adevrat cum m numesc Duguesclin.
Un ora ntrit, conetabile, zise Henric cltinnd din cap cu ndoial,
un ora capital! un ora n care, n afar de nobilime, se gsete o burghezie
puternic, compus din cretini, din evrei i din mahomedani, toi dezbinai
ntre ei n vremuri obinuite, ns toi prieteni cnd este vorba s-i apere
interesele. ntr-un cuvnt, Burgos, cheia Castiliei, ce pare s fi fost ales de ctre
cei care i-au depus acolo coroana i insignele regale, socotit ca cel mai
inexpugnabil sanctuar.
Acolo vom merge, dac vrei, monseniore, spuse linitit Duguesclin.
Prietene, zise prinul, nu te lsa mpins de un sentiment de prietenie,
de un devotament exagerat. S vedem mai nti de ce fore dispunem.
nclecarea! monseniore, zise Bertrand, apucnd de fru calul
prinului i scondu-l din ierburile prin care rtcea; nclecarea! i s
mergem drept la Burgos.
i la un semn al conetabilului, o trmbi breton ddu semnalul.
Somnoroii nclecar cei dinti, iar Bertrand, care se uita la bretonii lui cu
atenia unui ef i cu dragostea unui printe, bg de seam c cea mai mare
parte din ei, n loc s-l nconjure pe prin cum aveau obiceiul, se grbeau,
dimpotriv, s se aeze n jurul conetabilului lor i s-l recunoasc drept singur
i adevrat ef.
Era i timpul, murmur conetabilul la urechea lui Agenor.
Timp pentru ce? ntreb acesta, tresrind ca un om pe care-l trezeti
din vis.
Pentru a remprospta vioiciunea soldailor notri, zise el.

ntr-adevr, nu e ru, conetabile, rspunse tnrul, cci le vine destul


de greu oamenilor s mearg nu se tie unde, pentru nu se tie cine.
Bertrand zmbi; Agenor rspundea gndului su i, prin urmare, i
ddea dreptate.
Nu pentru dumneata vorbeti, aa e? ntreb Bertrand. Cci te-am
vzut totdeauna c ai fost cel dinti, mi se pare, la maruri i la atacuri pentru
onoarea rii dumitale.
O! eu, seniore, nu cer dect s m lupt i mai cu seam s
mrluiesc, i niciodat ceilali nu vor mrlui att de repede cum doresc eu.
i zicnd acestea, Agenor se ridic n scri, ca i cnd privirea lui ar fi
voit s treac dincolo de munii ce mrgineau orizontul.
Bertrand nu rspunse nimic; el judecase la adevrata valoare pe fiecare.
Se mulumi doar s-l ntrebe pe un cioban, care l asigur c drumul cel mai
scurt pentru a ajunge la Burgos era s se ndrepte mai nti spre Calahorra, un
orel aflat numai la o deprtare de ase leghe.
Aadar sa mergem ct mai degrab la Calahorra, spuse conetabilul, i
ddu pinteni calului dnd astfel pild celorlali s se grbeasc.
n urma lui porni cu un zgomot asurzitor escadronul de fier n mijlocul
cruia se gsea Henric de Transtamare.
XXVIII SOLUL Spre sfritul celei de-a doua zile de mar, orelul
Calahorra se oferi privirilor trupei comandate de Henric de Transtamare i de
Bertrand Duguesclin. Aceast trup, care fusese recrutat n timpul celor dou
zile de mar din toate micile formaiuni rspndite prin mprejurimi, putea
numra aproape zece mii de oameni.
ncercarea pe care aveau s o fac asupra oraului Calahorra, santinel
naintat a Burgosului, era aproape hotrtoare. ntr-adevr, de la acest punct
de plecare ce ddea msura sentimentelor Vechei Castilii, depindea reuita sau
nereuita campaniei. Oprit n faa Calahorrei, marul lui don Henric devenea
un rzboi; Calahorra trecut fr piedici, don Henric nainta pe o cale
triumfal.
Armata lui, de altfel, era foarte bine dispus, iar prerea tuturor era c
don Pedro se dusese s ntlneasc peste muni un corp de trupe aragoneze i
maure cu care se nelesese mai nainte.
Porile oraului erau nchise; soldaii care l pzeau se aflau la post;
santinelele, cu arbaleta pe umr, se plimbau pe ziduri; totul era n stare, dac
nu de ameninare, cel puin de aprare.
Duguesclin i conduse mica armat la o deprtare de o arunctur de
sgeat de metereze. Acolo, puse s sune apelul n jurul steagurilor, i rostind o
cuvntare n care se vedea ct de colo ndrzneala breton i iscusina unui om
crescut la curtea lui Carol al V-lea, sfri prin a-l proclama pe don Henric de

Transtamare rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului, n locul lui


don Pedro, uciga, nelegiuit i cavaler nevrednic.
Aceste cuvinte solemne, pe care Bertrand le rosti din toat puterea
plmnilor, fcur s neasc zece mii de spade din teac i, sub cel mai
frumos cer din lumee, la ora cnd soarele se ducea s apun ndrtul
munilor Navarrei, Calahorra, din naltul meterezelor, putu s asiste la
spectacolul impuntor al unui tron care se prbuete i al unei coroane care
se ivete.
Bertrand, dup ce vorbi, dup ce ls armata s vorbeasc, se ntoarse
spre ora ca pentru a-i cere prerea.
Burghezii din Calahorra, orict de bine fortificai, orict de bine
aprovizionai cu arme i alimente ar fi fost, nu sttur mult vreme n
cumpn.
Atitudinea conetabilului era destul de lmurit. Aceea a ostailor lui, cu
lancea ridicat, nu era nici ea mai puin lmurit. Chibzuir probabil c numai
greutatea acelei cavalerii i ar fi de ajuns s le strpung zidurile, i c era mai
simplu s prentmpine aceast nenorocire deschiznd porile. Rspunser deci
la uralele armatei printr-un strigt entuziast de Triasc don Henric de
Transtamare, rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului!
Aceste prime urale, rostite n limba castilian, l micar adnc pe
Henric; i ridic viziera ctii i nainta singur spre ziduri:
Zicei s triasc bunul rege Henric! strig el, cci voi fi att de bun
pentru Calahorra nct i va aduce aminte pentru totdeauna c m-a salutat
cea dinti, ca rege al celor Dou Castilii.
De data asta nu mai era entuziasm, ci frenezie; porile se deschiser ca i
cnd o zn le-ar fi atins cu bagheta i o mas compact de burghezi, de femei
i de copii, iei din ora i veni s se amestece cu trupele regale.
ntr-o or se organiz una din acele serbri minunate pentru care a fost
de ajuns numai drnicia naturii; toate florile, tot vinul, toat mierea bogatului
inut, diferitele instrumente cu coarde de pe vremea aceea, fcliile de cear,
sunetul clopotelor, cntecele preoilor, nveselir toat noaptea pe noul rege i
pe nsoitorii si.
ntre timp, Bertrand i adunase consiliul de bretoni i le spunea:
Iat-l pe prinul Henric de Transtamare proclamat rege, chiar dac nu
e ncoronat; nu mai suntei susintorii unui aventurier, ci ai unui prin care
posed moii, feude i titluri. Pun rmag c lui Caverley o s-i par ru c
ne-a prsit.
Apoi, n mijlocul ateniei care i se ddea totdeauna, nu numai ca unui
ef, ci ca unui rzboinic pe ct de prevztor pe att de viteaz, pe ct de viteaz

pe att de priceput, Bertrand i dezvolt ntregul sistem, adic speranele sale,


care devenir ndat i ale celor de fa.
Tocmai i termina cuvntarea cnd veni cineva s-i spun c l chema
prinul, att pe el ct i pe efii bretoni i c i atepta pe credincioii si aliai
la palatul din Calahorra, care fusese pus la dispoziia noului suveran.
Bertrand plec numaidect spre a rspunde la invitaia fcut. Henric
era deja aezat pe un tron i un cerc de aur, semn al regalitii, nconjura
ornamentul de deasupra ctii.
Seniore conetabil, spuse prinul ntinzndu-i mna lui Duguesclin,
dumneata m-ai fcut rege, eu te fac conte, dumneata mi dai un regat, eu i
ofer un domeniu, eu m numesc, datorit dumitale, Henric de Transtamare,
rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului, dumneata te numeti,
datorit mie, Bertrand Duguesclin, conetabil al Franei i conte de Soria.
ndat uralele entuziaste ale efilor i soldailor dovedir regelui c fcuse
nu numai un act de recunotin, ci i unul de dreptate.
Ct despre voi, nobili cpitani, urm regele, darurile mele nu vor putea
fi la nlimea meritului vostru, ns cuceririle voastre, mrind statele mele i
nmulndu-mi bogiile, v vor face mai puternici i mai bogai.
Deocamdat, puse s le mpart vesela sa de aur i de argint, echipajele
cailor si i tot ce palatul din Calahorra cuprindea mai de pre, apoi l numi
guvernator al provinciei pe cel ce nu era dect guvernator al oraului.
Dup care, aprnd n balcon, porunci s se mpart soldailor optzeci de
mii de scuzi de aur, tot ce-i mai rmsese. Apoi artndu-le lzile goale zise:
Vi le dau n primire, cci le vom umple la Burgos.
La Burgos! strigar soldaii i cpitanii.
La Burgos! repetar locuitorii, pentru care noaptea aceea, petrecut n
serbri, n beii i n mbriri, era o dovad gritoare a frietii, dovad pe
care prevederea sftuia s nu fie lsat s degenereze n abuz.
ntre timp se fcuse ziu, armata era gata de plecare, stindardul regal se
i nla deasupra steguleelor de la lnciile fiecrei companii castiliane i
bretone, cnd se auzi un mare zgomot la poarta principal a Calahorrei, iar
strigtele mulimii, apropiindu-se de centrul oraului, anunau un eveniment
important.
Evenimentul acela era sosirea unui sol.
S i se fac loc, zise regele.
Mulimea se ddu la o parte.
Atunci apru, clare pe un cal arab, cu nrile fumegnd, cu coama
lung, fremtnd pe picioarele-i ascuite ca nite lame de oel, un brbat cu
faa ars de soare, nfurat ntr-un burnus alb.
Prinul don Henric? ntreb el.

Vrei s spui regele! zise Duguesclin.


Nu cunosc alt rege dect pe don Pedro, rspunse arabul.
Iat unul care cel puin nu umbl cu ocoliuri, murmur conetabilul.
Ei bine, zise prinul, s-o scurtm. Eu sunt acela cruia vrei s-i
vorbeti.
Solul se nclin fr s descalece.
De unde vii? ntreb don Henric.
De la Burgos.
Din partea cui?
Din partea regelui don Pedro.
Don Pedro se afl la Burgos! exclam Henric.
Da, seniore, rspunse solul.
Henric i Bertrand se privir din nou.
i ce dorete don Pedro? ntreb prinul.
Pace, zise arabul.
O! o! fcu Bertrand, la care onestitatea vorbea repede i mai tare dect
orice interes, iat o veste bun.
Henric ncrunt din sprncene.
Agenor treslt de bucurie: pacea nsemna libertatea de a alerga dup
Aissa i libertatea de a o ntlni.
i pacea aceasta, relu Henric cu glas aspru, n ce condiii ne va fi
acordat?
Monseniore, rspundei c o dorii ca i noi, zise trimisul, i regele
stpnul meu nu va face greuti n privina condiiilor.
n timpul acesta Bertrand cugetase la misiunea pe care o primise de la
regele Carol al V-lea, misiune de rzbunare n privina lui don Pedro i de
distrugere n privina Marilor companii.
Nu putei accepta pacea, i spuse el lui Henric, nainte de a fi ntrunit
de partea voastr destule avantaje pentru ca acele condiii s fie mulumitoare.
i eu m gndeam la fel, ns ateptam ncuviinarea dumitale,
rspunse cu vioiciune Henric, care tremura la ideea de a mpri cu altul ceea
ce voia n ntregime numai pentru el.
Ce rspunde monseniorul? ntreb solul.
Rspunde pentru mine, conte de Soria, zise regele.
Lsai pe mine, spuse Bertrand nclinndu-se.
Apoi ntorcndu-se ctre sol:
Seniore crainic, zise el, ntoarce-te la stpnul dumitale i spune-i c
vom trata despre pace cnd vom fi la Burgos.
La Burgos! exclam trimisul cu un accent care dovedea mai mult
team dect surpriz.

Da, la Burgos.
n oraul acela mare n care se afl regele don Pedro cu armata sa?
ntocmai, fcu conetabilul.
Este i prerea voastr, seniore? relu crainicul ntorcndu-se spre
Henric de Transtamare.
Prinul fcu un semn afirmativ.
Atunci Dumnezeu s v aib n paz! zise trimisul acoperindu-i capul
cu mantaua.
Apoi, plecndu-se n faa prinului nainte de a pleca, aa cum fcuse i
la sosire, i ntoarse calul i porni la pas, strbtnd mulimea care, nelat
n speranele ei, sttea tcut i nemicat la trecerea lui.
Mergi mai repede, seniore mesager, i strig Bertrand, dac vrei s nu
sosim noi naintea dumitale.
ns clreul, fr a ntoarce capul, fr a prea c i d seama c lui i
erau adresate acele cuvinte, i ls calul s treac de la un mers moderat la un
pas grbit, apoi n cele din urm la o goan att de vijelioas, nct cei de pe
metereze l i pierduser din vedere cnd avangarda breton iei pe porile
Calahorrei spre a se ndrepta ctre Burgos.
Unele veti strbat vzduhul ntocmai ca atomii pe care-i rostogolete
vntul; ele sunt un suflu, un miros, o raz de lumin. Ating, ntiineaz,
uimesc de la aceeai distan ca i fulgerul. Nimeni nu poate explica acest
fenomen al unui eveniment ghicit la douzeci de leghe deprtare. Totui faptul
pe care abia l sesizm a i trecut n starea de certitudine. Poate c ntr-o zi
tiina, care va fi adncit aceast problem, nu va pregeta s-o lmureasc i va
considera drept axiom ceea ce astzi numim o tain a structurii omeneti.
Oricum ar fi, adevrul este c n seara zilei n care don Henric intra n
Calahorra, alturi de conetabil, vestea proclamrii lui don Henric ca rege al
celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului, ajunsese pn la Burgos, unde don
Pedro abia intrase de un sfert de or.
Ce vultur zburnd prin aer o lsase s cad din ghearele lui? Nimeni nu
poate s-o spun, ns n cteva clipe toat lumea era convins.
Numai don Pedro se ndoia. Mothril l readuse la prerea tuturor
spunndu-i:
M tem c e adevrat; trebuie s fie adevrat, deci este adevrat.
ns, zise don Pedro, presupunnd chiar c bastardul acela ar fi intrat
n Calahorra, nu e probabil s fi fost proclamat rege.
Dac n-a fost ieri, urm Mothril, are s fie cu siguran azi.
Atunci, s mergem la el i s-i declarm rzboi, zise don Pedro.
Ba nu! s rmnem unde suntem i s facem pace.
S facem pace!

Da, cumprai-o chiar, dac va fi nevoie.


Nenorocitule! strig don Pedro furios.
O fgduial, zise Mothril nlnd din umeri. Are s v coste oare att
de scump, mai cu seam pe Altea Voastr, senior rege?
Ah! ah! fcu don Pedro, care ncepea s neleag.
Fr ndoial, urm Mothril. Ce vrea don Henric? Un tron. Facei-i-l pe
msura pe care o vei crede de cuviin, l vei azvrli de pe el dup aceea. Dac
l vei face rege, el nu are s v mai bnuiasc, ntruct i-ai pus coroana pe
cap. Credei oare c e bine s avei mereu, n locuri necunoscute, un rival care,
ntocmai ca trsnetul, poate cdea nu se tie cnd, nu se tie de unde? Druiii lui don Henric un regat, nchidei-l n nite hotare care s fie cunoscute; facei
cu el ceea ce se face cu nisetrul cruia, n aparen, i se d un ntreg bazin cu
mii de vizuini. Eti sigur c-l gseti cnd vrei s-l pescuieti din acest bazin
pregtit pentru el. Cutai-l prin toat marea i v va scpa mereu.
E adevrat, zise don Pedro din ce n ce mai atent.
Dac v cere Leonul, urm Mothril, dai-i Leonul; nici nu-l va fi primit
bine, c va trebui s v mulumeasc; l vei avea atunci alturi, la masa
voastr, la braul vostru, o zi, o or, zece minute. E un prilej pe care norocul nu
vi-l va oferi atta vreme ct v vei rzboi unul cu altul. Se zice c se afl la
Calahorra. Dai-i ntregul teren care se afl ntre Calahorra i Burgos, vei fi cu
att mai aproape de el.
Don Pedro l nelegea destul de bine pe Mothril.
Da, murmur el gnditor, tot aa mi l-am apropiat i pe don Frederic.
Ah! zise Mothril, ncepeam s cred c v-ai pierdut memoria.
E mai bine aa, spuse don Pedro lsnd s-i cad mna pe umrul lui
Mothril, e mai bine.
i regele l trimise la don Henric pe unul din acei mauri neobosii care
msoar zilele prin cele treizeci de leghe pe care le strbat caii lor.
Mothril nu avea nici o ndoial c Henric avea s primeasc, chiar de-ar fi
fcut-o n sperana de a-i rpi lui don Pedro a doua parte a regatului, dup ce o
primise pe prima. Dar i fcea aceast socoteal fr conetabil. Astfel c, de
ndat ce sosi rspunsul de la Calahorra, don Pedro i sfetnicii si rmaser
nmrmurii la nceput, pentru c exagerau urmrile.
Cu toate astea don Pedro avea o armat; ns o armat e mai puin
puternic atunci cnd e asediat? Avea Burgosul; ns devotamentul
Burgosului era oare sigur?
Mothril nu-i ascunse lui don Pedro c locuitorii Burgosului treceau drept
mari iubitori de nouti
Vom arde oraul, zise don Pedro.
Mothril cltin din cap.

Burgosul, spuse el, este unul din oraele care nu se las ars fr
urmri neplcute. E locuit mai nti de cretini care i ursc pe mauri, i
maurii sunt prietenii votri; de musulmani care i ursc pe evrei, iar evreii sunt
vistiernicii votri; n sfrit de evrei care i ursc pe cretini, i avei un mare
numr de cretini n armata voastr. Oamenii acetia se sfie ntre ei n loc s
sfie armata lui don Henric; mai mult chiar, fiecare din cele trei partide le va
preda pe celelalte dou pretendentului. Credei-m, sire, gsii un motiv pentru
a prsi Burgosul i prsii-l, v sftuiesc eu, nainte de a se afla vestea
alegerii lui don Henric.
Dac prsesc Burgosul, nseamn c e un ora pierdut pentru mine,
zise don Pedro ovind.
Ba nu; revenind s-l asediai pe don Henric, l vei gsi n poziia n
care ne aflm noi astzi, i deoarece recunoatei c avantajul e de partea lui la
ora asta, avantajul va fi atunci de partea voastr. ncercai retragerea,
monseniore.
S fug! strig don Pedro ndreptndu-i pumnul strns spre cer.
Nu fuge cel ce se ntoarce, sire, urm Mothril.
Don Pedro ovia nc; ns vzul fcu n curnd ce nu putea s fac
sfatul. Observ grupuri ce se ngroau mereu pe pragul porilor; grupuri mai
numeroase nc pe la rspntii, i printre oamenii ce compuneau acele grupuri,
l auzi pe unul care spunea:
Regele don Henric.
Mothril, zise el, aveai dreptate. Acum cred i eu c e timpul s plecm.
Zece minute mai trziu, regele don Pedro prsea oraul Burgos, chiar n
momentul n care apreau steagurile lui don Henric de Transtamare pe culmea
munilor Asturiei.
XXIX NCORONAREA Locuitorii din Burgos, care tremurau la gndul de a
fi prini ntre cei doi concureni, i care se vedeau n cazul acesta sortii s
plteasc cheltuielile de rzboi, abia i dduser seama de retragerea lui don
Pedro i observaser steagurile lui don Henric, c numaidect, printr-o
schimbare brusc, lesne de neles, devenir cei mai nflcrai partizani ai
noului rege.
n rzboaiele civile, cel care arat o slbiciune, chiar trectoare, e sigur c
va cdea dintr-o singur lovitur cu cteva trepte mai jos chiar dect l-ar fi dus
slbiciunea sa. Rzboiul civil nu este numai un conflict de interese, ci o lupt
de amor propriu. A da napoi n cazul acesta nseamn a te pierde. Sfatul dat de
Mothril, sfat izvort din firea lui maur, la care preuirea curajului este cu totul
diferit de a noastr, nu era deci bun pentru cretini care, la urma urmelor,
formau cifra cea mai ridicata a populaiei din Burgos.

De partea ei, populaia mahomedan i evreiasc, n sperana de a


ctiga ceva de la aceast schimbare, se uni cu populaia cretin pentru a-l
proclama pe don Henric rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului i
pentru a-l declara pe don Pedro deczut din rangul de rege.
Aadar n uralele unanime se ndrept don Henric, condus de episcopul
din Burgos, spre palatul cald nc de prezena lui don Pedro.
Duguesclin i instal bretonii n Burgos i aez de jur mprejur
companiile franceze i italiene care rmseser credincioase angajamentului
lor, atunci cnd companiile engleze l prsiser. n felul acesta, el supraveghea
oraul fr a-l stingheri. Dealtminteri fusese stabilit cea mai aspr disciplin:
cel mai mic furt avea s fie pedepsit cu moartea la bretoni i cu biciuirea la
strini. El nelegea c aceast cetate, care se lsase de bun voie cucerit, avea
nevoie de mari menajamente, i lucrul cel mai important era ca soldaii lui s
fie adoptai de noii adereni la cauza uzurprii.
Acum, i spuse el lui Henric, ct mai mult solemnitate, monseniore,
v rog. Trimitei dup prinesa soia voastr, care ateapt nerbdtoare n
Aragon s primeasc veti; s fie ncoronat ca regin odat cu ncoronarea
voastr ca rege. Nimic nu face un efect mai mare n ceremonii am observat
asta n Frana dect femeile i postavurile aurite, i apoi muli oameni nu
prea dispui s v iubeasc, dar care totui nu doresc altceva dect s ntoarc
spatele fratelui vostru, vor fi cuprini de un zel fierbinte pentru noua regin
dac, aa cum se spune, este una din frumoasele i graioasele prinese ale
cretintii.
Apoi, adug conetabilul, acesta este un punct asupra cruia fratele
vostru nu va putea s lupte cu dumneavoastr, pentru c el i-a ucis soia. i
cnd lumea v va vedea un so att de bun fa de Juana de Castilia, fiecare l
va ntreba ce a fcut din Blanche de Bourbon.
Regele zmbi la aceste cuvinte, a cror logic era silit s-o recunoasc; de
altfel, pe lng c-i mulumeau sufletul, i mguleau n acelai timp mndria i
obiceiul lui de a se fli cu orice. Regina fu chemat deci la Burgos.
ntre timp oraul se mpodobea cu covoare; ghirlande de flori erau
atrnate pe ziduri, iar strzile aternute cu ramuri de palmieri dispreau sub
un covor de verdea. Din toate prile, atrai de fastul spectacolului fgduit,
castilianii alergau fr arme, voioi, poate nc nehotri, ns amnnd s ia
o hotrre definitiv pn vor vedea ce efect va produce asupra lor mreia
ceremoniei i drnicia noului lor stpn.
Cnd se anun sosirea reginei, Duguesclin porni n fruntea bretonilor
si pentru a se duce s o ntmpine la o leghe deprtare de ora.

Juana de Castilia era ntr-adevr o prines frumoas, a crei frumusee


era i mai mult scoas la iveal de strlucirea unei minunate diademe i de un
echipaj cu adevrat regal.
Se afla spune cronica ntr-o trsur mbrcat cu postav aurit
mpodobit cu pietre scumpe. Cele trei surori ale regelui o nsoeau, i doamnele
lor de onoare urmau n echipaje aproape tot att de mree.
n jurul acelor minunate litiere, o droaie de paji strlucind de mtase, de
aur i de giuvaeruri, fceau s zburde cu graie nite superbi bidivii de
Andaluzia, a cror ras, ncruciat cu rasa arab, d nite cai iui ca vntul i
trufai ca nii castilianii.
Soarele strlucea deasupra acestui uimitor cortegiu, ndreptndu-i n
acelai timp razele de foc asupra vitraliilor catedralei i nclzind aburii tmiei
de Egipt pe care nite clugrie o ardeau n cdelnie de aur.
Amestecai cu cretinii ce se nghesuiau n drumul reginei, musulmanii,
nvemntai cu cele mai bogate caftane, admirau femeile att de nobile i att
de frumoase, pe care vlurile lor uoare, flfind la adierea vntului, le aprau
mpotriva soarelui, dar nu i a privirilor.
De ndat ce regina l vzu venind spre ea pe Duguesclin, uor de
recunoscut dup armura lui aurit i dup spada de conetabil pe care un
scutier o ducea n faa lui, pe o pern de catifea albastr mpodobit cu flori de
crin esute n aur, ea porunci s fie oprii catrii nhmai la trsura ei, i
cobor n grab de pe scaunul pe care sttea.
Dup exemplul ei, i fr a ti care erau inteniile Juanei de Castilia,
surorile regelui i doamnele din suita lor se ddur i ele jos.
Regina naint spre Duguesclin care, zrind-o, srise jos de pe cal. Atunci
ea iui pasul spune cronica i veni spre el cu braele deschise.
Acesta i desfcu ndat viziera i azvrli casca napoia lui. Astfel nct,
vzndu-l cu faa descoperit tot cronica spune regina se ag de gtul lui
i l srut aa cum ar fi fcut o sor iubitoare.
Dumitale, strig ea cu o emoie att de adnc simit nct ctig
inimile celor de fa, dumitale, ilustre conetabil, i datorez coroana mea! O
cinste neateptat care vine asupra casei mele! i mulumesc, cavalere;
Dumnezeu te va rsplti dup cum se cuvine. Ct despre mine, nu pot dect un
singur lucru: s egalez serviciul prin recunotin.
La aceste cuvinte i mai cu seam la aceast mbriare regal, care i
fcea atta onoare bravului conetabil, un strigt de consimmnt, strigt
aproape formidabil prin numrul mare de glasuri ce luaser parte la el, se
ridic din mijlocul poporului i al armatei, nsoit de aplauzele tuturor.
Triasc bravul conetabil! strigau ei. Bucurie i fericire reginei Juana
de Castilia!

Surorile regelui erau mai puin entuziasmate; erau nite tinere


rutcioase i ironice. Ele se uitau piezi la conetabil i cum vederea viteazului
cavaler le fcea n mod firesc s compare idealul pe care i-l formaser cu
realitatea ce o aveau n faa ochilor, opteau ntre ele:
Oare acesta este vestitul rzboinic, cu un cap aa de mare!
Ia privete, contes, ce umeri rotunzi are! urm a doua din cele trei
surori.
i ce picioare sucite! spuse cea de-a treia.
Da, ns l-a fcut pe fratele nostru rege, relu cea mai mare, pentru a
pune capt acestei cercetri, puin avantajoas bravului cavaler.
Adevrul este c vestitul cavaler avea acel suflet mare ce l-a ndemnat s
fac attea lucruri frumoase i nobile, ns un trup destul de puin vrednic de
un asemenea suflet; uriaul lui cap breton, att de plin de idei bune i de
ncpnare mrinimoas, i-ar fi prut grosolan aceluia care nu i-ar fi dat
osteneala s observe flacra ce nea din ochii si negri i armonia dintre
blndee i hotrre de pe trsturile sale.
Desigur, avea picioarele arcuite; ns bravul cavaler urcase de attea ori
pe cal spre a nla Frana pe cele mai nalte culmi, nct nu puteai, fr a fi
lipsit de recunotin, s-i reproezi acest beteug cptat n urma umblatului
att de mult clare.
Fr ndoial c pe bun dreptate cea de-a doua sor a regelui observase
rotunjimea umerilor lui Duguesclin, ns de aceti umeri nu prea artoi se
legau dou brae vnjoase care cu o singur sforare fceau s se nconvoaie cal
i clre ntr-o ncierare.
Mulimea nu putea spune: Iat un senior frumos; ns spunea: Iat un
senior de temut.
Dup acest prim schimb de politei i de mulumiri, regina urc pe o
catrc alb de Aragon, acoperit cu un valtrap brodat cu aur i avnd frul
mpodobit cu aurrii i giuvaeruri, date n dar de trgoveii din Burgos.
l rug pe Duguesclin s mearg la stnga ei, alese spre a nsoi surorile
regelui, pe seniorul Olivier de Mauny, pe Begue de Vilaine i ali cincizeci de
cavaleri, care pornir pe jos pe lng doamnele de onoare.
Sosir astfel la palat; regele atepta sub un baldachin din postav aurit;
alturi de el se afla contele de La Marche sosit chir n dimineaa aceea din
Frana. Zrind-o pe regin, el se ridic; la rndul ei regina desclec i veni s
ngenuncheze n faa lui. Regele o ridic i, dup ce o mbri, rosti cu glas
tare aceste cuvinte:
La mnstirea Las Huelgas!
n mnstirea aceea urma s aib loc ncoronarea.
Toi l urmar deci pe rege i pe regin strignd Triasc!

Agenor, n timpul ntregului trboi al serbrilor, se retrsese ntr-o


locuin singuratic i posomort, mpreun cu credinciosul su Musaron.
Numai c acesta din urm, care nu era ndrgostit, ci dimpotriv, curios
i iscoditor ca un scutier gascon, i lsase stpnul singur i profitase de
izolarea lui ca s viziteze oraul i s fie de fa la toate ceremoniile. Seara,
cnd se napoie la Agenor putea spune c vzuse totul i cunotea tot ce se
petrecuse.
l gsi pe Agenor rtcind prin grdina locuinei i acolo, dornic de a-i
mprti vetile pe care le culesese, l inform pe stpnul lui c bravul
conetabil nu era numai conte de Soria, dar c nc nainte de a se aeza la
mas, regina ceruse o favoare regelui i c aceast favoare fiindu-i acordat, ea
i dduse lui Duguesclin comitatul de Transtamare.
Frumos noroc, spuse Agenor distrat.
i asta nu e totul, domnule, urm Musaron, ncurajat s continue prin
acest rspuns care, orict de scurt ar fi fost, i dovedea c era ascultat. Regele,
la aceast cerere a reginei, nu s-a lsat mai prejos i, mai nainte de a avea
vreme s-i vin n fire conetabilul, a zis: Seniore, comitatul de Transtamare
este darul reginei; la rndu-mi am s i-l fac i eu pe al meu: i druiesc
ducatul de Molinia.
l copleesc i au dreptate, zise Agenor.
i nc nu s-a terminat, urm Musaron, toat lumea i-a primit partea
din drnicia regal.
Agenor zmbi gndindu-se c fusese uitat, el care, dei ntr-o msur mai
mic, adusese totui cteva servicii lui don Henric.
Toat lumea! relu el. Cum aa?
Da, seniore; cpitanii, ofierii, pn i soldaii. Drept s v spun, mi
pun mereu dou ntrebri: prima, ct de mare poate s fie Spania ca s poat
cuprinde tot ce d regele; a doua, dac toi oamenii aceia vor fi destul de
puternici ca s ia cu ei tot ce li s-a dat.
ns Agenor ncetase s mai asculte i Musaron atepta n zadar un
rspuns la gluma pe care o fcuse. ntre timp, se lsase noaptea, i Agenor,
rezemat de unul din acele balcoane cu ornamente n form de trifoi, ale cror
goluri sunt umplute cu frunze i flori ce se car de-a lungul stlpilor de
marmur formnd o bolt deasupra ferestrelor, Agenor asculta zvonul
ndeprtat al serbrii care se stingea n jurul lui. n acelai timp adierea serii i
rcorea fruntea plin de gnduri nfierbntate, iar mirosul ptrunztor al
mirilor i iasomiilor i reamintea grdinile alcazarului din Sevilla i ale lui
Ernauton din Bordeaux. Aceste amintiri l fcur s nu dea atenie povestirilor
lui Musaron.

Astfel c Musaron, care tia s mnuiasc starea de spirit a stpnului


su dup mprejurri, sarcin totdeauna uoar pentru cei care ne iubesc i ne
cunosc tainele, Musaron alese, pentru a-i schimba gndurile stpnului, un
subiect care credea c l va scoate cu siguran din visare.
tii, senior Agenor, spuse el, c toate aceste serbri nu sunt dect
preludiul rzboiului, i c o mare expediie mpotriva lui don Pedro va urma
dup ceremonia de azi, pentru ca s dea ara celui care a luat coroana?
Ei bine! rspunse Agenor, fie! Vom face aceast expediie.
E mult de mers, seniore.
Nu-i nimic! Vom merge mult.
Acolo Musaron art cu mna nemrginirea acolo vrea seniorul
Bertrand s lase s le putrezeasc oasele tuturor companiilor. tii?
Ei bine! oasele noastre vor putrezi mpreun, Musaron.
Desigur c e o mare cinste pentru mine, monseniore, ns
ns ce?
ns are dreptate cine spune c stpnul e tot stpn i sluga e tot
slug, adic o biat unealt.
Pentru ce, Musaron? ntreb Agenor, mirat n sfrit de tonul plngre
pe care se prea c l adoptase scutierul.
Pentru c ne deosebim ntru totul: dumneavoastr care suntei un
nobil cavaler, v slujii stpnii pentru onoare, dup ct se pare; ns eu
Ei bine! tu
i eu v slujesc pentru onoare, mai nti, apoi pentru plcerea de a fi
n preajma dumneavoastr, i n sfrit pentru a-mi primi simbria.
i eu am simbria mea, rspunse Agenor cu oarecare amrciune. Nu lai vzut mai zilele trecute pe seniorul Bertrand aducndu-mi o sut de scuzi de
aur din partea regelui, a noului rege?
tiu, seniore.
Atunci! din cei o sut de scuzi de aur, adug tnrul rznd, nu ai
avut partea ta?
i nc o bun parte, desigur, pentru c am avut totul.
Dup cte vezi am i eu simbria mea, pentru c tu ai ncasat-o.
Da; ns iat unde voiam s ajung, i anume, c nu suntei pltit dup
meritele dumneavoastr. O sut de scuzi de aur! a putea cita treizeci de ofieri
care au primit cinci sute i pe care, n afar de asta, regele i-a fcut baroni sau
banerei20, sau chiar seneali ai casei sale.
Ceea ce nseamn c regele m-a uitat, nu-i aa?
ntocmai.
Cu att mai bine, Musaron, cu att mai bine. Prefer ca regii s m
uite, n chipul acesta, cel puin nu-mi fac ru.

Haida de! zise Musaron, vrei s m facei s cred c suntei fericit


stnd s v plictisii n aceast grdin, pe cnd ceilali sunt ocupai acolo s
ciocneasc cupe de aur i s napoieze doamnelor zmbete dulci?
i totui aa e, jupne Musaron, rspunse Agenor. i cnd i-o spun
eu, te rog s m crezi. M-am desftat mai mult sub mirii acetia, singur cu
gndurile mele, dect au fcut-o o sut de cavaleri acolo, mbtndu-se cu vin
de Xeres la palatul regal.
Nu e firesc ce facei.
Ia-o cum vrei.
Musaron cltin din cap.
A fi servit-o pe Senioria Voastr la mas, zise el, i e mgulitor s poi
spune cnd te napoiezi n ara ta: L-am servit pe stpnul meu la ospul
ncoronrii regelui Henric de Transtamare.
Agenor cltin din cap la rndul su cu un zmbet trist.
Eti scutierul unui biet aventurier, metere Musaron, zise el;
mulumete-te c trieti; e o dovad c n-ai murit de foame, ceea ce ar fi putut
s ni se ntmple i nou, deoarece s-a ntmplat la atia alii. Dealtminteri cei
o sut de scuzi de aur
Fr ndoial, cei o sut de scuzi de aur i am, zise Musaron, ns dac
i cheltuiesc n-o s-i mai am, i atunci cu ce vom tri? Cu ce vom plti alifiile i
doctorii cnd frumosul vostru zel pentru don Henric va face s fim rnii sau
stlcii?
Eti un servitor cumsecade, Musaron, spuse Mauleon rznd, i
sntatea ta mi-e scump. Du-te aadar i te odihnete, Musaron, se face
trziu, i las-m pe mine s m desft din nou n felul meu stnd de vorb cu
gndurile mele. Du-te i mine ai s fii mai dispus s iei din nou hamul.
Musaron se supuse. Se retrase zmbind pe ascuns, cci credea s fi trezit
puin ambiie n sufletul stpnului su, i ndjduia c aceast ambiie avea
s-i arate roadele.
Dar nici vorb nu era despre aa ceva. Agenor, cufundat pe de-a-ntregul
n gndurile lui de dragoste, nu se ocupa n realitate nici de ducate, nici de
comori; suferea de acea nostalgie dureroas care ne face s regretm ca pe o a
doua patrie orice ar n care am fost fericii.
Regreta deci grdinile de la Alcazar i din Bordeaux.
i totui, aa cum o urm de lumin rmne pe cer cnd soarele a
disprut, tot aa o urm a cuvintelor lui Musaron i rmase n minte, chiar
dup plecarea scutierului.
Eu, i zicea el cu voce tare, eu s ajung un senior bogat, cpitan
puternic! Nu, nu presimt nimic asemntor n destinul meu. Nu am gust,
putere, nflcrare dect pentru a cuceri o singur fericire. Ce-mi pas mie c

sunt uitat la mprirea favorurilor regale, regii sunt toi nerecunosctori; ce-mi
pas dac nu m-a poftit conetabilul i pe mine la serbare i nu m-a remarcat
printre cpitani, oamenii sunt uituci i nedrepi. Apoi, la urma urmelor, adug
el, cnd m voi fi plictisit de uitarea i de nedreptatea lor, voi cere s fiu liber o
vreme.
Ia-o mai domol! strig un glas lng Agenor, care tresri i se ddu
napoi aproape speriat, ia-o mai domol, tinere, avem nevoie de dumneata.
Agenor se ntoarse i vzu doi brbai nfurai n nite mantale de
culoare nchis, care tocmai atunci apreau din boschetul de verdea, unde nu
crezuse c era cineva, preocuparea lui mpiedicndu-l s aud zgomotul pailor
pe nisip.
Cel care vorbise veni la Mauleon i i atinse braul.
Conetabilul! murmur tnrul.
Care vine s-i dovedeasc prin prezena lui c nu te-a uitat, urm
Bertrand.
Asta pentru c nu suntei rege, zise Mauleon.
E adevrat, conetabilul nu este rege, spuse al doilea personaj, ns eu,
eu sunt, conte, i dup cte mi amintesc, chiar dumitale i datorez o parte din
coroana mea.
Agenor l recunoscu pe don Henric.
Seniore, bolborosi el fstcit, iertai-m, v rog.
Te-am i iertat, cavalere, rspunse regele; numai c, ntruct nu ai
luat parte cu nimic la rsplata altora, vei avea ceva mai mult dect au avut
ceilali.
Nimic, sire, nimic! zise Mauleon, nu vreau nimic, cci s-ar crede c am
cerut.
Don Henric zmbi.
Linitete-te, cavalere, urm el. Nu se va spune aa ceva, i-o garantez,
cci puini ar cere ceea ce vreau eu s-i ofer. Misiunea e plin de primejdii,
ns n acelai timp e att de onorabil, nct ntreaga cretintate va fi silit
s-i ainteasc privirile asupra dumitale. Senior de Mauleon, vei fi
ambasadorul meu, iar eu sunt rege.
O! monseniore, nici nu m gndeam s m atept la o att de mare
cinste.
Haide, fr modestie, tinere, zise Bertrand, la nceput regele voia s m
trimit pe mine unde te duci dumneata, dar s-a gndit c poate s fie nevoie de
mine aici ca s-i mai stpnesc pe flcii din companii, oameni foarte greu de
stpnit, te rog s m crezi. I-am vorbit Alteei Sale de dumneata tocmai n
momentul n care ne nvinuiai c te-am uitat ca de un om priceput la vorb,
hotrt i care cunoti limba spaniol la perfecie. Ca bearnez, eti de fapt pe

jumtate spaniol. ns, dup cum spunea regele, misiunea e primejdioas: e


vorba s te duci la don Pedro.
Don Pedro! exclam Agenor cu o pornire de bucurie.
Ah! ah! dup cte vd, i place, cavalere, relu Henric.
Agenor i ddu seama c bucuria l fcuse s se trdeze; se stpni deci.
Da, sire, mi place, zise el, cci vd un prilej de a o servi pe Altea
Voastr.
M vei servi ntr-adevr, i nc mult, urm Henric; cci te previn,
nobilul meu mesager, va fi n primejdie viaa dumitale.
Poruncii, sire.
Va trebui, continu regele, s strbai ntreaga cmpie a Segoviei, unde
trebuie s se afle don Pedro n clipa de fa. i voi da drept scrisoare de
acreditare un inel care provine de la fratele nostru i pe care don Pedro l va
recunoate cu siguran. ns cuget bine la cele ce am s-i spun nainte de a
primi, cavalere.
Spunei, sire.
i se poruncete, dac vei fi atacat pe drum, luat prizonier, ameninat
cu moartea, i se poruncete s nu dezvlui scopul misiunii dumitale; i vei
descuraja prea mult pe partizanii notri fcndu-i s afle c de la nlimea
strii mele nfloritoare am fcut propuneri de mpcare dumanului meu.
De mpcare! exclam Agenor surprins.
Aa vrea conetabilul, zise regele.
Sire, eu nu vreau niciodat, eu rog, spuse conetabilul. Am rugat-o pe
Altea Voastr s cntreasc bine gravitatea, fa de Dumnezeu, a unui rzboi
ca acela pe care l facei. ntr-o asemenea mprejurare, nu e de ajuns s ai de
partea ta regii pmntului, trebuie s-l ai i pe regele cerului. E adevrat c mi
calc instruciunile ce le-am primit, ndemnnd la pace. Dar nsui regele Carol
al V-lea m va aproba n nelepciunea sa atunci cnd i voi spune: Sire, erau
doi frai nscui din acelai tat care, trgnd spada unul mpotriva celuilalt,
puteau s se ntlneasc ntr-o zi i s se sugrume ntre ei. Sire, pentru ca
Dumnezeu s-i ierte unui frate de a fi tras spada mpotriva fratelui su, trebuie
ca mai nainte acela care dorete iertarea lui Dumnezeu s fi ncercat totul
pentru a mpiedica nenorocirea. Don Pedro v-a oferit pacea i ai refuzat-o, cci
primind-o s-ar fi putut crede c v era team; acum cnd suntei nvingtor,
cnd suntei ncoronat, cnd suntei rege, oferii-i-o la rndul vostru, i se va
spune c suntei un prin mrinimos, fr ambiie, doar prieten al dreptii; i
restul de state pe care le vei pierde acum v vor reveni n curnd prin liberul
consimmnt al supuilor. Dac refuz, atunci vom merge nainte i nu vei
mai avea s v reproai nimic, deoarece el singur i va fi pregtit ruina.
Da, rspunse Henric oftnd; ns voi mai gsi eu prilejul s-l ruinez?

Seniore, zise Bertrand, eu am spus ce-am spus i am vorbit dup


contiina mea. Un om care vrea s urmeze drumul drept, nu trebuie s spun
c acest drum ar fi fost tot att de drept fcnd ocoliuri.
Fie, atunci! fcu regele resemnndu-se, cel puin n aparen.
Maiestatea Voastr e destul de convins? ntreb Bertrand.
Da, definitiv.
Fr prere de ru?
O! o! zise Henric, mi ceri prea mult, senior conetabil, i dau mn
liber s negociezi pacea pentru mine, nu-mi cere mai mult.
Atunci, sire, urm Bertrand, dai-mi voie s-i dau cavalerului
instruciunile, aa cum le-am hotrt mpreun.
Nu-i mai da osteneala, ntrerupse cu vioiciune regele. i voi explica
toate astea contelui, i de altfel, spuse el mai ncet, tii ce mai am s-i dau.
Foarte bine! sire, zise Bertrand, care nu bnuia nimic din graba pe
care o punea regele n a-l ndeprta.
i plec. Dar n-apucase nc s ating pragul, c se napoie:
inei minte, sire, zise el: o pace bun, jumtate din regat dac e
nevoie, condiiuni cu totul freti! Un manifest foarte prevztor, foarte
cretinesc, nimic care s provoace trufia.
Da, desigur, spuse regele roind fr s vrea, da, fii ncredinat c
inteniile mele, conetabile
Bertrand nu crezu de cuviin s mai struie. Totui, pentru o clip
prea s i se fi trezit bnuiala, ns regele i zmbi att de prietenete la
plecare, nct bnuiala i se spulber.
Regele l urmri cu privirile.
Cavalere, i spuse el lui Mauleon de ndat ce conetabilul se pierdu
printre copaci, iat inelul care trebuie s te acrediteze pe lng don Pedro; ns
cuvintele pe care le-a rostit conetabilul s se tearg din amintirea dumitale,
spre a le lsa pe ale mele s se ntipreasc adnc.
Agenor fcu semn c ascult.
i fgduiesc pacea lui don Pedro, urm Henric, i voi lsa jumtate din
Spania, ncepnd de la Madrid pn la Cadix, voi rmne fratele i aliatul su,
dar cu o condiie.
Agenor nl capul, surprins mai mult de tonul dect de vorbele
prinului.
Da, relu Henric, orice ar spune conetabilul, o repet, cu o condiie.
Pari surprins, Mauleon, creznd c am ceva de ascuns fa de bunul cavaler.
Ascult: conetabilul este un breton, un om de o cinste ncpnat, ns nu
cunoate ct de puin preuiesc jurmintele n Spania, unde patima arde mai
cu putere inimile dect o face soarele cu pmntul. Nu poate deci s tie ct de

mult m urte don Pedro. El, breton loial, uit c don Pedro l-a ucis pe fratele
meu don Frederic prin trdare i a sugrumat-o pe sora stpnului su fr
judecat. i nchipuie c aici rzboiul se duce pe cmpurile de lupt, ca n
Frana. Regele Carol, care i-a poruncit s-l nimiceasc pe don Pedro, l
cunoate mai bine; astfel c geniul su mi-a insuflat poruncile pe care i le dau.
Agenor se nclin nspimntat n fundul sufletului de aceste regale
destinuiri.
Vei merge aadar la don Pedro, urm regele, i i vei fgdui n numele
meu tot ce i-am spus, n schimbul maurului Mothril i a dousprezece
notabiliti de la curtea sa, ale cror nume sunt trecute pe acest pergament,
care mi vor fi predai cu familiile i averile lor drept ostatici.
Agenor tresri. Regele spusese dousprezece notabiliti cu familiile lor;
Mothril, dac venea la curtea regelui Henric, trebuia deci s vin cu Aissa.
n care caz, urm regele, mi-i vei aduce.
Un fior de bucurie trecu prin vinele lui Agenor i nu-i scp lui Henric,
numai c se nel asupra pricinei.
Te nfricoezi, zise don Henric, nu te teme de nimic; te gndeti poate
c n mijlocul acelor pgni viaa dumitale e supus primejdiilor pe drum. Nu,
primejdia nu e mare, dup prerea mea, cel puin; grbete-te s ajungi la
Duero i de ndat ce-l vei fi traversat, vei gsi de partea ceastlalt a rmului
o escort care te va pune la adpost de orice insulte i mi va asigura primirea
ostaticilor.
Sire, Altea Voastr s-a nelat, spuse Mauleon. Nu frica m-a fcut s
tresar.
Dar atunci ce? ntreb regele.
Nerbdarea de a intra n campanie pentru serviciul vostru; a vrea s
fiu plecat.
Bun! eti un cavaler viteaz, exclam Henric. O inim nobil i vei
ajunge departe, i-o spun eu, tinere, dac vrei n mod sincer s-i legi soarta de
a mea.
Vai! seniore, spuse Mauleon, m rspltii mai mult dect merit.
Aadar vei pleca?
Numaidect.
Pleac. Iat trei diamante crora li se zice cei Trei Magi; fiecare
valoreaz o mie de scuzi de aur pentru evrei, i Spania nu duce lips de evrei.
i mai dau nc o mie de fiorini, ns numai pentru punga scutierului
dumitale.
Seniore, m copleii, zise Mauleon.
La ntoarcere, urm Henric, te voi face comandantul unei baniere de o
sut de lnci echipat pe spezele mele.

O! nici un cuvnt mai mult, seniore, v rog struitor.


ns fgduiete-mi s nu-i spui nimic conetabilului despre condiiile
ce le impun fratelui meu.
O! n-avei nici o team, sire, cci s-ar opune acestor condiii i nici eu
nu vreau s se opun.
i mulumesc, cavalere, zise Henric. Eti mai mult dect viteaz, eti
detept.
Sunt ndrgostit, murmur Mauleon n sinea lui, i se zice c dragostea
druiete toate calitile pe care nu le ai.
Regele se duse s-l ntlneasc pe Duguesclin.
n timpul acesta, Agenor i trezea scutierul; i dou ore mai trziu, pe un
frumos clar de lun, stpn i scutier porneau la trap pe drumul spre Segovia.
XXX CUM, LA NAPOIEREA SA, DON PEDRO A OBSERVAT LITIERA I
TOT CE A URMAT DE AICI n timpul acesta don Pedro ajunsese la Segovia,
purtnd n fundul sufletului o durere amar.
Primele lovituri aduse regalitii sale de zece ani l impresionaser mai
mult dect nereuita de mai trziu n btlii i trdrile celor mai buni prieteni
ai si. I se prea de asemenea c a strbate Spania cu bgare de seam, ca un
vagabond de noapte, el care hoinrea prin Sevilla fr alt paz dect spada,
fr alt deghizare dect mantaua, nsemna s fug, i un rege e pierdut dac
fie i numai o singur dat i pune la-ndoial inviolabilitatea.
ns alturi de el, asemenea geniului antic care insufla mnia n inima
lui Achile, galopnd cnd el i iuea mersul, oprindu-se cnd i ncetinea
pasul, se afla Mothril, adevrat geniu al urii i al furiei, care i vra nencetat n
suflet rutatea ce-i oferea fructele fermector de acre ale rzbunrii, Mothril,
nentrecut n a nscoci rul i a fugi de primejdie, Mothril, a crui elocin
nesecat, inspirndu-se, ca s zicem aa, din comorile necunoscute ale
Orientului, i arta acestui rege fugar mai multe comori, mai multe resurse, mai
mult putere dect visase el n cele mai frumoase zile ale sale.
Datorit lui, drumul prfuit i lung se aduna ntocmai ca firul pe care-l
nfoar torctoarea. Mothril, omul deertului, tia s gseasc, atunci cnd
era aria mai mare, izvorul rece ca gheaa ascuns pe sub stejari i platani.
Mothril tia, la trecerea sa prin orae, s atrag asupra lui don Pedro cteva
strigte de bucurie, cteva demonstraii de credin, ultime sclipiri ale
regalitii muribunde.
Poporul mai m iubete nc, zicea regele, sau se teme i acum de
mine, ceea ce este poate mai bine.
Devenii din nou cu adevrat rege, i vei vedea dac poporul n-o s v
adore, sau dac n-o s tremure n faa voastr, rspundea Mothril cu o ironie
abia ghicit.

Totui n mijlocul acestor temeri i acestor sperane, acestor ntrebri ale


lui don Pedro, Mothril bgase de seam cu bucurie un lucru i anume o tcere
total din partea regelui cu privire la Maria Padilla. Aceast vrjitoare care,
atunci cnd se afla de fa, avea o att de mare nrurire asupra lui, ce era
pus pe seama puterii sale vrjitoreti, cnd lipsea prea nu numai alungat
din inima lui, dar nlturat chiar din amintire. Aceasta pentru c don Pedro,
imaginaie nflcrat, rege capricios, om al sudului, adic un om ptima n
toat puterea cuvntului, era, de la nceputul cltoriei sale mpreun cu
Mothril, supus nruririi unui alt gnd: litiera aceea mereu nchis de la
Bordeaux la Vittoria, femeia aceea care fugea trt de Mothril prin muni, al
crei vl ridicat n dou sau trei rnduri de vnt, lsase s se ntrezreasc una
din acele zne adorabile din Orient cu ochi strlucitori, cu prul ce da n
albastru de negru ce era, cu tenul catifelat; acel sunet al guzlei care prin
ntuneric veghea cu dragoste, n vreme ce don Pedro veghea cu nelinite, toate
astea ndeprtaser puin cte puin de don Pedro amintirea Mariei Padilla; iar
neajunsul pricinuit iubitei absente se datora mai puin deprtrii i mai mult
prezenei acelei fiine necunoscute i misterioase, pe care don Pedro, cu
imaginaia lui pitoreasc i nflcrat, era gata s o ia drept vreun spiridu
supus lui Mothril, vrjitor mai puternic dect el.
Ajunser astfel la Segovia fr ca nici o piedic serioas s se fi opus
naintrii regelui. Acolo, nimic nu era schimbat. Regele regsi toate aa cum le
lsase: un tron ntr-un palat, arcai ntr-un ora prietenos, supui respectuoi
n jurul arcailor.
Regele rsufl uurat.
A doua zi dup sosirea sa, se anun apropierea unei trupe numeroase;
era Caverley cu oamenii lui care, credincioi jurmintelor fcute suveranului
lor, veneau, mnai de acel spirit naional care din totdeauna a fcut puterea
Angliei, s se alipeasc aliatului prinului Negru, care i el era ateptat de don
Pedro.
Chiar n ajun, pe drum, li se alturase un corp numeros de oameni din
Granada, de andaluzi, i de mauri, care alergau n ajutorul regelui.
n curnd sosi un emisar din partea prinului de Wales, acel venic i
neobosit duman al numelui de francez, pe care Ioan i Carol al V-lea, n timpul
celor dou domnii ale lor l-au ntlnit pretutindeni unde Frana a avut de
suferit o nfrngere. Emisarul aducea regelui don Pedro veti din cele mai bune.
Prinul Negru adunase o armat la Auch, i de dousprezece zile se afla
n mar cu aceast armat; din centrul Navarrei, aliat pe care prinul englez l
desprise de don Henric, trimisese acel emisar la regele don Pedro pentru a-i
anuna apropiata sosire.

Tronul lui don Pedro, zdruncinat o clip de proclamarea lui Henric de


Transtamare drept rege la Burgos, se consolida, deci, din ce n ce mai mult. i
pe msur ce se consolida alergau din toate prile acei partizani permaneni ai
puterii, oameni de treab de altfel care se i pregteau s mearg spre Burgos
pentru a-l saluta pe don Henric, cnd aflaser c nu era nc timpul s
porneasc la drum i c s-ar putea foarte bine, dac se grbeau prea tare, s
lase n urma lor un rege nu ndeajuns de detronat.
La acetia, totdeauna numeroi dealtminteri, se altura grupul mai puin
compact ns mai bine ales de credincioi, inimi curate, strlucitoare i solide
ca diamantul, pentru care regele ncoronat e rege pn moare, dat fiind c s-au
fcut sclavi ai jurmntului lor n ziua cnd au jurat credin regelui. Oamenii
acetia pot s sufere, s se team i chiar s-l urasc pe omul care slluiete
n trupul unui prin, ns ateapt cu rbdare i n mod cinstit ca Dumnezeu
s-i dezlege de fgduial chemndu-l la el pe alesul su.
Oamenii acetia cinstii sunt uor de recunoscut n toate timpurile i n
toate epocile. Sunt mai puin artoi ca ceilali, vorbesc cu mai puin
ngmfare, i dup ce l-au salutat cu umilin i cu respect pe regele restabilit
pe tron, se dau de-o parte, n fruntea vasalilor, i ateapt momentul de a se
lsa ucii pentru acest principiu.
Singurul lucru care aducea oarecare rceal n primirea pe care o fceau
lui don Pedro aceti credincioi slujitori era prezena maurilor, mai puternici ca
niciodat pe lng rege.
Acea ras rzboinic de sarazini roia n jurul lui Mothril, ntocmai ca
albinele n jurul stupului n care era nchis regina lor. Simeau c maurul
dibaci i ndrzne e cel care i strngea n jurul regelui cretin, la fel de
ndrzne i dibaci; astfel c ei formau un corp de armat de temut, i cum
aveau totul de cigat prin mijlocirea rzboaielor civile, alergau din toate prile
cu un entuziasm i o rvn pe care supuii cretini le admirau i le pizmuiau,
rmnnd ntr-o tcut nepsare.
Don Pedro gsi din nou aur n vistierii; se nconjur numaidect de acel
lux prestigios care cucerete inimile. i cum prinul de Wales trebuia s-i fac
n curnd intrarea n Segovia, don Pedro socoti c nite serbri mree, a cror
strlucire ar face s pleasc fastul trector al ncoronrii lui Henric, ar
readuce ncrederea poporului i l-ar face s mrturiseasc tuturor c acela este
singurul i adevratul rege: cel care posed i care cheltuiete mai mult.
n vremea asta Mothril urmrea acel proiect conceput mai de mult, prin
care avea s aib n mn pe don Pedro cel stpnit de simuri, aa cum l
inea deja n fru din cuget. n fiecare noapte se fcea auzit guzla Aissei, care,
ca o adevrat fiic a Orientului, cnta numai cntece de dragoste, ale cror
note zburau purtate de adierea vntului i veneau s mngie singurtatea

prinului aducnd sngelui su nfierbntat acele negrite volupti, somn


trector al neobositelor constituii fizice din sud.
Mothril atepta n fiecare zi un cuvnt din partea lui don Pedro care s-i
dezvluie prezena acelei vpi tainice pe care o simea c arde n el, ns acel
cuvnt l atepta n zadar.
Totui ntr-o zi don Pedro i spuse pe neateptate i fr nici o
introducere, ca i cnd ar fi fcut o sforare puternic pentru a rupe o legtur
ce prea s-i in limba nlnuit:
Ce se aude, Mothril, nici o veste de la Sevilla?
Acest cuvnt dezvluia toat nelinitea lui don Pedro. Cuvntul Sevilla
voia s spun Maria Padilla.
Mothril tresri; chiar n dimineaa aceea pusese s-l prind pe drumul de
la Toledo la Segovia, i poruncise s-l arunce n rul Adaja, pe un sclav nubian
ce aducea o scrisoare de la Maria Padilla pentru rege.
Nu, sire, zise el.
Don Pedro czu ntr-o visare posomort. Apoi, rspunznd cu glas tare
glasului care-i vorbea n oapt:
Aadar s-a ters din mintea femeii patima mistuitoare creia a trebuit
s-i sacrific frate, soie, onoare i coroan, murmur don Pedro. Cci coroana
cine mi-o smulge de pe cap? Nu doar bastardul don Henric, ci i conetabilul.
Don Pedro fcu un gest de ameninare ce nu fgduia nimic bun lui
Duguesclin, dac vreodat soarta hain avea s-l fac s cad din nou n
minile lui don Pedro.
Mothril nu-l urm pe rege n direcia asta; privirea lui se opri asupra unei
alte inte.
Dona Maria, relu el, voia s fie regin nainte de toate, i dup cum la
Sevilla s-ar putea s se cread c Altea Voastr nu mai este rege
Mi-ai mai spus-o, Mothril, i nu te-am crezut.
V-o repet, sire, i ncepei s m credei. V-am mai spus-o, atunci cnd
mi-ai poruncit s m duc la Coimbra s-l caut pe nefericitul don Frederic
Mothril!
tii cu ct ncetineal, ba a zice aproape cu sil, am ndeplinit acea
porunc.
Taci! Mothril, taci! strig don Pedro.
Totui onoarea voastr era destul de compromis, sire.
Da, negreit; ns nu se pot pune aceste crime n seama Mariei Padilla;
ei erau ticloi
Fr ndoial; ns fr Maria Padilla n-ai fi aflat nimic, cci eu
tceam, i totui n-o fceam din netiin.
Ea m iubea atunci, i de aceea era geloas!

Suntei rege, i la moartea nefericitei Blanche, putea s ajung regin.


De altfel, poi fi gelos fr s iubeti. Erai gelos pe dona Bianca, o iubeai, sire?
n momentul acela, ca i cnd cuvintele rostite de Mothril ar fi fost un
semnal, se auzir sunetele guzlei, iar cuvintele Aissei, prea deprtate ca s
poat fi nelese, venir s rsune la urechile lui don Pedro ca un murmur
armonios.
Aissa! ngn regele, nu e Aissa cea care cnt?
Cred c da, seniore, spuse Mothril.
Fiica sau sclava ta favorit, nu-i aa? ntreb don Pedro ntr-o doar.
Mothril ddu din cap zmbind.
O! nu! zise el. n faa unei fiice nu ngenunchezi, sire; n faa unei
sclave cumprate cu aur, un brbat btrn i nelept nu-i mpreuneaz
minile.
Dar cine e atunci? izbucni don Pedro, ale crui gnduri concentrate o
clip asupra misterioasei tinere i rupeau zgazurile. i bai joc de mine, maur
blestemat, sau m arzi fr temei cu un fier rou pentru a avea plcerea s m
vezi srind ca un taur?
Mothril se ddu napoi aproape nspimntat, att de neateptat i
puternic fusese ieirea regelui.
Ai s rspunzi odat! strig don Pedro n prada unuia din acele
deliruri care l schimbau pe rege ntr-un nebun, pe om ntr-o fiar slbatic.
Sire, nu ndrznesc s v spun.
Atunci adu-mi-o pe aceast femeie, strig don Pedro, s-o ntreb chiar
pe ea.
O! seniore! fcu Mothril, nspimntat de asemenea porunc.
Eu sunt stpnul, f ce i-am spus!
Seniore, ndurare!
S fie aici numaidect, sau m duc eu s-o smulg din apartamentul ei.
Seniore, spuse Mothril ridicndu-se cu gravitatea calm i solemn a
orientalilor, Aissa este de o obrie prea nalt pentru a fi atins de nite mini
profane. Nu o insultai pe Aissa, rege don Pedro!
i cu ce ar putea s-o insulte pe maur dragostea mea? ntreb regele
don Pedro. Soiile mele erau fiice de prini, i nu odat iubitele mele au fost la
nlimea soiilor mele.
Seniore, zise Mothril, dac Aissa ar fi fost fiica mea, aa cum gndii,
v-a spune: Rege don Pedro, cruai-mi copila, nu-l necinstii pe slujitorul
vostru. i poate, recunoscnd glasul celui ce v-a dat attea sfaturi bune, mi-ai
crua copila. ns Aissa are n vine un snge mai nobil dect sngele soiilor i
iubitelor voastre; Aissa este mai nobil dect o prines, Aissa este fiica regelui
Mohamed, urmaul marelui Mohamed profetul. Dup cum vedei, Aissa este

mai mult dect o prines, mai mult dect o regin, i v implor, rege don
Pedro, s-o respectai pe Aissa.
Don Pedro se opri, subjugat de autoritatea plin de semeie a maurului.
Fiica lui Mohamed, regele Granadei! murmur el.
Da, fiica lui Mohamed, regele Granadei, care ai poruncit s fie ucis.
Eram n slujba acelui mare prin, dup cum tii, i am salvat-o atunci cnd
soldaii votri i jefuiau palatul, i cnd un sclav o ducea cu el nfurat n
mantaua lui pentru a o vinde, acum nou ani. Aissa avea abia apte ani; ai
auzit c eram un sfetnic credincios i m-ai chemat la curtea voastr.
Dumnezeu voia s v slujesc. Suntei stpnul, suntei mare printre cei mari,
m-am supus. Dar lng noul stpn m-a urmat fiica fostului meu stpn; ea
credea c-i sunt tat; biata copil! Crescut n harem fr s fi vzut niciodat
chipul plin de mreie al sultanului care nu mai este. Acum mi cunoatei
taina, mi-ai smuls-o cu sila! Dar inei minte, rege don Pedro, c veghez ca un
sclav devotat la cele mai mici capricii ale voastre, dar c m voi ridica ntocmai
ca arpele pentru a apra mpotriva voastr singurul lucru care are ntietate
naintea voastr.
Dar o iubesc pe Aissa, izbucni don Pedro scos din fire.
Iubii-o, sire, putei s-o facei, cci este de o obrie cel puin egal cu
a voastr; iubii-o, dar dobndii-o cu voia ei, urm maurul, nu v voi
mpiedica. Suntei tnr, frumos, suntei puternic. Pentru ce nu v-ar iubi
aceast tnra fecioar i nu ar acorda iubirii ceea ce vrei s obinei prin
violen!
La aceste cuvinte, azvrlite ca sgeata unui part i care intrar n
strfundul inimii lui don Pedro, Mothril ridic draperia i iei de-a-ndrtelea
din camer.
ns are s m urasc, trebuie s m urasc, dac va afla c eu i-am
ucis tatl.
Eu nu-l vorbesc niciodat de ru pe stpnul pe care-l slujesc, spuse
Mothril innd draperia ridicat, iar Aissa nu tie despre voi dect c suntei un
rege bun i un mare sultan.
Mothril ls draperia s cad din nou, iar don Pedro putu auzi ctva
timp, pe lespezi, zgomotul mersului su agale i solemn care se ndrepta spre
camera Aissei.
XXXI CUM A FOST NUMIT MOTHRIL EF AL TRIBURILOR MAURE I
MINISTRU AL REGELUI DON PEDRO Am spus c, prsindu-l pe rege, Mothril
se ndreptase spre apartamentul Aissei.
Fata, nchis n apartamentul ei, pzit de gratii i supravegheat de
tatl ei, aspira dup aer n lips de libertate.

Aissa nu avea mijloace, aa cum au femeile din vremea noastr s afle


vetile care s le in loc de coresponden; pentru ea, a nu-l mai vedea pe
Agenor nsemna s nu mai triasc; a nu-l mai auzi vorbind nsemna s nu mai
asculte zgomotul acestei lumi.
Cu toate astea o convingere adnc tria n sufletul ei, anume c
inspirase o dragoste tot att de mare ca i dragostea ei; ea tia c numai dac
n-ar fi mort, Agenor, care gsise pn atunci de trei ori mijlocul de a ajunge
pn la ea, ar gsi mijlocul de a o vedea i a patra oar i, cu ncrederea ei
tinereasc n viitor, i se prea cu neputin ca Agenor s moar.
Nu-i mai rmnea deci Aissei altceva de fcut dect s atepte i s
spere.
Femeile din Orient i alctuiesc o via din visri continui, amestecate cu
aciuni energice care sunt trezirile sau ntreruperile somnului lor voluptuos.
Desigur, dac srmana captiv ar fi putut aciona pentru a-l regsi pe Mauleon,
ar fi acionat; ns, netiutoare ca una din acele flori ale Orientului al cror
parfum i frgezime le avea, ea nu tia dect s se ntoarc nspre partea de
unde-i venea iubirea, acel soare al vieii ei. ns a porni la drum, a-i face rost
de bani, a pune ntrebri, a fugi, erau gnduri care nu-i veniser niciodat n
minte, crezndu-le absolut cu neputin.
De altfel, unde se afla Agenor? Unde se afla chiar ea? Nu tia. La Segovia,
fr ndoial; ns numele de Segovia reprezenta pentru ea un nume de ora,
atta tot. Unde se afla acest ora, nu tia; n care provincie a Spaniei, nu tia,
ea care nu cunotea nici mcar numele diferitelor provincii ale Spaniei; ea care
fcuse cinci sute de leghe fr a cunoate inuturile pe care le strbtuse,
amintindu-i doar trei locuri din acele diferite inuturi, adic locurile unde l
vzuse pe Agenor.
Dar ct de adnc i rmseser ntiprite n minte cele trei locuri! Parc
vedea i acum malurile Zezerei, acea sor a fluviului Tajo, cu plcurile ei de
mslini slbatici lng care i aezaser litiera, cu rmurile ei rpoase i cu
valurile ntunecate, pline de fonete i de suspine din snul crora preau c
urc i acum primul cuvnt de dragoste al lui Agenor i ultimul suspin al
nefericitului paj! Parc vedea camera ei de la Alcazar, cu zbrelele nlnuite de
caprifoi, care ddea spre o teras plin de verdea, din mijlocul creia neau
uvoaie de ap nspumat n havuzuri de marmur! Parc vedea n sfrit
grdinile de la Bordeaux cu copaci mari cu frunziul ntunecat, care desprea
de cas lacul acela de lumin pe care luna o revrsa din naltul cerului Din
toate aceste peisaje diferite, fiecare ton, fiecare aspect, fiecare amnunt, fiecare
frunz erau prezente n ochii ei.
Dar s spun dac aceste puncte, att de luminoase totui n mijlocul
ntunecimii vieii sale, erau la dreapta sau la stnga ei, n sudul sau n nordul

lumii, i-ar fi fost cu neputin netiutoarei fete, care nu nvase dect ce se


nva n harem, adic desftrile bii i visurile voluptuoase ale trndviei.
Mothril tia bine toate astea, fr de care ar fi fost mai puin linitit.
El intr n camera fetei.
Aissa, i spuse el, dup ce se prostern dup obiceiul su, pot
ndjdui c vei asculta cu oarecare bunvoin ceea ce am s-i spun?
i datorez totul i sunt legat de dumneata, rspunse fata privindu-l
pe Mothril, ca i cnd ar fi dorit ca el s poat citi n ochii ei adevrul spuselor
sale.
Viaa pe care o duci i place? ntreb Mothril.
Ce vrei s spui? ntreb Aissa, care cuta n mod vdit s afle scopul
acestor ntrebri.
Vreau s tiu dac i place s trieti nchis.
O! nu, spuse cu vioiciune Aissa.
Ai vrea deci s-i schimbi situaia?
Desigur.
Ce anume i-ar plcea?
Aissa tcu. Singurul lucru pe care l-ar fi dorit nu-l putea spune.
Nu rspunzi? ntreb Mothril.
Nu tiu ce s rspund, zise ea.
Nu i-ar plcea, de pild, urm maurul, s alergi pe un frumos cal
spaniol, urmat de doamne, de cavaleri, de cini i de muzic?
Nu asta doresc cel mai mult, rspunse fata. Totui mi-ar plcea i
asta; totui, numai s
Dar se opri.
Numai s? ntreb Mothril curios.
Nimic! rspunse trufaa fat. Nimic!
Cu toat oviala, Mothril nelese destul de bine ce nsemna acest
numai s.
Atta timp ct vei fi cu mine i voi trece drept tatl dumitale, cu toate
c nu am aceast deosebit cinste, voi fi rspunztor de fericirea i tihna
dumitale, Aissa; atta timp ct va fi astfel, singurul lucru pe care l-ai dori nu-l
vei putea avea.
i cnd se vor schimba toate astea? ntreb fata cu nevinovata ei
nerbdare.
Cnd un so i va fi stpn.
Aissa cltin din cap
Niciodat nu-mi va fi stpn un so, spuse ea.
M ntrerupi, senora, spuse cu seriozitate Mothril. i spuneam totui
lucruri folositoare pentru fericirea dumitale.

Aissa l privi int pe maur.


Spuneam, urm el, c un so poate s-i dea libertatea.
Libertatea! repet Aissa.
Poate c nu cunoti prea bine ce nseamn libertatea, repet Mothril.
Am s i-o spun. Libertatea este dreptul de a iei pe strzi fr a avea faa
acoperit i fr a fi nchis ntr-o litier; este dreptul de a primi vizite ca la
francezi, de a lua parte la vntori, la serbri i de a lua loc la marile ospee n
tovria cavalerilor.
Pe msur ce Mothril vorbea, o uoar roea nviora tenul lipsit de
culoare al Aissei.
Eu auzisem dimpotriv, c soul ridic acest drept n loc s-l dea,
rspunse ovind fata.
Cnd este so, da, e adevrat uneori; ns nainte de a fi, mai cu seam
cnd ocup un rang nsemnat, i ngduie logodnicei sale s se poarte aa cum
i-am spus. n Spania i n Frana, de pild, chiar fiicele regilor cretini ascult
vorbe de dragoste i nu se simt dezonorate pentru acest lucru. Cei care trebuie
s le ia n cstorie le las s fac mai nainte o ncercare a vieii largi i
luxoase care le ateapt i pot s-i dau i o pild: i-o reaminteti pe Maria
Padilla?
Aissa continua s asculte.
Ce vrei s spui? ntreb fata.
Oare Maria Padilla nu era regina serbrilor, stpna atotputernic la
Alcazar, la Sevilla, n provincie, n Spania? Nu-i mai aduci aminte cum ai
vzut-o prin curile palatului, atunci cnd priveai printre jaluzelele noastre
zbrelite, strunindu-i bidiviul arab i adunnd n jurul ei, zile ntregi, pe
cavalerii pe care i prefera? n timpul acela, dup cum i-o spuneam, triai
izolat i ascuns, neputnd pi pragul camerei, nevznd dect pe femeile
dumitale i neputnd vorbi cu nimeni despre ce aveai n minte sau n inim.
ns dona Maria Padilla l iubea pe don Pedro, zise Aissa, cci atunci
cnd iubeti n ara asta, eti liber, dup ct se pare, s i-o spui de fa cu
toat lumea celui pe care-l iubeti. Acesta te alege, dar nu te cumpr, ca n
Africa. Dona Maria l iubea pe don Pedro, i-o spun, iar eu nu-l voi iubi pe cel
ce s-ar gndi s m ia n cstorie.
Parc poi ti, senora?
Cine este? ntreb cu vioiciune Aissa.
M ntrebi cu prea mult nflcrare, fcu Mothril.
Iar dumneata mi rspunzi cu destul ncetineal, spuse Aissa.
Ei bine! Voiam s spun c dona Maria era liber.
Nu, deoarece iubea.
Poi fi liber chiar cnd iubeti, senora.

Cum aa?
ncetezi de a mai iubi, asta-i tot.
Aissa nl din umeri, ca i cnd i s-ar fi spus un lucru cu neputin.
Dona Maria a devenit iari liber, i-o spun, cci don Pedro nu o mai
iubete i nu mai este iubit de ea.
Aissa nl capul cu surprindere, maurul urm.
Vezi aadar, Aissa, c dei nu s-au cstorit, amndoi s-au bucurat
totui de rangul nalt i de bunstarea pe care le dau un rang nalt i nite
legturi ilustre.
Unde vrei s ajungi? ntreb Aissa, ca i cnd ar fi fost luminat
deodat de un fulger.
Vreau s-i spun ceea ce ai i neles destul de bine, rspunse Mothril.
Spune totui.
Anume c un ilustru senior
Regele, nu-i aa?
Chiar regele, senora, rspunse Mothril nclinndu-se.
Se gndete s-mi dea locul lsat liber de Maria Padilla.
i coroana sa.
Ca i Mariei Padilla?
Dona Maria nu a tiut s obin dect fgduieli; o alta mai tnr,
mai frumoas, mai istea, va ti s fac n aa fel nct s i se dea.
Dar ea, care nu mai este iubit, ce va deveni? ntreb fata dus pe
gnduri i ntrerupndu-i micarea iute pe care degetele ei subiri o imprimau
boabelor unor mtnii din lemn de aloe fixate ntr-o montur de aur.
O! fcu Mothril prefcndu-se nepstor, i-a gsit o alt fericire. Unii
zic c s-a temut de rzboaiele n care va fi trt regele, alii, i asta e mai
probabil, c iubind o alt persoan, se va cstori cu aceast alt persoan.
Care persoan?
Un cavaler, rspunse Mothril.
Aissa czu ntr-o visare adnc, deoarece aceste cuvinte viclene i
dezvluiau rnd pe rnd, ca printr-o putere vrjit, ntreg viitorul att de plcut
pe care l visa i cruia, din netiin sau din sfial, nu ndrznise s-i ridice
vlul.
Ah! se vorbete despre aa ceva? ntreb n cele din urm Aissa
ncntat.
Da, zise Mothril, i se adaug c ar fi exclamat, recptndu-i
libertatea: O! ce noroc mi-a purtat atenia ce mi-a dat-o regele, pentru c m-a
scos din cas i din mijlocul tcerii spre a m aduce sub acest soare frumos
care m-a fcut s-mi descopr dragostea.
Da, da, urm gnditoare fata.

i cu siguran c nu n harem sau n mnstire ar fi gsit ea aceast


bucurie pe care o simte acum.
E adevrat, spuse Aissa.
Aadar, chiar interesul fericirii dumitale, Aissa, cere s-l asculi pe
rege.
ns regele mi va lsa timpul s chibzuiesc, nu-i aa?
Tot timpul pe care-l vei voi i care se cuvine s fie lsat unei fete nobile
ca dumneata. Numai c el este un senior trist i necjit de nenorocirile lui.
Vorba dumitale e blnd cnd vrei; s vrei, Aissa. Don Pedro este un mare rege
a crui sensibilitate trebuie cruat i ale crui dorine trebuie aate.
l voi asculta pe rege, seniore, rspunse tnra.
Foarte bine, i zise Mothril; eram sigur c ambiia va vorbi chiar dac
dragostea va tcea. l iubete ndeajuns pe cavalerul francez pentru a se folosi
de prilejul ce i se prezint de a-l revedea; n momentul de fa l sacrific pe
monarh iubitului, poate c mai trziu voi fi silit s veghez ca s nu-l sacrifice pe
iubit regelui.
Aadar nu refuzi s-l vezi pe rege dona Aissa? ntreb el.
Voi fi slujitoarea respectuoas a Alteei Sale, spuse fata.
Ba nu, cci, dumneata eti egala regelui, nu uita asta. Numai c nici
prea mult trufie nu e bun i nici umilin. Te las cu bine, m duc s-l
ntiinez pe rege c te nvoieti s fii de fa la serenada ce i se d n fiecare
sear. ntreaga curte va fi acolo i un mare numr de nobili strini. Adio, dona
Aissa.
Cine tie, murmur fata, dac printre acei nobili strini nu-l voi vedea pe
Agenor!
Don Pedro, brbatul cu patimi puternice i neateptate, roi de bucurie
ntocmai ca un novice, cnd o vzu seara apropiindu-se de balcon, strlucitoare
sub vlul ei brodat cu aur, pe frumoasa maur ai crei ochi negri i chip palid
depeau tot ceea ce Segovia vzuse pn atunci n materie de frumusee
desvrit.
Aissa prea o regin obinuit cu omagiul regilor. Nu-i plec ochii, l
privi deseori pe don Pedro, scrutnd n acelai timp cu privirile pe cei prezeni,
i de mai multe ori n timpul seratei, don Pedro i prsi pe cei mai buni sfetnici
ai si i pe femeile cele mai frumoase pentru a veni s-i spun cteva cuvinte
fetei, care i rspunse fr tulburare i fr emoie; numai c era puin cam
distrat poate, cci gndurile i erau n alt parte.
Don Pedro i ddu mna pentru a o conduce la litier i pe drum nu
ncet s-i vorbeasc printre perdelele de mtase.
Toat noaptea curtenii discutar despre noua stpn pe care regele se
pregtea s le-o dea; i la culcare, don Pedro anun n mod public c

ncredina grija negocierilor i plata trupelor, primului su ministru Mothril,


eful triburilor maure folosite n slujba sa.
XXXII DESPRE CE VORBEAU AGENOR I MUSARON MERGND PRIN
MUNII SIERRA DE ARACENA Am vzut c Mauleon i scutierul su porniser
la drum pe un frumos clar de lun, dup dorina noului rege al Castiliei.
Nimic nu predispunea mai mult la bucurie inima lui Musaron dect
sunetul indiscret al ctorva scuzi blngnindu-se n adncurile uriaei lui
pungi de piele; n ziua aceea ns, nu zornitul unei ntlniri ntmpltoare a
unor buci de metal l bucura pe vrednicul scutier, ci sunetul abundent, ca o
melodie de dans, al unei sute de piese mari, nghesuite ntr-un sac i ncercnd
s-i gseasc un loc mai bun; astfel c bucuria lui Musaron era mare i
sonor n aceeai proporie.
Drumul de la Burgos la Segovia, croit pe vremea aceea, era frumos; dar
tocmai din pricina frumuseii lui i a faptului c era circulat, Mauleon se gndi
c n-ar fi prevztor s-l urmeze chiar pas cu pas. Ca un adevrat bearnez ce
era, el se avnt prin muni, urmnd cotiturile pitoreti ale versantului de
apus, care se prelungete, pietros, nflorit i acoperit cu muchi, ntocmai ca o
perdea natural, de la Coimbra la Tudela.
nc de la nceputul cltoriei, Musaron, care se bizuise pe ajutorul
scuzilor si pentru a-i face cltoria ct mai plcut aa cum o nelegea el,
Musaron, zic, simi o mare dezamgire. Dac n orae i n cmpie, populaia i
sectuise bogiile sub ndoita constrngere a lui don Pedro i a lui Henric, ce
trebuie s fi fost la munteni, care nu fuseser niciodat bogai. n felul acesta
cltorii notri, restrni numai la laptele de oaie, la vinul destul de prost de la
ferme, la pinea de orz i de mei, regretar destul de repede, mai cu seam
Musaron, primejdiile cmpiei; primejdii amestecate cu desftri, cu friptur de
ied, cu ghiveci spaniol i cu un vin bun, pstrat n burdufuri.
Astfel c Musaron ncepu prin a se plnge cu amrciune c nu are nici
mcar vreun duman cu care s se bat.
Agenor, care se gndea la altceva, l ls s se plng fr a-i rspunde,
dar n cele din urm, trezit din visarea lui orict de adnc ar fi fost de
ludroeniile cumplite ale scutierului, avu nefericirea s zmbeasc.
Acest zmbet, prin care rzbtea, e adevrat, o nuan de nencredere,
nu-i plcu deloc lui Musaron.
Nu cred, senior zise el strngndu-i buzele pentru a-i da un aer de
nemulumire, cu toate c aceast expresie neobinuit a nfirii nu se
potrivea cu binecunoscutul lui chip de om cumsecade nu cred c monseniorul
s se fi ndoit vreodat de curajul meu, pe care l-am dovedit prin multe fapte.
Agenor fcu un semn de ncuviinare.

Da, prin mai multe fapte, urm Musaron, A putea vorbi de maurul
strpuns att de bine n anurile de la Medina-Sidonia, ce zicei? De cellalt,
ucis de mine chiar n camera nefericitei regine Blanche. Ia spunei! Dibcie i
curaj, o spun fr s m laud, asta va fi deviza mea dac voi fi nlat vreodat
la rangul de cavaler.
Toate astea sunt foarte adevrate, dragul meu Musaron. Spuse Agenor.
Dar ascult, unde vrei s ajungi cu nesfritele tale cuvntri i cu stranicele
ncruntri din sprncene?
Seniore, urm Musaron ncurajat de tonul blnd pe care-l observase n
glasul stpnului su, seniore, nu v plictisii oare niciodat?
Cu tine, m plictisesc rar, bunul meu Musaron, cu gndurile mele
niciodat.
Mulumesc, domnule. ns cnd te gndetic nu se afl pe aici nici
un cltor suspect, cruia s-i putem rpi, cu vrful lncii, o bun ciozvrt de
vnat rece sau vreun burduf pntecos din acele vinuri care se recolteaz peacolo prin prile mrii, treaba m plictisete!
A! neleg, Musaron, i-e foame, i mruntaiele tale sunt cele care-i
dau ghes s ipi.
Chiar aa, senor, cum se spune pe-aici. Ia uitai-v la vale, ce drum
frumos! Cnd te gndeti c n loc s hoinrim prin coclaurile astea fr sfrit,
i pe sub mesteceni neprimitori, am putea, lund-o pe poteca asta care coboar
pe o distan de aproape o leghe, s ajungem pe platoul de colo pe care se vede
o biseric. Uitai-v, domnule, pe lng fumul acela gros; vedei? Oare nimic,
nu vorbete n favoarea acelei biserici unui cavaler evlavios, unui bun cretin?
O! ce fum frumos; de-aici te-mbat mirosul.
Musaron, rspunse Agenor, i eu nutresc o dorin tot att de vie smi schimb felul de via i s mai ntlnese oameni; dar nu pot s m expun la
primejdii, fr rost. Destule pericole serioase care nu se pot ocoli m ateapt
n ndeplinirea misiunii mele. Munii acetia sunt sterpi, pustii, dar siguri.
Ei! seniore, urm Musaron care prea hotrt s nu se predea fr
lupt, v implor! Cobori cu mine numai o treime din pant; acolo m vei
atepta, iar eu, prelungindu-mi drumul pn la fumul acela, voi face rost de
cteva provizii care ne vor ajuta s mai avem rbdare. Numai dou ore i m
napoiez. Ct despre urmele mele, noaptea le va acoperi, iar mine vom fi
departe.
Dragul meu Musaron, relu Agenor, ascult bine ce-i spun.
Scutierul ciuli urechile cltinnd din cap, ca i cnd ar fi prevzut
dinainte c rugmintea stpnului de a-l asculta nu avea s fie pe placul lui.
Nu voi ngdui nici ocoluri, nici abateri din drum, urm Agenor, pn
cnd nu vom fi ajuns la Segovia. La Segovia, domnule desfrnat, vei avea tot ce-

i poftete inima: mncruri alese, societate plcut. La Segovia, n sfrit, vei fi


tratat ca un scutier de ambasador ce eti. ns pn acolo s mergem fr
ocoluri, dac nu te superi. De altfel nu este Segovia oraul aoela pe care-l
zresc colo prin cea i din mijlocul cruia se nal o clopotni i un dom
strlucitor? Mine sear vom fi acolo; nu merit osteneala ca pentru o distan
att de mic s ne abatem din drum.
Voi asculta de Senioria Voastr, relu Musaron cu un glas plngtor;
este datoria mea i eu mi ndrgesc datoria; ns dac a ndrzni s-mi
ngdui o prere, i asta numai n interesul Senioriei Voastre
Agenor l privi pe Musaron, care rspunse la aceast privire printr-un
semn din cap care voia s spun: Menin ce-am zis.
Haide! vorbete, zise tnrul.
Anume c, se grbi s reia Musaron, exista un proverb n inutul meu,
i prin urmare i n al vostru, care l sftuiete pe clopotar s ncerce clopotele
mici naintea celor mari.
Ei bine! ce nseamn acest proverb?
nseamn, monseniore, c nainte de a ne face intrarea n Segovia,
adic n oraul mare, n-ar fi ru s iscodim puin printr-un trguor; acolo,
dup toate probabilitile, vom auzi cte ceva n legtur cu adevrata stare a
treburilor. Ah! dac Senioria Voastr ar ti ce prevestiri bune scot eu din fumul
acelui trguor!
Agenor era un brbat cu bun sim. Primele motive ale lui Musaron abia l
micaser, ns ultimul l convinse; afar de aceasta, se gndi c lui Musaron i
intrase n cap ideea de a se duce n trgul vecin, i a se opune acestei idei
nsemna s-i deranjeze mecanismul att de bine reglat al caracterului su,
deranjament care amenina s-l fac s ndure cel puin o zi ntreag mutra
morocnoas a valetului, lucrul cel mai neplcut de suportat, vijelie mai de
nenlturat i mai primejdioas dect orice furtun.
Fie, atunci, zise el, m nvoiesc la ceea ce doreti, Musaron, du-te s
vezi ce se petrece n jurul acelui fum i napoiaz-te s-mi spui.
ntruct de la nceputul discuiei Musaron era aproape sigur c o va
conduce aa cum poftea, primi aceast nvoire fr s-i arate prea mult
bucuria i plec n trapul calului, urmnd cotiturile acelei potecue pe care de
atta timp o mnca din ochi.
Ct despre Agenor, i alese, pentru a atepta mai comod napoierea
scutierului, un ncnttor amfiteatru de roci presrate cu mesteceni, al crui
centru era cptuit de un muchi fin ce nu se gsete dect n muni, i unde
se vd rsrind n voie toate florile fermectoare care nu se ivesc dect pe
marginea prpstiilor; un izvor limpede ca o oglind se odihnea pentru o clip
ntr-un bazin natural, apoi alerga suspinnd printre pietre. Agenor i potoli

setea, apoi scondu-i casca, se aez sub rcoarea plcut a umbrarului, i


se rezem de butucul odihnitor al unui btrn stejar verde.
Nu dup mult timp, ca un adevrat cavaler din vechile istorioare i din
legende, tnrul se ls n voia plcutelor gnduri de dragoste, care n curnd l
absorbir att de adnc nct, fr s-i dea seama, trecu de la visare la extaz
i de la extaz la somn.
La vrsta lui Agenor, nu dormi niciodat fr s visezi; astfel c, abia
adormit, tnrul vis c ajunsese la Segovia, c regele don Pedro punea s-l
lege n fiare i s-l arunce ntr-o nchisoare strmt, printre zbrelele creia
aprea frumoasa Aissa; dar plcuta vedenie abia i luminase ntunericul
temniei, c Mothril alerga s izgoneasc imaginea mngietoare i se ncinse o
lupt ntre maur i el; n toiul luptei, pe cnd simea c era gata s fie nfrnt,
se auzi un galop, care anuna sosirea unui ajutor nesperat.
Zgomotul acelui galop i se nfipse att de struitor n vis, nct simurile
lui Agenor fur alertate n ntregime de el i se trezi la primele cuvinte ale
clreului pe care acel galop l adusese n preajma lui.
Seniore! seniore! striga glasul.
Agenor deschise ochii; Musaron se afla n faa lui.
De altfel era o apariie destul de curioas aceea a vrednicului scutier
cocoat pe calul su ale crui micri le ndruma cu ajutorul genunchilor cci
cele dou mini erau ntinse naintea lui ca i cnd s-ar fi jucat de-a baba
oarba; aceasta pentru c la ncheietura fiecrui bra avea agate de o parte un
burduf din piele de capr legat la cele patru picioare, de alt parte o basma
nnodat n cele patru coluri nfurnd un morman de struguri uscai i de
limbi afumate, n vreme ce n mini parc inea o pereche de pistoale formate
dintr-o gsc gras i o pine care ar fi ndestulat masa a ase oameni.
Seniore! seniore! striga, dup cum am mai spus, Musaron, veti
importante!
Ce s-a ntmplat? ntreb cavalerul punndu-i casca pe cap i
ducnd mna la garda spadei, ca i cnd Musaron ar fi fost urmrit de o
armat duman.
O! ce idee bun am avut! urm Musaron, i cnd m gndesc c dac
n-a fi struit, am fi trecut mai departe.
Ascult, mi spui odat ce s-a ntmplat, flecar blestemat! strig
Agenor cu nerbdare.
Ce s-a ntmplat!. S-a ntmplat c nsui Dumnezeu m-a ndreptat
spre satul acela.
Dar ce naiba ai aflat! Vorbete!
Am aflat c regele don Pedro fostul rege don Pedro, voiam s zic
Ce-i cu el?

Nu se mai afl la Segovia.


Adevrat! izbucni Mauleon nciudat.
Da, seniore; primarul s-a napoiat ieri dintr-o cltorie pe care a fcuto cu mai marii trgului n ntmpinarea lui don Pedro, care a trecut alaltieri
prin cmpia de colo, venind de la Segovia.
i ncotro se ducea?
La Soria.
Cu ntreaga curte?
Cu ntreaga curte.
i, continu Agenor ovind, cu Mothril?
Negreit.
i se blbi tnrul cu Mothril se afla fr ndoial
Litiera lui? Cred i eu. Nu o prsete din ochi dect atunci cnd
doarme. De altfel, e bine pzit acum.
Ce vrei s spui?
Regele nu o mai prsete.
Litiera?
Desigur, o escorteaz clare; lng litier a primit delegaia trgului.
Atunci, dragul meu Musaron, s mergem la Soria, zise Mauleon cu un
zmbet care ascundea ru un nceput de ngrijorare.
S mergem, monseniore, s mergem, dar nu mai e vorba s urmm
acelai drum; acum ne aflm cu spatele la Soria. M-am informat n trg: tiem
muntele pe la stnga i intrm ntr-un defileu paralel cu cmpia. Defileul ne va
crua trecerea a dou ruri i ne va scurta drumul cu unsprezece leghe.
Fie, m nvoiesc s te iau drept cluz. Dar gndete-te la
rspunderea pe care i-o iei, bietul meu Musaron.
Gndindu-m la aceast rspundere, am s v spun, seniore, c ar fi
trebuit s petrecei noaptea asta n trg. Vedei c se apropie seara, rcoarea se
face simit, nc o or de mers i ntunericul se va ntinde peste tot.
S ne folosim de ora asta, Musaron, i pentru c eti att de bine
informat, arat-mi drumul.
Dar cu cina cum rmne, seniore? zise Musaron fcnd o ultim
ncercare.
Cina o vom lua dup ce vom fi gsit un culcu potrivit. Haide,
pornete, Musaron, pornete.
Musaron nu rspunse. Glasul lui Agenor avea o oarecare intonaie pe
care el o recunotea destul de bine; cnd aceast intonaie nsoea o porunc
oarecare, nu mai era nimic de zis.
Scutierul, printr-o serie de combinaii care mai de care mai savante, veni
s-i in scara stpnului, fr s-i uureze braele de niciuna din poverile cu

care era ncrcat, i aa ncrcat cum era, urcndu-se i el pe cal printr-o


minune de echilibru, trecu n fa i se afund curajos n trectoarea din muni
care avea s-i scuteasc de trecerea a dou ruri i s le scurteze drumul cu
unsprezece leghe.
XXXIII CUM A GSIT MUSARON O PETER I PESTE CE A DAT N
ACEA PETER Dup cum spusese Musaron, cltorii mai aveau cam o or de
mers pe lumin, i ultimele raze ale soarelui le cluzir drumul; ns din
momentul n care ultima scnteiere a razelor ce se stingeau dispru dup
piscul cel mai nalt al sierrei, noaptea ncepu s coboare la rndul ei cu o
repeziciune cu att mai nfricotoare cu ct, n timpul acelei ultime ore din zi,
Musaron i stpnul lui i ddur seama ct era de povrnit, i prin urmare
primejdios, drumul pe care-l urmau.
Astfel c, dup un sfert de or de mers prin ntuneric, Musaron se opri
scurt.
O! o! senior Agenor zise el, drumul se face din ce n ce mai ru, sau
mai degrab nu mai e drum deloc. Vom pieri cu siguran, seniore, dac
pretindei s mergem mai departe.
Ei drace! fcu Agenor. Tu tii c eu nu sunt mofturos; totui culcuul
mi se pare cam cmpenesc. S vedem dac nu cumva putem merge mai
departe.
Cu neputin! Ne aflm pe un fel de platou care domin prpastia din
toate prile; s ne oprim aici, sau mai bine s facem o mic halt, i bizuii-v
pe cunotinele mele asupra munilor pentru a v gsi un loc unde s petrecei
noaptea.
Mai vezi cumva vreun fum gros pe undeva? ntreb Agenor zmbind.
Nu, ns presimt prin apropiere o peter frumoas cu perdele de
ieder i cu perei de muchi.
De unde vom avea de izgonit o ntreag liot de bufnie, de oprle i
de erpi.
Pe legea mea! S nu v temei de aa ceva, monseniore! La ora asta i
n locul n care ne gsim, nu tot ce zboar, rcie sau se trte m
nspimnt. Dimpotriv, ceea ce merge. De altfel, dumneavoastr nu suntei
att de superstiios pentru a v teme de bufnie, i nu cred ca oprlele i
nprcile s aib ce muca din picioarele voastre.
Fie, zise Agenor, s ne oprim aici.
Musaron desclec i i trecu frul calului pe dup un bolovan, n vreme
ce stpnul lui, stnd eapn pe cal, rmase s atepte asemenea statuiei
ecvestre a curajului plin de nepsare i linite.
n acest timp, scutierul, cu acel instinct a crui bunvoin nzecete
puterea, se apuc s cerceteze mprejurimile.

Nu se scursese nici un sfert de or c se i napoie cu spada n mn i


cu un aer triumftor.
Pe aici, seniore, pe aici, zise el, venii s vedei alcazarul nostru.
Dar ce dracu ai? ntreb cavalerul, pari ud leoarc.
Am, monseniore, c m-am luptat cu o pdure de liane, care voia s m
fac prizonier; ns am lovit att de mult cu vrful i tiul spadei, nct mi-am
deschis o trecere. Atunci toate frunzele ude de rou mi-au plouat n cap. A mai
avut loc i o ieire a o duzin de lilieci, i cetatea s-a predat. nchipuii-v o
galerie minunat avnd pe jos nisip din cel mai fin.
A! chiar aa e? zise Agenor urmrindu-i scutierul ns ndoindu-se
oarecum de frumoasele lui cuvinte.
Agenor n-avea dreptate s se ndoiasc. Abia fcuse o sut de pai pe o
pant destul de abrupt c, ajungnd ntr-un loc unde drumul prea nchis de
un zid, ncepu s simt sub picioare o grmad de frunze proaspete, un
morman de crengulie, rezultat al mcelului fcut de Musaron; n vreme ce ici
i colo treceau nevzui, fcndu-se simii numai prin aerul pe care-l trimitea
pe faa cavalerului btaia tcut a aripilor, civa lilieci mari, nerbdtori s-i
ia din nou n primire locuina.
O! zise Agenor, asta e petera vrjitorului Maugis!
Descoperit de mine, monseniore. Eu sunt primul care am descoperito. S m ia naiba dac i va fi trecut vreodat prin cap unui om s pun
piciorul aici! Lianele astea dateaz de la nceputul lumii.
Foarte bine, zise Agenor rznd; ns dac petera asta e necunoscut
de oameni
Pot s garantez.
Ai putea spune la fel i despre lupi?
O! o! fcu Musaron.
De civa ursulei rocai din rasa munteneasc, tii tu cum se
gsesc n Pirinei!
Drace!
Sau de pisicile slbatice care deschid gtul cltorilor adormii ca s le
sug sngele.
Domnule, tii ce va trebui s facem? Unul din noi va veghea ct timp
va dormi cellalt.
Ar fi prevztor.
Acum, nu mai avei altceva mpotriva peterii lui Maugis?
Absolut nimic; o gsesc chiar destul de plcut.
Atunci s intrm, zise Musaron.
S intrm, spuse i Agenor.

Desclecar amndoi i intrar prevztori i pipind, cavalerul cu vrful


lncii, scutierul cu vrful spadei. Dup ce fcuser vreo douzeci de pai,
ntlnir un perete solid, de neptruns, care prea format chiar din stnc, fr
vreo scobitur care s se vad, fr vreun loc de refugiu pentru animalele
vtmtoare.
Petera era mprit n dou pri: intrai mai nti pe sub un fel de
tind, ptrundeai apoi ntr-o a doua scobitur, care, dup un fel de porti, i
relua ntreaga nlime.
Era desigur una din acele peteri care, n primele timpuri ale
cretinismului, au fost locuite de vreunul din pustnicii cucernici care aleseser
drumul pustniciei pentru a-i conduce la cer.
Slav Domnului! zise Musaron, dormitorul nostru e sigur.
n cazul acesta du caii la grajd i pune faa de mas, spuse Agenor;
mi-e foame.
Musaron aduse, ntr-adevr, cei doi cai n ceea ce numea stpnul lui
grajd: era tinda peterii.
Dup ndeplinirea acestei sarcini, trecu la pregtirile mai importante ale
cinei.
Ce tot zici? ntreb Agenor, care tot l auzea bombnind n vreme ce
ndeplinea poruncile pe care le primise.
Zic, domnule, c sunt un mare prost c am uitat s iau nite lumnri
s ne lumineze. Bine c cel puin putem face foc.
Te gndeti cumva s faci foc?
Focul alung animalele slbatice, este o axiom de al crei adevr nu
odat am avut prilejul s m conving.
Da, ns atrage oamenii i, n clipa de fa, i-o mrturisesc, m tem
mai mult de atacul unei bande engleze sau maure dect de al unei haite de
lupi.
La naiba! zise Musaron. E pcat totui, domnule, s mncm
asemenea bunti fr s le vedem.
Ei a! urm Agenor, flmndul nu are urechi, e adevrat, ns are ochi.
Musaron, totdeauna asculttor atunci cnd tiai s-l convingi sau cnd
fceai ce dorea el, recunoscu de ast dat temeinicia motivelor stpnului i se
duse s aeze masa la intrarea celei de-a doua peteri, pentru ca o ultim
licrire de afar s poat ptrunde pn la ei.
Se apucar deci s mnnce ndat ce caii primir ngduina s-i
cufunde capul n sacul cu ovz pe care Musaron l purtase pe crupa calului
su.
Agenor, brbat tnr i vnjos, atac proviziile cu o energie de care ar
roi poate un ndrgostit din zilele noastre, n vreme ce se auzea

acompaniamentul entuziast al lui Musaron care, tot sub pretextul c nu vedea,


ronia i oasele odat cu carnea.
Deodat motivul continu n partitura lui Agenor, ns acompaniamentul
ncet din partea lui Musaron.
Ce mai este? ntreb cavalerul.
Seniore, crezusem c aud, relu Musaron, ns fr ndoial c m
nelam Nu e nimic.
i se apuc din nou s mnnce.
Dar n curnd se ntrerupse iari, i cum sttea cu spatele la
deschiztur, Agenor putu s-i observe nemicarea.
Ei, dar ce ai, zise Agenor, ai nnebunit?
Nu, senor; dup cum nici nu am surzit. Aud, v spun, aud.
Ei a! Visezi, relu tnrul; trebuie s fie vreun liliac uitat care se
izbete de perei.
Ei bine! spuse Musaron cobornd glasul att de mult nct chiar
stpnul lui abia l auzi. Nu numai c aud, dar i vd.
Vezi
Da; i dac vrei s v ntoarcei, vei vedea i singur.
Invitaia era fcut cu atta siguran, nct Agenor se ntoarse cu
vioiciune.
ntr-adevr, n mijlocul peretelui ntunecat al peterii scnteia o dr
luminoas; o lumin produs de o flacr oarecare, ptrundea n peter prin
crptura stncii.
Fenomenul era destul de nspimnttor pentru oricine nu ar fi cutat
s-i afle pricina.
Dac noi nu avem lumin, zise Musaron, ei au.
Care ei?
Vecinii notri.
Crezi deci c petera ta pustie e locuit?
Eu nu v-am garantat dect de asta, ns nu de petera vecin.
Ascult, lmurete-m.
nelegei, monseniore? ne aflm pe creasta unui munte, sau cam aa
ceva; orice munte are doi versani.
Foarte bine!
Urmrii-mi raionamentul; petera are dou intrri. O ntmplare a
produs desprirea nu prea bine mbinat pe care o vedem. Noi am ptruns n
peter prin intrarea dinspre apus, ei prin intrarea dinspre rsrit.
Dar n sfrit, care ei?

Deocamdat nu tiu. Vom vedea, monseniore; aveai dreptate c nu ai


voit s fac focul. Cred c Senioria Voastr este tot att de prevztor ct este de
viteaz, ceea ce nu e puin spus. Dar s vedem.
S vedem! zise Agenor.
i amndoi naintar, nu fr oarecare btaie de inim, spre adncurile
subteranei.
Musaron mergea primul; ajunse primul i tot primul i lipi ochiul de
crptura din peretele rece al stncii.
Privii! spuse el n oapt, merit osteneala.
Agenor privi i el la rndu-i i tresri.
Ce zicei? ntreb Musaron.
Tcere! fcu la rndu-i Agenor.
XXXIV IGANII Ceea ce priveau cltorii notri cu atta uimire merita
ntr-adevr atenia pe care i-o acordau att unul ct i cellalt.
Iat ce putea s mbrieze privirea prin crptura stncii.
Mai nti o peter, la fel cu aceea n care se aflau cei doi cltori ai
notri; apoi, n mijlocul peterii, dou fiine aezate, sau mai degrab stnd pe
vine, lng o ldi pus pe o piatr mai lat dect ea; la unul din colurile
pietrei, una din cele dou fiine ncerca s in dreapt o lumnare aprins
care, luminnd scena, proiecta lumina care atrsese atenia cltorilor.
Cele dou fiine erau mbrcate srccios i cu capul acoperit de unul
din acele vluri mpestriate folosite de igncile de pe vremea aceea; Agenor le
recunoscu deci ca fiind dou femei ce fceau parte din acel neam rtcitor;
erau btrne, judecnd dup inut i dup micri.
La doi pai de ele se afla o a treia persoan, n picioare, gnditoare; ns
cum flacra tremurtoare a lumnrii nu-i lumina chipul, era cu neputin s
spui crui sex aparinea aceast a treia persoan.
ntre timp, primele dou persoane aezar cteva grmezi de boarfe n
chip de scaune.
Totul ora srman, srccios, zdrenros; numai ldia se deosebea n
mod ciudat de toat mizeria aceea, fiind din filde ncrustat cu aur.
n timpul acestei pregtiri, intr o a patra persoan, naintnd dinspre
fundul peterii, mai nti n umbr, apoi n penumbr i n sfrit n lumin.
Se apropie, se plec spre una din cele dou femei ce stteau jos i i
spuse cteva cuvinte pe care nici Agenor nici Musaron nu le putur auzi.
iganca de jos ascult cu atenie, apoi cu un gest i fcu semn noului
venit s plece.
Agenor bg de seam c gestul era poruncitor i plin de noblee.

Persoana ce sttea n picioare, dup ce fcuse o plecciune, urm pe


aceea care rostise cele cteva cuvinte, i amndou disprur n adncurile
peterii.
Atunci, femeia cu gestul poruncitor se ridic la rndul ei i i puse
piciorul pe piatr.
Se vedeau destul de limpede micrile tuturor acelor fiine, dar nu li se
puteau auzi vorbele care, aa dup cum am mai spus, rtceau prin peter ca
nite murmure nelmurite.
Cele dou ignci rmseser singure.
Pun rmag, monseniore, spuse Musaron n oapt, c cele dou
vrjitoare btrne au mpreun trei sute de ani. iganii tia triesc vrsta
ciorilor.
ntr-adevr, zise Agenor, nu par s fie prea tinere.
n vremea asta, a doua femeie, n loc s se ridice ca prima, se aezase n
genunchi i ncepuse s desfac ireturile de la ghetele din piele de cprioar
care i acopereau piciorul pn deasupra gleznei.
Pe legea mea! zise Agenor, privete tu dac vrei, eu ns m retrag.
Nimic nu e mai urt dect un picior de femeie btrn.
Musaron, mai curios dect stpnu-su, rmase, n vreme ce cavalerul
fcea un pas napoi.
Mai stai puin, domnule, v asigur c acesta e mai puin ngrozitor
dect s-ar fi crezut. O! ba dimpotriv, e fermector. Uitai-v puin, domnule,
uitai-v.
Agenor se apropie.
Ai dreptate, zise el, e nemaipomenit, i glezna e de o perfeciune
ncnttoare. O! sunt nite igani de neam bun.
Btrna se duse s nmoaie, ntr-o ap limpede cum e cristalul, ce se
prelingea n picturi de diamante pe o stnc, o pnz din cele mai fine cu care
se apuc s-i spele piciorul tovarei sale.
Apoi scotoci n ldia ncrustat cu aur i scoase de acolo nite parfumuri
cu care frec piciorul ce strnea admiraia i mai cu seam uimirea celor doi
cltori.
Parfumuri! Alifii! Vedei, domnule, vedei? strig Musaron.
Ce vrea s zic asta? murmur Agenor care o vedea pe iganc dnd la
iveal un.al doilea picior nu. Mai puin alb i nu mai puin delicat dect cel
dinti.
Domnule, spuse Musaron, e toaleta reginei iganilor, i ia uitai-v,
acum o dezbrac.

ntr-adevr, iganca, dup ce splase, tersese i parfumase al doilea


picior aa cum fcuse cu primul, trecu la vl pe care l desprinse cu o deosebit
grij i cu o nespus expresie de respect.
Vlul, cznd, n loc s dea la iveal zbrciturile unei centenare, aa cum
prezisese Musaron, descoperi un chip fermector, cu ochi negri, cu pielea
colorat, cu nasul coroiat aa cum arat cel mai curat tip iberic, i cei doi
cltori putur recunoate o femeie de douzeci i ase sau douzeci i opt de
ani, strlucind de o uimitoare frumusee.
Pe cnd cei doi spectatori erau cufundai n extaz, iganca btrn
ntinse pe jos un covora din pr de cmil care, dei lung de vreo zece picioare,
ar fi trecut prin inelul unei tinere fete; era lucrat dintr-o estur al crei secret
nu-l aveau dect arabii pe vremea aceea i care se fabrica din prul unui pui de
cmil nscut mort. Atunci, prima iganc i puse amndou picioarele goale
pe acel splendid covora, n vreme ce, terminnd cu scoaterea vlului ce-i
acoperea celei tinere faa, btrna iganc se pregtea s-i desprind vlul cei
acoperea pieptul.
Atta timp ct aceast din urm estur fu la locul ei, Musaron i
reinu rsuflarea, ns dup ce czu, el nu se putu opri s nu scoat un strigt
de admiraie.
La acest strigt, care fr ndoial fusese auzit de cele dou femei, lumina
se stinse i ntunericul cel mai adnc nvlui petera, necnd n adncurile ei,
asemntoare cu acelea ale uitrii, realitatea scenei misterioase.
Musaron simi c stpnu-su i repezea prin ntuneric o puternic
lovitur de picior care, datorit manevrei dibace, executat la timp din partea
sa, nimeri n perete, fiind nsoit de aceast energic mustrare:
Dobitocule!
Musaron nelese sau crezu c nelege c aceasta era n acelai timp
porunca s plece la culcuul lui i pedeapsa pentru indiscreia de care dduse
dovad.
Se duse deci s se ntind nfurat n manta, pe patul de frunze pregtit
prin grija lui. Dup cinci minute i cnd fu absolut sigur c lumina nu avea s
se mai aprind, Agenor se duse s se ntind lng el.
Musaron se gndi c acum era momentul s fac s i se ierte greeala
dndu-i la iveal agerimea minii.
Iat cum s-au petrecut lucrurile, zise el, rspunznd cu glas tare la
ceea ce fr ndoial c Agenor i zicea n sinea lui; ele urmau desigur pe
partea cealalt a muntelui o potec paralel cu a noastr, i vor fi gsit pe
cellalt versant deschiztura paralel cu aceea a peterii unde ne aflm noi;
aceasta este nchis prin mijloc de o stnc, pe care capriciile naturii sau vreo

fantezie de-a oamenilor o va fi aezat unde se afl acum ca un uria perete


despritor.
Dobitocule! se mulumi s spun pentru a doua oar Agenor.
Totui, ntruct aceast a doua apostrofare fu rostit pe un ton mai
blnd, scutierul vzu n aceasta o mbuntire.
Acum, urm el folosindu-se de tactul lui care nu ddea niciodat gre,
cine erau femeile acelea? Nite ignci, fr ndoial. Ah! da; ns cum se
explic parfumurile, alifiile, picioarele acelea goale att de albe, chipul att de
frumos i pieptul acela desigur att de minunat pe care era s-l vedem cnd
neghiob ce sunt!.
Musaron i ddu o palm puternic peste unul din obraji.
Agenor nu se putu opri s nu rd. Musaron l auzi.
Regina iganilor! urm el din ce n ce mai mulumit de sine. Nu-mi
prea vine a crede, dei nu vd alt explicaie acelei apariii curat ca din basme,
pe care am fcut-o s dispar din prostia mea O! Dobitoc ce sunt!
i i ddu o a doua palm peste cellalt obraz.
Agenor nelese c Musaron, tot att de curios ca i el, era cuprins de o
adevrat cin i i aduse aminte c Evanghelia nu vrea moartea
pctosului, ci ndreptarea lui.
De altfel, repararea era ndestultoare din moment ce Musaron ajunsese
s-i dea singur, din chibzuial, calificativul pe care i-l dduse stpnu-su din
mnie.
Ce credei despre cele dou femei, domnule? ndrzni n cele din urm
Musaron.
Gndesc c vemintele acelea murdare pe care le dezbrca cea mai
tnra din amndou nu se potrivesc deloc cu frumuseea strlucitoare pe care
noi din pcate abia am ntrezrit-o.
Musaron scoase un oftat adnc.
i, urm Agenor, alifiile i parfumurile din cutie se potriveau nc i
mai puin cu vemintele murdare, ceea ce face s cred
Agenor se opri.
O! ce credei, domnule? ntreb Musaron. Mrturisesc c mi-ar prea
foarte bine s am, n aceast mprejurare, prerea unui cavaler att de luminat
ca dumneavoastr.
Ceea ce m face s cred continu Agenor, cednd ademenirii laudei,
fr s-i dea seama, ntocmai ca jupnul Corb c sunt dou cltoare, din
care una e bogat i de neam mare, ce se duce n vreun ora ndeprtat;
cltoarea bogat i de neam mare a luat aceast deghizare i a nchipuit acest
iretlic ca s nu ispiteasc lcomia pungailor i desfrul soldailor.

Stai puin, domnule, stai puin, urm Musaron, relund n dialogul


dintre ei locul pe care avea obiceiul s-l pstreze; s-ar putea s fie una din acele
femei pe care le vnd iganii i de a cror frumusee au mare grij aa cum
geambaii esal i mpodobesc caii de pre pe care i poart din ora n ora.
Hotrt lucru, Musaron avea n seara aceea iniiativa gndirii i izbnda
raionamentului. Astfel c Agenor depuse armele, lsnd s se neleag prin
tcerea lui c se recunotea btut.
Adevrul este c Agenor aa cum trebuie s fie orice tnr de douzeci
i cinci de ani, chiar dac ar avea o dragoste n adncul inimii fermecat de
vederea unui picior drgu i a unui chip ncnttor, se nchise n sinea lui,
destul de nemulumit sufletete. Cci prerea isteului Musaron putea s aib
un smbure de adevr, iar frumoasa misterioas s nu fie altcineva dect o
aventurier care btea drumurile n anturajul unei trupe de igani, dansnd
minunat, cu fermectoarele ei piciorue albe i delicate, dansul oulor sau
dansul frnghiei.
Un singur lucru venea s combat aceast probabilitate: respectul
brbailor i al femeii pentru necunoscut. ns Musaron, prin acea
argumentare a crei logic l scotea din fire pe cavaler, reamintise unele
exemple de mscrici foarte respectuoi fa de maimua favorit a trupei sau
fa de actorul principal care ctiga hrana tuturor.
Cavalerul pluti dezgustat pe valul ndoielii, pn cnd somnul,
odihnitorul tovar al oboselii, veni s-i rpeasc facultatea de a gndi de care
se folosea fr cumptare de o bun bucat de vreme.
Ctre orele patru dimineaa, primele raze ale zilei venir s ntind o
manta violet pe pereii peterii, i la lumina lor Musaron se trezi.
Musaron i trezi stpnul.
Agenor deschise ochii, i adun gndurile i alerg la crptura stncii.
Dar Musaron cltin din cap, ceea ce nsemna c fcuse i el mai nainte
acelai lucru.
Nu mai e nimeni, murmur el, nu mai e nimeni.
ntr-adevr, era destul lumin n petera vecin, expus razelor soarelui
ce rsrea, pentru ca s se poat distinge totul: petera era pustie.
iganca, mai matinal dect cavalerul, o luase din loc cu oamenii ei;
ldi, alifii, parfumuri, totul dispruse.
Musaron ntotdeauna preocupat de partea material propuse s ia o
gustare; dar mai nainte de a fi nirat avantajele propunerii sale, urcase
creasta muntelui, i de la nlimea unde era cocoat ca o pasre de prad,
putea s descopere linia erpuitoare a muntelui i ntinderile sinilii ale vii.

Pe un fel de podi, cam la vreo trei sferturi de leghe de nlimea unde se


gsea Agenor, se putea observa cu ochii pasrii al crei loc l inea un mgar
pe care era suit o persoan, pe cnd celelalte trei mergeau pe jos.
Cele trei persoane care, n ciuda distanei, se nfiar lui Agenor cu
oarecare exactitate, nu puteau s fie altele dect cei patru igani care, lund-o
pe drumul pe care cei doi cltori veniser n ajun, preau s urmeze poteca pe
care Musaron o indicase ca ducnd spre Soria.
Haide, haide, Musaron! strig el, nclecarea i s pornim! Sunt
psrile noastre de noapte, s le vedem i penele din timpul zilei.
Musaron, care simea n sinea lui c avea multe lucruri de ndreptat, i
aduse cavalerului calul neuat, nclec pe al lui i-l urm n tcere pe Agenor
care porni la galop.
ntr-o jumtate de or amndoi se aflau la trei sute de pai de igani, pe
care i ascundea deocamdat un plc de copaci.
XXXV REGINA IGANILOR n dou sau trei rnduri iganii se uitar
napoi, ceea ce dovedea c dac ei fuseser vzui de cei doi cltori, i acetia
fuseser vzui la rndul lor; aceasta l fcuse pe Musaron s emit prerea,
ns cu o sfial care nu-i prea sttea n obicei, c de ndat ce vor fi cotit dup
plcul de copaci, nu aveau s mai vad mica trup, deoarece va fi disprut pe
vreun drum cunoscut numai de ea.
Musaron nu se afla ntr-o zi bun n privina presupunerilor cci, dup
ce trecuser de copaci, i vzur din nou pe igani care, n aparen cel puin,
i vedeau linitii de drum.
Totui Agenor bg de seam c se operase o schimbare: femeia pe care o
vzuse din deprtare clrind pe mgar i despre care nu se mai ndoia c n-ar
fi femeia cu picioare albe i cu chip frumos, femeia aceea mergea pe jos,
mpreun cu tovarii ei, fr s par cu nimic deosebit de ei att n privina
inutei ct i a umbletului.
Hei! strig Agenor, hei! oameni buni!
Brbaii se ntoarser, i cavalerul bg de seam c duseser mna la
bru, unde le atrna cte un cuit lung.
Monseniore, zise Musaron mereu prevztor, ai vzut?
Destul de bine, rspunse Agenor.
Apoi, revenind la igani:
O! o! zise el, n-avei de ce v teme. Am venit cu gnduri prieteneti, i
mi pare bine c pot s v-o spun n treact, vitejii mei. Dac ar fi altfel, cuitele
voastre ar fi nite nensemnate arme de atac mpotriva platoei i scutului meu;
i tot att de nensemnate arme de aprare mpotriva lanciei i spadei mele.
Acum, dup ce v-am spus despre ce este vorba, v ntreb ncotro mergei?

Unul din cei doi brbai ncrunt din sprncene i deschise gura spre a
rspunde cu vreo vorb aspr; ns cellalt l opri numaidect i, dimpotriv,
rspunse politicos:
Nu cumva pentru a v arta drumul vrei s ne urmai, seniore?
Negreit, rspunse Agenor, fr a mai pune la socoteal dorina ce o
avem de a fi onorai de tovria voastr.
Musaron fcu o strmbtur plin de neles.
Ei bine, seniore, rspunse iganul cel politicos, mergem la Soria.
Mulumesc, vd c se potrivete de minune: tot la Soria mergem i noi.
Din pcate, spuse iganul, Senioriile Voastre merg prea repede pentru
nite srmani drumei ca noi.
Am auzit spunndu-se, rspunse Agenor, c brbaii din neamul
vostru pot s se ia la ntrecere cu cei mai iui cai!
Se poate, relu iganul; ns nu atunci cnd au cu ei dou femei
btrne.
Agenor i Musaron schimbar ntre ei o privire pe care Musaron o nsoi
cu o strmbtur din nas.
E adevrat, zise Agenor, i mai cltorii i cu mijloace att de
srccioase. Femeile ce v nsoesc cum pot ndura o asemenea oboseal?
Sunt obinuite, senor, i nc de mult vreme, cci sunt mamele
noastre; noi iganii ne natem n durere.
Sunt mamele voastre? spuse Agenor, bietele femei!
O clip cavalerul se temu ca nu cumva frumoasa iganc s n-o fi luat pe
alt drum; dar aproape numaidect se gndi la femeia pe care o vzuse urcat
pe mgar i care nu coborse dect dup ce-l zrise pe el. Animalul pe care
clrea nu era prea artos, ns era de destul de bun ca s crue picioruele
acelea delicate i parfumase pe care le vzuse n ajun.
Se apropie de femei, dar acestea iuir pasul.
Una din mamele voastre s urce pe mgar, cealalt va urca pe crupa
calului meu, zise Agenor.
Mgarul e ncrcat cu boarfele noastre, spuse iganul, ba nc i atta
e destul pentru el. Ct despre calul vostru, senor, excelena voastr vrea s
glumeasc, desigur, cci el este un animal prea nobil i prea chipe pentru o
biat iganc btrn.
n timpul acesta Agenor le msura din cap pn-n picioare pe cele dou
femei, i n picioarele sprintene ale uneia din ele recunoscu nclmintea din
piele de cprioar pe care o remarcase n ajun.
Ea este! murmur el, sigur de ast dat c nu se mai nal.
Haide, haide, micu cu vl albastru, primete propunerea pe care io fac: urc napoia mea pe crupa calului; i dac mgarul poart o povar

ndestultoare, atunci nsoitoarea dumitale are s urce napoia scutierului


meu.
Mulumesc, senor, rspunse iganca cu un glas a crui armonie fcu
s dispar ultimele ndoieli ce puteau s mai rmn n mintea cavalerului.
ntr-adevr, zise Agenor cu un accent de ironie care le fcu pe cele
dou femei s tresar, iar pe cei doi brbai s duc minile la cuite, ntradevr, iat un glas destul de plcut pentru o btrn.
Senor!. Spuse cu o voce plin de mnie iganul care nu vorbise nc.
O! s nu ne suprm, urm linitit Agenor. Dac ghicesc dup glas c
tovara voastr e tnra, dup grosimea vlului ghicesc c e frumoas, asta
nu nseamn c nu avei de ce s umblai la cuite.
Cei doi brbai fcur un pas nainte ca pentru a-i ocroti tovara.
Oprii-v! spuse pe un ton poruncitor tnra femeie.
Cei doi brbai se oprir.
Avei dreptate, senor, zise ea. Sunt tnr i, cine tie, poate c sunt
chiar i frumoas. Dar v ntreb, cu ce v-ar putea interesa acest lucru, i
pentru ce mi-ai stingheri cltoria dac a avea cu douzeci sau douzeci i
cinci de ani mai puin dect par!
Agenor rmsese nemicat auzind accentele acelei voci care ddea la
iveal femeia educat, obinuit s porunceasc. n felul acesta, educaia i
caracterul necunoscutei erau n deplin armonie cu frumuseea ei.
Seniora, bigui tnrul, nu v-ai nelat; sunt cavaler.
Suntei cavaler, foarte bine; ns eu nu sunt o seniora, sunt o biat
iganc, doar mai puin urt poate dect femeile de teapa mea.
Agenor fcu un gest de nencredere.
Ai vzut vreodat soii de seniori cltorind pe jos? ntreb
necunoscuta.
O! Acesta e un motiv cam ubred, rspunse Agenor, cci acum cteva
clipe erai pe mgar.
E drept, rspunse tnra femeie, dar cel puin trebuie s recunoatei
c vemintele mele nu sunt ale unei doamne din lumea mare.
Doamnele din lumea mare se deghizeaz uneori, atunci cnd femeile
din lumea mare au interes s fie luate drept femei din popor.
Credei c o femeie de lume, obinuit cu mtasea i catifeaua, se
nvoiete s-i vre picioarele ntr-o nclminte ca asta?
i i art ghetele din piele de cprioar.
Orice nclminte se scoate seara; i piciorul delicat, obosit de mersul
zilei, se destinde parfumndu-se.

Dac femeia ar fi avut vlul ridicat, Agenor ar fi putut vedea cum i urc
sngele n obraji i cum i strlucete ca un smbure de purpur focul din
priviri.
Parfumuri, murmur ea privindu-i tovara cu ngrijorare, n vreme
ce Musaron, care nu pierduse un cuvnt din convorbire, zmbea pe ascuns.
Agenor nu ncerc s o tulbure mai mult.
Doamn, zise el, un parfum foarte plcut se rspndete din persoana
voastr; asta am vrut s spun i nu altceva.
Mulumesc de compliment, seniore cavaler. Dar pentru c asta voiai
s-mi spunei i nu altceva, trebuie s fii mulumit c mi-ai spus-o i gata.
Asta nseamn c mi poruncii s m retrag, nu-i aa, doamn?
Asta vrea s spun c te recunosc drept un francez, dup accentul
dumitale, seniore, i mai ales dup aluziile dumitale. Or, e primejdios s
cltoreti cu francezii, cnd nu eti dect o biat femeie tnr, foarte
simitoare la amabiliti.
Aadar, struii s m despart de dumneavoastr?
Da, seniore, spre marea mea prere de ru, ns strui.
Cei doi slujitori, auzind rspunsul stpnei lor, prur gata s susin
aceast struin.
V voi asculta, seniora, zise Agenor; v rog s m credei c nu din
pricina aerului amenintor al celor doi nsoitori ai votri, pe care a vrea s-i
ntlnesc ntr-o tovrie mai puin plcut dect a voastr ca s-i nv s nu
mai umble tot mereu la cuite, ci din pricina tainei de care v nconjurai i care
slujete fr ndoial vreun interes pe care nu vreau s-l mpiejdic.
Nu-mi mpiedici nici un plan, nici nu riti s lmureti vreo tain, i-o
jur, spuse cltoarea.
Destul, doamn, zise Agenor; de altfel, adug el suprat oarecum de
puinul efect pe care-l produsese nfiarea lui, de altfel ncetineala mersului
vostru m-ar mpiedica s ajung att de repede pe ct e nevoie s-o fac, la curtea
regelui don Pedro.
A! te duci la regele don Pedro? ntreb cu vioiciune tnra femeie.
Chiar din momentul de fa; i mi iau rmas bun, fcnd cele mai
bune urri amabilei voastre persoane.
Tnra femeie pru s ia o hotrre brusc i i ridic vlul.
Acest deghizaj grosolan fcea, dac lucrul era cu putin, s reias i mai
mult la iveal frumuseea chipului i elegana trsturilor ei; privirea ei era
mngietoare, iar gura zmbitoare.
Agenor i opri calul care i fcuse un pas nainte.

Haide, seniore, zise ea, se vede bine c eti un cavaler delicat i discret;
cci ai ghicit poate cine sunt, i totui nu m-ai persecutat, cum ar fi fcut altul
n locul dumitale.
N-am ghicit cine suntei, doamn, ns am ghicit cine nu erai.
Ei bine! senior cavaler, pentru c eti att de curtenitor, spuse
frumoasa cltoare, am s-i povestesc tot adevrul.
La aceste cuvinte, cei doi slujitori se uitar cu uimire unul la altul; dar
continund s zmbeasc, falsa iganc urm:
Sunt soia unui ofier al regelui don Pedro; fiind desprit de aproape
un an de soul meu, care l-a urmat pe prin n Frana, ncerc s-l ntlnesc la
Soria; or, dumneata tii c ntreaga regiune e bntuit de soldaii celor dou
partide, i a deveni o prad important pentru oamenii pretendentului; aa c
m-am folosit de aceast deghizare spre a scpa de ei, pn cnd mi voi fi
ntlnit soul, i dup ce voi fi ajuns la ei, soul va putea s m apere.
Perfect, fcu Agenor convins de ast dat de sinceritatea tinerei femei.
Ei bine! seniora, v-a fi oferit serviciile mele, dac n-ar fi la mijloc importana
misiunii mele care mi poruncete cea mai mare grab.
Ascult, domnule, zise frumoasa cltoare; acum cnd tii cine sunt
iar eu tiu cine eti dumneata, voi merge ct de repede vei vrea, dac-mi vei
ngdui s m pun sub ocrotirea dumitale i s cltoresc cu escorta dumitale.
Ah! ah! zise Agenor; aadar v-ai schimbat prerea, doamn?
Da, seniore. M-am gndit c a putea s ntlnesc nite oameni tot
att de ptrunztori dar mai puin curtenitori dect dumneata.
Atunci cum vom face, doamn? Numai dac ai primi propunerea ce vam fcut-o la nceput.
O! nu-mi judeca animalul dup nfiare; aa umil cum e, mgarul
meu este de ras, ca i calul dumitale; provine din grajdurile regelui don Pedro
i ar putea s se ia la ntrecere cu cel mai iute bidiviu.
Dar oamenii dumneavoastr, doamn?
Scutierul dumitale nu o poate lua pe doica mea pe crup? Oamenii
mei ne vor urma pe jos.
Cel mai bine ar fi, doamn, s le lsai mgarul celor doi slujitori carel vor folosi rnd pe rnd, doica voastr s urce napoia scutierului meu, dup
cum spunei, iar dumneavoastr napoia mea, dup cum v propun; n felul
acesta, toat lumea ar fi mulumit.
Atunci fie cum zici dumneata, ncuviin doamna.
i ntr-adevr, aproape numaidect, cu uurina unei psri, frumoasa
cltoare sri pe crupa calului lui Agenor.
Cei doi brbai o aezar la rndul ei pe doic napoia lui Musaron, care
nu mai rdea.

Unul din cei doi brbai ncalec pe mgar, cellalt l apuc de-o parte a
eii, din care i fcu un sprijin, i ntreaga trup porni ntr-un trap ntins.
XXXVI CUM AU FCUT DRUMUL MPREUN AGENOR I CLTOAREA
NECUNOSCUT I DESPRE CE AU VORBIT N TIMPUL CLTORIEI Este
destul de greu pentru dou fiine tinere, frumoase, spirituale, care se in
mbriate i au parte pe acelai cal de zdruncinturile i neregularitile
drumului, este destul de greu, zic, s nu intre ntr-o discuie mai intim.
Tnra ncepu prin a pune ntrebri; avea dreptul n calitatea ei de
femeie.
Aadar, senior cavaler, zise ea, am ghicit bine c eti francez?
Da, doamn.
i mergi la Soria?
O! Asta n-ai ghicit-o, v-am spus-o eu.
Fie S-i oferi serviciile regelui don Pedro, nu-i aa?
Agenor chibzui, nainte de a rspunde categoric la aceast ntrebare, c o
conducea pe femeie pn la Soria, c avea s-l vad pe rege naintea ei i c
prin urmare nu avea s se team de indiscreia ei; de altfel, avea destule de
spus nainte de a spune adevrul.
Doamn, spuse el, de data asta v nelai; nu m duc s-mi ofer
serviciile regelui don Pedro, avnd n vedere c aparin regelui Henric de
Transtamare, sau mai degrab conetabilului Bertrand Duguesclin, i merg s-i
duc regelui nvins propuneri de pace.
Regelui nvins! exclam tnra cu un accent trufa, pe care i-l nfrn
numaidect i-l transform n surpriz.
Fr ndoial, nvins, rspunse Agenor, deoarece concurentul este
ncoronat rege n locul su.
Ah! aa e, spuse cu nepsare tnra. Aadar, mergi s-i duci regelui
nvins propuneri de pace?
Pe care ar face bine s le primeasc, urm Agenor, cci cauza lui e
pierdut.
Crezi?
Sunt sigur.
Pentru ce?
Pentru c fiind nconjurat de oameni ri i mai cu seam de sfetnici
ri, e cu neputin s mai reziste.
nconjurat de oameni ri?
Negreit: supui, prieteni, metres, toi l jefuiesc i l mping la ru.
Aa c supuii?.
l prsesc.
Prietenii?.

l jefuiesc.
i metresa?. ntreb cu oarecare ovial tnra femeie.
Metresa l mpinge la ru, rspunse Agenor.
Tnra ncrunt din sprncene i ceva ca un nor i trecu peste frunte.
Desigur c vrei s vorbeti de maur, spuse ea.
De care maur?
Noua pasiune a regelui.
Ce-ai spus? ntreb Agenor la rndu-i, cu o privire scnteietoare.
N-ai auzit oare spunndu-se, ntreb tnra, c regele don Pedro e
ndrgostit nebunete de fiica maurului Mothril?
De Aissa! exclam cavalerul.
O cunoti?
Fr ndoial.
Atunci cum se poate s nu tii c ticlosul de pgn e pe cale s-o
mping n patul regelui?
O clip! izbucni cavalerul ntorcndu-se palid ca un mort spre tovara
lui; o clip, s nu vorbii astfel despre Aissa, dac nu vrei ca prietenia noastr
s moar nainte de a se fi nscut.
Dar cum vrei s vorbesc altfel, seniore cnd i spun adevrul? Maura
este sau va ajunge metresa recunoscut a regelui, pentru c o nsoete peste
tot, merge pe lng portiera litierei sale, i d concerte, serbri i i duce
curtenii la ea.
tii asta? ntreb Agenor tremurnd, cci i amintea ce-i spusese
primarul lui Musaron. E deci adevrat c don Pedro cltorete n preajma
Aissei?
tiu multe lucruri, senior cavaler, spuse frumoasa cltoare, cci noi
care facem parte din casa regelui aflm repede vetile.
Oh! doamn, doamn, mi strpungei inima! zise cu tristee Agenor, la
care tinereea i deschidea ntreaga ei floare, ce se compune din dou dintre
substanele cele mai delicate ale sufletului, credulitatea fa de cele auzite,
naivitatea n ceea ce vorbea.
Eu i strpung inima! ntreb cltoarea cu uimire. O cunoti oare pe
femeia aceea?
Vai! o iubesc la nebunie, doamn! spuse cavalerul.
Tnra fcu un gest de comptimire.
Dar ea, oare ea nu te iubete?
Zicea c m iubete. O! cu siguran c trdtorul acela de Mothril s-a
folosit fa de ea de for sau de vrjitorie!
E un mare ticlos care i-a fcut mult ru regelui, spuse cu rceal
tnra. Dar n ce scop crezi c face el toate astea?

E foarte simplu: vrea s-o nlocuiasc pe dona Maria Padilla.


Aadar asta e i prerea dumitale?
Desigur, doamn.
Dar, relu cltoarea, se zice c dona Maria e foarte ndrgostit de
rege. Crezi c ngduie ea ca don Pedro s-o prseasc astfel?
E femeie, e slab i va muri, cum a murit dona Bianca. Numai c
moartea uneia a fost un asasinat, pe cnd moartea celeilalte va fi o ispire.
O ispire Aadar, dup dumneata, Maria Padilla are ceva de
ispit?
Nu vorbesc de la mine, doamn; repet ce spune lumea.
Atunci crezi c Maria Padilla nu va fi plns aa cum a fost plns
Blanche de Bourbon?
Desigur c nu; dei, dup ce vor fi moarte amndou, se prea poate s
se dezvluie c metresa s fi fost tot att de nenorocit ca i soia.
Atunci dumneata o vei plnge?
Da, cu toate c eu ar trebui s-o plng mai puin dect oricine.
i penetra ce? ntreb tnra aintind asupra lui Agenor ochii ei mari
i negri, cuprini de mirare.
Pentru c se zice c ea l-a sftuit pe rege s-l asasineze pe don
Frederic, iar don Frederic era prietenul meu.
Nu cumva dumneata eti cavalerul francez cruia i dduse ntlnire
don Frederic?
Da, i cruia cinele i-a adus capul stpnului su.
Cavalere! cavalere! exclam tnra apucndu-i mna lui Agenor,
ascult ce-i spun: pe mntuirea sufletului ei, pe partea de paradis pe care
sper s-o aib Maria Padilla, nu ea i-a dat acel sfat, ci Mothril.
ns a tiut c omorul se va svri, i cu toate astea nu s-a mpotrivit.
Cltoarea tcu.
Asta e de ajuns ca Dumnezeu s-o pedepseasc, spuse Agenor, sau mai
degrab va fi pedepsit chiar de don Pedro. Cine tie dac nu cumva sngele
fratelui su a trecut ntre el i femeia aceea, deoarece o iubete mai puin.
Poate c ai dreptate, spuse necunoscuta cu un glas rsuntor; ns
rbdare! Are s se termine odat i asta!
Se pare c-l uri pe Mothril, doamn.
De moarte.
Ce v-a fcut?
Mi-a fcut ce a fcut oricrui spaniol: l-a ndeprtat pe rege de poporul
su.
Femeile nutresc rareori fa de un brbat, pentru o cauz politic, o
ur ca aceea pe care prei s o nutrii fa de Mothril.

Asta deoarece chiar eu am s m plng de el; de o lun de zile m


mpiedic s m duc s-mi ntlnesc soul.
Cum aa?
A stabilit n jurul regelui don Pedro o supraveghere att de mare, nct
nici un mesaj sau nici un mesager nu ajunge pn la el i nici pn la cei ce-l
slujesc. Eu am trimis soului meu doi curieri care nu s-au mai napoiat; astfel
c nu tiu dac voi putea s intru la Soria i dac nsui dumneata
O! eu voi intra, cci eu vin ca sol.
Tnra cltin ironic din cap.
Vei intra dac vrea el, spuse ea cu o voce aspr, nflcrat de o
puternic emoie luntric.
Agenor ntinse mna i i art inelul pe care i-l dduse Henric de
Transtamare.
Iat talismanul meu, spuse el.
Era un inel de smarald a crui piatr se gsea prins ntre doi E
mpletii.
Da, ntr-adevr, spuse tnra femeie, poate vei reui s forezi grzile.
Dac voi reui s forez grzile, vei reui i dumneavoastr, cci facei
parte din suita mea i v vor respecta.
mi fgduieti deci c dac vei intra dumneata, voi intra i eu cu
dumneata?
V-o jur, pe cinstea mea de cavaler.
Ei bine! Eu te conjur, n schimbul acestui jurmnt, s-mi spui ce ai
dori mai mult n momentul de fa!
Vai! ce doresc eu, nu-mi putei da.
Spune totui, n-are importan!
A vrea s-o revd pe Aissa i s-i vorbesc
Dac voi intra n ora, ai s-o vezi i ai s-i vorbeti.
Mulumesc! O! v-a fi nespus de recunosctor!
Cine i poate spune dac dumneata n-ai fcut mai mult dect mine?
Totui, mi redai viaa.
Iar dumneata mi vei fi redat mai mult dect viaa, spuse tnra cu un
zmbet ciudat.
i cum dup schimbul de mrturisiri i dup ratificarea tratatului de
alian ajunseser n satul unde trebuiau s se opreasc, frumoasa cltoare
sri cu sprinteneal de pe calul lui Agenor; i ntruct ar fi prut cam
nepotrivit aceast tovrie ntre cretini i igani, se neleser s se
ntlneasc din nou a doua zi pe drum, la o leghe deprtare de sat.

XXXVII PAJUL A doua zi, dei cavalerul se scul destul de diminea, el


fu acela care-i gsi pe igani lund gustarea de diminea lng o fntn, la o
leghe dincolo de sat, adic la distana la care se neleseser.
Luar aceleai msuri ca n ajun i pornir la drum n aceeai ordine.
Ziua se petrecu n convorbiri, la care Musaron i doica luar parte activ.
Totui, orict de amabile i variate ar fi fost discuiile dintre aceste dou
personaje, vom renuna s le mai nirm. Cu toat iscusina lui, Musaron nu
reugi s afle de la btrn dect ce spusese n ajun tnra.
n sfrit ncepu s se zreasc Soria.
Doamn, zise Agenor, iat oraul; dac v gndii c maurul vegheaz
aa cum mi-ai spus, s nu credei c se mrginete la cteva vizite la pori i la
creneluri; trebuie s fi trimis iscoade i prin cmpie. V sftuiesc ca de pe
acum s v luai msuri de prevedere.
M gndeam i eu la acelai lucru, spuse tnra privind n juru-i ca
pentru a-i da seama mai bine de mprejurimi. i dac vrei s porneti nainte
cu scutierul dumitale, n aa fel nct s nu mergei prea repede, msurile mele
vor fi luate nainte de a trece un sfert de or.
Agenor se supuse. Tnra cobor, lund-o cu ea pe doic n desimea unui
tufi, pe cnd cei doi nsoitori ai lor supravegheau drumul.
Haide, haide, nu mai tot ntoarce capul, domnule scutier, i imit
discreia stpnului dumitale, i spuse doica lui Musaron, care semna cu acei
osndii ai lui Dante, al cror cap desprins din grumaji privete napoi n vreme
ce ei merg nainte.
ns, cu tot ndemnul primit, Musaron nu se putea hotr s-i ntoarc
privirile n alt parte, att de mult l rodea curiozitatea.
Aceasta pentru c le vzuse pe cele dou femei disprnd, dup cum am
spus, ntr-un desi de castani i stejari.
Hotrt lucru, domnule, i spuse el lui Agenor dup ce rmase convins
c privirile-i nu puteau strpunge vlul de verdea cu care se acoperiser cele
dou femei; hotrt lucru, mi-e tare team c n loc s fie nite nalte doamne,
dup cum presupuneam la nceput, tovarele noastre s nu fie dect nite
ignci.
Din nefericire pentru Musaron, nu aceasta era i prerea stpnului su.
Eti un flecar care profitnd de buntatea mea, i-ai cam luat nasul la
purtare. Tac-i gura.
Musaron tcu.
Dup cteva minute de mers att de ncet nct abia fcuser jumtate
dintr-un sfert de leghe, auzir un strigt strident i prelung: doica striga dup
ei.

Se ntoarser i vzur apropiindu-se un tnr mbrcat dup moda


spaniol, purtnd pe umrul stng pelerinua pajului care se ngrijete de cai;
fcea semne cu mna ca s fie ateptat.
Dup cteva clipe se afla lng ei.
Seniore, iat-m, i zise lui Agenor, care foarte surprins o recunoscu pe
tovara lui de drum.
Prul ei negru era ascuns sub o peruc blond, umerii si lrgii sub
pelerin preau s aparin unui tnr plin de sntate, umbletul i era seme,
ba chiar i culoarea feii prea mai oache de cnd prul i schimbase
culoarea.
Dup cum vezi mi-am luat msuri de prevedere, urm tnrul i
socotesc c pajul dumitale va putea s intre fr greutate n ora mpreun cu
dumneata.
i sri, cu uurina pe care Agenor i-o cunotea, napoia lui Musaron.
Dar doica? ntreb tnrul.
Are s rmn n satul vecin, mpreun cu cei doi scutieri ai mei, pn
va sosi clipa s-i chem lng mine.
Atunci totul e bine; s intrm n ora.
Musaron i pajul o luar naintea stpnului, care se ndrept spre
poarta principal a Soriei, ce se zrea dincolo de o alee de copaci btrni.
Dar nu strbtuser nici dou treimi din aceast alee, c se vzur
nconjurai de o trup de mauri, trimii n ntmpinarea lor de santinelele de pe
metereze care i zriser.
l ntrebar pe Agenor de scopul cltoriei sale.
Abia declarase c acest scop era s aib o ntrevedere cu don Pedro, c
trupa i strnse rndurile i l conduse la guvernatorul porii, un ofier ales
chiar de Mothril.
Vin, spuse Agenor, interogat din nou, din partea conetabilului
Bertrand Duguesclin spre a avea o ntrevedere cu prinul vostru.
La acest nume, pe care ntreaga Spanie nvase s-l respecte, ofierul
pru ngrijorat.
i cine sunt cei care v nsoesc? ntreb el.
Dup cum vezi, scutierul i pajul meu.
Bine, rmnei aci, voi raporta seniorului Mothril despre cererea
dumneavoastr.
F ce vrei, spuse Agenor; ns te previn c nici seniorului Mothril i
nici altcuiva nu-i voi vorbi dect numai regelui don Pedro; dar bag de seam
s nu lungeti prea mult interogatoriul cci s-ar putea s m supr.
Ofierul se nclin.

Suntei cavaler, zise el, i n aceast calitate trebuie s tii c


dispoziia unui ef e nenduplecat; trebuie deci s execut ce mi s-a poruncit.
Apoi ntorcndu-se:
S fie anunat Altea Sa primul ministru, c un strin cere s-i
vorbeasc regelui din partea conetabilului Duguesclin.
Agenor i ntoarse privirile spre paj, pe care-l vzu foarte palid i foarte
ngrijorat. Musaron, mai obinuit cu aventurile, nu tremura pentru un
asemenea fleac.
Camarade, i spuse el tinerei femei, iat cum o s-i reueasc
msurile de prevedere: vei fi recunoscut cu toat deghizarea dumitale i noi
vom fi spnzurai ca fiind complicii dumitale. Dar n-are importan, dac aa-i
place stpnului meu!
Necunoscutul zmbi; o clip i fusese de ajuns ca s-i recapete prezena
de spirit, ceea ce dovedea c nici ea nu prea era strin de primejdii.
Se aez deci la civa pai de Agenor i pru cu totul nepstoare la cele
ce aveau s se ntmple.
Cltorii, dup ce strbtuser dou sau trei camere pline de grzi i de
soldai, se gsir la un moment dat ntr-unul din acele corpuri de gard ce sunt
vrte ntre pereii unui turn; o singur u ducea ntr-acolo.
Toate privirele erau aintite spre ua prin care, dintr-un moment n altul,
se ateptau s-l vad intrnd pe Mothril.
Agenor continua s vorbeasc cu ofierul; Musaron intr n vorb cu
civa spanioli care-i povesteau despre conetabil i despre prietenii lor aflai n
slujba lui don Henric de Transtamare.
Pajul fu i el nconjurat de pajii guvernatorului care-l plimbau de colo
pn colo ca pe un copil fr importan.
Numai Mauleon era supravegheat mai serios; nc i el, prin curtenia lui,
l linitise cu totul pe ofier; de altfel ce putea face un singur om mpotriva a
dou sute!
n momentul acela se auzi santinela chemnd la arme, iar strigtul:
Mothril! Mothril! rsun pn n fundul corpului de gard.
Toi se ridicar.
Agenor simi cum i trece un fel de fior prin vine, i cobor viziera i prin
grilajul de fier, l cut din ochi pe tnrul paj pentru a-l mbrbta; nu mai era
acolo.
Unde este oare cltoarea noastr? l ntreb Agenor n oapt pe
Musaron.
Acesta rspunse n franuzete cu cel mai mare calm:

Seniore, v mulumete mult pentru serviciul ce i l-ai adus de a o face


s intre n Soria; m-a nsrcinat s v spun c v este cum nu se poate mai
recunosctoare i c avei s v dai seama de asta n curnd.
Ce tot spui acolo? ntreb Agenor uimit.
Ce m-a nsrcinat ea s v spun cnd a plecat.
Cnd a plecat!
Da, chiar aa, cnd a plecat? Un ipar nu s-ar fi strecurat mai repede
printre ochiurile nvodului dect a trecut ea printre grzile postului de paz. Iam vzut de departe pana alb de l plrie alergnd prin umbr, apoi,
ntruct n-am mai revzut-o de-atunci, presupun c a reuit s scape.
Domnul fie ludat! zise Agenor, dar s nu scoi nici o vorb.
ntr-adevr, n camerele vecine rsunau paii unui mare numr de ostai.
Mothril intr grbit.
Ce s-a ntmplat? ntreb maurul, plimbnd n juru-i o privire limpede
i ptrunztoare.
Cavalerul acesta, spuse ofierul, trimis de seniorul Bertrand
Duguesclin, conetabilul Franei, vrea s-i vorbeasc regelui don Pedro.
Mothril se apropie de Agenor care, cu viziera lsat, prea o statuie de
fier.
Privii, spuse Agenor scondu-i mnua de oel i artnd inelul de
smarald pe care i-l dduse prinul ca semn de recunoatere.
Ce e asta? ntreb Mothril.
Un inel de smarald care provine de la dona Eleonora, mama prinului.
Mothril se nclin.
Ce dorii atunci?
Am s-i spun regelui.
Dorii s o vedei pe Altea Sa?
Aa vreau.
Vorbii cu mult mndrie, cavalere.
Vorbesc n numele stpnului meu, regele don Henric de Transtamare.
Atunci vei atepta n aceast fortrea.
Voi atepta. ns v previn c nu voi atepta mult vreme.
Mothril zmbi ironic.
Fie, seniore cavaler, zise el, ateptai deci.
i iei, dup ce-l salutase pe Agenor, ai crui ochi aruncau flcri printre
zbrelele de fier ale ctii.
Pzii-i bine, i opti Mothril ofierului, sunt nite prizonieri importani
de care rspunzi cu capul.
Ce s fac cu ei?

Am s-i spun mine. Deocamdat, s nu comunice cu nimeni. Ai


neles?
Ofierul salut.
Hotrt lucru, spuse Musaron cu cel mai mare calm, cred c suntem
pierdui i c aceast cutie de piatr ne va sluji drept sicriu.
Ce strlucit prilej aveam s-l strng de gt pe pgn! exclam Agenor.
Dac n-a fi fost ambasador! murmur el.
Neajunsul mririlor, spuse cu adnc filosofie Musaron.
XXXVIII RAMURA DE PORTOCAL Agenor i scutierul su petrecur, n
temnia vremelnic unde erau nchii, o noapte foarte proast; ofierul,
ascultnd de poruncile lui Mothril, nu se mai art.
Mothril socotea s revin a doua zi dimineaa; ntiinat chiar n
momentul cnd se pregtea s-l nsoeasc pe regele don Pedro la o alergare de
tauri, avea la dispoziie ntreaga noapte spre a se gndi ce avea de fcut; apoi,
dac n-ar fi ajuns la nici o concluzie, un al doilea interogatoriu avea s
hotrasc soarta ambasadorului i a scutierului su.
Se mai putea chiar ca trimisul conetabilului s primeasc din partea lui
Mothril ncuviinarea s ajung pn la don Pedro; ns n acest caz, nsemna
c Mothril, printr-un mijloc oarecare, ar fi ptruns scopul misiunii sale.
Marea tain a improvizatorilor n politic este n general s cunoasc
dinainte subiectul asupra crora vor avea de improvizat.
Prsindu-i pe cei doi prizonieri, Mothril porni deci spre arena, unde,
dup cum am spus, regele don Pedro ddea celor de la curtea sa spectacolul
unei alergri de tauri. Acest spectacol, pe care regii l ddeau de obicei ziua,
avea loc de data asta noaptea, ceea ce i sporea mreia; trei mii de fclii de
cear parfumat luminau arena.
Aissa, aezat la dreapta regelui i nconjurat de curteni, care adorau n
ea pe noua stea favorit, Aissa privea fr s vad i asculta fr s aud.
Regele, posomort i preocupat, cerceta faa tinerei fete pentru a citi n ea
sperana ce i-o ddea nencetat paloarea permanent a frunii att de
neprihnite i nemicarea monoton a ochilor cu flcri ascunse.
Don Pedro, cu inima lui nemblnzit, cu temperamentul lui nvalnic,
semna cu un cal de lupt strns n zbale, a crui nerbdare izbucnete n
tresriri necunoscute de spectatorii care le caut n zadar pricina.
Apoi deodat fruntea i se ntuneca.
Aceasta pentru c, n vreme ce o privea pe fata cu trsturi ngheate, se
gndea la focoasa metres pe care o lsase la Sevilla, la acea Maria Padilla,
despre care Mothril spunea c este necredincioas i schimbtoare ca norocul,
i care prin tcerea ei fcea plauzibile presupunerile lui Mothril; regele simea o

ndoit suferin mai nti din cauza rcelii prezente a Aissei i apoi datorit
dragostei din trecut a donei Maria.
Gndindu-se la femeia aceea, pentru care avea o adoraie att de adnc
nct era pus pe seama vrjitoriei, un oftat amarnic i ieea din piept i fcea
s se plece, aa cum face un vnt prevestitor de furtun, toate frunile
curtenilor ateni.
Tocmai ntr-unul din acele momente intr Mothril n loja regal i se
asigur, printr-o arunctur de ochi atotcuprinztoare, de starea de spirit a
celor de fa.
nelese furtuna clocotitoare din inima lui don Pedro, ghici c pricina nu
putea fi dect rceala Aissei, i ndrept o privire de ameninare i de ur spre
tnra fat, care rmase la fel de neclintit, dei nelesese destul de bine.
Ah! bine c-ai venit, Mothril, zise regele. Ai nimerit-o cam prost, cci m
plictisesc.
Intonaia cu care fuseser rostite aceste cuvinte le ddea aproape
sonoritatea slbatic a unui rcnet.
Aduc veti Alteei Voastre, spuse Mothril.
Importante?
Negreit. Mi-a deranja oare regele pentru nite fleacuri?
Atunci vorbete.
Ministrul se plec la urechea lui don Pedro:
E vorba de o solie pe care v-o trimit francezii.
Vezi, Mothril, zise regele fr a prea s fi auzit ce-i spunea maurul,
vezi cum se plictisete Aissa la curte. ntr-adevr, cred c ai face bine s-o trimii
pe aceast fat napoi n ara ei din Africa, pe care o regret att de mult.
Altea Voastr se nal, spuse Mothril; Aissa s-a nscut la Granada i,
necunoscndu-i ara pe care n-a vzut-o niciodat, nu o poate regreta.
Regret oare ceva? ntreb don Pedro plind.
Nu cred.
Dar atunci cnd cineva nu regret nimic, se poart altfel. Vorbete,
rde, triete, ca orice fat la aisprezece ani. Dar fata asta parc ar fi moart.
Nimic nu este mai ponderat, dup cum tii, sire, nimic nu este mai
neprihnit i mai rezervat ca o fat din Orient; fiindc v-am spus, dei nscut
la Granada, ea este din cel mai curat snge al Profetului; Aissa poart pe frunte
o coroan aspr coroana nefericirii ea nu poate avea deci acel zmbet
nestnjenit, acea veselie limbut a femeilor spaniole. Neauzind vreodat nici
cum se rde, nici cum trebuie s se vorbeasc, nu poate face ceea ce fac
spaniolele, adic s strneasc ecoul unui sunet pe care nu-l cunoate.
Don Pedro i muc buzele i i ainti privirea arztoare asupra Aissei.

O zi nu schimb o femeie, urm Mothril, i cele care-i pstreaz


mult vreme demnitatea i pstreaz mult vreme iubirea. Dona Maria
aproape c vi s-a oferit, i dup cum vedei dona Maria v-a uitat.
n clipa n care Mothril rostea aceste cuvinte, o ramur de flori de
portocal, aruncat de la galeriile de sus, czu pe genunchii lui don Pedro, cu
sigurana unei sgei care-i atinge inta.
Curtenii strigau c e obrznicie, unii se aplecar nainte spre a vedea de
unde venea obiectul.
Don Pedro lu ramura; de ea era prins un bilet. Mothril fcu o micare
pentru a pune mna pe el; ns don Pedro ntinse mna.
Biletul mi este adresat mie, nu dumitale.
La vederea scrisului scoase un mic ipt; la primele rnduri pe care le
citi, faa i se lumin.
Mothril urmrea cu ngrijorare efectul celor scrise.
Deodat don Pedro se ridic.
Curtenii se ridicar, gata s-l nsoeasc pe rege.
Rmnei, spuse don Pedro; spectacolul nu s-a terminat; doresc s
rmnei.
Mothril, netiind ce s cread despre aceast ntmplare neateptat,
fcu un pas pentru a-i urma stpnul.
Rmi! spuse regele. E voia mea.
Mothril, napoiat n loj, se pierdu mpreun cu cei de la curte n fel de fel
de presupuneri n legtur cu acea ntmplare att de ciudat.
Puse s-l caute n toate prile pe autorul acelei ndrznee fapte; ns
cercetrile rmaser zadarnice.
Zeci de femei aveau n mn ramuri de portocali i flori; nimeni nu-i putu
spune deci de unde plecase biletul acela.
riapoindu-se la palat, Mothril o ntreb pe Aissa; ns Aissa nu vzuse
nimic, nu bgase de seam nimic.
ncerc s ptrund la don Pedro; ua era nchis pentru toat lumea.
Maurul petrecu o noapte groaznic; pentru prima oar, un eveniment de
cea mai mare importan scpa agerimii lui; fr a putea s-i ntemeieze
aceast team pe nici o probabilitate, presimirile i spuneau c influena lui
suferise o tirbire grav.
Mothril nu nchisese nc ochii, cnd don Pedro trimise s-l cheme; fu
introdus n apartamentele cele mai retrase ale palatului.
Don Pedro iei din camer lui spre a veni n ntmpinarea ministrului i,
ieind, nchise cu grij ua dup el.

Regele era palid ca de obicei, dar nu necazurile i ddeau aceast


nfiare de oboseal; dimpotriv, un zmbet de mulumire luntric i flutura
pe buze, iar n privirea lui se vedea ceva mai blnd i mai voios ca de obicei.
Se aez fcnd din cap un semn prietenesc lui Mothril i cu toate astea
maurul crezu c observ pe faa lui o hotrre ciudat privitoare la relaiile
dintre ei.
Mothril, zise el, mi-ai vorbit ieri despre o solie trimis de francezi.
Da, monseniore, ns cum nu mi-ai rspuns, n-am crezut de cuviin
s mai strui.
De altfel, nu erai grbit s-mi mrturiseti. Nu-i aa, relu don Pedro,
c ai pus s-i nchid ast-noapte n turnul de la Poarta-Joas?
Mothril se tulbur.
De unde tii, seniore?. Murmur el.
tiu, dup cte vezi, i asta-i important. Cine sunt strinii aceia?
Nite francezi, dup cte cred.
i pentru ce i nchizi, de vreme ce i zic soli?
i zic, acesta e cuvntul, relu Mothril, cruia o clip i fusese de
ajuns ca s-i recapete sngele rece.
i dumneata spui contrariul, nu-i aa?
Nu chiar aa, sire, cci nu cunosc dac ntr-adevr
Dac ai vreo ndoial, nu trebuia s-i arestezi.
Atunci, ce poruncete Altea Voastr?.
S-mi fie adui aici numaidect.
Maurul se ddu napoi.
Dar e cu neputin spuse el.
Pe sngele mntuitorului! Oare li s-a ntmplat ceva? ntreb don
Pedro.
Nu, seniore.
Atunci grbete-te s-i repari greeala, cci ai nclcat drepturile
acestor oameni.
Mothril zmbi. Cunotea el respectul pe care regele don Pedro l avea
pentru acest drept al oamenilor, cnd era vorba de cei pe care i ura, respect pe
care-l amintea n momentul acela.
Nu voi ngdui, spuse el, ca regele meu s cad prad fr aprare
primejdiei ce-l amenin.
Nu te mai teme pentru mine, Mothril, spuse don Pedro izbind din
picior, teme-te pentru dumneata!
Nu am de ce s m tem, cci nu m tiu vinovat cu nimic, spuse
maurul.
Nu te tii vinovat cu nimic. Mothril? Ia cerne-i bine amintirile.

Ce vrea s spun Altea Voastr?


Vreau s spun c nu-i plac deloc solii, nici cei care vin din Occident
nici cei care vin din Orient.
Mothril ncepu s simt oarecare ngrijorare; ncetul cu ncetul discuia
lua o ntorstur amenintoare; dar ntruct nu tia nc din ce parte avea s
vin atacul, tcu i atept.
Regele urm:
E pentru prima oar cnd arestezi mesagerii ce mi se trimit, Mothril?
Prima oar! rspunse maurul, jucnd totul pe o carte. Au venit poate o
sut i nu l-am lsat pe niciunul s treac.
Regele se ridic furios.
Dac am greit, urm maurul, ndeprtnd de palatul regelui meu pe
ucigaii pltii de Henric de Transtamare sau de conetabilul Bertrand
Duguesclin, dac am sacrificat civa nevinovai, dintre atia vinovai, capul
meu e aici spre a plti greeala inimii mele.
Regele se aez din nou i aezndu-se, spuse:
Bine, Mothril, innd seama de scuza pe care mi-o aduci i care poate
s fie adevrat, te iert. Dar s nu se mai ntmple i orice mesager ce-mi va fi
trimis s-mi fie adus. nelegi? Fie c vine de la Burgos, fie de la Sevilla, n-are
importan. Ct despre francezi, ei sunt cu adevrat soli, tiu asta; prin urmare
vreau s-i tratez ca pe nite soli ambasadori. S fie scoi aadar numaidect
din turn, s fie condui, cu onorurile datorate misiunii lor, n cea mai frumoas
cas din ora; mine i voi primi n audien solemn n marea sal a palatului.
Du-te!
Mothril ls capul n jos i iei copleit de surpriz i de team.
XXXIX AUDIENA Agenor i credinciosu-i scutier se tnguiau fiecare n
felul lui.
Musaron, cu isteimea-i cunoscut, l fcea pe stpnu-su s observe c
el prevestise ce are s se ntmple.
Agenor rspundea, c, tiind ce avea s se ntmple, trebuia totui s-i
ncerce norocul.
La care Musaron nu se ddea btut i i amintea c unii soli fuseser
atrnai n spnzurtori, mai nalte poate, ns cu siguran tot att de
neplcute ca i cele scunde.
La aceasta Mauleon nu gsea nimic de rspuns.
Se cunotea ct de expeditiv era don Pedro cnd era vorba s mpart
dreptatea. Cnd cineva face att de puin caz de viaa oamenilor, acioneaz
totdeauna repede.
Cei doi prizonieri erau frmntai deci de gnduri negre, iar Musaron i
ncepuse s pipie pietrele pereilor, spre a vedea dac vreuna din ele nu se

putea desprinde de la locul ei, cnd Mothril apru n pragul turnului, urmat de
o escort de cpitani pe care i ls la u.
Dar orict de repede ar fi aprut, Agenor tot avusese timp s-i coboare
viziera.
Francezule, zise Mothril, rspunde-mi fr s mini, dac totui poi
vorbi fr s mini.
i judeci pe alii dup tine, Mothril, spuse Agenor care, dei dorea s
nu-i nruteasc situaia printr-o pornire de mnie, nu putea suferi, mai
mult din instinct, s se lase insultat de omul pe care-l ura cel mai mult pe
lume.
Ce vrei s spui, cine! ntreb Mothril.
mi zici cine pentru c sunt cretin. Atunci stpnul tu este tot
cine, nu-i aa?
Riposta l descumpni pe Mothril.
Cine-i vorbete de stpnul meu i de religia sa? ntreb el. Nu-i
amesteca numele cu al tu i s nu crezi c-i semeni pentru c se nchin la
acelai Dumnezeu ca i tine.
Agenor se aez, ridicnd din umeri.
Oare ca s-mi spui fleacurile astea ai venit, Mothril? ntreb cavalerul.
Nu, am s-i pun cteva ntrebri importante.
Atunci, pune-le.
Mai nti s mrturiseti cum ai fcut ca s intri n coresponden cu
regele.
Cu care rege? ntreb Agenor.
Eu nu recunosc dect unul singur, trimis al rzvrtiilor, i acesta este
regele stpnul meu.
Don Pedro? M ntrebi cum am putut coresponda cu don Pedro?
Da.
Nu neleg.
Tgduieti c ai cerut audien regelui?
Nu, deoarece chiar prin mijlocirea ta am fcut aceast cerere.
Da, ns eu nu i-am transmis-o regelui i totui
i totui?. Repet Agenor.
El a aflat de sosirea ta.
Ah! fcu Agenor cu o uimire care avu drept ecou un ah! cu mult mai
elocvent nc ca al lui Musaron.
Aadar, nu vrei s-mi mrturiseti nimic? ntreb Mothril.
Ce vrei s-i mrturisesc?
Mai nti prin ce mijloc ai corespondat cu regele?
Agenor nl a doua oar din umeri.

ntreab-i pe paznicii notri, zise el.


S nu crezi c ai s obii ceva de la rege, cretinule, dac nu vei avea
mai nti nvoirea mea.
Ah! spuse Agenor, l voi vedea deci pe rege.
Farnicule! fcu Mothril furios.
Bun! exclam Musaron. Dup ct se pare nu vom mai avea nevoie s
gurim zidul.
Taci din gur! zise Agenor.
Apoi ntorcndu-se spre Mothril:
Ei bine! Pentru c am s-i vorbesc regelui, vom vedea, Mothril, dac
vorbele mele au att de puin greutate cum presupui tu.
Mrturisete cum ai fcut ca regele s afle de sosirea ta, spune-mi
condiiile n care ai venit s propui paca i vei avea tot sprijinul meu.
La ce bun s cumpr un sprijin de care chiar mnia ta mi dovedete
n momentul de fa c m pot lipsi? spuse Agenor zmbind.
Cel puin arat-mi faa, izbucni Mothril, tulburat de acel zmbet i de
sunetul glasului.
n faa regelui ai s m vezi. Regelui i voi vorbi cu inima i faa
descoperite.
Deodat, Mothril se lovi cu palma peste frunte i se uit de jur
mprejurul camerei:
Parc aveai un paj, spuse el.
Da.
Unde se afl acum?
Caut, ntreab, cerceteaz, este dreptul tu.
Tocmai pentru asta te ntreb.
S ne nelegem: este dreptul tu asupra ofierilor, soldailor i
sclavilor ti, dar nu asupra mea.
Mothril se ntoarse spre oamenii lui:
mpreun cu francezul se mai afla un paj. Vedei ce s-a ntmplat cu
el.
Urmar cteva clipe de tcere n vreme ce se fceau cercetrile; fiecare
din cele trei personaje atepta rezultatul cercetrilor cu o nfiare diferit.
Mothril, tulburat, se plimba prin faa uii ca o santinel n post, sau mai
degrab ca o hien n cuc. Agenor aezat, atepta cu nemicarea i tcerea
unei statui. Musaron, atent la orice, sttea tcut ca i stpnul lui, dar nu-l
pierdea din ochi pe maur.
Rspunsul fu c pajul dispruse din ajun i nu mai reapruse de atunci.
E adevrat? l ntreb Mothril pe Agenor.

Ei drace! fcu cavalerul, oamenii de o credin cu tine spun acest


lucru. Nu cumva mint i pgnii?
Dar pentru ce a fugit?
Agenor nelese totul.
Desigur c pentru a se duce s-i spun regelui c stpnul lui era
arestat, rspunse el.
Nu ptrunde nimeni pn la rege, atunci cnd Mothril vegheaz n
jurul regelui.
Apoi deodat, lovindu-se cu palma peste frunte:
O! floarea de portocal! zise el. O! biletul!
Cu siguran c maurul i-a pierdut minile, spuse Musaron.
Numaidect Mothril pru c se linitete. Ceea ce descoperise era fr
ndoial mai puin groaznic dect de ce se temuse la nceput.
Ei bine! zise el, fie. Te felicit pentru iscusina pajului tu; audiena pe
care o doreai i este acordat.
i pentru cnd?
Pentru mine, rspunse Mothril.
Domnul fie ludat! zise Musaron.
Dar s nu-i nchipui cumva, urm maurul adresndu-se cavalerului,
c ntrevederea ta cu regele va avea deznodmntul fericit pe care l speri.
Eu nu sper nimic, spuse Agenor. mi ndeplinesc misiunea, atta tot.
Vrei s-i dau un sfat? zise Mothril dnd glasului o not aproape
dulceag.
Mulumesc, spuse Agnor, nu vreau nimic de la tine.
Pentru ce?
Pentru c nu primesc nimic de la un duman.
La rndul lui, tnrul rosti aceste cuvinte cu un asemenea accent de ur,
nct maurul se nfior.
Bine, zise el. Adio francezule.
Adio, pgnule.
Mothril iei; tia de fapt ceea ce dorea s afle; regele fusese ncunotinat,
ns de o persoan mai puin primejdioas. Nu era vorba despre ce se temuse
la nceput.
La dou ore dup aceast ntrevedere, o gard impuntoare veni s-l ia pe
Agenor i-l conduse din pragul turnului, cu mari dovezi de respect, la o cas
situat n piaa Soriei.
Nite apartamente spaioase, mobilate ct mai luxos cu putin, erau
pregtite pentru a-l primi pe sol.
Suntei aici la dumneavoastr acas, seniore trimis al regelui Franei,
zise cpitanul care comanda escorta.

Nu sunt trimisul regelui Franei, spuse Agenor, i nu merit s fiu


tratat ca atare. Sunt trimisul conetabilului Bertrand Duguesclin.
Dar cpitanul se mulumi s-i rspund cavalerului printr-un salut i se
retrase.
Musaron ddea trcoale prin fiecare camer, inspectnd covoarele,
mobilele, stofele, i spunnd de fiecare dat:
Cu siguran c o s ne simim mai bine aici dect n turn.
n vreme ce Musaron trecea n revist ncperile, marele guvernator al
palatului intr i l ntreb pe cavaler dac ar dori s fac unele pregtiri
pentru a aprea n faa regelui.
Niciuna, spuse Agenor; am spada, casca i platoa; este inuta unui
soldat, iar eu nu sunt dect un soldat trimis de cpitanul su.
Guvernatorul iei poruncind trmbiailor s sune. O clip mai trziu,
aduser la poart un cal superb, acoperit cu o teltie de toat frumuseea.
Nu am nevoie de alt cal dect de al meu, spuse Agenor; mi-a fost luat,
s mi se dea napoi, iat tot ce doresc.
Dup zece minute, lui Agenor i era napoiat calul.
O mulime nesfrit sttea de-o parte i de alta a drumului, de altfel
foarte scurt, ce desprea casa lui Agenor de palatul regelui. Tnrul ncerc s
descopere, printre femeile ngrmdite pe balcoane, pe tovara lui de cltorie,
pe care o cunotea att de bine. Dar era o ncercare zadarnic la care renun
destul de repede.
ntreaga nobilime credincioas lui don Pedro forma un corp de cavalerie
rnduit n curtea de onoare a palatului. Spectacol mre al armelor acoperite
cu aur.
Dar Agenor abia se ddu jos de pe cal, c se simi oarecum stnjenit.
ntmplrile se urmaser cu atta repeziciune, nct nu avusese nc vreme s
se gndeasc la misiunea lui, fiind aproape convins c aceast misiune nu se
va ndeplini.
Limba parc i se lipi de cerul gurii, n-avea nici o idee precis n minte.
Toate gndurile i se nvlmeau prin cap, nehotrte i izbindu-se unul de
altul ntocmai ca norii n zilele ceoase de toamn.
Intr n sala de audiene ca un orb cruia i revine deodat vederea sub o
raz arztoare de soare, care lumineaz pentru el un nor de aur, de purpur,
de panae mictoare.
Deodat rsun un glas puternic, glas pe care i amintea s-l mai fi
auzit, ntr-o noapte n grdina din Bordeux, ntr-o zi n cortul lui Caverley.
Domnule cavaler, spuse acel glas, ai dorit s-i vorbeti regelui, te afli n
faa regelui.

Aceste cuvinte ndreptar privirile cavalerului spre locul de unde veneau.


l recunoscu pe don Pedro. La dreapta lui se afla o femeie voalat ce sttea pe
scaun, la stnga, Mothril n picioare.
Mothril era palid ca un mort: recunoscuse sub armura cavalerului pe
iubitul Aissei.
Fcuse aceast constatare cu iueala gndului.
Monseniore, zise Agenor, n-a fi crezut niciodat c am s fiu arestat
din porunca Senioriei Voastre.
Don Pedro i muc buzele.
Cavalere, spuse el, eti francez i, prin urmare, poate c nu tii c
atunci cnd i vorbeti regelui Spaniei l numeti Sire sau Alte.
ntr-adevr, am greit, spuse cavalerul nclinndu-se suntei rege la
Soria.
Da, rege la Soria, relu don Pedro, ateptnd ca cel care a uzurpat
acest titlu s nu mai fie rege n alt parte.
Sire, spuse Agenor, din fericire n-am venit s discut despre aceste
nalte probleme. Am venit din partea lui don Henric de Transtamare, fratele
vostru, spre a v propune o pace bun i cinstit, de care popoarele voastre au
o att de mare nevoie i de care se vor bucura i inimile voastre de frai.
Domnule cavaler, zise don Pedro, dac ai venit s discui cu mine
asupra acestui punct, spune-mi atunci pentru ce vii s-mi propui azi ceea ce
mi s-a refuzat acum opt zile?
Agenor se nclin.
Alte, spuse el, nu sunt judector ntre puternicele Voastre Seniorii.
Repet cuvintele ce mi s-au spus, atta tot. Sunt o cale ce se ntinde de la
Burgos la Soria, de la o inim de frate la o alt inim.
Ah! Dumneata nu tii pentru ce mi se ofer pacea, zise don Pedro.
Atunci am s i-o spun eu.
Ateptnd cuvintele regelui, o adnc tcere se ntinse printre cei de fa;
Agenor se folosi de aceast clip spre a-i ndrepta din nou privirile asupra
femeii voalate i asupra maurului. Femeia voalat sttea tcut i nemicat ca
o statuie. Maurul era palid i cu faa schimbat, ca i cnd ntr-o singur
noapte ar fi suferit toate durerile de care poate fi lovit un om ntr-o via
ntreag.
mi oferi pacea n numele fratelui meu, zise regele, pentru c fratele
meu vrea ca eu s n-o primesc i tie c nu o voi primi n condiiile pe care mi
le vei comunica.
Sire, spuse Agenor, Altea Voastr nc nu cunoate care sunt aceste
condiii.

tiu c vii s-mi oferi jumtate din Spania, tiu c vii s-mi ceri nite
ostateci, printre care trebuie s se numere ministrul meu Mothril i familia sa.
Mothril, din palid cum era, se fcu vnt; privirea lui nflcrat prea c
voiete s citeasc pn n fundul inimii lui don Pedro, spre a se asigura dac
va strui n refuzul su.
Agenor tresri; el nu destinuise aceste condiii nimnui, n afar de
iganc, fa de care i scpaser cteva cuvinte.
ntr-adevr, zise el, Altea Voastr e bine informat, cu toate c nu tiu
cum i prin cine a putut fi.
n momentul acela, fr afectare i cu o micare fireasc, femeia ce sttea
lng rege i ridic vlul brodat cu aur i l arunc pe umeri.
Agenor era ct pe-aci s scoat un ipt de spaim: femeia care sttea la
dreapta lui don Pedro era tovara lui de drum.
Sngele i nvli n obraji; nelese de unde primise regele informaiile
care l scuteau de sarcina de a expune condiiile de pace.
Domnule cavaler, zise regele, afl de la mine i spune mai departe celor
ce te-au trimis: oricare ar fi condiiile ce mi se propun, este una pe care
totdeauna o voi respinge: aceea de a mpri regatul, avnd n vedere c regatul
este al meu i vreau s fiu liber s dispun de el dup plac; ca nvingtor, voi
oferi la rndu-mi condiii.
Atunci Altea Sa vrea cu tot dinadinsul rzboi? ntreb Agenor.
Nu l vreau, l suport, rspunse don Pedro.
Este voina neclintit a Alteei Voastre?
Da.
Agenor i desfcu fr grab mnua de oel i o arunc n spaiul ce-l
desprea de rege.
n numele lui Henric de Trastamare, regele Castiliei, aduc aici rzboiul.
Regele se ridic n mijlocul unui murmur general i al unui
nspimnttor zngnit de arme.
i-ai ndeplinit cu credin misiunea, domnule cavaler, zise el. Rmne
s ne facem i noi cu cinste datoria de rege. i oferim douzeci i patru de ore
de gzduire n oraul nostru, i dac nu ai nimic mpotriv, palatul nostru va fi
locuina dumitale, masa noastr va fi i a dumitale.
Agenor, fr s rspund, fcu o plecciune adnc regelui i ridicnd
capul, i arunc privirile asupra femeii ce sta alturi de rege.
Ea l privea zmbind cu blndee. I se pru chiar c duce degetul la buze
ca pentru a-i spune: Rbdare! Sper!
XL NTLNIREA Cu toat fgduiala tacit de care el, de altfel, nu prea i
ddea bine seama, Agenor iei de la audien ntr-o stare de nelinite lesne de
descris. Singurul lucru mai lmurit pentru el era desigur faptul c iganca

necunoscut, cu care cltorise dnd dovad de atta familiaritate, nu era alta


dect vestita Maria Padilla.
Hotrrea lui don Pedro care, pentru a se manifesta, nu ateptase nici
mcar cuvintele lui, nu era lucrul ce-l ngrijora mai mult; cci, la urma
urmelor, don Pedro aflase n ajun ceea ce nu avea s afle dect a doua zi; atta
tot. Dar Agenor i mai amintea s fi destinuit igncii, taina lui cea mai
scump i cea mai intim: dragostea pentru Aissa.
Odat trezit gelozia acelei femei groaznice mpotriva srmanei Aissa,
cine putea ti unde avea s se opreasc furia care sacrificase i pn atunci
attea capete nevinovate?
Toate aceste gnduri ntunecate, trezite deodat n mintea lui Agenor, l
mpiedicar s bage de seam privirile fulgertoare ce i le aruncau Mothril i
nobilii mauri, crora propunerea fcut n numele lui Henric de Transtamare le
rnise mndria i le vtmase interesele.
Aprig i viteaz cum era, cavalerul francez probabil c nu i-ar fi pstrat
fa de ocheadele lor provocatoare ntreg calmul i ntreaga nepsare ce trebuie
sa fie nelipsite unui sol.
n clipa n care poate c era gata s le observe i s rspund la ele,
altceva i atrase atenia. Abia ieise din palat i depise irul de grzi ce-l
nconjurau, c o femeie, nfurat ntr-un vl lung, i ntinse braul cu un
semn misterios ndemnndu-l s o urmeze.
Agenor ovi o clip; tia cu cte capcane i nconjurau don Pedro i
rzbuntoarea lui metres pe dumanii lor, ce belug de mijloace foloseau cnd
era vorba de o rzbunare; ns n momentul acela, cavalerul, orict de bun
cretin era, se simi oarecum ncreztor n acea fatalitate specific orientalilor,
care nu-i las omului putina de a hotr singur i i rpete astfel oare
aceasta nu e o fericire cteodat? i rpete astfel libertatea de a prevedea i
de a alunga rul.
Cavalerul i nbui orice team, i zise c luptase un timp destul de
ndelungat, c era bine s-o termine ntr-un fel sau altul, i c dac soarta
sorocise ca acea or s fie ultima, cu att mai bine.
O urm deci pe btrn, care strbtu acea mare mbulzeal de oameni,
aceeai n toate marile orae, i, sigur fr ndoial c nu va fi recunoscut,
aa nfurat cum era, porni de-a dreptul spre casa care i fusese dat drept
locuin cavalerului.
n pragul casei, atepta Musaron.
Odat intrat, Agenor fu acela care o conduse pe btrn pn la cea mai
ndeprtat camer. La rndul ei, btrn l urma, iar Musaron, bnuind c
avea s se petreac ceva nou, se inea dup ei.

De cum intr, btrn i ridic vlul, iar Agenor i scutierul su o


recunoscur pe doica igncii.
Dup cele petrecute la palat, aceast apariie nu-l uimi ctui de puin pe
Agenor; ns Musaron, n necunotin de cauz, scoase o exclamaie de
surpriz.
Seniore, spuse btrna, dona Padilla vrea s stea de vorb cu
dumneavoastr i dorete, prin urmare, s venii ast-sear la palat. Regele
trece n revist trupele nou sosite, timp n care dona Maria va fi singur. Poate
conta pe dumneavoastr? Vei veni s-o vedei?
ns, zise Agenor, care nu putea arta pentru dona Maria bunele
sentimente pe care nu le avea, pentru ce dorete dona Maria s m vad?
Credei oare, seniore cavaler, c e o att de mare nenorocire de a fi ales
de o femeie ca dona Maria pentru a-i vorbi n tain? spuse doica cu acel zmbet
ngduitor al btrnelor slujnice din sud.
Nu, rspunse Agenor. ns mrturisesc c mi plac ntlnirile n aer
liber, locurile unde spaiul nu lipsete i unde un brbat poate merge cu calul
i cu lancea.
Iar eu cu arbaleta, zise Musaron.
Vd c trebuie s-mi ndeplinesc nsrcinarea pn la capt, spuse ea.
i scoase din taca atrnat la bru un scule n care se afla o
scrisoare.
Musaron, cruia ntr-o atare mprejurare i revenea totdeauna rolul de
lector, puse mna pe hrtie i citi: Cavalere, acesta este un zlog dat de
tovara dumitale de cltorie. Vino s m ntlneti la ora i locul pe care i le
va spune doica mea, ca s vorbim despre Aissa.
La aceste cuvinte, Agenor tresri, i cum numele iubitei este religia
ndrgostitului, numele Aissei i pru o ocrotire solemn lui Agenor, astfel c
rspunse numaidect c era gata s o urmeze pe doic oriunde ar fi voit s
mearg.
n cazul acesta, spuse ea, nimic mai simplu; o voi atepta pe Senioria
Voastr ast-sear la capela castelului. Capela este deschis ofierilor
seniorului nostru regele, dar la orele opt seara i se nchid uile. Vei intra la ora
apte i jumtate i v vei ascunde napoia altarului.
napoia altarului! zise Agenor cltinnd din cap cu bnuielile lui de om
din nord, nu-mi place ntlnirea dat n spatele unui altar.
O! n-a vei nici o team, spuse cu naivitate btrna; Dumnezeu nu se
supr n Spania de aceste profanri ce se fac destul de des. De altfel nu vei
avea mult de ateptat; napoia altarului se afl o u prin care, din
apartamentele sale, prinul i persoanele din preajma sa pot s se duc la

capel. Am s deschid ua aceea pentru dumneavoastr i vei disprea, fr s


v vad nimeni, pe acel drum necunoscut.
Fr s v vad nimeni. Hm! hm! urm Mausaron n franuzete,
grozav mai seamn asta cu o capcan, senior Agenor, ce zicei?
N-avea nici o team, rspunse cavalerul n aceeai limb; avem
scrisoarea acelei femei, i cu toate c e semnat doar cu numele de botez, e
totui o garanie. Dac mi se va ntmpla vrea nenorocire, te vei napoia cu
aceast scrisoare la conetabil i la don Henric de Transtamare; le vei vorbi
despre iubirea mea, despre nenorocirile mele, despre vicleugul de care se vor fi
slujit ca s m atrag n capcan; i, aa cum i cunosc pe amndoi, au s se
rzbune pe trdtori de se va cutremura ntreaga Spanie.
Foarte bine, rspunse Musaron; dar pn una alta nu vei fi sugrumat
mai puin.
Da; dar dac ntr-adevr dona Maria m cheam ca s-mi vorbeasc
de Aissa?
Domnule, suntei ndrgostit, adic nebun, rspunse Musaron, i un
nebun are totdeauna dreptate, mai cu seam cnd bate cmpii. Iertai-m,
domnule, dar acesta-i adevrul. Eu nu mai m amestec, putei s v ducei
unde suntei chemat.
i cinstitul Musaron oft adnc dup ce termin aceast mic cuvntare.
Dar, la urma urmelor, relu el deodat, pentru ce n-a merge i eu cu
dumneavoastr?
Pentru c trebuie dus un rspuns regelui Castiliei, don Henric de
Transtamare, zise cavalerul, iar n cazul c eu voi pieri, numai tu poi da
socoteal de felul cum a fost ndeplinit misiunea.
i Agenor i povesti pe scurt i lmurit scutierului rspunsul lui don
Pedro.
ns cel puin, zise Musaron, care nu se ddea deloc btut, pot s
veghez n jurul palatului.
Ce rost are?
Ca s v apr, pe trupul sfntului Iacob! izbucni scutierul, ca s v
apr cu arbaleta mea, care va dobor o jumtate de duzin din feele acelea
galbene, n vreme ce dumneavoastr vei dobor o alt jumtate de duzin cu
spada. Asta va nsemna totui o duzin de pgni mai puin, lucru care ne va
prinde bine pentru mntuirea sufletului.
Dragul meu Musaron, zise Agenor, dimpotriv, f-mi plcerea s nu te
ari deloc. Dac voi fi ucis, numai zidurile alcazarului vor ti ceva despre asta;
dar ascult ce-i spun, continu el cu ncrederea inimilor cinstite: cred c n-am
jignit-o cu nimic pe aceast dona Maria Padilla, aa c nu are de ce s-mi
poarte pic, poate chiar c i-am adus un serviciu.

Da, ns maurul, ns seniorul Mothril, pe el l-ai jignit ndeajuns, nu-i


aa, i aici i n alt parte? Or, dac nu m nel, el este guvernatorul palatului,
i ca s v facei o idee despre bunele lui dispoziii n privina voastr, el este
cel care voia s v aresteze la porile oraului i s v arunce ntr-un beci. Sunt
de acord c nu trebuie s v temei de favorit, ci de favorit.
Agenor era oarecum superstiios, el amesteca bucuros religia acestui fel
de capitulri cu superstiiile de care se foloseau ndrgostiii. Se ntoarse spre
btrn zicnd:
Dac zmbete, am s m duc.
Btrn zmbea.
napoiaz-te la dona Maria, spuse cavalerul ctre doic, m nvoiesc;
ast-sear, la ora apte, voi fi la capel.
Bine, iar eu voi atepta cu cheia de la u, rspunse btrna. Adio,
senior Agenor; adio, simpaticule scutier.
Musaron ddu din cap, btrna dispru.
Acum, spuse Agenor ntorcndu-se spre Musaron, s tii c nu-i dau
nici o scrisoare pentru conetabil, s-ar putea s fii arestat i s i-o ia. i vei
spune c rzboiul e hotrt, c trebuie ncepute ostilitile; banii notri sunt la
tine, te vei folosi de ei ca s ajungi ct mai repede cu putin.
Dar dumneavoastr, seniore?. Cci, n sfrit, trebuie s presupunem
c nu vei fi ucis.
Eu nu am nevoie de nimic. Dc voi fi trdat, am pierdut o via de
oboseli i dezamgiri, de care sunt stul. Dimpotriv, dac dona Maria m
ocrotete, ea m va face s gsesc cai i cluze. Pleac, Musaron, pleac
numaidect, privirile sunt aintite asupra mea, nu asupra ta. Se tie c eu
rmn, i asta e de ajuns. Pleac, ai un cal bun i curaj mare. Ct despre mine,
voi petrece restul zilei n rugciuni. Du-te!
Planul acesta, orict de primejdios, odat adoptat, era nelept, dup cum
se nfia situaia. Astfel c Musaron ncet s mai discute, nu din respect
pentru stpnul su, ci din convingere.
Musaron plec la un sfert de or dup luarea acelei hotrri i iei fr
greutate din ora. Agenor se apuc s se roage, dup cum spusese, i la ora
apte i jumtate se ndrept spre capel.
Btrna l atepta; i fcu semn s se grbeasc i deschise portia
trgndu-l dup ea pe cavaler.
Dup un lung ir de coridoare i de galerii, Agenor intr ntr-o sal joas,
pe jumtate luminat, nconjurat de o teras acoperit de flori.
Sub un fel de baldachin sttea o femeie i lng ea o sclav, creia i fcu
semn s plece de ndat ce-l vzu pe cavaler.
Btrna se retrase i ea din discreie, de cum l introduse pe cavaler.

i mulumesc pentru punctualitatea dumitale, i spuse dona Maria lui


Mauleon. tiam eu c eti mrinimos i viteaz. Am voit s-i mulumesc dup
ce m-am purtat fa de dumneata cu oarecare viclenie.
Agenor nu rspunse. Fusese chemat i se nvoise s vin pentru a i se
vorbi despre Aissa.
Apropie-te, zise dona Maria. Sunt att de legat de regele don Pedro,
nct a trebuit s in seama de interesele lui n dauna intereselor dumitale. ns
dragostea mea este o scuz, iar dumneata, care iubeti, trebuie s m nelegi
Maria se apropia de inta ntrevederii. Cu toate astea Agenor se mulumi s fac
o plecciune i rmase tcut.
Acum, urm Maria, cnd treburile mele au fost puse la punct, s
vorbim de ale dumitale, senior cavaler.
De care? ntreb Agenor.
De cele care te intereseaz cel mai mult.
Agenor, vznd acel zmbet sincer, acel gest graios, acele cuvinte pline
de bunvoin, se simi dezarmat.
Vino mai aproape, spuse vrjitoarea artndu-i un loc lng ea.
Cavalerul fcu ce i se poruncea.
M-ai crezut dumanca dumitale, spuse tnra femeie. Cu toate astea
nu e aa, i ca dovad sunt gata s-i fac unele servicii, cel puin egale cu cele
pe care mi le-ai fcut dumneata.
Agenor o privi plin de mirare. Maria Padilla urm:
Oare n-ai fost pentru mine un bun aprtor n timpul drumului, un
bun sftuitor fr s vrei?
Chiar fr s vreau, zise Agenor, deoarece habar n-aveam eu cine stau
de vorb.
Totui am reuit s-l slujesc pe rege datorit informaiilor date de
dumneata, adug Maria Padilla zmbind. Mai tgduiete acum c mi-ai fost
de folos.
Ei bine! am s-o recunosc, doamn Ct despre dumneavoastr
Nu m crezi n stare s-i fiu de folos. O! cavalere, mi pui la ndoial
recunotina!
Poate c nu dorina v lipsete, doamn!
Nici dorina, nici posibilitatea. Presupune, de pild, c ai fi reinut la
Soria.
Agenor tresri.
Eu pot s-i uurez ieirea din ora, urm Maria.
Ah! doamn, zise Agenor, fcnd acest lucru, servii nu numai
interesele mele, ci i pe ale regelui don Pedro; cci mpiedicai ca regele s fie
nvinuit de trdare i de laitate.

A admite cele ce spui, dac ai fi fost un simplu sol, necunoscut de


nimeni altcineva, i, dac ai fi venit s ndeplineti numai o misiune politic,
caz n care nu puteai aa dect ura sau nencrederea regelui. ns caut bine,
nu ai cumva un alt duman la Soria, un duman cu totul personal?
Agenor se tulbur n mod vdit.
Dac ar fi aa, urm dona Maria, nu-i dai seama c acest duman,
dac ai vreunul, nemaintrebndu-l pe rege, nengrijindu-se dect de ura lui
personal, ar putea s-i ntind o capcan rzbunndu-se pe dumneata, fr
ca regele s aib vreun amestec n aceasta rzbunare? Ceea ce ar fi uor de
dovedit compatrioilor dumitale, n cazul cnd s-ar ajunge la o explicaie. Cci,
ine bine minte, cavalere, dumneata te afli aici att pentru a veghea asupra
intereselor dumitale ct i a celor ale lui don Henric de Transtamare.
Agenor ls s-i scape un oftat.
Ah! cred c m-ai neles, spuse Maria. Ei bine! dac a ndeprta de la
dumneata primejdia ce poate s te amenine n aceast ntlnire?.
Mi-ai salva viaa, doamn, i nu pot spune c salvarea vieii nu
prezint nici un interes; ns n ceea ce m privete, nu tiu dac a putea fi
destul de recunosctor fa de mrinimia voastr.
Pentru ce?
Pentru c nu in la via.
i zici c nu ii la via
Nu, zise Agenor, cltinnd din cap.
Pentru c ai o mare mhnire, nu-i aa?
D, doamn.
i dac a cunoate aceast mhnire?
Dumneavoastr?
Dac i-a arta pricina?
Dumneavoastr? Ai putea s-mi spunei m-ai putea face s vd
Maria Padilla se ndrept spre draperia de mtase care nchidea terasa.
Privete! zise ea dnd draperia la o parte.
Se zrea ntr-adevr o teras mai mic desprit de prima printr-un
grup de portocali, de rodii i de leandri. Pe terasa aceea, n mijlocul florilor i
scldat de pulberea de aur a unui soare care apunea, o femeie se legna ntrun hamac de purpur.
Ce zici? ntreb dona Maria.
Aissa! exclam Mauleon mpreunnd minile cuprins de admiraie.
Fiica lui Mothril, mi se pare, zise dona Maria.
Vai! doamn, izbucni Mauleon, sorbind cu privirea spaiul care-l
desprea de Aissa. Da, acolo! acolo! avei dreptate, acolo este fericirea vieii
mele!

ntr-adevr, att de aproape, zise zmbind dona Maria, i att de


departe!
V batei joc de mine, senora? ntreb Agenor cu nelinite.
S m fereasc sfntul, senior cavaler! Spun numai c dona Aissa este
n momentul de fa imaginea fericirii. Deseori se pare c nu ai dect s ntinzi
mna ca s-o atingi, i totui te desparte de ea cte o piedic nevzut, ns de
netrecut.
Vai! tiu; e supravegheat, pzit.
nchis, senior francez, nchis cu zbrele solide i cu ncuietori
puternice.
Dac a putea cel puin s-i atrag atenia! exclam Agenor, s o vd,
s m fac vzut de ea!
Oare asta ar fi o mare fericire pentru dumneata?
Nemaintlnit!
Ei bine! vreau s i-o ofer. Dona Aissa nu te-a vzut; chiar dac te-ar
vedea durerea ei va fi i mai mare, cci pentru ndrgostii e o trist mngiere
s-i ntind braele i s ncredineze aerului un srut. F ceva mai bun,
seniore cavaler.
O! ce trebuie s fac? Spunei, spunei, doamn, poruncii, sau, mai
degrab, sftuii-m.
Vezi ua aceea? zise dona Maria artnd o ieire aflat chiar pe teras.
Iat cheia, cea mai mare din cele trei chei trecute prin acest inel; nu ai dect s
cobori un etaj; un coridor lung, asemntor cu cel prin care ai trecut ca s vii
aici, duce la grdina casei vecine, ai crei copaci apar la nivelul terasei donei
Aissa. Ah! ncepi s nelegi, mi se pare
Da, da, spuse Mauleon, sorbind vorbele pe msur ce ieeau din gura
donei Maria.
Grdina aceasta, urm ea, este nchis cu un grilaj a crui cheie se
afl lng cea dinti. Odat ajuns acolo, poi s te apropii i mai mult de dona
Aissa cci poi ajunge pn la temelia terasei unde se leagn ea n momentul
de fa; numai c zidul acelei terase este prea drept i cu neputin de
escaladat; dar cel puin, odat ajuns acolo, poi s-i strigi iubita i s-i
vorbeti.
Mulumesc! mulumesc! exclam Mauleon.
Dac te mulumeti numai cu asta, cu att mai bine! spuse dona
Maria oprindu-l. Totui, e primejdios s stai de vorb astfel de la distan, poi
fi auzit. i spun asta cu toate c Mothril lipsete; l nsoete pe rege la revista
trupelor ce ne sosesc din Africa, i nu se va napoia dect pe la ora nou i
jumtate sau zece, i acum este opt.

O or i jumtate! Oh! doamn, dai repede, dai-mi cheia, v rog


fierbinte.
Mai e nc timp. Las s se sting ultima raz de soare ce nroete
nc cerul spre apus; e vorba de un minut sau dou. Apoi, vrei s-i spun
ceva?. Adug ea zmbind.
Spunei.
Nu tiu cum s scot de aici cheia asta a treia, cea dat de Mothril cu
mna lui regelui don Pedro, i pe care eu abia am putut s pun mna.
Regelui don Pedro! zise Agenor nfiorndu-se.
Da, urm Maria. nchipuie-i c aceast a treia cheie deschide o u ce
conduce la o scar foarte uor de urcat care d chiar pe terasa unde Aissa
viseaz fr ndoial la dumneata n aceast clip.
Agenor scoase un ipt de bucurie nebun.
n felul acesta, urm dona Maria, odat nchis ua n urma dumitale,
vei fi liber s stai de vorb o or i jumtate cu fiica lui Mothril, i asta fr
teama de a fi deranjai. Cci dac vine cineva i nu poate veni dect prin cas
vei avea retragerea asigurat nspre partea aceasta.
Agenor czu n genunchi i acoperi cu srutri mna protectoarei sale.
Doamn, spuse ei, cerei-mi viaa n ziua cnd va putea s v fie de
folos, i am s v-o dau.
Mulumesc, pstreaz-o pentru iubita dumitale, seniore Agenor. Soarele
a disprut, peste cteva clipe va fi noapte de-a binelea, nu-i rmne dect o
or. Du-te i sa nu m compromii fa de Mothril.
Agenor se repezi pe scria de la teras i dispru.
Seniore francez, i strig dona Maria n vreme ce el fugea, peste o or o
s-i gseti calul gata de plecare la ua capelei; dar Mothril s nu bnuiasc
nimic, altfel am fi pierdui amndoi.
Peste o or, v-o jur, rspunse din deprtare vocea cavalerului.
XLI NTREVEDEREA ntr-adevr Aissa, singur i gnditoare, sttea pe
terasa de jos a palatului care ddea spre apartamentele tatlui ei i ale ei, i
apatic i vistoare ca o adevrat fiic a orientului, sorbea adierea serii i
urmrea cu privirea ultimele raze ale soarelui.
Dup ce apuse soarele, privirea ncepu s-i rtceasc prin grdinile
mree ale Alcazarului, cutnd dincolo de ziduri, dincolo de copaci, ceea ce
cutase dincolo de orizont, atta vreme ct se mai vzuse linia orizontului. n
sufletul ei dinuia amintirea aceea struitoare, care nu ine seam nici de
locuri, nici de vremuri i care se numete dragoste, adic venica speran.
Ea visa la cmpiile Franei, mai nverzite i mai pline de vegetaie, poate
chiar mai parfumate; la grdinile acelea bogate din Bordeaux, ale cror
umbrare proteguitoare adpostiser cea mai plcut clip din viaa ei; i, ca la

orice lucru asupra cruia se oprete, mintea omeneasc ncearc s gseasc o


asemnare trist sau vesel, tot aa i ea se gndea n acelai timp la grdina
din Sevilla, unde l vzuse prima dat mai de aproape pe Agenor, i vorbise, i
atinsese mna, pe care acum ardea de dorina s o mai strng odat.
Gndirea ndrgostiilor e plin de prpstii. ntocmai ca n mintea
nebunilor, extremele se ncrucieaz cu repeziciunea incoerent a visurilor, iar
zmbetul tinerei care iubete se preface uneori, ca acela al Ofeliei, n lacrimi
amare i n suspine sfietoare.
Aissa, cu totul subjugat de amintiri, zmbi, suspin, vrs lacrimi.
Ajunsese la lacrimi i poate avea s treac la suspine, cnd un pas grbit
rsun pe scara de piatr.
Crezu c Mothril venise napoi i se grbea, aa cum fcea uneori, s
vin s o surprind n mijlocul celor mai plcute visuri ale ei, ca i cnd, la
omul acesta clarvztor pn la vrjitorie, sta de veghe o inteligen, asemenea
unei fclii infernale, spre a lumina toate lucrurile din jurul lui, i a nu-i lsa n
ntuneric dect gndirea ei, constant, adnc i atotputernic.
i cu toate astea i se pru c pasul nu era al lui Mothril, c zgomotul
venea dintr-o parte opus aceleia de unde venea de obicei Mothril.
Atunci se gndi cu nfiorare la rege; la regele de care ncetase cu totul s
se mai team i prin urmare l uitase de cnd cu sosirea donei Maria. Scara de
unde venea zgomotul era aceea pe care o pregtise Mothril drept trecere tainic
pentru suveranul su.
Se grbi deci, nu s-i tearg lacrimile, ceea ce ar fi semnat cu o
prefctorie obinuit, fapt care ar fi fost mai prejos de cugetul ei seme, ci s
alunge o amintire prea plcut n prezena dumanului ce avea s se nfieze
naintea ochilor. Dac era Mothril, avea voina ei, dac era don Pedro, avea
pumnalul drept sprijin Apoi ntoarse spatele spre u, ca i cnd nimic fericit
sau amenintor nu putea ajunge pn la ea n lipsa lui Agenor, pregtindu-i
urechea s aud cuvntul apru pe potriva pasului sinistru care o fcuse s se
nfioare.
Deodat, simi n jurul gtului dou brae mbrcate n fier; scoase un
ipt de mnie i de dezgust; dar buzele i fur nchise de dou buze lacome.
Atunci, dup senzaia mistuitoare ce-i trecu prin vine, mai mult chiar dect
privirea ce o arunc asupra lui, l recunoscu pe Agenor ngenuncheat pe
marmur la picioarele ei.
Abia i putu nbui un al doilea ipt de bucurie ce i iei din gur i-i
uur inima. Se ridic, tot nlnuit de iubitui ei, i puternic ntocmai ca
pantera care-i trte prada n mrciniurile de pe muntele Atlas, l duse,
sau mai bine zis l tr pe Agenor pe scara ce adposti n umbra ei misterioas
bucuria celor doi ndrgostii.

Camera cu storuri lungi a Aissei se afla la captul scrii; ea se refugie n


braele iubitului, i cum lumina de afar era absorbit de draperiile groase,
cum nici un zgomot nu strbtea prin pereii tapisai, nu se auzir timp de
cteva minute dect sruturi mistuitoare i suspine nflcrate pierdute n
lungile cosie negre ale Aissei, care se despletiser n timpul mbririi i care
i nfurau pe amndoi ca ntr-un vl.
Strin de moravurile noastre europene, necunoscnd arta de a aa
dorinele prin aprare, Aissa se druise iubitului ei aa cum trebuie s se fi
druit prima femeie, sub imboldul instinctului, cu nflcrarea i avntul unei
fericiri pe care o simi c este ea nsi suprema fericire.
Tu! tu! murmura ea tulburat. Tu n palatul regelui don Pedro! Tu
napoiat dragostei mele nebune! O! zilele petrecute n ateptare sunt prea lungi,
i Dumnezeu are dou msuri pentru timp: minutele n care te vd i care trec
ca umbra; zilele n care nu te vd i care sunt veacuri.
Apoi, cele dou glasuri ale lor se contopir ntr-un dulce i lung srut.
O! eti a mea aadar! exclam n cele din urm Agenor. Puin mi pas
de ura lui Mothril, puin mi pas de dragostea regelui! Acum pot s mor.
S mori! zise Aissa cu ochii umezii i cu buzele tremurnde. S mori!
O! nu, nu, nu vei muri, iubitule. Te-am salvat la Bordeaux i te voi mai salva i
aici. Ct despre dragostea regelui, privete ct de mic este inima mea, cum
face s zvcneasc o prticic ce abia se vede din pieptul meu. Crezi c n
inima asta plin n ntregime de tine, care nu bate dect pentru tine, ar mai fi
loc mcar pentru umbra unei alte iubiri?
O! fereasc Dumnezeu s pot gndi o clip c Aissa m uit, zise
Agenor. Dar acolo unde convingerea d gre, violena este uneori atotputernic.
N-ai auzit povestindu-se despre cele ntmplate Lenorei de Ximenes, creia
brutalitatea regelui nu i-a lsat alt refugiu dect mnstirea?
Lenor de Ximenes nu era Aissa, seniore. i-o jur c nu se va ntmpla
cu una ceea ce s-a ntmplat cu cealalt.
xxxxxxxxxx muri poate!
Ei bine! Nu m-ai iubi mai mult moart dect s aparin altuia?
O! da! da! strig tnrul strngnd-o la piept. O! da, mori, mori dac
trebuie! dar s nu fii dect a mea!
i o nlnui din nou cu braele ntr-o micare de dragoste care semna
aproape a groaz.
Noaptea care lsase n ntuneric pereii afar, rpise lucrurilor din
camer orice fel de form. n aceast ntunecime plin de vorbe de dragoste i
de rsuflri fierbini, cum s nu fi ars de focul care mistuie fr s lumineze,
asemenea acelor flcri groaznice care continu s ard i sub valuri.

Timp ndelungat, tcerea morii sau a dragostei domni n camera n care


rsunau dou glasuri i i alturau btile dou inimi.
Agenor se smulse cel dinti din aceast fericire nespus i i ncinse
spada a crei teac rsun pe podea.
Ce faci? strig tnra apucnd braul cavalerului.
Ai spus-o chiar tu, rspunse Agenor, c timpul are dou msuri:
cteva minute pentru fericire, cteva secole pentru dezndejde. Plec.
Pleci, dar m iei cu tine, nu-i aa; plecm mpreun?
Tnrul se desprinse cu un oftat din braele iubitei.
Cu neputin, zise el.
Cum, cu neputin?
Da, am venit aici cu titlul sacru de sol, el este acela care m ocrotete.
Nu pot s-l ncalc.
Dar eu! exclam Aissa, eu nu te prsesc.
Aissa, spuse tnrul, am venit n numele bunului conetabil; am venit
n numele lui Henric de Transtamare, care mi-au ncredinat, unul interesele
onoarei franceze, cellalt, interesele tronului castilian. Ce-ar zice ei cnd ar
vedea c n loc s ndeplinesc aceast dubl misiune, nu m-am ocupat dect de
interesele iubirii mele?
Cine le va spune! Cine te oprete s m ascunzi de toate privirile!
Trebuie s m napoiez la Burgos. Sunt trei zile de mers de la Soria la
Burgos.
Sunt rezistent i obinuit cu marurile repezi.
Ai dreptate. Dar marul clreilor arabi este i el iute, mai iute dect
va putea fi al nostru. Peste o or, Mothril va bga de seam evadarea ta; peste o
or, va fi pe urmele noastre, Aissa. Nu m pot napoia la Burgos ca fugar.
Vai! Doamne! Doamne! S ne desprim din nou, spuse Aissa.
De data asta, cel puin, desprirea va fi scurt, i-o jur. Las-m s
m achit de misiunea mea, las-m s m napoiez n tabra lui don Henric,
las-m s m eliberez din funcia cu care m-a nsrcinat, las-m s devin din
nou Agenor, cavalerul francez care te iubete, care nu te iubete dect pe tine,
care nu triete dect pentru tine i atunci, i-o jur, Aissa, sub o deghizare
oarecare, fie chiar sub aceea a unui pgn, m napoiez la tine, i atunci eu voi
fi acela care te va lua cu fora, chiar dac nu vei voi s vii.
Nu! nu! zise Aissa. Abia de azi a nceput viaa mea; pn azi nu
triam, cci nu i aparineam; de azi nainte n-a mai putea tri fr tine; n-a
mai putea suspina i plnge ateptndu-te, aa cum fceam altdat; nu, a
rcni, m-ar sfia durerea; de azi nainte sunt soia ta! Ei bine! s moar toi cei
ce se vor mpotrivi ca soia s-i urmeze soul!

Cum aa! chiar i ocrotitoarea noastr, Aissa! chiar i femeia aceea


mrinimoas care m-a cluzit pn la tine, chiar i biata Maria Padilla, pe
care s-ar rzbuna Mothril? i tu tii n ce fel se rzbun Mothril!
Vai! simt c m prsesc puterile, murmur fata nglbenind, cci
simea c o putere mai mare, aceea a raiunii, o desprea de iubitul ei. ns
las-m s vin dup tine; am doi catri att de iui nct le-o iau nainte celor
mai iui cai. S-mi stabileti un loc unde te pot atepta sau unde te pot ntlni;
i, n-avea nici o grij c te voi ntlni.
Aissa, pe alt cale, e drept, ajungem la acelai rezultat. E cu neputin!
cu neputin!
Fata se ls s alunece n genunchi. Mndra maur se afla la picioarele
lui Agenor, rugndu-se, implornd.
n clipa aceea, sunetul trist i plngre al unei guzle strbtu spaiul pe
deasupra capetelor lor imitnd strigtul unui prieten ngrijorat care cheam.
Amndoi tresrir.
De unde vine zgomotul? ntreb Aissa.
Ghicesc de unde, zise Agenor; vino, vino.
Amndoi se urcar din nou pe teras.
Privirile lui Agenor se ndreptar ndat spre terasa Mariei.
ntunericul era destul de adnc, ns totui, la lumina slab a stelelor, cei
doi tineri putur deslui o rochie alb aplecat peste parapet i ntoars cu faa
spre ei.
Poate c ar fi stat la ndoial dac era o stafie sau o femeie. Dar n
aceeai clip vibraia corzii rsuntoare se fcu auzit din aceeai direcie.
M cheam, murmur Agenor, auzi cum m cheam.
Vino! vino! striga, ca i cnd ar fi pogort din cer, glasul nbuit al
donei Maria.
O auzi, Aissa? O auzi? fcu Agenor.
Vai! Nu vd nimic, nu aud nimic, bolborosi fata.
n acelai timp rsunar trmbiele, care, de obicei, l anunau pe rege la
napoierea sa la palat.
Dumnezeule mare! strig Aissa preschimbat deodat n femeie grijulie
i slab. Vin; fugi, dragul meu Agenor, fugi!
nc un rmas bun, fcu Agenor.
Ultimul poate, murmur fata, lipindu-i buzele de ale iubitului ei.
i l mpinse pe tnr spre scar.
Paii acestuia nu ncetaser s rsune, cnd cei ai lui Mothril se fcur
auzii; i ua ce ducea la Maria Padilla abia se nchidea, cnd cea a camerei
Aissei se deschidea.

XLII PREGTIRI DE LUPT La trei zile dup ntmplrile pe care le-am


povestit, Agenor, pe acelai drum urmat la venire, l ajungea din urm pe
Musaron i ddea socoteal despre misiunea sa lui Henric de Transtamare.
Toi i ddeau seama de primejdiile pe care le ntmpinase Agenor n
ndeplinirea soliei sale. Ca urmare, conetabilul i mulumi, l lud i i propuse
s ia loc alturi de vitejii lui bretoni, sub steagul pe care-l purta Silvestru de
Budes.
Din toate prile se fceau pregtiri de rzboi. Prinul de Wales obinuse
nvoirea s treac prin inuturile regelui Navarei i se unise cu don Pedro,
aducndu-i o armata numeroas spre a o aduga la chipeele lui trupe din
Africa.
De partea lor, aventurierii englezi, aliai hotri ai lui don Pedro, i
propuneau s dea ct mai multe lovituri bretonilor i gasconilor, dumanii lor
nverunai.
Se nelege de la sine c cele mai ndrznee i n acelai timp cele mai
bnoase planuri frmntau mintea prietenului nostru, cpitanul Hugues de
Caverley.
Henric de Transtamare nu rmsese nici el mai prejos cu pregtirile de
rzboi. i chemase pei cei doi frai ai si, don Tellez i don Sancho, le
ncredinase comanda unor trupe, i acum mrluia n etape scurte n
ntmpinarea fratelui su don Pedro.
Prin ntreaga Spanie se simea acea nflcrare nervoas care parc
plutete prin aer i care precedeaz marile evenimente. Musaron, mereu
prevztor i filosof n acelai timp, l ndemna pe stpnul lui s se nfrupte
din cel mai gustos vnat i s bea din cel mai bun vin, spre a fi mai puternic n
btlie, acoperindu-se de ct mai mult glorie.
n sfrit Agenor, prad gndurilor ce-l frmntau, ndrgostit mai mult
ca oricnd, dup acea fericire de o clip, combina toate mijloacele posibile i
imposibile pentru a se apropia de Aissa, a o rpi, spre a nu fi silit s atepte
norocul att de ndoielnic al unei btlii, unde soseti mndru i puternic, dar
din care poi iei fugar sau rnit de moarte.
n acest scop, din drnicia lui Bertrand, cumprase doi cai arabi, pe care
Musaron i antrena n fiecare zi punndu-i s fac drumuri lungi i s ndure
foamea i setea.
n cele din urm se rspndi vestea c prinul de Wales trecuse dincolo
de defileuri i intrase n cmpie. El se ndrepta cu armata pe care o adusese din
Guyenna, spre oraul Vittoria, la mic deprtare de Navarette.
Avea treizeci de mii de clrei i patruzeci de mii de pedestrai. Era o
for aproape egal cu aceea pe care o comanda don Pedro.

De partea lui, Henric de Transtamare avea sub ordinele sale aizeci de


mii de pedestrai i patruzeci de mii de clrei.
Bertrand se instalase cu bretonii si n ariergard, lsndu-i pe spanioli
s se arate floi i s srbtoreasc victoria i de o parte i de alta, fr s-o fi
ctigat nc nici unii, nici alii.
ns el avea spionii lui, care i raportau zi cu zi ce se petrecea n armata
lui don Pedro, ba chiar n a lui don Henric; cunotea de asemenea planurile lui
Caverley chiar din clipa n care bogata imaginaie a aventurierului le zmislea.
tia prin urmare c vrednicul cpitan, ademenit de capturile de regi pe
care le mai fcuse, i propusese prinului de Wales s termine rzboiul dintr-o
singur lovitur.
Planul lui, cum nu se poate mai simplu, era acela al psrii de prad
care plutete att de sus prin aer nct se face nevzut, i deodat se
npustete asupra przii i o rpete n ghearele ei tocmai cnd aceasta se
ateapt mai puin.
Hugues de Caverley se unea cu Juan Chandos, cu ducele de Lancaster i
cu o parte din avangarda englez, nvlea fr veste asupra taberei lui don
Henric, l rpea, pe el i pe curtenii lui, fcnd astfel rost, cu o singur lovitur,
de douzeci de rscumprri, din care una singur ar fi fost de ajuns s
mbogeasc ase aventurieri.
Prinul de Wales se nvoise; el nu avea nimic de pierdut ci, dimpotriv,
totul de ctigat din trgul ce i se propunea.
Din nefericire, seniorul Bertrand Duguesclin avea, dup cum am spus,
spioni care i raportau tot ce se petrecea n tabra duman.
i din nefericire, pe deasupra, avea mpotriva englezilor, n general, o
veche pic de breton, iar mpotriva lui Caverley n special, o ur proaspt.
i sftui deci pe spionii lui s nu doarm o clip, sau, dac i-ar fura
somnul, s nu doarm dect cu un singur ochi.
Drept urmare, fu ntiinat de cele mai nensemnate micri ale
jupnului Hugues de Caverley.
Cu o or nainte ca vrednicul cpitan s prseasc tabra prinului de
Wales, conetabilul lu ase mii de clrei bretoni i spanioli i trimise, pe un
drum opus fa de al su, pe Agenor i Le Begue de Vilaine s ocupe un post
ntr-o pdure ce desprea un defileu.
Fiecare din cele dou trupe trebuia s ocupe partea de pdure pe de
margini, apoi, dup ce englezii vor fi trecut, s nchid defileul n urma lor.
La rndul lui, Henric de Transtamare, ntiinat la vreme, i inea toi
oamenii narmai.
Caverley avea deci s se izbeasc de un zid de fier, apoi, cnd ar fi voit s
bat n retragere, s-ar fi gsit nconjurat de un alt zid de fier.

nc de la cderea nopii oameni i cai se aflau la pnd. Fiecare clre,


culcat la pmnt, inea n mn frul calului su.
Ctre ora zece, Caverley ptrunse n defileu cu ntreaga lui trup. Englezii
mergeau cu att de mare siguran, nct nici nu puser s cerceteze pdurea,
ceea ce de altfel pe timpul nopii ar fi fost dac nu cu neputin, cel puin foarte
greu.
n urma englezilor, bretonii i spaniolii se apropiar ntocmai ca cele dou
capete ale unui lan pe care l nchizi.
Spre miezul nopii, se auzi mare zarv: Caverley se npustea asupra
taberei regelui don Henric, iar acesta l primea cu strigtele de: Don Henric i
Castilia!
Atunci Bertrand, avndu-l pe Agenor la dreapta i pe Le Begue de Vilaine
la stnga, porni n galop cu ntreaga-i trup, la strigtul: Notre-Dame-Guesclin!
n acelai timp, focuri mari se aprinser pe flancuri i luminar scena,
artndu-i lui Caverley pe cei cinci sau ase mii de aventurieri ai si prini
ntre dou trupe.
Caverley nu era omul care s caute o moarte glorioas, dar zadarnic.
Dac s-ar fi aflat n locul lui Eduard al III-lea, la Crecy, ar fi fugit; dac ar fi fost
n locul prinului de Wales, la Poitiers, s-ar fi predat.
ns cum nu te predai dect atunci cnd nu mai ai ncotro, mai cu seam
c dac te predai riti s fii spnzurat, ddu pinteni calului care porni n galop
i, printr-una din deschizturile lturalnice, dispru, aa cum la teatru dispare
trdtorul printr-una din culisele slab nchise.
ntreg calabalcul lui, o sum nsemnat n aur, o caset cu pietre
scumpe i bijuterii, rodul a trei ani de prdciuni, n timpul crora, pentru a
scpa de frnghie, vrednicului cpitan i trebuise mai mult geniu dect desfuraser vreodat Alexandru, Hanibal sau Cezar, czur n minile
cavalerului de Mauleon.
Musaron se apuc s socoteasc prada, n vreme ce erau jefuii morii,
iar prizonierii erau vri n lanuri. Bg de seam atunci c se afla n
serviciul unuia din cei mai bogai cavaleri ai cretintii.
Aceast schimbare, de o mare nsemntate, se fcuse n mai puin de o
or.
Aventurierii fuseser mcelrii; numai dou sau trei sute scpaser cu
mare greutate.
Aceast izbnd insufl atta ndrzneal spaniolilor, nct don Tellez,
fratele mai tnr al lui don Henric de Transtamare, dnd pinteni calului, voia
s mearg chiar n clipa aceea spre inamic fr nici o pregtire.

Un moment, senior conte, spuse Bertrand, presupun c n-avei s


pornii singur spre inamic i s riscai de-a fi prins ntr-un chip att de lipsit de
glorie.
Dar socotesc c ntreaga armat va porni odat cu mine, rspunse don
Tellez.
Nu, seniore, nu, rspunse Bertrand.
Bretonii s rmn dac vor, zise don Tellez, ns eu voi merge cu
spaniolii.
Pentru ce?
Pentru a-i bate pe englezi.
S-avem iertare, spuse Bertrand, englezii au fost btui de bretoni, ns
n-ar mai putea fi btui i de spanioli..
Poftim! exclam furios don Tellez naintnd spre conetabil. i pentru
ce, m rog?
Pentru c, spuse Bertrand fr s se tulbure, pentru c bretonii sunt
mai buni soldai dect englezii, ns englezii sunt mai buni soldai dect
spaniolii.
Tnrul prin simi cum i se urc mnia la cap.
Ciudat lucru ca aici, n Spania, s fie stpn un francez, zise el; dar
vom afla ndat dac don Tellez va asculta n loc s porunceasc. Aadar, toat
lumea s m urmeze!
Cei optsprezece mii de bretoni nu se vor clinti din loc dect dac le fac
eu semn s se mite, zise Bertrand, Ct despre spaniolii votri, nu sunt
stpnul lor dect dac stpnul vostru i al meu, don Henric de Transtamare,
le poruncete s-mi dea ascultare.
Ce prevztori sunt francezii! izbucni don Tellez scos din srite. Cum
i pstreaz sngele rece nu numai n faa primejdiei, ci i n faa insultei.
Felicitrile mele, senior conetabil.
Da, monseniore, rspunse Bertrand, sngele meu e rece cnd se
stpnete, ns e cald cnd curge.
i fiind gata s se nfurie, conetabilul i aps pumnii vnjoi n cmaa
de zale.
V spun c e rece! urm tnrul, i asta pentru c suntei btrn. Or,
cnd mbtrneti, ncepe s-i fie fric.
Fric! strig Agenor mpingndu-i calul n faa lui don Tellez. Oricine
va spune vreodat despre conetabil c e fricos, nu va ajunge s-o spun a doua
oar!
Taci! prietene, zise conetabilul, s-i lsm pe nebuni s-i vad de
nebuniile lor i s avem rbdare!
Respect sngele regal! strig don Tellez, respect-l, auzi dumneata!

Respect-te singur, dac vrei s fii respectat, zise deodat un glas care
l fcu s tresar pe tnrul prin, cci era glasul fratelui su mai mare care
fusese ntiinat de aceast sfad suprtoare; i mai cu seam nu-l insulta pe
aliatul nostru, pe eroul nostru.
Mulumesc, sire, spuse Bertrand. Glasul vostru e destul de mrinimos
c mi cru o treab totdeauna trist, aceea de a-i pedepsi pe obraznici. Dar
nu despre dumneavoastr vorbesc, don Tellez: sunt convins c ai i neles ct
de mult greii.
Greesc eu pentru c am spus c vom da btlia? Nu este aa, sire,
c vom porni ctre inamic? zise don Tellez.
S pornii ctre inamic n momentul de fa! izbucni Duguesclin, dar
e cu neputin.
Nu, dragul meu conetabil, zise don Henric, st att de mult n putina
noastr nct mine n zori ne vom afla n toiul luptei.
Seniore, vom fi btui.
i pentru ce?
Pentru c poziia e proast.
Nu exist poziie proast; nu exist dect viteji sau lai! izbucni don
Tellez.
Seniore conetabil, zise regele, nobilii mei mi cer s-i duc la lupt i eu
nu pot s le refuz ce-mi cer. L-au vzut cobornd n cmpie pe prinul de Wales
aa c ar avea aerul c fug din faa lui.
De altfel, relu don Tellez, conetabilul va fi liber s ne priveasc la
lucru i s se odihneasc atunci cnd noi vom lupta.
Domnule, rspunse Duguesclin, voi face tot ce vor face spaniolii, i
chiar mai mult, ndjduiesc; cci luai seama la ce v spun: peste dou ore
atacai, nu-i aa?
Da.
Ei bine! peste patru ore vei lua-o la fug colo pe cmpie din faa
prinului de Wales, iar eu i bretonii mei vom fi aici unde sunt eu acum, fr ca
un singur pedestra s fi dat napoi cu un pas, fr ca un singur clre s fi
dat napoi cu o potcoav. Rmnei aici i vei vedea.
Haide! seniore conetabil, spuse Henric, nu fi aa prpstios.
Spun adevrul, sire. Zicei c vrei s dai btlia?
Da, conetabile, vreau pentru c o datorez.
Fie, atunci.
Apoi ntorcndu-se ctre bretoni:
Copii, se va da btlia. Aadar, pregtii-v Sire, toi aceti viteji i cu
mine, urm el, ast-sear vom fi ucii sau prini, dar nainte de toate fac-se

voia voastr. Numai c, amintii-v bine c eu nu-mi voi pierde dect viaa sau
libertatea, pe cnd Altea Voastr va pierde un tron.
Regele ls capul n jos i ntorcndu-se ctre prietenii si:
Bunul conetabil este cam aspru cu noi n dimineaa asta, zise el;
totui, facei-v pregtirile, seniori.
E oare adevrat c vom fi ucii astzi? ntreb Musaron destul de tare
ca s poat fi auzit de conetabil.
Acesta se ntoarse.
Vai! Doamne! Da, bunule scutier, spuse el cu un zmbet, e adevrul
curat.
Pcat! fcu Musaron lovindu-se peste buzunarele pantalonilor pline cu
aur, s fim ucii tocmai n momentul cnd eram i noi bogai i puteam s ne
bucurm de via.
XLIII BTLIA La o or dup cugetarea trist a bunului scutier, aa cum
i spusese Bertrand lui Musaron, soarele se nl deasupra cmpiei Navarette,
tot att de curat, tot att de calm i tot att de potolit ca i cnd n-ar fi avut s
lumineze n curnd una din cele mai vestite btlii care au nsngerat analele
omenirii.
Cnd se nl soarele, cmpia era ocupat de armata regelui Henric,
dispus n trei corpuri.
Don Tellez, mpreun cu fratele su Sancho, ocupa aripa stng, n
fruntea a douzeci i cinci de mii de oameni.
Duguesclin, cu ase mii de clrei mbrcai n armuri, adic aproape
optsprezece mii de cai, se afla n avangard.
n sfrit nsui don Henric, aflat n dreapta, cam pe acelai plan cu cei
doi frai ai si, ocupa aripa dreapt cu douzeci i una de mii de clrei i
treizeci de mii de pedestrai.
Aceast armat era dispus n aa fel de parc ar fi fost trei trepte ale
unei scri.
Mai aveau o rezerv de aragonezi clri, bine echipai i comandai de
conii de Aigues i de Roquebertin.
Era la 3 aprilie 1368, iar n ziua din ajun fusese o cldur nbuitoare i
foarte mult praf.
Regele Henric nclec pe o frumoas catrc de Aragon i strbtu
rndurile escadroanelor sale, ncurajndu-i pe unii, ludndu-i pe alii,
struind mai cu seam asupra primejdiei ce-i ptea dac ar cdea vii n
minile crudului don Pedro.
Conetabilul sttea nepstor i hotrt la postul su, iar don Henric se
dusese s-l mbrieze spunndu-i:
Braul acesta mi va da pentru totdeauna coroana.

Regii gsesc totdeauna asemenea vorbe n clipa primejdiei. Este adevrat


c primejdia, n trecere, i trte dup ea, aa cum face vrtejul cu rna.
Apoi se aez n genunchi, cu capul descoperit, fcu o rugciune i toat
lumea l imit.
n momentul acela razele soarelui ce rsrea aprur din spatele
muntelui Navarette, iar soldaii, privind soarele, zrir primele lncii engleze
presrnd colina, de unde ncepur s coboare agale, niruindu-se n trepte pe
diferitele podiuri de la poalele muntelui.
Agenor recunoscu printre steagurile aflate n primele rnduri pe acela al
lui Caverley, mai eapn i mai mndru chiar dect fusese n momentul
atacului nocturn. Lancaster i Chandos care, ca i cpitanul nostru, scpaser de la nfrngerea din timpul nopii, erau mpreun cu el, cu att mai
hotri cu ct trebuiau s-i ia o revan cumplit.
Tustrei luar poziie n faa lui Duguesclin.
Prinul de Wales i regele don Pedro se aezar n faa lui don Sancho i a
lui don Tellez.
Jean Grailly, zis captalul de Buch21, se aez n faa regelui don Henric
de Transtamare.
n loc de cuvntare n faa trupelor sale, prinul Negru, tulburat la
vederea attor mii de oameni care aveau s se mcelreasc, vrs lacrimi i
ceru lui Dumnezeu, nu izbnda, ci dreptul acela care este deviza coroanei
Angliei.22
Apoi sunar trmbiele.
ndat cmpia se cutremur sub picioarele cailor, i un zgomot
asemntor cu cel a dou tunete ce se rostogolesc unul spre altul rsun prin
aer.
ntre timp cele dou avangarde, compuse din oameni hotri i mai cu
seam experimentai, nu naintau dect la pas.
Dup sgeile care la nceput ntunecar cerul, clreii se repezir unul
spre altul, luptar corp la corp i pe tcute; pentru partea de armat care nu
ajunsese nc la ncierare, era un spectacol groaznic i ator.
Prinul Negru se ls i el antrenat n vltoare ca un simplu cavaler.
ndrept n galop ntregul su corp de armat mpotriva lui don Tellez.
Era prima btlie regulat la care lua parte tnrul, i vedea venind spre
el nite oameni care, mpreun cu bretonii, treceau drept cei mai viteji soldai
din lume.
l cuprinse frica i ddu napoi.
Clreii si vzndu-l c d napoi fcur i ei calea-ntoars i ntr-o
clipit ntreaga arip stng a armatei intr n debandad sub nrurirea uneia

din acele panici spre care sunt tri chiar i cei mai viteji, acoperindu-se de
ruine fr voia lor.
Trecnd din nou prin faa bretonilor care, dei formaser la nceput
avangarda, se gseau acum n urm prin micarea pe care o fcuse don Tellez
trecnd nainte, don Tellez i grbi calul ntorcnd capul.
Ct despre don Sancho, acesta ntlni privirea dispreuitoare a
conetabilului i, oprindu-se scurt sub aceast privire atotputernic, se ntoarse
spre inamic i se ls prins.
Don Pedro, care pornise n urmrirea fugarilor mpreun cu prinul de
Wales, doritor s trag foloase din acest prim succes, vznd aripa stng
mprtiat, se ntoarse ndat spre fratele su Henric, care lupta vitejete
mpotriva captalului de Buch.
Dar atacat din flanc de apte mii de lncieri odihnii i nflcrai de
izbnd, ncepu s dea napoi.
n mijlocul zgomotului de fier izbit de fier, al cailor necheznd, al
lupttorilor ce urlau de furie, se auzea vocea regelui don Pedro ntrecnd tot
acel zgomot i strignd: Nici o mil fa de rzvrtii! nici o mil!
El lupta cu o secure aurit, a crei poleial, de la ascui pn la mner,
era nroit de snge.
ntre timp rezerva, n rndurile creia intraser Olivier de Clisson i
seniorul de Retz, care ocoliser locul btliei, era dat peste cap i pus pe
fug. Numai Duguesclin cu bretonii lui, care, aa cum fgduiser, nu ddur
un pas napoi, strni ntr-un loc de nebiruit, preau o stnc de fier n jurul
creia veneau s se ncolceasc, ntocmai ca nite erpi lungi i lacomi,
batalioanele nvingtoare.
Duguesclin arunc o privire fugar asupra cmpiei; i ddu seama c
btlia era pierdut.
Vzu treizeci de mii de soldai fugind n toate direciile, vzu dumanul
peste tot unde cu o or nainte erau aliai i prieteni. nelese c nu-i mai
rmnea dect s moar fcnd dumanului ct mai mult ru cu putin.
i arunc privirile spre stnga i zri un zid vechi, ce slujise drept
meterez unui ora distrus. Dou companii de englezi l despreau de acel
sprijin, la care odat ajuns nu mai putea fi atacat dect din fa. Ddu un
ordin cu vocea lui plin i rsuntoare; cele dou companii engleze fur
zdrobite, iar bretonii ajunser la zidul protector.
Acolo, Bertrand i refcu linia i rsufl o clip.
Le Begue de Vilaine i marealul Andreghem se mai odihneau puin i ei.
Agenor, al crui cal fusese ucis n nvlmeal, atepta ndrtul unuia
din stlpii zidului calul de rezerv pe care i-l aducea Musaron.

Conetabilul se folosi de aceast clip de rgaz spre a-i ridica viziera


ctii; i terse faa nduit i plin de praf i privi n jurul lui socotind linitit
ci oameni i mai rmneau.
Regele? ntreb el. Unde e regele? A murit? A fugit?
Nu, seniore, spuse Agenor, nici n-a murit nici n-a fugit. Privii-l cum se
retrage i vine spre dumneavoastr.
Don Henric, acoperit de snge duman amestecat cu al su, cu partea de
sus a ctii zdrobit de o lovitur de secure, venea spre conetabil, luptnd ca
un cavaler viteaz.
ntr-adevr, hruit, gfind, dnd napoi fr s fug, ajutat i de calul
su care, cu genunchii ndoii de efort, nu ncetase o clip s priveasc spre
duman, viteazul rege venea ncet spre bretoni, atrgnd puhoiul de englezi
care, ntocmai ca nite corbi, jinduiau dup aceast prad bogat.
Bertrand ddu ordin la o sut de oameni s-l susin pe don Henric i
s-l elibereze din mpresurare.
Aceti o sut de oameni se npustir asupra a zece mii, i tiar o
trecere i formar n jurul prinului un bru n mijlocul cruia mai putu i el s
rsufle.
Dar de ndat ce se vzu liber, don Henric schimb calul cu un scutier,
i azvrli casca zdrobit de lovituri, lu alta din minile unui paj, se asigur c
pumnul i strngea tot att de tare spada i, puternic ca un al doilea Anteu
cruia i este de ajuns s ating pmntul zise:
Prieteni! Voi m-ai fcut rege. Privii dac sunt vrednic s fiu!
i se arunc din nou n nvlmeal.
l vzur atunci ridicndu-i de patru ori spada i la fiecare lovitur czu
un duman.
Spre rege! Spre rege! spuse conetabilul; s-l salvm pe rege!
ntr-adevr, era i timpul: englezii l nconjurau pe don Henric, aa cum l
nconjur valurile mrii pe nottor. Era s fie prins, cnd conetabilul ajunse
lng el.
Bertrand l apuc de bra i, trimind civa bretoni ntre rege i inamic:
Ajunge, destul curaj! Mai mult ar fi o nebunie. Btlia e pierdut,
fugii! E de datoria noastr s murim aici ocrotindu-v retragerea.
Regele se ncpna s rmn; Bertrand fcu un semn: patru bretoni l
apucar pe Henric de Transtamare.
Acum, Notre-Dame-Guesclin! strig conetabilul. Pe inamic! pe inamic!
i cobornd lancea, cu oamenii ce-i mai rmneau, atept izbitura a
treizeci de mii de clrei, izbitur cumplit, care prea c avea s rstoarne
pn i zidul de care se sprijinea mica trup.

Aici trebuie s ne lum adio, zise Musaron trimind spre inamic


ultima sgeat ce-i mai rmnea n tolb. Vai! senior Agenor, uitai-v maurii
aceia ngrozitori de dinapoia englezilor.
Ei bine! adio, dragul meu Musaron, zise Agenor nclecnd din nou i
venind s se aeze alturi de conetabil.
Norul de oameni se apropia bubuind, gata s izbucneasc; prin praf se
vedea naintnd doar o pdure de lncii aplecate orizontal.
Dar deodat, n spaiul nc gol, cu riscul de a fi zdrobit ntre cele dou
mase de oameni, se avnt un cavaler cu armura neagr, cu casca neagr, cu
coroana neagr, innd n mn un baston de conductor de oaste.
Oprii! spuse cavalerul Negru ridicnd braul. Cine mai face un pas e
mort!
La glasul acesta puternic caii pornii ntr-un iure nebun se rsucir n
zbale; unii chiar atinser pmntul cu ncheietura picioarelor dinapoi,
cambrndu-se.
Prinul, n momentul acela singur n spaiul rmas liber, privi, cu acea
tristee bine cunoscut din care posteritatea i-a fcut o aureol, pe bretonii
nenfricai gata s dispar sub povara numrului.
Oameni buni, viteji cavaleri, nu vreau s murii astfel! Uitai-v: nici
un zeu n-ar putea rezista aici.
Apoi, ntorcndu-se ctre Duguesclin, spre care fcu un pas salutndu-l:
Bunule conetabil, urm el, sunt prinul de Wales i doresc ca
dumneata s trieti; moartea dumitale ar lsa un mare gol printre viteji. Dmi spada dumitale, te implor.
Duguesclin era un om care nelegea adevrata mrinimie; cea a prinului
l mic.
E un cavaler loial cel care vorbete, zise el, i eu neleg engleza vorbit
n felul acesta.
i i aplec spada.
La glasul prinului lor, englezii naintar, cu lancea n jos, fr grab,
fr mnie.
Conetabilul i apuc spada de lam. Se pregtea s o predea prinului.
Deodat, don Pedro acoperit de snge, cu armura ndoit n zeci de
locuri, apru pe calul su plin de spum.
i prsise pe cei ce fugeau pentru a veni la cei ce mai rezistau nc.
Cum! strig el repezindu-se spre conetabil. Cum! i lsai s triasc
pe oamenii acetia! Dar nu vom fi niciodat stpni atta timp ct ei vor tri.
Nici o mil! Moarte lor! moarte lor!
Ah! iat o vit necioplit, strig Duguesclin, i ca o vit necioplit va
muri.

Apoi, cum prinul se repezea spre el, ridic spada innd-o de lam i
ddu cu mnerul de fier o asemenea lovitur n capul lui don Pedro, nct
acesta, ndoindu-se sub lovitura care ar fi dobort un taur, czu pe crupa
calului, pe jumtate mort.
Duguesclin i ridic arma-i groaznic.
Dar, repezindu-se naintea prinului, conetabilul lsase un spaiu gol n
urma lui; doi englezi se strecuraser pe acolo, i pe cnd el ridica amndou
braele, l apucar unul de casc, altul de mijloc.
Cel care l inea de casc l trgea napoi, cel care l inea de mijloc
ncerca s-l smulg din a.
Seniore conetabil, strigar amndoi deodat, predai-v sau murii.
Bertrand nl capul i, puternic ca un taur slbatic, l smulse din a pe
englezul care l apucase de casc, n vreme ce strecurnd vrful spadei pe sub
grumjerul englezului care l inea de mijloc, i strpunse gtul nbuind
ameninarea n snge.
Dar ali o sut de englezi se npustir asupra lui, gata s dea fiecare cte
o lovitur uriaului.
S vedem, strig prinul Negru cu un glas de tunet, s vedem cine va fi
att de ndrzne s-l ating mcar cu un deget.
ndat cei mai nverunai fcur un pas napoi, i Duguesclin se vzu
liber.
Destul, monseniore, zise el, v datorez de dou ori spada. Suntei cel
mai mrinimos nvingtor din lume.
i i ntinse spada prinului. Agenor o ntnidea i el pe a lui.
Eti nebun? i zise Bertrand. Ai la dispoziie un cal bun i odihnit.
Fugi, du-te n Frana, spune-i bunului rege Carol c sunt prizonier; i dac nu
vrea s fac nimic pentru mine, du-te i caut-l pe fratele meu Olivier; el va
face.
Dar monseniore obiect Agenor.
Nu-i d nimeni atenie dumitale, pleac, aa vreau eu.
Pe cai! Pe cai! zise Musaron, care nu cerea altceva mai bun dect s o
tearg mai repede. S ne folosim de faptul c suntem mici, ne vom ntoarce
mari.
ntr-adevr, Le Begue de Vilaine, marealul, marii cpitani erau disputai
de englezi. Agenor se strecur printre ei, Musaron se strecur napoia
stpnului i amndoi, pornindu-i caii la galop, se deprtar sub o ploaie de
sgei, cu care i salutar, ns prea trziu, Caverley i Mothril.
XLIV DUP BTLIE Numrul prizonierilor fcui n ziua aceea fusese
considerabil.
nvingtorii numrau oamenii cum se numr sacii de bani sigilai.

mpreun cu Caverley, Cavalerul Verde i civa francezi aventurieri se


remarcau prin acea ludabil ocupaie care consta n a jefui prizonierul, dup
ce un secretar i nscria cu grij numele, prenumele, titlurile i gradul.
nvingtorii mpriser prizonierii n loturi. Duguesclin fcea parte din
lotul prinului de Wales.
Prinul l dduse n paza captatului de Buch.
Jean de Grailly se apropie de Bertrand, i, lundu-i mna, ncepu s-i
trag binior mnua de oel, dup care scutierii si se apucar s-i scoat
conetabilului diferitele piese ale armurii.
Bertrand i lsa linitit s-i vad de treab; nu se folosea de nici o
violen fa de el; conetabilul i numra mereu prietenii, oftnd de fiecare
dat cnd lipsea vreunul la acest apel tcut.
Viteazul conetabil, i spuse Grailly, dumneata m-ai fcut prizonier la
Cocherel; vezi ct de schimbtoare e soarta; astzi eti dumneata prizonierul
meu.
O! o! fcu Bertrand, te neli, seniore; la Cocherel eu te-am prins, la
Navarette dumneata m pzeti; la Cocherel erai prizonierul meu, la Navarette
eti pzitorul meu.
Jean de Grailly roi; dar att de mare era respectul ce se ddea pe
vremea aceea nenorocirii, nct prefer s nu rspund.
Duguesclin se aez pe marginea unui an i le fcu semn lui Le Begue
de Vilaine, lui Andreghem i celorlali s se apropie de el, cci prinul de Wales
tocmai poruncise s sune trmbiele i s se adune soldaii.
Urmeaz rugciunea; cci Altea Sa e un prin viteaz i foarte cucernic.
S ne rugm i noi.
Pentru a-i mulumi lui Dumnezeu c ai scpat cu via? ntreb Le
Begue de Vilaine.
Pentru a-i cere rzbunare! rspunse Bertrand.
ntr-adevr, prinul de Wales, dup ce adresase n genunchi mulumiri
Domnului pentru aceast mare izbnd, l chem pe don Pedro, care arunca n
juru-i nite priviri slbatice i nu plecase genunchiul o singur clip, pierdut
cum era ntr-o contemplare sinistr.
Iat-v victorios, zise prinul Negru, i cu toate astea ai pierdut o
mare btlie.
Cum aa? ntreb don Pedro.
Un rege e nvins atunci cnd i recapt coroana vrsnd sngele
supuilor si.
Nite rzvrtii! izbucni don Pedro.

Ei bine! Nu i-a pedepsit Dumnezeu destul c v-au prsit? Sire, feriiv s nu v pedepseasc ntocmai ca pe ei, dac i prsii pe cei pe care vi-i
ncredineaz.
Seniore! murmur don Pedro nclinndu-se, v datorez coroana, ns
v implor, adug el nglbenindu-se de mnie i de ruine, nu fii mai
nenduplecat dect cel Atotputernic nu m lovii, pe mine care v mulumesc.
i ndoi genunchiul. Prinul Eduard l ridic.
Mulumii-i lui Dumnezeu, spuse el mie nu-mi datorai nimic.
Dup care prinul i ntoarse spatele i intr n cortul su pentru a lua o
mic gustare.
Copii, strig don Pedro, dnd n sfrit fru liber dorinei sale
slbatice, jefuii morii: a voastr s fie prada zilei de azi!
i clare pe un cal odihnit, el strbtu cel dinti cmpia, uitndu-se cu
atenie la fiecare grmad de cadavre i ndreptndu-se mai mult spre
rmurile rului unde don Henric de Transtamare se luptase cu captalul de
Buch.
Cum ajunse acolo desclec, i puse la bru pumnalul lung i ascuit i,
blcindu-se cu picioarele prin snge, ncepu s caute pe tcute.
Eti pe deplin ncredinat c l-ai vzut cznd? ntreb el pe Grailly.
Sunt sigur, rspunse captalul. Calul i s-a prbuit lovit de securea pe
care scutierul meu o azvrle cu o dibcie fr pereche.
Dar el, dar el?.
El a disprut sub un nor de sgei. Am vzut snge pe armele lui i un
munte ntreg de corpuri zdrobite prbuindu-se peste el i acoperindu-l.
Bine! bine!. S cutm, rspunse don Pedro cu o bucurie slbatic
Ah! iat colo ornamentul de aur ai unei cti!
i cu sprinteneala unui tigru, sri peste cadavre, dnd la o parte pe cele
care-l acopereau pe cavalerul cu ornamentul de aur.
Cu mna tremurnd, cu ochii holbai, ridic viziera ctii.
Scutierul su! zise el, nimeni altul dect scutierul!
Dar sunt armele prinului, spuse Grailly. E adevrat c nu are coroana
pe casc.
Viclenie! viclenie! Laul i va fi dat armele sale scutierului ca s poat
fugi mai uor Dar am prevzut totul; cmpia e ncercuit, n-a putut s treac
rul Iat nite persoane pe care mi le aduc maurii mei credincioi cu
siguran c se afl printre ele.
Cutai mai departe printre celelalte cadavre, le spuse Grailly
soldailor care i nteir rvna, i cine l va gsi viu primete cinci sute de
piatri!

i o mie de ducai cui l va gsi mort! adug don Pedro. Noi ne ducem
n ntmpinarea persoanelor pe care le aduce Mothril.
Don Pedro nclec din nou i, urmat de numeroi cavaleri dornici s
vad scena ce se pregtea, se ndrept spre marginile cmpiei, unde se vedea
un cordon de mauri n veminte albe mpingnd naintea lor o trup de fugari
pe care i culeseser de departe.
Mi se pare c-l vd! mi se pare c-l vd! url don Pedro grbindu-se.
Rosti aceste cuvinte trecnd prin faa prizonierilor bretoni. Duguesclin l
auzi, se ridic i, cercetnd cmpia cu o privire iscoditoare spuse:
Ah! Dumnezeule! Ce nenorocire!
Aceast exclamare pru s-i confirme lui don Pedro fericirea pe care o
spera.
Spre a gusta mai bine aceast fericire, el voi s-l copleeasc pe
conetabil, adic s-i loveasc n acelai timp, unul prin altul, pe doi dintre cei
mai puternici dumani ai si.
S rmnem aici, zise el Dumneata, seneale, poruncete-i lui
Mothril s vin cu prizonierii lui s m ntlneasc aici n faa acestor seniori
bretoni, prieteni credincioi ai uzurpatorului, ai nvinsului!. Aprtori ai unei
cauze care nu-i interesa cu nimic i pe care n-au tiut s-o fac s izbndeasc.
La aceste ironii muctoare, la aceast furie rzbuntoare, eroul breton
nu ddu nici un rspuns care ar fi putut face s se presupun c ar fi auzit.
Rmase jos mai departe, n acelai loc i continu s vorbeasc despre
lucruri nensemnate cu marealul de Andreghem.
ntre timp don Pedro desclecase, se sprijinea pe o secure lung i
rsucea mnerul pumnalului, frmntnd din picioare cu atta nerbdare de
parc ar fi grbit astfel sosirea lui Mothril i a prizonierilor si.
Ce se aude, viteazul meu sarazin, strig regele ctre Mothril, cnd
acesta ajunse destul de aproape ca s aud. Curajosul meu oim alb, ce vnat
mi-aduci?
Bun vnat, monseniore, rspunse maurul, privii stindardul acesta.
ntr-adevr, n jurul braului inea nfurat o bucat de postav aurit,
brodat cu stema lui Transtamare.
Aadar el este! strig don Pedro n culmea bucuriei, el!.
i gestul lui amenintor art spre un cavaler mbrcat pe de-a-ntregul
n armur, cu o coroan pe cap, ns fr spad, fr lance, legat fedele cu o
firnghie de mtase, de capetele creia atrna o bil mare de plumb.
Fugea, zise Mothril, am repezit dup el douzeci de cai ai deertului;
eful arcailor mei l-a ajuns i a fost lovit de moarte; ns un altul l-a nfurat
n nodurile frnghiei, a czut cu cal cu tot, i am pus mna pe el. Avea

stindardul n mn. Din pcate unul din prietenii si ne-a scpat pe cnd
acesta inea piept de unul singur.
Jos coroana, jos! strig don Pedro nvrtind securea.
Un arca se apropie i, tind nodurile de la grumjer, fcu cu brutalitate
s sar casca cu coroana de aur.
Un strigt de spaim, de mnie, izbucni din gura regelui; un strigt de
nemsurat bucurie porni din grupul bretonilor.
Cavalerul de Mauleon! strigau ei. Ura! Ura!
Solul Blestem! murmur don Pedro.
Francezul! bolborosi Mothril spumegnd de furie.
Eu! fcu Agenor cu simplitate, salutnd cu privirea pe Bertrand i pe
prietenii si.
Noi! zise Musaron, puin cam palid, dar nc mprind n dreapta i-n
stnga lovituri de picioare maurilor.
Atunci nseamn c el a scpat? zise don Pedro.
O, Doamne, da, sire, rspunse Agenor. n spatele unui tufi, am luat
casca Maiestii Sale i i-am dat calul meu care era odihnit.
Vei muri! url don Pedro orbit de mnie.
S-l atingei doar! strig Bertrand, care fcu un salt cumplit i veni s
se aeze ntre Agenor i don Pedro. S ucizi un prizonier dezarmat! O! eti
destul de la pentru asta!
Atunci, ticlos aventurier, vei muri tu, zise don Pedro tremurnd i cu
spume la gur.
Se repezi cu pumnalul ridicat spre Bertrand, care nchise pumnul ca i
cnd ar fi voit s doboare un taur.
Dar pe umrul lui don Pedro se aez o mn, asemenea minii Minervei
care, dup spusele lui Homer, l-a apucat pe Ahile de pr.
Oprii! spuse prinul de Wales, vrei s v dezonorai, rege al Castiliei!
Oprii i aruncai pumnalul. Asta e voia mea!
Braul su nervos l intuise pe loc pe don Pedro, iar fierul scp din
minile ucigaului.
Cel puin vindei-mi-l mie! strig furiosul, v voi plti greutatea lui n
aur.
M insultai!. Bgai de seam, rspunse prinul Negru; eu sunt n
stare s v pltesc pentru Duguesclin greutatea lui n pietre scumpe, dac ar fi
al vostru, i mi l-ai vinde, sunt sigur. Dar este al meu, amintii-v asta! napoi!
Rege! murmur Duguesclin care cu greu putea fi nfrnat, rege hain
care i mcelreti prizonierii, ne vom mai vedea!
Cred, zise don Pedro.
Contez i eu pe asta, fcu Bertrand.

Conducei-l numaidect pe conetabilul Franei la cortul meu, zise


prinul Negru.
nc o clip, vrednicul meu prin. Dac Mauleon ar rmne n mna
regelui acesta l-ar ucide.
O! Nu zic ba, rspunse don Pedro cu un zmbet slbatic, ns acesta
socotesc c este al meu.
Duguesclin tresri. Se uit la prinul de Wales.
Sire, i spuse prinul lui don Pedro, n ziua aceasta nu va fi ucis nici
un prizonier.
n ziua aceasta, m nvoiesc, rspunse don Pedro, aruncnd spre
Mothril o privire cu tlc.
Este o zi prea frumoas de izbnd, nu-i aa? urm prinul de Wales.
Desigur, seniore.
i vei face ceva pentru mine?
Don Pedro se nclin.
Vi-l cer pe tnrul acesta, zise prinul.
O tcere adnc nsoi aceste cuvinte, la care don Pedro, galben de
mnie, nu rspunse numaidect.
Vai! seniore, zise el, m facei s simt c dumneavoastr suntei
stpnul i-mi pierd prilejul de rzbunare!
Dac eu sunt stpnul, poruncesc deci, strig prinul Negru revoltat,
s se desfac legturile acestui cavaler i s i se napoieze armele i calul!.
Ura! ura! triasc prinul de Wales! strigar cavalerii bretoni.
S se rscumpere, cel puin, zise Mothril spre a ctiga timp.
Prinul i desprinse de la piept o cruce btut n diamante i i-o ntinse
lui Mothril.
Ia-o, pgnule! zise el.
Mothril refuz, ls capul n jos i rosti n oapt numele Profetului.
Eti liber, domnule cavaler, i spuse prinul lui Mauleon. Fiind liber te
vei napoia n Frana i vei anuna c prinul de Wales, mulumit de a fi avut
cinstea s-l dein prin for, pe durata unui sezon, pe cel mai temut cavaler
din lume, l va napoia pe Bertrand Duguesclin dup campanie, i-l va napoia
fr rscumprare.
Poman pentru golanii Franei! mormi don Pedre.
Bertrand l auzi.
Seniore, i spuse el prinului, nu fii mrinimos cu mine, prietenii
votri m-ar face s roesc. Aparin unui stpn, care mi-ar plti rscumprarea
de zece ori, dac de zece ori m-a lsa prins, i dac m-a preui de fiecare dat
cu preul unui rege.
Atunci fixeaz dumneata rscumprarea, zise prinul curtenitor.

Bertrand chibzui o clip.


Prine, zise el, valorez aptezeci de mii de florini de aur.
Slav Domnului! exclam don Pedro, mndria l-a pierdut. Nu se
gsete nici jumtate din aceast sum n Frana, la regele Carol al V-lea.
Se prea poate, zise Bertrand. ns ntruct cavalerul de Mauleon se
duce n Frana, va avea bunvoina, mpreun cu un scutier, s strbat
Bretania i, n fiecare sat, pe fiecare drum, s strige aceste cuvinte: Bertrand
Duguesclin e prizonierul englezilor!. Toarcei, femei din Bretania, de la voi i
ateapt rscumprarea!
Aa voi face, v-o jur! strig Mauleon.
i vei aduce suma monseniorului nainte ca eu s fi avut vreme s m
plictisesc aici, zise Bertrand, ceea ce de altfel, cred c nu are s se ntmple,
chiar dac prizonieratul meu ar dura toat viaa, fiind n tovria unui prin
att de mrinimos.
Prinul de Wales i ntinse mna lui Bertrand.
Cavalere, i spuse ei lui Mauleon, care acum era liber i foarte fericit
c-i simte iari spada la old, te-ai purtat astzi ca un soldat cinstit. Ne-ai
rpit marele ctig al btliei salvndu-l pe Henric de Transtamare, ns nu-i
purtm pic pentru c ne-ai deschis calea spre alte btlii. Ia lanul acesta de
aur i cruciulia de care n-a vrut s se ating pgnul.
l vzu pe don Pedro vorbind n oapt cu Mothril i acesta rspunzndui printr-un zmbet al crui neles prea s-l ngrijoreze pe Duguesclin.
Nimeni s nu se mite de aici, strig prinul. l voi pedepsi cu moartea
pe oricine va trece de incinta taberei mele fie prin, fie rege!
Chandos, adug el, eti conetabilul Angliei, i ca un cavaler viteaz, l
vei conduce pe cavalerul de Mauleon pn la primul ora i i vei da permisul
de liber trecere trebuincios.
Mothril, nfrnt nc odat de aceast inteligent i struitoare tlmcire
a mravelor lui comploturi, ntoarse spre stpnul lui o privire descurajat.
Don Pedro czu din naltul bucuriei sale triumftoare: nu se mai putea
rzbuna.
Agenor puse un genunchi pe pmnt n faa prinului de Wales; se duse
apoi s srute mna lui Duguesclin, care l strnse n brae i-i spuse n
oapt:
Anun-l pe rege c nestuii notri s-au ghiftuit, c au s doarm
puin, i c dac mi va trimite rscumprarea i voi duce unde am fgduit.
Spune-i soiei mele s vnd ultima noastr bucat de pmnt, cci voi avea de
rscumprat muli bretoni.
Agenor, nduioat, nclec pe un cal bun, le spuse un ultim bun rmas
tovarilor si i plec.

Musaron bombnea:
Cine mi-ar fi spus c am s ndrgesc mai mult un englez dect un
maur?.
XLV TRATAT DE ALIAN n acelai timp cnd izbnda se hotra n
favoarea lui don Pedro, cnd Duguesclin cdea n minile dumanului i cnd
Mauleon, la ndemnul conetabilului, prsea cmpul de lupt unde avea s fie
readus cu casca i mantaua regelui Henric, un curier prsea locul btliei i
se ndrepta spre satul Cuello.
Acolo, dou femei instalate la o sut de pai una de alta, una n litier, cu
o escort de arabi n jur, cealalt clare pe o catrc andaluz, cu o suit de
cavaleri castiliani, ateptau cu toat nfrigurarea temerii i a speranei.
Dona Maria se temea ca nu cumva pierderea btliei s-i nruiasc
interesele lui don Pedro i s-l fac s-i piard libertatea.
Aissa dorea ca o ntmplare oarecare, izbnd sau nfrngere, s-l
readuc pe iubitul ei lng ea. Puin i psa fie de cderea lui don Pedro, fie de
nlarea lui Henric, numai s-l vad, fie n urma sicriului unuia, sau a carului
de triumf al celuilalt, reaprnd pe Agenor.
Cele dou femei erau cuprinse n aceast sear de aceeai durere. Maria
era mai mult dect ngrijorat: era geloas. Ea tia c dac Mothril ar fi fost
nvingtor nu s-ar mai fi ocupat dect de plcerile regelui. Ghicise ntreaga lui
politic, iar Aissa, cu naivitatea ei, i ntrise bnuielile instinctive.
Astfel, cu toate c tnra era pzit de douzeci de sclavi de ncredere ai
lui Mothril, cu toate c maurul, dup obiceiul lui o nchisese ntr-o litier,
Maria nu o pierdea din ochi.
Maurul nevoind s expun preioasa comoar primejdiilor luptei i
brutalitii englezilor mercenari, lsase litiera n satul Cuello, n care se gseau
vreo douzeci de cocioabe, aflate la o deprtare de aproape dou leghe de
cmpul de lupt de la Navarette.
Le dduse sclavilor ordine categorice.
Mai nti, s-l atepte i s nu-i deschid dect lui litiera nchis cu grij.
Dac nu s-ar mai fi napoiat i dac ar fi fost ucis n lupt, dduse alte
porunci, dup cum se va vedea mai trziu.
Aissa atepta deci rezultatul btliei n satul Cuello.
Ct despre Maria, cnd prsise Burgosul, don Pedro o lsase n bun
paz. Trebuia s atepte acolo vetile de la el; avea asupr-i o mare sum de
bani i pietre scumpe, iar don Pedro era destul de ncreztor n aceast iubire
devotat spre a-i da seama c n caz de restrite Maria i va fi mai sincer
apropiat dect n vremurile bune.
ns Maria nu voia s sufere chinul femeilor de rnd: gelozia! i stabilise
drept principiu c e mai bine s nfruni o nenorocire dect s nu cunoti o

trdare. Nu avea ncredere n slbiciunea lui don Pedro, iar satul Cuello se afla
la o deprtare prea mic de Navarette.
Astfel c, lund cu sine ase scutieri i douzeci de cavaleri narmai, mai
mult prieteni dect slujitori, urc pe o catrca de Aragon i, fr a trezi nici o
bnuial, veni s-i aeze tabra la poalele unei coline napoia creia se nlau
cocioabele din Cuello.
Urcat pe colin, ea vzu naintnd batalioanele celor dou armate; ar fi
putut vedea lupta, ns nu avea destul curaj, dat fiind importana
evenimentelor.
Acolo o ntlni pe Aissa.
Trimise un curier priceput chiar pe cmpul de lupt i atept, instalat
la o mic deprtare de Aissa, pe care o pzeau sclavii culcai n iarb.
Curierul sosi. Anuna ctigarea btliei. Fiind i el cavaler i unul din
ambelanii palatului lui don Pedro, i cunotea pe cavalerii mai de seam ai
armatei dumane. l vzuse pe Mauleon n timpul primirii n audiena solemn
de la Soria. De altfel, Maria i-l descrisese amnunit i putea fi recunoscut
destul de uor dup bara care-i strbtea scutul cu un leu cruia nu i se vedea
dect capul.
Curierul veni s anune c Henric de Transtamare era nvins, Mauleon
fugit, Duguesclin prizonier.
Aceast veste, dei satisfcea din plin toate dorinele de ambiie i de
mndrie ale Mariei Padilla, trezi n mintea ei toate temerile geloziei.
ntr-adevr, don Pedro nvingtor, restabilit pe tron, era visul iubirii i
mndriei sale; ns don Pedro fericit, pizmuit, expus ispitelor lui Mothril
devenea tortura aceleiai iubiri att de ngrijorate, att de devotate.
Maria se hotr s acioneze cu ndrzneala-i bine cunoscut.
Le porunci cavalerilor s o urmeze i cobor muntele cerndu-i lmuriri
trimisului ei.
Zici c Mauleon a fugit? ntreb ea.
Da, doamn, cum fuge leul, sub o ploaie de sgei. Trimisul vorbea
despre prima fug a lui Mauleon, cci el plecase cnd Mauleon fusese adus
napoi, mbrcat n armura lui Henric.
i unde se presupune c a plecat?
n Frana, aa cum pasrea scpat fuge spre cuibul ei.
Aa e, gndi ea.
Cavalere, cte zile de drum sunt de aici pn n Frana?
Dousprezece, pentru o doamn ca dumneavoastr..
Dar pentru a nu fi ajuns din urm dac ai vrea s fugi ca Mauleon,
de pild?

O! doamn, n trei zile n-ar mai putea s te ajung nici cel mai
nverunat duman. De altfel, nu l-a urmrit nimeni pe tnrul acela, cci toi
erau cu ochii pe conetabil.
Dar Mothril, ce s-a ntmplat cu el?
A primit porunc s ncercuiasc ntreaga cmpie spre a mpiedica
evadarea fugarilor i mai eu seam a lui Henric de Transtamare, dac mai
triete cumva.
Aadar el nu se va mai ocupa de Mauleon, gndi Maria din nou.
Urmeaz-m, cavalere, spuse ea.
Se apropie de litiera Aissei; ns la apropierea trupei sale, pzitorii mauri
se ridicaser din iarba n care stteau tolnii, ntr-o aipeal plin de nepsare.
Hei! strig ea. Cine comand aici?
Eu, senora, spuse eful, uor de recunoscut dup purpura turbanului
i dup brul lat.
Vreau s vorbesc cu tnra care se afl n acea litier.
Cu neputin, senora, rspunse scurt eful
Poate c nu m cunoti?
O! V cunosc destul de bine, spuse maurul cu un nceput de zmbet,
suntei dona Maria Padilla.
Atunci trebuie s tii c am depline puteri din partea regelui don
Pedro.
Asupra oamenilor regelui don Pedro, spuse maurul cu semeie, dar nu
asupra celor ai sarazinului Mothril.
Dona Maria vzu cu ngrijorare acest nceput de rezisten.
Ai cumva porunci care te opresc? spuse ea cu blndee.
Am, senora.
Care sunt, cel puin s le tiu i eu.
Oricrei alte persoane a refuza s le spun, senora, ns
dumneavoastr, care suntei atotputernic, am s vi le spun.. Dac btlia va fi
pierdut, iar seniorul Mothril ntrzie s vin, nu trebuie s o predau pe dona
Aissa dect numai lui; prin urmare, va trebui s m retrag cu trupa mea.
Btlia e ctigat, spuse dona Maria.
Atunci Mothril are s vin.
Dar dac a murit?
n cazul acesta, continu nepstor maurul, va trebui s o conduc pe
dona Aissa la regele don Pedro; atta lucru merit i el ca regele don Pedro s
devin tutorele fiicei omului care va fi murit pentru el.
Maria tresri.
Dar triete, are s vin, i pn atunci pot s-i spun dou cuvinte
donei Aissa. M auzi, senora? zise ea.

Doamn, spuse n grab eful apropiindu-se de litier, nu o silii pe


senora s v vorbeasc, deoarece am o porunc i mai groaznic ntr-un
asemenea caz.
Care?
Trebuie s o ucid cu mna mea, dac vreo comunicare ntre ea i un
strin ar pta onoarea stpnului meu i i-ar nclca porunca.
Dona Maria se ddu napoi ngrozit. Cunotea obiceiurile rii i ale
poporului maur, obiceiuri slbatice, nenduplecate, ndeplinind orbete orice
voin mai presus de a lor, n slujba creia intrau cu ardoarea sngelui i cu
brutalitatea climatului.
Se ntoarse spre cavalerul care atepta cu lancea n mn, mpreun cu
ceilali ostai, toi nemicai ca nite statui de fier.
Mi-ar trebui litiera, spuse ea, ns e bine aprat, iar eful maurilor
amenin s-o ucid pe femeia ce se afl napoia perdelelor, dac se apropie
cineva de ea.
Cavalerul era castilian, adic plin de imaginaie i de curtuoazie; avea
mintea care nscocete, curajul i fora care execut.
Senora, zise el, caraghiosul acela cu faa galben m face s rd i mie necaz pe el c a nspimntat-o pe Senioria Voastr. Nu se gndete oare c
dac l-a intui de hulubele litierei, n-ar mai putea s-o ucid pe doamna care e
nchis acolo?
O! S omori un om care ndeplinete o porunc!
Uitai-v ce paz bun face: pune s le aduc arme tovarilor lui.
Aceste cuvinte erau rostite n castilian. Maurii se uitau uimii, fcnd
ochii mari, cci dac nelegeau araba pe care le-o vorbise dona Maria, dac
nelegeau gesturile destul de nfricotoare ale cavalerilor, nu nelegeau
spaniola, ascultnd astfel de practicile nvechite ale religiei mahomedane, care
concentreaz n limba arab i n Coran ntreaga putere, ntreaga superioritate.
Vedei, doamn, ei ne vor ataca primii dac nu ne retragem; maurii
acetia sunt nite cini nsetai, zise cavalerul, simind o puternic dorin s
dea o lovitur de lance sub privirile unei doamne frumoase i nobile.
Ia stai! spuse Maria, stai puin! Crezi c ei nu neleg castiliana?
Sunt sigur. ncercai s le vorbii, senora.
Am o alt idee, zise Maria Padilla.
Dona Aissa, spuse ea n spaniol cu voce tare, ns ntorcndu-se spre
cavaler, m auzi, nu-i aa? Dac m auzi, mic perdelele de la litier.
La aceste cuvinte, se vzur micndu-se n mai multe rnduri perdelele
de brocart.
Maurii nu fcur nici o micare, absorbii cum erau de supravegherea lor.
Vedei c niciunul din ei nu s-a ntors, zise cavalerul.

E poate un vicleug, spuse dona Maria, s mai ateptm.


Apoi continu s se adreseze tinerei n acelai fel.
Nu eti observat dect pe o parte a litierei; maurii, care nu ne slbesc
din ochi, i las liber partea opus aceleia unde ne aflm noi. Dac litiera e
nchis, taie perdelele cu cuitul i strecoar-te afar din litier. La vreo dou
sute de pai de aici, se afl un copac mare ndrtul cruia te poi pune la
adpost. F ntocmai ce-i spun, e vorba s-l ntlneti pe cine tii; eu i fac
rost de mijloace.
Padilla, prefcndu-se c nu d nici o atenie celor din jur, abia rostise
aceste cuvinte c litiera sa fu prins de o legnare aproape neobservat.
Cavalerii se ndreptar cu o atitudine n aparen dumnoas spre maurii care
la rndu-le naintau ncordndu-i arcurile i desprinzndu-i ghioagele.
ntre timp castilienii, ntori cu faa spre mauri, vzuser, de partea
cealalt a litierei, pe frumoasa Aissa fugind ca o porumbi, n spaiul rmas
liber ntre litier i copacul cu ramuri stufoase.
Dup ce ajunse acolo, dona Maria le spuse maurilor:
Fie! N-avei nici o team, Pzii-v comoara, nu ne vom atinge de ea,
dai-v doar la o parte i lsai-ne s trecem.
eful, a crui nfiare se nveseli pe dat, se ddu la o parte fcnd o
plecciune; oamenii lui fcur la fel.
n felul acesta, escorta donei Maria trecu repede i n siguran, spre a se
duce s se instaleze ntre Aissa i cei care cu o clip mai nainte erau pzitorii
ei.
Aissa nelesese totul, atunci cnd vzu ntinzndu-se n faa ei acel zid
ocrotitor format din douzeci de oameni de fier; se arunc n braele donei
Maria, srutndu-i minile cu recunotin.
eful arcailor mauri vzu litiera goal, nelese iretlicul i scoase un
ipt de furie; se vedea pclit, pierdut!. O clip se gndi s se arunce orbete
mpotriva ostailor donei Maria, ns, temndu-se de inegalitatea luptei, prefer
s sar pe un cal pe care i-l inea scutierul lui Mothril i plec n galop spre
cmpul de lupt.
Nu e vreme de pierdut, i spuse dona Maria cavalerului; seniore, ai
ntreaga mea recunotin dac vei reui s o ndeprtezi pe tnra aceasta de
Mothril i s o conduci pe drumul pe care l-a urmat cavalerul de Mauleon.
Doamn, rspunse cavalerul, Mothril este favoritul regelui nostru,
femeia aceasta este fiica lui i prin urmare i aparine, nseamn deci s-i fur
fiica.
Dar mi dai ascultare, mie, senior cavaler.
Asta e de ajuns, doamn, i dac va trebui s pier mi voi fi dat viaa
pentru dumneavoastr ns dac regele don Pedro m va ntlni dincolo de

postul pe care am ordin s-l ocup pe lng dumneavoastr, ce-i voi rspunde?
Greeala va fi mai grav, nseamn nesupunere fa de regele meu.
Ai dreptate, seniore, n-a vrea s se spun c viaa i onoarea unui
cavaler viteaz ca dumneata au fost compromise de toanele unei femei!. Arat-ne
drumul, dona Aissa va ncleca, m va nsoi pn la drumul pe care l-a urmat
cavalerul de Mauleon i acolo Ei bine! Acolo o vom prsi i m vei aduce
napoi.
Dar nu acesta era planul donei Maria, voia doar s ctige timp crund
scrupulele cavalerului. Era o femeie obinuit s vrea i s izbndeasc; se
bizuia pe norocul ei.
Cavalerul potrivi pasul calului su dup cel al donei Maria. Aissei i se
aduse o catrca alb de o vigoare i o rezisten neobinuit, escorta porni n
galop i, tind cmpia pe la stnga cmpului de lupt, se ndrept n goana
mare spre drumul Franei, nsemnat la orizont de nite mesteceni mari ce
unduiau sub btaia vntului de rsrit.
Nimeni nu vorbea, nimeni nu se gndea dect s nteeasc iueala cailor
plini de spum.
Cele dou leghe fuseser strbtute; cmpul de lupt mpestriat cu
snge, cu mori i cu recolte clcate n picioare, cu copaci distrui, aprea ca
un giulgiu uria plin cu cadavre, cnd la cotitura unui gard de mrcini, Maria
vzu venind spre ea un clre n galop.
Recunoscu panaul i cureaua spadei.
Don Ayalos! strig ea prevztorului curier, care fcea un ocol spre a
se feri de o ntlnire suspect, dumneata eti?
Da, nobil doamn, eu sunt, rspunse castilianul, recunoscnd-o pe
favorita regelui.
Ce veti aduci? ntreb Maria oprindu-i scurt iapa ce prea s aib
tendoane de oel.
Una ciudat: s-a crezut c regele Henric de Transtamare a fost prins.
Mothril pornise n urmrirea fugarilor; ns ridicnd viziera necunoscutului
care purta casca regelui, au bgat de seam c nu era altul dect cavalerul de
Mauleon, solul francez care, dup ce fugise, s-a lsat prins pentru a-l salva pe
don Henric.
Aissa scoase un ipt.
E prins! spuse ea.
E prins, i cnd am plecat, regele, n culmea mniei, l amenina cu
rzbunarea lui.
Aissa ridic dezndjduit privirile spre cer.
Ar putea s-l omoare? ntreb ea. Nu se poate aa ceva!
Era ct pe aci s-l omoare i pe conetabil.

Dar nu vreau s moar! strig fata ndemnndu-i catrca spre


cmpul de lupt.
Aissa! Aissa! Vrei s m pierzi i s te pierzi i pe dumneata! spuse
dona Maria.
Nu vreau s moar! repet cu fanatism fata care i continu goana.
Dona Maria, dezorientat, gfind, cuta s-i recapete stpnirea de
sine, cnd se auzi duduind pmntul sub tropotul unei trupe de clrei ce se
apropiau n goana mare.
Suntem pierdui, spuse cavalerul nlndu-se n scri; este o patrul
de mauri care vin mai iute dect vntul i iat-l pe eful ei care merge n
fruntea ei.
ntr-adevr, mai nainte ca Aissa s se fi dat la o parte din drum, acea
furioas cavalcad, deschizndu-i drum ca o und repezit spre colul unei
arcade, o nconjur.
Xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
l cutm pe don Agenor, pe care voiai s-l ucizi, spuse ea.
Mothril o zri atunci pe dona Maria.
Ah!. n tovria donei Maria, strig el cu un ngrozitor scrnet din
dini. Ghicesc! ghicesc!.
Faa lui cpt o expresie att de nfiortoare nct cavalerul i aplec
lancea.
Douzeci mpotriva a o sut douzeci, suntem pierdui, gndi
castilianul.
XLVI ARMISTIIUL ns Mothril nu dorea s se lupte.
Se ntoarse ncet spre cmpie, arunc o ultim privire asupra cmpului
de lupt i adresndu-se Mariei Padilla spuse:
Credeam, doamn, c seniorul nostru regele v fixase un loc de
refugiu. i-a schimbat oare prerea i ascultai de un alt ordin?
Ordin! rspunse mndra castilian. Uii, sarazinule, c vorbeti aceleia
care e obinuit s dea ordine, iar nu s primeasc.
Mothril se nclin.
Dar, doamn, dac avei darul s facei ce dorii, socotii oare c putei
dispune de dona Aissa dup cum v e voia? Dona Aissa e fiica mea.
Aissa se pregtea s rspund printr-o expresie furioas, ns Maria o
ntrerupse:
Senior Mothril, zise ea, fereasc sfntul s-i aduc vreo nenelegere n
familie! Cei care vor s fie respectai i respect pe alii. Am vzut-o pe dona
Aissa singur, dezndjduit, ngrijorat la culme i am luat-o cu mine.
Aissa nu se mai putu stpni mult vreme.

Agenor! izbucni ea, ce ai fcut cu cavalerul meu, cu don Agenor de


Mauleon?
A! fcu Mothril. Nu cumva de seniorul acela era ngrijorat fiica mea?
i un zmbet batjocoritor i lumin faa contractat.
Maria nu rspunse.
Nu-i aa c la seniorul acela o duceai cu atta mil pe fiica mea
dezndjduit? urm Mothril adresndu-se Mariei. Ce zicei, doamn?
Da, spuse Aissa, i strui s m duc s-l gsesc. O! privirea ta nu m
nspimnt, tat. Cnd Aissa vrea ceva, vrea cu tot dinadinsul. Vreau s m
duc s-l gsesc pe don Agenor de Mauleon, condu-m la el.
La un necredincios! fcu Mothril, ale crui trsturi, i aa schimbate,
se nvineir.
La un necredincios! Da, cci necredinciosul acela e
Maria o ntrerupse.
Iat-l pe rege, strig ea, vine spre noi.
ndat maurul fcu un semn sclavilor si, Aissa fu nconjurat i
desprit de Maria Padilla.
L-ai ucis! strig fata. Ei bine, atunci voi muri i eu!
Scoase dintr-o teac de aur o mic lam ascuit ca o limb de viper,
care scnteie n lumina soarelui din cmpie.
Mothril se repezi spre ea ntreaga furie l prsise, ntreaga cruzime
fcuse loc celei mai dureroase ngrijorri.
Nu! zise el, nu. Triete! triete!
Cine mi garanteaz? spuse fata ntrebndu-l pe maur cu privirea ei de
foc.
ntreab-l chiar pe rege. l vei crede pe rege?
Bine! ntreab-l s-i rspund.
Don Pedro se apropiase.
Maria Padilla i se arunc n brae.
Seniore, zise deodat Mothril, care prea s-i fi pierdut minile. Este
adevrat c francezul, Mouleon, ar fi murit?
Nu, pe toi dracii! spuse regele cu un glas plin de necaz, nu! N-am
apucat s-i dau nici o lovitur acelui trdtor, acelui diavol; nu, fuge, ticlosul,
trimis n Frana de prinul Negru; fuge, liber, fericit, batjocoritor, ntocmai ca
psrica scpat din ghearele vulturului.
Fuge, repet Aissa, fuge! E oare adevrat?
i se uita ntrebtoare la toi cei de fa.
Dar Maria Padilla cptase ntre timp veti lmurite n privina sorii lui
Mauleon, aa c i fcu semn fetei c poate fi linitit i c iubitul ei era teafr
i nevtmat.

Accesul de tulburare al tinerei maure se potoli pe dat, aa cum se


potolesc furtunile cnd apare din nou soarele. i se ls condus de Mothril, pe
care l urm cu fruntea plecat, fr a bga de seam c regele don Pedro
aintea asupra ei o privire nfocat, fiind absorbit numai de gndul c Agenor
tria, numai de sperana c avea s-l mai vad.
Maria Padilla surprinse aceast privire a regelui i i ghici nelesul; ns,
n acelai timp, citi pe faa tinerei maure dezgustul adnc pe care i-l treziser
cuvintele lui don Pedro referitoare la Agenor.
N-are importan, i zise. Ea, Aissa nu va mai rmne la curte; va pleca
i o voi uni cu Mauleon. Trebuie! Mothril are s se mpotriveasc din toate
puterile; ns aci e toat problema, ori Mothril ori eu, unul din doi trebuie s
cad n lupt.
i cum termin de formulat acest plan, l auzi pe rege vorbind la urechea
maurului:
Trebuie s recunosc c e foarte frumoas! Niciodat n-am vzut-o att
de atrgtoare.
Mothril zmbi.
Da! continu Maria, palid de gelozie, iat toat pricina rzboiului!
Reintrarea lui don Pedro n Burgos se fcu cu toat mreia pe care o
izbnd hotrtoare o d puterii legitime.
Rzvrtiii nu mai puteau ndjdui nimic, aa c se supuser, i
entuziasmul discursului lor de bun-credin fu la fel de puternic ca i
ndemnurile prinului de Wales de a schimba n blndee cruzimea obinuit a
lui Pedro.
Acesta se mulumi deci s spnzure o duzin de trgovei, s pun
soldaii s bat mr vreo sut de rebeli din cei mai renumii i s fac vreo
cteva confiscri pentru vistieria sa de la unul din cele mai bogate orae ale
Spaniei.
Apoi, deoarece era stul de aceste lupte nverunate, deoarece vedea cum
i zmbete norocul, deoarece simea nevoia s-i renclzeasc la soarele voios
al serbrilor mintea i inima, fcu din Burgos reedin regal. Balurile i
turnirurile se ineau lan; se mpreau n dreapta i-n stnga demniti,
recompense, rzboiul fu uitat, chiar i ura fusese dat uitrii.
ntre timp Mothril veghea, ns n loc s se ocupe, ca un ministru
prevztor, de evenimente, de renvierea probabil a rzboiului, l adormea pe
rege cu ideea unei sigurane totale.
Don Pedro le dduse drumul englezilor; acetia ns erau nemulumii;
cteva fortree, rmase n puterea lor i despgubeau nendestultor i
constituiau o rsplat primejdioas, pentru cheltuielile uriae ale rzboiului
Prinul de Wales ntocmise socoteala cheltuielilor i i-o prezentase aliatului su.

Suma era ngrozitor de mare, iar don Pedro dndu-i seama c nu era prudent
s pun biruri n momentul unei restauraii ceru un rgaz pentru plat. ns
prinul englez i cunotea aliatul, aa c nu voia s atepte. Existau deci n
realitate n jurul lui don Pedro, chiar n starea lui de nflorire, germeni de
nenorocire ce fceau ca cel mai nefericit prin, cel mai ruinat dintre toi nvinii,
s se simt mai mulumit cu soarta lui dect regele.
ns acesta era momentul pe care Mothril l atepta i poate l prevzuse.
Fr a se arta tulburat, zmbi n faa preteniilor englezilor, cutnd s-l
conving pe prinul spaniol c o sut de mii de sarazini ar valora mai mult
dect zece mii de englezi, ar costa mai puin, ar deschide Spaniei trecerea spre
o stpnire african, iar rezul acestei politici ar fi o dubl coroan.
Totodat i mai vr n cap c singurul mijloc de a reuni ct mai trainic
cele dou coroane pe un singur cap era o alian; c o fiic a unor vechi prini
arabi din sngele venerat al califilor, aezat alturi de don Pedro pe tronul
Castiliei, ar strnge ntr-un an ntreaga Afric, chiar ntregul Orient n jurul
acestui tron.
i aceast fiic a califilor, se nelege de la sine, era Aissa.
De aici nainte, calea maurului se netezea. Se apropia ndeplinirea
visurilor sale. Mauleon nu mai era o piedic, deoarece plecase. De altfel,
aceast piedic era cu adevrat primejdioas? Cine era la urma urmelor
Mauleon? Un cavaler, un vistor, sincer, cinstit i ncreztor! Oare putea el s
fie un vrjma de temut pentru sumbrul i vicleanul Mothril?.
Piedica serioas venea deci de la Aissa, numai de Aissa.
ns fora nfrnge orice rezisten. Nu era vorba dect s-i dovedeasc
fetei c Mauleon o trdeaz. Era lucru uor. De mult vreme arabii se foloseau
fie de spionaj pentru a descoperi adevrul, fie de mrturie strmb pentru a
stabili minciuna.
O alt piedic mai grav, care fcea s se ncrunte sprncenele maurului,
era acea femeie trufa i frumoas, acea femeie nc stpn pe gndurile lui
don Pedro care se obinuise cu ea i de care i venea greu s se despart.
Maria Padilla, de cum nelese planurile lui Mothril, lucra s le sape cu o
dibcie vrednic ntru totul de firea ei aleas i rafinat.
Cunotea pn i cea mai mic dorin a lui don Pedro, i cucerea
atenia, i stingea pn i cea mai mic flacr pe care nu o aprinsese ea.
Supus cnd se afla singur cu don Pedro, autoritar fa de toi ceilali,
mereu stpna, ea continua s ntrein cu Aissa, cu care se mprietenise, o
nelegere tainic.
Vorbindu-i nentrerupt de Mauleon, o mpiedica s se mai gndeasc la
don Pedro; altfel focoasa i credincioaisa fat nu avea nevoie s i se ntrein

dragostea. Aceast dragoste, dup cum se vedea destul de bine, nu avea s se


sting dect odat cu viaa ei.
Mothril nu putu surprinde nc aceste convorbiri misterioase; bnuiala
lui dormita; nu vedea dect unul din firele intrigii, acela pe care l inea el;
cellalt i scpa, pierzndu-se ntr-o negur plin de iretlicuri.
Aissa nu mai apru la curte; atepta n tcere ndeplinirea unei fgduieli
pe care i-o fcuse Maria, de a-i da veti sigure despre iubitul ei.
i de fapt, Maria trimisese n Frana o iscoad nsrcinat s-l gseasc
pe Mauleon, s-i spun cum stau treburile i s aduc de la el o chezie
pentru srmana maur care tnjea n ateptarea unei ntlniri apropiate.
Acest trimis, un muntean iscusit pe care se putea bizui, nu era altul
dect fiul btrnei doici cu care Mauleon o ntlnise travestit n iganc.
Iat n ce stare se aflau lucrurile att n Spania ct i n Frana; stteau
fa n fa dou interese puternice, ca doi dumani furioi, care nu ateptau,
pentru a se repezi unul mpotriva celuilalt, dect momentul n care ar fi cptat
dup puin odihn i tatonri reciproce deplintatea forelor.
De-acum ncolo, putem deci s ne ntoarcem la cavalerul de Mauleon
care, n ciuda dragostei devotate ce-l mboldea spre Spania, se ndrepta spre
patria lui n mare grab, mndru c e liber, ntocmai ca pasrea despre care
vorbea regele Castiliei.
XLVII CLTORIA Agenor nelegea ntreaga greutate a situaiei sale.
A fi liber prin mrinimia prinului de Wales, era un privilegiu pentru care
muli puteau s-l pizmuiasc. Agenor i ndemn calul ct putu mai mult,
datorit mai ales ciclelilor lui Musaron care, micnd din urechi de bucurie c
le mai avea nc la locul lor, se folosea de ntreaga lui limbuie spre a zugrvi
primejdia unei urmriri i farmecul napoierii n patrie.
ns cinstitul Musaron i btea gura degeaba; Agenor nu-l asculta.
Desprit de Aissa, cavalerul nu mai avea dect trupul. Sufletul lui se afla n
Spania, nelinitit, suferind, tulburat!
Cu toate astea, att de mare era pe vremea aceea sentimentul datoriei,
nct Mauleon, a crui inim se revolta la gndul de a-i prsi iubita i
zvcnea de bucurie la gndul de a se duce n tain s-o rentlneasc, Mauleon,
dup cum spuneam, i continua fr ovial drumul cu riscul de a o pierde
pentru totdeauna pe frumoasa lui maur, numai s-i poat ndeplini misiunea
cu care l nsrcinase conetabilul.
Bietul cal fusese prea puin cruat. Nobilul animal, care ndurase
oboselile rzboiului i se supusese toanelor amoroase ale stpnului, czu
sfrit de puteri la Bordeaux, unde Mauleon l ls spre a-l lua la napoiere.
Apoi, schimbnd caii i nscocind astfel sistemul potei cu mult naintea
lui Ludovic al XI-lea, cel de ingenioas amintire, cltorul nostru istovit, cu o

nfiare de speriat, czu pe neateptate la picioarele bunului rege Carol, care


lega pe spalieri nite piersici n frumoasa grdin a palatului Saint-Pol.
O! o! Ce-nseamn asta i ce ai venit s ne anuni, cavalere de
Mauleon? ntreb regele Carol, cruia natura i dduse darul ca atunci cnd a
vzut odat un om, s-l recunoasc oricnd.
Sire, rspunse Agenor punnd un genunchi n pmnt, am venit s v
anun o veste trist: armata voastr a fost nfrnt n Spania.
Fac-se voia Domnului! zise prinul nglbenind, ns armata are s se
regrupeze.
Nu mai exist armat, sire!
Dumnezeu e milostiv, fcu regele n oapt. Dar conetabilul ce face?
Sire, conetabilul este prizonierul englezilor.
Regele scoase un oftat nbuit, ns nu rosti nici o vorb. Apoi, aproape
numaidect, fruntea i se nsenin.
Povestete-mi btlia, spuse el dup o clip. Mai nti, unde a avut
loc?
La Navarette, sire.
Ascult.
Agenor povesti dezastrul, nimicirea armatei, prinderea conetabilului i
cum el nsui fusese salvat ca prin minune de ctre prinul Negru.
Trebuie s-l rscumpr pe Bertrand, zise Cairol al V-lea, dac totui
vor s-i dea drumul prin rscumprare.
Sire, rscumprarea a fost stabilit.
La ct?
La aptezeci de mii de florini de aur.
i cine a fixat rscumprarea? ntreb regele, tresrind la auzul
enormitii sumei.
Chiar conetabilul.
Conetabilul! Mi se pare cam darnic.
Gsii, sire, c s-a preuit mai mult dect valoreaz?
Dac s-ar fi preuit la ct valoreaz, zise regele, toate comorile
cretintii n-ar fi putut s ni-l napoieze.
Dar, n vreme ce i ddea dreptate lui Bertrand, regele czu ntr-o visare
posomort, a crei semnificaie Agenor o nelese destul de bine.
Sire, zise el ndat, Maiestatea Voastr s nu se ngrijeasc de
rscumprarea conetabilului. Seniorul Bertrand m-a trimis la soia sa, doamna
Tiphaine Raguenel, care a primit n pstrare o sut de mii de scuzi de la el i pe
care i va da ca s-i rscumpere soul.
Ah! dragul de el, spuse Carol nseninndu-se la fa, oare e tot att de
bun vistiernic pe ct e de bun soldat? N-a fi crezut aa ceva. O sut de mii de

scuzi!. Ei, dar e mai bogat dect mine. S-mi mprumute mie cei aptezeci de
mii de florini. i voi napoia ct de curnd Dar crezi c i are cu adevrat?.
Dac s-ar ntmpla s nu-i mai gseasc?
Pentru ce, sire?
Pentru c doamna Tiphaine Raguenel e prea darnic, n numele faimei
soului, i ajut pe toat lumea din preajma ei.
Atunci, sire, n cazul c nu ar mai avea banii, bunul conetabil mi-a dat
o alt nsrcinare.
Care?
Aceea de a strbate Bretania strignd: Conetabilul e prizonierul
englezilor, pltii-i rscumprarea, brbai din Bretania! Iar voi, femei din
Bretania, toarcei!
i, zise regele cu vioiciune, vei lua unul din stindardele mele mpreun
cu trei dintre cavalerii mei, pentru a face strigarea n ntreaga Fran! ns,
adug Carol al V-lea, s nu faci asta dect dup ce vei fi folosit toate celelalte
mijloace. Poate c ndreptm aici nenorocirea de la Navarette. Afurisit nume!
Cuvntul acesta de Navara aduce totdeauna nenorocire francezilor.
Nu se poate face nimic, sire. Cu siguran c l vei vedea n curnd pe
prinul fugar, Henric de Transtamare. Englezii i vor trmbia izbnda cu toate
trmbiele lor din Gasconia i apoi srmanii bretoni se vor ntoarce n sfrit n
patria lor, rnii, ceretori, povestind tuturor jalnica lor soart.
Ai dreptate! Pleac atunci, Mauleon, i dac l vei revedea pe
conetabil
l voi revedea.
Spune-i c nimic nu este pierdut dac el mi va fi napoiat.
Sire, mai aveam ceva de comunicat din partea sa.
Ce anume?
Spune-i regelui, mi-a strecurat el la ureche, c planul nostru e pe
calea cea bun, c pe cldurile Spaniei muli oareci din Frana au murit fr
s se fi putut aclimatiza.
Ce om curajos acest Bertrand. E pus pe haz chiar i n mijlocul
nenorocirii.
De nenvins ca totdeauna, sire, tot att de seme n nfrngere pe ct e
de mare n izbnd.
Agenor i lu rmas bun de la regele Carol al V-lea, care porunci s i se
dea trei sute de livre, un dar regesc, cu ajutorul cruia Agenor cumpr doi cai
de lupt vnjoi cu preul de 50 de livre fiecare. i ddu zece livre lui Musaron
care, uluit, i vr n cingtoarea de piele i i rennoi echipamentul n strada
Draperie. Agenor cumpr i el din strada Haumerie o casc de construcie

nou care se nchidea cu un resort i i-o ddu scutierului, al crui cap atrgea
destul de des loviturile sarazinilor.
Acest folositor i plcut dar l fcu pe Musaron s capete o nfiare mai
artoas, i ddu plcuta senzaie de a fi scutierul unui gentilom.
Pornir la drum. Frana e att de frumoas! Te simi att de bine cnd
eti tnr, puternic, viteaz, cnd iubeti, cnd eti iubit, cnd ai o sut cincizeci
de livre la oblncul eii i cnd pori o casc nou-nou, nct Mauleon sorbea
cu nesa aerul curat al cmpiilor, iar Musaron slta n a i cuta s mearg
ct mai ano.
Primul parc ar fi voit s spun: Uitai-v la mine, o iubesc pe cea mai
frumoas fat din Spania. Cellalt parc replica: Eu am vzut maurii, am luat
parte la btlia de la Navarette, i am o casc de opt livre cumprat de la
Poinerot, negustorul din strada Haumerie.
Cu bucuria n suflet i cu un echipaj att de artos, Agenor ajunse la
graniele Bretaniei, unde l trimise pe Musaron s-i cear ducelui Jean de
Montfort, prinul domnitor, ngduina s-i fac o vizit doamnei Raguenel i s
strng de pe pmnturile sale banii trebuincioi pentru rscumprarea
conetabilului.
nsrcinarea lui Musaron, mijlocitorul obinuit al lui Agenor, era destul
de ginga. Contele de Montfort era fiul btrnului conte de Montfort, care
purtase rzboi mpotriva Franei mpreun cu ducele de Lancaster, dup ce
cptase pic mpotriva lui Bertrand pe care l socotea principala cauz a
ridicrii asediului de la Dinan (ns, dup cum am spus, era vremea faptelor
mree i a inimilor nobile), iar tnrul conte de Montfort, aflnd de
nenorocirea lui Bertrand, uit orice dumnie.
Dac ngdui? zise el. Dar cer chiar eu acest lucru. S se ridice din
inuturile mele orict contribuie va fi nevoie. Nu numai c vreau s-l vd
liber, dar vreau s-l vd devenind prietenul meu, dac se va ntoarce n
Bretania. Pmntul nostru se simte onorat de a-i fi dat natere Dup ce vorbi
astfel, contele l primi pe Agenor cu mare cinste, i ddu darul cuvenit oricrui
sol regal, i, onorndu-l cu o escort, porunci s fie condus la doamna Tiphaine
Raguenel, care locuia la Roche-Derrien, pe una din moiile familiei sale.
XLVIII DOAMNA TIPHAINE RAGUENEL Tiphaine Raguenel, fiica lui
Robert Raguenel, senior de la Belliere, viconte i nobil de prim rang, era una
din acele femei desvrite, aa cum eroii nu ntlnesc niciodat, fie c
Dumnezeu nu revars ntr-o singur familie toate harurile sale de pre, fie c
meritul unuia din soi absoarbe de obicei pe al celuilalt.
n tinereea sa, Tiphaine Raguenel era poreclit zna Tiphaine. Era foarte
priceput n ale medicinei i astrologiei; ea era aceea care n dou btlii
renumite ale lui Bertrand i prezisese izbnda, spre marea uimire a bretonilor

ngrijai; de asemenea, atunci cnd Bertrand obosise din pricina serviciului i


voia s se napoieze pe moia sa, tot ea l mpinsese prin sfaturile i prezicerile
sale pe calea glorioas care i adusese o stare nfloritoare i un renume
nepieritor. ntr-adevr, pn la rzboiul purtat de Carol de Blois mpotriva lui
Jean de Montfort, rzboi n care Bertrand fu chemat la comanda armatei, eroul
breton nu avusese prilejul dect s-i dezvluie puterile, dibcia i curajul
ncercat al lupttorului care-i mnuie propria-i spad i ef doar al unei cete
de rzboinici.
Astfel c Tiphaine Raguenel se bucura pe lng soul ei, precum i n
toat regiunea, de o nrurire egal cu aceea a unei mari regine.
Fusese frumoas i era de neam mare. Mintea ei cultivat o ridica
deasupra multor nelepi, i adugase la aceste caliti preioase dezinteresarea
fr seam a soului ei.
Cnd afl c i sosea un trimis din partea lui Bertrand, i iei n
ntmpinare nsoit de domnioarele de onoare i de paji.
ngrijorarea i se zugrvea pe fa; ca i cnd ar fi fcut acest lucru
mpotriva voinei, mbrcase veminte cernite, ceea ce, n mprejurarea de fa
cci ndeobte nu se cunotea dezastrul de la Navarette fcuse ca o groaz
superstiioas s pun stpnire pe comesenii i argaii conacului La RocheDerrien.
Tiphaine veni deci n ntmpinarea lui Mauleon i l primi pe puntea
mobil.
Mauleon i prsise ntreaga voioie pentru a lua nfiarea
ceremonioas a unui aductor de veti triste.
Mai nti fcu o plecciune, apoi puse un genunchi n pmnt, subjugat
mai mult de exteriorul impuntor al nobilei doamne dect de gravitatea vetilor
pe care le adusese.
Vorbete, domnule cavaler, zise Tiphaine, tiu c-mi aduci veti foarte
rele din partea soului meu, vorbete!
Se fcu o tcere trist n jurul cavalerului i pe feele viguroase ale
bretonilor se zugrvi ngrijorarea cea mai dureroas. Bgaser de seam totui
c Mauleon nu prinsese doliu la steag sau la mnerul spadei, aa cum se
obinuiete n caz de moarte.
Agenor i concentra gndurile i ncepu trista povestire pe care doamna
Raguenel o ascult fr s dea cel mai mic semn de uimire. Doar umbra care i
ntuneca trsturile i cuprinse, mai deas i mai dureroas, faa ei nobil.
Doamna Tiphaine Raguenel ascult, dup cum spuneam, trista povestire.
Ei bine! zise ea, dup ce toi bretonii nmrmurii scoseser strigte de
dezndejde i rostiser rugciuni, vii din partea soului meu, domnule cavaler?
Da, doamn, rspunse Mauleon.

i fiind prizonier n Castilia, i se va fixa o rscumprare?


i-a fixat-o singur.
La ct?
La aptezeci de mii de florini de aur.
Nu e prea mult pentru un att de mare cpitan. i suma aceasta de
unde socotete s-o ia?
O ateapt de la dumneavoastr, doamn.
De la mine?
Da. Nu avei o sut de mii de scuzi de aur pe care conetabilul i-a adus
de la ultima expediie i i-a ncredinat spre pstrare clugrilor de la MontSaint-Michel?
E adevrat, suma era de o sut de mii de livre, domnule cavaler; ns a
fost cheltuit.
Cheltuit! exclam fr s vrea Mauleon, care i amintea de cuvintele
regelui cheltuit!.
Aa cum trebuia s fie, cred, urm doamna. Am luat suma de la
clugri pentru a echipa o sut douzeci de ostai, pentru a ajuta doisprezece
cavaleri din inutul nostru, pentru a crete nou orfani, i deoarece nu-mi mai
rmnea nimic pentru a cstori dou fete ale unuia din prietenii i vecinii
notri, mi-am amanetat vesela i bijuteriile. Nu mai am n cas dect strictul
necesar. Totui, aa sraci cum suntem, sper s m fi condus dup dorina
seniorului Bertrand i cred c el m-ar aproba i mi-ar mulumi dac ar fi de
fa.
Aceste cuvinte, rostite cu duioie de ctre nobila femeie, ntr-un limbaj
att de ales, smulser lacrimi din, toi ochii.
Nu-i mai rmne conetabilului, doamn, zise Mauleon, dect s v
mulumeasc, ntr-adevr, dup cum meritai i s atepte un ajutor de la
Dumnezeu.
i de la prietenii si, spuser civa n entuziasmul lor.
i cum eu am cinstea s fiu slujitorul credincios al seniorului
conetabil, zise Mauleon, voi ncepe s aduc la ndeplinire sarcina ce mi-a
ncredinat-o seniorul Duguesclin, care a prevzut ce are s se ntmple. Am
trmbia regelui, un stindard cu stema Franei i voi strbate inutul anunnd
vestea. Cei care vor s-l vad pe seniorul conetabil liber i teafr se vor ridica i
i vor da obolul.
A fi fcut chiar eu acest lucru, spuse Tiphaine Raguenel; dar e mai
bine s-l faci dumneata, bineneles cu nvoirea monseniorului duce de
Bretania.
Am aceast nvoire, doamn.

Aadar, dragi prieteni, urm Tiphaine Raguenel plimbndu-i privirile


semee peste mulimea care se ngroa mereu, ai auzit; cei care vor s arate
cavalerului pe care l vedei interesul ce-l poart numelui de Duguesclin vor
binevoi s-l priveasc pe trimisul su ca pe un prieten
i mai nti, se auzi glasul unui cavaler care tocmai se oprise napoia
unui grup, eu, Robert, conte de Laval, voi da patruzeci de mii de livre pentru
rscumprarea prietenului meu Bertrand. Aceti bani m urmeaz, i aduc pajii
mei.
Dac nobilimea din Bretania v urmeaz pilda, mrinimos prieten,
fiecare dup posibilitile sale, atunci conetabilul va fi liber ast-sear, spuse
Tiphaine Raguenel, plcut micat de aceast drnicie.
Vino, domnule cavaler, i spuse contele de Laval lui Mauleon. i ofer
gzduire n casa mea i vei ncepe colecta chiar de astzi i, pe legea mea! are
s fie bogat. S o lsm pe doamna Tiphaine cu durerea ei.
Mauleon srut respectuos mna nobilei doamne i l urm pe conte n
mijlocul binecuvntrilor unei mari mulimi de popor atras de aceast veste.
Musaron nu-i mai ncpea n piele de bucurie. Era ct pe-aci s fie
nbuit de mulime, care i strngea coapsele i i sruta scrile, nici mai mult
nici mai puin, ca i cnd ar fi fost un senior purttor de flamur.
Gzduirea oferit de contele de Laval fgduia cteva zile bune
preacumptatului i preavigilentului scutier i apoi, trebuie s-o mrturisim,
Musaron avea slbiciunea s vad, fie nu i pentru culoarea lui, o cantitate ct
mai mare de aur.
Colectele din comun n comun creteau vznd cu ochii. Cea mai
srccioas cocioab ddea ctigul pe o zi, castelanul ddea preul a doi boi
sau o sut de livre, burghezul nu mai puin darnic, nu mai puin naionalist,
mai reducea un fel de mncare sau o podoab de la rochia soiei sale. Agenor n
opt zile strnse din Rennes o sut aizeci de mii de livre i, dup ce termin cu
inutul, hotr s nceap cu explorarea unei alte regiuni.
Afar de aceasta, dup cum spune legenda, e sigur c femeile din
Bretania torseser cu mai mult rvn din furcile lor pentru eliberarea lui
Duguesclin, dect o fceau pentru hrana copiilor i pentru mbrcmintea
soilor.
XLIX CURIERUL Trecuser opt zile de cnd Mauleon locuia n apropiere
de Rennes, la contele de Laval, cnd ntr-o sear, n momentul cnd se napoia
cu un sac de aur, nregistrat n toat regula de ctre secretarul ducal i de
agentul doamnei Tiphaine Raguenel, cavalerul aflndu-se ntre ora i castel,
ntr-o viroag mrginit de mrciniuri, zri doi oameni cu o nfiare ciudat
i cu o atitudine ngrijortoare.
Cine or fi oamenii acetia? l ntreb Agenor pe scutier.

Pe sufletul meu! s-ar zice c sunt din Castilia, rspunse Musaron


uitndu-se piezi la un cavaler urmat de un paj, care clreau fiecare un clu
andaluz cu coama deas.
Avnd coiful pe cap i scutul pe piept, se adpostiser dup nite
mrcini pentru a-i urmri cu privirea pe francezi, i a intra n vorb cu ei
cnd aveau s treac prin dreptul lor.
ntr-adevr, e armura unui spaniol; i dup spadele lungi, fine i late
se vede ct de colo c sunt castiliani.
Asta nu v d nimic de bnuit, domnule? ntreb Musaron.
Da, desigur ns cavalerul mi se pave c vrea s-mi vorbeasc.
Sau s v ia sacul, seniore. Din fericire am arbaleta cu mine.
Las n pace arbaleta. Vezi, niciunul din ei nu s-a atins de arme.
Seniore! strig strinul n spaniol.
Cu mine vorbii? ntreb Agenor n aceeai limb.
Da.
Ce vrei de la mine?
Artai-ne drumul spre castelul Laval, dac suntei bun, spuse
cavalerul cu acea politee care l deosebete pretutindeni pe omul bine crescut,
iar pe simplul castilian n orice situaie s-ar afla.
M duc chiar eu acolo, seniore, zise Agenor, i pot s v slujesc drept
cluz; dar v anun c stpnul locului lipsete; a plecat azi-diminea s
fac o plimbare prin mprejurimi.
Nil e nimeni, la castel? ntreb strinul cu vdit dezamgire. Ah! iar
s-mi ncep cutrile! murmur el.
Dar n-am spus c nu e nimeni acolo, seniore.
Poate v ferii de mine, zise strinul ridicnd viziera ctii; cci viziera
lui, ca i a lui Mauleon, era lsat, obicei prevztor folosit de toi cltorii care,
n vremurile acelea de nencredere i de tlhrii, se temeau totdeauna de atac i
de trdare.
Dar abia i descoperise castilianul faa c Musaron exclam:
Doamne! Isuse!
Ce s-a ntmplat? ntreb Agenor surprins.
Strinul privi i el uimit auzind aceast exclamaie.
Gildaz! opti Musaron la urechea stpnului.
Care Gildaz? ntreb Mauleon pe acelai ton.
Omul pe care l-am ntlnit pe drum i care o nsoea pe dona Maria,
fiul acelei btrne ignci care a venit s v dea ntlnire la capel.
Doamne sfinte! fcu Agenor cuprins de ngrijorare. Ce caut aici?
S ne urmreasc, poate.
Fii cu ochii-n patru!

O! tii bine c nu e nevoie s m ndemnai la aa ceva.


n timpul acestei convorbiri, castilianul se uita pe rnd la cei doi
interlocutori, dndu-se puin cte puin napoi cu team.
Ei a! ce ne poate face Spania n mijlocul Franei? spuse Agenor linitit
dup o clip de chibzuial.
De fapt, n-ar putea s ne aduc dect vreo veste, zise Musaron.
O! tocmai asta mi d fiori. M tem mai mult de evenimente dect de
oameni. Dar n-are a face! S-l ntrebm.
Ba dimpotriv, s fim prevztori. Dac ar fi nite spioni de-ai lui
Mothril!
Dar dup cte spui i-aduci aminte s-l fi vzut pe omul sta n
preajma Mariei Padilla.
Dumneavoastr nu l-ai vzut pe Mothril n preajma lui don Frederic?
Aa e.
Mai bine s ne lum msuri de siguran, zise Musaron aducndu-i
pe piept arbaleta care i se blbnea n spinare.
Castilianul vzu micarea.
De ce suntei aa bnuitori? ntreb el, m-am prezentat cumva
nepoliticos sau v-a displcut vederea obrazului meu?
Nu, zise Agenor blbindu-se, dar ce vrei sa facei la castelul
seniorului de Laval?
Asta pot s v-o spun, seniore, dar trebuie s-l ntlnesc pe un cavaler
care locuiete la conte.
Prin gurile vizierei, Musaron arunc spre stpnul lui o privire plin de
neles.
Un cavaler?. Cum se numete?.
O! seniore, nu-mi cerei o indiscreie n schimbul serviciului pe care
mi-l facei. Prefer s atept s treac pe drum un alt cltor mai puin curios.
Ai dreptate, seniore, ai dreptate. N-am s te mai ntreb.
mi furisem mari sperane auzindu-v c mi rspundei n limba rii
mele.
Ce sperane?
Pentru ndeplinirea cu succes a nsrcinrii mele
Pe lng cavalerul acela?
Da, seniore.
n cazul acesta ce te mpiedic s-i spui numele, pentru c i aa tot
am s-l aflu cnd vom ajunge la castel?
Acolo, seniore, voi fi sub acoperiul unui senior care nu va ngdui s
mi se fac vreun ru.

Musaron avu atunci o inspiraie fericit. Era totdeauna ndrzne cnd


vreo primejdie i amenina stpnul. i ridic cu hotrre viziera i se apropie
de castilian.
Vala me Dios! exclam acesta.
Ei, Gildaz, tu eti? bun ziua.
Dumneata eti omul pe care l caut! zise castilianul.
i m-ai gsit, fcu Musaron trgndu-i pumnalul din teac.
Nu e vorba de asta, spuse Gildaz. Seniorul acesta e stpnul dumitale?
Care senior i care stpn?
Cavalerul acesta este don Agenor de Mauleon?
Eu sunt, spuse Agenor. Haide, s mi se-mplineasc soarta. Sunt
nerbdtor s aflu binele sau rul.
Gildaz se uit ndat la cavaler cu un fel de nencredere.
Dar dac m pclii? zise el.
Agenor fcu o micare brusc.
Nu v suprai, spuse castilianul, dar un bun curier trebuie s se
team de orice.
Vd c-l cunoti pe scutierul meu, caraghiosule!
Da, ns nu-l cunosc pe stpn.
N-ai ncredere n mine, ticlosule? strig Musaron furios.
N-am ncredere n nimeni cnd e vorba s-mi fac bine datoria.
Bag de seam, fa galben, s nu-i dau o lecie! Pumnalul meu e
ascuit
Ei! zise castilianul, sabia mea e la fel Dar vd c nu eti nelegtor
Dac mor eu, mi voi mai putea ndeplini solia? i dac dumneavoastr vei fi
ucii a mai avea cui s-o comunic? V rog s avei puin rbdare pn la
castelul Laval. Acolo, fr a fi ntiinat mai dinainte, cineva s-l numeasc n
faa mea pe seniorul de Mauleon i numaidect ndeplinesc porunca stpnei
mele Acest cuvnt l fcu pe Agenor s tresar.
Bunule scutier, zise el, ai dreptate, noi am greit. Ai venit la mine din
partea donei Maria, nu-i aa?
O vei afla n curnd, dac suntei ntr-adevr don Agenor de Mauleon,
spuse castilianul cu ncpnare.
Atunci vino! izbucni tnrul cu nfrigurarea nerbdrii, vino
turnurile castelului se vd colo, vino repede! Vei avea deplin satisfacie,
bunule scutier S-i dm pinteni, Musaron, s-i dm pinteni!
Atunci lsai-m pe mine s trec nainte, zise Gildaz.
Cum vrei, dar s mergi repede.
i tuspatru clrei iuir pasul cailor.

L CELE DOU RVAE Agenor abia intrase n castelul Laval, c scutierul


castilian, care nu pierdea din vedere nici un gest, nici un cuvnt, l auzi pe
paznicul din turn spunndu-i:
Bine ai venit, senior de Mauleon!
Aceste cuvinte, adugate la privirea plin de mustrri pe care i-o adresa
Musaron din cnd n cnd, l lmurir ndeajuns pe curier.
Pot s spun cteva cuvinte Senioriei Voastre ntr-un loc mai ferit? l
ntreb el ndat pe tnr.
Curtea aceea plantat cu copaci i convine? zise Agenor.
De minune, seniore.
S tii, urm Mauleon, c eu nu m feresc de Musaron, care e mai
degrab un prieten dect un servitor pentru mine. Ct despre nsoitorul
dumitale
Seniore, dup cum vedei, este un tnr maur pe care l-am gsit,
acum vreo dou luni, pe drumul care duce de la Burgos la Soria. Murea de
foame; fusese btut la snge de oamenii lui Mothril i chiar de nsui Mothril,
care l ameninase cu pumnalul din pricina nclinrii pe care bietul copil o
mrturisea pentru religia lui Cristos. L-am gsit deci palid i plin de snge; lam dus la mama mea, pe care poate Senioria Voastr o cunoate, adug
scutierul zmbind, l-am oblojit i i-am dat s mnnce. De atunci, este pentru
noi un cine credincios pn la moarte. Astfel c acum dou sptmni, cnd
ilustra mea stpn, dona Maria
Scutierul cobor glasul.
Dona Maria!. Murmur Mauleon.
Chiar ea, seniore; cnd ilustra mea stpn dona Maria a trimis s m
cheme pentru a-mi ncredina o misiune important i primejdioas, mi-a zis:
Gildaz, vei ncleca i te vei duce n Frana, ia ct mai mult aur n pung i
ncinge-i o spad bun. Vei cuta pe drumul Parisului un gentilom (i stpn
mi-a descris-o pe Senioria Voastr) care desigur se duce la curtea marelui rege
Carol neleptul. Ia cu tine un nsoitor credincios, cci misiunea, i-o spun,
este plin de primejdii. M-am gndit ndat la Hafiz i i-am spus: Hafiz,
ncalec i ia-i pumnalul. Bine, stpne, mi rspunse Hafiz, alerg doar pn
la moschee i ntr-o clipit sunt napoi. La noi spaniolii, dup cum tii,
seniore, spuse Gildaz oftnd, astzi sunt biserici pentru cretini i moschei
pentru necredincioi, ca i cnd Dumnezeu ar avea dou locuine. L-am lsat
pe biat s alerge la moschee; am pregtit chiar eu att calul lui ct i pe al
meu, am pus la oblncul eii pumnalul mare pe care l vedei legat cu un nur
de mtase i cnd s-a napoiat el, peste o jumtate de or, am plecat. Dona
Maria mi scrisele pentru dumneavoastr scrisoarea pe care o vedei.
Gildaz i ridic platoa, desfcu vesta i i spuse lui Hafiz:

D-mi pumnalul tu, Hafiz!


Hafiz, cu faa lui glbuie, cu ochii albi i cu trupul eapn i nepstor,
pstrase tcere i rmsese nemicat ca o stan de piatr n tot timpul
povestirii lui Gildaz.
n vreme ce vrednicul scutier i nira calitile, credina, discreia, nici
nu clipise; ns cnd vorbise despre lipsa lui de o jumtate de or pentru a se
duce la moschee, un fel de roeal, ca un foc palid i nfiortor, i cuprinsese
obrajii i aruncase n ochii lui un fel de scnteie de nelinite i de remucare.
Cnd Gildaz i ceru pumnalul, ntinse braul ncet, scoase arma din teac
i i-o ddu lui Gildaz.
Acesta tie cptueala vestei i scoase o scrisoare vrt ntr-un nveli
de mtase.
Mauleon l chem n ajutor pe Musaron.
Acesta era sigur c o s ia parte la deznodmntul scenei. Lu plicul, l
rupse i ncepu s-i citeasc lui Mauleon cuprinsul epistolei, n vreme ce Gildaz
i Hafiz stteau la o distan respectuoas.
Seniore Agenor, scria Maria Padilla, sunt foarte supravegheat, spionat,
ameninat; ns persoana pe care o tii este i mai mult dect mine. Am
pentru dumneata o deosebit simpatie; ns persoana pentru care i scriu te
iubete mult mai mult dect mine. Ne-am gndit c i-ar face plcere, acum
cnd te afli pe pmntul Franei, s fii n posesia a ceea ce regrei.
S te afli aadar lng grani, la Rianzares, peste o lun de la primirea
acestei ntiinri. Data precis a sosirii dumitale la Rianzares am s-o cunosc
cu siguran prin curierul credincios pe care i-l trimit. Ateapt acolo, cu
rbdare, fr s spui nimic; ntr-o sear, vei vedea apropiindu-se nu litiera pe
care o cunoti, ci o catrc iute de picior care i va aduce obiectul tuturor
dorinelor.
Atunci, seniore Mauleon, f-te nevzut; renun la meseria armelor ca s
nu mai pui niciodat piciorul n Castilia; i asta pe cuvntul dumitale de
cretin i de cavaler. Devenind bogat prin zestrea pe care i-o va aduce soia,
fericit cu dragostea i cu frumuseea ei, pstreaz-i comoara ca un senior
grijuliu i binecuvnteaz-o din cnd n cnd pe dona Maria Padilla, o biat
femeie destul de nefericit, care i ia rmas bun prin aceast scrisoare.
Mauleon se simi nduioat, ncntat, fermecat. Sri de la locul lui i
smulgnd scrisoarea din minile lui Musaron, o srut cu nfocare.
Vino, i spuse el scutierului, vino s te mbriez, pe tine care poate ai
atins vemintele aceleia care este ngerul meu ocrotitor.
i l srut nebunete pe Gildaz.
Hafiz nu pierdea din vedere niciunul din amnuntele scenei, dar nu fcea
nici o micare.

Spune-i donei Maria zise Mauleon.


Mai ncet, senor, ntrerupse Gildaz, numele acesta rostit aa de tare.
Ai dreptate, urm Agenor mai ncet, spune-i aadar donei Maria c
peste dou sptmni
Nu, senor rspunse Gildaz, tainele stpnei mele nu m privesc, eu
sunt un curier, nu un confident.
Eti un model de credin i de nobil devotament, Gildaz, i, orict
sunt de srac, ai s primeti de la mine civa florini.
Nu, seniore, nimic, stpna mea pltete destul de bine.
Atunci pajul tu maurul tu credincios
Hafiz fcu nite ochi mari i vederea aurului fcu s-i treac un fior prin
corp.
Te opresc s primeti ceva, Hafiz, zise Gildaz.
O micare abia zrit i dezvlui agerului Musaron furia cu care se
nfrna Hafiz.
Maurii sunt n general lacomi, i spuse el lui Mauleon, i acesta e mai
mult dect un maur. Am vzut ce privire dumnoas a aruncat spre
camaradul su Gildaz.
Hei! toi maurii sunt uri, Musaron, i numai diavolul nelege ceva
din strmbtura lor, rspunse Gildaz zmbind.
i i napoie lui Hafiz pumnalul pe care acesta l strnse n mn cu
nervozitate.
Musaron, la un semn al stpnului, se pregti numaidect s scrie un
rspuns donei Maria.
Scribul seniorului de Laval tocmai trecea prin curte.
l oprir, Musaron mprumut de la el un pergament, o pan i scrise:
Nobil doamn, m simt copleit de fericire. Peste o lun, adic n a aptea zi a
lunii urmtoare, voi fi la Rianzares, gata s primesc obiectul scump pe care mi-l
trimitei. Nu voi renuna la meseria armelor, deoarece vreau s ajung un mare
rzboinic pentru a face cinste doamnei mele mult iubite; dar Spania nu m va
mai vedea, o jur pe Cristos! numai dac m vei chema cumva, sau dac vreo
nenorocire o va mpiedica pe Aissa s vin la mine, n care caz a alerga pn n
iad ca s-o regsesc. Adio, nobil doamn, rugai-v pentru mine.
Cavalerul fcu o cruce n josul pergamentului, iar Musaron scrise sub
cruce: Aceasta este semntura: Seniorul AGENOR DE MAULEON n vreme ce
Gildaz vra sub plato scrisoarea lui Mauleon, Hafiz, clare, urmrea, mai
degrab ca un tigru dect ca un cine credincios, fiecare micare a scutierului.
Vzu locul unde pusese scrisoarea i din acel moment se art nepstor la
cele ce se mai petreceau, ca i cnd n-ar mai fi avut nimic de vzut i ochii i-ar
fi fost de prisos.

Acum ce faci, bunule scutier? ntreb Agenor.


Plec napoi pe calul meu neobosit, seniore; n dousprezece zile trebuie
s ajung la stpn mea aa mi-a poruncit trebuie deci s m grbesc. E
drept c nu m aflu la o prea mare deprtare; se zice c e un drum care taie
prin Poitiers.
E adevrat La revedere, Gildaz, adio, bunule Hafiz! Dar pe toi sfinii!
nu nseamn c dac refuzi rsplata unui stpn, ai s refuzi i darul unui
prieten.
i Agenor i desprinse lanul de aur, care valora o sut de livre, i l
arunc pe gtul lui Gildaz.
Hafiz zmbi i faa lui mslinie se lumin n mod ciudat de un zmbet
infernal.
Gildaz uimit primi darul, srut mna lui Agenor i plec.
Hafiz mergea napoia lui, i parc era atras de strlucirea aurului care
juca pe umerii largi ai scutierului, stpnul lui.
LI NAPOIEREA Mauleon fcu n grab toate pregtirile de plecare.
Nu mai putea de bucurie. De aici nainte legtura cu iubita lui devenea
mai trainic; dragostea lui era asigurat Bogat, frumoas, iubitoare, Aissa
venea la el ca unul din acele visuri pe care Dumnezeu le trimite oamenilor pn
dimineaa pentru a-i face s neleag c exist i altceva dect viaa
pmnteasc.
Musaron mprtea entuziasmul stpnului. S-i cldeasc o cas ct
mai artoas n acel inut att de bogat al Gasconiei, de pild, unde pmntul l
hrnete ndeajuns pe cel lene, l mbogete pe cel harnic, devine un rai
pentru cel bogat. S porunceasc valeilor, argailor, s creasc vite, s dreseze
cai, s organizeze vntori, acestea erau plcutele visuri ce asaltau imaginaia
foarte activ a vrednicului scutier al lui Agenor.
Mauleon se i gndea c nu putea s se ocupe de rzboaie vreme de un
an, cci Aissa avea s-i rpeasc tot timpul, iar el i datora i i datora lui
nsui cel puin un an de fericire linitit, ca o rsplat pentru attea ceasuri
dureroase.
Mauleon atepta cu nerbdare napoierea seniorului de Laval.
Acest senior strnsese de la mai muli nobili bretoni sume nsemnate,
destinate s plteasc rscumprarea conetabilului. Scribii regelui i ai ducelui
de Bretania fcur socoteli din care reieea c jumtate din suma de aptezeci
de mii de florini fusese njghebat.
Ceea ce era de ajuns pentru Mauleon; ndjduia c regele Franei avea s
dea restul, iar pe prinul de Wales l cunotea destul de bine pentru a ti c, n
cazul n care ar primi chiar jumtate din sum, englezii l-ar lsa pe conetabil n

libertate, afar de cazul cnd raiuni politice i-ar ndemna s-l rein n
continuare, chiar dac s-ar fi pltit ntreaga sum.
Dar pentru mpcarea contiinei lui prea scrupuloase, Mauleon strbtu
restul Bretaniei cu stindardul regal, fcnd apel la poporul breton.
De cte ori trecea printr-un orel, sosirea lui era anunat prin acest
strigt jalnic:
Bunul conetabil e prizonier la englezi. Oameni din Bretania, l vei lsa
captiv?
Dup cum spuneam, de fiecare dat cnd ntlnea ntr-o astfel de
mprejurare pe bretonii att de evlavioi, att de cuteztori, att de melancolici,
auzea de la ei aceleai gemete, aceeai revolt, i cei sraci i ziceau: Repede
la treab, s mncm mai puin din grul nostru negru i s strngem un
gologan pentru rscumprarea seniorului Duguesclin.
n felul acesta, Agenor mai fcu rost de ali ase mii de florini, pe care i
ncredina ostailor contelui de Laval i vasalilor doamnei Tiphaine Raguenel,
pe la care trecu din nou spre a-i lua rmas bun nainte de a pleca.
ns ndat l cuprinse o mustrare de cuget. Putea s plece, trebuia s se
duc s-i ia iubita; dar misiunea lui de sol nu se terminase cu totul. Agenor,
care i fgduise donei Maria s nu mai calce niciodat n Spania, trebuia totui
s-i duc lui Bertrand Duguesclin banii adunai n Bretania prin grija lui, bani
preioi pe care prizonierul prinului de Wales i atepta fr ndoial cu mult
nerbdare.
Agenor, prins ntre aceste dou ndatoriri, sttu mult vreme la ndoial.
Un jurmnt i el fcuse acest jurmnt donei Maria era un lucru sfnt;
dragostea i respectul pentru conetabil i preau de asemenea sfinte.
i destinui aceste ngrijorri lui Musaron.
Nimic mai uor, i spuse iscusitul scutier, cerei-i doamnei Tiphaine o
escort de doisprezece vasali narmai pentru paza banilor, seniorul de Laval va
aduga i el patru lncieri, regele Franei va da o duzin de ostai, mai cu
seam dac n-o s-l coste nimic; cu o asemenea trup pe care o vei comanda
pn la grani, banii vor fi n deplin siguran. Odat ajuns la Rianzares, i
scriei prinului de Wales, care v trimite un permis de liber trecere; n felul
acesta banii ajung cu siguran pn la conetabil.
Dar eu lipsa mea?
Motivai c ai fcut un jurmnt.
O minciun!
Nu e minciun, pentru c i-ai jurat donei Maria Apoi chiar dac ar
fi minciun, fericirea merit un pcat.
Musaron!

Ei! domnule, nu facei att de mult caz de religie, cnd v cstorii cu


o sarazin Iat un alt pcat grav dup ct mi se pare.
Aa e, oft Mauleon.
i apoi, urm Musaron, seniorul conetabil ar fi destul de greu de
mulumit, dac v-ar vrea i pe dumneavoastr odat cu banii ns, v rog s
m credei, cunosc oamenii; de ndat ce vor strluci florinii, aduntorul va fi
uitat De altfel, dac seniorul conetabil va vrea s v vad, v va vedea, cci
presupun c nu o s intrai n mormnt.
Ca totdeauna, Agenor ced i de ast dat. Dealtminteri Musaron avea
perfect dreptate. Seniorul de Laval i puse la dispoziie civa ostai, doamna
Tiphaine Raguenel narm douzeci de vasali, senealul de Maine ddu i el
doisprezece ostai n numele regelui, iar Agenor lund cu el pe unul din fraii
mai tineri al lui Duguesclin plec n etape lungi spre grani, grbindu-se s
ajung cel puin cu dou sau trei zile mai nainte de ziua fixat de dona Maria
Padilla pentru ntlnire.
Aducerea celor treizeci i ase de mii de florini de aur destinai s-l
rscumpere pe conetabil semna cu un mar triumfal. Puinii vagabonzi ce mai
rmseser n Frana dup plecarea companiilor erau nite tlhari mruni,
pentru care prada, foarte frumoas fr ndoial, era cu neputin de atins.
Atunci, vznd-o cum le trece prin dreptul ghearelor, preferar s scoat urale,
s binecuvnteze numele gloriosului prizonier dnd numeroase dovezi de
respect, de teama de a nu-i lsa oasele pe cmpul de lupt dac ar fi fost
nerespectuoi.
Mauleon conduse cu atta dibcie marul, nct sosi ntr-adevr n a
patra zi a lunii la Rianzares, un trguor distrus cu muli ani n urm, dar care
pe atunci se bucura de un oarecare renume, fiind un loc de trecere obinuit
ntre Frana i Spania.
LII RIANZARES Agenor i alese n trguorul situat pe povrniul unei
coline o locuin de unde putea s observe cu uurin oseaua alb i
erpuitoare ce urca ntre doi perei de stnci ascuite.
n acest timp, trupa se odihnea i toat lumea simea aceast nevoie.
Musaron redactase, n cel mai frumos stil al su, o epistol ctre
conetabil i o alta ctre prinul de Wales, spre a-i ntiina i pe unul i pe
cellalt de sosirea florinilor de aur.
Un osta, escortat de un scutier breton ales dintre vasalii doamnei
Tiphaine, fusese trimis spre Burgos unde, dup cum se spunea, se afla prinul
n acel moment, din pricina zvonurilor de rzboi care ncepuser s se
rspndeasc din nou prin ar.
n fiecare zi Mauleon, care cunotea la perfecie localitile, fcea
socoteala etapelor strbtute de Gildaz i de Hafiz.

Dup socotelile lui, cei doi curieri trebuiau s fi trecut grania de cel
puin cincisprezece zile.
n aceste cincisprezece zile, ei puteau s-o ntlneasc pe dona Maria i
aceasta avusese destul vreme ca s pregteasc fuga Aissei. O catrc bun
face douzeci de leghe pe zi: cinci sau ase zile i-ar fi de ajuns deci frumoasei
maure pentru a sosi la Rianzares.
Mauleon lu n mod discret cteva informaii despre trecerea scutierului
Gildaz. La urma urmelor nu era exclus ca cei doi oameni s fi traversat defileul
pe la Rianzares, loc uor, sigur i cunoscut.
ns muntenii rspunser c la vremea despre care vorbea Mauleon nu
vzuser trecnd dect un clre maur, tnr i cu o nfiare destul de
slbatic.
Un maur tnr!
De cel mult douzeci de ani, rspunse ranul.
Nu cumva era mbrcat n rou?
Da, seniore, i pe cap avea un coif de sarazin.
Era narmat?
Cu un pumnal mare atrnat la oblncul eii cu un nur de mtase.
i zici c a trecut pe la Rianzares singur?
Singur-singurel.
Ce a spus?
A bolborosit cteva cuvinte spaniole pe care le-a rostit greoi i repede,
a ntrebat dac trecerea printre stnci era sigur pentru cai i dac prul din
josul corstei se putea traversa prin vad; apoi, dup ce i-am spus c putea trece,
a dat pinteni calului negru i a disprut.
Singur! E ciudat, zise Mauleon.
Hm! fcu Musaron, singur, nu prea miroase a bine
Gildaz poate a voit s intre printr-un alt punct de grani pentru a
trezi ct mai puine bnuieli, tu ce crezi, Musaron?
Cred c Hafiz avea o mutr destul de respingtoare.
De altfel cine ne garanteaz, urm Mauleon gnditor, c era tocmai
Hafiz cel care a trecut pe la Rianzares?
ntr-adevr, e mai bine s credem c nu.
i apoi, am bgat de seam, adug Mauleon, c omul care e aproape
de culmea fericirii devine bnuitor i vede n orice lucru o piedic.
Ah! domnule, v apropiai de fericire, avei dreptate, i dac nu ne
nelm, dona Aissa va trebui s soseasc astzi Ar fi bine ca tot timpul nopii
s facem de paz n mprejurimile rului.
Da, cci n-a vrea ca tovarii notri s-i observe sosirea. M tem ca
nu cumva fuga ei s aib vreun efect duntor asupra minilor nguste ale

acestora. Un cretin ndrgostit de o maur, asta e de ajuns ca s tirbeasc


din curajul celor mai cuteztori; s-ar pune pe seama mea toate nenorocirile ce
s-au ntmplat, socotindu-le ca o pedeaps dat de Dumnezeu. ns fr s
vreau, maurul acela singur, mbrcat n rou, cu pumnalul la oblncul eii,
asemnarea cu Hafiz, m cam pune pe gnduri.
Mai sunt cteva clipe, cteva ore, cteva zile cel mult, i vom afla cum
stau lucrurile, rspunse filosoful. Pn atunci, domnule, ntruct nu avem de
ce s fim triti, ar fi mai nimerit s ne veselim.
De fapt, Agenor nu avea altceva mai bun de fcut. Lu parte la veselia
celorlali i atept.
ns prima zi, adic a aptea din lun, trecu i nimic nu se art pe
drum, n afar de nite negustori de ln, nite soldai rnii i nite cavaleri
care fugiser de la Navarette, pe jos, prpdii, mergnd zile ntregi prin pduri,
fcnd ocoluri mari prin muni i ajungnd astfel n inutul natal dup attea
griji i lipsuri.
Agenor afl de la bieii oameni c n mai multe locuri se aprindea din nou
scnteia rzboiului; c tirania lui don Pedro, la care se aduga cea a lui
Mothril, apsa nendurtor asupra celor dou Castilii; c muli ageni ai
pretendentului nvins la Navarette strbteau oraele, asmuindu-i pe cei
nelepi mpotriva abuzurilor puterii restabilite.
Fugarii afirmau c vzuser mai multe uniti organizate n sperana
unei apropiate ntoarceri a lui Henric de Transtamare. Ei mai adugau c un
mare numr dintre tovarii lor vzuser cteva scrisori ale acestui prin, prin
care fgduia s se napoieze curnd cu un corp de armat recrutat n Frana.
Toate aceste zvonuri nflcrau spiritul rzboinic al lui Agenor i deoarece
Aissa nu sosea, dragostea nu putea potoli n el acea febr care i cuprinde pe
tineri la auzul zngnitului de arme.
Musaron ncepea s dezndjduiasc; ncrunta din sprncene mai des ca
de obicei, i aducea mereu vorba cu destul rutate despre Hafiz, pe seama
cruia punea comparndu-l cu un demon rufctor ntrzierea Aissei, ca
s nu spun mai mult, aduga el, cnd proasta dispoziie atingea culmea.
Ct despre Mauleon, asemenea corpului care i caut sufletul, rtcea
nencetat pe drumul cu ale crui erpuituri ochii lui erau obinuii, nct
cunotea fiecare tufi, fiecare piatr, fiecare umbr i ghicea pasul unei catrce
de la o deprtare de dou leghe.
Aissa nu sosea; nimic nu venea din Spania.
Dimpotriv, soseau din Frana, la intervale msurate parc de acele unui
orologiu, trupe narmate, care ocupau poziii prin mprejurimi i preau c
ateapt un semnal pentru a nvli toi deodat.

efii diferitelor trupe intrau n legtur unii cu alii cnd soseau,


schimbau un cuvnt de ordine i cteva instruciuni care le preau
mulumitoare, cci, fr nici o msur de prevedere, oameni de toate armele i
din toate inuturile negociau mpreun i triau ntr-o nelegere de-svrit.
n ziua n care Mauleon, mai puin preocupat de Aissa, voi s afle mai
mult despre rostul sosirii attor oameni i cai, fu informat c toate aceste trupe
ateptau un ef suprem i noi ntriri pentru a intra n Spania.
i numele efului? ntreb Mauleon.
Nu-l cunoatem; l vom afla chiar de la el.
Aadar toat lumea va intra n Spania, n afar de mine! spunea
Agenor dezndjduit. Vai! jurmntul meu, jurmntul meu!
Ei! domnule, interveni Musaron, durerea v face s v pierdei minile.
Nu mai exist jurmnt dac dona Aissa nu sosete; deoarece n-a sosit pn
acum, s pornim nainte
Nu e nc timpul, Musaron; mi rmne sperana, mai am nc
speran! Voi avea-o mereu, cci voi iubi mereu!
A vrea s vorbesc neaprat mcar o jumtate de or cu ocheelul
acela de Hafiz, mormia Musaron. A vrea doar s-l privesc drept n fa
Ei! ce poate s fac Hafiz mpotriva voinei atotputernicei Maria Pe ea
trebuie s-o nvinuim, Musaron, pe ea sau mai degrab nenorocul meu!
Mai trecur nc opt zile i nimic nu veni din Spania. Agenor era ct peaci s nnebuneasc de nerbdare i Musaron de mnie.
Dup aceste opt zile se gseau cinci mii de ostai rspndii pe grani.
Care ncrcate cu alimente, unele din ele ncrcate cu bani, dup cum se
spunea, nsoeau aceste fore impuntoare.
Oamenii seniorului de Laval, ca i bretonii doamnei Tiphaine Raguenel
ateptau de asemenea cu nerbdare napoierea trimisului lor spre a afla dac
prinul de Wales se nvoia s-l elibereze pe conetabil.
Trimisul se napoie i Agenor alerg cu mare grab la ru n
ntmpinarea lui.
Ostaul l vzuse pe conetabil, l mbriase, fusese primit cu cinste de
prinul englez i primise de la prinesa de Wales un dar mre. Prinesa
binevoise s spun c l atepta pe viteazul cavaler Mauleon pentru a-i rsplti
devotamentul, adugnd c virtutea era o cinste pentru toi oamenii, de orice
naie ar fi.
Trimisul mai spunea c prinul primise cei treizeci i ase de mii de
florini, iar prinesa, vzndu-l c ovie o clip, spusese: Sire, vreau ca bunul
conetabil, soul meu, s fie liber datorit mie care l admir tot att de mult ca i
compatrioii si. Suntem i noi puin bretoni, noi cei din Marea Britanie, voi

plti eu treizeci de mii de florini de aur pentru rscumprarea seniorului


Bertrand.
Reieea de aici c Duguesclin avea s fie liber, dac nu cumva era chiar
nainte de plata rscumprrii.
Aceste veti i fceau s sar n sus de bucurie pe toi bretonii care
escortau banii rscumprrii i cum bucuria era mai comunicativ dect
durerea, toate trupele adunate la Rianzares, auzind rezultatul soliei, scoseser
urale de bucurie de care btrnii muni se cutremuraser pn n rdcinile lor
de granit.
S intrm n Spania, strigar bretonii i s-l lum i pe conetabilul
nostru!
Trebuie neaprat, i spuse Musaron n oapt lui Agenor Nu e Aissa,
nu mai e nici jurmnt; pierdem timpul degeaba, s mergem, domnule!
i Mauleon, cednd arztoarei sale neliniti, rspunsese:
S mergem!
Mica trup, escortat de urrile i de binecuvntrile tuturor, trecu
defileul la nou zile dup termenul fixat de Maria Padilla pentru sosirea tinerei
maure.
Poate c o vom ntlni pe drum, zise Musaron, pentru a reui s-i
hotrasc stpnul.
Ct despre noi, precedndu-i la curtea regelui don Pedro, poate vom
descoperi i vom aduce la cunotina cititorului pricina acestei ntrzieri ru
prevestitoare.
LIII GILDAZ Dona Maria sttea pe teras, numrnd zilele i orele, cci
ghicea pentru ea i Aissa, sau mai degrab presimea o nenorocire n calmul
struitor al maurului.
Mothril nu era omul care s-i neglijeze interesele; niciodat nu tiuse
s-i ascund att de mult setea de rzbunare nct s nu dea nimic de bnuit
dumanilor vreme de cincisprezece zile.
Se ocupa tot timpul s organizeze serbri regelui, s aduc aur n
vistieria lui don Pedro, ngrijindu-se de intrarea sarazinilor auxiliari n Spania,
ca n cele din urm s uneasc pe fruntea stpnului su cele dou coroane
fgduite. Acestea erau grijile ce-l frmntau n ultima vreme. Nu se mai
interesa de Aissa i nu o vedea dect seara, i aproape totdeauna nsoit de don
Pedro, care trimitea tinerei darurile cele mai rare i mai mree.
Aissa, susinut mai nti de dragostea ei pentru Mauleon, apoi de
prietenia pentru dona Maria, primea darurile, chiar dac dup primirea lor le
dispreuia; apoi, purtndu-se cu aceeai rceal fa de prin, fr s-i dea
seama c n felul acesta aa i mai mult o dorin arztoare, ea cuta prin

aceast purtare cinstit s vad un semn de mulumire n privirea Mariei


atunci cnd o ntlnea.
Dona Maria i spunea i ea tot printr-o privire: Sper! planul pe care lam conceput prinde rdcini cu fiecare zi ce trece; curierul meu se va napoia
i i va aduce att dragostea frumosului tu cavaler, ct i libertatea fr de
care nu exist dragoste adevrat.
n cele din urm, ziua pe care dona Maria o dorea cu atta nfrigurare i
art zorile.
Era una din acele diminei care strlucete odat cu nceputul verii sub
cerul frumos al Spaniei; roua tremura pe fiecare frunz de pe terasele nflorite
ale Aissei, cnd dona Maria o vzu intrnd n camera ei pe btrna pe care o
cunoatem.
Senora! zise ea cu un lung suspin, senora!
Ce s-a ntmplat?
Senora, Hafiz e aici!
Hafiz!. Cine e Hafiz?
nsoitorul lui Gildaz, senora.
Cum! Hafiz fr Gildaz?
Hafiz fr Gildaz, da, senora.
Doamne, Dumnezeule! s intre. tii tu poate ceva?
Nu, Hafiz n-a vrut s-mi spun nimic, absolut nimic, i plng, dup
cum vedei, senora, pentru c tcerea lui Hafiz e mai crud dect toate vorbele
groaznice ce mi le-ar fi spus oricare altul.
Haide, stpnete-te, zise dona Maria tremurnd toat, stpnete-te,
nu e nimic, o ntrziere, fr ndoial, atta tot.
Atunci Hafiz pentru ce nu a ntrziat?
Dimpotriv, vezi tu, ceea ce m linitete este tocmai napoierea lui
Hafiz. Sunt sigur c Gildaz nu l-a inut pe lng el tiindu-m ngrijat; dac
l trimite nseamn c vetile sunt bune.
Doica nu era uor de consolat; de altfel nu prea erau convingtoare
consolrile rostite n grab de stpna ei.
Hafiz intr.
Era calm i umil aa cum i era obiceiul. Ochii lui exprimau respectul,
ntocmai ca ochii pisicilor sau tigrilor, care se dilat n faa celor ce se tem de ei
i se strng nchizndu-se pe jumtate, cnd sunt privii cu ur sau cu e voin
autoritar.
Cum! Singur? ntreb Maria Padilla.
Singur, da, doamn, rspunse cu sfial Hafiz.
i Gildaz?

Gildaz, stpna, rspunse sarazinul privind n jurul lui, Gildaz a


murit.
A murit! strig dona Padilla, care i mpreun amndou minile cu
spaim. A murit! bietul biat. E oare cu putin?
Doamn, a fost cuprins de friguri pe drum.
El, att de voinic!
Voinic, e adevrat, ns voina lui Dumnezeu e mai puternic dect
omul, rspunse sentenios Hafiz.
Friguri, vai! i de ce nu m-a anunat?
Doamn, zise Hafiz, cltoream amndoi prin Gasconia, iar ntr-un
defileu am fost atacai de nite munteni atrai de sunetul aurului.
Sunetul aurului! Ce neprevztori!
Stpnul francez ne dduse aur, era att de bucuros! Gildaz credea c
e singur n muni, singur cu mine, i avu nesocotina s mai numere odat
comoara noastr; atunci fu lovit fr veste de o sgeat i vzurm apropiinduse mai muli oameni narmai. Gildaz era viteaz, ne-am aprat.
Dumnezeule!
Era gata s fim dobori, cci Gildaz era rnit, sngele i curgea
Bietul Gildaz!. i tu?
Eu la fel, stpn, spuse Hafiz suflecndu-i mneca larg, care i
ddu la iveal braul brzdat de fierul unui pumnal; cum eram amndoi rnii,
hoii ne luar aurul i fugir.
Doamne sfinte! Apoi, apoi?
Apoi, stpn, Gildaz a fost cuprins de friguri i i-a dat seama c i se
apropie sfritul.
Nu i-a spus nimic?
Ba da, stpn, atunci cnd i s-au ngreunat ochii, mi-a zis: Ascult,
tu ai s scapi, fii credincios aa cum am fost eu; alearg la stpn noastr i
s predai chiar n minile sale obiectul pe care mi l-a ncredinat stpnul
francez. Iat-l.
Hafiz scoase din sn un plic de mtase gurit peste tot de lovituri de
pumnal i mnjit de snge.
Dona Maria, tremurnd, atinse plicul cu groaz i dup ce l cercet cu
atenie, spuse:
Scrisoarea asta a fost deschis.
Deschis! se mir sarazinul fcnd nite ochi mari.
Da, pecetea e rupt.
Nu tiu, zise Hafiz.
Ai deschis-o tu?
Eu! Nici nu tiu s citesc, stpn.

Atunci altcineva?
Nu, stpn; uitai-v bine, vedei, n dreptul peceii, e o deschiztur:
sgeata munteanului a gurit ceara i pergamentul.
Aa e! aa e! spuse dona Maria, nc bnuitoare
Iar n jurul rupturilor este sngele lui Gildaz, stpn.
Aa e! Bietul Gildaz!
i tnra femeie, aintind o ultim privire asupra sarazinului, i vzu
figura copilreasc att de linitit, att de prosteasc, att de lipsit de
expresie, nct i dispru orice urm de bnuial.
Povestete-mi sfritul, Hafiz.
Sfritul, stpn, e c Gildaz abia mi ls scrisoarea c i ddu
sufletul; numaidect am pornit n goan, aa cum mi-a spus el i, fr bani,
flmnd, dar gonind mereu, am venit s v aduc acest rva.
O! Ai s fii bine rspltit, copile, zise dona Maria, micat pn la
lacrimi. Da, n-ai s m mai prseti, i dac eti credincios dac eti
detept
O sclipire apru n ochii maurului, sclipire ce se stinse tot att de repede
pe ct se aprinsese.
Atunci Maria citi scrisoarea pe care o cunoatem, compar datele i
cednd nflcrrii fireti a caracterului ei i zise: Haide! Haide, la lucru!
i drui sarazinului un pumn de aur spunndu-i:
Odihnete-te, bunule Hafiz, i peste cteva zile s fii pregtit. O s am
nevoie de tine.
Tnrul plec voios; ajunse la pragul uii, ducnd cu el aurul i bucuria,
cnd gemetele doicii izbucnir cu mai mult putere. Aflase vestea nenorocirii.
LIV DESPRE NSRCINAREA PE CARE O AVEA HAFIZ I CUM A ADUSO LA NDEPLINIRE n ajunul zilei n care Hafiz venise s aduc donei Maria
scrisoarea din Frana, un pstor se nfiase la porile oraului cernd s-i
vorbeasc seniorului Mothril.
Mothril, ocupat s-i spun rugciunile la moschee, lsase totul la o
parte pentru a-l urma pe acel ciudat curier care cu siguran c nu promitea a
fi un prea nalt i prea puternic sol.
Abia ieit din ora mpreun cu cluza, Mothril zri ntr-un cmp sterp
un clu andaluz pscnd printre ciulini i, culcat n iarba rar, n mijlocul
unei grmezi de pietre, sarazinul Hafiz pndea cu ochii lui mari tot ce ieea din
ora.
Pstorul, dup ce-i primi plata de la Mothril, alerg voios la caprele lui
slbnoage ce pteau pe o costi. Mothril, neinnd seama de nici o etichet,
se aez, el primul ministru, alturi de posomortul copilandru cu faa
nemicat.

Allah fie cu tine! Hafiz, te-ai napoiat?


Da, seniore, iat-m.
i l-ai lsat destul de departe pe nsoitorul tu ca s nu bnuiasc
nimic?
Foarte departe, seniore, i cu siguran c nu bnuiete nimic.
Mothril i cunotea omul tia c toi arabii se feresc ct pot mai mult
s rosteasc vorba moarte, folosindu-se de fraze ct mai ocolite.
Ai scrisoarea? ntreb el.
Da, seniore.
Cum ai pus mna pe ea?
Dac i-a fi cerut-o lui Gildaz, nu mi-ar fi dat-o. Dac a fi vrut s i-o
iau cu fora, m-ar fi btut i m-ar fi ucis cu siguran, cci era mai puternic
dect mine.
Ai folosit vreun vicleug?
Am ateptat s ajungem amndoi n inima muntelui care slujete drept
grani ntre Spania i Frana. Caii erau istovii, Gildaz i ls s se odihneasc
i chiar el adormi pe muchiul de la poalele unei stnci. Am ales acel moment,
m-am apropiat tr de Gildaz i l-am lovit n piept cu pumnalul meu; a ntins
braele scond un ipt nbuit i minile i s-au stropit de snge. Dar mi-am
dat seama c nu murise. A mai avut putere s-i trag cuitul i s m izbeasc
n braul stng; i-am strpuns inima cu vrful pumnalului i a murit
numaidect. Scrisoarea se afla n vest, am scos-o de acolo. Am mers toat
noaptea n direcia vntului cu cluul meu. Am lsat cadavrul i cellalt cal
prad lupilor i corbilor. Am trecut grania fr s mai ntmpin nici o piedic
i am ajuns cu bine. Iat scrisoarea pe care i-am fgduit-o.
Mothril lu pergamentul a crui pecete era nc ntreag, dar care totui
era strpuns dintr-o parte n alta de pumnalul lui Hafiz nfipt n inima lui
Gildaz.
Cu o sgeat pe care o luase din tolba unei santinele, guri pecetea n
aa fel nct mtasea sigiliului se rupse, apoi citi pe nersuflate scrisoarea.
Bine! zise el, vom fi cu toii la ntlnire.
i ncepu s viseze. Hafiz atepta.
Ce am de fcut acum, stpne?
Vei ncleca i vei lua din nou scrisoarea; de cum se ivesc zorile vei
bate la porile donei Maria. O vei anuna c muntenii l-au atacat pe Gildaz i lau rnit cu sgei i pumnale, c, murind, i-a ncredinat aceast scrisoare.
Asta e tot.
Bine, stpne.

Pleac, alearg toat noaptea; dimineaa vemintele s-i fie ude de


rou, calul tu plin de spum, ca i cnd ai fi sosit chiar atunci. Dup aceea
s-mi atepi poruncile i vreme de opt zile s nu te apropii de casa mea.
Profetul e mulumit de mine?
Da, Hafiz.
i mulumesc, stpne.
Iat cum fusese desfcut scrisoarea; iat de ce natur era furtuna ce se
dezlnuia deasupra capului donei Maria.
Cu toate astea Mothril nu se mulumi cu ceea ce fcuse. Atept
dimineaa i, mpodobindu-se cu veminte de srbtoare, se duse s-l
ntlneasc pe regele don Pedro.
Intrnd la rege, maurul l gsi pe prin tolnit ntr-un fotoliu larg de
catifea i jucndu-se plictisit cu urechile unui pui de lup pe care i plcea s-l
domesticeasc.
La stnga lui, ntr-un fotoliu asemntor, sttea dona Maria, palid i
cam enervat. ntr-adevr, de cnd se afla acolo, att de aproape de don Pedro,
prinul, frmntat fr ndoial de alte gnduri, nu-i adresase nici un cuvnt.
Dona Maria, mndr ca toate femeile din ara ei, nghii aceast jignire cu
greu. Nici ea nu vorbea, ns cum nu avea la ndemn vreun lup de zdrt, se
mulumea s ngrmdeasc n inim bnuieli peste bnuieli, mnii peste
mnii, planuri peste planuri.
Mothril intr i acesta fu pentru Maria Padilla un prilej de a iei
manifestndu-i suprarea.
Pleci, doamn, zise don Pedro ngrijorat fr s vrea de aceast ieire
furioas, pe care o provocase prin nepsarea ce i-o artase.
Da, plec, cci vreau s v cru amabilitatea pe care o pstrai fr
ndoial pentru sarazinul Mothril.
Mothril o auzi, ns nu pru suprat. Dac dona Maria ar fi fost mai
puin furioas, ar fi ghicit c linitea maurului i avea izvorul n sigurana
tainic a unei izbnzi foarte apropiate.
ns mnia nu calculeaz. Este cu adevrat o patim. Cine se las prad
mniei simte n asta o plcere.
Sire, zise Mothril prefcndu-se adnc ndurerat, vd c regele meu nu
e fericit.
Nu, rspunse don Pedro cu un oftat.
Avem mult aur, adug Mothril. i-a adus obolul i Cordova.
Cu att mai bine, rspunse nepstor regele.
Sevilla narmeaz dousprezece mii de oameni, urm Mothril,
ctigm dou provincii.
Foarte bine! fcu regele pe acelai ton.

Dac uzurpatorul va intra din nou n Spania, cred c de azi n opt zile
l vom nchide ntr-un castel l vom prinde.
Totdeauna numele uzurpatorului iscase n sufletul regelui o puternic
furtun; de ast dat don Pedro se mulumi s spun fr nici un pic de furie:
N-are dect s vin, ai aur, ai soldai; l vom prinde, vom pune s-l
judece i i se va tia capul.
n clipa aceea Mothril se apropie de rege.
Da, regele meu e foarte nefericit, relu el.
i de ce, prietene?
Pentru c aurul nu v mai place, pentru c puterea v dezgust,
pentru c nu vedei nimic atrgtor n rzbunare, pentru c, n sfrit, nu mai
avei nici pentru iubit o privire drgstoas.
Fr ndoial, n-o mai iubesc, Mothril, i din pricina acestui gol din
inima mea nimic nu mi se mai pare vrednic de dorit.
Cnd inima pare att de goal, rege, nseamn c e plin de dorine;
dorina, dup cum tii, este aerul nchis ntr-un burduf.
Da, tiu, inima mea e plin de dorine.
Nu cumva iubii?
Da, cred c iubesc
O iubii pe Aissa, fiica unui monarh puternic O! V plng i v
invidiez totodat, cci putei fi foarte fericit sau putei ajunge de plns, seniore.
Ai dreptate, Mothril, sunt chiar de plns.
Vrei s spunei c ea nu v iubete?
Nu, nu m iubete.
Credei oare, seniore, c sngele acesta, curat ca al unei zeie, poate fi
tulburat de patimele ce le frmnt pe alte femei? Aissa nu preuiete nimic
pentru haremul unui prin voluptuos; Aissa este o regin, ea nu va zmbi dect
pe un tron. Vedei, regele meu, sunt anumite flori care nu cresc dect pe vrful
munilor.
Un tron eu s m cstoresc cu Aissa, Mothril. Ce-ar zice
cretinii?
Cine oare v spune, seniore, c dona Aissa, iubindu-v pentru c i
vei fi so, nu-i va sacrifica Dumnezeul odat cu druirea inimii.
Un suspin aproape voluptuos scp din pieptul regelui.
M-ar iubi, ea!.
V va iubi.
Nu, Mothril.
Ei bine! seniore, cufundai-v atunci n durere, cci nu suntei vrednic
s fii fericit, i v cuprinde dezndejdea nainte de a v atinge inta.
Aissa fuge de mine.

i credeam pe cretini mai pricepui n a citi n inima femeilor. La noi,


patimile se ngrmdesc i dispar n aparen sub stratul gros al sclaviei, ns
femeile noastre att de libere s spun totul i prjn urmare s ascund totul,
ne fac mai clarvztori s citim n inima lor. Cum vrei ca mndra Aissa s
iubeasc, de fa cu toat lurmea, pe acela care nu merge dect nsoit de o
femeie care este rivala tuturor femeilor ce ar dori iubirea lui don Pedro?
Oare Aissa s fie geloas?
Maurul rspunse printr-un zmbet, apoi adug:
La noi, turturica e geloas pe semena ei, iar nobila panter se sfie cu
dinii i cu ghearele cu alt panter n prezena masculului care va alege pe
una sau pe cealalt.
Ah! Mothril, o iubesc pe Aissa.
Cstorii-v cu ea.
i dona Maria?
Brbatul care a pus s i se ucid soia ca s-i fac pe plac metresei,
ovie s-i izgoneasc metresa pe care nu o mai iubete, pentru a cuceri cinci
milioane de supui i o dragoste mai preioas dect pmntul ntreg?
Ai dreptate, ns dona Maria ar muri.
Maurul zmbi din nou.
V iubete oare aa de mult?
Dac m iubete! Te mai ndoieti?
Da, seniore.
Don Pedro nglbeni.
Tot o mai iubete! gndi Mothril. S nu-i trezim gelozia, cci s-ar ntoarce
din nou la ea.
M ndoiesc, relu el, nu pentru c v-ar fi necredincioas, asta n-o
cred, ci pentru c, vzndu-se mai puin iubit, struie s triasc lng voi.
Eu a numi asta dragoste, Mothril.
Eu numesc acest sentiment ambiie.
Tu ai alunga-o pe Maria?
Ca s-o dobndesc pe Aissa, da.
O! nu nu!
Atunci suferii.
Credeam, zise don Pedro aintind asupra lui Mothril o privire aprig,
c dac l-ai vedea suferind pe regele tu, n-ai avea curajul s-i spui: Sufere!.
Credeam c n-ai ntrzia s-i strigi: Te voi alina, seniorul meu.
n dauna onoarei unui mare rege al rii mele, nu. Mai degrab
moartea!
Don Pedro rmase cufundat ntr-o visare posomort.

Voi muri deci, zise el, cci o iubesc pe aceast fat, sau mai degrab,
strig el cu o patim amenintoare, nu, nu voi muri.
Mothril l cunotea ndeajuns pe rege i tia c nici o piedic nu era n
stare s opreasc avntul patimilor la acest om de nemblnzit.
O s foloseasc violena, gndi el, s mpiedicm acest rezultat.
Seniore, zise Mothril, Aissa are un suflet curat, ar crede n jurminte
Dac i-ai jura s v cstorii cu ea, dup ce o vei fi prsit n mod solemn pe
dona Maria, cred c Aissa i-ar ncredina soarta dragostei voastre.
mi fgduieti acest lucru?
l fgduiesc.
Ei bine! izbucni don Pedro, am s rup legturile cu dona Maria, o jur.
Asta e altceva, spunei-v condiiile, monseniore.
Voi rupe legturile cu dona Maria i i voi lsa un milion de scuzi. Nu
va exista, n ara pe care i-o va alege drept reedin, nici o prines mai
bogat i mai onorat.
Fie, asta e o fapt de prin mrinimos, ns aceast ar nu va fi
Spania!
Trebuie neaprat?
Aissa nu se va simi linitit dect dac marea, o mare de netrecut, va
despri vechea voastr dragoste de cea nou.
Vom pune marea ntre Aissa i dona Maria, Mothril.
Bine, monseniore.
Dar eu sunt rege, tu tii c nu primesc condiii din partea nimnui.
E drept, sire.
Trebuie deci ca trgul s se realizeze ntre noi fr s fie amestecat la
nceput nimeni altul dect tu.
Cum aa?
Trebuie ca dona Aissa s-mi fie predat ca ostatic.
Numai att? ntreb Mothril cu ironie.
Nesbuitule! Nu vezi c dragostea m arde, m sfie, c m port n
momentul de fa cu o delicatee care m face s rd, ca i cnd leul ar avea
scrupule cnd e flmnd. Nu vezi c dac m faci s m trguiesc pentru
Aissa, o voi lua cu fora! C dac i mai rostogoleti ochii n cap, pun s te
aresteze i s te spnzure, iar toi cavalerii cretini vor fi de fa ca s-i vad
corpul n treang i s-i aduc omagii noii mele metrese?
E adevrat, gndi Mothril. ns dona Maria, seniore?
i-o spun c e de ajuns ca dragostea s-mi dea ghes i dona Maria va
vedea cum a murit dona Bianca de Bourbon.

Mnia voastr e cumplit, stpne, rspunse cu umilin Mothril, ar


trebui s fie de-a dreptul smintit cel care nu i-ar pleca genunchiul n faa
voastr.
Mi-o vei preda pe Aissa?
Dac mi poruncii, da, seniore. Dar dac nu vei fi urmat sfaturile
mele, dac nu v vei descotorosi de dona Maria, dac nu-i vei distruge
prietenii, care sunt dumanii votri, dac nu vei fi nlturat toate scrupulele
Aissei, luai bine seama la ce v spun, n-o vei avea pe aceast fat cci se va
ucide.
Fu rndul regelui s se nfioare i s rmn pe gnduri.
Atunci ce vrei? ntreb el.
Doresc s ateptai opt zile. Nu m ntrerupei. Lsai-o pe dona Maria
s stea mbufnat Aissa va pleca spre un castel regal, fr s-i ghiceasc
nimeni fuga sau inta cltoriei; o vei convinge pe fat, ea va deveni a voastr
i v va iubi.
i dona Maria? Cu ea cum rmne?
Potolit la nceput, se va trezi nvins. Lsai-o s geam i s se
nfurie. Vei fi schimbat metresa cu o iubit; niciodat Maria nu v va ierta
aceast necredin i ea singur va pleca.
Da, e plin de mndrie, aa e. i crezi c Aissa va veni?
Nu cred, tiu.
n ziua aceea, Mothril, cere-mi jumtate din regat i i-o voi da.
Niciodat nu vei fi rspltit mai cu dreptate nite servicii sincere.
Aadar peste opt zile?
La ultimul ceas al zilei, da, monseniore. Aissa va iei din ora nsoit
de un maur i vi-o voi trimite.
Du-te, Mothril.
Pn atunci s nu-i trezii bnuielile donei Maria.
N-avea nici o team. Mi-am ascuns destul de bine dragostea i
durerea. Crezi c nu-mi voi ascunde bucuria?
Anunai deci, monseniore, c voii s plecai la un castel de la ar.
O voi face, zise regele.
LV CUM LE-A RTCIT HAFIZ PE TOVARELE LUI DE CLTORIE n
timpul care trecuse de la napoierea lui Hafiz, Maria rennoise legturile tainice
cu Aissa.
Aceasta nu tia s citeasc, ns vederea pergamentului pe care-l atinsese
mna iubitului ei, crucea aceea mai cu seam, care era o dovad a voinei sale
cinstite, umpluse de bucurie inima fetei, iar buzele ei mbtate de dragoste
srutaser de zeci de ori scrisoarea.

Drag Aissa, zise Maria, ai s pleci. Peste opt zile vei fi departe de aici,
ns vei fi destul de aproape de cel pe care-l iubeti i cred c nu-i pare ru c
prseti aceast ar.
O! nu, nu. Viaa mea nseamn s respir acelai aer cu el.
Aadar vei fi unii. Hafiz este un biat prevztor, destul de credincios
i plin de deteptciune. Cunoate drumul i apoi nu te vei teme de un copil
cum te-ai teme de un brbat; sunt sigur c vei cltori cu mai mult ncredere
n tovria lui. El este din ara ta i vei vorbi amndoi limba care i-e drag.
Sipetul acesta conine toate bijuteriile tale; nu uita c n Frana cel mai
bogat senior nu posed nici jumtate din ce-i vei duce iubitului tu. De altfel,
binefacerile mele l vor nsoi pe tnr, chiar dac s-ar duce cu tine pn la
captul pmntului. Aici m gndesc la o mare reform. Trebuie ca regele s-i
alunge din Spania pe maurii dumani ai religiei noastre, cci acesta este un
pretext de care se slujesc ruvoitorii ca s ponegreasc reputaia lui don Pedro.
n lipsa ta, voi porni la lucru fr ovial.
n ce zi l voi vedea pe Mauleon? ntreb Aissa care nu auzise nimic
altceva dect numele iubitului.
Poi s te afli n braele lui la cinci zile dup plecarea ta din acest ora.
Voi folosi un timp pe jumtate mai scurt dect cel mai iute clre,
doamn.
Dup aceast convorbire, dona Maria trimise s-l cheme pe Hafiz i l
ntreb dac nu ar vrea s se napoieze n Frana pentru a o nsoi pe sora
srmanului Gildaz.
O biat copil care nu se poate mngia de moartea fratelui ei, adug
ea, i care ar vrea s fac o nmormntare cretineasc rmielor lui
nefericite.
De ce s nu vreau, zise Hafiz; fixai-mi ziua plecrii, stpn.
Mine vei ncleca pe o catrc pe care i-o druiesc. Sora lui Gildaz va
clri tot o catrc i o alta o va purta pe doica mea, care este mama lui
precum i cteva lucruri trebuincioase pentru ceremonia ce o au de ndeplinit.
Bine, senora. Mine voi pleca. La ce or?
Seara, dup nchiderea porilor i stingerea focurilor.
Hafiz abia primise aceast porunc i i-o i comunic lui Mothril.
Maurul se grbi s se duc la don Pedro.
Seniore, zise el, azi e a aptea zi; putei pleca la castelul vostru de
petreceri.
Ateptam, rspunse regele.
Plecai deci, regele meu, e timpul.
Toate pregtirile sunt fcute, adug don Pedro Voi pleca cu att mai
bucuros cu ct prinul de Wales mi trimite mine un crainic s-mi cear bani.

i vistieria e goal astzi, seniore; cci, dup cum tii, inem pregtit
suma destinat s-i astmpere furia donei Maria.
Bine, e de ajuns.
Don Pedro porunci totul pentru plecare. Le pofti de form la aceast
cltorie pe mai multe doamne de la curte i nu pomeni nimic de dona Maria.
Mothril pndea efectul acestei jigniri asupra mndrei spaniole; ns dona
Maria nu se plnse.
i petrecu ziua cu femeile ei, cntnd din lut i ndemnndu-i
psrelele s ciripeasc.
La lsarea serii, dup ce toat curtea plecase, dona Maria spuse c se
simte foarte plictisit i porunci s i se pregteasc o catrc.
La semnalul dat de Aissa, care rmsese singur n cas deoarece
Mothril l nsoise pe rege, dona Maria cobor i nclec pe catrca ei dup ce
se nfurase cu o mantie larg aa cum purtau guvernantele.
Echipat astfel, se duse chiar ea s o caute pe Aissa, folosindu-se de
trecerea tainic i acolo, dup cum se atepta, l gsi pe Hafiz care, aflndu-se
de o or n a, scormonea negurile cu ochii lui ptrunztori.
Dona Maria art grzilor permisul de trecere i spuse parola. Porile
fur deschise. La un sfert de or dup aceea catrcele alergau cu repeziciune
prin cmpie.
Hafiz mergea n fa. Dona Maria bg de seam c se ndrepta spre
stnga n loc s urmeze drumul drept.
Eu nu pot s-i vorbesc, deoarece mi-ar recunoate vocea, i spuse ea n
oapt fetei, dar pe tine n-are cum s te cunoasc, aa c ntreab-l de ce
schimb astfel drumul.
Aissa i puse ntrebarea n limba arab i Hafiz, foarte surprins,
rspunse:
Pentru c pe la stnga drumul e mai scurt, senora.
Bine, zise Aissa, dar bag de seam s nu te rtceti.
O! n-avei nici o grij, rspunse sarazinul, tiu unde merg.
E credincios, fii linitit, zise Maria. De altfel sunt cu tine i nu te
nsoesc pentru altceva dect s te scap dac s-ar ntmpla s te opreasc vreo
trup prin mprejurimi. Mine diminea vei fi fcut cincisprezece leghe i nu
vei mai avea s te temi de soldai. Mothril vegheaz, ns pe o raz mai mic,
datorit nepsrii lui i leneviei stpnului su. Atunci te voi prsi i-i vei
putea continua drumul; iar eu, strbtnd ntregul inut, voi veni s bat la
porile palatului pe care-l locuiete regele. l cunosc pe don Pedro, el mi plnge
lipsa i m va primi cu braele deschise.
Castelul se afl oare prin apropiere? ntreb Aissa.

E la apte leghe de oraul din care am plecat, ns mult spre stnga; e


situat pe o nlime pe care am putea s-o zrim colo la orizont dac s-ar nla
luna.
Deodat luna, ca i cnd ar fi ascultat de glasul donei Maria, apru de
dup un nor negru cruia i argint marginile. Numaidect o lumin blnd i
limpede se revrs peste cmpuri i pduri, n aa fel nct cltorii, se gsir
dintr-odat nvluii n lumin.
Hafiz se ntoarse spre nsoitoarele lui i privi mprejur; drumul fcuse loc
unui podi ntins mrginit de un munte nalt pe care se ridica un castel
albstrui i impuntor.
Castelul! exclam dona Maria, ne-am rtcit!
Hafiz tresri cci i se prea c recunoate glasul acela.
Te-ai rtcit, i spuse Aissa maurului. Rspunde.
Vai! S fie oare adevrat? spuse Hafiz fcnd pe prostul.
Dar nici nu sfri bine vorba c din fundul unei rpe nconjurat de
stejari verzi i de mslini se repezir patru clrei, ai cror cai focoi trecur
povrniul cu nrile fumegnd, cu coamele n vnt.
Ce vrea s zic asta? murmur ncet Maria Am fost descoperite?
i se nfur n cutele mantiei fr s mai scoat vreo vorb.
Hafiz ncepu s scoat ipete ascuite, ca i cnd i-ar fi fost fric, ns
unul din clrei i aps o batist pe gur i trase catrca dup el.
Ali doi rpitori mboldir catrcele celor dou femei, astfel c animalele
pornir ntr-un galop furios n direcia castelului.
Aissa voi s ipe, s se apere.
Taci! i zise dona Maria. Cu mine nu ai de ce s te temi de don Pedro,
cu tine nu am de ce s m tem de Mothril. Taci!
Cei patru clrei, ca i cnd ar fi mnat o turm spre staul, i
ndreptar prada spre castel.
Se pare c ne ateptau, gndi dona Maria. Porile sunt deschise fr s
fi sunat trmbiele.
ntr-adevr, cei patru i cele trei catrci intrar cu mare trboi n curtea
palatului.
O fereastr era luminat i un brbat sttea i privea. Cnd vzu sosind
catrcile scoase un strigt de bucurie.
Este don Pedro i atepta! murmur dona Maria care recunoscu vocea
regelui. Ce nseamn toate astea?
Clreii poruncir femeilor s descalece i le conduser n sala
castelului.
Dona Maria o sprijinea pe Aissa care tremura.

Don Pedro intr n sal, inndu-l de bra pe Mothril care strlucea de


bucurie.
Scump Aissa! zise el repezindu-se spre fata care tremura de indignare
i care, cu priviri nvpiate, cu buzele strnse, prea s cear socoteal
nsoitoarei sale creznd c era vorba de o trdare.
Scump Aissa! repet regele, iart-m dac te-am speriat astfel pe
dumneata i pe aceast bun femeie. D-mi voie s-i urez bun sosit.
Dar pe mine, spuse dona Maria ridicnd gluga mantiei, pe mine nu m
salutai, seniore?.
Don Pedro scoase un ipt i se ddu napoi nspimntat.
Mothril, palid i tremurnd, simi c-i vine ru sub privirea zdrobitoare a
dumancei sale.
Poruncii s ni se dea un apartament, buna noastr gazd, continu
dona Maria, cci suntei gazda noastr, don Pedro.
Don Pedro cltinndu-se, ncremenit, ls capul n jos i iei.
Mothril se fcu nevzut ns la el furia nlocuise teama.
Cele dou femei se strnser una n alta i ateptar n tcere. O clip
mai trziu auzir uile nchizndu-se.
Majordomul salutnd pn la pmnt veni s o roage pe dona Maria s
binevoiasc s urce n apartamentul ei.
Nu m prsii! strig Aissa.
Nu te teme de nimic, i-o spun eu, copila mea. Ai vzut c abia m-am
artat i privirea mea a fost de ajuns s mblnzeasc acele fiare slbatice
Haide, urmeaz-m veghez eu asupra ta, n-avea nici o grij.
i dumneavoastr nu avei s v temei de nimic?
Eu! fcu Maria Padilla zmbind cu semeie, cine oare ar ndrzni? Nu
mie trebuie s-mi fie fric n castelul acesta.
LVI GRDINA DE PORTOCALI DIN PALATUL DE VAR Apartamentul n
care fu condus Maria i era bine cunoscut. Locuise acolo pe vremea cnd era
n culmea gloriei. Atunci ntreaga curte cunotea drumul acelor galerii cu stlpi
din lemn sculptat i aurit, drum al crui centru l forma un patio sau o grdin
de portocali cu un bazin de marmur. Pe atunci se vedeau numai paji i valei
trebluind pe sub galeriile somptuos luminate. Jos n grdin, pe sub ramurile
dese ale pomilor nflorii, se auzeau simfoniile maure att de plcute, de o
tristee att de delicat, nct preau nite parfumuri suave ce se nlau spre
cer, atunci cnd ieeam de pe buzele cntreului sau din degetele
muzicantului.
Acum peste tot era numai tcere. Desprit de restul palatului, galeria
prea posomort i goal. Copacii i mai pstrau nc frunziul, care ns

prea nfiortor; marmura bazinelor revrsa n valuri unda albicioas, ns cu


un zgomot asemntor cu vuietul mrii agitate.
La captul uneia din cele mai lungi laturi ale acelui paralelogram, o ui
n form de ogiv fcea trecerea de la galeria Mariei la galeria ocupat de rege.
Aceast trecere era lung i strmt ca un canal de piatr. Altdat don
Pedro voise s fie tot timpul tapiat cu stofe din cele mai scumpe, iar lespedea
s fie presrat cu flori. Dar n intervalul att de lung dintre cele dou vizite,
tapiseriile se nvechiser i se rupseser, florile uscate trosneau sub picioare.
Tot ce vine n ajutorul iubirii se vestejete atunci cnd iubirea a murit. La
fel se ntmpl i cu lianele ptimae care nfloresc i se rsucesc n toat
lungimea lor n jurul copacului pe care-l ndrgesc, ns care se usuc i cad
fr via cnd nu mai au de unde s soarb seva i viaa aliatului lor.
Dona Maria abia se instalase n apartament c ceru s fie servit.
Senora, rspunse majordomul, regele n-a venit s locuiasc aici mai
mult timp, ci numai s ia parte la o partid de vntoare. Nu a adus i
personalul de serviciu.
Ospitalitatea regelui nu ngduie totui ca oaspeii si s fie lipsii de
cele trebuincioase.
Senora, sunt la ordinele voastre, i tot ce va cere Senioria Voastr
D-ne atunci nite rcoritoare i un pergament pentru scris.
Majordomul fcu o plecciune i iei.
Venise noaptea; stelele strluceau pe cer. n colul cel mai ndeprtat al
grdinii, o cucuvea scoase un ipt plngre care fcu s tac privighetoarea
de sub ferestrele donei Maria.
Aissa, n acest ntuneric, sub nrurirea unor ntmplri att de ciudate,
Aissa nspimntat de furia tcut a tovarei sale sttea tremurnd n
captul cel mai ndeprtat al apartamentului.
O vedea trecnd ncoace i-ncolo ca o umbr palid pe dona Maria, cu
mna la brbie, cu privirea pierdut n gol, ns cu mintea scprnd de
planuri.
Nu ndrznea s vorbeasc de team s nu-i tulbure mnia i s nu fac
s i se abat durerea.
Peste puin timp majordomul apru din nou, aducnd cteva fclii de
cear pe care le puse pe o mas.
Era urmat de un sclav care ducea o tav de argint aurit, pe care dou
cupe din argint cizelat se aflau alturi de fructe nsiropate i o sticl de vin de
Xeres.
Sonora, zise majordomul, Senioria Voastr e servit.
Nu vd cerneala i pergamentul pe care le-am cerut.

Senora, am cutat peste tot, spuse majordomul stingherit, ns


cancelarul regelui nu este aici, iar pergamentele se afl n cufrul regal.
Dona Maria ncrunt din sprncene.
neleg, zise ea. Bine, mulumesc, acum las-ne.
Majordomul iei.
M chinuie setea, zise apoi dona Maria. Scump copil, vrei s-mi
torni de but?
Aissa se grbi s toarne vin ntr-una din cupe i o oferi nsoitoarei sale
care bu cu lcomie.
N-a adus cumva i nite ap? adug ea. Vinul sta mi mrete setea
n loc s mi-o potoleasc.
Aissa cut n juru-i i zri un urcior de pmnt pictat cu flori, cum se
obinuiete n Orient pentru a pstra apa proaspt, chiar i la soare.
Umplu o cup cu ap curat, n care dona Maria turn restul de vin din
cealalt cup.
ns mintea ei nu se mai ocupa de nevoile trupeti; gndurile, absorbite
cu totul n alt parte, porniser spre spaiile ntunecate.
Ce fac eu aici? i zicea ea. De ce s pierd vremea degeaba Sau trebuie
s-l conving pe trdtor de trdarea lui, sau trebuie s mai ncerc s-l readuc la
mine.
Deodat se ntoarse spre Aissa, care urmrea cu nelinite fiecare din
micrile sale.
Ascult copil, tu care ai privirea att de limpede nct s-ar putea
crede c i se vede sufletul prin lumina ochilor, rspunde unei femei, cea mai
nefericit dintre femei. Eti orgolioas?. Ai jindui vreodat dup strlucirea
situaiei mele? Ai cumva drept sftuitor, n ntunecatele ceasuri ale nopii, un
nger ru care s te ndeprteze de iubire pentru a te mpinge spre ambiie? O!
rspunde-mi! O! ine minte c ntreaga mea soart atrn de cuvntul pe care-l
vei rosti. Rspunde-mi cum i-ai rspunde lui Dumnezeu! tiai ceva despre
acest plan de rpire? l bnuiai? l sperai?
Doamn, rspuns Aissa cu un aer trist i blnd totodat,
dumneavoastr, ocrotitoarea mea, dumneavoastr care m-ai vzut zburnd n
ntmpinarea iubitului meu cu o bucurie att de nepotolit, dumneavoastr m
ntrebai dac speram s m duc la altul?
Ai dreptate, zise dona Maria cu nerbdare. Dar rspunsul acesta, care
poate c nchide n el ntreaga nevinovie a sufletului tu, mi se pare totui un
iretlic. Vezi tu, sufletul meu nu e curat ca al tu, i toate patimile pmntului
l orbesc i l rvesc. Repet deci ntrebarea: Eti ambiioas? Te-ai mngia
vreodat de pierderea iubirii n sperana unei mari averi a unui tron?

Doamn, rspunse Aissa tremurnd, nu am darul vorbirii i nu tiu


dac voi reui s conving durerea voastr. Dar, pe Dumnezeu! fie al meu, fie al
vostru, v jur c voi avea totdeauna pumnalul asupra mea pentru a-mi
strpunge inima, sau un inel ca al vostru pentru a sorbi otrava dttoare de
moarte.
Un inel ca al meu, strig dona Maria dndu-se repede napoi i
ascunzndu-i mna sub mantie. De unde tii?
tiu pentru c toat lumea din palat optete c, fiind devotat regelui
don Pedro i temndu-v s nu cdei, dup pierderea vreunei btlii, n
minile dumanilor si, avei obiceiul s purtai n acest inel o otrav cu efect
imediat spre a v elibera la nevoie De altfel, acesta este i obiceiul oamenilor
din ara mea. Pentru Agenor n-am s fiu nici mai puin curajoas, nici mai
puin credincioas dect suntei dumneavoastr pentru don Pedro. Voi muri
atunci cnd voi vedea c e pe cale s piard ceea ce-i aparine.
Dona Maria i strnse minile Aissei i chiar o srut pe frunte cu o
tandree slbatic.
Eti o copil mrinimoas, zise ea, i vorbele tale mi-ar arta care mi
este datoria, dac n-a avea altceva mai sfnt de aprat pe lumea asta dect
iubirea mea Da, ar trebui s mor, de vreme ce mi-am pierdut orice speran
i faima, dar cine va veghea asupra nerecunosctorului i laului pe care tot l
mai iubesc? Cine l va scpa de o moarte ruinoas, de o prbuire i mai
ruinoas nc? Nu are nici un prieten, n schimb are mii de dumani
nverunai. Tu nu-l iubeti i nu vei ceda nici unui ndemn; este tot ceea ce
doresc, pentru c acesta era singurul lucru de care m temeam. Acum tiu ce
drum am de urmat. nainte de ivirea zorilor, va avea loc n Spania o schimbare
e care va vorbi ntreaga lume.
Doamn, zise Aissa, nfrnai-v pornirile sufletului vostru att de
curajos Gndii-v c eu sunt singur pe lume, c sperana i fericirea mea
nu le am dect n dumneavoastr i prin dumneavoastr.
M gndesc la toate astea; nenorocirea mi purific sufletul; nu mai
sunt stpnit de egoism, nemaiavnd o dragoste obinuit. Ascult, Aissa,
hotrrea mea e luat: m duc s-l ntlnesc pe don Pedro. Caut bine n
sipetul ncrustat cu aur care trebuie s se afle n camera vecin, ai s gseti o
cheie. Este cheia unei ui secrete care duce la apartamentele lui don Pedro.
Aissa alerg i aduse ntr-adevr cheia pe care Maria o lu.
Voi rmne singur n aceast trist locuin, doamn? ntreb fata.
Cunosc pentru tine o ascunztoare de negsit. Aici poate c ar
ptrunde cineva pn la tine, ns vino cu mine, la captul camerei de unde ai
luat cheia se mai afl o ultim camer, numai ziduri i fr nici o alt ieire. Te
voi nchide acolo i nu vei avea ce te teme de nimic

Singur! o, nu! Singur mi-ar fi fric.


Copil! nu poi totui s m nsoeti. Tu de rege te temi, iar eu tocmai
la el m duc.
Aa e, zise Aissa, da, doamn; m resemnez, am s atept nu n
camera aceea ntunecat i tainic, o, nu, ci chiar aici, pe pernele pe care v-ai
odihnit, aici unde totul mi va reaminti de prezena i de ocrotirea voastr.
Cu toate astea trebuie s te odihneti.
Nu simt nevoia, doamn.
Cum vrei, Aissa. Petrece-i timpul n lipsa mea rugndu-l pe
Dumnezeu s m fac s izbndesc, cci atunci, mine, n plin zi i fr nici o
team, vei porni pe drumul care duce la Rianzares, mine prsindu-m, vei
putea s-i spui: M duc la soul meu i nici o putere de pe pmnt nu va fi n
stare s m despart de el.
Mulumesc, doamn, mulumesc! exclam fata acoperind cu srutri
minile mrinimoasei sale prietene O! da, m voi ruga, o! da, Dumnezeu m
va auzi.
n clipa n care cele dou femei schimbau acest duios rmas bun, s-ar fi
putut vedea dinspre fundul grdinii ivindu-se ncet-ncet pe sub ramurile de
portocali capul unui curios, care veni s se aeze n dreptul galeriei unde
umbra era mai adnc.
Capul, care nu se deosebea de frunziul ntunecat al pomilor
nconjurtori, rmase nemicat.
Dona Maria o prsi pe fat i se ndrept sprinten spre drumul ce
ducea la ua secret.
Fr s fac vreo micare, capul ntoarse nite ochi mari i albi spre dona
Maria, o vzu ptrunznd n coridorul misterios, i trase cu urechea.
ntr-adevr, zgomotul unei ui care scrie n nile ruginite se auzi la
cellalt capt al culoarului i ndat capul dispru, ntocmai ca acela al
arpelui care coboar n mare grab.
Era sarazinul Hafiz care aluneca astfel de-a lungul trunchiului lustruit al
unui lmi.
Jos gsi o alt mutr ntunecat care l atepta.
Ce-i cu tine, Hafiz, te-ai i cobort? l ntreb persoana.
Da, stpne, cci nu mai am nimic de vzut n apartament: dona
Maria a ieit adineaori.
Unde s-a dus?
La captul coridorului a luat-o la dreapta i a disprut.
Disprut!. O! pe sfntul nume al Profetului! a ieit pe ua secret i se
duce s-i vorbeasc regelui. Suntem pierdui.

tii c sunt la ordinele voastre, senior Mothril, spuse Hafiz


nglbenindu-se.
Bine. Urmeaz-m spre apartamentele regale; toat lumea doarme la
ora asta. Nu sunt nici grzi, nici curteni. Vei urca prin grdina regelui pn la
fereastra sa, aa cum ai fcut adineaori, i acolo vei asculta aa cum ai ascultat
aici.
Cunosc un mijloc mai simplu, senior Mothril vei putea asculta
singur.
Care?. Spune repede, pentru Dumnezeu!
Luai-v dup mine Voi urca de-a lungul unei coloane din grdin,
voi ajunge la o fereastr; m voi strecura pe acolo i voi ncerca s ajung pn
la o u lturalnic pe care o voi deschide. n felul acesta vei putea asculta
nestingherit tot ce i vor spune sau i spun n momentul de fa don Pedro i
Maria Padilla.
Ai dreptate, Hafiz, Profetul i-a dat gndul sta. Am s fac ce-mi spui.
Arat-mi drumul.
LVII EXPLICAIE Dona Maria nu-i fcea iluzii: primejdia pe care o
nfrunta era dintre cele mai mari.
Plictisit de o convieuire de mai muli ani, dezgustat de succese i viciat
de nenorocirile care de obicei purific firile rtcite, don Pedro avea nevoie de
ndemnuri spre ru, iar nicidecum de sfaturi de bine.
Trebuia deci s caute s schimbe nclinrile acelui suflet, i nimic n-ar fi
fost cu neputin dac i-ar fi venit n ajutor iubirea; ns, dup toate
aparenele, don Pedro nu o mai iubea pe dona Maria.
Ea mergea aadar orbete pe un drum care pentru Mothril, dumanul ei,
era destul de luminos.
Fr nici o ndoial c dac l-ar fi ntlnit pe maur n drum i dac ar fi
avut la ndemn un pumnal, l-ar fi lovit fr mil, cci i ddea seama c
aceast influen blestemat apsa asupra vieii ei de aproape un an i ncepea
s pun stpnire pe ea.
Maria se gndea la toate astea cnd deschise ua secret i se afl n
apartamentul regelui.
Don Pedro nspimntat, plin de nesiguran, rtcea ca o umbr de colo
colo.
Tcerea donei Maria, mnia ei linitit i prilejuiau cele mai vii ngrijorri
i cea mai primejdioas mnie.
Sunt nfruntat chiar i la curtea mea, zicea el cu voce tare, ca s mi se
arate c nu eu sunt stpnul. i ntr-adevr nu sunt, de vreme ce sosirea unei
femei mi rstoarn toate planurile i mi distruge sperana tuturor plcerilor. E

un jug pe care trebuie s-l sfrm iar dac nu voi fi destul de tare ca s
acionez singur, voi gsi cine s m ajute.
Tocmai rostea aceste cuvinte cnd dona Maria, care alunecase ca o zn
pe lespedea de faian lustruit, l apuc de bra i i spuse:
Cine v va ajuta, seniore?
Dona Maria! strig regele ca i cnd ar fi vzut o stafie.
Da, dona Maria care vine s v ntrebe, pe voi regele, pentru ce sfatul,
jugul, dac vrei, al unei nobile spaniole, al unei femei care v iubete, este mai
ruinos i mai greu dect jugul impus lui don Pedro de Mothril, jugul pus unui
rege cretin de ctre un maur?
Don Pedro strnse pumnii nfuriat.
Fr semne de nerbdare, zise dona Maria, fr mnie, nu este nici
momentul, nici locul. V aflai aici n castelul vostru, iar eu, supusa voastr, nu
am venit, cred c nelegei, s v impun voina mea. De aceea, seniore fiind
singurul stpn aici, nu v dai osteneala s v nfuriai. Leul nu dojenete
furnica.
Don Pedro nu era obinuit cu asemenea proteste smerite din partea
iubitei lui. Se opri nmrmurit.
De fapt, ce vrei doamn? ntreb el.
Nimica toat, seniore. Dup ct se pare, iubii o alt femeie, e dreptul
vostru; nu voi cerceta dac facei bine sau ru, e dreptul vostru; nu sunt soia
voastr, i chiar de-a fi, mi-a aminti cte necazuri i chinuri le-ai pricinuit
pentru mine, celor ce v-au fost soii.
M nvinuieti pentru asta? zise cu trufie don Pedro, care cuta
prilejul s se nfurie.
Dona Maria i susinu privirea cu hotrre.
Nu sunt Dumnezeu, zise ea, ca s judec crimele regilor! Sunt o femeie,
vie astzi, moart mine, un atom, un suflu, nimicnicia. ns am un glas i m
folosesc de el ca s v spun ceea ce nu vei auzi dect de la mine. Iubii, rege
don Pedro, i de fiecare dat cnd vi s-a ntmplat aa ceva, un nor v-a trecut
prin faa ochilor i v-a ascuns ntregul univers ns vd c ntoarcei
capul Ce ascultai? Ce v preocup?.
Am crezut, zise don Pedro, c aud pe cineva mergnd prin camera dealturi dar nu, e cu neputin
De ce cu neputin totul e cu putin aici. Uitai-v, sire v rog
Nu cumva ne ascult cineva?.
Nu, nu exist nici o u la camera aceea, i n-am nici un servitor-cu
mine. Poate c adierea serii s fi cltinat vreo u sau s-a micat cerceveaua de
la fereastr.

Spuneam, relu dona Maria, c, ntruct nu mai m iubii, am luat


hotrrea s m retrag.
Don Pedro fcu o micare.
V bucurai, mi pare bine, spuse cu rceal dona Maria, tocmai
pentru asta o i fac. M voi retrage deci i nu vei mai auzi niciodat vorbinduse de mine. Din clipa de fa, seniore nu o vei mai avea ca iubit pe dona Maria
Padilla; cea care v va face s aflai adevrul asupra situaiei voastre nu este
dect o umil slujitoare. Ai ctigat o btlie, ns vi se va spune c alii au
ctigat-o pentru voi. Aliatul vostru, ntr-un asemenea caz, este stpnul vostru
i v-o va dovedi mai devreme sau mai trziu. Prinul de Wales a i nceput s
cear sumele uriae ce i se datoreaz Banii aceia nu-i avei, cei dousprezece
mii de lncieri care au luptat pentru voi se vor ntoarce mpotriva voastr. ntre
timp fratele vostru a gsit ajutoare n Frana; iar conetabilul, ndrgit de toi cei
ce poart un nume francez, se va ntoarce nsetat de rzbunare. Vei avea de
luptat mpotriva a dou armate. Ce le vei opune n schimb? O armat de
sarazini. O, rege cretin! Avei un singur mijloc s intrai din nou n tagma
prinilor bisericii i dai cu piciorul acestui mijloc. Vrei s atragei asupra
voastr, n afar de armele pmnteti, mnia papei i excomunicarea! inei
seama c spaniolii sunt cucernici, v vor prsi. Vecintatea maurilor a i
nceput s-i nspimnte i s-i dezguste. i asta nc nu e totul omul care v
mpinge spre prbuire n-o socotete deplin n tovria mizeriei i a
degradrii, adic n surghiun i n decdere, el vrea s v impun o cstorie
infam, vrea s fac din voi un renegat. Dumnezeu m aude, nu o ursc,
dimpotriv o iubesc pe Aissa, o ocrotesc, o apr ca pe o sor, cci i cunosc
inima i i cunosc viaa. Chiar de-ar fi Aissa fiica unui rege sarazin, dar nu este,
seniore, i o voi dovedi, Aissa nu valoreaz mai mult spre a fi soia voastr dect
valorez eu, fiica unor vechi cavaleri ai Castiliei, eu, nobila motenitoare a
douzeci de strmoi care i egaleaz pe regii cretini. Cu toate astea, v-am
cerut eu vreodat s consfinii dragostea noastr printr-o cstorie? Sunt
sigur c puteam s-o fac. Sunt sigur, rege don Pedro, pentru c m-ai iubit!
Don Pedro suspin.
i nc nu e totul. Mothril v vorbete de dragostea Aissei, dar ce zic,
poate v-o i fgduiete.
Don Pedro privea ngrijorat i cu viu interes, ca pentru a prinde vorbele
Mariei nainte de a fi rostite.
V fgduiete c ea v va iubi, nu-i aa?
i dac ar fi aa, doamn!
S-ar putea s fie aa, sire, i meritai mai mult dect iubire. Exist
unele persoane n regatul vostru, i aceste persoane sunt egalele Aissei, dup
cte cred, care au pentru voi mai mult dect adoraie.

Fruntea lui don Pedro se lumin; dona Maria fcea cu dibcie s vibreze
fiecare coard simitoare a sufletului su.
Dar aflai, urm dona Maria, c dona Aissa nu v va iubi, pentru c
iubete pe altul.
E adevrat? strig don Pedro furios. Nu e cumva o calomnie?
E att de puin calomnie, seniore, nct dac ai ntreba-o chiar acum
pe Aissa, dac ai ntreba-o mai nainte de a fi putut lua legtura cu mine, v-ar
spune cuvnt cu cuvnt cele ce v-am spus eu.
Spune, doamn, spune. Fcnd acest lucru mi aduci un adevrat
serviciu. Aissa iubete pe cineva Pe cine iubete?
Pe un cavaler din Frana care se numete Agenor de Mauleon.
Solul care mi-a fost trimis la Soria. i Mothril tie?
tie
Garantezi?
O jur.
i inima i este prins n aa fel nct fgduindu-mi dragostea ei a fost
din partea lui Mothril o minciun sfruntat, o trdare mrav?
O minciun sfruntat, o trdare mrav.
Poi s-o dovedeti, senora?
De ndat ce mi vei porunci, seniore.
Mai spune-mi odat, ca s m conving.
Dona Maria l domina pe rege cu ntreaga-i trufie. l inea n fru prin
orgoliu i prin gelozie.
Pe Dumnezeu! mi-a spus adineaori Aissa, iar vorbele ei mi rsun
nc n urechi v jur c, n cazul n care don Pedro m-ar ine n puterea lui i
mi-ar impune dragostea sa, v jur c voi avea totdeauna un pumnal ca s-mi
strpung inima sau un inel ca al vostru din care s sorb otrava dttoare de
moarte. i mi arta inelul acesta pe care l port n deget, seniore.
Inelul acesta zise don Pedro cu groaz Ce conine oare acest inel,
senora?
Conine o otrav cu efect imediat, seniore. l port de aproape doi ani,
pentru a-mi asigura eliberarea trupului i a sufletului, n cazul n care, ntr-o
zi, cnd voia netiut a destinului pe care vi l-am urmat cu atta credin, m
va da pe mna dumanilor votri.
Don Pedro simi un fel de remucare vznd acest eroism att de simplu
i att de mictor.
Ai o inim nobil, Maria, zise el, i n-am iubit niciodat o femeie aa
cum te-am iubit pe dumneata ns soarta amar e nc departe poi tri!
M-a iubit! gndi Maria nglbenind, ns fr s se trdeze. N-a mai spus
m iubete!

Acestea sunt gndurile Aissei? relu don Pedro dup o clip de tcere.
n ntregime, seniore.
Asta este idolatrie fa de cavalerul francez.
Este o iubire asemntoare cu aceea pe care am avut-o i eu pentru
voi, rspunse dona Maria.
Pe care ai avut-o? zise don Pedro care se dovedi a fi mai slab de nger
dect metresa lui, dezvluindu-i rana la prima durere.
Da, seniore.
Don Pedro ncrunt din sprncene.
Voi putea s-o ntreb pe Aissa?.
Cnd vei dori.
Are s vorbeasc n faa lui Mothril?
Da, seniore, n faa lui Mothril.
Va spune toate amnuntele iubirii ei?
Va mrturisi chiar ceea ce face ruinea unei femei.
Maria! strig don Pedro cu o izbucnire grozav, Maria, ce-ai spus!
Adevrul. Eu spun totdeauna adevrul, rspunse ea fr ocoliuri.
Aissa dezonorat
Aissa, pe care unii vor s-o aeze alturi de voi pe tron i s o vre n
patul vostru, este logodnica seniorului de Mauleon prin legturi pe care numai
Dumnezeu le poate rupe, cci sunt legturile unei cstorii des-vrite
Maria! Maria! spuse regele ameit de furie.
V datoram aceast ultim mrturisire Eu sunt aceea care, la
rugmintea ei, l-am introdus pe francez n camera unde Mothril o inea nchis,
i tot eu, ocrotindu-le iubirea, trebuia s-i unesc pe pmntul Franei.
Mothril! Mothril! toate pedepsele vor fi prea uoare, toate caznele prea
blnde pentru a te face s ispeti acest mrav atentat! Cheam-o la mine pe
Aissa, doamn, te rog.
Seniore, m duc ns mai gndii-v, v rog. Am trdat taina acelei
fete ca s slujesc interesele i onoarea regelui meu Nu ar fi mai bine s v
mulumii cu spusele mele? Nu putei s m credei fr aceast dovad care ar
face-o s roeasc pe biata copil?
Ah! ovi, nseamn c m neli!
Seniore, nu ovi, ncerc s redau puin ncredere Maiestii Voastre.
Aceast dovad o vom avea destul de bine peste cteva zile fr trboi, fr un
scandal care ar pierde-o pe fat.
Dovada aceasta o vreau imediat, te somez s mi-o procuri numaidect
sub pedeapsa de a nu fi crezute nvinuirile ce le aduci.
Seniore, m supun, zise Maria cu mult mhnire.
Te atept cu nerbdare, doamn.

Seniore, vei fi ascultat.


Dac ai spus adevrul, dona Maria, mine nu va mai exista n Spania
nici un maur care s nu fie proscris sau alungat.
n cazul acesta mine, seniore, vei fi un mare rege, iar eu, o biat
fugar, o biat prsit, voi aduce mulumiri cerului pentru marea fericire ce
mi-ar drui-o pe lumea asta, anume sigurana propirii voastre.
Senora, vd c ai nglbenit, te clatini, vrei s chem pe cineva?
Nu chemai, sire Nu M voi napoia n camera mea Am cerut smi aduc vin i mi-am pregtit o butur rcoritoare care m ateapt pe masa
mea. Sunt nfierbntat i de ndat ce-mi voi potoli setea, m voi simi destul
de bine; nu v mai gndii deci la mine, v rog. ns v jur, zise deodat Maria
repezindu-se spre camera de alturi, v jur c a fost cineva aici; de ast dat
nu m nel, am auzit mersul unui om
Don Pedro lu o fclie, Maria o alta i amndoi nvlir n camera aceea;
era pustie i nimic nu trda c ar fi trecut cineva pe acolo.
Doar o portier se mai mica nc n partea uii din afar, despre care
vorbise Hafiz.
Nimeni! zise Maria surprins, totui am auzit destul de bine.
i-am spus eu, era cu neputin O! Mothril! Mothril! Ai s vezi ce
rzbunare te ateapt n urma trdrii tale. Zici c te napoiezi, doamn?
Nu-mi trebuie dect timpul s-o ntiinez pe Aissa i pornesc napoi pe
drumul secret.
Vorbind astfel, dona Maria se despri de rege care, n febra lui
nepotolit, aproape confund recunotina serviciului adus cu amintirea iubirii
trecute.
Aceasta pentru c dona Maria era ntr-adevr o femeie frumoas i
ptima, o femeie pe care n-o puteai uita cnd ai vzut-o odat.
Trufa i ndrznea, impunea respectul, smulgea iubirea. Nu odat
acest rege despotic tremurase vznd-o c se supr, i nc i mai des inima-i
plictisit btuse n ateptarea venirii ei.
Astfel c atunci cnd plec dup ce dduse explicaiile cuvenite, don
Pedro voi s alerge dup ea spre a-i spune: Ce importan are Aissa, ce
important au micile laiti ce se urzesc n umbr, tu eti cea pe care o iubesc,
tu eti fructul pe care l dorete cu atta nfocare setea mea.
ns dona Maria tocmai nchisese ua de fier, i regele nu mai auzi nimic
dect fitul rochiei sale atingndu-se de perei i trosnetul crengilor uscate ce
se zdrobeau sub paii ei.
LVIII INELUL MARIEI I PUMNALUL AISSEI Piciorul lui Mothril atinsese,
foarte uor podeaua atunci cnd dona Maria crezuse c aude pe cineva

umblnd prin camer. Mothril i scosese sandalele ca s poat veni pn la


draperie i s asculte ce se urzea mpotriva lui.
Destinuirea secretului Aissei l umpluse de groaz. C dona Maria
nutrea o ur nempcat mpotriva lui, nu mai ncpea nici o ndoial; maurul
era sigur c ea cuta s-l piard ponegrindu-i politica, dndu-i la iveal
ambiia; ns ceea ce nu putea ndura era ideea c don Pedro avea s devin
nepstor fa de Aissa.
Aissa, logodit cu Mauleon, Aissa lipsit de preuirea ce i-o ddea
castitatea, devenea pentru don Pedro un obiect fr farmec i fr valoare; i a
nu-l mai atrage pe don Pedro prin iubirea Aissei era ca i cnd i-ar fi scpat din
mn frul care strunete un bidiviu slbatic.
Pete cteva clipe ntreaga schelrie nlat cu atta trud avea s se
prbueasc. Aissa, sigur de a fi ocrotit, avea s vin mpreun cu tovara ei
s-i dezvluie lui don Pedro ntreaga tain Atunci dona Maria i recpta
toate drepturile, atunci Aissa le pierdea pe ale ei, atunci Mothril, ruinat,
huiduit, alungat, batjocorit ca un arlatan ticlos, lua, mpreun cu
compatrioii lui, drumul jalnic al pribegiei; i aceasta numai n cazul cnd n-ar
fi fost azvrlit chiar de la nceput n mormnt de ctre uraganul mniei regale.
Iat aadar ce se perinda prin faa ochilor maurului n vreme ce Maria i vorbea
lui don Pedro, iar vorbele ei cdeau una cte una ca nite picturi de plumb
topit pe rana vie a acestui ambiios.
Gfind, buimcit, cnd rece ca marmura, cnd fierbinte ca pucioasa n
fierbere, Mothril se ntreba pentru ce, apucnd pumnalul care nu dduse gre
niciodat, nu-l ucidea dintr-o singur lovitur pe stpnul care asculta i pe
clevetitoarea care vorbea; adic pentru ce nu-i salva viaa i cauza.
Dac don Pedro ar fi avut lng el un alt nger pzitor dect Maria, acel
nger n-ar fi ntrziat s-l ntiineze ce primejdie groaznic l ptea n
momentul acela.
Deodat mintea lui Mothril se lumin, sudoarea ce i se scurgea de pe
frunte se mpuina i nu mai era att de rece. Dou cuvinte rostite de Maria i
deschiseser calea spre scpare i i ddur totodat ideea crimei.
O ls deci s termine n linite i ea putu astfel s-i spun lui don Pedro
tot ce gndea, i abia dup ultimele cuvinte ale convorbirii, atunci cnd nu mai
avea nimic de aflat, Mothril iei din ascunztoare, iar draperia se mic n
lumia lui, aa dup cum bgaser de seam don Pedro i dona Maria.
Odat ajuns afar, Mothril se opri cteva clipe, fcndu-i urmtoarea
socoteal:
Prin coridorul secret ei i va trebui de trei ori mai mult timp dect voi
face eu ca s intru n camer prin grdin.

Hafiz, spuse el btndu-l pe umr pe tnrul tigru care pndea fiecare


din poruncile sale, alearg pn la intrarea n coridor, oprete-o pe dona Maria
cnd se va nfia, cere-i iertare ca i cnd ai fi cuprins de remucri,
nvinuiete-m dac vrei, mrturisete, destinuie f tot ce crezi de cuviin,
dar oprete-o cinci minute, nainte de a intra n coridor.
Bine, stpne, zise Hafiz.
Crndu-se ca o oprl pe coloana de lemn din grdin, intr n
gangul unde se i auzeau apropiindu-se paii donei Maria.
ntre timp Mothril fcu nconjurul grdinii, urc scara spre coridor i
ptrunse la dona Maria.
ntr-o mn inea pumnalul, n cealalt un mic flacon de aur pe care-l
scosese dintr-un buzunra ce-l avea la cingtoare.
Cnd intr, ceara pe jumtate consumat se scurgea peste marginea
lumnrii, iar Aissa, cu ochii nchii, dormea linitit pe perne. De pe buzele-i
ntredeschise, odat cu parfumul respiraiei se rspndea un nume scump.
Mai nti ea, zise maurul cu o privire fioroas moart, nu va mrturisi
ce vrea dona Maria s-o fac s spun O!. S-mi lovesc copila, murmur el
copila mea care doarme creia poate, dac mi alung teama, Cel prea nalt i
rezerv o coroan, s mai ateptm S moar cel puin ultima, s-mi mai
pstrez nc un moment de speran.
Se ndrept n grab spre mas, lu cupa de argint nc pe jumtate
plin cu butura pregtit chiar de Maria i turn n ea ntreg coninutul
flaconului de aur.
Maria, zise el n oapt, cu un zmbet nfiortor, otrava pe care i-o torn
nu valoreaz poate ct aceea pe care o ascunzi n inelul tu, ns noi srmanii
mauri suntem nite barbari, aa c mi cer scuze; dac butura mea nu-i va
plcea, am s-i ofer pumnalul.
Abia termin cnd glasul rugtor al lui Hafiz ajunse pn la urechea lui
odat cu glasul mai nsufleit al donei Maria care fusese oprit n gangul
secret
Fie-v mil! zicea monstruosul copil, iertai-i tinereei mele, nu tiam
ce m ndemna s fac stpnul meu.
Am s vd mai trziu, rspunse Maria, las-m! Voi ti cum s m
informez i s desprind din mrturiile ce se vor aduce despre tine adevrul pe
care mi-l ascunzi.
Mothril se duse s se ascund napoia draperiei care masca fereastra.
Aezat acolo, putea s vad i s aud totul, putea s se repead asupra Mariei
cnd aceasta ar fi voit s ias.
Hafiz, alungat de ea, dispru agale prin coridorul ntunecos.

Dac ar fi privit cineva pe fereastr ar fi putut-o vedea pe Maria intrnd


n apartamentul ei i contemplnd-o cu o nespus emoie pe Aissa cufundat
n somn.
Am dezvluit unui brbat, zise ea, duioasa tain a dragostei tale, am
ponegrit frumuseea ta de porumbi, ns suprarea ce i-am pricinuit-o va fi
n curnd reparat, srman copil! Dormi sub ocrotirea mea dormi! Te mai
las nc un minut cu visele tale plcute!
Fcu un pas spre Aissa. Mothril strnse pumnalul ntre degete.
ns micarea pe care o fcuse dona Maria o apropiase de mas, pe care
vzu cupa de argint i licoarea roiatic ce-i mbia buzele uscate.
Lu cupa i bu pe nersuflate.
Ultima nghiitur nu i atingea nc cerul gurii cnd frigul mistuitor al
morii i i cuprindea inima.
Se cltin, privirea i deveni fix, i aps minile pe piept, i ghicind n
aceast neneleas durere o nou npast, o nou trdare poate, privi n juru-i
cu nelinite, cu groaz, ca pentru a ntreba singurtatea i somnul, cei doi
martori mui ai suferinei sale.
Durerea izbucni n pieptu-i ca un incendiu, Maria se roi, minile i se
ncletar, i se prea c inima i se urca n gt i deschise gura s scoat un
ipt.
Iute ca fulgerul, Mothril prentmpin acest ipt printr-o strnsoare de
moarte.
Maria se zbtu zadarnic n braele lui, zadarnic muc degetele
sarazinului care i nchidea gura.
n vreme ce mpiedica astfel braele i glasul nenorocitei, stinse
lumnarea i Maria czu n acelai timp n ntuneric i n moarte.
Picioarele ei izbir cteva clipe podeaua, cu un zgomot care o trezi pe
tnra maur, tovara ei.
Aissa se ridic i, voind s mearg prin ntuneric se poticni de cadavru.
Apoi czu n braele lui Mothril, care i apuc minile i o rsturn lng
Maria sfiindu-i umrul cu o lovitur de pumnal.
Scldat n snge, Aissa lein. Atunci, Mothril smulse din degetul Mariei
inelul n care era ascuns otrava.
Goli coninutul n cupa de argint i l puse la loc n degetul victimei.
Apoi, mnjind cu snge pumnalul pe care tnra maur l purta la bru,
l aez lng Maria, n aa fel nct degetele ei s-l ating.
Aceast dram nfiortoare fu adus la ndeplinire n mai puin timp
dect i trebuie arpelui din Indii pentru a sugruma dou gazele ce se joac la
soare prin ierburile unei savane. Pentru ca sarcina s fie ndeplinit n
ntregime, Mothril nu mai avea dect s se pun la adpost de orice bnuial.

Nimic nu era mai uor. Intr prin grdina de-alturi ca i cnd s-ar fi
napoiat dintr-o inspecie prin jurul castelului.
i ntreb pe slujitorii regelui dac acesta se culcase. I se rspunse c-l
vzuser pe rege plimbndu-se cu un fel de nerbdare prin apartamentul su.
Mothril ceru s i se aduc perne, porunci unui slujitor s-i citeasc vreo
cteva versete din Coran i pru c se las prad unui somn adnc.
Hafiz, fr s-i mai ntrebe stpnul, l nelesese, datorit instinctului.
Se amestec printre grzile lui don Pedro cu seriozitatea lui obinuit. Trecu
astfel o jumtate de or. n palat domnea cea mai mare tcere.
Deodat un ipt sfietor rsun din captul cel mai ndeprtat al
coridorului regal, i glasul regelui fcu s se aud aceste cuvinte
nspimnttoare:
Ajutor! ajutor!
Toi se repezir spre coridor, grzile cu sbiile scoase, servitorii cu prima
arm ce le czu la ndemn.
Mothril, frecndu-se la ochi i ridicndu-se ca i cnd ar fi fost nc
moleit de somn, ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Regele! regele! rspunse mulimea grbit.
Mothril se ridic i porni dup ceilali. l vzu naintnd n aceeai
direcie pe Hafiz care i el se freca la ochi i prea buimcit de uimire.
l vzur atunci pe don Pedro, cu o fclie n mn, pe pragul
apartamentului donei Maria. ipa ct l inea gura, era palid i din cnd n
cnd ntorcea faa spre camer, nteindu-i gemetele i blestemele.
Mothril i fcu loc prin mulimea care, tcut i tremurnd, l nconjura
pe prinul care aproape nnebunise.
Zece fclii aruncau asupra coridorului lumina lor sngerie.
Privii! privii! strig don Pedro Moarte! moarte amndou!
Moarte! repet mulimea n oapt.
Moarte! zise i Mothril. Cine sunt moarte, seniore?.
Privete, sarazin neruinat! zise regele al crui pr i se zbrlea pe cap.
Maurul lu o tor din minile unui soldat, intr ncet n camer i se
ddu napoi sau se prefcu c se d napoi la vederea celor dou cadavre i a
sngelui care mnjea lespezile.
Dona Maria! zise el dona Aissa! strig el Allah!
Mulimea repet nfiorat: Dona Maria! dona Aissa! moarte!
Mothril ngenunche i se uit la cele dou victime cu o atenie dureroas.
Seniore, i spuse el lui don Pedro care se cltina i-i sprijinea capul pe
amndou minile scldate de sudoare aici s-a fptuit o crim, v rog s
poruncii s se retrag toat lumea.

Regele nu rspunse Mothril fcu un semn, i toi cei de fa ieir din


camer.
Seniore, repet maurul pe acelai ton de struin prietenoas, aici s-a
fptuit o crim.
Ticlosule! strig don Pedro revenindu-i n fire, iar te vd aici, pe tine
care m-ai trdat!.
Seniorul meu sufer foarte mult de vreme ce i maltrateaz astfel pe cei
mai buni prieteni i si, zise Mothril cu o nespus blndee.
Maria!. Aissa!. Repeta don Pedro aiurind moarte!
Seniore, vedei c eu nu m plng, zise Mothril.
Tu! s te plngi tu! Nemernicule! i de ce ai putea s te plngi?.
De faptul c vd n mna donei Maria arma care a vrsat sngele
ilustru al regilor mei, a ucis pe fiica stpnului meu, marele calif.
E adevrat, murmur don Pedro pumnalul se afl n mna donei
Maria dar ea nsi ea ale crei trsturi ofer o nfiare att de
ngrozitoare, a crei privire amenin, ale crei buze spumeg, ea, dona Maria,
pe ea cine a ucis-o?.
De unde vrei s tiu, seniore, eu care dormeam i care am intrat aici
n urma voastr.
i sarazinul, dup ce privi cu atenie faa nvineit a Mariei, cltin din
cap fr s spun nimic, doar se uit curios la cupa nc plin pe jumtate.
Otrav! murmur el.
Regele se aplec deasupra cadavrului a crui mn nepenit o cuprinse
cu groaz.
Ah! strig don Pedro, inelul e gol!
Inelul? repet Mothril prefcndu-se surprins. Care inel?
Da, urm regele, inelul cu otrava ucigtoare Ah! privete! Maria s-a
sinucis! fcu regele Maria pe care o ateptam, Maria care putea s mai spere
nc n dragostea mea
Nu, seniore, cred c v nelai, dona Maria era geloas i tia de
mult vreme c inima voastr tnjete dup o alt femeie. Dona Maria, gndiiv bine, seniore, trebuie s fi fost cuprins de spaim i rnit de moarte n
mndria ei vznd c Aissa, pe care o chemasei vine la voi. Dup ce i s-a
potolit mnia, va fi preferat moartea n locul prsirii de altfel nu murea
nerzbunat, iar pentru o spaniol, a se rzbuna este o plcere cu mult mai de
preferat vieii.
Cuvntarea aceasta era de o frnicie foarte iscusit; tonul de
nevinovat ncredere cu care fu rostit, l impresiona o clip pe don Pedro. Dar
deodat fu cuprins de durere, de ur, i strig apucndu-l pe Mothril de gt:

Mothril, tu mini! Mothril, i bai joc de mine. Pui moartea donei Maria
pe seama regretului c am prsit-o, dar tu tii destul de bine, dei te prefaci c
nu tii c o preferam tuturor pe dona Maria, nobila mea prieten.
Seniore, nu spuneai aa ceva zilele trecute, cnd o nvinuiai pe dona
Maria c v plictisete.
Nu rosti asemenea cuvinte, blestematule, n prezena acestui cadavru!
Seniore, mi voi nlnui limba, mi voi ridica viaa nainte de a-i
produce vreo neplcere regelui meu, ns a dori s-i alin durerea i m silesc
s-o fac ca un prieten credincios.
Maria! Aissa! zise don Pedro aproape nnebunit Dau regatul meu
pentru a rscumpra o singur or din viaa voastr!
Dumnezeu face bine ce face, murmur tnguitor maurul. Mi-a rpit
bucuria btrnelor mele zile, floarea vieii mele, perla de nevinovie care mi
mbogea casa.
Pgnule, strig don Pedro cruia aceste vorbe, aruncate ntr-adins, i
trezeau egoismul i prin urmare furia, mai vorbeti de nevinovia i de
neprihnirea Aissei, tu care cunoteai dragostea ei pentru cavalerul francez; tu
care-i cunoteai dezonoarea.
Eu, rspunse maurul cu glas sugrumat eu cunoteam dezonoarea
donei Aissa, Aissa era dezonorat Ah! fcu el cu un urlet de mnie, care dei
era prefcut nu era mai puin nfiortor, cine a spus asta?
Aceea pe care ura ta nu o va mai pgubi cu nimic, aceea care nu
minea, aceea pe care moartea mi-a rpit-o.
Dona Maria! fcu sarazinul cu dispre. Avea tot interesul s-o spun
putea foarte bine s-o spun ca s-i apere dragostea, putea foarte bine s
calomnieze din rzbunare pentru c a ucis din rzbunare.
Don Pedro rmase tcut i gnditor n faa unei att de logice i
ndrznee nvinuiri.
Dac dona Aissa nu era strpuns de o lovitur de pumnal, adug
Mothril, poate c ar fi venit cineva s ne spun c a voit s-o asasineze pe dona
Maria.
Acest din urm argument depea toate limitele ndrznelii. Don Pedro
nu scp prilejul s se foloseasc de el.
i de ce nu, zise el Dona Maria mi destinuise taina maurei tale,
aceasta nu putea oare s se fi rzbunat pe aceea care a brfit-o?
inei seama, rspunse Mothril, c inelul donei Maria e gol Or, cine
l-a golit dac nu ea nsi Sire, suntei destul de orb deoarece nu vedei c
prin moartea acestor dou femei Maria v-a nelat.
Cum aa? Trebuia s-mi aduc dovada, s mi-o aduc pe Aissa pentru
a-mi repeta cuvintele Mariei.

A venit?
A murit.
Pentru c de venea trebuia s dovedeasc, i nu avea cum s
dovedeasc.
i de ast dat don Pedro ls capul n jos, rtcit prin acest ntuneric
ngrozitor.
Adevrul! murmur el. Cine-mi va spune adevrul?
Vi-l spun eu.
Tu, strig regele cu o nteire de ur. Tu eti un monstru care ai
prigonit-o pe dona Maria, care ai voit s m faci s-o prsesc, tu i-ai pricinuit
moartea Ei bine! Ai s dispari din statele mele, ai s apuci drumul pribegiei,
iat singurul hatr pe care i-l pot face.
Tcere, seniore! O minune, zise Mothril, fr a rspunde la aceast
izbucnire violent a lui don Pedro, inima donei Aissa bate sub mna mea,
triete, triete!
Triete, strig don Pedro, eti sigur?
i simt btile inimii.
Poate c rana nu e mortal un medic!.
Niciunul dintre cretini, spuse Mothril cu o autoritate sumbr, nu va
atinge cu mna lui o nobil fiic a neamului meu. Aissa s-ar putea s fie
salvat, dar dac va fi, nu va fi dect de mine.
Salveaz-o, Mothril, salveaz-o Ca s vorbeasc
Mothril ainti asupra regelui o privire ptrunztoare.
N-a vei nici o grij, monseniore, va vorbi.
Ei bine! Mothril, atunci vom vedea.
Da, seniore, vom vedea dac eu sunt un calomniator i dac Aissa e
dezonorat.
Don Pedro, care se afla n genunchi n faa celor dou cadavre, privi faa
nfiortoare a Mariei, contractat de o moarte hidoas, apoi faa linitit i
blnd a Aissei, adormit n leinul ei.
De fapt, i zise el, dona Maria era destul de geloas i mi aduc aminte
c odinioar nu i-a luat aprarea Blanchei de Bourbon, pe care am pus s-o
ucid din pricina ei.
Se ridic, nemaivoind s o priveasc dect pe tnra fat.
Salveaz-o, Mothril, i spuse el sarazinului.
Nu v temei, seniore, dac vreau eu s triasc, va tri.
Don Pedro se retrase cuprins de un fel de groaz superstiioas i i se
pru c spectrul donei Maria se ridica de jos i l urmrea pe coridor.
Dac fata va fi n stare s vorbeasc, zise el, adu-o la mine, sau trimite
s m ntiineze, vreau s-i pun cteva ntrebri.

Fu ultimul lui cuvnt. Se napoie n camera lui fr regrete, fr dragoste,


fr speran.
Mothril porunci s se nchid uile, trimise pe Hafiz s culeag cteva
plante de leac a cror zeam o stoarse peste rana Aissei, ran pe care pumnalul
lui att de dibaci o fcuse cu ndemnarea cuitului unui chirurg.
Aissa i veni n fire de ndat ce Mothril i ddu s respire cteva esene
aromate puternice. Era slbit, dar memoria-i reveni odat cu forele, i primul
lucru pe care-l fcu trezindu-se la via fu s scoat un ipt de groaz.
Zrise corpul nensufleit al Mariei Padilla, zcnd la picioarele ei, cu
privirea nc plin de ameninare i de dezndejde.
LIX NCHISOAREA CONETABILULUI n timpul acesta Duguesclin fusese
condus la Bordeaux, reedina prinului de Wales, unde era tratat cu cele mai
mari atenii, ns ca un prizonier care este supravegheat ndeaproape.
Castelul n care l nchiseser avea un guvernator i un temnicer. O sut
de soldai bine narmai fceau de paz i nu lsau pe nimeni s ptrund la
conetabil.
Cu toate astea, ofierii cei mai de vaz ai armatei engleze considerau
drept o cinste s-i fac vizite prizonierului. Jean Chandos, seniorul de Albert i
principalii seniori din Guienna obinuser nvoiala s prnzeasc i s cineze
adesea cu Duguesclin, care, bun comesean i tovar vesel, i primea cum nu
se poate mai bine i, ca s-i trateze cum se cuvine, mprumuta bani de la
lombarzii din Bordeaux n contul proprietilor sale din Bretania.
Puin cte puin conetabilul potoli bnuielile garnizoanei. Prea s se
simt bine n nchisoarea lui i nu-i manifesta cu nimic dorina de a fi liber.
Cnd prinul de Wales venea pe la el i-l ntreba rznd ce se mai aude
cu rscumprarea:
E pe calea cea burf, monseniore, rbdare, zicea el.
Prinul i destinui atunci necazurile sale. Duguesclin, cu francheea lui
obinuit, l nvinuia de a-i fi pus geniul i puterea n slujba unei cauze att
de nedrepte ca aceea a lui don Pedro.
Cum se poate, zicea el, ca un cavaler de rangul i cu meritele voastre
s se coboare pn acolo nct s apere un jefuitor, un uciga, un renegat
ncoronat?
Raiune de stat, rspundea prinul.
i dorina de a neliniti Frana, nu-i aa? i-o ntorcea conetabilul.
Vai! seniore Bertrand, nu m face s vorbesc despre politic, zicea
prinul.
i rdeau amndoi.

Uneori ducesa, soia prinului, i trimitea lui Bertrand rcoritoare, daruri


lucrate de mna ei, i aceste plcute atenii i fcea mai uoar prizonierului
ederea n fortrea.
ns nu avea pe lng el pe nimeni cruia s-i destinuiasc necazurile
lui i aceste necazuri erau destul de mari. Vedea cum se scurgea timpul, i
ddea seama c armata aceea, adunat cu attea greuti, se mprtia zi cu zi,
fiind mult mai greu s o strng din nou atunci cnd ar fi nevoie.
Avea aproape sub ochii lui spectacolul captivitii a o mie dou sute de
ofieri i ostai, tovarii si, prini la Navarette, smburele unei trupe de
nenvins care, de-ar fi fost liberi, ar fi adunat cu mult zel rmiele acelei mari
puteri zdrobite ntr-o zi de o nfrngere neprevzut.
Se gndea adesea la regele Franei, destul de stingherit desigur n
momentul acela.
Din fundul temniei sale ntunecoase, l vedea pe bunul i venerabilul
rege plimbndu-se cu capul plecat pe sub bolile din grdina Saint-Pol, cnd
tnguindu-se, cnd ndjduind, i murmurnd ca i mpratul August:
Bertrand! napoiaz-mi legiunile! i n vremea asta, aduga Duguesclin
vorbindu-i singur, Frana e sfiat de ntoarcerea companiilor: Caverley,
Cavalerii Verzi, asemenea unor lcuste, rod rmiele bietei recolte.
Apoi Duguesclin se gndea la Spania, la grosolanele abuzuri ale lui don
Pedro, la situaia nelmurit a lui Henric, rsturnat pentru totdeauna de pe
tronul pe care abia pusese mna.
Atunci conetabilul nu se putea opri s nu nvinuiasc nepsarea lipsit
de vlag a prinului, care, n loc s-i continuie cu nverunare lucrarea
nceput, s-i nchine viaa i averea, s ridice jumtate din lumea cretin
mpotriva necredincioilor spanioli ce roiau n jurul lui don Pedro, i cerea
fr ndoial traiul pe lng vreun castelan necunoscut.
Cnd acest val de gnduri npdea sufletul bunului conetabil,
nchisoarea i se prea nesuferit; privea zbrelele de fier, cum privea Samson
nile porilor din Gaza, i se simea n putere s smulg peretele i s-l ia pe
umeri.
ns prevederea l sftuia imediat s se arate prietenos, i cum la
lealitatea lui breton Bertrand aduga ireteniei normandului, cum era n
acelai timp i viclean i puternic, conetabilul nu scosese niciodat attea
strigte de bucurie, nu buse niciodat cu atta sete ca n ceasurile acelea de
descurajare i de plictiseal.
n felul acesta putu s-i nele i pe cei mai vigileni englezi.
O autoritate superioar meninea totui n jurul prizonierului cea mai
stranic supraveghere. Prea mndru ca s se plng, conetabilul nu tia nici

cui, nici crei mprejurri s-i atribuie aceast desfurare de severiti care
mergeau pn la a-i opri scrisorile ce i se trimiteau din Frana.
Curtea Angliei socotise prinderea lui Duguesclin ca unul din cele mai
fericite rezultate ale izbnzii de la Navarette.
ntr-adevr, conetabilul era singura piedic serioas pe care englezii,
comandai de un erou cum era prinul de Wales, puteau s-o ntlneasc n
Spania.
Regele Eduard, bine sftuit, voia s-i ntind ncetul cu ncetul puterea
n aceast ar frmntat de rzboiul civil. i ddea bine seama c don Pedro,
aliat cu maurii, avea s fie detronat mai devreme sau mai trziu, c don Henric
avea s fie nvins i ucis, n felul acesta nemairmnnd nici un pretendent la
tronul Castiliei; acesta devenea de-aici nainte o prad uoar pentru armata
victorioas a prinului de Wales.
Dar dac Bertrand ar fi fost liber, lucrurile ar fi cptat o alt nfiare:
putea s intre din nou n Spania, s recucereasc avantajul pierdut la
Navarette, s-i izgoneasc pe englezi i pe don Pedro, s-l instaleze pentru
totdeauna pe Henric de Transtamare i atunci ar fi czut balt planul de
stpnire care preocupa de cinci ani consiliul regelui Angliei.
Eduard i judeca pe oameni mai puin cavalerete dect fiul su.
Presupunea c Duguesclin putea s evadeze, c dac nu evada, putea s fie
rpit; c fiind chiar prizonier, nlnuit, neputincios ntre patru perei, putea s
dea un sfat bun, un plan bun de invazie, o speran partidului nvins.
innd seama de toate astea, Eduard dduse pentru paza lui Duguesclin
doi gardieni de o cinste ncercat, guvernatorul i temnicerul, care nu
depindeau amndoi dect de autoritatea direct a marelui consiliu al Angliei.
Eduard nu-i comunica prinului de Wales, att de nobil i cinstit,
gndurile ascunse ale sfetnicilor si. Se temea ca nu cumva prinul s opun
vreo piedic printr-o rezisten mrinimoas.
Adevrul este c monarhul englez nu voia cu nici un pre s-l elibereze pe
prizonier prin rscumprare, i ndjduia, ctignd timp, s-l scoat din
minile prinului de Wales, s-l aduc la Londra, unde Turnul prea, pentru o
asemenea comoar, mult mai sigur dect castelul din Bordeaux.
Cu siguran c dac prinul de Wales ar fi avut vreo tire despre aceast
hotrre, l-ar fi pus pe Duguesclin n libertate mai nainte de a fi primit ordinul
oficial. Astfel c la Londra se atepta ca treburile Spaniei s se lmureasc, don
Pedro s par bine nscunat pe tron, Frana s fie inut cu strnicie n fru,
spre a putea printr-o lovitur de stat dat pe neateptate, printr-un ordin al
marelui consiliu, s-l recheme pe prin la Londra mpreun cu prizonierul su.
Or, monarhul englez atepta momentul prielnic.

Ct despre Duguesclin, el nu simea furtuna. Tria ca ncredere sub


ocrotirea pe care o socotea atotputernic a nvingtorului de la Navarette.
Ziua att de dorit de ilustrul prizonier lumin n sfrit zbrelele
camerei sale.
Seniorul de Laval sosise la Bordeaux cu rscumprarea.
Nobilul breton aduse la cunotin prinului de Wales inteniile i
misiunea sa.
Era ora prnzului. Soarele i trimitea razele piezi n apartamentul
conetabilului care, fiind singur n clipa aceea, privea cu tristee cum descresc
razele pe peretele gol.
Se auzi sunetul trmbielor i btaia tobelor; Bertrand nelese c avea s
primeasc o vizit important.
Prinul de Wales intr la el, cu capul descoperit, cu faa zmbitoare.
Ei bine! senior conetabil, zise el, n vreme ce Duguesclin l saluta
punnd un genunchi n pmnt, nu doreai dumneata soarele? E frumos n
dimineaa asta.
Ca s spun drept, monseniore, rspunse Duguesclin, mi-ar plcea mai
mult cntecul privighetorilor din ara mea dect chiitul oarecilor din
Bordeaux; dar fa de cele fcute de Dumnezeu, omul nu are nici o putere.
Ba dimpotriv, senior conetabil, uneori Dumnezeu propune i omul
dispune. Ai aflat veti din ara dumitale?
Nu, monseniore, fcu Bertrand cu glas emoionat, ntr-att de mult
acest dulce nume rscolea deopotriv ngrijorare i plcere n inima lui.
Ei bine! seniore conetabil, n curnd vei fi liber: au sosit banii.
Vorbind astfel, prinul i ntinse mna lui Bertrand care rmase
nmrmurit, i l prsi zmbind.
Domnule guvernator, spuse el ofierului nsrcinat cu paza
prizonierului, te rog s lai s intre la conetabil prietenul i banii ce-i sosesc
din Frana.
Zicnd aceste cuvinte, prinul iei din castel. Guvernatorul, posomort i
ngrijat, rmase singur cu conetabilul.
Sosirea neateptat a lui Laval dduse peste cap toate planurile
consiliului Angliei, iar Duguesclin avea s fie liber n ciuda a tot ce se pusese la
cale.
Fr un ordin special al regelui Eduard, guvernatorul nu putea s se
opun voinei prinului de Wales, i acest ordin nu sosise.
Cu toate astea, guvernatorul cunotea gndurile ascunse ale consiliului
Angliei; tia c eliberarea conetabilului ar fi un izvor de nenorociri pentru patria
sa i un mare necaz pentru regele Eduard. Hotr deci s ncerce s fac singur
ceea ce guvernul nu putuse face nc, deoarece att de repede se terminase

expediia lui Mauleon, att de nflcrat fusese zelul bretonilor n a-l elibera pe
eroul lor.
Aadar guvernatorul, n loc s dea ordine temnicerului, aa cum i
spusese prinul de Wales, veni s-i in tovrie prizonierului.
Iat-v deci liber, senior conetabil, zise el, va fi o adevrat nenorocire
pentru noi s v pierdem.
Duguesclin zmbi.
n ce privin? ntreb el cu un aer zeflemist.
E o cinste att de mare, senior Bertrand, pentru un simplu cavaler ca
mine, s pzesc un rzboinic att de vestit ca dumneavoastr.
Bine, bine! zise conetabilul cu hazul lui obinuit, eu sunt dintre cei ce
se las totdeauna prini n btlie. Prinul are s m fac din nou prizonier,
asta fr doar i poate, i atunci m vei pzi din nou; cci, i-o spun sincer, eti
un bun paznic.
Guvernatorul oft.
mi mai rmne o mngiere, zise el.
Care?
i am n paz pe toi tovarii votri: o mie dou sute de bretoni,
prizonieri ca i dumneavoastr Stnd de vorb cu ei, am s v pomenesc
mereu numele.
Duguesclin simi cum l prsete veselia la gndul c prietenii si aveau
s rmn prizonieri, n vreme ce el, ieind din sclavie, avea s vad din nou
soarele rii.
Acei vrednici tovari, adug guvernatorul, vor fi mhnii vzndu-v
c plecai; ns, prin grija ce le-o voi arta, voi micora plictiseala captivitii
lor.
Urm un nou oftat al lui Bertrand care, de ast dat, ncepu s cutreiere
n tcere lespezile camerei.
Vai! urm guvernatorul, ce frumos privilegiu au geniul i curajul! Un
om valoreaz prin meritul su ct o mie dou sute de oameni la un loc.
Cum aa? ntreb Bertrand.
Vreau s spun, seniore, c suma adus de seniorul de Laval ca s v
elibereze ar fi de ajuns s plteasc despgubirea celor o mie dou sute de
tovari ai votri.
Asta aa e! murmur conetabilul, mai vistor i mai posomort ca
oricnd.
E pentru prima oar, urm englezul, cnd vd cu ochii mei cum un
om poate valora ct o armat. ntr-adevr, cei o mie dou sute de bretoni ai
votri, seniore conetabil, sunt o adevrat armat. Pe sfntul Gheorghe,

seniore, dac a fi n locul vostru i aa bogat cum suntei, n-a iei de aici
dect ca un cpitan vestit, mpreun cu cei o mie dou sute de soldai ai mei!
Iat un om de treab, i zise Duguesclin gnditor; mi arat care mi-e
datoria ntr-adevr, nu se cade ca un om, fcut din carne i oase ca i ceilali,
s pun la o att de mare cheltuial ara lui ct pentru o mie dou sute de
cretini viteji i cinstii.
Guvernatorul urmrea cu o privire atent progresul insinurii sale.
Ascult! zise deodat Bertrand, crezi c bretonii ar putea fi
rscumprai cu aptezeci de mii de florini?
Sunt sigur, senior conetabil.
i c, primind aceast sum, prinul i-ar elibera?
Fr s se trguiasc
Garantezi dumneata?
Pe cinstea i pe viaa mea! zise guvernatorul tresrind de bucurie.
Bine. Atunci poruncete, te rog s intre seniorul de Laval, compatriotul
i prietenul meu. S vin i scribul meu, cu tot ce-i trebuie ca s redacteze un
nscris n bun regul.
Guvernatorul nu pierdu vremea; era att de fericit nct uit c avea
consemn s nu lase s intre la prizonier dect englezi sau navarezi, dumanii
si fireti.
i transmise temnicerului uimit porunca lui Bertrand i alerg el nsui
s-l ntiineze pe prinul de Wales, LX RSCUMPRAREA Oraul Bordeaux era
plin de larm i forfot pricinuite de sosirea seniorului de Laval cu cei patru
catri ai si ncrcai cu aur i cu cincizeci de soldai narmai purtnd
stindardele Franei i ale Bretaniei.
O mare mulime se inea dup cortegiul impuntor i pe toate feele se
citea fie ngrijorarea i ciuda, dac era vorba de vreun englez, fie bucuria i
triumful dac faa era a unui gascon sau a unui francez.
Seniorul de Laval culegea n treact felicitrile unora, ocrile grosolane
ale celorlali. Dar atitudinea lui era calm i nepstoare; precedat de
trmbiai, el mergea n fruntea cortegiului, cu o mn pe pumnal, cu alta pe
frul vnjosului su cal negru i, cu viziera ridicat, despica valurile mulimii
curioase, fr a grbi sau a ncetini pasul calului n faa vreunei piedici.
Ajuns dinaintea castelului unde se afla prizonier Duguesclin, desclec,
ddu calul scutierilor i le porunci celor patru conductori de catri s dea jos
lzile pline cu bani.
Oamenii se supuser.
n vreme ce acetia ridicau una dup alta cele patru poveri att de grele,
iar curioii ddeau buzna n jurul escortei, un cavaler, cu viziera lsat, fr s

poarte vreo culoare sau blazon, se apropie de seniorul Laval i i spuse ntr-o
franuzeasc foarte corect:
Domnule, vei avea fericirea s-l vedei pe ilustrul prizonier, i fericirea
i mai mare, de a-l pune n libertate, apoi l vei aduce n mijlocul vitejilor
cavaleri ce v urmeaz; eu, care sunt unul din prietenii buni ai conetabilului,
poate n-am s am prilejul s stau de vorb cu el. Ai fi att de bun s m luai
cu dumneavoastr n donjon?
Seniore cavaler, spuse contele de Laval, glasul vostru mi mngie
plcut urechile cci vorbii limba rii mele, ns nu v cunosc i dac a fi
ntrebat de numele vostru, ar trebui s mint
Ai putea rspunde, zise necunoscutul, c sunt cavalerul de Mauleon.
ns nu suntei, spuse ndat Laval, pentru c seniorul de Mauleon
ne-a prsit ca s treac mai repede n Spania.
Vin din partea, sa, domnule, nu m refuzai, vreau s-i spun numai
un singur cuvnt conetabilului, unul singur
Atunci spunei-mi cuvntul acela, i-l voi traasmite.
Nu pot s i-l spun dect lui, i chiar i aa nici el nu m poate nelege
dect dac i art faa. V rog struitor, seniore de Laval, nu m refuzai, n
numelte onoarei armatelor franceze, fiind unul din cei mai zeloi aprtori ai ei,
v jur pe Dumnezeu.
V cred, domnule, zise contele, ns mi artai prea puin ncredere
tiind cine sunt, adug el cu un sentiment de mndrie rnit.
Cnd vei afla cine sunt, domnule conte, nu-mi vei mai vorbi astfel
De trei zile m aflu la Bordeaux, ncercnd n zadar s ptrund pn la
conetabil; nici aurul, nici iretlicul nu au dat vreun rezultat.
mi suntei foarte suspect, rspunse contele de Laval i nu-mi voi
ncrca pentru dumneavoastr contiina cu o minciun. De altfel, ce interes
avei s urcai pn la conetabil, care va iei peste zece minute? Cnd peste
zece minute va fi aici unde v aflai dumneavoastr, i vei putea spune acel
cuvnt att de important
Strinul ddu semne de nerbdare.
Mai nti, zise el, nu sunt de prerea voastr, i nu-l vd liber pe
conetabil. Ceva mi spune c ieirea lui din nchisoare va ntmpina mai multe
greuti dect credei. De altfel chiar admind c va iei peste zece minute,
conte, a ctiga acest timp pe drumul pe care vreau s pornesc; a fi scutit de
toate ntrzierile ceremoniei de punere n libertate: vizita la prin, mulumirile
aduse guvernatorului, ospul de rmas bun. V rog, luai-m i pe mine pot
s v fiu de folos.
Strinul fu ntrerupt n momentul acela de ctre temnicer, care iei n
prag s-l pofteasc pe seniorul de Laval s intre n donjon.

Contele se despri de solicitatorul su cu oarecare asprime.


Cavalerul necunoscut, pe care i se prea c-l vede tremurnd sub
armur, se retrase lng un stlp, napoia ostailor din escort i atept, ca i
cnd ndjduia mereu, pn ce ultima lad dispru pe drumul donjonului.
n vreme ce seniorul de Laval urca scara, prinul de Wales era vzut
trecnd printr-un coridor deschis, care unea cele dou aripi ale castelului,
precedat de guvernator i urmat de Chandos i de civa ofieri.
nvingtorul de la Navarette se ducea s-i fac o ultim vizit lui
Duguesclin.
La apariia prinului de Wales, ntreg norodul strig: Ura! i Triasc
sfntul Gheorghe!
Trmbiele franceze sunar i ele n cinstea eroului, care salut
curtenitor.
Dup care porile se nchiser i ntreaga mulime apropiindu-se de
trepte, atepta vorbind cu glas tare, ieirea conetabilului.
Inima btea cu putere n pieptul ostailor bretoni, care aveau s-l vad
din nou pe marele lor cpitan i care i-ar fi dat cu toii viaa spre a-i ctiga
libertatea.
Se scurse o jumtate de or; nerbdarea celor de fa ncepea s devin
ngrijorare pentru bretoni.
Cavalerul i freca mnua dreapt de cea stng.
Prin coridorul deschis se vzu aprnd Chandos care vorbea cu
aprindere cu nite ofieri ce preau uluii i zpcii de uimire.
Apoi, cnd poarta castelului se deschise din nou, n loc s apar eroul
care acum era liber, se ivi seniorul de Laval. Palid, abtut, tremurnd de emoie
i cutnd cu privirile prin mulime.
Mai muii ofieri bretoni se repezir n ntmpinarea lui.
Ce s-a ntmplat oare? ntrebar ei cu nelinite.
Vai! Un mare dezastru! O ntmplare nemaipomenit! rspunse
contele Dar unde o fi necunoscutul acela, cobea aceea?
Iat-m, zise cavalerul misterios, iat-m v ateptam.
Mai dorii s-l vedei pe conetabil?
Mai mult ca oricnd!
Atunci grbii-v, cci peste zece minute va fi prea trziu. Venii! venii!
Cci acum e mai prizonier ca nainte.
O s vedem, rspunse necunoscutul urcnd cu uurin treptele
napoia contelui ca