Sunteți pe pagina 1din 2155

TOM CLANCY

URSUL
I
DRAGONUL

Traducerea Bogdan Aldea


Editura RAO
2008

Mulumiri
Ca ntotdeauna, mii de mulumiri. nti de toate,
lui Pam Ahearn, agentul meu, pentru sfaturile ei
nelepte. Apoi, tuturor celor de la Random House:
Gina Centrello, un redactor extraordinar, care s-a
ntrecut pe sine cu acest roman; lui Mark Tavani,
care m-a ajutat cu experiena sa de editor s
transform un manuscris ntr-o carte; lui Cindy
Murray, care mi suport cu stoicism toanele i se
ocup de publicitate; lui Kim Hovey, care e
specialist n strategii de pia; lui Beck Stvan,
artistul care se face vinovat de minunata imagine
de pe copert; lui Carole Lowenstein, un editor cu
ochi de vultur datorit creia paginile arat din
nou impecabil; i, nu n ultimul rnd, celor de la
Departamentul de marketing, promovare i
vnzri nimic din toate acestea n-ar fi fost posibil
fr efortul i dedicaia lor. Nu pot s nu-i
menionez pe Fran Downing, Nancy Pridgen i
Daiva Woodworth. Acesta a fost ultimul
manuscris la care am lucrat ca grup de scriitori, i
trebuie s mrturisesc c mi-e dor de acele
timpuri.

PROLOG
Mercedesul alb
Mersul la munc era acelai ca peste tot, iar
tranziia de la marxism-leninism la capitalismul
slbatic nu schimbase prea mult lucrurile dei
poate acum era puin mai ru. Moscova, o
metropol cu strzi largi, era mai greu de
strbtut cu maina acum, cnd aproape oricine
avea un automobil, iar banda central ntins de-a
lungul
largilor
bulevarde
nu
mai
era
supravegheat de miliieni, delimitnd-o pentru
uzul Biroului Politic i al Comitetului Central, care
o considerau bunul lor personal, precum era
odinioar pentru prinii ariti, n sniile lor trase
de trei cai. Acum era o simpl band de circulaie
pentru oricine conducea un Zil sau orice alt
main proprietate personal. n cazul lui Serghei
Nikolaici Golovko, maina era un uria Mercedes
600 alb, cu caroserie S-Klasse i un puternic
motor german cu 12 cilindri sub capot. Nu erau
multe de acest fel n Moscova, iar a sa era de o
extravagan ce ar fi trebuit s-l jeneze dar nu

era aa. Poate c n acest ora nu mai erau


nomenclaturiti dar rangul chiar avea privilegiile
sale, iar el era director al SVR1. Apartamentul su
era vast, la ultimul etaj al unei cldiri-turn de pe
Kutuzovski Prospekt, o structur relativ nou i
bine lucrat, i era dotat cu aparate de folosin
ndelungat de provenien german, un lux
acordat oficialilor de rang nalt ai guvernului.
Nu conducea el maina. Pentru ofat l avea pe
Anatoli, o matahal, fost militar n forele speciale
Spetsnaz, care purta un pistol sub hain i
conducea maina cu o agresivitate animalic, dar
o ntreinea cu o grij afectuoas. Ferestrele erau
acoperite cu folie din plastic de culoare nchis,
care mpiedicau un observator ocazional s
arunce o privire la oamenii din interior, iar
geamurile erau groase, fabricate din policarbonat
i garantate s opreasc orice glon cu un calibru
de maximum 12,7, sau cel puin aa spusese
productorul agenilor lui Golovko acum ase luni,
atunci cnd cumpraser maina. Blindajul o
1 SVR (Slujba Vnenei Razvedki) - Serviciul de
Informaii
Externe
al
Rusiei
(rezultat
din
dezmembrarea fostului KGB) (n.tr.)

fcea cu aproape o ton mai grea dect un


Mercedes S600 de serie, dar puterea i inuta de
drum nu preau s sufere de pe urma lui. n cele
din urm tot strzile accidentate ar fi putut
distruge maina. Pavarea drumurilor era o art
nc nedescoperit n ara sa, observ Golovko n
timp ce ddea pagina ziarului. Era un ziar
american,
International
Herald
Tribune,
ntotdeauna o bun surs de tiri de vreme ce era
o cooperare ntre The Washington Post i The New
York Times, dou dintre cele mai experimentate
servicii de informaii ale lumii, poate puin cam
prea arogante ca s fie cu adevrat profesioniste,
aa cum erau Serghei Nikolaici i oamenii si.
Se alturase Serviciilor de Informaii pe cnd
agenia era cunoscut drept KGB, Comitetul
pentru Securitatea Statului, i care era nc, dup
prerea lui, cea mai bun organizaie
guvernamental de acest tip din ntreaga lume,
dei dduse faliment n cele din urm. Golovko
oft. Dac URSS nu s-ar fi destrmat la nceputul
anilor 90, poziia sa de director l-ar fi impus ca
membru cu drept deplin de vot n Biroul Politic,
un om cu puteri veritabile n una din cele dou
superputeri mondiale, un om care cu o simpl
privire putea face s tremure brbai puternici

dar nu, la ce bun toate astea? oft el. Totul


fusese doar o iluzie, un lucru neobinuit pentru
un om care se presupune c preuiete adevrul.
Eternul i crudul paradox. KGB-ul cutase
ntotdeauna s dein informaii de prim mn,
dar le raportase apoi unor oameni mbtai de un
vis, care rstlmceau adevrul n interesul acelui
vis. Cnd adevrul rzbtuse n fine la lumin,
visul se evaporase ca un nor de abur lovit de un
vnt puternic i realitatea se revrsase ca apele
unui ru primvara, cnd se topesc gheurile. A
fost momentul cnd Biroul Politic, acei oameni
ilutri care-i puseser chezie viaa pentru acel
vis, aflaser c teoriile lor nu erau dect trestii
firave, iar realitatea o coas care se rotete i c
eminena purttoare a acelei unelte nu mprea
mntuirea.
Pentru Golovko fusese altfel. Ancorat n lumea
informaiilor, fusese capabil s-i continue
meseria n slujba guvernului, care avea nc
nevoie de ele. De fapt, autoritatea lui era acum
mai atotcuprinztoare ca niciodat, deoarece ca
persoan
care
cunoate
bine
lumea
nconjurtoare i n mod intim cteva din
personalitile sale de marc, era unicul potrivit
s-l sftuiasc pe preedinte i avea astfel un

cuvnt de spus i n politica extern, i n


domeniul aprrii, i n problemele de ordin
intern. Dintre aceste domenii, cel mai neltor era
al treilea, ceea ce pe vremuri se ntmpla rareori.
Iar acum devenise i cel mai periculos. Era ceva
ciudat. Anterior, simpla rostire (cel mai adesea
strigare) a frazei Securitatea Statului! i-ar fi
paralizat pur i simplu pe cetenii sovietici, cci
KGB era cea mai temut organizaie a fostului
guvern, cu o putere la care Sicherheitsdients-ul lui
Reinhard Heydrich nu putea dect s viseze,
putere de a aresta, nchide, interoga i ucide orice
cetean dorea, fr drept de apel. Dar i asta era
tot de domeniul trecutului. n prezent KGB fusese
mprit, ramura securitii interne fiind doar o
umbr a ceea ce fusese, n timp ce SVR fosta
Direcie nti strngea nc informaii, dar i
lipsea fora obinut atunci cnd era capabil s
ntreasc voina, dac nu chiar i legea,
guvernului comunist. ndatoririle mele curente
rmn totui vaste, i zise Golovko, mpturind
ziarul.
Se afla doar la un kilometru de Piaa Djerjinski.
Nici ea nu mai era la fel. Statuia lui Felix de Fier
dispruse. ntotdeauna fusese o privelite
nfiortoare pentru cei care tiau cine fusese

brbatul a crui imagine de bronz sttea solitar


n pia, dar i aceasta rmsese o amintire
ndeprtat. Cldirea din fundal rmsese totui
neschimbat. Odinioar fusese maiestuosul sediu
al companiei de asigurri Roia, ca mai trziu s
fie cunoscut drept Lubyanka, un nume de temut
chiar i ntr-o ar a terorii stpnit de Iosif
Visarionovici Stalin, cu subsolul nesat de celule
i camere de interogatoriu. O parte din atribuii
fuseser transferate, de-a lungul anilor, nchisorii
Lefortovo, situat mai la est, pe msur ce
birocraia din KGB sporise, umplnd vasta cldire
ca un balon care se umfl, acaparnd flecare
cotlon, pn cnd secretarii i arhivarii au ajuns
s ocupe spaiile (modificate) n care Kamenev i
Orhonikie fuseser torturai sub privirile lui
Iagoda i Beria. Golovko spera s nu fie prea
multe stafii pe acolo.
ncepea o nou zi de munc. edin de cabinet
la 8.45, apoi banala rutin de informri i discuii,
la 12.45 prnzul, iar cu puin noroc n jur de ora
18.00 va fi napoi n main, ndreptndu-se ctre
cas, unde-i va schimba hainele pentru dineul de
la ambasada Franei. Era nerbdtor s guste
vinul i mncarea, dac totui conversaia nu i-ar
fi convenit.

Atenia i fu distras de alt automobil. Prea un


frate geamn al propriului vehicul, un Mercedes
S-Klasse de mrimea i culoarea unui aisberg,
avnd chiar i geamurile izolate cu plasticul
ntunecat de fabricaie american. Se deplasa cu
un scop precis prin lumina dimineii, iar Anatoli
ncetini i trase maina n spatele unui camion de
salubritate, unul dintre miile de asemenea
vehicule masive i urte care colciau pe strzile
Moscovei, ca o form dominant de via, dar
bena lui era nesat de unelte n loc s fie plin cu
pmnt. La o sut de metri n faa lui mai era un
camion asemntor, rulnd ncet, de parc oferul
su nu era sigur pe ce drum s apuce. Golovko se
ntinse n scaun, nefiind capabil s vad mare
lucru dincolo de camionul din faa Benzului,
tnjind dup o ceac de ceai din Sri Lanka,
but la biroul su, n aceeai camer n care
odinioar Beria
camionul din deprtare. Un brbat fusese
ntins n ben. Acum se ridicase, iar n brae
inea
Anatoli! strig ascuit Golovko, dar oferul nu
putea vedea dincolo de camionul din faa sa.

un RPG2, avnd o eav alungit cu un capt


bulbucat. Ctarea era ridicat i, n timp ce
camionul oprea, brbatul se sprijini ntr-un
genunchi, se rsuci i inti ctre cellalt Benz
oferul celeilalte limuzine l observase i ncerc o
eschiv, dar ruta i era blocat de traficul matinal
i
nu a fost o flacr imens la gura evii, doar un
jet firav de fum n spatele lansatorului, dar
obiectul bulbucat nise, izbise capota celui de-al
doilea Mercedes i explodase.
Lovise exact la baza parbrizului. Explozia nu a
fost o minge de foc, aa cum se vedea n filmele
occidentale, ci doar o flacr scurt cu fum
cenuiu, dar al crei sunet strbtu piaa, i
portbagajul sri n aer lsnd n urma sa o gaur
de mari dimensiuni, cu marginile zimate, ceea ce
nsemna c toi ocupanii vehiculului muriser
deja Golovko o tia din instinct. Benzina se
aprinse i maina lu foc, ca i ali civa metri
ptrai de asfalt. Mercedesul oprise aproape
imediat, ambele cauciucuri de pe partea stng
2 Rocket Propelled Grenade launcher lansator
portabil de grenade (arm antitanc a infanteriei) (n.tr.)

fiind sfiate i dezumflate din cauza exploziei.


Camionul din faa mainii lui Golovko frnase
panicat, iar Anatoli se abtuse ctre dreapta,
alertat de zgomot, dar nc nu
Govno!
Abia acum vzuse Anatoli ce se ntmplase i
reacion prompt. Continu deplasarea ctre
dreapta, accelernd puternic i sucindu-se nainte
i napoi, cutnd din ochi golurile din trafic.
Aproape toate vehiculele din raza lui vizual
opriser, iar oferul lui Golovko profit de spaiile
create, nind ca o sgeat printre ele i
ajungnd la intrarea pentru vehicule n mai puin
de un minut. Grzile narmate se puseser deja n
micare ctre pia, mpreun cu forele
suplimentare de intervenie din gheretele de lng
intrare. Comandantul grupului, un locotenent,
recunoscu maina lui Golovko i-i fcu semn s
intre, trimind doi dintre oamenii si s o
nsoeasc pn la peron. Ora sosirii era
deocamdat singurul aspect normal al acestei noi
zile. Golovko pi afar din main, doi tineri
soldai ncadrndu-l, de parc erau legai fizic de
pardesiul su. Anatoli ieise i el, cu pistolul n
mn i descheiat la hain, privind cu ochi brusc
ngrijorai ndrt ctre poart. i rsuci iute

capul.
Ducei-l nuntru!
La acest ordin cei doi militari l duser cu mini
ferme pe Golovko dincolo de uile duble din bronz,
n spatele crora soseau tot mai multe fore de
securitate.
Pe aici, tovare director, rosti un cpitan n
uniform, lundu-l pe Serghei Nikolaici de bra i
conducndu-l spre liftul conducerii.
Un minut mai trziu intra mpleticindu-se n
biroul su, mintea sa abia atunci realiznd ce
vzuse cu trei minute n urm. Pi spre fereastr
i privi n jos.
Poliitii moscovii numii miliieni , trei la
numr, fugeau spre scena atacului. Apru i o
main de poliie, croindu-i drum prin trafic. Trei
oferi care i prsiser mainile personale se
apropiau de limuzina incendiat, vrnd poate sa
acorde ajutor. Un gest eroic, aprecie Golovko, dar
absolut inutil. Putea vedea mult mai bine acum,
chiar i de la trei sute de metri distan.
Acoperiul mainii era bombat n sus. Parbrizul
dispruse i putu s priveasc n gaura
fumegnd, care fusese, doar cu cteva minute
nainte, o limuzin extrem de scump i care
fusese distrus de una dintre cele mai ieftine arme

ale Armatei Roii, produs n mas. Indiferent cine


fusese n interior, a fost sfrtecat instantaneu de
schije metalice care se deplasau cu aproape zece
kilometri pe secund. Mcar au fost contieni de
ce li se ntmpl? Probabil c nu. Poate c oferul
a avut timp s vad ceva, dar nu i proprietarul
mainii, care probabil sttea pe banchet citind
ziarul de diminea nainte ca viaa s i se curme
fr niciun avertisment.
n acel moment lui Golovko i se nmuiar
picioarele. Ar fi putut fi el Brusc realiz c poate
exista totui o via de apoi unul dintre marile
mistere ale lumii dar nu aa cum se gndise el
pn atunci
Oricine ar fi fost ucigaul, cine a fost totui inta
sa? Ca director al SVR, Golovko nu credea n
coincidene, iar maini Mercedes S600 de culoare
alb nu erau multe n Moscova, nu-i aa?
Tovare director?
n ua biroului sttea Anatoli.
Da, Anatoli Ivanici?
V simii bine?
Mult mai bine dect el, replic Golovko,
ndeprtndu-se de fereastr.
Simea nevoia s se aeze. Se strdui s ajung
la scaunul su pivotant fr s se clatine, cci nu

l mai ineau picioarele. Dup ce se aez, i puse


minile pe tblia de stejar a biroului, privind la
stivele de hrtii care ateptau s fie citite era
imaginea obinuit a unei zile care acum devenise
neobinuit. Ridic privirea.
Anatoli Ivanici elepin nu cunotea frica. Servise
cu gradul de cpitan n Spetsnaz nainte de a fi
remarcat de un recrutor al KGB care cuta
oameni talentai pentru Direcia a VIII-a de paz,
unde fusese acceptat exact nainte de destrmarea
KGB. Anatoli era de civa ani buni oferul i
garda de corp a lui Golovko, parte integrant a
familiei sale, ca un fiu mai mare, iar elepin i era
foarte devotat efului su. Era un brbat chipe la
33 de ani, nalt, cu prul blond i ochi albatri
care acum erau ceva mai largi dect de obicei,
deoarece, dei Anatoli fusese antrenat o via
ntreag s acioneze mpotriva violenei folosind
violena, acum era pentru prima oar cnd fusese
martor ocular la o astfel de ntmplare. Anatoli se
ntrebase deseori cum ar fi fost s curmi o via de
om, dar niciodat n cariera sa nu meditase
asupra pierderii propriei viei ntr-o ambuscad i,
mai ales, nu la o btaie de puc de locul su de
munc. De la pupitrul su din anticamera
biroului lui Golovko, Anatoli aciona mai mult ca

un secretar personal, dect ca un paznic. Ca muli


alii, devenise neglijent n activitatea de rutin de a
proteja pe cineva pe care nimeni n-ar fi ndrznit
s-l atace, dar acum lumea sa linitit fusese
destrmat aproape complet i, n mod sigur, i
cea a efului su.
n mod ciudat, dei previzibil, Golovko fu cel care
reveni primul cu picioarele pe pmnt.
Anatoli?
Da, tovare director?
Trebuie s aflm cine a murit, iar apoi s
aflm dac trebuia s fim noi n locul lor. Sun la
cartierul general al miliiei i vezi ce tiu.
Imediat. Chipul tnr i artos al lui Anatoli
dispru din cadrul uii.
Golovko inspir adnc i se ridic, pentru a
arunca o nou privire n pia. La faa locului era o
main de pompieri, care stropea epava mainii
pentru a stinge flcrile mocnite. Mai era i o
ambulan acolo, dar Serghei Nikolaici tia c e o
risip inutil de fore umane i de echipament.
Prioritar
era
obinerea
numrului
de
nmatriculare de la main i identificarea
deintorului; pe baza acestor informaii puteau
determina dac nefericitul murise n locul lui
Golovko sau avea propriii dumani. Furia nc nu

nlocuise starea de oc provocat de eveniment.


Poate o s vin mai trziu, gndi Golovko,
fcnd un pas ctre baia personal, cci vezica sa
ddea semne de slbiciune. Arta ca o imagine
oribil a fragilitii, mai ales c Golovko nu
cunoscuse niciodat n mod direct teama,
creznd, ca muli alii, de altfel, c viaa e un film.
n filme actorii erau ndrznei i fermi, cuvintele
rostite de ei erau un scenariu, gesturile erau
ndelung exersate, dar niciunul dintre ei nu tia
cum este atunci cnd, fr avertisment, aerul din
jur este mpnzit de achii de la o explozie.
Cine mi dorete moartea? se ntreb dup ce
trase apa la toalet.
La civa kilometri deprtare se afla Ambasada
Statelor Unite ale Americii, al crei acoperi plat
era nesat de tot felul de antene radio, multe
dintre ele cablate la receptoare avnd diverse
nivele de complexitate, care la rndul lor erau
conectate la aparate de nregistrare cu vitez
redus, cu scopul de a folosi ct mai eficient
benzile. O duzin de oameni lucra n camera de
nregistrare, att civili, ct i militari; toi tiau
rusete i erau subordonai Ageniei Naionale de
Securitate (NSA) din Fort Meade, Maryland, ntre

Baltimore i Washington. Era foarte devreme, dar


aceti oameni se obinuiser s vin la munc
naintea oficialilor rui ale cror comunicaii le
monitorizau. Din mulimea de radiouri aflate n
camer, unul semna cu cele folosite pe vremuri
de ctre cetenii americani pentru a asculta
frecvenele poliiei. Poliitii autohtoni foloseau
aceleai frecvene i aceleai tipuri de aparate
folosite de omologii lor americani n anii 70, iar
monitorizarea lor era o joac de copii, cci nu erau
criptate nc. i ascultau pentru a afla de un
eventual accident rutier n care putea fi implicat
un mare mahr, dar mai ales pentru a lua pulsul
Moscovei, a crei infracionalitate sporise i era pe
cale s devin i mai grav. Pentru personalul
ambasadei era util s tie ce zone ale oraului
trebuie evitate i s fie capabili s urmreasc o
infraciune ndreptat mpotriva unuia dintre miile
de ceteni americani.
Explozie? se zgi la radio un sergent al
armatei. i rsuci capul. Doamn locotenent
Wilson, poliia raporteaz o explozie n fa la
Moscow Center.
Ce fel de explozie?
Se pare c un automobil a srit n aer.
Pompierii sunt acum la faa locului, ambulana

Conect o pereche de cti pentru a asculta mai


bine transmisiunea radio. Aa, Mercedes-Benz
alb, numrul lu un carnet i ncepu s scrie.
Trei oameni mori, oferul i doi pasageri i oh,
la dracu!
Ce s-a ntmplat, Reins?
Serghei Golovko Sergentul Reins sttea cu
ochii nchii, apsnd cu o mn casca pe urechi.
Nu conduce un Mercedes alb?
Oh, la dracu! exclam i locotenent Wilson.
Golovko era unul dintre cei pe care oamenii ei l
urmreau cu predilecie. Se afl printre victime?
Nu pot spune nc, doamn tenent. O voce
nou cpitanul de la secie zice c vine i el. Se
pare c toi sunt agitai de povestea asta, doamn.
Urmeaz alt discuie.
Locotenent Susan Wilson se legna nainte i
napoi n scaunul pivotant. S anune sau nu? Nar pune-o la zid dac i-ar anuna superiorii, sau
poate
Unde este comandantul?
n drum ctre aeroport, doamn tenent, azi
pleac la Sankt-Petersburg, v aducei aminte?
n regul.
Se ntoarse ctre consola ei i ridic telefonul
securizat, tip STU-6 (de la unitate telefonic

securizat), care fcea legtura cu Fort Meade.


Cartela ei cu codul de securitate era introdus n
aparat, iar telefonul se conect i se sincroniz cu
un alt aparat de acelai fel aflat la cartierul general
NSA. Aps pe tasta # pentru recepie.
Centrul de supraveghere, rspunse o voce din
emisfera cealalt a globului.
Aici Staia Moscova. Avem un indiciu c
Serghei Golovko ar fi putut fi asasinat.
Directorul SVR?
Afirmativ. O main similar cu a sa a
explodat n Piaa Djerjinski, exact la ora cnd
merge el la munc.
Probabilitate? ntreb impersonala voce
masculin.
Putea fi un ofier cu grad mediu, care asigura
tura de la 23.00 la 7.00. Probabil din aviaie.
Probabilitate era unul dintre cuvintele lor
obinuite.
Am obinut informaia din transmisiile poliiei
pardon, miliiei moscovite. Sunt multe voci n
eter i toate sunt agitate, susine operatorul meu.
Bine, ne putei transmite datele astea?
Afirmativ, replic locotenentul Wilson.
Aa
s
facei.
Mulumim
pentru
promptitudine, de aici ncolo ne ocupm noi.

Postul de ascultare Moscova, terminat, auzi


maiorul Bob Teeters.
Era nou angajat la NSA. Fusese un pilot apreciat,
cu 2 100 de ore de zbor pe avioane C-5 i C-17,
dar n urm cu opt luni se accidentase la cotul
stng ntr-un accident de motociclet, iar lipsa de
mobilitate pe acea parte, spre regretul su, i
ncheiase
cariera
de
personal
navigant.
Actualmente era spion, o ocupaie mult mai
interesant din punct de vedere intelectual, dar
pentru un aviator nu era o schimbare tocmai
fericit. Fcu semn unui recrut, un maistru clasa
nti din marin, s asculte pe linia de la Moscova.
Marinarul fcu asta, punndu-i o pereche de
cti i pornind programul de prelucrare vocal de
pe computerul su. Acest marinar, nrolat
voluntar, vorbea rusa i, n plus, era expert n
materie de computere. n timp ce asculta
interceptarea convorbirilor radio ale poliiei ruse
traducea i scria la calculator, iar transcrierea
aprea pe ecranul de la computerul maiorului.
AM NUMRUL DE NMATRICULARE, VERIFIC
IMEDIAT, citi acesta primul rnd.
BUN, F-O CT POI DE REPEDE.
LUCREZ LA ASTA, TOVARE, (zgomot de taste

n fundal, oare ruii au acum computere pentru


munca asta?)
AM
GSIT,
MERCEDES
BENZ
ALB,
NREGISTRAT PE NUMELE G. F. AVSIENKO (nu
sunt sigur de transcriere), BULEVARDUL
PROTOPOPOV 677, APARTAMENT 18A.
EL? NUMELE MI-E CUNOSCUT!
Ceea ce pentru cineva era de bine, aprecie
maiorul Teeters, dar cu siguran nu i pentru
Avsienko. Ei bine, ce urmeaz? Ofierul de serviciu
cu cel mai mare grad era tot un lup de mare,
contraamiralul Tom Porter, care acum probabil i
bea cafeaua n biroul su din cldirea principal i
se uita la televizor. Era cazul s-l deranjeze. Form
numrul potrivit.
Amiralul Porter.
Maior Teeters de la centrul de supraveghere,
domnule amiral. Avem veti de ultim or din
Moscova.
Ce veti, domnule maior? ntreb o voce
obosit.
Iniial staia Moscova a crezut c cineva l-ar fi
ucis pe Golovko, directorul KG SVR, vreau s
zic.
Ce-nseamn asta, domnule maior? l
chestion amiralul cu o voce uor mai agitat.

Am aflat c n-a fost el, domnule amiral. Cineva


pe nume Avsienko silabisi Teeters. Am obinut
numele din interceptarea frecvenei radio a poliiei
lor. nc nu l-am verificat.
Altceva?
Momentan asta-i tot ce avem, domnule amiral.
Cam n acelai timp, un agent de teren al CIA pe
nume Tom Barlow era omul informat de la
ambasad. Al treilea ofier ca ierarhie n schema
agenilor de informaii, nu dorea s dea el nsui o
rait cu maina prin Piaa Djerjinski, aa c fcu
ceva la fel de bun. Barlow l sunase pe linia direct
pe un amic de-al su de la biroul local al CNN.
Mike Evans.
Mike, sunt eu, Jimmy, spuse Tom Barlow,
ncepnd cu o minciun pregtit din timp i
destul de folosit. Crima din Piaa Djerjinski, ceva
cu un tip ntr-un Mercedes. O afacere murdar,
dar i spectaculoas.
OK, rspunse reporterul, fcnd o scurt
nsemnare. Am plecat.
Stnd la biroul su, Barlow i privi ceasul. 8.52
ora local. Evans era un reporter expeditiv,
lucrnd pentru un serviciu de tiri expeditiv.
Barlow socoti c un car de reportaj va fi la faa

locului n douzeci de minute. Carul avea propria


anten de legtur prin satelit cu sediul CNN din
Atlanta, iar semnalul ei va fi interceptat de un
receptor al Departamentului Aprrii din Fort
Belvoir, Virginia, iar de acolo va fi rspndit de
ctre sateliii guvernamentali tuturor prilor
interesate. Un atentat la adresa directorului
Golovko era o tire al dracului de interesant
pentru o mulime de oameni. i deschise
computerul Compaq i acces fiierul cu numele
ruseti cunoscute de ctre CIA.
Un duplicat al acelui fiier se gsea instalat pe
cteva computere ale CIA n Langley, Virginia, iar
la unul dintre acestea, aflat n Sala de Operaiuni,
la etajul apte al cldirii vechiului cartier general, o
pereche de mini tastase A-V-S-I-E-N-K-O i tot
ce apru era:
NTREGUL FIIER PROCESAT. OBIECTUL
CUTAT NU A FOST GSIT.
Asta i provoc un mormit persoanei aflate n
faa computerului. Deci nu fusese transcris corect.
De ce sun numele acesta att de cunoscut?
se ntreb el. Cu toate astea mainria spune c
n-am nimerit.
Ia s vedem rosti un coleg de munc,
aplecndu-se i rescriind numele, ncearc asta

Din nou rateu. ncerc o a treia variant.


Bingo! Mulumesc, Beverly, zise ofierul de
serviciu. O, da, tim cine e tipul acesta. Rasputin.
n mod sigur e bastardul acela vulgar, uite ce s-a
ntmplat cnd a luat-o i el pe calea dreapt,
rican ofierul.
Rasputin? ntreb Golovko. Porcul acela
nekulturni eh? i permise un scurt zmbet. Dar
cine l vrea pe el mort? l ntreb pe eful
securitii, care luase problema mult mai n serios
dect o fcuse directorul. Munca sa devenise
brusc mult mai complicat. Pentru nceput,
trebuia s-i spun lui Serghei Nikolaici c
Mercedesul alb nu va mai fi ntru totul la
dispoziia sa. Era prea ostentativ. Urmtoarea sa
ndatorire pe ziua respectiv era s ntrebe
santinelele narmate postate la fiecare col al
acoperiului cldirii de ce nu au reperat un brbat
narmat cu un RPG n bena unui camion la mai
puin de trei sute de metri de cldirea pe care se
presupunea c o pzesc! i nici mcar n-au lansat
vreun avertisment prin staiile radio portabile
nainte ca Mercedesul lui Gregori Filipovici
Avseienko s fie fcut frme. i dduse multe
sarcini pentru ziua n curs i aveau s urmeze i

altele.
De ct timp era n retragere? fu urmtoarea
ntrebare a lui Golovko.
Din 93, tovare director, anun maiorul
Anatoli Ivanici elepin, care pusese aceeai
ntrebare i aflase rspunsul cu cteva secunde
mai devreme.
Anul primei mari disponibilizri n rndurile
forelor de ordine, i aminti Golovko, dar se pare
c proxenetul trecuse cu bine prin tranziia ctre o
ntreprindere privat. Destul de bine nct s-i
permit un Mercedes Benz S-600 i s fie ucis
de ctre inamicii pe care i-i fcuse pe parcurs
numai dac nu-i sacrificase, fr s tie, viaa sa
pentru o alta. La aceast ntrebare trebuia s
gseasc rspuns. La momentul respectiv
directorul i recptase autocontrolul la un nivel
suficient pentru a putea raiona. Golovko era un
brbat prea inteligent ca s se mai ntrebe De ce
ar vrea cineva s m omoare? tia rspunsul.
Persoanele aflate n poziii ca a sa i fceau
inamici, unii dintre ei chiar dumani de moarte
dar marea lor majoritate erau prea detepi ca s
comit un asemenea atentat. La acest nivel era
periculos s porneti o vendet i din acest motiv
niciodat nu se ntmplase aa ceva. Lumea

informaiilor era remarcabil de aezat i civilizat.


nc mureau oameni. Oricine era prins spionnd
Maica Rusia n favoarea unui guvern strin intra
n cea mai mare belea, indiferent c regimul era
nou sau nu trdarea statului nc era
considerat trdare dar acele execuii urmau
cum spuneau americanii? Datorit aplicrii legii.
Da, asta-i. Americanii i avocaii lor. Dac avocaii
consimeau asupra unui lucru, atunci era ceva
civilizat.
Cine mai era n main? rosti urmtoarea
ntrebare Golovko.
oferul. Un fost miliian, i avem numele. i
una dintre femeile sale, se presupune, nc n-am
identificat-o.
Ce tim despre obiceiurile lui Gregori? De ce se
afla acolo n aceast diminea?
Nu tim nc, tovare, rspunse maiorul
elepin. Miliia face investigaii.
Cine a preluat cazul?
Locotenent-colonelul
ablikov,
tovare
director.
Iefim Konstantinovici da, l cunosc. Un om
capabil, admise Golovko. Presupun c are nevoie
de timp, eh?
Chiar are, ncuviin elepin.

Mai mult dect i-a luat lui Rasputin s moar,


aprecie Golovko. Viaa e un lucru ciudat, att de
stabil cnd l ai i att de efemer cnd l pierzi iar
cei care l pierduser nu erau n stare s spun
cum este. Numai dac crezi n stafii, n Dumnezeu
i n viaa de apoi, subiecte trecute cu vederea n
copilria lui Goloyko. Iat un alt mare mister, i
spuse maestrul spionajului. Pentru prima oar n
via fusese la un pas de moarte. Era ceva
tulburtor, dar nu pe att de nfricotor cum i
nchipuise. Directorul se ntreb dac poate numi
asta curaj. Nu se considerase niciodat un brbat
brav, din simplul motiv c niciodat nu fusese pus
fa n fa cu pericolul fizic. i asta nu pentru c
l-ar fi evitat, ci pentru c astzi l ntlnise de
aproape, iar dup ce nelegiuirea trecuse, nu se
simise derutat, ci mai degrab curios. De ce s-a
ntmplat? Cine a comis crima? Acestea erau
ntrebrile la care va rspunde, dac nu cumva se
va ntmpla din nou. Mi-a fost de ajuns s fiu
curajos o dat, gndi Golovko.
Dr. Benjamin Goodley ajunse la 5.40 n Langley,
cu cinci minute mai devreme dect obinuia.
Slujba nu i permitea s aib o via social, ceea
ce cu greu i se putea prea corect unui ofier care

lucra n domeniul informaiilor pentru securitatea


naional. Nu avea el vrsta de nsurtoare, nu
arta bine, n-avea perspective bune att pe plan
profesional, ct i n planul afacerilor? Se pare c
nu, concluzion Goodley, parcndu-i maina n
sectorul VIP al platformei betonate a vechiului
cartier general. Conducea un Ford Explorer
deoarece era plcut la condus pe zpad, iar n
curnd va ninge. Sosea iarna, iar n zona
Washington D.C. era total imprevizibil, mai ales
acum, cnd o serie de ecologiti nebuni susineau
c nclzirea global ar putea cauza o iarn
neobinuit de rece anul acesta. Nu vedea nicio
logic n asta. Poate va avea o ntlnire cu
preedintele Consiliului tiinific s vad dac are
sens s discute cu cineva capabil s-i explice
fenomenul. Cel de acum era destul de capabil i
nu era vorb lung.
Goodley i croi drum prin poarta de acces i apoi
n lift. Pi n Sala de Operaiuni la ora 5.50.
Salut, Ben, zise cineva.
Bun dimineaa, Charlie. Ceva nouti
interesante?
Una care o s-i plac, Ben, promise Charlie
Roberts. O zi mare pentru Maica Rusia.
Oh? Ochii i se ngustar. Goodley i eful su

aveau grijile lor n legtur cu Rusia. Ce s-a


ntmplat?
Nu-i mare scofal. Cineva a ncercat s-l
cotonogeasc pe Serghei Nikolaici.
Capul lui Goodley se rsuci precum cel al unei
bufnie.
Poftim?
Ai auzit bine, Ben; dar racheta antitanc a lovit
o main greit i a eliminat un alt individ pe
care-l tim pardon, l tiam, se corect Robert.
Povestete de la nceput.
Peggy, ruleaz caseta video, comand Robert
cu un gest teatral ofierului de serviciu.
Oho! exclam Goodley dup primele cinci
secunde. Deci cine a fost?
i-ar veni s crezi c a fost Gregori Filipovici
Avseienko?
Nu-l cunosc, admise Goodley.
Poftim. Ofierul de serviciu i nmn un dosar
cu coperte de pnz. Este tot ce avem despre tip
de pe vremea cnd era n KGB. Un adevrat
cuceritor, observ femeia cu o voce dezgustat.
Rasputin? ntreb Goodley, cercetnd prima
pagin. Oh, e n regul, de numele sta am auzit.
Pun pariu c a auzit i eful.
Voi ti asta peste dou ore, reflect cu glas tare

Goodley. Ce are de spus staia de ascultare


Moscova?
Comandantul staiei este n Sankt-Petersburg
la o conferin pe teme de comer, care face parte
din activitile sale de acoperire. Ce am obinut a
venit de la ofierul executiv (XO). n acest moment
a risca s pariez ori c Avseienko i-a fcut un
mare duman n cadrul mafiei ruse, ori c
Golovko a fost adevrata int i au nimerit o
main greit. Nu pot spune de-acum care
variant e corect.
Urm obinuita ridicare din umeri n stilul
cunoscut de ofierii de informaii drept s m ia
naiba dac tiu.
Cine ar vrea s-l elimine pe Golovko?
Mafia rus? Cineva i-a fcut rost de un RPG,
iar astea nu se vnd la magazinul de unelte, nu?
Asta nseamn c o persoan implicat profund n
cartelul rus al crimei a dat, probabil, lovitura dar
mpotriva crei inte? Avseienko trebuie s-i fi
fcut dumani serioi pe parcurs, dar i Golovko
are inamici i rivali. Iari ridic din umeri. Pune
banii jos i ncearc-i i tu norocul.
efului i plac informaiile exacte, l preveni
Goodley.
i mie, Ben, replic Peggy Hunter. Dar asta-i

tot ce am i nici mcar nenorociii de rui n-au


ceva mai bun n momentul acesta.
Avem vreo ans s tragem cu ochiul la
ancheta lor?
Ataatul pe probleme juridice, Mike Reilly,
pare s se aib bine cu poliitii rui. A reuit ca o
grmad dintre ei s fie admii la cursurile
postuniversitare ale Academiei Naionale a FBI de
la Quantico.
Poate FBI-ul s-i spun s adulmece vreo
urm?
Doamna Hunter ridic din nou din umeri.
N-ar strica. Cel mai ru lucru ar fi s ne refuze
i atunci ne ntoarcem de unde am plecat, corect?
Goodley ncuviin.
OK, voi recomanda asta. Se ridic. Ei bine,
spuse n drum spre u, eful n-o s se mai
vicreasc despre ct de plictisitoare e lumea de
azi. Lu caseta video de la CNN i se ndrept spre
maina sa.
Soarele se lupta s se nale. Traficul de pe
George Washington Parkway se nteea datorit
zeloilor care se ndreptau devreme spre birourile
lor, probabil indivizi de la Pentagon, marea lor
majoritate, consider Goodley n timp ce traversa
Key Bridge, lsnd n urm insula Teddy

Roosevelt. Fluviul Potomac era calm i lipsit de


valuri, aproape uleios, ca iazul unei mori. Tabloul
de bord i indica temperatura exterioar ca fiind de
6 C, iar prognoza meteo anuna o maxim de 10
C, civa nori i un vnt uor. Se anuna o zi
linitit de sfrit de toamn, dei o va petrece
nepenit la biroul su, fie ea plcut sau nu.
Activitatea ncepuse devreme la Casa Alb,
observ el n timp ce parc maina. Un elicopter
Blackhawk i luase zborul exact cnd i parc
maina pe locul rezervat, iar coloana motorizat se
forma deja la intrarea vestic. Vzuse destul nct
s-i verifice ceasul. Nu, nu ntrziase. Iei repede
din main, cuprinznd hrtiile i caseta video cu
braele, i porni n grab spre interior.
Bun dimineaa, dr. Goodley, l salut un
paznic n uniform.
Bun, Chuck.
Regula spunea c trebuie s treac prin
detectorul de metale. Hrtiile i caseta fur
controlate separat de parc ar fi ncercat s intre
cu o arm, reflect Ben cu o iritare crescnd. Ce-i
drept, trseser cteva sperieturi n trecut, nu-i
aa? Oamenii acetia erau antrenai s nu aib
ncredere n nimeni.
Dup ce trecu de controlul de securitate fcu la

stnga, urc scrile n fug, apoi din nou la stnga


spre biroul su, unde un suflet milostiv n-a aflat
niciodat dac era vreun funcionar sau un om de
serviciu i pusese n funciune cafetiera i o
umpluse cu cafea franuzeasc. i turn o can i
se aez la birou pentru a-i pune n ordine
hrtiile i gndurile. Reui s goleasc jumtate de
can, apoi strnse din nou totul pentru a parcurge
distana care-l separa de biroul efului. eful
sosise deja.
Neaa, Ben.
Bun
dimineaa,
domnule
preedinte,
rspunse consilierul pentru Securitatea Naional.
OK, ce e nou n lume? ntreb POTUS3.
n dimineaa aceasta cineva se pare c a
ncercat s-l asasineze pe Serghei Golovko.
Oh? exclam preedintele Ryan, privind n jur
dup cana de cafea. Goodley i turn cafeaua, apoi
introduse caseta n aparatul video aflat n Biroul
Oval i l puse n funciune.
Dumnezeule, coment Ryan. Ceea ce nainte
fusese o main extrem de costisitoare era acum
3 President Of The United States - Preedintele
Statelor Unite

bun de aruncat. Pe cine au nimerit?


Un oarecare Gregori Filipovici Avseienko, 52
de ani.
Cunosc acest nume, dar de unde?
E mult mai cunoscut drept Rasputin.
Conducea coala de psri a KGB.
Ryan fcu ochii mari.
Lingul acela! OK, care-i povestea lui?
A trecut n rezerv prin 93, a pus pe picioare o
afacere i, judecnd dup main, a scos ceva
bani din ea. tim sigur c atunci cnd a fost
asasinat era mpreun cu o tnr, plus oferul.
Toi sunt mori.
Ryan cltin din cap a ncuviinare. De ani de
zile, la coala de psri sovieticii antrenau tinere
atrgtoare s se prostitueze n interes de serviciu,
att n ar, ct i n strintate, pentru c, de
cnd e lumea, brbaii care au o slbiciune pentru
femei devin mai slobozi la limb la un anume gen
de excitare. Nu puine secrete ajunseser la KGB
prin aceast metod, iar femeile mai erau utile i
n recrutarea a diveri ceteni strini, care erau
apoi exploatai informativ de ctre agenii KGB.
Cnd biroul su a fost nchis n mod oficial,
Rasputin aa i spuneau sovieticii pentru
abilitatea de a supune femeile voinei sale i

adaptase pur i simplu activitatea la noul mediu al


economiei de pia.
Deci Avseienko ar fi putut avea rivali de
afaceri ndeajuns de suprai nct s-l elimine,
iar Golovko nu era nici pe departe inta?
Corect, domnule preedinte. Posibilitatea
exist, dar nu avem informaii care s susin
niciuna dintre variante.
Cum obinem aceste informaii?
Ataatul pe probleme juridice de la ambasada
noastr e n bune relaii cu poliia rus, l inform
consilierul pe probleme de securitate naional.
OK, sun-l pe Dan Murray de la FBI i spune-i
s-i trimit omul la vntoare, hotr Ryan. Deja
se gndea s-l sune direct pe Golovko se
cunoteau de mai bine de zece ani, dei la primul
lor contact, pe una dintre pistele aeroportului
eremetievo din Moscova, pistolul lui Golovko era
aintit spre faa lui Ryan , dar se rzgndi. Nu
putea s-i arate imediat interesul, poate mai
trziu, dac vor gsi amndoi un moment prielnic,
va strecura o ntrebare banal despre incident. F
la fel i cu Ed de la CIA.
Am neles, i not Goodley.
Ce urmeaz?
Goodley ddu pagina.

Indonezia execut unele manevre navale care


suscit interesul Australiei
Timp de douzeci de minute Ben continu
informarea matinal, punnd accent mai mult pe
aspectele politice dect pe cele militare, deoarece
n ultimii ani cu asta se ocupase Securitatea
Naional. Comerul mondial cu arme sczuse
pn la nivelul la care unele ri i tratau
infrastructurile militare naionale ca pe nite
simple buticuri i nu ca pe instrumente ale politicii
de stat.
Deci lumea e n form perfect astzi,
concluzion preedintele.
Exceptnd incidentul de la Moscova, se pare
c aa este, domnule.
Dup plecarea consilierului pentru securitate
naional, Ryan arunc o privire pe programul
zilei. Ca de obicei, i rmnea foarte puin timp
liber. Singurele clipe din program cnd rmnea
singur n birou erau cele n care citea rapoartele
informative pentru urmtoarea edin, multe
dintre aceste ntlniri fiind planificate cu cteva
sptmni nainte. i scoase ochelarii de citit pe
care i ura i i frec ochii, anticipnd durerea
de cap matinal care avea s se instaureze n circa
o jumtate de or. O scurt reexaminare a

programului nu i indic niciun moment de


relaxare pentru ziua n curs. Nimic care s-l fac
s se nveseleasc: nici vreo trup de cercetai din
Wyoming, nici actualul campion din turneul
mondial de golf, nici Miss Tomate din California.
Nu. Va munci toat ziua.
Ce mizerie, se gndi.
Natura funciei prezideniale era dat de o serie
de contradicii interconectate. Cel Mai Puternic
Om din Lume nu-i putea folosi puterea dect n
circumstane extreme, pe care i dorea mai mult
s le evite dect s le nfrunte. n realitate, a fi
preedinte se reducea la a negocia, n special cu
Congresul; era un proces pentru care Ryan nu
fusese pregtit, pn ce dduse peste eful su de
cabinet, Arnold van Damm. Din fericire, Arnie tia
o mulime de lucruri despre negocieri, de multe ori
venind n Biroul Oval pentru a-i spune
preedintelui care va fi decizia sa (a lui Ryan)
i/sau ce poziie s adopte n privina unei
probleme, n aa fel nct el (van Damm) s poat
da un comunicat de pres sau s fac o declaraie
n Sala de Conferine. Ryan considera c un
avocat i trateaz tot timpul clientul n acest mod,
fcnd tot posibilul pentru realizarea intereselor
clientului, dar nu i aducea acestuia la cunotin

care sunt acele interese dect n momentul cnd


ele erau deja hotrte. Arnie spunea oricui c
preedintele trebuie ferit s negocieze direct n
special cu Congresul. Iar Congresul, dup cum i
amintea Jack, era unul destul de panic. Ce ar fi
nsemnat pentru preedinte dac ar fi avut de-a
face cu unul agresiv?
i atunci el ce naiba mai caut aici? se ntreb,
nu pentru prima dat.
Procesul electoral fusese ntruchiparea pur a
iadului n ciuda faptului c pentru el pruse
floare la ureche, aa cum spunea Arnie invariabil.
Niciodat mai puin de cinci discursuri ntr-o
singur zi, dei cel mai adesea erau vreo nou,
inute n locuri ct mai diferite i n faa unui
public ct mai divers dar ntotdeauna acelai
discurs, citit de pe cartonae pstrate n
buzunarul su, modificat numai n detalii
mrunte de ctre echipa frenetic de la bordul
avionului prezidenial, care ncerca s in pasul
cu planul de zbor. Uimitor era c niciodat nu-i
prinsese s fac vreo greeal. De dragul varietii,
preedintele mai schimba ordinea cartonaelor.
Dar utilitatea acestora plea dup maximum trei
zile.
ntr-adevr, dac iadul exista, atunci cea mai

tangibil form a lui era o campanie politic, n


care te auzeai repetnd la nesfrit aceleai lucruri
pn cnd mintea i se revolta i i doreai s faci
schimbri aleatorii, nebuneti, care puteau fi
amuzante pentru propria persoan, dar publicului
i lsa impresia c eti nebun, ceea ce nu-i
permiteai s se ntmple, cci un candidat la
preedinie era vzut mai degrab ca un robot
perfect dect ca un om supus greelii.
Dar exista i o latur pozitiv. n timpul celor zece
sptmni ale turneului de anduran, Ryan se
scufundase ntr-un ocean de afeciune. Ovaiile
puternice ale maselor, fie c se afla ntr-o parcare
din Ohio, la un supermarket, sau n Madison
Square Garden din New York, fie n Honolulu, sau
Los Angeles peste tot era la fel. Mulimi imense
de oameni obinuii, care negau i srbtoreau n
acelai timp faptul c John Patrick Ryan era unul
de-al lor de felul lor, de tipul lor, ceva de genul
acesta i ntr-un fel diferit totui. De la primul
su discurs oficial din Indianapolis, curnd dup
uluitoarea sa ascensiune n poziia de preedinte,
realizase ce drog puternic i suficient de sigur era
acel tip de adulaie, iar expunerea continu la ea i
dduse acelai tonus pe care i l-ar fi dat
administrarea controlat a unui drog. n acelai

timp apruse i dorina de a fi perfect pentru ei, de


a transmite ideile corect, de a prea sincer i
chiar era, dar ar fi fost de departe mult mai simplu
s fac asta o dat sau de dou ori, n loc de trei
sute unsprezece ori, cum artase bilanul final.
Mass-media de pretutindeni pune aceleai
ntrebri, scriau sau dactilografiau aceleai
rspunsuri, apoi le tipreau drept tiri noi n
fiecare ziar local. n orice trg sau ora, editorialele
l ridicaser n slvi pe Ryan, i i exprimaser
rspicat ngrijorarea c aceste alegeri nu erau
deloc ce trebuiau s fie, cu excepia celor pentru
Congres, iar acolo Ryan agitase apele dnd
binecuvntarea oamenilor din ambele partide
majoritare, cel mai bun mod de a-i pstra
statutul de independent, pe de o parte, i de a se
feri s-i jigneasc pe toi ceilali, pe de alt parte.
Desigur, afeciunea nu fusese unanim. Existau
protestatari, care apruser pe la talk-show-urile
de noapte, citndu-i trecutul profesional, criticnd
aciunile sale drastice de eradicare a infeciei cu
Ebola provocat de teroriti i care ameninase o
naiune disperat n acele zile sumbre Da, a
mers n cazul acela, dar! i mai ales
criticndu-i politicile despre care Jack, n
discursurile sale, spusese c nu sunt deloc politici,

ci pur i simplu chestiuni de bun sim.


n cursul acestor evenimente, Arnie fusese un
dar al zeilor, avnd un rspuns pentru fiecare
obiecie. Unii spuneau c Ryan era bogat. Tatl
meu a fost poliist fusese rspunsul. Am ctigat
fiecare bnu pe care-l am. n plus un zmbet i
se ivea atunci cnd continua actualmente soia
mea aduce mai muli bani dect mine.
Ryan habar nu avea de politic: Politica este acel
domeniu n care fiecare tie despre ce este vorba,
dar nimeni nu reuete s-o fac s funcioneze. Ei
bine, poate c eu nu tiu despre ce este vorba, dar
o voi face s funcioneze!
Ryan alesese membri Curii Supreme: mi pare
ru, dar nici avocat nu sunt, spusese la adunarea
anual a Asociaiei Baroului American. Dar
cunosc diferena dintre bine i ru, i asta
nseamn justiia.
ntre sfaturile strategice ale lui Arnie i vorbele
dinainte plnuite ale lui Callie Weston, reuise s
pareze fiecare lovitur serioas i s contraatace
de regul cu o replic proprie, presrat cu umor
renunnd la cuvintele tari rostite cu convingerea
ptima, dar calm, a celui care nu mai avea
mare lucru de dovedit. n general, cu antrenament
corespunztor i nesfrite ore de pregtire,

reuise s se prezinte pe sine drept Jack Ryan, un


tip obinuit.
n mod remarcabil, cea mai iscusit micare
politic a sa fusese fcut fr niciun sfat din
exterior.
Neaa,
Jack,
salut
vicepreedintele,
deschiznd neanunat ua.
Bun, Robby, l privi Ryan pe deasupra
biroului, zmbind. Jack observ c nc prea
ncurcat de costum. Unii oameni sunt fcui s
poarte uniform, iar Robert Jefferson Jackson era
unul dintre ei, fiecare sacou al su purtnd pe
rever o insign miniatural cu aripile aurii de pilot
al aviaiei mbarcate.
n Moscova sunt ceva necazuri, i spuse Ryan,
explicnd situaia n cteva secunde.
Nu e ceva ngrijortor, observ Robby.
Gsete-l pe Ben s-i fac o informare
complet. Cum arat ziua ta de lucru? l ntreb
preedintele.
Mike-Zulu. Era codul lui personal: Aceeai
mizerie. Difer ziua. Peste douzeci de minute am
o ntlnire la Comisia Spaial. La noapte trebuie
s iau avionul spre Mississippi, ca s in un
discurs acolo mine-diminea.

O s pilotezi tu? l chestion Ryan.


Hei, Jack, unicul lucru bun al blestematei
steia de slujbe este c pot zbura din nou.
Jackson insistase s fie certificat pentru avionul
VC-20B pe care-l pilota adesea n cltoriile
oficiale prin ar sub numele de cod Air Force
Two. Arta foarte bine la televizor; n plus era cea
mai bun terapie posibil pentru un pilot de
vntoare care ducea dorul pilotajului, chiar dac
trebuia s-i agaseze pe cei din echipajul lui Air
Force. Dar ntotdeauna sunt detalii murdare pe
care nu vrei s le auzi, adug fcnd cu ochiul.
E singurul mod n care-i pot asigura un
salariu, Robby. i locuine drgue, i reaminti
prietenului su.
Ai omis prima de zbor, rspunse viceamiralul
n retragere R.J. Jackson. Se rsuci n pragul uii.
Ce spune atacul acesta despre situaia din Rusia?
Jack ridic din umeri.
Nimic bun. Par a nu putea urni lucrurile din
loc.
Aa cred i eu, ncuviin vicepreedintele.
Problema este cum naiba i ajutm noi?
nc n-am gsit soluie la asta, admise Jack.
Iar la orizont avem destule probleme poteniale de
natur economic, cu Asia n cdere.

Mai am de nvat n legtur cu porcria asta


de economie, admise Robby.
Stai mai mult pe lng George Winston,
suger Ryan. Nu e complicat deloc, dar trebuie s
nvei s vorbeti o nou limb. Puncte de minim,
derivate, tot tacmul. George se pricepe foarte
bine.
Jackson aprob cu o cltinare a capului.
Am luat not, domnule.
Domnule? De unde naiba ai scos cuvntul
sta Rob?
nc eti Comandantul Suprem, uriaule, rnji
Robby, cu accentul su specific zonelor din avalul
fluviului Mississippi. Eu nu sunt dect ofierul
secund, adic cel care se ocup cu toate
mruniurile.
Atunci nchipuie-i c eti la coala PCO4, Rob,
i mulumete Domnului c ai norocul s nvei pe
calea cea simpl. n cazul meu nu a fost aa.
mi amintesc, Jack. Eram aici ca J-35, ai
uitat? i tu te-ai descurcat foarte bine. De ce crezi
4 Prospective Commander Offlcer - curs de carier
pentru ofieri de comand (n.red.)
5 eful operaiilor ntr-un stat major interarme
(n.red.)

c i-am dat voie s-mi sacrifici cariera?


Vrei s spui c n-ai fcut-o pentru oferi i
casa frumoas?
Vicepreedintele scutur din cap.
i nici pentru a fi cea mai important
persoan de culoare. Nu puteam spune nu unei
cereri a preedintelui, chiar dac e un curcan ca
tine. Pe curnd, prietene.
Ne vedem la prnz, Robby, rosti Jack, n timp
ce ua se nchidea.
Domnule preedinte, directorul Foley pe linia
trei, anun interfonul.
Jack ridic receptorul telefonului securizat i
aps pe tasta corespunztoare.
Bun dimineaa, Ed.
Bun, Jack, tim mai multe de la Moscova.
Cum am aflat? i puse Ryan ntrebarea, ca s
poat avea un mod de evaluare a informaiilor pe
care urma s le primeasc.
Interceptri,
rspunse
directorul
CIA,
nsemnnd c informaiile sunt de ncredere.
Informaiile
obinute
din
interceptarea
comunicaiilor erau cele mai credibile, deoarece
oamenii rareori se mint unul pe cellalt prin radio
sau telefon. Cazul are prioritate maxim la ei, iar
miliienii vorbesc foarte slobod prin radio.

n regul, ce ai obinut?
Prerea lor iniial este c acel Rasputin era
inta principal. Era un barosan care fcea tone
de bani cu femeile angajatele sale, raport n
mod delicat Ed Foley, i cuta s se extind i n
alte sectoare. Poate a mbrncit pe cineva cruia
nu-i place s fie mpins.
Asta crezi tu? ntreb Mike Reilly.
Mihail Ivanici, nu sunt sigur. La fel ca tine,
sunt antrenat s nu cred n coincidene, replic
locotenentul Oleg Provalov din miliia moscovit.
Se aflau ntr-un bar care deservea cetenii strini,
lucru uor de remarcat dup calitatea vodcii care
le fusese servit.
Reilly nu era un nou-venit n Moscova. Se afla
aici de 14 luni, iar nainte de asta fusese agent
special adjunct la comanda biroului din New York
al FBI , dar nu la secia contraspionaj extern.
Reilly era expert CO Crim Organizat i
petrecuse 15 ani dificili atacnd cele cinci familii
mafiote din New York, crora FBI le spune adesea
LEN La Cosa Nostra. Ruii erau la curent cu
aceste fapte i stabilise relaii bune cu poliitii
locali, mai ales de cnd aranjase ca un numr de
ofieri superiori ai miliiei s cltoreasc n

America pentru a lua parte la programul de


instruire al Academiei Naionale a FBI, n esen
un curs pentru ofierii superiori care-i luau
doctoratul, i a crui absolvire era foarte apreciat
n seciile de poliie americane.
n America avei asasinate de felul acesta?
Reilly scutur din cap.
Nu; poi avea n cas arme de foc obinuite,
dar nu arme antitanc. Plus c folosirea lor e un
delict federal, iar criminalii au nvat s se
fereasc pe ct posibil de noi. Un individ detept ar
fi folosit o main capcan, admise el, dar numai
pentru a-i ucide pe ocupanii vehiculului. O astfel
de lovitur e prea puin spectaculoas pentru
gustul lor. Aadar, ce fel de individ era Avseienko?
Provalov strnut, iar apoi aproape c scuip
cuvintele:
Era pete. Vna femei, le obliga s se
prostitueze, iar apoi le lua banii. Nu-i plng
moartea, Mia. Unii o vor face, dar presupun c
golul lsat de el va fi astupat n numai cteva zile.
Tu crezi c el a fost vizat, i nu Serghei
Golovko?
Golovko? Trebuie s fii dement s-l ataci. eful
unui important aparat de stat? Nu cred c vreun
criminal de-al nostru are boae pentru aa ceva.

E posibil, gndi Reilly, dar nu porneti nicio


anchet major pe baza unor supoziii, Oleg
Gregorievici. Din pcate nu putea spune asta cu
voce tare. Erau prieteni, dar Provalov era sensibil,
contient de faptul c departamentul lui de poliie
nu se putea msura cu FBI. nvase asta la
Quantico. Acum aciona n mod obinuit, fcnd
cercetri de rutin, trimindu-i anchetatorii s-i
ntrebe pe asociaii cunoscui ai lui Avseienko
dac acesta pomenise despre dumani, dispute
sau conflicte, verificnd prin intermediul
informatorilor dac cineva din lumea interlop a
Moscovei vorbea despre asemenea lucruri.
Reilly era la curent cu faptul c ruii au nevoie de
ajutor n domeniul criminalistic. Pn acum nu
gsiser nici mcar camionul. Ce-i drept, erau
vreo cteva mii de camioane, iar cel n cauz putea
fi furat fr ca proprietarul sau operatorul su s
tie mcar c lipsete. Conform martorilor oculari,
racheta fusese intit n jos, ceea ce nsemna c n
bena camionului nu rmseser urme de lansare
care s ajute la identificarea lui; iar poliia avea
nevoie de camionul corect pentru a preleva fire de
pr i fibre de estur. Nimeni nu reuise s ia
numrul de nmatriculare, iar n zon nu se
nimerise nimeni cu o camer foto. Uneori, dup o

zi sau dou, aprea un martor; n majoritatea


anchetelor importante poliistul ncerca s fac
mingi de break cel mai des mingea
ctigtoare era cineva care nu-i inuse gura. Cel
mai greu mod de ai ctiga pinea era anchetarea
celor care tiau s tac. Din fericire, criminalii, cu
excepia celor inteligeni, nu aveau o fire
circumspect iar n Moscova, Reilly nvase
deja, erau foarte puini criminali detepi.
Cei detepi erau de dou categorii. Din prima
fceau parte ofierii KGB concediai n urma
masivelor reduceri de personal, proces similar cu
cel din armata american, numit RIF6. Aceti
poteniali criminali erau de temut, profesioniti
veritabili, cu antrenament i experien dobndite
n operaiuni sub acoperire, care tiau cum s
recruteze oameni i s-i foloseasc, i cum s
acioneze n anonimat aceti oameni, dup
prerea lui Reilly, jucaser mpotriva FBI i
ctigaser, n ciuda serioaselor eforturi fcute de
Divizia Contrainformaii Externe a Biroului.
Cealalt categorie era un ecou stins al
6 Reduction-in-forces efectivelor militare (n.red.)

proces

de

reducere

defunctului regim comunist. Se intitulau tolkaci


cuvntul nsemna bgre i sub regimul
economic comunist fuseser lubrifiantul care
fcuse lucrurile s se mite. Ei erau pilele ale cror
relaii ajutau la rezolvarea lucrurilor, precum
foloseau lupttorii de gheril poteci netiute n
slbticie pentru a muta produse dintr-un loc n
altul. Dup prbuirea comunismului, talentele
lor deveniser n mod deschis rentabile, deoarece
aproape nimeni nu pricepea capitalismul, iar
abilitatea lor de a rezolva lucrurile era acum mai
preioas ca niciodat iar acum se pltea mult
mai bine. Aa cum se ntmpl ntotdeauna,
talentul merge mn n mn cu banul, iar ntr-o
ar care abia nva ce nseamn domnia legii,
era firesc ca oamenii cu experiena lor s ncalce
legea, mai nti n folosul celor care aveau nevoie
de ei, mai apoi pentru ei nii. Fotii tolkaci erau
cei mai avui oameni din ar. Odat cu averea
obinuser i putere. Puterea nseamn corupie,
iar crima venise odat cu corupia, ajungndu-se
la punctul unde FBI aciona n Moscova la fel de
activ cum o fcea CIA dintotdeauna. i pe bun
dreptate.
Fuziunea dintre fotii ofieri KGB i tolkaci crease
cel mai puternic i mai sofisticat cartel al crimei

din istorie.
Astfel, trebui s recunoasc Reilly, acest
Rasputin numele nsemna n traducere literar
desfrnatul ar fi putut face parte din cartel, iar
moartea sa putea fi legat de organizaie. Sau
putea fi cu totul altceva. Va fi o anchet extrem de
interesant.
Ei bine, Oleg Gregorievici, dac ai nevoie de
ajutor, voi face tot posibilul s i-l acord, promise
agentul FBI.
Mulumesc, Misa.
Plecar pe drumuri separate, fiecare cu gndurile
sale.

CAPITOLUL 1
Ecourile exploziei
Aadar, cine erau dumanii lui? ntreb
locotenent-colonelul ablikov.
Gregori Filipovici avea o mulime. Era foarte
slobod la gur. A jignit prea muli oameni i
i mai ce? ntreb ablikov. N-a fost aruncat
n aer n mijlocul strzii doar pentru c a zgndrit
orgoliul unui criminal!
Se gndea s importe narcotice, zise
informatorul.
Oh? Mai spune.
Gria avea contacte cu columbienii. Acum trei
luni i-a ntlnit n Elveia i ncerca s obin de la
ei cocain, adus cu vaporul prin Odessa. Am
auzit zvonuri c punea la punct un traseu pentru
a transporta drogurile la Moscova.
Cum inteniona s-i plteasc? insist
colonelul de miliie. Moneda rus era, dup toate
ct se ntmplaser, practic fr valoare.
Valut forte. Gria obinuse foarte mult de la
clienii din Vest i o cantitate mai mic de la
clienii rui. tia cum s-i fac fericii, contra cost.

Rasputin, raion colonelul. Un adevrat


desfrnat. S faci trafic de carne vie cu tinere
rusoaice ablikov aflase c i cu biei pe
valut forte, suficient ca s-i cumpere o
limuzin german (tranzacia se fcuse cu bani
ghea; oamenii si verificaser deja), ca apoi s
planifice aducerea de droguri. Acestea se plteau
tot cu bani ghea, ceea ce nsemna c vnzarea
lor urma s se fac n valut forte, cci
columbienii nu erau interesai de ruble. Avseienko
nu reprezenta o pierdere pentru ara sa. Oricine l
ucisese trebuia s fie recompensat mai puin pe
cel care o fcuse pentru a profita de golul creat ca
s preia organizaia proxenetului dar acest nouvenit trebuia s fie mai detept. Asta era problema
cu infractorii. Exista un proces de selecie natural
care funciona. Poliia prindea destui, dar numai
pe cei neghiobi, iar n timpul acesta cei detepi
deveneau i mai detepi, iar poliia se strduia s
in pasul cu ei, cci nelegiuiii aveau ntotdeauna
iniiativa.
Aa deci, cine mai import droguri?
Nu tiu cine este. Umbl nite zvonuri, am
cunoscut i nite distribuitori de pe strzi, dar nu
tiu cine este organizatorul.
Afl, ordon glacial ablikov. i s nu ceri bani

pentru talentele tale.


Voi face tot posibilul, promise informatorul.
Trebuie s afli rapid, Pavel Petrovici. M vei
informa i cine a preluat imperiul lui Rasputin.
Da, tovare locotenent-colonel, i se retrase
cu plecciunea de rigoare.
Rangul de ofier superior n poliie nseamn
putere, i spuse ablikov.
Putere adevrat, pe care o poi folosi mpotriva
altor oameni i care este foarte satisfctoare. n
cazul de fa i spusese unui infractor de rang
mediu ce are de fcut, iar acesta va face, altfel va fi
arestat i sursa lui de venit ca informator va
disprea. Pe de alt parte, era vorba de un soi de
protecie. Atta timp ct infractorul nu se deprta
de ceea ce poliistul considera a fi infraciuni
minore, se afla la adpost de lege. Locotenentcolonelul Iefim Konstantinovici ablikov din miliia
moscovit era sigur c peste tot n lume lucrurile
se petreceau la fel. Cum altfel ar fi putut poliia s
strng informaiile necesare despre oamenii care
se abteau de la lege? Nicio for poliieneasc din
lume nu avea timp s investigheze totul, iar
folosirea criminalilor mpotriva criminalilor era cel
mai simplu i mai ieftin mod de a strnge
informaii.

Nu trebuia uitat c informatorii erau infractori,


deci nesiguri n multe cazuri, exagernd cu
minciunile atunci cnd credeau c asta vrea
stpnul lor s aud. ablikov trebuia s fie foarte
grijuliu n a crede ce-i spusese informatorul.
La rndul su, Pavel Petrovici Klusov avea
propriile ndoieli legate de colaborarea cu acest
colonel corupt. ablikov nu era un fost ofier KGB,
ci poliist de carier, nu att de detept pe ct se
credea a fi, dar obinuit cu mita i cu schimbul de
informaii cu cei pe care i urmrea. Probabil
acesta a i fost modul n care ajunsese la rangul
su superior. tia s obin informaii fcnd troc
cu indivizi ca el nsui, gndi Klusov. Informatorul
se ntreb dac poliistul avea un cont n valut pe
undeva. Ar fi fost interesant de aflat unde
locuiete, ce fel de main conduce el sau soia sa.
Dar va face cum i se spusese, deoarece propriile
activiti comerciale prosperau sub protecia lui
ablikov; mai trziu va iei s bea ceva mpreun
cu Irina Aganovna, poate dup aceea o va duce n
pat, iar pe parcurs va afla ct de ndurerate erau
fostele angajate din pricina morii lui Avseienko.
Da, tovare locotenent-colonel, voi face cum
spunei. ncerc s m ntorc la dumneavoastr

mine.
Nu ncerca. F-o, Paa, i spuse ablikov, ca
un nvtor care cere tema unui elev coda.
Operaiunea se afl deja n derulare, raport
Zhang premierului.
Cred c aceasta va decurge mai discret dect
precedentele, replic sec premierul. Riscurile ce o
nsoesc sunt incomparabil mai mari. n ambele
cazuri anterioare, ncercarea Japoniei de a
modifica drastic echilibrul de securitate n zona
Pacificului i efortul Iranului de a crea o nou
naiune din cenua Uniunii Sovietice, Republica
noastr Popular nu a fcut nimic, doar a
ncurajat, din umbr. Aceast ntreprindere,
totui, e diferit. Ei bine, nu putem spera la
realizri mree dac ne zgrcim, nu-i aa?
Am fost lipsii de ans.
Posibil. ncuviin din complezen, n timp ce
i aranja hrtiile pe birou.
Zhang Han San simi c sngele i nghea.
Premierul Republicii Populare era renumit pentru
nepsarea sa, dar ntotdeauna i privise ministrul
fr portofoliu cu ceva mai mult cldur. Zhang
se numra printre puinii oameni ale cror sfaturi
erau luate n seam de premier. ntr-adevr,

fusese bgat n seam i astzi, dar fr nicio


emoie din partea oficialului superior.
Nu am dezvluit nimic i nu am pierdut nimic,
continu Zhang.
Premierul nici nu ridic fruntea.
Cu excepia faptului c acum exist un
ambasador american n Taipei.
n prezent se vorbea despre un tratat de aprare
bilateral, al crui unic scop era plasarea flotei
americane ntre China i Taiwan, vizite regulate n
porturi, poate chiar amplasarea unei baze
permanente (construit mai mult ca sigur din
banii taiwanezilor), despre care americanii ar
spune cu nevinovie c n-are alt el dect s
nlocuiasc baza Subic Bay din Filipine. Economia
Taiwanului explodase dup rennoirea deplinei
recunoateri diplomatice din partea Statelor Unite,
cu un influx masiv de investiii majore venite din
toate colurile lumii. Multe dintre acele fonduri ar
fi putut i ar fi trebuit s ajung n Republica
Popular Chinez dac n-ar fi fost schimbarea de
concepie a Americii.
Serviciile de informaii susineau c preedintele
american Ryan acionase n totalitate pe cont
propriu, contrar sfaturilor politice i diplomatice
din Washington dei se zvonea c secretarul de

stat, acel Adler, sprijinise decizia nebuneasc a lui


Ryan.
Temperatura sngelui lui Zhang mai sczu cu
cteva grade. Ambele lui planuri aproape
euaser, aproape ntocmai aa cum estimase el
c ar trebui s se ntmple. n niciunul din cazuri
ara sa nu fusese supus riscului de a suporta
consecine desigur, ultima dat pierduser
cteva avioane de lupt, dar oricum obiectele
acelea i piloii lor se prbueau cu regularitate i
fr niciun scop. Mai ales n cazul Taiwanului,
Republica Popular Chinez acionase cu
responsabilitate, permindu-i secretarului de stat
Adler s fac repetat naveta ntre Beijing i
ndrtnica sa provincie, pe deasupra Strmtorii
Formosa, de parc i-ar fi oferit legitimitate ceea
ce R.P.C. n mod evident nu inteniona, mai
curnd prea o nlesnire care s ajute America n
misiunea ei pacifist, fcndu-i s apar mult mai
rezonabili n ochii americanilor i cu toate astea,
de ce a fcut Ryan acea micare? i ghicise jocul
lui Zhang? Tot ce e posibil, dar era mai probabil c
exista o scurgere de informaii, un informator, un
spion apropiat de vrful puterii politice din R.P.C.
Ageniile de contrainformaii analizau posibilitatea.
Puini erau cei care tiau ce rzbate din gndirea

i din biroul lui Zhang, i absolut toi fuseser


chestionai, iar tehnicienii i verificaser liniile
telefonice i fiecare perete din cldirea biroului.
Putea el, Zhang, s se nele? Cu siguran, nu!
Chiar dac premierul su a crezut astfel Zhang
lu apoi n consideraie poziia sa fa de Biroul
Politic. Era loc de mai bine. Prea muli membri l
priveau ca pe un aventurier, cu prea mare trecere
la persoane nepotrivite. Era simplu s uoteasc
atta vreme ct profitau de pe urma succesului
politicii sale, dar l-ar fi prsit imediat ce lucrurile
ar fi mers ru. Ei bine, acesta era riscul de a
ajunge n vrful clasei politice ntr-o ar precum a
sa.
n cazul n care vrem s zdrobim Taiwanul,
fr s optm pentru armele nucleare, va fi nevoie
de ani de zile i sume uriae de bani pentru a
putea construi mijloacele necesare, cu riscuri mari
i profit mic. E mult mai bine ca Republica s se
dezvolte cu succes n plan economic, astfel nct
s vin la noi implornd s fie primii napoi n
snul familiei. Nici mcar nu sunt un inamic
puternic. Abia dac sunt o pacoste pe scena lumii.
Dar din anumite motive, erau o pacoste special
pentru premier, i aminti Zhang, ca un fel de
alergie personal care i irita pielea sensibil.

Ne-am pierdut onoarea, Zhang. Pentru


moment e destul.
Onoarea nu nseamn snge, Xu, i nici
avuie.
Ei au bogii imense, sublinie premierul, fr
s-i priveasc oaspetele.
Avea dreptate. Micul stat insular Taiwan era
putred de bogat datorit efortului de
industrializare depus de locuitorii majoritari de
etnie chinez, care fceau comer cu orice i
oriunde; iar nnoirea recunoaterii diplomatice de
ctre americani ntrise att prosperitatea
comercial a statului, ct i poziia acestuia n
lume. ncearc s poi, dorete-i s poi Zhang
nu putea s abdice de la niciunul din aceste
idealuri.
Ce nu a mers cum trebuie? se ntreb iari.
Oare jocurile sale nu fuseser suficient de subtile?
Fusese Siberia vreodat ameninat n mod fi
de ctre ara sa? Nu. tiuse vreodat conducerea
Armatei Populare care sunt planurile? Ei bine, da,
trebuia s recunoasc, unii tiuser, dar numai
acei oameni de maxim ncredere din cadrul
Direciei Operaii, plus o mn de comandani
importani de uniti cei care trebuiau s
execute planurile, dac momentul ar fi fost

prielnic vreodat. Dar astfel de oameni tiau s


pstreze un secret, iar dac au spus cuiva dar
nu ar face asta, cci tiau ce li se ntmpl, ntr-o
societate ca a lor, n care pn i aerul care te
nconjoar are urechi pentru cei care vorbesc de
lucruri pe care e bine s le lase nerostite. Nu
comentaser cu nimeni pe marginea planurilor
iniiale, fcuser doar obinuitele ajustri de ordin
tehnic, aa cum au ntotdeauna tendina ofierii
superiori. Atunci poate c unii conopiti au avut
abilitatea de a studia planurile, dar i asta era
extrem de improbabil. n Armata Popular de
Eliberare securitatea era excelent. Militarii, de la
soldat pn la generalul de rang inferior, aveau tot
atta libertate ca i o main intuit de podeaua
fabricii, iar atunci cnd ajungeau la grade
superioare uitau s mai gndeasc independent,
excepie fcnd doar n domeniul tehnic, cum ar fi
de exemplu ce fel de pod trebuie construit peste
un anume curs de ap. Nu, din punctul de vedere
al lui Zhang, nu erau dect nite maini, iar
mainile erau demne de ncredere.
Reveni la ntrebarea original: De ce Ryan
restabilise relaiile cu Republica China? Avea
unele bnuieli n legtur cu iniiativele Japoniei i
ale Iranului? Incidentul cu avionul de pasageri a

fost aranjat s arate ca un accident, iar apoi R.P.C.


invitase marina american s vin n zon pentru
a menine pacea, aa cum le place lor s zic, de
parc pacea ar fi un lucru bun de pus ntr-un seif.
n realitate lucrurile se ntmplau pe dos. Rzboiul
era cel care trebuia inut n cuc, i eliberat la
momentul oportun.
Oare ghicise preedintele Ryan c R.P.C.
inteniona s dezmembreze fosta Uniune Sovietic
i hotrse s-o pedepseasc prin recunoaterea
renegatului Taiwan? Era posibil. Existau oameni
care-l considerau pe Ryan drept neobinuit de
perspicace pentru un politician american doar
era fost ofier de informaii, probabil unul bun, i
aminti Zhang. ntotdeauna era o eroare fatal s-i
subestimezi adversarul, iar japonezii i iranienii
nvaser acest lucru din proprie experien.
Ryan rspunsese cu miestrie ambelor planuri ale
lui Zhang, dei pn acum nu fcuse altceva
dect s opteasc nemulumirea fa de R.P.C.
Nu avuseser loc exerciii militare americane
ndreptate chiar i indirect mpotriva Republicii
Populare, nu avuseser loc scpri ctre presa
american, nimic ce agenii de informaii ai rii
sale, opernd din ambasada de la Washington, s
fi descoperit. i iari se ntorcea la ntrebarea

original: De ce aciona Ryan n acest mod? Pur i


simplu nu tia. Pentru un membru al guvernului
de rangul su, a nu cunoate ceva era o mare
problem. Premierul i-ar putea pune curnd o
ntrebare la care trebuia s tie rspunsul. Dar n
clipa de fa liderul guvernului frunzrea
ostentativ hrtiile de pe birou, ca pentru a-i spune
lui Zhang c el, premierul, este nemulumit, dar
c acum nu-i momentul s-i arate emoiile.
La zece metri deprtare, dincolo de o u solid
din lemn masiv, Lian Ming avea propriile emoii.
Scaunul de secretariat pe care sttea era unul
scump, achiziionat din Japonia, la un pre
echivalent cu salariul unui muncitor calificat pe,
ct oare? Patru luni? Cinci? Cu siguran mai
mult dect preul noii biciclete pe care i-ar dori-o.
Liceniat n limbi moderne, vorbea engleza i
franceza suficient de bine nct s fie neleas n
orice ora de pe glob, iar ca rezultat trebuia s
parcurg tot felul de documente diplomatice i de
spionaj ale efului, care avea abiliti de
traductor considerabil mai slabe dect ale ei.
Scaunul confortabil reprezenta aprecierea efului
pentru felul n care ea i organiza munca i
programul zilnic. i nc ceva pe deasupra.

CAPITOLUL 2
Zeia moart
Aici s-a ntmplat totul, i zise Chester Nomuri.
Vasta ntindere a Pieei Tiananmen, Piaa Pcii
Cereti, cu masivele ziduri din partea dreapt,
semna cu ce? Reflectnd asupra problemei,
realiz c nu are cu ce s o compare. Dac n
lume mai exist un astfel de loc, el unul nu l
vizitase i nici nu auzise de el.
I se prea c fiecare piatr de pavaj este nc
stropit cu snge. Aproape c putea simi mirosul
lui, dei trecuser zece ani de cnd masele de
studeni, nu cu mult mai tineri dect era el pe
atunci, se adunaser aici pentru a protesta
mpotriva guvernului. Nu protestau att contra
formei de guvernmnt a rii, ct mai ales
mpotriva corupiei celor de la nivel nalt, i, n
mod previzibil, astfel de aciuni erau extrem de
jignitoare pentru cei corupi. Aa se petrec
lucrurile de obicei. Numai cu discreie ar fi putut
cineva scoate la iveal adevratul caracter al
oamenilor care dein puterea, orientali sau

occidentali, dar acest loc era cel mai periculbs


dintre toate, din pricina ndelungatei sale
experiene n materie de brutalitate pur. Aici
oamenii nutriser sperana
Dar n timp ce ei ncercau pentru ntia oar
acest lucru, soldaii care primiser ordin s curee
piaa se opriser n loc. Iar asta trebuie s-i fi
nfricoat pe conductorii tolnii n puf i n
birouri confortabile, pentru c atunci cnd un
organ de stat refuz s execute ordinele statului
ncepe un lucru numit Revoluie (i asta se
ntmpla ntr-un loc ce cunoscuse deja o revoluie,
pstrat cu sfinenie chiar n locul respectiv). i
astfel, detaamentele de trupe trimise iniial au
fost retrase i nlocuite cu altele, aduse de la mare
deprtare, formate din soldai tineri (toi soldaii
sunt tineri, i aminti Nomuri). Ei nu fuseser
contaminai de vorbele i ideile celor de o vrst cu
ei care demonstrau n Pia, nici nu simpatizau cu
ei, nici mcar nu se ntrebau de ce guvernul care i
narmase i i mbrcase n uniform dorete ca ei
s i schilodeasc pe aceti oameni, n loc s le
asculte psurile i astfel au acionat ca nite
roboi lipsii de gndire, dup cum i fuseser
antrenai s fie.
La civa metri deprtare defilau nite soldai ai

Armatei Populare de Eliberare, cu o nfiare


ciudat, ca a ppuilor de cear; aveau un aspect
inuman cu uniformele lor verzi din stof, de parc
ar fi fost machiai, observ Chet, dorind s
priveasc mai de aproape feele lor pentru a se
ncredina asupra acestui lucru. Ddu din cap i
se ntoarse. Nu venise cu avionul din Japonia
pn n China pentru aa ceva. Era destul de
dificil s izbuteasc n misiunea ncredinat de
Nippon Electric Company (NEC). Trgea din greu
cu dou servicii, ca angajat al NEC cu funcia de
contabil i agent operativ al CIA. Pentru a reui n
a doua slujb, trebuia s aib succes n prima, iar
pentru a avea succes n prima trebuia s se
identifice ntru totul cu salariatul japonez, care se
dedica trup i suflet companiei. Mcar se alegea
cu ambele salarii, iar cel de la japonezi nu era de
neglijat. Oricum, nu la actualul curs de schimb.
Nomuri considera c ntreaga afacere era un
semn c abilitile sale sunt apreciate n Japonia
stabilise o reea modest de ageni, care raportau
momentan unui alt ofier de caz din CIA, dar era
i un indiciu al disperrii. Singurul eec al Ageniei
de a crea o reea de spioni avusese loc aici, n
R.P.C. Langley nu recrutase prea muli ageni din
comunitatea chinez a Americii iar unul dintre

ei se afla n prezent ntr-o nchisoare federal,


dup un caz serios de loialitate divizat. Rasismul
era o stare de fapt n multe agenii federale, iar
cartierul general al CIA privea n ziua de azi cu
deosebit suspiciune pe etnicii chinezi. n privina
asta nu avea ce face, nu putea pretinde c ar fi
chinez, Nomuri tia prea bine asta. Dei unor
rasiti pe jumtate orbi, de orientare european,
orice ins cu ochi oblici le prea chinez, aici n
Beijing, Nomuri, ai cror strmoi erau sut la
sut japonezi (cu toate c din ramura comunitii
din sudul Californiei), ieea n eviden la fel cum
ar fi ieit Michael Jordan. Nu era un fapt de
natur s-l liniteasc pe un agent de informaii
fr acoperire diplomatic, n special de cnd
Ministerul Securitii de Stat al Chinei devenise
foarte activ i se bucura de o larg susinere. MSS
era la fel de puternic n acest ora precum fusese
KGB n Moscova i, probabil, la fel de nemilos.
Nomuri i aminti c torturarea criminalilor i a
altor persoane nedorite se practica n China de mii
de ani iar apartenena sa etnic n-ar putea fi de
mare ajutor. Chinezii fceau afaceri cu japonezii
pentru c era convenabil necesar era un termen
mult mai exact , dar ntre cele dou ri nu exista
pic de afeciune. n al Doilea Rzboi Mondial

Japonia omorse cu mult mai muli chinezi dect


reuise Hitler n privina evreilor, un fapt puin
cunoscut de ntreaga lume, excepie fcnd,
bineneles, China, iar aceast serie de fapte se
adugase unei antipatii etnice care se ntindea
napoi n timp cel puin pn la Kublai Khan.
Era foarte obinuit s triasc o via dubl.
Nomuri se nrolase n CIA pentru a-i servi patria
i pentru a se distra puin, considerase el atunci.
Apoi nvase c munca de informaii n teren era
extrem de periculoas, urmat de provocarea de a
te strecura n locuri unde n-ar trebui s te afli,
obinnd informaii pe care n-ar fi trebuit s le
obii, iar apoi transmindu-le unor persoane care
n-ar fi trebuit s le tie. Nu doar datoria fa de
ar l inea pe Nomuri n activitate. Era vorba de
fiorul, de avntul de a cunoate ceea ce alii nu
tiu, de a-i bate pe alii la propriul lor sport, pe
terenul lor.
n Japonia arta ca oricine altcineva. Dar nu i
aici, n Beijing. n plus, era cu vreo zece centimetri
mai nalt dect un chinez obinuit asta
datorndu-se alimentaiei din copilrie i
mbrcat mult mai bine, n haine occidentale. Cu
hainele se putea aranja. Cu faa nu avea ce face.
Pentru nceput, va trebui s-i schimbe tunsoarea,

hotr Chet. Mcar n felul acesta va putea s se


fac nevzut n mulime i, eventual, s ias din
raza de urmrire a MSS. Avea o main cu care s
circule, pltit de NEC, dar i luase i o biciclet,
un model chinezesc, nu una scump, european.
Dac l-ar fi ntrebat cineva despre asta, ar fi
rspuns c este pentru a face micare pe
deasupra, nu era o biciclet socialist perfect? n
mod sigur i se vor pune asemenea ntrebri, i
prezena sa va fi anunat, iar Nomuri realiz c n
Japonia se cam lenevise i se relaxase,
mulumindu-se doar s-i coordoneze agenii. tia
c putea s-i piard urma n locuri intime, cum
ar fi bile publice, unde se discut despre femei,
sport i o mulime de alte lucruri, dar rareori
despre afaceri. n Japonia fiecare operaiune de
afaceri era mai mult sau mai puin secret, nct
pn i prietenii apropiai cu care discutase
despre defectele soiilor nu divulgau nimic n
legtur cu mersul lucrrilor pentru care erau
pltii dect atunci cnd ele erau fcute publice.
Un lucru bun pentru securitatea operaiunilor,
nu?
Privind n jur ca orice turist, se ntreb cum s-ar
putea descurca aici. Mai presus de orice altceva,
remarcase privirile care se agau de el n timp ce

strbtea imensa pia. Cum artase acest loc


cnd aici veniser tancurile? Pentru o clip
rmase intuit, amintindu-i s-a ntmplat chiar
acolo, nu? Tipul cu servieta i plasa de
cumprturi, care a oprit o companie de tancuri
stnd n faa lor pentru c niciun mecanic
conductor din tancurile T 80 ale R.P.C. nu avea
inima att de mpietrit nct s treac peste omul
acela, indiferent ce i-ar fi urlat prin interfon
cpitanul plasat n vrful turelei. Da, se
ntmplase chiar acolo. Bineneles c mai trziu,
dup o sptmn, individul cu servieta fusese
arestat de ctre MSS, dup cum indicau sursele
CIA i interogat pentru a vedea ce l convinsese s
comit un gest politic att de deschis i de
nebunesc mpotriva guvernului i a forelor
armate ale rii sale. Probabil c asta durase ceva
timp, gndi agentul CIA, stnd i privind chiar din
locul unde curajosul om luase poziie pentru c
investigatorilor din MSS nu le venea s cread c
acel om acionase pe cont propriu a aciona din
proprie voin nu era un concept ncurajat de
regimul comunist, de aceea era ceva cu totul
strin pentru cei care impuneau voina Statului
celor care nclcau legile. Indiferent ce-a fost,
individul cu servieta era mort sursele erau destul

de sigure n privina asta. Un oficial al MSS


comentase mult mai trziu cu satisfacie despre
acest fapt n faa cuiva care avea urechile puse n
slujba Americii. Individul primise un glon n
ceaf, iar familia sa soia i un fiu minor, credea
sursa trebuise s achite factura pentru cartuul
de
pistol
folosit
pentru
execuia
soului/tatlui/contrarevoluionarului/
inamicului statului. Astfel era justiia n Republica
Popular Chinez.
Cum erau numii strinii aici? Barbari. Mitul
clasei privilegiate era aici la fel de viu pe ct fusese
mitul Berlinului n timpul lui Adolf Hitler.
Rasismul avea aceeai nfiare peste tot n lume.
O tmpenie. A fost o lecie pe care ara sa a
mprtit-o lumii ntregi, medit Chester Nomuri,
dei America nsi mai trebuia nc s i-o
nsueasc.
Era o trf, i nc una de lux, gndi Mike Reilly
de pe scaunul aflat n spatele geamului. Prul su
era de un blond nenatural graie unui salon
cosmetic scump din Moscova avea nevoie de un
nou tratament, cci la rdcin erau urme de un
aten-nchis , dar se asorta bine cu pomeii i
ochii, de un albastru fr pat, aa cum nu mai

vzuse la nicio femeie. Se gndi c acei ochi, prin


culoare, nu ns i prin expresie, erau o momeal
pentru clieni. Trupul ei ar fi putut servi ca model
lui Fidias7 din Atena pentru sculptura unei zeie
venerate de mulime, avnd curbe ample,
picioarele puin mai subiri dect gustul normal al
ruilor, dar care ar fi fcut impresie la intersecia
strzilor Hollywood i Vine, dac acela ar mai fi
fost un cartier drgu n care s fii zrit
dar expresia ochilor ei frumoi era cea care ar
fi fcut s se opreasc i inima unui alergtor de
maraton. Oare prostituia s fi fost cea care a fcut
asta femeii? Reilly ddu din cap. Nu se ocupase
prea des de acest tip de infraciune era o
problem de competena poliiei metropolitane ,
nu ndeajuns nct s ajung s le neleag pe
practicantele ei. Privirea ei era nspimnttoare.
Crezuse, ca majoritatea brbailor, c ei nii
reprezint prdtorul. Dar aceast femeie
contrazicea opinia general.
Numele ei era Tania Bogdanova. Avea
aproximativ douzeci i trei de ani. Avea chip de

7 Sculptor i arhitect grec (490431 .Hr.), autor al


operelor din Partenon. (n.tr.)

nger i trup de vedet de cinema. Agentul FBI era


nesigur n privina sentimentelor din sufletul ei.
Poate c legturile ei cu oamenii erau ieite din
normal, aa cum li se ntmpl multor infractori
de carier. Poate c n tineree fusese abuzat
sexual. Dar chiar i la douzeci i trei de ani,
tinereea ei prea un lucru foarte ndeprtat,
judecnd dup felul n care ochii ei l priveau pe
anchetator. Reilly arunc o privire pe dosarul ei
obinut de la sediul Miliiei. n el se gsea o
singur poz, neclar i n alb-negru, nfind-o
alturi de un brbat un Ivan8 probabil, aprecie
Reilly mormind , iar n fotografie chipul ei era
nsufleit i inocent, cu alura pe care tnra Ingrid
Bergman o avusese alturi de Bogart n
Casablanca. Reilly i nchipui c Tania ar putea
juca teatru. Dac n faa sa era adevrata Tania, i
probabil era, atunci fata din fotografie era o
compoziie, un rol interpretat, o iluzie una
frumoas, e drept, dar potenial periculoas
pentru oricine ar fi fost prins n mrejele ei. Fata
aflat de cealalt parte a geamului-oglind era
capabil s scoat globii oculari ai unui brbat cu

8 Termen peiorativ pentru rui (n.tr.)

pila de unghii, apoi s-i mnnce cruzi nainte de


a pleca la urmtoarea ntlnire, la hotelul i
centrul de afaceri Patru Anotimpuri din Moscova.
Cine erau dumanii si, Tania? o ntreb
miliianul din camera de interogatoriu.
Cine i era prieten? replic ea plictisit. Nu
avea niciunul. Dumani avea muli.
Limbajul i era livresc i aproape distins. Probabil
c engleza vorbit de ea era la fel de bun. Fr
nicio ndoial avea nevoie de toate astea pentru
clienii ei probabil costa civa dolari n plus,
mrci germane, lire sterline sau euro, bani
frumoi n valut forte, pentru care poate oferea i
reducere, zmbindu-i fr ndoial cu un aer
cochet lui John, Jean, Johannes sau Ivan n timp
ce-i spunea asta. nainte sau dup? se ntreb
Reilly. El n-ar plti niciodat; dei, uitndu-se la
Tania, pricepu de ce unii brbai ar face-o
Care-i tariful ei? i opti lui Provalov.
Mai mult dect mi pot permite, mormi
locotenentul detectiv. Cam ase sute de euro,
pentru o sear ntreag chiar mai mult. Din punct
de vedere medical e remarcabil de curat. n
poet are o ntreag colecie de prezervative,
mrci americane, franceze i japoneze.
Ce trecut are? A fcut balet sau ceva de genul

acesta? ntreb agentul FBI, referindu-se implicit


la graia ei.
Provalov chicoti amuzat.
Nu, are snii prea mari pentru asta i este
prea nalt. Presupun c are o greutate n jur de
cincizeci i cinci de kilograme. Prea mult pentru o
zn de la Baloi care trebuie ridicat i aruncat.
Ar fi putut deveni model n industria modei care
este n plin ascensiune la noi, dar n ceea ce
privete ntrebarea ta rspunsul e nu, trecutul ei
este complet ordinar. Defunctul ei tat era
muncitor n uzin, iar mama, de asemenea
decedat, lucra ntr-un magazin cu bunuri de larg
consum. Amndoi au murit ca urmare a
consumului abuziv de alcool. Tania noastr nu
bea dect cu msur. A urmat cursurile de stat
obligatorii, fr rezultate deosebite. Nu are frai
sau surori, Tania e absolut singur pe lume i e
aa de ceva timp. De aproape patru ani lucreaz
pentru Rasputin. M ndoiesc c coala de psri
a scos vreodat o trf mai stilat dect asta.
nsui Gregori Filipovici a folosit-o de multe ori, fie
pentru sex, fie ea nsoitoare n public, nu suntem
siguri, dar nu-i aa c e o podoab frumoas?
ns, orict afeciune ar fi putut el avea fa de
ea, nu era ceva reciproc.

Exist vreun apropiat de-al ei?


Provalov ddu din cap.
Nimeni de care s tim, nici mcar vreo
prieten.
Reilly vzu c interogatoriul era o pierdere de
timp, ca i cum ai cuta pete de mare ntr-un lac
cu ap dulce, i nu era dect unul dintre cele
douzeci i apte de interogatorii luate pn acum
n legtur cu moartea lui G.F. Avseienko toat
lumea prea a fi uitat faptul c n main fuseser
nc dou persoane, dar probabil c nu ele
fuseser intele atacului. Nu vor obine nimic aa.
Ceea ce le trebuia cu adevrat era camionul, ceva
cu probe fizice, materiale. Ca majoritatea agenilor
FBI, Reilly credea n probe tangibile, pe care le
puteai ine n mn, pe care le puteai arta unui
juriu i unui judector pentru a-i convinge c ceea
ce vedeau era evidena unei crime i n acelai
timp o prob mpotriva autorului crimei. Cu totul
altfel erau martorii oculari, nite mincinoi de cele
mai multe ori; n cel mai bun caz puteau servi
avocailor aprrii pentru a strni confuzie i de
aceea poliitii sau membrii juriului rareori aveau
ncredere n ei. Camionul trebuia s conin urme
ale jetului reactiv de la RPG, poate chiar amprente
pe hrtia mbibat cu unsoare cu care ruii i

ambalau armele, sau orice altceva ideal ar fi


fost o igar fumat de ctre ofer sau trgtor,
atta timp ct FBI putea obine o amprent ADN
din saliva rezidual, asta fiind cea mai nou arm
din panoplia FBI (o probabilitate de identificare de
ase sute de milioane la unu era greu de
combtut, chiar de ctre cei mai bine pltii
avocai). Unul dintre planurile favorite ale lui Reilly
era aducerea tehnologiei ADN i ncredinarea ei
spre folosin poliiei ruse, dar ruii trebuiau s
plteasc echipamentul de laborator, ceea ce
constituia o problem se prea c ruii nu au
bani pentru lucrurile importante. Tot ce aveau la
ora actual erau rmiele proiectilului RPG-ului
uimitor ct de mult rmsese din el dup
lansare i explozie care avea un numr de serie ce
fusese ntors pe toate prile pn la plictiseal,
fiind ndoielnic c aceast frntur de informaie i
va duce undeva. Dar toate urmele erau studiate
pn la epuizare, pentru c niciodat nu tiai ce
poate fi valorificat i ce nu, pn nu ajungeai la
final, care de regul era reprezentat de un birou cu
un judector n fa i o box cu doisprezece
oameni n dreapta. Din punct de vedere
procedural lucrurile erau puin diferite aici, n
Rusia, dar unul dintre lucrurile pe care ncercase

s le transmit poliitilor rui pe care i consilia


era c scopul oricrei anchete era obinerea unei
condamnri. Pn la urm ruii pricepuser, unii
mai greu, alii mai uor, iar pe lng asta
neleseser i c a trage uturi la boae nu era
cea mai eficient tehnic de interogare. Aveau o
Constituie n Rusia, dar respectul public fa de
ea nc mai trebuia s creasc, iar asta cerea timp.
Ideea de putere a legii era privit n aceast ar la
fel de ciudat ca un marian.
Problema este, judec Reilly, c nici eu i nici
altcineva nu tim de ct timp e nevoie ca Rusia s
ajung din urm restul lumii. Existau i lucruri
demne de admirat, n special n domeniul artistic.
Datorit statutului de diplomat, Reilly i soia sa
obineau deseori bilete suplimentare la concerte
(care i plceau lui) i la balet (pe care l adora soia
sa), care erau cele mai bune din lume dar restul
rii nu inea pasul cu ele. Unii de la ambasad,
civa ageni CIA mai vrstnici, care fuseser aici
nainte de destrmarea URSS, susineau c
progresele sunt incredibile. Dac ce spuneau este
adevrat, observ Reilly, nseamn c ceea ce
fusese nainte era ngrozitor de suportat, dei
Baloi era probabil la fel chiar i pe timpurile
acelea.

Asta-i tot? ntreb Tania Bogdanova din


camera de interogatoriu.
Da, mulumim c ai venit. S-ar putea s te
chemm din nou.
Sunai la numrul acesta, spuse, ntinznd o
carte de vizit. Este telefonul meu mobil.
Aceasta era o nou comoditate occidental
introdus n Moscova pentru cei care aveau valut
forte, iar Tania evident avea.
Anchetatorul era un tnr sergent de miliie. Se
ridic i se duse s-i deschid ua, artndu-i
Bogdanovei consideraia pe care ea se atepta s-o
primeasc din partea brbailor. n cazul
occidentalilor, se ntmpla din cauza calitilor ei
fizice. n cazul compatrioilor ei, se ntmpla din
cauza hainelor care vorbeau despre averea ei
dobndit recent. Reilly i urmri privirea n timp
ce prsea camera. Expresia era aceea a unui
copil care se atepta s fie prins fcnd o pozn,
dar nu fusese. Privirea ei spunea ceva de genul
Ce prost e tata. Pe faa ei de nger expresia era
nepotrivit, dar exact asta vedea de cealalt parte
a geamului-oglind.
Oleg?
Da, Misa? se ntoarse Provalov.
E cu dou fee, omule. Joac teatru, spuse

Reilly n englez.
Provalov cunotea argoul poliitilor americani.
De acord, Mia, dar nu am niciun motiv s o
rein, nu-i aa?
Ai dreptate. Dar ar trebui totui s o ii sub
observaie.
Dac mi-a putea permite, mi-a ine mai
mult dect privirea asupra ei, Mihail Ivanici.
Reilly chicoti amuzat.
Da, te cred.
Dar are o inim de ghea.
Acesta e un fapt evident, aprob agentul FBI.
Iar rolul din piesa ei era n cel mai bun caz
periculos, iar n cel mai ru, mortal.
Deci, ce am aflat? ntreb Ed Foley, cteva ore
mai trziu, n Washington.
Pn acum nimic, rspunse Mary Pat
ntrebrii soului ei.
Jack dorete s fie inut urgent la curent cu
afacerea asta.
Ei bine, spune-i preedintelui c procesm
datele pe ct de repede putem, dar tot ce am aflat
pn acum parvine de la ataatul pe probleme
juridice. El este n legtur cu poliitii locali, dar
acetia par a nu avea habar de nimic. Poate c

cineva a ncercat s-l ucid pe Serghei Nikolaici,


dar ataatul spune c miliia crede c Rasputin
era inta.
Probabil avea partea lui de inamici,
concluzion directorul CIA.
V mulumesc, ncheie vicepreedintele n faa
mulimii nghesuite pe stadionul Ole Miss.
Scopul discursului era anunarea construirii a
opt noi distrugtoare n uriaul antier naval
Litton, amplasat pe coasta Golfului Mississippi,
ceea ce nsemna locuri de munc i bani pentru
statul respectiv, subiecte care ntotdeauna l
preocupaser pe guvernator, care acum sttea n
picioare i aplauda de parc echipa de fotbal Ole
Miss i btuse pe cei din Texas n finala de pe
Cotton Bowl. Aici sportul era luat n serios. i
politica la fel, i aminti Robby, nbuind un
blestem la adresa pompoasei sale meserii, care
semna att de mult cu tocmeala din piaa unui
sat medieval, trei porci pentru o vac, agitnd o
halb cu bere amar. Oare aa se guverna o ar?
Rnji i ddu din cap. i n marin erau probleme
politice i a trebuit s le depeasc, dar o fcuse
fiind un ofier de marin al naibii de bun i cel mai
grozav pilot de vntoare care decolase vreodat

de pe o pist de portavion. n fine, tia c fiecare


pilot de lupt care ateapt n scaunul su
declanarea catapultei simte exact ce simise el
deosebirea consta n faptul c el avea perfect
dreptate n ceea ce l privea.
n timp ce cobora de la pupitru urmar
obinuitele strngeri de mini, fiind apoi ghidat de
agenii Serviciului Secret de-a lungul cordonului
lor de protecie n josul scrilor, pn la ua din
dos unde atepta maina, pzit de ali oameni
narmai, ai cror ochi vigileni scrutau ncoace incolo, aa cum trebuie s fi fcut mitraliorii de pe
bombardierele B-17 aflate deasupra oraului
Schweinfurt9, gndi vicepreedintele. Unul dintre
ei inea deschis ua mainii, iar Robby se
strecur nuntru.
TOMCAT este n micare, rosti n microfon
eful grzii vicepreedintelui, n timp ce maina o
lua din loc.
n timp ce maina se nscria pe autostrada ctre
aeroport, Robby rsfoi dosarul su cu rapoarte
informative.
9 Important centru industrial din Germania, inta a
numeroase raiduri aeriene aliate n timpul celui de al
Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)

S-a ntmplat ceva important n D.C.?


Nimic despre care s fi fost informat, rspunse
agentul de la Serviciul Secret.
Jackson ddu din cap a ncuviinare. Cei care l
pzeau erau oameni de isprav. Pe eful grzii l
considera ca fiind un comandor cu mult
experien iar restul trupei, de la ofier inferior
pn la locotenent-comandor acesta fiind i
modul n care Robby i trata era format din
subordonai capabili, profesioniti bine antrenai,
care meritau din plin zmbetele i aprobrile sale
atunci cnd i fceau datoria cum trebuie, lucru
care se ntmpla mai mereu. Majoritatea ar fi
putut deveni piloi exceleni, iar restul probabil
infanteriti de marin foarte buni. Maina trase n
fine lng avionul cu reacie tip VC-20B parcat
ntr-un col retras al aeroportului, care era
nconjurat de o mulime de fore de securitate.
oferul opri maina la exact cinci metri de baza
scrii mobile a avionului.
Vei pilota dumneavoastr pe drumul ctre
cas, domnule? ntreb eful grzii, anticipnd
rspunsul.
Poi fi sigur de asta, Sam, veni replica

entuziast.
Asta nu i convenea cpitanului din USAF10,
desemnat drept copilot al aeronavei, cu att mai
puin locotenentului-colonel care era comandantul
avionului
Gulfstream
III
modificat.
Vicepreedintelui i plcea s fie tot drumul la
man, timp n care colonelul opera aparatul de
radio i monitoriza instrumentele. Aeronava zbura
n majoritatea timpului pe pilot automat, desigur,
dar Jackson, indiferent c ocupa locul din dreapta
sau din stnga, era hotrt s fie el pilotul
comandant al zborului, iar pe el nu-l puteai
refuza. Ca urmare, cpitanul va sta pe locul din
spate i colonelul pe cel din stnga, dar fr a
munci din greu. n fond, ce mama dracului, i
spuse cpitanul, vicepreedintele spune poveti
interesante, iar pentru un tip din Marin e destul
de competent ca pilot.
Liber dreapta, anun Jackson cteva minute
mai trziu.
Liber stnga, confirm observatorul de la sol,
aflat n faa avionului Gulfstream.
Pornesc motorul unu, spuse apoi Jackson, ca

10 Forele Aeriene ale Statelor Unite

peste treizeci de secunde s urmeze anunul:


Pornesc numrul doi.
Acele aparatelor de bord ncepur s se ridice.
Arat bine, domnule, raport locotenentcolonelul din USAF.
Aparatul Gulfstream avea motoare Rolls-Royce
Spey, precum cele care odinioar echipaser
versiunea britanic a avioanelor de lupt F-4
Phantom, numai c acestea erau mai fiabile.
Turnul de control, aici Air Force Two, suntem
gata pentru rulare.
Air Force Two, aici Turnul, avei permisiunea
de rulare pe pista trei.
Am neles, Air Force Two ruleaz pe numrul
trei.
Jackson eliber frnele lsnd aparatul s se
pun n micare, motoarele sale de avion de lupt
abia depind turaia de ralanti, dar nghiind o
cantitate uria de combustibil pentru activitatea
asta. Jackson se gndi c pe un portavion i avea
pe controlorii de trafic mbrcai n cmi galbene
ca s l ghideze. Aici trebuia s se deplaseze
conform hrii-diagram prins n centrul
volanului manei ctre poziia potrivit, n tot
acest timp scrutnd mprejurimile pentru a se
asigura c vreun idiot cu un Cesna 172 nu-i

intersecteaz traseul precum o main rtcit n


parcarea unui supermarket. n fine, ajunse la
captul pistei i se poziion pe axul ei.
Turnul, aici Spade, cer permisiunea de
lansare. Pur i simplu i scpase
Replica fu un hohot de rs.
Asta nu e portavionul Enterprise, Air Force
Two, i nu dispunem de catapulte, dar avei
permisiunea de decolare, domnule.
n rspunsul lui Jackson se
simea
amuzamentul.
Am neles, Air Force Two, ncepe rulajul de
decolare.
Numele dumneavoastr de apel era chiar
Spade? ntreb pilotul comandant n timp ce
aeronava VC-20B ncepea rulajul.
Mi-a fost dat de primul meu comandant, pe
vremea cnd eram un boboc. i aa a rmas.
Jackson cltin din cap. Isuse, ce mult a trecut
de-atunci.
Vitez de desprindere, anun ofierul de
aviaie.
La viteza de sustentaie, Jackson trase uor
mana n spate, desprinznd avionul de sol.
Colonelul escamot trenul de aterizare, n timp ce
Jackson smuci mana cu cinci centimetri n

stnga i-n dreapta, cltinnd uor aripile aa


cum fcea ntotdeauna pentru a se asigura c
avionul rspunde la comenzi. Rspundea, iar n
mai puin de trei minute aeronava Gulfstream se
afla pe pilot automat, programat s vireze, s urce
i s ating plafonul de 13 000 de metri.
Plictisitor, nu-i aa?
Mai degrab sigur, domnule, rspunse ofierul
USAF.
Gunoier nenorocit, l catalog Jackson. Niciun
pilot de lupt n-ar spune aa ceva cu voce tare.
De cnd era considerat zborul ceva sigur ei bine,
admise pentru sine Robby, nainte de a-i porni
maina ntotdeauna punea centura de siguran
i niciodat nu fcuse ceva nesbuit, nici mcar
cu un avion de lupt. Dar era lezat de faptul c
acest avion, ca majoritatea celor moderne, fcea
mare parte din munca pe care fusese antrenat el
s-o fac. Putea chiar ateriza automat bine,
Marina avea astfel de sisteme la bordul
portavioanelor, dar niciodat un aviator decent din
aviaia mbarcat nu le folosise dect dac i se
ordonase, lucru pe care Robert Jefferson Jackson
reuise ntotdeauna s-l evite. Aceast cltorie va
figura n carnetul su de zbor drept timp de
pilotaj, dei n realitate nu era aa.

De fapt un microcip pilota, iar singura sa funcie


era s stea acolo pentru a lua msurile necesare
n caz c ceva se defecta. Dar nu se strica nimic.
Nici mcar afurisitele de motoare. Odinioar,
motoarele cu reacie abia dac ineau nou sau
zece ore nainte de a fi nlocuite. n prezent existau
n flota de Gulfstream motoare Spey care aveau
dousprezece mii de ore de funcionare. Exista
chiar unul cu peste treizeci de mii de ore pe care
cei de la Rolls-Royce l voiau napoi, oferind la
schimb gratis un motor nou, deoarece inginerii lor
voiau s-l fac buci pe cel vechi pentru a vedea
cum de reuiser s l fac att de bun, dar
proprietarul, n mod pervers i previzibil, refuzase
s fac schimbul. Fuzelajul unui Gulfstream era
aproape la fel de fiabil, iar echipamentele
electronice erau adevrate capodopere, Jackson
realiza asta privind n jos spre ecranul color al
radarului meteorologic. Pentru moment afia un
negru pur i prietenos, ceea ce nsemna o
atmosfer calm pe tot traseul pn la baza
Andrews. nc nu exista un instrument pentru
detectarea turbulenelor, dar acolo sus, la nivelul
de zbor de 13 000 de metri, asemenea incidente
erau rar ntlnite, iar Jackson nu era predispus la
rul de avion, n plus minile sale se gseau la

civa centimetri de man, n caz c se ntmpla


ceva neateptat. Jackson nutrea uneori sperana
c ceva ar putea s se ntmple, pentru a-i da
ocazia s arate ct de bun pilot este dar
niciodat nu se ntmpla. Zborul devenise o rutin
fa de tinereea sa petrecut la bordul unui F-4N
Phantom i a zorilor maturitii consumai pe un
F-14A Tomcat. Poate c stilul acesta era mai bun.
Da, cum s nu, se gndi el.
Domnule
vicepreedinte?
Era
vocea
sergentului
din
USAF
responsabil
cu
comunicaiile de la bordul lui VC-20.
Robby se rsuci i o zri innd un teanc de
hrtii.
Ce este, sergent?
Un mesaj de prioritate maxim tocmai a ieit
la imprimant.
ntinse mna i Robby lu hrtia.
Colonele, pentru moment avionul i aparine,
i spuse vicepreedintele locotenent-colonelului de
pe scaunul din stnga.
Pilotul are comanda, confirm colonelul, n
timp ce Robby ncepea s citeasc.
ntotdeauna se ntmpla la fel, dei ntotdeauna
era vorba de ceva diferit. Coperta avea formatul
obinuit al documentelor clasificate. Pe vremuri

Jackson fusese impresionat de faptul c a arta o


bucat de hrtie unei persoane nepotrivite l putea
face s aterizeze la Penitenciarul Federal
Leavenworth asta atunci, dar de cnd fusese
nchis destinaia actual ar fi fost nchisoarea
Marinei din Portsmouth, New Hampshire. Acum
ns, de cnd devenise o nalt oficialitate
guvernamental din Washington D.C., tia c
poate arta aproape orice blestemie vreunui
reporter de la The Washington Post i s rmn
intangibil. Nu faptul c era deasupra legii era
important, ci faptul c el era unul dintre oamenii
care decideau ce reprezint legea.

CAPITOLUL 3
Probleme cu cei bogai
Problema n litigiu era comerul, un subiect nu
tocmai pe placul preedintelui, dar la acest nivel
orice controversa lua attea ntorsturi, nct chiar
i problemele pe care credeai c le cunoti foarte
bine deveneau cel puin stranii, dac nu chiar
complet strine.
George? spuse Ryan ctre Secretarul
Trezoreriei, George Winston.
Domnule prese
Fir-ar s fie, George! Izbucnirea preedintelui
aproape l fcu s-i verse cafeaua.
OK. Secretarul Trezoreriei fcu un gest de
supunere. E greu s faci schimbarea Jack.
Ryan se sturase de capcanele preediniei i
stabilise regula c aici, n Biroul Oval, numele su
era Jack, mcar pentru cercul su de apropiai,
iar Winston era unul dintre ei. Ryan glumise n
cteva rnduri spunnd c atunci cnd i va
ncheia mandatul i va prsi colivia aurit, s-ar
putea s lucreze pentru NEGUSTOR, aa cum era

numit Winston de ctre Serviciul Secret, pe Wall


Street n New York, dac nu va gsi alt cale.
Dup ce va prsi funcia de preedinte, lucru
pentru care Jack se ruga Domnului n fiecare
noapte sau cel puin aa umbla vorba , trebuia
s-i gseasc o slujb bnoas pe undeva, iar
ceea ce-l atrgea erau afacerile comerciale.
Winston i aminti c Ryan dovedise c e nzestrat
pentru aa ceva. Ultima sa realizare fusese o
companie din California numit Silicon Alchemy,
una dintre numeroasele companii productoare
de echipamente pentru calculatoare, singura
pentru care Ryan artase interes. Se dovedise att
de talentat, nct adusese acea firm la IPO, iar
propriile aciuni la SALE astfel era simbolizat pe
tabelul bursei erau evaluate n prezent la peste
optzeci de milioane de dolari, fcnd ca Ryan s fie
de departe cel mai bogat preedinte american din
istorie. Era un fapt pe care versatul politician,
eful cabinetului prezidenial, Arnold van Damm,
nu l comunica mass-mediei, care n mod tipic
privea orice om bogat ca pe un prin al hoiilor,
excepie fcnd, desigur, proprietarii ziarelor i ai
posturilor TV, care erau cetenii cu cel mai nalt
sim civic. Nimic din toate acestea nu era
cunoscut, nici mcar n restrns comunitate a

rechinilor de pe Wall Street, ceea ce era suficient


de remarcabil. Dac s-ar ndrepta vreodat ctre
Burs, prestigiul lui Ryan ar fi de ajuns pentru a-i
aduce bani, n vreme ce el ar dormi n patul su
de-acas. Iar asta, Winston o recunotea din toat
inima, era ceva pe deplin meritat i dobndit, i la
naiba cu tot ce gndesc dulii din pres despre
acest fapt.
E vorba de China? ntreb Jack.
Corect, efu confirm Winston din cap. efu
era un termen agreat de Ryan, fiind de asemenea
un cuvnt de cas al Serviciului Secret care era
parte integrant a ministerului de finane condus
de Winston , folosit pentru a identifica omul pe
care juraser s-l protejeze. Au o mic problem
cauzat de lipsa de bani lichizi i conteaz pe noi
s-o rezolve.
Ct de mic? se interes preedintele.
Se pare c va fi n jur de aptezeci de miliarde
anual.
Asta nseamn o grmad de bani, cum am
spune noi.
George Winston aprob.
Tot ce e reprezentat cu miliard nseamn
mult, iar n cazul acesta e vorba de mai bine de
ase miliarde pe lun.

Pe ce i cheltuiesc?
Nu sunt foarte sigur, dar mare parte din bani
are legtur cu domeniul militar. Industria
francez de armament are legturi strnse cu ei de
cnd britanicii au ruinat afacerea cu motoare
reactive de la Rolls-Royce.
Ryan ncuviin, privind hrtiile din dosar.
Mda, Basil i-a spus prim-ministrului s-i ia
gndul de la ea. Era vorba de Sir Basil Charleston,
ef al Serviciului Secret de Informaii al Marii
Britanii, numit uneori (n mod eronat) MI6. Basil
era un vechi prieten al lui Ryan din vremea cnd
acesta lucra la CIA. A fost un gest remarcabil de
verticalitate.
Ei bine, prietenii notri din Paris nu par s
gndeasc la fel.
Aa fac de regul, admise Ryan. Ciudenia
consta n dihotomia inerent din relaiile cu
Frana. n multe privine aliana nu era pe att de
strns ca a unor frai de snge, iar n altele erau
chiar mai puin dect simpli asociai, iar Ryan
avea dificulti n a nelege logica francezilor de
schimbare a atitudinii. Ei bine, aprecie
preedintele, pentru asta exist Departamentul de
Stat Aadar, crezi c R.P.C. i ntrete din nou
armata?

Fr ndoial, dar nu n egal msur i


marina, ceea ce-i face pe prietenii notri din
Taiwan s fie ceva mai linitii.
Aceasta fusese una dintre iniiativele de politic
extern ale preedintelui Ryan dup ncetarea
ostilitilor cu defuncta Republic Islamic Unit,
acum divizat n naiuni separate precum Iran i
Irak, care n sfrit fcuser pace ntre ele.
Adevratele raiuni pentru recunoaterea oficial a
Taiwanului nu fuseser fcute niciodat publice.
Pentru Ryan i secretarul de stat, Scott Adler, era
absolut clar c Republica Popular Chinez jucase
un rol n al doilea rzboi din Golful Persic, iar tot
att de bine i n precedentul conflict cu Japonia.
Pentru ce oare? Cineva din CIA a presupus c
China tnjete dup bogiile minerale din estul
Siberiei lucru sugerat de interceptri i accesri
ale potei electronice a ctorva industriai japonezi
care au determinat o ciocnire nu tocmai deschis
ntre Japonia i America. Ei se refereau la Siberia
ca la zona nordic de resurse, asmuind spiritele
spre trecutul n care o generaie anterioar de
strategi niponi numiser Asia de Sud ca fiind
zona sudic de resurse Ea fusese parte a unui
alt conflict, cunoscut de ctre istorie ca al Doilea
Rzboi Mondial. n orice caz, complicitatea R.P.C.

cu inamicii Americii merita o contramsur


Ryan i Adler erau de acord n aceast privin
iar n plus, Republic Chinez a Taiwanului era
un
stat
democratic,
cu
reprezentanii
guvernamentali alei prin vot de ctre populaia
statului insular i acesta era un lucru pe care se
presupune c America l respecta.
tii, ar fi fost mai bine dac ncepeau s-i
pun la punct marina i s amenine Taiwanul.
Am fi ntr-o poziie mai bun s anticipm asta
dect
Crezi asta? ntreb Secretarul Trezoreriei,
ntrerupndu-l.
Ruii aa cred, confirm Jack.
Atunci de ce vnd ruii chinezilor att de mult
echipament greu? ntreb Winston. Nu are sens!
George, nu exist nicio regul care s impun
lumii s aib sens. Acesta era unul dintre
aforismele preferate ale lui Ryan. Este unul dintre
lucrurile pe care le nvei n brana informaiilor.
Ghici cine era, n 1938, partenerul comercial
numrul unu al Germaniei?
Secretarul Trezoreriei intui capcana.
Frana?
Ai ghicit, admise Ryan. Apoi, n 40 i 41, au
fcut mult comer cu ruii. Nici asta n-a ieit prea

bine, nu-i aa?


i toat lumea mi spune mereu despre
comer c are o influen moderat, observ
ministrul.
Poate c are n privina persoanelor, dar nu
uita c guvernele nu au principii, ci mai ales
interese cel puin cele primitive, care nu au
neles nc
Precum cele ale R.P.C.?
Era rndul lui Ryan s aprobe.
Da, George, precum acei micui bastarzi din
Beijing. Conduc o naiune de un miliard de
oameni, dar o fac de parc ar fi rencarnarea lui
Caligula. Nimeni nu le-a spus vreodat c au
datoria benefic de a veghea asupra intereselor
poporului pe care l conduc eh, poate c nu e
complet adevrat, admise Ryan, simindu-se un
pic generos. Au acel model teoretic mre, ideal,
promulgat de Karl Marx, rafinat de ctre Lenin i
aplicat n ara lor de ctre un pervers sexual
numit Mao.
Oh? Pervers?
Da. Ryan l privi n fa. Avem datele la
Langley. Lui Mao i-au plcut virginele, cu ct mai
tinere, cu att mai bine. Probabil i-a plcut s le
vad frica n ochii lor puri i frumoi asta

consider unul dintre specialitii notri psihiatri,


un fel de viol, nu att sex, ct etalarea puterii. Ei
bine, cred c se putea i mai ru mcar era
vorba de fete, observ sec Jack, iar cultura lor, se
tie c e mult mai liberal dect a noastr n
asemenea privine. i cltin capul. Ar trebui s
vezi informrile pe care le primesc de cte ori un
important demnitar strin vine la noi, tot ce tim
despre obiceiurile lui personale.
Chiar ar trebui s tiu? chicoti Winston.
Probabil c nu, rspunse preedintele. Uneori
mi doresc s nu-mi nmneze acele date. Stau
aezai chiar n acest birou, armani i cu aspect
de afaceriti, iar eu mi petrec nenorocita de
ntlnire cutndu-le n coarne.
Putea s par distractiv, dar era mai dur dect
un joc de pocher pe mize mari, n care cu ct tiai
mai multe despre tipul aflat de cealalt parte a
mesei cu att mai bine, chiar dac te-ar fi putut
face s doreti s te-arunci n timpul ceremoniei
de primire de pe peluza sudic a Casei Albe. Dar
asta nsemna s fii preedinte, i reaminti Ryan.
i oamenii se lupt precum tigrii pentru a ajunge
aici. i se vor lupta din nou, atunci cnd voi pleca,
i spuse siei. i astfel, Jack, este datoria ta s
aperi ara de obolanii care poftesc s ajung la

cacaval? nc o dat Ryan ddu din cap. Prea


multe ndoieli. N-ar fi aa de multe dac ar mai
disprea din ele. Dar tot timpul tindeau s devin
din ce n ce mai mari. Ct de straniu era s i
poat analiza i aminti fiecare pas mic care-l
condusese ctre acest birou, i cu toate astea se
ntreba de cteva ori n fiecare or cum dracului
ajunsese n acest loc i cum naiba va mai iei
vreodat. De data asta nu avea nicio scuz. El
intrase n campania electoral pentru preedinie.
Dac o puteai numi campanie Arnie van Damm
nu o numea astfel , ceea ce totui era posibil, de
vreme ce ndeplinise cerinele constituionale, un
adevr pe care fiecare cetean liceniat n drept lar fi aprobat, i despre care au vorbit toate marile
reele media ad nauseam. Mda, i aminti Jack,
nu
m-am uitat prea mult la televizor atunci.
Dar n final totul se reducea la un singur punct:
oamenii cu care tratezi ca preedinte sunt cel mai
adesea persoane pe care nu le-ai invita de bun
voie n cas i asta nu avea nimic de-a face cu
lipsa de maniere sau farmecul personal, care, n
mod pervers, erau de regul afiate din plin. Unul
dintre lucrurile pe care Arnie i le-a spus de la
nceput a fost c principala cerin pentru a
ndeplini profesia de politician era nici mai mult

nici mai puin dect abilitatea de a fi amabil cu cei


pe care i dispreuieti i de a face afaceri cu ei ca
i cum ar fi prieteni apropiai.
Aadar ce cunoatem despre pgnii notri
prieteni chinezi? ntreb Winston. M refer la cei
actuali.
Nu prea multe. Lucrm la asta. Agenia are
mult de munc, iar totul trebuie fcut din mers.
Le interceptm convorbirile. Sistemul lor de
telefonie este vulnerabil, iar telefoanele mobile le
folosesc prea mult timp fr s sisteme de
criptare. Printre ei se gsesc civa oameni de o
virilitate de invidiat, dar nu am aflat de nicio
aventur scandaloas de-a lor. Doar puini dintre
ei au secretare care sunt foarte apropiate de efii
lor.
Secretarul Trezoreriei reui s zmbeasc.
Ei bine, se gsesc o mulime din acestea, i nu
numai la Beijing.
Chiar i pe Wall Street? vru Jack s tie,
ridicnd n mod teatral din sprncene.
Nu sunt sigur, sir, dar am auzit ocazional nite
zvonuri. Winston rnji ca s creeze o diversiune.
Ryan i aduse aminte c puteau fi gsite chiar i
n acest birou. Desigur, covoarele i mobila
fuseser schimbate de mult vreme, excepie

fcnd masa de lucru a preedintelui. Una dintre


problemele cu care era asociat funcia de
preedinte consta n damele lsate n seama lui de
precedenii deintori ai biroului. Se zice c
poporul are memorie scurt, dar nu era deloc aa.
Nu atunci cnd auzi oapte, urmate de chicote,
acompaniate de priviri i gesturi complice, care te
fceau s te simi stingher i subiect de batjocur.
Iar tot ce puteai face era s-i trieti viaa ct mai
bine cu putin, dar chiar i atunci, tot ce puteai
spera era ca oamenii s cread c ai fost ntr-att
de iste, nct nu ai fost prins, deoarece toi sunt
prini, nu-i aa? Una dintre problemele
determinate de viaa ntr-o ar liber era c
oricine din exteriorul acestui palat/nchisoare
putea s gndeasc i s vorbeasc orice dorea.
Iar Ryan nici mcar nu avea dreptul, pe care orice
cetean l-ar fi avut, de a a-l pocni pe zeflemistul
care a spus ceva despre caracterul su fr a-i
susine cu argumente vorbele. Nu prea deloc
corect, dar din punct de vedere practic l-ar fi silit
pe Ryan s viziteze o mulime de baruri dosnice i
s strng o mulime de mini cu un ctig
minim. i nu ar fi fost deloc o manier potrivit
puterii prezideniale s trimit poliia sau pucaii
marini s-i rezolve problemele, nu-i aa? Jack tia

c are un obraz prea subire pentru funcia


deinut. Politicienii de carier aveau o piele care
fcea ca cea de rinocer s par petal de trandafir,
deoarece se ateptau s le fie aruncate n fa o
serie de lucruri, unele adevrate, altele nu. Prin
ntreinerea acestei carapace atenuau ntr-un fel
durerea pn n momentul n care oamenii s-ar fi
oprit s-i mai acuze de tot felul de lucruri, cel
puin teoretic. Poate c pentru unii chiar
funciona. Sau poate c nemernicii nu aveau
contiin. Plteti, i-i alegi calea.
Numai c Ryan avea contiin. A fost alegerea pe
care o fcuse cu mult timp nainte. Mcar o dat
pe zi tot trebuie s te priveti n oglind, de regul
atunci cnd te brbiereti, iar a fi capabil s rezolvi
problema legat de faptul c nu-i place ceea ce
vezi acolo nu era deloc uor.
Bine, haide s revenim la problemele R.P.C.,
ordon preedintele.
O s-i regleze comerul ntr-un sens unic,
asta-i problema. i descurajeaz cetenii s
cumpere produse americane, dar ei vnd tot ce se
poate vinde. Poate c i pe unele dintre virginele
lui Mao.
Putem dovedi acest lucru?
Jack, acord o mare atenie rezultatelor i am

prieteni n diverse domenii de afaceri care storc de


informaii pe cei cu care stau de vorb la un
pahar. Ceea ce afl ajunge adesea la mine. tii c
muli ceteni de etnie chinez au o stare de
sntate ciudat. Un pahar but de ei echivaleaz
cu patru sau cinci pentru noi iar dac-l beau i
pe-al doilea ar fi ca i cum ar nghii o sticl
ntreag de Jack Daniels, dar muli tmpii
continu s bea, poate c n semn de ospitalitate.
Oricum, atunci cnd se ntmpl, vorbesc slobod,
tii? Asta se ntmpl de ceva vreme, ns recent
Mark Gant a pus la punct un program micu.
Membrii marcani ai executivului merg n unele
locuri mai deosebite ei bine, actualmente eu
chiar dein Serviciul Secret, iar acesta este
specializat n infraciuni economice, nu-i aa?
Muli dintre vechii mei prieteni tiu cine sunt i cu
ce m ocup acum, i colaborm destul de bine i
astfel obin informaii de calitate pentru rapoartele
mele. Informaii care n mare parte merg la
funcionarii mei de rang superior de peste drum.
Impresionant, George. Le trimii i celor de la
CIA?
Cred c a putea face asta, dar mi-a fost
team c se vor supra pe cei care-i bag nasul
unde nu le fierbe oala.

Ryan i rostogoli ochii n cap la auzul acestei


frnturi de informaie.
Nu i Ed Foley. Este un adevrat profesionist
de mod veche, iar birocraia de la Langley nc
nu a pus stpnire pe el. Invit-l s ia prnzul n
biroul tu. Nu se va supra pentru ceea ce faci. La
fel i n cazul lui Mary Pat. Ea conduce Direcia
Operaii. Mary Pat e o adevrat amazoan, care
dorete la rndul ei rezultate.
Am notat. tii Jack, e uimitor ct de mult
vorbesc oamenii i ce anume vorbesc, n anumite
circumstane.
Cum ai reuit s faci o mulime de bani la
Burs, George? se interes Ryan.
n principal cunoscnd puin mai mult dect
tipul de vizavi, replic Winston.
Aa merg lucrurile i aici, n cazul meu. OK,
dac micii ti prieteni persist, ce avem de fcut?
Jack nu, acum spun Domnule preedinte
sunt deja civa ani de cnd finanm
expansiunea industrial a Chinei. Ei ne vnd
bunuri, noi pltim cu bani ghea, iar apoi ei ori
pstreaz banii pentru propriile scopuri pe piaa
internaional de capital, ori achiziioneaz din
alte ri bunuri pe care le vor, bunuri pe care lear putea cu uurin cumpra de la noi, de la un

productor american, dar la un pre cu o jumtate


de procent mai scump. Motivul pentru care se
numete comer este acela c, teoretic, tu
schimbi ceva al tu pentru ceva al altui individ
exact cum fac putanii cu pozele juctorilor de
baseball, OK? dar ei nu joac dup aceste reguli.
Totodat, coboar la pre de dumping unele
produse doar pentru a obine dolari, vnzndu-le
aici pe mai puin dect le vnd propriilor ceteni.
Actualmente, asta reprezint o violare a ctorva
regulamente federale. De acord, spuse Winston,
ridicnd din umeri, e o regul pe care o impunem
oarecum selectiv, dar exista n cri i este o lege.
Cuprins n Legea reformei economice pe care am
aprobat-o acum civa ani din cauza jocurilor pe
care le fceau japonezii
mi aduc aminte, George. A strnit un mic
rzboi cu mpucturi n cursul cruia civa
oameni au fost ucii, observ sec POTUS.
Probabil c cel mai ru era c declanase
procesul care se ncheiase cu aducerea lui Ryan n
acest afurisit de birou.
Secretarul Trezoreriei ncuviin.
Adevrat, dar totui e vorba de lege, nu de o
condamnare care s se aplice exclusiv Japoniei.
Jack, dac aplicm Chinei aceleai legi comerciale

pe care China ni le aplic nou, ei bine, va pune o


presiune major asupra conturilor lor de comer
exterior. Este ceva ru? Nu, nu cu actualul
dezechilibru al balanei comerciale pe care o avem
cu ei. tii ceva, Jack, dac ei se apuc de fabricat
automobile i procedeaz la fel cum o fac i n
afacerile cu alt gen de produse, deficitul nostru
comercial va atinge foarte rapid cote alarmante, iar
eu, i-o spun sincer, m-am sturat s le tot
finanm dezvoltarea economiei, pe care oricum o
realizeaz cu echipament cumprat din Japonia i
Europa. Dac vor s fac nego cu Statele Unite e
foarte frumos, mi convine, numai s fie comer. Ne
putem menine pe poziie n orice rzboi comercial
cinstit, dus mpotriva oricrei ri de pe glob,
deoarece lucrtorii americani pot fabrica produse
cel puin la fel de bune ca oricare altele de pe glob.
ns dac-i lsm pe alii s ne nele, sigur ne vor
nela, Jack, iar lucrul sta nu-mi place exact n
aceeai msur n care nu-mi plac cei care
trieaz la jocul de cri. Numai c n afaceri,
amice, mizele sunt cu mult mai mari.
Te-am ascultat, George. ns noi nu vrem s
punem pistolul la tmpla Chinei, nu? Nu poi face
asta unei naiuni-stat, mai ales unui mare stat,
dect dac ai motive solide. Economia noastr

merge destul de frumos n momentul de fa,


corect? Ne putem permite s fim puin
mrinimoi.
Poate, Jack. Eu m gndisem la o mic
ncurajare prieteneasc din partea noastr, nu la o
arm pus la tmpla lor. Pistolul l avem tot
timpul asupra noastr, n toc arma este
reprezentat de statutul naiunii celei mai
favorizate, iar chinezii tiu asta i noi tim c ei
tiu. Actul de reform economic l putem aplica
oricrei ri i se nimerete s gndesc c ideea
din spatele acestei legi este foarte sntoas. Legea
e foarte util pe post de nuia pe care s-o artm
unor anumite ri, dar n-am ncercat niciodat s
facem asta Republicii Populare. Cum aa?
POTUS ridic din umeri, simindu-se un pic
ruinat.
Pentru c n-am avut nc ocazia s-o fac, iar
nainte de mandatul meu prea muli oameni din
aceast capital au vrut s-o pupe n marele ei dos
colectiv.
Dup ce faci asta rmi cu un gust tare urt
n gur, domnule preedinte, nu-i aa?
Se poate, admise Jack. Bun, ar fi bine s
discui problema cu Scott Adler. Toi ambasadorii
sunt n subordinea lui.

Pe cine avem la Beijing?


Carl Hitch. Diplomat de carier, are aproape
aizeci de ani, se spune despre el c-i tare priceput
n meserie, iar postul acesta este ultima lui
numire nainte de retragere.
Un fel de rsplat pentru toi anii n care i-a
tocit coatele?
Ryan ddu din cap n semn afirmativ.
Cam aa ceva, pare-mi-se. Nu sunt pe deplin
sigur. Departamentul de Stat nu-i specialitatea
mea.
Omise s adauge c-i era de ajuns specializarea
la CIA.
Bart Mancuso socoti c biroul era mult mai
frumos. Iar epoleii de pe umerii cmii sale albe
erau acum puini mai grei, cu patru stele n loc de
cele dou pe care le avusese n funcia de
COMSUBPAC11. ns acum nu mai era
comandant al submarinelor. Fostul su ef,
amiralul Dave Seaton, fusese avansat n funcia de
ef al Statului Major al Marinei, iar preedintele
11 Commander In Chief Pacific Fleet - comandantulef al flotei din Pacific (n.tr.)

(sau cineva apropiat lui) decisese c Mancuso va fi


cel care va ocupa scaunul de comandant pentru
zona de operaiuni din Pacific. Aa c acum lucra
n acelai birou ocupat odinioar de Chester
Nimitz12 i de o pleiad de ali ofieri unii dintre
ei de-a dreptul sclipitori de marin. Era un salt
destul de spectaculos de la cadetul care intra, cu
muli ani n urm, la Academia Naval din
Annapolis, pn la ofierul submarinist care, dei
avusese parte de o singur comand, USS Dallas,
nscrisese un tur de serviciu demn de luat n
seam, completat cu dou misiuni despre care
nc nu avea voie s vorbeasc. Iar faptul c
pentru o scurt perioad de timp fusese coleg de
bord cu actualul preedinte, probabil nu-i
dunase carierei.
Noua slujb i adusese o locuin nou, luxoas,
plus o echip considerabil de ordonane i
stewarzi care s aib grij de el i de soia sa
bieii erau amndoi la facultate , oferi, maini
12 William Nimitz (18851966), amiral american,
comandant suprem al forelor aeronavale aliate (19421945) n teatrul de operaiuni din Pacific, n timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial; sub conducerea sa,
flota aliat a nvins Japonia, (n.tr.)

oficiale i, mai nou, grzi de corp narmate,


deoarece, lucru remarcabil, existau persoane
crora nu le plceau amiralii. n calitate de
comandant al unei zone de operaiuni Mancuso
raporta direct Secretarului Aprrii, Anthony
Bretano, care la rndul su raporta preedintelui
Ryan. Ca urmare a noii funcii, Mancuso cptase
o mulime de faciliti inedite. Acum avea acces la
tot soiul de informaii secrete, inclusiv la cele
considerate sfnta-sfintelor, surse i metode de
unde veneau informaiile i cum erau extrase ,
pentru c, n calitate de principal executor al
intereselor Americii pentru un sfert din suprafaa
globului, trebuia s cunoasc tot, pentru a ti ce
s-l sftuiasc pe Secretarul Aprrii, care la
rndul su l informa pe preedinte despre opiniile
comandantului-ef din Pacific, despre inteniile i
dorinele acestuia.
Zona Pacificului, reflect Mancuso dup
ncheierea edinei informative matinale, era
linitit. Firete, nu fusese ntotdeauna aa, cu
puin timp n urm amiralul fiind nevoit s lupte
ntr-un conflict major rzboi era un termen
care pierduse foarte mult teren, n favoarea unui
discurs civilizat cu japonezii, n care pierduse
dou dintre submarinele sale nucleare, distruse

prin trdare i neltorie dup prerea lui


Mancuso, dei un observator obiectiv ar fi definit
tacticile folosite de inamic drept inteligente i
eficiente.
Ca i nainte, fusese informat despre locaia i
activitatea desfurat de fiecare submarin aflat
sub comanda sa, numai c acum se adugaser
i
informaii
referitoare
la
portavioane,
crucitoare, nave de aprovizionare, plus
mijloacele de lupt ale infanteriei marine, forelor
terestre i aviaiei, care erau, tehnic vorbind, tot
ale sale, n calitate de comandant-ef. Asta fcuse
ca edina de informare s se prelungeasc
suficient de mult nct s aib timp s bea trei
cni de cafea, iar la finalul ei l privea lung pe eful
seciei informaii, aflat la doar civa pai n faa
mesei sale de lucru. Ofierul, intitulat pe scurt J-2,
era de fapt un general de brigad din forele
terestre care-i ndeplinea stagiul operativ
interarme i, vorbind cinstit, i fcea meseria
destul de bine. Generalul, pe nume Mike Lahr,
predase tiine politice la West Point, pe lng alte
posturi deinute. Faptul c trebuia s in seama
de factorii politici reprezenta o evoluie nou n
cariera lui Mancuso, care sosise odat cu sporirea
teritoriului aflat sub comanda sa. CINCPAO i

executase, desigur, stagiul obligatoriu de serviciu


interarme i era teoretic la curent cu capacitile i
orientrile celorlalte specialiti ale forelor armate
americane, ns orict ncredere avea n
cunotinele sale, ea se diminua n faa
responsabilitii de a comanda o asemenea for
militar ntr-un mod profesionist. Avea desigur
sub ordinele sale comandani din alte specialiti
care s-l sftuiasc n aceast privin, ns era de
datoria lui s tie ct mai multe, n loc s pun
mereu ntrebri, astfel c Mancuso era contient
c trebuie s ias pe teren i s-i murdreasc
uniforma nvnd aspectele practice ale
conducerii altor categorii de arme, cci acolo, pe
cmpul de lupt, urmau s-i verse sngele tinerii
aflai n subordinea sa dac el nu-i fcea bine
meseria.
Echipa fusese format prin efortul comun al
firmelor Atlantic Richfield Company, British
Petroleum i cea mai mare companie ruseasc
specializat n prospeciuni petroliere. Ultima avea
cea mai mare vechime, ns cea mai puin
experien i cele mai primitive metode de
explorare. Asta nu nsemna c prospectorii rui
erau proti. Nici mcar pe departe. Doi dintre ei

erau geologi extrem de talentai, cu lucrri i


cunotine teoretice care-i impresionaser pe
colegii lor americani i britanici. Mai mult dect
att, ruii se acomodaser cu avantajele oferite de
cele mai recente tehnologii de explorare aproape la
fel de repede ca i inginerii care le proiectaser.
Se tia de muli ani c acea regiune a Siberiei
rsritene este sora geamn, din punct de vedere
geologic, al Alaski i prii de nord-est a Canadei,
care se transformaser ntr-un vast teren petrolier
exploatat de statele crora le aparineau acele
teritorii. Partea cea mai dificil consta n aducerea
echipamentului adecvat n Siberia pentru a vedea
dac similaritatea era mai mult dect o faad.
Aducerea echipamentului la faa locului se
dovedise a fi un mic comar. Transportate cu
trenul din portul Vladivostok pn n Siberia de
sud-est cu trenul, camioanele de foraj sau
toboarii, cum li se mai spunea erau prea grele
pentru a fi transportate pe calea aerului ,
pierduser o lun de zile strbtnd pe roi terenul
accidentat, pe un traseu care le adusese de la
nord de Magdagachi, prin Aim i Ust Maya, pn
la punctul final de lucru, aflat la est de Kazachye.
Dar ce descoperiser acolo i lsase pe toi masc.
De la Kazachye, aflat pe fluviul Yana, i pn la

Kolymskaya, pe cursul fluviului Kolyma, tot


terenul era un imens cmp petrolier ce rivaliza cu
cel din Golful Persic. Camioanele de foraj i
computerele portabile ataate la echipamente de
supraveghere seismic artaser c n subsol
existau, ntr-o abunden uluitoare, formaiuni n
form de cupol, unele dintre ele abia la ase sute
de metri de suprafaa tundrei siberiene, ceea ce
nsemna c forajul pn la ele urma s fie la fel de
uor ca i tierea unui tort de nunt cu o sabie de
cavalerie. Prospectarea zcmntului nu putea fi
complet fr forarea unor puuri test circa o
sut de puuri, dup cum apreciase inginerul-ef
al echipei americane, doar pentru o apreciere n
mare a zcmntului , dar niciunul dintre
componenii echipei de prospectare nu vzuse
vreodat un depozit natural de petrol mai vast i
mai promitor n toat cariera profesional.
Problemele legate de exploatarea zcmntului
urmau, firete, s nu fie deloc minore. Cu excepia
Antarcticii, nu exista alt loc pe faa planetei cu un
climat mai puin atractiv. Aducerea n zon a
echipamentului de extracie urma s necesite
investiii ealonate pe ani de zile, cuprinznd
construcia de aerodromuri i probabil de porturi
pentru cargouri, cci numai navele erau capabile

s livreze echipamentul greu iar asta numai n


scurta perioad a lunilor de var necesar
construciei oleoductelor ce urmau s duc
petrolul spre pieele de desfacere. Probabil prin
portul Vladivostok, socoteau specialitii americani.
Ruii l puteau vinde n acel port, de unde
supertancurile petroliere urmau s-l transporte
de-a latul Pacificului, poate ctre Japonia, poate
spre America sau altundeva, oriunde era nevoie de
petrol, ceea ce nsemna cam peste tot. De la acei
cumprtori urma s provin valuta forte. Rusiei
urmau s-i fie necesari civa ani pentru a
construi infrastructura necesar propriei economii
i propriilor consumatori pentru a folosi petrolul,
ns, aa cum se petreceau lucrurile n domeniu,
banii provenii din vnzarea ieiului siberian brut
puteau fi ntori i folosii la cumprarea de petrol
din alte surse, de unde putea fi transportat mult
mai uor n porturile ruseti, iar de-acolo la
consumatori prin sistemul de oleoducte deja
existent. Diferena de bani dintre vnzarea i
cumprarea de petrol, comparat cu suma
necesar construirii unui oleoduct gigantic,
monstruos de scump, era n orice caz neglijabil,
iar asemenea decizii erau luate deseori n statele
lumii, pe motive mai mult politice dect

economice.
Exact n acelai timp, la o deprtare de numai
nou sute aizeci de kilometri, o alt echip de
prospeciuni geologice se afla n extremitatea
rsritean a lanului muntos Sayan. Unii dintre
membrii triburilor seminomade din regiune, care
timp de secole ntregi i ctigaser existena din
pstorirea turmelor de reni, aduseser ntr-un
birou guvernamental cteva roci galbene,
strlucitoare. Puini oameni din lume, cel puin de
vreo treizeci de secole ncoace, rmseser
netiutori la nsemntatea acelor roci galbene, aa
c n zon fusese detaat o echip de prospectare
de la Universitatea de Stat din Moscova, care nc
reprezenta cea mai prestigioas instituie de
nvmnt a Rusiei. Geologii, al cror echipament
era mult mai uor, fuseser capabili s se
deplaseze n regiune la bordul avionului, iar
ultimele sute de kilometri pn la int le
parcurseser clare, un anacronism minunat
pentru academicienii obinuii s cltoreasc
folosind excelentul sistem subteran de transport al
metroului moscovit.
Primul lucru pe care l-au descoperit a fost un
mo de optzeci de ani care tria singur cuc alturi
de turma sa de reni i carabina cu care inea lupii

la distan. Ceteanul respectiv tria singur de


cnd i murise soia, cu douzeci de ani n urm i
fusese uitat de guvernele care se perindaser la
conducerea rii, existena lui fiind cunoscut
numai unor proprietari de prvlii dintr-un stuc
forestier aflat la treizeci de kilometri spre sud, iar
starea sa mental trda lunga perioad de izolare.
Reuea n fiecare an s mpute trei sau patru
lupi, ale cror piei le pstra aa cum fceau toi
vntorii i pstorii din regiune, ns cu o mic
diferen. nti lua pieile i le ancora cu cteva
pietre n albia prului care curgea n spatele
cabanei sale.
n literatura occidental era bine-cunoscut mitul
lui Iason i al Argonauilor cu cutarea lor eroic a
Lnii de Aur. Pn nu demult nu se tia c
presupusa legend avea baze reale: triburile de
pstori din Anatolia aezau blnuri de oaie n
albiile prurilor pentru a prinde nisipul aurifer
splat din filoanele aflate n amonte, schimbnd
aspectul fibrelor albe de ln n ceva cu aparen
magic.
Cazul de fa nu era cu mult diferit. Pieile de lup
pe care geologii le gsir atrnate n interiorul
cabanei btrnului veteran preau a fi la prima
vedere, operele unui sculptor renascentist, sau

chiar a artizanilor faraonilor egipteni, ntr-att era


de gros stratul de aur care le acoperea, iar apoi
exploratorii descoperir cu stupoare c fiecare
piele cntrea n jur de aizeci de kilograme, iar n
caban erau atrnate treizeci i patru! Stnd de
vorb cu btrnul n jurul nelipsitei sticle cu vodc
tare, aflar c numele lui era Pavel Petrovici Gogol,
c luptase contra fascitilor n Marele Rzboi
pentru Aprarea Patriei n calitate de lunetist i,
fapt remarcabil, datorit talentului su de inta i
fusese decernat de dou ori titlul de Erou al
Uniunii Sovietice, pentru faptele de arme din
btliile purtate la Kiev i Varovia. O naiune
recunosctoare pentru bravura sa i permisese s
revin pe trmurile natale dup cum se
dovedise,
era
unul
dintre
descendenii
antreprenorilor rui ce sosiser n Siberia n primii
ani ai secolului nousprezece , unde fusese uitat
de ctre birocraii crora nu le psa de unde
provenea carnea de ren mncat de localnici, ori
cine i ncasa btrnului banii de pensie cu care el
i cumpra muniie pentru vechea sa carabin cu
percuie. Pavel Petrovici cunotea ce valoare avea
aurul descoperit de el, ns nu cheltuise niciun
gram, cci gsea viaa sa solitar ca fiind foarte
satisfctoare. Filonul de aur, aflat la civa

kilometri n amonte de locul unde lupii fceau


ultima lor baie aa cum i plcea lui Pavel
Petrovici s spun, fcnd cu ochiul i sorbind din
sticla de vodc , se dovedi a fi demn de luat n
seam, fiind probabil tot att de mare ca cel
descoperit la jumtatea secolului nousprezece n
Africa de Sud, iar acela devenise cea mai bogat
min de aur din istoria omenirii. Aurul din Siberia
nu fusese descoperit din cteva motive, care n
general aveau conexiune cu nspimnttorul
climat al zonei, care mpiedicase, n primul rnd, o
explorare sistematic i, n al doilea rnd,
acoperea n cea mai mare parte a anului cursurile
de ap cu ghea, astfel c nisipul aurifer trecuse
neobservat.
Ambele echipe de prospectare, pentru petrol i
aur, care cltoriser n regiune erau dotate cu
telefoane mobile conectate prin satelit, pentru a
putea raporta ct mai rapid ce-au descoperit. Din
pur coinciden, amndou echipele i
transmiser rapoartele simultan.
Sistemul de comunicaii prin satelit Iridium
folosit de ele reprezenta un salt imens n
tehnologia comunicaiilor la scar global. Cu un
instrument portabil uor i simplu orice om putea
contacta constelaia de satelii speciali de

comunicaii care se rotea pe orbite joase i care


retransmiteau semnalele cu viteza luminii
(procesul
de
comunicare
fiind
aproape
instantaneu) sateliilor obinuii, iar de la ei
semnalul ajungea la sol, acolo unde se aflau
majoritatea oamenilor.
Sistemul Iridium fusese proiectat s asigure
comunicaii rapide la nivel planetar. Oricum, nu
fusese gndit ca un sistem securizat. Existau
modaliti de realizare a unui astfel de deziderat,
ns fiecare utilizator n parte era nevoit s fac
aranjamentele necesare. n prezent era posibil,
teoretic, s obii sisteme comerciale de criptare pe
128 de bii, care erau extrem de greu de spart
chiar i pentru cele mai avansate state i serviciile
lor secrete sau cel puin aa susineau cei care
comercializau sistemul. Ins lucrul cel mai
remarcabil era c foarte puini oameni se
sinchiseau de asta. Comoditatea lor le fcea
munca mult mai uoar celor din Agenia
Naional de Securitate, amplasat la Fort Meade,
Maryland, ntre Baltimore i Washington. Acolo,
un sistem computerizat botezat ECHELON era
programat s asculte fiecare convorbire care
strbtea eterul, cutnd anumite cuvinte-cod.
Acele cuvinte erau n marea lor majoritate

substantive comune cu referire la politica de


siguran naional, ns, de la sfritul
Rzboiului Rece, NSA i alte agenii de informaii
ncepuser s dea o mai mare atenie problemelor
economice, astfel c ntre cuvintele-cod apruser
unele noi, precum petrol, zcmnt, iei,
min, aur i altele, n treizeci i opt de limbi
diferite. Cnd un astfel de cuvnt era prins de
urechea electronic a lui ECHELON, conversaia
ce decurgea din acel punct era nregistrat
automat pe un suport electronic i transcris iar
dac era necesar, i tradus, totul fiind executat
de computer. Nu era nici pe departe un sistem
perfect, iar nuanele de limbaj erau nc dificil de
interpretat de ctre un program computerizat ca
s nu mai vorbim de tendina unor oameni de a
mormi n receptorul telefonului ns acolo unde
se ivea o gaf, ntreaga conversaie era revzut
integral de ctre un lingvist, NSA neavnd pe
statele de plat dect vreo civa asemenea
specialiti.
Rapoartele paralele despre petrol i aur sosir
doar la cinci ore diferen unul de altul, croindu-i
rapid drum de-a lungul ntregului lan de

comand, pn ce sfrir ntr-un raport SNIE13


cu prioritate fulger, asta nsemnnd c trebuia
s fie nmnat preedintelui imediat dup miculdejun de ctre consilierul su pe probleme de
securitate naional, dr. Benjamin Goodley. Pn
atunci toate datele urmau s fie examinate de
ctre o echip aparinnd Departamentului
pentru tiin i Tehnologie a Ageniei Centrale de
Informaii, asistat din plin de experi aflai pe
statul de plat al Institutului de Petrol din
Washington i care de mult timp ntreineau o
strns relaie de colaborare cu diverse agenii
guvernamentale. Evaluarea preliminar n mod
atent i intenionat se intitula preliminar, pentru
ca cineva s nu poat fi tras la rspundere dac
estimarea se dovedea cndva a fi eronat utiliza
cteva superlative atent selectate.
Fir-ar s fie! remarc preedintele la 8.10, ora
Coastei de Est. n regul, Ben, ct de mari sunt n
realitate?
Nu avei ncredere n aprecierile tocilarilor
13 Special National Intelligence Estimate estimare
special a serviciilor naionale de informaii (n.red.)

notri? ntreb consilierul pe probleme de


siguran naional.
Ben, ct vreme am lucrat la CIA, niciodat
nu i-am prins s greeasc cu ceva legat de
domeniul sta, dar al naibii s fiu dac nu i-am
prins subestimnd lucrurile. Ryan fcu o mic
pauz. Isuse, dac cifrele astea sunt subestimate,
implicaiile sunt al naibii de mari.
Domnule preedinte Goodley nu fcea parte
din cercul de prieteni apropiai vorbim de
miliarde, nimeni nu tie exact cte, ns se
estimeaz un ctig n valut forte de dou sute de
miliarde de dolari pe o perioad de minimum cinci
sau apte ani. Sunt bani care le-ar prinde bine.
i maximum?
Goodley ddu capul uor pe spate i inspir
adnc.
Trebuie s verific. Un trilion nseamn o mie de
miliarde. Maximul se nvrte cam n jurul acestei
cifre. Asta este pur speculaie, ns bieii de la
CIA mi-au spus c savanii de la Institutul de
Petrol care colaboreaz cu ei i-au petrecut
aproape tot timpul exclamnd Sfinte Sisoe!
Veti bune pentru rui, aprecie Jack,
frunzrind raportul SNIE.
Sunt ntr-adevr bune, domnule.

Era i timpul s aib puin baft, reflect


preedintele cu voce tare. Bine, d-i o copie a
raportului lui George Winston. Vreau s fac o
evaluare axat pe ce reprezint descoperirile
pentru amicii notri de la Moscova.
Plnuiam s contactez cteva persoane de la
Atlantic Richfield. Firma lor e parte component a
echipei de prospectare. mi imaginez c vor mpri
profitul cu ruii. Preedintele companiei e un tip
pe nume Sam Sherman. l cunoatei?
Ryan scutur din cap.
l cunosc dup nume, ns nu l-am ntlnit
niciodat. Crezi c-ar trebui s schimb starea asta
de lucruri?
N-ar strica, dac dorii s obinei informaii
sigure.
Ryan fcu un gest de acceptare.
Bine, poate o pun pe Ellen s-i afle numrul
de telefon i adresa. Ellen Sumter, secretara sa
personal, se gsea la cinci metri distan, dincolo
de uile sculptate aflate n dreapta biroului
prezidenial. Altceva?
nc mai rscolesc strzile n cutarea
indivizilor care l-au aruncat n aer pe petele acela
moscovit. Pn acum nimic nou de raportat
despre cazul respectiv.

Nu-i aa c-i drgu s afli ce se petrece n


lume?
Se-ntmpl lucruri i mai rele, domnule, i
spuse Goodley efului su.
Corect. Ryan introduse copia raportului
matinal de informare ntr-unul din sertarele
biroului. Altceva?
Goodley fcu un semn de negare.
Asta-i tot pentru dimineaa n curs, domnule
preedinte.
Fu rspltit cu un zmbet pentru efortul su.

CAPITOLUL 4
Tatonri
Nu conta n ce ar sau n ce metropol te aflai,
observ Mike Reilly. Anchetele poliiei erau la fel,
peste tot. Vorbeai cu posibilii martori oculari,
discutai cu persoanele implicate, vorbeai cu
victima. Numai c de data asta nu exista victima.
Gria Avseienko era mut pe vecie. Medicul legist
desemnat pentru acest caz comentase c nu mai
vzuse asemenea mizerie din timpul serviciului
militar efectuat n Afganistan. Numai c acesta era
un aspect la care se ateptau. Lansatorul de
proiectile reactive fusese conceput pentru a
strpunge blindajul unui tanc sau un buncr de
beton, o sarcin mult mai dificil dect distrugerea
unui automobil proprietate personal, chiar i a
unuia scump precum cel oprit n Piaa Djerjinski.
Prile componente ale trupurilor victimelor erau
foarte greu de identificat. Au descoperit c o
jumtate de maxilar avea destule lucrri dentare
pentru a putea afirma cu un grad ridicat de
certitudine c cel decedat era ntr-adevr Gregori
Filipovici Avseienko, iar probele ADN vor confirma

n cele din urm afirmaia (grupa sanguin se


potrivea i ea). Nu rmsese mare lucru din corp
care s poat fi identificat faa, de exemplu,
dispruse total, aa cum se ntmplase i cu
antebraul stng, care purtase odinioar un
tatuaj. Decesul victimei se produsese instantaneu,
raportase medicul legist, dup ce rmiele
examinate fuseser mpachetate ntr-un container
de plastic, care i gsise loc ntr-un dulap de
stejar, n ateptarea unei probabile incinerri
miliia moscovit cerceta dac exist rude ale
disprutului i ce dispoziii aveau de dat n
legtur cu trupul lui. Locotenentul Provalov
presupunea c incinerarea va fi metoda preferat
de a scpa de el. Era o metod rapid i curat; n
plus, era mult mai comod i mai ieftin s gseti
un loc de odihn pentru o urn micu, dect
pentru un cociug cu un cadavru n el.
Provalov recuperase raportul medico-legal de la
colegul su american. Nu se atepta ca examenul
patologic s dezvluie ceva interesant, dar unul
dintre lucrurile pe care le nvase din cooperarea
cu FBI era c fiecare element trebuie verificat
temeinic, cci a prevedea cum va evolua un caz
era la fel de greu cu a alege cei zece juctori de
cmp ai unei echipe de fotbal cu dou sptmni

naintea jucrii meciului. Mintea unui criminal era


pur i simplu prea puin predictibil n aciunile ei
pentru a putea face o previziune.
Iar pn acum fusese etapa uoar a cazului.
Raportul medico-legal despre ofer era pur i
simplu nefolositor. Singurele date concrete i utile
din el se refereau la grupa sanguin i tipul
esuturilor (care puteau fi coroborate cu
nregistrrile din dosarul su militar, dac ar fi fost
de gsit), cci trupul fusese att de sfiat, nct
nu lsase nici mcar un semn distinctiv sau
caracteristic particular, cu toate c, n mod
paradoxal, actele sale de identitate supravieuiser
n portofel, astfel c tiau cine fusese victima.
Acelai lucru era valabil n cazul femeii din
main, a crei poet scpase practic intact pe
locul din dreapta ei, avnd n interior actele de
identitate dar despre faa i bustul ei nu se mai
putea spune acelai lucru. Reilly privea fotografiile
victimelor cel puin a persoanelor pe care ei le
identificaser ca victime, observ el. oferul era un
tip absolut banal, poate puin mai bine fcut dect
majoritatea ruilor. Femeia, o trf de lux n al
crei dosar de poliie se afla o fotografie, era o
bucic bun, demn de o prob pentru un rol la
Hollywood i cu siguran destul de drgu

pentru un poster Playboy. i cam att.


Deci ai investigat attea crime de genul acesta,
Mika, nct au ajuns s nu te mai impresioneze?
l ntreb Provalov.
Vrei un rspuns cinstit? rspunse Reilly, apoi
cltin din cap. Nu prea. N-am anchetat prea
multe omucideri, excepie fcnd cele care erau
sub jurisdicie federal rezervaii indiene sau
baze militare. Am investigat totui cteva rpiri, iar
cu acelea nu te obinuieti niciodat.
Mai ales dup ce, omise Reilly s adauge, rpirile
cu scop de rscumprare deveniser o infraciune
capital n America. n prezent copiii erau rpii n
scopuri perverse, pentru a fi abuzai sexual, iar
apoi, cel mai adesea, erau omori dup cinci ore,
nainte ca FBI s poat mcar rspunde la cererea
de asisten venit din partea forelor locale de
poliie. Dintre toate crimele investigate de Mike
Reilly, acelea erau de departe cele mai nfiortoare,
cele care te ndemnau s te retragi n barul seciei
fiecare birou operaional local al FBI dispunea de
unul i s bei cteva pahare alturi de colegii
care erau la fel de ctrnii i de taciturni ca i
tine, lansnd obinuitele fgduieli c vei pune
mna pe javra aia indiferent de ct i va lua. i, de
cele mai multe ori, javrele erau prinse, acuzate,

apoi condamnate, iar cele bftoase ajungeau n


celula condamnailor la moarte. Cei care erau
condamnai n statele care aboliser pedeapsa
capital mergeau n pucrii cu deinui de drept
comun, unde descopereau ce le fceau tlharii de
rnd celor care abuzaser de minori.
Dar neleg ce vrei s zici, Oleg Gregorievici. E
unicul lucru pe care nu i-l poi explica unui
cetean obinuit. Voia s spun c cel mai
cumplit lucru legat de scena unei crime sau
fotografiile de la autopsie consta n tristeea lor,
victima fiind deposedat nu numai de via, ci i
de ntreaga ei demnitate. Iar fotografiile de-acum
erau n mod particular ncrcate de amrciune.
Indiferent ct de frumoas fusese aceast Maria
Ivanovna Sablin, acum era doar o amintire,
deinut mai ales de brbaii care-i nchiriaser
serviciile trupeti. Cine ar jeli o trf moart? se
ntreb Reilly. Nu clienii ei, care ar trece la o fat
nou fr a sta mult pe gnduri. Probabil c nici
mcar colegele ei din comerul cu plceri carnale;
iar rudele pe care le lsa n urm, indiferent de
gradul lor, probabil i-o vor aminti nu ca pe copilul
ce se maturizase pentru a o lua pe crri rele, ci ca
pe o persoan drgu, care se deprava,
pretinznd c iubete, dar care nu tria de fapt

niciun sentiment, asemenea medicului legist


experimentat care-i sortase organele pe masa de
disecie din oel perforat de la morga oraului.
Oare asta erau prostituatele, se-ntreb Reilly,
patologiste ale sexului? Sexul era o infraciune
lipsit de victime, spuneau unii. Reilly i dorea ca
acei oameni s poat vedea fotografiile din faa lui
pentru a realiza ct de fr victime era industria
comerului cu carne vie.
Altceva, Oleg? l chestion Reilly.
vom continua interogarea persoanelor care-i
cunoteau pe decedai, spuse locotenentul,
ridicnd din umeri.
A jignit pe cine nu trebuia, rosti un informator,
ridicnd la rndul su din umeri pentru a arta
ct de absurd de evident era rspunsul la
ntrebarea care i se pusese. Cum altfel ar fi putut o
persoan de calibrul lui Avseienko s dea colul
ntr-un mod att de spectaculos?
i ce fel de oameni ar fi cei jignii? ntreb
miliianul, fr a se atepta la un rspuns clar,
dar era oricum nevoit s ntrebe, cci niciodat nu
tiai ce poate spune cel interogat.
Colegii si din Securitatea Statului, suger
informatorul.

Oh?
Cine altcineva l-ar fi putut ucide n acel mod?
Una dintre trfele sale ar fi folosit un cuit. Un rival
n afaceri de strad ar fi folosit pistolul sau un
cuit mai mare dar un arunctor antitanc fii
serioi, cine ar putea obine unul?
Nu era primul care fcea o asemenea
presupunere, firete, dei poliia local putea
admite faptul c o ntreag varietate de arme,
uoare i grele, scpaser ntr-un fel sau altul din
arsenalul fostei Armate Roii pentru a ajunge pe
piaa foarte activ a comerului ilegal cu arme.
Bun, ai vreun nume pentru noi? ceru
sergentul de miliie.
Nu tiu numele, dar i cunosc chipul. Este
nalt i solid, precum un soldat, pr rocat, un ten
deschis, cu ceva urme rmase din tineree, ochi
verzi. Informatorul fcu o pauz. Prietenii l
numesc putiul, datorit aerului su copilresc.
Pe vremuri a fcut parte din Securitate, dar nu ca
spion i nici la contrainformaii. Avea alt funcie
acolo, dar nu sunt sigur ce anume.
Din acel moment sergentul de miliie ncepu s ia
notie mai atent, notiele lsate de pixul su pe
foaia galben fiind mai citee i mai ngroate.
i acest brbat era nemulumit de Avseienko?

Aa am auzit.
Care era motivul nemulumirii sale?
Asta nu tiu, dar Gregori Filipovici avea un fel
anume de-a jigni oamenii. Era foarte priceput n
manipularea fetelor, desigur. Pentru asta avea un
adevrat har, dar harul nu se rsfrngea i asupra
afacerilor pe care le fcea cu brbaii. Muli
credeau c este zhopnik, dar nu era unul din ia,
firete. n fiecare sear aprea cu o alt femeie la
bra, toate frumoase, dar dintr-un motiv anume
nu se nelegea bine cu brbaii, nici mcar cu cei
din Securitate, care, dup cum zicea el, pe
vremuri fusese o comoar naional.
Asta-i adevrat, remarc sergentul de miliie,
care revenise la starea de plictiseal.
Tuturor infractorilor le plcea s se umfle n
pene. Auzise asemenea ludroenii de mai bine
de-o mie de ori.
Cum s nu. Gregori Filipovici pretindea c
livrase amante la tot soiul de strini, inclusiv
unora cu ranguri ministeriale, i zicea c aceia
continuau s furnizeze informaii valoroase Maicii
Rusia. Eu cred ce spunea, adug informatorul.
Pentru o sptmn cu un ngera de-al lui, a fi
spus multe.
Cine n-ar fi vorbit? se-ntreb retoric miliianul,

rnjind.
Deci cum a reuit Avseienko s jigneasc
persoane att de puternice? i nnoi miliianul
ntrebarea.
V-am zis c nu tiu. Vorbii cu putiul, poate
el tie.
Se spune c Gregori ncepuse s importe
droguri, urm miliianul, aruncnd o nou
momeal, ntrebndu-se ce pete s-ar fi putut
ascunde sub apele calme.
Informatorul ddu din cap.
E-adevrat. Se spune asta. Dar n-am vzut
nicio prob care s sprijine afirmaia.
Cine ar fi putut vedea vreo dovad?
O nou ridicare din umeri.
Nu tiu asta. Poate una dintre fete. Niciodat
n-am priceput cum plnuia s distribuie ceea ce
avea de gnd s importe. Era logic, firete, s se
foloseasc de fete, dar ar fi fost periculos pentru
ele i pentru el, cci trfele nu i-ar mai fi fost
loiale puse n faa unei excursii n pucrie. Atunci
cum urma s-o fac? ntreb retoric informatorul.
Ar fi trebuit s pun pe roate o organizaie complet
nou, lucru de asemenea primejdios, nu? n
concluzie cred c, da, se gndea s aduc droguri
pentru a le vinde i a face o mulime de bani de pe

urma lor, dar Gregori nu era omul care s-i


doreasc
s-ajung la pucrie, aa c planul
acesta era doar o simpl idee, despre care vorbea,
dar nu prea mult. Cred c nu luase o hotrre
final. Cred c nu importase absolut nimic nainte
de a-i afla sfritul.
Existau rivali cu idei asemntoare? continu
miliianul.
Dup cum bine tii, exist persoane care v
pot face rost de cocain i de alte droguri.
Omul legii ridic privirea. De fapt, sergentul de
miliie nu tia cu certitudine. Auzise unele zvonuri
i uoteli, dar nu obinuse declaraii i dovezi de
la informatori demni de ncredere (n msura n
care orice poliist, din oricare ora al lumii, ar
putea avea ncredere cu adevrat n orice
informator). Ca n multe alte privine, pe strzile
Moscovei circulau zvonuri despre droguri, dar,
precum majoritatea miliienilor din capital,
sergentul se atepta ca stupefiantele s-i fac
apariia mai nti n portul Odessa de la Marea
Neagr, un ora a crui istorie a criminalitii data
nc de pe vremea arilor i care n prezent,
datorit refacerii legturilor comerciale nengrdite
cu restul lumii, conducea n topul activitilor
ilicite din Rusia. Dac n Moscova ar fi existat un

comer activ cu droguri, era att de recent i att


de mic, nct forele de ordine nc nu dduser de
urma lui. Sergentul i propuse s in minte s
fac o verificare la Odessa, pentru a vedea dac
acolo se-ntmplase ceva legat de afacerile cu
droguri.
Cine ar putea fi aceste persoane? continu
interogatoriul sergentul.
Dac n Moscova exista o reea de distribuie n
plin expansiune, ar fi fost bine s afle ceva despre
ea.
Slujba lui Nomuri n cadrul Nippon Electric
Company implica vnzarea de computere
ultraperformante i periferice. Pentru el, clientul
era guvernul R.P.C., ai crui birocrai de rang
superior trebuiau s dein tot ce era mai bun i
mai nou, de la automobile la amante, totul fiind
pltit din banii guvernului, care-i lua de la
populaie, pe care birocraii ar fi trebuit s-o
reprezinte i s-o protejeze din toate puterile lor. Ca
n multe alte ocazii, R.P.C. ar fi putut cumpra
produse de provenien american, dar n cazul de
fa optase pentru varianta ceva mai ieftin (dar i
mai puin performant) a computerelor de
fabricaie japonez, procednd n acelai mod ca

n afacerea cu avioane de pasageri, unde


cumpraser Airbus-uri europene n locul
aparatelor Boeing americane jucaser acea carte
n urm cu civa ani, doar pentru a servi o lecie
Americii. America se suprase pe moment, apoi
uitase rapid incidentul, n maniera ei tipic pentru
astfel de lucruri, n total opoziie cu stilul Chinei,
care nu uita nimic, niciodat.
Cnd preedintele Ryan anunase rennoirea
recunoaterii oficiale a guvernului Republicii
Chineze Taiwan, repercusiunile acestei declaraii
zguduiser puterea de la Beijing, asemenea
undelor de oc ale unui cutremur major. Nomuri
nu se aflat de suficient timp n China ca s poat
vedea furia rece pe care o generase mutarea
americanilor, ns urmele cataclismului erau nc
destul de semnificative, iar ecourile sale nc nu se
stinseser atunci cnd el ajunsese la Beijing.
ntrebrile care i erau adresate erau uneori att
de directe i imperative, nct i punea problema
dac nu cumva acoperirea sa fusese compromis
i interlocutorii si tiau c este ofier operativ CIA,
aflat ilegal n capitala Republicii Populare
Chineze, fiind total lipsit de imunitate diplomatic.
Dar nu fusese cazul. Era doar simplul ecou al
furiei politice a Beijingului. Paradoxal, nsui

guvernul Chinei ncerca s domoleasc acea furie,


deoarece erau nevoii s fac afaceri cu Statele
Unite, devenite acum partenerul comercial
numrul unu, America fiind sursa unor imense
profituri financiare, de care guvernul comunist
avea nevoie pentru a ntreprinde unele lucruri pe
care Nomuri fusese nsrcinat s le descopere. i
iat-l ajuns acolo, n anticamera biroului unuia
dintre oficialii de rang nalt ai Chinei.
Bun ziua, salut el, zmbind i fcnd o
plecciune n faa secretarei. Ea lucra pentru un
ministru numit Fang Gan, dup cte tia el, al
crui birou se afla alturi. Secretara era
surprinztor de bine mbrcat pentru un slujba
de rangul ei, ntr-o ar n care fanteziile
vestimentare se limitau la culoarea nasturilor de la
vestoanele tip Mao, care preau a fi o uniform
pentru angajaii civili ai guvernului, la fel cum
erau vestoanele din stof gri-verzui ale soldailor
Armatei Populare de Eliberare.
Bun ziua, replic tnra. Suntei Nomuri?
Da, iar dumneavoastr suntei
Lian Ming, rspunse secretara.
Chester socoti c avea un nume interesant. n
mandarin Lian nsemna vduva graioas.
Era scund, ca majoritatea femeilor din China, cu

o fa ptroas i ochi ntunecai. Cel mai puin


atractiv atribut al ei, era prul, scurt i tuns ntr-o
manier care-l ducea cel mai ru cu gndul la
tunsoarea copiilor din rezervaiile indiene,
amplasate n munii Appalachi, n America anilor
1950. Una peste alta, avea o nfiarea tipic
pentru o chinezoaic, un model foarte popular n
aceast naiune nchistat n tradiii. Cel puin
avea o privire care sugera inteligen i educaie.
V aflai aici pentru a discuta n legtur cu
computerele i imprimantele, spuse ea pe un ton
neutru, degajnd ceva din importana absorbit
de la eful ei, care se credea buricul pmntului.
Da. Cred c vei considera oferta noastr, mai
ales cea legat de noul model de imprimant
matriceal, cu adevrat tentant.
Din ce motiv? ntreb Ming.
Vorbii englezete? o interpel Nomuri n acea
limb.
Desigur, replic Ming, n aceeai limb.
Atunci mi va fi mai lesne s v explic. Dac
facei o traducere din englez n mandarin,
pronunai cuvintele i atunci imprimanta va
transforma automat literele n ideograme, cum se
vede n aceast mostr, lmuri el, trgnd din
mapa sa de plastic o foaie de hrtie, pe care o

nmn secretarei. Lucrm totodat la o


imprimant laser, care va funciona mult mai
silenios i va fi mai compact.
Ah, rosti secretara. Calitatea imprimrii era
superb, cel puin la fel de bun ca cea a
caracterelor tiprite de monstruoasa main de
scris pe care secretara era nevoit s-o foloseasc la
redactarea documentelor oficiale sau le redacta
manual, apoi le multiplica la un copiator Canon,
care era tot de fabricaie japonez. Procesul era
stresant, consuma mult timp i era detestat de tot
personalul din secretariat. Ce-mi putei spune
despre variaiile de inflexiune?
Nu era o ntrebare rea i Nomuri remarc acest
fapt. Limba chinez depindea foarte mult de
inflexiunile vocale. Tonul cu care era rostit un
cuvnt determina nelesul lui exact dintr-un
numr de patru opiuni distincte, fiind totodat
un factor hotrtor n alegerea ideogramei care sl reprezinte.
Caracterele vor aprea cu aceeai calitate
grafic i pe ecranul computerului? se interes
secretara.
Firete, printr-un simplu click de mouse, o
asigur Nomuri.
S-ar putea s v lovii de-o
problem de software atta vreme ct va trebui

s gndii simultan n dou limbi, o preveni el


zmbind.
Ming izbucni n rs.
Oh, pe-aici ntotdeauna pim aa ceva.
Nomuri observ c dinii ei ar fi avut nevoie de
asistena unui ortodontist priceput, dar n Beijing
erau puini la numr, la fel ca i ali medici
specializai n domenii medicale burgheze, ca de
exemplu chirurgie plastic. Oricum, o fcuse s
rd i asta nsemna ceva.
Ai vrea s v demonstrez posibilitile noilor
noastre produse? ceru permisiunea agentul CIA.
Sigur, cum s nu?
Prea puin dezamgit de faptul c el nu putea
s fac demonstraia atunci, pe loc.
Excelent, ns am nevoie de-o autorizaie
pentru a-mi aduce echipamentul n interiorul
cldirii. tii, e vorba de personalul vostru de
securitate.
Cum de-am putut uita? se citea pe faa ei, n
timp ce i strngea tare ochii, ntr-o grimas de
autorepro. Era mai bine s profite i s-i arunce
crligul.
Avei autoritatea necesar, sau trebuie s
consultai pe cineva de rang superior?
Punctul vulnerabil al oricrui birocrat comunist

era simul importanei personale.


Fata zmbi cu un aer nelegtor:
Oh, da, v pot da chiar eu autorizaia.
Chet zmbi la rndul su:
Excelent. Pot s vin cu echipamentul aici la
zece dimineaa.
Foarte bine, la intrarea principal. Vei fi
ateptat.
Mulumesc, tovar Ming, rosti Nomuri,
fcnd cea mai oficial (scurt) plecciune n faa
tinerei secretare care era, probabil, amanta
ministrului ei, gndi agentul. Fata avea potenial,
dar trebuia s fie atent cu ea, att spre binele lui,
ct i al ei, socoti el, n timp ce atepta liftul. Deasta l plteau aa bine cei de la Langley, ca s nu
mai punem la socoteal salariul principal primit
de la Nippon Electric Company i care i rmnea
n ntregime lui. Avea nevoie de acei bani pentru a
supravieui. Costurile pentru traiul de zi cu zi erau
destul de ridicate pentru un chinez. Pentru un
strin era chiar mai ru, deoarece pentru strini
totul era i trebuia s fie special. Apartamentele
erau speciale i cu siguran pline de
microfoane. Hrana, pe care o achiziiona dintr-un
magazin special, era mai scump dar Nomuri nu
obiecta la acest punct, cci alimentele erau

aproape cu certitudine mai sntoase dect cele


de pe piaa obinuit.
Nomuri numea China ara celor zece metri.
Totul arta bine, chiar impresionant, pn ce
ajungeai la mai puin de zece metri de obiectul n
sine. Atunci observai c piesele componente nu se
mbinau cum trebuie. Aflase c cel mai deranjant
lucru dintre toate era s intre ntr-un lift. Aa cum
era el mbrcat n haine occidentale (chinezii
considerau Japonia o ar occidental, fapt care
amuza o mulime de persoane, att din Japonia,
ct i din emisfera vestic) imediat era identificat
drept un qwai un diavol strin , chiar nainte ca
oamenii s-i zreasc faa. Atunci cnd se
ntmpla asta, privirile celor din jur se schimbau,
exprimnd uneori curiozitate, alteori ostilitate
fi, deoarece chinezii nu-i ndrgeau pe
japonezi; ori nu fuseser educai s-i ascund
sentimentele, ori pur i simplu puin le psa,
gndea ofierul CIA, din spatele chipului su
imperturbabil, demn de un juctor de pocher. El
nvase s nu-i trdeze sentimentele n timpul
ct locuise la Tokio i nvase al naibii de bine,
fapt care explica de ce avea o slujb bine pltit la
NEC i de ce nu fusese descoperit niciodat ca
fiind spion.

Liftul mergea destul de lin, dar se simea c ceva


nu era cum trebuie. Probabil de vin era, iari,
faptul c piesele nu se mbinau corect. Nomuri navusese acel sentiment n Japonia. Lsnd
deoparte toate metehnele lor, japonezii erau
ingineri competeni. Acelai lucru se putea spune
fr gre despre taiwanezi, care, precum japonezii,
triau ntr-o societate capitalist care rspltea
performana oferind lucrtorilor care fceau treab
bun comenzi, profituri i salarii confortabile.
R.P.C. nc nva s procedeze astfel. China fcea
exporturi mari, dar pn n momentul de fa
produsele exportate erau fie simple ca design
(precum pantofii de tenis), fie erau fabricate
aproape strict n concordan cu standardele
stabilite n cu totul alt ar i apoi copiate fr
scrupule aici, n China (cazul aparatelor
electronice). Firete, starea aceasta de lucruri deja
se schimba. Locuitorii Chinei erau la fel de
detepi ca toi ceilali oameni i nici mcar
comunismul nu-i putea ine mult vreme ntr-o
stare de napoiere. Cu toate astea ntreprinztorii
care porniser un curent inovator i ofereau lumii
noi produse originale erau tratai de ctre stpnii
lor din guvern drept hm, rani neobinuit de
productivi, n cel mai bun caz. Nu era o prere

frumoas despre acei oameni folositori, care la un


pahar de butur i mai puneau ntrebarea: cum
se face c ei, cei care sporeau averea naiunii, erau
tratai ca rani neobinuit de productivi, de
ctre cei care pretindeau a fi stpni peste ar i
cultura naional. Nomuri iei din cldire i pi
ctre parcarea unde-i lsase automobilul,
ntrebndu-se ct timp va mai ine acea stare de
lucruri.
Nomuri tia c ntregul program economic i
politic al Chinei era schizofrenic. Mai devreme sau
mai trziu industriaii se vor revolta i vor cere ca
ei s aib un cuvnt de spus n conducerea
politic a rii. Poate c fr ndoial asemenea
oapte fuseser deja rostite. Dac aa a fost,
atunci celui care le optise i se trimisese vorb c
cel mai rsrit copac este rapid tiat pentru
lemnul su, iar fntna cu cea mai plcut ap
este cea dinti secat, iar cel care strig prea tare o
s fie primul care va fi redus la tcere. Aa c
liderii industriailor chinezi poate doar trgeau de
timp, acumulnd avere i ntrebndu-se cine
anume dintre ei i va asuma riscul de-a vorbi,
putnd fi rspltit ulterior cu faim i onoare n
cinstea eroismului su sau poate, mult mai
probabil, familia sa va fi taxat pentru cartuul de

calibru 7,62 mm folosit pentru a-l trimite pe


lumea cealalt, promis de Budha, dar a crei
existen guvernul o nega ostentativ.
Deci nc n-au dat tirea publicitii. E puin
ciudat, judec Ryan.
Este, admise Ben Goodley.
Ai idee de ce ateapt s fac anunul?
Nu, domnule doar dac cineva nu ncearc
astfel s fac bani, dar cum anume consilierul
ridic din umeri.
Cumprnd aciuni la Atlantic Richfield?
Poate c un fabricant de utilaj minier
Sau poate cineva achiziioneaz terenuri n
partea de est a Siberiei, suger George Winston.
Nu c onorabilii alei ai poporului ar putea s fac
vreodat aa ceva.
Preedintele se zgudui aa de tare din cauza
rsului, nct fu nevoit s-i lase jos cana de cafea
din mn.
Cu siguran nu n acest guvern, sublinie
POTUS.
Unul dintre lucrurile de care mass-media profita
de pe urma echipei lui Ryan era dat de faptul c
muli membri ai ei erau tehnocrai, nu oameni ai
muncii Era ca i cum reporterii considerau c

banii apar prin cine tie ce soi de miracol n


minile unor favorizai ai sorii sau prin cine tie
ce activiti ilicite secrete i nedescoperite nc.
Dar niciodat prin munc. Cea mai ciudat
prejudecat politic era c banii nu se fac prin
munc, ci mai degrab prin altceva, un lucru care
nu putea fi niciodat descris, dar care ntotdeauna
implica ceva suspect.
Da, Jack, zise Winston, hohotind la rndul
su. Am strns destul avere pentru a ne permite
s fim oneti. n plus, cine naiba are nevoie de un
cmp petrolier sau de o min de aur?
Alte nouti despre mrimea celor dou
zcminte?
Goodley ddu din cap.
Nu, domnule. Datele iniiale sunt n continu
cretere. Ambele zcminte sunt mari. n special
cel de petrol, dar nici cel de aur nu-i mai prejos.
Filonul acela va crea distorsiuni pe piaa
aurului, opin Secretarul Trezoreriei. Depinde ct
de repede va ncepe s produc. E posibil s
provoace nchiderea minei pe care noi o exploatm
n Dakota.
De ce? se interes Goodley.
Dac filonul ruilor este att de mare precum
sugereaz informaiile iniiale, costul de producie

al aurului va fi cu douzeci i cinci de procente


mai jos dect la noi, n ciuda condiiilor grele de
mediu. Ateptata reducere de pre a aurului pe
piaa mondial va face ca exploatarea din Dakota
s devin neprofitabil. Winston ridic din umeri.
Aa c bieii din Dakota vor pune mina la
naftalin i vor atepta pn cnd preul va urca
din nou. Probabil c dup o producie iniial
abundent, amicii notri rui vor regla lucrurile,
astfel nct s poat ncasa mai muli bani, ntr-o
manier, hm, mai conformist. Ce sunt sigur c
se va ntmpla va fi c ceilali productori, mai
ales Africa de Sud, se vor ntlni cu ruii i le vor
oferi consultan n vederea exploatrii mai
eficiente a filonului. De regul nceptorii i ascult
pe bieii mai vechi n meserie. Ruii, n domeniul
produciei de diamante, colaboreaz de mult
vreme cu sud-africanii de la De Beers, nc de pe
timpurile cnd ara lor se numea Uniunea
Sovietic. Afacerile sunt afaceri, chiar i pentru
comuniti. Aa c, Jack, le vei oferi ajutor
prietenilor de la Moscova? l interpel Negustorul
pe POTUS.
Ryan ddu din cap.
nc n-am cum. Nu-i pot lsa s afle c noi
tim. Serghei Nikolaici va ncepe s se-ntrebe cum

de tim i probabil va trage concluzia c folosim


SIGINT14, iar aceasta e o metod de strngere a
informaiilor pe care noi ne strduim s-o inem
secret.
Era o pierdere de timp, considera Ryan, dar jocul
avea legile sale i oricine juca dup acele reguli.
Golovko ar fi putut ghici c erau informaii
obinute din interceptri ale comunicaiilor, dar
niciodat n-ar fi putut fi sigur. Preedintele
recunotea fa de el nsui c nu va nceta
probabil niciodat s fie un spion. Pstrarea i
ascunderea unui secret devenise un lucru
obinuit pentru el poate chiar prea obinuit,
dup cum deseori l avertizase Arnie van Damm.
Un guvern democrat modern ar fi trebuit s fie
mult mai deschis, ca o perdea gurit pus la
fereastra dormitorului pentru ca lumea s poat
privi nuntru de cte ori dorete. Era o idee pe
care Ryan nu o apreciase niciodat. El era cel care
decidea ce oameni au voie i cnd au voie s
cunoasc ceva. Respecta acel punct de vedere
chiar i-atunci cnd tia c este greit, din simplul
14 SIGINT SIGnals INTelligence - informaii
obinute prin interceptarea comunicaiilor i a altor
tipuri de emisii/semnale (n.tr.)

motiv c aa nvase el cum se desfoar


serviciul n slujba guvernului sub oblduirea unui
amiral numit James Greer. Era greu s se
descotoroseasc de vechile obiceiuri.
l voi suna pe Sam Sherman de la Atlantic
Richfield, suger Winston. Dac el mi destinuie
ceva, atunci totul e public, sau cel puin suficient
de public.
Putem avea ncredere n el?
Winston fcu semn c da.
Sam respect regula jocului. Nu-i putem cere
s se pun contra propriului consiliu director, dar
tie ce drapel s salute, Jack.
n regul, George. Adreseaz-i o ntrebare
discret.
Am neles, domnule preedinte, s trii.
S te ia naiba, George!
Jack, cnd naiba o s nvei i tu s fii relaxat
n slujba asta nenorocit? l ntreb Secretarul
Trezoreriei pe preedinte.
n ziua cnd m voi muta din muzeul sta
afurisit i voi fi din nou un om liber, replic Ryan.
Winston avea dreptate. Trebuia s nvee s fie
mult mai echilibrat n postura de preedinte.
Chiar dac lui nu-i era de prea mare ajutor, era
extrem de util pentru ara sa s nu fie prea stresat

din cauza activitii. Din cauza asta unor oameni


precum Secretarul Trezoreriei le venea uor s-l
calce pe coad, iar George Winston adora s fac
treaba asta pentru c n ultim faz gestul su l
ajuta s se relaxeze, admise Ryan. George, de ce
crezi tu c ar trebui s fiu calm n slujba asta?
Jack, deoarece tu te afli aici pentru a fi eficient,
iar faptul c stai tot timpul ncordat nu te ajut s
fii mai productiv. D-o naibii de ncordare, biete,
poate ajungi s-nvei c slujba ta era i aspecte
plcute.
Care ar fi alea?
Fir-ar s fie. Winston ridic din umeri, apoi
art cu brbia spre biroul secretarelor. Pe-aici
sunt o mulime de angajate tinere i drgue.
Am ascultat destul, rspunse Ryan n doi peri.
Apoi reui s se relaxeze i s surd. Pe de alt
parte, nu uita c soia mea e medic chirurg. Dac
fac o greeal ct de mic m-a putea trezi ntr-o
diminea cu o parte important lips.
Da, mi nchipui ce ru ar fi pentru ar s
aib un preedinte cu penisul tiat, eh? S-ar
putea ca oamenii s-i piard respectul fa de
noi. Winston se ridic. Trebuie s m-ntorc la
birou, s m uit peste nite previziuni economice.
Economia st bine? ntreb POTUS.

N-avem de ce ne plnge, nici eu i nici Mark


Gant. Inflaia este destul de sczut i nu prevd
vreo cretere spectaculoas.
Ben?
Goodley i parcurgea nsemnrile, de parc ar fi
uitat ceva.
Ah, da. i vine s crezi c Vaticanul a
desemnat un Nuniu Papal n R.P.C.?
Oh? Ce vrei s spui, mai exact? l chestion
Winston, oprindu-se la jumtatea drumului spre
u.
n esen, Nuniul este un ambasador.
Oamenii uit c Vaticanul este un stat de sine
stttor, avnd toate drepturile i chichiele unui
aparat de stat. Asta include i reprezentarea
diplomatic. Un nuniu este ambasador i
spion, adug Ryan.
Adevrat? se mir Winston.
George, Vaticanul are cel mai vechi serviciu de
informaii din lume. Dateaz de cteva secole. i,
da, Nuniul adun informaii pe care le transmite
la baz, deoarece oamenii vorbesc slobod cu el
cui i te confesezi mai bine dect preotului, corect?
Sunt att de eficieni n strngerea de informaii,
nct am fcut eforturi repetate de-a le sparge
sistemul de comunicaii. n anii 30, un criptolog

de rang superior din cadrul Departamentului de


Stat a trebuit s-i dea demisia din acest motiv, l
inform Ryan pe Secretarul Trezoreriei, relundui pentru scurt timp meseria de profesor de istorie.
i nc mai ncercm s le spargem codurile?
De data asta Winston i adres ntrebarea lui
Goodley, consilierul preedintelui pe probleme de
securitate naional. Goodley privi nti ctre
Ryan, care-i fcu un semn de ncuviinare.
Da, domnule. Cei de la Fort Meade nc le
spioneaz mesajele. Codurile lor sunt de mod
veche, aa c am reuit s le spargem.
i ale noastre?
Standardul actual n materie de coduri poart
denumirea de TAPDANCE. Este total aleatoriu i,
teoretic, imposibil de spart cu excepia cazului
cnd un tip o d-n bar i refolosete o secven
din el, dar cu aproximativ ase sute patruzeci i
apte de milioane de transpoziii pe fiecare disc cu
codul zilei, e improbabil s se-ntmple aa ceva.
Dar sistemul de telefonie cu legtur prin
satelit?
STU? ceru lmuriri Goodley, primind un semn
de aprobare. Folosete un sistem de criptare
generat de computer, cu o cheie pe 256 de bii.
Poate fi spart, dar pentru asta ai nevoie de-un

computer, de algoritmul potrivit i de-o perioad


de cel puin dou sptmni, iar cu ct este
mesajul mai scurt, cu att este mai greu de spart
cifrul. Pentru spargerea codurilor bieii de la Fort
Meade jongleaz cu formule de fizic cuantic i,
n mod evident, obin ceva succese, dar dac dorii
mai multe explicaii va trebui s ntrebai pe
altcineva. Eu unul m voi preface c nici nu am
auzit ntrebarea, l atenion Goodley. E un
domeniu care m depete.
Mda, mai bine l implici pe amicul tu Gant,
suger Ryan. Pare a se pricepe foarte bine la
computere. De fapt, ar fi bine s-l pui la curent cu
noile evenimente din Rusia. Poate el va reui s
modeleze o simulare a efectelor pe care
descoperirile geologice le vor avea asupra
economiei ruseti.
Asta numai dac toat lumea va respecta
regulile jocului, avertiz Winston. Dac se vor lsa
nghiii de corupia care le sufoc economia de
vreo civa ani ncoace, va fi imposibil de prevzut
ceva, Jack.
Nu putem permite s se-ntmple din nou,
tovare preedinte, rosti Serghei Nikolaici n faa
unui pahar de vodc golit pe jumtate. Era nc

cea mai bun vodc din lume, poate singurul


produs rusesc care-i meninea standardele. Asta
l fcu s tremure de furie, gndindu-se n ce hal
ajunsese patria sa.
Serghei Nikolaici, ce anume propui?
Tovare preedinte, aceste dou descoperiri
sunt man cereasc. Dac le utilizm cum
trebuie, putem transforma ara sau mcar
putem lua un start bun pentru transformarea ei.
Ctigurile n valut forte vor fi colosale i putem
folosi acei bani s reconstruim att de mult din
infrastructura naiunii, nct s facem realizabil
transformarea economiei. Doar dac ridic el un
deget amenintor nu le vom permite unor hoi
s ia banii i s-i depun n bncile din Geneva
sau Lichtenstein. Acolo nu ne vor fi de niciun
folos, tovare preedinte.
Golovko nu mai adug c hoii, civa indivizi
din posturi-cheie, vor profita substanial de pe
urma descoperirilor. Nici nu mai complet c el
nsui era unul dintre ei, la fel ca i preedintele.
Era prea mult pentru un om s-i ceri s stea
departe de-o asemenea ocazie. Integritatea era o
virtute ntlnit doar la cei care i-o puteau
permite, blestemai fie ziaritii, raion ofierul de
informaii. Ce fcuser ei vreodat pentru ara sa,

sau oricare alt ar? Tot ce fcuser era s arate


munca onest a unui om i s denigreze munca
altora, ei nii nemuncind aproape deloc n plus
erau la fel de uor de mituit ca oricare alt
persoan.
Aadar, cine va obine concesiunea de
exploatare a resurselor? ntreb preedintele rus.
n cazul petrolului, propria noastr companie
de exploatare, plus compania american, Atlantic
Richfield. Au cea mai mare experien n
extragerea petrolului n condiii de mediu precum
cele de la faa locului, iar oamenii notri au ce
nva de la ei. A propune o nelegere pentru
acordarea unei taxe pe servicii, una generoas,
dar nu acordarea unui procent de parteneriat din
cmpul petrolier. Contractul de exploatare era
redactat n aceste limite, generoase ca termeni
absolui, dar nu prevedea deloc mprirea a ce se
gsea pe teren.
i filonul de aur?
Aici e mai simplu. Niciun fel de strini nu au
fost implicai n descoperirea lui. Tovarul Gogol
va avea pretenii pe seama descoperirii, firete, dar
este un om n vrst, fr urmai, i, dup cum se
pare, cu gusturi simple. Probabil c o caban
nclzit corespunztor i o puc nou de

vntoare l vor face foarte fericit, din cte


sugereaz rapoartele noastre.
Valoarea investiiei?
Peste aptezeci de miliarde. Tot ce avem de
fcut este s cumprm echipament special, iar
cel mai bun provine de la compania american
Caterpillar.
Chiar e necesar s apelm la ei, Sergey?
Tovare preedinte, actualmente americanii
sunt prietenii notri i nu stric s rmnem n
relaii bune cu preedintele Ryan. Pe deasupra,
utilajele lor grele sunt cele mai grozave din lume.
Mai bune dect cele japoneze?
Pentru operaiunile petroliere, da, dar i puin
mai scumpe, rspunse Golovko, socotind c toi
oamenii se poart la fel, peste tot, iar n ciuda
educaiei marxiste primite n tineree, n orice
brbat prea s zac un capitalist, care cuta
modaliti de reducere a costurilor i sporirea
profiturilor, deseori ajungnd s nu mai vad
problemele mai mari.
Iar Golovko tocmai pentru asta se afla n preajma
preedintelui, nu?
Cine va dori s profite de bani?
Serghei chicoti, lucru rar ntlnit n acel birou.
Tovare preedinte, toat lumea vrea banii. n

termeni realiti, forele noastre armate sunt n


fruntea listei pentru fonduri.
Firete, aprob preedintele, cu un gest de
lehamite. Ca ntotdeauna. Oh, vreun progres n
ancheta atacului asupra mainii tale? se interes
el, ridicnd privirea din hrtii.
Golovko ddu din cap.
Nu, niciun progres notabil. Prerea actual
este c individul acela, Avseienko, era de fapt
inta, iar asemnarea dintre automobile a fost
doar o coinciden. Miliia i continu investigaia.
S m ii la curent, te rog.
Desigur, tovare preedinte.

CAPITOLUL 5
Capete de afi
Sam Sherman era genul de brbat peste care anii
lsaser urme, dar nici el nu se ntreinuse.
Juctor pasionat de golf, se muta de la un traseu
la altul cu ajutorul unei mainue electrice. Era
prea gras pentru a parcurge pe jos mai mult de
cteva sute de metri pe zi. Un lucru trist pentru
un tip care odinioar juca fotbal n echipa
universitii, Princeton Tigers. n opinia lui
Winston, muchii ajungeau s se transforme n
grsime dac nu erau folosii n mod
corespunztor. Dar trupul supraponderal nu-l
mpiedica s aib o minte ascuit. Sherman
absolvise al cincilea din promoia sa, care nu
avusese parte de elevi slabi, obinnd dou
specializri, n biologie i afaceri economice. Prima
diplom fusese urmat de un masterat n afaceri
la Harvard, apoi de titlul de doctor n tiine al
Universitii Texas, pe specializarea geologie, astfel
c Samuel Price Sherman nu era apt doar s
vorbeasc despre roci cu exploratorii, ci i s
discute probleme financiare cu membrii

consiliului director al companiei sale, acesta fiind


unul dintre motivele pentru care stocul de aciuni
al firmei Atlantic Richfield era unul dintre cele mai
solide din domeniul petrolier, pe plan mondial.
Faa sa era ridat de soare i de nisipul terenurilor
explorate, iar burta se rotunjise n urma cantitii
mari de bere but n tot felul de locuri uitate de
Dumnezeu, n tovria petrolitilor angajai cu
ziua, plus hotdogi i alt hran de acelai gen,
preferat de cei care se lsau tri de acea
meserie. Winston era surprins c Sam nu se
apucase i de fumat. Ins apoi zri cutia aflat pe
birou. Trabucuri. Probabil unele de calitate.
Sherman i putea permite s aib tot ce era mai
bun, ns avea suficient de mult bun cretere
pentru a nu le aprinde n faa unui oaspete ce-ar fi
putut fi deranjat de norul albstrui de fum
degajat.
Atlantic Richfield i avea sediul administrativ n
cu totul alt locaie, ns deoarece majoritatea
corporaiilor considera c nu stric s dein un
grup de birouri la Washington, cel mai bun mod
de a-i influena pe membrii Congresului erau
luxoasele petreceri oferite la aceast filial. Biroul
personal al lui Sherman se afla pe colul cldirii, la
ultimul etaj, cu pereii mbrcai n plu, iar pe jos,

un banal covor bej. Masa de lucru era fcut din


mahon sau lemn nvechit de stejar, lustruit
oglind i costase probabil mai mult dect salariul
pe doi ani al secretarei sale.
Deci cum este s lucrezi pentru guvern,
George?
E o schimbare cu adevrat distractiv. Acum
am ocazia s m joc cu toate lucrurile de care
obinuiam s m plng astfel c am renunat,
pare-se, la dreptul de-a m vicri.
Asta da sacrificiu major, amice, replic
Sherman, hohotind. E ca i cum ai fi trecut de
partea inamicului, nu?
Pi, uneori mai trebuie s i plteti, Sam, iar
a face politic n mod corect poate fi foarte
amuzant.
Ei bine, n-am cum s m plng de munca ta
i a celorlali biei. Oricum, economiei pare s-i
priasc activitatea voastr. Sherman se aplec
nainte n fotoliul su confortabil. Era momentul
s schimbe subiectul. Timpul lui Sherman era
preios i dorea ca invitatul s aprecieze lucrul
acesta. N-ai venit pn aici doar pentru o uet.
Ce pot face pentru dumneata, domnule Secretar?
Rusia.
Privirea lui Sherman se schimb un pic, ca

atunci cnd ultima carte era ntoars cu faa n


sus la un joc de cri cu miz mare.
Ce-i cu ea?
Ai o echip de explorare de mare clas care
lucreaz cu ruii au gsit ceva interesant?
George, mi pui ntrebri despre o problem
sensibil. Dac ai mai fi fost nc la conducerea
companiei Columbus, asta ar putea constitui
trafic de informaii. La dracu, acum eu nu mai pot
cumpra nicio aciune de-a noastr, din pricina
problemei amintite.
Asta nseamn c i-ar fi plcut s poi
cumpra? ntreb surznd Negustorul.
Oricum, n curnd totul va fi dat publicitii.
Da, George. Se pare c-am gsit cel mai dat
dracului zcmnt de petrol descoperit vreodat,
mai mare dect cel din Golful Persic, mai mare
dect cel din Mexic, cu mult mai mare dect cele
din Prudhoe Bay i vestul Canadei, luate
mpreun. Vorbesc de cifre mari, miliarde i
miliarde de barili de petrol de cea mai bun
calitate, care st acolo, n tundr, ateptndu-ne
doar s-l pompm afar. Producia zcmntului
se poate msura n ani, nu n barili.
Mai mare dect Golful Persic?
Sherman aprob din cap.

Cu patruzeci la sut, iar asta-i o estimare


foarte conservatoare. Singura problema este locul
unde-i petrolul. O s fie chinul naibii s-l aducem
de-acolo s-ncepem treaba, oricum. E vorba de
douzeci de miliarde de dolari numai pentru
conduct. Pe lng ea, proiectul oleoductului din
Alaska pare o joac de copil, dar va merita
investiia.
i partea voastr? l interpel Secretarul
Trezoreriei.
ntrebarea i provoc lui Sam un fior.
Chiar acum negociem asta. Ruii preau
hotri s ne plteasc doar simpl tax de
consultan, de circa un miliard de dolari pe an
acuma ns vorbesc de-o cifr mult mai mic, dar
tii i tu cum merg negocierile n afacerile de
anvergura asta, nu? Ofer cteva sute de milioane
de dolari anual, pe o perioad cuprins ntre apte
i zece ani, dup prerea mea. i nu-i ru pentru
tot ce-am fcut ca s meritm banii tia, dar
vreau minimum cinci procente din valoarea
zcmntului descoperit i consider c nu-i deloc
o pretenie lipsit de sens din partea noastr.
Ruii au civa specialiti buni n domeniul
geologiei, dar nimeni pe lumea asta nu poate
adulmeca petrolul ntr-o zon acoperit de ghea

mai bine dect oamenii mei, iar ei mai au multe


de-nvat despre exploatarea unui astfel de
zcmnt. Noi am mai lucrat n condiii climatice
arctice. Nimeni nu are experiena noastr, nici
mcar bieii de la British Petroleum, care sunt
foarte pricepui ns noi suntem cei mai buni din
lume, George. Cu chestia asta i inem n ah. Pot
face treaba i singuri, dar cu noi alturi pot face
tone de bani n plus, al naibii de rapid, iar ei tiu
asta i noi tim c ei tiu. Aa c-i las pe avocaii
mei s discute cu avocaii lor de fapt, de partea
rus negocierile sunt purtate de ctre diplomai.
Sherman reui s rnjeasc. Sunt mult mai idioi
dect avocaii mei.
Winston ddu aprobator din cap. Statul Texas
produsese mai muli avocai de excepie dect
celelalte state, iar motivul era c-n Texas erau
mai muli oameni de ucis dect cai de furat
Firmele implicate n afaceri cu petrol plteau cele
mai bune onorarii, iar n Texas, la fel ca n orice
loc de pe lumea asta, talentele se vindeau pe bani.
Cnd va fi dat publicitii vestea?
Ruii ncearc s in totul ascuns. Unul
dintre lucrurile pe care le-am putut afla de la
avocaii notri este c sunt ngrijorai de felul cum
vor exploata descoperirea de cine s fie inut la

distan, de Mafia ruseasc i de alte chestii de


genul acesta. Acolo au probleme serioase cu
corupia, i sunt de acord
Winston tia c poate ignora restul tiradei.
Industria petrolier era implicat n afaceri la
scar global. Lupta cu corupia pe scar mic
(mai puin de zece milioane de dolari), sau chiar la
scar monstruoas (mai mult de zece miliarde de
dolari) era apanajul unor companii precum cea
condus de Sam Sherman, iar guvernul Statelor
Unite nu se implicase niciodat profund n aa
ceva. Cu toate c existau cteva regulamente
privind felul n care companiile americane s
acioneze peste granie, multe dintre acele legi
erau aplicate selectiv, mai mult cu caracter de
exemplu. Chiar i n Washington, afacerile erau
afaceri.
aa c ncearc s pstreze totul sub tcere
pn cnd vor putea face aranjamentele necesare,
concluzion Sherman.
Ai mai aflat i altceva?
Ce vrei s spui? rspunse Sherman cu o alt
ntrebare.
Alte bogii de natur geologic, l lmuri
Winston.
Nu, nu sunt chiar att de lacom pe ct mi-a

dori. George, poate n-am fost suficient de clar ct


de uria e zcmntul sta de petrol. Este
Potolete-te, Sam, m pricep perfect s
socotesc, l asigur Secretarul Trezoreriei pe
amfitrionul su.
E ceva ce-ar trebui s tiu? Sherman remarc
ezitarea invitatului. i dau, mi dai, George. Eu am
fost corect cu tine, i aminteti?
Aur, fcu lumin Winston.
Ct de mult?
nc nu tiu sigur. Cel puin ct filonul din
Africa de Sud. Poate chiar mai mult.
Adevrat? Pi asta nu-i specialitatea mea, dar
sun ca i cum prietenii notri rui au parte de-un
an bun pentru schimbare. Norocul lor, aprecie
Sherman.
i sunt dragi?
Ca s fiu sincer, da. Seamn mult cu
oamenii din Texas. Sunt prieteni de ndejde i
inamici de temut. tiu s se distreze i, Isuse,
chiar se pricep la but. Era i timpul s aib parte
de puin noroc. Numai Dumnezeu tie de ct
ghinion au avut parte. Zcmintele vor nsemna
ceva enorm pentru economia lor, mai ales dac
vor ti s rezolve problema corupiei i s pstreze
banii n interiorul rii, folosindu-i la ceva util, n

loc s ajung ntr-un cont dintr-o banc elveian.


Noua Mafie ruseasc este dur i inteligent i
puin nspimnttoare. Tocmai au omort acolo
un tip pe care-l tiam.
Serios? Cine era, Sam?
i spuneam Gria. Trgea nite sfori mari la
Moscova. tia ce are de fcut. Era o pil bun
dac aveai nevoie de-un aranjament special,
admise Sherman. Winston nmagazin informaia
n memorie, pentru investigaii ulterioare.
L-au ucis?
Sherman nclin capul.
Da, l-au aruncat n aer cu bazooka, chiar n
mijlocul strzii a fost pe CNN, i aminteti?
Reeaua TV specializat n emisiuni informative
tratase crima ca pe un subiect fr o alt
semnificaie dect dramatica sa brutalitate, un
subiect care ine afiul o zi, apoi e uitat.
George Winston i amintea vag de acel reportaj,
aa c ls totul balt.
Ct de des te duci acolo?
Nu prea des; anul acesta am fost de dou ori.
De regul m duc cu avionul personal, de la
aeroportul Reagan sau Dallas, Fort Worth. E un
zbor lung, dar fr escal. Nu, nc n-am vzut
noul cmp petrolier. Va trebui s-o fac peste vreo

cteva luni, cnd va fi vremea mai blnd. Biete,


nici nu tii ce-i frigul pn nu te duci la o
latitudine att de nordic, iarna. Problema e c
atunci e numai noapte, aa c-i mai bine s
atepi oricum vara. Dar mcar poi lsa acas
crosele de golf. n partea aceea de lume nu se
joac deloc golf, George.
Aa c iei puca, dobori un urs i i jupoi
blana, suger Winston.
Am renunat i la asta. Am dobort trei uri
polari. Ala de colo este numrul opt n topul
almanahului de vntoare Boone and Crockett,
zise Sherman, artnd spre o fotografie de pe
peretele opus. nfia un urs polar al naibii de
mare. Pe blana lui am fcut doi copii, menion
preedintele companiei Atlantic Richfield, cu un
zmbet timid.
Blana n discuie sttea ntins n faa
emineului din dormitorul cabanei din Aspen,
Colorado, unde soia sa se ducea iarna s schieze.
De ce te-ai lsat?
Copiii mei consider c n-au rmas destui uri
polari. Astzi nva la coal tot soiul de porcrii
ecologiste.
Mda, l susinu Secretarul Trezoreriei, totui
obii nite blnuri grozave de la ei.

Corect, dar blana aceea i-a pus viaa n pericol


unuia dintre muncitorii mei la Prudhoe Bay n
75, din cte-mi aduc aminte, i am dobort-o de
la aizeci de metri cu carabina mea Winchester
.338. Dintr-un singur foc, i asigur texanul
oaspetele. n ziua de azi trebuie s lai ursul s
omoare o fiin uman, apoi tot ce poi face este
s-l bagi n cuc i s-l transpori ntr-o alt
locaie, ca bietul urs s nu fie traumatizat, corect?
Sam, sunt Secretarul Trezoreriei. Las psrile
i albinele pe seama EPA15. Nu iubesc copacii i
oricum nu pun mna pe ei pn ce nu se
transform din tala n bancnote.
Sam chicoti:
mi pare ru, George, dar acas mereu aud de
probleme ecologice. Cred c Disney16 e de vin. n
filmele sale toate animalele slbatice poart
mnui albe i vorbesc o englez cu accent de
Iowa.
Nu fi amrt, Sam. Cel puin, dup afacerea
Valdez, au reuit s impun obligativitatea
15 EPA Agenia de Protecie a Mediului (n.tr.)
16 Walter Elias Disney (1901-1966) - creator
american de benzi desenate, cineast i productor,
autor a! celebrului oricel Mickey Mouse (n.tr)

asigurrii supertancurilor petroliere. Ct din


zcmntul Alaska de est Canada de vest i
aparine?
Mai puin de jumtate, dar acionarii mei vor
tri n lapte i miere de pe urma lui mult vreme
de-acum ncolo.
Deci dac ar fi s aleag ntre zcmntul
acesta i cel din Siberia, ce marj de aciune i vor
impune acionarii?
Sam Sherman ctiga un salariu frumos, ns la
acest nivel modul n care-i merita ctigul era
determinat de numrul acionarilor al cror
pachet i sporise cotaia ca urmare a muncii sale,
iar salariul i era oferit de membrii consiliului
director, al cror aciuni fuseser umflate ca
valoare prin eforturile lui.
Sherman afi un zmbet de om care tie multe
i ridic o sprncean:
O marj mare, George. Chiar una enorm de
mare.
Se vede c traiul conjugal i priete, Andrea,
observ preedintele Ryan, surznd spre garda
sa personal. Se mbrca mult mai elegant i n
mod evident avea un fel mai vioi de-a pi. Nu era
sigur dac tenul ei avea o nou strlucire, sau i

schimbase felul de-a se machia. Jack nvase c


nu era bine s comenteze despre machiajul unei
femei. ntotdeauna o ddea n bar.
Nu suntei singurul care susine asta, sir.
Unii ar ezita s spun asemenea lucruri unei
femei mature, mai ales dac sunt total n afar de
subiect, aa cum e cazul meu, rosti Jack, cu un
zmbet larg. Soia sa, Cathy, spunea c nc mai
trebuia s se ocupe de garderoba lui, cci
singurele lui gusturi erau cele legate de mncare.
Dar schimbarea e suficient de accentuat pentru
a fi remarcat chiar i de ctre un brbat ca mine.
V mulumesc, domnule preedinte. Pat e un
so minunat, chiar dac-i agent FBI.
Ce mai face?
Acum este n Philadelphia. Directorul Murray
l-a trimis s rezolve un jaf la o banc, n cursul
cruia au fost ucii doi poliiti locali.
Am vzut sptmna trecut tirea la
televizor. Nu-i bine.
Agenta Serviciului Secret ddu din cap,
aprobator.
Modul n care autorii i-au ucis pe cei doi
poliiti, cu cte un foc n ceaf, a fost extrem de
brutal, dar unor anumii oameni le place violena.
Oricum, directorul Murray a hotrt s

ncredineze rezolvarea cazului unui inspector de


la divizia cartierului general al FBI, i de obicei Pat
este cel solicitat s fac treaba.
S-i spui s fie atent, o sftui Ryan.
Inspectorul Pat ODay i salvase viaa fiicei lui
Ryan cu mai puin de-un an n urm, iar gestul
su eroic i adusese recunotina etern a
preedintelui.
i repet asta n fiecare zi, domnule, i aduse la
cunotin agenta special Price ODay.
Bine, cum arat programul de azi? Orarul
ntlnirilor sale de afaceri se gsea deja pe masa
sa de lucru. Andrea Price ODay l informa n
fiecare diminea ce program are, dup edina cu
Ben Goodley privind problemele de securitate
naional.
Nimic ieit din comun pn dup masa de
prnz. Delegaia Camerei Naionale de Comer la
ora unu treizeci, apoi la trei componenii echipei
de hochei Detriot Red Wings, care-au ctigat anul
acesta Cupa Stanley. edin foto, reporteri TV cu
echipamentul lor, estimez c v vor lua douzeci
de minute.
Ar fi trebuit s-l las pe Ed Foley s se ocupe de
ei. El este un fan nrit al hocheiului
Este fan al echipei Washington Capitals,

domnule, iar cei de la Red Wings le-au administrat


n final celor de la Caps un patru la zero sec.
Domnul director Foley ar putea s considere
gestul un afront personal, observ Price ODay cu
o urm de zmbet.
Adevrat. Pi anul trecut am primit tricouri i
alte materiale pe care i le-am oferit fiului su, nu?
Da, domnule.
Frumos joc, hocheiul. Poate ar trebui s m
duc i eu la vreun meci sau dou. E dificil s faci
aranjamentele necesare?
Nu, domnule. Avem ncheiat un acord cu toate
arenele sportive. Cei de la Camden Yard ne-au
rezervat o loj ne-au lsat chiar s-o reproiectm,
conform procedurilor de securitate, tii.
Ryan mormi.
Da, trebuia s-mi aminteti de toi indivizii
care vor s m vad mort.
E datoria mea s m gndesc la ei, domnule
preedinte, nu a dumneavoastr, i zise Price
ODay.
Exceptnd cazurile cnd vreau s merg la
cumprturi sau la un film.
Nici Ryan i nici membrii familiei sale nu se
obinuiser pe deplin cu restriciile impuse asupra
vieii preedintelui Statelor Unite ale Americii i a

familiei acestuia. Cel mai greu i venea lui Sally,


care ncepuse s se vad cu biei (lucru greu de
suportat de ctre tatl ei), i i era dificil s aib o
ntlnire normal avnd un vehicul de escort n
fa i unul n spate (atunci cnd tnrul
gentleman conducea automobilul personal) sau s
stea ntr-o main oficial, cu ofer i un agent
narmat pe locul din dreapta fa (atunci cnd
tnrul nu avea permis), i plin peste tot cu
arme. Toate acestea aveau tendina s-l inhibe pe
tnrul gentleman n chestiune iar Ryan nu-i
spusese fiicei sale c lui i convenea de minune
situaia, cci ar fi riscat ca ea s nu-i mai
vorbeasc o sptmn. Agentul principal
nsrcinat cu protecia lui Sally, Wendy Merritt, se
dovedise a fi extrem de bun angajat a
Serviciului Secret, ca un soi de sor mai mare.
Sally i Wendy petreceau cel puin dou smbete
pe lun mergnd la cumprturi nsoite de-o
echip de paz redus ca efectiv de fapt nu era
redus deloc, dar aa i se prea lui Sally Ryan de
cte ori mergea la Tysons Corner sau Annapolis
Mall pentru a-i cheltui banii, activitate pentru
care toate femeile erau predispuse genetic.
Niciodat nu-i trecuse prin minte c acele expediii
de trguieli erau planificate cu cteva zile nainte,

fiecare colior fiind cercetat cu atenie de Serviciul


Secret, care nesa locul cu o echip suplimentar
de tineri ageni, alei pentru talentul lor de-a se
pierde n mulime i care-i fceau apariia la
magazin cu o or nainte de sosirea lui SHADOW.
Era bine c nu tia acest lucru, cci era scit
destul de ru de problema cu ntlnirile i de
faptul c tot timpul ct sttea la coala St. Mary
din Annapolis avea impresia c era supravegheat
de-o echip ntreag de lunetiti. Pe de alt parte,
micuul Jack considera c problema pazei era tare
de tot, i recent nvase s trag cu pistolul la
Academia Serviciului Secret din Beltsville,
Maryland, cu acordul tatlui su (Ryan nu
permisese ca tirea s ajung la urechea presei,
care l-ar fi nfierat pe prima pagin a ziarului The
New York Times pentru iresponsabilul gest de a-i
ncuraja propriul fiu nu numai s ating, dar s i
foloseasc un obiect predispus la a face ru, cum
era pistolul!). Agentul principal al micuului Jack
era un puti pe nume Mike Brennan, un irlandez
din South Boston, cu o claie nspimnttoare de
pr rocat i un rs rsuntor, care provenea
dintr-o familie care dduse trei generaii de ageni
pentru Serviciul Secret, fost juctor de baseball la
Holy Cross, care se juca frecvent de-a prinselea cu

fiul preedintelui pe peluza sudic a Casei Albe.


Domnule preedinte, niciodat nu v lsm s
facei ceva, rspunse Price.
Suntei extrem de subtili n privina asta,
admise Ryan. tii c sunt extrem de popular
pentru ceteni i cnd mi spunei prin cte
porcrii trebuie s treac oamenii votri doar ca eu
s-mi pot cumpra un burger de la Wendys, o las
balt ca un pmplu blestemat.
Preedintele ddu din cap. Nimic nu-l nfricoa
mai mult dect perspectiva de-a se obinui cumva
cu toat aceast panoplie de speciali, cum le
spunea el. Recent descoperise c-l tratau ca pe o
persoan cu snge albastru, de parc ar fi fost
rege, i cu greu l lsau s se tearg singur la
fund dup ce se uura. Fr ndoial, anumite
persoane care locuiser n Casa Alb se
obinuiser cu acel tratament, dar John Patrick
Ryan Sr. dorea s evite acest lucru. tia c el nu
este absolut deloc special i c nu merit tot acel
ceremonial n plus, ca orice alt om din lume,
atunci cnd se trezea dimineaa primul drum l
fcea la baie. O fi fost el eful executivului, dar tot
avea apucturile unui om din clasa muncitoare.
Mulumesc Domnului pentru asta, reflect
preedintele Statelor Unite.

Unde e Robby astzi?


Sir, vicepreedintele e astzi n California, la
baza naval de la Long Beach, pentru a ine un
discurs la antierul naval.
Ryan rnji.
l muncesc destul de tare, nu?
Asta-i meseria vicepreedintelui, rosti Arnie
van Damm din cadrul uii. i Robby e biat mare
s se descurce, adug eful cabinetului.
Vd c vacana i-a priit, observ preedintele.
Arnie avea un bronz sntos. Ce-ai fcut?
n general am stat ntins pe plaj i-am citit
toate crile pe care n-avusesem timp s pun
mna. Am crezut c voi muri de plictiseal,
adug van Damm.
Parc i fceau bine porcriile alea, nu? l
ntreb Jack, uor nencreztor n cele aflate.
Am fcut exact ce-am zis, domnule preedinte.
Salut, Andrea, adug el ntorcnd uor capul.
Bun dimineaa, domnule van Damm. Se
ntoarse ctre Jack. Asta-i tot pentru dimineaa
aceasta. Dac avei nevoie de mine m gsii n
locul obinuit. Biroul ei se afla n vechea cldire cu
birouri a executivului, exact vizavi de Casa Alb, la
primul etaj al noului post de comand al
Serviciului Secret, intitulat JOC, de la Joint

Operations Center17.
OK, Andrea, mersi. Ryan ncuviin cu un
gest, n timp ce ea se retrgea n camera
secretarelor, de unde urma s se ndrepte ctre
postul de comand al Serviciului Secret. Bei o
cafea, Arnie?
Nu-i o idee rea, efu.
eful cabinetului se aez pe scaunul lui favorit
i i umplu o ceac. Cafeaua de la Casa Alb era
extrem de bun, un amestec cu o savoare
puternic, jumtate cafea columbian i jumtate
Jamaica Blue Mountain, fiind unul dintre
lucrurile cu care Ryan s-ar fi putut obinui n
funcia de preedinte. Spera c trebuie s existe
unele locuri de unde-i va putea cumpra marca
asta de cafea, dup ce va scpa de actuala lui
slujb.
Bun, am terminat edinele informative cu
consilierul meu pe probleme de securitate i cu
Serviciul Secret. Acum vorbete-mi despre politic.
Ce naiba, Jack, de-aproape un an de zile fac
asta i tu tot nu te descurci prea bine.
Ryan scpr din ochi, simulnd jignirea.
17 Statul Major Interarme

Asta-i o lovitur pe la spate, Arnie. Am studiat


din greu mizeria asta de politic; chiar i
blestematele de ziare susin c m descurc
binior.
Cei de la Rezerva Federal fac o munc
sclipitoare de conducere a economiei, domnule
preedinte, i asta n-are absolut deloc de-a face cu
tine. Dar de vreme ce eti preedinte, te crediteaz
cu toate lucrurile benefice care au loc, ceea ce este
frumos, dar amintete-i c vei fi totodat blamat
pentru toate relele care urmeaz s se petreac
doar fiindc s-a nimerit s te afli n acest birou i
cetenii de-afar i nchipuie c poi aduce ploaia
s le ude florile i s faci soarele s strluceasc la
picnicuri doar prin puterea voinei. tii ceva, Jack,
spuse eful cabinetului dup ce sorbi din cafea.
Noi nc nu ne-am dezbrat de imaginea regilor i
a reginelor. O mulime de oameni cred cu adevrat
c ai acel soi de autoritate personal
Dar n-am aa ceva, Arnie, cum de le-a venit
ideea?
E purul adevr, Jack. Nici nu e nevoie s aib
sens. Pur i simplu exist. Obinuiete-te cu
gndul.
Ce-mi plac leciile astea, i spuse Ryan.
Bun, astzi vorbim despre?

Sigurana Social.
Privirea lui Ryan se relaxa.
Am citit deja despre asta. Locul trei n topul
vieii politice americane. Dac te iei de ea, eti
terminat.
n urmtoarele treizeci de minute discutar ce
anume era greit i de ce, despre lipsa de
responsabilitate a Congresului, pn cnd Jack se
ls pe spate n scaun cu o grimas.
De ce nu nva nimic, Arnie?
Ce nevoie ar avea s-nvee? replic Arnie, cu
rnjetul unuia care tie toate dedesubturile din
Washington, alesul lui Dumnezeu. Au fost alei.
Deja ar fi trebuit s tie lecia! Cum altfel crezi cau ajuns n Congres?
De ce naiba am acceptat eu s stau n
scaunul acesta blestemat? ntreb retoric
preedintele.
Pentru c ai avut un atac de contiin i ai
decis s faci ceea ce-i bine pentru ar, blegule, deaia.
Cum se face c tu eti singura persoan caremi poate vorbi astfel?
Punnd la socoteal i pe vicepreedinte?
Pentru c sunt profesorul tu. S revenim la lecia
de azi. Putem lsa n pace anul acesta Sigurana

Social. Se gsete ntr-o stare financiar suficient


de decent ca s nu intervenim asupra ei n
urmtorii apte sau nou ani, iar asta nseamn
c poi lsa pe succesorul tu s se ocupe de ea
Nu-i moral, Arnie, se rsti Ryan.
Adevrat, accept eful cabinetului, dar e o
politic prezidenial inteligent. Se cheam c lai
dulul adormit n pace.
Nu poi face asta tiind c odat trezit va sfia
beregata unui copil.
Jack, chiar merii s fii rege. Ai fi unul foarte
bun, zise van Damm, cu un aer de admiraie
pur.
Nimeni nu poate deine o asemenea autoritate.
tiu: Puterea corupe, iar puterea absolut
este foarte atrgtoare. Aa a zis un consilier al
unuia dintre predecesorii ti.
i ticlosul n-a fost spnzurat pentru vorbele
sale?
Trebuie s mai lucrm la simul umorului,
domnule preedinte. Cred c aia a fost o glum,
nu?
Cea mai nspimnttoare parte a meseriei
mele este c vd aspectul ei amuzant. Oricum, iam zis lui George Winston s porneasc un
proiect discret pentru a vedea ce putem face n

privina Siguranei Sociale. Prin proiect discret


neleg unul secret negru, un proiect care nu se
tie c exist.
Jack, asta-i singura ta slbiciune ca
preedinte. Ai fost prea mult timp implicat n
activiti secrete.
Dac a face aa ceva pe fa, la lumin, a fi
ciomgit de toi criticii prost informai nainte de-a
putea obine un rezultat, iar toat presa mi s-ar
sui n cap cernd informaii pe care nc nu le
posed, aa c le vor fabrica ei, sau vor intra pe
internet unde vor gsi numai porcrii, iar atunci
chiar va trebui s le rspundem.
ncepi s-nvei, concluzion Arnie. Exact aa
merg treburile n oraul sta.
Asta nu nseamn c merg ntr-adevr, cel
puin nu din cte tiu eu.
Acesta-i Washington, oraul guvernului.
Nimeni nu
se-ateapt ca ceva s
funcioneze eficient aici. O mulime de ceteni de
rnd s-ar speria de moarte dac guvernul ar
ncepe s funcioneze corect.
Dac a demisiona, pur i simplu? i ridic
Jack privirea n tavan. Dac nu pot face dezastrul
sta s funcioneze, atunci de ce dracului mai
sunt aici?

Eti aici deoarece un pilot japonez al unui


Boeing 747 a decis cu cincisprezece luni n urm
s-i prbueasc avionul peste petrecerea inut
la Camera Reprezentanilor.
tiu asta, Arnie, dar nc am sentimentul c a
fost o fraud blestemat.
Pi, conform vechilor mele standarde, frauda
eti tu, Jack.
Ryan ridic privirea, surprins.
Vechile standarde?
Chiar i pe vremea cnd Bob Fowler a primit
n Ohio candidatura pentru Casa Alb, Jack, nu a
ncercat la fel de tare ca tine s joace cinstit i n
cele din urm a fost acaparat de sistem. Tu nc
n-ai fost i de aceea mi place de tine. Ca s fiu i
mai explicit, de-asta te iubete ceteanul
american. S-ar putea s nu-i plac lurile tale de
poziie, dar fiecare american tie c te strduieti
din rsputeri s faci treab bun i este absolut
sigur c nu eti corupt. i chiar nu eti. i acum
s revenim la Sigurana Social.
I-am zis lui George s strng un grup mic de
experi, s-i pun s jure c vor pstra secretul i
s fac sugestii cel puin dou i mcar una
dintre ele s fie complet inedit.
Cine conduce echipa?

Mark Gant, tehnocratul lui George.


eful de cabinet sttu pe gnduri cteva clipe.
E bine, atta vreme ct vei ine totul secret.
Cei de pe Dealul Capitoliului nu-l plac. E prea
detept.
i ei nu sunt aa? ntreb POTUS.
Eti naiv, Jack. Oamenii pentru care tu te-ai
strduit s fie alei, non-politicieni, ei bine, ai
reuit doar pe jumtate. O mulime dintre ei erau
oameni obinuii, dar ce n-ai reuit tu s accepi
este natura seductoare a vieii n serviciul
guvernamental. Poate c salariile nu conteaz
prea mult, dar conteaz avantajele funciei i o
grmad de oameni ador s fie tratai precum un
prin medieval. O mulime de oameni ador
capacitatea de-a putea s-i impun voina
asupra lumii. Oamenii care au fost la acea
petrecere i pe care pilotul japonez i-a prjit pe
scaunele lor i-au nceput, la rndul lor, mandatul
ca nite oameni oneti, dar natura meseriei i-a
sedus i acaparat. De fapt, eroarea pe care i tu ai
comis-o a fost s-i lai s-i pstreze propriul
personal. Cinstit vorbind, eu unul consider c
problema o constituie consilierii, nu efii lor. Tot
timpul au n jurul lor cel puin zece persoane care
le spun ct de mari i tari sunt, iar mai devreme

sau mai trziu ajung s cread porcriile alea.


Numai c tu nu te compori astfel cu mine.
Niciodat ct voi tri, l asigur Arnie,
ridicndu-se pentru a pleca. Asigur-te c
Secretarul Wilson m ine la curent cu proiectul
Siguranei Sociale.
Fr divulgri, l amenin Ryan pe eful de
cabinet.
Eu? S divulg ceva? Eu? replic van Damm,
deschizndu-i braele i afind o fat inocent.
Da, Arnie, tu.
n timp ce ua se nchidea, preedintele aprecia
ce spion bun ar fi fost Arnie. Minea la fel de
plauzibil precum un prelat i putea pstra n
minte tot felul de idei contradictorii n acelai timp,
la fel ca un jongler de circ i reuea cumva s
nu le scape din mn. Ryan era preedinte n
exerciiu, ns unul dintre membrii de nenlocuit
ai administraiei sale era eful cabinetului, pe
care-l motenise de la fostul preedinte Bob
Fowler, prin grija lui Roger Durling
i totui, ct de mult era manipulat de ctre
consilieri? se ntreb Jack. Rspunsul corect era
c nu tia i sta era un motiv de nelinite. Avea
ncredere n Arnie, dar numai din cauz c trebuia
s aib ncredere n el. Jack nu tia ce s-ar face

fr Arnie dar oare era un lucru bun?


Probabil c nu, admise pentru sine Ryan,
verificnd lista de ntlniri, dar nici faptul c el se
afla n Biroul Oval nu era un lucru bun, iar Arnie,
n cel mai ru caz, nu era dect nc un motiv ca
s-i urasc slujba i, n cel mai bun caz, un om
scrupulos de onest, extrem de muncitor i un
slujitor nnscut al binelui public
la fel ca oricine altcineva n Washington, D.C.,
adug Ryan cu cinism.

CAPITOLUL 6
Expansiunea
Un motiv de nervi pentru diplomaii americani l
constituia faptul c ora oficial a Moscovei era cu
opt ceasuri naintea celei de la Washington, astfel
c fie erau cu o zi n urma evenimentelor, fie
ceasurile lor biologice erau prea defazate pentru ai face cum trebuie meseria. Pentru rui problema
era i mai acut, deoarece la orele cinci sau ase
seara aproape toat lumea consumase cteva
pahare cu buturi tari i, datorit relativitii
vitezei cu care se desfurau schimburile
diplomatice, n Moscova era deja noapte de-a
binelea nainte ca diplomaii americani s se ridice
de la obinuitele lor prnzuri lucrative pentru a
iniia un demers sau a emite un comunicat, ori
pur i simplu s scrie o scrisoare de rspuns la ce
emiseser ruii n ziua precedent de munc.
Firete, n ambele capitale existau echipe de
oameni care lucrau n schimbul de noapte, citind
i evalund materialele n timp util, dar erau
compuse din personal de rang inferior, sau n cel
mai bun caz din oameni aflai n plin ascensiune,

care erau ntotdeauna pusi n situaia de-a decide


care variant este mai rea: s-i trezeasc eful cu
un telefon dat n toiul nopii pentru o problem
lipsit de valoare, sau s atepte transmiterea
materialului pn dup micul-dejun al unui
ministru sau secretar care ar fi trebuit informat
imediat de existena lui! Multe cariere se cldiser
sau se nruiser din pricina unei asemenea
inepii.
n cazul de fa, nu pielea unui diplomat era
pus la btaie. Era ora ase i cincisprezece
minute seara n Rusia, iar soarele de primvar
strlucea nc sus pe cer, anticipnd Nopile
Albe pentru care erau faimoase verile ruseti.
Da, Paa? zise locotenentul Provalov.
Preluase interogatoriul lui Klusov de la ablikov.
Cazul era mult prea important s lase anchetarea
lui n seama altcuiva pe deasupra, niciodat navusese ncredere deplin n ablikov. Prea
mirosea a corupt.
Pavel Petrovici Klusov nu se putea luda c este o
reclam vie a stilului de via din noua Rusie. Abia
atingnd un metru aizeci i cinci nlime, btea
spre nouzeci de kilograme, fiind un brbat
ndesat, ale crui calorii n surplus se transformau
n praie de sudoare, care se rdea prost, atunci

cnd se deranja s-o fac, i care nu era n relaii


prea bune cu spunul. Dinii si erau tocii i
nglbenii din cauza lipsei de igien dentar i a
consumului excesiv de igri ieftine, fr filtru.
Avea cam treizeci i cinci de ani i numai cincizeci
la sut anse s prind patruzeci i cinci, estim
Provalov. Firete, n-ar fi fost o mare pierdere
pentru societate. Klusov era un ho mrunt de
buzunare, cruia i lipsea talentul sau curajul
de-a deveni un infractor de talie mare. Dar i tia
pe cei care erau i se gudura ca un celu pe
lng ei, fcndu-le diverse servicii, cum ar fi
procurarea de sticle cu vodc, observ
locotenentul de miliie. Ins Klusov avea urechi
bune, lucru pe care muli oameni, i mai ales
infractorii, au o stranie incapacitate de a-l lua n
considerare.
Avseienko a fost omort de ctre doi oameni
din Sankt-Petersburg. Nu le cunosc numele, dar
cred c-au fost tocmii de ctre Klementi Ivanovici
Suvorov. Ucigaii sunt foti soldai Spetsnaz cu
experien de lupt n Afganistan, amndoi
apropiindu-se de patruzeci de ani, cred. Unul e
blond, cellalt rocat. Dup uciderea lui Gria au
zburat napoi n nord cu o curs Aeroflot.
Foarte bine, Paa. Le-ai zrit feele?

O scuturare din cap.


Nu, tovare locotenent. Am auzit totul de la
un cunoscut, ntr-un local. Klusov aprinse o nou
igar cu chitocul de la cea veche.
i-a spus cunotina ta de ce amicul nostru
Suvorov a vrut s-l ucid pe Avseienko?
i cine naiba e Klementi Ivanovici Suvorov? se
ntreb miliianul. Nu mai auzise pn atunci de
acel nume, dar nu dorea ca Klusov s tie asta.
Mai bine s arate c le tie pe toate.
Informatorul ddu din umeri.
Amndoi au fost n KGB, poate c era o
problem veche ntre ei.
Cu ce anume se ocup Suvorov acum?
Alt ridicare din umeri:
Nu tiu. Nimeni nu tie. Mi s-a spus c o duce
bine, dar nimeni nu tie ce surs de venit are.
Cocain? chestion miliianul.
E posibil, dar nu tiu.
Un aspect pozitiv al lui Klusov era acela c nu
spunea poveti. Spunea adevrul (relativ) golgolu n cea mai mare parte a cazurilor, medit
locotenentul de miliie.
Rotiele din mintea lui Provalov se puseser deja
n micare. Bun, un fost ofier KGB angajase doi
foti soldai Spetsnaz s elimine un alt fost ofier

KGB care se specializase n afaceri cu fete. Oare


tipul la, Suvorov, ncercase o apropiere de
Avseienko pentru un parteneriat ntr-o afacere cu
droguri? Ca majoritatea miliienilor moscovii,
niciodat nu ajunsese s-i ndrgeasc pe cei din
KGB. n cea mai mare parte a timpului erau nite
ludroi argoi, prea ptruni de importana
funciei lor pentru a mai face o anchet aa cum
scrie la carte, exceptnd situaiile cnd se ocupau
de strini, fa de care era necesar s se adopte un
comportament plcut i civilizat, cci se dorea ca
naiunile strine s-i trateze pe cetenii mai
mult, pe diplomaii sovietici n acelai mod.
ns o mulime de ofieri KGB fuseser lsai de
izbelite de instituia lor i doar puini dintre ei
ajunseser s fac munci umile pentru a tri. Nu,
ei fuseser antrenai s conspire i muli dintre ei
cltoriser n strintate, iar acolo ntlniser
oameni care reuiser s-i conving pe muli,
Provalov era sigur de-asta, s ntreprind activiti
ilegale contra unei recompense pe msur, care
consta, invariabil, n bani. Fiecare poliist din
oricare ora al lumii tia c oamenii ar face orice
pentru bani.
Suvorov. Trebuie s dau de urma acestui nume,
i spuse locotenentul de miliie n timp ce lua o

nghiitur de vodc. S-i examinez antecedentele,


s vd n ce infraciuni s-a specializat i s obin o
fotografie de-a lui. Suvorov, Klementi Ivanovici.
Altceva? continu locotenentul.
Klusov ddu din cap.
Asta-i tot ce-am aflat.
Pi nu-i ru deloc. ntoarce-te la munc i
sun-m ndat ce afli mai multe.
Da, tovare locotenent. Informatorul se ridic
s plece. Nota de plat i-o ls miliianului, care o
achit fr s se supere. Oleg Gregorievici Provalov
avea o experien suficient de ndelungat ca
anchetator pentru a ti c tocmai descoperise ceva
ce se putea dovedi important. Firete, la acel nivel
al anchetei nu puteai fi sigur de nimic, nu pn ce
nu verificai totul n amnunt, lucru care cerea
timp dar dac urma s se dovedeasc a fi ceva
important, atunci merita fiecare clip cheltuit.
Dac nu, ar fi fost doar nc o fundtur, una
dintre multe altele ntlnite de anchetatori n
investigaiile lor.
Provalov reflect asupra faptului c nu-l
ntrebase cu exactitate pe informator cine anume
i oferise acest uvoi de informaii noi. Nu omisese
s-o fac, dar se lsase atras puin cam mult de
imaginea fotilor soldai Spetsnaz care comiseser

crima. Avea proaspt n memorie descrierea lor,


aa c scoase carneelul s atearn totul pe
hrtie. Unul blond cellalt rocovan, cu experien
de lupt n Afganistan, ambii locuiau n SanktPetersburg, unde au zburat imediat naintea
amiezii, chiar n ziua cnd Avseienko a fost ucis.
Bun, va verifica numrul cursei aeriene i va
parcurge lista pasagerilor prin intermediul noii
reele de computere folosit de ctre Aeroflot
pentru a se conecta la sistemul global de rezervri
i cumprri de bilete, apoi va confrunta datele cu
cele din propriul computer, ce coninea dosarele
tuturor criminalilor cunoscui sau ale suspecilor
de crim, comparndu-le i cu dosarele lor
militare. Dac va gsi o potrivire, atunci va trimite
un subordonat s discute cu nsoitorii de zbor ai
cursei aeriene Moscova Sankt-Petersburg,
pentru a vedea dac cineva i amintete de unul
din cei doi suspeci, sau de amndoi. Apoi i va
ruga pe cei din miliia oraului Sankt-Petersburg
s ntreprind o verificare discret a celor doi:
adresele lor, dac aveau cazier, o verificare a
antecedentelor lor, aciuni care ar fi putut conduce
foarte posibil la un interogatoriu. Pe care nu-l
va conduce el, personal, dar va fi acolo s-i
observe i s-i analizeze pe cei doi suspeci, pentru

c n munca de investigaii nimic nu putea nlocui


aceast examinare; s-i priveasc n ochi, s-i
vad cum vorbesc, cum stau pe scaun, dac i
frmnt sau nu degetele, dac ochii lor pot
susine privirea anchetatorului sau rtcesc de jur
mprejurul camerei. Oare vor fuma n acel
moment i, dac da, cum anume o vor face: rapid,
cu nervozitate, sau lent, contemplativ sau pur i
simplu cu un aer de curiozitate, n cazul n care
nu ei ar fi vinovai de comiterea crimei.
Locotenentul de miliie plti consumaia i se
ndrept ctre ieirea din bar.
Ar trebui s-i alegi un loc mai bun pentru
ntlniri, Oleg, i suger o voce familiar de undeva
din spate.
Provalov se rsuci pentru a-l vedea pe cel care
vorbise.
Mika, oraul e mare i gseti n el o mulime
de crciumi, majoritatea prost iluminate.
Iar eu am dat exact peste crciuma ta, Oleg
Gregorievici, i reaminti Reilly. Ia spune, ce-ai
aflat?
Provalov rezum cele aflate n cursul acelei seri.
Doi trgtori din Spetsnaz? Cred c are sens.
Ct ar costa?
N-ar fi ieftin. S zicem oh, cam cinci mii de

euro, specul locotenentul cnd pir afar, n


strad.
i cine ar avea atia bani de aruncat?
Un infractor moscovit Mika, dup cum
bine tii, sunt o mulime de indivizi care-i pot
permite cheltuiala, iar Rasputin n-a fost un tip
foarte popular i avem un nume nou, Suvorov,
Klementi Ivanovici.
Cine este?
Habar n-am. Pentru mine e un nume complet
nou, ns Klusov se comporta de parc ar fi trebuit
s-l cunosc bine. E straniu c nu-l tiu, reflect
Provalov cu glas tare.
Se mai ntmpl. i eu m-am mai trezit cu
nite detepi care au aprut de nicieri. Ia spune,
l verifici?
Da, voi verifica numele. Evident, este tot un
fost ofier KGB.
Pe-aici gseti o mulime din tia, coment
Reilly, ghidndu-l pe amicul su ctre un nou bar.
Ce vei face dac CIA d faliment? ntreb
Provalov.
Voi rde, promise agentul FBI.
Oraul Sankt-Petersburg le era cunoscut multora
drept
Veneia
Nordului,
din
pricina

numeroaselor ruri i canale ce-l strbteau, dei


clima, mai ales iarna, era total diferit de cea a
oraului italian. i tocmai ntr-unul dintre acele
ruri apru urmtorul indiciu.
Un cetean care mergea dimineaa spre locul
su de munc vzuse obiectul i, zrind un
miliian la urmtorul col de strad, mersese la el
s-i arate ce observase, iar omul legii se dusese
spre grilajul de fier, se aplecase deasupra lui i
privise n direcia indicat de trector.
Nu era mare lucru de vzut, dar miliianului i
trebui doar o secund pentru a-i da seama la ce
se uit i ce reprezint. Nu era gunoi, nici vreun
animal mort, ci partea superioar a unui cap de
om, acoperit, dup cum estim pe moment, cu
pr blond sau aten-deschis. Fie crim, fie
sinucidere, pentru miliia oreneasc era un caz
de investigat. Miliianul merse pn la cel mai
apropiat post telefonic pentru a suna la cartierul
general, iar dup treizeci de minute i fcu
apariia un automobil, urmat la mic distan de o
dubi neagr. ntre timp, miliianul aflat n
patrulare fumase dou igri n aerul rece al
dimineii, aruncnd din cnd n cnd o privire
spre oglinda apei pentru a se asigura c obiectul
se afla nc acolo. Brbaii din automobilul care

sosise erau detectivi de la biroul omucideri. Dubia


care-i urma ducea o pereche de lucrtori numii
tehnicieni,
dei
fuseser
pregtii
de
Departamentul servicii publice oreneti, ceea ce
nsemna c erau muncitori la ap-canal, ns erau
pltii de ctre miliie. Cei doi tehnicieni aruncar
o privire peste grilaj, suficient pentru a-i dea
seama c operaiunea de recuperare va fi una de
rutin, necesitnd doar efort fizic. Fixar o scar i
cel mai tnr lucrtor, mbrcat cu haine
impermeabile i purtnd mnui groase din
cauciuc, cobor treptele i apuc gulerul aflat sub
ap, timp n care partenerul su fcea fotografii cu
un aparat de duzin, iar cei trei miliieni fumau la
civa pai distan, supraveghind operaiunea.
Atunci apru prima surpriz.
Rutina le cerea tehnicienilor s treac un ham
flexibil pe sub brae, aidoma celor folosite de
elicopterele de salvare, astfel nct trupul s poat
fi ridicat cu un troliu. Dar cnd tnrul tehnician
se cznea s fixeze hamul, unul dintre brae nu
vru n niciun chip s se clinteasc i lucrtorul se
lupt vreme de cteva minute ncercnd s ridice
braul nepenit pentru a descoperi n final c
era prins cu ctue de alt bra.
Revelaia i fcu pe ambii detectivi s-i azvrle

igrile-n ap. Probabil nu era o sinucidere, cci


aceast form de a muri nu constituia un sport de
echip. obolanul de canal aa gndeau
detectivii despre colegii lor aflai n slujba miliiei
mai avu nevoie de nc zece minute pentru a fixa
hamul, apoi urc scara i ncepu s nvrt
manivela troliului.
ntr-o clip se clarific totul. Doi brbai tineri,
mbrcai bine. Erau mori de cteva zile,
judecnd dup gradul de alterare i desfigurare a
feelor. Apa fusese rece, ncetinind dezvoltarea
bacteriilor care devorau cadavrele, dar apa n sine
fcuse destule ravagii pe cele dou corpuri nct
s nu poat fi admirate de cineva cu stomacul
slab, iar cele dou fee artau ca jucriile
Pokmon, socoti unul dintre detectivi, exact la fel
de perverse i oribile ca ppuile Pokmon dup
care s ddea-n vnt unul dintre copiii si. Cei doi
obolani de canal ncrcar cele dou trupuri n
saci, pentru a le transporta la morg, unde urmau
s fie examinate. Deocamdat nu tiau nimic cert,
exceptnd faptul c cele dou victime erau ntradevr moarte. Era evident c nu lipseau pri
anatomice i gradul general de alterare al
trupurilor i mpiedica pe detectivi s vad dac
exist vreo ran de cuit sau de glon. Pentru

moment, aveau ceea ce americanii numeau doi


John Doe, doi brbai neidentificai, unul cu pr
blond sau aten-deschis, iar cellalt cu prul
rocat, pare-se. Dup toate aparenele, stteau n
ap de trei sau patru zile. i muriser probabil
mpreun, nctuai, numai dac unul dintre ei
nu l omorse pe cellalt, apoi srise pentru a-i
pune el nsui capt vieii, caz n care ar fi putut
avea de-a face cu doi homosexuali, dup cum
apreciase cel mai cinic dintre cei doi detectivi.
Miliianului aflat n patrulare i se spuse s mearg
la secia sa i s redacteze un raport detaliat, ceea
ce-i convenea de minune, acolo fiind o atmosfer
mult mai cald i mai plcut. Descoperirea a
dou cadavre era modul ideal de-a transforma o zi
friguroas ntr-una glacial.
Echipa de recuperare a cadavrelor urcar sacii n
dubi pentru a pleca spre morg. Sacii nu erau
perfect nchii, din pricina ctuelor, i aa cum
stteau unul lng cellalt pe podeaua dubiei
preau doi ndrgostii care voiau s-i ating
minile chiar i dincolo de moarte aa cum o
fcuser-n n timpul vieii? se-ntreb cu glas tare
unul dintre detectivi, la bordul mainii de serviciu.
Partenerul su doar mormi ceva la adresa lui i
i vzu n continuare de ofat.

La morga din Sankt-Petersburg era o zi agreabil,


lipsit de activitate. Medicul legist de gard, dr.
Aleksander Koniev, se afla n biroul su, citind o
revist medical, plictisit nespus de inactivitatea
acelei zile, cnd sun telefonul, anunnd o
posibil dubl omucidere. Cazurile de acel gen
erau ntotdeauna interesante, iar Koniev era un
mptimit al romanelor poliiste, majoritatea
importate din Marea Britanie sau America, fiind
totodat o bun modalitate de a-i lustrui
cunotinele de limb englez. Atepta deja n sala
de autopsie atunci cnd sosi dubia cu cadavre.
Trupurile fur transferate la rampa de descrcare
a morgii pe trgi cu rotile, care fur mpinse
mpreun spre sala de examinare. Doctorului i
trebuir cteva clipe pentru a-i da seama de ce
trgile rulau una lng cealalt.
Vaszic, rosti patologul cu un rnjet
sardonic, au fost ucii de ctre miliie?
Nu oficial, replic detectivul mai mare n grad,
n aceeai stare de spirit. l tia de mult vreme pe
Koniev.
Foarte bine. Medicul porni magnetofonul pe
nregistrare. Avem dou cadavre de sex masculin,
complet mbrcate. Dup toate aparenele, ambele
au stat scufundate n ap unde-au fost

recuperate? ntreb el, privind spre miliieni. Primi


rspunsul. Scufundate n ap dulce, n rul Neva.
La o prim inspecie vizual estimez trei sau patru
zile de imersiune dup data producerii decesului.
Minile sale nmnuate alunecar n jurul unui
cap, apoi al celuilalt. Ah, zise el. Ambele victime
par a fi fost mpucate. Ambele au o gaur de
glon n centrul regiunii occipitale. Impresia iniial
este c amndou victimele prezint cte-o ran
de glon de calibru mic. vom verifica asta mai
trziu. Ievgheni, strig doctorul, ridicnd din nou
privirea, de data aceea ctre asistentul su.
ndeprteaz hainele i pune-le n pungi de plastic
ca s le examinm ulterior.
Da, tovare doctor. Asistentul i abandon
igara i pi mai aproape, aducnd un set de
instrumente de tiat.
mpucai amndoi? ntreb detectivul mai
tnr.
n acelai loc n cazul ambelor capete,
confirm Koniev. Oh, au fost nctuai dup
producerea decesului, lucru destul de straniu. Pe
niciuna dintre ncheieturi nu sunt vizibile vnti.
Oare de ce
i-au legat dup comiterea crimei?
se mir legistul.
S in cadavrele laolalt, judec detectivul

mai vrstnic cu voce tare dar oare de ce s fie


asta aa de important? i puse ntrebarea n
gnd.
Ucigaul sau ucigaii aveau un exagerat sim al
simplitii? ns ancheta omucideri de suficient de
mult vreme pentru a ti c nu puteai gsi o
explicaie deplin cazurilor de crim rezolvate, cu
att mai puin unei crime de-un fel pe care-l
ntlnea pentru ntia oar.
Bun, amndoi erau solizi, continu Koniev,
dup ce asistentul su ndeprt ultima pies de
mbrcminte. Hmm, ce-i asta? Se aplec
deasupra mesei i observ un tatuaj pe bicepsul
stng al celui blond, apoi se-ntoarse i vzu
Amndoi au acelai tatuaj.
Detectivul mai mare n grad se apropie s arunce
o privire, gndindu-se c partenerul su poate
avusese dreptate i era vorba de o crim cu
conotaii sexuale, dar
Spetsnaz, steaua roie i fulgerul tipii tia
doi au fost n Afganistan. Anatoli, ct vreme
doctorul i continu examinarea, haide s le
verificm hainele.
Exact asta fcur, timp de o jumtate de or,
remarcnd c victimele fuseser mbrcate cu
haine scumpe, dar, n ambele cazuri, lipsite de

orice element de identificare. Nu era deloc o


situaie neobinuit ntr-un astfel de caz, ns
anchetatorii, ca oricare ali oameni, prefer cile
uoare celor dificile. Nu existau portofele, acte de
identitate, bancnote, legturi cu chei sau
brelocuri. Bine, ar fi putut s le dea de urm
verificnd etichetele de pe haine, plus c nimeni
nu le retezase buricele degetelor, astfel c puteau
folosi amprentele digitale la identificarea
victimelor. Oricine comisese dubla omucidere
fusese ndeajuns de iste s-i lipseasc pe miliieni
de anumite informaii, ns nu suficient de detept
ca s-i lipseasc de toate.
Ce s-nsemne asta? medit detectivul mai
vrstnic. Cel mai bun mod de-a preveni
anchetarea unei crime era s faci cadavrul s
dispar. Fr cadavru nu exista dovada decesului,
aadar nu exista investigaia de crim, doar cel
mult investigarea dispariiei unei persoane care-ar
fi putut fugi cu un alt brbat sau o alt femeie,
sau pur i simplu se decisese s plece n alt loc ca
s-nceap o via nou. Iar ca s te debarasezi deun cadavru nu era chiar att de dificil, dac stteai
puin s te gndeti. Din fericire, majoritatea
crimelor erau comise pe baz impulsului de
moment i cei mai muli ucigai erau nite proti,

care ulterior i pecetluiau singuri soarta flecrind


prea mult.
Dar nu era cazul atunci. Dac ar fi fost o crim
pasional, ar fi trebuit s aud ceva despre ea
pn n acel moment. Asemenea crime erau
realmente anunate de ctre fptuitori ca urmare
a unei dorine perverse de-a se asigura c sunt
arestai i condamnai, deoarece absolut nimeni
dintre cei care comiteau astfel de crime nu erau
capabili s-i in gura.
Nu, crima actual avea toate reperele unui atac
profesionist. Ambele victime omorte n acelai
mod i abia apoi nctuate mpreun probabil
pentru o mai bun i, sau ndelungat ascundere.
Pe amndou cadavrele lipseau semnele de lupt,
cu toate c amndoi brbaii fuseser solizi, cu
pregtire militar, nite oameni periculoi.
Fuseser luai prin surprindere, asta nsemnnd
de regul c autorul era cineva pe care amndoi l
cunoteau i aveau ncredere n el. De ce criminalii
aveau ncredere n oricine din cercul lor era un
lucru pe care detectivii nu-l puteau nelege pe
deplin. Loialitate era un cuvnt pe care muli
criminali abia erau capabili s-l silabiseasc, cu
att mai puin un principiu la care s adere i
totui era straniu c pentru criminali nu era o

vorb goal.
Sub supravegherea miliienilor, legistul lu probe
de snge de la cadavre pentru examene
toxicologice. Probabil amndoi fuseser drogai
nainte de-a fi mpucai n cap; nu era o
probabilitate, mai curnd o posibilitate, dar
trebuia verificat. Se recoltar probe de sub toate
cele douzeci de unghii, cu toate c i acelea se
puteau dovedi lipsite de valoare. n final, victimelor
li se luar amprentele digitale, pentru a se face o
identificare ca la carte. Operaiunea nu avea s se
desfoare rapid. Arhivele centrale din Moscova
erau renumite pentru ineficien, aa c detectivii
urmau s ia la puricat materialele locale n
sperana c vor descoperi cine fuseser cele dou
cadavre.
Ievgheni, ia nu erau oameni pe care s mi-i
fac cu uurin dumani.
De acord, Anatoli, spuse cel mai n vrst. Dar
cineva nu s-a temut deloc de ei ori s-a temut
suficient de mult ca s ia o msur foarte drastic.
Adevrul era c ambii detectivi erau obinuii cu
rezolvarea crimelor simple, n care autorul
mrturisea aproape instantaneu, sau i comisese
fapta n faa a numeroi martori. Ins crima aceea
urma s le pun la grea ncercare abilitile, aa

c vor raporta totul locotenentului lor, n sperana


c vor obine fore i mijloace suplimentare pentru
anchet.
n timp ce priveau, cadavrelor le fur fotografiate
chipurile, ns feele erau att de alterate, nct
practic erau de nerecunoscut, iar fotografiile
absolut inutile pentru munca de identificare. Dar
procedura spunea c trebuie s se fac fotografii
nainte de-a deschide craniile, iar doctorul Koniev
fcea totul ca la carte. Detectivii ieir afar ca s
dea cteva telefoane i s fumeze cteva igri ntrun loc cu o atmosfer mai plcut. n momentul
cnd revenir, amndou gloanele se aflau puse
n cutii de plastic i Koniev le spuse c presupusa
cauz a ambelor decese era o singur
mpuctur n fiecare creier, cu urme evidente de
pulbere ars pe fiecare scalp. Amndou victimele
fuseser ucise de la mic distan, sub o jumtate
de metru, i inform legistul, cu ceea ce preau a fi
gloane n greutate de 2,6 grame, muniia
standard a pistoletelor PSM, calibrul 5,45 mm,
aflate n dotarea miliiei. Vestea gener rumoare,
cci era arma de serviciu a oricrui miliian i doar
puine exemplare i croiser drum n lumea
interlop rus.
Americanii numesc asta o treab fcut

profesional, observ Ievgheni.


Cert este c au lucrat cu ndemnare, accept
Anatoli. i acum, primul
n primul rnd vom afla cine-au fost
ghinionitii tia doi. Apoi cine naiba erau
dumanii lor.
Mncarea chinezeasc gtit n China nu era la
fel de bun ca cea pregtit n Los Angeles, socoti
Nomuri. Probabil de vin erau ingredientele, fu
concluzia lui imediat. Nu-i mai amintea din
cursul instructajului fcut nainte de plecarea n
misiune dac Republica Popular avea un
Departament al Alimentaiei, ns primul su
gnd atunci cnd pise n acel restaurant fusese
c nu vrea s vad cum arat buctria. Precum
multe restaurante care funcionau n Beijing, i
acela era o afacere de familie i era deschis la
primul etaj al unei case particulare. Pregtirea i
servirea felurilor de mncare pentru douzeci de
clieni ntr-o buctrie de apartament construit
dup standardele comuniste trebuia s implice n
mod sigur o acrobaie de mare clas. Masa era
rotund, de mici dimensiuni, un exemplar extrem
de ieftin, iar scaunul era grozav de inconfortabil,
ns, lsnd la o parte toate inconvenientele,

simplul fapt c un astfel de local exista era o


mrturie a schimbrilor fundamentale din
conducerea politic a rii.
Dar obiectivul misiunii din acea sear sttea n
faa lui, de cealalt parte a mesei. Lian Ming. Purta
obinuitul costum de culoare albastr ce
constituia practic uniforma funcionarilor de rang
inferior i mediu angajai n diversele birouri
ministeriale. Coafura ei, cu prul tuns scurt,
semna cu o casc. n mod sigur industria modei
din acel ora fusese pus pe picioare de-un rasist
ticlos care-i ura pe chinezi i fcuse tot ce-i
sttuse n puteri pentru a-i face s arate ct mai
neatractiv cu putin. Nu zrise nc mcar o
singur localnic s se mbrace ct de ct
atrgtor poate doar cu excepia ctorva piese de
vestimentaie importate din Hong Kong.
Uniformitatea, lipsa cras de varietate, erau
probleme generale n Orient, dac nu puneai la
socoteal strinii care-i fceau apariia n numr
din ce n ce mai mare n acea parte de lume, ns
ei ieeau n eviden ca un trandafir n mijlocul
unei curi plin de deeuri, acest fapt nereuind
dect s scoat n eviden abundena gunoaielor.
Acas, n California, orice brbat putea avea
pardon, putea admira, se corect ofierul CIA,

orice soi de femeie de pe faa pmntului. Albe,


negre, evreice, pgne, asiatice, latine, cteva
africane neaoe, o mulime de europence aici
aveai de asemenea o ntreag varietate: italience
brunete, franuzoaice arogante, englezoaice
manierate i nemoaice boase. Rzleite printre
ele erau cteva fete din Canada i Spania (care se
ineau la distan de vorbitoarele localnice de
limb spaniol), i o mulime de japoneze (care de
asemenea se ineau departe de localnicele de etnie
japonez, dei n acest caz fenomenul era
rezultatul voinei grupului din urm) i aa
obineai un adevrat regal feminin. Acolo singura
uniformitate provenea din atmosfera societii
californiene, care impunea fiecrui individ s se
strduiasc din greu s fie prezentabil i atractiv,
aceasta fiind Regula Numrul Unu a traiului n
peninsul, patria suriului i a patinajului cu rotile,
unde inutele sobre erau de domeniul trecutului.
Nu i aici. n China toat lumea se-mbrca la fel,
arta la fel, vorbea la fel i, n general, se purta n
acelai mod
cu excepia fetei din faa sa. Ea prea a fi altfel,
tocmai
de-aceea se gndise Nomuri s-o
invite la cin.
Aciunea se numea seducie i fcea parte din

arsenalul unui spion din vremuri imemoriale, cu


toate c Nomuri o folosea pentru prima dat. Ct
vreme sttuse n Japonia nu dusese o via strict
de celibatar, deoarece acolo multe lucruri se
schimbaser de-a lungul ultimelor generaii,
tinerilor i tinerelor permindu-li-se s se
ntlneasc i s comunice la un nivel ct mai
primar dar acolo Nomuri trise cruda ironie s
constate c majoritatea fetelor japoneze aveau o
predilecie pentru americani. Unii spuneau c asta
se producea din pricina faptului c americanii
aveau reputaia s fie mai bine dotai pentru iubit
dect un brbat japonez normal, un subiect de
brf i amuzament pentru fetele care deveniser
de curnd active sexual. Predilecia pentru
americani se mai datora faptului c acetia aveau
faima de a-i trata femeile mai bine dect
japonezii, iar cum japonezele erau cu mult mai
supuse dect suratele lor din Occident, probabil
c ambele pri aveau de ctigat dintr-un
eventual parteneriat. Ins Chet Nomuri era un
spion infiltrat sub acoperirea de salariat al unei
companii japoneze i reuise s se integreze aa de
bine n mediu, nct localnicele l priveau doar ca
pe un alt brbat japonez, aa c viaa lui sexual
suferise din pricina abilitilor profesionale, lucru

cruia tnrului agent operativ nu i se prea deloc


cinstit, cci crescuse, ca muli ali americani,
cscnd gura la aventurile lui 007 i a cuceririlor
sale amoroase. n Asia, lui James Bond i se
spunea domnul Kiss-Kiss Bang-Bang. Nomuri nu
mai pusese mna pe un pistol din vremea cnd se
instruia la Ferm coala de pregtire a CIA,
amplasat pe Autostrada, n apropiere de
Yorktown, Virginia i acolo nu doborse niciun
record la cursul de tir.
Fata din faa sa chiar avea posibiliti, observ
agentul operativ din spatele expresiei sale
obinuite, neutre, plus c n regulament nu scria
nicieri c e interzis s te culci cu o tip n timpul
exercitrii misiunii ce slogan bun de recrutare ar
fi pentru Agenie, consider el. Povetile referitoare
la cuceririle amoroase erau deseori un subiect
favorit de discuie n cursul rarelor ocazii cnd
agenii operativi se adunau la ntrunirile
organizate de ctre Agenie la Ferm, prilej pentru
ofierii care desfurau aciuni pe teren de a face
schimb de opinii, informaii i proceduri operative
petrecerile organizate dup edinele de
informare alunecau deseori spre subiectul
cuceririlor. De cnd ajunsese la Beijing, viaa
sexual a lui Chet Nomuri se redusese la

colindarea site-urilor pornografice de pe Internet.


Din nu se tie care motiv, societatea asiatic avea
o ampl colecie de asemenea lucruri i, cu toate
c Nomuri nu se mndrea cu aceast dependen,
trebuia cumva s-i descarce energia sexual.
Cu puin efort, Ming ar fi putut fi frumuic,
aprecie Nomuri. nti de toate avea nevoie s-i
lase prul lung. Apoi, rame noi la ochelari. Cele pe
care le purta n acel moment preau fabricate din
srm ghimpat reciclat. Apoi puin machiaj. De
care anume Nomuri nu tia sigur nu era expert
n domeniu, ns tenul ei avea calitatea fildeului,
iar cu puin ajutor din partea produselor
cosmetice s-ar fi transformat ntr-un motiv de
atracie. Dar n societatea chinez, cu excepia
actorilor care jucau pe scen (i al cror machiaj
era la fel de subtil ca o reclam luminoas cu
neon n Las Vegas), machiaj nsemna splarea cu
ap pe fa, dimineaa. Apoi se decise c ochii l
atrgeau la ea. Erau vioi i drglai. n ei, sau
napoia lor, ce mai conta, palpita pofta de via, se
prea poate s fi avut i un corp decent, dar era
greu s aprecieze, cu hainele acelea pe ea.
Aadar noul sistem computerizat funcioneaz
bine? o ntreb el, dup ce sorbi o gur de ceai
verde.

E de-a dreptul magic, izbucni ea ca un uvoi


ce se revars. Caracterele ies foarte frumos i
imprimanta laser le red perfect, de parc le-ar
caligrafia un scrib.
Ce crede ministrul dumneavoastr?
Oh, e foarte ncntat. Acum lucrez mai repede
i el e foarte mulumit de asta! l asigur ea.
Suficient de mulumit pentru a lansa o
comand? ntreb Nomuri, revenind la acoperirea
lui de salariat al companiei nipone.
Pentru asta va trebui s-l ntreb pe
administratorul-ef, dar consider c vei fi
satisfcut de rspuns.
Asta i va face fericii pe cei de la NEC, reflect
ofierul CIA, ntrebndu-se din nou oare ci bani
aducea el companiei sale de acoperire. efului su
din Tokio i-ar fi rmas n gt rachiul de orez dac-ar
fi tiut pentru cine lucreaz cu adevrat Nomuri,
ns spionul i obinuse toate avansrile din
cadrul NEC pe merit, n timp ce din umbr lucra
pentru adevrata sa patrie. Fusese o ntmplare
fericit, gndi Chet, c meseria sa real i cea de
acoperire se mbinau fr cusur. Asta, plus faptul
c fusese crescut ntr-o familie foarte
tradiionalist, n care se vorbeau dou limbi
materne familie n cadrul creia i se insuflase

simul datoriei fa de trmul su natal, care era


pus mai presus de datoria fa de cultura i
societatea din care proveneau naintaii si.
Probabil c deprinsese aceste lecii privind placa
nrmat a bunicului su, n centrul creia trapa,
pe catifea albastr, insigna de infanterist
combatant, nconjurat de panglici i medaliile
acordate pentru fapte de bravur, Steaua de
Bronz cu nsemn de rzboi, Citarea pe Ordin
Prezidenial i emblemele de campanie ctigate
ca lupttor n cadrul Grupului Regimental de
Lupt 2, n Italia i sudul Franei. Dispreuit de
America, bunicul su i ctigase drepturile de
cetean n cel mai disperat i sublim mod, nainte
de a reveni acas la afacerile de mbuntiri
funciare n care-i iniiase fiii i nepoii, pe unul
dintre acetia nvndu-l ce nseamn s-i faci
datoria fa de ar. Pe deasupra, puteau exista i
episoade distractive.
Cum era cel din acel moment, observ Nomuri
privind profund n ochii ntunecai ai lui Ming i
ntrebndu-se dac n spatele lor se afl un creier
care raioneaz. Avea dou gropie simpatice la
colurile buzelor i un zmbet, n opinia lui, foarte
dulce pentru o fa care nu ieea n eviden prin
nimic altceva.

China e o ar att de fascinant, spuse el.


Apropo, engleza dumneavoastr este foarte bun.
i chiar era. Mandarina lui cam chiopta i o
femeie nu putea fi sedus prin semne.
Un zmbet de ncntare.
V mulumesc. S tii c studiez din greu.
Ce cri citii? o ntreb, zmbind la rndul lui.
Romane de dragoste, Danielle Steel, Judith
Krantz. America le ofer femeilor aa de multe
oportuniti n comparaie cu ce suntem noi,
chinezoaicele, obinuite aici.
America e o ar interesant, ns haotic, i
zise Nomuri. Mcar n societatea voastr fiecare
om i cunoate locul.
Da, ddu ea din cap. Lucrul acesta ofer
siguran, ns uneori chiar prea mult. Pn i o
pasre captiv n colivie dorete s-i ntind
aripile.
V voi spune un lucru care nu mi-a plcut
aici, la voi.
Care anume? ntreb Ming, fr a fi ofensat,
ceea ce, aprecie Nomuri, era un fapt pozitiv.
Poate va citi un roman scris de Steele, pentru a
vedea ce-i place ei.
Ar trebui s v mbrcai diferit. Hainele
voastre nu v avantajeaz. Femeile ar trebui s se

mbrace mai atractiv. n Japonia exist o mare


varietate vestimentar, astfel c te poi mbrca
dup stilul oriental sau occidental, dup cum i
dicteaz inspiraia.
Ming chicoti.
Eu, una, m-a opri la obiecte de lenjerie. Cred
c sunt foarte plcute la atingere. Asta n-a fost un
gnd foarte socialist, i zise ea, punnd pe mas
ceaca de ceai.
Chelnerul i fcu apariia i, cu acceptul lui
Nomuri, ea comand mao-tai, un lichior autohton
extrem de tare. Chelnerul reveni rapid cu dou
mici cecue de porelan i o butelc din care
turn cu elegan. Ofierul CIA mai c se sufoc la
prima nghiitur, care i arse gtul, dar degaj o
cldur plcut n stomac. Observ c obrajii lui
Ming se mbujoraser din pricina alcoolului i avu
impresia trectoare c tocmai s-a deschis o porti
prin care putea trece i care probabil ducea n
direcia cea bun.
Nu orice lucru poate fi socialist, judec
Nomuri, dup nc o sorbitur mic. Restaurantul
acesta reprezint o iniiativ particular, aa-i?
Oh, da. Iar mncarea servit aici este mai
bun dect cea pregtit de mine. Nu m pricep la
gtit.

Adevrat? Atunci mi vei da voie ca, din cnd


n cnd, s v gtesc eu ceva, suger Chet.
Oh?
Sigur c da. Surse. Pot gti n stil american i
am posibilitatea s cumpr ingredientele potrivite
de la un magazin cu acces limitat.
Nu c acele ingrediente ar fi valorat mare lucru,
fiind ambalate i manipulate ca vai de lume, ns
erau simitor mai de calitate dect mizeriile care le
cumprai din pieele publice, iar Ming probabil
n-avusese niciodat parte de friptur la cin. Oare
putea justifica fa de CIA introducerea pe nota sa
de cheltuieli a ctorva buci Kobe de vit? se
ntreb Nomuri. Probabil c da. Contabilii de la
Langley nu se prea sinchiseau de agenii aflai n
misiune.
Serios?
Firete. Ai unele avantaje cnd eti un strin
barbar, i spuse el cu un zmbet timid. Observ c
ea izbucni n rs, ceea ce era foarte bine, judec
Nomuri.
Mai lu nc o nghiitur din combustibilul de
rachet. Ming tocmai i dezvluise ce i-ar plcea s
poarte. O problem sensibil pentru societatea ei.
Orict de confortabil ar fi fost lenjeria de dam,
trebuia de asemenea s fie ct mai discret.

Ce altceva mi mai putei spune despre


dumneavoastr? fu urmtoarea lui ntrebare.
Nu sunt multe lucruri de zis. Slujba pe care o
am este sub nivelul meu de pregtire, dar mi
aduce prestigiu din m rog, motive politice. Sunt
o secretar cu studii superioare. Angajatorul meu
ei bine, din punct de vedere tehnic lucrez pentru
stat, precum marea majoritate a cetenilor, dar
de fapt lucrez pentru ministrul meu, ca i cum el
ar face parte din sectorul capitalist i m pltete
din propriul buzunar. Ridic din umeri. Cred c
lucrurile au stat dintotdeauna aa. Avantajul e c
aud i vd lucruri interesante.
S nu ntreb acum despre acele lucruri, i zise
Nomuri. Ulterior, cu siguran o va ntreba, ns
nu atunci.
La fel se-ntmpl i cu mine, secrete
industriale i tot felul de chestii de genul acesta. Ar
fi mai bine s lsm discuiile astea pe teme
profesionale. Vorbii-mi despre dumneavoastr,
Ming.
Repet, sunt puine de spus. Am douzeci i
patru de ani. Am studii. Cred c sunt norocoas
c triesc. tii ce se petrece cu multe dintre
fetiele nscute aici
Nomuri ncuviin.

Am auzit nite istorisiri. Sunt dezgusttoare,


fu el de acord.
Realitatea era mult mai crud. Era o practic des
ntlnit ca printele unui bebelu de sex feminin
s-i arunce odrasla n fntn, trgnd sperana
c soia i va aduce un biat la urmtoarea
ncercare. n R.P.C., un-singur-copil-de-familie
era aproape liter de lege i, precum majoritatea
legilor emise ntr-un stat comunist, se aplica dur,
cu brutalitate. O sarcin neautorizat era deseori
lsat s ajung la soroc, dar cnd se declana
travaliul i ftul era ncoronat, adic exact n
momentul cnd i se ivea partea superioar a
calotei craniene, un medic sau o asistent lua o
sering umplut cu formaldehid i o nfigea n
zona moale din cretetul capului celui aproape
nou-nscut, apsa pe piston i i curma viaa
exact n clipa cnd ea urma s-nceap. Nu era un
fapt pe care guvernul R.P.C. l recunotea drept
politic naional, cu toate c exact asta era.
Singura sor a lui Nomuri, Alice, era medic
specialist n obstetric-ginecologie, cu diploma
obinut la UCLA18, i agentul era sigur c mai
18 UCLA - University of California, Los Angeles (n.tr.)

curnd ar fi luat ea otrav dect s execute un


asemenea act barbar, sau ar fi pus mna pe-un
pistol ca s-l descarce n cel care i-ar fi dat ordin
s fac aa ceva. Chiar i cu aceast politic
barbar, un numr oarecare de fetie reueau
totui s vad lumina vieii, ns erau de cele mai
multe ori abandonate i date ulterior spre adopie,
n general occidentalilor, deoarece chinezii le
considerau inutile pentru societatea lor. Dac un
atare fapt li s-ar fi ntmplat evreilor, ar fi purtat
numele de genocid, dar cum rmneau totui o
mulime de chinezi pe lume, nimeni nu se
sinchisea. Politica lor, mpins pn la extrem,
putea duce la extincia rasei, ns ei o numeau cu
senintate controlul populaiei.
La momentul potrivit, societatea chinez va
recunoate valoarea femeilor, Ming. E un lucru
cert.
Cred c aa este, admise ea. Cum sunt tratate
femeile n Japonia?
Nomuri i permise s izbucneasc n hohote de
rs.
ntrebarea corect este ct de bine ne trateaz
ele pe noi i ct de mult ne permit nou s le
tratm!
Sincer?

Oh, da. Mama a fost stpn n casa noastr


pn cnd a nchis ochii.
Interesant. Suntei credincios?
De ce pune ntrebarea asta? se mir Nomuri.
N-am putut niciodat s m decid ntre
budismul Zen sau cel Shinto, replic el, cu
sinceritate. Fusese botezat n religia metodist, dar
se ndeprtase de biseric n urm cu muli ani. n
Japonia studiase religiile locale doar cu scopul de
a-i nelege mai bine pe japonezi, pentru a se
integra mai bine n societatea nipon i, cu toate
c nvase o mulime despre ambele credine, nu
se lsase atras nici de cea asiatic, nici de cea cu
care
fusese
crescut
n
America.
i
dumneavoastr?
ntr-o vreme m-am simit atras de Falun
Gong, dar nu n mod serios. Am avut un prieten
care s-a implicat foarte profund. Acum e n
nchisoare.
Ah, ce pcat.
Nomuri ddu din cap, artndu-i simpatia, ns
n mintea lui se-ntreba ct de apropiat i fusese
acel prieten. Comunismul rmnea un sistem
gelos pe orice form de credin, cci nu tolera
concurena, indiferent de forma ei. Baptismul era
noul curent religios la mod, ce se prolifera de

parc rsrea din pmnt i care n China


apruse, n opinia lui Nomuri, datorit
internetului, un mediu n care cretinii din
America, mai ales baptitii i mormonii,
pompaser n ultimul timp o mulime de resurse
materiale. Oare predicatorii reuiser crearea unui
cap de pod religios sau ideologic n China? Un
lucru remarcabil sau poate c nu. Problema
marxism-leninismului, ct i a modelului impus
de Mao era c, orict de perfect ar fi fost ideologia
lor, ducea lips de ceva dup care sufletul omului
tnjea. Ins cpeteniile comuniste nu puteau i
nu voiau s admit aa ceva. Gruparea Falun
Gong nici mcar nu fusese una de factur
religioas, cel puin conform modului lui Nomuri
de-a gndi, ns, dintr-un motiv pe care agentul
nu-l putea pricepe pe deplin, ea nspimntase
puterea de la Beijing ndeajuns de mult pentru a fi
zdrobit ca i cum ar fi fost o adevrat micare
politic contrarevoluionar. Auzise c liderii sectei
care fuseser condamnai aveau parte de un trai
greu n pucriile chineze. Nu trebuia s stai prea
mult pe gnduri analiznd ce nsemna trai greu n
acea ar. Unele dintre cele mai perverse torturi
cunoscute n istorie fuseser inventate n China,
unde valoarea unei viei de om era cu mult mai

puin preuit dect n ara sa de origine, i


aminti Chet. China era un inut strvechi, cu o
cultur la fel de veche, dar celorlali locuitori ai
planetei chinezii puteau foarte bine s li se par
extrateretri, ntr-att de rupt era societatea lor
de valorile umane n spiritul crora fusese educat
Chester Nomuri.
Ei bine, pot spune c nu prea am aplecare
spre convingerile religioase.
Convingeri? l ntreb Ming.
Credine, se corect ofierul CIA. Ia spunei, e
vreun brbat n viaa dumneavoastr? Vreun
logodnic, poate?
Nu, oft ea, de ceva vreme ncoace, nu.
ntr-adevr? M surprinde, remarc Nomuri,
cu galanterie atent studiat.
Cred c ne deosebim de japoneze, admise
Ming, doar cu o umbr de tristee n glas.
Nomuri ridic butelca i turn nc un rnd de
mao-tai.
n acest caz, rosti el, ridicnd din sprncene i
zmbind, v ofer un toast amical.
V mulumesc, Nomuri.
Cu plcere, tovar Ming.
Agentul se-ntreb de ct timp va avea nevoie ca
s-o cucereasc. Probabil nu prea mult. Abia apoi

va ncepe adevrata munc.

CAPITOLUL 7
Indicii revelatoare
Era genul de coinciden pentru care munca de
poliie este faimoas n lumea ntreag. Provalov
sunase la cartierul general al miliiei i, deoarece
ancheta o crim, ceruse s discute cu eful seciei
omucideri, un cpitan. Cnd spusese c este n
cutarea unor foti soldai Spetsnaz, cpitanul i
amintise c la edina de diminea doi dintre
oamenii si raportaser gsirea a dou cadavre
purtnd posibile tatuaje Spetsnaz, ceea ce fusese
suficient s-l determine s dea curs apelului.
Serios, crim cu RPG n Moscova? ntreb
Ievgheni Petrovici Ustinov. Cine a fost ucis?
inta principal pare a fi fost Gregori Filipovici
Avseienko. Era pete, l inform Provalov pe
colegul su din nord. Au mai murit oferul i una
dintre fetele sale, dar par a fi victime colaterale.
Nu trebuia s dea explicaii laborioase. Nu
foloseti o arm antitanc pentru a ucide un ofer
i o trf.
Sursele dumneavoastr au spus c cei care au

tras sunt veterani Spetsnaz?


Corect, iar imediat dup aceea au zburat la
Sankt-Petersburg.
neleg. Ieri am pescuit doi indivizi de genul
acesta din rul Neva, ambii de aproape patruzeci
de ani, mpucai n ceaf.
ntr-adevr?
Da. Avem amprentele digitale ale celor dou
cadavre. Ateptm ca Arhivele Centrale ale
armatei s le identifice. Dar nu vor reui foarte
repede.
Lsai asta n grija mea, Evgheni Petrovici.
Vedei, prezent la locul crimei era i Serghei
Nikolaici Golovko. Ne facem griji c el ar fi putut fi
adevrata int a atentatului.
Asta da ndrzneal, observ cu rceal
Ustinov. Poate prietenii dumneavoastr din Piaa
Djerjinski i-ar putea grbi pe idioii de la Arhive?
Voi lua legtura cu ei, promise Provalov.
Bun, altceva?
Am un nume, Suvorov, Klementi Ivanici,
indicat de rapoarte ca fost ofier KGB, dar asta-i
tot ce tiu deocamdat. V este cunoscut?
Provalov observ c prin receptor se auzea cum
interlocutorul se scarpin n cap.
Niet, n-am auzit niciodat de el, replic

detectivul-ef, n timp ce nota numele. Are


legturi?
Informatorul meu crede c el este cel care a
aranjat atentatul.
Voi verifica n arhiva noastr s vd dac avem
ceva legat de el. Alt tip care a fost la Scutul i
spada, nu? Oare ci dintre aceti paznici ai
statului au trecut de partea rului? se ntreb
retoric poliistul din Sankt-Petersburg.
Destui, aprob colegul su moscovit, cu o
grimas ce nu putea fi vzut.
Tipul acesta, Avseienko, era tot din KGB?
Da, rapoartele spun c dirija coala de Psri.
Ustinov izbucni n rs.
Oh, un pete antrenat de stat. Minunat. Avea
fete bune?
ncnttoare, confirm Provalov. Peste ce ne
putem noi permite.
Un brbat adevrat nu are nevoie s le
cumpere, Oleg Gregorievici, i asigur colegul
moscovit poliistul din Sankt-Petersburg.
Adevrat, prietene. Cel puin pentru o lung
perioad
de-acum ncolo, complet
Provalov.
Acesta-i adevrul! Un hohot de rs. M vei
informa despre ce descoperii?

Da, v voi trimite notiele mele prin fax.


Excelent. Voi face schimb de informaii cu
dumneavoastr, promise Ustinov.
Exista o legtur ntre criminalitii din ntreaga
lume. Nicio ar nu aprob curmarea unei viei.
Aceast putere era rezervat numai statelornaiuni.
n biroul su ntunecat din Moscova,
locotenentul Provalov sttu cteva minute pentru
a-i scrie nsemnrile. Era prea trziu ca s sune
la SVR n legtur cu alertarea celor de la Arhivele
Centrale ale armatei. i promise c va fi primul
lucru care-l va face de diminea. Se fcuse
vremea s plece. i lu haina din cuierul aflat
lng birou i iei afar, ndreptndu-se ctre
locul de parcare al mainii de serviciu. Conduse
pn la o intersecie din apropierea ambasadei
americane. Acolo era un bar intim i plcut, numit
Boris Godunov. La cinci minute dup ce intrase, o
mn familiar l btu pe umr.
Bun, Mika, rosti Provalov, fr s se
ntoarc.
tii, Oleg, e plcut s vezi c sticleii rui sunt
precum cei americani.
n New York e la fel?
Sigur, confirm Reilly. Dup o zi lung de

vnat rufctori, ce-i mai plcut dect s bei


cteva pahare n compania colegilor? Agentul FBI
i fcu semn barmanului s-i aduc butura sa
obinuit, vodc i sifon. n plus poi rezolva o
mulime de probleme de serviciu ntr-un loc ca
acesta. S-a mai ntmplat ceva n Cazul Petele?
Da, e posibil ca cei care au comis crima s fi
murit n Sankt-Petersburg. Provalov ddu pe gt
ce mai rmsese din paharul cu vodc seac, apoi
l inform pe american n detaliu, concluzionnd:
Ce nelegi din toate astea?
Ori e o rzbunare, ori cineva a vrut s se
asigure, amice. Am mai vzut din astea la mine
acas.
Asigurare?
Mda, s-a ntmplat n New York. Mafia l-a
eliminat pe Joey Gallo. Au fcut-o n public i au
dorit s fie o crim cu isclitur, aa c au pus un
negru vagabond s dea lovitura dar bietul
nemernic a fost mpucat la rndul su, la cinci
metri deprtare. Asigurare, Oleg. n felul acesta
autorul nu poate spune nimnui cine i-a cerut s
fac treaba. Al doilea trgtor a plecat linitit, fr
s-i dm niciodat de urm. Sau poate a fost un
act de rzbunare: indiferent cine l-a pltit pentru
a-i face treaba, l-a amuit pentru c a atacat o

int greit. Pariezi pe care variant vrei, amice.


Cum spunei voi, din lac n pu?
Reilly ncuviin.
Aa spunem. Ei bine, mcar ai mai multe
piste de urmrit. Poate c cei doi trgtori au
vorbit cu cineva. Ce naiba, poate au inut chiar un
jurnal.
Reilly se gndi c era ca i cum ai azvrli pietre n
iaz. ntr-un astfel de caz, undele se lrgeau tot mai
mult. Total diferit de o banal crim de familie, n
care un individ i omoar femeia n btaie pentru
c s-a culcat cu altul, ori a pus masa trziu, iar
apoi, plngnd de-i ies ochii, mrturisete tot ce-a
comis. Dar tot dup principiul undelor, crima lor
fusese extrem de zgomotoas, iar, adeseori, genul
acesta de omoruri se rezolv deoarece oamenii fac
comentarii pe seama zgomotului, unii dintre aceti
oameni avnd cunotin de unele lucruri pe care
anchetatorii le pot folosi. Problema consta n a
scoate poliitii pe strzi pentru a bate la ui i a-i
toci pingelele pn cnd obineau ce trebuie.
Aceti poliiti rui nu erau ntngi. Le lipsea ceva
din pregtirea pe care-i spuseser lui Reilly c o
dein, dar trecnd peste asta, aveau instincte de
poliist, iar faptul care conta era c, urmnd
procedurile corecte, puteai rezolva un caz,

deoarece oponenii nu erau prea detepi. Cei


detepi nu nclcau legea ntr-un mod att de
strident. Crima perfect era cea pe care nu o
descopereai, cea n care nu gseai niciodat
victima crimei, cea n care dispreau fonduri prin
proceduri contabile, cea n care spionai fr a fi
prins. ndat ce aflai c a fost comis o crim,
aveai un punct de pornire. Era ca i cum ai deira
un pulover. Nu rmneau multe fire care s in
lna dac perseverai n a trage de ele.
Ia spune, Mika, adversarii ti mafioi din New
York, ct erau de buni? ntreb Provalov dup al
doilea rnd de butur.
Reilly sorbi i el din btur.
Nu sunt ca-n filme, Oleg. Poate Biei buni s
fac excepie. Sunt nite ginari de duzin. Lipsii
de educaie. Unii sunt de-a dreptul cretini.
Semnul lor distinctiv e basmul acela despre
pstrarea tcerii, omerta l numesc ei, Legea
tcerii. i accept nfrngerea i nu mai
coopereaz. Dar cu timpul s-a schimbat i asta.
Indivizii din garda veche au murit, cei din noua
generaie sunt mai slabi, iar noi am devenit mai
duri. E mult mai uor s treci prin trei ani de
nchisoare dect s faci fa la zece, iar capac
peste toate, organizaia s-a destrmat. Au ncetat

s se ngrijeasc de familiile ai cror tai se aflau la


prnaie, asta dunnd moralului. Aa c au
nceput s discute cu noi. Iar noi ne-am deteptat
i mai mult n privina supravegherii electronice
acum se cheam operaiuni speciale; pe vremuri
era o activitate la negru i nu eram destul de
grijulii pentru a obine ntotdeauna mandat. n
anii 60 niciun mafiot nu putea bea ceva fr ca
noi s tim ce culoare avea butura.
N-au ripostat niciodat?
S se pun cu noi, vrei s zici? S se ia de un
agent FBI? Ideea aceasta i smulse lui Reilly un
rnjet. Oleg, nimeni nu se pune cu FBI-ul.
Niciodat. Pe vremuri eram mna dreapt a lui
Dumnezeu. nc mai suntem i acum, iar dac te
pui cu noi vei pi nite lucruri tare urte. Esena
problemei const n faptul c niciodat nu s-a
ntmplat aa ceva, dar bieii ri sunt ncredinai
c s-ar putea ntmpla. Au fost legi pe care le-am
interpretat n folosul propriu, dar noi niciodat nu
le-am nclcat cel puin eu n-am cunotin de
aa ceva. Dac l amenini pe un punga cu
repercusiuni serioase dac trece de limit, atunci
sunt mari anse s te ia n serios.
Nu i aici. Nu prea mai au respect fa de noi.
Atunci trebuie s te faci respectat, Oleg.

Reilly tia c acest lucru, simplu n aparen, va


fi greu de pus n practic. S trimit din cnd n
cnd poliia local prin rezervaie, pentru a le
arta golanilor care este preul crimei de
lezmajestate? Asta inea de istoria Americii, realiz
Reilly. erifi precum Wyatt Earp, Bat Masterson i
Wild Bill Hickock, Lone Wolf Gonzales, de la
rangerii texani,
Bill Tilghman i Billy
Threepersons, din U.S. Marshal Service, au fost pe
timpul lor poliiti care nu numai aplicau legea, ci
o ntruchipau prin simpla lor prezen pe strzi. n
rndul oamenilor rui ai legii nu exista
corespondent pentru asemenea legende. Poate c
ar fi avut nevoie de una. n America fceau parte
din motenirea oricrui poliist, iar cetenii
americani, prin intermediul filmelor i al serialelor
western, creteau cu credina c nclcarea legii le
va aduce nu profit, ci un asemenea justiiar pe
cap. FBI se dezvoltase ntr-o er a criminalitii
exacerbate, n timpul marii crize economice,
exploatnd tradiia western existent i
combinnd-o cu tehnologii i proceduri moderne
pentru a-i crea propria aur mistic. S realizezi
asta nsemna s condamni o mulime de
criminali, iar pe civa s-i ucizi n plin strad. n
America exista credina c poliitii sunt eroii care

nu numai aplic legea, dar i protejeaz i pe cei


nevinovai. Aici nu exista o astfel de tradiie.
Apariia ei ar fi rezolvat multe dintre problemele
fostei Uniuni Sovietice, unde tradiia era legat de
opresiune i nu de protecie. n filmele ruseti nu
gseai niciun John Wayne sau Melvin Purvis,
naiunea aceasta fiind cea mai srac n eroi. Pe
ct de mult ndrgea Reilly activitatea de-aici, pe
ct de mult ajunsese s-i respecte pe omologii lui
rui, la fel de mult nu-i plcea s fie ngropat sub o
grmad de instruciuni care l sileau s fie la fel
de ordonat ca un angajat al Bergdorf-Goodmans
din New York. Aveai la dispoziie un material bun,
dar ca s-l pui n ordine era nevoie de o munc
mai trivial dect sarcina lui Hercule de a cura
grajdurile lui Augias. Oleg era bine motivat, avea
deprinderile necesare, dar mai avea mult de tras.
Reilly nu l invidia pentru sarcina sa, dar trebuia
s fac tot posibilul pentru a-l ajuta.
Nu te invidiez prea mult, Mika, dar a vrea s
avem i noi poziia pe care o are la tine n ar
instituia ta.
Asta nu se-ntmpl dintr-odat, Oleg. Este
rezultatul muncii de muli ani a unor oameni
deosebii. Mai bine i-a arta un film cu Clint
Eastwood.

Dirty Harry? L-am vzut. Distractiv, gndi


rusul, dar nu pe deplin realist.
Nu, HangEm Highx19, despre erifii federali
din vremea vechiului Vest, cnd brbaii erau
brbai i femeile recunosctoare. Acum i-a
pierdut din sens. n Vestul Slbatic nu prea era
infracionalitate.
Rusul l privi cu surprindere pe deasupra
paharului.
Atunci de ce filmele voastre susin cu totul
altceva?
Oleg, filmele trebuie s fie incitante, iar incitare
nu prea gseti la cultivarea grului i mnatul
vitelor. Vestul american a fost colonizat n
principal de veteranii Rzboiului Civil. A fost un
rzboi dur i crud. Niciun supravieuitor al btliei
de la Shiloh nu ar fi fost intimidat de un mscrici
clare, fie c purta sau nu pistol. Un profesor de la
Universitatea de Stat din Oklahoma a scris acum
vreo douzeci de ani o carte despre acest subiect.
A verificat arhivele de la curile de judecat i a
descoperit c, exceptnd mpucturile din baruri
pistoale i whisky, un amestec de proast
19 Atrn-I n treang

calitate, corect? n Vest nu era niciun fel de


crim. Cetenii i puteau purta singuri de grij,
iar legile pe care le aveau erau destul de aspre
nu existau recidiviti , dar ceea ce fcea cu
adevrat ca lucrurile s fie calme era faptul c toi
aveau pistoale i se pricepeau destul de bine s le
mnuiasc, iar asta era o mare descurajare
pentru bieii ri. Era mai mare ansa s te ucid
un cetean vigilent dect un poliist, la o adic.
Poliistul evita astfel o activitate nedorit
completarea de formulare, am dreptate?
Americanul rse i mai lu o gur de vodc.
n aceast privin ne asemnm, Mika, l
aprob Provalov.
Apropo, n legtur cu iueala de mn a
pistolarilor din filme. Eu n-am auzit niciodat s
se fi ntmplat aa ceva pe bune. Nu, totul e o
porcrie n stil Hollywood. Cu felul acela de a
scoate arma nu poi inti cu precizie. Dac ar fi
fost posibil, ne-ar fi antrenat n acest mod la
Quantico. Cu excepia celor care se antreneaz
pentru sport de performan i ntreceri, care trag
mereu din acelai unghi i la aceeai distan, e
imposibil de realizat.
Eti sigur? Legendele pier greu, mai ales
pentru un poliist destul de iste de felul lui, dar

care i fcuse poria de filme western.


Am fost instructor principal n cadrul diviziei
mele operative i s m ia naiba dac eu am
reuit.
Eti un bun inta, nu?
Reilly ddu din cap cu modestie necaracteristic
acestei teme de discuie.
Acceptabil, admise el. Unul destul de
acceptabil.
Pe panoul de onoare al Academiei FBI se aflau
mai puin de trei sute de nume reprezentndu-i pe
cei care la absolvire aveau un scor perfect la
edinele de tir. Mike Reilly se numra printre ei.
Fusese i comandant-adjunct al echipei SWAT din
Kansas City n cursul primei sale numiri
operative, nainte de a se muta n rndul
juctorilor de ah din departamentul de Crim
Organizat. Fr fidelul su pistolul automat
Smith&Wesson 1076 se simea complet
dezbrcat, dar agentul i aminti c aa era viaa
n serviciul diplomatic al FBI. Ce naiba, vodca era
grozav aici i i prinsese gustul. n privina asta,
numrul de corp diplomatic i era de ajutor.
Poliitii locali erau foarte serioi cnd ddeau
amenzi. Pcat c mai aveau multe de nvat n
privina anchetrii crimelor.

Aadar, amicul nostru proxenet a fost inta


principal, Oleg?
Da, nclin s cred c aa este, dar nc nu
sunt sigur pe deplin. Suspin. Dar vom ine
deschis pista cu Golovko. Astfel, adug
Provalov, dup o lung sorbitur de vodc, vom
obine sprijin puternic din partea altor agenii.
Reilly fcu haz pe seama problemei.
Oleg Gregorievici, te pricepi s mnuieti
sforile birocratice ale afacerii. Nici eu nu m-a fi
descurcat mai bine!
Se rsuci ctre barman. l avertiza c e vremea
pentru urmtorul rnd.
Mary Patricia Foley concluzion c Internetul este
cea mai tare invenie din istoria spionajului. De
asemenea,
binecuvnt
ziua
n
care-l
recomandase Direciei Operaii pe Chester
Nomuri. Micuul japonez avea cteva realizri
frumoase pentru un agent abia trecut de treizeci
de ani. Fcuse o treab excelent n Japonia i se
oferise voluntar, fr a sta pe gnduri, pentru
operaiunea GENGHIS din Beijing. Slujba sa de
acoperire la Nippon Electric Company se potrivea
cum nu se putea mai bine cerinelor misiunii, iar
el prea s se simt n acest post precum Fred

Astaire pe ringul de vals, n zilele lui bune.


Lucrul cel mai uor de ndeplinit era scoaterea
informaiilor din China.
Cu ase ani n urm, CIA mersese n Silicon
Valley sub o alt identitate, desigur i
ncredinase unui fabricant sarcina de a pune pe
roate rapid producia unui modem foarte special.
Multora li se prea cam lene, deoarece timpul
necesar pentru a se conecta era cu patru sau cinci
secunde mai lung dect la un model obinuit.
Ceea nu puteau ti era c zgomotul electronic
produs n acele ultime patru secunde nu era de
natur aleatorie, ci era trilul unui sistem special
de criptare, care atunci cnd telefonul era
interceptat, suna ca oricare alt zgomot aleatoriu.
Astfel, tot ce trebuia Chester s fac era s-i
pregteasc mesajul pentru transmisie i s-l
expedieze. n materie de siguran, mesajul era
supercodificat cu un sistem pe 256 de bii, special
fabricat de Agenia Naional de Securitate, iar
cheia dubl de cifrare era att de complex, nct
propriile reele de computere ale NSA o puteau
sparge doar cu mare dificultate i dup o mulime
de timp preios irosit. Dup asta, era o simpl
problem de nfiinare a unui site tip www-punctceva prin intermediul unui vnztor public uor

de gsit i a unui ISP20 zonal de care lumea era


plin. Putea fi folosit chiar i ca linie direct de
apel ntre computere de fapt aceasta fusese
utilizarea de baz, iar adversarul, chiar dac ar fi
interceptat linia, ar fi avut nevoie de un geniu al
matematicii plus de cel mai mare i mai puternic
supercomputer creat vreodat de ctre Sun
Microsystems pentru a ncepe s decripteze
mesajul.
Lian Ming, citi Mary Pat, secretara lui tocmai
a lui, nu? Nu era ru ca potenial surs de
informaii. Partea cea mai fermectoare era c
Nomuri indusese sexul printre posibilitile de
recrutare. Putiul nc era un soi de inocent;
probabil c roise atunci cnd scrisese asta, gndi
directorul-adjunct pentru operaiuni al Ageniei
Centrale de Informaii, dar inclusese propunerea
pentru c era al naibii de onest n tot ceea ce
fcea. Venise timpul s-i obin lui Nomuri o
promovare i creterea salariului. Doamna Foley
fcu nsemnarea potrivit pe un bilet autocolant
care va fi ataat la dosarul lui. James Bond-san
gndi ea amuzndu-se. Urma cea mai uoar

20ISP - Furnizor de servicii de internet

parte: s-i rspund la mesaj. Aprobat,


continu. Nu era nevoie s adauge cu precauie.
Nomuri tia singur s se descurce pe teren, ceea
ce nu constituia ntotdeauna o regul pentru
tinerii ofieri operativi. Ridic receptorul s-i sune
soul pe linia direct.
Da, drag? rspunse directorul ageniei.
Eti ocupat?
Ed Foley tia c ntrebarea soiei sale nu era fr
rost.
Pentru tine nu sunt, puiule. Vino ncoace.
Apoi nchise telefonul.
Biroul directorului CIA era relativ lung i ngust,
cu ferestre nalte din podea pn n tavan, care
ofereau o privelite dominant asupra pdurii i a
parcrii pentru oaspeii speciali. Dincolo de
acestea se ntindeau copacii care dominau Valea
Potomac i Bulevardul George Washington, iar n
rest, mai nimic. Ideea c cineva ar avea vizibilitate
direct asupra oricrei pri a acestei cldiri, cu
att mai mult asupra biroului directorului, ar fi
dat dureri de inim indivizilor de la securitate. Ed
ridic privirea din actele sale n momentul cnd
soia sa intr i ocup fotoliul de piele din faa
mesei de lucru.
Veti bune?

Chiar mai bune dect notele luate de Eddie la


coal, replic ea cu un surs discret, sexy, care i
era rezervat numai soului.
Asta nsemna c era ceva de bine. Edward Foley
Jr. i tocea coatele la Politehnica Rensselaer din
New York, fiind fondator al echipei lor de hochei,
oare btea aproape totul n NCAA. Micul Ed ar fi
meritat poate un loc n echipa olimpic de hochei,
dar opiunea de a trece la profesionism ieea din
discuie. Ca inginer de sisteme computerizate
urma s ctige prea muli bani ca s-i iroseasc
timpul cu asemenea vise.
Consider c avem ceva interesant.
Ce anume?
Secretara lui Fang Gan, replic ea. Nomuri
ncearc s-o recruteze i susine c perspectivele
sunt bune.
GENGHIS, observ Ed. Ar fi trebuit s aleag
alt nume, dar, spre deosebire de majoritatea
operaiunilor CIA, numele pentru aceasta nu
fusese generat de ctre un computer din subsol.
Adevrul era c aceast msur de securitate n-a
mai fost aplicat din simplul motiv c nimeni nu-i
vedea rostul. CIA nu avusese niciodat vreun
agent n cadrul guvernului R.P.C. Cel puin nu
aveau pe nimeni mai sus de gradul de cpitan n

cadrul Armatei Populare de Eliberare. Se izbiser


de problemele obinuite. n primul rnd, trebuiau
s recruteze un etnic chinez, dar CIA n-a avut
mare succes; apoi, agentul n cauz trebuia s
cunoasc la perfecie limba i s dispun de
abilitatea de a se integra n cultura lor. Din diverse
motive, niciuna din condiii nu fusese ndeplinit.
Apoi Mary Pat sugerase s fie testat Nomuri.
Corporaia sa fcea o mulime de afaceri cu China,
iar putiul avea instincte bune. Astfel, Ed Foley i
dduse acordul, fr s spere la rezultate
semnificative. Dar nc o dat instinctele de agent
ale soiei sale se dovediser mai bune dect ale lui.
Opinia general era c Mary Pat Foley era cel mai
bun agent operativ al Ageniei din ultimii douzeci
de ani, iar ea prea hotrt s dovedeasc asta.
Ct de expus este Chet?
Soia sa i art i ea ngrijorarea.
E pe muchie, dar tie s fie grijuliu, iar
echipamentul lui de comunicaii este cel mai bun
pe care-l avem. Doar dac n-ar folosi fora brut
mpotriva lui. tii, s zicem c l-ar ridica pentru c
nu le place tunsoarea lui. n rest, ar trebui s fie n
siguran. Oricum i nmn mesajul de la
Beijing.
Directorul l citi de trei ori nainte de a-l napoia.

Ei bine, dac vrea el s se culce cu ea drag,


nu e o manevr bun. Nu-i bine ca un agent s se
implice
Cunosc asta, Ed, dar trebuie s joc cu crile
care mi-au fost mprite. Dac i dm i ei un
computer precum cel folosit de Chet, nu-i aa c
va avea o bun securitate?
Nu i n cazul n care chinezii au pe cineva n
stare s-l fac buci, gndi Ed Foley cu voce tare.
Oh, Dumnezeule, Ed, cei mai buni oameni ai
notri au avut nevoie de o ntreag er blestemat
ca s-l creeze. Uii c proiectul a fost condus chiar
de ctre mine? Este sigur!
Uurel, drag. Directorul i prinse minile.
Cnd Mary folosea un astfel de limbaj, chiar era
implicat n afacerea n cauz. Da, tiu, e sigur,
dar eu sunt cel care i face griji, iar tu eti femeia
de aciune, ai uitat?
OK, iepura.
Apru obinuitul ei surs dulce, care promitea
multe i i deschidea o mulime de ui.
I-ai spus deja c poate continua?
E agentul meu, Eddie.
Ed fcu un gest de supunere. Nu era cinstit c
trebuia s lucreze n acelai loc cu soia. La birou,
rareori ctiga o disput cu ea.

Bine, puiule. Este operaiunea ta, o duci mai


departe, dar
Dar ce?
Dar i schimbm numele de cod din GENGHIS
n altceva. Dac operaiunea e o reuit, vom trece
la schimbarea lunar a numelui. Datorit
implicaiilor serioase pe care le poate genera, va
trebui s sporim la maximum securitatea asupra
ei.
Mary nu putea dect s aprobe. Pe vremea cnd
erau simpli ageni, cei doi soi avuseser n
responsabilitate un agent de legend, cunoscut n
CIA drept Cardinalul. Era colonelul Mihail
Semionovici Filitov, care mai bine de treizeci de ani
lucrase n Kremlin, servindu-le pe o tav de aur
informaii despre fiecare aspect al forelor militare
sovietice, plus cteva informaii de o uria valoare
politic. Din motive birocratice uitate n negura
timpului, cu Cardinalul se inuse legtura altfel
dect cu agenii de rnd aflai la post, asta
salvndu-l de Aldrich Ames i mrava lui trdare
n care o duzin de ceteni sovietici care lucrau
pentru americani fuseser deconspirai. Pentru
fiecare suflet vndut, Ames obinuse aproximativ
100000 dolari. Soii Foley regretau faptul c Ames
fusese lsat n via, dar ei nu era juriti.

n regul, Eddie, schimbare n fiecare lun.


ntotdeauna eti extrem de grijuliu, dragule. Pun
eu numele, sau tu?
Vom atepta pn cnd el ne va trimite ceva
util nainte de a trece la aciune, dar hai s
schimbm GENGHIS cu altceva. Prea sare n ochi
c se refer la China.
Bine, zmbi Mary maliios. Ce zici de SORGE?
propuse ea.
Numele i aparinea lui Richard Sorge, unul
dintre cei mai mari spioni din ci existaser; de
naionalitate german, lucrase pentru sovietici i
fusese probabil omul care l mpiedicase pe Hitler
s ctige rzboiul dus pe Frontul de Rsrit
contra lui Stalin. Dictatorul sovietic, dei cunotea
acest fapt, nu micase un deget pentru a-l salva
de la execuie. Recunotina, spusese o dat Iosif
Visarionovici, este o boal a cinilor.
Directorul ddu din cap, aprobnd. Soia sa avea
un puternic sim al umorului, n special atunci
cnd era aplicat n cazul problemelor de serviciu.
Oare cnd vom ti dac fata accept s lucreze
pentru noi?
Imediat ce Nomuri i face mendrele,
presupun.
Mary, ai fcut vreodat?

n cursul muncii operative? Ed, astea-s


probleme de brbai, nu de femei, i spuse soului,
rnjind cu toat gura, n vreme ce-i lua hrtiile i
se ndrepta ctre u. Tu faci excepie, iepura.
Avionul DC-10 al companiei Alitalia aterizase cu
cincisprezece minute mai devreme, datorit
curenilor de aer prielnici. Cardinalul Renato
DiMilo era destul de mulumit de acest lucru nct
s ridice o rug potrivit de mulumire Domnului.
Membru cu vechime al corpului diplomatic al
Vaticanului, era obinuit cu zborurile lungi, dar
asta nu nsemna c le ndrgea. Purta roba sa de
cardinal, rou cu negru, nrudit mai degrab cu o
uniform oficial, remarcabil de inconfortabil,
dei era fcut la comand ntr-unul dintre cele
mai bune magazine ale Romei. Unul dintre
neajunsurile statutului su de cleric i diplomat
era acela c nu-i putea lepda haina pe
parcursul zborului, dar avea posibilitatea s-i
scoat pantofii, numai pentru a constata c
picioarele i se umfl, iar revenirea lor la normal
dura mai mult dect de obicei. Aceast amintire i
smulse nu un blestem, ci mai degrab un suspin,
n timp ce avionul rula spre terminalul de
pasageri. Stewardul-ef l nsoi ctre ua din fa,

permindu-i s fie primul pasager care prsete


avionul. Unul dintre avantajele statutului su de
diplomat era c putea trece de ofierii vamali doar
vnturndu-le prin fa paaportul diplomatic, dar
n cazul de fa un oficial de rang nalt al
guvernului R.P.C. l atepta la captul tunelului de
legtur pentru a-l ntmpina.
Bine ai venit n ara noastr, spuse oficialul,
ntinzndu-i mna.
E o plcere s fiu aici, rspunse cardinalul,
remarcnd c acest ateu comunist nu-i srutase
inelul, aa cum cerea protocolul.
Ei bine, catolicismul n particular i
cretinismul n general nu erau prea bine
primite n China, nu-i aa? Dar dac R.P.C. se
atepta s intre n rndul lumii civilizate, atunci
era obligat s accepte o reprezentare la nivel
diplomatic a Sfntului Scaun, de aceea se afla aici.
Pe de alt parte, va trebui s lucreze cu aceti
oameni i, cine tie, poate va reui s converteasc
unul sau doi. Minuni se mai ntmplaser, iar
Biserica Romano-Catolic se descurcase cu
potrivnici mai grozavi dect China.
Cu un mic grup de escort care le deschidea
drumul prin mulime, secretarul de stat l conduse
pe distinsul oaspete ctre locul unde i atepta

maina oficial, cu escorta ei.


Cum a fost zborul? ntreb oficialul chinez.
ndelungat, dar nu neplcut, primi replica la
care se ateptase. Diplomaii trebuiau s se
comporte ca i cum ar fi ndrgit cltoria cu
avionul, dei pn i echipajele de zbor considerau
voiajele pe asemenea distan cam obositoare. Era
de datoria lui s-l in sub observaie pe noul
ambasador al Vaticanului, s vad cum se
comport, cum privete pe ferestrele mainii, iar
acesta era ca toi ceilali diplomai care vedeau
pentru prima oar Beijingul. Toi se uitau dup
deosebiri. Pentru ei inedit i diferit era forma
cldirilor, culoarea crmizilor i aspectul zidriei
privit de aproape sau de la distan, felul n care
obiectele ce preau aidoma n esen deveneau
fascinante din cauza deosebirilor care, privite n
mod obiectiv, erau microscopice.
n total le-a luat douzeci i opt de minute pentru
a ajunge la cldirea ambasadei. Era o construcie
veche, datnd de la nceputul secolului trecut.
Fusese casa unui misionar metodist american n
mod evident, i plcea confortul din America,
observ oficialul i trecuse prin mai multe roluri,
inclusiv, dup cum aflase ieri la birou, cel de
bordel al diplomailor ntre anii 1920 i 1930,

deoarece i diplomailor le plcea confortul. Se


ntreb dac fetele fuseser chinezoaice sau, aa
cum auzise, rusoaice care au susinut mereu c
fac parte din nobilimea arist. Din nu se tie care
motiv, occidentalilor le plcea s fac dragoste cu
aristocrate, de parc trupurile acestora ar fi avut
ceva special. Asta o aflase tot la birou, de la unul
dintre arhivarii ministerului care ineau evidena
unor asemenea lucruri. Obiceiurile personale ale
preedintelui Mao n-au fost nregistrate, dar n
Ministerul Afacerilor Externe era bine cunoscut
pasiunea lui de-o via pentru deflorarea tinerelor
de doisprezece ani. Tnrul oficial tia c fiecare
lider al unei mari naiuni a avut aspecte ciudate i
dezagreabile. Oamenii de marc au aberaii pe
msur.
Maina opri n dreptul casei btrneti cu stlpi
de lemn, iar un poliist n uniform deschise
portiera oaspetelui italian, ba chiar l salut,
primind din partea brbatului cu tiar rubinie o
nclinare a capului n semn de rspuns.
Pe verand, n ateptare, se gsea un alt strin,
Monseniorul Franz Schepke, al crui statut
diplomatic era de asistent-ef al misiunii, de regul
nsemnnd c persoana respectiv este cea care
se ocup n realitate de toate, n vreme ce

ambasadorul n majoritatea cazurilor un om ales


pe criterii politice troneaz n biroul su. Chinezii
nc nu tiau dac n cazul de fa lucrurile
stteau la fel.
Schepke motenise nfiarea strmoilor si
germani. Era nalt peste msur, avnd nite ochi
albatri-cenuii inexpresivi i o minunat tendin
spre limbile strine, fapt care-l ajutase s
stpneasc la perfecie nu numai complexa
limb chinez, dar i dialectele ei locale, cu
accentele lor. Prin telefon, acest strin putea fi luat
drept un membru de partid, spre marea surpriz
a oficialilor locali care nu erau deprini nici mcar
cu strinii care le vorbeau limba ct de ct corect,
cu att mai puin s o stpneasc pe deplin.
Oficialul chinez a vzut cum neamul srut
inelul superiorului su. Apoi italianul i-a dat mna
i l-a mbriat pe mai tnrul om al bisericii.
Probabil c se cunoteau. Cardinalul DiMilo l
duse apoi pe Schepke i l prezent suitei
bineneles c oficialitile locale l ntlniser deja
de multe ori, iar btrnul prelat nu reui dect s
le par un pic cam retrograd. ntre timp bagajele
fuseser duse n cldirea ambasadei, iar oficialul
chinez urc n maina de protocol pentru a reveni
la Ministerul de Externe, unde i va scrie raportul.

Urma s scrie c nuniul papal este un om trecut


de cincizeci de ani, un btrnel aparent de treab,
dar nu prea inteligent. Cu alte cuvinte, un
ambasador occidental tipic.
Imediat cum au intrat n interiorul cldirii,
Schepke se btu peste urechea dreapt i fcu un
gest de jur mprejur.
Peste tot? ntreb cardinalul.
Ja, doch, rspunse monseniorul Schepke n
limba sa natal, apoi trecu la limba greac. Nu cea
contemporan, ci greaca vorbit n Antichitate de
Aristotel, similar cu varianta modern, dar
diferit, limb perpetuat de o mn de nvai de
la Oxford i alte cteva universiti apusene. Bun
venit, Eminen.
Chiar i cu avionul a durat cam mult. Oare de
ce nu putem cltori cu vaporul? Ar fi o
modalitate mult mai distins de a ajunge dintr-un
punct n altul.
Blestemul progresului, oferi preotul german o
slab explicaie.
Cursa aerian Roma-Beijing dura doar cu
patruzeci de minute mai mult dect cea ntre
Roma i New York, dar Renato aparinea unei alte
epoci, mai rbdtoare.
nsoitorul chinez. Ce mi poi spune despre el?

Se numete Qian. Patruzeci de ani, nsurat,


un fiu. Va fi legtura noastr cu Ministerul de
Externe. Inteligen sclipitoare, bun educaie, dar
comunist convins, la fel ca tatl su, spuse
Schepke, vorbind rapid n limba nvat cu mult
timp n urm, la seminar.
Att el, ct i eful su tiau c schimbul de
cuvinte era probabil nregistrat, astfel c
intenionau s-i nnebuneasc pe translatorii de la
Ministerul de Externe. Nu era vina lor c indivizii
sunt inculi, nu?
Deci ntreaga cldire e plin de microfoane?
ntreb DiMilo, ndreptndu-se ctre o tav cu o
sticl de vin rou pe ea.
Trebuie s admitem asta, confirm Schepke,
n timp ce cardinalul i turna un pahar. A fi
putut cerceta cldirea, dar aici este greu s gseti
oameni de ncredere i i cei care puteau face o
cutare eficient s-ar fi folosit de ocazie pentru a-i
planta propriile microfoane, indiferent de ara
pentru care lucrau America, Anglia, Frana,
Israel, toate erau interesate s afle ce tie
Vaticanul.
Din punct de vedere tehnic, Vaticanul, situat n
partea central a Romei, este stat independent,
ntrind statutul diplomatic al cardinalului DiMilo

n aceast ar unde convingerile religioase erau


fie ngheate, n cel mai bun caz, fie prbuite n
rn, n cel mai ru caz. Renato DiMilo era preot
de mai bine de patruzeci de ani, mare parte din ei
fiind petrecui n serviciul diplomatic al
Vaticanului. Chiar i printre confraii din serviciul
su, obinuii cu limbile strine, abilitile sale
lingvistice erau o raritate, iar pentru lumea
exterioar, n care brbaii i femeile cheltuiau o
grmad de timp cu nvarea de limbi strine,
harurile sale erau al naibii de rare. DiMilo le
deprindea extrem de uor ntr-att de uor, nct
era surprins c alii nu se descurc la fel de bine.
Pe lng faptul c era preot, n plus fa de cariera
de diplomat, DiMilo era i ofier de informaii se
presupune c toi ambasadorii sunt, dar el era
mai mult de att. Una dintre ndatoririle sale era
de a ine Vaticanul prin urmare pe pap
informat despre ce se ntmpl n lume, astfel
nct Vaticanul aadar papa s poat lua
msuri, sau mcar s-i foloseasc influena n
direcia potrivit.
DiMilo l cunotea destul de bine pe actualul
pap. Erau deja prieteni cu muli ani nainte ca
acesta s fie ales pentru a ocupa tronul de Pontifex
Maximus (n acest context maximus nseamn

ef, iar pontifex nseamn furitor de poduri,


deoarece se presupune c un cleric trebuie s fie
puntea dintre oameni i Dumnezeul lor). DiMilo i
pusese talentul n slujba Vaticanului ntr-un
numr de apte ri. nainte de cderea Uniunii
Sovietice, se specializase n statele Europei de Est,
unde a nvat s dezbat meritele comunismului
cu adepii si cei mai puternici, spre propriul
amuzament i disconfortul oponenilor. Aici
lucrurile nu vor fi la fel, observ cardinalul. Nu
numai din cauza credinei n Marxism. Cultura
era complet diferit. Cu dou milenii n urm,
Confucius definise poziia unui cetean chinez,
iar aceasta era deosebit de cea a culturii
apusene. Bineneles c i aici, la fel ca oriunde n
lume, putea fi gsit un loc pentru nvturile
cretine. Dar solul de aici nu era la fel de roditor
pentru cretinism precum era n alte pri.
Cetenii din partea locului au cutat i gsit
misionari cretini, dar fcuser acest lucru din
curiozitate, iar ndat ce le-au fost desluite
evangheliile au gsit credinele cretinilor nc i
mai curioase, pentru c erau foarte diferite de
nvturile lor strvechi. Chiar i credinele mult
mai normale, care pstrau ct de ct tradiiile
chineze, precum Micarea Spiritual din Rsrit,

cunoscut drept Falun Gong, fuseser reprimate


n mod brutal. Cardinalul DiMilo i zise c a venit
ntr-una dintre puinele ri pgne rmase, o ar
n care martiriul nc era posibil pentru cei mai
fericii de soart, depinde de felul cum priveai
lucrurile. i sorbi vinul, ncercnd, dup oboseala
din corp, s-i dea seama ce or este, n opoziie
cu ora indicat de ceas. n orice caz, vinul avea un
gust bun, amintindu-i de cas, un loc pe care
niciodat nu-l uitase, nici mcar la Moscova,
Praga sau Beijing Beijingul, totui, ar putea fi o
provocare, consider el.

CAPITOLUL 8
Subalterni i lenjerie intim
Nu era prima oar cnd fcea asta. Era ceva
excitant i provocator, dar ntr-o oarecare msur
i periculos, datorit locului i momentului.
Exerciiul pretindea mai ales o bun memorie i
ochi ptrunztori. Partea cea mai dificil consta n
conversia unitilor de msur englezeti n
sistemul metric. Dimensiunile ideale ale unei
femei trebuiau s fie 36-24-36, nu 91,44-60,9691,44.
Ultima dat cnd se aflase ntr-un astfel de loc
fusese n Los Angeles, la Beverly Center Mall,
fcnd cumprturi pentru Maria Castillo, o
voluptuoas latino-americanc, care a fost
ncntat de eroarea lui de a-i aprecia talia la 24 n
loc de 27, ct era n realitate. Era de dorit ca n
privina mrimilor exprimate n cifre s greeti n
minus, iar n cazul celor exprimate n litere s te
neli n plus. Dac unei femei i cumperi un
sutien 36C n loc de 36B, probabil nu-i va iei din
fire, dar dac iei o mrime de douzeci i patru

drept una de douzeci i opt, sigur se va supra.


Efortul, i spuse Nomuri cltinnd din cap,
mbrac diferite forme i mrimi. De data asta
voia s nimereasc la fix, deoarece o voia pe Ming
ca surs de informaii, dar o dorea i ca amant,
acesta fiind un motiv n plus s nu greeasc.
Cel mai uor era s aleag culoarea. Rou.
Bineneles c rou. n aceast ar roul era
culoarea bun, fiind o alegere comod deoarece
aceast culoare a fost ntotdeauna alegerea
predilect pentru lenjeria feminin, o culoare a
aventurii, hazului i imprudenei. Iar acest tip
de impruden servea att scopurilor sale
biologice, ct i celor profesionale. Mai erau i alte
lucruri la care s se gndeasc. Ming nu era
nalt, abia atingnd cinci picioare cam 151 de
centimetri, aprecie Nomuri, fcnd mental
conversia. Era scund, dar nu tocmai micu. n
China nu exista obezitate. Aici oamenii nu
mncau prea mult, poate din cauza amintirii nc
vii a timpurilor cnd hrana nu era din belug, iar
supra-alimentaia nu era posibil. n California,
Ming ar fi fost considerat supraponderal,
remarc Nomuri, dar pur i simplu aceasta era
conformaia ei. Era bondoac pentru c era
scund i nu puteai schimba asta indiferent de

diet, sport sau machiaj. Talia ei nu trecea de


douzeci i apte. Pentru piept, nu putea spera la
ceva mai bun de 34B ei bine, poate 34C nu,
decise el, cel mult B+. Deci sutien 34B, chiloi de
mrime medie, mtase roie, ceva feminin ceva
spre latura slbatic, libertin a femeii, ceva cu
care s se admire singur n oglind i s rd
poate s ofteze din pricina aspectului ei att de
diferit datorat purtrii acestor lucruri, poate s
surd cu acel surs interior special pe care
femeile l au n astfel de clipe. Clipa cnd eti
contient c ai avut-o restul e numai
deertciune.
Punctul forte la Victorias Secret era catalogul
conceput pentru brbaii care doreau ntr-adevr,
cu atenie, s aleag ei nii modelele, n ciuda
expresiilor faciale care de multe ori le fceau s
arate ca nite lesbiene dar cu asemenea trupuri,
un brbat nu putea avea chiar orice, nu-i aa?
Fantezii, jocuri ale minii. Nomuri se ntreb dac
acele modele chiar existau sau erau realizate pe
un computer. n ziua de azi se putea face orice cu
un computer s-o transformi pe Roie ODonnell
n Twiggy, sau s-o faci pe Cindy Crawford pies de
muzeu.
napoi la munc, i impuse el. O fi acesta locul

fanteziilor, dar nu ale lui, nu nc. OK, trebuia


ceva sexy. Trebuia s fie ceva care s amuze i s
excite n acelai timp, att pe Ming, ct i pe el
nsui: fcea parte din joc. Nomuri extrase
catalogul din teanc, pentru c i era mult mai uor
s vad ce voia n condiia mbrcat dect
dezbrcat. Ddu foile i se opri brusc la pagina 26.
Modelul era o fa de culoare; indiferent din ce
sup genetic luase natere, fusese una cu
ingrediente de soi, cci faa ei ar fi atras atenia
att unui membru al SS-ului lui Hitler, ct i lui
Idi Amin. Era un chip unic. Ca totul s fie perfect,
purta un sutien numit Racerback, care se asorta
cu chiloii tip bikini, iar culoarea era ideal, un
rou-purpuriu pe care romanii l-au numit
odinioar Stacojiu Tyrrian, nu chiar rou, dar nici
purpuriu, fiind culoarea dungilor de pe togile
senatorilor, rezervat prin cost i prin tradiie
numai celor mai bogai membri ai nobilimii
romane. Sutienul era confecionat din satin i
lycra i se nchidea n fa, fiind mai uor de pus
pentru fat, iar pentru biat mai interesant de
scos, i fcu socoteala Nomuri, n timp ce se
ndrepta spre raftul potrivit. Treizeci i patru B,
decise el. Dac era prea mic, va fi cu att mai
mgulitor bikini de mrime mic sau medie? La

naiba, cte unul din fiecare, se hotr el. Doar


pentru a fi sigur, mai cumpr un sutien avnd
cupe de form triunghiular, fr ntritur de
srm; culoarea lui rou-oranj ar fi fost, de la
prima privire, etichetat drept pcat de moarte de
ctre biserica catolic. Dintr-o inspiraie de
moment lu mai multe perechi suplimentare de
chiloi, pornind de la presupunerea c se
murdresc mai repede dect sutienul, lucru de
care nu era tocmai sigur, n ciuda faptului c era
agent operativ al Ageniei Centrale de Informaii.
La Ferm nu te nvau asemenea lucruri. Va
trebui s fac un memoriu n privina aceasta. n
mod sigur i va provoca un hohot de rs lui Mary
Pat, la Langley, n biroul ei de la etajul apte.
nc un lucru, i spuse Chet. Parfumul. Femeile
ador parfumul. Era de ateptat s-l adore, mai
ales aici. ntregul Beijing mirosea precum o
oelrie, aerul fiind saturat de foarte mult praf de
crbune i ali ageni poluani probabil c i
Pittsburgh, n urm cu un secol, mirosea la fel
iar tristul adevr era c chinezii nu se mbiau cu
acelai zel precum californienii i nici cu
regularitatea japonezilor. Aadar, va cumpra ceva
care miroase frumos
Dream Angel se numea marca. Se gsea sub

form de spray, loiune i alte aplicaii pe care nu


le pricepea, dar era sigur c Ming va pricepe,
pentru c era femeie, iar parfumul e un lucru
esenial feminin. Astfel c achiziion cteva dintre
acestea, folosind cartea de credit de la NEC pentru
a le achita efii lui japonezi vor nelege. Erau
foarte ndemnatici n aranjarea i orchestrarea,
pentru salariai, de tururi sexuale prin diverse
locuri din Asia furnizoare de servicii n comerul cu
sex. Probabil astfel a ajuns SIDA n Japonia.
Acesta era i motivul pentru care Nomuri utiliza
acolo prezervativul pentru orice, n afar de urinat.
Suma cheltuit se apropia de 300 euro.
Vnztoarea mpachet totul i coment faptul c
femeia din viaa lui e deosebit de norocoas.
Va fi, i fgdui Nomuri. Materialul lenjeriei pe
care tocmai i-o cumprase era fin ca vata de sticl,
iar culoarea l-ar fi aat chiar i pe un orb.
Singura ntrebare era cum o vor afecta oare pe o
femeie chinez care lucreaz ca secretar a unui
ministru. Nu trebuia s fie mai greu dect a o
seduce pe Suzie Wong. Lian Ming era mai degrab
banal dect drgu, dar nu se tie niciodat.
Amy Irvin, prima sa cucerire la respectabila vrst
de aptesprezece ani i trei luni, fusese destul de
frumoas pentru a-l inspira ceea ce, pentru un

biat de vrsta respectiv, nsemna c avea prile


trupeti care trebuiau, nu avea barb precum un
general din Rzboiul Civil i fcuse du n luna
precedent. Mcar Ming nu era precum
majoritatea femeilor americane, care n prezent fac
vizite la estetician pentru a avea un stomac plat,
snii mrii ca s arate precum holurile de cereale,
iar buzele umflate cu tot soiul de chimicale, pn
ce ajungeau s arate ca feliile unui fruct ciudat. Ce
fac femeile pentru a atrage brbaii i ce fac
brbaii n ndejdea c le vor seduce. O surs
potenial de energie, observ Nomuri, n timp ce
rsucea cheia n contactul mainii de serviciu,
marca Nissan.
Ce avem astzi, Ben? i ntreb Ryan
consilierul cu securitatea naional.
CIA ncearc s desfoare o nou operaiune
n Beijing. Pentru moment este denumit SORGE.
Precum Richard Sorge.
Corect.
Cineva are ambiii mari. OK, vorbete-mi
despre ea.
Avem un ofier pe nume Chester Nomuri,
infiltrat n Beijing sub acoperirea de comerciant de
computere n slujba NEC. i va ncerca norocul

cu o femeie, secretara unui ministru superior al


R.P.C., un tip numit Fang Gan
Cine-i sta? se interes Ryan, cobornd cana
cu cafea.
Un soi de ministru fr portofoliu, care
lucreaz cu premierul i ministrul de externe.
Ca individul acela, Zhang Han San?
Afirmativ, dar nu de acelai rang. Pare un
mare mahr. Are contacte n ministerele aprrii
i de externe, referine ideologice bune, cuvnt
greu n Biroul Politic chinez. Oricum, Nomuri i
ncearc ansele cu fata.
Bond, observ Ryan cu o voce neutr studiat.
James Bond. Am auzit de Nomuri. Cnd am avut
slujba ta, el fcea treab bun pentru noi n
Japonia. Asta-i doar pentru informarea mea, nu i
pentru aprobare, nu?
Corect, domnule preedinte. Doamna Foley
conduce operaiunea i a vrut s v facei o idee.
n regul, spune-i lui M.P. c m intereseaz
tot ce rezult din asta.
Ryan ndeprt grimasa provocat de aflarea
amnuntelor despre viaa privat a altei persoane
ei, dac nu privat, atunci viaa sexual.
Da, domnule.

CAPITOLUL 9
Primele rezultate
De-a lungul vieii, Chester Nomuri nvase o
sumedenie de lucruri, att de la prini, de la
profesori, ct i de la instructorii si de la Ferm,
dar o lecie pe care nc n-o deprinsese era cea
legat de valoarea rbdrii, aplicat la propria
via. Oricum, asta nu nsemna c era imprudent.
Tocmai de aceea a trimis planul la Langley. Era
stnjenitor s informezi o femeie despre plnuita
ta via sexual M.P. fusese un spion operativ de
excepie, dar Nomuri i reaminti c ea sttea la
un birou i nu dorea ca Agenia s cread c
vna fuste pe banii ei, deoarece, sta era adevrul,
lui i plcea meseria sa. Suspansul crea o
dependen cel puin egal cu cea dat de
cocain, cu care unii dintre colegii si din
studenie cochetaser.
Poate tocmai de aceea l plcea Mary Pat, specul
Nomuri. Erau amndoi din acelai aluat. n cadrul
Direciei Operaii se spunea despre Mary Pat c
este Femeia Cowboy. n ultimele zile ale Rzboiului

Rece s-a plimbat ano pe strzile Moscovei


precum Annie Oackley21 cnd i-a luat plrie
nou. Dei fusese prins de Direcia a II-a a KGBului, nu le dezvluise nimic ticloilor i, indiferent
de felul operaiunii ce o ndeplinea i care era
nc foarte, foarte secret n mod sigur fusese
dat naibii, deoarece, dei niciodat nu s-a mai
ntors la munca operativ, a urcat scara ierarhiei
din CIA mai rapid dect o veveri flmnd care
se car ntr-un stejar. eful executivului o
considera o persoan inteligent, iar dac aveai
nevoie de un prieten n domeniul acesta de lucru,
preedintele Statelor Unite era omul potrivit,
deoarece cunotea activitatea spionilor. Se rosteau
poveti despre ce fcuse pe vremuri preedintele
Ryan. L-a bgat n corzi pe directorul afurisitului
KGB? Toat lumea din D.O. considera c M.P.
luase parte la aciune. Tot ce se cunotea, chiar i
n interiorul CIA exceptnd, firete, pe cei care
trebuiau s tie era ce se publicase n pres, iar
n vreme ce mass-media nu tia n general mai
nimic despre operaiunile ilegale, o echip TV de la
21 Celebr femeie-inta (1860-1926), contemporan
cu Buffalo Bill, n ale crui spectacole a aprut n
calitate de vedet, (n.tr.)

CNN reuise s-l aduc n faa camerelor pe un


fost director al KGB care n prezent locuia n
Winchester, Virginia. Dei nu fcuse multe
dezvluiri, simpla nfiare a unui om din
guvernul sovietic, care fusese declarat mort ntrun accident de avion, era suficient pentru a drege
busuiocul. Nomuri tia c lucreaz pentru un
cuplu de adevrai profesioniti, aa c i lsase s
afle ce urmeaz s fac, chiar dac asta ar fi fcuto s roeasc pe Mary Patricia Foley, director
adjunct (pentru Operaii) al Ageniei Centrale de
Informaii.
Alesese un restaurant cu specific occidental. n
Beijing, la acea or, nu erau dect puine
restaurante de acest fel, deservind att pe
localnici, ct i pe turitii care duceau dorul
aromelor de acas (sau care i fceau griji nu
fr motiv, observ Nomuri pentru sistemul lor
digestiv). Calitatea nu se apropia ctui de puin
de cea a unui adevrat restaurant american, dar
era mult mai atractiv dect mncarea de obolan
prjit pe care el o suspecta c se afl n meniul
multor localuri din Beijing.
Ajunsese primul i se relaxa cu un bourbon
american ieftin n momentul cnd Ming intr pe
u. Nomuri gesticul spre ea, spernd c gestul

lui nu e prea exagerat. Ea l observ, iar zmbetul


care urm arta c totul este n ordine, aprecie el.
Ming era bucuroas c l vede, iar acesta era
primul pas n planul pentru acea sear. i-a croit
drum spre masa lui retras, aezat n colul
localului. Chet se ridic n picioare, artnd un
grad de politee neobinuit pentru China, unde
femeile nu sunt nici pe departe att de preuite ca
n patria sa. Nomuri se ntreb cum ar fi dac se
va produce o schimbare, dac toate acele omoruri
ale bebeluilor fetie ar putea face brusc din Ming
un accesoriu de valoare, n ciuda simplitii ei. El
nc nu putea trece peste uciderea copiilor; pstra
acest lucru n mintea sa, doar pentru a ti sigur
cine erau bieii buni n aceast lume i cine erau
cei ri.
M bucur foarte mult s te vd, rosti el cu un
nceput de zmbet. M-am temut c nu vei dori s
te ntlneti cu mine n locul sta.
Oh, adevrat? De ce?
Pi, superiorul tu de la serviciu Sunt sigur
c el ei bine are nevoie de tine. De fapt
presupun, acesta-i un mod mai politicos de
exprimare, spuse Nomuri cu o voce ezitant,
livrndu-i, n opinia sa, destul de bine partitura
exersat.

Fata chicoti scurt.


Tovarul Fang a trecut de aizeci i cinci de
ani, zise fata. E un brbat de treab, un bun
superior i un ministru destoinic, dar muncete
multe ore i nu mai este tnr.
OK, aadar te reguleaz, dar nu prea mult,
interpret Nomuri sensul vorbelor sale. Se pare c
i doreti ceva mai mult, de la cineva mai apropiat
de vrsta ta, nu? Desigur, dac Fang era trecut
de aizeci i cinci i era nc n stare s-o fac,
atunci poate c merita un dram de respect,
adug Nomuri pentru sine, apoi ddu acest gnd
la o parte.
Ai mai mncat vreodat aici?
Localul se numea Vincenzos, pretinznd c ar fi
italian. De fapt, proprietarul i buctarul era un
metis italiano-chinez din Vancouver, a crui limb
italian vorbit, dac ar fi ncercat s-o foloseasc la
Palermo ori pe strada Mulberry din Manhattan, lar fi fcut o victim a Mafiei, dar aici n Beijing
prea destul de autentic.
Nu, replic Ming, privind de jur mprejur la
aceast, pentru ea, exotic locaie.
Fiecare mas avea pe ea o sticl de vin vechi, cu
partea inferioar nfurat n rafie, iar n vrf
avnd o lumnare roie cu picturi de cear

prelinse. Faa de mas era n carouri albe i roii.


Indiferent cine decorase localul, vzuse prea multe
filme vechi. n ciuda personalului chinez, nu arta
deloc ca un restaurant din partea locului.
Lambriuri din lemn de culoare nchis, crlige
pentru agat hainele n preajma uii. Ar fi putut fi
din orice ora aflat pe coasta de est a America,
unde ar fi fost recunoscut drept una dintre acele
vechi afaceri italiene de familie, de tipul la mama i
tata, cu mncare bun i lumin puin.
Cum e mncarea italian?
Buctria italian este printre cele mai bune
din lume, rspunse Nomuri. N-ai mai gustat
mncare italian? Deloc? Atunci pot alege eu
pentru tine?
Rspunsul ei a fost fermector de feminin. Toate
femeile sunt la fel. Trateaz-le aa cum trebuie i
devin maleabile ca ceara n minile tale, pentru a fi
formate i modelate conform voinei tale. Nomuri
ncepuse s ndrgeasc aceast etap a muncii
sale, cci ntr-una din zile s-ar putea dovedi util
i n viaa sa personal. Gesticul spre chelner,
care sosi cu un surs slugarnic. nainte de toate
Nomuri comand un vin italian alb ciudat, lista
de vinuri de aici era de prim clas, i, firete,
destul de piperat la pre i, inspirnd profund,

fettuccine Alfredo, esenialmente o mncare


italian provocatoare de infarct. Din privirea
aruncat lui Ming i-a nchipuit c ea n-o s
refuze un fel gras de mncare.
Aadar, noul sistem computerizat i
imprimanta continu s funcioneze?
Da, iar ministrul Fang m-a ludat n faa
restului personalului pentru alegerea fcut. M-ai
fcut un fel de eroin, tovare Nomuri.
M bucur s aud asta, replic ofierul CIA,
ntrebndu-se dac apelativul tovare este de
bun augur sau nu pentru misiunea sa curent. n
prezent aducem pe pia un nou model de
computer portabil, unul pe care-l poi lua acas,
dar care are aceeai putere de calcul ca unitatea
de la serviciu, cu aceleai caracteristici i
programe, firete, chiar i cu un modem pentru
acces la internet.
Adevrat? A trebuit s m conectez i eu, dar
sporadic. Vezi, la munc nu suntem ncurajai s
navigm pe internet, cu excepia momentelor cnd
ministrul vrea ceva anume.
Chiar aa? Ce-l intereseaz de pe internet pe
ministrul Fang?
n general comentarii politice, mai ales din
Europa i America. n fiecare diminea printez

diverse articole din ziare precum Times of London,


New York Times, Washington Post i aa mai
departe. Ministrul vrea s vad n special ce
gndesc americanii.
Nu prea mult, observ Nomuri, n timp ce
sosea vinul.
Poftim? ntreb Ming, fcndu-l s se
rsuceasc.
Oh, americanii nu gndesc prea mult. Cel mai
superficial popor din cte am ntlnit. Glgios,
slab educat, iar femeile lor Chet ls cuvintele
s se piard.
Ce e cu femeile lor, tovare Nomuri? se
interes Ming, ca la comand.
Ahh. Lu o nghiitur de vin i aprob din cap
chelnerului c l poate servi. Era un vin foarte
bun, din Toscana. Ai vzut vreodat acele jucrii
americane, ppuile Brbie?
Da, sunt fcute aici, n China, nu-i aa?
Astfel i dorete orice femeie din America s
fie, imens de nalt, cu sni masivi i un mijloc
care poate fi cuprins cu palmele. Asta nu-i femeie.
E o jucrie, un manechin cu care s se joace
copiii. i este la fel de deteapt ca i o femeie
americanc. Crezi c ele au abilitile tale
lingvistice? Ia gndete-te: acum noi vorbim n

englez, care nu este limba noastr nativ, dar ne


nelegem bine, am dreptate?
Da, aprob Ming.
Ci americani consideri tu c vorbesc
chineza? Sau japoneza? Nu, americanii nu au nici
educaie, nici complexitate. Sunt o naiune
retardat, iar femeile lor sunt foarte napoiate. Se
duc la chirurg pentru a-i face snii mai mari, la
fel ca ai ppuii acelea stupide. E de-a dreptul
comic s le vezi, mai ales nude, concluzion el cu
o fluturare a minii.
Ai vzut? ntreb ea, cu subneles.
Ce s vd te referi la femei americane nude?
La ntrebarea sa primi o cltinare afirmativ a
capului. Totul mergea de minune. Da, Ming, sunt
un om de lume. Da, am vzut. Am locuit acolo
timp de cteva luni. Dintr-un anume sens al
grotescului, a fost chiar interesant. Unele dintre
ele puteau fi chiar drgue, dar nu ca o femeie
asiatic decent, cu proporii potrivite, a crei
coafur nu este rezultatul unei sticlue cu soluii
cosmetice. i manierele. Americancelor le lipsesc
bunele maniere ale unei asiatice.
Dar acolo unt muli semeni de-ai notri. Nu
ai?
ntlnit o asiatic? Nu, ochii-rotunzi le

pstreaz pentru ei. Presupun c brbaii aceia


prefer o femeie adevrat, chiar
i-atunci
cnd femeile lor se transform n altceva. Mai
turn puin vin n paharul lui Ming. Dar, ca s fim
cinstii, sunt unele lucruri la care americanii sunt
destul de buni.
Care? se interes ea. Deja vinul i fcea limba
s se mpleticeasc.
i le voi expune mai trziu. Poate i sunt dator
cu o scuz, dar mi-am luat libertatea de ai
cumpra nite lucruri americane.
Adevrat?
n ochii ei se citea excitarea. Nomuri se gndi c
mergea cu adevrat cum trebuie. El ar fi trebuit so lase mai uor cu vinul. Oricum, o jumtate de
sticl, adic dou pahare, n-aveau cum s-i fac
ru. Cum spunea cntecul acela E bine s-o faci
la prima ntlnire.. Ei bine, n China nu trebuia
s-i fac multe griji n privina convingerilor
religioase i a inhibiiilor. Nu-i aa c avea i
comunismul avantajele lui?
Fettuccine a picat la tanc i, n mod surprinztor,
era destul de bun. i urmri privirea n timp ce lua
prima furculi de mncare. (La Vincenzos se
foloseau tacmuri argintate n locul beioarelor,
ceea ce era cu mult mai nimerit pentru fettuccine

Alfredo.) Ochii ei s-au mrit n timp ce nghiea.


E grozav au pus o mulime de ou. Ador
oule, se confes ea.
Sunt arterele tale, iubito, gndi agentul. O
urmri cum lua primele nghiituri de fettuccine.
Nomuri se aplec peste mas pentru a-i umple
nc o dat paharul cu vin. Ea abia bg de
seam, atacnd cu furie pastele.
i ridic privirea abia cnd ajunsese la jumtatea
farfuriei.
Niciodat n-am avut parte de o cin att de
grozav, i spuse Ming.
Nomuri i rspunse cu un zmbet cald.
M bucur c i place. Ateapt s vezi ce
chiloi i-am luat, iubito.
Ateniune!
Generalul maior Marion Diggs se ntreb ce i va
aduce noua funcie de comand. A doua stea pe
epolet ei bine, medit el, ar putea simi
greutatea suplimentar, dar adevrul era c, n
realitate, nu simea nimic. Ultimii cinci ani n
serviciul militar al rii sale fuseser interesani.
Ca cel dinti comandant al renfiinatului

Regiment 10 de Cavalerie Blindat Buffalo


Soldiers22 a fcut din aceast veche i onorabil
unitate instructori experi pentru armata
israelian, transformnd deertul Negev ntr-un al
doilea Centru Naional de Antrenament, n doi ani
de zile i fcuse praf i pulbere pe toi comandanii
de brigad israelieni, apoi i instruise din nou,
triplndu-le eficacitatea de lupt sub toate
aspectele msurabile, astfel nct mndria actual
afiat de soldaii israelieni era justificat de
valoarea lor. Apoi se ntorsese la adevratul
Centru Naional de Antrenament din deertul
California, unde fcuse acelai lucru pentru
Armata Statelor Unite. Se afla acolo n momentul
izbucnirii Rzboiului Biologic, cnd Regimentul 11
de Cavalerie Blindat american, faimosul
Blackhorse Cavalry, ntlnise o brigad a Grzilor
Naionale. Folosirea neateptat de ctre aceasta a
echipamentelor avansate de control al cmpului
de lupt surprinsese al naibii de mult pe cei din
Blackhorse i pe mndrul lor comandant,
colonelul Al Hamm. ntreaga unitate fusese
22 Porecl dat de ctre indienii americani soldailor
acestui regiment, nfiinat n 1866 la Fort
Leavenworth, Kansas, (n.tr.)

desfurat n Arabia Saudit, mpreun cu


Regimentul 10 din Israel i tot mpreun
administraser o btaie de prim clas armatei
Republicii Unite Islamice, care nu a avut via
lung. Dup ce strlucise n funcia de comandant
de regiment s-a distins i ca general cu o stea,
aceasta fiind calea spre a doua stea sclipitoare de
pe umerii si i noua sa comand, cunoscut sub
denumirile de ntia de tancuri, Btrna
Curajoas sau Divizia Blindat a Americii. Era
vorba de Divizia 1 blindat, cu baza n Bad
Kreuznach, Germania, una dintre puinele divizii
grele rmase sub drapelul american.
Pe vremuri fuseser o mulime de divizii grele.
Chiar aici, n Germania, staionau dou corpuri
complete, compuse din Diviziile 1 i 3 Blindate,
Diviziile 3 i 8 de Infanterie, plus Regimentele 2 i
11 de Cavalerie Blindat i locaiile POM-CUS
depozite de echipament gigantice pentru
unitile din State precum Divizia 2 Blindat i
Divizia 1 Infanterie Marin, Marele Unu Rou
din Fort Riley, Kansas, care puteau fi
redesfurate n Europa pe ct de repede le
puteau transporta liniile aeriene, la destinaie
urmnd s-i ncarce echipamentul i s se pun
n micare. Toat acea for i nc ce for,

reflect Diggs fcuse parte din angajamentul luat


de NATO de a apra Europa occidental de
Uniunea Sovietic i de Pactul de la Varovia,
dou fore imense al cror obiectiv era Golful
Biscaya, dup cum considerau ofierii de
informaii i de operaiuni din Mons, Belgia. Ce
ncletare ar fi fost! Cine ar fi nvins? n funcie de
interferenele politice i de talentul comandanilor
de ambele pri ale baricadei, probabil c NATO,
concluzion Diggs.
Dar Uniunea Sovietic nu mai exista. Odat cu
dispariia ei nu mai era necesar prezena
Corpurilor de armat V i VII n Germania
Federal. Astfel, Divizia blindat rmsese
aproape unicul vestigiu al puternicei fore de
odinioar. Pn i regimentele de cavalerie
plecaser; al 11-lea la Centrul Naional de
Antrenament, unde juca rolul de OpFor for
oponent, sau Bieii Ri iar al 2-lea Dragoni la
Fort Polk, Louisiana, pur i simplu dezarmat,
ncercnd s-i nsueasc noua doctrin a
soldailor nenarmai. Rmsese numai Btrna
Coaste de Fier, redus ca dimensiune fa de
zilele ei de glorie, dar nc reprezentnd o for
formidabil. Exact cea cu care Diggs ar trebui s
fac fa n eventualitatea izbucnirii unor

neateptate conflicte terestre i despre care nu tia


nimic n momentul de fa.
Firete, problema informaiilor era de competena
ofierului
G-2,
locotenent-colonelul
Tom
Richmond, iar antrenamentul diviziei era n
sarcina efului statului-major G-3, colonelul Duke
Masterman, pe care Diggs i trsese dup el, cu
mare scandal, de la Pentagon. Nu era o practic
necunoscut n armata american ca un ofier
superior s adune n jurul lui ofieri mai tineri i
s-i cunoasc pe msur ce acetia urcau n rang.
Era de datoria lui s vegheze asupra carierelor
tinerilor, iar treaba lor era s aib grij de
mentorul lor intitulat Rabin, n departamentul
de poliie al oraului New York, sau Tticul n
marina Statelor Unite printr-o relaie care
semna mai mult cu cea ntre tat i fiu. Nici
Diggs, nici Richmond ori Masterman nu se
ateptau la o carier lipsit de evenimente
interesante n cadrul Diviziei 1 Blindat, iar asta
spunea multe. Toi vzuser elefantul o
expresie a armatei americane datnd din vremea
Rzboiului Civil, care denota participarea efectiv
la operaiuni de lupt iar uciderea oamenilor
folosind armament modern nu era chiar o
cltorie de plcere n lumea animat a lui Disney.

Toi considerau c vor avea parte de o mulime de


sesiuni de antrenament i edine de simulare. n
plus, berea era foarte bun n Germania.
Ei bine, Mary, sunt ai ti, spuse generalul
maior (propus pentru avansare) Sam Goodnight,
dup saluturile formale. Mary era porecla lui
Diggs din vremea studiilor la West Point i trecuse
mult vreme de cnd ncetase s se supere din
pricina ei. Dar numai ofierii superiori lui puteau
folosi acest nume, iar acetia nu erau prea muli.
Sam, se pare c i-ai antrenat destul de bine pe
biei, i spuse Diggs brbatului pe care tocmai l
nlocuise.
Sunt mndru mai ales de piloii de elicopter.
Dup scandalul cu elicopterele Apache doborte
n Iugoslavia, am decis s-i bgm n vitez pe
biei. A durat trei luni, dar acum sunt n stare s
mnnce crud un leu dup ce-l ucid cu
bricegele.
Cine-i eful moritilor?
Colonelul Dick Boyle. l vei ntlni peste cteva
minute. A fost n Iugoslavia i tie cum s-i
conduc oamenii.
E bine de tiut, ncuviin Diggs, n timp ce se
mbarcau n maina de comandament din al
Doilea Rzboi Mondial pentru a trece n revist

trupele, o trecere de rmas-bun pentru Sam


Goodnight i de ntmpinare pentru Mary Diggs,
a crui reputaie militar era aceea de negrotei dat
dracului. Doctoratul n management obinut la
Universitatea din Minnesota nu era pus la
socoteal, cu excepia listelor de promovri i a
companiilor particulare care ar fi vrut s-l
angajeze dup retragere, o posibilitate la care
trebuia s se gndeasc de-acum nainte, dei i
fcuse planul c dou stele sunt doar jumtate
din ce vrea s obin. Diggs luptase n dou
rzboaie i se comportase bine n ambele cazuri.
Erau multe ci de a face carier n serviciul
militar, dar niciuna nu era aa de eficient
precum o comand ncununat de succes pe
cmpul de lupt, deoarece atunci cnd se ajungea
la rzboi, armata dorea s omoare i s distrug
ntr-un mod ct mai eficient posibil. Nu era deloc
amuzant, dar n anumite ocazii era necesar. Nu-i
permiteai s pierzi acest aspect din vedere. i
pregteai oamenii astfel nct, dac minediminea s-ar trezi n plin rzboi, s tie ce s
fac i unde s se duc, indiferent dac ofierii se
afl sau nu n preajma lor pentru a da ordine.
Dar artileria? ntreb Diggs, n momentul cnd
rulau pe lng obuzierele autopropulsate de 155

mm.
Nicio problem aici, Mary. De fapt, nu avem
probleme nicieri. Comandanii ti de brigad au
luptat toi n 1991, majoritatea fiind comandani
de companie sau ofieri S-323 de batalion.
Comandanii de batalion erau pe-atunci, aproape
cu toii, comandani de pluton sau adjunci ai
comandanilor de companie. Sunt destul de bine
pregtii. Vei vedea, i promise Goodnight.
Diggs tia c totul nu poate fi dect adevrat.
Sam Goodnight era general maior n curs de
avansare, ceea ce nsemna c i va obine cea dea treia stea de ndat ce Senatul Statelor Unite se
va ntruni pentru a aproba urmtoarea list
cuprinznd numele ofierilor comandani, acest
proces neputnd fi grbit. Pentru a doua sa stea,
Diggs a fost trecut prin sit cu ase luni nainte,
cnd era pe punctul de a prsi Fort Irving,
petrecndu-i cteva luni tras pe dreapta la
Pentagon un tur interarme la scar redus,
cum era denumit nainte de a reveni n
Germania. Divizia fusese desemnat pentru a
susine un exerciiu important mpreun cu

23 Ofier responsabil cu operaiunile (n.tr.)

armata german peste trei sptmni. Divizia 1


Blindat nfrunta patru brigzi germane dou de
tancuri i dou de infanterie motorizat ceea ce
promitea s fie un test major pentru unitate. Dar
asta era o treab de care trebuia s se ocupe
colonelul Masterman. Era capul lui n joc. Duke
sosise n Germania cu o sptmn mai devreme
pentru a se ntlni cu predecesorul su din funcia
de ef de stat-major al diviziei i a vedea care sunt
regulile i rolurile exerciiului. Comandantul
german al exerciiului era generalul-maior
Siegfried Model. Siggy, aa cum era cunoscut de
colegii si, era descendentul unui capabil ofier al
Wehrmachtului din vremurile vechi i bune. Se
mai spunea despre el c regret prbuirea URSS,
deoarece o prticic din el i dorea s i-o trag
armatei ruse. Dar asemenea lucruri se spuneau
despre o mulime de germani i, la fel de bine,
despre civa ofieri superiori americani. n fiecare
caz n parte doar att era vorb goal cci
nimeni din cei care au vzut un cmp de btlie
nu-i dorete s mai vad vreodat altul.
Desigur, aprecie Diggs, nu mai rmseser muli
germani care vzuser un cmp de lupt.
Arat bine, Sam, rosti Diggs, dup ce au
trecut de ultimul stand.

Las n urm o activitate a naibii de dur,


Marion. Fir-ar s fie. Brbatul se lupta s-i rein
lacrimile, Diggs tiind c acesta e felul lui de a
spune cine fuseser cu adevrat cei duri n munca
sa. A pleca de lng soldaii pe care i-ai comandat
era ca i cum i-ai abandona copilul ntr-un spital,
poate chiar mai ru. Toi fuseser copiii lui Sam,
iar acum Diggs realiz c erau ai lui. La prima
inspecie artau sntoi i destul de dezgheai.
Da, Arnie, spuse preedintele Ryan. Vocea i
trda emoiile mai bine dect ar fi fcut-o rcnetele
i ipetele.
Nimeni n-a spus vreodat c e o meserie
plcut, Jack. La naiba, nu tiu de ce te plngi.
Nu trebuie s mbrobodeti oamenii pentru a face
rost de fonduri pentru campania de realegere, nu-i
aa? Nu trebuie s pupi pe nimeni n dos. Tot ce ai
de fcut este munca ta, asta salvndu-i o or
poate o or i jumtate zilnic pentru a te uita la
televizor i a te juca puin cu copiii. Ryan i spuse
c lui Arnie nu-i plcea nimic mai mult dect s-i
zic lui (Ryan) ct de uoar este slujba asta
blestemat.
Dar nc mi petrec jumtate din zi cu hrtii
neproductive, n loc s fac ceea ce sunt pltit s

fac.
Doar jumtate i totui se plnge, i ridic
Arnie privirea n tavan. Jack, ar fi bine s ncepi a
servi hrogria n porii mici, altfel o s te
mnnce ea pe tine. Asta e partea nostim a
muncii de preedinte. Ce naiba omule, ai fost
angajat guvernamental vreme de cincisprezece ani
nainte de a ajunge aici. Ar trebui s adori s fii
neproductiv!
Ryan mai c izbucni n rs, dar reui s se
abin. Dac Arnie se pricepea foarte bine la ceva
era s-i ndulceasc leciile cu umor. Altfel ar fi
fost al naibii de plictisitor.
Bine, atunci ce s le promit?
Promii c vei sprijini proiectul barajului i al
canalului navigabil.
Dar e o risip de bani.
Nu e o risip de bani. Proiectul asigur locuri
de munc pe suprafaa a dou state, ceea ce este
n interesul nu a unuia, nici doi, ci a trei senatori
ai Statelor Unite, care te susin constant n
Congres, iar tu, la rndul tu, trebuie s i sprijini.
Pentru c te-au ajutat, i rsplteti ajutndu-i s
fie realei. i o s le asiguri realegerea permindule s creeze cam o mie cinci sute de locuri de
munc n construcii, n dou state.

i s dau dracului un ru frumos pentru


Ryan consult dosarul de pe mas trei miliarde
i un sfert de dolari Isuse Cristoase, oft el.
De cnd ai devenit iubitor al naturii? Ucigaii
de pstrvi nu voteaz, Jack. i chiar dac nu se
dezvolt traficul de barje n amonte, rmi cu o
zon de agrement dat naibii, pentru scutere
acvatice i pescuit, mai adaugi cteva moteluri
noi, poate i unul sau dou terenuri de golf,
localuri fast-food
Nu-mi place s promit i s fac lucruri n care
nu cred, mai fcu preedintele o ncercare.
Pentru un politician asta echivaleaz cu a fi
orb i olog: un handicap serios, punct van
Damm. Face parte din meseria ta. Nichita
Hruciov a spus: Peste tot n lume politicienii
sunt de aceeai teap, construim poduri acolo
unde nu sunt ruri
Deci risipirea banilor e un lucru pe care
trebuie s-l facem? Arnie, nu sunt banii notri!
Sunt banii populaiei. Lor le aparin, iar noi navem dreptul s-i aruncm pe fereastr!
Dreptul? A spus vreodat cineva c asta are
legtur cu ce este drept? ntreb, rbdtor, Arnie.
Acei trei senatori, care sunt i consult ceasul
pe cale s soseasc aici chiar acum, i-au obinut

n urm cu o lun alocarea de fonduri pentru


aprare, n caz c nu-i mai aduci aminte, iar tu sar putea s mai ai nevoie de voturile lor. Nu-i aa
c acele fonduri erau importante?
Da, bineneles c erau, rspunse preedintele,
ferindu-i privirea.
Iar aprobarea lor a fost un lucru drept pentru
ar, nu-i aa? continu van Damm.
Ryan suspin lung. Putea vedea unde bate Arnie.
Da, Arnie, a fost.
Aadar, fcnd acea fapt mrunt, chiar teau ajutat s faci ce este bine pentru ar, nu?
Aa cred. Ryan ura s cedeze n aceste
probleme, dar a te contrazice cu Arnie era ca i
cum te-ai certa cu un clugr iezuit. Aproape
ntotdeauna erai nvins.
Jack, trim ntr-o lume imperfect. Nu e bine
s crezi c poi face mereu ceea ce este drept. Cel
mai bun lucru la care te poi atepta este s faci
acest lucru n majoritatea cazurilor actualmente,
vei face bine ca, pe termen lung, lucrurile juste s
le contrabalanseze pe cele nu tocmai juste. Politica
este arta compromisului, arta de a obine lucrurile
importante pe care i le doreti, oferind celorlali
lucruri mai puin importante, pe care le doresc ei.
Trebuie s faci n aa fel nct tu s fii cel care d,

iar ei s nu fie cei care iau pentru c asta te face


ef. E necesar s pricepi asta. Arnie fcu o pauz
ca s ia o gur de cafea. Jack, te strduieti din
greu i nvei binior pentru un colar de clasa a
patra din ciclul primar dar trebuie s asimilezi
toate aceste lucruri pn la nivelul cnd nici nu va
mai trebui s te gndeti la ele. Trebuie s fie ceva
la fel de natural ca gestul de ai trage fermoarul la
pantaloni dup ce te-ai uurat. Tu nc nu ai idee
ct te bine te descurci. i poate c acesta e un
lucru bun, adug Arnie pentru sine.
Patruzeci la sut din populaie nu crede c fac
treab bun.
Dar cincizeci i nou la sut crede n tine, iar
din acel patruzeci la sut, unii oricum au votat
pentru tine!
Campania
electoral
fusese
o
sesiune
remarcabil pentru candidaii nscrii, i aminti
Ryan, iar cel mai bine se descurcase Mickey
Mouse.
Ce anume fac de i supr pe acetia? ceru
Ryan s afle.
Jack, dac sondajele Gallup s-ar fi inut n
Israelul antic, probabil c Isus s-ar fi descurajat i
s-ar fi ntors la tmplrie.
Ryan lovi un buton al telefonului de serviciu.

Ellen, am nevoie de tine.


Da, domnule preedinte, rspunse doamna
Sumter la codul lor nu tocmai secret. Treizeci de
secunde mai trziu, i fcu apariia pe u,
inndu-i o mn pe lng corp. Apropiindu-se
de biroul preedintelui, i deschise palma,
dezvluind o igaret. Jack o lu i o aprinse cu
ajutorul unei brichete cu gaz. De pe un raft lu o
scrumier de sticl.
Mersi, Ellen.
Desigur. Ea se retrase.
n fiecare zi Ryan i strecura o bancnot de un
dolar ca s-i acopere datoria la igri. El ieea
mult mai ctigat din afacere, cerind n mod
uzual, ntr-o zi stresant, cel mult trei igri.
Nu lsa mass-media s te surprind fcnd
asta, l povui Arnie.
Da, tiu. Pot face dragoste cu o secretar chiar
aici, n Biroul Oval, dar dac sunt prins fumnd ar
echivala cu agresarea unui copil. Ryan trase cu
sete din igareta Virginia Slim, tiind ce-ar pi
dac i soia l-ar prinde fumnd. Dac a fi rege,
ce legi a mai face!
Dar nu eti, aa c nu le faci, concluzion
Arnie.
Meseria mea este meninerea, protejarea i

aprarea rii
Nu, meseria ta const n pstrarea, protejarea
i aprarea Constituiei, o treab mult mai
complicat. Reine c pentru ceteanul de rnd
pstrarea, protejarea i aprarea nseamn si primeasc sptmnal salariul, s-i hrneasc
familia, s petreac anual o sptmn pe plaj,
sau la Disney World, iar toamna, n fiecare dupamiaz, s vad un meci de fotbal. Treaba ta este
s-i menii mulumii i la adpost, nu numai de
armatele strine, ci i de vicisitudinile vieii. Vestea
bun e c, dac faci asta, poi fi n acest post i pe
urmtorii apte ani i te poi apoi retrage avnd
toat dragostea lor.
Ai uitat partea cu motenirea.
Ochii lui Arnie scprar pentru scurt timp.
Motenire? Orice preedinte care se preocup
prea mult de asta l jignete pe Dumnezeu. E o
tmpenie la fel de mare ca a jigni Curtea
Suprem.
Mda, iar atunci cnd cazul Pennsylvania
ajunge acolo
Arnie i ridic palmele de parc s-ar fi ferit de o
lovitur.
Jack, m voi preocupa de asta la momentul
potrivit. Nu mi-ai ascultat sfaturile n privina

Curii Supreme i ai avut noroc, pn acum, dar


dac nu, cnd i va exploda n fa, nu va fi
deloc frumos.
Van Damm deja pregtea o strategie de aprare
n aceast problem.
Posibil, dar eu nu-mi fac griji. Uneori trebuie
s lai achiile s sar acolo unde vor.
Iar uneori te uii s vezi dac blestematul de
copac nu pic chiar pe tine.
Interfonul lui Jack bzi chiar n timp ce i
stingea igara. Era vocea doamnei Sumter.
Chiar acum senatorii ptrund prin Intrarea de
Vest.
Eu am plecat, rosti Arnie. ine minte, vei ajuta
barajul i canalul de pe rul acela blestemat i vei
aprecia ajutorul lor. i vor fi alturi la nevoie,
Jack. Amintete-i asta. Tu chiar ai nevoie de ei.
Amintete-i i asta.
Da, Tat, rspunse Ryan.
Ai venit pe jos? ntreb Nomuri, oarecum
surprins.
Nu sunt dect doi kilometri, replic degajat
Ming. Apoi chicoti. Mi-a stimulat apetitul.
Ai devorat acel fettuccine cum devoreaz
rechinul un surfer, gndi Nomuri. Cred c apetitul

tu n-a avut mult de suferit. Dar n-ar fi fost


frumos. A prevzut n detaliu fiecare moment al
acestei seri, iar dac fata czuse n capcan fusese
mai mult greeala lui dect a ei, nu? Iar fata chiar
avea un oarecare farmec, decise Nomuri n
momentul cnd ea pi n maina lui de serviciu.
Conveniser dinainte s mearg la apartamentul
lui, astfel ca el s-i poat oferi cadoul de care deja
i vorbise. n acest moment, Nomuri deveni un pic
excitat. Plnuia acest lucru de mai bine de-o
sptmn, iar fiorul vntorii nu suferise
schimbri de-a lungul zecilor de mii de ani ai
evoluiei societii umane masculine Acum era
curios s tie ce gndea ea. n timpul cinei buse
dou pahare de vin sec, iar peste desert srise.
Cnd i-a propus s mearg la el acas, a srit
imediat n picioare. Fie capcana lui fusese ntins
n mod magistral, fie ea era mai mult dect
pregtit Drumul cu maina a fost scurt,
desfurndu-se n tcere. A tras maina pe locul
lui numerotat de parcare, ntrebndu-se dac
cineva o s remarce c astzi are companie.
Presupusese c va fi supravegheat. Probabil c
ministerul chinez al Securitii Statului se interesa
de toi strinii din Beijing, deoarece toi erau
poteniali spioni. n mod straniu, apartamentul

su nu se afla n aceeai parte a cldirii cu cele ale


americanilor i occidentalilor. Nu era o segregare
sau clasificare fi, dar funciona n acest mod,
astfel c majoritatea americanilor erau ntr-o
singur seciune, mpreun cu cea mai mare parte
a europenilor i a taiwanezilor, realiz Nomuri.
Aa c, indiferent de felul supravegherii, ea se
concentra pe acea poriune a complexului. Pentru
Ming era un lucru bun, iar pe viitor, poate i
pentru el.
Locuina sa era o cldire pe col, de dou etaje,
constituind intrarea n ceea ce era reprezentarea
chinez a unui complex american de apartamente
i grdini. Apartamentul era suficient de spaios,
avnd aproape o sut de metri ptrai i probabil
nu era nesat cu microfoane. Cel puin el nu
gsise microfoane atunci cnd, n timpul mutrii,
i atrna tablourile pe perete; echipamentul su
de baleiere nu gsise semnale anormale telefonul
n mod sigur era interceptat, dar asta nu nsemna
c cineva verifica zilnic sau sptmnal
nregistrrile. MSS nu era dect o agenie
guvernamental, iar n China probabil c nu
difereau mult de ageniile americane, sau
franceze, de acelai gen, cu oameni lenei, prost
pltii, care lucrau ct mai puin posibil n slujba

unei birocraii care nu ncuraja efortul personal.


Probabil c i petreceau mare parte din timp
fumnd pctoasele igri autohtone i tind
frunz la cini.
La u avea o yal de tip american, cu butuc
rezistent la efracie i un solid mecanism de
nchidere. Dac era ntrebat de ce procedase astfel
rspundea c atunci cnd a lucrat n California
pentru NEC fusese prdat americanii sunt
oameni att de necivilizai i nesupui legii i nu
avea de gnd s i se ntmple din nou.
Deci aa arat casa unui capitalist, coment
Ming, privind mprejur.
Pereii erau acoperii cu postere, majoritatea fiind
afie de film.
Da, ei bine, e casa unui salariat. Nu tiu sigur
dac sunt sau nu capitalist, tovar Ming,
adug el, zmbind i ridicnd din sprncene.
Art spre canapea. Te rog s iei loc. Te pot servi
cu ceva?
nc un pahar cu vin se poate? suger ea,
descoperind pe scaunul din faa canapelei o cutie
ambalat, apoi ncepu s o fixeze cu privirea.
Nomuri surse.
Se poate. Se ndrept spre buctrie, unde
avea o sticl de Chardonnay californian pus la

rcit n frigider. A fost destul de uor s scoat


dopul, apoi s-a ntors n camera de zi cu dou
pahare, dintre care pe unul i-l nmn invitatei
sale. Oh, zise el abia acum. Da, este pentru tine,
Ming. Cu aceste vorbe i oferi cutia, ambalat
strns n firete hrtie roie de ambalaj.
Pot s-l deschid?
Bineneles. Nomuri reui s zmbeasc
precum un gentleman lasciv. Poate ar fi bine s-l
despachetezi
Vrei s zici c n dormitorul tu?
Scuz-m. Ziceam doar c i-ai putea dori
puin intimitate cnd l desfaci. Te rog s m
scuzi dac am mers cam departe.
Veselia din privirea ei spunea multe. Ming lu o
nghiitur zdravn de vin, apoi pi n dormitor
i nchise ua. Nomuri sorbi la rndul su din vin
i se instal pe canapea, ateptnd desfurarea
evenimentelor. Dac nu a ales cu nelepciune, sar putea ca ea s azvrle cutia i s ias ca o
furtun Nu prea sunt anse sa fie aa, aprecie
el. Mai probabil, chiar dac ea l va gsi prea
ndrzne, de dragul bunelor maniere i va pstra
cadoul, i va termina vinul, va plvrgi niel,
apoi, n aproximativ treizeci de minute, va pleca
pur i simplu acelai rezultat, dar fr o insult

evident , iar Nomuri va trebui s-i caute alt


potenial recrut. Nu, cea mai bun urmare ar fi
ua se deschise, iar n cadrul ei sttea ea,
surznd pozna. Costumul de munc dispruse.
n locul su purta setul de culoare rou-oranj,
acela cu sutienul care se nchidea n fa. Sttea
acolo, innd paharul de vin ntr-o poziie de salut
i prea c mai luase o gur din acea butur,
poate pentru a-i face curaj sau pentru a scpa
de inhibiii.
Nomuri, subit, nu se mai simi sigur pe sine.
nainte de a se ridica mai lu o nghiitur din
propriul vin, apoi pi lent, puin stingherit, spre
intrarea n dormitor.
Observ c privirea ei era, de asemenea, puin
jenat, uor speriat i, cu puin noroc, poate c i
a lui era la fel, deoarece femeilor de pretutindeni le
plac brbaii care sunt uor vulnerabili. Poate c
John Wayne n-a avut parte de toat aciunea pe
care i-a dorit-o, i trecu fulgertor prin cap lui
Nomuri. Apoi zmbi.
Am ghicit bine mrimea.
Da, iar senzaia e minunat, parc ar fi o a
doua piele, fin i mtsoas. Nomuri realiz c
orice femeie are aceast aptitudine: abilitatea de a
surde i, indiferent de aspectul exterior, s

dezvluie femeia din interior, adeseori una


perfect, plin de tandree i dorin, fe i
cochetrie, iar tot ce avea el de fcut
Mna sa se ridic i i atinse obrazul pe ct de
blnd i permitea uorul tremurat. Ce naiba e
asta? se-ntreb n sinea sa. Tremura? Minile lui
James Bond nu tremuraser vreodat. Acum era
momentul n care 007 ar fi ridicat femeia n brae
i ar fi pit triumfal spre pat, unde ar fi posedat-o
aa cum Vincent Lombardi ar fi fentat o ntreag
echip de fotbal american, ori precum ar fi condus
generalul George Patton24 un atac. Ins n ciuda
tuturor ateptrilor sale triumfale legate de
momentul respectiv, lucrurile stteau n realitate
puin altfel dect i imaginase el. Indiferent cine
sau ce era Ming, i se druia lui. n sufletul ei nu
dorea nimic mai mult era singura ei dorin. i i
se druia lui.
Se aplec pentru a o sruta i n acel moment
prinse mireasma parfumului Dream Angel care,
24 George Patton (1885-1945) celebru general
american, specialist n blindate, a comandat n cel deal Doilea Rzboi Mondial mari uniti pe frontul din
nordul Africii i n Europa de Vest, remarcndu-se
prin agresivitate i spirit ofensiv, (n.tr.)

nu se tia cum, se potrivi perfect clipei. Braele


sale l nvluir mai curnd dect se atepta.
Minile lui Nomuri imitar gestul ei i afl astfel c
pielea asiaticei era fin ca mtasea, iar cu acordul
fetei palmele sale ncepur s cltoreasc n sus
i-n jos de-a lungul trupului. Simi ceva straniu pe
piept i privi n jos pentru a vedea cum mnuele
ei delicate i descheie cmaa, apoi ochii li se
ntlnir i chipul ei nu mai era deloc banal. O
ajut s desfac toi nasturii cmii, pe care o
arunc n spate, apoi Ming i trase peste cap
tricoul cel puin ncerc s-o fac, pentru c
braele ei erau prea scurte pentru a completa
micarea pn la capt , apoi el o mbri mai
strns, simind cum fibrele de mtase artificial
ale noului ei sutien i frecau pieptul lipsit de pr.
n acel moment mbriarea sa deveni mai
pasional, mai insistent, o srut mai apsat, i
cuprinse faa n palme i privi adnc n ochii ei
ntunecai i profunzi, iar ce vzu acolo reprezenta
doar femeia.
Minile secretarei i desfcur cureaua i nasturii
de la li, iar pantalonii i czur spre glezne.
Aproape se mpiedic atunci cnd vru s mite un
picior, ns Ming l prinse, oprindu-i cderea i
amndoi rser puin, n vreme ce el i degaja

picioarele, apoi pir ctre pat. Ming se ntinse,


expunndu-i trupul privirii lui Nomuri. Chet
realiz c o subestimase. Talia ei era cu zece
centimetri mai supl dect apreciase Nomuri i
nchipui c de vin era afurisitul acela de costum
albastru pe care-l purta secretara iar snii i
umflau sutienul cu nite rotunjimi perfecte. Pn
i tunsoarea ei jalnic i prea n regul acum,
potrivindu-se cumva cu pielea ei de culoarea
ambrei i ochii oblici.
Ceea ce urm fu deopotriv facil i foarte, foarte
dificil. Nomuri se ntinse alturi de ea, trgnd-o
nspre el, dar nu chiar foarte aproape. Apoi i ls
mna s rtceasc peste pieptul ei, simindu-i
pentru ntia oar snii prin materialul sutienului,
n acelai timp privind-o n ochi pentru a-i studia
reacia. Nu prea avu ce observa, cu toate c ochii
ei prur c se relaxeaz i parc sursese la
atingerea lui, i abia atunci urm un pas
obligatoriu.
Cu
ambele
mini
desfcu
nchiztoarea din partea frontal a sutienului.
Instantaneu braele lui Ming coborr pentru a se
acoperi.
Ce-nseamn asta? se mir
ofierul CIA, ns braele ei se desfcur i Ming l
trase ctre ea, trupurile lor ntlnindu-se i el se
aplec din nou pentru a o sruta, n timp ce-i

ddea jos bretelele sutienului de pe umeri,


aruncndu-l apoi pe podea. Mai erau doar civa
pai de fcut, i amndoi i parcurser cu un
amestec de patim i team. Minile ei coborr i
eliberar banda elastic a chiloilor si, cu ochii
aintii n ai lui, iar de data asta zmbea, un surs
adevrat, neprefcut, care-l fcu pe el s se
fstceasc, deoarece era pregtit exact aa cum
era i normal s fie, apoi ea i mpinse n jos
lenjeria i tot ce mai avu pe el fur osetele. Acum
era rndul su s ngenuncheze pentru a-i da jos
chiloeii de mtase roie. Ea i azvrli cu o
balansare de picior i fiecare sttu cteva clipe
pentru a-l msura pe cellalt. Snii ei erau de
mrimea unei cupe B, socoti Nomuri, avnd
sfrcurile de culoarea lutului. Talia ei nu era
tocmai subire ca a unui model, ns se ncadra n
linia feminin contrastant fa de umeri i
olduri. Nomuri se apropie de ea, o apuc de
mn i o ntinse cu gingie pe pat, srutnd-o
blnd, iar n acel moment nu mai era un agent de
informaii aflat la datorie.

CAPITOLUL 10
Leciile comerului
Traseul ncepea n apartamentul lui Nomuri, deacolo mergnd la un website deschis, n principiu,
la Beijing pentru Nippon Electric Company, dar
site-ul fusese proiectat pentru NEC de ctre un
cetean american care lucra pentru mai muli
patroni, unul dintre ei fiind dirijat de ctre CIA.
Lista de adrese din pota electronic a lui Nomuri
devenea astfel accesibil efului agenturii din
Beijing, care, de fapt, nu tia nimic despre
Nomuri. Era o msur de securitate mpotriva
creia poate ar fi protestat, dar era de neles
pentru modul n care Mary Patricia Foley
conducea Direcia Operaii n plus, postul Beijing
nu prea se acoperise de glorie n recrutarea
oficialilor de rang nalt ai R.P.C. care s lucreze ca
ageni ai Americii.
Mesajul pe care eful agenturii l descrcase era o
vorbrie nedesluit pentru el; amalgamul de
litere putea fi foarte bine dactilografiat de ctre un
cimpanzeu din laboratorul de cercetri ai unei

universiti, n schimbul unei grmezi de banane,


aa c nu i acord atenie, doar l supracript cu
sistemul ageniei, numit TAPDANCE, apoi l
ncrc n reeaua guvernamental de comunicaii
via satelit, urmnd s fie descrcat n Sunnyvale,
California, apoi rencrcat i descrcat la Fort
Belvoir, Virginia, pe malul rului Potomac opus
capitalei Washington, D.C. De acolo mesajul
mergea printr-o linie de fibr optic subteran,
securizat, la cartierul general CIA din Langley,
nti de toate la Mercury, centrul de comunicaii al
Ageniei, unde supracriptarea efului staiei
Beijing era nlturat, dezvluind nedeslueala
original de litere, apoi retransmis pentru ultima
oar computerului personal al doamnei Foley,
care era singurul ce dispunea de sistemul de
criptare i algoritmul zilnic de schimbare a cheii,
corespunztor sistemului de pe laptopul lui Chet
Nomuri, numit INTERCRYPT. n acel moment
M.P. avea alte treburi, astfel c dur douzeci de
minute pn se conecta la computer i observ
sosirea unui mesaj SORGE. Acesta i acapara
instantaneu interesul. Lans procedura de
decriptare a mesajului i obinu ceva neinteligibil,
apoi realiz (nu era prima oar cnd i se ntmpla)
c Nomuri se afl de cealalt parte a meridianului

de schimbare a datei, astfel c folosea o cheie


diferit. Bun, ajusteaz data pentru mine i,
asta-i! Print o copie a mesajului pentru soul ei,
apoi l salv n memoria calculatorului ei personal,
n cursul procesului mesajul fiind criptat automat.
Din acel punct urma o scurt plimbare pn n
biroul lui Ed.
Bun, puiule, salut directorul CIA fr a-i
ridica privirea.
Nu erau muli cei care intrau neanuntai n
biroul su. Vetile trebuiau s fie bune. M.P. avea
un zmbet larg n momentul cnd i-a nmnat
hrtia.
Chet a pus-o azi-noapte, spuse directorul
pentru operaii.
Ar trebui s srbtoresc? ntreb directorul
Ageniei Centrale de Informaii. Ochii si
parcurser mesajul.
E un pas nainte.
Poate pentru el, rspunse Ed Foley, fcnd cu
ochiul. Dei nu m-am izbit personal de o astfel de
problem, cred c te excii destul de mult n urma
unei nsrcinri de tipul acesta. Cei doi Foley
ntotdeauna lucraser pe teren ca un cuplu
cstorit i parcurseser mpreun cursul de la
Ferm. Asta l scutise pe domnul Foley de toate

complicaiile pe care le-ar fi avut de nfruntat


James Bond.
Eddie, ce mojic poi fi!
Asta l fcu pe director s ridice privirea.
Ce sunt?
Bdran! se rsti ea. Asta poate fi o adevrat
realizare. Fluturatica asta mic este secretara
personal a lui Fang Gan. Cunoate o mulime de
chestii pe care noi vrem s le aflm.
i Chet a ncercat-o noaptea trecut. Drag,
asta nu-i acelai lucru ca recrutarea. nc nu
avem un agent infiltrat, i aminti soiei sale.
tiu, tiu, dar am o presimire n legtur cu
asta.
Intuiie feminin? se interes Ed, citind nc o
dat mesajul n cutare de detalii sordide, dar nu
gsi dect fapte reci, de parc The Wall Street
Journal relata un caz de seducie.
Ei bine, Nomuri dduse dovad mcar de puin
discreie. Nu scrisese de toiagul rigid i tremurtor
care plonja n teaca ei cald i umed dei
Nomuri avea douzeci i nou de ani, iar la vrsta
aceasta toiagul are tendina s fie destul de rigid.
Chet e din California, nu? se ntreb directorul.
Bun, probabil nu e virgin, poate fi chiar un amant
competent, totui la prima ntlnire cu cineva ai n

general tendina de a verifica dac toate piesele se


mbinau perfect ntotdeauna se mbinau, cel
puin din experiena lui Ed Foley, dar tot doreai s
te convingi. i aminti cum Robin Williams i imita
pe Adam i Eva: Mai bine d-te napoi, drag. Nu
tiu ct de mare se face chestia asta! Combinaia
de conservatorism circumspect i dorine
incontrolabile era comun tuturor masculilor,
indiferent de specie.
OK, ce i vei rspunde? Cte orgasme ai avut
voi doi?
Dumnezeule, Ed! Directorul CIA observ c
neptura lui funcionase. Aproape c vedea cum
ieeau aburi din urechile drgue ale soiei sale.
tii al naibii de bine ce urmeaz s propun. S
lase relaie s nfloreasc i s-o fac s vorbeasc
despre munca ei. Va lua ceva timp, dar dac
funcioneaz, va merita ateptarea.
i dac nu merge, pentru Chet nu va fi o afacere
rea, raion Ed Foley. Nu erau multe profesii pe
lumea aceasta n care sexul s fie o activitate de
serviciu care i aducea avansarea.
Mary?
Da, Ed?
Nu i s-a prut neobinuit ca putiul s ne
raporteze despre viaa sexuala? Nu ai roit deloc?

A fi roit dac mi-ar fi spus-o n fa. Cred c


metoda potei electronice e cea mai bun. Mai
puin coninut emoional.
Eti mulumit de securitatea transferului de
informaii?
Da, am trecut prin asta. Mesajul poate prea
un simplu raport sensibil de afaceri, iar sistemul
de criptare e foarte solid. Bieii i fetele de la Fort
Meade l pot sparge, dar implic de fiecare dat un
efort major i dureaz cam o sptmn, chiar iatunci cnd ghicesc bine cum lucreaz sistemul
de criptare. Bieii din R.R.C. ar trebui s plece de
la zero. Portia din conexiunea ISP a fost foarte
inteligent proiectat, iar modul de intrare ar trebui
de asemenea s fie sigur chiar dac un telefon de
ambasad are o derivaie ISP, tot nu nseamn
nimic. Ca msur de acoperire, n caz c cineva
de-acolo devine brusc prea detept, avem un
oficial consular care descarc pornografie de pe un
website local prin acea conexiune ISP.
Fusese o msur neleapt. Dac era ceva de
ascuns, trebuia s fie ceva pe care agenia de
contrainformaii din Beijing, dac reuea s-l
descopere, s-l considere a fi ceva distractiv i
absolut de neles.
Ceva interesant? se art Ed Foley curios,

doar pentru a-i necji soia.


Numai dac eti interesat de corupia
minorilor. Unii dintre subiecii acelui site sunt
prea tineri pentru a avea drept de vot. Dac l
descarci aici, s-ar putea s-i bat FBI-ul la u.
Chiar c a nflorit capitalismul acolo, nu-i aa?
Unora dintre oficialii de rang nalt ai partidului
pare s le plac astfel de lucruri. Cred c atunci
cnd bai spre optzeci de ani ai nevoie de ceva
ajutor special pentru a porni motoraul.
Mary Pat vzuse o parte dintre fotografii o dat i
fusese suficient pentru ea. Era mam, iar
personajele din acele fotografii fuseser odinioar
sugari, un gnd straniu pentru cineva care ar fi
accesat la un asemenea website. Probabil c cei
care abuzau de fetie considerau c ele vin pe
lume cu picioarele desfcute i cu o privire
ademenitoare pe feele lor de ppui. Nici chiar
aa, gndi directorul pentru operaii, dar n
meseria ei nu trebuia s fii vreun sfnt. Uneori era
nevoit s fac afaceri cu asemenea perveri,
deoarece aveau informaii de care ara sa avea
nevoie. Dac era norocoas i informaia era cu
adevrat folositoare, de multe ori putea aranja ca
ei s fug din ar i s triasc n Statele Unite,
unde puteau, mai mult sau mai puin, s se

bucure de perversiunile lor dup ce fuseser pui


la curent cu legislaia i consecinele nclcrii ei.
Dup toate astea, ntotdeauna gseai o baie i un
spun ca s te speli pe mini. Era o necesitate cu
care ea se ntlnise de mai multe ori. Una dintre
problemele activitii de spionaj era c nu
ntotdeauna faci afaceri cu genul de oameni pe
care i-ai primi bucuros la tine n cas. Dar
spionajul n-avea nimic n comun cu codul bunelor
maniere. Era vorba doar de a obine informaii de
care ara ta are nevoie pentru a-i apra interesele
strategice i pentru a supravieui unui rzboi,
dac s-ar fi ajuns la el. Deseori erau puse n
balan vieile unor oameni, direct sau indirect.
Aa c fceai afaceri cu oricine avea informaii, fie
c el sau ea era sau nu u de biseric.
Bine, puiule. S m ii la curent, i spuse Foley
soiei.
Aa voi face, iepura. Directorul pentru
operaii se-ntoarse n biroul ei. Acolo schi un
rspuns pentru Nomuri: Mesaj recepionat. Ne ii
la curent cu progresele tale. M.P. Terminat.
Rspunsul sosi ca o uurare pentru Nomuri,
dup ce se trezise i verificase pota electronic.
Era o dezamgire c se trezise fr companie, dar

ar fi fost nerealist s spere la aa ceva. Ming fusese


ru nvat s nu-i petreac noaptea n alt loc
dect n patul propriu. Nomuri n-a putut nici
mcar s-o conduc acas. Ea pur i simplu
plecase pe jos, crndu-i cadourile ei bine,
purtnd unele dintre ele ctre blocul ei cu
apartamente partajate, unde, Nomuri spera cu
fervoare, nu s-ar apuca s discute cu colegii ei de
camer despre aventurile din acea sear.
Niciodat nu poi ti despre ce vorbesc femeile.
Acelai lucru se poate spune i despre anumii
brbai, i zise Nomuri, amintindu-i de zilele
facultii, cnd unii dintre colegii de cmin
vorbeau la nesfrit despre cuceririle lor, de parc
ar fi mcelrit un dragon cu o scobitoare. Nomuri
niciodat nu se mpcase cu postura de spectator
al acestui sport. Ori avea nc de atunci o gndire
de spion, ori fusese ptruns de spiritul dictonului
c un gentleman nu trdeaz niciodat pe cine
srut. Dar oare femeile procedau la fel? Pentru el
era un mister, la fel de mare ca rspunsul la
ntrebarea de ce merg femeile la toalet n perechi
ocazional glumise pe aceast tem spunnd c
acesta e modul lor de a-i ine ntrunirile
sindicale. Oricum, femeile vorbesc mai mult dect
brbaii. Era sigur de asta. Dac fa de brbai

pstreaz multe secrete, oare cte pstreaz fa


de alte femei? Isuse, cel mai ru ar fi s-i spun
unei colege de camer c i-au fost sucite minile
de ctre un angajat japonez, iar acea coleg s fie
informatoare a MSS, caz n care Ming ar primi
vizita unui ofier de securitate, care, n final, o va
sftui s nu-l mai vad niciodat pe Nomuri. Mai
mult ca sigur, edina de consiliere va include o
cerere expres de a-i trimite napoi acel gunoi
american burghez (lenjeria Victorias Secret), plus
o ameninare c i va pierde slujba ministerial
dac va mai aprea vreodat pe aceeai strad cu
el. Iar acest lucru nsemna c i el va fi urmrit,
observat i cercetat de MSS, un aspect care
trebuia luat n serios. Nici nu era nevoie s-l
prind comind un act de spionaj. Fiind o ar
comunist, un proces conform legii era un concept
burghez care nu merita a fi luat n consideraie, iar
drepturile civile se limitau doar la acela de a face
ce i se ordon. Ca cetean strin care face afaceri
n R.P.C., nu va fi tratat cu mnui.
Aadar nu doar se descrcase, medit Nomuri,
amintindu-i cu ncntare de seara pasional ce
trecuse. Tocmai trecuse o linie de demarcaie
interzis i sigurana lui depindea n ntregime de
ct de discret era Ming. Nu o prevenise nici nu

avea cum s-i in gura nchis n privina


ntlnirilor dintre ei. Asemenea lucru nu se spune,
cci ar da o not de gravitate la ceea ce se
presupune a fi un moment al bucuriei i
prieteniei sau ceva potenial mai presus de
prietenie, se ateniona Nomuri, iar din acest motiv
s-ar putea ca data viitoare cnd se va privi n
oglind s vad o fa de motan, dar astea erau
afaceri, nu sentimente personale, concluzion el n
timp ce nchidea computerul.
Cu excepia unui lucru mrunt. A avut relaii
sexuale cu o fiin uman de sex feminin, tnr
i nu tocmai neatractiv; problema era c atunci
cnd i oferi o parte din inim, niciodat n-o mai
primeti cu adevrat napoi. Nomuri realiz tardiv
c inima sa era legat n mod distant de penis. Nu
era James Bond. El nu putea mbria o femeie
aa cum o trf pltit mbrieaz un brbat.
Nu era n firea lui s fie un porc lipsit de inim.
Vestea bun era c din aceast pricin putea s se
priveasc n oglind pe viitor. Vestea proast era
c aceast nsuire ar putea avea o via scurt
dac o trata pe Ming asemenea unui obiect i nu
ca pe o persoan.
Nomuri avea nevoie de sfaturi cum s-i
foloseasc sentimentele n aceast operaiune i

nu avea niciun loc de unde s le obin. Nu era


genul de problem care s i-o trimit prin e-mail
lui Mary Pat sau unuia dintre psihologii Ageniei
angajai pentru a sftui personalul operativ care
avea nevoie de puin ndrumare n activitatea lui.
Genul acesta de problem trebuia tratat fa n
fa cu o persoan real, a crei mimic o puteai
interpreta i cu o voce din tonul creia nelegeai
coninutul mesajului. Nu, pota electronic nu era
mediul care i trebuia. Trebuia s zboare la Tokio
i s ntlneasc un ofier superior al Direciei
Operaii care l poate sftui cum s se descurce.
Dar dac individul i spune s se rup de
contactul intim cu Ming, atunci ce va face? N-ar fi
fost greu dac ar fi avut o prieten, indiferent de ce
fel, cci i el avea propriile nevoi intime pe
deasupra, dac o rupe cu ea, ce efect va avea asta
n privina posibilului viitor agent? Atunci cnd te
nrolezi n Agenie nu-i lai umanismul la poart,
n ciuda celor scrise n cri i a ateptrilor
publicului. Toat veselia din jurul berilor bute n
nopile de dup edinele de antrenament prea
acum un lucru ndeprtat, la fel ca i toate
ateptrile pe care le aveau atunci el i colegii si.
Erau att de departe de standarde, n ciuda celor
spuse de ofierii lor de pregtire. Pe-atunci, ba

chiar i pentru perioada din Japonia, fusese un


copil, dar brusc devenise un brbat, aflat singur
ntr-o ar n cel mai bun caz suspicioas, iar n
cel mai ru caz ostil lui i rii sale. Ei bine,
soarta lui se afla acum n minile lui Ming i asta
nu avea cum s-o schimbe.
Partenerele de munc remarcar o uoar
schimbare a colegei lor. Zmbea mai mult i ntrun mod parc diferit. Unele dintre ele au
considerat c s-a ntmplat ceva de bine cu ea i
s-au bucurat, dei ntr-un fel rezervat i intim.
Dac Ming ar fi vrut s le mprteasc i lor
secretul ar fi fost foarte bine, dac nu, era de
asemenea OK, deoarece unele lucruri sunt
personale, chiar i ntr-un grup de femei care
mpart realmente orice, inclusiv poveti despre
ministrul lor i nendemnarea lui, ct de lung o
are i, uneori, despre eforturile lui zadarnice de a
face dragoste. Era un brbat nelept i n general
blnd, dar ca ef avea i pri proaste. Dar astzi
Ming nu sesiz nimic din toate acestea. Sursul ei
era mai dulce ca niciodat, iar ochii i sclipeau ca
dou mici diamante, dup cum consider tot
restul personalului administrativ. Cu toii mai
vzuser aceste semne, dar nu la Ming, a crei

via amoroas era limitat, cci ministrul, dei i


plcea chiar prea mult amorul, o satisfcea puin
i prea rar. Sttea la computer ocupndu-se de
coresponden i de traducerea tirilor din
Occident care l-ar fi interesat pe ministru. Ming
era cea mai talentat la englez dintre toi cei aflai
n acest sector al cldirii, iar noul sistem
computerizat funciona superb. Umbla vorba c
urmtorul pas va fi un computer cruia va trebui
doar s-i vorbeti, caracterele aprnd prin
comand vocal, devenind n mod sigur blestemul
oricrei secretare executive din lume, cci le va
face inutile. Sau poate c nu. eful nu va putea
regula un computer, nu? Ministrul Fang, n ciuda
fanteziilor sale, nii era prea nfipt. Iar baciurile
pe care le oferea ca rsplat nu erau deloc rele.
Prima ei sarcin din acea diminea i lu, ca de
obicei, nouzeci de minute, dup care print
paginile i le caps mpreun, pe articole. Astzi
tradusese fragmente din Times of London, The
New York Times, plus The Washington Post, astfel
nct ministrul ei s tie ce gndesc barbarii din
lumea larg despre politica neleapt a Republicii
Populare.
n biroul su personal, ministrul Fang era

preocupat de alte lucruri. MSS dispunea de un


raport dublu n privina ruilor, ambele referinduse la dou lucruri: petrol i aur. Aadar, raion el,
Zhang a avut tot timpul dreptate, chiar mai mult
dect crezuse el. Siberia oriental era ntr-adevr o
camer a comorilor, plin cu lucruri de care
oricine avea nevoie. Petrol, care era n esen
sngele societii moderne, i aur, care, pe lng
ndelungata sa valoare negociabil ca mijloc de
schimb, avea i utilizare industrial i tiinific.
Aveau un zcmnt pentru fiecare din aceste
dou bogii. Ce pcat c vor ncpea pe mna
unor oameni lipsii de voina de a le utiliza aa
cum trebuie. Era att de ciudat ca Rusia, cea care
a dat lumii n dar marxismul, s eueze apoi n a-l
exploata n mod corespunztor i n final s-l
abandoneze, numai pentru a eua din nou n
tranziia ctre o societate capitalist-burghez.
Fang aprinse o igaret, a cincea din ziua
respectiv (pe msura ce se apropia aniversarea a
aptezeci de primveri, ncerca s le reduc
numrul), puse mesajul de la MSS pe birou i se
ls pe spate n scaunul su, pufind din igara
fr filtru i evalund informaiile primite n cursul
dimineii. Siberia, aa cum Zhang o spunea de
muli ani, avea att de multe din cele ce-i trebuiau

Republicii Populare Chineze: lemn, resurse


minerale n abunden chiar prea mare
abunden, dup cum artau rapoartele
informative i spaiu, de care China avea nevoie
mai presus de orice altceva.
Pur i simplu erau prea muli oameni n China,
n ciuda msurilor de control a populaiei care
erau draconice, att n coninut, ct i n forma
brutal de aplicare. Aceste msuri erau o jignire la
adresa culturii naionale, care vzuse ntotdeauna
copiii ca pe o binecuvntare, iar acum ingineria
social avea un rezultat neateptat. Faptul c
permiteau unui cuplu cstorit s aib un singur
copil dusese la preferina populaiei de a avea
biei n loc de fete. Era o practic printre rani s
ia fetiele de doi ani i s le arunce ntr-o fntn
cele de care se ndura soarta i rupeau mai nti
gtul pentru a scpa de povara nedorit. Fang le
nelegea motivele. O fat cretea pentru a se
mrita, pentru a-i uni viaa cu un brbat, pe
cnd un biat ntotdeauna putea constitui un
sprijin i o onoare pentru prinii si, crora le
oferea siguran. Dar o fat pur i simplu i-ar fi
desfcut picioarele pentru biatul altei familii i ce
siguran ar fi oferit prinilor ei prin asta?
n cazul lui Fang toate acestea se dovediser

adevrate. Pe msur ce avansa n ierarhia


partidului se asigurase c proprii prini gsesc
un loc confortabil unde s-i duc traiul, cci asta
era datoria unui copil fa de cei care i dduser
via. Firete, ntre timp s-a cstorit soia sa
murise de mult timp din cauza unei boli
cardiovasculare i le-a fcut cteva servicii de
form prinilor soiei dar nu ct ar fi fcut
pentru ai si. Chiar i soia sa nelesese asta i,
din umbr, a folosit influena sa de soie a unui
oficial al partidului pentru a-i face propriile mici
aranjamente. Fratele ei murise de tnr, n
Coreea, n minile armatei americane, fiind mai
mult o amintire fr valoare practic.
ns problema Chinei despre care nimeni nu
vorbea, nici mcar la nivelul Biroului Politic, era
aceea c politica de control a populaiei afecta
demografia rii. Ridicnd valoarea bieilor
deasupra celei a fetelor, R.P.C. cauzase, n termeni
statistici, un dezechilibru semnificativ. n
aproximativ cincisprezece ani se va produce o
scdere a numrului de femei unii susineau c
e un lucru bun, deoarece vor atinge mai rapid
obiectivul naional de stabilizare a populaiei, dar
asta nsemna totodat c, timp de o generaie,
milioane de brbai chinezi nu vor avea cu ce

femei s se cstoreasc i s se mperecheze. Va


degenera asta ntr-un val de homosexualitate?
Politica R.P.C. era nc de ghea fa de acest
degenerat comportament burghez, dei sodomia
fusese abolit ca infraciune n 1998. Dar dac nu
erau femei pe care s le posede, ce-i rmnea unui
brbat de fcut? n completarea suprimrii
bebeluilor excedentari, copiii abandonai de
prini erau deseori ncredinai unor cupluri din
America sau Europa, incapabile s aib copii prin
fore proprii. Se ntmplase astfel n sute de mii de
cazuri, debarasndu-se de copii la fel de rapid i
de lejer precum celuii vndui ntr-un mall
american. Ceva din sufletul lui Fang dorea s-i
dea fru liber sentimentelor legate de adopii, dar
sentimentalismul era ceva burghez, nu? Politica
naional dicta ce trebuie fcut, iar politica era
mijlocul de a atinge obiectivele dorite.
elul su era s-i croiasc o via ct mai
confortabil, cu ajutorul privilegiilor. Pe lng
biroul somptuos, la fel de plcut ca cel al unui
capitalist, dispunea de o main oficial cu ofer
care s-l duc la reedina sa, un apartament
complet mobilat i decorat, cu servitori care erau
ateni la nevoile sale, cea mai bun hran care se
gsea n ar, buturi fine, un televizor conectat

prin satelit la un serviciu TV care i permitea s


recepioneze tot soiul de programe distractive,
incluznd canale pornografice japoneze, pentru
impulsurile sale masculine care nc nu-l
prsiser (nu vorbea japoneza, dar n astfel de
filme nu e nevoie s nelegi dialogul, nu?).
Fang nc lucra multe ore zilnic; se trezea la 6.30
i ajungea la birou, n fiecare diminea, nainte de
ora opt. Echipa sa de secretare i asistente i
acorda atenia cuvenit, iar unele dintre femei
constituiau o companie agreabil o dat, ocazional
de dou ori pe sptmn. Puini brbai de
vrsta sa aveau vigoarea lui, Fang era sigur de
asta, iar spre deosebire de preedintele Mao el nu
molesta copile, lucru de care nu tia pe atunci, iar
cnd aflase l considerase dezgusttor. Dar
oamenii mrei aveau slbiciunile lor, pe care le
treceai cu vederea din pricina mreiei lor, care i
fcuse cine erau. Ct despre el nsui i cei
asemenea lui, erau ndreptii s se odihneasc
ntr-un mediu potrivit, avnd hran bun ca s le
ntreasc trupurile n cursul lungilor i
istovitoarelor zile de munc, plus oportuniti de
recreere i relaxare de care au nevoie brbaii
viguroi i inteligeni. Era necesar ca ei s triasc
mai bine dect majoritatea cetenilor patriei, i pe

deasupra meritau asta. S crmuieti cea mai


populat ar din lume nu era o sarcin uoar.
Le trebuia ntreaga lor energie intelectual, energie
ce trebuia conservat i refcut. Fang ridic
privirea cnd Ming intr purtnd dosarul cu
articolele din ziare.
Bun dimineaa, tovare ministru, rosti ea cu
respectul cuvenit.
Bun dimineaa, copil.
Fang o salut cu afeciune. Fata fusese destul de
bun la pat, din acest motiv meritnd mai mult
dect un mormit. M rog, i obinuse un scaun
de birou foarte confortabil, nu? Ea se retrase,
nclinndu-se respectuoas n faa figurii sale
printeti, aa cum o fcea ntotdeauna. Fang nu
observ nicio schimbare semnificativ n
comportamentul ei n vreme ce lua dosarul cu
articole de ziar, mpreun cu un creion pentru a
face nsemnri. Le compar cu estimrile MSS
asupra dispoziiei altor state i a guvernelor lor.
Era felul lui Fang de a aduce la cunotin
Ministerului Securitii Statului c membrii
Biroului Politic au nc destul minte pentru a
judeca singuri lucrurile. MSS euase n a prezice
recunoaterea diplomatic a Taiwanului de ctre
America, dei, cinstit vorbind, nici mass-media din

America nu reuise s prezic aciunea


preedintelui Ryan. Un om ciudat i, n mod cert,
inamic al Republicii Populare. Analitii MSS l
numeau ran i, n multe privine, aprecierea lor
prea precis i potrivit. New York Times fcea
dese comentarii despre nfiarea lui ciudat de
simpl. Oare de ce nu l plceau? Nu era suficient
de capitalist, ori era excesiv de capitalist? A
nelege mass-media american era ceva mai
presus de puterea de analiz a lui Fang, dar putea
mcar digera cele spuse de ea, lucru pe care
experii n informaii de la Institutul de Studii
Americane al MSS nu erau ntotdeauna capabili
s-l fac. Cu aceste gnduri, Fang i aprinse o
alt igaret i se ntinse napoi n scaun.
Provalov i spuse c e un miracol. Arhiva
Central a Armatei gsise dosarele, amprentele i
fotografiile cadavrelor recuperate n SanktPetersburg dar n mod pariv, n loc s trimit
datele lui Abramov i Ustinov, i le-au trimis lui,
fr ndoial din pricin c el fusese cel care
invocase numele lui Serghei Golovko. Piaa
Djerjinski nc i inspira pe oameni s-i fac
treaba n timp util. Numele i datele statistice
vitale vor fi transmise imediat la Sankt-Petersburg,

astfel nct colegii si din nord s poat vedea ce


informaii pot exploata. Numele i fotografiile nu
erau dect nceputul documentele vechi de
aproape douzeci de ani artau nite fee tinereti,
lipsite de emoie. Registrele de serviciu erau totui
impresionante. Odinioar, Piotr Alexeievici
Amalrik i Pavel Borissovici Zimianin fuseser
considerai soldai peste medie, detepi, n
form i foarte de ncredere, politic vorbind, ceea
ce arta cum de-au ajuns n Spetsnaz i coala de
sergeni. Amndoi luptaser n Afganistan i o
fcuser destul de bine supravieuiser
rzboiului, lucru neobinuit n cazul trupelor
Spetsnaz, care s-au ales cu toate nsrcinrile
murdare specifice unui conflict extrem de murdar.
Nu i prelungiser contractele, ceea ce nu era ieit
din comun. n armata sovietic greu se gsea
cineva care s-i prelungeasc de bun voie
contractul. S-au ntors la viaa civil, ambii
lucrnd n aceeai fabric de la periferia
Leningradului, cum se numea atunci oraul. Dar
att Amalrik, ct i Zimianin gsiser plictisitoare
viaa ordinar de civil, amndoi alunecnd, dup
cum presupunea el, ctre altceva. Trebuia s lase
aflarea mai multor lucruri pe seama anchetatorilor
din St. Petersburg. Trase din sertar o fie de

hrtie i o fix cu band elastic n jurul coletului


cu dosare. Pachetul va fi trimis la SanktPetersburg, unde Abramov i Ustinov se vor folosi
de coninutul lui.
Domnule secretar, domnul Sherman pe linia
trei, i spuse secretara prin interfon lui Winston.
Bun, Sam, rosti secretarul Trezoreriei,
ridicnd receptorul. Ce nouti ai?
Cmpul nostru petrolier din nord, rspunse
preedintele lui Atlantic Richfield.
Veti bune?
Le poi numi bune. Oamenii notri din teren
spun c descoperirea este cu cincizeci de procente
mai mare dect estimrile iniiale.
Ct de solid este informaia?
La fel de sigur ca bancnotele tale de zece
dolari, George. eful echipei mele de pe teren este
Ernie Beach. La gsit petrol e tot att de bun
precum eti tu n jocurile de burs.
Poate chiar mai bun, omise Sam Sherman s
adauge. Era cunoscut faptul c Winston era foarte
mndru de munca sa. Anexa fusese oarecum
aprobat.
F-mi un rezumat, ceru Secretarul Trezoreriei.
Bun, cnd acest cmp va deveni operaional,

ruii vor fi n postura de a cumpra pe loc Arabia


Saudit, plus Kuweitul i poate jumtate din Iran.
Comparativ cu el, estul Texasului pare un pai ntrun car cu fn. Este uria, George.
E greu de scos?
Nu va fi nici uor i nici ieftin, dar din punctul
de vedere al unui inginer este destul de cinstit.
Dac vrei s cumperi un stoc promitor de
aciuni, alege o companie ruseasc productoare
de echipament pentru clim rece. Vor fi foarte
ocupai n urmtorii zece ani, l sftui Sherman.
n regul, ce mi poi spune despre
consecinele pe plan economic pentru Rusia?
E greu de apreciat. Va dura ntre opt i
doisprezece ani pentru a face complet productiv
acest cmp, iar cantitatea de iei brut care va fi
aruncat pe pia va tulbura destul de mult
condiiile pieei. nc nu am estimat totul dar o
s fie ceva imens, n jurul a o sut de miliarde de
dolari pe an, la valoarea anual curent a
dolarului.
Pentru ct. Timp?
Winston mai c auzi cum Sherman ridic din
umeri.
Douzeci de ani, poate chiar mai mult.
Prietenii notri din Moscova nc vor s stm

deoparte, dar zvonurile de ctig au rbufnit n


compania noastr; tii, e ca i cum ai vrea s
ascunzi un rsrit de soare. Nu va dura mai mult
de o lun pn cnd tirea va rzbi n massmedia. Poate un pic mai mult de-att, dar nu cu
mult.
Dar n legtur cu filonul de aur?
La naiba, George, mie nu-mi spun nimic
despre asta, dar omul meu din Moscova spune c
pisica a pus gheara pe ditamai canarul, sau cel
puin aa i se pare lui. Asta va deprecia probabil
preul mondial al aurului cu cinci, poate zece
procente, dar previziunile noastre spun c va urca
din nou nainte ca Ivan s nceap s vnd marfa
pe care-o scoate din pmnt. Amicii notri rui ei
bine, unchiul lor bogat tocmai a dat marea
lovitur i le las lor ntreaga proprietate, nelegi?
Iar pentru noi nu vor fi efecte adverse,
presupuse Winston.
La naiba, nu. Vor fi nevoii s cumpere tot felul
de echipamente de la noi i vor avea nevoie de o
grmad de experi, pe care nu-i avem dect noi,
iar cnd totul se va termina preul mondial al
petrolului va scdea, ceea ce nu ne va afecta. tii
George, mi plac ruii. O grmad de vreme au fost
nite bastarzi fr noroc, dar poate asta o s-i

schimbe.
Nu am niciun fel de obiecii, Sam, nici eu i
nici vecinii mei, i asigur prietenul Negustorul. i
mulumesc pentru informaii.
M rog, voi suntei cei care nc mi luai taxe.
Nu mai adug nenorociilor, dar Winston
oricum bnui c asta urma, inclusiv un hohot de
rs. Ne mai vedem noi, George.
Sigur, s ai o zi bun i mulumesc, Sam.
Winston ncheie convorbirea dintr-un buton al
telefonului, select o alt linie i aps butonul
nou pentru conexiune rapid.
Da?
Rspunse o voce familiar. Numai zece persoane
aveau acces la acest numr.
Jack, sunt George, tocmai am primit un
telefon de la Sam Sherman, Atlantic Richfield.
Rusia?
Mda. Cmpul este cu cincizeci de procente
mai mare dect presupunerile iniiale. Asta
nseamn c e al dracului de mare, cel mai mare
zcmnt din istorie, de fapt mai mare dect cele
din Golful Persic luate laolalt. Exploatarea
petrolului va fi cam scump, dar Sam zice c sunt
chestii elementare e greu, dar tiu cum s-o fac
i nu e nevoie de o nou tehnologie, e doar o

problem de cheltuit bani. Nu chiar muli, cci


acolo mna de lucru e mult mai ieftin dect la
noi. Ruii sunt pe cale s devin bogai.
Ct de bogai? ntreb preedintele.
De ordinul a o sut de miliarde dolari pe an de
ndat ce cmpul este complet operaional i asta
va ine douzeci de ani, sau chiar mai mult.
Jack scoase un fluierat.
Dou trilioane de dolari. Asta da bnet,
George.
Aa spunem i noi, cei de pe Wall Street,
domnule preedinte, aprob Winston. La naiba,
tia da bani.
Care va fi efectul asupra economiei Rusiei?
Nu va fi dect uor afectat, l asigur
Secretarul Trezoreriei. Vor obine o ton de valut
forte. Cu banii acetia pot cumpra tot ce-i
doresc; pot cumpra uneltele necesare fabricrii
produselor pe care le pot realiza prin fore proprii.
Asta le va reindustrializa ara, Jack, propulsndui n secolul urmtor, dac au destul creier s
foloseasc banii cum trebuie, nu s-i doseasc n
Elveia sau Lichtenstein.
Cum i putem ajuta? se interes preedintele.
Pentru a afla cel mai bun rspuns ar trebui ca
eu, tu i nc doi sau trei ini s ne aezm la

aceeai mas cu omologii notri rui i s-i


ntrebm ce le trebuie. N-ar strica s obinem
acceptul ca o mn din industriaii notri s
construiasc acolo cteva uzine, ceea ce va da
foarte bine n mass-media.
Am notat, George. Trimite-mi un raport despre
asta pn la nceputul sptmnii viitoare, apoi
vom vedea dac gsim un mod de a le aduce la
cunotin ruilor ce tim noi.
nc o zi ndelungat de munc lua sfrit pentru
Serghei Golovko. Conducerea SVR era o slujb
titanic pentru orice om, dar el mai trebuia
totodat s-l secondeze i pe Eduard Petrovici
Gruavoi,
preedintele
Republicii
Ruse.
Preedintele Gruavoi avea propria colecie de
minitri, unii dintre ei competeni, alii alei pe
baza capitalului lor politic, sau pur i simplu
pentru a-i izola de opoziia politic. Acetia din
urm puteau nc aduce prejudicii din interiorul
administraiei lui Gruavoi, dar mult mai slabe
dect din afar. n interior erau nevoii s utilizeze
arme de calibru mic, dac nu voiau s fie ucii de
propriile lor gloane.
Vestea bun era c ministrul economiei, Vasili
Konstantinovici Solomenev, prea n egal

msur inteligent i onest, o combinaie rar att


n spectrul politic rusesc, ct i n cel din oricare
col al lumii. Avea ambiiile sale personale mai
rar un ministru care s nu aib , dar se prea c
ele se refereau, n special, la prosperitatea naiunii,
iar el nu inteniona s profite prea mult de asta.
Golovko era de acord cu micii bogtai care
fcuser avere pe cont propriu, atta vreme ct nu
deveneau porci. Pentru Serghei Nikolaici linia de
demarcaie era n jur de douzeci de milioane de
euro. Mai mult
de-att era deja lcomie
porceasc, dar mai puin era un lucru de neles.
Dac un ministru avea succese n ajutorarea
statului, atunci el sau ea era ndreptit s obin
o rsplat potrivit pentru ce fcuse. Grosul
populaiei care trudea n uzine nu s-ar sinchisi de
asta, dac rezultatul ar fi un trai mai bun pentru
ei, nu-i aa? Probabil c nu, remarc maestrul
spionajului. Aici nu era America, copleit de legi
etice lipsite de scop i contraproductive.
Preedintele american, pe care Golovko l cunotea
bine, avea un aforism pe care rusul l admira:
Dac trebuie s-i pui pe hrtie legile etice, ai
pierdut deja. Nu era prost acest Ryan, odinioar
duman de moarte, iar acum bun prieten, sau cel
puin aa prea. Golovko cultivase aceast

prietenie asigurnd ajutor Americii n cursul a


dou crize internaionale majore. O fcuse n
primul rnd pentru c era n interesul naiunii
sale, iar n al doilea rnd deoarece Ryan era un om
de onoare, care cu greu ar uita asemenea favoruri.
Fusese totodat ceva amuzant pentru Golovko,
care-i petrecuse aproape toat tinereea ntr-o
agenie dedicat distrugerii Occidentului.
Dar oare n privina lui nsui, avea cineva
intenia de a-l distruge? A dorit cineva s-i curme
viaa ntr-o manier zgomotoas i spectaculoas
pe pavajul din Piaa Djerjinski? ntrebarea
devenea tot mai nspimnttoare pe msur ce
mintea sa struia mai mult asupra ei. Puini
oameni sntoi i-ar putea contempla cu snge
rece propriul sfrit, iar Golovko nu era unul
dintre ei. Nu-i tremuraser minile, dar nici nu
combtuse msurile sporite luate de maiorul
elepin pentru a-l menine pe el n via. n fiecare
zi maina va avea o alt culoare, iar uneori se va
schimba i marca mainii, iar rutele ctre birou
vor coincide numai n punctul de plecare
cldirea SVR era suficient de mare pentru ca
drumul zilnic ctre locul de munc s aib n total
cinci posibile puncte terminus. Partea cea mai
deteapt, admirat de ctre Golovko, era c,

ocazional, el nsui va cltori pe scaunul din fa


al mainii ce deschidea drumul, n timp ce un
funcionar ocupa locul din spate al mainii pretins
pzit. Anatoli nu era prost, iar uneori avea chiar
unele sclipiri de creativitate.
Dar acum gata cu asta. Golovko i scutur capul
i deschise ultimul dosar din ziua aceea,
parcurgnd mai nti rezumatul executiv iar
mintea aproape i derap ca o main care
frneaz brusc. Lu un telefon i form numrul.
Aici Golovko, i spuse vocii de brbat care
rspunsese. Nu era nevoie s spun nimic altceva.
Serghei Nikolaici, l salut cu politee ministrul
cinci secunde mai trziu. Ce pot face pentru tine?
Ei bine, Vasili Konstantinovici, mi poi
confirma nite cifre. Sunt posibile?
Mai mult dect posibile, Serghei. Sunt la fel de
reale ca rsritul de soare, i spuse Solomenev
efului serviciului de informaii i, prin cumul, ef
al minitrilor i consilier al preedintelui Gruavoi.
Solkin sin, murmur eful serviciului de
informaii. Fir-a al naibii! i de ct timp st acolo
averea asta? ntreb cu nencredere.
Petrolul, poate de cinci sute de mii de ani;
aurul, chiar de mai mult timp, Serghei.
i noi n-am tiut niciodat, oft Golovko.

Nimeni nu le-a cutat, tovare ministru. Eu


unul consider c raportul despre aur e mult mai
interesant. Trebuie s vd una dintre acele piei de
lup ncrustat n aur. Ceva demn de Prokofiev,
nu? Petru i Lupul de Aur.
O idee distractiv, zise Golovko, apoi o alung
imediat. Ce nsemntate va avea pentru ara
noastr?
Serghei Nikolaici, ar trebui s fiu cititor n stele
ca s rspund drept, dar poate fi salvarea rii pe
termen lung. Acum avem un lucru dorit de toate
naiunile de fapt dou lucruri i ne aparin
nou, iar pentru ele strinii vor plti sume uriae
de bani i asta cu zmbetul pe buze. S lum ca
exemplu Japonia. Vom acoperi cererea lor
energetic pe urmtorii cincizeci de ani, iar pe
parcurs le vom economisi sume imense din
costurile de transport petrolierele vor parcurge
cteva sute de kilometri n loc de zece mii. Probabil
i America va proceda la fel, dac nu cumva
descoper propriul lor mare zcmnt la grania
Canadei cu Alaska. ntrebarea este cum vom duce
petrolul pe pia. Firete, vom construi un
oleoduct de la cmpul de extracie pn la
Vladivostok, poate i unul ctre Sankt-Petersburg
pentru a putea vinde la fel de uor petrolul

Europei. De fapt, i putem pune probabil pe


europeni, mai ales pe germani, s construiasc
pentru noi conducta, contra unei reduceri la
preul petrolului. Serghei, dac am fi gsit petrolul
sta cu douzeci de ani n urm, am
Probabil. Nu era greu de imaginat ce ar fi
urmat: Uniunea Sovietic nu s-ar fi prbuit, ci ar
fi devenit mai puternic.
Golovko nu-i fcea astfel de iluzii. Guvernul
sovietic nu ar fi tiut s exploateze aceste noi
comori, motiv pentru care au i euat n multe
dintre aciunile ntreprinse. Guvernul sovietic
stpnise Siberia aptezeci de ani, dar niciodat
nu se dusese s vad ce s-ar putea gsi acolo.
ara ducea lips de experi care s fac
prospectarea, dar era prea mndr ca s lase pe
altcineva s-o fac, mai ales dac gndea ru
despre Patria Mam. Dac un singur lucru fusese
vinovat de uciderea URSS, acela n-a fost
comunismul, sau totalitarismul. A fost acel pariv
amor propriu, cel mai periculos i mai distrugtor
aspect al caracterului Rusiei, nscut dintr-un
sentiment de inferioritate care se nstpnise nc
nainte de Dinastia Romanovilor. Moartea Uniunii
Sovietice a fost una autoprovocat, ca orice
sinucidere, doar c mai lent i mult mai

agonizant. Golovko mai ndur nc nouzeci de


secunde de speculaii istorice din partea unui om
care avea un sczut sim al istoriei, apoi vorbi:
Totul sun bine, Vasili Konstantinovici, dar cemi poi spune de viitor? n cele din urm acesta e
timpul n care toi vom tri.
Ne va afecta doar uor. Serghei, asta-i salvarea
rii noastre. Ne va lua zece ani ca s obinem
profit din exploatarea cmpului, dar apoi vom
avea un venit stabil i regulat cel puin pe durata
unei generaii, poate chiar mai mult.
De ce ajutor vom avea nevoie?
Americanii i britanicii dein experiena
necesar, obinut din exploatarea propriilor
zcminte din Alaska. Ei au tehnologia. O vom
nva i vom profita de ea. n prezent negociem cu
Atlantic Richfield, compania petrolier american,
pentru sprijin tehnic. Sunt lacomi, dar era de
ateptat s fie. Ei tiu c sunt singurii care au ce
ne trebuie, iar a-i plti pentru ce au este mai ieftin
dect s copiem noi nine tehnologia. Aadar vor
obine aproape tot ce ne cer. Probabil i vom plti
cu lingouri de aur, suger Solomonev n surdin.
Golovko fu nevoit s reziste tentaiei de a
scormoni mai adnc n legtur cu filonul de aur.
Cmpul petrolier era de departe mai profitabil, dar

aurul era mai frumos. i el, la rndul su, era


curios s vad una dintre pieile pe care individul
acela, Gogol, le-a folosit pentru a colecta praful
aurifer. Ar trebui s se ngrijeasc aa cum trebuie
de acest pdurar singuratic nu era o problem
major, cci locuia singur i nu avea copii.
Indiferent de ce va primi, statul va lua curnd
totul napoi, aa btrn cum era omul. O s fie un
show de televiziune, poate i un film de succes
despre acest vntor. La urma urmei a vnat
odinioar nemi, iar ruii nc fceau eroi din
asemenea oameni. Nu-i aa c acestea l vor face
suficient de fericit pe Pavel Petrovici Gogol?
Ce tie Eduard Petrovici?
Am pstrat informaia pn cnd am avut
estimri complete i de ncredere. Acum le am.
Cred c la urmtoarea edin a cabinetului va fi
foarte fericit, Serghei Nikolaici.
Ct se poate de fericit, estim Golovko.
Preedintele Gruavoi, de trei ani ncoace, era tot
att de ocupat ca un om care pune tapet, atrnat
ntr-o mn i-un picior. Nu, mai degrab ca un
magician sau un prestidigitator pe scen, obligat
s produc lucruri reale din nimic, iar succesul
su n meninerea evoluiei naiunii adeseori prea
legat de miracole. Poate c zcmintele erau

modul n care Dumnezeu l rspltea pe acest om


pentru eforturile sale, dei s-ar putea s nu fie o
binecuvntare
nealterat.
Fiecare
agenie
guvernamental dorea partea ei din plcinta cu
petrol i aur, fiecare avnd nevoile ei, prezentate
de ministrul respectiv ca vitale pentru securitatea
statului, n hrtii de o logic sclipitoare i cu
argumente de nenfrnt. Cine tie, poate c unii
dintre ei chiar ar spune adevrul, dei adevrul
era adesea o marf rar n consiliul de minitri.
Fiecare ministru avea un imperiu de furit i cu
ct l construia mai bine, ar fi fost mai aproape de
scaunul din capul mesei de consiliu, care, n
prezent, era ocupat de Eduard Petrovici Gruavoi.
Golovko se ntreb dac la fel se ntmpla i sub
domnia arilor. Probabil c da, decise el
instantaneu. Natura uman nu s-a schimbat prea
mult. Felul n care oamenii s-au comportat n
Babilon i Bizan era probabil doar cu puin diferit
fa de cel n care se vor comporta ei la urmtoare
ntrunire a cabinetului, peste trei zile. Se ntreb
cum va primi vestea preedintele Gruavoi.
Ct de mult a rsuflat din informaie? ntreb
maestrul spionajului.
Fr ndoial exist unele zvonuri, rspunse
ministrul Solomonev, dar estimrile curente au

mai puin de douzeci i patru de ore vechime. De


obicei este nevoie de mai mult timp pentru a
rsufla ceva. i voi trimite documentele prin
curier mine-diminea?
Este perfect, Vasili. Voi pune civa analiti deai mei s parcurg datele, pentru a putea prezenta
o variant independent a situaiei.
Nu am obiecii, replic ministrul economiei,
surprinzndu-l n mare msur pe Golovko.
Dar acum nu mai erau n URSS. O fi fost
actualul cabinet omologul modern al vechiului
Birou Politic, dar acolo nimeni nu spunea
minciuni m rog, nu minciuni mari. Nu-i aa c
aceasta era o dovad a progresului rii sale?

CAPITOLUL 11
Credina preoilor
Numele lui era Yu Fa An i pretindea c este
cretin. Era un fapt ndeajuns de rar pentru ca
Monseniorul Schepke s-l invite imediat nuntru.
Putu vedea un chinez trecut de cincizeci de ani,
adus de spate, avnd un pr a crui culoare era
un amestec de negru i cenuiu, destul de rar
ntlnit n aceast parte a lumii.
Bun venit la ambasada noastr. Eu sunt
Monseniorul Schepke. Fcu rapid o plecciune,
apoi strnse mna brbatului.
Mulumesc. Sunt reverendul Yu Fa An, replic
omul cu o adevrat demnitate de cleric care se
adreseaz unui confrate.
ntr-adevr. De ce confesiune?
Sunt baptist.
Hirotonisit? Este posibil? Schepke l ndemn
pe vizitator s-l urmeze i ntr-o clip stteau n
faa nuniului. Eminen, acesta este reverendul
Yu Fa An din Beijing? ntreb tardiv Schepke.
Da, aa este. Mare parte din congregaia mea

se afl la nord-vest de-aici.


Bun venit. Cardinalul DiMilo se ridic din
scaun pentru a-i oferi o clduroas strngere de
mn, apoi l conduse pe om ctre un confortabil
fotoliu destinat oaspeilor. Monseniorul Schepke
se duse dup ceai. E o plcere s ntlnesc un
confrate cretin n acest ora.
Realitatea este c nu suntem destul de muli,
Eminen, confirm Yu.
Monseniorul Schepke sosi iute ducnd o tav cu
un serviciu de ceai, pe care l aez pe o msu
joas pentru cafea.
Mulumesc, Franz.
Am crezut c o seam de localnici ar fi trebuit
s v ntmpine. Bnuiesc c ai avut parte de
ntmpinarea oficial a ministerului de externe,
care a fost corect dar cam rece? ntreb Yu.
Cardinalul surse n timp ce i nmna oaspetelui
o ceac de ceai.
A fost corect, dup cum ai spus, dar putea
s fie ceva mai cald.
Vei afla c guvernul de-aici este manierat i
acord mare atenie protocolului, dar nu face
mare lucru n privina sinceritii, rosti Yu n
englez, cu un accent foarte straniu.
Iar originea dumneavoastr este?

M-am nscut n Taipei. n tineree am plecat


n America pentru studii. Prima oar am urmat
cursurile Universitii din Oklahoma, dar mi-am
ascultat chemarea i m-am transferat la
Universitatea Oral Roberts din acelai stat. Acolo
am obinut prima diplom n inginerie
electronic i am continuat studiile pentru a-mi
da doctoratul n religie i a primi hirotonisirea,
explic el.
Bun, cum se face c suntei n Republica
Popular Chinez?
n anii 70, guvernul preedintelui Mao era
foarte mulumit s aduc taiwanezi care s
triasc aici vedei, renunau la capitalism i
treceau la marxism, adug el fcnd cu ochiul. A
fost dificil pentru prinii mei, dar au ajuns la o
nelegere. Imediat ce am ajuns am pus bazele
congregaiei. Era suprtor pentru Ministerul
Securitii Statului, dar n acelai timp lucram i
ca inginer, iar pe vremea aceea statul avea nevoie
de specializarea asta. Este remarcabil ce poate
accepta Statul dac deii ceva de care are nevoie,
iar pe-atunci nevoia de oameni cu pregtirea mea
era de-a dreptul disperat. Dar acum sunt pastor
cu norm ntreag. Cu acest anun al propriului
triumf, Yu i nl ceaca de ceai pentru a lua o

sorbitur.
Aadar, ce ne putei spune despre atmosfera
de-aici? l interog Renato.
Guvernul este cu adevrat comunist. Nu crede
i nu tolereaz nicio alt loialitate n afar de cea
fa de sine. Chiar i Falun Gong, care nu era cu
adevrat o religie m rog, nu un sistem bazat pe
credin, aa cum eu i dumneavoastr nelegem
termenul a fost suprimat cu brutalitate, iar
congregaia mea a fost persecutat. Sunt rare
duminicile n care mai mult de-un sfert din
congregaia mea vine s asiste la slujb. Trebuie
s-mi petrec mare parte din timp cltorind din
u n u pentru a duce turmei mele cuvntul
Domnului.
Cum v ntreinei? ntreb cardinalul.
Yu zmbi cu senintate.
Asta-i cea mai mic grij a mea. Baptitii din
America m sprijin cu mare generozitate. Mai
ales un grup de biserici din Mississippi care sunt
foarte generoase am aflat c multe dintre ele
sunt biserici ale negrilor. Ieri am primit o seam de
scrisori din partea lor. Unul dintre colegii mei de la
Oral Roberts University are o congregaie mare
lng Jackson, Mississippi. Numele lui e Gerry
Patterson. Pe vremuri eram buni prieteni i a

rmas fratele meu ntru Hristos. Congregaia sa e


mare i prosper, iar el are nc grij de mine.
Yu aproape adug faptul c are mai muli bani
dect poate cheltui. n America, o asemenea
prosperitate ar fi luat forma unui Cadillac i a
unui personaj spilcuit. n Beijing nsemna doar o
biciclet frumoas i daruri pentru nevoiaii din
turm.
Unde locuii, prietene? l chestion cardinalul.
Reverendul Yu scormoni n buzunar dup o carte
de vizit i i-o ntinse. Ca majoritatea crilor de
vizit chinezeti, avea pe dos schiat o hart.
Poate vei fi att de bun s acceptai invitaia
mea i a soiei mele la cin. Amndoi, firete,
adug el.
Am fi ncntai. Avei copii?
Doi, spuse Yu. Ambii nscui n America,
astfel c sunt ocolii de legile bestiale pe care
comunitii le au aici.
Cunosc aceste legi, l asigur DiMilo. nainte
de a le putea schimba, avem nevoie aici de mai
muli cretini. M rog zilnic pentru asta.
Ca i mine, Eminen. Ca i mine. Presupun
c tii c aceast proprietate este, m rog
Schepke se btu peste ureche i art cu degetul
n jurul camerei.

Da, tim.
V-a fost dat un ofer?
Da, a fost un gest frumos din partea
ministrului, punct Schepke. Este catolic.
Remarcabil, nu?
Adevrat? ntreb retoric Yu, n timp ce capul i
se mica dintr-o parte n alta. Ei bine, sunt sigur
c este loial n egal msur patriei sale.
Bineneles, observ DiMilo.
Nu era deloc surprinztor. Cardinalul fusese prea
mult timp n serviciul Vaticanului i vzuse toate
mecheriile cel puin o dat. Comunitii chinezi
gndiser inteligent: Biserica Catolic era prezent
aici de ceva timp, iar guvernul local trebuise s-i
calce pe inim i s admit acest fapt.
Discuia mai continu timp de treizeci de minute
nainte ca reverendul Yu s plece, fiind salutat cu
o nou strngere clduroas de mn.
Ce spui, Franz? ntreb DiMilo afar, unde
suflul vntului ar fi bruiat orice microfoane
instalate n exteriorul cldirii.
E prima dat cnd l vd pe acest om. De la
sosirea mea aici am auzit de numele lui. Guvernul
R.P.C. i-a fcut de multe ori zile negre, dar este un
om curajos i cu o credin puternic. Nu am avut
tiin despre educaia lui. Putem verifica asta.

Nu-i o idee rea, spuse Nuniul Papal.


Nu fcea asta din lips de ncredere fa de Yu, ci
pentru c era mai bine s se asigure. l vor verifica
chiar i pe acel coleg de clas, acum pastor
practicant, Gerry Patterson. Era undeva n
Mississippi, SUA. Asta le va uura sarcina.
Mesajul ctre Roma plec o or mai trziu, pe
internet, o metod de comunicaie mprumutat
din lumea operaiunilor de spionaj.
n acest caz diferena de fus orar lucra n
favoarea lor, deoarece cererea lor fusese trimis
spre vest, n loc de est. n cteva ore mesajul
fusese recepionat, decriptat i nmnat unui
oficiu corespunztor. De acolo, un nou mesaj, de
asemenea criptat, i-a croit drum ctre New York,
unde cardinalul Timothy McCarthy, Arhiepiscop
de New York i ef al operaiunilor de spionaj ale
Vaticanului n Statele Unite, primi o copie a sa
imediat dup micul dejun. De-aici, era floare la
ureche. FBI rmsese un bastion al Irlandei
catolice n America, dei nu n aceeai msur ca
n 1930, cci n el au fost azvrlii civa italieni i
polonezi. Lumea nu era un loc perfect, dar de cte
ori Biserica a avut nevoie de informaii i atta
timp ct acestea nu compromiteau sigurana
naional a Americii, le-a obinut, i nc destul de

rapid.
Mai ales n cazul de fa aa au stat lucrurile.
Oral Roberts University era un loc foarte
conservator, dornic s coopereze la anchetele FBI,
oficial sau nu. Un funcionar de acolo nici nu-i
mai consult superiorul, ntr-att de nevinovat
fusese cererea fcut telefonic de ctre Jim
Brennan, asistent al agentului special aflat la
conducerea oficiului FBI din Oklahoma City. A
stabilit rapid, graie arhivelor computerizate, c un
anume Yu Fa An absolvise universitatea, obinnd
prima oar o licen n tiina ingineriei electrice,
apoi a petrecut nc trei ani la universitate pentru
a-i da doctoratul n religie, ambele diplome fiind
obinute cu distincie, ceea ce nsemna note de la
nou n sus, i spuse funcionarul lui Brennan.
Biroul de eviden a absolvenilor adug c
adresa curent a reverendului Yu este n Beijing,
China, unde n mod evident predica n mod
curajos Evanghelia ntr-un inut al pgnilor.
Brennan i mulumi funcionarului, i fcu unele
nsemnri, apoi rspunse la cererea primit prin
e-mail de la New York, dup care plec la edina
matinal inut de agentul-ef pentru a recapitula
activitile Diviziei Operative de aplicare a legilor
federale n Stat.

Acelai lucru se ntmpl, cu mici diferene, n


Jackson, Mississippi. nsui agentul-ef i-a
telefonat reverendului Gerry Patterson de la
Biserica First Baptist, localizat ntr-o suburbie
elevat a capitalei statului Mississippi. Biserica
avea o sut aptezeci i cinci de ani i era una
dintre cele mai prospere congregaii din regiune.
Reverendul Patterson cu greu putea fi mai
impresionant dect era deja, impecabil mbrcat
ntr-o cma alb cu butoni, care i venea ca
turnat, i o cravat albastr cu dungi. Sacoul
su de culoare nchis sttea atrnat ntr-un col,
din consideraie pentru temperatura local. L-a
ntmpinat pe vizitatorul de la FBI cu maniere
demne de un rege, conducndu-l n somptuosul
su birou i acolo l-a ntrebat cu ce-i poate fi de
folos. La auzul primei ntrebri, a replicat:
Yu! Da, un om deosebit i un bun prieten din
vremea colii. Obinuiam s-l numim Skip
aducea prea mult cu personajul din Sunetul
muzicii, tii? Un tip pe cinste i foarte bun
predicator. Putea s-i dea lecii despre credin i
lui Jerry Falwell. Dac i scriu? Sigur c da! i
trimitem cam douzeci i cinci de mii de dolari pe
an. Vrei s v art o fotografie? Am fcut-o chiar
aici n biseric. Pe atunci amndoi eram cu mult

mai tineri, adug Patterson zmbind. Skip e


foarte curajos. Nu e foarte amuzant s fii
predicator cretin n China. Dar niciodat nu se
plnge. Scrisorile lui sunt ntotdeauna nflcrate.
Ne-ar prinde bine nc o mie de clerici asemenea
lui.
Deci suntei impresionat de el? ntreb agentul
special Mike Leary.
n facultate a fost un puti de treab, iar acum
e un om dintr-o bucat, un bun predicator care i
face treaba ntr-un mediu foarte ostil. Pentru mine
Skip este un erou, domnule Leary. Asta era ntradevr o dovad consistent, venit din partea
unui membru important al comunitii. Biserica
First Baptist nu avusese niciodat vreo ipotec, n
ciuda dotrilor sale impresionante i a numrului
mare de strane capitonate.
Agentul FBI se ridic.
Asta-i tot ce am vrut s tiu. V mulumesc,
domnule.
Pot s v ntreb de ce ai venit pn aici ca smi punei ntrebri despre prietenul meu?
Leary se ateptase la aceast ntrebare, aa c
avea un rspuns pregtit.
E doar o anchet de rutin, domnule.
Prietenul dumneavoastr nu e implicat n niciun

fel de belele cel puin nu cu guvernul Statelor


Unite.
M bucur s aflu asta, rspunse reverendul
Patterson zmbind i i strnse mna. tii, nu
suntem singura congregaie care are grij de Skip.
Leary se ntoarse.
Serios?
Desigur. l cunoatei pe Hosiah Jackson?
Reverendul Jackson, tatl vicepreedintelui?
Nu l-am ntlnit niciodat, dar tiu cine este.
Patterson ddu din cap aprobator.
Da. Hosiah e unul dintre cei mai buni clerici.
Niciunul din brbai nu coment asupra faptului
c n urm cu abia patruzeci de ani ar fi fost
neobinuit ca un preot alb s elogieze pe unul de
culoare, dar ntre timp statul Mississippi se
schimbase, n unele privine chiar mai repede
dect restul Americii. Acum civa ani m-am dus
pn la el s discutm unele lucruri i a venit
vorba de Skip. Congregaia lui Hosiah i trimite
anual cinci sau zece mii de dolari. Hosiah a mai
aranjat ca i alte congregaii ale populaiei de
culoare s ne ajute s-i purtm de grij lui Skip.
Albii i negrii din Mississippi veghind asupra
unui preot chinez, gndi Leary ncotro se
ndreapt lumea noastr? Trase concluzia c, n

cele din urm, cretinismul poate chiar nsemna


ceva; apoi se ntoarse la sediul su cu maina de
serviciu, mulumit c ncheiase cu succes o
munc de cercetare, nu n favoarea FBI, ci ca o
schimbare n activitatea sa.
Cardinalul McCarhy fu informat de secretar c
cele dou cereri de informaii ale sale primiser
rspuns naintea prnzului, ceea ce era
impresionant chiar i pentru standardele alianei
FBI Biserica Catolic. Curnd dup masa de
prnz, cardinalul McCarthy codific personal cele
dou rspunsuri i le expedie spre Roma. Nu tia
de ce fusese declanat ancheta, dar i nchipui
c va afla n timp util dac era ceva important, iar
dac nu, nu. Faa bisericeasc era amuzat s fie
spionul-ef al Vaticanului n America.
S-ar fi amuzat mult mai puin dac ar fi tiut c
Agenia Naional de Securitate din Fort Meade,
Maryland, era interesat de activitatea lui
secundar, iar monstruoasa lor Main
Gnditoare, supercomputerul din subteranele
cldirii principale a vastului complex, studia cazul.
Aceast main, al crei fabricant dduse faliment
cu civa ani nainte, era n acelai timp mndria,
bucuria, dar i cea mai mare dezamgire a uriaei

colecii de computere ale NSA, asta pn recent,


cnd unul dintre matematicienii ageniei
imaginase n sfrit un mod de a o face util. Era
o masiv main de procesare paralel, proiectat
s opereze precum creierul uman, capabil,
teoretic, s atace o problem din mai multe direcii
simultan, exact cum ar fi fcut un creier omenesc.
Problema consta n faptul c nimeni nu tia cu
adevrat cum lucreaz creierul uman, astfel nct
adaptarea programului pentru a folosi din plin
uriaa putere a computerului fusese imposibil
timp de civa ani. Asta degradase impresionantul
i costisitorul artefact la simpla utilitate de banal
staie de lucru. Dar apoi cineva remarcase faptul
c mecanica cuantic devenise util n spargerea
codurilor strinilor i se ntrebase de ce n-ar
merge i n cazul mainii, astfel c s-a apucat s
caute problemele unitii de programare. apte
luni mai trziu, aceast aventur intelectual se
fructificase prin producerea primului dintre cele
trei noi sisteme de operare pentru Maina
Gnditoare Super-Cruncher. Restul nu era dect
istorie; ultrasecret. NSA era acum capabil s
sparg orice carte de coduri sau main de cifrat
din lume, iar analitii ei, care luaser contact de
curnd cu universul informaiilor, rspndeau

vorba c ar trebui ridicat o construcie de lemn,


de genul unui altar pgn, n faa lui Cruncher, ca
simbol al sacrificiului unui ap n faa noului lor
idol. (Sugestia sacrificrii unei virgine le-ar fi
ofensat pe angajatele ageniei.) NSA era de mult
timp renumit pentru umorul ei instituional
excentric. Singura team a ageniei era c lumea
ar fi putut afla despre sistemul TAPDANCE pe
care l pusese la punct: total aleatoriu, absolut de
nedescifrat, pe deasupra, i simplu de fabricat
dar totodat era i un comar administrativ, ceea
ce ar combate folosirea lui de majoritatea
guvernelor strine.
Mesajele de pe internet ale cardinalului fuseser
copiate, ceea ce era ilegal, dar constituia o rutin,
de ctre NSA i ncrcate n Cruncher, care a
scuipat afar textul clar, acesta ajungnd rapid pe
biroul unui analist NSA, care aici sigur era mna
destinului nu era catolic.
Interesant, gndi analistul. De ce se intereseaz
Vaticanul de un predicator chinez? i de ce
dracului s-au dus la New York s se intereseze de
el? Oh, n regul, a fcut coala aici, prieteni n
Mississippi ce naiba nseamn toate astea?
Conform modelului teoretic de operare, ar fi
trebuit ca el s aib cunotin de aceste lucruri.

Adeseori nu tia boab din informaiile pe care le


studia, ns era destul de onest ca s comunice
asta superiorilor. Astfel, raportul su zilnic fu
naintat electronic supervizorului, care l parcurse
cu privirea, l cod, apoi l trimise ctre CIA, unde
ali trei analiti l citir, ajungnd i ei la concluzia
c nu tiu ce pot face cu el, apoi, electronic, l
ndosariar. n scopul acesta se foloseau dou
casete tip VHS, una mergnd n blocul de stocare
Doc, cealalt n Grumpy erau apte astfel de
blocuri de stocare n camera computerelor CIA,
fiecare numit dup cei apte pitici ai lui Disney n
timp ce numele de referin mergeau n memoria
principal, astfel nct computerul s tie unde s
caute datele pe care guvernul Statelor Unite nc
nu le nelesese. Aceast situaie nu era complet
necunoscut, firete, din acest motiv CIA inea
fiecare bit de informaie pe care l generase n
fiiere computerizate, cu indici ncruciai de
referin, accesibile instantaneu, n funcie de
gradul de clasificare, fiecrui individ din noul sau
vechiul cartier general, ale cror cldiri se aflau la
o culme de deal distan de Fluviul Potomac.
Majoritatea datelor din Cei apte Pitici stteau pur
i simplu acolo, fr a fi vreodat atinse,
nsemnri peste nsemnri, niciodat demne de

interes, nici mcar pentru cei mai ascetici


academicieni.
Aadar? ntreb Zhang Han San.
Aadar vecinii notri rui au un noroc drcesc,
replic Fang Gan, nmnnd dosarul ministrului
mai vrstnic. Zhang era cu apte ani mai btrn
dect Fang, fiind un apropiat al prim-ministrului
rii. Dar nu era chiar un intim al acestuia, iar
ntre cei doi minitri nu prea exista competiie. Ce
am fi putut face cu mana asta cereasc Vocea i
se curm.
ntr-adevr.
Faptul c orice ar ar fi dat o ntrebuinare
constructiv petrolului i aurului era un adevr
evident, rmas nerostit. Ceea ce conta aici i acum
era c Rusia va profita, iar China nu.
tii c am planificat asta.
Planurile tale au fost magistrale, prietene, rosti
Fang din scaunul su, scormonind n sacou dup
un pachet de igri. Se opri pentru a-i cere voie
oaspetelui, care se lsase de acest tabiet cu cinci
ani n urm. Rspunsul a fost o fluturare
permisiv a minii, iar Fang scoase una i o
aprinse de la o brichet cu gaz. Dar oricine poate
avea ghinion.

Prima dat ne-au dezamgit japonezii, apoi


fanaticul acela religios din Teheran, se plnse
Zhang. Dac vreunul dintre presupuii notri
aliai ar fi acionat aa cum a promis, aurul i
petrolul ar fi acum ale noastre
Utile, cu siguran, propriilor noastre eluri,
dar am oarece ndoieli cu privire la subiectul
acceptrii de ctre mapamond a statutului nostru
de prosperitate, zise Fang, slobozind un nor mare
de fum.
Primi o nou fluturare de mn ca rspuns.
Tu crezi c principiile i guverneaz pe
capitaliti? Au nevoie de aur i petrol, iar oricine le
asigur la pre mai mic obine majoritatea
contractelor de vnzare. Privete de la cine
cumpr, btrne prieten, de la oricine sentmpl s dein aceste resurse. Mexicul e plin
de petrol, iar americanii nici mcar n-au avut
curaj s pun mna pe el. Ce laitate! n cazul
nostru, japonezii, aa cum am constatat din
propriile necazuri, nu au deloc principii. Dac ar
putea cumpra petrol de la compania care a
fabricat bombele aruncate la Hiroshima i
Nagasaki, ar face-o. Ei numesc asta realism,
concluzion batjocoritor Zhang.
Citatul real i aparinea de fapt lui Lenin nsui,

Vladimir Ilici Ulianov, care a prezis, nu fr temei,


c naiunile capitaliste vor concura ntre ele
pentru a vinde Uniunii Sovietice frnghia cu care
ruii i vor spnzura mai trziu. Dar Lenin nu
plnuise niciodat eecul marxismului, nu? Aa
cum nici Mao nu plnuise ca ideala sa viziune
politico-economic s eueze n Republica
Popular, dup cum era dovedit de slogane ca
Marele salt nainte, care, printre alte lucruri, i
ncuraja pe ranii obinuii s fac oelrie n
fundul curii. Faptul c zgura obinut nu era
bun nici mcar la fabricarea pirostriilor nu fusese
fcut public n Orient sau Occident.
Vai, norocul nu ne surde; petrolul i aurul nu
sunt ale noastre.
Momentan, murmur Zhang.
Ce-ai spus? ntreb Fang, care nu prinsese
comentariul.
Zhang i ridic privirea, aproape trezit din
visarea sa.
Hm? Oh, nimic, prietene.
Cu acestea spuse, discuia coti spre probleme
domestice. A inut aptezeci i cinci de minute,
apoi Fang plec spre biroul su. O nou rutin
urma s nceap.
Ming, strig Fang, n timp ce se ndrepta spre

camera lui de lucru.


Secretara se ridic i-l urm, nchiznd ua n
urma ei, apoi se aez pe scaunul ei.
Noteaz, rosti Fang obosit, cci avusese o zi
grea. Obinuita ntlnire de dup-amiaz cu
Zhang Han San, n care am discutat
Continu s vorbeasc, relatnd esena i
coninutul ntlnirii. Ming lua notie pentru
jurnalul oficial al ministrului. Chinezii aveau
mania jurnalelor i, pe deasupra, membrii
Biroului Politic simeau att obligaia (pentru
istoria predat n coli), ct i nevoia personal
(pentru propria supravieuire) s pun pe hrtie
fiecare conversaie a lor privitoare la probleme
politice i doctrin naional, mai ales pentru a-i
proba viziunile i judecata sntoas, dar aceste
documente puteau fi o mare eroare de judecat. n
cazul de fa eroarea era reprezentat de secretara
sa personal, care, ca toate angajatele din
secretariatul Biroului Politic, avea acces la cele
mai sensibile secrete ale patriei, dar problema era
privit ca fiind lipsit de importan, atta vreme
ct aceste fete erau doar nite roboi, maini de
luat notie i dactilografiat i nimic mai mult ei
bine, puin mai mult de-att, ar fi gndit Fang i
civa dintre colegii si, zmbind. O main de

scris nu putea s le fac sex oral. n special Ming


se pricepea bine la asta. Fang era comunist;
aproape ntreaga lui via adult fusese comunist,
dar nu era un om complet lipsit de inim, i fa
de Ming nutrea o afeciune pe care un alt om, sau
poate i el nsui, ar fi nutrit-o fa de fiica
favorit exceptnd faptul c de obicei nu-i
regulezi propria fiic nregistrarea pentru jurnal
a amintirilor sale inu douzeci de minute,
memoria sa antrenat enumernd fiecare episod
semnificativ al schimbului de preri cu Zhang,
care, n mod sigur, chiar n acest moment, fcea i
el acelai lucru, cu propria secretar doar dac
Zhang nu se abandonase obiceiului din Apus de a
folosi o main de scris, lucru care nu l-ar
surprinde pe Fang. Toate aspectele occidentale
estimate de Zhang ca fiind ngrijortoare erau
ntrecute de acesta n multe chipuri.
Reuiser s-i dea de urm numitului Klementi
Ivanovici Suvorov. Fusese i el ofier KGB,
membru al Direciei a III-a, un departament hibrid
al fostei agenii de spionaj, nsrcinat cu
supravegherea fostei armate sovietice i totodat
cu coordonarea unor operaiuni speciale ale
acestor fore armate, cum ar fi trupele Spetsnaz,

dup tiina lui Oleg Provalov. Mai ntoarse cteva


pagini din dosarul lui Suvorov, gsind o fotografie
i amprentele digitale. Mai descoperi c prima sa
numire fusese n Direcia I, numit i Direcia
Extern, datorit activitii ei de culegere de
informaii de la alte naiuni. Se ntreb ce anume
produsese mutarea. De regul, n KGB rmneai
acolo unde fusesei pus. Dar un ofier superior din
Direcia a III-a l scosese de la Direcia I pe baza
numelui de ce? Suvorov, K.I., solicitat dup
nume de ctre generalul maior Pavel
Konstantinovici. Numele l fcu pe Provalov s ia o
pauz. l mai auzise undeva, dar nu-i mai
amintea unde anume, o situaie neobinuit
pentru un vechi anchetator. Provalov fcu o
nsemnare i o puse deoparte.
Deci aveau un nume i o fotografie a tovarului
acesta, Suvorov. i cunoscuse oare pe Amalrik i
Zimianin, presupuii i decedaii ucigai ai
proxenetului Avseienko? Prea posibil. n Direcia
a III-a ar fi putut lua legtura cu cei din Spetsnaz,
dar asta putea fi o simpl coinciden. Direcia a
III-a a KGB era n special preocupat de controlul
politic al armatei sovietice, dar acum Statul nu
mai avea nevoie de aa ceva. ntreaga panoplie de
ofieri politici, zampoliti, care vreme ndelungat

fusese ruinea armatei sovietice, era acum


caduc.
Unde te afli acum? ntreb Provalov fotografia
din dosar. Spre deosebire de Arhiva Central a
Armatei, cea aparinnd KGB-ului era de regul
destul de eficient n a indica unde triesc fotii
ageni i ce ocupaie au n prezent. Era o
motenire a fostului regim care servea munca
forelor de poliie, dar nu i n acest caz. Unde
eti? Ce faci pentru a te ntreine? Eti infractor?
Eti asasin? Anchetele de omucidere, prin natura
lor, ddeau natere la mai multe ntrebri dect
rspunsuri, deseori terminndu-se fr a
rspunde niciodat la unele dintre ele, pentru c
niciodat nu poi ti ce este n mintea unui asasin
i chiar dac ai putea, ce ai gsi acolo n-ar avea
nicio noim.
Cazul acesta de crim fusese din start complicat,
iar acum devenea din ce n ce mai complex. Tot ce
tia cu certitudine era c Avseienko e mort,
mpreun cu oferul i trfa sa. Iar acum era
posibil s tie chiar mai puin de-att. Din capul
locului a presupus c proxenetul fusese adevrata
int, dar dac acest Suvorov i angajase pe
Amalrik i Zimianin s execute asasinatul, de ce
oare un fost verific dosarul locotenent-colonel

din Direcia a III-a a KGB s-ar fi obosit s ucid un


pete? Nu era Serghei Golovko o int la fel de
posibil a atentatului, asta explicnd i uciderea
celor doi presupui asasini, pentru eliminarea
unei inte greite? Locotenentul deschise un sertar
al biroului n cutarea unui flacon cu aspirine. Nu
era la prima durere de cap provocat de acest caz
i prea puin probabil s fie ultima. Dac inta a
fost Golovko, atunci, indiferent cine fusese
Suvorov, acesta nu a luat de unul singur
hotrrea de a comite asasinatul. Era un asasin
pltit, deci altcineva a luat decizia executrii
asasinatului.
Dar cine anume?
De ce?
Cui bonuo era antica ntrebare zicala era
ndeajuns de veche, astfel c era ntr-o limb
moart. Cine trage foloasele? Cine profit de pe
urma aciunii?
i va contacta pe Abramov i Ustinov. Poate c ei
vor putea da de urma lui Suvorov, iar el va lua
avionul spre nord pentru a-l interoga. Provalov
trecu hrtia prin fax i o expedie ctre SanktPetersburg, apoi prsi biroul pentru a merge
acas, i privi ceasul. Doar dou ore ntrziere.
Nu era ru pentru un asemenea caz.

General-locotenentul
Ghenadi
Iosifovici
Bondarenko i admir biroul. Avea de ceva vreme
ce-a de-a treia stea i, uneori, se ntreba dac va
mai avansa. De treizeci i unu de ani era militar de
carier, iar slujba la care aspirase ntotdeauna era
aceea de comandant al armatei ruse. Muli brbai
ajunseser n acest post, unii mai buni, alii mai
ri. Unul dintre ei fusese Gregori Jukov, omul care
a scpat ara de germani. Despre el Bondarenko
citise pe parcursul anilor n care fusese un cadet
cu ca la gur; existau multe statui ale lui Jukov,
artnd o fa teit, de buldog, cu ochi reci de
asasin, un adevrat erou rus care nu se njosea cu
politica i de al crui nume germanii ajunseser
s se team.
Faptul c Bondnarenko ajunsese att de departe
era o mare surpriz, chiar i pentru el. i
ncepuse cariera ca ofier de transmisiuni, apoi
fusese transferat rapid n cadrul forei Spetsnaz
din Afganistan, unde pclise moartea de dou
ori, n ambele cazuri prelund comanda n situaii
de panic, supravieuind i fcndu-se remarcat.
Se alesese cu rni i omorse cu propriile mini,
lucru pe care puini colonei l fceau i tot att de
puini l plceau, cu excepia ocaziilor cnd erau la

clubul ofierilor i buser cteva trii n compania


camarazilor.
Ca muli generali dinaintea sa, Bondarenko era
un soi de general politic. Avansase n carier
agndu-se de pulpana hainei unui ministru
omnipotent, Serghei Golovko, dar adevrul e c
nimeni nu obine fr un merit real steaua de
general-locotenent, iar n armata rus curajul n
lupt te fcea remarcat ca n oricare alt armat.
Inteligena te ajuta s urci mai sus, iar deasupra
tuturor stteau rezultatele obinute. Meseria sa
era ceea ce americanii numesc J-3, adic eful
Marelui Stat Major, cel care omoar oameni n
rzboi i i antreneaz pe timp de pace.
Bondarenko cltorise prin lume, nvnd cum
i antreneaz alte armate oamenii, sortase leciile
i le aplicase soldailor si. n definitiv, singura
diferen dintre un soldat i un civil e pregtirea,
iar Bondarenko dorea s aduc armata rus cel
puin la aceleai condiii de agerime i duritate
care o fcuser s bat la porile Berlinului, sub
comanda lui Jukov i Koniev. Acest el era nc
unul de viitor, dar generalul considera c pusese
bazele necesare realizrii lui. Poate c n zece ani
armata sa va atinge obiectivul, iar el va fi acolo s-o
vad, dei atunci va fi n retragere, una onorabil,

firete, cu decoraiile puse n ram pe perete i


nepoii sltndu-i pe genunchi i, ocazional, va
veni s dea consultaii, s studieze problemele i
s-i dea cu prerea, aa cum deseori procedeaz
generalii n retragere.
Pentru moment nu mai avea nicio corvoad de
ndeplinit, dar nu avea tragere de inim s sendrepte ctre cas, unde soia sa invitase
nevestele altor ofieri superiori. Bondarenko
ntotdeauna gsise aceste ntlniri plictisitoare.
Ataatul militar din Washington i trimisese o
carte, Swift Sword (Sabia ager), scris de
colonelul Nicholas Eddington din Garda Naional
american. Eddington, da, era colonelul care fcea
pregtire cu brigada sa n deertul Californiei cnd
sosise decizia de a fi trimii n Golful Persic, iar
trupele sale formate din civili n uniform se
comportaser bine; chiar mai mult dect bine, n
opinia generalului rus. Luaser parte la
operaiunea Atingerea Meduzei, distrugnd tot ce
ntlneau, mpreun cu unitile armatei
americane regulate, Regimentele
10 i 11 Cavalerie. Combinate, aceste fore de
mrimea unei divizii au zdrobit patru corpuri de
uniti mecanizate, mcelrindu-le ca pe oi la
abator. Chiar i soldaii lui Eddington s-au

comportat magnific. Ghenadi Iosifovici tia c, n


mare parte, asta se datorase motivaiei lor. Atacul
biologic mpotriva patriei lor i nfuriase teribil pe
soldai, o astfel de furie putnd transforma un biet
soldat ntr-un erou la fel de uor ca i cum ai
apsa un buton. Termenul tehnic era voin de
lupt. n limbaj profan, era motivul pentru care
un om i pune viaa n primejdie, lucru nu lipsit
de importan pentru ofierii superiori a cror
sarcin este s-i conduc pe aceti oameni ctre
pericol.
Rsfoind cartea, observ c acest Eddington o
not spunea c e i profesor de istorie; interesant,
nu? acorda mare importan acestui factor. Ei
bine, prea a fi i detept, nu doar norocos. A avut
norocul s comande soldai rezerviti cu muli ani
de serviciu la activ, care, n ciuda pregtirii
ndelungate, avuseser parte doar de puin
practic, dar erau integrai n uniti extrem de
stabile, n care toi soldaii se cunoteau ntre ei,
un lux virtual necunoscut soldailor din trupele
regulate. i pe deasupra au avut noul i
revoluionarul echipament IVIS25 de fabricaie

25 IVIS (Intervehicular Information System) - Sistem

american, ce permitea tuturor oamenilor i


vehiculelor de pe cmpul de lupt s tie exact ce
tia comandantul lor, uneori chiar mai detaliat
iar acesta, la rndul lui, i spunea superiorului ce
au vzut oamenii si. Eddington susinea c asta
i uurase munca n conducerea unitii
mecanizate mai mult dect n oricare dintre
anterioarele lui funcii de comand.
Ofierul american mai vorbea despre de a ti nu
doar ce spun comandanii din subordine, ci i de
ct de important este s cunoti ce gndesc ei,
lucrurile pe care nu au timp s le rosteasc.
Accentul era pus pe importana continuitii n
cadrul corpului ofierilor, iar aceasta, observ
Bondarenko n timp ce fcea o nsemnare, era o
lecie de mare importan. Trebuia s citeasc n
detaliu ntreaga lucrare i, poate, s-i pun pe cei
de la Washington s cumpere o sut de exemplare
pentru a fi citite de camarazii si poate chiar s
cumpere dreptul de a o retipri n Rusia? Ruii
mai fcuser asta, i nu doar o dat.

integrat de conducere a luptei

CAPITOLUL 12
Furtun ntr-un pahar cu ap
n regul, George, te ascult, rosti Ryan,
sorbindu-i cafeaua. Casa Alb avea multe
activiti de rutin, una dintre ele, care se
dezvoltase n ultimii ani, constnd n fixarea, dup
edina matinal de informare, a unei ntlniri cu
Secretarul Trezoreriei, de dou sau trei ori pe
sptmn. Cel mai adesea Winston traversa
prin subteran Strada 15 printr-un tunel care
lega Casa Alb de Cldirea Trezoreriei, tunel ce
data din vremea lui Roosevelt. Ca parte a acestei
rutine, stewardul preedintelui aducea cafea i
chifle (cu unt) din care ambii oameni de stat se
nfruptau, n ciuda creterii colesterolului.
R.P.C. Negocierile comerciale au dat cu capul
n zid. Nu vor s coopereze.
Care sunt punctele de litigiu?
La naiba, Jack, care nu sunt puncte de litigiu?
Negustorul lu o nghiitur de corn cu gem de
struguri. Acea nou companie de computere pe
care a dat-o guvernul lor n funciune pirateaz un

dispozitiv hardware patentat de ctre Dell tii c


acest nou dispozitiv le-a propulsat valoarea
aciunilor cu douzeci de procente? Pur i simplu
le trntesc n cutiile acelea fcute pentru propria
lor pia i care n prezent au nceput s fie
vndute n Europa. E o violare nenorocit a
tuturor tratatelor i patentelor comerciale, dar
cnd le punem dovezile pe masa de tratative, ei
pur i simplu le ignor i schimb subiectul. Pe cei
de la Dell asta i poate costa patru sute de
milioane de dolari, o pierdere de bani cam mare
pentru o singur companie, nu? Dac a face
parte din consiliul corporaiei lor, a cuta n
Pagini Aurii nite asasini profesioniti. Bun, sta-i
un litigiu. Urmtorul. Au spus c, dac vom facem
prea mare tapaj pe seama acestor nenelegeri
minore, Boeing i va lua adio de la comanda de
avioane 777 chinezii au optat pentru douzeci i
opt de aeronave n favoarea celor de la Airbus.
Ryan ncuviin.
George, n prezent care este balana
comercial cu R.P.C.?
aptezeci i opt de miliarde, n favoarea lor, nu
a noastr, dup cum bine tii.
Scott, de la Foggy Bottom, se ocup de
problem?

Secretarul Trezoreriei aprob.


Are la dispoziie o echip destul de bun, dar
au nevoie de ceva mai mult din direcia
executivului.
Cu ce ne afecteaz pe noi?
Ei bine, chinezii aduc cumprtorilor notri o
serie de bunuri cu pre redus, cam aptezeci de
procente dintre ele fiind produse de duzin, o
mulime de jucrii, animale de plu, chestii de
genul acesta. Dar, Jack, treizeci de procente sunt
reprezentate de mrfuri de calitate superioar. n
ultimii doi ani i jumtate acest procent s-a
dublat. Destul de curnd va ncepe prin a ne costa
locuri de munc din sectorul produciei bunurilor
de uz casnic, plus scderea exporturilor. Ei vnd o
mulime de laptopuri utilizatorilor casnici adic
utilizatorilor din propria lor ar, vreau s spun ,
dar nou nu ne dau voie s ptrundem pe pia,
chiar dac i batem mr n materie de performan
i pre. tim sigur c folosesc o parte a surplusului
din balana comercial cu noi pentru a-i
subveniona
industria
productoare
de
computere. Bnuiesc c o ntresc n scopuri
strategice.
Plus c vnd arme unor oameni care am
prefera s nu dispun de aa ceva, complet

preedintele. Asta o fac tot n scopuri strategice.


Pi oricine are nevoie de un AK-47 ca s-i
fereasc gazonul de popndi, nu?
Un transport de o mie patru sute de arme de
asalt nemodificate capabile de foc automat
fusese confiscat n portul Los Angeles cu dou
sptmni n urm, dar R.P.C. negase orice
implicare, n ciuda faptului c serviciile americane
de informaii luaser urma actului de vnzare
pn la un numr de telefon particular din
Beijing. Era un fapt tiut de Ryan, dar pe care nu-l
putea dezvlui, cci ar fi deconspirat o serie de
metode de culegere a informaiilor n cazul de
fa deinute de Agenia Naional de Securitate
din Fort Meade. Noul sistem de telefonie din
Beijing nu a putut fi construit de ctre o firm
american, dar mare parte din activitatea de
proiectare a lui fusese contractat unei companii
care a fcut un aranjament profitabil cu una
dintre ageniile guvernului Statelor Unite. Nu era
tocmai legal, dar se fcuse legtura cu reguli
diverse, care se refereau la securitatea naional.
Pur i simplu nu joac cinstit, aa-i?
Deloc cinstit, mri Winston.
Sugestii? ceru preedintele Ryan.
S le reamintim micuilor ntri cu ochi

oblici c ei au nevoie de noi infinit mai mult dect


avem noi de ei.
Trebuie s fii mai atent cu limbajul cnd
vorbeti despre un stat-naiune, mai ales unul
care dispune de arme nucleare, i aminti Ryan
Secretarului Trezoreriei. Plus calomniile rasiste.
Jack, ori e un joc deschis, ori nu. Fie joci
cinstit, fie nu. Dac pstreaz att de mult din
banii notri, atunci s pstrm i noi din ai lor.
Asta va nsemna c trebuie s-nceap s joace
corect cu noi. Bine, tiu ridic braele n semn de
aprare c ei strmb din nas n privina
Taiwanului, dar aceea a fost o micare bun,
Jack. Ai fcut bine c i-ai pedepsit. Avortonii
acetia micui au ucis oameni i probabil sunt
amestecai n ultima noastr aventur din Golful
Persic i n atacul cu Ebola ndreptat mpotriva
noastr i o in tot aa. Dar nuuuuu, nu-i putem
pedepsi pentru crim i complicitate la un act de
rzboi contra Statelor Unite, nu? Suntem prea
mari i puternici pentru a fi att de meschini.
Meschini pe dracu, Jack! Direct sau indirect, micii
nenorocii l-au ajutat pe tipul acela, Daryaei, s ne
ucid apte mii de ceteni, iar stabilirea de relaii
diplomatice cu Taiwanul este preul pe care
trebuie s-l plteasc un pre blestemat de mic,

dup prerea mea. Trebuie ca ei s priceap asta.


Trebuie s nvee c lumea e guvernat de reguli.
Aadar, noi trebuie s-i facem s priceap c vor
suferi pentru nclcarea regulilor. Pn nu vor
pricepe asta, necazurile vor continua. Mai devreme
sau mai trziu vor fi nevoii s nvee. Eu unul
cred c va fi o ateptare lung.
Bine, dar nu uita care e punctul lor de vedere:
Cine suntem noi ca s-i nvm pe ei regulile?
Rahat, Jack! Winston era unul dintre puinii
oameni care aveau abilitarea dac nu chiar
dreptul s vorbeasc n asemenea mod n Biroul
Oval. Asta se datora parial succeselor personale
ale lui Winston i n parte faptului c Ryan
respecta vorbirea direct, chiar dac uneori
limbajul era unul colorat. Amintete-i c ei sunt
cei care ne bat cu nuiaua. Noi jucm cinstit.
Lumea are reguli, care sunt onorate de
comunitatea statelor, iar dac Beijingul vrea s
fac parte din aceast comunitate, ei bine, trebuie
s se supun acelorai reguli pe care ceilali le
respect. Dac vrei s fii membru al unui club de
golf trebuie s plteti taxa de admitere i nici
mcar atunci n-ai dreptul s conduci mainua de
golf peste gazon. Nu poi avea totul.
Ryan observ c problema consta n faptul c

persoanele care conduceau naiuni ntregi mai


ales naiuni mari, puternice, importante nu erau
genul crora s le spui cum i de ce s fac.
Acesta era marele adevr n cazul dictaturilor.
ntr-o democraie liberal oricine se supune
domniei legii. Era Ryan preedinte, dar nu putea
jefui o banc doar pentru c avea nevoie de bani
de buzunar.
George, n regul. Pune-te pe treab cu Scott
i gsii ceva cu care i eu s fiu de acord, apoi
Departamentul de Stat le va explica amicilor din
Beijing care sunt regulile. Cine tie, poate c de
data asta va ine figura. Ryan nu ar fi pariat pe
asta.
Nomuri i spuse c aceasta va fi seara cea mare.
Firete, petrecuse noaptea trecut cu Ming, iar ei i
plcuse, dar acum c a avut timp s analizeze
totul, oare reacia ei va fi aceeai? Sau va
considera c a mbtat-o ca s poat profita de ea?
Nomuri avusese parte de multe ntlniri i partide
la pat, dar nu confundase succesele amoroase cu
nelegerea psihicului femeilor.
Sttea la barul unui restaurant de mrime medie
altul dect cel de ultima dat fumnd o igar,
ceva inedit pentru ofierul CIA. Nu tuise, dei la

primele dou igri i se pruse c se-nvrte


camera n jur. Intoxicaie cu monoxid de carbon,
decise el. Fumatul reducea alimentarea cu oxigen
a creierului, fiind nociv i n alte moduri. Dar fcea
ateptarea mai uoar. Cumprase o brichet Bic
albastr, cu reproducerea steagului R.P.C. pe ea,
care ddea impresia c drapelul flutur ntr-un
cer senin. Mda, sigur, gndi el, iar eu stau i mntreb dac va aprea fata mea, care a ntrziat
deja i privi ceasul cu nou minute. Nomuri
gesticul ctre barman, comandnd un nou
Scotch. Era o marc japonez, destul de bun, nu
tocmai scump, dei butura rmnea tot
butur, oricum ai lua-o.
Vii odat, Ming? arunc agentul o ntrebare n
vnt. Ca majoritatea barurilor de pe glob, acesta
avea o oglind pus n spatele paharelor i
sticlelor, iar californianul i examin cu spirit
critic faa, pretinznd c este a altcuiva,
ntrebndu-se ce desluete la ea. Nervozitate?
Suspiciune? Team? Singurtate? Patim? Era
posibil ca cineva s fac chiar n acest moment
aceeai
evaluare,
poate
un
ofier
de
contrainformaii al MSS care-i ntindea plasa,
atent s nu priveasc de prea multe ori ctre
Nomuri. Poate folosea oglinda ca un mijloc indirect

de supraveghere. Probabil sttea ntr-un unghi


care-i permitea s-i ainteasc n mod firesc ochii
ctre american, n timp ce Nomuri ar fi trebuit si rsuceasc gtul pentru a-l zri, oferindu-i
agentului de supraveghere ansa de a-i feri
privirea, posibil ctre partenerul su de obicei
preferai s te uii la cei din echip dect la un
individ oarecare al crui cap se gsea pe aceeai
linie de vedere, pentru a putea supraveghea inta
fr a da impresia c o face n mod fi. Fiecare
stat al lumii avea fore de poliie sau de securitate
antrenate pentru misiuni de acest gen, iar
metodele erau peste tot aceleai, deoarece natura
uman nu cunotea diferene, fie c inta era un
traficant de droguri, fie c era un spion. Exact aa
stteau lucrurile, i spuse Nomuri, consultnd
din nou ceasul. Unsprezece minute ntrziere.
Calm, amice, femeile ntrzie ntotdeauna. Fac
asta pentru c nu tiu ce or este, sau le ia o
venicie s se mbrace i s se machieze, sau uit
mereu s poarte un ceas sau, cel mai probabil,
fac asta pentru c le confer un avantaj. Un astfel
de comportament le poate face pe femei s par
mai valoroase n faa brbailor n definitiv,
brbaii le ateapt, nu? Nu exist alt mod.
Afeciunea lor trebuie preuit i, dac nu o

atepi, s-ar putea s nu apar o zi ntreag, iar


brbaii se tem de aceast posibilitate.
Chester Nomuri, antropolog comportamentist,
pufni el cu dispre, privind din nou spre oglind.
Dumnezeule, poate c lucreaz pn trziu, sau
traficul e aglomerat, sau o prieten de la birou a
avut nevoie de ajutorul ei ca s mute blestemata
de mobil. aptesprezece minute. Pescui din
buzunar o nou igar Kool i o aprinse cu
bricheta ChiComm26. Estul e Rou, gndi el. i
aceasta era probabil ultima ar a lumii cu
adevrat roie Mao n-ar fi mndru?
Unde eti?
Ei bine, orice agent MSS care l-ar fi
supravegheat, dac pn atunci avea dubii n
legtur cu ce face Nomuri, acum ar fi fost al
naibii de sigur c ateapt o femeie, cci stresul
manifestat de el nu putea fi asemuit dect cu al
unui tip vrjit de femeia n chestiune. Iar spionii se
crede c nu se las vrjii, nu?
Idiotule, i faci griji pentru asta doar fiindc s-ar
putea ca disear s nu faci sex?
Douzeci i trei de minute ntrziere. Strivi igara

26Comunist chinez

i aprinse alta. Dac acesta era un mecanism


feminin de control al brbailor, era unul eficient.
James Bond niciodat n-a avut asemenea
probleme, i zise ofierul de informaii. Domnul
Pupici Bang-Bang era ntotdeauna stpn peste
femeile sale dac cineva a vrut o dovad c Bond
e un caracter de ficiune, sigur asta este!
n timp ce se rsucea, Nomuri era att de adncit
n gndurile sale nct n-o vzu pe Ming intrnd.
Simi o btaie blnd pe umr i se ntoarse
repede s vad
afia un zmbet radios, mulumit de sine c-l
luase prin surprindere, ochii ei nguti i
ntunecai fcnd riduri la coluri, marcnd
plcerea momentului.
mi pare att de ru c am ntrziat, rosti iute.
Fang a avut nevoie de mine s transcriu nite
chestii i m-a inut mai mult la birou.
Trebuie s stau de vorb cu moul acesta,
spuse Nomuri cu viclenie, ridicndu-se de pe
scaunul barului.
Este un mo, aa cum zici tu, i nu mai aude
bine. Poate c vrsta i-a afectat auzul.
Nu, poate c btrnul fustangiu nu vrea s
aud, omise Nomuri s adauge. Pesemne Fang
era asemenea efilor de pretutindeni, mult trecut

de vrsta la care acord atenie ideilor altora.


Aadar, ce-i doreti la cin? ntreb Nomuri i
obinu cel mai bun rspuns.
Nu mi-e foame. Scnteile din ochii ei
ntunecai spuneau ce-i dorea cu adevrat.
Nomuri sorbi ultimii stropi de butur, stinse
igara i iei afar cu Ming.
Deci? ntreb Ryan.
Deci astea nu sunt veti bune, replic Arnie
van Damm.
Asta din punctul tu de vedere, presupun. Ei
cnd vor audia probele?
n mai puin de dou luni, i asta constituie
totodat un mesaj, Jack. Aceti susintori ai unei
justiii exigente cu care urmeaz s te-ntlneti
vor studia cazul i, dac ar fi s pariez, a pune
banii pe faptul c sunt nerbdtori s dea peste
cap cazul Roe.
Jack se ls pe spate n fotoliu i i zmbi efului
su de cabinet.
i ce e ru n asta, Arnie?
Jack, ru e din pricin c muli ceteni deacolo vor ca ei s poat opta sau nu pentru avort.
Iat de ce. Liber alegere i se spune i
deocamdat este legal.

Poate se vor schimba lucrurile, spuse plin de


speran preedintele, aruncnd o privire asupra
programului su. Secretarul de la Interne venea s
discute despre parcurile naionale.
La naiba, asta nu este ceva de care s te ocupi!
Tu vei fi cel blamat!
Bine, dac i cnd o s se ntmple asta, voi
sublinia c eu nu sunt Curtea Suprem de
Justiie a Statelor Unite i sunt complet separat de
ea. Dac vor lua decizia care cred eu i bnuiesc
c i tu c va fi aleas, avortul devine o problem
legislativ, i adunrile legislative a ctorva state,
dup cum este specificat n Constituie, se vor
ntruni i vor decide ele nsele dac cei care i-au
votat vor sau nu s aib capacitatea de a-i ucide
copiii nenscui dar, Arnie, amintete-i c am
avut patru copii. Am asistat la naterea fiecruia i
s fii blestemat dac-mi mai spui c avortul este
OK.
Cel de-al patrulea micu din familia Ryan, Kyle
Daniel, fusese nscut n timpul mandatului
prezidenial, iar camerele de luat vederi fuseser
prezente la maternitate pentru a nregistra
momentul venirii sale pe lume, permind ntregii
naiuni i lumii, de fapt s ia parte ia
eveniment. Propulsase rata de ncredere a lui

Ryan cu cincisprezece puncte, mulumindu-l


extrem de mult pe Arnie n acel moment.
Doamne Sfinte, Jack, am zis eu vreodat asta?
l interpel van Damm. Eu i cu tine am comis
extrem de des lucruri ndoielnice, nu? Dar nici nam interzis altor oameni dreptul de a face aceleai
lucruri, nu-i aa? Spre exemplu, fumatul? adug
el, doar pentru a-l necji puin pe Ryan.
Arnie, mnuieti cuvintele mai inteligent dect
oricare alt om, iar acesta a fost un bun exemplu.
i recunosc meritul. Dar exist o diferen
calitativ ntre a aprinde o nenorocit de igaret i
a ucide o fiin uman contient.
Adevrat, n cazul n care ftul este o fiin
uman contient, i acest lucru ine de
competena teologilor, nu a politicienilor.
Arnie, uite cum st treaba. Gloata pro-avort
spune c problema ftului, indiferent dac are
contiin sau nu, e irelevant, cci el este n
interiorul trupului unei femei, deci e proprietatea
ei i poate face ce vrea cu ea. Bun. n timpul
Republicii i a Imperiului Roman legea spunea c
soia i copiii sunt proprietatea capului de familie,
pater familias, i el poate s-i ucid oricnd are
chef. Crezi c ar trebui s revenim la acele
timpuri?

Evident c nu, de vreme ce ddeau drepturi


brbatului i le luau femeii; acum nu mai
procedm n felul acesta.
Aadar ai luat o chestiune moral i ai
degradat-o la stadiul de a fi bun sau rea n
politic. Ei bine, Arnie, eu nu m aflu aici pentru a
face aa ceva. Chiar i preedintelui i se permite s
aib unele principii morale, ori te atepi s-mi las
la u ideile despre bine i ru n fiecare diminea
cnd vin la munc?
Dar preedintelui nu i se permite s-i impun
ideile altora. Principiile morale sunt chestiuni pe
care le ii n suflet, pentru tine.
Ceea ce noi numim lege nu este nici mai mult
nici mai puin dect credina colectiv a
populaiei, convingerile ei despre ce-i bine i ce-i
ru. Societatea stabilete care sunt regulile,
indiferent c-i vorba de crim, rpire sau trecere
pe culoarea roie. ntr-o republic democrat
facem asta prin intermediul legislativului, alegnd
oameni care ne mprtesc opiniile. Aa se face
legea. De asemenea, am pus la punct o
constituie, legea suprem a statului, care a fost
foarte atent chibzuit deoarece decide ce pot i ce
nu pot face celelalte legi, i ne pzete de pasiunile
noastre trectoare. Sarcina judectorilor este s

interpreteze legile sau, n cazul de fa, principiile


constituionale cuprinse n aceste legi i s le pun
n aplicare. n cazul Roe versus Wade Curtea
Suprem a mers prea departe. A legiferat; a
schimbat legea ntr-un mod pe care alegtorii nu lau anticipat i asta a fost o eroare. n cazul
judecrii recursului lui Roe problema avortului se
va ntoarce acolo unde trebuie: adunrile
legislative statale.
De ct timp te gndeai la discursul acesta? se
interes Arnie. Retorica lui Ryan fusese prea
elaborat pentru o conversaie spontan.
De ceva vreme, admise preedintele.
Ei bine, cnd va fi luat o hotrre, s fii
pregtit pentru un infern, l preveni eful
administrativului. M refer la demonstraii,
dezbateri TV i ndeajuns de multe editoriale n
ziare pentru a acoperi zidurile Pentagonului cu ele,
iar oamenii ti din Serviciul Secret i vor face griji
n privina pericolului crescut pentru viaa ta, a
soiei tale i a copiilor ti. Dac tu crezi c
glumesc, ntreab-i pe ei.
N-are niciun sens.
Nu exist nicio lege, federal, de stat sau
local, care impune lumii s fie logic, Jack.
Oamenii de afar depind de tine s le menii viaa

plcut, iar dac n-o faci dau vina pe tine.


Obinuiete-te cu asta.
Acestea fiind spuse, un ef de cabinet suprat
prsi camera i se ndrept ctre biroul su din
aripa de vest.
Rahat, oft Ryan, n timp ce rsfoia hrtiile
pentru edina cu Secretarul de la Interne.
Deintorul lui Smokey Bear27. Totodat custode
al parcurilor naionale, pe care preedintele nu le
vzuse dect pe canalul Discovery, n acele nopi
cnd avea timp liber s porneasc televizorul.
Nu erau multe de spus despre hainele purtate de
oamenii de-aici, i zise iari Nomuri, cu o unic
excepie. Cnd desfcea nasturii i gsea dedesubt
setul Victorias Secret era ca o trecere de la un film
alb-negru la unul color. De data aceasta Ming i
permise lui s deschid nasturii, s-i trag haina
n jos de-a lungul braelor, apoi s-i scoat
pantalonii. Chiloeii n special preau apetisani,
dar apoi realiz c tot trupul ei era astfel. Nomuri
o ridic n brae i o srut cu pasiune nainte de
a o lsa s cad pe pat. Un minut mai trziu, se
27 Ursule, simbol al paznicilor pdurii (n.red.)

gsea lng ea.


De ce ai ntrziat?
Ea fcu o grimas.
n fiecare sptmn ministrul Fang se
ntlnete cu ali minitrii, iar la ntoarcere m
pune s transcriu notiele de la ntlnire, astfel
nct tot ce a spus el s fie consemnat.
Oh, foloseti noul meu computer pentru asta?
Isuse! ntrebarea ascunse fiorul care i strbtuse
trupul la auzul vorbelor ei. Fata putea fi o surs
dat naibii! Nomuri respir profund i i
recompuse mina de juctor de pocher,
dezinteresat de politic.
Firete.
Excelent. Este echipat cu modem, da?
Desigur, l folosesc zilnic pentru a cuta tiri,
rapoarte i alte chestii de genul acesta de pe web
site-urile mass-mediei occidentale.
Ah, asta-i bine.
Pe ziua n curs i rezolvase afacerile de serviciu.
Cu treburile fcute, Nomuri se aplec s o srute.
M-am dat cu ruj nainte s intru n restaurant,
explic Ming. La serviciu nu m dau cu aa ceva.
neleg, replic ofierul CIA, repetnd primul
srut i prelungindu-l n timp. Braele fetei i
cuprinser gtul. Motivul pentru care ntrziase

nu avea deloc de-a face cu lipsa de afeciune.


Devenise evident acum, n timp ce braele lui
ncepur i ele s rtceasc. Sutienul cu
nchidere n fa fusese cea mai deteapt micare
a sa. O simpl rsucire cu arttorul i degetul
mare i sri n lturi, dezvluind doi sni
drglai, alte dou locuri de explorat pentru
minile sale. Pielea de-aici era deosebit de
catifelat i, decise el cteva secunde mai trziu,
la fel de gustoas.
Ca rezultat obinu un agreabil geamt i o
arcuire provocat de plcere din partea cui?
Prietenei? Pe-aproape, dar nu destul. Agentei? Nu
nc. Amantei era rspunsul potrivit momentului.
La Ferm niciodat nu discutaser despre aceste
lucruri, cu excepia obinuitelor avertismente de a
nu te apropia de agenta ta, cci i vei pierde
obiectivitatea. Dar dac nu te apropii puin de ea,
cum o mai recrutezi ca agent? Desigur, Chester
era contient c n acea clip era cu mult dincolo
de puin apropiere
Indiferent de aspectul exterior, ea avea o piele
ncnttoare, iar degetele lui o examinau n detaliu
n timp ce i zmbea privind-o n ochi i o sruta.
Nici corpul ei nu era de lepdat. Avea o form
frumoas, chiar i-atunci cnd ea sttea n

picioare. Poate era puin cam mare n talie, dar


aici nu era Venice Beach, iar forma de clepsidr,
orict de bine ar fi artat n fotografii, nu era dect
att: o poz. Talia ei era mai mic dect coapsele,
iar pentru moment asta era suficient. N-ar mai fi
gndit aa dac Ming ar fi pit pe podiumul unei
prezentri de mod din New York, dar acolo
modelele artau oricum ca nite biei. Ming nu
este i nu va fi niciodat un supermodel
obinuiete-te cu asta, Chet, i spuse ofierul.
Era timpul s lase deoparte toate fiele de CIA. Era
un brbat, purtnd doar o pereche de boxeri,
stnd lng o femeie mbrcat doar cu chiloi.
Chiloi ndeajuns de mari pentru a face o batist
din ei, dei pentru un brbat culoarea rou-oranj
ar fi fost nepotrivit pentru a fi scoas din
buzunarul de la spate, mai ales, gndi el zmbind,
n unele fabrici de mtase artificial.
De ce zmbeti? ntreb Ming.
Pentru c eti drgu, replic Nomuri. Acum,
cu zmbetul pe fa, chiar aa era. Nu, niciodat
nu va fi model, dar n interiorul oricrei femei
exista o imagine a frumuseii pe care trebuia doar
s-o lase s rzbat afar. Pielea ei era de prim
clas, n special buzele, acoperite dup orele de
serviciu cu ruj, fin i alunecos, care le fcea i mai

atractive. Curnd trupurile lor erau aproape lipite,


oferind o senzaie de cldur i confort, Chet
cuprinznd-o delicat cu un singur bra, n vreme
ce mna lui stng hoinrea i se juca pe trupul
ei. Prul lui Ming nu era prea ncurcat. Fiind
scurt, putea fi n mod evident periat cu uurin.
Avea pr i la subra, ca majoritatea femeilor din
China, dar asta i oferea un mod n plus de joac
lui Nomuri, care o sci puin trgnd de el.
Evident c pe ea o gdila. Ming chicoti jucu i l
mbri mai strns, apoi se destinse pentru a
permite minii sale s hoinreasc mai mult. n
momentul cnd trecu de buric, rmase brusc
nemicat, relaxndu-se ca un soi de invitaie.
Sosise timpul pentru un nou srut, n vreme ce
degetele sale se aventurau mai departe, iar acum
n ochii ei se citea veselie. Ce fel de joc era
acesta?
ndat ce minile sale ntlnir chiloii, ezutul ei
se ridic de pe saltea. Chet se ridic pe jumtate i
i trase n jos, permind piciorului ei stng s i
azvrle n aer, unde chiloii rou-oranj zburar
precum un curcubeu monocolor, apoi
Ming! o acuz el cu veselie.
Am auzit c brbailor le place, spuse ea
chicotind i ochii i sclipeau.

Ei bine, este ceva deosebit, replic Nomuri, n


timp ce minile sale parcurgeau o poriune de
piele chiar mai fin dect pe restul trupului. Ai
fcut asta n timpul serviciului?
Acum ea hohoti de-a binelea:
Nu, prostule! Azi-diminea n apartamentul
meu! n propria baie, cu propriul aparat de ras.
Voiam doar s tiu, o asigur ofierul CIA. La
naiba, asta chiar e ceva!
Apoi minile ei se micar pentru a-i face lui
exact ce-i fcuse i el ei.
Eti deosebit fa de Fang, opti ghidu vocea
ei.
Oh? Cum anume?
Cred c cel mai ru lucru pe care o femeie l
poate spune unui brbat este Ai intrat deja? Una
dintre celelalte secretare i-a spus o dat asta lui
Fang. A btut-o. A doua zi a venit la lucru el a
fcut-o s vin cu ochii nvineii, n seara
urmtoare ei bine, m-a luat n patul lui,
recunoscu ea, nu cu ruine, ci mai curnd cu
jen. S-mi arate ct de brbat este nc. Dar
tiam asta fr s i-o mai spun. Acum tim cu
toii.
Mie mi vei spune? o ntreb Nomuri surznd
i srutnd-o din nou.

Oh, nu! Tu ai un crnat, nu o pstaie de


fasole! i zise Ming entuziasmat.
Nomuri admise c nu era cel mai elegant
compliment care i fusese adresat vreodat, dar
pentru moment era suficient.
Crezi c a venit clipa s-i gsim crnatului o
cas?
Oh, da!
n timp ce se rsucea deasupra ei, Nomuri vzu
dou lucruri dedesubt. Primul era o fat, o tnr
cu obinuitele impulsuri feminine, crora el era pe
punctul de a le rspunde. Al doilea era o
potenial agent, cu acces la informaii politice la
care un ofier de caz cu experien putea doar s
viseze. Dar Nomuri nu era un ofier de caz
experimentat. Era nc destul de necopt astfel
nct s nu tie ce este imposibil. Trebuia s-i
fac griji pentru poteniala agent, deoarece, n
cazul unei recrutri reuite, viaa ei va fi pus n
cele mai grave pericole se gndi la ce s-ar putea
ntmpla, la cum o s se modifice faa ei n clipa
cnd glonul va ptrunde n creier nu, era prea
urt. Cu un efort, Nomuri se for s-i alunge
gndurile n timp ce o penetra. Dac va fi s-o
recruteze, va trebui s duc bine la ndeplinire
aceast funcie. i, n plus, dac o va face fericit,

ei bine, asta va fi un bonus.


M voi gndi la asta, promise preedintele
Secretarului de Stat pentru Afaceri Interne,
conducndu-l spre ua care ddea n coridor, n
stnga emineului.
Regret, amice, dar banii nu sunt pentru ce vrei
tu. Ministrul su de interne nu era sub nicio
form un om ru, dar se prea c fusese prins de
birocraia din departamentul lui, ceea ce era,
poate, cel mai ru pericol al muncii n capital. Se
aez s citeasc hrtiile pe care i le dduse
secretarul. Firete c nu va avea timp s le
parcurg pe toate de unul singur. ntr-o zi bun
putea trece peste rezumatul executiv al
documentelor, n timp ce restul mergea la un
membru al personalului care le parcurgea pe toate
i nainta un raport preedintelui de fapt, un alt
soi de rezumat executiv, dactilografiat de o
membr a personalului Casei Albe care avea,
probabil, douzeci i opt de ani, iar pe baza acelui
document se fcea politica.
Asta-i o nebunie! concluzion Ryan furios. El
trebuia s fie eful executivului n aceast ar. El
ar trebui s fie singurul care stabilete linia
politic. Dar timpul preedintelui era preios. Att

de preios, nct alii economiseau pentru el


timpul su i aceti alii chiar i pzeau timpul
liber, deoarece ntr-un final ei erau cei care
decideau ce s citeasc Ryan i ce nu. Deci, atta
vreme ct Ryan era eful executivului i fcea de
unul singur politica executiv, aceast politic se
baza deseori numai pe informaiile prezentate lui
de ctre alii. Uneori se temea c este controlat cu
ajutorul informaiilor care ajungeau pe masa lui
de lucru, mai degrab dect de presa care decidea
ce titluri vede publicul, avnd astfel o influen
hotrtoare n stabilirea prerii populaiei despre
tirile zilei.
Aadar, Jack, ai fost i tu acaparat de birocraia
ta? Era greu de tiut, greu de spus i greu de
decis cum s schimbe situaia, dac aceasta
fusese creat.
Poate sta-i motivul pentru care Arnie vrea s
ies din cldire i s m duc acolo unde se afl cu
adevrat populaia, realiz Jack.
Problema era cu att mai dificil din cauz c
Ryan era expert n politica extern i cea de
securitate naional. Pe aceste domenii se tia cel
mai competent. n domeniul problemelor interne
se simea dezorientat i slab pregtit. O parte din
aceast situaie se datora averii sale. Niciodat nu

i-a fcut griji n legtur cu preul unei felii de


pine sau al unui litru de lapte cu att mai mult
la Casa Alb, unde nu vedeai niciodat laptele n
cutii de un litru, ci numai n pahare aburite puse
pe o tav de argint purtat de un steward al
marinei, care i le punea n mn n timp ce tu
stteai n fotoliu. Dar acolo, afar, erau oameni
care i fceau cu adevrat griji n privina acestor
lucruri, sau mcar se ngrijorau de costul
ntreinerii micului Jimmy la coal, iar Ryan, ca
preedinte, trebuia s se preocupe de grijile lor.
Trebuia s ncerce meninerea unei balane
echilibrate n economie, astfel ca populaia s-i
asigure un trai decent, s mearg vara la Disney
World, toamna s mearg la meciuri de fotbal i s
fie siguri c n fiecare an vor fi o grmad de
cadouri sub bradul de Crciun.
Dar cum dracului putea s fac toate astea?
Ryan i aminti de o lamentaie atribuit
mpratului roman Caesar Augustus. Aflnd c
fusese declarat zeu, c se nlaser temple pentru
el, c oamenii fceau sacrificii n faa statuilor din
temple care l reprezentau pe el, Augustus, furios,
a ntrebat: Cnd cineva mi nal rugi pentru a-l
vindeca de gut, ce trebuie s fac? Problema
fundamental era ct de mult avea de-a face

politica guvernamental cu realitatea. ntrebarea


era rareori pus n Washington chiar i de ctre
conservatorii care, din punct de vedere ideologic,
dispreuiau guvernul i tot ce avea legtur cu
problemele interne, fiind mult mai des favorabili
fluturrii
drapelului
i
zngnirii
sbiei
naionalismului peste mri Ryan nu se gndise
niciodat de ce le place att de mult asta. Poate
voiau doar s se deosebeasc de liberalii care
fugeau de exerciiul forei ca vampirul din faa
crucii, dar care, asemenea vampirilor, agreau
extinderea influenei guvernului ct de departe se
putea, n viaa oricui, sugndu-le sngele n
realitate, foloseau instrumentul impozitrii pentru
a obine tot mai multe pli pe msur ce voiau ca
guvernul s fac tot mai multe lucruri.
i totui economia i vedea de drum, indiferent
ce fcea guvernul. Cetenii i gseau slujbe,
majoritatea n sectorul privat, asigurnd bunuri i
servicii pentru care populaia pltea voluntar din
banii rmai dup plata taxelor. i cu toate astea
n serviciul poporului era o fraz utilizat
exclusiv de ctre i despre personalitile politice,
mai ales de cele alese prin vot. Oare nu toi
locuitorii rii serveau ntr-un fel sau altul
interesul public? Doctori, profesori, pompieri,

farmaciti. De ce mass-media susinea c numai


Ryan, Robby Jackson i cei 535 de membri alei ai
Congresului o pot face? Preedintele cltin din
cap.
Fir-ar s fie. Bun, tiu cum am ajuns aici, dar de
ce dracului am acceptat s candidez la alegeri? se
ntreb Ryan. ntrebarea l-ar fi fcut pe Arnie
fericit. I-ar fi fcut fericii chiar i pe cei din massmedia Poate fiindc ador s m aib n
postura de int? se ntreb n sinea lui
preedintele iar Cathy nu se opusese niciodat la
opiunea sa de-a candida. ns de ce i permisese
el s fie antrenat n iureul sta? n esen nici
mcar nu tia ce are de fcut ca preedinte. Nu
avea o agend politic real, ci srea zilnic de la o
ntlnire la alta, de la o edin la alta. Lua decizii
tactice (pentru care era absolut necalificat) n loc
de unele strategice. Nu exista nimic important n
ar pe care el s fi dorit cu adevrat s-l schimbe.
Oh, desigur, existau unele probleme care trebuiau
rezolvate. Politica de taxe trebuia rescris, ns l
lsase pe George Winston s-i bat capul cu ea.
Aprarea rii se cerea a fi ntrit, dar l avea pe
Tony Bretano s munceasc pentru asta. Avea o
Comisie Prezidenial care veghea asupra politicii
de asigurare a sntii, pe care de fapt o

supraveghea de la distan soia lui, mpreun cu


civa dintre colegii ei de la Spitalul Hopkins, totul
fiind inut sub tcere. i apoi mai era operaiunea
clandestin de analiz a Siguranei Sociale, la
crma creia erau Winston i Mark Gant.
Al treilea piron al politicii americane, i spuse
din nou Jack. Atinge-te de el i vei muri. ns
Sigurana Social era un lucru de care populaia
chiar se preocupa, nu datorit faptului c era ceea
ce era, ci pentru ce n mod eronat considerau
cetenii c reprezint i, de fapt, ei tiau c
prerea lor este greit, judecnd dup rezultatele
sondajelor de opinie. Cu toate c era administrat
pe ct de ru posibil pentru o instituie financiar,
Sigurana Social fcea totui nc parte din
promisiunile fcute la alegeri poporului de ctre
reprezentanii si. i, ntru ctva, n ciuda
considerabilului cinism al acestei situaii,
ceteanul de rnd chiar credea c guvernul i
inea promisiunea. Problema era c toi efii de
sindicate i patronii care-i bgaser minile pn
la cot n fondurile de pensii, fiind condamnai la
nchisoare pentru asta, nu fcuser att ru
Siguranei Sociale pe ct reuise Congresul dar
avantajul unui escroc sau escroace din Congres
era c, legal, nu putea fi acuzat de escrocherie. La

urma urmei, Congresul era cel care fcea legea.


Congresul furea politica guvernamental, iar
faptele lui nu puteau fi greite, nu? Iat nc o
dovad c cei care schiaser Constituia
comiseser o simpl eroare, ns una cu btaie
lung. i asumaser ideea c cetenii alei de
ctre Popor pentru a administra interesele naiunii
vor fi la fel de oneti i onorabili cum fuseser ei.
Aproape c putea auzi un Oops! rzbtnd din
strvechile lor morminte. Cei care scriseser
Constituia sttuser ntr-o sal dominat de
prezena lui George Washington, iar orict ar fi
fost ceilali lipsii de onoare, el compensa din plin
acea lips prin propria personalitate, doar stnd
acolo i privindu-i. Actualul Congres nu are un
astfel de mentor, de zeu muritor care s-i ia locul
lui George, ceea ce este cu att mai pcat, gndi
Ryan. Simplul fapt c Sigurana Social
nregistrase profit din 1960 pn atunci dovedea
asta pi nu-i aa c forul legislativ al rii nu
putea admite s se scoat profit? Profiturile erau
cele care ddeau natere bogtailor (care
trebuiau s fie oameni ri, cci nimeni nu putea
face avere fr s exploateze pe altcineva sau
altceva, corect? lucru care firete c nu-i oprea
pe membrii Congresului s mearg tocmai la acei

oameni pentru a obine contribuii bneti


destinate campaniilor lor electorale) i ele trebuiau
cheltuite, iar astfel taxele pentru Sigurana Social
(numite i prime, cci de fapt Sigurana Social se
intitula Asigurare de btrnee, catastrof i
handicap) se transformau n fonduri generale, de
cheltuit alturi de alte fonduri. Unul dintre fotii
studeni ai lui Ryan din vremurile cnd preda
istorie la Academia Naval i trimisese o plachet
pe care s-o pstreze pe biroul de la Casa Alb.
Spunea: REPUBLICA AMERICANA VA DINUI
PN N ZIUA CND CONGRESUL VA
DESCOPERI C POATE MITUI POPORUL CU
BANII PUBLICI ALEXIS DE TOCQUERVILLE.
Ryan respecta cele scrise acolo. Existaser
momente cnd i venea s apuce Congresul de
gtul su colectiv i s-l sugrume, ns erau multe
gturi, iar Arnie nu obosea vreodat s-i explice ce
Congres mblnzit i cuminte are el, mai ales
Camera Reprezentanilor, ceea ce era exact pe dos
fa de cum stteau lucrurile n realitate.
Preedintele mormi furios i i consult agenda
pentru a vedea cnd are urmtoarea ntlnire.
Preedintele Statelor Unite tria dup un orar
hotrt de alte persoane, ntlnirile sale fiind
programate n avans cu sptmni ntregi,

paginile cu agenda zilnic fiindu-i prezentate cu o


zi nainte, astfel nct el s tie cine dracului vine
n vizit i despre ce el, ea sau ei vor s discute,
paginile coninnd totodat i poziia (stabilit n
general de alii) pe care el trebuia s-o adopte.
Poziia preedintelui era de obicei una amical,
astfel nct toi cei care prseau Biroul Oval s se
simt bine dup acea experien, iar regulile
spuneau c nu poi modifica agenda ntlnirii, mai
puin n cazul cnd eful executivului ar fi rostit
Ce mama naibii urmeaz s m mai ntrebi
acum! Acea fraz i alarma att pe musafiri, ct i
pe agenii Serviciului Secret, care stteau exact n
spatele lor, cu minile apropiate de paturile
pistoalelor stteau acolo ca nite roboi, cu feele
lipsite de expresie, dar care cercetau atent totul n
jur, urechile lor captnd totul. Dup ce tura lor se
ncheia, urmau s mearg n vreun bar frecventat
de poliiti i s brfeasc n legtur cu ce
spusese n acea zi, n biroul Oval, preedintele
Consiliului Orenesc al localitii Podunk
Isuse, ai vzut ce privire avea eful cnd tmpitul
la nenorocit a? pentru c ei erau nite
oameni inteligeni i cu multe cunotine, care n
multe domenii pricepeau slujba de preedinte mai
bine dect el, reflect Ryan. Pi aa i trebuia. Ei

aveau dublul avantaj c le vzuser pe toate, fr


a fi vreodat responsabili de ceva. Bftoi
nenorocii, aprecie Ryan, ridicndu-se pentru
urmtoarea sa ntlnire.
Dac igrile aveau o utilitate pozitiv, atunci
exact pentru un astfel de moment fuseser create,
socoti Nomuri. Braul su stng era curbat n
jurul lui Ming, trupul fiindu-i lipit de-al ei n timp
ce fixa tavanul n clipa minunat de relaxant de
dup apogeul contactului sexual, pufind
ncetior din igara Kool ca pentru a sublinia
momentul, simind-o alturi pe Ming cum gfie i
simindu-se el nsui plin de virilitate. Prin ferestre
vzu c ncet cerul se ntunecase. Soarele
apusese.
Nomuri se ridic, fcnd mai nti o oprire la
baie, apoi merse n buctrie. Reveni innd dou
pahare cu vin. Ming se aez pe pat i lu o
sorbitur din vinul ei. Nomuri nu putu rezista
tentaiei de-a veni aproape de ea, s-o ating. Pielea
ei era att de fin i de tentant.
Mintea nc refuz s-mi lucreze, anun ea,
dup a treia sorbitur.
Drag, sunt momente cnd brbaii i femeile
n-au nevoie de creiere.

Ei bine, crnatul tu sigur n-are nevoie,


rspunse ea, aplecndu-se pentru a-l nghii.
Uurel, fetio! A avut mult de tras! o preveni
agentul CIA cu un surs intim.
Oh, chiar aa. Ming ngenunche pentru a-i da
un pupic blnd. A alergat din greu i a ctigat
cursa.
N-a ctigat, a reuit doar s in pasul cu
tine. Nomuri i aprinse o nou igar. Apoi
rmase surprins vznd-o pe Ming cum cotrobie
n poet i i scoate propriul pachet. Aprinse cu
graie o igar i trase un fum adnc, slobozindu-l
ntr-un trziu pe nas.
Fata dragon! proclam rznd Nomuri.
Urmeaz flcrile? Nu tiam c fumezi.
La birou toat lumea fumeaz.
Chiar i ministrul?
n special ministrul, rse ea.
Cineva ar trebui s-i spun c fumatul e
periculos pentru sntate i nu face bine virilitii.
Un crnat afumat nu e tare, rosti Ming,
hohotind. Poate c asta e problema lui.
Nu-i place de ministrul tu?
E un om btrn care-i nchipuie c are
penisul unui tnr. i folosete personalul
feminin ca pe bordelul su personal. De, putea fi

i mai ru, admise Ming. A trecut mult vreme de


cnd eram favorita sa. n ultima vreme s-a fixat pe
Chai, care e logodit, iar Fang o tie. Nu-i un act
civilizat din partea unui ministru superior.
Legile nu se aplic n cazul lui?
Pufni dezgustat.
Legile nu se aplic nici unuia dintre lideri.
Nomuri, sunt minitri ai guvernului. n aceast
ara ei sunt legea i puin le pas ce cred alii
despre ei i obiceiurile lor n orice caz, puini
sunt cei care le afl apucturile. Sunt corupi la o
scar care-i face de ruine pe vechii mprai i
susin c sunt aprtorii cetenilor de rnd, adic
ai ranilor i muncitorilor pe care pretind c-i
iubesc ca pe copiii lor. Ei bine, consider c uneori
fac parte dintre acei rani, eh?
Am crezut c-i iubeti ministrul, rspunse
Nomuri, mboldind-o. Despre ce vorbete el?
La ce te referi?
La munca aia care pn nu demult te-a inut
departe de locul sta, rspunse el zmbind,
btnd cu palma aternutul.
Oh, convorbiri ntre minitri. ine un jurnal
politic extins n caz c preedintele vrea s-l dea
afar, asta-i aprarea lui, s aib ceva pe care s-l
poat prezenta tovarilor si. Fang nu vrea s-i

piard reedina oficial i toate privilegiile care


nsoesc rangul su. Aa c ine un jurnal cu tot
ceea ce face, iar eu sunt secretara lui i transcriu
toate nsemnrile sale. Uneori poate dura o
venicie.
Transcrierea o faci pe computer, firete.
Da, pe cel nou, care scoate ideograme perfecte
acum, dup ce ne-ai dat noul program.
Pstrezi nsemnrile n computerul tu?
Pe hard drive, da. Oh, este cifrat, l asigur ea.
Am nvat asta de la americani, cnd am ptruns
n fiierele lor cu arsenalul militar. Se numete
sistem robust de criptare, indiferent ce-o fi
nsemnnd asta. Selectez fiierul pe care vreau sl deschid i tastez cheia de decodare, iar fiierul se
deschide. Vrei s tii ce parol folosesc? Chicoti.
SUBMARINUL GALBEN. Scris n englez, din
cauza tastaturii era nainte s avem noul tu
program. E dintr-un cntec al formaiei Beatles pe
care l-am auzit odat la radio, pe vremea cnd m
apucasem s nv engleza. Am pierdut o jumtate
de or cutnd n dicionar, apoi n enciclopedie,
cuvntul submarin, ncercnd s aflu de ce o nav
fusese vopsit n galben. Ahh! i flutur ea
minile prin aer.
Cheia de criptare! Nomuri ncerc s-i

disimuleze ncntarea.
Pi cred c trebuie s fie o mulime de fiiere.
Eti secretara lui de mult timp, spuse el pe un ton
banal.
Peste patru sute de documente. Le pstrez n
ordine numeric n loc s dau nume noi pentru
fiecare. Practic, astzi a fost numrul patru sute
optzeci i apte.
Sfinte Sisoe, medit Nomuri, patru sute optzeci
i apte de documente arhivate n computer
coninnd discuiile Biroului Politic. Pe lng ce-i
acolo, o min de aur ar arta ca o groap de
deeuri toxice.
Despre ce anume discut ei? Pn acum n-am
ntlnit vreun funcionar guvernamental, explic
Nomuri.
Despre orice! rspunse Ming, terminndu-i
igara. Cine a emis idei n Biroul Politic, cine vrea
s fie drgu cu americanii, cine vrea s-i fac s
sufere tot ce-i poi imagina. Politica de aprare.
Politica economic. Dar cel mai tare subiect n
ultima vreme e cum s trateze oraul Hong Kong.
Principiul O ar, dou sisteme a nscut unele
probleme printre industriaii din zonele Beijing i
Shanghai. Aceia consider c sunt tratai cu mai
puin respect dect merit de fapt cu mai puin

respect dect cei din Hong Kong i sunt


nemulumii de asta. Fang este unul dintre
oamenii care ncearc s gseasc o cale de
compromis pentru a-i mulumi. S-ar putea s
gseasc. E foarte detept la treburi din astea.
Cred c-i fascinant s vezi asemenea
informaii s tii cu adevrat ce se petrece n ara
ta! brfi Nomuri. n Japonia nu tim niciodat ce
fac zaibatsu i angajaii guvernului cei mai muli
ceteni au impresia c protii ia ne ruineaz
economia. Dar pentru c nimeni nu tie ce fac, nu
se iau niciun fel de msuri pentru remedierea
problemei. La voi e la fel?
Firete! Aprinse o alt igar, implicndu-se n
discuie, fr a observa c nu mai e vorba deloc de
dragoste. Odinioar am studiat scrierile lui Marx i
Mao. Atunci credeam tot ce ziceau ei. Pe vremuri
am crezut c minitrii superiori sunt oameni
integri, de onoare, i credeam absolut n tot ce
fusesem nvat la coal, ns apoi am vzut
cum armata are propriul imperiu industrial, iar
acel imperiu i face pe generali bogai, grai i
fericii. i am vzut cum se folosesc minitri de
femei i cum i mobileaz ei apartamentele. Au
devenit noii mprai ai Chinei. Dispun de prea
mult putere. Poate c o femeie ar putea folosi

aceast putere fr a fi corupt, nu ns i un


brbat.
Feminismul a reuit s ptrund i-n China?
gndi Nomuri. Ming era poate prea tnr ca s-i
aduc aminte de soia lui Mao, Jiang Qing, care-ar
fi putut da lecii de corupie pn i curii
imperiale a Bizanului.
Ei, asta nu-i o problem pentru oameni ca noi.
i cel puin trebuie s vezi asemenea fapte, sau s
ajungi s ai cunotin de ele. Asta te face cu att
mai mult unic, Ming-chan, i suger Nomuri,
trecndu-i palma peste sfrcul ei stng. Aproape
instantaneu ea se nfior sub atingerea lui.
Crezi asta?
Desigur.
De data asta o srut, lung i senzual, n timp ce
minile sale i frmntau trupul. Era aproape de
ce-i propusese. Ea i dezvluise aproape toate
informaiile pe care le tia i dduse chiar i
afurisita cheie de criptare! Deci computerul ei era
legat la reeaua telefonic asta nsemna c putea
fi apelat, iar cu un program adecvat putea trage cu
ochiul la coninutul de pe hard drive; dispunnd
de cheia de criptare putea selecta i ridica pe loc
tot ce l interesa i expedia apoi pentru descrcare
computerului aflat n biroul lui Mary Pat. Fir-a al

naibii, prima dat am regulat o cetean a


Chinei, ca ulterior s i-o pot trage ntregii ri.
Zmbind cu privirea aintit n tavan, agentul
operativ aprecie c nici nu se putea mai bine deatt.

CAPITOLUL 13
Agentul de penetrare
De data asta Nomuri lsase deoparte relatrile
lascive, remarc Mary Pat de diminea, dup ce
porni computerul. Operaiunea SORGE decurgea
foarte bine. Indiferent cine era ftuca aceea, Ming,
era prea guraliv. Ciudat. Oare MSS-ul nu le
instruise pe toate secretarele guvernului despre
genul acesta de problem? Probabil o fcuse ar fi
fost o scpare monumental s n-o fi fcut ns
se prea c dintre toate motivele bine-cunoscute
de a trda i a spiona n favoarea unei puteri
strine (motive cunoscute drept BICE: Bani,
Ideologie, Contiin, Ego) n cazul de fa era
vorba de Ego. Tnra domnioar Ming fusese
molestat sexual de ctre ministrul ei i nu-i
plcuse deloc, ceea ce ddea sens ntregii ei
purtri, conform opiniei lui Mary Pat. O femeie
putea drui foarte mult, ns dac era silit prin
for de ctre un brbat s-i ofere darurile, acest
fapt nu era de natur s-i sporeasc fericirea
dei, n mod ironic, brbatul n chestiune credea

probabil c o onoreaz prin atenia sa biologic. La


urma urmei, nu era el un om important, iar ea
doar o ranc? Gndul o fcu s scoat un sunet
de mnie n timp ce-i bea cafeaua de diminea,
n biroul ei de la etajul apte. Indiferent de ras
sau cultur, brbaii erau toi la fel, nu? Prea
muli dintre ei gndeau cu penisul n loc de creier.
Ei bine, pe brbatul din China povestea asta o s-l
coste tare ru, aprecie directorul adjunct pentru
operaii.
n fiecare diminea Ryan asculta Buletinul
Informativ Prezidenial. Cuprindea informaii
culese i analizate de CIA, care fuseser pregtite
nc din timpul nopii i printate dimineaa
devreme, numrul de exemplare tiprite fiind mai
mic de o sut, i care erau toate tocate i arse ceva
mai trziu, chiar n ziua livrrii. Doar cteva
exemplare, poate trei sau patru, erau pstrate
pentru arhiv, n caz c fiierele electronice ar fi
fost compromise n vreun fel, dar nici mcar
preedintele Ryan nu tia unde se afl locul secret
de depozitare a lor. Spera totui c locul e bine
pzit, de preferin de ctre Infanteria Marin.
n BIP nu ntlneai orice, firete. Unele lucruri
erau att de secrete, nct nici mcar preedintele

nu se bucura de suficient ncredere s le


cunoasc. Ryan accepta acest fapt cu o
remarcabil indiferen. Numele surselor trebuiau
s rmn secrete, chiar i pentru el, iar metodele
de obinere a informaiei erau uneori att de
tehniciste, nct avea probleme n a pricepe
tehnologia folosit. Dar chiar i o serie de
capturi, adic informaii obinute de CIA prin
surse anonime sau metode nclcite, erau
ocazional ascunse efului executivului, pentru c
unele proveneau de la surse care trebuiau s fie
cunoscute de un cerc ct mai restrns de
persoane. Munca de spionaj era o afacere n care
chiar i cea mai uoar greeal putea duce la
curmarea vieii unui valoros mijloc de culegere a
informaiilor, iar cnd un astfel de eveniment avea
loc, nimeni nu se simea bine cu toate c
anumii politicieni artau o indiferen enervant
fa de acea problem. Un bun spion aflat n
misiune i trata agenii ca pe copiii si, preocupat
s le apere viaa de toate primejdiile. O asemenea
optic era absolut necesar. Dac i psa ntr-o
msur mai mic, atunci mureau oameni iar
odat cu pierderea vieii lor se pierdeau i
informaii, care reprezentau motivul fundamental
al existenei serviciilor de spionaj.

n regul, Ben, zise Ryan cuibrindu-se n


fotoliu i frunzrind paginile BIPului. Ce lucruri
interesante avem azi?
Mary Pat are ceva n China. Nu sunt sigur ce
anume, totui. i ine crile foarte bine acoperite.
Restul tirilor din raportul de azi le putei vedea pe
CNN.
Ceea ce constituia, deprimant, un caz frecvent.
Pe de alt parte lumea prea a fi destul de sedat,
iar necesitatea penetrrii informaiei pn la ea nu
era chiar att de necesar ori doar n aparen
era aa, se corect Ryan. Niciodat nu puteai ti
cu siguran. nvase asta la Langley.
Cred c-i voi da un telefon legat de problema
asta, spuse preedintele, ntorcnd paginile. Oh!
Petrolul i aurul rusesc?
Cifrele astea sunt reale?
Aa se pare. Se potrivesc punct cu punct cu
cifrele pe care Negustorul ni le-a furnizat din
sursele sale.
Hmm, oft Ryan, privind rezultatul prognozei
asupra economiei Rusiei. Apoi nlemni, oarecum
dezamgit. Angajaii lui George au fcut o evaluare
mai bun a rezultatelor.
Credei? Specialitii n economie ai CIA au un
lung ir de succese n tolb.

George triete n mijlocul afacerilor de genul


acesta. E mult mai eficient dect un observator
savant al evenimentelor, Ben. Lumea academic e
grozav, dar nu uita c trim ntr-o lume real.
Am luat not, domnule, art Goodley c a
priceput.
Pe tot parcursul anilor optzeci, CIA a
supraestimat economia sovietic. tii de ce?
Nu, nu tiu. Unde era greeala?
Jack zmbi sec.
Nu era vorba de vreo greeal. Era vorba de ce
era adevrat. Pe vremea aceea aveam un agent
care ne furniza aceleai informaii pe care le
primea Biroul Politic sovietic. Niciodat nu ne-a
trecut prin minte c sistemul lor se minea pe el
nsui. Biroul Politic i baza deciziile pe himere.
Statisticile lor aproape niciodat nu erau reale
pentru c slujbaii de la nivelurile inferioare i
pzeau propria piele. Ups!
Presupunei c n China lucrurile stau la fel?
ntreb Goodley. La urma urmei, e ultimul stat
marxist.
Bun ntrebare. Sun la Langley i ntreab-i
pe ei. Vei obine acelai gen de rspuns pe care l-ai
primi de la un funcionar din Beijing, dar, din cte
tiu eu, n-avem niciun agent infiltrat n Beijing

care s ne dea cifrele de care avem nevoie. Ryan


fcu o pauz i privi emineul aflat n partea
opus a ncperii. ntr-o zi va trebui s-i pun pe
cei de la Serviciul Secret s aprind un foc
adevrat n el Nu, eu m atept ca liderii chinezi
s aib statistici mai bune. i-o pot permite.
Economia lor funcioneaz, dup un anume
model. Probabil c se amgesc ei nii, dar n alte
feluri. Dar sigur se amgesc singuri. E o
caracteristic uman universal, iar marxismul na contribuit prea mult la ameliorarea ei.
Chiar i n America, unde presa era liber i
existau alte mijloace de exprimare, realitatea i
izbea uneori att de tare n fa pe politicieni, nct
le sreau dinii din gur. Peste tot n lume oamenii
aveau modele teoretice bazate mai curnd pe
ideologii dect pe fapte, iar acei oameni i croiau
drum n viaa academic sau politic, deoarece
profesiunile realiste i pedepseau pe cei vistori
mai ru dect o fcuse vreodat politica.
Neaa, Jack, salut o voce din cadrul uii
dinspre coridor.
Salut, Robby.
POTUS i fcu un gest de invitaie nspre serviciul
de cafea. Vicepreedintele Jackson i turn o
ceac, ns apoi trecu la cornuri. Haina sa prea

cam strmt n talie. De, Robby niciodat nu


artase ca un maratonist. Foarte muli piloi de
lupt aveau tendina s se ngrae. Poate c i
ajuta s combat forele gravitaionale, specul
Jack.
Am citit BIP-ul din aceast diminea. Jack,
chestia cu petrolul i aurul rusesc. Este chiar att
de mare?
George zice c-i mai mare dect mare. Ai stat
vreodat s-l auzi prednd lecii de economie?
La sfrit de sptmn merg cu el s facem o
partid de golf la Burning Tree, aa c l-am citit pe
Milton Friedman i nc dou cri de economie ca
s m pot msura cu el. tii, George e renumit ca
fiind un tip foarte detept.
Destul de detept nct s fac o ton de bani
la Burs i vreau s spun c lund acei bani n
bancnote de o sut i cntrindu-i chiar msoar
o ton.
Cred c-i al naibii de frumos, oft brbatul
care nainte de-a obine actuala slujb nu ctiga
mai mult de 130 000 dolari pe an.
Meseria lui are clipele ei deosebite, ns eu
prefer cafeaua de la Casa Alb.

Cafeaua de pe Big John28 era i mai bun,


acum ceva ani.
De unde?
De pe John F. Kennedy, pe vremea cnd eram
O-329 i fceam tot soiul de lucruri haioase, cum
ar fi catapultri cu avioanele F-14 Tomcat de pe
puntea de zbor.
Robby, ursc s i-o spun, prietene, dar nu
mai ai douzeci i ase de ani.
Jack, ai un stil de a-mi nsenina ziua Am
trecut eu de multe ori pe lng moarte, dar s tii
c este mult mai sigur i mai amuzant s-o faci
legat n chingi pe scaunul unui avion de vntoare
cu reacie.
Cum arat programul tu de azi?
M crezi sau nu, ns astzi voi fi nevoit s m
duc cu maina pn pe Colina Capitoliului i s

28 n marina militar american Big John - Marele


John este numele de alint dat portavionului cu
propulsie nuclear John F. Kennedy. (n.tr.)
29 n marina american O-3 reprezint un ofier
brevetat cu gradul de locotenent, iar pentru forele
terestre, aeriene i ale infanteriei marine gradul
echivalent este cel de cpitan, (n.tr.)

prezidez timp de cteva ore edina Senatului,


doar pentru a arta c tiu ce-mi cere Constituia
s fac n calitate de vicepreedinte. Apoi voi ine un
discurs la un dineu din Baltimore despre cei care
fac cele mai bune jartiere, adug el zmbind.
Poftim? se holb Jack ridicnd privirea din
BIP. O particularitate a simului umorului la
Jackson era c niciodat nu tiai cu adevrat
cnd glumete.
Adunarea naional a fabricanilor de fibre
sintetice. Tot ei fac i veste antiglon, dar cea mai
mare parte a fibrelor lor se duce pe articole de
lenjerie intim, cel puin aa am fost informat de
ctre consilierii mei. Chiar au ncercat s-mi
fabrice cteva glume pentru discurs.
S-i mbunteti modul de-a le servi, l
sftui preedintele.
Pe vremuri considerai c sunt destul de
amuzant cnd spuneam bancuri, i aminti
Jackson vechiului su amic.
Rob, credeam c i eu eram foarte amuzant pe
vremea aceea, ns Arnie mi-a spus c nu sunt
destul de sensibil.
Gata, tiu, nu trebuie s mai spun bancuri cu
polonezi. Unii polonezi au nvat n ultimul an
cum s dea drumul la televizor. Vreo ase sau

apte au nvat chiar i s citeasc. Ca s nu


punem la socoteal fata polonez care nu mai
folosete vibratorul pentru c-i ciobete dinii.
Isuse, Robby! Ryan mai c scuipase cafeaua
din gur pufnind n rs. Nici mcar nu ne mai este
permis s gndim asemenea lucruri.
Jack, eu nu sunt politician. Sunt pilot de
vntoare. nc mai am costumul de zbor,
cronometrul i o scul mare care s-mi ateste
profesia, pricepi? l ntreb vicepreedintele,
rnjind. i, din cnd n cnd, am voie s spun un
banc.
Bine, numai s-i rmn n cap faptul c nu
te mai afli n vestiarul de pe Kennedy. Presei i
lipsete umorul de care dau dovad piloii din
marin.
Da, numai atunci cnd ne prinde cu ceva. n
momentul acela iese o distracie mai ceva ca-n
iad, observ viceamiralul n retragere.
Rob, te-ai prins n fine cum merg lucrurile.
Sunt fericit s vd asta. Ultimul lucru pe care-l
zri Ryan din subordonatul su care ieea din
camer fu spatele sacoului elegant croit, care
ascundea o vulgaritate nbuit.
Ei, Misa, n-ai nicio idee? l mboldi Provalov.

Reilly lu o nghiitur de vodc. n localul sta


era teribil de fin.
Oleg, n-ai dect s scuturi copacul i s vezi ce
pic din el. Poate fi o nimica toat, dar nu se tie
niciodat reprezint ceva. Iar n momentul de
fa, nu tim nimic. Mai lu o sorbitur. Nu te-a
frapat faptul c cei doi veterani Spetsnaz aveau la
dispoziie o putere de foc prea mare pentru a
termina doar un amrt de proxenet?
Da, m-am gndit la asta, rspunse Oleg dnd
din cap, dar era un pete foarte prosper, nu,
Misha? Avea o grmad de bani i foarte multe
conexiuni n lumea interlop. Era i el un personaj
puternic. Poate c la rndul su ucisese nite
oameni. Numele su n-a ieit la iveal n niciuna
dintre anchetele noastre criminalistice, ns asta
nu nseamn c Avseienko nu era un brbat
periculos, aadar demn de o atenie special.
Ai avut ceva baft cu individul la, Suvorov?
Provalov fcu un semn de negare.
Nu. Avem dosarul su de la KGB i o
fotografie, ns chiar dac el ar fi vinovatul, nc nam dat de urma lui.
Oleg Gregorievici, se pare c te-ai ales cu un
caz care-i d bti de cap. Reilly ridic braul
pentru a comanda nc un rnd.

M ateptam ca tu s fii expert n problema


crimei organizate, i reaminti locotenentul
oaspetelui din FBI.
E adevrat, Oleg, totui nu sunt nicio
ghicitoare iganc, nici Oracolul din Delphi. nc
nu se tie cine a fost adevrata int i pn ce nu
afli asta, nu tii nici ct negru sub unghie.
Beleaua e c pentru a afla cine-a fost inta trebuie
s dai de cineva care tie ceva legat de crim. Cele
dou aspecte ale problemei merg mn-n mn,
frioare. Ai aflat ceva de unul, le cunoti atunci
pe-amndou. Nu cunoti unul, atunci eti n
cea.
Sosir buturile. Reilly plti i mai lu o duc.
Cpitanul meu e nemulumit.
Agentul FBI ddu aprobator din cap.
Mda, i n Birou efii se comport la fel, dar ar
trebui ca superiorul tu s tie cu ce problem te
confruni, corect? Dac-i aa, atunci tie c
trebuie s-i ofere timp i resurse ca s-i faci
munca. Dar ci oameni lucreaz la anchet n
momentul de fa?
ase aici i nc trei la Sankt-Petersburg.
Ar trebui s suplimentezi efectivul, frioare.
n Secia de Combatere a Crimei Organizate din
cadrul biroului teritorial New York al FBI, la un

asemenea caz ar fi lucrat circa douzeci de ageni,


dintre care zece cu norm ntreag. Ins miliia
moscovit era celebr prin resursele ei limitate,
ntinse la maximum. Dei infracionalitatea din
Moscova sporise, aprtorii autohtoni ai legii nc
i rodeau degetele ateptnd ajutor din partea
guvernului. Dar ar fi putut fi chiar mai ru. Spre
deosebire de majoritatea populaiei Rusiei,
miliienii mcar i primeau salariul.
M-ai stors de puteri, protest Nomuri.
Uite c semeni totui cu ministrul Fang,
replic Ming cu o privire ghidu.
Ah! ripost Chet furios. M compari cu un
mo?
Pi amndoi suntei brbai, ns un crnat e
mai bun dect o pstaie de fasole, rspunse ea,
apucndu-l pe primul pomenit cu delicatee n
mna ei stng.
Rbdare, fetio, las-m s-mi revin dup
prima rund.
Cu acestea zise i ridic trupul de pe al lui i o
aez alturi. Trebuie c-i place cu adevrat de
mine, medit Nomuri. Trei nopi la rnd. Cred c
Fang nu e att de viril pe ct consider el. Ei bine,
nu poi ctiga mereu, moule. n plus, el avea

avantajul c era cu patruzeci de ani mai tnr. Iar


asta nsemna ceva, admise n sinea sa ofierul
CIA.
Dar termini aa de repede! protest Ming,
frecndu-i trupul de-al lui.
Vreau s faci ceva pentru mine.
Un zmbet extrem de jucu.
Cam ce-ai vrea? l chestion ea, n timp ce
mna-i rtcea puin pe corpul lui.
Nu asta!
Oh Dezamgirea din glasul ei era demn de
reinut.
E ceva legat de munc, i explic Nomuri. Ar fi
fost bine ca ea s nu remarce tremurul su
interior, pe care, n mod remarcabil, nu-l arta i
n exterior.
De munc? Nu te pot duce la birou pentru o
partid de sex! i zise ea rznd, apoi srutndu-l
afectuos.
Ei, e vorba de ceva pe care vreau s-l ncarci n
computerul tu. Mna lui Nomuri cut n
sertarul noptierei i scoase un CD. Uite, trebuie
doar s introduci acest disc n unitate, s dai clic
pe Instalare i apoi s te descotoroseti de el dup
ce-ai terminat.
i ce face discul sta? se interes ea.

i pas?
Pi Ezita. Nu pricepea. Ar trebui s-mi pese.
mi va permite s privesc din cnd n cnd n
computerul tu.
Dar de ce?
Din cauza lui Nippon Electric noi fabricm
computerele voastre, nelegi? i permise propriului
trup s se relaxeze. Pentru compania mea e util s
tie ce decizii economice se iau n Republica
Popular, explic Nomuri, folosind o minciun
ndelung exersat. Asta ne va permite s nelegem
un pic mai bine procesul, pentru a putea face
afaceri n mod mai eficient. Iar cu ct eu vnd mai
mult pentru ei, cu att mai bine m vor plti i
cu att mai mult voi putea cheltui pentru draga
mea Ming.
Pricep, zise ea, fr s tie c greea.
Se aplec pentru a o sruta ntr-un loc tare
sensibil. Corpul ei se nfior exact aa cum ar fi
trebuit. Bun, nu se mpotrivea ideii, ori cel puin
n-o lsa s se interpun n calea relaiei sexuale,
ceea ce pentru Nomuri era bine din mai multe
puncte de vedere. Ofierul de informaii se ntreb
dac ntr-o bun zi contiina l va mustra pentru
faptul c se folosea n acel chip de-o tnr. Ins
afacerile rmneau afaceri, raion el.

Nu va afla nimeni?
Nu, aa ceva e imposibil.
i n-o s m bag n vreun bucluc?
El se rostogoli, ajungnd deasupra ei. i cuprinse
faa n palme.
Am fcut eu vreodat ceva ca s-o bag n
bucluc pe Ming-chan? Niciodat! proclam el, cu
un srut profund, pasional.
Dup aceea nu mai pomenir nimic de CD, pe
care ea l ndes n poet nainte de-a pleca. Era o
poet artoas, care imita un model italian i
putea fi cumprat aici de pe orice strad, spre
deosebire de original, care la New York s-ar fi gsit
numai n magazinele scumpe.
De fiecare dat cnd se despreau era din ce n
ce mai greu. Ea n-ar fi vrut s plece, iar el n-ar fi
dorit cu adevrat s-o vad plecnd, dar
desprirea era necesar. Dac ar fi mprit
acelai apartament ar fi iscat comentarii. Nici
mcar n visele ei Ming nu se putea gndi la aa
ceva, s doarm n apartamentul unui strin,
pentru c avea acces la informaii confideniale i i
se fcuse un instructaj de ctre un ofier plictisit al
MSS, la fel ca tuturor celorlalte secretare, iar ea nu
raportase superiorilor sau ofierului de securitate
al instituiei despre relaia ei cu un cetean

strin, aa cum ar fi trebuit s-o fac de ce?


Parial din cauz c uitase regulile, deoarece
niciodat nu le nclcase sau nu aflase de cineva
care s le fi nclcat, iar pe de alt parte deoarece,
ca orice persoan, trgea o linie de demarcaie
ntre viaa ei privat i profesie. Instructorul MSS
pomenise faptul c cele dou jumti ale vieii nu
puteau fi separate n cazul ei, dar o fcuse ntr-un
mod att de stngaci, nct ea uitase regula
aproape imediat ce ofierul i-o spusese. i acum
iat-o c ajunsese ntr-un punct n care nu tia
unde se afl i ce anume este. Cu puin noroc, nu
va fi niciodat nevoit s afle rspunsul la
ntrebare, reflect Nomuri, urmrind-o cu privirea
cum disprea dup colul blocului. Norocul urma
s-i fie de mare ajutor. Ce le fceau tinerelor
anchetatorii MSS n versiunea din Beijing a
nchisorii Lubyanka din Moscova nu era un lucru
uor de privit, mai ales de ctre cineva care fcuse
dragoste de dou ori n decurs de-o or cu acea
fat.
Mult baft, dulceao, opti Nomuri, n timp ce
nchidea ua, apoi se duse s fac un du.

CAPITOLUL 14
.com
Nomuri avu parte de o o noapte alb. Oare o va
face? Va face ea ce i s-a spus?
i va spune unui ofier de securitate despre
misiunea ei, apoi despre el? Va fi oare prins n
drum spre slujb cu CD-ul asupra ei i
chestionat n legtur cu acesta? n caz afirmativ,
o examinare formal ar arta c este un CD
muzical, piesele lui Bill Coni din coloana sonor a
filmului Rocky o piratare stngace a unui produs
american original, fapt devenit obinuin n
R.P.C. Dar o examinare mai atent ar fi dezvluit
c prima linie de date cea mai deprtat de
centru de pe suprafaa metalizat i spunea
dispozitivului de citire al computerului s sar la o
anumit locaie, care nu coninea muzic, ci un
cod binar, unul foarte eficient.
CD-ul nu coninea un virus n sine, deoarece
acesta circul mai ales prin intermediul reelelor
computerizate, intrnd pe furi ntr-un computer,
n acelai mod n care un agent patogen ptrunde

ntr-o gazd vie (de-aici i termenul virus). Numai


c acesta intra pe ua din fa, iar la citirea lui de
ctre unitatea optic o singur fereastr apru pe
ecran i Ming, dup o privire rapid n jurul
biroului ei, mic mouse-ul i suprapuse cursorul
pe ea, ddu clic pe comanda install i, imediat,
totul dispru. Programul pe care l instalase
cercet harddiskul aproape cu viteza luminii,
catalognd fiecare fiier i alocndu-i un index
propriu, apoi le comprim ntr-un mic fiier pe
care l ascunse la vedere, aa cum era, identificabil
de oricare program de sortare printr-un nume
complet inocent, care se referea la o funcie
ndeplinit de un ntreg alt program. Numai o
cercetare foarte minuioas i direct efectuat de
un programator experimentat ar fi putut scoate la
iveal c era ceva acolo. Ce anume fcuse
programul putea fi determinat numai la o citire
binar a programului nsui, ceva care, n cel mai
bun caz, era greu de realizat. Era ca i cum ai fi
ncercat s afli ce-i n neregul la o singur frunz,
dintr-un singur copac al unei vaste pduri n care
toi copacii i toate frunzele artau aidoma, cu
excepia faptului c aceast frunz era mai mic i
mai umil dect celelalte. CIA i NSA nu mai
puteau atrage cei mai buni programatori din

America. Se ctigau prea muli bani n industria


bunurilor electronice pentru ca guvernul s poat
concura cu eficien pe pia. Dar nc i puteai
nchiria, iar rezultatele muncii lor erau la fel de
bune. Iar dac-i plteai suficient ciudat, plteai
mult mai mult un furnizor dect un angajat nu
vor vorbi nimnui de munca lor. n plus, niciodat
nu tiau cu adevrat despre ce-i vorba, nu?
n acest caz exista un nivel superior de
complexitate, care-i avea originea n urm cu
aizeci de ani. n 1940, cnd germanii au invadat
rile de Jos, s-a creat o situaie stranie. n
Olanda, germanii au gsit cea mai cooperant
dintre naiunile cucerite de ei, dar, n acelai timp,
i cea mai temut rezisten. Fa de alte naiuni,
olandezii au avut cel mai ridicat procent pe cap de
locuitor de nrolri n armata german suficient
de ridicat nct s formeze propria lor divizie SS,
Nordland. n acelai timp, rezistena olandez
devenea cea mai eficace din ntreaga Europ, iar
unul dintre membrii ei era un strlucit
matematician i inginer care lucra pentru
compania naional de telefonie. n a doua decad
a secolului douzeci, dezvoltarea telefoniei se
izbise de un obstacol. Cnd ridicai receptorul erai
imediat pus n legtur cu o operatoare creia i

ddeai destinaia pe care doreai s o apelezi, iar ea


muta fizic o fi n orificiul corespunztor.
Sistemul se dovedise realizabil doar atunci cnd n
uz erau puine telefoane, dar telefonia a devenit
rapid mult prea util pentru a fi folosit pe scar
limitat. Soluia problemei, destul de remarcabil,
a venit de la un antreprenor de pompe funebre din
America de Sud. ngrijorat de faptul c
operatoarea din oraul su l lipsea de clieni
trimindu-i unui antreprenor concurent, a
inventat un comutator care le-a permis oamenilor
s ajung la destinaiile telefonice dorite prin
simpla rotire a unui disc. Sistemul s-a dovedit a fi
util n lume, dar a necesitat concomitent
dezvoltarea unei ramuri noi a cunotinelor
matematice, intitulat teoria complexitii i care
a fost sistematizat de ctre compania american
AT&T n anii 30.
Zece ani mai trziu, prin simpla adugare de
digii suplimentari pentru a fi formai, inginerul
din rezistena olandez a aplicat teoria
complexitii n operaiunile clandestine prin
crearea de ci teoretice printre discurile de
conectare, prin asta permindu-le lupttorilor din
rezisten s-i apeleze pe alii fr a cunoate pe
cine sun, sau mcar numrul real de telefon pe

care-l apeleaz.
Aceast frm de genialitate electronic a fost
remarcat pentru prima oar de ctre un ofier
britanic al SOE30, Comitetul pentru Operaiuni
Speciale, care, considernd c e o soluie foarte
deteapt, a discutat despre ea la un pahar cu
bere n compania unui coleg american, ntr-o
crcium londonez. Ofierul american membru al
OSS31, ca majoritatea oamenilor selectai de ctre
Wild Bill Donovan, era avocat de profesie, chiar
unul foarte dur; a pus totul pe hrtie i a naintat
raportul pe cale ierarhic. Raportul referitor la
inginerul olandez i-a croit drum pn pe biroul
colonelului William Friedman, devenit ulterior cel
mai faimos sprgtor american de coduri. Dei nu
era specialist n echipamente electronice,
Friedman tia s recunoasc un lucru de valoare
atunci cnd l vedea i mai tia c va fi o epoc
postrzboi, n cursul creia agenia sa ulterior
renscut sub denumirea Agenia Naional de
Securitate (NSA) va fi tare ocupat cu spargerea
30 Special Operations Executive (UK)
31 Office Of Strategic Services - Biroul de Servicii
Strategice - Serviciul de informaii al SUA nfiinat n
timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)

codurilor altor ri i producerea propriilor coduri.


Abilitatea de a dezvolta reele de comunicaii
clandestine printr-un simplu truc matematic
prea un dar primit din mna Domnului.
n anii 40 i 50 NSA fusese capabil s angajeze
cei mai buni matematicieni americani, i una
dintre sarcinile atribuite lor a fost s conlucreze cu
AT&T pentru a crea un sistem operaional de
telefonie universal, care s poat fi utilizat de
ofierii
de
spionaj
americani
aflai
n
clandestinitate. Pe vremea aceea, AT&T era
singurul competitor real al NSA n angajarea
matematicienilor talentai, iar n afar de asta,
AT&T a fost principalul furnizor de servicii al
cvasitotalitii
ageniilor
executive
guvernamentale. n 1955 sistemul era gata i,
contra unei taxe surprinztor de modeste, AT&T a
furnizat ntregii lumi un model pentru sistemele
de telefonie care a fost adoptat de majoritatea
rilor costul modest era explicat de dorina
AT&T de a-i face sistemele sale compatibile cu ale
tuturor celorlalte ri n scopul facilitrii
comunicaiilor. Anii 70 au marcat apariia
telefoanelor cu taste, care direcionau electronic
apelurile prin coduri de frecven controlat, ceea
ce le fcea mai uor de folosit i infinit mai simplu

de ntreinut dect comutatoarele electromecanice, care l fcuser pe antreprenorul de


pompe funebre putred de bogat. Se dovediser de
asemenea mult mai uor de echipat de ctre AT&T
pentru cerinele NSA. Primele sisteme de operare
oferite companiilor mondiale de telefonie de ctre
laboratorul de cercetare AT&T Parsppany, New
Jersey, fuseser modernizate cel puin o dat pe
an, adugnd mbuntiri pe termen lung
eficienei sistemului mondial de telefonie cu greu
gseai n lume un sistem de telefonie care s nu
foloseasc aceste mbuntiri. i ndesate n acest
sistem de operare erau ase linii de cod binar al
cror concept cobora n timp pn n vremea
ocupaiei naziste din Olanda.
Ming terminase instalarea programului i scosese
CD-ul, aruncndu-l n coul ei de gunoi. Calea cea
mai uoar de a scpa de materiale secrete era sl pui pe adversar s fac asta, pe ua din fa, nu
pe cea din dos.
Cteva ore nu se ntmpl nimic important, timp
n care Ming i-a ndeplinit sarcinile uzuale de la
birou, iar Nomuri a vizitat trei firme comerciale
pentru a-i vinde computerele performante. Totul
se schimb ns la ora 19.45.
La acea or Ming era acas. Nomuri era nevoit

s-i petreac noaptea singur; Ming trebuia s


fac ceva pentru a nu trezi suspiciuni colegei sale
de apartament s urmreasc programele
televiziunii locale, s discute cu prietenele i s se
gndeasc la iubitul ei, n timp ce adevratul
motiv al zmbetelor forate de pe faa ei n tot acel
joc era complet independent de contiina ei.
Ciudat, niciodat nu se gndise c de fapt colega
de camer i dduse seama ntr-o clip de tot, dar
era prea politicoas s deschid subiectul.
Computerul ei de birou NEC trecuse de mult
vreme n modul standby, lisnd ecranul
monitorului ntunecat i gol, iar indicatorul
luminos poziionat n partea din dreapta jos a
cadrului de plastic era purpuriu n loc de verdele
ce indica o activitate real. Programul pe care ea l
instalase mai devreme n cursul acelei zile fusese
proiectat special pentru sistemele NEC, care,
asemenea tuturor aparatelor, aveau un cod-surs
de proprietate unic pentru marca respectiv. Cu
toate acestea, codul-surs era cunoscut i de
Agenia Naional de Securitate.
Imediat dup instalare, programul Ghost aa
fusese botezat la Fort Meade, Maryland se
ascunsese singur ntr-o ni special a sistemului
de operare a computerului, care era cea mai nou

versiune a Microsoft Windows. Nia fusese creat


de ctre un angajat Microsoft al crui unchi
preferat murise deasupra Vietnamului de Nord n
timp ce pilota un avion de asalt F-105, iar
activitatea lui patriotic fusese realizat complet
fr tirea companiei angajatoare. Programul se
ajusta perfect pe codul NEC, avnd ca efect faptul
c devenea invizibil chiar i unei examinri linie cu
linie a tuturor codurilor coninute de main,
examinare efectuat de un programator.
Ghost trecu imediat la lucru, genernd un
director care sort documentele din computerul
lui Ming dup data crerii i modificrii lor i dup
tipul fiierului. Unele fiiere, ca acelea ale
sistemului de operare, fur ignorate. n mod
similar, ignor programul de transcriere creat de
NEC prin care erau convertite caracterele romane,
de fapt transcrierea fonetic n englez a limbii
chineze vorbite, n ideogramele corespunztoare,
dar Ghost nu ignor i fiierele text care
rezultaser din programul de transcriere. Pe
acestea le copie, mpreun cu numerele telefonice
i orice alt fiier de tip text de pe hardul de cinci
gigabii. Aceast ntreag procedur efectuat de
calculatorul dirijat de ctre Ghost dur 17,14
secunde, avnd ca rezultat un fiier mare, de sine

stttor.
Maina nu mai fcu nimic timp de o secund i
jumtate, apoi porni o nou activitate.
Computerele NEC aveau modemuri de mare vitez
ncorporate. Ghost le activ, dar n acelai timp
deconect minidifuzoarele interne, astfel nct
niciun semn al transmisiei s fie auzit de cineva.
(Lsarea difuzoarelor n funciune era o msur
primar de securitate. Luminiele clipitoare care
indicau activitatea erau ascunse vederii, deoarece
la acest model modemul era n interiorul carcasei.)
Apoi
computerul
form
(acest
termen
supravieuise cumva scoaterii din uz a discurilor
rotative de la telefoane) un numr de
dousprezece cifre n locul unuia de apte cifre,
folosit n mod obinuit de sistemul de telefonie din
Beijing. Cele cinci cifre suplimentare trimiser un
semnal de cutare ntr-o aventur circular prin
echipamentele unitii centrale de conexiuni,
ieind la liman ntr-un loc indicat cu dou
sptmni nainte de inginerii de la Fort Meade,
care, firete, nici nu aveau idee la ce servete, ce se
ntmpl i cine este implicat. Numrul la care
suna de fapt nu exista niciun fel de rit de
apel, nici mecanic, nici electronic era linia de
modem existent pe peretele biroului lui Chester

Nomuri, care se sfrea n partea din spate a


performantului su calculator personal i care
nu era NEC, pentru c aici cea mai bun
aparatur computerizat era tot cea american.
Nomuri se uita i el la televizor n acel moment,
dar n cazul su programul era buletinul
internaional de tiri al CNN, pentru a afla ce se
mai ntmpl acas. Dup tiri comut pe un
canal japonez cu transmitere prin satelit, deoarece
fcea parte din acoperirea sa. n seara aceea se
transmitea un spectacol cu samurai care i plcea
lui Nomuri, subiectul i simplitatea lui
asemnndu-se cu filmele western care
sufocaser micul ecran n America anilor 50. Dei
om cu educaie i ofier de informaii profesionist,
Nomuri ndrgea divertismentul ca orice alt
persoan. Un bip l fcu s se rsuceasc. Dei
computerul su dispunea de un software similar
celui care rula n biroul lui Ming, el permisese
plcii audio s-l anune atunci cnd sosete un
mesaj, iar un cod cu trei chei apru pe ecran
indicndu-i precis ce mesaj era i de unde
provenea.
Da! strig ofierul CIA, izbind cu pumnul drept
n palma sa stng, destul de tare ca s-l doar.
Da. Avea un agent al naibii de bine plasat i acum

iat roadele Operaiunii SORGE. O bar de meniu


din partea de sus a ecranului arta c rata de
transfer a datelor era de 57 000 bii pe secund.
Destul de rapid. Acum nu putea dect spera ca
sistemul comunist de telefonie s nu produc o
conexiune greit undeva ntre biroul lui Ming i
central, i de la central la apartamentul su,
judec Nomuri. N-ar trebui s fie o problem.
Ramificaia pentru expedierea de date din biroul
lui Ming era probabil de rangul nti, fiind
destinat servirii nomenclaturii partidului. Iar de
la central pn la el prea totul n regul,
deoarece primise numeroase mesaje n acest mod,
multe dintre ele fiind din Tokio, de la NEC, care l
felicita pentru c depise deja cota sa de vnzri.
Mda, pi, Chet, eti destul de bun la vnzri,
nu? i spuse n sinea lui pe drumul ctre
buctrie. Considera c merit o butur pentru
mica sa performan. La ntoarcere observ c
descrcarea nc nu se terminase.
Fir-ar s fie. Ct de mare e rahatul pe care mi-l
trimite? Apoi realiz c fiierele text pe care le
primea erau de fapt fiiere grafice, deoarece
computerul lui Ming nu stocase ideogramele drept
litere, ci drept imagini, ceea ce i erau de fapt.
Acest lucru fcea ca fiierele s ocupe mult

memorie. Ct memorie ocupau n mod exact


vzu patruzeci de minute mai trziu, cnd ncet
descrcarea.
La captul opus al lanului electronic, programul
Ghost pru s se nchid de unul singur, dar de
fapt dormea iepurete, cu o ureche permanent
ciulit, i ntotdeauna n alert pe timp de zi.
Terminnd transmisia, Ghost fcu o nsemnare n
indexul su intern de fiiere. Transmisese absolut
totul pn n ziua respectiv. De acum nainte va
transmite numai fiierele noi ceea ce va face ca
transmisiile s fie mult mai scurte i mai rapide
dar numai seara i dup nouzeci i cinci de
minute de inactivitate total a computerului, i
numai atunci cnd era n modul standby.
Negocierea i precauia fuseser cuprinse n
program.
Fir-ar oft Nomuri vznd dimensiunea
fiierului descrcat. Socotit n imagini putea fi
echivalent cu pozele fiecrei blestemate de trfe
din Hong Kong. Dar treaba sa nu era ndeplinit
dect pe jumtate. Deschise unul dintre
programele sale proprii i select fereastra
Preferine care avea rol de control. Verificase deja
cutia de autocriptare. Oricum, practic totul pe
computerul su era criptat, ceea ce nu-i era greu

s explice, fcnd apel la secretele comerciale i de


afaceri companiile japoneze erau renumite
pentru secretomania operaiunilor proprii , dar
unele fiiere erau mai bine criptate dect altele.
Cele sosite de la Ghost au avut parte de cea mai
robust criptare aleatorie, printr-un sistem derivat
din substituie matematic, cu o cheie pe 512 bii
plus un element adiional aleatoriu pe care
Nomuri nu-l putea copia. Asta se aduga parolei
sale numerice, 51240, numrul strzii din East
L.A., unde fcuse dragoste prima dat. Venise
momentul s-i transmit captura.
Programul su era vr primar cu Ghost, cel pe
care i-l dduse lui Ming. Numai c al lui se
conect prin dial-up la un furnizor de servicii de
internet (ISP) i trimise un lung e-mail ctre o
destinaie intitulat patsbakery@brownienet.com.
Brownienet era o reea dedicat brutriilor i
brutarilor, profesioniti i amatori, care obinuiau
s schimbe ntre ei reete, deseori postnd i poze
ale creaiilor lor pentru a fi descrcate, ceea ce
explica fiierele de mari dimensiuni transmise
uneori. Era un lucru bine-cunoscut faptul c
fotografiile sunt foarte rapace n privina
necesarului de bii i a spaiului de pe hard.
De fapt, Mary Patricia Foley i postase propria

reet, suficient de mulumitoare, de plcint


francez cu mere, mpreun cu o poz pe care fiul
ei cel mare o fcuse cu camera digital Apple.
Faptul c procedase astfel nu avea ctui de puin
de-a face cu stabilirea unei acoperiri, ci cu
mndria femeii legat de abilitile ei de
buctreas, dup ce petrecuse ntr-o noapte o
or pe acest site informativ, cutnd reetele
postate de alii. Cu cteva sptmni n urm
ncercase reeta unei femei din Michigan i o
catalogase bun, dar nu grozav. n sptmnile
care urmau dorea s ncerce unele reete de pine
care artau promitor.
Se fcuse diminea cnd Nomuri expedie un email ctre Pats Bakery, o afacere complet real i
legitim de fapt, amplasat la trei cvartale de
primria din Madison, Wisconsin, proprietate a
unei fost ofier CIA din Direcia tiin i
Tehnologie, actualmente pensionat i bunic, dar
care era, oricum, prea tnr pentru a croeta. Ea
crease acest domeniu pe internet, pltind taxa
necesar i apoi uitnd totul, aa cum uitase
aproape tot ce fcuse la Langley.
Ai un mesaj spuse computerul cnd M.P. porni
serviciul de pot electronic, care folosea noul
program de e-mail Pony Express. Tast comanda

de descrcare i vzu c expeditorul era cgoodjadecastle.com. Numele de utilizator era luat din
Arma fumegnd. Ajutorul olog al erifului Dillon
se numea Chester Good.
DESCARCARE spunea caseta-text aprut pe
ecran. Totodat oferea i o estimare a duratei
operaiunii. 47 MINUTE!
Fir-ar s fie! opti directorul adjunct pentru
operaiuni, apoi ridic receptorul telefonului.
Aps o tast i atept o secund ca s aud
rspunznd vocea care trebuia. Ed, ai face bine s
vii pentru a vedea ceva
Bine, dulcea, acord-mi un minut.
Directorul Ageniei Centrale de Informaii intr,
cu cana de cafea n mn, pentru a-i vedea
consoarta dndu-se napoi, departe de ecranul
computerului. Rareori n aceti douzeci i trei de
ani o vzuse pe Mary Pat dnd napoi de la ceva.
Pur i simplu nu era n firea ei.
De la amicul nostru japonez? i ntreb Ed
soia.
Aa se pare, replic M.P.
Ct de mult marf e aici?
Mult, dup cum arat. Cred c Chester are o
tolb plin.
Cine l-a antrenat?

Indiferent cine a fost, trebuie s-l aducem la


Ferm s transmit mai departe cunotinele sale.
Cu ocazia asta, adug ea cu voce schimbat,
ridicnd fruntea pentru a surprinde privirea
soului, poate o s frecventezi i tu cursul,
iepura.
Acesta e un compliment?
ntotdeauna e loc pentru perfecionare i, da,
tiu, trebuie s slbesc i eu apte kilograme,
adug ea pentru a-i nchide gura directorului
nainte
ca
acesta
s-i
poat
ntoarce
complimentul.
l supra cnd ea fcea asta. Dar nu i acum.
Mna sa i atinse faa cu tandree, n timp ce
anunul de pe ecran spunea c mai sunt treizeci i
patru de minute pn la completarea transferului.
Cine-i tipul de la Fort Meade care a fabricat
programul Ghost?
Au contractat o firm de jocuri un tip de la
acea companie, bnuiesc, se corect doamna
Foley. L-au pltit cu patru sute cincizeci de
btrne pentru treaba asta. Ceea ce era mai mult
dect salariile cumulate ale directorului CIA i
directorului adjunct (pentru operaiuni), n acord
cu legile federale de salarizare, care nu permiteau
nici unui angajat federal s ctige mai mult dect

un membru al Congresului iar deputaii i


senatorii se temeau s-i creasc propriile salarii,
cci ar fi ofensat alegtorii.
Sun-m cnd se termin descrcarea,
puior.
Care-i cel mai bun om al nostru n problema
Chinei?
Joshua Sears, doctor n filologie de la
Universitatea Berkley, California, conduce biroul
China n cadrul DI32. Dar se zice c tipul de la
NSA este mai bun n privina nuanelor de limbaj.
Se numete Victor Wang, rosti directorul.
E de ncredere? se interes M.P. n cadrul
aparatului american de siguran naional,
nencrederea n cetenii de etnie chinez atinsese
un nivel considerabil.
La naiba, habar n-am. Trebuie s ne ncredem
n cineva, iar Wang a fost verificat de dou ori pe
an n ultimii opt ani. Comunitii chinezi nu pot
compromite fiecare cetean americano-chinez.
Familia acestui Wang e de trei generaii n
America, tipul a fost ofier n Forele Aeriene

32 Direcia Informaii a CIA

tehnician ELINT33, pregtit, evident, la WrightPatterson34 i a obinut rezultate excelente la


NSA. Tom Porter spune c e foarte bun.
Bun, atunci las-m s vd ce e cu mesajul
acesta, apoi l voi pune pe Sears s-l verifice, iar
dup aceea, dac va fi nevoie, vom sta de vorb cu
Wang. Eddie, amintete-i c la originea acestor
lucruri stau un ofier numit Nomuri i un cetean
strin care are doi ochi
Soul o ntrerupse cu o fluturare a minii.
i dou urechi. Da, puior, cunosc. Amndoi
am fost pe teren. Amndoi am fcut ce fac ei.
Avem i tricourile care o dovedesc.
Fusese pe punctul de a uita, la fel ca i soia lui.
Pentru o agenie de informaii, pstrarea n via a
agenilor era la fel de important precum
conservarea capitalului pentru un investitor.
Timp de douzeci de minute Mary Pat ignor
computerul, parcurgnd mesaje de rutin
provenite de la MERCURY i aduse de curieri din
33 Electronic Signal Intelligence - spionaj i
contramsuri electronice (n.red.)
34 Baz a forelor aeriene americane, situat n statul
Ohio, important centru de antrenament i cercetare
(n.red.)

subsolul cldirii vechiului cartier general. Nu era o


activitate uoar, dar fr ndoial necesar, cci
Serviciul Clandestin al CIA desfura ageni i
operaiuni pe ntreg globul sau ncerca s-o fac,
se corect Mary Pat. Sarcina ei era s recldeasc
Direcia Operaiuni, s refac reeaua de ageni
HUMINT distrus pe scar larg la sfritul
anilor 1970, a crei reconstrucie se fcea foarte
lent. Nu era o sarcin minor, nici chiar pentru un
expert n munca pe teren. Dar Chester Nomuri era
unul dintre puii ei. l remarcase cu ani n urm la
Ferm i vzuse la el talent, har i motivaie.
Pentru el spionajul era o vocaie, precum preoia,
lucru important pentru ara sa, i amuzament, la
fel de distractiv precum era pentru Jack Nicklaus
s dea o lovitur de la cincizeci de pai pe terenul
de golf Augusta. n vremea aceea Mary Pat gndise
c punnd laolalt mintea lui Nomuri cu faptul c
simea pulsul strzii, va obine un nvingtor.
Acum era evident c Nomuri se ridica la nivelul
ateptrilor. Un mare eveniment. Pentru ntia
oar, CIA avea un agent plasat n interiorul
Biroului Politic al Chinei comuniste, cum nu se
putea mai bine. Probabil nici mcar ruii n-aveau
un astfel de agent, dei niciodat nu puteai fi sigur
de asta, iar a paria contra serviciilor de informaii

ruse putea fi o mare pierdere de bani.


Fiier finalizat, spuse, n fine, vocea electronic
a computerului. Se rsuci n scaunul ei pivotant.
Prima micare fu s fac o copie de siguran a
nou-descrcatului fiier pe un al doilea hard, apoi
pe un disc de prjitor, numit astfel pentru c
discul intra i ieea n unitate asemenea unei felii
de pine prjit. Terminnd aceste operaii, tast
codul ei de decriptare, 51240. N-avea absolut nicio
idee de ce Nomuri specificase acest numr, dar
nici nu era necesar s tie, atta timp ct nimeni
altcineva nu tia. Dup ce tast cele cinci cifre i
aps enter, pictogramele fiierului se modificar.
Erau deja listate n ordine, iar M.P. o select pe
cea mai veche. Apru o pagin plin de ideograme
chinezeti. Avnd aceast frntur de informaie,
M.P. ridic receptorul telefonului de pe birou i lovi
tasta de apel pentru secretar.
Dr. Joshua Sears, DI, secia chinez. Te rog
s-i spui s vin imediat la mine.
Ateptarea, aparent fr sfrit, dur ase
minute. De regul dura mult mai mult ca Mary
Patricia Kaminsky Foley s se nfioreze, dar acum
avea ocazia s o fac. Imaginea de pe ecranul ei
arta de parc cineva nmuiase n cerneal
picioarele a ctorva cocoi bei, apoi i fcuse s

umble brambura pe o bucat de hrtie alb, dar


cuprinse n acele imagini erau cuvinte i idei.
Cuvinte secrete i idei ascunse. Pe ecranul ei avea
posibilitatea de a citi gndurile adversarilor. O
astfel de nsuire te putea face s ctigi
Campionatul Mondial de Pocher din Las Vegas,
dar n cazul ei era infinit mai important de-att.
Era genul de lucru care ctigase rzboaie i
schimbase istoria de la cursul determinat de cei
mai importani actori i n asta consta valoarea
spionajului, ntregul motiv pentru a avea o
comunitate a informaiilor, deoarece soarta
naiunilor se baza cu adevrat pe asemenea
lucruri
n consecin, soarta naiunilor se baza pe
ciocanul lui Chet Nomuri i pe ct de bine l
folosea el, reflect doamna Foley. Ce lume nebun.
Cum naiba ar fi putut un istoric s evoce corect
asta? Cum puteai transmite importana seducerii
unei secretare anonime, o angajat, o ranc a
timpurilor moderne care doar punea pe hrtie
gndurile celui important, dar care ntr-un mod
compromitor pusese aceste gnduri la
ndemna altora, i procednd astfel schimbase
cursul istoriei la fel de sigur cum o rsucire a
crmei schimb cursul unei nave uriae. Pentru

Mary Pat, director adjunct al CIA, era o clip de


mplinire care putea fi pus alturi de naterea
copiilor ei. ntreaga ei raiune de a fi zcea n acele
ideograme
alb-negru
de
pe
monitorul
computerului i ea nu putea s citeasc o iot.
Avea deprinderile lingvistice adecvate pentru a
putea preda literatura rus la Universitatea de
Stat din Moscova, dar toat chineza pe care o tia
era chop suey i moo goo gai pan.
Doamna Foley? Un cap se ivi la ua ei. Sunt
Josh Sears.
Avea cincizeci de ani, era nalt i i cdea prul,
de culoare preponderent cenuie. Ochi cprui.
Trece cam des pe la automatul de cafea din
captul scrilor, observ directorul adjunct.
Intr, te rog, dr. Sears. Am nevoie de
dumneata s-mi traduci ceva.
Sigur, spuse el, lund loc pe un scaun i
relaxndu-se.
O urmri pe M.P. cum scoate cteva pagini la
imprimanta laser i i le ntinde lui.
Bun, zice c data este douzeci i unu martie,
anul trecut, iar locaia este Beijing hm, Palatul
Consiliului de Minitri, da? Ministrul Fang
vorbete cu ministrul Zhang. Sears i arunc
ochii n josul paginii. Doamna Foley, asta-i marf

de calitate. Vorbesc despre posibilitile Iranului


nu, ale vechii UIR35 de a prelua toate cmpurile
petrolifere din Golful Persic i ce efect va avea
asupra Chinei. Zhang pare a fi optimist, dar n
gard. Fang e sceptic oh, acesta este un aidememoir, nu-i aa? Sunt notiele lui Fang asupra
unei discuii particulare cu Zhang.
Numele i sugereaz ceva?
Amndoi sunt minitri fr portofoliu. Ambii
sunt membri plini ai Biroului Politic, fr ndatoriri
ministeriale directe. Asta nseamn c amndoi se
bucur de ncredere din partea preedintelui
R.P.C., premierul Xu Kun Piao. Carierele lor ncep
n epoca lui Mao i Chou, avnd mai bine de
treizeci de ani vechime. Dup cum tii, chinezii se
bazeaz pe relaii de lung durat. Ei dezvolt
m rog, nu prietenii, n sensul admis de noi, ci
asociaii. E un lucru care ofer ncredere. Ca la o
mas de pocher. Cunoti stilurile i capacitile
celorlali i asta duce la o partid lung,
confortabil. N-o s ctigi mare lucru, dar nici
nu-i vei pierde cmaa de pe tine.
Numai c ei nu se joac, aa-i?
35 Republica Islamic Unit

Documentul acesta o demonstreaz. Aa cum


am bnuit, R.P.C. l-a sprijinit pe Ayatollahul
Daryaei n jocul su, dar niciodat n-au permis ca
sprijinul lor s fie fi. Judecnd dup cine a luat
crema, se pare c tipul acesta, Zhang, e cel care a
pregtit lovitura i jocul pe care l-au fcut
japonezii. ncercam de mult timp s ntocmim un
dosar despre acest Zhang i despre Fang, la
rndul su fr niciun succes. Ce trebuie s tiu
n legtur cu asta? ntreb el, ridicnd pagina.
Poart nume de cod, replic M.P. Conform
regulamentului federal, top secret este cea mai
nalt clasificare, dar n realitate sunt lucruri mai
secrete de att, intitulate programe cu acces
special, care sunt desemnate prin numele lor de
cod. Acesta se numete SORGE.
Nu mai era necesar s-i spun c nu poate
discuta cu nimeni despre aceast informaie i c
n pat i era interzis chiar i s viseze la ea. De
asemenea nu mai era nevoie s spun c SORGE
era calea prin care Sears promova i cpta o mai
mare importan personal n cadrul panteonului
birocratic al CIA.
Bine, ncuviin Sears. Ce mi putei spune?
Ce avem noi aici este rezumatul unei discuii
ntre Fang i Zhang i, probabil, ali minitri. Am

gsit o modalitate de a ptrunde n spaiul lor de


stocare a documentelor. Credem c acestea sunt
originale, trase concluzia M.P.
Sears ar fi trebuit s tie c era dezinformat n
privina surselor i metodelor de obinere, dar asta
era ceva la care se atepta. Ca membru de rang
superior al DI, era de datoria lui s evalueze
informaiile asigurate de surse variate, n cazul de
fa de ctre DO36. Dac avea informaii false,
evaluarea lui va fi de asemenea fals, dar ceea ce
tocmai i spusese doamna Foley era c nu va fi
greeala sa dac informaiile erau incorecte. Dar el
va ridica problema autenticitii documentelor
ntr-un memoriu de uz intern, doar pentru a-i
acoperi spatele, desigur.
Bine, doamn. n cazul acesta, ce avem noi
aici e dinamit curat. Bnuiam aceste lucruri,
dar aceste documente le confirm. nseamn c
preedintele Ryan a procedat bine cnd a permis
recunoaterea diplomatic a Taiwanului. R.P.C.
ne-a adus n situaia asta. Au conspirat pentru a
duce un rzboi de agresiune, iar de vreme ce noi
ne-am implicat, putei spune c au conspirat
36 Direcia Operaiuni a CIA

mpotriva noastr. Pariez c au fcut-o de dou


ori. Vom vedea dac celelalte documente fac
referiri la aventura japonez. V amintii c
industriaii japonezi implicai au pomenit numele
lui Zhang. Nu sunt sut la sut sigur, dar dac se
confirm prin aceste documente, atunci avei ceva
cu care s-l aducei n faa unui judector.
Doamn Foley, avem o surs serioas aici.
Evaluare?
Pare ceva sigur, spuse analistul, citind nc o
dat pagina. Sun ca o conversaie. Vreau s
spun c vorbesc direct, nu folosesc limbajul
diplomatic oficial sau mcar adresarea folosit
ntre minitri. Aadar sun exact ca ce ar trebui s
fie, notiele unei discuii particulare de informare
politic ntre doi colegi de rang nalt.
Exist vreo modalitate de a confrunta
documentele cu o alt surs? urm ntrebarea lui
M.P.
Urm o scuturare imediat din cap.
Nu. Nu tim mare lucru despre niciunul din
aceti doi indivizi. M rog, pentru Zhang avem
evaluarea fcut de Secretarul de Stat Adler tii,
din turneul diplomatic de dup doborrea
avionului Airbus care confirm destul de bine ce
le-a spus tipul acela, Yamata, poliitilor japonezi

i bieilor notri din FBI despre cum i mpingeau


chinezii spre un conflict cu noi i pentru ce
anume. R.P.C. privete cu ochi lacomi spre Siberia
rsritean, i aminti Sears,
dezvluind
cunotinele sale despre politica i obiectivele
R.P.C. n privina lui Fang Gan avem fotografii cu
el de la o recepie, sorbind mao-tai, mbrcat cu
vestonul stil Mao i zmbind blajin, aa cum fac
toi chinezii. tim c este foarte apropiat de Xu,
mai umbl vorba c-i place s se joace cu
asistentele de la birou dar muli dintre ei fac asta
i cam asta-i tot despre el.
Fusese bine c Sears nu-i reamintise c
hrjoneala cu asistentele nu este un defect de
caracter ntlnit doar n China.
Aadar, ce credem n privina lor?
Fang i Zhang? Ei bine, amndoi sunt minitri
fr portofoliu. Deci sunt de folos juctorilor
titulari, poate chiar antrenori adjunci. Premierul
Xu are ncredere n judecata lor. Au obinut
locurile n Biroul Politic ca membri cu drept deplin
de vot. Trebuie s asculte totul i s voteze de
fiecare dat. Influena lor asupra politicii nu
const n a o face, ci a o modela. Fiecare ministru
i cunoate. Iar tia doi i tiu pe toi ceilali.
Amndoi se nvrt de mult timp
pe-acolo.

Ambii au trecut de aizeci sau aptezeci de ani,


dar oamenii de-acolo nu se nmoaie odat cu
vrsta, aa cum se ntmpl n America. Amndoi
au o ideologie sntoas, nsemnnd c sunt
comuniti convini. Asta implic o anumit
cruzime, care se adaug vrstei lor. La aptezeci i
cinci de ani, ncepi cu adevrat s te gndeti la
moarte. Nu tii ct timp i-a mai rmas de trit, iar
oamenii aceia nu cred n viaa de apoi. Aa c,
indiferent ce eluri au, trebuie s treac la
ndeplinirea lor destul de iute la vrsta asta, nu?
Nu-i aa c marxismul nu face cas bun cu
umanitarismul?
Sears scutur din cap.
Nu chiar, aplicat unei culturi care preuiete
valoarea unei viei de om mult mai jos dect o face
cultura noastr.
OK. Bun informare. Poftim, zise ea,
ntinzndu-i zece pagini imprimate. Vreau o
evaluare scris dup ora prnzului. Indiferent la
ce lucrai pn acum, SORGE este cu mult mai
important.
Pentru dr. Sears asta nsemna sarcin de la
etajul apte. Va lucra direct pentru directori. Ei
bine, dispunea deja de un birou personal i de un
computer care nu era cuplat la nicio linie

telefonic, nici mcar la o reea local, aa cum


erau majoritatea computerelor CIA. Sears ndoi
hrtiile sub cot i plec, lsnd-o pe Mary Pat s
priveasc prin ferestrele nalte ct peretele, n timp
ce calcula urmtoarea ei mutare. n realitate era
hotrrea lui Ed, dar astfel de lucruri se decideau
colegial, mai ales atunci cnd directorul i era so.
De data asta va face o plimbare s-l vad.
Biroul directorului CIA era lung i relativ ngust,
cu masa de lucru lng u, foarte deprtat de
zona scaunelor. Mary Pat ocup cel mai la
ndemn scaun din faa mesei.
Ct de bun este materialul? se interes Ed,
cunoscnd motivul vizitei.
Faptul c l-am numit SORGE a fost o
premoniie ieit din comun. E cel puin egal ca
valoare.
Ochii lui Ed Foley se mrir puin, cci depeele
expediate de ctre Richard Sorge de la Tokio ctre
Moscova salvaser Uniunea Sovietic n 1941.
Cine s-a uitat la el?
Sears. Apropo, pare un tip dezgheat. N-am
stat de vorb cu el nainte.
Harry l apreciaz, observ Ed, referindu-se la
Harry Hall, director adjunct (pentru informaii),
care n acel moment se afla n Europa. Bun, deci a

spus c arat destul de bine, nu?


O ncuviinare hotrt:
Oh, da, Eddie.
l duci s-l vad Jack? Nici nu se putea s nu
duc materialul preedintelui. Mine, se poate?
mi convine. Orice angajat sau angajat care
lucra pentru guvern gsea un rgaz ntr-o zi
pentru a face o curs la Casa Alb. Eddie, ct de
departe vrei s se rspndeasc vestea?
Bun ntrebare. Jack, desigur. Poate
vicepreedintele. mi place tipul, spuse directorul,
dar de regul vicepreedintele nu se bag n
chestii de genul acesta. Secretarul de Stat, cel al
aprrii, poate amndoi. Ben Goodley, din nou
poate. Mary, tu tii care e problema.
Cea mai veche i mai frecvent problem cu
informaiile de nivel nalt de o real valoare era
diseminarea lor. Dac le rspndeai prea mult,
riscai s le compromii ceea ce nsemna n egal
msur uciderea sursei ucignd gsc secret
care fcea ou de aur. Pe de alt parte, dac nu
ddeai ceva utilitate informaiilor, se putea la fel de
bine s rmi fr oule de aur. n munca de
spionaj, trasarea unei linii de demarcaie era cea
mai delicat operaiune; niciodat nu tiai unde-i
locul potrivit s-o trasezi. Totodat trebuia s te

preocupi de metodele de rspndire a informaiei.


Dac o cifrai i o trimiteai dintr-un loc ntr-altul, ce
s-ar fi ntmplat dac bieii ri i sprgeau cifrul?
NSA se jura c sistemul ei de criptare, TAPDANCE
mai ales, nu poate fi spart, dar i germanii
crezuser c sistemul lor ENIGMA e impenetrabil.
Aproape la fel de periculoas era oferirea
informaiei, chiar din mn n mn, unui nalt
oficial guvernamental. Ticloii aceia vorbeau prea
mult. Triau pe seama vorbelor. Triau pe seama
indiscreiilor. Triau artnd poporului ct de
importani sunt ei, iar n D.C. importana era dat
de cunoaterea unor lucruri pe care ali oameni
nu le cunosc. n aceast zon a Americii
informaia era moned de schimb. Vestea bun
era c preedintele Ryan nelegea aceste lucruri.
Fusese n CIA, unde urcase pn la rangul de
director adjunct, deci tia ct de valoroas este
securitatea. Acelai lucru era probabil valabil i
pentru vicepreedintele Jackson, fost aviator n
aviaia mbarcat. Poate c el vzuse viei irosite
din cauza unor informaii false. Scott Adler era
diplomat, deci i el ar fi trebuit s tie la fel de
bine. Tony Bretano, apreciatul Secretar al aprrii,
lucra n strns legtur cu CIA, aa cum toi
secretarii aprrii trebuiau s procedeze, deci i n

el se putea avea ncredere. Ben Goodley era


consilierul pe probleme de securitate naional al
preedintelui i ar fi fost greu de exclus. Aadar,
care era totalul pn acum? Doi n Beijing. La
Langley, directorul i primul su adjunct, directorii
adjunci pentru operaii i informaii, plus Sears n
cadrul DI. apte pn acum. Apoi preedintele,
vicepreedintele, secretarii de stat i al aprrii i
Ben Goodley. Se fceau doisprezece. Suficient
pentru moment, mai ales n oraul unde se spune
Dac tiu doi oameni, nu este secret. Dar exact
genul acesta de informaie constituia motivul
existenei CIA.
Alege un nume pentru surs, i instrui Foley
soia.
SONGBIRD37 i va fi numele de-acum.
Pentru M.P., s dea nume de psri agenilor era
o trstur sentimental. Data din vremea lui
Cardinal.
Destul de corect. S-mi ari i mie traducerile
obinute, OK?
Cum s nu, iepura. Mary Pat se aplec
deasupra mesei de lucru pentru a-i oferi soului
37 Cntec de pasre

un srut, nainte de a se ndrepta napoi ctre


propriul birou.
ndat ce ajunse acolo, M.R verific pe
computerul ei fiierul SORGE. Realiz c trebuie
modificat.
Pn
i
denumirea
acestui
compartiment cu acces special ar trebui clasificat
cel puin top secret. Apoi fcu o numrtoare a
paginilor, fcnd o nsemnare pe un blocnotes de
lng ecran.
Toate cele 1 349 de pagini cu reete au fost
recepionate, scrise ea ca rspuns pentru
cgood@jadecastle.com. Vom arunca o privire
asupra reetelor. Mulumesc mult. Mary. Lovi
tasta ENTER i scrisoarea plec prin labirintul
electronic numit internet. O mie trei sute
patruzeci i nou de pagini, i spuse directorul
adjunct. O s-i in ceva timp ocupai pe analiti.
n interiorul vechiului cartier general, analitii vor
vedea frnturi i piese din materialul SORGE,
acoperite sub alte nume de cod tranzitorii, alese
aleatoriu de ctre un computer din subsol, dar
numai Sears va cunoate ntreaga poveste i, de
fapt, nici el nu va ti asta, nu-i aa? Ce tia el
putea fi probabil destul pentru a provoca
uciderea acelei femei, Ming, ndat ce MSS realiza
cine avusese acces la informaie. Puteau face

unele aranjamente n Washington pentru a o


proteja, dar nu prea mult.
Nomuri se trezi devreme n apartamentul su din
Beijing, iar al doilea lucru pe care l fcu fu s se
conecteze la internet pentru a-i verifica pota
electronic. Era acolo, numrul apte pe lista de
intrri, mesaj de la patsbakery@brownienet. com.
Select sistemul de decriptare i tast cheia
bun, toate paginile fuseser recepionate. Asta era
bine. Nomuri select mesajul pe care-l expediase
i l trimise n coul de gunoi pentru informaii,
unde programul Norton Utilities nu numai c
tergea fiierul, dar n acelai timp cura
electronic de cinci ori sectoarele de disc unde
staionase pentru scurt vreme, astfel nct fiierul
s nu poat fi niciodat recuperat, de niciun
program specializat, indiferent ct de performant
ar fi fost. Apoi elimin nregistrarea trimiterii
oricrui e-mail ctre Brownienet. Acum nu mai
exista nicio dovad c ar fi fcut ceva, mai puin n
condiiile n care linia lui telefonic ar fi fost
interceptat, ceea ce nu suspecta nc. i chiar i
n cazul acesta, datele erau transmise aleatoriu,
complet criptate, deci irecuperabile. Acum,
singurele pericole la adresa operaiunii erau legate

de Ming. Partea sa de operaiune, ca ef al


agenturii, era protejat de metoda prin care
computerul ei de birou l apelase, iar de-acum
nainte toate mesajele vor fi transmise automat
ctre Brownienet i terse n acelai mod, totul n
decurs de cteva secunde. Acum numai o
operaiune foarte inteligent de contrainformaii l
mai putea atinge pe Nomuri.

CAPITOLUL 15
Exploatarea
Ce reprezint asta, Ben? l chestiona Ryan,
vznd o modificare n programul su matinal.
Ed i Mary Pat vor s discute ceva cu
dumneavoastr. N-au spus ce anume, replic
Goodley. Eu i cu vicepreedintele putem fi
prezeni, i cam att, aa au cerut ei.
Presupun c e vorba de un nou tip de hrtie
igienic folosit la Kremlin, spuse preedintele
SUA. Era o veche glum a CIA de pe vremea
btrnelor Zile Negre ale Rzboiului Rece.
Amestec n cafea i se ls pe spate n fotoliul
su confortabil. Bun, ce altceva s-a ntmplat n
lume, Ben?
Deci acesta e mao-tai? ntreb cardinalul
DiMilo.
Nu mai adug faptul c, potrivit celor nelese de
el, baptitii nu consum buturi alcoolice. Ciudat,
lund n considerare c primul miracol public al
lui Isus a fost schimbarea apei n vin la ospul

nunii din Canaan. Dar cretintatea avea multe


fee. n orice caz, mao-tai era oribil, mai prost dect
cel mai ieftin grappa. Cu trecerea anilor,
cardinalul prefera buturile mai fine. Cdeau mai
uor la stomac.
N-ar trebui s beau asta, admise Yu, dar e
unul dintre obiceiurile mele.
Nu am tire de vreun pasaj al Sfintei Scripturi
care s interzic aceast slbiciune uman, spuse
catolicul. n plus, vinul este parte integrant a
liturghiei catolice.
Vzu c gazda sa chinez abia dac sorbea din
cupa sa micu. Italianul se gndi c nici el nu
sttea, probabil, bine cu stomacul.
Trebuia, totodat, s se obinuiasc i cu
mncarea. Cardinalul Renato DiMilo era un
gurmand, ca majoritatea italienilor i descoperi c
mncarea din Beijing nu era la fel de bun ca cea
pe care o ncercase n numeroasele restaurante
chinezeti ale Romei. Consider c problema inea
de calitatea ingredientelor, nu de buctar. n cazul
de fa, soia reverendului Yu era plecat n
Taiwan pentru a-i vizita mama bolnav, explicase
el, cerndu-i scuze, atunci cnd sosiser oaspeii
catolici. Monseniorul Schepke preluase sarcina de
a servi, precum un tnr locotenent aghiotant care

se ngrijea de nevoile unui general, gndise Yu,


observnd cu un uor amuzament cum i juca
rolul. Cu siguran catolicii aveau regulile lor
birocratice. Dar confratele acesta, Renato, era un
soi decent de catolic, fiind n mod clar un om titrat
i bun diplomat, de la care, realiz Yu, putea
nva foarte mult.
Aadar gtii de unul singur. Cum de ai
nvat?
Muli brbai chinezi tiu s gteasc. De mici
nvm de la prinii notri.
DiMilo surse.
i eu la fel, dei n-am mai gtit de ani de zile
pentru mine. Pe msur ce mbtrnesc m las
s fac mai puine lucruri pentru mine, nu-i aa,
Franz?
i eu am ndatoririle mele, Eminen,
rspunse germanul.
El bea din mao-tai cu ceva mai mult aplomb. Ce
bine era s ai un stomac tnr, parc gndir
amndoi btrnii.
Cum vi se pare Beijingul? ntreb Yu.
Cu adevrat fascinant. Noi, locuitorii Romei,
credem c oraul nostru este strvechi i
impregnat cu istorie, dar cultura chinez era deja
btrn nainte ca romanii s pun piatr pe

piatr. Iar opera de art pe care am vizitat-o ieri


Muntele de jad, explic Schepke. Am vorbit cu
ghida, dar nu tia nimic despre artitii angrenai
n lucrare sau de ct timp a fost nevoie pentru a fi
cioplit.
Numele artizanilor i ct timp au avut la
dispoziie acestea nu erau probleme importante
pentru mpraii din trecut. Pe atunci era, ntradevr, mai mult frumusee, dar i la fel de
mult cruzime.
i astzi? l interog Renato.
i astzi la fel, dup cum bine tii, Eminen,
confirm Yu, cu un lung oftat. Vorbeau n englez,
iar accentul de Oklahoma al lui Yu i fascina pe
musafiri. Guvernul dovedete lips de respect
pentru viaa omului, pe care dumneavoastr i eu
o preuim.
Nu va fi uor s schimbm acest lucru,
complet Monseniorul Schepke. Problema nu se
limiteaz la guvernul R.P.C. Cruzimea este de
mult vreme parte integrant a culturii chineze,
att de profund nrdcinat, nct cineva a spus
odinioar c China e prea mare pentru a fi
guvernat cu blndee, un aforism nsuit cu o
grab indecent de micrile de stnga din
ntreaga lume, care au ignorat rasismul explicit al

unei astfel de declaraii. Poate problema st n


faptul c China e deja suprapopulat i n
mulime se isc furie, iar cu furia vine i dispreul
aspru fa de ceilali. Nici religia nu i-a ajutat.
Confucius, din care China a fcut un simbol foarte
asemntor unui mare lider religios, predica
armonia ca cel mai bun mod de via pentru
individ. n timp ce tradiia iudeo-cretin vorbete
de valorile transcendentale ale binelui i rului, iar
drepturile oamenilor de aici au evoluat, China
vede autoritatea n societate, nu n Dumnezeu.
Din acest motiv prinsese comunismul rdcini
aici, concluzion cardinalul DiMilo.
Ambele modele sociale semnau prin absena
unei reguli absolute a binelui i rului. i asta era
ceva periculos. Decderea omului rezid n
relativism, deoarece, n ultim instan, dac nu
exist valori absolute, ce diferen mai era ntre un
om i un cine? i dac nu exist diferen, atunci
unde era demnitatea fundamental a omului?
Pn i un gnditor ateist putea evidenia marile
daruri oferite de religie societii umane:
demnitatea uman, valoarea pus pe viaa unui
om, simpla idee c omul era mai mult dect un
animal. Aceasta era temelia ntregului progres al
omenirii, cci fr ea, viaa oamenilor ar fi fost

condamnat s arate precum modelul lui Thomas


Hobbes: dur, animalic i scurt.
Cretinismul i iudaismul i islamismul, care
erau i ele religii ale Crii Sfinte cereau doar ca
omul s cread n ceea ce era evident: n univers
exista o o ordine, care provenea de la o surs, iar
acea surs era numit Dumnezeu. Cretinismul
nici mcar nu cerea ca un om s cread n
aceast idee m rog, nu mai cerea acum , ci
doar s accepte sensul i rezultatul ei, care erau
demnitatea i progresul uman. Era chiar att de
greu?
Pentru unii era. Marxismul, care condamna
religia, considernd-o un narcotic pentru popor,
doar o nlocuise cu alt drog, mai puin eficient
viitorul luminos l numiser ruii, dar era un
viitor pe care niciodat n-au fost capabili s-l
asigure. n China, marxitii dduser dovad de
bun
sim
adoptnd
cteva
forme
ale
capitalismului pentru a-i salva economia
naional, dar nu adoptaser i principiul libertii
umane, care nsoea, de regul, capitalismul. Pn
n momentul de fa sistemul funcionase, judec
DiMilo, doar pentru c civilizaia chinez a avut
un model preexistent al armoniei i acceptrii unei
autoriti celeste. Dar ct va mai ine asta? i ct

de mult timp va mai putea prospera China fr a


avea unele idei asupra diferenei dintre ce este
bine i ce este ru? Fr aceast informaie China
i chinezii erau condamnai la pieire. Cineva
trebuia s le aduc chinezilor Buna Vestire a lui
Isus, deoarece mpreun cu ea venea nu numai
mntuirea venic, ci i fericirea momentan. Era
un troc grozav, dar nc mai erau unii prea proti
i prea orbi pentru a-l accepta. Mao fusese un
asemenea om. A respins toate formele de religie,
pn i confucianismul i budismul. Dar atunci
cnd trgea s moar n patul su, la ce se
gndise preedintele Mao? La ce Viitor Luminos
privea atunci? Ce gndea un comunist pe patul de
moarte? Rspunsul la ntrebare era ceva pe care
niciunul dintre cei trei clerici nu dorea s-l tie sau
s-l priveasc n fa.
Am fost dezamgit s vd ct de puin
numeroi sunt aici catolicii firete, n-am pus la
socoteal strinii i diplomaii. Ct de rea este
persecuia?
Yu ridic din umeri.
Depinde de locul unde te afli, de climatul
politic i de caracterul conducerii locale a
partidului. Uneori ne las n pace mai ales cnd
vin strini, cu camere de luat vederi. Alteori devin

foarte scrupuloi, iar n unele momente ne


hruiesc fi. De multe ori am fost luat la
ntrebri i am fost supus edinelor de consiliere
politic. i ridic privirea, zmbind. E ca i cum ar
ltra un cine la tine, Eminen. Nu e nevoie s-i
rspunzi. Firete, o s fii scutit de toate astea,
preciz baptistul, subliniind statutul diplomatic al
lui DiMilo, care-l fcea o persoan inviolabil.
Cardinalul prinse aluzia, oarecum deranjat.
Niciodat nu preuise propria via mai mult dect
pe cea a oricrui alt om. Nu dorea nici ca credina
sa s par mai puin sincer dect cea a acestui
protestant chinez, educat la nite pseudouniversiti cu pretenii din preeria american, pe
cnd el i-a dobndit cunotinele n unele dintre
cele mai vechi i mai onorabile instituii de
nvmnt superior de pe glob, ale crei
antecedente mergeau n trecut pn la Imperiul
Roman i, mai mult de-att, pn n aulele lui
Aristotel. Dac Eminena sa, Renato DiMilo, avea
o vanitate, aceea era educaia sa. Fusese excelent
educat, iar el tia asta. Putea comenta Republica
lui Platon n greaca vorbit n Attica, sau procesele
lui Marcus Tullius Cicero n latina imperiului.
Putea combate un marxist devotat n privina
atributelor filosofiei sale politice, i asta n aceeai

limb german vorbit nsui de Marx i ar fi


ctigat, cci Marx a lsat o mulime de guri
neastupate n zidurile teoriilor sale politice. Despre
natura uman uitase mai mult dect tiau o
seam de psihologi. Se afla n corpul diplomatic al
Vaticanului pentru c putea citi gndurile mai
mult dect att, putea citi gndurile unor
politicieni i diplomai extrem de pricepui n
ascunderea propriilor idei. Cu talentul su ar fi
putut fi un cartofor de succes i plin de bani, dar
el i folosea harul pentru a glorifica numele
Domnului.
Singura sa slbiciune era c, precum toi
oamenii, nu era capabil s prezic viitorul, aa c
nu putea vedea rzboiul mondial pe care, ntr-un
final, l va aduce aceast ntlnire.
Deci guvernul v hruiete? i ntreb
cardinalul gazda.
Ocazional, ridic din umeri Yu. Propun s
oficiem un serviciu religios public pentru a testa
asentimentul lor de a interfera cu drepturile mele
umane. Firete, asta implic o doz de pericol.
Lansase o provocare de maestru, iar la auzul ei
clericul mai vrstnic se ridic:
inei-ne la curent, pe Franz i pe mine, dac
dorii.

SONGBIRD? ntreb Ryan. Ce-mi poi spune


despre el?
Chiar vrei s tii, Jack? se interes Ed Foley,
oarecum insinuant.
mi spui c n-ar trebui s tiu? rspunse
Ryan. Apoi realiz c Robby Jackson i Ben
Goodley se aflau i ei aici, putnd afla lucruri pe
care nu ar fi trebuit s le tie. Chiar i la acest
nivel existau reguli de clasificare. Preedintele
ncuviin. Bine, trecem acum peste asta.
Operaiunea, n ansamblu, se numete
SORGE. Numele se va schimba periodic, i
inform Mary Pat auditoriul.
Fapt neobinuit, Serviciul Secret fusese expediat
din Biroul Oval pentru aceast edin asta
spunea celor din USSS38 cu mult mai mult dect
ce le-ar fi spus CIA i, n plus, un sistem special
de bruiaj fusese pus n funciune. Interfera cu
orice dispozitiv electronic din camer. Puteai
observa asta pe televizorul aezat n stnga
biroului preedintelui, deschis pe canalul CNN.
Actualmente ecranul era n ntregime acoperit de
38 Serviciul Secret al SUA

fulgi albi, dar sonorul era dat la minimum, astfel


ca zgomotul suprtor s nu deranjeze edina.
Posibilitatea existenei unui microfon n cea mai
securizat camer din lume era nensemnat, dar
att de mare era valoarea lui SORGE, nct se
luase n considerare i aceast variant. Dosarele
informative fuseser deja nmnate. Robby ridic
privirea din al su.
nsemnri din Biroul Politic chinez? Doamne,
gfi vicepreedintele. OK, fr surse i metode.
Pentru mine e bine aa, biei. i acum, ct de
sigur e chestia asta?
Pentru moment, gradul de ncredere e notat
cu 9, rspunse Mary Pat. Ne ateptm ca ulterior
s mrim nota. Problema e c nu putem acorda
nota 10 sau mai sus de ea fr confirmri din
exterior, dar marfa asta vine dintr-o surs att de
adnc infiltrat, nct
n-avem mijloace s
verificm ce am obinut.
Ups, coment Jack. Deci poate fi o
dezinformare. Una destul de bun, recunosc, dar
tot dezinformare este.
Poate, dar puin probabil. Aici sunt chestii
extrem de sensibile, pe care nu le poi scpa n
mod voluntar, chiar i pentru o operaiune major
de intoxicare.

neleg, fu Ryan parial de acord. Dar mi aduc


aminte ce obinuia Jim Greer s spun: Nu exist
nimic prea nebunesc pentru a fi adevrat.
Problema noastr fundamental cu aceti indivizi
este c civilizaia lor este att de diferit, sub att
de multe aspecte, nct ar putea fi la fel de bine
Klingonieni.
Ei bine, n paginile astea nu prea arat c ne
iubesc, remarc Ben Goodley, frunzrind jumtate
din dosarul informativ. Isuse, sta-i un material
interesant. -l vom arta lui Scott Adler?
Asta-i recomandarea noastr, l aprob
directorul CIA. Adler este destul de priceput n a
cntri oamenii i cnd va primi materialul va fi
foarte interesat de el mai ales de pagina cinci. La
fel i Tony Bretano.
Bun, acetia sunt VULTURUL i TUNETUL.
Altcineva? ntreb Ryan.
Atia-s toi, deocamdat, rosti Ed Foley, cu o
ncuviinare din partea soiei. Domnule pree
Ochii lui Ryan scprar.
M cheam
Directorul CIA ridic minile.
Bine. Jack, haide s inem asta ntr-un cerc
foarte restrns, mcar pentru o vreme. Vom
nscoci o cale de splare a informaiei astfel ca i

alii s cunoasc ce am aflat noi. Dar nu i cum


am aflat. Asta niciodat. SONGBIRD e un auxiliar
prea preios ca s-l pierdem.
Are acelai potenial precum Cardinalul, nu?
Probabil mai bine de-att, Jack, spuse Mary
Pat. E ca i cum am avea un microfon n sala
consiliului de conducere i ne canalizm metodele
pe acesta. Suntem foarte, foarte ateni n privina
acestei surse.
Bun, dar cu analitii ce facem? puse
ntrebarea Ben Goodley. Cel mai bun om al nostru
n problema R.P.C. este profesorul Weaver de la
Universitatea Brown. l cunoti, Ed.
Foley ddu din cap.
Mda, l tiu, dar hai s-l inem deoparte un
timp. Avem un analist destul de bun n propria
ograd. Lsai-m s vd ce poate realiza pentru
noi nainte s dezgropm lucrurile. Apropo,
estimm un total de aproximativ o mie cinci sute
de pagini primite din aceast surs, plus
informaii pe care le vom primi de-acum zilnic.
Ryan ridic privirea la auzul tirii. Informaii
zilnice. Cum naiba au aranjat asta? napoi la
munc, i spuse n sinea lui.
OK, n primul rnd vreau o evaluare a
personalitii lui Zhang Han San, rosti Ryan. Am

mai vzut numele ticlosului sta. A iscat dou


rzboaie n care am fost tri. Ce mama dracului
e cu el?
n echipa noastr avem un psihiatru care se
ocup deja de asta, rspunse Mary Foley. Dup
ce am curat informaiile de materialul ce fcea
trimitere la surs, omise ea s adauge. El ne-a
fcut profilul.
Da, bine, mi-l amintesc. Ryan nclin afirmativ
din cap, aprobnd aciunea. Altceva?
Doar banaliti, spuse Ed Foley n timp ce se
ridica. S nu uitai documentele astea pe birou,
bine?
Toi ddur din cap n semn de aprobare. Aveau
cu toii seifuri pentru pstrarea documentelor,
fiecare fiind conectat la centrul de comand al
Serviciului Secret, de unde erau supravegheate
video douzeci i patru de ore din douzeci i
patru. Casa Alb era o locaie bun pentru
pstrarea documentelor, i, pe lng asta,
secretarele erau supuse unor verificri de
securitate draconice. Mary Pat prsi incinta
biroului cu un un mers sprinar. Ryan i fcu
semn vicepreedintelui s rmn, n vreme ce
restul mergeau ctre intrarea de vest.
Ce prere ai? l ntreb POTUS pe TOMCAT.

Arat al naibii de bine, Jack. Isuse, cum


dracului au obinut o asemenea marf?
Dac vreodat mi vor spune asta, n-a putea
s-i zic i ie, Rob, i nici nu prea sunt sigur c
vreau s aflu. Nu e tot timpul ceva drgu.
Te cred, fu de acord fostul pilot de lupt. Nu-i
acelai lucru cu a te catapulta de pe nav ca s-i
tragi ticlosului una n bot, nu?
Dar e la fel de important.
Hei, Jack, tiu asta. Ca n btlia de la
Midway. n 1942 Joe Rochefort i banda sa de
brbai veseli de la FRUPAC39 ne-au salvat ara de
la o mulime de belele cu micii notri amici
glbejii din Pacificul de Vest atunci cnd i-au
spus lui Nimitz ce urmeaz s se ntmple.
Mda, pi, Robby, se pare c mai avem muli
asemenea amici. Dac n marfa asta se gsesc i
chestii operaionale, vreau opinia ta asupra lor.
Pot deja s i-o ofer. Armata lor i ceea ce
consider ei drept marin militar vorbesc pe fa,
39 Fleet Radio Unit Pacific - unitate a marinei
americane, staionat n Hawaii n timpul celui de-al
Doilea
Rzboi
Mondial,
avnd
ca
misiune
interceptarea i decriptarea comunicaiilor radio
inamice, (n.tr.)

n public, despre cum o s ne vin nou de hac,


cum ne vor contracara portavioanele i chestii de
genul acesta. Majoritatea nu sunt dect castele de
nisip i autoamgiri, dar eu m ntreb de ce naiba
pun problemele astea n public? Poate ca s-i
impresioneze pe nesplaii lumii reporteri i ali
idioi care nu tiu o iot despre rzboiul pe mare
i propria lor populaie, artndu-le ce detepi i
duri sunt ei. Poate pentru a mri presiunea
asupra guvernului Republicii Taiwan, dar dac
doresc s-i invadeze, mai nti ar trebui s-i
construiasc o marin adevrat, cu reale
capaciti amfibii. Dar astea le-ar lua zece ani i
noi probabil am remarca toate acele mari canoe
cenuii de pe ap. Au ceva submarine, iar dintre
toate naiunile mai ales ruii le vnd echipamente
tocmai au pltit pentru un distrugtor din clasa
Sovremeni, echipat, se presupune, cu rachete
Sumburn40. Ce anume vor s fac ei cu rachetele,
n-am idee. Nu e felul meu de a construi o marin

40 SS-N-22 Sunburn - rachet antinav de


fabricaie ruseasc, i care este considerat
ameninarea maxim pentru portavioanele americane
(n.tr.)

militar, dar nu mi-ai cerut sfatul. Ceea ce-mi d


fiori e faptul c ruii le vnd echipament i o serie
de
alte
chestii.
Nebuni,
concluzion
vicepreedintele.
Spune-mi de ce sunt nebuni, i ordon
preedintele.
Pentru c a fost odat un tip numit GenghisHan care i-a croit drum clare pn la Marea
Baltic aproape tot traseul e de-a curmeziul
Rusiei. Rusnacii au un bun sim al istoriei, Jack.
Ei n-au uitat asta. Dac a fi rus, de ce inamici ar
trebui sa m tem? NATO? Polonia? Romnia? Nu
cred. Dar n sud-estul meu e o ar mare cu
populaie ct frunz i iarb, cu o frumoas i
vast colecie de arme i cu o ndelungat tradiie
n ucis rui. Dar eu am fost doar un specialist n
operaiuni i uneori deveneam puin paranoic n
legtur cu ce ar putea gndi omologii mei din alte
ri.
N-a fost nevoie ca Robby s adauge faptul c,
odinioar, ruii inventaser paranoia.
E o nebunie! njur Bondarenko. Sunt multe
feluri de a dovedi c Lenin a avut dreptate, dar eu
unul nu l-a alege pe acesta! Vladimir Ilici Ulianov
spusese odat c va veni vremea cnd rile

capitaliste se vor concura ntre ele pentru a vinde


Uniunii Sovietice frnghia cu care, ulterior,
aceasta le va spnzura. Nu a anticipat moartea
statului pe care l fondase i, n mod cert, nu a
prevzut c Rusia poate fi ara care s fac exact
ce a prezis el.
Golovko nu putea s-i contrazic invitatul.
Acelai argument l invocase i el, dei cu ceva mai
puini decibeli, n biroul preedintelui Gruavoi.
ara noastr are nevoie de valut forte,
Ghenadi Iosifovici.
ntr-adevr. Poate c ntr-o bun zi va avea
nevoie i de cmpurile petrolifere i minele de aur
din Siberia. Ce vom face atunci cnd chinezii ni le
vor lua? ceru Bondarenko s tie.
Ministerul de Externe nu ia n consideraie
aceast posibilitate, replic Serghei Nikolaici.
Grozav. Vor pune ftlii aceia din serviciul
diplomatic mna pe arme dac se dovedete c seneal, ori i vor frnge minile spunnd c n-a
fost vina lor? Resursele mele sunt exploatate la
maximum. Nu pot stopa un atac al chinezilor, iar
acum le vindem proiectul tancului T-99
O s le ia cinci ani pentru a-l aduce n stadiul
produciei de serie, iar noi, ntre timp, vom avea n
producie modelul T-10 la Celiabinsk, aa-i?

Faptul c Armata Popular de Eliberare avea n


serviciu patru mii de tancuri ruseti model T80/90 nu mai fu pus n discuie. Se ntmplase cu
civa ani n urm. Dar chinezii nu folosiser
tunul rusesc de 115 mm, n locul su optnd
pentru un tun de 105 mm cu eava lis, vndut
lor de ctre Israel Defense Industries, model
cunoscut de americani ca M-68. Toate acestea
fuseser livrate mpreun cu un stoc de trei
milioane de proiectile, muniie fabricat dup
standarde americane, mergnd pn la proiectile
cu uraniu srcit, provenit probabil de la aceleai
reactoare care le furnizau chinezilor plutoniul
pentru dispozitivele nucleare. Ce se-ntmpla cu
politicienii acetia? se ntreb Bondarenko. Le
vorbeai, vorbeai i iari vorbeai, dar niciodat nu
ascultau! Trebuie s fi fost un fenomen rusesc,
estim generalul, mai degrab dect unul politic.
Stalin l executase pe ofierul de informaii care i-a
prezis corect, dup cum s-a dovedit atacul
german din iunie 1941 asupra Uniunii Sovietice.
Iar acel atac ajunsese pn la periferia Moscovei.
De ce l omorse? Pentru c previziunea sa fusese
mai neplcut dect cea a lui Levrenti Beria, care
avusese inspiraia de a spune exact ce dorea
Stalin s aud. Iar Beria supravieuise, dei

estimarea sa era total greit. Cam att despre


rsplata pentru patriotism.
Dac vom avea bani pentru producerea lui i
dac Celiabinsk n-a fost reutilat pentru a
produce nite maini nenorocite de splat!
Rusia i canibalizase industria de aprare chiar
mai rapid dect America. Acum se discuta despre
convertirea uzinei de avioane MiG n fabric de
automobile. Cnd vor nceta aceste practici?
gndi Bondarenko. Avea ca vecin o naiune
potenial ostil i se afla la ani distan de
reconstrucia armatei ruse n forma pe care i-o
dorea. Dar pentru a face asta nsemna s se roage
de preedintele Gruavoi pentru ceva care tia c
nu poate obine. Pentru a ridica o armat decent
trebuia s le plteasc soldailor o indemnizaie,
ceea ce ar fi fost suficient pentru a-i atrage pe
bieii patrioi i pe cei aventuroi care doreau s
poarte timp de civa ani uniforma patriei lor, dar
mai ales pe cei care gseau viaa n hain militar
ndeajuns de agreabil pentru a face carier, a
deveni sergeni, subofieri profesioniti fr de care
o armat nu putea funciona, ei fiind tendoanele
care fixau musculatura pe oase. Pentru a face
posibil acest lucru, trebuia ca un bun sergent
comandant de pluton s ctige la fel de muli

bani ca un muncitor calificat, un lucru just atta


vreme ct cerinele unui astfel de om se aflau pe
acelai nivel intelectual. Recompensele unei
cariere militare nu puteau fi copiate ntr-un studio
de televiziune. Camaraderia i mprirea bucuriei
de a face serviciul militar erau ceva la care numai
un om special putea corespunde. Americanii
aveau asemenea oameni, aa cum aveau i
britanicii i germanii, dar aceti profesioniti de o
valoare nepreuit fuseser interzii n armata
rus nc din timpul lui Lenin, primul din irul
multor lideri sovietici care au sacrificat eficiena
militar n favoarea puritii politice pe care se
punea accentul n Uniunea Sovietic. Sau ceva de
genul acesta, observ Bondarenko. Toate acestea
preau foarte ndeprtate acum, chiar i pentru
cineva care crescuse n cadrul acestui sistem
ilegitim.
Generale, adu-i aminte c eu sunt amicul tu
n cadrul guvernului, i reaminti Golovko.
Ceea ce era adevrat. Ministrul aprrii era ei
bine, spunea vorbele potrivite, dar nu era cu
adevrat capabil s gndeasc ideile corecte.
Putea repeta ce i spuneau alii i cam att. n
acest sens, era tipul perfect de politician.
Mulumesc, Serghei Nikolaici. Generalul se

nclin pentru a arta respectul cuvenit. Asta


nseamn c pot conta pe cteva dintre acele
bogii pe care soarta ni le-a aruncat n brae?
La momentul potrivit voi face preedintelui
recomandrile cuvenite.
La vremea aceea o s fiu n retragere, scriindumi memoriile sau fcnd ce dracului face un
general rus la pensie, zise Bondarenko pentru
sine. Dar pot ncerca mcar s trasez programele
necesare pentru succesorul meu i, poate, s ajut
la alegerea omului potrivit care s-mi urmeze la
conducerea direciei operaiuni. Nu se atepta s
avanseze mai departe de poziia lui actual. Era
eful Marelui Stat Major (care includea i
pregtirea de lupt) al armatei i sta era cel mai
grozav obiectiv pe care orice om l putea impune
carierei sale.
Mulumesc, tovare ministru. tiu c i
slujba ta e una dificil. Aadar, mai este ceva de
care trebuie s tiu n legtur cu chinezii?
Ministrul Golovko dorea s-i fi putut spune
acestui general c SVR nu mai avea deloc o surs
decent de informaii n R.P.C. Omul lor, un
ministru adjunct aflat mult timp n serviciul KGB,
se retrsese pe motive de sntate.
Dar nu putea s recunoasc faptul c ultima

surs ruseasc din Oraul Interzis nu mai era


operaional, iar cu ea se duseser toate
informaiile din interior de care aveau nevoie
pentru a evalua inteniile i planurile pe termen
lung ale R.P.C. Bine, nc exista ambasadorul rus
la Beijing, care nu era deloc prost, dar un
diplomat vedea n general ceea ce guvernul gazd
dorea s vad. Acelai caz era valabil pentru
ataaii militari, navali i aerieni, toi ofieri de
informaii bine antrenai, dar care erau i ei
limitai la ceea ce voiau militarii chinezi ca ei s
vad, dei Moscova le rspundea chinezilor cu
aceeai moned, de parc practicau dans de
societate la scar mondial. Nu, nu exista nimic
care s poat nlocui un ofier de informaii bine
pregtit care s conduc o reea de ageni capabil
s arunce o privire n interiorul altor guverne,
astfel nct el, Golovko, s tie cu precizie ce se
ntmpl i s raporteze mai departe preedintelui.
Nu se-ntmpla des ca Golovko s fie nevoit s
raporteze c nu are informaii suficiente, dar exact
acesta era cazul acum, iar el nu dorea s-i
destinuie deficienele n faa acestui soldat,
indiferent c era de rang superior.
Nu, Ghenadi Iosifovici, nu am nicio indicaie
cum c chinezii plnuiesc s ne amenine.

Tovare ministru, descoperirile din Siberia


sunt prea vaste ca ei s nu ia n considerare
avantajul pe care l-ar dobndi din acapararea lor.
n locul lor eu a ncepe s schiez planurile
necesare. Ei import petrol, iar aceste noi cmpuri
ar face inutil aceast necesitate, i i-ar mbogi
din vnzrile pe piaa extern. Iar aurul, tovare
ministru, se recomand prin sine nsui, nu?
Poate, ncuviin Golovko. Dar economia lor
pare destul de solid n acest moment i
rzboaiele nu sunt pornite de cei deja avui.
n 1941 Hitler era suficient de prosper. Asta
nu l-a mpiedicat s-i mne armatele pn la o
arunctur de piatr de cldirea asta, sublinie
directorul de operaiuni al armatei ruse. Dac
vecinul tu are un mr, cteodat vei culege un
fruct, chiar dac burta i este plin. Poate doar
pentru gustul su, suger Bondarenko.
Golovko nu putea nega logica acestui fapt.
Ghenadi Iosifovici, noi suntem din acelai
aluat. Amndoi veghem mpotriva pericolelor,
chiar i atunci cnd acestea nu sunt evidente. Ai
fi fost un foarte bun ofier de informaii.
Mulumesc, tovare ministru. Generalul cu
trei stele toast n onoarea gazdei cu paharul su
de vodc, acum aproape gol. nainte de a-mi

prsi postul, trag speran s pot depune n faa


succesorului meu un plan a crui realizare va face
patria noastr invulnerabil n faa atacului
oricrei ri. tiu c nu voi fi capabil eu nsumi s
transform asta n realitate, dar voi fi recunosctor
pentru abilitatea de a pune bazele planului, dac
i conducerea noastr politic poate recunoate
meritul ideilor noastre.
De fapt asta era adevrata problem. Armata
rus putea fi apt de a combate inamicii externi.
Dar cei interni reprezentau o problem imposibil
de rezolvat.
De regul tiai unde este poziionat inamicul,
deoarece l aveai n fa. Dar unde erau poziionai
amicii era mai greu de tiut, cci, n mod obinuit,
erau napoia ta.
Te asigur c i vei prezenta personal cazul
cabinetului. Dar ridic mna Golovko trebuie
s atepi momentul oportun.
neleg; hai s sperm c chinezii ne vor psui
pn n acel moment. Golovko termin ultimul
strop de butur i se ridic. Mulumesc c mi-ai
permis s vin i s-mi descarc sufletul, tovare
director.
Deci unde se afl? ceru Provalov s tie.

Nu tiu, replic Abramov, obosit. Am


identificat o persoan care pretinde c l cunoate,
dar informatorul n-are idee unde locuiete.
Foarte bine. Ce tii sigur? i ceru moscovitul
celui din Sankt-Petersburg.
Informatorul nostru spune c Suvorov e fost
ofier KGB, trecut n rezerv prin 1996 i triete,
probabil, n Sankt-Petersburg dar dac e
adevrat, o face sub un nume de mprumut i cu
documente false, sau Suvorov este el nsui un
nume fals. Am o descriere. Brbat, n jur de
cincizeci de ani, nlime medie, greutate medie.
Pr blond, care se rrete. Trsturi regulate. Ochi
albatri. Constituie robust. Necstorit. Se crede
c merge la trfe. Am pus civa oameni s ntrebe
n stnga i-n dreapta printre acele femei, pentru
informaii suplimentare. Deocamdat nimic,
raport anchetatorul din Sankt-Petersburg.
Uimitor, judec locotenentul Provalov. Cu toate
resursele pe care le avem, nu putem obine o
singur informaie cert. Oare vna fantome? Pi,
avea deja cinci. Avseienko, Maria Ivanova Sablin,
un ofer al crui nume nu i-l putea aminti pe
moment, cei doi presupui asasini din Spetsnaz,
Piotr Alexeievici Amalrik i Pavel Borisovici
Zimianin. Trei fuseser aruncai spectaculos n

aer la o or matinal de vrf, iar ceilali doi omori


n Sankt-Petersburg dup ce-i fcuser treaba
dar fuseser ucii pentru c au reuit sau pentru
c au greit?
Bine, d-mi de tire cum afli ceva.
Aa voi face, Oleg Gregorievici, fgdui
Abramov.
Locotenentul de miliie nchise telefonul i fcu
ordine pe birou, punnd toate dosarele fierbini
ntr-un sertar pe care-l ncuie, apoi cobor scrile
spre maina de serviciu, pentru a se ndrepta
ctre barul su favorit. Reilly era nuntru i
flutur din mini cnd miliianul ptrunse pe u.
Provalov i atrn haina ntr-un cuier i strbtu
localul pentru a-i strnge mna. Observ c l
atepta deja un rnd de butur.
Eti un coleg adevrat, Mika, i spuse rusul
prietenului su american n timp ce lua prima
nghiitur.
Hei, i cunosc gusturile, amice, spuse cu
simpatie agentul FBI.
Acelai lucru pot spune i eu despre tine.
Cnd eram un agent proaspt ieit din coal
am nceput prin a lucra la cazul Gotti. Ne-am tocit
fundurile s-l punem n zeghe pe ticlosul la. A
fost nevoie de trei rnduri de jurai s-l vrm la

Marion. Nu mai iese de-acolo. Marion, prin


excelen, e o nchisoare dur. Dei dur, n
nelesul americanilor, diferea fa de nelesul
ruilor. nchisorile ruseti nici mcar nu se
sinchiseau de asta, dar pentru Reilly nu constituia
un motiv de ngrijorare. n orice societate, oamenii
care nclcau legea erau contieni de consecinele
gestului lor, iar ce se ntmpla dup ce erau prini
era problema lor, nu a lui Reilly. Aadar, care-i
povestea?
Suvorov. Nu putem s-l gsim. Mika, e ca i
cum nu ar exista.
Serios?
Era i, n acelai timp, nu era o surpriz pentru
Reilly. Era surprins deoarece Rusia, ca multe alte
naiuni europene, lua urma oamenilor ntr-o
manier care n SUA ar fi declanat a doua
Revoluie American. Se presupunea c miliienii
de-aici tiu unde locuiete fiecare om, o motenire
din vechile zile negre cnd KGB utiliza o treime din
populaie pe post de turntori mpotriva celorlalte
dou treimi. Era o situaie neobinuit pentru
miliienii locali s nu fie capabili s gseasc pe
cineva. Pe de alt parte, situaia nu era
surprinztoare, deoarece acest Suvorov, dac a
fost cu adevrat ofier KGB, fusese antrenat s se

fac disprut de nite experi, iar acest tip de


adversar nu murea din tmpenie, aa cum o
fceau majoritatea huliganilor americani i rui.
Nici din pricin c ar fi vorbit prea mult. Criminalii
de rnd se poart ca i criminalii. Se laud prea
mult cui nu trebuie, n majoritatea cazurilor altor
criminali, care au loialitatea unui arpe cu
clopoei, deci ar vinde un prieten la fel de lejer
precum s-ar uura. Individul acela, Suvorov, dac
era cine i ce spuneau informatorii c fusese, era
un profesionist, constituind o prad interesant i
vnarea ei, la fel de interesant, lua de regul mult
timp. Dar n cele din urm va fi prins, cci poliitii
niciodat nu se opresc din cutri i, mai devreme
sau mai trziu, va comite o greeal, poate nu una
uria, dar suficient de mare. Nu s-ar mai nhita
cu fotii lui friori din KGB, oameni care l-ar
putea ajuta s se ascund, doar ar vorbi cu ei i
nici atunci prea mult. Nu, acum era ntr-un alt
mediu social, unul neprietenos, nesigur i asta era
al naibii de ru. Uneori, Reilly simea oarecare
simpatie pentru un infractor, dar niciodat pentru
un uciga. Existau anumite limite peste care nu
putea trece.
A plonjat ntr-o groap i apoi a astupat-o din
interior, rosti rusul, cu oarecare frustrare.

Bun, ce tim n legtur cu el?


Provalov i relat ceea ce tocmai aflase.
Spun c le vor ntreba pe trfe dac-l cunosc.
Bun micare, ddu Reilly din cap. Pun pariu
c i plac cele de top. Precum Miss Tania, poate.
tii, Oleg, poate l cunotea pe Avseienko. Poate le
tie pe unele dintre fetele lui.
E posibil. mi pot pune oamenii s verifice i
asta.
Nu stric, aprob agentul FBI, gesticulnd
spre barman s le umple paharele. tii frioare, ai
aici o investigaie serioas. Mi-a fi dorit s fiu n
forele voastre de miliie, s v pot ajuta.
Te atrage?
Garantat, Oleg. Cu ct e mai dificil cazul, cu
att e mai palpitant vntoarea. Iar la final, cnd
l legi pe ticlos, te simi grozav. S fiu al naibii
dac n-am fcut o mare petrecere n Manhattan
atunci cnd l-am condamnat pe Gotti. Naul de
Teflon, rosti Reilly, ridicndu-i paharul i
adresndu-se n eter: Sper s-i plac la Marion,
biete.
Gotti sta, a omort oameni, nu? ntreb
Provalov.
Oh, da, pe unii cu mna lui, iar pentru alii a
dat ordin s fie ucii. Omul su de ncredere,

Salvatore Gravano i spuneau Sammy Taurul


a devenit martor al acuzrii i ne-a ajutat s
construim un caz. Apoi l-am introdus pe Sammy
n programul de protecie al martorilor, iar cinele
s-a apucat de trafic de droguri n Arizona. Aa c
Sammy s-a ntors dup gratii. Idiotul.
Toi sunt, aa cum spui tu, criminali, preciz
Provalov.
Mda, Oleg, sunt. Sunt prea proti s-o in pe
calea dreapt. Prerea lor e c pot fi mai detepi
dect noi. tii, pentru o vreme reuesc. Dar mai
devreme sau mai trziu Reilly lu o sorbitur i
scutur din cap.
Crezi c Suvorov e la fel?
Reilly i surse noului su prieten.
Oleg, tu greeti vreodat?
Cel puin o dat pe zi, mormi rusul.
Atunci de ce crezi c ei sunt mai detepi dect
tine? l chestion agentul FBI. Oricine face greeli.
Nu-mi pas dac e oferul unui camion de
salubritate sau preedintele Statelor Unite. Toi o
dm n bar i nc destul de des. Face parte din
natura uman. Problema e c, dac accepi acest
fapt, eti cu un pas n fa. Poate c Suvorov a fost
foarte bine antrenat, dar cu toii avem slbiciuni i
nu suntem suficient de detepi ca s le

contientizm, iar cu ct suntem mai detepi, cu


att mai puin probabil este s fim contieni de
ele.
Eti filosof, concluzion Provalov, cu un rnjet.
i plcea americanul. Erau nrudii, de parc
fuseser schimbai ntre ei la natere, sau ceva
asemntor.
Poate, dar tii care este diferena dintre un
nelept i un nebun?
Sunt sigur c mi vei spune.
Provalov tia cum s repereze un tip care i d
aere de la o distan de cteva strzi, iar n cazul
acesta individul venea cu sirenele aprinse pe
acoperi.
Diferena dintre un nelept i un nebun
const n amploarea greelilor sale. Pe un nebun
nu-l iei n serios. Vodca m face s par o plac de
patefon, gndi Reilly. Dar pe nelept l crezi i
astfel nebunul nu are ansa de a face o mare
stricciune, pe cnd neleptul ns o are. Oleg, un
soldat nu poate pierde o lupt, dar un general da.
Generalii sunt detepi, corect? Trebuie s fii foarte
detept pentru a fi doctor, dar doctorii tot timpul
ucid accidental oameni. Este n firea omului s
fac greeli, iar creierul i pregtirea nu conteaz
nici ct negru sub unghie. Eu fac greeli. Tu faci.

Reilly i nl din nou paharul. Aa c i


tovarul Suvorov face.
Va fi din cauza penisului, gndi Reilly. Dac-i
place s se joace cu trfele, penisul va fi cel care-l
va face s greeasc. Noroc chior, frate. Dar n-ar
fi fost primul pe care penisul l tra n bucluc,
Reilly tia asta. i probabil nu va fi nici ultimul.
Deci a funcionat? ntreb Ming.
Hm? rspunse Nomuri.
Era straniu. Ar fi trebuit ca ea s se afle n
perioada de inerie a plcerii, cuprins nc de
braul su, n timp ce amndoi i fumau
obinuitele igri de dup partida de sex.
Am fcut ce-ai vrut tu cu computerul. A mers?
Nu sunt sigur, ncerc Nomuri un rspuns.
Nu am verificat.
Nu cred! replic Ming, rznd. M-am gndit la
povestea asta. Ai fcut din mine o spioan! zise ea,
apoi chicoti.
Ce am fcut?
Ai vrut s-mi fac computerul accesibil ie,
pentru a-mi putea citi toate nsemnrile, nu-i aa?
i pas?
O mai ntrebase o dat acest lucru i atunci
primise rspunsul corect. Va fi i acum la fel? n

mod sigur ea vzuse dincolo de povestea lui de


acoperire. Pi, asta nu era o surpriz deosebit,
nu? Dac n-ar fi fost inteligent, ar fi fost inutil ca
agent infiltrat. Dar tiind ce este ct de patriotic
se va comporta? Oare el i citise corect
personalitatea? n mod remarcabil, reui s-i
menin trupul relaxat lng al ei. Nomuri se
autofelicit pentru c nvase o nou lecie n
materie de duplicitate.
Un moment de meditaie, apoi:
Nu.
Nomuri se strdui s nu ofteze, ceea ce n mod
evident ar fi fost un semn de uurare.
Bun, atunci nu ai motive s-i faci griji. Deacum nainte, tu nu vei mai face nimic.
Exceptnd asta? se interes ea, chicotind din
nou.
Atta timp ct voi continua s te satisfac, cred!
Stpne Crnat!
Ce?
Crnatul tu m satisface grozav, explic
Ming, odihnindu-i capul pe pieptul lui.
Iar asta, gndi Nomuri, e suficient pentru
moment.

CAPITOLUL 16
Topirea aurului
Pavel Petrovici Gogol credea n ce vedeau ochii si
doar pentru c, atunci cnd era tnr, vzuse
marile uniti de blindate ale Armatei Roii n
micare de-a latul Ucrainei de Vest i a Poloniei.
Vehiculele enilate pe care le vedea acum erau
chiar mai mari i culcau la pmnt majoritatea
copacilor care nu fuseser aruncai n aer de ctre
geniti, cu explozibil. Anotimpul nu le permitea
luxul de a tia arborii i de a construi drumuri,
aa cum se obinuia n decadentul Apus. Echipa
de prospectare a gsit sursa prafului aurifer cu o
uurin surprinztoare, iar acum o echip de
muncitori civili i geniti ai armatei croiau un
drum ctre acel loc, tind o crare de-a latul
tundrei i printre copaci, aternnd tone ntregi de
pietri pe traseul care, ntr-o bun zi, ar fi putut fi
pavat aa cum se cuvine, cu toate c astfel de
drumuri constituiau o problem n acele condiii
climatice. Pe acel drum urmau s soseasc utilaje
grele de minerit i materiale de construcie pentru

muncitorii care n curnd i-ar putea face casele


n ceea ce pn atunci fusese pdurea lui. i
spuseser c mina va purta numele su. Asta nu
valora nici ct un scuipat. i i luaser cea mai
mare parte din pieile de lup aurite dup ce le
pltiser i probabil plata a fost foarte generoas,
admise el. Singurul obiect pe care i-l dduser i i
plcuse era o carabin nou, austriac, marca
Steyr, cu lunet Zeiss i muniie american
Winchester Magnum, calibrul .338, mai mult
dect suficient pentru vnatul local. Carabina era
nou-nou se trseser doar cincisprezece focuri
cu ea, pentru a se vedea dac dispozitivul de
ochire e bine reglat. Oelul era imaculat, iar patul
din lemn de nuc era de-a dreptul senzual n
puritatea lui lefuit. Ci germani a fi ucis cu
asta! judec Gogol. i ci lupi i uri va putea
dobor acum.
Ei doreau ca el s-i prseasc prul i
pdurea. I-au promis cteva sptmni pe plajele
de la Soci i apartamente confortabile oriunde n
ar. Gogol pufni dispreuitor. Era el un ftlu de
la ora? Nu, era un brbat al pdurii, un brbat al
munilor, un brbat temut de ctre lupi i uri, i
era posibil ca i tigrii din sud s fi auzit de el.
Acesta era pmntul lui. Adevrul era c nu

cunotea alt mod de a tri i era, n orice caz, prea


btrn pentru a nva unul. Ceea ce ali brbai
numeau confort el numea plictiseal, iar cnd i va
veni vremea s moar, va fi mulumit s moar n
pdure i s lase un lup sau un urs s-i ia leul.
Era corect. La urma urmei, omorse i jupuise o
mulime din ei, iar sportivitatea este sportivitate.
Hrana pe care o aduseser cu avionul, aa au
spus era destul de bun, n special carnea de
vit, care era mult mai consistent dect obinuita
sa carne de ren, i avea tutun nou pentru pip.
Reporterii de televiziune i ndrgiser pipa i l
ncurajau s le spun povestea vieii sale din
pdurile Siberiei, i cele mai bune aventuri ale sale
cu lupi i uri. Dar niciodat n-a vzut
documentarul TV pe care l fcuser cu el; era
prea departe de ceea ce ei numeau ocazional
civilizaie pentru a avea propriul su televizor.
Totui avusese grij s-i spun povetile clar i
cu atenie, astfel nct copiii i nepoii de care el
nu avusese parte s poat vedea ce mare brbat
fusese el. Ca toi brbaii, Gogol avea un sim
corect al propriei valori, i asta ar fi fcut din el un
foarte bun povestitor pentru orice colar, lucru
care nu trecuse prin mintea nici unuia dintre
birocraii i funcionarii care veniser s-i tulbure

existena. Ei l-au vzut mai degrab ca o


personalitate TV, un model de individualist
necioplit pe care ruii ntotdeauna l-au venerat, pe
de-o parte, sau l-au suprimat cu brutalitate, pe de
alta.
Dar adevratul subiect al povestirii de patruzeci
i nou de minute realizat de televiziunea
naional rus nu se afla cu adevrat aici. Era la
aptesprezece kilometri deprtare, unde un geolog
arunca n sus i prindea, ca la baseball, o pepit
de aur de mrimea pumnului su, cu toate c
aceasta cntrea mai mult dect echivalentul n
fier al volumului ei. Pur i simplu era cea mai
mare pepit pe care o gsiser. Acest filon, explica
echipa de geologi n faa camerelor, era vrednic de
o legend mitologic, poate de grdinile lui Midas
n persoan. Ct de bogat era puteau afla numai
spnd tuneluri n pmnt, dar eful echipei
geologice era dornic s-i pun la btaie reputaia
profesional c lsa n urm mina din Africa de
Sud, pn la acea dat de departe cea mai bogat
de pe planet, n fiecare zi casetele nregistrate de
camere erau transmise satelitului rusesc de
comunicaii care i petrecea mare parte din timp
suspendat deasupra Polului Nord mare parte din
ar se afla la o latitudine prea nordic pentru a se

folosi n mod eficient de sateliii geostaionari


utilizai de restul globului.
Aceasta nu constituia o problem pentru Agenia
Naional de Securitate. NSA avea staii de
ascultare pe tot globul, iar cel amplasat la
Chicksands, Anglia, capta transmisiile satelitului
rus i le retransmitea instantaneu unui satelit
militar de comunicaii american, care expedia
semnalul la Fort Meade, Maryland. n mod plcut,
semnalul nu era codat, aa c putea fi imediat
nmnat pentru traducere lingvitilor, apoi pornea,
pentru evaluare, ctre CIA i alte instituii
naionale. n timp ce era difuzat cetenilor rui,
materialul fusese vzut deja, cu o sptmn
nainte, de preedintele Statelor Unite.
Fir-ar s fie, cine-i tipul sta, Jim Bridger?
ntreb Jack.
Numele lui e Pavel Petrovici Gogol. El este
individul creditat cu descoperirea filonului de aur.
Uitai, rosti Ben Goodley. Camera filma irul de
piei de lup aurite.
La naiba, astea ar putea fi atrnate la
Smithsonian drept ceva scos din filmele lui
George Lucas observ POTUS.
Sau ai putea cumpra una pentru soie,
suger Goodley.

Preedintele scutur din cap.


Nuu dar poate dac ar fi fost o hain
suflat cu aur crezi c alegtorii s-ar descurca
cu aa ceva?
Cred c voi lsa ntrebrile de genul acesta pe
mna domnului van Damm, zise consilierul pe
probleme de securitate naional, dup un
moment de gndire.
Mda, ar fi distractiv s-l vezi jupuind o vac
chiar aici, n Biroul Oval. Caseta asta nu-i
clasificat, nu?
Ba da, este, dar numai confidenial.
Bun, vreau s i-o art disear lui Cathy. Acel
nivel de clasificare n-ar fi deranjat pe nimeni, nici
mcar pe cei de la un mare cotidian orenesc.
O vrei subtitrat, sau cu traducere
postsincron?
Amndoi urm subtitrrile, i inform Jack
asistentul.
Atunci i voi pune pe cei de la Langley s o
pregteasc, fgdui Goodley.
Cathy va fi impresionat cnd o s vad acea
piele.
Cu banii obinui din portofoliul su de investiii,
Ryan devenise un fin cunosctor al bijuteriilor i
blnurilor. n privina bijuteriilor avea o nelegere

cu Blickmans, o firm extrem de special din


Rockefeller Center. Cu dou sptmni naintea
Crciunului precedent, unul dintre agenii lor de
vnzri venise cu trenul la Washington,
acompaniat de doi gardieni narmai, care nu
fuseser admii n Casa Alb aa cum scria la
carte grzile din exterior o luaser puin razna
aflnd c n incint sunt oameni narmai, dar
Andrea Price ODay calmase lucrurile i i
prezentaser preedintelui bijuterii n valoare de
aproximativ cinci bilioane de dolari, unele piese
fiind noi, fabricate chiar vizavi de firma lor, iar
Ryan cumprase unele dintre ele. Rsplata sa
fusese s o vad pe Cathy, sub bradul de Crciun,
cu ochii aproape ieii din orbite, lamentndu-se
c tot ceea ce-i luase ea era un frumos set Taylor
de crose de golf. Dar pentru preedinte era grozav.
S-i vad soia zmbind n zorii zilei de Crciun
era cel mai frumos premiu din viaa sa. n plus,
dduse dovad c are gusturi bune n materie de
bijuterii, unul dintre aspectele pozitive pentru un
brbat cel puin n ochii femeilor. Dar ce naiba,
dac ar putea obine una dintre acele blni de
lup ar putea face o afacere cu Serghei Golovko?
se ntreb instantaneu Jack. Dar unde dracului
s pori aa ceva? Trebuia s fie o inut practic.

Ar arta frumos n ifonier, admise Goodley,


remarcnd privirea vistoare a efului.
Culoarea va merge foarte bine cu prul ei blond.
Ryan mai vis cteva secunde, apoi scutur din
cap pentru a alunga acea idee.
Ce mai avem astzi?
SORGE a dezvluit noi informaii. Chiar n
timp ce vorbim, un curier se afl pe drum ncoace
cu ele.
Importante?
Doamna Foley nu a spus asta, dar
dumneavoastr tii cum merg lucrurile.
Oh, da, chiar i chestiile minore se-mbin
mpreun ntr-o imagine cu adevrat drgu
atunci cnd ai nevoie. Dosarul cu informaii
majore transmis pe internet sttea nc n seiful
lui personal. Tristul adevr era c n timp ce el
avea, tehnic vorbind, timpul necesar citirii
dosarului, acel timp i era n ntregime rpit din cel
alocat familiei, iar pentru preedinte, dac fcea
asta, ar fi trebuit s fie ceva cu adevrat
important.
Ce vor face americanii? l ntreb Fang pe
Zhang.
n privina litigiilor comerciale? n cele din

urm se vor pleca n faa inevitabilului, ne vor


acorda statutul naiunii celei mai favorizate i vor
retrage obieciile referitoare la aderarea noastr
deplin la Organizaia Mondial a Comerului,
replic ministrul.
Niciuna dintre ele prea curnd, observ Fang
Gan.
Este adevrat, aprob Zhang Han San.
Starea finanelor R.P.C. fusese pn n acel
moment bine ascuns, acesta fiind unul dintre
avantajele formei comuniste de guvernare, dup
cum puteau admite ambii minitri, dac s-ar fi
gndit vreodat la o alt form de guvernare.
Crudul adevr era c R.P.C. aproape c rmsese
fr valut convertibil, pe care o cheltuise n
special pe armament i tehnologii militare, peste
tot prin lume. Din America sosiser numai
ntmpltor produse mai ales cipuri de computer
care puteau fi utilizate aproape n toate genurile de
sisteme mecanice. Materialele militare pe care le
achiziionaser n mod deschis proveneau cel mai
adesea din Europa de Vest i, uneori, din Israel.
America vindea surplusurile sale de armament din
aceast parte a lumii renegailor din Taiwan, care,
firete, plteau cu bani ghea. Pentru regimul de
pe continent asta era ca o neptur de nar:

mic, neletal, dar suprtoare, pe care trebuie so scarpini mereu, acest proces aducnd mai mult
ru dect bine. Erau peste un miliard o mie de
milioane de oameni n China continental, iar n
insula de peste strmtoare mai puin de treizeci de
milioane. Greit intitulata Republic Chinez i
folosea eficient populaia, producnd ntr-un an
mai mult de un sfert din bunurile i serviciile pe
care R.P.C. le producea n acelai interval, dar cu
de patruzeci de ori mai muli muncitori i
agricultori. Totui, n timp ce chinezii de pe
continent rvneau la bunurile, serviciile i bogiile
insularilor, nu tnjeau i dup sistemul economic
i politic care fcuse posibil realizarea lor.
Propriul lor sistem era, desigur, mult superior,
deoarece avea o ideologie mai bun. nsui Mao
spusese asta.
Niciunul dintre cei doi membri ai Biroului Politic
i niciunul dintre ceilali membri nu stteau mult
s reflecteze asupra realitilor obiective aflate la
ndemn. Erau att de siguri pe convingerile lor,
pe ct era un prelat din Occident pe credina sa.
Ignorau pn i faptul evident c prosperitatea
Republicii Populare provenea din ntreprinderile
capitaliste acceptate de conductorii anteriori,
adeseori trecnd peste ipetele i urletele altor

politicieni cu rang ministerial. Acetia din urm se


complceau n a interzice influena politic
oamenilor care le fceau ara prosper,
ncredinai c aceast situaie va dinui venic, c
acei industriai i afaceriti se vor mulumi s fac
bani i s triasc ntr-un lux relativ pe cnd ei,
ideologii, continu s conduc treburile naiunii.
La urma urmei, armele i soldaii le aparineau lor,
nu? Iar puterea nc se perpetua prin fora
armelor.
Eti sigur? l interpel Fang Gan.
Da, tovare, sunt sigur. Pentru yankei noi
suntem biei buni, aa-i? n ultima vreme nu
ne-am mai zngnit sabia n faa bandiilor din
Taiwan, nu?
Dar plngerile americanilor n materie de
comer?
Oare ei nu neleg cum merg afacerile? ntreb
Zhang. Le vindem produse datorit calitii i
preului. Cumprm n acelai mod. Da, admit,
compania lor Boeing productoare de avioane
fabric aeronave grozave, dar la fel face i Airbus
din Europa, iar europenii ne sunt mai
convenabili din punct de vedere politic. America
vorbete cu emfaz despre deschiderea pieii
noastre pentru produsele lor, iar noi vom face asta

lent, firete. Noi trebuie s pstrm surplusul pe


care cu atta bunvoin ni l-au oferit ei i s-l
cheltuim pe obiecte care sunt importante pentru
noi. Pasul urmtor va fi extinderea produciei
noastre de automobile i ptrunderea pe piaa lor
auto, aa cum au fcut-o japonezii. n cinci ani,
Fang, vom lua nc zece miliarde de dolari anual
Americii i asta, prietene, este o estimare
conservatoare.
Aa crezi?
O nclinare empatic a capului.
Da! Nu vom comite eroarea pe care japonezii
au fcut-o la nceput, vnznd nite mainue
urte. Deja cutm designeri americani care s ne
ajute la proiectarea unor automobile plcute din
punct de vedere estetic i pe gustul acelor diavoli
albi.
Dac spui tu
Cnd vom avea banii necesari pentru ntrirea
armatei, vom fi cea mai mare putere din lume, sub
toate aspectele. Din punct de vedere industrial,
vom conduce lumea. Din punct de vedere militar,
ne aflm n centrul lumii.
M tem c aceste planuri sunt prea
ambiioase, spuse Fang, prudent. Va fi nevoie de
mai muli ani dect avem noi pentru a

implementa toate acestea, dar ce motenire vom


lsa noi rii dac o ndrumm pe o cale eronat?
Despre ce eroare e vorba, Fang? ntreb
Zhang. Te ndoieti de ideile noastre?
Mereu ntrebarea asta judec Fang cu un
suspin interior.
mi amintesc cnd Deng spunea Nu conteaz
dac pisica este alb sau neagr, atta timp ct
prinde oareci La care Mao a rspuns cu un
rnjet livid: Ce mprat a spus asta?
Ba conteaz, btrne prieten, iar tu o tii prea
bine.
Este adevrat, admise Fang nclinnd capul,
nedorind s aib o polemic la sfritul zilei, mai
ales c l durea capul.
Vrsta l fcuse pe Zhang s aib o ideologie mai
pur dect n tineree i nu i temperase ambiiile
imperialiste. Fang suspin din nou. Era mai
nelept s dea problema deoparte. Nu merita
deranjul. Totui o mai menion o dat, doar
pentru a-i acoperi spatele din punct de vedere
politic.
Dac n-o fac? ntreb el n cele din urm.
Ce?
Dac nu cedeaz? Dac americanii se supr
din cauza litigiilor comerciale?

N-o vor face, i asigur Zhang vechiul prieten.


Dar dac se-ntmpl, ce vom face noi,
tovare? Care sunt opiunile noastre?
Oh, cred c i putem pedepsi cu o mn i
ncuraja cu cealalt; vom anula o serie de achiziii
din America, apoi le vom cere s ne fac alte
oferte. Figura a funcionat de multe ori nainte, i
asigur Zhang oaspetele. Acest preedinte Ryan
este previzibil. Abia dac avem nevoie s verificm
tirile din ziare. Nu i vom oferi nimic pe care s-l
poat folosi mpotriva noastr.
Fang i Zhang i continuar discuia pn cnd
cel dinti se ntoarse n biroul su unde, din nou,
i dict amintirile sale legate de discuie lui Ming,
care le redact pe computer. Ministrul se gndise
s-o invite n apartamentul su, dar i schimb
hotrrea. Totui, n sptmnile precedente
devenise cumva mai atractiv, reinndu-i atenia
cu zmbetul ei blajin atunci cnd trecea prin
anticamer, dar pentru el fusese o zi lung i era
prea obosit, orict de plcut ar fi fost Ming.
Ministrul Fang n-avea nici cea mai vag idee c
dictarea sa va fi, n mai puin de trei ore, n
Washington, D.C.
Ce prere ai, George?

Jack, ncepu Negustorul, ce dracului este sta


i cum naiba
l-am obinut?
George, este un memorandum intern m
rog, un fel de memorandum al guvernului
Republicii Populare Chineze. Cum de l-am obinut
nu ai nevoie, repet, nu ai nevoie s afli.
Documentul fusese splat curat mai bine
dect registrul cu veniturile Mafiei. Toate numele
fuseser modificate, la fel sintaxa i adjectivele,
pentru a ascunde particularitile de vorbire. Ar fi
fost dificil se spera era un termen mult mai
potrivit chiar i pentru cei al cror discurs fusese
consemnat s-i recunoasc propriile vorbe. Dar
coninutul fusese pstrat ba chiar mbuntit,
de fapt, de vreme ce nuanele limbii mandarine
fuseser complet traduse n idiomul englezei
americane. Asta fusese cea mai grea etap.
Limbajele nu se traduc cu adevrat unul n
cellalt cu uurin sau bine. Denotaia cuvintelor
reprezenta un lucru. Conotaia lor reprezenta
altceva, iar acestea niciodat nu mergeau
realmente n paralel de la o limb la alta. Lingvitii
angajai de serviciile de informaii erau printre cei
mai buni din ar, oameni care citeau regulat
poezie i, uneori, publicau fragmente de jurnal,
sub propriul lor nume, ca s-i poat astfel

comunica experiena i mai ales pasiunea n


limbile strine alese de ei, altor oameni cu aceeai
pasiune. Au fcut nite traduceri destul de bune,
raion Ryan, dar ntotdeauna era puin ngrijorat
din pricina lor.
Lingii tia! Plnuiesc cum s ne-o trag
nou. n ciuda banilor si, George Winston
pstrase patosul originilor sale din clasa
muncitoare.
George, sunt afaceri, nu-i ceva personal,
ncerc Preedintele o manevr de detensionare.
Secretarul Trezoreriei ridic privirea din
documentul informativ.
Jack, cnd conduceam Grupul Columbus
trebuia s-mi tratez investitorii ca pe membri
familiei mele, OK? Banii lor erau pentru mine la fel
de importani ca banii mei. Era obligaia mea
profesional n calitate de consilier financiar.
Bine, George, ncuviin Jack. De-asta i-am
cerut s intri n guvern. Eti cinstit.
Bun, iar acum sunt blestematul de secretar al
finanelor, da? Asta nseamn c fiecare cetean
din ara noastr este un membru al familiei mele,
iar aceti chinezi nenorocii plnuiesc s i-o trag
patriei mele, adic tuturor oamenilor de-acolo
Winston gesticul nspre ferestrele groase ale

Biroului Oval celor care sunt ncredinai c noi


meninem echilibrul economiei. Aa, vor statutul
naiunii celei mai favorizate, nu? Vor s adere la
WTO41, nu? Ei bine, s-i ia dracul!
Preedintele Ryan i permise un hohot matinal
de rs, ntrebndu-se dac echipa Serviciului
Secret auzise vocea lui George, iar acum poate c
se uitau prin gurile de spionat din u pentru a
vedea ce-i cu toat zarva.
Cafea i cornuri, George. Dulceaa de
portocale e Smuckers, invariabil.
Negustorul se ridic i ddu ocol canapelei,
cltinnd cu putere din cap, ca un armsar care
d trcoale unei iepe n clduri.
In regul, Jack, m calmez, dar tu eti
obinuit cu porcrii
de-astea, iar eu nu. ncet
cu plimbatul i se reaez. Oh, bine, la Burs
schimbm glume i povestiri, ba chiar complotm
un pic, dar s-i bai joc n mod deliberat de
oameni nu! Niciodat. tii ce este cel mai ru?
Ce anume, George?
Sunt proti, Jack. Cred c se pot pune cu
piaa conform micilor lor teorii politice, iar aceasta
41 OMC - Organizaia Mondial a Comerului

se va prbui n linie, precum o grmad de


soldai exact la ieirea din tabra de instrucie.
Aceti nenorocii pricjii nu pot conduce un
supermarket i nu pot scoate profit, dar sunt
lsai s se joace cu o ntreag economie naional
iar acum vor s se joace i cu a noastr.
Te-a scos complet din fire?
Crezi c-i amuzant? ntreb Winston n doi
peri.
George, nu te-am vzut niciodat att de
pornit. Sunt surprins de patima ta.
Cine ai impresia c sunt, Jay Gould?
Nu, zise Ryan cu discernmnt. M gndeam
mai mult la J.R Morgan.
Remarca sa avu efectul scontat. Secretarul de la
finante izbucni n rs.
OK, aici m-ai prins. Morgan a fost primul
preedinte al Bncii Federale, fcuse asta ca
persoan fizic i o fcuse destul de bine, dar astai probabil o funcie instituional, cci acolo nu
prea mai sunt muli ca J.P. Morgan. n regul,
domnule preedinte, m-am calmat. Da, sunt doar
afaceri, nimic personal. Iar replica noastr la
aceast mizerabil atitudine de afaceri vor fi tot
afaceri. R.P.C. nu va obine statutul. Nu vor intra
n WTO din punct de vedere practic, oricum nu

merit, din cauza mrimii economiei lor. i cred c


le vom flutura sus i tare n fa Actul de reform
al comerului. Oh, mai este un amnunt i sunt
surprins c nu se gsete aici, rosti Winston,
indicnd pagina cu informaii.
Care?
Presupun c putem s-i radem destul de lejer.
CIA nu este de aceeai prere, dar Mark Gant
consider c rezerva lor de valut convertibil e
cam subire.
Oh? exclam preedintele, amestecnd n
cafea.
Winston ddu din cap.
Mark, i aminteti, e un tehnician mptimit.
E foarte bun n a modela diverse chestii pe
computer. I-am aranjat propria sa secie, una
mic, pentru a veghea asupra anumitor lucruri. A
atras un profesor de economie de la Universitatea
din Boston s lucreze cu el, Morton Silber, alt om
priceput n microcipuri. Oricum, Mark a stat cu
ochii pe R.P.C. i crede c se ndreapt spre buza
Marelui Canion deoarece i-au tocat banii, n
special pe echipament militar i utilaje grele de
fabricaie, care fac tancuri i alte chestii. E o
repetare a vechii situaii comuniste, au o fixaie cu
industria grea. n privina electronicii au pierdut

trenul. Au companii mici care fabric jocuri pe


calculator i chestii de genul acesta, dar nu le
aplic i la scar mai larg, excepie fcnd fabrica
aceea nou de computere, pe care au pus-o la
punct furndu-i pe cei de la Dell.
Aadar eti de prere s le tbcim fundurile
la tratativele comerciale?
Asta o s-i recomand, de fapt, lui Scott Adler
dup-amiaz, cnd lum prnzul, ncuviin
Secretarul de finane. Au mai fost prevenii, dar de
data aceasta i vom presa tare.
S revenim la contul lor de comer exterior.
Ct de rea e situaia?
Mark crede c rezervele lor au trecut pe
minus.
Sunt n gaur? Ct de mult? se interes
preedintele.
El zice c cel puin cu cincisprezece miliarde,
inute n balan, n mare parte, cu hrtii emise de
bnci germane, dar germanii au trecut asta sub
tcere nu suntem siguri de ce. Poate fi o
tranzacie normal, dar fie germanii, fie cei din
R.P.C. vor ca totul s rmn ascuns.
Nu poate fi vorba de germani, nu-i aa? urm
ntrebarea lui Ryan.
Probabil nu. Pentru bncile lor ar fi o bun

publicitate. Da, acoperirea rmne pe seama


chinezilor.
Exist vreo modalitate de a confirma asta?
Am civa amici n Germania. Pot s m
interesez, sau l pot pune pe un amic s-o fac.
Bnuiesc c ar fi mai bine aa. Acum toat lumea
tie c sunt angajat al guvernului, ceea ce m face
sinistru, remarc Winston cu un rnjet timid.
Oricum, astzi voi lua prnzul cu Scott. Ce s-i
spun n legtur cu tratativele comerciale?
Timp de cteva secunde, Ryan reflect asupra
acestei probleme. Era unul dintre acele momente
dintre cele la care se gndea cu groaz cnd
vorbele lui puteau modela politica rii sale i,
posibil, pe cea a altor state. Era uor s fii
superficial, s rosteti primul lucru care-i trecea
prin minte, dar nu, nu putea proceda astfel.
Momentele de acest gen erau prea importante, cu
consecine poteniale prea vaste i nu-i putea
permite s fac politic guvernamental pe seama
unei toane. Trebuia s analizeze problema
profund, poate la repezeal, dar profund.
China trebuie s afle c dorim s avem pe
pieele lor acelai acces pe care l-am oferit lor
pentru pieele noastre i c nu vom tolera
produsele lor piratate de la companii americane

fr o compensaie corespunztoare. George,


vreau ca toi s jucm pe acelai teren, n mod
corect. Dac nu vor s joace dup regulile astea,
ncepem s-i faultm.
Destul de cinstit, domnule preedinte. Voi
transmite mesajul secretarului tu de la externe.
Vrei s-i livrez i sta? ceru Winston, strngndui foile dosarului informativ SORGE.
Nu, Scott va primi propriul exemplar. i,
George, s fii foarte, foarte atent cu acel dosar.
Dac informaia rsufl, un brbat i va pierde
viaa, l ateniona POTUS pe Negustor,
dezinformndu-l n mod deliberat pe secretarul
su de la finane prin ascunderea faptului c
sursa e o femeie. Dar i asta inea tot de afaceri,
nu era nimic personal.
l introduc n dosarele mele confideniale. Ceea
ce constituia un loc destul de sigur, amndoi tiau
asta. Nu-i aa c-i drgu s citeti corespondena
altuia?
E una dintre cele mai bune forme de spionaj,
admise Ryan.
Bieii de la Fort Meade, nu? Au interceptat
telefonul mobil al cuiva, via satelit?
Surse i metode chiar nu vrei s tii asta,
George. ntotdeauna exist ansa de a-i servi totul,

din greeal, unei persoane nepotrivite, ca apoi s


ai viaa cuiva pe contiin. Crede-m, e ceva ce
trebuie evitat.
Am neles, Jack. Ei bine, trebuie s-mi ncep
i eu programul. Mersi pentru cafea i prjituri,
efu.
Eti oricnd bine-venit, George. Pa! Ryan se
ntoarse spre programul su de ntlniri, iar
secretarul trecu pragul uii ce ddea n coridor,
de-acolo cobor scrile i iei afar, cci Aripa de
Vest nu era ataat direct de Casa Alb, reveni
nuntru i se ndrept ctre tunelul ce ducea la
Finane.
n exteriorul biroului lui Ryan, echipa de gard
din Serviciul Secret parcurse i ea lista de ntlniri,
dar exemplarul lor includea i rezultatele verificrii
Centrului Naional Computerizat de Informare
asupra Infracionalitii, pentru a fi siguri c
niciun criminal cu dosar penal nu este admis n
Sfnta Sfintelor din Statele Unite ale Americii.

CAPITOLUL 17
Baterea monedelor de aur
Scott Adler era considerat ca fiind prea tnr i
neexperimentat pentru postul su, dar aceast
opinie venea din partea viitorilor politicieni care i
trasaser drumul spre poziii de vrf prin numiri
pe post, pe cnd Adler fusese diplomat de carier
nc de la absolvirea colii de Drept i Diplomaie
Fletcher a Universitii Tufts, cu douzeci i ase
de ani n urm. Cei care avuseser ocazia s-l
vad muncind l considerau un foarte ager
specialist al diplomaiei. Cei care jucaser cri cu
el lui Adler i plcea s fac un joc de pocher
naintea unei ntlniri sau negocieri importante
credeau c e doar extraordinar de norocos.
Biroul su de la etajul apte al cldirii
Departamentului de Stat era ncptor i
confortabil. napoia mesei de lucru era o policioar
acoperit cu obinuitele fotografii nrmate ale
soiei, copiilor i prinilor. Nu-i plcea s poarte
haina de la costum cnd sttea la birou, pentru c
nu se simea n largul lui. Prin acest

comportament neprotocolar scandalizase pe civa


birocrai cu vechime ai Departamentului de Stat,
care l etichetau drept total inadecvat. Purta,
firete, haina, n cursul ntlnirilor importante cu
demnitari strini, dar nu credea c ntlnirile
interne erau destul de nsemnate pentru a merita
disconfortul.
Faptul i convenea lui George Winston, care i
arunc haina pe un scaun atunci cnd pi
nuntru. Ca i el nsui, Scott Adler era un tip
muncitor, genul de persoan cu care Winston era
cel mai obinuit. O fi fost el un carierist
guvernamental, dar ticlosul avea o etic a
muncii, ceea ce el nu putea spune despre o
mulime de oameni din propriul departament.
Fcuse tot ce-i sttea n puteri pentru a strpi
buruienile din departament, dar asta nu era o
sarcin uoar, iar regulamentele serviciilor
publice fceau din concedierea angajailor
neproductivi o practic netrivial.
Ai citit materialul chinez? ntreb Adler ndat
ce prnzul fusese pus pe mas.
Da, Scott. Vreau s spun, amice, c-i o mare
porcrie, remarc Negustorul pentru VULTUR.
Bun venit n club. Materialele informative pe
care le obinem pot fi foarte interesante.

Departamentul de Stat avea propriul su serviciu


de spionaj, intitulat Informaii i Cercetare, sau
I&R, care, dei nu concura cu CIA i alte servicii,
scotea ocazional la iveal, din stratul gros de
mocirl diplomatic, propriile sale diamante brute.
Ce prere ai despre friorii notri galbeni?
Winston se abinu s nu urle.
Amice, s-ar putea ca nici mncarea lor
blestemat s n-o mai consum.
n comparaie cu ei cei mai mari tlhari ai
notri seamn cu Maica Tereza. Sunt nite
ticloi lipsii de contiin, George, acesta-i
adevrul.
Instantaneu, Winston ncepu s-l plac mai mult
pe Adler. Un tip care vorbea astfel avea reale
posibiliti. Acum era rndul lui s dea dovad de
profesionalism lucid pentru a contracara patosul
muncitoresc al lui Adler.
S fie mnai de ideologie, atunci?
Complet bine, amestecat cu puin
corupie, dar amintete-i c ei i nchipuie c
statutul lor politic i ndreptete s duc un trai
de huzur, aa c pentru ei asta nu nseamn
deloc corupie. Doar adun tributul de la rani,
ran fiind termenul care nc se mai folosete
acolo.

Cu alte cuvinte avem de-a face cu duci i


coni?
Secretarul de Stat ddu din cap aprobativ.
n esen, da. Au un imens sim al titlului
personal. Nu sunt obinuii, sub nicio form, s
aud cuvntul nu, rezultatul fiind c nu tiu
ntotdeauna ce s fac atunci cnd l aud rostit de
oameni ca mine. Iat de ce deseori sunt n
dezavantaj la negocieri cel puin atunci cnd
jucm dur cu ei. N-am fcut asta suficient de
mult, dar anul trecut, dup afacerea Airbus, am
devenit puin mai duri i am continuat cu
recunoaterea diplomatic oficial a guvernului
Republicii Chineze a Taiwanului. Asta le-a luat cu
adevrat celor din R.P.C. gndul de la unire, cu
toate c guvernul Republicii Chineze a Taiwanului
nici mcar nu a declarat oficial independena
insulei.
Poftim? Secretarului Trezoreriei i scpase
cumva aceast tire.
Da, poporul din Taiwan practic un joc destul
de constant i rezonabil. Niciodat nu s-au abtut
cu adevrat de la traseu, pentru a nu-i ofensa pe
cei de pe continent. Chiar dac au ambasade
rspndite pe tot globul, niciodat n-au proclamat
faptul c sunt o naiune independent. Asta i-ar

scoate din mini pe cei din Beijing. Poate cei din


Taipei consider c ar fi o dovad de proaste
maniere sau ceva de genul acesta. n acelai timp,
noi avem o nelegere de care tie Beijingul. Dac
cineva se pune cu Taiwanul, Flota a aptea
sosete pentru a ine lucrurile sub observaie i
noi nu vom permite o ameninare militar direct
asupra guvernului Republicii Chineze a
Taiwanului. R.P.C. nu are suficiente fore navale
ca s-i ngrijoreze pe bieii notri, la fel i cu
forele aeriene, sunt doar vorbe. Adler i arunc o
privire pe deasupra sendviului. Pietre i bte, tii?
Azi-diminea am luat micul dejun cu Jack i
am vorbit despre negocierile comerciale.
Iar Jack vrea s jucm puin mai dur? se
interes Secretarul de Stat.
Nu era ceva surprinztor. Ryan ntotdeauna
preferase s fie cinstit, dei acesta era adeseori o
marf rar n relaiile dintre statele naiuni.
Te-ai prins, confirm Winston ntre dou
mbucturi din sendviul su. Un lucru legat de
cei din clasa muncitoare, precum Adler, raion
Secretarul Trezoreriei, era c tiau ce nseamn
un prnz adecvat. Se sturase de feericele
prnzuri cu mncare franuzeasc. Prnzul ar fi
trebuit s fie o bucat de carne nfurat n

pine. Buctria franuzeasc era grozav, dar


pentru cin, nu pentru prnz.
Ct de dur?
S obinem ce vrem. Trebuie s-i obinuim cu
ideea c ei au nevoie de noi al dracului mai mult
dect avem noi de ei.
E un ordin ambiios, George. Dac nu vor s
asculte?
Bate mai tare n mas, sau pe ei la cap. Scott,
ai citit acelai document pe care l-am citit eu de
diminea, corect?
Da, confirm Secretarul de Stat.
Oamenii crora ei le fur slujbele sunt ceteni
americani.
tiu asta. Dar trebuie s-i aminteti c nu
putem dicta unei ri suverane. n lume lucrurile
nu funcioneaz aa.
Bine, de acord, dar le putem spune c nici ei
nu ne pot dicta practici comerciale.
George, de mult vreme America a adoptat o
linie extrem de moderat n privina acestor
probleme.
Poate, dar n prezent Actul de Reform a
Comerului este lege
Da, mi aduc aminte. De asemenea, mi
amintesc cum ne-a bgat ntr-un conflict armat, i

reaminti Adler oaspetelui su.


Am nvins. i asta mi-o amintesc. Poate c i
ali oameni i vor aminti. Scott, avem un uria
deficit n comerul cu chinezii. Preedintele spune
c asta trebuie s nceteze. Se-ntmpl s fiu de
acord cu el. Dac noi putem cumpra de la ei,
atunci blestemaii trebuie la fel de bine s
cumpere de la noi, altfel ne vom cumpra
beioarele (de mncat) i ursuleii de plu din alt
parte.
Sunt locuri de munc n joc, l preveni Adler.
Ei tiu cum s se foloseasc de acest atu.
Anuleaz contractele i nceteaz s cumpere
produse finite de la noi; atunci i unii dintre
cetenii notri i vor pierde slujbele.
Sau, dac reuim, le vom vinde mai multe
produse finite i fabricile noastre vor fi nevoite s
angajeze personal pentru a le produce. Joac la
victorie, Scott, l sftui Winston.
Mereu fac aa, dar sta nu-i un meci de
baseball cu reguli i ngrdiri. E ca i cum ai
concura cu un velier, prin cea, fa de o regat.
Nu-i poi vedea ntotdeauna adversarul i poi da
de dracul, nct nici linia de sosire s n-o vezi.
Atunci s-i cumpr un radar. Ce-ar fi s-i
dau ca ajutor pe unul dintre oamenii mei?

Cine?
Mark Gant. E un magician al computerelor.
Cunoate foarte bine problemele litigioase din
punct de vedere tehnic, monetar.
Adler analiz propunerea. Departamentul de Stat
ntotdeauna fusese slab n acel domeniu. Nu muli
specialiti n afaceri ajungeau n serviciul
diplomatic extern, iar a nva din cri nu era
acelai lucru cu a tri aceast experien n lumea
real, un fapt pe care prea muli profesioniti din
Departamentul de Stat nu-l apreciau ntotdeauna
pe ct ar fi trebuit.
n regul, trimite-l. Acum, ct de dur ar trebui
s jucm?
Ei bine, cred c va trebui s discui asta cu
Jack, dar din ce
mi-a zis mie n aceast
diminea, vream s facem curenie pe terenul de
joc.
Uor de zis, observ Adler, greu de ndeplinit. l
plcea i l admira pe preedintele Ryan, dar nu
era orb, aa nct vedea faptul c preedintele nu
era cel mai rbdtor om din lume, iar n
diplomaie rbdarea reprezenta totul ce naiba,
era singurul lucru care conta.
Bine, rosti el dup un moment de gndire. Voi
discuta cu el nainte de a le spune oamenilor mei

ce s zic. Poate s ias urt. Chinezii joac dur.


Viaa e o trf, Scott, l anun Winston.
OK, am luat not, surse Secretarul de Stat.
Las-m s vd ce zice Jack. Aadar, cum se
prezint piaa?
Este nc destul de solid. Raportul pre-ctig
este nc puin exagerat, dar profiturile sunt n
general ridicate, inflaia este sub control, iar
investitorii sunt linitii i ncreztori. Directorul
Rezervei Federale duce o politic monetar bun,
chiar exagerat. Suntem pe cale de a obine
modificrile pe care le dorim la legea taxelor. Aa
c imaginea este destul de bun. ntotdeauna un
vas este mai uor de crmit n ape calme, tii?
Adler fcu o grimas.
Mda, o s ncerc i eu asta, cndva. Dar avea
ordine de mar care-l ndreptau ctre un taifun. O
s fie interesant.
Aadar, care-i capacitatea de lupt? i ntreb
generalul Diggs ofierii reunii.
Ar putea fi mai bun, admise colonelul
comandant al Brigzii 1. n ultima vreme am fost
cam strmtorai cu fondurile pentru pregtire.
Avem material, avem soldai i petrecem o
mulime de timp n simulatoare, dar nu e acelai

lucru cu a iei cu enilele n rn, afar. La acest


punct generalul ddu din cap aprobator.
Pentru mine constituie o problem, domnule,
rosti locotenent-colonelul Angelo Giusti, care
comanda Escadronul 1 al Regimentului 4 de
Cavalerie Blindat. Cunoscut n armat drept
Quarter Horse de la indicativul unitii 1/4, era
avangarda de cercetare a diviziei, iar comandantul
lui raporta direct generalului comandant al Diviziei
I Tancuri, n loc s-o fac prin intermediul unui
comandant de brigad. Nu-mi pot scoate oamenii
afar i e greu s te antrenezi pentru recunoatere
ntr-o cazarm. Fermierii autohtoni devin cam
iritai cnd le zdrobim cmpurile, aa c trebuie s
pretindem c putem face recunoatere de pe
drumuri cu suprafa dur. Ei bine, domnule, nu
putem, i asta m cam supr.
Nimeni nu nega faptul c manevrarea unui
vehicul blindat printr-un lan era devastatoare
pentru porumb, aa c n timp ce armata Statelor
Unite ataase fiecrei formaii tactice un Hummer
ai crui pasageri veneau cu un carnet mare de
cecuri pentru a plti pagubele, nemii rmneau
nite oameni ordonai i dolarii yankeilor nu
compensau ntotdeauna valoarea lanurilor
rvite din senin. Fusese mai bine atunci cnd

Armata Roie era chiar acolo, de partea cealalt a


gardului, ameninnd Germania de Vest cu
moarte i distrugere, dar nemii aveau acum un
stat suveran, iar ruii se aflau dincolo de Polonia,
reprezentnd o ameninare mult mai mic dect
n trecut. Existau o seam de locuri unde
formaiuni mari puteau face exerciii, dar ele erau
deja nchiriate, parc ar fi fost cartea de bal plin
ochi a unei debutante, aa c Quarter Horse
petrecea n continuare foarte mult timp n
simulatoare.
Bine, zise Diggs. Vetile bune sunt c vom
profita de pe urma noului buget federal. Avem
mult mai multe fonduri pentru antrenament i
vom putea ncepe s le folosim peste dousprezece
zile. Colonele Masterman, ce modaliti ai gsit
pentru noi de a petrece aceste zile?
Domnule general, cred c a avea ceva. Putem
pretinde c suntem iari n 1983?
n culmea Rzboiului Rece, Armata a VII-a se
antrenase din greu, dezvoltndu-i calitile mai
mult dect orice alt armat din istorie, un fapt
probat n cele din urm n Irak, nu n Germania,
dar cu efecte spectaculoase. 1983 fusese anul n
care sporirea fondurilor avusese ntia oar un
efect real, fapt pe deplin remarcat de ctre ofierii

de informaii din KGB i GRU, care credeau pn


atunci c Armata Roie ar putea avea ansa s
nving NATO. Din 1984, pn i cei mai optimiti
ofieri rui abandonaser pentru totdeauna acea
plac. Toi ofierii adunai tiau c, dac ar fi putut
reinstaura acel regim de antrenament, ar fi avut o
gac de soldai fericii, deoarece, cu toate c
antrenamentul presupune munc din greu,
pentru asta se nrolaser militarii. Un soldat pe
cmpul de manevre este, cel mai adesea, un
soldat fericit.
Colonele Masterman, rspunsul la ntrebarea
ta este da. Revenim la ntrebarea iniial. Care este
capacitatea de lupt?
Suntem cam la optzeci i cinci de procente,
estim Brigada 2. Probabil cam nouzeci pentru
artilerie
Mulumesc, colonele, sunt de acord cu tine,
interveni comandantul artileriei divizionare.
Cu toii tim ce via uoar au cocoii de
tunari, adug o neptur cel de la Brigada 2.
Aviaia? continu Diggs.
Domnule, de trei sptmni oamenii mei sunt
la o sut de procente. Din fericire, n-am secerat
porumbul nimnui n timpul antrenamentelor.
Singura mea plngere e c oamenilor mei le este

prea lesne s urmreasc tancurile de pe sol dac


acestea se afl pe un drum, aa c un exerciiu
ceva mai realist nu le-ar duna, dar, domnule,
aviatorii mei pot concura mpotriva oricrui brbat
din armat, mai ales piloii mei de Apache.
Piloii de pe elicoptere preau a se hrni cu
victime civile. Problemele pe care le avuseser cu
civa ani n urm n Iugoslavia alarmaser o
mulime de oameni, dar comunitatea aviatic i
rezolvase problemele cu promptitudine.
Bun, deci cu toii suntei n form destul de
bun, dar nu v supr s v mai cizelai puin,
aa-i? i interpel Diggs i obinu ncuviinrile la
care se atepta.
n cursul zborului transatlantic citise totul despre
ofierii si superiori. Nu prea existau uscturi.
Armata avea mult mai puine dificulti dect alte
servicii n a-i pstra oamenii valoroi. Liniile
aeriene n-au ncercat niciodat s angajeze
comandani de tanc din Divizia 1 Blindat, cu
toate c mereu ncercau s fure piloi de vntoare
i de alte specialiti din Forele Aeriene, iar forele
de poliie adorau s angajeze infanteriti
experimentai, dar divizia sa nu avea dect o mie
cinci sute de asemenea soldai, ceea ce constituia
singura slbiciune structural a unei divizii

blindate: nu erau destui oameni cu puti i


baionete. O divizie american de tancuri era
extraordinar de organizat pentru a ctiga teren
s distrug pe oricine s-ar fi aflat pe terenul dorit
de ea , dar nu era la fel de bine echipat pentru a
menine terenul pe care-l ctigase. Armata
Statelor Unite nu fusese niciodat o armat de
cucerire, credina ei stnd ntotdeauna n
eliberare, iar ca parte a acestei credine se atepta
ca popoarele care triesc pe terenul ctigat de ea
s fie de ajutor, ori cel puin s arate recunotin
pentru eliberarea lor, mai degrab dect ostilitate.
Aceast doctrin fcea parte de atta timp din
istoria armatei americane nct membri ei de rang
superior rareori, ba chiar niciodat, nu se
gndiser la alte posibiliti. Acum Vietnamul era
un trecut ndeprtat. Chiar i Diggs fusese prea
tnr pe vremea acelui conflict i, cu toate c
mereu i se spunea ce norocos fusese c l ratase,
era ceva la care el aproape nici nu se gndea.
Vietnam nu fusese stilul su de rzboi i nici nu
dorea s tie despre aciunile infanteriei uoare n
jungl. Era tanchist, iar ideea sa despre lupt lua
forma tancurilor i a transportoarelor Bradley
acionnd n cmp deschis.
n regul, domnilor. n urmtoarele cteva zile

vreau s m ntlnesc cu voi toi, n mod


individual. Apoi voi iei pe teren s v vd
realizrile. Vei afla c sunt un individ cu care se
lucreaz extrem de uor ceea ce voia s nsemne
c nu urla, aa cum fceau unii generali;
pretindea perfeciune la fel de mult ca oricine altul,
dar nu considera c a-i lua cuiva capul n public e
un bun mijloc de obinere a ei i mai tiu c toi
suntei foarte buni. n ase luni, sau chiar mai
puin de-att, vreau ca aceast divizie s fie gata
s-nfrunte orice ar putea veni pe drum. i chiar
vorbesc serios cnd spun orice.
Cine ar putea veni, i zise colonelul Masterman,
germanii? Putea fi cam dificil motivarea trupelor
n absena complet a unei ameninri credibile,
dar bucuria mprtit de militari nu se deosebea
prea mult de cea asociat jocului de fotbal. Pentru
un tip potrivit era o pur distracie s se joace n
noroi cu nite jucrii mari, iar dup o vreme
soldaii ncepeau s-i pun ntrebarea cum este
oare s te joci de-adevratelea. n cadrul diviziei
exista o influen din partea soldailor provenii
din Regimentele 10 i 11 Cavalerie care luptaser,
n urm cu un an, n Arabia Saudit i care,
precum toi soldaii, i depnau povetile. Puine
dintre poveti erau nefericite. n general expuneau

ct de mult antrenament fcuser i se refereau la


inamicii lor de-atunci ca biei ticloi tmpii care
fuseser, la o analiz final, nedemni de oelul lor.
Dar exact asta i fcea s se mndreasc ceva mai
mult. Un rzboi victorios las numai amintiri bune
pentru mare parte dintre cei implicai, mai ales un
rzboi scurt i triumftor. Se vor ine toasturi, iar
numele celor czui vor fi invocate cu tristee i
respect, dar experiena general nu are cum s fie
de ru augur pentru soldaii implicai.
Nu conta ntr-att de mult faptul c soldaii
tnjeau dup lupt; ei se simeau mai degrab ca
juctorii de fotbal care s-au antrenat din greu, dar
n-au ajuns niciodat s joace pentru puncte. La
nivel de intelect ei tiau c lupta este un joc al
morii, nu fotbal, dar pentru marea lor majoritate
era ceva prea teoretic. Tanchitii i trgeau
proiectilele de antrenament, iar dac intele care
apreau erau de oel aveau satisfacia de a vedea
scnteile produse de impact, dar nu era la fel cu a
vedea turela intei srind n aer n vrful unei
coloane de flcri i fum i s tii c vieile a trei
sau patru oameni se stinseser precum o
lumnare de tort n faa unui bieel de cinci ani.
Veteranii celui de-al doilea rzboi din Golful Persic
chiar vorbeau, ocazional, despre cum era s-i

vad rezultatele muncii, spunnd Isuse, era ntradevr ceva ngrozitor la vedere, dar asta era tot.
Pentru soldai, actul de a ucide nu era cu adevrat
o crim odat ce te deprtai de el; ceilali fuseser
inamicul i ambele tabere jucaser jocul morii pe
acelai teren, una din ele ctigase, iar cealalt
pierduse, i dac nu aveai voina de a nfrunta
acest risc, atunci, ei bine, nu mai mbrca
uniforma. Sau Antreneaz-te mai bine, idiotule,
cci acolo va fi pe bune. Acesta era un alt motiv
pentru care soldaii iubeau antrenamentul. Nu era
doar ceva interesant i care implica munc grea,
dar suficient de agreabil. Era o asigurare de via
dac jocul se transforma ntr-unul real, iar
soldaii, precum juctorii de cri, adorau s
dein atuurile.
Diggs puse capt edinei, fcndu-i semn
colonelului Masterman s rmn n urm.
Ei, Duke?
Mi-am vrt nasul peste tot. Ceea ce am vzut
e de bine, domnule. Giusti, n special, este foarte
bun i se vait mereu de timpul alocat pregtirii,
mi place asta.
i mie, zise imediat Diggs. Altceva?
Aa cum au spus ofierii, artileria este n stare
foarte bun, iar brigzile de manevr sunt OK,

dac lum n considerare lipsa timpului de


pregtire n teren. S-ar putea s nu le plac prea
mult simulatoarele, dar se folosesc foarte bine de
ele. Sunt cu aproximativ zece procente mai jos
dect eram noi la Regimentul 10 Cavalerie cnd
ne jucam cu israelienii n deertul Negev, iar asta
nu-i deloc ru. Domnule, acordai-mi trei sau
patru luni de pregtire cu ei n teren i vor fi gata
s cucereasc lumea.
Bine, Duke, i voi completa cecul saptamana
viitoare. Planurile sunt gata?
n dou zile. O s fac cteva tururi cu
elicopterul, pentru a cerceta ce terenuri putem
sau nu folosi. Exist o brigad german care
spune c e nerbdtoare s joace pentru noi rolul
agresorului.
Sunt buni?
Ei aa pretind. Cred c va trebui s vedem.
Recomand s trimitem nti Brigada 2. Este mai
puin agresiv dect celelalte dou. Colonelul Lisle
e din acelai aluat cu noi.
Dosarul lui arat destul de frumos. La
urmtoarea rund de avansri i va primi steaua.
Cam avei dreptate, ncuviin Masterman. Nu
putea ntreba i steaua mea? El i nchipuise c
are mari anse de promovare, dar nu putea ti

sigur. Oh, cel puin lucra pentru un camarad din


cavalerie.
Bun, arat-mi planurile pentru urmtoarea
aventur a Brigzii 2 n inutul fermelor mine?
Am neles, mresc cadena, domnule.
Masterman nclin capul i plec spre biroul su.
Ct de dur? ceru Cliff Rutledge s tie.
Pi, replic Adler, tocmai am vorbit la telefon
cu preedintele, care tie bine ce vrea i e treaba
noastr s obinem ce-i dorete.
E o greeal, Scott, avertiz asistentul
Secretarului de Stat.
Greeal sau nu, noi lucrm pentru
preedinte.
Aa o fi, dar Beijingul a fost destul de drgu
nct s nu ne mai dea o gaur n fund n privina
Taiwanului. Se prea poate ca acesta s nu fie
momentul potrivit ca noi s-i presm mai tare.
Chiar n timp ce vorbim, americanii pierd
locuri de munc din cauza politicii lor, comerciale,
punct Adler. De cnd destul a devenit prea
mult?
Cred c Ryan decide asta, nu?
Aa zice Constituia.
i vrei ca eu s m ntlnesc cu ei?

Secretarul de Stat ddu din cap, aprobator.


Corect. De azi n patru zile. Pune laolalt
hrtiile privind poziia noastr i d-mi-le i mie
nainte de a le expedia, dar vreau ca ei s tie c
nu glumim. Deficitul comercial trebuie s scad i
asta destul de curnd. Nu au cum s fac att de
muli bani pe seama noastr i s-i cheltuiasc n
alt parte.
Dar nu au cum s cumpere echipament
militar de la noi, observ Rutledge.
La ce au nevoie de tot acel echipament?
ntreb retoric Scott Adler. Ce inamici externi au?
Vor susine c securitatea naional este
treaba lor.
i noi le vom rspunde c securitatea
economiei americane e treaba noastr, iar ei nu ne
ajut deloc.
Asta nsemna, referitor la R.P.C., c lucrurile
artau de parc s-ar fi pregtit s poarte un rzboi
dar mpotriva cui, i oare asta ar fi fost un lucru
bun pentru lume? Rutledge va rspunde cu un
calm studiat.
Rutledge se ridic.
i asta-i corect.
Adler nu-l prea plcea pe Rutledge. Avansrile
sale din trecut fuseser mai mult politice dect

obinute pe merit. Fusese n strnse relaii cu


fostul vicepreedinte Kealty, de exemplu, dar dup
acel incident se potolise, Cliff splndu-se pe
mini cu o iueal admirabil. Probabil nu va mai
obine o nou promovare. A ajuns ct de departe
putea ajunge cineva fr relaii serioase n lumea
politicii s zicem un post de profesor la coala
Kennedy de la Harvard, i s devin prezentator la
jurnalul de sear al PBS, ateptnd s fie
remarcat de un politician puternic. Dar acela
fusese noroc chior. Rutledge ajunsese mai departe
dect o justificau meritele sale actuale, dar cu
avansarea lui cptase un salariu confortabil i un
mare prestigiu n circuitul petrecerilor de la
Washington, unde era pe lista de invitai prioritari.
Asta nsemna c atunci cnd va prsi serviciul
guvernamental i va spori veniturile cu nc un
ordin de mrime prin intermediul unor firme de
consultan sau a altor activiti. Adler tia c
poate face i el acelai lucru, dar nu dorea asta.
Probabil va prelua coala Fletcher i va ncerca s
transmit ce nvase el unei noi generaii de
viitori diplomai. Era prea tnr pentru
pensionare, dei pentru un fost Secretar de Stat
erau
puine
opiuni
pentru
activitatea
postguvernamental, iar postura academic n-ar

fi fost prea rea. Pe lng asta, i rmnea de fcut


i obinuita munc de consultan, scrierea de
articole pentru ziare, unde i va asuma rolul de
btrn i nelept om de stat.
Bun, las-m s ncep munca.
Rutledge iei i fcu la stnga pentru a se
ndrepta ctre biroul su aflat la etajul apte.
Ei bine, asta era o abordare, i spuse secretarul
adjunct, chiar dac era o abordare greit. Tipul
acesta, Ryan, nu era aa cum considera el c ar
trebui s fie un preedinte. Credea c discuiile
internaionale constau n a pune pistolul la tmpla
oamenilor i a-i dicta cererile, n loc s se
neleag cu ei. Calea adoptat de Rutledge era
mai lung, dar mai sigur. Trebuie s dai pentru a
obine. Sigur, nu mai era mare lucru de oferit
ctre R.P.C., exceptnd poate renunarea Americii
la recunoaterea diplomatic a Taiwanului. Nu era
greu de neles motivul pentru care ei
recunoscuser republica insular, dar era totui o
eroare. Eroarea nemulumea China i nu puteai
lsa nite principii nebuneti s se pun n calea
realitii internaionale. Diplomaia, ca i politica
alt domeniu n care, din pcate, Ryan era deficitar
era o afacere practic. Erau un miliard de
oameni n Republica Popular, lucru care trebuia

respectat. Sigur, Taiwanul avea un guvern ales


prin alegeri democrate, dar era nc o provincie
disident a Chinei, ceea ce transforma problema
ntr-una de factur intern. Rzboiul lor civil era o
afacere veche de mai bine de cincizeci de ani, dar
Asia era un loc n care oamenii cutau perspective
pe termen lung.
Hm, aprecie el, stnd la masa sa de lucru. Vrem
ceea ce vrem i vom obine ce ne dorim
Rutledge lu un teanc de documente i se ls pe
sptarul scaunului pentru a face unele nsemnri.
Putea fi o politic greit. Putea fi o politic
prosteasc. Putea fi politica pe care o dezaproba.
Dar era politic, iar dac vreodat ar fi vrut s
sar pe o treapt superioar practic la un birou
diferit aflat la acelai etaj de subsecretar de stat,
trebuia s prezinte acea politic la fel de tare de
parc ar fi fost propria sa pasiune. Parc a fi
avocat, gndi Rutledge. Avocaii trebuie mereu s
combat cazuri tmpite, nu? Asta nu i face
mercenari. i face profesioniti, iar el era
profesionist.
Pe deasupra, niciodat nu fusese prins. Un lucru
legat de Ed Kealty era c acesta nu spusese
nimnui cum ncercase Rutledge s-l ajute s fie
preedinte. Se poate s fi fost duplicitar fa de

preedinte, dar fusese loial propriilor oameni, aa


cum ar trebui s fie un politician. Iar acest Ryan,
orict ar fi fost de detept, nu s-a prins niciodat.
Asta eti, domnule preedinte, raion Rutledge.
Te crezi detept, dar ai nevoie de mine ca s-i
formulez politica. Ha!
E o schimbare plcut, tovare ministru,
observ Bondarenko n timp ce se apropia.
Golovko i indic un scaun i i turn un phrel
de vodc, combustibilul oricrei edine ruseti.
Generalul-locotenent sosit n vizit lu nghiitura
obligatorie i i exprim mulumirile pentru
ospitalitate. Cel mai adesea venea aici dup orele
de program, dar de data asta fusese convocat
oficial, imediat dup prnz. Asta l-ar fi alarmat
pe vremuri, o asemenea invitaie la cartierul
general al KGB ar fi implicat o rait rapid la
toaleta brbailor dac n-ar fi fost n relaii
cordiale cu spionul-ef al Rusiei.
Ei bine, Ghenadi Iosifovici, am vorbit cu
preedintele Gruavoi despre dumneata i ideile
dumitale i am observat c ai de ceva timp cele trei
stele. Este momentul, am czut preedintele i eu
de acord, s mai ai una, plus o nou misiune.
ntr-adevr?

Bondarenko nu czuse pe spate, ci devenise


brusc atent. Nu era ntotdeauna plcut s-i lai
cariera pe minile altora, chiar dac erau mini
prietenoase.
Da. De lunea viitoare vei fi generalul-colonel
Bondarenko, iar curnd dup aceea vei cltori
pentru a prelua postul de comandant al
Districtului Militar al Extremului Orient.
Sprncenele generalului se arcuir n sus. Era
ncununarea unui vis pe care l avea n minte de
ceva vreme.
Oh. A putea afla de ce tocmai acolo?
Se-ntmpl s fiu de acord cu grijile tale n
privina vecinilor notri galbeni. Am vzut unele
rapoarte ale GRU asupra manevrelor continue ale
armatei chineze i, sincer s fiu, informaiile
noastre secrete din Beijing nu sunt ce ne-am dori
s fie. n consecin, eu i Eduard Petrovici
considerm c aprarea noastr rsritean ar
avea nevoie de ceva consolidare. Asta va fi sarcina
ta, Ghenadi. Achit-te bine de ea i unele lucruri
bune suplimentare i s-ar putea ntmpla.
Iar asta nu putea nsemna dect un singur lucru,
socoti Bondarenko, n spatele unei admirabile
mti impasibile. Dincolo de cele patru stele de
general-colonel, sttea numai unica mare stea de

mareal, cel mai nalt rang la care putea ajunge


un soldat rus. Dup aceasta, cineva ar fi putut fi
comandantul-ef al ntregii armate, sau ministru
al aprrii, sau ar fi putut s se pensioneze pentru
a-i scrie memoriile.
Sunt civa oameni pe care a vrea s-i iau cu
mine la Chabarsovil, nite colonei din biroul meu
de operaii, spuse generalul, vistor.
Este dreptul tu, firete. Spune-mi, ce
intenionezi s faci acolo?
Chiar vrei s tii? ntreb noul galonat cu
patru stele.
Golovko zmbi larg la auzul ntrebrii.
neleg. Ghenadi, doreti s refaci armata rus
dup imaginea ta?
Nu dup imaginea mea, tovare ministru.
Dup o imagine triumftoare, aa cum am avut n
1945. Sunt imagini pe care cineva vrea s le
deterioreze i sunt imagini pe care cineva nu
ndrznete s le ating. Ce crezi, pe care din
acestea ar trebui s le avem?
Care vor fi costurile?
Serghei Nikolaici, nu sunt economist, nici
contabil, dar i pot spune c preul realizrii
planului va fi mult mai mic dect preul
nerealizrii lui.

Iar acum, judec Bondarenko, va avea acces mai


larg la tot ce deinea ara sa n materie de
informaii. Ar fi fost mult mai bine dac Rusia ar fi
cheltuit aceleai resurse pe ceea ce americanii
numeau, delicat, Mijloace Tehnice Naionale
satelii de recunoatere strategic , aa cum
fcuse odinioar Uniunea Sovietic. Dar trebuia
s ia lucrurile aa cum sunt; poate ar fi putut
vorbi cu cei de la forele aeriene s fac unele
zboruri speciale
Voi comunica asta preedintelui Gruavoi.
Cu toate c aciunea nu le-ar fi adus mari
beneficii. Dulapul era nc lipsit de fonduri, dei
lucrul acesta putea s se schimbe n urmtorii
ani.
Ne vor da noile minerale descoperite n Siberia
ceva mai muli bani de cheltuit?
Golovko aprob din cap.
Da, dar nu n anii urmtori. Rbdare,
Ghenadi.
Generalul lu o ultim porie de vodc.
Eu pot s am rbdare, dar vor avea i chinezii?
Golovko trebuia s acorde credit ngrijorrii
oaspetelui su.
Da, i instruiesc forele militare mai mult
dect obinuiau. Ceea ce pe vremuri constituise

un motiv de ngrijorare devenise, prin continuitate,


o problem de rutin, iar Golovko, precum muli
alii, avea tendina de a pierde asemenea
informaii n tumultul aparent aleatoriu al vieii
cotidiene. Dar nu sunt motive diplomatice s ne
ngrijorm. Relaiile dintre rile noastre sunt
cordiale.
Tovare ministru, nu sunt nici diplomat, nici
ofier de informaii, dar am studiat istoria. mi
amintesc c relaiile Uniunii Sovietice cu
Germania lui Hitler au fost cordiale exact pn n
23 iunie 1941. Elementele germane de avangard
au trecut pe lng trenuri sovietice care mergeau
ctre vest, ducnd petrol i gru pentru fasciti.
De aici trag concluzia c discursul diplomatic nu
este ntotdeauna un indicator al inteniilor unei
naiuni.
Este adevrat, i iat de ce avem un serviciu
de informaii.
Atunci o s-i aminteti i faptul c, n trecut,
Republica Popular a privit cu invidie la bogiile
minerale ale Siberiei. Aceast invidie probabil a
crescut odat cu descoperirile pe care
le-am
fcut. Nu le-am dat publicitii, dar putem accepta
faptul c i chinezii au surse de informare chiar
aici, n Moscova, da?

Este o posibilitate care nu poate fi ignorat,


admise Golovko.
Nu mai adug c acele surse ar fi fost, cel mai
probabil, comuniti convini din trecutul Rusiei,
oameni care au jelit cderea anteriorului sistem
politic al naiei lor i au vzut n China mijlocul
prin care, poate, vor readuce Rusia la adevrata
credin n marxism-leninism, dei cu un mic Mao
pus acolo. Amndoi brbaii fuseser membri ai
Partidului Comunist n acele vremuri: Bondarenko
deoarece era o necesitate absolut pentru a
avansa n cadrul armatei sovietice, iar Golovko
deoarece nu i s-ar fi ncredinat niciodat un post
n KGB fr a fi membru de partid. Amndoi
declamaser lozinci i inuser ochii mai mult
deschii n timpul edinelor de partid, n ambele
cazuri n timp ce se uitau spre femeile aflate la
acele edine sau visau pur i simplu la lucruri de
un interes mult mai presant. Dar acolo se aflau i
cei care ascultaser i analizaser lozincile i care
practic crezuser toate acele nimicuri politice. i
Bondarenko i Golovko erau pragmatici, interesai
n principal de realitatea pe care o puteau atinge i
simi, mai degrab dect de nite modele verbale
care ar fi putut sau nu trece ntr-o bun zi. Din
fericire pentru ei, i gsiser calea n profesiuni

aplecate mai mult spre realitate dect spre teorie,


unde cercetrile lor intelectuale erau mult mai
uor tolerate, deoarece ntotdeauna era nevoie de
oameni cu viziune, chiar i ntr-o ar n care
viziunea se presupunea c este controlat. Dar ai
la dispoziie mijloace ample ca s acionezi
mpotriva grijilor tale.
Nu chiar, socoti generalul. Avea ce? ase
divizii de infanterie mecanizat, o divizie de tancuri
i un divizion de artilerie, toate formaiuni ale
armatei regulate, avnd cam aptezeci la sut din
efectivul nominal i un antrenament dubios asta
va fi prima sa misiune, una deloc minor, de a-i
transforma pe acei biei n uniform, n ostai ai
Armatei Roii de felul celor care i-au zdrobit pe
germani la Kursk i au naintat pentru a captura
Berlinul. Va fi o sarcin major de ndeplinit, dar
cine este cel mai potrivit pentru realizarea ei? se
ntreb Bondarenko. Cunotea civa tineri
generali care promiteau i poate va fura unul, dar
pentru grupa sa de vrst Ghenadi Iosifovici
Bondarenko simea c are cel mai bun creier din
toate forele armate naionale. Bun, atunci, avea o
comanda activ i ansa de a dovedi c-i cel mai
bun. Exista i riscul unui eec, dar el era genul de
brbat care vede oportuniti acolo unde alii vd

pericole.
Presupun c o s am mn liber? ntreb el,
dup o analiz final.
n limite rezonabile. Golovko cltin din cap.
Am prefera s nu porneti un rzboi acolo.
N-am niciun chef s merg la Beijing. Niciodat
nu mi-a plcut buctria lor, replic ncetior
Bondarenko.
Iar ruii ar fi trebuit s fie soldai mai buni.
Capacitatea de lupt a brbatului rus nu fusese
niciodat subiect de ndoial. Avea nevoie doar de
o pregtire bun, de echipament bun i de o
conducere adecvat. Bondarenko era ncredinat
c poate satisface dou dintre acele nevoi, exact
asta urmnd s fac. Mintea lui deja gonea spre
est, gndindu-se la cartierul su general, ce soi de
ofieri de stat-major va gsi acolo, pe cine va trebui
s nlocuiasc i de unde vor proveni nlocuitorii.
Acolo ar putea fi i soldai de paie, ofieri carieriti
care serveau doar pe perioada regulamentar i
pentru a-i completa formele, de parc asta
nsemna s fii ofier de campanie. Acei brbai i
vor vedea carierele anulate bine, va acorda
fiecruia treizeci de zile pentru a se ndrepta i,
dup cum se cunotea pe sine nsui, i va inspira
pe unii dintre ei s-i redescopere vocaiile. Cea

mai mare ndejde a sa era n soldaii simpli, biei


tineri care purtau cu indiferen uniforma patriei
deoarece nimeni nu le-a spus lmurit ce sunt ei i
ct de important este s pori acea uniform. Dar
va ndrepta asta. Bieii aceia erau soldai. Erau
aprtori ai patriei i meritau s fie nite aprtori
mndri. Cu un antrenament adecvat, n nou luni
de zile vor purta mai bine uniforma, vor sta mai
drept i se vor umfla n pene la eliberare, aa cum
fac toi soldaii. El o s le arate cum se face i va
deveni un al doilea tat, mpingnd i convingnd
cu vorbe dulci noua sa recolt de fii pe drumul
ctre maturitate. Era un el meritoriu, la care orice
brbat ar fi visat i tare s-ar putea, prin funcia de
comandant al Extremului Orient, s stabileasc
un standard pe care forele armate ale rii s
ncerce s-l depeasc.
Aadar, Ghenadi Iosifovici, ce s-i spun lui
Eduard Petrovici? ntreb Golovko, n timp ce se
apleca peste birou pentru a-i turna oaspetelui nc
puin din grozava vodc Starka.
Bondarenko ridic paharul n cinstea gazdei.
Tovare ministru, vei comunica, rogu-te,

preedintelui nostru c are un nou CINC42 n


Extremul Orient.

42 CINC - Commander in Chief

CAPITOLUL 18
Evoluii
Ce l atrgea pe Mancuso la noua sa slujb era
faptul c acum comanda fore aeriene, pe care i
era destul de uor s le neleag, dar totodat
comanda i fore terestre, pe care cu greu le putea
nelege. Cel din urm contingent includea Divizia
3 Infanterie de Marin dislocat n Okinawa i
Divizia 25 Infanterie Uoar a forelor terestre,
dislocat n Cazarma Schofield pe insula Oahu.
Mancuso nu comandase niciodat direct mai mult
de o sut cincizeci de oameni, toi acetia fiind
mbarcai pe prima i ultima sa comand
adevrat dup cum gndea el submarinul
USS Dallas. Era un numr bun, suficient de mare
pentru a te simi ca ntr-o familie extins i
ndeajuns de mic ca s-i poi cunoate pe toi
dup chip i nume. Postul de comandant al zonei
Pacific nu era deloc aa. Echipajul numeros al lui
Dallas nu se compara cu fora uman pe care o
putea dirija acum de la masa lui de lucru.
Parcursese cursul de instruire Capstone. Era un

programat destinat iniierii noilor ofieri


comandani n alte ramuri ale forelor armate.
Mrluise prin pdure alturi de infanteriti, se
trse prin noroi mpreun cu pucaii marini,
asistase chiar, de pe scaunul catapultabil al unui
avion de transport C-5B, la o realimentare n zbor
(cel mai nenatural act pe care se ateptase
vreodat s-l vad, dou avioane regulndu-se n
plin vzduh, la o vitez de trei sute de noduri), se
jucase cu infanteria mecanizat la Fort Irwin,
California, unde i verificase ndemnarea la
condus i la trageri, pe tancuri i Bradley43.
Vederea tuturor acelor lucruri, joaca alturi de
biei i petele de noroi de pe haine nu erau
echivalente cu a le cunoate. Cptase cteva idei
de baz despre cum artau, sunau i miroseau.
Vzuse privirea ncreztoare de pe feele brbailor
care purtau uniforme de diferite culori i-i
spusese, de peste o sut de ori, c toi sunt,
realmente, la fel.
Sergentul comandant al unui tanc Abrams era
doar cu puin diferit n spirit fa de eful unei
43 Vehicul de lupt blindat din dotarea US Army
(n.red.)

echipe de torpilori de pe o nav rapid de atac,


doar c nu fcuse recent du, iar o Beret Verde
era cu puin diferit, prin aura sa dumnezeiasc de
ncredere n sine, fa de un pilot de lupt. Dar
pentru a comanda, efectiv asemenea soi de
oameni trebuia s tie mai multe, i spuse
CINCPAC. Ar fi trebuit s aib mai multe
antrenamente inter-arme. Dar apoi i zise c
putea lua cel mai bun pilot de lupt din Forele
Aeriene sau Marin i, chiar i aa, acestuia i-ar fi
luat luni de zile s neleag ce fcuse el pe Dallas.
Ce naiba, doar s-l faci s priceap importana
msurilor de siguran ale reactorului ar fi luat un
an cam att i trebuise i lui, odinioar, s nvee
acele lucruri, iar Mancuso, prin pregtire, nu era
un specialist n domeniul nuclear. ntotdeauna
fusese un individ avangardist. Specialitile de
arm erau diferite prin felul lor de a percepe
misiunea i asta din pricin c misiunile erau
diferite prin natura lor, aa cum era un ciobnesc
fa de un pitbull.
Dar el trebuia s comande toate armele i s o
fac n mod eficient, altfel ar fi comis o eroare care
avea ca rezultat o telegram expediat la reedina
doamnei Smith pentru a anuna moartea
prematur a fiului sau soului ei, deoarece un

ofier comandant o dduse n bar. Iat, i zise


amiralul Bart Mancuso, de ce avea o colecie larg
de ofieri de stat-major, care includea un tip de la
forele navale de suprafa nsrcinat s-i explice
ce face un anume tip de int (pentru Mancuso
orice soi de nav de suprafa era o int), un
Airedale44 pentru a-i explica ce face un avion al
aviaiei mbarcate, un puca marin i civa
soldai pentru a-i explica traiul n rn i civa
wing wipers45 din Forele Aeriene pentru a-i
explica de ce sunt capabile psrile lor. Absolut
toi ofereau sfaturi, care, ndat ce le primea,
deveneau doar ideile lui, deoarece el era la
comand, iar comanda nsemna s fie responsabil
pentru tot ce se ntmpl n Oceanul Pacific sau n
vecintatea lui, inclusiv comentariile ptimae ale
unor noi promovai subofieri clasa 3-a n legtur
cu snii unui alt subofier care se ntmpla s aib
aa ceva, o recent evoluie n cadrul Marinei, una
pe care Mancuso ar fi vrut s-o vad ct mai
44 Militar din cadrul aviaiei ambarcate (cu sens
peiorativ) (n.red.)
45 Rzuitori de aripi - termen peiorativ pentru militari
din infanteria marin alocai unitilor de aviaie
(n.red.)

curnd amnat pentru nc o decad. Acum le


ddeau voie femeilor chiar i pe submarine, dar
amiralul nu regreta ctui de puin c pierduse
ocazia de a vedea una la bord. Ce mama dracului
ar fi fcut Mush Morton46 i promoia sa de
submariniti din al Doilea Rzboi Mondial cu una
de-asta?
i imaginase cum s organizeze un exerciiu
naval, mari manevre cu scop de antrenament, n
care jumtate din Flota 7 ar fi atacat i distrus, pe
hrtie, cealalt jumtate, urmate de simularea
unei debarcri n for a unui batalion de
infanterie marin. Avioanele de vntoare ale
Marinei se vor ncleta cu cele ale Forelor Aeriene,
iar cnd totul se va termina, nregistrrile
computerizate ar indica cine ar fi nvins i cine ar
fi pierdut i diferite rmaguri vor fi achitate n
diverse baruri i odat cu asta vor fi i unele
resentimente, cci rapoartele de aptitudini (i
carierele, laolalt) puteau urca pe seama
rezultatelor angajamentelor simulate.
46 Comandor Dudley Walker Morton, comandant
american de submarin n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, pe teatrul de operaiuni din Pacific
(n.red.)

Dintre toate armele aflate la dispoziia sa,


Mancuso considera c flota de submarine era n
forma cea mai bun, de vreme ce funcia sa
anterioar fusese de COMSUBPAC47 i i biciuise
fr mil navele pentru a le ine n form. n plus,
micul conflict n care se angajaser cu doi ani n
urm oferise fiecruia un adecvat sim al datoriei,
mergnd pn la punctul c echipajele
bubuitoarelor48 care reuiser o ambuscad
submarin demn de zilele bune ale lui Charlie
Lockwood49 nc se mai fleau pe plaj cu
isprvile lor. Bubuitoarele rmseser n serviciu
ca submarine auxiliare de atac rapid, deoarece
Mancuso i susinuse punctul de vedere n faa
comandantului operaiunilor navale, care era
prietenul su, Dave Seaton, iar Seaton pledase
cazul n faa Congresului pentru a obine fonduri
suplimentare, iar Congresul fusese drgu i
asculttor, avnd dou conflicte recente care i
47 Comandant-ef al flotei de submarine din Pacific
(n.red.)
48 Submarine nucleare purttoare de rachete
balistice intercontinentale (n.red.)
49 Amiral american, COMSUBPAC, n timpul celui deal Doilea Rzboi Mondial (n.red.)

artaser c oamenii n uniform aveau mai multe


scopuri dect s deschid i nchid uile
reprezentanilor alei ai poporului. Pe deasupra,
navele din clasa Ohio erau pur i simplu prea
scumpe pentru a fi aruncate i, n general, se
aflau pe mare, executnd valoroase misiuni
oceanografice n Pacificul de Nord, ceea ce
mulumea pe ecologiti (n cazul acesta pe iubitorii
petilor i ai delfinilor), care, n ochii militarului n
uniform alb, aveau prea mult putere politic.
Fiecare nou diminea ncepea cu edina
oficial de informare, susinut n mod uzual de
ctre generalul de brigad Mike Lahr, ofierul su
J-2. Asta era, n special, un lucru bun. n
dimineaa zilei de 7 decembrie 1941, Statele Unite
nvaser ce avantaj are furnizarea informaiilor
critice ctre comandanii din teatrul de operaiuni,
aa c actualul CINCPAC, spre deosebire de
amiralul Husband E. Kimmel50, avea mult de
ascultat.
Neaa, Mike, salut Mancuso, n vreme ce
stewardul-ef pregtea cafeaua.

50 CINCPAC n momentul atacului japonez asupra


bazei de la Pearl Harbour (n.red.)

Bun dimineaa, domnule, replic generalul


cu o stea.
Ce nouti avem n Pacific?
Pi, tirea numrul unu de azi e c ruii au
numit un nou tip la conducerea Districtului
Militar al Extremului Orient. Numele su e
Ghenadi Bondarenko. Are un trecut destul de
interesant. A nceput ca ofier de transmisiuni, o
specializare necombatant, dar s-a distins n
Afganistan ctre sfritul acelei aventuri iniiate de
partea lor. A obinut Ordinul Drapelul Rou i este
Erou al Uniunii Sovietice amndou decoraiile
le-a obinut cnd era colonel. De aici a avansat
rapid. Are bune relaii politice. A lucrat
ndeaproape cu un tip numit Golovko este un
fost ofier KGB aflat nc n brana spionajului,
cunoscut personal de ctre preedinte
preedintele nostru, adic. Golovko este practic
adjunctul operativ al preedintelui rus Gruavoi
ca un ministru-ef, sau ceva de genul acesta.
Gruavoi l ascult n privina multor probleme
spinoase i este firul de legtur al Casei Albe n
materie de interese reciproce
Grozav. Deci ruii au asigurat atenia lui
Jack Ryan prin intermediul acestui tip. Ce fel de
om este? ntreb CINCPAC.

Foarte inteligent i capabil, spun amicii de la


Langley. Oricum, s revenim la Bondarenko.
Dosarul referitor la el spune c este la fel de
inteligent i de capabil, un candidat pentru
viitoare promovri. Inteligena i bravura
personal pot fi benefice pentru carier n forele
lor armate, la fel ca la noi.
n ce stare se gsete noua lui comand?
ntr-una nu foarte bun, domnule. Vedem opt
mari uniti de tria unei divizii, dintre care ase
sunt divizii de infanterie mecanizat, una de
tancuri i un divizion de artilerie. Din fotografiile
noastre de recunoatere toate par a avea efectivul
slbit i n-au petrecut mult timp pe terenul de
instrucie. Bondarenko va schimba aceste lucruri,
dac acioneaz conform crii sale de vizit.
Aa crezi?
Ca ef de stat-major s-a zbtut pentru
standarde mai nalte de pregtire este i un pic
intelectual. Anul trecut a publicat un lung eseu
despre legiunile romane. S-a numit Soldaii
Cezarilor. Coninea citatul acela mre din
Josephus: Antrenamentele lor sunt btlii fr
vrsri de snge, iar btliile lor sunt
antrenamente sngeroase. Oricum, era o lucrare
pur istoric, avnd ca surse pe Josephus i

Vegetius, dar nelesul era clar. Aspir la un


antrenament mai bun n armata rus i, de
asemenea, la subofieri profesioniti. A petrecut
mult timp studiind comentariile lui Vegetius
despre cum se fabric centurionii. Armata
Sovietic nu avea cu adevrat sergeni, aa cum
percepem noi termenul, iar Bondarenko este unul
din noua promoie de ofieri superiori care spun c
noua armat rus trebuie s reintroduc acea
funcie. O idee de bun-sim, aprecie Lahr.
Aadar tu consideri c i va cravaa oamenii
pentru a-i aduce n form bun. Dar ce ai legat de
marina rus?
Nu aparine de el. A obinut avioane pentru
sprijin tactic i trupe terestre, dar asta-i tot.
Mda, forele lor navale s-au dus aa de mult n
jos pe gaura budei c nici nu mai pot vedea rola
de hrtie igienic, observ Mancuso. Altceva?
O grmad de chestii politice pe care le putei
citi n timpul liber. Chinezii nc sunt activi pe
teren. Acum desfoar un exerciiu cu patru
divizii la sud de rul Amur.
Att de mare?
Domnule amiral, ei au deja trei ani de cnd
sunt pe regim sporit de antrenament. Nimic
violent, dar au cheltuit bani pentru a ntri rapid

Armata Popular de Eliberare. n exerciiul acesta


folosesc echipament greu, tancuri i transportoare
blindate. Multe antrenamente de tragere cu tunul,
cu muniie real. Pentru ei zona aceea de
antrenament este foarte bun, nu prea exist
civili, ca n Nevada, numai c terenul nu e aa de
plat. De cnd au nceput exerciiul am stat cu
ochii pe ei, dar acum e simpl rutin.
Oh, da? Ce cred ruii despre asta?
Lahr se ntinse n scaun.
Domnule, probabil din cauza asta a tras
Bondarenko lozul cu numirea. E un regres de la
modul cum se antrenau ruii pentru lupt. n
teatrul de operaiuni chinezii i copleesc numeric,
dar nimeni nu vede posibilitatea izbucnirii
ostilitilor. Relaiile politice sunt destul de relaxate
pe moment.
Aha, mormi CINCPAC dinapoia mesei de
lucru. i Taiwanul?
Ceva intensificare a antrenamentelor n
preajma strmtorii, dar mai ales cu uniti de
infanterie, nimic care s aduc mcar vag cu
exerciii amfibii. Suntem ateni i la exerciiile
astea, cu puin ajutor din partea prietenilor de
acolo.
Mancuso ddu din cap, aprobator. Avea un fiet

plin cu planuri de trimitere n vest a Flotei a 7-a i


aproape n permanen una dintre navele sale de
suprafa fcea o vizit de curtoazie n insul.
Pentru marinarii si, Republica Chinez era un
port al naibii de libertin, cu numeroase femei ale
cror servicii constituiau subiect de negocieri
aprinse. Faptul de a avea o nav cenuie de lupt
a marinei Statelor Unite legat la chei punea
oraul la adpost de un atac cu rachete. Chiar i
zgrierea unei nave de lupt americane era
catalogat delicat drept casus belii motiv de
rzboi. i nimeni nu credea despre China
comunist c era, pregtit pentru acest soi de
afacere. Pentru a menine lucrurile pe acel fga,
Mancuso i pusese portavioanele s acioneze
constant, fcnd exerciii cu avioanele de
interceptare i cele de vntoare-bombardament,
n maniera anului 1980. Avea permanent cel
puin un submarin rapid de atac sau un
bubuitor lent n Strmtoarea Formosa, un fapt
dezvluit numai prin referiri ocazionale lsate
intenionat, din cnd n cnd, s rsufle ctre
mass-media. Oricum, numai extrem de rar ar fi
fcut un submarin o escal local. Erau mult mai
eficiente atunci cnd erau nevzute. Dar n alt fiet
avea o mulime de fotografii ale navelor de lupt

chineze, fcute prin periscop, iar unele erau


instantanee de caren, fotografii executate exact
de sub nav, care erau bune mai ales pentru a
testa nervii timonierilor de pe submarine.
Totodat i pusese oamenii s urmreasc din
cnd n cnd submarinele comuniste, la fel cum
fcuse el cu Dallas mpotriva fostei marine
sovietice. Dar acum era mult mai uor.
Reactoarele nucleare chinezeti erau att de
zgomotoase, nct petii se fereau din calea
submarinelor pentru a nu-i rni urechile, sau cel
puin aa glumeau operatorii lui de sonar. Cu ct
R.P.C. i zngnea mai mult sabia n faa
Taiwanului, cu att un atac desfurat n
momentul respectiv, cruia i s-ar fi opus Flota a 7a, s-ar fi transformat rapid ntr-un mcel
sngeros, iar Mancuso spera c Beijingul tia asta.
Dac nu tia, aflarea acestui fapt va fi un exerciiu
murdar i costisitor. Dar comunitii nu aveau nc
mare lucru n domeniul mijloacelor amfibii i nici
nu ddeau semne c le-ar construi.
Deci totul arat ca o zi de rutin pe teatrul de
operaiuni Pacific? urm Mancuso, cnd
informarea lu sfrit.
Destul de mult, confirm generalul Lahr.
Ce fel de mijloace am alocat pentru

supravegherea amicilor notri chinezi?


n mare parte mijloace aeriene, rspunse eful
J-2. Niciodat n-am avut mare lucru n domeniul
surselor de informare umane n R.P.C. cel puin
dup cunotinele mele.
De ce?
Pi, n cel mai simplu termen, ar fi foarte greu
pentru mine sau dumneavoastr s nu ne facem
remarcai n societatea lor, iar majoritatea
cetenilor notri asiatici, ultima oar cnd am
verificat, lucrau pentru companii de software.
Nu avem prea muli n marin. Dar n armat?
Puini, domnule. Au o reprezentare destul de
slab.
Oare de ce?
Domnule, sunt ofier de informaii, nu
demograf, atrase atenia Lahr.
Cred c munca de informaii e suficient
pentru tine, Mike. Bine dac se mai ntmpl
ceva interesant, d-mi de tire.
Sigur, domnule.
Lahr se ndrept spre u pentru a face loc
efului operaiunilor, care i va spune lui Mancuso
ce mijloace din teatrul su erau operaionale n
aceast frumoas zi, plus care nave i avioane
erau stricate i necesitau reparaii.

Nu devenise deloc mai puin atractiv, cu toate


c aducerea ei aici se dovedise a fi dificil. Tania
Bogdanova nu se ferea de nimic, dar pentru
cteva zile fusese de negsit.
Ai fost ocupat? ntreb Provalov.
Da, un client special, spuse ea, nclinnd
capul. Ne-am petrecut mpreun timpul n SanktPetersburg. Nu mi-am luat pagerul. Lui nu-i plac
ntreruperile, explic ea, fr s arate c regret
prea mult.
Provalov ar fi putut ntreba care este costul a
ctorva zile n compania acestei femei, iar ea
probabil i-ar fi spus, dar decise c nu dorea chiar
att de mult s afle. Ea rmnea o fantasm,
lipsindu-i doar aripile cu pene albe pentru a fi un
nger. Cu excepia ochilor i a sufletului, firete.
Cei dinti erau reci, iar ultimul era inexistent.
Am o ntrebare, i spuse locotenentul de poliie.
Da?
Un nume. l cunoti? Klementi Ivanovici
Suvorov.
Ochii ei artar puin veselie.
Oh, da. l cunosc bine. Nu era nevoie s
dezvolte nelesul cuvntului bine.
Ce mi poi spune despre el?

Ce doreti s tii?
Pentru nceput, adresa lui.
Locuiete n afara Moscovei.
Sub ce nume?
Nu tie c eu tiu, dar o dat i-am vzut
actele. Ivan Iurievici Koniev.
Cum de tii asta? ntreb Provalov.
El era adormit, desigur, iar eu i-am rscolit
hainele, replic ea, de parc i-ar fi spus
locotenentului de miliie de unde i cumpra
pinea.
Deci el i-a tras-o, iar tu, ca rsplat, i-ai tras-o
lui, nu mai adug Provalov.
i aminteti adresa lui?
Ea scutur din cap.
Nu, dar este unul dintre noile cartiere de
dincolo de drumul exterior de centur.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Era cu o sptmn nainte ca Gregori
Filipovici s moar, rspunse ea instantaneu.
n momentul acela Provalov avu o sclipire:
Tania, n noaptea dinaintea morii lui Gregori,
cu cine te-ai vzut?
Era un fost soldat sau ceva de genul acesta,
las-m s m gndesc Piotr Alexeievici
cumva

Amalrik? complet Provalov, aproape srind


de pe scaun.
Da, cam aa ceva. Avea un tatuaj pe bra,
tatuajul Spetsnaz pe care muli l-au cptat n
Afganistan. Avea o foarte bun prere despre el
nsui, dar nu era un amant prea bun, adug
Tania cu un aer de desconsiderare.
i niciodat nu va fi, i-ar fi putut Provalov
spune, dar n-o fcu.
Cine a aranjat asta, ah, ntlnirea?
Oh, a fost Klementi Ivanovici. Avea un
aranjament cu Gregori. Era evident c se
cunoteau de mult timp. Deseori Gregori organiza
ntlniri speciale pentru prietenii lui Klementi.
Suvorov i-a pus pe unul sau pe amndoi
asasinii si s reguleze trfele aparinnd
brbatului pe care urmau s-l ucid n ziua
urmtoare? Indiferent ce era Suvorov, avea un
ascuit sim al umorului sau adevrata int
fusese de fapt Serghei Nikolaici. Provalov tocmai
trsese o carte important cu informaii, dar
aceasta nu prea s fac deloc lumin n cazul
su de crim. nc un fapt care i ngreuna
munca, n loc s i-o uureze. Revenise la aceleai
dou posibiliti: acest Suvorov i angajase pe cei
doi soldai Spetsnaz pentru a-l ucide pe Rasputin,

apoi i-a asasinat ca asigurare mpotriva


urmrilor nedorite. Sau i-a angajat pentru a-l
elimina pe Golovko, apoi i-a ucis din pricin c
fcuser o greeal grosolan. Care din cele dou?
Va trebui s-l gseasc pe Suvorov pentru a afla.
Dar acum dispunea de un nume i de o locaie
probabil. Era ceva cu care putea lucra.

CAPITOLUL 19
Vntoare de oameni
La cartierul general Rainbow din Hereford, Marea
Britanie, lucrurile se linitiser pn la punctul n
care att John Clark, ct i Ding Chavez
ncepuser s arate simptome de nervozitate.
Regimul de antrenament era la fel de solicitant ca
ntotdeauna, dar nimeni pn atunci nu se
necase n sudoare, iar intele erau fie de carton,
fie electronice bine, c nu erau la fel de
satisfctoare precum o adevrat lichea uman
nu era tocmai cel mai bun mod de a pune
problema, aa c fraza corect era nu la fel de
palpitante. Dar membrii echipei Rainbow nu
spuneau asta, nici mcar ntre ei, de team s nu
par nsetai de snge sau neprofesioniti. Pentru
ei starea mental impus era la fel ca ntotdeauna.
Antrenamentul era o btlie fr vrsare de snge,
iar btlia era un antrenament sngeros. Faptului
c abordau cu atta seriozitate antrenamentul i se
datora, cu certitudine, forma lor comparabil cu
cea a unei lame ascuite. Erau att de eficieni,

nct ar fi putut rade i puful de pe faa unui


bebelu.
Echipa nu era cunoscut public, cel puin nu n
sine. Dar cumva rsuflaser nite vorbe. Nu n
Washington, nu n Londra, ci undeva pe continent
umbla vorba c NATO avea acum o echip
antiterorist foarte special i extrem de capabil,
trecut prin ciur i drmon n cursul ctorva
misiuni de nalt nivel i numai o singur dat o
ncasaser, din partea teroritilor irlandezi, care,
oricum, au pltit un pre amar pentru eroarea lor
de apreciere. Ziarele europene i-au numit Brbaii
n Negru, din pricina uniformelor de asalt, iar n
relativa lor ignoran ziaritii europeni au fcut ca
echipa
Rainbow
s
par
chiar
mai
nspimnttoare dect o justifica realitatea. Au
exagerat att de mult nct, la cteva sptmni
dup ce primele tiri despre ei erupseser n ziare,
atunci cnd echipa a fost desfurat, cu apte
luni n urm, pentru o misiune n Olanda, bieii
ri din coala de literatur au aflat c prin vecini
umbl nite oameni noi i s-au precipitat ctre o
rund de negocieri cu dr. Paul Bellow, ncheind un
acord nainte ca ostilitile s fie iniiate, ceea
fusese mbucurtor pentru toat lumea. Ideea
unui schimb de focuri ntr-o coal plin de copii

niciodat nu-i ncntase pe Brbaii n Negru.


De-a lungul ultimelor luni, unii membri fuseser
rnii sau napoiai serviciilor de provenien, fiind
nlocuii de noi membri. Unul dintre acetia era
Ettore Falcone, fost component al poliiei federale
italiene, trimis la Hereford mai mult pentru
propria sa protecie dect ca s sprijine echipa
NATO. Falcone se plimba, ntr-o plcut dupamiaz de primvar, mpreun cu soia sa i fiul
lor minor pe strzile din Palermo, Sicilia, cnd un
schimb de focuri a izbucnit chiar n faa ochilor
si. Trei criminali scuipau rafale de pistol
mitralier spre un pieton, soia lui i poliistul care
le era bodyguard, iar Falcone, ntr-o clipit, i-a
scos pistolul Beretta i i-a dobort pe toi trei,
mpucndu-i n cap de la zece metri distan.
Aciunea sa fusese prea trzie pentru a salva
victimele, dar atrsese mnia unui capo mafioso,
care avusese doi fii implicai n atentat. Falcone ia btut joc n mod public de ameninare, dar
minile mai temperate de la Roma au avut ctig
de cauz guvernul italian nu dorea ca o vrajb
sngeroas s nceap ntre Mafie i poliia
federal iar Falcone fusese expediat la Hereford
pentru a fi primul italian membru al Rainbow.
Dovedise rapid c este cel mai bun pistolar din

ci se vzuser vreodat.
La naiba, uier John Clark, dup ce analiz a
cincea serie de zece focuri.
Tipul sta l btuse din nou! l numeau Psroiul.
Ettore Hector avea cam un metru nouzeci i
era usciv, ca un juctor de baschet, mrime i
form nepotrivite pentru un membru al trupelor
antitero, dar, Isuse, cum putea trage puiul sta de
lele!
Grazie, domnule general, rosti italianul,
ridicnd bancnota de cinci lire sterline care
acompania aceast vrajb sngeroas.
Iar John nici mcar nu se putea vicri c o
fcuse pe bune, ct vreme Psroiul o fcuse
numai pentru bancnot. Macaronarul doborse
trei indivizi narmai cu pistoale mitralier i o
fcuse de fa cu soia i fiul su. Tipul era nu
numai un trgtor talentat, ci avea i dou
ghiulele mari care-i blbneau ntre picioare. Iar
soia sa, Anna-Maria, avea reputaia unei
buctrese uimitoare. n orice caz, Falcone l
ntrecuse cu un punct n runda de cincizeci de
focuri. Iar John exersase timp de o sptmn
naintea acestui meci ranchiunos.
Ettore, unde dracului ai nvat s tragi? ceru
RAINBOW SIX s afle.

La Academia de Poliie, generale Clark. nainte


nu mai trsesem cu arma, dar am avut un
instructor bun i am nvat bine, rosti sergentul,
zmbind prietenos. Nu era ctui de puin arogant
datorit talentului su, iar asta, ntr-un fel,
nrutea situaia.
Da, aa se pare.
Clark introduse pistolul n toc i trase fermoarul,
apoi se ndeprt de linia de tragere.
i dumneavoastr, domnule? ntreb Dave
Woods, eful poligonului, de ndat ce Clark apru
pe u.
Deci nu sunt singurul? l interpel RAINBOW
SIX.
Woods ridic privirea din sendviul su.
S dea dracul, flcul acela a cptat la
Dragonul Verde o scrisoare nenorocit de credit
fiindc m-a ntrecut! anun el.
Iar sergentul-major Woods l nvase pe Wyatt
Earp tot ce tia. Iar la clubul SAS-Rainbow
probabil l nvase pe noul biat s bea bere
englezeasc amar. Nu era uor s-l nfrngi pe
Falcone. Nu prea aveai spaiu de manevr s bai
un ins care adeseori, atunci cnd trgea, nu
obinea satisfctor, ci un scor perfect.
Ei bine, sergent-major, cred c m aflu ntr-o

companie potrivit.
Clark l btu pe umr n timp ce se ndrepta spre
u, cltinnd din cap. n spatele su, Falcone
trgea o nou serie. Era evident c-i place s fie
Numrul Unu i exersa din greu pentru a-i
menine poziia. Trecuse foarte mult timp de cnd
cineva l btuse n poligon. Lui John nu-i fcea
plcere, dar ce-i cinstit e cinstit, iar Falcone
ctigase respectnd regulile.
Oare era i acesta un semn c pierdea teren? Nu
alerga la fel de repede ca soldaii mai tineri ai lui
Rainbow, firete, alt lucru care l deranja. John
Clark nc nu era gata s se declare btrn. Nici
s fie bunic nu era pregtit, dar n privina asta nu
avea de ales. Fiica sa i Ding se prezentaser cu
un nepot, iar el nu le putea cere s-l ia napoi. i
meninea o greutate sczut, cu toate c adesea
aceasta operaie cerea, aa cum fusese azi, s sar
peste masa de prnz n favoarea pierderii a cinci
lire sterline la tir cu pistolul.
Ei, cum a mers, John? se interes Alistair
Stanley,
cnd
Clark intr
n
cldirea
administrativ.
Putiul e cu adevrat bun, Al, replic John,
punnd pistolul ntr-un sertar al biroului.
ntr-adevr. Sptmna trecut a ctigat

cinci lire de la mine.


Se auzi un mormit.
Cred c e o chestie unanim. John se tolni n
scaunul su pivotant, n care se simea aa de
bine. Bun, a sosit ceva n timp ce eu eram afar,
pierznd bani?
Doar asta, de la Moscova. Oricum, s-ar fi
cuvenit s nu soseasc aici, i raport Stanley
efului su, n timp ce i nmna o fil de fax.
Ce vor? ntreb Ed Foley n biroul su de la
etajul apte.
Vor ca noi s-i ajutm n pregtirea unora
dintre oamenii lor, repet pentru soul ei Mary Pat.
Mesajul original era suficient de nebunesc pentru
a necesita repetarea lui.
Dumnezeule, femeie, ct de ngduitori trebuie
s fim? vru s tie directorul.
Serghei Nicolaici crede c i suntem datori. i
tu tii
Trebuia s ncuviineze.
Da, bine, cred c o vom face, poate. Totui
asta trebuie s mearg mai sus.
O s-l fac pe Jack s rd n hohote,
consider directorul adjunct pentru operaii.

Rahat, exclam Ryan n Biroul Oval cnd


Ellen Sumter i nmn faxul de la Langley. Apoi
i ridic privirea. Oh, scuz-m, Ellen.
Ea i zmbi ca o mam ctre precocele ei fiu.
Da, domnule preedinte.
Pot s am una?
Doamna Sumter luase obiceiul de a purta inute
cu buzunare largi, decupate. Din cel stng pescui
un pachet cartonat de Virginia Slims i l oferi
preedintelui, care lu o igar i o aprinse de la
bricheta cu gaz vrt i ea n pachet.
Ei bine, nu-i o figur?
l cunoatei pe acest om, nu-i aa?
Golovko? Mda. Ryan zmbi strmb,
amintindu-i din nou de pistolul aintit spre faa
lui pe cnd avionul VC-137 trecea vuind pe pista
aeroportului eremetievo din Moscova, cu ani n
urm. Acum zmbea. Dar n clipa aceea nu i se
prea nimic amuzant. Oh, da, eu i Serghei
suntem prieteni vechi.
Ca secretar a preedintelui, Ellen Sumter avea
acces aproape la orice informaie, chiar i la faptul
c preedintele Ryan trgea ocazional un fum, dar
erau anumite lucruri pe care nu le tia i niciodat
nu le-ar fi cunoscut. Era destul de deteapt
pentru a fi curioas, dar i destul de inteligent

pentru a nu pune ntrebri.


Dac spunei dumneavoastr, domnule
preedinte.
Mersi, Ellen.
Ryan se ls pe pernele fotoliului i trase un fum
lung din igara subire. Oare de ce stresul de orice
natur l fcea s se ntoarc la lucrurile astea
blestemate care l fceau s tueasc? Vestea
bun era c igrile l amoreau. Asta nseamn
c nu sunt fumtor, nu unul adevrat, i zise
preedintele. Mai citi o dat faxul. Avea dou
pagini. Una coninea faxul original din partea lui
Serghei Nikolaici ctre Langley deloc
surprinztor, avea numrul direct de fax al lui
Mary Pat i dorea s arate acest lucru iar a doua
cuprindea recomandarea din partea lui Edward
Foley, directorul CIA.
Din punct de vedere al ncrcturii oficiale, era o
problem destul de simpl. Golovko nici mcar nu
era nevoit s explice de ce America trebuia s-i
satisfac cererea. Soii Foley i Jack Ryan vor ti
c KGB a asistat CIA i guvernul Statelor Unite n
cursul a dou misiuni extrem de sensibile i
importante, iar faptul c cei trei, la rndul lor,
serviser interesele Rusiei era n afara subiectului.
Aa c Ryan nu avea de ales. Ridic receptorul i

aps un buton de apelare rapid.


Foley, rosti o voce masculin la cellalt capt
al firului.
Ryan, spuse Jack n replic. l auzi pe tipul de
la captul liniei cum se aaz mai drept n scaun.
Am primit faxul.
i? ntreb directorul.
Ce altceva am putea dracului face?
Sunt de acord.
Foley ar fi putut spune c, personal, l place pe
Golovko. Ryan, de asemenea. Dar acum nu era
vorba de ce le plcea sau nu le plcea. Ei fceau
politic guvernamental n acest moment, ceea ce
era mai presus de factorii personali. Rusia ajutase
Statele Unite ale Americii, iar acum, ca rsplat,
Rusia cerea Statelor Unite ale Americii s o ajute.
n relaiile obinuite dintre state, asemenea cereri,
dac aveau un precedent, trebuiau garantate.
Principiul era asemntor cu cel al mprumutrii
vecinului cu o grebl, dup ce el i mprumutase
un furtun cu o zi nainte, numai c la nivel
interstatal oamenii puteau fi, ocazional, omori
din pricina unor astfel de favoruri.
Te descurci sau trebuie s-o fac eu?
Cererea a sosit la Langley. Tu dai rspunsul.
Afl care sunt parametri. Nu vrem ca Rainbow s

fie compromis, nu?


Nu, Jack, dei nu sunt mari anse s fie
compromis. Europa s-a linitit destul de mult.
Poliitii din Rainbow n principal fac exerciii i fac
munc de birou. Povestea aceea din ziare
funcioneaz ei, a vrea de fapt s-i mulumesc
reporterului care a dezvluit-o. Rareori directorul
CIA spunea ceva favorabil legat de pres. n cazul
de fa unii angajai ai guvernului vorbiser cam
mult despre ceva ce tiau, dar efectul net al
povestirii chiar avusese rezultatele dorite, dei
articolul de pres fusese plin de erori, lucru care
cu greu putea surprinde. Dar unele dintre aceste
erori fcuser ca poliitii Rainbow s par nite
supraoameni, ceea ce le satisfcea lor orgoliul i i
oprea pe potenialii lor inamici. i astfel,
terorismul din Europa ajunsese pe brnci dup
scurtul (i oarecum artificialul, dup cum tiau ei)
su reviriment. Brbaii n Negru erau prea
nspimnttori pentru a te lua de ei. La urma
urmei, tlharii se luau de btrnelele care tocmai
i ridicaser banii de pensie, nu de poliistul
narmat de la colul strzii. Prin asta, criminalii se
artau raionali. O btrnic nu putea opune
eficient rezisten unui tlhar, pe cnd poliistul
purta un pistol.

M atept ca prietenii notri rui s nu divulge


informaia.
Cred c putem conta pe asta, Jack, admise Ed
Foley.
Avem vreun motiv s n-o facem?
Ryan l putea auzi pe director foindu-se n scaun.
Niciodat n-am fost dornic s furnizez cuiva
metode, dar aceasta nu este o operaiune de
informaii n sine, iar majoritatea le pot obine
citind crile potrivite. Deci, cred c le putem da
voie.
Aprobat, spuse preedintele.
Ryan i putea nchipui gestul de ncuviinare de
la captul cellalt al firului.
OK, rspunsul va pleca astzi.
nsoit de o copie pentru Hereford, firete.
Ajunsese pe masa de lucru a lui John nainte de
terminarea programului. l convoc pe Al Stanley
i-i nmn copia.
Cred c devenim faimoi, John.
Te face s te simi bine, nu? ntreb Clark,
dezgustat. Amndoi erau foti lucrtori operativi
sub acoperire i, dac ar fi existat vreun mod de ai ine secrete numele i aciunile fa de propriii
efi, l-ar fi descoperit de mult timp.

Presupun c te vei duce chiar tu. Pe cine vei


lua cu tine la Moscova?
Ding i Echipa-2. Ding i cu mine am mai fost
acolo. Amndoi l-am ntlnit pe Serghei Nikolaici.
Mcar n felul acesta nu e nevoit s vad prea
multe fee noi.
Da, i dup cte mi amintesc, rusa ta e de
prim clas.
coala de limbi strine de la Monterey e foarte
bun, rosti John, cu un semn de ncuviinare.
Ct timp te atepi s fii plecat?
Clark se mai uit o dat pe fax i sttu pe
gnduri timp de cteva secunde.
Oh, nu mai mult de trei sptmni, rosti el
cu voce tare. Oamenii lor din Spetsnaz nu sunt
ri. Vom pune la punct un grup de antrenament
pentru ei, iar dup un timp i putem, probabil,
invita aici, nu?
Stanley nu sublinie faptul c SAS, n particular,
i Ministerul britanic al Aprrii, n general, ar
putea avea un acces de isterie iscat de acea
invitaie, dar n cele din urm trebuiau s ia
lucrurile aa cum sunt. Se numea diplomaie, iar
principiile ei reglau politica marii majoriti a
guvernelor lumii, indiferent dac lor le plcea sau
nu.

Cred c va trebui s-o facem, John, zise


Stanley, care auzea deja ipetele, urletele i
mormielile din restul bazei i de la Whitehall.
Clark lu telefonul i aps pe butonul alocat
secretarei sale, Helen Montgomery.
Helen, l poi suna, te rog, pe Ding i s-i
comunici s vin ncoace? Mulumesc.
mi amintesc c i rusa lui este bun.
Am avut nite profesori buni. Dar accentul lui
e puin sudic.
i al tu?
Leningrad adic Sankt-Petersburg, bnuiesc
c aa-i zice acum. Al, i vine s crezi toate
schimbrile care s-au petrecut?
Stanley se aez.
John, chiar i astzi mi se pare o nebunie, i
au trecut mai bine de zece ani de cnd au dat jos
steagul rou de deasupra porii Spaski.
Clark ncuviin.
mi amintesc cnd am vzut asta la televizor,
omule. M-a dat pe spate.
Bun, John, salut o voce familiar din cadrul
uii. Salut, Al.
Intr i ia loc, fiule.
Chavez, pretins maior n SAS, ezit la partea cu
fiule. De fiecare dat cnd John vorbea n stilul

acesta urma s se ntmple ceva neobinuit. Dar


putea fi i mai ru. Putiule era termenul uzual
care preceda pericolul, iar acum, c era i so i
tat, Domingo nu mai mergea pn-n pnzele albe
n cutare de belele. Pi spre biroul lui Clark i
lu foaia de hrtie care i se oferise.
Moscova? ntreb el.
Se pare c aprobarea a venit de la
comandantul nostru suprem.
Super, observ Chavez. Pi a trecut ceva
vreme de cnd ne-am ntlnit cu domnul Golovko.
Cred c vodca este la fel de bun.
E unul dintre lucrurile pe care le fac cum
trebuie, aprob John.
i vor ca noi s-i nvm s fac i alte
lucruri?
Aa se pare.
Lum nevestele cu noi?
Nu. Clark scutur din cap. De data asta e
vorba numai de afaceri.
Cnd?
La asta trebuie s lucrez. Probabil peste o
sptmn, cu aproximaie.
Destul de bine.
Ce face micuul?
nc merge de-a builea, rnji Ding. Noaptea

trecut a nceput s se ridice singur, ca i cum ar


fi stat n picioare. mi imaginez c n cteva zile va
ncepe s mearg.
Domingo, i vei petrece primul lui an
nvndu-l s mearg i s vorbeasc. Urmtorii
douzeci de ani i vei petrece nvndu-l s stea
jos i s tac din gur, l preveni Clark.
Hei, tticule, micuul doarme ct e noaptea de
lung i se trezete cu un zmbet. Al dracului s
fiu dac nu e o privelite mai bun dect cea
oferit de mine nsumi, tii?
Ce spunea el avea sens. Cnd se detepta, tot ce
avea Domingo n faa ochilor erau obinuitele
exerciii i o alergare de opt kilometri, care erau
att epuizante, ct i, dup un anumit timp,
plictisitoare.
Clark nu putea dect s ncuviineze. Era unul
dintre marile mistere ale vieii, cum de pot copiii s
se trezeasc ntotdeauna ntr-o dispoziie bun. Se
ntreb unde, de-a lungul anilor, se pierdea
aceast aptitudine.
ntreaga echip? se interes Chavez.
Mda, probabil. Inclusiv Psroiul, adug
RAINBOW SIX.
i ie i-a curat azi buzunarele? ntreb Ding.
Data viitoare cnd concurez n poligon contra

puiului de lele, vreau ca asta s fie imediat dup


alergarea matinal, cnd i tremur puin minile,
rosti Clark, n doi peri.
Nu i plcea s piard nimic, i n mod cert nu
ceva care fcea att de mult parte din renumele lui
de trgtor cu armament individual.
Domnule C., Ettore nu e om. Cu un pistol
mitralier este bun, dar nu spectaculos, dar cu
acel Beretta parc-i Tiger Woods cu o cros de golf.
i culc pe toi la pmnt.
Pn astzi n-am crezut. M gndesc c poate
era mai bine s-mi fi luat prnzul la Dragonul
Verde.
Te-neleg, John, aprob Chavez, decis s nu
comenteze n legtur cu proporiile socrului su.
Hei, adu-i aminte c i eu sunt bun la tragerile cu
pistolul. Ettore m-a spulberat cu trei puncte.
Ticlosul m-a luat cu un punct, l inform
John pe comandantul su de echip. Primul meci
unu-contra-unu pe care-l pierd de cnd eram n
grupul de operaiuni speciale.
i aia fusese cu treizeci de ani n trecut, mpotriva
maistrului su principal, concurnd pentru beri. A
pierdut cu dou puncte, dar l-a btut pe maistru
trei serii dup aceea, i aminti Clark cu mndrie.

El este? ntreb Provalov.


Nu avem o fotografie a lui, i aduse aminte
sergentul. Dar corespunde descrierii generale. i
se ndrepta spre maina care trebuia. Cteva
aparate foto focalizau acum pentru a oferi
fotografiile.
Amndoi se gseau ntr-o dubi parcat la o
jumtate de bloc distan de cldirea cu
apartamente pe care o supravegheau. Ambii
brbai utilizau binocluri verzi, mbrcate n
plastic, de provenien militar.
Tipul arta aproximativ aa cum ar fi trebuit.
Ieise din ascensorul blocului, plecnd de la etajul
potrivit. Se stabilise mai devreme, n cursul acelei
seri, c numitul Ivan Iurievici Koniev locuiete la
etajul opt al acestui bloc turn. Nu rmsese timp
pentru a-i interoga vecinii, aciune care, oricum,
trebuia fcut cu mare atenie. Era mai mult
dect posibil ca vecinii acestui Koniev/Suvorov s
fie, aa cum i el se tia c fusese, foti membri
KGB, iar a le pune lor ntrebri putea s-nsemne
alertarea subiectului investigaiei. i nu era deloc
un subiect obinuit, inu Provalov s-i
reaminteasc.
Maina n care urcase brbatul era nchiriat.
Exista un autoturism particular nregistrat pe

numele Koniev, Ivan Iurievici, la aceast adres,


un Mercedes clasa C, i cine tia cte alte maini
putea avea nregistrate sub alt identitate?
Provalov era sigur c avea mai multe asemenea
maini, toate cu acte grijuliu msluite. Cartea de
identitate a lui Koniev era cu siguran fals. KGB
le oferise oamenilor si un antrenament temeinic.
Sergentul de pe locul oferului porni motorul i
deschise staia radio. Alte dou maini ale poliiei
se aflau n imediata vecintate, ambele avnd
echipaje formate din anchetatori experimentai.
Prietenul nostru se deplaseaz. Maina
albastr, nchiriat, rosti Provalov n radio.
Amndou
mainile
transmiser
c
au
recepionat.
Maina nchiriat era un Fiat unul veritabil,
fabricat la Torino, nu copia lui ruseasc construit
la Togliattistad, unul dintre puinele proiecte
economice ale Uniunii Sovietice care, practic, a
funcionat, dup un anumit model. Provalov se
ntreb dac maina fusese aleas pentru
agilitatea sa, ori pentru preul ieftin de nchiriere.
Momentan nu avea cum s afle. Koniev/Suvorov
se desprinse de lng bordur, iar prima main
de filaj se lu dup el din spate, la distan de o
jumtate de bloc, n timp ce a doua main se

postase n fa, la aceeai distan, deoarece nici


mcar un ofier de informaii pregtit de KGB nu
cuta dect rareori codie n faa lui. S fi avut
ceva mai mult timp la dispoziie, ar fi plasat un
dispozitiv de urmrire pe Fiat, dar nu au avut nici
timpul i nici ntunericul necesar acestei
operaiuni. Dac urmritul se va ntoarce la
apartamentul su, vor face operaia noaptea
trziu, cam pe la ora patru dimineaa. Un emitor
radio, cu un magnet care s o fixeze n interiorul
barei din spate; antena ar fi atrnat n jos, precum
o coad de oricel, practic invizibil. O parte din
tehnologia aflat la dispoziia lui Provalov i
folosit de ctre acesta fusese, la origini, utilizat
la urmrirea strinilor suspectai de spionaj, n
afara Moscovei, asta nsemnnd c era destul de
performant, cel puin dup standardele ruseti.
Urmrirea mainii decurgea mai uor dect
sperase. Folosirea a trei maini de filaj ajuta la
asta. Reperarea unei singure cozi nu era o
aciune pretenioas. Dou erau, de asemenea,
uor de identificat, de vreme ce aceleai dou
maini i schimbau locurile ntre ele, la fiecare
cteva minute. Dar trei umbre sprgeau destul
de frumos tiparul, i, fie el pregtit sau nu de ctre
KGB, Koniev/ Suvorov nu era supraom.

Adevrata sa aprare consta n a-i ascunde


identitatea, iar spargerea secretului fusese o
combinaie de anchet bine desfurat, plus
noroc dar poliitii erau familiarizai cu norocul.
KGB, pe de alt parte, n-a fost. n mania sa
pentru organizare, programele de antrenament ale
KGB lsaser de o parte norocul, poate din pricin
c a te ncrede n noroc era o slbiciune care ar fi
condus la dezastru pe teren. Asta i sugera lui
Provalov c numitul Koniev/ Suvorov n-a petrecut
mult timp n munca operativ. n lumea real a
misiunilor de strad, asemenea lucruri se nvau
n mare vitez.
Filajul se desfura la distan extrem, de
lungimea unui cvartal, iar n aceast zon
cvartalele de blocuri erau mari. Dubia era
echipat special pentru asemenea urmriri.
Suporii numerelor de nmatriculare erau
triunghiulari n seciune, la o apsare de buton
putndu-se roti, schimbnd una dintre cele trei
perechi separate de numere. Farurile vehiculului
erau mprite n perechi, astfel nct una s poat
schimba tiparul luminilor, exact lucrul dup care
un adversar antrenat s-ar fi uitat noaptea. Dac
schimbau aspectul luminilor de dou sau trei ori
atunci cnd se aflau n afara cmpului vizual al

retrovizorului celui urmrit, ar fi fost nevoie ca


acesta s fie un geniu pentru a se prinde c-i filat.
Cea mai grea sarcin i revenea mainii de filaj din
fa, cci era dificil s-i anticipeze gndurile lui
Koniev/Suvorov, iar cnd acesta lua pe
neateptate o curb, maina din frunte trebuia s
o zbugheasc, sub ghidarea mainilor de filaj din
spate, pentru a-i relua poziia din capul formaiei.
Oricum, toi miliienii din echipa sa erau
anchetatori cu experien, care nvaser cum s
hituiasc cel mai periculos vnat de pe planet:
fiine umane care consimiser s ia viaa altor
oameni. Chiar i cei mai proti ucigai puteau
avea instincte de animal i nvaser o mulime
de lucruri, de la televizor, n legtur cu
operaiunile poliiei. Asta fcea ca unele anchete
s fie mai dificile dect ar fi trebuit, dar n
asemenea cazuri dificultatea sporit servea la
antrenarea oamenilor si mai temeinic dect n
orice academie de pregtire.
Vireaz dreapta, spuse oferul su n radio.
Dubia preia conducerea. Maina de filaj din fa
va continua drumul pn la urmtoarea curb la
dreapta, va vira, apoi va goni pentru a-i relua
poziia n frunte. Maina din spate va pierde teren
pn n spatele dubei, ieind din scen timp de

cteva minute, nainte de a-i relua locul. Maina


din spate era un Fiat-copie de la Togliattistad, de
departe cel mai comun automobil din Rusia, prin
urmare foarte anonim, cu vopseaua alb murdar
i srit.
Dac asta-i singura sa ncercare de a ne
pierde, nseamn c-i foarte sigur pe sine.
Adevrat, consimi Provalov. S vedem ce
altceva face.
Acel ce altceva avu loc patru minute mai trziu.
Fiatul fcu un nou viraj la dreapta, de aceast
dat nu pe o strad perpendicular, ci pe un pasaj
inferior de acces la un bloc de apartamente, unul
care se ntindea pe lungimea unei strzi ntregi.
Din fericire, maina din fa se afla deja de cealalt
parte a cldirii, ncercnd s ajung din urm
Fiatul, i a avut ansa s-l vad pe
Koniev/Suvorov aprnd la treizeci de metri n
faa ei.
l avem, pri radioul. l urmrim.
Du-te! i spuse Provalov oferului, care
accelerase dubia spre urmtoarea curb.
Pe parcurs, acion butonul de schimbare a
numerelor de nmatriculare i aranjamentul
farurilor, transformnd duba ntr-un vehicul care,
pe timp de noapte, prea n ntregime nou.

E sigur pe el, observ Provalov cinci minute


mai trziu.
Duba era acum la mic distan n urma
Fiatului, cu maina conductoare n spatele ei, iar
cealalt main de urmrire foarte aproape n
urma acesteia. Indiferent unde se ducea, ei erau
pe urma lui. A fcut o manevr evaziv, una
istea, ce-i drept, dar fusese una singur.
Probabil a crezut c acea unic manevr de
depistare a eventualilor urmritori este suficient,
asta dac ar fi fost o singur main pe urmele
sale, aa c a trecut prin acel pasaj, cu ochii pe
oglinda retrovizoare i nu a zrit nimic. Foarte
bine, aprecie locotenentul de miliie. Pcat c nu-l
avea alturi pe amicul american de la FBI. Cu
greu ar fi putut FBI face o urmrire mai bun,
chiar i cu resursele sale vaste. A contribuit i
faptul c oamenii si cunoteau strzile Moscovei
i ale suburbiilor la fel de bine ca orice ofer de
taxi.
Va lua cina i va bea undeva, observ oferul
lui Provalov. La kilometrul urmtor o s trag pe
dreapta.
Vom vedea, rosti locotenentul, considernd c
oferul are dreptate. Aceast zon avea zece sau
unsprezece restaurante de nivel superior. Pe care

l va alege vnatul su?


A rezultat c era Prinul Mihai al Kievului, un
local ucrainean, specializat n carne de pui i
pete, de asemenea renumit pentru barul su de
calitate. Koniev/ Suvorov trase pe dreapta i i
ddu voie uierului de la restaurant s-i parchete
maina, apoi pi nuntru.
Care dintre noi este cel mai bine mbrcat?
ntreb Provalov prin radio.
Dumneavoastr, tovare locotenent.
Celelalte dou echipe ale sale erau nvemntate
precum oamenii din clasa muncitoare, iar acetia
nu ddeau buzna aici. Jumtate din clienii
Prinului Mihai al Kievului erau strini, iar n
preajma unor asemenea oameni trebuie s te
mbraci elegant restaurantul urmrea asta.
Provalov sri din main pe la jumtatea strzii i
pi cu pas iute spre copertina de la intrare.
Portarul i-a permis accesul dup o scurt privire
n noua Rusie, inuta te reprezenta mai mult dect
n majoritatea naiunilor europene. Ar fi putut s-i
fluture pe la nas legitimaia de poliist, dar n-ar fi
fost o micare bun. Se prea poate ca o parte din
personalul restaurantului s-i dea raportul lui
Koniev/Suvorov. n acel moment avu o sclipire de
imaginaie. Provalov intr imediat n toaleta

brbailor i scoase telefonul mobil.


Hello! rosti o voce familiar cnd rspunse.
Mika?
Oleg? ntreb Reilly. Ce pot face pentru tine?
Cunoti un restaurant numit Prinul Mihai al
Kievului?
Da, sigur. De ce?
Am nevoie de ajutorul tu. Ct de repede poi
ajunge aici? se interes Provalov, tiind c Reilly
locuiete la numai doi kilometri distan.
Zece sau cincisprezece minute.
Atunci grbete-te. Voi fi la bar. Imbrac-te
prezentabil, adug miliianul.
Bine, accept Reilly, ntrebndu-se cum i va
explica asta soiei sale i de ce s-a ntrerupt o
sear linitit, petrecut n faa televizorului.
Provalov se ndrept ctre bar, comand o vodc
cu piper i aprinse o igar. Vnatul su se afla la
apte scaune distan, bnd i el de unul singur,
probabil ateptnd ca masa lui s se elibereze.
Restaurantul era plin. Un cvartet de coarde
interpreta ceva de Rimsky-Korsakov pe latura
opus a slii de mese. Restaurantul era cu mult
peste orice i putea Provalov permite ca parte
obinuit a vieii sale. Aadar Koniev/Suvorov era
foarte bine aranjat din punct de vedere financiar.

Asta nu era o surpriz deosebit. O mulime de


foti ofieri KGB o duceau cu adevrat bine n
cadrul sistemului economic al Rusiei noi.
Dispuneau de cunotine i metode internaionale
cu care puini conceteni ai lor puteau concura.
ntr-o societate cunoscut pentru corupia ei
nfloritoare, ei aveau o felie de pia i o reea de
camarazi pe care s-i contacteze i cu care
puteau, din diverse consideraii, s mpart
ctigurile, obinute sau nu ilegal.
Provalov i terminase primul pahar i se ntorcea
ctre barman pentru a-i cere altul atunci cnd i
fcu apariia Reilly.
Oleg Gregorievici, zise americanul ca salut.
Locotenentul de miliie realiz c americanul nu
era ntng. Rusa vorbit de acesta avea un
evident accent american i suna prea tare, un
excelent camuflaj pentru mediul n care se aflau.
Era, de asemenea, bine mbrcat, proclamnd
pentru toi cei care-l vedeau originea sa strin.
Mika! spuse n replic Provalov, strngnd
clduros mna americanului i gesticulnd ctre
barman.
Bun, pe cine cutm? ntreb agentul FBI,
mai ncet.
Costum gri, apte locuri n stnga mea.

L-am vzut, zise imediat Reilly. Cine este?


Numele su curent este Koniev, Ivan Iurievici.
De fapt credem c este Suvofov, Klementi
Ivanovici.
Aha, observ Reilly. Ce altceva mi poi spune?
I-am luat urma pn aici. A folosit o manevr
de evaziune simpl i de obicei eficient, dar avem
trei maini de filaj i l-am prins imediat din urm.
Bun treab, Oleg, spuse agentul FBI.
Inadecvat pregtit i prost echipat sau nu,
Provalov nu era un sticlete de doi bani. n Birou ar
fi cel puin agent-ef. Oleg avea instincte foarte
bune de poliist. Urmrirea unui agent KGB prin
jurul Moscovei nu era un exerciiu nensemnat,
precum urmrirea unui mscrici paranoic n
Queens. Reilly i sorbi vodca cu piper i se
ntoarse pe jumtate n scaun. Dincolo de subiect
se afla o frumusee brunet, care purta o rochie de
mtase mulat pe corp. Pentru Reilly arta ca una
dintre acele trfe de lux, cu firma la vedere. Ochii
ei ntunecai supravegheau ncperea, cum o
fceau i ai lui. Diferena consta n faptul c Reilly
era brbat i s se uite dup fete drgue sau
aa lsa impresia nu era ctui de puin
neobinuit. De fapt, ochii si nu erau aintii
asupra femeii, ci asupra brbatului. Cincizeci de

ani, bine fcut, cu un aspect general indescriptibil,


exact aa cum te ateptai s fie un spion,
ateptnd s fie condus la o mas, sorbindu-i
butura i privind admirativ n oglinda barului,
ceea ce era un mijloc eficient de a vedea dac eti
supravegheat. Pe american i amicul su rus i
exclusese, firete. n definitiv, ce interes ar fi putut
avea un om de afaceri american n legtur cu el?
Pe deasupra, americanul csca ochii la trfa din
stnga lui. Din acest motiv, ochii subiectului nu
zbovir asupra omului din dreapta americanului,
nici n mod direct, nici n oglind. Oleg era detept,
concluzion Reilly, folosindu-l pe el drept camuflaj
pentru discreta sa supraveghere.
Alte lucruri care s-au ntmplat recent? se
interes agentul FBI. Provalov l inform despre ce
aflase de la prostituat i ce s-a ntmplat n
noaptea dinaintea crimelor.
Fir-ar, asta este fanfaronad. Dar nc nu tii
cine a fost inta, aa este?
Nu tiu, admise Provalov, sorbind din al doilea
rnd de butur.
tia c trebuie s-o lase mai ncet cu alcoolul,
altfel ar fi fcut vreo greeal. Vnatul su era
prea alunecos i periculos ca s-i asume orice fel
de risc. Putea oricnd s-l ridice pe individ pentru

interogatoriu, dar tia c ar fi fost un exerciiu fr


succes. Criminalii de genul acestuia trebuiau s
fie manipulai mai blnd dect un ministru.
Provalov i permise s priveasc n oglind, unde
obinu o bun imagine a profilului unui probabil
multiplu asasin. Cum se fcea c n jurul unor
astfel de persoane nu era o aur neagr? De ce
artau normal?
Mai tim i altceva despre javra asta?
Rusului ncepea s-i plac acel termen folosit de
american. Scutur din cap.
Nu, Mika. nc nu am verificat la SVR.
i faci griji c ar putea avea o surs n
instituie? ntreb americanul. Oleg nclin capul.
E o idee. Una evident.
Fria fotilor ofieri KGB era probabil foarte
strns. Poate foarte bine s fie cineva din
interiorul vechii cldiri a cartierului general, s
zicem cineva din personalul de la arhiv, care le d
bieilor de tire dac poliia manifest interes
pentru un dosar anume.
Fir-ar s fie, punct americanul, gndindu-se.
Ce pui de lele eti, le regulezi pe trfele tipului
nainte de a scpa de el.
Era o senzaie dezagreabil de indiferen n asta,
deprins parc dintr-un film cu Mafia. Dar n viaa

real, mafioii din La Cosa Nostra nu aveau tria


pentru asemenea fapte. Pe ct preau de
formidabili, oamenii de aciune ai Mafiei nu aveau
pregtirea unor ofieri profesioniti de informaii,
n aceast jungl fiind ca nite pisici btrne puse
lng pantere. Continu s observe subiectul.
Fata de dincolo de el era o diversiune, dar nu prea
bun.
Oleg?
Da, Mihail?
Se uit la cineva pe deasupra muzicanilor.
Ochii lui se ntorc mereu ctre acelai punct. Nu
mtur ncperea cu privirea de parc ar fi aici
ntia oar.
Subiectul i verifica pe toi cei care intrau n
restaurant, dar ochii si continuau s revin
asupra unei anume pri a oglinzii i probabil
stabilise c nimeni din local nu constituia un
pericol pentru el. Ups. Ei bine, raion Reilly, chiar
i cei antrenai au limitele lor, ntr-un trziu, sau
chiar mai devreme, propria lor experien
putndu-se ntoarce mpotriva lor. ncepeau s
gndeasc dup abloane i fceau presupuneri
care le puteau aduce capturarea. n cazul de fa
Suvorov presupusese c nu poate fi urmrit de
ctre un american. n definitiv nu fcuse nimic

nici unui american din Moscova, poate nici mcar


n ntreaga sa carier; n plus se afla pe un
teritoriu cunoscut, nu pe terenul dumanului, iar
la venirea n acel loc se contrafilase aa cum fcea
de fiecare dat, numai c el cuta o singur
main de filaj. Ei, chiar i cei istei au limitele lor.
Diferena dintre oamenii geniali i cei proti consta
n faptul c geniile erau contiente de limitele lor.
Suvorov se credea el nsui un geniu ns la cine
se uita oare? Reilly se rsuci un pic mai mult pe
taburetul de la bar i mtur cu privirea restul
ncperii.
Ce vezi, Mika?
O mulime de oameni, Oleg Gregorievici,
majoritatea rui, dar i civa strini, toi bine
nolii. Doi chinezi, diplomai dup aspect, care
cineaz n compania a doi rui arat ca nite
persoane oficiale. Relaiile dintre ei par a fi
cordiale, aprecie Reilly.
Luase i el cina acolo, n trei sau patru rnduri,
mpreun cu soia sa. Mncarea era foarte bun,
mai ales preparatele din pete. Iar cei de la Prinul
Mihail al Kievului aveau un excelent furnizor de
caviar, acesta numrndu-se printre cele mai
alese delicatese servite acolo. Soia lui adora
caviarul, i trebuia s neleag faptul c dac ar

servi aceeai specialitate acas ar costa-o mult


mai mult dect aici De-a lungul anilor, Reilly
ndeplinise multe misiuni de supraveghere
discret, astfel nct cptase deprinderea de-a
deveni aproape invizibil. Putea trece nebgat n
seam n orice loc din lume, cu excepia
cartierului Harlem, ns Biroul avea ageni de
culoare care se infiltrau acolo.
Era al naibii de sigur c Suvorov se uita mereu
ntr-acelai punct. Privea ca din ntmplare, sau
folosind oglinda barului pe post de retrovizor. Pn
i poziia n care sttea pe taburet l ajuta astfel
nct s par c privete n mod firesc spre locul
care-l interesa. Numai c oamenii de teapa lui nu
fceau nimic accidental sau din coinciden. Erau
antrenai s ia n consideraie orice variant, chiar
i posibilitatea unei scurgeri de informaii era cu
att mai remarcabil c picase de fraier, fiind
buzunrit de-o trf n timp ce dormea dup
orgasm. Mda, unii brbai, indiferent ct de
detepi erau, gndeau cu sculele din pantaloni
Reilly se rsuci din nou. Unul dintre chinezii aflai
la masa din fundal i ceru scuze, se ridic i se
ndrept ctre toalet. n prim faz, Reilly se
gndi s-l urmreasc, dar mai bine nu Dac
era o micare aranjat din timp, faptul c se lua

dup el ar fi putut s-l sperie Rbdare, Mika,


se ndemn singur, ntorcndu-se pentru a privi la
suspectul principal. Koniev/Suvorov puse paharul
pe tblia barului i se ridic.
Oleg. Vreau s-mi ari cum ajung la toaleta
pentru brbai, zise agentul FBI. n cincisprezece
secunde.
Provalov numr n gnd, calculnd timpul, apoi
i ntinse braul artnd ctre intrarea principal.
Reilly l btu pe umr drept mulumire i se
ndrept spre locul indicat.
Restaurantul Prinul Mihail al Kievului era
prezentabil ns, ca majoritatea localurilor din
Europa, nu avea un om de serviciu la baie, poate
pentru c acela era un obicei american sau poate
conducerea nu dorea s plteasc un salariu n
plus. Reilly ptrunse nuntru i observ trei
pisoare, dintre care dou erau ocupate. Desfcu
fermoarul pantalonilor i urin, se ncheie la loc i
merse s se spele pe mini, privind n jos n
timp ce cu coada ochiului vzu cum ceilali doi
oameni din ncpere schimbau priviri furie.
Rusul era mai nalt. Baia avea genul acela de role
cu prosoape de hrtie, la care n America se cam
renunase. Reilly trase unul i i usc minile,
incapabil s mai trag de timp, ateptnd

nuntru. Indreptndu-se ctre u, bg mna n


buzunar i trase cheile de la main pe jumtate
n exterior. Le scp pe jos chiar n momentul
cnd trgea de u, murmur un Fir-ar s fie n
timp ce se apleca s le ridice, n acea clip fiind
mascat fa de ceilali doi de ctre un panou
despritor. Reilly ridic cheile de pe gresia
pardoselii i reveni la poziia vertical.
Atunci vzu. Fusese o micare bun. Ar fi putut fi
mai rbdtori, ns probabil c subevaluaser
importana americanului, dei amndoi erau
profesioniti. Abia dac se atinser unul de altul,
iar ce se ntmpl dincolo de mica mbrnceal ar
fi trebuit s fie neluat n seam de un observator
oarecare. Ins Reilly nu era un observator
oarecare i chiar dac prinsese micarea doar cu
colul ochiului, pentru un iniiat era destul. Era o
palmare clasic executat n trecere, nct chiar i
unui tip experimentat ca Reilly
i-ar fi fost greu
s decid cine cui transmisese ceva. Agentul FBI
i continu drumul spre ieire, revenind la
taburetul lui de lng bar, unde-i fcu semn
barmanului s-i toarne un rnd pe care-l
considera binemeritat.
Ei?
Ai face bine s-l identifici pe chinezoiul acela.

El i amicul nostru au fcut schimb de ceva la


toalet. O palmare frumos executat, rosti Reilly n
timp ce zmbea i fcea un gest de salut ctre o
brunet de la bar.
Dac Reilly ar fi fost silit s depun mrturie n
faa unui juriu despre cele vzute, pn i un
avocat cu diploma luat abia de vreo sptmn
ar fi putut convinge juriul c, de fapt, nu vzuse
nimic. Ins pentru Reilly cele observate spuneau
enorm de mult. Acea micare plin de dexteritate
era fie rezultatul unei ntlniri absolut
ntmpltoare ntre doi oameni cu totul inoceni
cea mai pur coinciden ori era rezultatul
aciunii a doi ofieri de informaii bine pregtii,
care-i puneau la btaie talentul ntr-o manier
potrivit i ntr-un loc perfect ales. Provalov se
ntoarse la timp pentru a-i vedea pe cei doi indivizi
prsind toaleta. Nici mcar nu se bgau n
seam, sau parc nici mcar nu luau n seam
prezena celuilalt mai mult dect remarci un cine
rtcit pe strad exact ca doi oameni fr nicio
legtur unul cu cellalt, care s-au ntlnit
ntmpltor cu un strin ntr-o toalet de local.
Numai c dup ce Koniev/Suvorov reveni la locul
su de la bar i i lu paharul cu butur, ochii
si nu mai cercetar cu regularitate oglinda. De

fapt, se ntoarse i o salut pe fata din stnga sa,


apoi gesticula spre barman s-i ofere o nou
butur, pe care ea o accept cu un surs cald,
comercial. Expresia feei ei proclama faptul c-i
gsise de lucru n acea noapte. Totui tipa putea
juca teatru, observ Reilly.
Ei bine, amicul nostru o va pune n noaptea
asta, i spuse colegului su rus.
E drgu, accept Provalov. Ce zici, douzeci
i trei de ani?
Cam aa ceva, poate chiar mai tineric.
Frumoase balcoane.
Balcoane? se mir rusul.
Sni, Oleg, sni, l lmuri agentul FBI.
Chinezoiul e spion. Vezi prin jur pe cineva care-l
supravegheaz?
Pe nimeni din cei pe care-i cunosc eu, replic
locotenentul. Probabil nu se tie c e ofier de
informaii.
Da, sigur, toi bieii votri de la
contrainformaii s-au retras la Soci, la bi, nu? Ce
naiba, omule, pe mine m-au urmrit n dese
rnduri.
Atunci nseamn c eu sunt unul dintre
agenii ti de supraveghere? l interpel Provalov.
Reilly chicoti.

S m informezi dac vrei s dezertezi n Vest,


Oleg Gregorievici.
Chinezul n costum albastru-deschis?
Ala este. Scund, cinci picioare, o sut cincizeci
i cinci de livre, ndesat, pr scurt, n jur de
patruzeci i cinci de ani.
Provalov fcu conversia n sistemul european,
rezultnd 163 de centimetri i 70 de kilograme i
i ntipri bine chipul lui n memorie ct timp se
rsucise pentru a-l vedea cum sttea acolo, la
treizeci de metri deprtare. Arta absolut banal, ca
toi spionii. Dup ce fcu asta, se duse la toalet
pentru a telefona agenilor si aflai n exteriorul
localului.
n seara aceea nu mai fur alte evenimente.
Koniev/Suvorov
prsi
restaurantul
la
aproximativ douzeci de minute dup aceea,
ducnd la bra pe fata de la bar, pe care o conduse
direct la apartamentul su. Unul dintre agenii
lsai n urm se lu dup chinez pn la maina
acestuia, care avea numere de corp diplomatic.
Not ce scria pe numere, apoi toi miliienii se
duser la casele lor, dup o zi prelungit de
munc, ntrebndu-se dac au descoperit ceva i
ct de important era ceea ce aflaser.

CAPITOLUL 20
Diplomaie
Ei, cum este?
Rutledge i lu napoi nsemnrile de la
Secretarul Adler.
Pare n ordine, Cliff, cu condiia s poi
transmite mesajul ntr-un mod adecvat, i spuse
Secretarul de Stat subordonatului su.
neleg ce-i procesarea informaiilor. Apoi fcu
o pauz. Preedintele vrea ca acest mesaj s fie
transmis n termeni fr echivoc, corect?
Secretarul Adler ncuviin din cap.
Da.
tii, Scott, niciodat n-am mai fost att de
stpn pe situaie.
Ai vrut vreodat asta?
De cteva ori, cu israelienii. i cu Africa de
Sud, adug el, meditnd.
Dar niciodat cu chinezii sau cu japonezii?
Scott, niciodat n-am fost specialist n comer,
i aduci aminte?
Dar de data asta era, cci misiunea de la Beijing

se atepta s fie una de nalt clas, necesitnd


serviciile unui diplomat de rang superior, nu ale
unui biet ambasador. Chinezii tiau deja asta. n
cazul lor negocierile vor fi conduse, dup tirea
publicului, de ctre ministrul de externe, dei
practic vor fi dirijate de un diplomat mai mic n
grad, specializat n comer exterior i care se
bucurase de mult noroc n negocierile cu America.
Secretarul Adler, cu acordul preedintelui Ryan,
ncepuse treptat s dezvluie presei c termenele
i regulile ar trebui puin schimbate. l ngrijora c
Rutledge nu era tocmai omul potrivit pentru a
transmite mesajul, dar Cliff era fcut pentru asta.
Cum lucrezi cu tipul acela de la Finane,
Gant?
Dac ar fi fost diplomat, acum eram n rzboi
cu tot globul, dar presupun c se pricepe la cifre i
computere, admise Rutledge, fr a se strdui si ascund dezgustul la adresa evreului nscut n
Chicago, i a stilului su de parvenit.
Faptul c Rutledge avea el nsui origini modeste
fusese de mult timp uitat. O diplom la Harvard i
un paaport diplomatic putea ajuta pe cineva s
uite lucruri jenante cum ar fi traiul ntr-un cartier
srac i consumarea de resturi la mas.
Amintete-i c Winston l place, iar Ryan l

ndrgete pe Winston, OK? l preveni Adler cu


blndee pe subordonatul su.
Se hotrse s nu-i bat capul cu atitudinea
antisemit a lui Cliff. Viaa era prea scurt pentru
asemenea trivialiti, iar Rutledge tia c soarta
carierei sale se afl n minile lui Scott Adler. Ar fi
putut ctiga mai muli bani n postur de
consultant, dup prsirea Departamentului de
Stat, dar o concediere nu i-ar fi crescut valoarea pe
piaa agenilor independeni.
OK, Scott, i da, am nevoie de sprijin n
privina aspectelor monetare ale problemelor
comerciale.
nclinarea aprobativ a capului, care i
acompania vorbele, era aproape respectuoas.
Bun. tia cum s se gudure atunci cnd era
nevoie. Adler nici nu luase n consideraie s-i
spun lui Rutledge despre sursa de informaii din
buzunarul su, obinut prin curtoazia
preedintelui. Era ceva legat de diplomatul de
carier care nu-i inspira ncredere superiorului
su.
Cum sunt mijloacele de comunicare?
Ambasada din Beijing are capaciti
TAPDANCE. Chiar i noul tip de telefon, iar
avionul e echipat la fel.

Dar existau probleme cu aparatele, recent


aruncate n lupt de Fort Meade. Instrumentele
aveau dificulti n a realiza legtura ntre ele, iar
folosirea ca releu a unui satelit nu ajutase deloc.
Ca majoritatea diplomailor, Rutledge rareori se
preocupa de asemenea nimicuri. Mai degrab se
atepta ca informaiile s apar ca prin farmec,
rareori ntrebndu-se cum au fost obinute, dar
ntotdeauna iscodind care au fost motivele sursei,
indiferent cine ar fi fost aceea. Una peste alta,
Clifford Rutledge II era diplomatul perfect. Credea
prea puin n altceva dect n propria carier, n
cteva noiuni de amiciie internaional i n
propriile metode de a obine informaii, att ct s
evite un rzboi, toate fiind rezultatul unei
extraordinare ncrederi n sine.
Dar Rutledge, admise Adler pentru sine, avea i
pri bune; era un diplomat competent, care tia
cum s persifleze i cum s exprime o poziie n
termenii cei mai blnzi posibili, dar totui fermi.
Departamentul de Stat ducea mereu lips de
oameni ca el. Aa cum remarcase cineva odinioar
despre Theodore Roosevelt, Cel mai drgu
gentleman care a luat vreodat gtul cuiva. Dar
Cliff n-ar fi fcut aa ceva, nici mcar pentru a
promova n carier. Probabil folosea o main

electric de ras, nu att din teama s nu se taie, ci


de fric s nu vad snge.
Cnd decoleaz avionul tu? i ntreb
VULTURUL inferiorul.
Barry Wise avea deja bagajul fcut. Era un expert
n mpachetat, cum ar fi trebuit de fapt s fie,
deoarece cltorea la fel de mult ca un pilot de
linie. La patruzeci i patru de ani, fostul puca
marin de culoare lucra pentru CNN de la
nceputurile existenei acestuia, adic de mai bine
de douzeci de ani i vzuse de toate. Transmisese
despre gruprile contras din Nicaragua i despre
primele raiduri de bombardament asupra
Bagdadului. Fusese la faa locului cnd se
decopertaser gropile comune din Iugoslavia i
fcuse comentarii n direct asupra drumurilor
morii din Ruanda, dorindu-i n acelai timp s
poat mulumi Domnului c poate transmite doar
imagini, nu i miasmele fetide care nc i mai
bntuiau visele. Ca reporter profesionist de tiri,
Wise i urma menirea: s transmit adevrul deacolo de unde se gsea acelor oameni care erau
interesai de el i s-i ajute s devin interesai,
dac nu erau. Nu avea o ideologie personal, cu
toate c avea o mare ncredere n justiie, iar unul

dintre modurile de a face dreptate era furnizarea


de informaii corecte jurailor acetia erau, n
cazul su, privitorii emisiunilor TV. El i ali
oameni asemenea lui transformaser Africa de
Sud dintr-un stat rasist ntr-o democraie
funcional; de asemenea, jucase un rol n
distrugerea comunismului n lume. n opinia lui,
adevrul era cea mai puternic arm din lume,
dac aveai o cale de a-l face s ajung la omul de
rnd. Spre deosebire de majoritatea membrilor
branei sale, Wise respecta ceteanul obinuit,
sau cel puin pe acela care era destul de detept
s-i priveasc reportajele. Cetenii doreau s tie
adevrul, iar datoria lui era de a face apel la toate
abilitile sale pentru a-l spune lor, lucru de care
se ndoia deseori, punndu-i constant ntrebarea
dac se descurc bine sau nu.
n drum spre u i srut soia, promindu-i
c la napoiere va aduce daruri pentru copii, aa
cum fcea ntotdeauna, apoi i puse sacul de
voiaj n compartimentul de bagaje al unicului
rsf personal, un Mercedes sport rou, la
volanul cruia se ndrept spre sud, n direcia
oselei de centur a Washingtonului, apoi coti din
nou spre sud, ctre Baza Aerian Andrews.
Trebuia s ajung mai din timp, cci Forele

Aeriene deveniser supercontiincioase n privina


securitii. Poate era din pricina acelor filme
tmpite care artau teroriti trecnd de toate
santinelele i dei erau doar nite soldai de
aviaie, nu infanteriti marini, purtau totui arme
i cel puin lsau impresia c sunt competeni i
mbarcndu-se n unul dintre avioanele Grupului
89 Transport Aerian, ceea ce, i nchipui Wise, era
la fel de probabil cu a merge la furat n Biroul Oval
pentru a-i terpeli portofelul preedintelui. Dar
armata i urma propriile reguli, indiferent ct de
lipsite de sens ar fi prut de asta i aducea bine
aminte din vremea ct servise n Corpul de
Infanterie Marin. Aa c i vzu de condus, trecu
de toate punctele de control, ale cror santinele l
cunoteau mai bine dect i tiau propriul
comandant i atept sosirea grupului de oficiali
n luxosul salon pentru oaspei de vaz, aflat la
captul pistei zero-unu stnga. Apoi se mbarcar
toi n venerabilul VC-137 pentru nesfritul zbor
ctre Beijing. Fotoliile erau ct de confortabile
puteau fi scaunele de la bordul unui avion, iar
servirea era la fel de bun ca cea de la bordul unui
avion de linie, la clasa nti, totui zborurile
acestea lungi nu erau niciodat distractive.

N-am mai fost niciodat pe-acolo, rosti Mark


Gant, rspunznd la ntrebarea lui George
Winston. Bun care e poveste cu tipul sta,
Rutledge?
Slujba de carier al Departamentului de Stat,
i-a croit drum destul de sus pe scara ierarhic.
Obinuiete s ntrein legturi politice
avantajoase pe vremuri a fost unul dintre
apropiaii lui Ed Kealty.
Fostul agent de burs ridic privirea.
Oh? Oare de ce Ryan nu l-a dat afar cu un
ut n fund?
Jack nu practic sportul sta, replic Winston,
ntrebndu-se dac nu cumva, n acest caz,
principiile stteau n calea bunului-sim.
George, nu-i aa c nc mai este naiv?
Aa o fi, dar este un om sincer, aa c i trec
cu vederea. Sunt al dracului de sigur c el ne-a
susinut n privina politicii impozitelor, care n
cteva sptmni urmeaz s fie aprobat de
Congres.
Gant nu credea nimic pn ce nu vedea legea
aprobat.
Asta presupunnd c fiecare lobbist din ora
nu se arunc n faa trenului.
Replica sa gener un rnjet amuzat.

Bun, rotiele au fost unse. tii, n-ar fi drgu


s-i nchidem pe toi ticloii aceia?
George, gndi Gant, neputnd rosti vorbele cu
glas tare n acest birou, dac tu crezi asta,
nseamn c ai stat prea mult n preajma
preedintelui. Dar idealismul nu era un lucru
chiar att de ru, nu?
Voi aranja ca nemernicii de chinezi s fie
strni cu ua n privina balanei comerciale.
Ryan ne va susine?
El zice c pn la capt. i l cred, Mark.
Vom vedea. Sper c Rutledge sta tie s
citeasc bine cifrele.
A fost la Harvard, remarc Secretarul Winston.
tiu, ripost Gant. Avea propria sa
prejudecat academic, fiind liceniat al
Universitii din Chicago, cu douzeci de ani n
urm. Ce dracului reprezint Harvard, cu excepia
numelui i a dotrilor?
Winston chicoti.
Nu toi absolvenii lor sunt tmpii.
Cred c rmne de vzut, sefu. n orice caz
i ridic valiza pe rotile i atrn de umr geanta
cu computerul maina mea ateapt n faa
scrii.
Cltorie plcut, Mark.

Se numea Yang Lien-Hua. Avea treizeci i patru


de ani, era nsrcinat n luna a noua i era foarte
speriat. Era a doua ei sarcin. n urma celei
dinti avusese un fiu pe care l-au botezat
JuLong, un nume de botez cu adevrat de bun
augur, care n traducere brut nsemna Dragon
Mare. Dar bieelul murise la vrsta de patru ani,
mpins de pe trotuar de ctre o biciclet, n calea
unui autobuz. Moartea sa fusese devastatoare
pentru prini, i ntristase chiar i pe oficialii locali
ai partidului comunist participani la anchet,
care l absolviser de vin pe oferul autobuzului
i nu l identificaser niciodat pe biciclistul
neatent. Pierderea fusese suficient de grea pentru
a o determina pe doamna Yang s caute alinare
ntr-un fel pe care guvernul rii sale nu-l aproba
n mod expres.
Acea alinare era cretinismul, religie strin
desconsiderat de fapt, dac nu de drept. n alt
epoc ar fi gsit alinare n braele budismului sau
confucianismului, dar i aceste dou religii
fuseser pe scar larg terse din contiina
populaiei de ctre guvernul marxist, care nc
privea religia ca pe un drog public. O coleg de
munc i sugerase n oapt s-l ntlneasc pe

un prieten al ei, un brbat numit Yu Fa An.


Doamna Yang l descoperise pe acel om i astfel
ncepuse prima ei aventur de trdare.
Reverendul Yu sporise n ochii ei atunci cnd
aflase c este un om nvat i umblat prin lume.
De asemenea, tia s asculte, acordnd atenie
fiecrui cuvnt al ei, turnndu-i din cnd n cnd
ceai, n semn de simpatie i atingndu-i cu
blndee mna atunci cnd lacrimile i iroiau pe
fa. Numai cnd terminase de povestit
nenorocirea ei ncepuse el s-i spun propriile
nvturi.
I-a spus c Ju-Long se gsea n preajma
Domnului, cci Dumnezeu era preocupat mai ales
de nevoile copiilor nevinovai. n vreme ce ea nu-i
putea vedea n acel moment fiul, el o putea vedea,
privind n jos din Rai, iar de vreme ce tristeea ei
era complet explicabil, ar fi trebuit s cread n
faptul c Domnul lumii era un Domn al ndurrii
i al iubirii, care i-a trimis pe pmnt Singurul
Fiu Nscut pentru a arta omenirii calea cea
dreapt i pentru a-i da viaa Sa pentru pcatele
oamenilor. i nmnase o Biblie tiprit n Gouyu,
limba oficial a R.P.C. (numit, de asemenea,
mandarin) i o ajutase s gseasc pasajele
potrivite.

Doamnei Yang nu-i fusese uor, dar att de mare


era durerea ei, nct a continuat s revin pentru
consiliere particular, aducndu-i n cele din
urm i soul, Quon. Domnul Yang s-a dovedit a fi
greu de convertit de ctre orice religie. i fcuse
stagiul militar n Armata Popular de Eliberare,
unde fusese ndoctrinat metodic cu politica
naional, iar la testri rspunsese suficient de
bine pentru a fi trimis la coala de sergeni, unde
se cereau oameni siguri din punct de vedere
politic. Dar Quon fusese un tat iubitor pentru
micul su Dragon Mare, astfel c i el, la rndul
lui, considerase c golul din sistemul lui de
credine este prea mare pentru a cldi cu uurin
o punte peste el. Acea punte a fost oferit de ctre
reverendul Yu i, destul de curnd, soii Yang au
venit la discretele sale slujbe religioase, acceptnd
n mod treptat pierderea suferit, ncredinai de
viaa venic a lui Ju-Long i de faptul c ntr-o zi
l vor revedea din nou n prezena Atotputernicului
Dumnezeu, a crui existen devenea din ce n ce
mai real pentru ei.
Pn atunci ns, viaa mergea nainte. Amndoi
i vedeau de munc, lucrnd ca muncitori n
aceeai fabric, i aveau un apartament proletar
n districtul DiAnmen al Beijingului, aproape de

parcul Jingshan Dealul de Crbune. n cursul


zilei lucrau la fabric, seara urmreau programele
televiziunii de stat i, la timpul cuvenit, Lien-Hua
rmase din nou nsrcinat.
i intr n conflict cu politica guvernamental de
control a populaiei, care era de-a dreptul
draconic. De mult vreme se decretase c orice
cuplu cstorit poate avea doar un copil. O a doua
sarcin avea nevoie de permisiunea oficial a
guvernului. Cu toate c nu era interzis, n
general, celor crora le murise primul copil,
trebuia obinut o aprobare pro-form, iar n cazul
prinilor indezirabili politic aceast aprobare era
blocat, ca metod de control a populaiei n via.
Asta nsemna c unei sarcini neautorizate trebuia
s i se pun capt. n condiii de siguran, ntrun spital de stat i pe cheltuiala statului dar
trebuia sfrit.
Pentru guvernul comunist cretinismul se
ncadra perfect n categoria elementelor politice
nesigure, astfel c, deloc surprinztor, Ministerul
Securitii Statului infiltrase ofieri de informaii n
congregaia reverendului Yu. Aceti indivizi
fuseser trei, dar unul se lsase corupt de religie i
devenise el nsui nesigur inserase numele
soilor Yang ntr-o list central a celor indezirabili

politic. Din acest motiv, cnd doamna Yang LienHua finalizase procedura de nregistrare a sarcinii,
o scrisoare oficial apruse n cutia ei potal,
instruind-o s mearg la Spitalul Longfu de pe
strada Meishuguan pentru un avort controlat.
Ceea ce Lien-Hua nu dorea s fac. Numele ei de
botez se traducea prin Floare de Lotus, dar pe
dinuntru era plmdit dintr-un material mult
mai aspru. O sptmn mai trziu a scris
ageniei guvernamentale de resort, spunnd c a
avortat. Prin natura sistemului birocratic,
minciuna ei nu fusese verificat niciodat.
Acea minciun i adusese Florii de Lotus doar
ase luni de stres sporit. Nu consultase deloc un
medic, nici mcar pe unul dintre acei medici
desculi pe care R.P.C. i inventase cu o generaie
n urm, spre marea admiraie a politicienilor de
stnga din ntreaga lume. Lien-Hua era sntoas
i puternic, iar corpul uman fusese proiectat de
natur s produc urmai sntoi cu mult
naintea inventrii obstetricienilor. Fusese capabil
n majoritatea cazurilor s-i ascund burta
umflat pe sub haine care i veneau prost. Ce nu
putea s ascund cel puin nu de sine nsi
era frica luntric. Purta un nou prunc n pntec.
l dorea. Voia s aib o nou ans de a fi mam.

Dorea s-i simt bebeluul cum suge la piept.


Dorea s-l iubeasc i s-l alinte, s-l vegheze cum
ncepe s se trasc, s stea drept i s vorbeasc,
s-l vad cum crete mai mare de patru ani,
merge la coal, nva i se dezvolt ntr-un adult
sntos de care putea fi mndr.
Problema o constituia politica. Statul i impunea
cu brutalitate voina. tia ce putea s se ntmple:
seringa plin cu formaldehid nfipt n capul
bebeluului exact n momentul naterii. n China
asta era politic de stat. Pentru soii Yang era
crim cu premeditare, comis cu snge rece, iar ei
erau ferm hotri s nu piard al doilea fiu, care,
aa cum le spusese reverendul Yu, era un dar de
la Dumnezeu.
Exista o cale de scpare. Dac ntea copilul
acas, fr asisten medical, i acesta ncepea
s respire, atunci statul nu l-ar mai fi ucis. Erau
anumite lucruri n faa crora pn i guvernul
Republicii Populare ddea napoi, uciderea unei
fiine umane vii, respirnd, fiind unul dintre ele.
Dar pn la prima respiraie, era lipsit de
importan, fiind asemenea unei hlci de carne la
pia. Existau chiar i zvonuri cum c guvernul
chinez vinde organe ale nou-nscuilor avortai pe
piaa mondial de esuturi, pentru a fi folosite n

scopuri medicale, iar soii Yang erau capabili s


dea crezare zvonurilor.
Aa c planul lor era ca Lien-Hua s aduc pe
lume copilul acas, dup care s se poat
prezenta n faa statului cu un fapt mplinit i
eventual s fie botezat de ctre reverendul Yu.
Pn n ultimul moment, doamna Yung se
meninuse ntr-o bun condiie fizic, mergnd
zilnic doi kilometri, mncnd apreciabil i fcnd,
n general, toate lucrurile pe care brourile editate
de guvern le spuneau viitoarelor mame s le fac.
i dac ceva va merge ru, se vor duce la
reverendul Yu pentru a-i cere prerea i sfatul.
Planul i permitea lui Lien-Hua s lupte cu stresul
de fapt cu teroarea sfietoare a condiiei sale
neautorizate.
Ei? ntreb Ryan.
Rutledge are toate nsuirile potrivite i i-am
dat instruciunile necesare. Ar trebui s le duc la
ndeplinire corect. ntrebarea este dac chinezii ne
vor face jocul.
Dac nu, lucrurile se vor nruti pentru ei,
spuse preedintele, dac nu cu rceal, totui cu
un anumit grad de determinare. Dac ei cred c
ne pot intimida, Scott, a venit timpul s afle cine

este cel mai barosan de pe teren.


Vor riposta. Au luat la pachet oferte pentru
paisprezece Boeing 777 abia cu patru zile n
urm, i aminteti? Va fi primul lucru pe care-l
vor toca, dac nu le va plcea de noi. Pentru
uzinele Boeing din Seattle asta ar nsemna o
grmad de bani i locuri de munc, l preveni
Secretarul de Stat.
Niciodat nu am fost cu adevrat mare la
antaj, Scott. Pe deasupra, avem un caz clasic de
dat vrabia din mn pe cioara de pe gard. Dac ne
prbuim din cauza asta, atunci vom pierde de
zece ori mai muli bani i locuri de munc n alt
parte bine, pierderile nu vor fi toate n acelai loc,
astfel c tipii de la emisiunile de tiri nu vor fi
capabili s-i focalizeze camerele, aadar nu vor
spune povestea real, ci doar pe cea care ncape
pe o band video de treisprezece milimetri. Dar eu
nu sunt pus aici pentru a menine mulumirea
blestematei de mass-media. M aflu aici pentru a
servi poporul din toate puterile mele, Scott. i jur
pe Dumnezeu c asta urmeaz s fac, i promise
preedintele oaspetelui su.
Nici nu m ndoiesc, Jack, rspunse Adler.
Amintete-i numai c chinezii nu vor juca n
maniera dorit de tine.

Niciodat n-o fac, dar dac joac dur o s-i


coste aptezeci de miliarde de dolari anual. Noi ne
putem permite s ne descurcm fr produsele
lor. Ei i pot permite s se descurce fr banii
notri? ntreb Ryan.
Secretarul Adler nu era pe deplin mulumit de
modul n care fusese formulat ntrebarea.
Vom tri i vom vedea.

CAPITOLUL 21
Datul n clocot
Ce ai descoperit azi-noapte? se interes Reilly.
ntrziase la biroul su din cadrul ambasadei,
dar un instinct visceral i spunea c lucrurile
scpau de sub control n Cazul RPG aa l
numea cnd se gndea la el i directorul Murray
se interesa personal de caz, pentru c preedintele
o fcuse, iar asta l fcea s fie mai important
dect mizeriile de rutin aflate pe masa de lucru a
lui Reilly.
Amicul nostru chinez cel din toaleta
brbailor este Secretar III la misiunea lor
diplomatic. Prietenii notri din partea cealalt a
oraului, de la SVR, bnuiesc c este angajat al
Ministerului Securitii Statului. Nu este privit de
ctre Ministerul de Externe al nostru ca un
diplomat deosebit de strlucit.
Aa se acoper un spion, observ Reilly. Un
mpinge-tava prostovan. Bun, deci este un juctor.
De acord, Mika, rosti Provalov. Acum ar fi
frumos s tim cine, ce i cui a transmis ceva.

Oleg Gregorievici Reilly adora forma


semioficial de adresare a ruilor chiar dac a fi
fost acolo s m zgiesc, tot n-a putea fi capabil
s-i rspund.
Aceasta era problema cnd te confruntai cu
adevrai profesioniti. Erau la fel de iui de mn
ca un crupier din Vegas care manevra un pachet
de cri. Pentru a fi sigur, aveai nevoie de un
teleobiectiv bun i o camer cu mare vitez de
nregistrare, dar acestea erau prea masive pentru
munca operativ. Dar cel puin demonstraser,
spre propria lor satisfacie, c amndoi brbaii
activau n domeniul spionajului, iar aceasta,
oricum ai fi despicat firul n patru, era o mare
descoperire pentru cazul lor.
Ai identificat fata?
Elena Ivanova Dimitrova. Provalov i ntinse
dosarul peste mas. E doar o trf, dar, firete,
una foarte costisitoare.
Reilly deschise dosarul i citi nsemnrile.
Prostituat cunoscut, specializat n ceteni
strini. Fotografia ei era neobinuit de
mgulitoare.
Ai venit mai devreme, azi-diminea? ntreb
Reilly. Probabil aa se ntmplase, dac aflase
pn acum toate acestea.

nainte de ora ase, confirm Oleg. i pentru el


cazul devenea tot mai captivant. Oricum, Klementi
Ivanovici a inut-o pentru el ntreaga noapte.
Femeia a prsit apartamentul dimineaa, la ora
7.40 i a luat un taxi ctre cas. Conform spuselor
oamenilor mei, prea fericit i satisfcut.
Asta era chiar amuzant. Nu se lsase de trucurile
ei pn ce Oleg ajunsese la birou? Asta trebuie si fi afectat cumva atitudinea lui Oleg, judec Reilly,
cu un rnjet interior. Lui n mod sigur i-ar fi
afectat-o.
Ei, ce bine de subiecii notri. Bnuiesc c n
urmtoarele cteva luni el nu va avea parte de aa
ceva, raion agentul FBI cu voce tare, spernd c
i va ndulci puin viaa colegului su rus.
Omul poate spera, conchise cu rceal
Provalov. Am patru oameni care i supravegheaz
apartamentul. Dac iese i d semne c va lipsi o
vreme, voi ncerca s introduc o echip n locuin
pentru a planta cteva dispozitive electronice de
supraveghere.
tiu s fie ateni? se interes Reilly.
Dac Suvorov era pregtit aa cum considerau ei,
ar fi lsat indicii n apartamentul su care i-ar fi
dat de gol.
i ei sunt pregtii tot de ctre KGB. n

vremurile bune unul dintre ei a ajutat la prinderea


unui ofier de informaii francez. Acum am o
ntrebare pentru tine, zise poliistul rus.
D-i drumul.
Ce tii despre o unitate special antiterorist
cu baza n Anglia?
Te referi la Brbaii n Negru?
Da, ddu Provalov din cap. tii ceva despre ei?
Reilly era contient c trebuie s fie atent la ce
spune, chiar dac tia al naibii de puin.
Pe bune, nu tiu nimic mai mult dect ce s-a
scris n ziare. E un soi de unitate multinaional
NATO, format din militari i poliiti, cred. Anul
trecut au avut un ir de aventuri norocoase. De ce
ntrebi?
O cerere venit de sus, pentru c te cunosc.
Mi s-a spus c vor veni la Moscova pentru a
acorda asisten n antrenarea oamenilor notri
grupele Spetsnaz au sarcini similare, explic Oleg.
Adevrat? Ei bine, n-am fost n categoria
muchi a FBI; doar o singur dat, ntr-o echip
SWAT teritorial. Probabil Gus Werner tie o
mulime de lucruri despre ei. Gus conduce noua
Divizie Antiterorism la Cartierul General, nainte
de asta, Gus a avut o comand operativ o
unitate de teren, de fapt biroul operativ dintr-un

mare ora. L-am ntlnit o dat, doar ca s-l salut.


Gus are o foarte bun reputaie de serviciu. Este
foarte bine vzut de ctre agenii din teren. Dar
aa cum am spus, asta e categoria muchi a
Biroului. Eu ntotdeauna am fost la mintoi.
La investigaii, vrei s zici.
Reilly ddu din cap.
Corect. Aa fusese gndit FBI s fie, dar
personalul a suferit uoare mutaii de-a lungul
anilor. Americanul fcu o pauz. Deci l ii strns
sub supraveghere pe acest Suvorov/Koniev?
ntreb Reilly, pentru a readuce discuia pe
fgaul ei.
Oamenii mei au primit ordin s fie discrei,
dar, aa cum ai zis, suntem cu ochii lipii de el.
tii, dac lucreaz cu adevrat cu spionii
chinezi crezi c ar vrea s-l ucid pe Golovko?
Nu tiu, dar trebuie luat n calcul ca o
posibilitate real.
Reilly ddu aprobator din cap, gndindu-se c
asta ar fi interesant de raportat la Washington i
poate c ar fi bine s discute i cu eful postului
local al CIA.
Vreau dosarele tuturor celor care au lucrat cu
el, ordon Serghei Nikolaici. i vreau ca tu s-mi

aduci dosarul su personal.


Da, tovare director, replic maiorul elepin,
plecndu-i capul.
Informarea matinal, susinut de un colonel de
miliie, i nemulumise att pe director, ct i pe
principalul su bodyguard. n acest caz, ca o
schimbare, legendara birocraie ruseasc fusese
scurtcircuitat i informaiile fuseser rapid
expediate celor interesai de ele. ntre acetia se
numra omul a crei via, n cele din urm, se
prea c fusese cruat accidental.
i vom nfiina un grup special de aciune care
s lucreze cu putiul acela, Provalov.
Desigur, tovare director.
Era ciudat, observ Serghei Nikolaici, ct de
repede se schimba lumea. i amintea pe viu
dimineaa crimei nu era genul de lucru pe care
s-l poi uita. Dar dup primele zile de oc i
spaim ncordat, i-a permis s se destind,
creznd c acel Avseienko fusese adevrata int a
unei reglri de conturi un vechi termen american
pe care-l ndrgea din lumea interlop i c viaa
sa nu fusese vreodat direct ameninat.
Concomitent cu acceptarea acestui crez, ntreaga
afacere se transformase ntr-o trecere cu maina
pe lng un banal accident rutier. Chiar dac unii

automobiliti nenorocoi fuseser omori acolo,


pe marginea drumului, pur i simplu alungai acea
imagine ca irelevant, deoarece acel soi de lucru
nu i se putea ntmpla lui, n maina sa oficial
scump, cu Anatoli la volan. Dar acum ncepuse
s se ntrebe dac nu cumva viaa i fusese cruat
din ntmplare. Asta n-ar fi trebuit s se petreac
nu avea nevoie de astfel de gnduri.
Acum era mai nspimntat dect fusese n acea
strlucitoare diminea moscovit, cnd privea n
jos de la fereastr la epava fumegnd de pe asfalt.
nsemna c se afl nc n primejdie i se temea de
aceast perspectiv, ca i de orice om.
Mai ru dect att, vntorul su putea fi foarte
bine cineva dintre ai si, un fost ofier KGB cu
legturi n Spetsnaz, iar dac se afla n contact cu
chinezii
Dar de ce ar fi vrut chinezii s-i ia viaa? De fapt,
de ce ar fi vrut chinezii s ntreprind un asasinat
pe un teritoriu strin? Era ceva mai mult dect o
impruden.
Niciuna dintre supoziii nu avea sens, dar, ca
ofier profesionist de informaii, Golovko se
lepdase de mult vreme de iluzia c lumea ar
avea sens. Ce tia cu certitudine era faptul c avea
nevoie de mai multe informaii i mcar se afla

ntr-un loc foarte potrivit pentru a le cuta. Dac


nu era la fel de puternic pe ct fusese odinioar, i
rmsese totui suficient putere pentru scopurile
sale personale, i zise n sinea lui Golovko.
Probabil.
ncercase s nu treac prea des pe la minister.
Era doar o msur de securitate, dar una
sensibil. ndat ce ai recrutat un agent, nu-i
doreti s te-nvri prin jurul lui sau al ei, de
team de a nu-l compromite. Era unul dintre
lucrurile care i fuseser predate la Ferm. Dac i
compromiteai unul dintre ageni, aveai necazuri
cu somnul, cci CIA activa de obicei n ri unde
somaia Miranda51 era transmis prin intermediul
pistolului, cuitului, pumnului sau a unui obiect
la fel de ru pe ct de ru l putea concepe poliia
statal i asta, spuseser instructorii si
cursanilor, putea fi al dracului de neplcut. n
special ntr-un caz precum al su, n care avea
relaii intime cu agenta, desprirea de ea putea
provoca ruperea, de ctre ea, a cooperrii, despre
51 Decizie a Curii Supreme a SUA privind procedura
de arestare, n cursul creia suspecilor le sunt citite
drepturile, (n.red.)

care Langley i spusese c este al dracului de bun


i doreau ca aceasta s continue. Pentru un geniu
n calculatoare, pregtit la Caltech, ar fi fost dificil
s tearg programul pe care el l-a dat agentei
pentru a fi introdus n calculatorul ei, dar puteai
realiza aceeai sarcin prin formatarea ntregului
harddisk i reinstalarea noilor fiiere peste cele
vechi, deoarece preiosul i micuul fiier-spion
fusese ascuns n programele sistem i o
suprascriere ar fi fost la fel de distrugtoare
precum un cutremur n San Francisco.
Aa c el nu voia s se afle acolo, dar era i om de
afaceri, pe lng meseria de spion, iar clientul l
chemase. O fat care lucra n vecintatea biroului
lui Ming avea o problem cu computerul, iar el era
reprezentantul firmei NEC n relaia cu ministerul.
Se dovedise a fi o problem minor nu puteai
lsa un computer n seama unei femei. Era ca i
cum ai fi pierdut un copil de patru ani ntr-un
magazin de arme, punct el, dar, n vremurile
astea liberale, nu-i permise s spun asta cu
voce tare, nici mcar aici. Din fericire, Ming nu se
afla prin preajm atunci cnd intrase. Se dusese
la computerul cu problema i o rezolvase n trei
minute, explicndu-i secretarei eroarea, n termeni
simpli, pentru a fi sigur c pricepe i devine

experta biroului pentru o problem identic, care


se putea uor repeta. Cu un zmbet i o
politicoas plecciune n stil japonez i fcu drum
spre ua de ieire, cnd cea care ddea spre biroul
ministrului se deschise i Ming iei pe ea, urmat
de Fang, care citea nite hrtii.
Oh, salut, Nomuri-san, spuse Ming,
surprins, n timp ce Fang apel pe cineva numit
Chai i gesticul spre o alt fat s-l urmeze.
Nomuri nu avea cum s tie dac Fang i
remarcase prezena, cci acesta dispru pur i
simplu napoi n biroul su.
Salut, tovar Ming, rosti americanul,
vorbind n englez. Computerul tu funcioneaz
corect? puse el o ntrebare formal.
Da, mulumesc de ntrebare.
Bun. Dac v confruntai cu vreo problem,
avei cartea mea de vizit.
Oh, da. V-ai instalat bine n Beijing? ntreb
ea politicos.
Da, mulumesc, m-am instalat.
Ar trebui s ncercai mncarea chinezeasc n
loc s v agai de hrana din ara natal, cu toate
c, trebuie s recunosc, recent
mi-am
descoperit gustul pentru crnaii japonezi, i zise
lui i tuturor celorlali din ncpere, cu o min care

l-ar fi fcut mndru pe Amarillo Slim.


n ceea ce-l privea, Chester Nomuri simi cum
inima nu numai c i sare peste o btaie, ci se
oprete complet pentru zece secunde, sau cel
puin aa crezu el.
Ah, da, fu nevoit el s replice, imediat ce aerul
i reveni n plmni. Pot fi foarte gustoi.
Ming doar aprob din cap i se duse la biroul ei,
relundu-i munca. Nomuri ddu din cap i se
plec politicos ctre cei din birou, ieind pe u,
apoi se ndrept direct ctre o toalet de pe
coridor, simind nevoia s urineze urgent. Uneori,
din cauza muncii lor, se scpau aa cum un
dependent de droguri se scpa cu mare iueal,
imediat ce substana chimic i izbea sistemul
nervos, i clreau dragonul cu un entuziasm nou
i jucu, doar pentru experien oferit de mai
mult adrenalin, uitnd c dragonul avea coada
cu mult mai aproape de cap dect prea. Era o
nebunie s-i plac pericolul. Trgndu-i la loc
fermoarul i spuse c nu-i fcuse de rs
antrenamentul i nu se mpotmolise s dea replica
la remarca ei ghidu. Dar trebuia s o avertizeze
s nu mai danseze pe un teren minat. Niciodat
nu tiai exact unde s pui picioarele, iar
descoperirea locurilor greite era de regul

dureroas.
Atunci realiz de ce se ntmplase totul i gndul
l nepeni pe loc. Ming l iubea. Era jucu
pentru c ei bine, de ce altceva ar fi spus aia?
Ca un joc? Ea vedea ntreaga poveste ca o joac?
Nu, nu avea personalitatea potrivit pentru a fi
trf. Fcea sex bine, poate chiar prea bine dac
era posibil aa ceva, raion Nomuri, n timp ce-i
relu drumul ctre lift. Dup cele spuse, n mod
sigur ea va veni la el disear. n drum spre cas
trebuia s se opreasc la magazinul de buturi i
s cumpere mai mult din acel ngrozitor scotch
japonez, care costa treizeci de dolari litrul. Un
muncitor nu-i putea permite s se mbete aici
dect dac bea marfa indigen, iar aceea era prea
execrabil ca s o ia n considerare.
Dar Ming tocmai consfinise relaia lor, riscndui propria via, n faa ministrului i a colegelor ei,
iar asta era cu mult mai nspimnttor pentru
Nomuri dect remarca ei nesbuit n legtur cu
penisul lui i predilecia ei pentru el. Isuse, gndi
el, devine prea serios. Ce putea face acum? O
sedusese i fcuse din ea un agent, iar ea se
ndrgostise de el doar din pricin c, probabil, era
mai tnr i cu mult mai drgu dect btrnul
pervers pentru care lucra. Bun, deci era cu ma

n sac, ceea ce era destul de bine pentru orgoliul


lui masculin, era strin ntr-o ar strin i avea
nevoie s o pun cu cineva, iar fcnd acest lucru
cu Ming era probabil mult mai sigur pentru
acoperirea lui dect s fi agat vreo trf ntr-un
bar i el nici mcar nu gndea n mod serios s
implice o fat adevrat n viaa sa real
Dar prin ce se deosebea asta de cealalt? i puse
el ntrebarea. Pe lng faptul c n timp ce Ming l
iubea, computerul ei transmitea n eter notiele
transcrise de ea
Transmise din nou, curnd dup terminarea
orelor obinuite de program, iar diferena de fus
orar de unsprezece ore era o bun garanie c
transmisia va ajunge pe biroul oficialilor americani
la puin timp dup micul dejun. n cazul lui Mary
Patricia Foley, dimineile nu mai erau la fel de
agitate ca odinioar. Mezinul ei nu era nc la
liceu, dar prefera s-i prepare singur cerealele din
plicuri Quaker i mergea singur la coal, ceea ce-i
acorda mamei sale douzeci i cinci de minute
suplimentare de somn n fiecare diminea.
Douzeci de ani de munc operativ ca spion i
mam ar fi trebuit s fie suficient pentru a o face
s-i rtceasc minile, dar, de fapt, fusese o

via pe care ea o ndrgise, mai ales anii petrecui


la Moscova, desfurndu-i afacerile chiar n
brlogul fiarei, ceea ce, la acea vreme, i provocase
acesteia un ulcer, i aminti ea zmbind.
Soul ei avea o poveste destul de asemntoare.
Prima echip so-soie de la Langley care ajunsese
att de sus n ierarhie; ei mergeau n fiecare
diminea cu maina, mpreun, la serviciu n
maina lor personal, nu cea cu care fuseser
mproprietrii de companie, dar cu maini
antemergtoare i de urmrire, pline cu oameni
narmai, cci orice terorist care avea mcar
jumtate de creier i-ar fi considerat nite inte mai
preioase dect rubinele. Procednd n acest mod,
puteau discuta pe parcursul drumului spre
serviciu iar maina era sptmnal controlat de
microfoane.
Parcau pe locul supradimensionat rezervat lor la
subsolul cldirii vechiului Cartier General, apoi
luau liftul destinat personalului de conducere,
care, nu se tie cum, ntotdeauna i atepta, spre
etajul apte.
Biroul doamnei Foley fusese deja aranjat.
Schimbul de noapte i pusese n ordine i hrtiile.
Dar astzi, aa cum fcea de o sptmn, n loc
s se uite pe dosarele cu in pline cu materiale

marcate STRICT SECRET NUME DE COD,


deschise prima dat computerul i verific atent
contul ei special de e-mail. n aceast diminea
nu fu dezamgit. Fcu o copie digital a fiierului
pe harddisk, print un exemplar, iar cnd acesta
iei din imprimant terse mesajul electronic din
sistem, punnd capt existenei sale. Apoi reciti
copia tiprit i ridic receptorul telefonului ce o
lega de biroul soului.
Da, puior?
Sup de ou, i spuse directorului Ageniei
Centrale de Informaii.
Era un fel de mncare chinezeasc pe care el o
gsea extrem de respingtoare, iar ei i fcea
plcere s-i tachineze soul.
n regul, dulcea. Vin.
Directorul tia c trebuie s fie ceva foarte
important dac ea ncerca s-i ntoarc stomacul
pe dos dis-de-diminea.
Alt material SORGE? ntreb preedintele,
aptezeci i cinci de minute mai trziu.
Da,
domnule,
replic
Ben
Goodley,
ntinzndu-i foaia de hrtie. Nu este lung, dar e
interesant.
Ryan arunc o privire superficial.

Analize?
Doamna Foley dorete s parcurgei
documentul mpreun, dup-amiaz. Avei o
fereastr la dou i un sfert.
Bine. Altcineva?
Vicepreedintele, dac se afl prin preajm.
Goodley tia c Ryan prefer s fie de fa Robby
Jackson pentru materialele de interes strategic. i
el are un program destul de lejer n aceast dupamiaz.
Bun. Aranjeaz totul, ordon POTUS.
La ase strzi deprtare, Dan Murray abia
ajunsese n ncptorul su birou (de fapt era
simitor mai mare dect cel al preedintelui) cu
propria echip de securitate, deoarece el, n
calitate de principal ofier al rii n probleme de
contraspionaj i antiterorism, deinea tot felul de
informaii de care alii erau interesai. Dimineaa
aceasta i aducea unele noi.
Neaa, domnule director, spuse una dintre
membrele personalului era o agent care
depusese jurmntul i purta arm, nu era doar o
simpl secretar.
Bun, Toni, rspunse Murray. Agenta
respectiv avea nite dotri foarte atrgtoare,

dar directorul FBI realiz c tocmai i


demonstrase siei c soia lui, Liz, avea dreptate:
se transforma ntr-un btrn pervers.
Teancurile de hrtii de pe birou fuseser puse n
ordine de ctre personalul din schimbul de
noapte, dup o anume rutin. Teancul din
dreapta era pentru materialele referitoare la
informaii, cel din stnga era pentru operaiunile
de contrainformaii, iar teancul cel mare din mijloc
era pentru anchetele criminalistice aflate n
desfurare care necesitau atenia sau notificarea
sa personal.
Tradiia data din vremea Domnului Hoover,
dup cum era evocat la FBI, care, dup toate
aparenele, parcurgea fiecare caz operativ mai
mare dect furtul mainilor uzate din parcrile
guvernamentale.
Dar Murray lucrase vreme ndelungat n partea
ntunecat a Biroului i asta nsemna s atace
teancul din dreapta. Nu erau multe hrtii acolo. n
acel moment FBI desfura, pe cont propriu,
cteva operaiuni pure de spionaj, oarecum spre
nemulumirea CIA dar cele dou agenii
guvernamentale nu fcuser niciodat cas bun,
cu toate c Murray i simpatiza pe soii Foley. Ce
mama dracului, punct Murray, o uoar

concuren era benefic pentru toi, atta timp ct


CIA nu se amesteca ntr-o anchet criminalistic,
ceea ce ar fi fost o alt mncare de pete. Raportul
de deasupra era din partea lui Mike Reilly, de la
Moscova
Fir-ar s fie rsufl Murray. Apoi urm un
zmbet. l selectase personal pe Reilly pentru
postul de la Moscova, trecnd peste obieciile
unora dintre oamenii si de rang nalt, care
doreau cu toii ca Paul Landau s fie scos din
Divizia Informaii. Dar Murray decisese c nu;
Moscova avea nevoie de ajutor n privina
activitii poliieneti, nu a vntorii de spioni, un
domeniu n care aveau mult experien, aa c l
trimisese pe Mike, fiu de agent FBI, care, precum
Pat Reilly, tatl su, provocase Mafiei din New
York o indigestie serioas. Landau se afla acum n
Berlin, colabornd cu Bundeskriminalamt, BKA,
executnd obinuita activitate de legtur n
materie de infracionalitate, i se descurca destul
de bine. Dar Reilly avea potenial s devin o
vedet. Tatl su se retrsese glorios. Mike putea
reui mai bine de-att.
Iar felul n care se ataase de acel detectiv rus,
Provalov, nu i-ar fi dunat ctui de puin carierei.
Bun. Dezvluiser o legtur ntre un fost ofier

KGB i MSS-ul chinez, da? i asta era parte


integrant a investigaiei marii explozii din
Moscova? Isuse, puteau fi chinezii implicai n
atentat? Dac era aa, ce naiba nsemna asta?
Trebuia ca Foley s vad asta. n acel moment
directorul Murray ridic receptorul. Zece minute
mai trziu, documentul moscovit aluneca printrun fax, pe o linie sigur, ctre Langley i doar
pentru a se asigura c CIA nu culege laurii pe
seama muncii FBI, o copie fizic fu trimis printrun curier la Casa Alb, unde fu nmnat lui
Benjamin Goodley, care n mod cert urma s i-o
arate preedintelui nainte de masa de prnz.
Ajunsese s recunoasc pn i felul cum btea
ea la u. Nomuri ls jos paharul cu butur i
sri s rspund, deschiznd ua n mai puin de
cinci secunde de la primul cioc-cioc sexi.
Ming, rosti Chet.
Nomuri-san, l salut ea.
O trase din prag, nchise ua i o ncuie. Apoi o
ridic pe Ming de la podea ntr-o mbriare
pasional, n care era mai puin de treizeci la sut
prefctorie.
Deci ai o preferin pentru crnaii japonezi,
da? o chestion el, surznd i srutnd-o.

Nici mcar n-ai zmbit cnd am spus-o. N-a


fost amuzant? ntreb ea, n timp ce el i descheia
civa nasturi.
Ming Apoi ezit i ncerc ceva nvat puin
mai devreme, n aceeai zi. Bau-bei, spuse el. Se
traducea prin iubito.
Ming zmbi la auzul cuvintelor i ddu replica:
Shing-gan, care n traducere literar nsemna
inim i ficat, dar n context era inim i suflet.
Iubito, spuse Nomuri, dup un srut, ai fcut
public relaia noastr la biroul tu?
Nu, ministrul Fang nu ar fi de acord, dar
celelalte fete din birou probabil nu ar avea nicio
obiecie dac ar afla, explic ea, cu un zmbet
cochet. Dar nu se tie.
Atunci de ce ai riscat s te autoexpui, fcnd o
asemenea glum, dac nu doreai cumva ca eu s
te trdez?
Nu ai deloc simul umorului, remarc Ming.
Dar n momentul urmtor i introduse minile
sub cmaa lui i urc spre piept. Ins nu m
supr. Ai alte lucruri de care am nevoie.
Mai trziu veni momentul s treac la afaceri.
Bau-bei?
Da?
Computerul tu funcioneaz bine?

Oh, da, l asigur ea cu voce somnoroas.


Braul lui stng i atinse cu blndee trupul.
n birou sunt i alte fete care folosesc
computerul pentru a naviga pe internet?
Numai Chai. Fang se folosete de ea cum se
folosete i de mine. De fapt, o place mai mult pe
ea. Consider c are o gur mai bun.
Oh? interog Nomuri, ndulcindu-i ntrebarea
cu un surs.
i-am spus, ministrul Fang este un mo.
Uneori are nevoie de ncurajri speciale, iar Chai
nu st mult pe gnduri. Zice c Fang i aduce
aminte de bunicul ei, relat Ming.
n sinea sa americanul scoase un Ch! i nc
ceva pe deasupra.
Aadar, toate fetele din birou se ocup cu
luarea de notie de la ministru?
Ming izbucni n rs. Era foarte haios.
Desigur. Toate facem aa.
La naiba, gndi Nomuri. ntotdeauna crezuse
c femeile sunt mai discrete, dar nu erau dect
palavre de brbai care discutau n vestiar despre
osetele lor transpirate.
Prima dat cnd mi-a fcut-o, continu ea, nu
am tiut cum s procedez, aa c i-am cerut sfatul
lui Chai. Vezi tu, ea sttea cel mai mult cu el. Mi-a

spus s m simt bine, s ncerc s-l fac fericit i


poate voi obine de la el un frumos scaun de birou,
aa cum primise ea. Chai trebuie s fie o bucic
tare bun pentru el. n luna noiembrie a obinut o
biciclet nou. Ei bine, pe mine cred c m place
doar pentru c am o nfiare diferit. Chai are
sni mai mari dect ai mei, iar eu cred c sunt
mai frumuic, dar ea are o fire vesel i l place
pe btrn. Oricum, mai mult dect l plac eu. Fcu
o pauz. Nu-mi doresc chiar att de mult o
biciclet.
Ce vrea s nsemne asta? ntreb Robby
Jackson.
Pi, nu suntem siguri, recunoscu directorul
CIA. Fang a avut o lung discuie cu vechiul
nostru amic Zhang Han San. Au vorbit de
ntlnirea cu echipa noastr de negociatori
comerciali, care va ncepe mine. Drace Ed Foley
i privi ceasul peste paisprezece ore! i par ferm
hotri s ne cear concesii, n loc s ne ofere
vreuna. Sunt mult mai suprai dect am
anticipat n legtur cu recunoaterea Taiwanului.
Hotri pe naiba, remarc Ryan.
Jack, sunt de acord cu sentimentele tale, dar
hai s ncercm s nu fim lipsii de cavalerism fa

de opiniile lor, bine? suger Foley.


ncepi s vorbeti ca Scott, zise preedintele.
i ce? Dac doreai la conducerea CIA pe
cineva care s spun numai da, domnule, i-ai
greit omul, contraatac directorul CIA.
Destul de corect, Ed, ced Jack. Continu.
Jack, trebuie s-l avertizm pe Rutledge c
ceea ce are el de spus n-o s fie pe placul R.P.C. Sar putea ca chinezii s nu fie n starea de spirit
favorabil acordrii de concesii comerciale.
Ei bine, nici Statele Unite ale Americii nu sunt,
i spuse Ryan directorului Ageniei Centrale de
Informaii. i ne ntoarcem la faptul c ei au
nevoie de banii notri mai mult dect avem noi de
produsele lor comerciale.
Care sunt ansele s fie o nscenare, adic,
informaia asta vreau s spun? ntreb
vicepreedintele Jackson.
Vrei s zici c ei folosesc aceast surs ca un
canal de informaii ctre noi? ntreb Mary Patricia
Foley. Am evaluat aceast ans ca fiind practic
nul. E cel mai apropiat lucru din lumea real fa
de zero.
M.P., cum poi fi att de ncreztoare? o
interpel preedintele Ryan.
Nu-i pot spune aici, Jack, dar sunt

ncreztoare, declar Mary Pat, oarecum spre


disconfortul soului ei, dup cum observ Ryan. n
comunitatea serviciilor de informaii era o raritate
ca cineva s fie aa de sigur asupra unui lucru,
dar Ed fusese ntotdeauna personajul precaut, iar
Mary Pat era venica femeie cowboy. Era devotat
oamenilor ei precum o mam fa de copil, un fapt
pe care Ryan l admira, cu toate c trebuia s-i
aduc aminte c nu este ntotdeauna realist.
Ed? ntreb Ryan, ca s se asigure.
O susin pe Mary n privina asta. Sursa pare
a fi o min de aur.
Aadar, documentul acesta reprezint punctul
de vedere al guvernului lor? ntreb TOMCAT.
Foley l surprinse pe vicepreedinte atunci cnd
i scutur capul.
Nu, reprezint prerea individului acela,
Zhang Han San. Este un ministru puternic i
influent, dar nu vorbete propriu-zis n numele
guvernului su. Remarcai c textul de fa nu
spune care este poziia oficial a guvernului lor.
Zhang probabil este reprezentantul unui curent,
unul puternic, din interiorul Biroului Politic. De
asemenea, exist moderaii, la a cror poziie
documentul acesta nu face referire.
Bun, grozav, rosti Robby, foindu-se n scaun,

atunci de ce ne rpii timpul cu marfa asta?


Zhang este un apropiat al ministrului chinez
al aprrii de fapt, are un cuvnt greu n
structura lor de aprare naional. Dac i
extinde influena i n politica de comer, avem o
problem, iar echipa noastr de negociatori
trebuie s tie asta din timp, i inform directorul
CIA.
Deci? ntreb, ostenit, Ming. Ura faptul c
trebuia s se mbrace i s plece, asta nsemnnd
i o noapte de somn insuficient.
Deci trebuie s ajungi mai devreme i s
ncarci programul n computerul lui Chai. Este
doar un nou fiier sistem, cel mai recent, 6.8.1, ca
cel pe care l-am ncrcat n computerul tu.
n realitate, cel mai recent fiier de sistem era
6.3.2, i va rmne astfel cel puin un an, nainte
ca o rescriere s fie necesar.
De ce m pui s fac asta?
Are importan, Bau-bei? replic el.
Ea ezit, stnd puin pe gnduri, iar acea clip de
incertitudine i ddu fiori reci spionului american.
Nu, cred c nu.
Trebuie s-i iau nite lucruri noi, opti
Nomuri, mbrind-o.

Ce fel de lucruri? se interes ea. Toate darurile


precedente fuseser demne de atenie.
Va fi o surpriz, una frumoas, promise Chet.
Ochii ei ntunecai sclipir nerbdtori. Nomuri o
ajut s-i mbrace ngrozitoarea jachet. S o
mbrace la loc nu era nici pe departe la fel de
amuzant ca dezbrcatul, dar era ceva la care se
atepta. Un moment mai trziu i ddu srutul
final de desprire n prag, o urmri cum se
ndeprteaz, apoi se ntoarse la computer pentru
a-i transmite lui patsbakery@brownienet.com c a
fcut pregtirile pentru o a doua reet i sper c
o va considera delicioas.

CAPITOLUL 22
Masa i reeta
Domnule ministru, mi face plcere s v
ntlnesc, rosti Cliff Rutledge, cu cea mai
prietenoas intonaie diplomatic, dnd noroc.
Rutledge era bucuros c R.P.C. adoptase obiceiul
apusean niciodat nu nvase cu exactitate
plecciunea protocolar.
Carl Hitch, ambasadorul SUA n Republica
Popular Chinez, se afla acolo pentru ceremonia
de deschidere a negocierilor. Era un diplomat de
carier, care ntotdeauna preferase s lucreze
peste hotare dect la Departamentul de Stat. S
dirijezi zi de zi relaiile diplomatice nu era ceva
palpitant, dar ntr-un astfel de loc aceast
ocupaie cerea o mn ferm. Hitch o avea i, n
aparen, era bine vzut de restul comunitii
diplomatice, ceea ce nu era duntor.
Pentru Mark Gant, totui, era ceva inedit.
ncperea era impresionant, asemnndu-se cu
camera consiliului director a unei mari corporaii
proiectat pentru a menine starea de mulumire

a membrilor consiliului, precum nobilimea din


Italia Evului Mediu. Avea plafoane nalte i perei
tapiai mtase chinezeasc, roie, firete, n
cazul de fa, efectul fiind acela al pntecelui unei
balene n interiorul cruia te tri, ansamblul fiind
completat cu candelabre de cristal fasonat i
bronz polizat. Fiecare avea un pahar minuscul de
mao-tai, care, dup cum fusese prevenit, cnd era
but avea gust de alcool distilat.
V aflai pentru prima oar la Beijing? l
ntreb un oficial de rang inferior.
Gant se rsuci pentru a-i cobor privirea ctre
scundul su interlocutor.
Da, aa este.
Atunci e prea devreme s v fi fcut o
impresie?
Da, dar aceast ncpere este ntr-adevr
ocant ns mtasea este un bun n domeniul
cruia poporul dumneavoastr are o lung i
bogat istorie, continu el, ntrebndu-se dac
limbajul su sun diplomatic sau mai curnd
penibil.
Aa este, da, fu de acord oficialul, aprobnd
din cap i rnjindu-i dinii, ceea ce vizitatorului
american nu-i spunea mare lucru, exceptnd
faptul c chinezul nu cheltuia prea muli bani pe

past de dini.
Am auzit multe lucruri despre colecia
imperial de art.
O vei vedea, promise oficialul. Face parte din
programul vizitei.
Excelent. n plus, fa de ndatoririle mele,
vreau s m joc puin de-a turistul.
Sper c o s ne gsii drept gazde acceptabile,
spuse micuul.
De partea sa, Gant se ntreba dac acest pitic
zmbitor, care fcea plecciuni, se va lsa n
genunchi i i va oferi o felaie, dar diplomaia era
un sector complet nou pentru el. Acetia nu erau
bancheri investitori, care erau, n general, nite
rechini manierai, care i ofereau hran bun i
butur nainte de a te pune jos i a ncerca s-i
sfie penisul. Chinezii acetia cu ei nu era
sigur. Pentru Gant, acest grad de politee i
solicitudine era o experien nou, dar conform
celor auzite la instructajul premergtor misiunii,
i puse ntrebarea dac ospitalitatea nu preceda o
ntlnire neobinuit de ostil atunci cnd vor trece
la afaceri. Dac cele dou aspecte ar fi stat n
balan, atunci partea descendent a acestui
balansoar trebuia s fie una dat dracului, putea
fi sigur de asta.

Deci nu suntei de la Departamentul de Stat


american? ntreb chinezul.
Nu, sunt de la Departamentul Trezoreriei.
Lucrez direct pentru secretarul Winston.
Ah, atunci suntei un specialist al afacerilor
comerciale?
Aa deci, micuul nemernic fusese informat
Dar era de ateptat. La asemenea nivel guvernarea
nu lsa lucrurile pe seama unor colaboratori
externi. Fiecare chinez citise informaiile referitoare
la americani. Membrii echipei americane a
Departamentului de Stat procedaser la fel. Gant,
totui, nu o fcuse, deoarece el nu era un juctor
titular n sine, aa c i se spusese doar ce era
necesar s cunoasc. Acest fapt i oferea un
avantaj asupra chinezului desemnat s-l
urmreasc. Nu era de la Departamentul de Stat,
drept urmare n-ar fi trebuit privit ca o persoan
important dar era reprezentantul personal al
unui oficial american de rang foarte nalt,
cunoscut ca fcnd parte din cercul intim al
preedintelui, iar asta l fcea cu adevrat foarte
important. Poate era chiar principalul consilier al
lui Rutledge iar n contextul chinez, asta putea
nsemna c el, Gant, era omul care de fapt poart
negocierile, n locul efului titular al delegaiei

diplomatice, deoarece chinezii, adeseori, procedau


astfel. Lui Gant i trecu prin cap c ar putea fi
posibil s se joace puin cu minile lor dar cum
s realizeze asta?
Oh, da, toat viaa am fost un capitalist, zise
Gant, hotrnd s joace lucid i s discute cu acel
individ de parc ar fi fost o fiin uman i nu un
nenorocit de diplomat comunist. La fel ca
secretarul Winston i preedintele nostru, tii.
Dar a activat n principal ca ofier de
informaii, sau cel puin aa mi s-a spus.
Venise momentul s-i bage eapa.
Presupun c e adevrat, n parte, dar inima sa
e dedicat afacerilor, cred eu. Dup ce va prsi
serviciul guvernamental, el i George vor intra
probabil mpreun n afaceri i realmente vor
acapara lumea.
Ceea ce era n mare parte adevrat, judec Gant,
amintindu-i n ce consta de obicei cea mai bun
minciun.
Iar dumneavoastr ai lucrat ceva ani cu
secretarul Winston.
Fusese mai mult o declaraie dect o ntrebare,
remarc Gant. Cum s-i rspund? Ct de multe
tiau ei cu adevrat despre el sau era omul
misterios pentru comunitii chinezi? Dac era aa,

oare i putea face s lucreze pentru el?


Un zmbet blajin, atottiutor.
Pi da, eu i George am fcut mpreun ceva
bani. Cnd Jack l-a adus n cabinet, George a
decis c trebuie s vin cu el i s-l ajut s fac
puin politic guvernamental. Mai ales politic
fiscal. Era o adevrat harababur i George m-a
pus s scap de ea. i tii ceva? S-ar prea c
tocmai am fcut schimbarea. Aproape sigur
Congresul va face ce i spunem noi s fac, i asta
nu-i ru deloc, s-i determini pe idioii aceia s
fac ce vrem noi, observ Gant, privind n mod
deliberat la aplicele de filde ncrustat de pe un
scrin de lemn. Un meseria cu un cuit ascuit
petrecuse mult timp pentru a aranja cum trebuie
acest obiect Deci i se par important acum,
domnule chinezoi? Despre individ se putea spune
doar un lucru. Ar fi fost un juctor de pocher al
naibii de bun. Privirea sa nu trda nimic. Nici
mcar o iot. Gant privi din nou ctre tip. Scuzm. Am vorbit prea mult.
Oficialul surse.
Se ntmpl des n astfel de ocazii. De ce
credei c fiecare a primit ceva de but?
Umorul din vocea sa l lsa, probabil, pe Gant s
afle cine conducea n realitate discuia?

Presupun c aa o fi, remarc Gant cu


modestie i se ndeprt, cu oficialul de rang
inferior oare? agat n urma lui.
De partea lui, Rutledge ncerca s decid dac
oponenii tiau care i sunt instruciunile. n
mass-media rsuflaser unele indicii, dar acestea
fuseser cu miestrie aranjate de ctre Adler,
astfel nct un observator atent i ambasadorul
R.P.C. din Washington era un astfel de om s
aib dificulti n a decide cine i ce informaii
scap i n ce scop. Administraia Ryan folosea,
probabil, cu un nalt grad de miestrie presa,
medit Rutledge, deoarece ofierii de pres ai
cabinetului se subordonau n principal efului de
cabinet al lui Ryan, Arnie van Damm, care era un
foarte versat juctor politic. Actualul cabinet nu
avea n componen obinuita colecie de figuri
politice ba-nuntru ba-n afar, care erau nevoite
s liniteasc presa pentru a-i asigura viitoarele
programe politice. Ryan selectase oameni care nu
aveau nicio platform, ceea ce constituia un pas
major nainte mai ales c mare parte din ei erau
tehnocrai care, precum Ryan, nu preau animai
dect de dorina de a scpa din Washington cu
onoarea intact i de a reveni la traiul lor normal
ndat ce vor termina scurta perioad de slujire a

patriei. Diplomatul de carier nu crezuse c ar fi


posibil o asemenea transformare a guvernului
rii sale. l credita cu meritul acestei schimbri pe
acel pilot japonez dement care, ntr-un singur gest
smintit, a ucis att de multe oficialiti ale
Washingtonului.
n acel moment i fcu apariia Xu Kun Piao,
dnd buzna n sala de edine cu anturajul lui
oficial. Xu era secretarul general al Partidului
Comunist din Republica Popular Chinez i
preedinte al Biroului Politic chinez, cu toate c
referinele din mass-media l desemnau ca
premier al rii, o denumire greit, dar adoptat
pn i de comunitatea diplomatic. Era un
brbat n vrst de aptezeci i unu de ani,
component al celei de-a doua generaii de lideri
chinezi. Supravieuitorii Marului cel Lung se
stinseser de mult vreme existau unii oficiali de
rang superior care pretindeau c luaser parte la
el, dar o verificare a anilor arta c, dac fuseser
acolo pe-atunci, sugeau la snul mamelor. Nu,
actuala promoie de lideri politici chinezi era
format din fiii i nepoii generaiei de baz,
crescui cu privilegii i n relativ confort, dar
ntotdeauna contieni de faptul c poziia lor n
via este precar. De o parte se aflau ali copii

politici care avansaser dincolo de poziiile ocupate


de prinii lor, iar pentru a atinge acest el
fuseser mai catolici dect pontiful autohton al
comunismului. Ca aduli, n timpul Revoluiei
Culturale, i purtaser Carneelele Roii i,
anterior acestui moment, i inuser gurile
nchise i urechile cscate n cursul neizbutitei i
prdalnicei campanii A celor o Sut de Flori de la
sfritul anilor 50, care prinsese n capcan muli
intelectuali care reuiser s rmn ascuni n
timpul primei decade a stpnirii lui Mao.
Fuseser ispitii s ias la lumin de solicitrile
personale ale lui Mao, care le cerea opinia, iar ei
fuseser suficient de proti s o ofere, n cursul
acestui act expunndu-i gturile pe butuc n
ateptarea securii care avea s cad civa ani mai
trziu, n brutala i canibalica Revoluie Cultural.
Membrii actuali ai Biroului Politic supravieuiser
n dou moduri. n primul rnd avuseser
securitatea garantat prin taii lor i prin rangul
asociat acestei impuntoare ascendene. n al
doilea rnd, fuseser sftuii cu mare grij n
legtur cu ce pot i cu ce nu pot spune, dar s
observe n schimb totul cu mare atenie, rostind
tot timpul cu voce tare c ideile preedintelui Mao
sunt cele de care China are cu adevrat nevoie, pe

cnd ideile celelalte, dei interesante, poate, n


sens strict intelectual, erau periculoase prin faptul
c deviau atenia muncitorilor i ranilor de la
Adevrata Cale a lui Mao. Astfel c atunci cnd
securea czuse, adus pn la acel punct de ctre
Carneelele Roii, ei fuseser printre primii care s
poarte i s etaleze altora acele carnete, scpnd
n felul acesta, n marea lor parte, de distrugere
firete, civa dintre ei fuseser sacrificai, dar
niciunul dintre cei cu adevrat istei, care acum
mpreau locurile din Biroul Politic. Fusese un
proces darwinist brutal, pe care ei l trecuser fiind
mai detepi dect cei din jur, iar acum, la apogeul
puterii ctigate prin inteligen i pruden,
sosise momentul s se bucure de tot ce au
ctigat.
Noua generaie de lideri accepta comunismul la
fel de firesc cum ali oameni credeau n
Dumnezeu, pentru c era singurul lucru pe care l
nvaser i nu i puseser abilitile intelectuale
la ncercare pentru a cuta o alt credin, sau s
gseasc mcar rspunsuri la ntrebrile crora
marxismul nu le putuse rspunde. Credina lor
era una a resemnrii, nu a entuziasmului.
Crescui ntr-un arc intelectual limitat, nu se
aventuraser niciodat n afara lui, temndu-se de

ce pot gsi acolo. n ultimii douzeci de ani,


fuseser silii s
lase capitalismul s
nmugureasc ntre graniele rii, deoarece patria
avea nevoie de bani pentru a se dezvolta ca o
entitate mult mai puternic dect n nereuitul
experiment al Republicii Democrate Coreene. n
anii 1960, China se confruntase cu propria ei
foamete devastatoare, din care au tras ncetior
nvmintele necesare i au folosit-o de asemenea
ca punct de plecare a Revoluiei Culturale, astfel
ctignd capital politic de pe urma unui dezastru
autoimpus.
Doreau ca naiunea lor s fie mrea. De fapt,
deja o priveau ca fiind astfel, dar recunoteau
faptul c celelalte naiuni ignor aceast apreciere,
aa c erau nevoii s caute mijloace de a corecta
aceast prosteasc i eronat impresie a restului
lumii. Iar asta nsemna bani, banii nsemnau
industrie, iar industria avea nevoie de capitalism.
Era ceva de care i dduser seama naintea
sovieticilor proti de la grania lor nord-vestic.
Aa c Uniunea Sovietic se prbuise, iar
Republica Popular Chinez dinuise.
Sau aa credeau cu toii. Uneori, atunci cnd se
deranjau s o fac, priveau afar ctre lumea pe
care pretindeau c o cunosc i fa de care se

simeau superiori din simplul motiv al limbii i al


culorii pielii ideologia venea pe locul doi n
autoaprecierea lor; amour propre lua natere deaici. Se ateptau ca popoarele s se plece n faa
lor, iar anii anteriori de relaii diplomatice
interactive cu lumea nconjurtoare nu le
alteraser prea mult perspectiva.
Dar aveau de suferit de pe urma propriilor iluzii.
Henry Kissinger venise n China n 1971 la cererea
preedintelui Richard Nixon, nu att din
ptrunztoarea sa necesitate de a stabili relaii
normale cu cea mai populat naiune a lumii, ci
pentru a folosi R.P.C. pe post de nuia cu care s
disciplineze Uniunea Sovietic. n realitate, Nixon
demarase un proces att de ndelungat, nct
fusese considerat mai presus de capacitatea
Occidentului era mai curnd unul dintre acele
lucruri despre care apusenii credeau c numai
chinezii sunt capabili s-l conceap. Cu asemenea
idei, popoarele rareori manifest prejudicii etnice,
indiferent de forma lor. Conductorul tipic pentru
un guvern totalitar este de departe ntr-att de
centrat pe propria personalitate, nct nu se mai
gndete la ce va fi dincolo de perioada vieii sale,
iar oamenii de pe tot cuprinsul globului triesc n
general acelai numr de ani. Din acest simplu

motiv toi gndesc n termeni de programe


realizabile pe parcursul duratei lor de via i
puin dincolo de aceasta, pentru c erau cu toii
oameni care dduser jos statuile altor
personaliti i i fceau puine iluzii referitoare la
soarta propriilor monumente. Numai atunci cnd
se vedeau cu un picior n groap cntreau tot
ceea ce fcuser, iar Mao se destinuise mohort
lui Henry Kissinger c tot ceea ce reuise s
realizeze consta n schimbarea vieii ranilor pe o
raz de civa kilometri n jurul Beijingului.
Dar oamenii din sala de ntruniri nu se aflau nc
n preajma morii pentru a gndi n asemenea
termeni. Erau magistrii inutului lor. Ei fceau
regulile pe care ceilali oameni le urmau. Cuvintele
lor erau lege. Poftele lor erau ndeplinite cu
promptitudine. Poporul i privea aa cum
odinioar privise la vechii mprai i prini. Tot
ceea ce-i putea dori un om, ei deineau. Mai
presus de orice, deineau puterea. Dorinele lor
guvernau ntinsul i anticul teritoriu. Ideologia lor
comunist era magia care ddea form dorinelor
i constituia regula jocului pe care cu toii
acceptaser s l joace, cu muli ani n urm.
Secretul era puterea. Puteau oferi sau lua viaa
cuiva cu o trstur de condei sau, n termeni

mai realiti, cu un cuvnt dictat, preluat de o


secretar personal pentru a fi transmis
subordonailor care apsau pe trgaci.
Xu era un brbat la care totul era comun
nlimea, greutatea, ochii, faa i intelectul,
spuneau unii. Rutledge citise toate acestea n
documentele edinei informative. Adevrata lui
putere zcea altundeva. Xu era o marionet a
sorii, ales, n parte, datorit nfirii; n mod cert
datorit abilitii sale de a rosti un discurs; i
datorit talentului su de a combate ideile altora
n Biroul Politic, simulnd nfierarea lor. Ca un
actor de la Hollywood, nu avea nevoie s fie
inteligent, ci s joace inteligent.
Tovare premier, l salut Rutledge, ntinznd
mna, pe care chinezul i-o strnse.
Domnul Rutledge, replic Xu ntr-o englez
acceptabil. Acolo se afla i un interpret, pentru
traducerea ideilor mai complexe. Bun venit la
Beijing.
Este o plcere i o onoare s pot vizita din nou
strvechea voastr ar, spuse diplomatul
american, artnd, dup opinia liderului chinez,
respectul i serviabilitatea cuvenite.
ntotdeauna e o plcere s ntmpin un
prieten, continu Xu, dup cum fusese instruit s

o fac. Rutledge mai fusese n calitate oficial n


China, dar niciodat ca ef al unei delegaii. La
Ministerul de Externe al Chinei era cunoscut drept
un diplomat care i croise drum pe scara
ierarhic a aparatului su birocratic aa cum
fceau i ei, pe cont propriu un simplu
tehnocrat, dar unul de rang nalt. eful Biroului
Politic i nl paharul. Beau pentru negocieri
reuite i cordiale.
Rutledge surse i ridic la rndul su paharul.
i eu, domnule.
Camerele de luat vederi prinser momentul.
Ziaritii roiau i ei de jur mprejur. Operatorii luau
n principal imagini numite de ei locator, cum ar
fi fcut orice amator cu o minicamer mult mai
ieftin. Expuneau ncperea la o distan
artificial, astfel ca privitorii s poat distinge
culorile, cu cteva planuri apropiate ale pieselor de
mobilier pe care nimeni nu avea voie s se aeze,
cteva prim-planuri ale participanilor importani
care i sorbeau buturile i schimbau zmbete
aceste imagini intenionau s arate privitorului
cum este s te afli la un cocteil vast, formal i nu
tocmai plcut. Adevratele tiri legate de
eveniment urmau s fie transmise de oameni
precum Barry Wise i ali civa prezentatori, care

le-ar fi spus privitorilor ce nu reueau imaginile s


le nfieze.
Apoi relatarea evenimentului va fi din nou
preluat de studiourile CNN din Washington,
aflate la poalele colinei Union Station, unde ali
oameni de televiziune vor discuta ce nouti mai
scpaser sau nu spre ei, apoi vor vorbi, n marea
lor nelepciune, despre cursul pe care ei l
consider corect a fi adoptat de Statele Unite.
Preedintele Ryan urma s vad totul n timpul
micului dejun, n timp ce citea ziarele i dosarul
Early Birdy realizat de serviciul de monitorizare a
presei. n cursul mesei Jack Ryan ar fi fcut
scurte comentarii personale pentru a fi luate n
seam de soia sa, care le putea discuta mai
trziu, n timpul mesei de prnz, cu colegii ei de la
spitalul Johns Hopkins, care urmau s le discute
cu nevestele lor, iar de-acolo nu mai erau
discutate de nimeni. n acest mod, gndurile
preedintelui rmneau, deseori, un mister.
Recepia se ncheie la o or dinainte stabilit, iar
americanii se ndreptar, n mainile lor oficiale,
ctre ambasad.
Deci, neoficial, ce ne putei spune? l ntreb
Barry pe Rutledge, n intimitatea sacr a
banchetei spate din lunga limuzin Lincoln.

Nu prea multe, serios, replic asistentul pe


probleme politice al Secretarului de Stat. Vom
asculta ce au ei de spus, iar ei vor asculta ce avem
noi de spus, totul va porni de-aici.
Vor clauza naiunii celei mai favorizate. O vor
obine?
Nu eu decid asta, Barry, o tii prea bine.
Rutledge era prea obosit n urma cltoriei lungi
cu avionul pentru a ntreine o conversaie
inteligent n acel moment. Nu era sigur c este
apt pentru o discuie n asemenea circumstane i
i imagina c Wise tia asta. Doar din, acest motiv
se ddea reporterul pe lng el.
Despre ce urmeaz s discutai?
Este evident, vrem ca chinezii s-i deschid
mai mult pieele i s cerceteze mai atent unele
dintre legile noastre, cum ar fi patentul i violarea
drepturilor de reproducere, n legtur cu care
exist plngeri ale afaceritilor americani.
Litigiul cu Dell Computer?
Rutledge ddu din cap.
Da, asta ar fi una dintre probleme. Apoi csc.
Scuz-m. Zborul ndelungat tii cum este.
Am cltorit n acelai avion, zise, neptor,
Barry Wise.
Pi, cred c tu eti mai bun dect mine la

chestia asta, oferi Rutledge o explicaie. Putem


amna aceast discuie peste o zi sau dou?
Dac spunei dumneavoastr, accept
reporterul CNN.
Nu l plcea prea mult pe acest ageamiu, dar
constituia o surs de informaii, iar cei din brana
lui Wise cu asta lucrau. Cltoria cu maina a fost
una scurt, oricum. Delegaia oficial cobor la
ambasad, iar mainile ambasadei i duser pe
reporteri napoi la hotelurile lor.
Ambasada avea faciliti de cazare pentru toi
delegaii oficiali, n principal pentru a fi siguri c
nimic din ceea ce spun n-ar fi fost interceptat de
microfoanele MSS plantate n fiecare camer de
hotel a oraului. Asta nu nsemna c facilitile
erau demne de un palat, totui camera lui
Rutledge era confortabil. n privina cazrii,
protocolul l omisese pe Mark Gant, dar acesta
avu parte de un pat confortabil de o singur
persoan, ntr-o camer micu, care avea o baie
cu du comun. Gant opt pentru o baie fierbinte
i o pastil de somn dintre cele pe care medicul
delegaiei oficiale i le dduse. Erau gndite s-i
ofere opt ore de somn profund, care l-ar fi
sincronizat, dimineaa urmtoare, cu fusul orar
local. Atunci era programat un mic dejun de

lucru, foarte asemntor cu cel primit de


astronaui nainte de lansarea navetei spaiale i
reprezentnd la fel de mult o tradiie american,
de cnd drapelul cu dungi i stele flutura
deasupra Fortului McHenry.
Nomuri surprinsese sosirea delegaiei comerciale
americane la televiziunea chinez, pe care o
urmrea pentru a-i lefui talentele de lingvist.
Acestea se mbuntiser, dei natura tonal a
limbii mandarine l aducea uor n pragul
nebuniei. Odinioar considerase japoneza o limb
dificil, dar era simpl ca bun ziua n comparaie
cu Guoyu. Privise figurile oamenilor, ntrebnduse cine sunt. Comentatorul chinez l ajutase,
blbindu-se ru la numele Rutledge. M rog,
americanii poceau i ei numele chinezeti,
exceptndu-le pe cele simple, precum Ming i
Wang, iar s-l asculte pe un afacerist american
cum ncearc s se fac neles de un localnic era
suficient s-i provoace rsul lui Nomuri.
Comentatorul continu s vorbeasc despre
poziia Chinei n negocierile comerciale i c
America i datora R.P.C. tot soiul de concesii n
definitiv, nu fusese China generoas permind
americanilor s-i cheltuiasc dolarii lipsii de

valoare pentru preioasele produse ale Republicii


Populare? Prin asta, poziia Chinei semna mult
cu cea avut odat de Japonia, dar noul guvern
japonez deschisese pieele. Cu toate c nc exista
un deficit comercial n favoarea Japoniei,
competiia corect a acesteia pe pia amuise
criticile americane, dei automobilele japoneze
erau n continuare mai puin bine primite pe piaa
american dect fuseser odinioar. Dar asta
urma s treac, Nomuri era sigur. Slbiciunea
Americii consta n faptul c ierta i uita prea
repede. n privina aceasta i admira enorm pe
evrei. Ei nc nu i uitaser pe Hitler i Germania.
Socoti c nici America n-ar trebui s uite. Ultimul
gnd nainte de a merge la culcare fu s se ntrebe
dac noul program funciona n computerul lui
Chai, dac Ming l instalase sau nu. Apoi se decise
s verifice.
Sculndu-se din pat, porni laptopul i da!
Sistemul lui Chai nu dispunea de programul de
transcriere al lui Ming, dar transmitea ce avea.
Bun, n regul, erau lingviti la Langley care s se
joace cu aceast problem. El nu avea niciun chef
s o fac aa c doar retransmise datele i reveni
n pat.

Ce naiba! remarc Mary Pat.


Aproape tot mesajul era de necitit, dar aceasta
era o a doua surs SORGE. Era evident dup
calea care o urmase pe internet. Se ntreb dac
Nomuri se ddea n spectacol sau reuise cumva
s dea jos chiloii unei a doua secretare de rang
superior din guvernul chinez. N-ar fi fost prima
dat cnd un ofier operativ avea o via sexual
activ, dar n acelai timp nici nu era ceva banal.
Imprim materialul, l salv pe CD i chem un
lingvist pentru a-l traduce. Apoi descrc prada
zilnic a lui SONGBIRD. Informaiile acestea erau
la fel de regulate ca The Washington Post, dar cu
mult mai interesante. Se aez din nou n scaun i
ncepu s citeasc transcrierea ultimelor notie
dictate lui Ming de ministrul Fang Gan. Spera ca
acesta s fi vorbit despre tratativele comerciale, ca
apoi s observe ceva care, cu siguran, era
Trebuia s fie important, observ directoruladjunct. Curnd avea s fie surprins aflnd ct
de greit era impresia ei.

CAPITOLUL 23
napoi la munc
Ou cu unc, cartofi tiai mrunt i rumenii,
plus puin cafea columbian. Gant era evreu, dar
nu respecta tradiia, aa c i savur unca.
Toat lumea se trezise i toi artau n form,
aprecie el. Pastila neagr (toi o numeau aa; n
mod evident era o tradiie despre care el nu tia)
administrat i fcuse efectul n cazul tuturor, iar
oaspeii aveau privirea limpede i coada pe sus.
Remarc faptul c majoritatea discuiilor se
refereau la NBA. Echipa Lakers se arta din nou a
fi foarte tare. Gant vzu c Rutledge sttea n
capul mesei, plvrgind amical cu ambasadorul
Hitch, care prea un cetean nfocat. Apoi un
angajat mult mai tulburat al ambasadei intr cu
un plic de pnz ale crui margini erau prinse cu
o band dungat n alb-rou. i nmn
ambasadorului Hitch, care l deschise prompt.
Gant realiz instantaneu c era un material
secret. La Trezorerie nu prea ntlneai asemenea
materiale, dar existau totui, iar el obinuse, ca

angajat personal al secretarului Winston, o


autorizaie special de acces pentru materiale
clasificate Strict Secret. Deci de la Washington
sosiser informaii pentru negocieri. Ce anume
spuneau acele informaii nu avea cum s vad i
nici mcar nu tia dac le va putea vedea. Se
ntreb dac e cazul s fac uz de puterea dat de
funcia sa, dar Rutledge era singurul care hotra
dac vede sau nu informaiile, iar el nu dorea s-i
dea ocazia viermelui de la Departamentul de Stat
s arate cine-i masculul dominant n turm.
Rbdarea era o virtute pe care o deinea de mult
vreme, iar acum avea ansa s o foloseasc.
Reveni la dejunul su, apoi decise s se duc la
bufet i s mai ia mncare. Probabil c prnzul nu
va fi foarte apetisant, aici n Beijing, chiar dac era
servit la Ministerul de Externe, unde chinezii se
vor simi obligai s etaleze cele mai exotice feluri
de mncruri tradiionale, iar penisul fript de urs
Panda cu rdcini glasate de bambus nu erau
tocmai pe gustul lui. Bine c mcar ceaiul pe carel serveau era acceptabil, dar nici cel mai bun ceai
nu se compara cu cafeaua.
Mark? Rutledge, de la locul su, privi ctre
tipul de la Trezorerie i i fcu semn. Mark se
apropie, ducndu-i tava reumplut cu unc i

ou.
Da, Cliff?
Ambasadorul Hitch i fcu loc s se aeze, iar un
steward apru imediat cu un set curat de
argintrie. Guvernul putea, atunci cnd voia, s
asigure tot confortul cuiva. i ceru tnrului s-i
mai aduc i cartofi rumenii. Sosi i cafeaua
proaspt, ca la comand.
Mark, asta tocmai a venit de la Washington. E
un material cu nume de cod
Da, tiu. Nici mcar nu l pot vedea i nu am
voie s-mi aduc aminte de el. Acum pot s-l vd?
Rutledge ncuviin i mpinse hrtiile ctre el.
Ce poi spune despre cifrele astea de comer
exterior?
Gant luase o gur de unc i ncet aproape
instantaneu s-o mestece.
Drace, att de jos au ajuns? Pe ce naiba au
aruncat banii?
Ce-nseamn asta?
Cliff, odat de mult, dr. Samuel Johnson a
spus aa: Indiferent ct ai, cheltuiete mai puin.
Ei bine, chinezii nu i-au urmat sfatul. Gant rsfoi
paginile. Nu se precizeaz pe ce au cheltuit banii.
n principal pe material militar, aa mi s-a
spus, replic ambasadorul Hitch. Sau produse

care au utilizare militar, electronice n special.


Bunuri finite i maini cu care s poat fabrica
produse electronice. mi dau seama c e costisitor
s investeti n astfel de obiecte.
Poate fi, confirm Gant.
ntoarse paginile de la coad napoi ctre nceput.
Vzu c materialul fusese transmis cu sistemul de
criptare TAPDANCE. Asta l fcea extrem de
important. TAPDANCE era utilizat numai la
transmiterea celor mai sensibile materiale, din
pricina unor inconveniene tehnice n exploatarea
sa aa c astea erau cu adevrat informaii
importante, concluzion el. Apoi vzu de ce.
Cineva se pare c ar fi reuit s planteze
microfoane n birourile unor foarte nali oficiali
chinezi pentru a obine acest material Isuse.
Ce vrei s spui, Mark?
nseamn c au cheltuit banii mai repede
dect i-au obinut i i-au investit n mare parte n
sectoare non-profitabile. Drace, nseamn c se
poart ca unii idioi pe care i avem noi n guvern.
Au impresia c banii sunt un obiect care apare
cnd pocneti din degete i apoi l poi cheltui ct
de rapid vrei, dup aceea doar pocneti din nou
degetele pentru a mai cpta Cliff, oamenii
acetia triesc pe alt lume. Nu au nicio idee

despre cum i de ce se obin banii. Fcu o pauz.


Mersese prea departe. O persoan de pe Wall
Street i-ar fi neles limbajul, dar acest Rutledge
probabil nu. Lsai-m s reformulez. Ei tiu c
banii provin din dezechilibrul balanei de comer
cu Statele Unite, i cred, pare-se, c acesta este un
fenomen natural, cruia i pot realmente dicta, din
pricin c ei sunt ceea ce sunt. Consider c
restul lumii le este datoare. Cu alte cuvinte, dac
chinezii cred asta, negocierile cu ei urmeaz s fie
dificile.
De ce? ntreb Rutledge.
Dup cum observ, ambasadorul Hitch deja
cltina aprobativ din cap. El i nelegea mai bine
pe aceti barbari chinezi.
Oamenii care gndesc n acest mod nu neleg
c negociere nseamn s dai ca s primeti.
Indiferent cine vorbete din partea lor, crede c
poate obine orice dracului i dorete, pentru c
ceilali i-o datoreaz. Cam aa trebuie s fi gndit
Hitler la Mnchen. Eu vreau, tu mi dai i atunci
eu sunt mulumit. N-o s dm gre din pricina
acestor ticloi, nu-i aa?
Nu am astfel de instruciuni, replic Rutledge.
Ei bine, tii ceva? Acestea sunt instruciunile
pe care le are omologul tu chinez. Mai mult dect

att, poziia lor economic este n mod clar mai


precar dect ne ateptasem noi. Spune-le celor
de la CIA c au nevoie de oameni mai buni n
secia lor de informaii financiare, observ Gant. n
acel moment Hitch i schimb direcia privirii
ctre partea opus a mesei, spre individul care
conducea postul local al CIA.
Pot ei oare aprecia ct de grav este poziia lor?
ntreb Rutledge.
Da i nu. Da, tiu c au nevoie de valut forte
pentru a-i realiza afacerile dorite. Nu, ei cred c
pot continua n acest mod pe o perioad
nelimitat, c un dezechilibru este firesc n cazul
lor pentru c de ce? Pentru c se cred rasa
suprem? chestion Gant.
nc o dat, ambasadorul Hitch fu cel care
ncuviin.
Se numete Complexul Regatului de Mijloc.
Da, domnule Gant, chiar au aceast prere despre
ei nii i se ateapt ca popoarele s vin la ei s
ofere, nu ca ei s se duc cu cereri la alte naiuni.
ntr-o bun zi asta le va aduce pierzania. Este o
politic mai bine zis, o arogan rasial aici, care
este greu de descris i dificil de msurat. Apoi
Hitch privi ctre Rutledge. Cliff, vei avea o zi foarte
interesant.

Gant i ddu imediat seama c aceasta nu era o


binecuvntare pentru asistentul pe probleme
politice al Secretarului de Stat.
Cred c iau micul dejun chiar n clipa asta,
spuse Secretarul Adler, la un pahar de Hennessey,
n Aripa de Est.
Recepia se desfurase bine de fapt Jack i
Cathy Ryan gseau aceste petreceri la fel de
plictisitoare ca relurile la Insula lui Gilligan, dar
ele fceau parte din activitatea preedintelui la fel
de mult ca discursul despre starea naiunii. Cina,
cel puin, fusese reuit un lucru pe care
ntotdeauna puteai conta la Casa Alb era
mncarea de calitate , dar oamenii fuseser din
Washington. Cu toate c Ryan nu o apreciase,
recepia fusese mult mbuntit fa de cele din
anii anteriori. n trecut, Congresul era populat pe
scar larg de oameni a cror ambiie n via era
binele public, o expresie a crei nobil intenie
fusese uzurpat de cei care vedeau ca o avere
regeasc salariul de 130 000 de dolari pe an (era
mai puin dect putea ctiga un proaspt
absolvent de facultate fcnd programe pentru o
companie productoare de jocuri video i cu mult
mai puin dect putea realiza cineva care lucra pe

Wall Street), i ale cror ambiii reale erau de a-i


impune voina n legile naiunii. n prezent, muli
dintre ei, n special datorit discursurilor
preedintelui care ajunseser n toate colurile
rii, erau oameni care serviser cu adevrat
binele public, fcnd o munc util, pn cnd,
stui de mainaiile guvernului, se deciseser s ia
o pauz de civa ani pentru a repara epava care
devenise Washingtonul, nainte de a scpa napoi
n lumea real a muncii productive. Prima
Doamn i petrecuse mare parte din sear
discutnd cu proasptul senator de Indiana, care
n viaa real era un medic pediatru cu o bun
reputaie i ale crui eforturi curente se
concentrau
pe
ntrirea
programului
guvernamental de asisten medical nainte de a
fi ucii prea muli dintre cetenii care se
presupunea c sunt asistai. Cea mai mare
sarcin a sa era aceea de a convinge mass-media
c un medic ar trebui s tie tot att de multe
lucruri pentru a nsntoi bolnavii ct tie un
lobbist din Washington, lucru cu care mpuiase
urechile CHIRURGULUI aproape toat noaptea.
Marfa primit de la Mary Pat ar trebui s-l
ajute pe Rutledge.
Sunt bucuros c Gant este cu el pentru a-l

ajuta. Cliff va avea o zi ncnttoare n timp ce noi


vom dormi plini de mncare i de butur, Jack.
E destul de bun pentru sarcina lui? tiu c a
fost un apropiat al lui Ed Kealty. Asta spune ceva
ru despre caracterul tipului.
Cliff e un specialist grozav, rosti Adler, dup
nc o nghiitur de coniac. i are instruciuni
precise de urmat, plus nite informaii
extraordinar de bune pentru a-i fi de ajutor.
Seamn cu marfa pe care Jonathan Yardley a
dat-o bieilor notri n timpul negocierii Tratatului
Naval de la Washington. Nu putem vedea exact ce
cri au chinezii, dar putem vedea cum gndesc,
iar asta e tare bine. Aadar, consider c este destul
de bun pentru sarcina aceasta, altfel nu l-a mai fi
trimis.
Cum e ambasadorul pe care-l avem acolo? se
interes preedintele.
Carl Hitch? Un tip super. Profesionist de
carier, Jack, pe cale s se pensioneze curnd, dar
e ca un tmplar bun. Poate n-o fi el n stare s-i
proiecteze o cas, dar atunci cnd va termina,
buctria va fi grozav i tii ceva, toate astea se
regsesc ntr-un diplomat. n plus, proiectarea
casei e treaba ta, domnule preedinte.
Da, remarc Ryan. Fcu semn unui chelner,

care aduse ap cu ghea. i trsese destul cu


butura pentru o noapte, iar Cathy ncepuse din
nou s-l cicleasc pe tema asta. Ce blestemie
s fii cstorit cu un medic, gndi Ryan. Da,
Scott, dar eu unde naiba s caut un sfat atunci
cnd nu tiu ce am de fcut?
S m ia naiba dac tiu, replic VULTURUL.
Apoi consider c puin umor i-ar fi de ajutor: F o
edin de spiritism i ncearc s-i chemi pe Tom
Jefferson i George Washington. Chicoti i i
termin coniacul Hennessey. Jack, pur i simplu
ia-o ncetior i f-i nenorocita de treab. Te
descurci de minune. Crede-m.
Ursc meseria asta, remarc preedintele
pentru Secretarul de Stat, cu un zmbet amical.
tiu. Probabil tocmai de aceea o faci destul de
bine. S ne pzeasc Domnul de cineva care vrea
s dein cea mai nalt funcie. Ce naiba, uit-te
la mine. Crezi c am vrut vreodat s fiu Secretar
de Stat? Era mult mai distractiv cnd mi luam
prnzul la cantin, mpreun cu colegii i l
brfeam pe tmpitul care ne era ef. Dar acum
rahat, ei sunt acolo spunnd acelai lucru despre
mine! Nu e corect, Jack. mi place s muncesc.
Mie mi spui!
Atunci privete lucrurile din urmtorul unghi:

cnd i vei scrie memoriile vei obine un avans


substanial de la editor. Preedinte din ntmplare?
fcu Adler speculaii pe seama titlului.
Scott, eti amuzant cnd te mbei. M voi
retrage pentru a-mi mbunti stilul de joc la golf.
Cine a rostit cuvntul magic? ntreb
vicepreedintele Jackson, alturndu-se discuiei.
Tipul sta mi-a fcut fundul arice la golf, se
plnse Ryan Secretarului Adler, aa c uneori mi
doresc o sabie s-l tai. Care-i handicapul tu
acum?
N-am mai jucat mult, Jack. A ajuns pe la ase,
poate apte.
Va deveni un profesionist Turneul Seniorilor,
pronostic Jack.
Oricum, acesta este tatl meu, Jack. Avionul
su a ntrziat i a pierdut ceremonia de
ntmpinare, explic Robby.
Domnule reverend Jackson, n sfrit ne
ntlnim. Ryan strnse mna mai vrstnicului
cleric afroamerican. Cnd fusese numit n funcie
el se afla n spital, cu pietre la rinichi, un lucru
mult mai puin plcut dect ceremonia n sine.
Robby mi-a spus o mulime de lucruri bune
despre dumneavoastr.
Fiul dumneavoastr este pilot de vntoare,

domnule, iar ei exagereaz mult.


Preotul rse copios.
Oh, asta tiu, domnule preedinte. O tiu
bine.
Cum a fost mncarea? se interes Ryan.
Hosiah Jackson era un brbat trecut bine de
aptezeci de ani, scund precum fiul su, iar cu
trecerea anilor se rotunjise, dar era posedat de
imensa demnitate care nsoea de regul pe
oamenii n sutan.
Mult prea sioas pentru un om btrn, dar
oricum am consumat-o.
Nu-i face griji, Jack. Tati nu bea, l consilie
TOMCAT. Pe reverul hainei de la smoching avea o
insign miniatural cu Aripile de Aur ale piloilor
marinei. Robby nu nceta niciodat s fie pilot de
vntoare.
i nici tu n-ar trebui s bei, biete! Marina te-a
nvat tot soiul de apucturi rele, cum ar fi s te
mpunezi prea tare.
Jack trebuia s sar n aprarea prietenului su.
Domnule, unui pilot de vntoare care nu se
d mare nu i se permite s zboare. n plus, Dizzy
Dean a spus-o cel mai bine dac nu poi s-o faci,
nu e laud de sine. Robby poate s-o fac sau cel
puin aa susine el.

Au nceput deja convorbirile la Beijing? ntreb


Robby, verificnd ceasul.
Peste aproximativ o jumtate de or, replic
Adler. O s fie interesant, adug el, referindu-se
la materialul SORGE.
Te cred, ntri vicepreedintele Jackson,
pricepnd mesajul. tii, e greu s-i ndrgeti pe
acei oameni.
Robby, nu ai voie s vorbeti astfel, ripost
tatl. Am un prieten la Beijing.
Oh?
Fiul su nu tia nimic de asta. Rspunsul care
veni suna mai curnd ca o sentin papal.
Da, reverendul Yu Fa An, un excelent
predicator baptist, educat la Universitatea Oral
Roberts. Amicul meu Gerry Patterson a fost coleg
de coal cu el.
Bnuiesc c e un loc aspru pentru un preot
sau cleric, observ Ryan.
Cu vorbele sale, Jack apsase butonul care
desctua demnitatea omului bisericii.
Domnule preedinte, l invidiez. S predici
cuvntul Domnului oriunde n lume este un
privilegiu, dar s o faci ntr-un inut al urii este o
rar binecuvntare.
Cafea? ntreb un chelner aflat n trecere.

Hosiah lu o ceac i adug lapte i zahr.


E grozav, remarc el instantaneu.
Unul dintre beneficiile muncii la Casa Alb,
tati, i spuse Jackson tatlui su, cu mare
afeciune. Este chiar mai bun dect cafeaua
marinei de fapt, avem stewarzi din marin
pentru a o servi. Jamaica Blue Mountain, cost
cam patruzeci de dolari livra, explic el.
Isuse, Robby, nu mai vorbi att de tare. Massmedia nc nu
s-a prins de lucrul acesta! l
avertiz POTUS. n plus, am comandat-o. O lum
en gros, cu treizeci i doi de dolari kilogramul,
dac e cumprat la saci.
Sfinte,
un
adevrat
chilipir,
aprob
vicepreedintele, chicotind.
Ceremonia de primire fiind ncheiat, sesiunea
plenar ncepu fr mult fanfar. Secretarul
adjunct Rutledge se aez, i salut pe diplomaii
chinezi aflai de partea opus a mesei i porni.
Discursul su ncepu cu obinuitele amabiliti,
care erau la fel de previzibile ca i prezentarea
rolurilor principale ntr-un film artistic.
Statele Unite, continu el, trecnd la miezul
problemei, sunt ngrijorate de cteva aspecte
deranjante ale relaiei noastre mutuale de comer.

Primul este legat de aparenta inabilitate a


Republici Populare Chineze de a se conforma
nelegerilor anterioare privind recunoaterea
tratatelor i a conveniilor internaionale asupra
mrcilor nregistrate, a dreptului de copiere i a
patentelor. Toate aceste au fcut obiectul unor
negocieri ndelungate n cursul precedentelor
ntlniri, precum cea de fa, i am crezut c
sectoarele de disput au fost cu succes rezolvate.
Din nefericire, se pare c nu aa a fost.
Continu s citeze cteva probleme specifice, pe
care le descrise ca fiind reprezentative, dar n
niciun caz ca fiind o list amnunit a aspectelor
ngrijortoare
n mod similar, vorbi mai departe Rutledge,
promisiunile de a deschide piaa chinez
bunurilor americane nu au fost onorate. Ca
rezultat, s-a ajuns la un dezechilibru n
schimburile de mrfuri, care servete negativ
relaiilor noastre de ansamblu. Dezechilibrul
curent se apropie de aptezeci de miliarde de
dolari, iar Statele Unite ale Americii nu sunt
pregtite s accepte acest lucru. Pentru a rezuma,
promisiunea Republicii Populare de a onora
obligaiile impuse prin tratatele internaionale i
nelegerile particulare cu Statele Unite nu a fost

dus la ndeplinire. Un fapt consemnat de


legislaia american este c ara noastr are
dreptul s adopte practicile de comer ale altor
naiuni, sub propria lege. Este bine-cunoscutul
Act de Reform a Comerului, validat de guvernul
american cu civa ani n urm. De aceea am
neplcuta obligaie s informez guvernul
Republicii Populare c America va aplica imediat
aceast lege n privina comerului cu China,
exceptnd cazul n care precedentele nelegeri
asupra promisiunilor sunt onorate de ndat,
concluzion Rutledge. De ndat era o expresie rar
folosit ntr-un discurs internaional. Asta ncheie
declaraia mea de nceput.
De partea sa, Mark Gant aproape se ntreba dac
cealalt partid va sri peste masa lustruit de
stejar, cu sbii i pumnale, la sfritul discursului
de deschidere a lui Rutledge. Mnua fusese
aruncat, nsoit de termeni calculai pentru a-i
nemulumi pe chinezi. Dar diplomatul care
conducea tratativele de cealalt parte a mesei era
ministrul de externe Shen Tang reacion nu
mai mult dect ar fi fcut-o ntr-un restaurant,
descoperind c nota de plat i fusese umflat cu
cinci dolari. Nici mcar nu ridic privirea. n loc s
procedeze aa, ministrul chinez continu s

priveasc n jos, la notiele sale, nainte de a-i


ridica, n sfrit, ochii, atunci cnd simi c finalul
discursului lui Rutledge este iminent. Privirea sa
nu arta mai mult emoie sau trire dect cea a
unui brbat dintr-o galerie de art, studiind un
tablou sau altul, cci soia l pusese s cumpere
unul pentru a acoperi o crptur din peretele
salonului.
Domnule Secretar Rutledge, v mulumim
pentru declaraie, i ncepu el discursul. nti de
toate, Republica Popular v ureaz bun venit n
ara noastr i dorete s declare oficial dorina sa
pentru continuarea relaiei de prietenie cu
America i poporul american. Nu putem, totui,
mpca dorina declarat a Americii pentru relaii
amicale cu aciunea ei de recunoatere a
provinciei rebele de pe insula Taiwan drept
naiune independent, ceea ce aceasta nu este.
Aceast aciune a fost calculat pentru a incendia
relaiile dintre noi s ae flcrile n loc s ne
ajute la stingerea lor. Poporul rii noastre nu va
accepta o asemenea interferen nerezonabil n
afacerile interne ale Chinei i diplomatul privi
surprins cum mna lui Rutledge se ridica pentru
a-l ntrerupe.
Era suficient de ocat de aceast prematur

nclcare a protocolului pentru a se opri din vorbit.


Domnule ministru, intona Rutledge, scopul
acestei ntlniri este s discutm despre comer.
Problema recunoaterii diplomatice a Republicii
China de ctre America e foarte bine s o lsm
pentru alt ntrevedere. Delegaia american nu i
dorete deloc s se abat astzi n acea zon de
discuii. n limbaj diplomatic asta nsemna Luai
problema i dai-o de-o parte
Domnule Rutledge, nu-i putei impune
Republicii Populare care s fie problemele i grijile
ei, observ ministrul Shen, cu un ton de parc ar
fi discutat preul salatei la o tarab de pe strad.
Regulile unei ntlniri de acest gen erau simple:
prima tabr care arta semne de mnie pierdea.
Atunci continuai, dac trebuie, rspunse
Rutledge, plictisit. M faci s-mi pierd timpul, dar
eu sunt pltit indiferent dac lucrez sau nu,
proclama atitudinea sa.
Dup dinamica discuiilor de deschidere, Gant
putu remarca faptul c fiecare ar n parte
ncearc s o ignore pe cealalt n scopul prelurii
controlului edinei. Era att de diferit de o
ntlnire normal de afaceri, nct era imposibil so numeti relaie verbal n termenii altor relaii
era ca i cum doi oameni dezbrcai, n pat,

susinnd c vor s fac sex, i ncep brusc jocul


prin a se lupta pentru telecomanda televizorului.
nainte, Gant vzuse tot soiul de negocieri, sau cel
puin aa crezuse. Aceasta era ceva complet inedit
i, pentru el, din cale afar de bizar.
Bandiii renegai din Taiwan sunt, prin istorie
i tradiie, parte a Chinei, iar Republica Popular
nu poate tolera aceast insult deliberat a
Regimului Ryan la adresa naiunii noastre.
Domnule ministru Shen, guvernul Statelor
Unite ale Americii are o lung istorie de sprijinire a
guvernelor alese democratic, pe tot globul. De
peste dou sute de ani face parte din
personalitatea naiunii noastre. A vrea s
reamintesc Republicii Populare c Statele Unite
ale Americii au cea mai longeviv form de
guvernare din lume. Am trit sub forma noastr
constituional de guvernare mai bine de dou
secole. Comparativ cu istoria Chinei e o cifr
minor, dar vreau s v amintesc n continuare c
atunci cnd America i-a ales primul preedinte i
primul Congres, China era crmuit de o
monarhie ereditar. De-atunci forma de guvernare
a rii dumneavoastr s-a schimbat de mai multe
ori, dar a Americii nu. De aceea este bine ca n
limitele puterilor noastre, ca dou state naionale

independente, recunoscute de legile internaionale


i, de asemenea, ca drept moral oferit de faptul c
ambele noastre state au forme de guvernare
legitime i cu o lung activitate, s acionm dup
propriul arbitru i s ncurajm guvernrile
asemntoare cu ale noastre. Guvernul Republicii
China este ales n mod democratic i astfel cere
respectul guvernelor alese n mod similar de ctre
popor, aa cum e cazul guvernelor noastre. n
orice caz, domnule ministru, scopul acestei
ntlniri este s discutm de comer. Vom proceda
astfel sau vom pierde timpul de poman
discutnd lucruri irelevante?
Nimic nu poate fi mai relevant pentru aceast
edin dect lipsa fundamental de respect
artat de guvernul vostru de Regimul Ryan,
mai e nevoie s spun? fa de guvernul rii
noastre. Problema Taiwanului este de o
importan fundamental pentru
Continu s trncneasc timp de nc patru
minute.
Domnule ministru Shen, Statele Unite ale
Americii nu sunt un regim, de niciun fel. Sunt o
naiune independent, cu un guvern ales n mod
liber de cetenii ei. Acel experiment n materie de
guvernare pe care ni l-am asumat cnd ara

voastr era stpnit de Dinastia Manchu poate fi


unul pe care v putei gndi s-l imitai un
moment dat n viitor, spre beneficiul propriului
vostru popor. Acum, revenim la problema din
dezbatere, sau dorii n continuare s irosii att
timpul dumneavoastr, ct i pe al meu discutnd
un punct pentru care nu am nici instruciuni i
nicio urm de interes?
Nu ne vom lsa mturai din cale, nici mcar
ntr-un mod cavaleresc, rspunse Shen, ctignd
pentru un scurt timp respectul lipsit de relevan
al lui Rutledge n privina neateptat de bunei
stpniri a limbii engleze.
eful misiunii diplomatice americane se rezem
n scaun i privi politicos de-a lungul mesei, n
timp ce se gndea la planurile soiei de redecorare
a casei lor din Georgetown. Combinaia potrivit
de culori era verde cu albastru? El prefera culorile
pmntii, dar era mult mai probabil s ctige
disputa din Beijing dect pe cea din Georgetown.
O experien de-o via n diplomaie nu-i
permitea s ctige discuiile n contradictoriu cu
doamna Rutledge n privina problemelor de genul
decoraiunilor
edina continu astfel nouzeci de minute,
dup care sosi momentul primei pauze. S-au

servit ceai i picoturi, iar oamenii


s-au
aventurat afar prin uile franuzeti ciudat loc
de a gsi aa ceva, observ Gant n grdin.
Pentru Gant era prima aventur diplomatic i era
pe cale s nvee cum funcioneaz lucrurile.
Oamenii formar perechi, americani i chinezi. De
la distan puteai spune cine unde este. Fiecare
chinez fuma, un viciu mprtit numai de ctre
doi componeni ai delegaiei americane, iar acetia
priveau cu ncntare ansa de a-i savura tabietul
ntre zidurile acestei ri. Probabil sunt ca nite
naziti cnd vine vorba de afaceri, dar nu la fel
stau lucrurile cnd e vorba de sntatea lor.
La ce v gndii? ntreb o voce.
Gant se rsuci i l vzu pe acelai omule care l
spionase la recepie. Gant i aminti c se numete
Xue Ma, avea doar un metru cincizeci, privirea
unui juctor de pocher i abiliti de actor. Mult
mai detept dect pare, i reaminti americanul.
Cum putea s se descurce? Gant decise c, atunci
cnd ai ndoieli, alegi adevrul.
Este prima dat cnd asist la negocieri
diplomatice. Sunt extrem de plictisitoare, replic
Gant, sorbind cafeaua dezgusttoare.
Pi e ceva normal, rspunse Xue.
Adevrat? n afaceri nu se-ntmpl aa. Cum

duci ceva la bun sfrit?


Orice efort are cursul su, i zise chinezul.
Aa o fi. Poi s-mi spui ceva? ceru Gant.
Voi ncerca s rspund.
Ce mare scofal e cu Taiwanul?
Care a fost la voi marea scofal de la nceputul
Rzboiului Civil? replic Xue, cu o ntrebare
istea.
Bun, n regul, dar dup cincizeci de ani de ce
nu ncercai s-i punei capt?
Noi nu gndim pe termen att de scurt, rosti
Xue, cu un zmbet de superioritate.
Bine, dar noi, n America, numim asta a tri
din amintiri. nghite asta, chinezoi mic!
Sunt compatrioii notri, insist Xue.
Dar ei au ales s nu fie. Dac i vrei napoi,
oferii-le avantaje. tii, prin atingerea de ctre voi a
aceluiai grad de prosperitate atins acolo de ctre
ei. Comunist napoiat.
Dac unul dintre copiii votri fuge de-acas,
nu facei eforturi pentru aducerea lui napoi?
Probabil, dar l-a atrage cumva, nu l-a
amenina, mai ales dac nu am capacitatea
efectiv de a-l amenina. Forele voastre armate
sunt de rahat.
Aa reieea din edina de informare anterioar

zborului ctre Beijing.


Dar cnd alii i ncurajeaz pe copiii notri s
se ascund i s-i sfideze tatl, nu trebuie s
obiectm?
Uite ce-i, amice, rspunse Gant, fr s arate
fierbineala ce-o simea n suflet sau aa credea
el. Dac vrei s faci afaceri, f-le. Dac vrei s
plvrgim, putem s-o facem. Dar timpul meu e
preios, la fel i al rii mele, aa c putem amna
plvrgeala pentru alt ocazie. i n acel moment
Gant realiz c el nu este diplomat i acesta nu
este un joc pe care s-l poat juca i ctiga. Dup
cum vezi, nu am haruri pentru soiul acesta de
schimburi. Avem oameni care sunt specializai n
aa ceva, dar eu nu sunt unul dintre ei. Sunt tipul
de american care muncete cinstit i ctig bani
frumoi. Dac-i place genul acesta de joc, e
perfect, dar nu e jocul meu. Presupun c rbdarea
e un lucru bun, dar nu atunci cnd ntrzie
atingerea obiectivului, i cred c ministrului vostru
i scap ceva.
Ce anume, domnule Gant?
Noi suntem cei care vor obine ce-i doresc din
aceast ntrunire, i zise Gant micuului chinez,
apoi realiz instantaneu c vorbise mai mult dect
trebuia.

i termin cafeaua i se scuz, apoi, fr a avea


nevoie, se ndrept spre toalet, unde se spl pe
mini nainte de a reveni. l gsi pe Rutledge stnd
singur, admirnd cteva flori de primvar.
Cliff, cred c am dat-o n bar, se confes
optit Gant.
Cum aa? ntreb secretarul adjunct, apoi i
ascult mrturisirea. Nu-i f griji. Nu le-ai spus
nimic n plus fa de ce le spusesem eu deja. Doar
c nu pricepi limbajul.
Dar ei vor crede c suntem nerbdtori, iar
asta ne face vulnerabili, nu-i aa?
Nu cu mine ducnd tratativele, rspunse
Rutledge, zmbind cu blndee. Aici sunt un soi
de Jimmy Connors la Turneul Statelor Unite,
Mark. E meseria mea.
Aa crede i partea advers.
Adevrat, dar noi suntem n avantaj. Ei au
nevoie de noi mai mult dect avem noi de ei.
Am crezut c nu-i place s adopi o asemenea
linie, remarc Gant, nucit de atitudinea lui
Rutledge.
Nici nu e nevoie s-mi plac. Trebuie doar smi fac treaba, iar victoria e ntotdeauna
distractiv.
Nu mai adug c nu-l mai ntlnise niciodat

pn atunci pe ministrul Shen, de aceea nu avea


nici cea mai mic reinere, aa cum deseori se
ntmpla cu diplomaii renumii c puneau
prieteniile personale naintea intereselor rilor lor.
De regul se justificau spunndu-i c ticlosul le
va fi dator data viitoare, ceea ce va fi n interesul
rii lor. Diplomaia fusese venic o afacere
personal, un fapt adeseori trecut cu vederea de
observatori, care considerau c aceti specialiti
guralivi sunt nite roboi.
Gant gsea toate astea absolut nucitoare, dar
era nevoit s joace cot la cot cu Rutledge pentru c
aa trebuia i pentru c individul mcar se
comporta de parc ar fi tiut ce dracului face.
Indiferent dac tia sau nu Gant se ntreb dac
ar fi capabil s-i dea seama. Apoi veni vremea s
se ntoarc n sal.
Scrumierele fuseser curate i sticlele cu ap
reumplute de ctre personalul administrativ, care
era probabil ca toii funcionari de diverse tipuri,
siguri din punct de vedere politic, sau mult mai
probabil ofieri profesioniti de informaii, care se
aflau aici pentru c guvernul lor nu lsa nimic la
voia sorii, sau mcar ncerca s nu lase. n
realitate era o risip de personal antrenat, dar
comunitii nu se preocupaser niciodat de

utilizarea n mod eficient a resurselor umane.


Ministrul Shen aprinse o igar i fcu un gest
ctre Rutledge pentru a deschide edina. De
cealalt parte, americanul i aminti c Bismarck
recomanda fumarea unui trabuc la negocieri,
pentru c unii gseau iritant fumul gros de tutun,
iar asta oferea un avantaj fumtorului.
Domnule ministru, politicile comerciale ale
Republicii Populare sunt puse n practic de un
numr mic de persoane, i sunt aplicate pe motive
politice. Noi, n America