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RUDOLF STEINER

LESPRIT DE GTHE
DAPRS FAUST
ET
LE CONTE DU SERPENT VERT

Traduit de lAllemand
Par
GERMAINE CLARETIE

DITIONS ALICE SAUERWEIN


Dpositaire gnral :
LES PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
49, boulevard Saint-Michel, 49
PARIS 1926

Version PDF du 19/07/2014

Cette cration est mise disposition selon


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TABLE DES MATIRES


__________

Note de lditeur

........................................................

I. LE FAUST DE GTHE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II. LESPRIT DE GTHE DAPRS FAUST . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23

III. LESPRIT DE GTHE DAPRS LE CONTE DU SERPENT VERT ET DU LIS . . .

32

Ouvrages de Rudolf Steiner . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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NOTE DE LDITEUR

La publication au format PDF, de ce livre, pass dans le domaine public (selon la lgislation
franaise en vigueur), permet de porter la connaissance des intresss, ce qui fut comme dition,
ce qui fut comme traduction, au commencement de lanthroposophie en France.
Livre tmoin de la manifestation de luvre crite de Rudolf Steiner traduite en franais et
publie aux ditions Alice Sauerwein, au cours de lanne 1926.
Lditeur de cette publication au format PDF sest engag respecter le livre original 1 et
cest une garantie quil destine au lecteur2.
Enfin d'autres ouvrages3 de Rudolf Steiner aux ditions Alice Sauerwein, sont disponibles
sur le site : anthroposophie.doc

Juillet 2014.

1 ditions de 1926
2 Vous pouvez signaler des diffrences par rapport loriginal ou des fautes de frappes, en crivant pisur5@orange.fr
3 Ces ouvrages sont disponibles au format PDF et au format ePUB pour les tablettes ou smartphones.

LE FAUST DE GTHE
TABLEAU DE SA CONCEPTION SOTRIQUE DE LUNIVERS

Gthe na jamais cru que lhomme puisse rsoudre, en un systme dfinitif et complet, les
multiples nigmes que lexistence lui propose 1. Tous les esprits qui ont travers certaines preuves
de la vie intrieure, et qui se sont hausss travers elles jusqu concevoir ce quest rellement la
connaissance, ont aperu cette impossibilit. Non point quils aient assign, comme firent certains
philosophes, dinfranchissables limites la connaissance humaine. Ils ont entrevu, au contraire, que
la soif de connaissance de ltre humain est illimite, et quon peut llargir jusqu linfini. Mais ils
ont su pourtant que les profondeurs de lunivers nous sont inaccessibles. Car chaque secret qui se
rvle ouvre nos yeux sur un nouveau secret ; et la solution dune nigme contient toujours en
elle-mme une nigme nouvelle. Mais cette nigme nouvelle peut tre rsolue ds que lme a
atteint le degr dvolution ncessaire. Et quoique ces esprits profonds soient persuads quil
nexiste dans le monde aucun mystre interdit homme, ils refusent pourtant de se satisfaire en un
systme ferm de connaissances ; leur dsir est descalader certains sommets de la vie de lme, et
datteindre des points de vue de plus en plus levs sur les perspectives infinies du Savoir.
Ce qui est vrai de la Connaissance en gnral peut se dire galement des uvres
vritablement grandes de lesprit humain. Elles jaillissent des plus insondables profondeurs de
lme, et leur base est inaccessible. On est mme en droit de dire que seules sont vritablement
grandes les productions spirituelles lgard desquelles ce sentiment saccentue chaque lecture ;
condition, bien entendu, que la vie de lme ait poursuivi sa propre volution avant de retourner
ces uvres et se soit elle-mme enrichie.
Ne semble-t-il pas que le Faust de Gthe soit tout spcialement dsign pour nous inspirer
un sentiment de cet ordre ?
Lorsque lon songe, de plus, que Gthe a commenc cette uvre lpoque de sa jeunesse
et quil la acheve peu de temps avant sa mort, on se garde bien de prtendre en enfermer le sens
dans un systme unique. Lexistence si longue et si riche de Gthe lui permit de faire progresser sa
vie spirituelle dtape en tape, et la cration du Faust a particip pleinement ce progrs continu.
Un jour, on demanda Gthe si la conclusion de son Faust pouvait tre mise en correspondance
avec les paroles du Prologue dans le ciel, crit en 1797 :
Un homme de bien, dans son obscure ardeur,
Sait distinguer le chemin du Seigneur.
1 Cet expos a t crit et publi pour la premire fois en 1902 Note de lauteur

Il rpondit que ces paroles sont de la philosophie naturelle mais que Faust achve sa vie
dans un ge avanc, et qu cet ge lhomme devient mystique . Certes, le jeune Gthe ne
pouvait prvoir que le cours de son existence hausserait son esprit jusqu la conception dont il a
trouv la formule la fin de son Faust, dans le Chorus Mysticus :
Tout lphmre nest quun symbole.
Arriv au terme de sa vie, Gthe avait jet sur l ternel de tout autres aperus quil
naurait pu le pressentir en 1797, date laquelle il faisait dire son Dieu, sadressant aux
archanges :
Et sachez affermir dans vos penses durables
Les tableaux vagues et changeants de la Cration.
Gthe savait parfaitement que sa vrit stait rvle lui par degrs. Il dsirait que son
Faust ft jug de ce point de vue. Il disait Eckermann le 6 dcembre 1829 : Lorsquon est vieux,
on a sur les choses de ce monde de tout autres ides quau temps de sa jeunesse... Il se passe
quelque chose danalogue lenrichissement dun homme qui a possd dans sa jeunesse beaucoup
de monnaie dargent et de billon, et qui la change durant tout le cours de sa vie jusqu se trouver
finalement en possession de pices dor reprsentant sa fortune de jeune homme .
Pourquoi Gthe devenu vieux avait-il sur les choses de ce monde de tout autres ides
quau temps de sa jeunesse ? Parce quil navait cess datteindre des sommets de plus en plus
levs de la vie intrieure, et de voir stendre sur la vrit des perspectives nouvelles. Seul celui
qui sachemine vers une volution analogue peut esprer lire avec clairvoyance la partie de Faust
que Gthe a compose dans un ge avanc. En ce pome de lunivers, il dcouvrira des
profondeurs toujours nouvelles. Il en viendra percevoir la signification sotrique des vnements
et des personnages, car, en dehors du sens apparent, tout en cette uvre peut prendre un sens interne
et spirituel. Cest lorsquon est inapte saisir ce sens que lon se borne juger la seconde partie de
Faust daprs ses opinions artistiques personnelles, ainsi que fit lminent esthticien Vischer qui
appela le second Faust l uvre htroclite dun vieillard , ou que lon se contente, plus
simplement, de goter la richesse des tableaux et des fictions quenfanta limagination de Gthe.
Ds que lon parle du sens sotrique du Faust de Gthe, on sattire les reproches de tous
ceux qui ne veulent comprendre et estimer les uvres potiques que dun point de vue purement
artistique . Leur argument le plus immdiat, cest quil est dsobligeant de transformer les
crations vivantes de limagination du pote en rigides allgories. Mais ces gens ne sauraient-ils se
rendre compte que cet argument est une trivialit nonce sur un plan suprieur ? Parce que le sens
spirituel dune uvre leur parat sonner creux, ils pensent quil en est ainsi pour tous les hommes.
Mais non, l o vous ne voyez que de ples allgories, certains peroivent une vie plus haute, l o
vous nentendez que des paroles creuses, un esprit plus profond jaillit leur regard. Il est tout
dabord difficile de sentendre avec vous, parce que vous navez pas la bonne volont de nous
suivre dans le domaine spirituel. Nous ne disposons que des mmes mots que vous, et nous ne
pouvons obliger personne ressentir la chose toute diffrente que les mmes mots voquent pour
nous. Nous ne vous combattons pas. Nous admettons tout ce que vous affirmez. Pour nous aussi,
Faust est tout dabord une uvre dart et dimagination. Certes, ce serait une lacune que de ne pas
prouver cette valeur artistique. Mais ne croyez pas que nous sommes insensibles la beaut dun
lis parce que nous nous levons jusqu lesprit que ce lis manifeste. Ne croyez pas que nous
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sommes aveugles lgard dun tableau parce que ce tableau, comme tout ce qui est phmre
nous est un symbole au sens le plus lev du mot.
Nous le tenons de Gthe lui-mme :
Il disait le 29 Janvier 1827 Eckermann : Mais tout (dans Faust) est sensible, et, dans la
ralisation thtrale, tout plaira aux regards. Et je nai rien voulu de plus. Puisse seulement la foule
des spectateurs prendre plaisir lapparence de luvre ; son sens suprieur, en mme temps, ne
saurait chapper liniti. Pour comprendre Gthe rellement, on ne doit pas se refuser
linitiation dont il parle.
On connat exactement, dans la vie de Gthe, linstant o il sveilla en lui la pense que
tout lphmre nest quun symbole . Ce fut alors quil contemplait les chefs-duvre antiques ;
cette pense lui vint : Autant quon peut laffirmer, les artistes antiques avaient, au mme degr
quHomre, la connaissance de la nature, et une conception trs sre de ce quon peut reprsenter
par lart, ainsi que des moyens employer pour cette reprsentation. Malheureusement, le nombre
des chefs-duvre de premier ordre est extrmement restreint. Mais lorsquon voit ceux-ci, on na
plus rien souhaiter qu les bien connatre, puis sen aller en paix. Les chefs-duvre suprieurs
ont t enfants par lhomme et sont, en mme temps, les plus hauts produits de la Nature ; ils ont
t crs daprs les lois vraies et naturelles. Plus rien ici nest arbitraire, plus rien nest imaginaire :
l est la Ncessit, l est Dieu .
Ces penses sont consignes dans le journal que tenait Gthe de son Voyage en Italie
la date du 6 septembre 1787.
On peut accder lesprit des choses par de tout autres voies. La nature de Gthe tant celle
dun artiste, cet esprit lui apparat sous les espces de lart. On pourrait dmontrer que ses grandes
dcouvertes dhomme de science, grce auxquelles il se trouva tre le prcurseur des systmes
scientifiques du dix-neuvime sicle, sont issues rellement de son sens artistique (voir Gthe et
sa conception du monde 1).
Mais les mmes perspectives du savoir et de la vrit peuvent soffrir au sens religieux ou
la formation philosophique dautres personnalits.
On est en droit de chercher dans le Faust de Gthe limage dune volution intrieure de
lme, retrace par lesprit crateur dun grand artiste. Les dispositions de son intelligence le
prdestinaient sonder du regard les profondeurs de la Nature. Quon se rappelle Gthe enfant,
donnant ses croyances religieuses la forme dun culte naturel inspir du sentiment le plus profond.
La chose est raconte dans Vrit et Posie. Le dieu qui est immdiatement uni la Nature, qui la
reconnat pour son uvre, qui laime, celui-l lui paraissait tre le vritable dieu ; ce dieu pouvait
bien tablir des rapports prcis avec les hommes, comme avec tout le reste de la Nature, et prendre
souci deux exactement comme il prend souci du mouvement des astres, des jours et des saisons,
des plantes et des animaux. Le petit garon choisissait parmi les collections minralogiques de son
pre les pierres les plus prcieuses, et les disposait dans un ordre rgulier sur un pupitre musique.
Ctait l lautel sur lequel il voulait sacrifier au dieu de la Nature. Tout dabord il y dposa de
petits btonnets parfums et les enflamma, laide dune loupe, aux rayons montants du soleil
matinal. Ainsi allumait-il, de lui-mme, un feu sacr issu des forces divines de la nature. Cet acte
1 En prparation aux ditions Alice Sauerwein.

ntait-il pas lintroduction dune volution spirituelle qui pour parler le langage philosophique
hindoue devait chercher la lumire au centre du soleil et la vrit au centre de la lumire ?
Ltude de la vie de Gthe dcle le sentier quil suivit par tapes, cherchant les
couches profondes de la conscience travers lesquelles se rvlait finalement lui lternelle
ncessit , cest--dire Dieu. Il raconte, dans Vrit et Posie, lexploration quil fit de tous les
domaines possibles du savoir, jusqu tenter des expriences alchimiques pour apprendre si par la
force et la voix de lesprit maints secrets nallaient pas se rvler lui (Faust, vers N 378). Plus
tard il chercha lternelle loi qui prside aux uvres de la Nature, et il trouva sous le nom
dUrpflanze (plante-type originelle) et Urtier (animal-type originel), la parole que lesprit de la
Nature communique lesprit de lhomme lorsque lme sest hausse jusqu des mthodes de
pense et dimagination conformes lide . Cest entre ces deux tapes de la vie que Gthe
crivit la partie de Faust o ce personnage, dsespr par la science officielle, voque lesprit de la
terre .
Ce qui parle par la voix de cet esprit de la terre cest la lumire ternelle, pleine de
vrit :
Dans locan de la vie et dans la tempte de laction,
Je monte et je descends ;
Je vais et je viens ;
Naissance et tombe,
Mer ternelle,
Trame changeante,
Vie nergique
Dont jourdis au mtier bourdonnant du temps,
Les tissus imprissables, vtements anims de Dieu !
Ainsi sexprime sa vision globale de la Nature, telle quon la voit ressortir aussi de son
hymne en prose intitule La Nature, crite aux environs de sa trentime anne :
Nature ! Nous sommes entours, enlacs par elle, impuissants sortir delle et incapables
de pntrer plus profondment en elle. Sans en avoir t prie et nous avertir, elle nous prend dans
le cercle de sa danse, et nous entrane avec elle jusqu ce que, fatigus, nous tombions de ses bras.
Elle cre ternellement de nouvelles formes ; ce qui est cet instant ne fut jamais auparavant ; ce
qui fut ne reviendra jamais ; tout est vieux et cependant tout recommence. Elle construit et dtruit
toujours, et ses chantiers sont inaccessibles. Elle vit en ses innombrables enfants, mais la mre, o
est-elle ? Elle est la seule artiste. Chacune de ses uvres a son tre propre, chacun de ses aspects
possde son concept isol. Et cependant tout compose un seul tre. Elle se transforme linfini, et
pas un instant elle ne demeure immobile. Son pas est mesur, ses exceptions sont rares, ses lois
invariables... Les hommes sont tous en elle, et elle est en tous. La vie est sa plus belle invention, et
la mort est son coup de pouce, qui lui sert avoir beaucoup de vie. On obit ses lois, mme alors
quon leur rsiste. Elle est tout. Elle se rcompense et se punit elle-mme, elle se rjouit et se
tourmente elle-mme. Elle ne connat ni pass, ni avenir. Le prsent est son ternit. Elle ma mis
ici, elle menlvera dici. Je me confie elle... Je nai pas parl delle. Non, le vrai et le faux, cest
elle qui a tout dit. Tout est sa faute, tout est son mrite .

Parvenu un ge plus avanc, Gthe lui-mme a dit que cette phase de son volution ne lui
avait permis dembrasser quun aspect infrieur des mystres de la vie, et que, plus tard, il stait
lev une conception plus haute. Mais cette phase lui avait rvl la loi ternelle du monde, le
rythme de la Nature et de lme humaine. Elle lui avait rvl quune ncessit ternelle et
inviolable rassemble les tres en un tout. Elle lui avait appris considrer les hommes dans un
rapport intime avec cette ncessit. Cest l ce qui ressort de son ode Le Divin, datant de lan 1782.
Que lhomme soit noble
Secourable et bon !
Car tout cela
Le diffrencie
Des autres tres
Connus.
Cest daprs de grandes lois,
ternelles, inbranlables,
Que nous devons tous
Achever le cercle
De notre existence.
Et cest galement ce qui sexprime dans le monologue suivant, crit aux environs de 1787 :
Forts et Cavernes : FAUST
Sublime esprit, tu mas donn, tu mas donn tout,
Ds que je ten ai suppli. Tu nas pas en vain
Tourn vers moi ton visage de feu.
Tu mas livr pour royaume la majestueuse Nature,
Et la force de la sentir, den jouir. Non,
Tu ne mas pas permis une admiration froide,
Tu mas accord de regarder dans son sein profond
Comme dans le sein dun ami.
Tu as amen devant moi la longue chane des vivants
Tu mas instruit reconnatre mes frres
Dans le buisson tranquille, dans lair et les eaux.
Et quand dans la fort, la tempte mugit et crie,
En prcipitant terre les pins gigantesques
Dont les tiges voisines se froissent avec bruit,
Et dont la chute rsonne comme un tonnerre dans la montagne,
Tu me conduis alors dans lasile des cavernes,
Tu me rvles moi-mme et me dcouvres
Les merveilles secrtes de mon propre cur.
travers les merveilles de son propre cur, Gthe voit apparatre la profondeur du
royaume de lme. Cest l une perspective qui souvre lorsque lhomme descend en lui-mme,
explore des rgions de plus en plus ignores de sa propre conscience, et sy voit rvler des
mystres de plus en plus levs. ce moment, le monde des sens et de lentendement vulgaire
acquiert une nouvelle signification, il devient le symbole du monde ternel. Lhomme se rend
compte quil lui faut resserrer les liens qui unissent le monde extrieur son me personnelle. Il
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apprend que les voix dont rsonne son tre intrieur sont appeles aussi rsoudre toutes les
nigmes du monde extrieur. Linaccessible, ici se trouve atteint.
ce moment, le fait le plus important de la vie extrieure, savoir, la sparation du
masculin et du fminin, devient une clef de lnigme humaine. Le phnomne de la connaissance
devient, un phnomne de vie et de fcondation. Lme, en sa profondeur, devient la femme qui
fconde par lesprit de lunivers, enfante le trsor suprme de la vie. La femme est le symbole
des profondeurs de lme. Nous nous levons aux mystres de lexistence en nous laissant attirer
par lternel fminin . Lexistence suprieure commence linstant o nous sentons saccomplir
lacte de la sagesse comme un acte de fcondation spirituelle. Les profonds mystiques de tous les
temps ont eu cette exprience. Pour eux la connaissance suprieure procde dun acte de
fcondation spirituelle. Aussi les gyptiens faisaient-ils natre Horus dans lme humaine, du regard
spirituel qui rayonne dOsiris, lveill de la mort , et qui adombre Isis. La seconde partie du
Faust de Gthe est une uvre entirement issue de cette conception.
Lamour de Faust pour Marguerite, dans la premire partie, est un amour sensible. Celui de
Faust pour Hlne, dans la seconde partie, nest pas seulement un phnomne sensible et rel ; cest
un symbole de lexprience mystique qui se droule dans les profondeurs de lme. En
cherchant Hlne, Faust cherche lternel fminin . Il cherche les profondeurs de sa propre me.
La personnalit de Gthe explique quil ait choisi, pour personnifier cet lment fminin de lme,
le type de la beaut fminine grecque. Cest la contemplation des uvres dart hellniques que lui
avait t rvle la Ncessit divine.
Faust devient mystique par son mariage avec Hlne. Au dbut du quatrime acte de la
seconde partie, il sexprime en mystique. Apercevant limage fminine, la profondeur de son me, il
dit :
Des masses gigantesques, sans forme, amonceles,
Reposent lorient, telles des chanes de glaciers lointains,
Et refltent, blouissantes, le sens grandiose des jours passs.
Et cependant une brume tendre et lgre
Flotte encore autour de mon front et de mon sein,
Mgaie, me rafrachit et me caresse.
Et maintenant elle slve avec lenteur,
Elle prend forme... Est- ce une illusion ravissante ?
Nest-ce pas mon bien suprme, le rve de ma jeunesse, si longtemps regrett ?
Des trsors printaniers jaillissent du fond du cur.
LAmour dAurore, au vol lger, fait devant moi revivre
Ce premier, ce seul regard, senti fond, compris peine,
Et qui, toujours gard, surpasse en clat toute splendeur.
La douce forme grandit, pareille la beaut de lme,
Monte sans se briser, slve dans lther,
Emportant avec elle le meilleur de moi- mme.

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Ces paroles, exprimant les dlices de celui qui est descendu jusquau fond de lui-mme et
qui a senti son ternel fminin entraner les meilleures forces de son tre, ne rappellent-elles pas
celles du philosophe grec :
Lorsque libr du corps tu monteras vers le libre ther
Ton me, devenue un Dieu ternel, chappera la mort.
Car cette tape, la mort devient elle-mme un symbole . Lhomme meurt la vie
infrieure, pour revivre en une existence plus haute. La vie spirituelle lui est alors un nouvel
chelon du devenir. Tout ce qui est temporel devient le symbole de lternel, qui sallume en lui.
Par son union avec lternel fminin , lhomme engendre en lui lenfant imprissable qui
appartient lternel. Labandon, la mort de lexistence infrieure, permettent la naissance dun
monde nouveau. Gthe a exprim cette ide dans son Divan oriental :
Tant que tu nauras pas ralis le Meurs et deviens
Tu ne seras quun hte mlancolique sur cette sombre terre.
On lit une pense toute semblable dans ses essais en prose ; Il faut immoler son existence,
pour exister . Gthe est ici daccord avec le mystique Hraclite. Celui-ci traitant du culte de
Dyonisos chez les Grecs, dit que ce culte serait inexistant et mme vil, sil tait ddi simplement
au Dieu de la vie naturelle et des jouissances sensibles. Mais ce nest pas le cas. Le tumulte
dyonisiaque ne sadresse pas seulement au dieu de la vie, de la fcondit immdiate, mais encore
Hads, au dieu de la mort.
Hads et Dyonisos, pour qui lon allume les feux bruyants ne font quun. Les mystres
grecs clbraient la vie en union avec la mort ; car il sy agissait de la vie suprieure qui a travers
la mort sensible. Cest la vie dont parlent les mystiques : Ainsi la mort est donc la racine de toute
vie . La seconde partie du Faust de Gthe reprsente lveil, la naissance de lhomme suprieur
aux trfonds de lme. De ce point de vue sexpliquent les paroles de Gthe que nous citions plus
haut : La foule des spectateurs peut jouir de lapparence du drame ; son sens suprieur
nchappera pas liniti .
Quiconque a suivi le chemin qui mne la vritable connaissance mystique, en retrouve des
traces nombreuses dans le Faust de Gthe. Dans la premire partie, aprs la scne dvocation de
lesprit de la terre et aprs que Faust cest entretenu avec Wagner, il reste seul, et le dsespoir quil
prouve davoir senti sa petitesse en face de lesprit de la terre sexprime comme suit :
Moi, limage de Dieu, qui me croyais dj
Parvenu au miroir de lternelle vrit ;
Qui, dpouill, isol des enfants de la terre,
Aspirais toute la clart du ciel ;
Moi qui croyais, suprieur aux chrubins,
Pouvoir nager librement dans les veines de la naturellement
Et, crateur aussi, jouir de la vie dun dieu,
Ai-je pu mesurer mes pressentiments une telle valuation ?...
Et combien je dois expier tant daudace !

11

Quest-ce donc que le miroir de lternelle vrit ? On peut en lire lexplication dans
Jacob Bhme :
Tout ce dont notre monde est le symbole et le miroir terrestre, existe au sein du royaume
de Dieu dans une perfection entire ; non seulement en esprit, ce qui voudrait dire sous forme de
volont ou de pense, mais en substance et en tre, avec toute sa sve et toute sa force,
incomprhensible cependant au monde extrieur ; de cette essence spirituelle qui contient llment
pur mais aussi ltre sombre dans le mystre de la fureur, notre monde visible a t enfant et cr
comme un cho de ltre des tres . Faisons remarquer, pour ceux qui le jugent ncessaire, que
nous prtendons aucunement que Gthe ait song ce passage de Jacob Bhme linstant o il
crivait le passage cit plus haut. Mais il avait certainement en vue la connaissance mystique qui
sexprime travers les paroles de Jacob Bhme. Gthe vivait au cur de cette connaissance
mystique ; elle mrissait en lui danne en anne. Il puisa aux crivains mystiques. Et de l naquit
pour lui la possibilit de ne plus envisager la vie phmre que comme un symbole , que comme
un miroir. Une immense phase dvolution intrieure se place entre lpoque o Gthe inscrivit
dans sa premire partie du Faust des paroles de doute, se jugeant bien loign encore du miroir de
lternelle vrit , et le temps o son Chorus Mysticus chanta que le monde prissable ntait
rellement que le symbole du monde ternel.
La grande parole mystique : Meurs et Deviens ! Traverse de son souffle toute la scne
dintroduction de la seconde partie : Contre aimable : Faust tendu sur des prairies en fleurs,
fatigu, agit, cherchant le sommeil. Les Elfes conduits par Ariel viennent veiller Faust. Ariel
dit aux Elfes :
Vous qui flottez autour de cette tte en cercle arien,
Montrez ici la noble nature des Elfes ;
Adoucissez la douleur aigu du cur,
Attachez les flches amres du remords cuisant,
Et purifiez son me des malheurs passs.
Il y a quatre priodes de repos de la nuit ;
Remplissez-les, avec bienveillance et activit.
Dabord vous penchez sa tte sur de frais coussins de verdure,
Puis vous le baignez dans la rose du fleuve Lth ;
Bientt les membres roidis sassouplissent,
Et, se fortifiant, il repose en attendant le matin.
Vous remplirez alors le plus beau devoir des Elfes
En le rendant la sainte lumire du jour.
Et Faust, au lever du soleil, est rendu la sainte Lumire :
Les pulsations de la vie battent avec une nouvelle ardeur,
Pour faire un riant accueil au crpuscule thr,
Et toi, terre, tu dormais aussi, cette nuit,
Et tu respires mes pieds nouvellement rafrachie.
Tu commences dj menvironner de dlices,
Tu animes et encourages ma forte rsolution
Daspirer dsormais ltre suprme.
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Quest-ce donc que Faust sest efforc datteindre en sa chambre dtude (dans la premire
partie) et que lui est-il arriv lpoque o commence la seconde partie du drame ? Ce quil a
cherch, les paroles du Sage le laissent transparatre :
Le monde des esprits nest point ferm,
Ton sens est assoupi, ton cur est mort !
Lve- toi, disciple, et va baigner infatigablement
Ton sein mortel, dans les rayons pourpres de laurore !
Ici, Faust ne peut pas encore baigner son sein terrestre dans la rougeur de laurore. Il lui faut,
aprs lvocation de lEsprit de la Terre, convenir de sa petitesse. Mais au dbut de la seconde
partie, tout est chang. Ariel nous lannonce :
coutez! coutez! La tempte des Heures
Rsonne dj pour les oreilles des esprits,
Dj le nouveau jour est n.
Que le jour nouveau de la connaissance et de la vie jaillisse de laurore, Jacob Bhme
rassurait dj dans son premier ouvrage intitul Aurora ou le Lever du jour . Gthe tait pntr
de ces reprsentations ; un passage dj cit le prouve. Au 4e actes de la seconde partie, les trsors
du trfonds du cur lui sont ouverts par lamour dAurora .
Ds que Faust a baign rellement sa poitrine dans la rougeur de laurore, il se trouve mr
pour mener, en mme temps que son existence terrestre, une vie plus leve. Il se rend avec
Mphistophls la Cour de lEmpereur, au milieu dune fte joyeuse et frivole. Il apparat dans un
bal costum, sous le masque de Plutus, dieu de la richesse. On lui demande de distraire lassistance
et lempereur en voquant, du fond du royaume des ombres, les mnes de Pris et dHlne. ce
moment, Faust a atteint ltape intrieure o se ralise le Meurs et Deviens . Il participe la joie
des autres, mais au cours de la fte, il entreprend son Plerinage au royaume des Mres . Cest
dans ce royaume quil va pouvoir retrouver les images de Pris et dHlne, que lempereur veut
voir. Le royaume des Mres, cest la sphre o se conservent les types ternels de Tout ce qui existe.
Cest une rgion que nul ne peut atteindre sil na tout dabord sacrifi son existence pour
exister. L Faust va retrouver ce qui de la personne dHlne, a pu franchir les sicles. L
Mphistophls dit expressment Faust :
Tu crois que tout se fait, sarrange si vite !
Nous touchons ici des obstacles plus rudes :
Tu vas mettre la main sur un domaine tranger.
Le royaume de lternel est tranger Mphistophls. Cela peut sembler inexplicable, si
lon prend en considration que Mphistophls appartient lui-mme au royaume du Mal, qui est
ternel. Mais la chose sclaircit en tudiant de plus prs le caractre de Gthe. La Ncessit
ternelle ne lui est pas apparue dans le domaine chrtien, auquel son esprit rattache lEnfer et le
Diable. La rvlation personnelle quil a reue de lternel est entirement dtache des
reprsentations et des dogmes chrtiens. Il faut, certes, convenir que la figure de Mphistophls
tire ses origines relles dune conception qui ne fut pas entirement inconnue aux religions
paennes. (Voir Karl Kiesewetter, Faust dans lhistoire et la tradition.) Mais, pour Gthe, cette
figure appartenait au monde chrtien, au monde du Nord. Cest l quil en a puis les lments
13

constitutifs. Or son exprience personnelle des mondes mystiques ne pouvait saccomplir travers
ce domaine des reprsentations chrtiennes. Que lon se souvienne simplement de la caractristique
que Schiller a laiss de Gthe en une lettre pleine de vues profondes (23 aot 1794) :
Si vous tiez n Grec, ou seulement Italien, si ds le berceau vous aviez t environn
dune nature choisie et dun art idal, le chemin parcourir en et t extrmement abrg sous vos
pas ; peut-tre mme toute volution et-elle t pour vous superflue. Vous eussiez reu la forme
mme de la Ncessit ; et le grand style se ft panoui en vous ds votre premire exprience. Mais
tant donn que vous tes n Allemand, et que votre esprit hellnique a t jet au sein de cette
nature du Nord, il ne vous est rest que cette alternative : ou devenir un artiste nordique, ou
reconstituer par limagination, avec laide de la pense cratrice, ce qui vous tait refus par la
ralit. Cest--dire engendrer une Grce, pour ainsi dire du dedans, et par des voies rationnelles .
Notre tche nest pas de rsumer ici les interprtations trs diverses que lon a donnes de la
figure de Mphistophls. Ces interprtations ont toujours la tendance qui mest le plus contraire,
celle de mtamorphoser les cratures vivantes de lartiste en rigides allgories, en ples symboles.
Le sens sotrique de Mphistophls est de telle sorte que lon peut parfaitement le
considrer comme un homme rel (au sens de la ralit potique, naturellement) car linterprtation
sotrique ne va pas chercher des significations spirituelles cres de toutes pices par lauteur
dune figure, mais le sens que cette figure possde dj dans la vie. Ce sens, le pote ne peut ni
lenlever ni le donner ; il le prend simplement la vie elle-mme, telle que nos yeux la voient.
Ltre qui se nomme Mphistophls est, de sa nature mme, un tre qui vit dans le monde des sens,
et de la matire. LEnfer lui-mme nest-il pas limage du monde matriel ? Un tre aussi
profondment enfonc dans la matire que Mphistophls ne peut avoir aucun contact avec
lternel qui repose au sein des Mres. Mais pour retrouver lternit divine o il a pris naissance,
lhomme est oblig de traverser la matire. Ceux qui trouvent le chemin de lternel, ceux qui
savent sacrifier leur existence pour exister , sont de la nature de Faust. Ceux qui ne peuvent se
dtacher de la matire sont des caractres mphistophliques. Mphistophls peut tout au plus
donner Faust la clef du royaume des Mres. cette clef se rattache tout un mystre. Il faut
lavoir vcu pour le sentir. Ceux qui ont lhabitude de la science sont ceux qui y parviendront le
plus facilement.
Rien ne sert daccumuler les connaissances scientifiques si lesprit des choses , le
royaume des Mres, doit nous rester ferm. Mais le savoir est cependant la clef qui nous ouvre ce
royaume. Le savoir tend devenir soit pdanterie, soit sagesse. Lorsquun sage sempare des
matriaux arides qua accumuls le simple savant, ce sage se trouve conduit dans une rgion
suprieure qui est, pour le simple savant, un domaine tranger. Cest grce la clef donne par
Mphistophls que Faust parvient au royaume des Mres. Le caractre de ce monde mystrieux
transparat travers le dialogue suivant :
MPHISTOPHLS
...Dans le vide ternel de ces profondeurs, tu ne verras plus rien,
Tu nentendras point le mouvement de tes pieds,
Et tu ne trouveras rien de solide o te reposer par instants.

14

FAUST
Tu menvoies dans le vide,
Afin que jy accroisse mon art ainsi que mes forces ;
Tu me traites comme ce chat
Auquel on faisait retirer les chtaignes du feu.
Nimporte ! je veux approfondir tout cela,
Et dans ton nant jespre, moi, trouver le grand tout.
Gthe a confi Eckermann la manire dont il en tait venu concevoir le royaume des
Mres : Tout ce que je puis vous dire, a-t-il dit, cest que jai trouv dans Plutarque une allusion
aux Mres de toutes les divinits, dont on parlait quelquefois dans lantiquit . Certes, cette
rvlation devait avoir produit une forte impression sur Gthe, auquel ses connaissances mystiques
avaient dj inspir la notion de lternelle fminin .
Cest de ce royaume des Mres que Faust fait surgir les figures de Pris et dHlne. Mais
lorsquil les aperoit la cour de lEmpereur, une irrsistible attirance lentrane vers Hlne. Il veut
semparer delle. Une explosion sensuit. Faust tombe sans connaissance et est emport par
Mphistophls.
Nous nous trouvons un moment capital de lhistoire intrieure de Faust. Il est mr pour
sapprocher de lesprit. Il peut slever en esprit jusquaux archtypes ternels des tres. Il en est au
point o le spirituel ouvre devant un homme des perspectives infinies.
De deux choses lune : ou lhomme se matrise alors, se dit alors que ces perspectives sont
trop immenses pour tre mesures dun vol, et pense consacrer diverses tapes de sa vie les
parcourir lentement, ou bien il se prcipite tumultueusement vers le but divin de ses efforts. Cest ce
que fait Faust. Par l, une nouvelle preuve lui est impose. Il devra apprendre que lhomme est li
la matire, et que cest seulement aprs avoir franchit tous les chelons de la matire quil pourra,
purifi, sunir son divin idal.
Un tre purement spirituel, n par des moyens spirituels, pourrait sunir immdiatement
cette idal, mais lesprit humain nest point un tre de cet sorte. Il lui faut traverser toutes les tapes
matrielles. Sans ce plerinage, lesprit de lhomme naurait aucune existence relle. Il ne pourrait
subsister, il se trouverait oblig de recommencer toute son volution travers la matire. Car si
lhomme est ce quil est, cest grce la srie de ses incarnations passes. Gthe sest exprim sur
ce point, dans Faust. Il a dit en particulier Eckermann, au sujet de son Homunculus, le 16
dcembre 1829 : Des tres spirituels tels que Homunculus, qui nont pas t obscurcis et limits
par une complte gense humaine, comptent au nombre des daimons.
Homunculus est donc homme, mais sans la matrialit qui est indispensable lhomme. On
la engendr dans un laboratoire par des moyens artificiels. Gthe poursuit ce sujet, dans son
entretien avec Eckermann : Homunculus, cet tre pour qui toutes choses prsentes sont claires et
translucides, voit ce qui se passe lintrieur de Faust endormi. Mais parce que tout est
transparent son esprit, il ne fait prcisment aucun cas de lesprit. Raisonner nest pas son affaire,
il veut agir. Dans la mesure o lhomme possde le savoir, ce savoir veille en lui limpulsion au
vouloir, laction. Le savoir, lesprit, nimporte pas en eux-mmes, mais dans la mesure o ils sont
amens se raliser dans la vie matrielle par laction. Plus un tre a de connaissance, plus il doit
15

avoir de tendance laction. Et un tre engendr par des moyens purement spirituels serait
entirement assoiff daction. Tel est Homunculus. Sa pousse imptueuse vers les ralits entrane
Faust et Mphistophls vers la Grce, durant la nuit du Walpurgis classique. En ce domaine o
Gthe a trouv la plus haute vrit, Homunculus doit natre la vie du corps. Par l mme il est
permis Faust de rencontrer, non plus limage dHlne, mais sa vritable personne. Homunculus
guide Faust travers la ralit grecque. Il suffit de suivre Homunculus durant la nuit du Walpurgis
classique pour pntrer lessence de son tre. Il demande deux philosophes grecs, Thals et
Anaxagore, comment il pourrait natre, cest--dire en venir laction. Il dit Mphistophls :
Ainsi je flotte dun lieu lautre,
Mais je suis avide dexister au vrai sens de ce mot,
Et fort impatient de briser mon globe de verre
Seulement, tout ce que jai vu jusqu prsent
Ne mencourage pas tenter laventure.
Si je puis te le confier tout bas,
Jai march sur les traces de deux philosophes.
Jai prt loreille. Ils disaient : Nature ! Nature !
Cest ceux-l que jenchane mes pas
Car ils doivent connatre lexistence terrestre,
Et je finirai bien par apprendre deux
Dans quel sens il est plus sage de me tourner.
Il dsire connatre les conditions quimpose la Nature la naissance corporelle des tres.
Thals le conduit alors Prote, le matre des mtamorphoses et de lternel devenir. Thals dit
dHomunculus :
Il demande un conseil et dsirerait natre.
Il est, je le tiens de lui- mme,
Fort singulirement, venu au monde demi !
Il ne manque pas de qualits spirituelles,
Mais il na rien de solide, rien de palpable.
Jusqu prsent, ce verre seul lui donne un poids.
Il voudrait bien, au plus vite, sincarner.
Et Prote nonce la loi du devenir :
Il ne sagit pas de rflchir longuement.
Il te faut dbuter dans la vaste mer !
L, on commence en tout petit,
Et lon se rjouit den dvorer de plus petits.
On grandit ensuite, peu peu,
Et lon se dveloppe pour des ralisations plus hautes.
Thals y ajoute ce conseil :
Cde cette louable demande,
Et reprends la cration ds son dbut.
Sois prt agir rapidement !
16

L, tu te mouvras, daprs des rgles ternelles,


travers mille et mille formes,
Et, avant que tu sois homme, du temps scoulera.
Cest l une reprsentation image de toute la philosophie naturelle de Gthe, de ses
conceptions de la patent de tous les tres, de leurs mtamorphoses progressives allant de
limparfait au plus parfait. Lesprit ne peut exister tout dabord dans lunivers que sous la forme
dun germe. Il lui faut se rpandre dame la matire, dans les lments, plonger en eux pour recevoir
deux une forme plus haute. Homunculus se brise contre la coquille de Galate. Il se dissout dans
les lments. Les sirnes dcrivent ce processus :
Quel est ce miracle de feu qui transforme les vagues ?
Elles se brisent lune lautre en tincelant.
Cela brille, cela vacille, cela claire :
Les corps scintillent sur leurs voies nocturnes
Et tout est environn de feu.
Rgne donc ros, qui a tout commenc !
Homunculus nexiste donc plus en tant quesprit. Il sest ml aux lments. Il va pouvoir
maintenant natre deux. Il faut que se joignent lesprit les dsirs, le vouloir, laction, lros.
Lesprit traversera la matire ; cest la chute originelle. Ltre spirituel sera, comme Gthe la dit,
obscurci et limit. Ce sont l les conditions de la complte gense humaine . Le mystre de ce
devenir humain remplit le second acte du second Faust. Prote, le matre des mtamorphoses
corporelles, lexplique Homunculus.
Suis-moi, spirituellement, dans ltendue humide.
L, tu te dvelopperas galement en longueur et en largeur.
Tu, te mouvras ton caprice.
Mais naspire pas des lieux plus levs :
Car lorsque tu seras devenu homme,
Tout sera termin pour toi.
Cest l tout ce que le matre des mtamorphoses peut savoir du devenir de lhomme. Il
pense que lorsque lhomme naturel est form, son volution prend fin. Le reste nest pas du
domaine de Prote. Prote ne se sent chez lui que dans le corporel ; or, la gense dun homme est
prcisment linstant o le spirituel se spare de la pure corporit. Lros naturel parvient au
sommet de son activit lorsquil spare les sexes : masculin et fminin. Mais cest l quintervient
lvolution spirituelle. ros se spiritualise. Faust sunit Hlne, larchtype de la beaut.
Gthe tait persuad quil ntait devenu ce quil tait que grce son union avec la beaut
grecque. Le mystre de la spiritualisation tait revtu, ses yeux, dun caractre proprement
artistique. De lhymen de Faust et dHlne nat Euphorion. L encore, Gthe a expliqu
Eckermann ce quest son personnage. (Eckermann a dat ces paroles du 20 dcembre 1829) :
Euphorion nest pas un tre humain mais un tre allgorique. Il personnifie la posie, qui nest
lie ni au temps, ni au lieu, ni aucune personne. Lunion qui sest produite au fond de lme de
Faust a donn naissance la posie. Le grand mystre spirituel est teint ici dune nuance
particulire qui provient de la personnalit de Gthe. Il tenait lart et la posie pour une
manifestation des lois secrtes de la nature , qui, sans lart et la posie, demeureraient toujours
17

caches. (Voir les Sentences en prose). Cest en artiste quil a remport les grandes victoires de la
vie de lme. Il est naturel quil ait donn la posie non point des traits gnraux, mais un visage
emprunt aux crations potiques de son poque. Euphorion porte les traits de Byron. Pour
reprsenter lre potique moderne, dit Gthe Eckermann le 5 juillet 1827, je ne pouvais choisir
que lui (Byron), en qui lon reconnat sans hsiter le plus grand talent du sicle. Et puis, Byron nest
ni antique ni moderne ; il est lheure actuelle elle-mme. Il me fallait une telle figure. Il convenait
dailleurs parfaitement, tant cause de sa nature inapaise que de ses tendances guerrires dont il
devait prir Missolunghi. Il ne me serait pas facile dcrire une tude sur Byron, mais je ne
manquerai jamais de lhonorer loccasion et dattirer lattention sur lui dans des occasions
particulires.
Lunion de Faust et dHlne ne saurait tre durable. Gthe estime que la plonge aux
profondeurs de lme nest possible quen certains instants rares et solennels. On descend aux
rgions o nat le plus pur trsor spirituel. Puis on revient la vie active, rapportant avec soi la
transformation que lon a subie. Faust accomplit un processus de spiritualisation ; mais, mme
spiritualis, il lui faut reprendre sa place dans la vie prsente. Tout homme qui a vcu ces instants
rares et solennels voit steindre, au contact des ralits terrestres, la lumire quil a entrevue aux
profondeurs de lme. Euphorion svanouit donc dans le royaume des ombres. Lhomme ne saurait
amener le spirituel lexistence terrestre pour ly maintenir dune manire durable. Mais ce
spirituel demeure li dsormais son me. Son enfant lattire, vers le royaume de lternel.
Lhomme a pous lternel. Par ses actes spirituels suprieurs, il est entr du meilleur de son tre,
du fond de son me, dans lternel. Lhymen qui sest accompli en lui, lui a permis de slever dans
le Tout. Cet appel constant qui rsonne dans le cur de lhomme ternellement inapais, ce sont les
paroles mmes dEuphorion :
Dans le sombre royaume
Mre, ne me laisse pas seul !
Lhomme qui a ressenti lternel au sein du temporel ne cesse plus de percevoir en lui cet
appel de lesprit. Ses crations lentranent vers lternel. Aussi Faust va-t-il continuer vivre, mais
dune vie double. Dans lexistence terrestre, il agira. Mais son enfant spirituel le reliera, tout le long
de son plerinage terrestre, au royaume suprieur de lesprit. Cest bien l la vie du Mystique ; non
pas certes de ceux qui passent leurs jours dans une rverie oisive, dans une hallucination intrieure,
mais de ces mystiques qui se ralisent en pleine activit, imprimant tous leurs actes la noblesse
particulire que leur hauteur spirituelle leur confre.
Mme la vie extrieure de Faust devient, partir de cet instant, celle dun homme qui a fait
lholocauste de sa vie pour exister rellement. Il se met au service de lhumanit dune manire
toute dsintresse. Mais une nouvelle preuve lattend. ce stade de son volution, il nest pas
encore assez puissant pour tablir un accord parfait entre lactivit dans le monde matriel et les
pures exigences de lesprit. Il a gagn du terrain sur les flots. Sur ce terrain, il a difi une
magnifique cit. Mais une vieille masure est demeure debout : l, demeure un vieux couple. Cela
gne la cration nouvelle de Faust. Les vieux refusent dchanger leur chaumire contre le palais le
plus splendide. Faust voit lorientation mauvaise que Mphistophls donne son vu pour le
raliser. Le petit clos est livr aux flammes. Les vieux meurent de frayeur. Encore une fois Faust est
oblig de reconnatre que la complte gense humaine exige un obscurcissement, une limitation,
et quelle passe par la Fautes.

18

Ce sont ses sens, cest son tre matriel, qui lui ont jou ce tour, lui ont impos cette
preuve. Lorsquil entend sonner la petite cloche de la chapelle des vieux, les mots suivants lui
chappent :
Marmites cloches ! La blessure quelles me causent
Brle comme un coup meurtrier.
Devant moi mon empire stend linfini,
Derrire moi, le chagrin me harcle,
Et me rappelle par ces sons envieux
Que la source de mes richesses nest pas pure !
La pelouse sous les tilleuls, la vieille maison.
La petite glise caduque ne mappartiennent pas...
Et, si je voulais aller respirer l- bas,
Ces ombrages me feraient frissonner ;
Ils sont une pine pour les yeux, une pine pour les pieds,
Oh ! que suis- je loin dici !
Les sens ont engendr en Faust le souhait fatal. Il a donc conserv quelque chose de
lancienne existence quil avait cru anantir pour exister . Ltablissement nest pas lui. Quatre
femmes grises lui apparaissent minuit . Ce sont la famine, la dette, le souci, la dtresse. Ce sont
elles qui obscurcissent, qui limitent la vie de lhomme. Conduit par elles quatre, il chemine dans la
vie. Il ne peut aucunement vivre sans tre tout dabord men par elles.
Car la vie seule arrive librer lhomme de leur emprise. Or, Faust est parvenu si loin que
trois dentre elles nont plus sur lui de puissance. Seul le Souci a gard tous ses droits :
Vous, mes surs, vous ne pouvez et nosez rien ici.
Le Souci peut se glisser seul par le trou de la serrure.
Et le Souci fait monter de son cur une voix qui parle profondment en tout homme ; nul de
nous ne parvient calmer ce sujet ses doutes suprmes : pourra-t-il affronter lternel avec le
bilan total de sa vie ? Telle est la question dont Faust prouve, cet instant, toute la gravit. Na-t-il
rellement plus que des forces pures autour de lui ? A-t-il libr son tre intrieur de tout lment
impur. Il a emport, tout le long de sa route, la Magie . Il en fait cet aveu :
Je nai pas pu maffranchir encore de cette impression.
Si je pouvais loigner la magie de mon chemin,
Et dsapprendre tout fait les formules cabalistiques,
Si je pouvais, Nature, tre seulement un homme devant toi
Alors cela vaudrait bien la peine dtre homme !
Non, Faust lui-mme narrive pas bannir les doutes suprmes. Le Souci peut bon droit
dire de lui :
Loreille ne mentendant pas,
Je murmurerai dans le cur ;
Sous diverses mtamorphoses
Jexerce mon pouvoir effrayant.
19

Tout dabord Faust brave le souci, comme si rien ne lui restait de ces doutes :
Le cercle de la terre mest suffisamment connu ;
La vue sur lautre monde nous est ferme.
Quil est insens, celui qui dirige ses regards soucieux de ce ct,
Et qui simagine tre au- dessus des nuages, au-dessus de ses semblables !
Quil se tienne ferme cette terre.
Le monde nest pas muet pour lhomme qui vaut quelque chose.
quoi bon flotter dans lternit ?
Par ces paroles, Faust montre quil est prcisment en train de conqurir sa libert. Le Souci
veut lui rappeler, sa faon, lternit. Il lui reprsente quen agissant sur cette terre, les hommes ne
font jamais quajouter de lphmre de lphmre. Et tandis quils font de la sorte, alors mme
quils croient que le monde nest pas muet pour lhomme qui vaut quelque chose, lui, le Souci,
demeure toujours auprs deux. Ainsi croit-il exercer sur Faust le pouvoir quil possde
gnralement sur les autres humains. Il croit pouvoir renforcer ce doute qui sempare de lhomme
linstant o il se demande si toute son activit terrestre a bien un sens. Lui-mme dfinit comme suit
la puissance quil exerce sur lhomme :
Sil doit aller, sil doit venir,
La rsolution lui manque.
Sur le milieu dun chemin fray
Il chancelle et marche demi- pas.
Il se perd de plus en plus
Regarde travers toute chose,
charge lui-mme et autrui ;
Respirant et touffant tour tour,
Ni bien vivant, ni bien mort,
Sans dsespoir, sans rsignation,
Dans un roulement continuel,
Regrettant ce quil fait, hassant ce quil doit faire,
Tantt libre, tantt prisonnier,
Sans sommeil ni consolation,
Il reste fix sa place
Et tout prpar pour lenfer.
Lme de Faust est trop volue pour pouvoir succomber, de la manire qui vient dtre dite,
aux tentations du Souci. Cette me a le droit de lui crier :
Mais ta puissance, Souci rampant ou puissant,
Je ne la reconnatrai pas.
Le Souci na plus de pouvoir que sur ltre corporel de Faust. Avant de disparatre, il lui
souffle au visage, et Faust devient aveugle. Par ce fait, Faust meurt dans une plus large mesure la
vie corporelle.
La nuit parat tre devenue plus profonde.
Mais, lintrieur, brille une lumire clatante.
20

Il nest plus question maintenant que de son me, Mphistophls, cet habitant du monde
matriel, ne peut exercer sur elle aucune emprise. La meilleure partie de ltre de Faust, le plus
profond de son me, est demeur depuis sa rencontre avec Hlne, dans le monde ternel. la
mort, ce monde ternel prend entirement possession de lui. Ltre immortel de Faust est alors port
par les gnies dans ce monde divin, et lui est incorpor :
Ce noble membre du monde spirituel
Est sauv des griffes du malin.
Celui qui a toujours fait effort,
Celui-l peut tre dlivr.
Lamour den haut
Sest pench vers lui
Et les troupes alertes
Lui souhaitent bienvenue !
L Amour den haut est nettement oppos ici l ros dont parlait Prote, alors quil
disait (fin du deuxime acte de la 2e partie) :
De tous cts, tout est environn de flammes,
Rgne donc ros, qui est au commencement de tout !
Cet ros tait lamour den bas , celui qui conduisait Homunculus travers les lments,
travers les mtamorphoses corporelles, pour lui permettre dapparatre finalement sous la forme
dun homme. Cest alors que lamour den haut intervient pour poursuivre la gense de lme
humaine. Lme de Faust se trouve sur la route de lternel, de linfini. Une perspective illimite
souvre son regard. On peut pressentir ce quest cette perspective, mais lvoquer en pote, la
rendre prsente tous les yeux, cest une grosse difficult. Gthe sen rendait compte et il disait
Eckermann :
Vous maccorderez par ailleurs que la scne finale, dans laquelle on voit lme sauve
slever vers le ciel, tait trs difficile composer. En traitant de choses si hautement
suprasensibles, de choses que lhomme arrive peine pressentir, jaurais trs bien pu me perdre
dans le vague si je navais donn mes intentions potiques la forme, la fixit et la limitation
bienfaisante quimposent les figures ou les conceptions de lglise chrtienne .
On ne pouvait que faire allusion aux mystres. inpuisables de lme, on ne pouvait que
reprsenter symboliquement la suprme ralisation intrieure. De saints anachortes chelonns
sur le chemin qui gravit la montagne ou se reposant entre des gouffres reprsentent les tats
suprieurs de lvolution de lme. Ainsi Gthe nous guide vers ces rgions de la conscience, en
lesquelles le monde devient toujours plus clairement un symbole de lternel.
Cette conscience suprieure, ce trfonds de lme, on les aperoit sous la forme dun tableau
mystique cest lternel fminin, cest la Vierge Marie. Cest elle que prie, extasi, le Doctor
Marianus :
O suprme souveraine du monde !
Laisse- moi contempler ton mystre
Dans la vote immense de lazur.
21

Luvre se ferme sur les sonorits monumentales Chorus Mysticus . Ce sont l les
paroles de lternelle sagesse. Elles annoncent ce mystre : Tout lphmre nest que
symbole... Elles annoncent ce qui apparat lhorizon le plus lointain des perspectives humaines,
le but suprme de la route sur laquelle lhomme se met marcher ds quil a compris le Meurs et
deviens .
Linaccessible
Se trouve atteint.
Ce qui ne saurait tre dcrit, parce que cela doit tre vcu, ce dont les initis des
Mystres avaient lexprience lorsque leurs guides spirituels les conduisaient sur le Sentier
de lternel, ce qui est ineffable, ce qui ne saurait tre prononc parce que les mots forgs par le
monde temporel nembrassent point ce qui se cache au fond des abmes de lme :
LIndescriptible
Devient lAccompli.
Vers ce but, la force de lme elle-mme nous attire, puissance que lhomme devine
linstant o il franchit le seuil intime de lme et tente de percevoir en lui-mme la voix de la
divinit. Celle-ci lappelle vers une union suprme entre lternel masculin le monde et
lternel fminin la Conscience.
Lternel fminin
Nous prend vers lui.

22

II

LESPRIT DE GTHE
DAPRS FAUST1

Ds le dbut du drame, linstant o Faust se dtourne du signe du Macrocosme pour se


tourner vers celui de lEsprit de la terre, on voit se poser avec force le conflit intrieur que Gthe a
vcu et quil a transpos dans lme de son Faust. Tout ce que contient le premier monologue de
Faust, jusqu ce passage, nest proprement parler quun prologue. Le mcontentement
quprouve Faust, touchant les sciences, et touchant la profession de savant, sont beaucoup moins
significatifs, quant la manire dtre de Gthe, que cette exprience intime, par laquelle Faust
ressent sa solidarit avec lesprit de tout lunivers dune part avec lesprit de la terre, dautre
part.
Le signe du Macrocosme rvle lme lharmonie universelle du monde :
Comme tout se meut dans lunivers ;
Comme tout, lun dans lautre, agit,
Et vit de la mme existence !
Comme les puissances clestes montent et descendent
En se passant de mains en mains les seaux dor !
Du ciel la terre elles rpandent
Une rose qui rafrachit le sol
Et lagitation de leurs ailes remplit les espaces sonores
Dune ineffable harmonie.
Il faut rapprocher ces paroles des conceptions que Gthe se fit du signe du Macrocosme ,
et lon comprend soudain toute limportance de ce qui se droule ce moment dans lme de Faust.
ses yeux apparat une image symbolique de lunivers : la Terre en correspondance avec les autres
plantes du systme solaire et le soleil lui-mme. Lactivit des corps clestes lui semble tre la
manifestation dtres spirituels, qui dirigent leurs mouvements, leurs actions et leurs ractions. Ce
nest pas une sphre mue mcaniquement, mais une alle et venue de hirarchies cosmiques, dont la
vie universelle, au sein de laquelle lhomme se trouve plac, est linflux. Lhomme lui-mme
merge de cette vision comme le point central et la rsultante des activits spirituelles de lunivers.
Mais Faust, au spectacle de cette harmonie, ne trouve pas en lui la sensation dont il est
assoiff. On sent quun dsir sagite dans sa subconscience : Comment, se demande-t-il, devenir
homme au sens le plus complet du mot ? Son me voudrait trouver en elle la conscience dune
vritable plnitude humaine. Elle narrive pas susciter au fond de son tre le sentiment quelle
1 Cet expos a t ajout une dition postrieure de cet ouvrage;

23

devine et dsire : celui dtre une rsultante complte de tout ce que reprsente le signe du
Macrocosme. Car ce serait l la Connaissance qui, lorsquelle est trs fortement vcue, devient
Connaissance de soi. Mais une Connaissance, ft-elle de lordre le plus lev, ne saurait semparer
tout coup de lhomme intgral. Elle ne peut saisir tout dabord quune petite partie de ltre
humain ; celui-ci doit alors la porter avec lui sur les sentiers de la vie ; et cest dans une action et
une raction perptuelles avec la vie, que le domaine de la Connaissance peut stendre peu peu
sur toute lentit humaine.
Faust na pas la patience daccepter la Connaissance comme elle se prsente son dbut. Il
voudrait, en un seul instant, prouver une plnitude de rvlation qui ne peut tre donne lme
quau cours des temps. Aussi se dtourne-t-il de la vision du Macrocosme :
Quel spectacle ! Mais, hlas ! ce nest quun spectacle !
La Connaissance ne saurait tre quune image de la vie. Faust ne veut pas cette image de la
vie, il veut la vie elle-mme. Cest pourquoi il se tourne vers le signe de lEsprit de la terre. L, il
aperoit un symbole de toute lentit humaine, dans son infinie grandeur, telle quelle existe en
vertu des forces de lorganisme terrestre. Ce symbole veille dans son me la vision de tout ce que
lhomme porte en lui dillimit ; mais cest une rvlation qui blouit lorsquon la reoit
brusquement, en une seule seconde, au lieu de la percevoir au cours de toute une vie, dveloppe en
mille images par la connaissance usuelle. Lapparition de lEsprit de la terre Faust, cest
lapparition de ce que lhomme est en ralit ; mais cette apparition agit dune manire foudroyante
parce quelle nest pas reflte et attnue par le miroir des facults de connaissance. Ce nest pas
sous une forme philosophique, mais ltat de sentiment intense et avant que Gthe prouve cette
angoisse spirituelle : que deviendrais-je si lnigme de mon existence mtait dcouverte
soudainement, sans que ma connaissance puisse la dominer ?
Gthe na pas reprsent seulement dans son Faust les dceptions qui attendent une me
que la soif de connaissance gare. Il a voulu, bien plutt, dcrire le conflit que suscite cette soif de
connaissance, conflit fond dans la nature mme de lhomme. chaque instant de son existence,
lhomme est beaucoup plus que ce quil a le droit de dvoiler de lui-mme.
Laccomplissement de son destin le veut ainsi. Lhomme doit se dvelopper partir de
lintrieur. Il doit spanouir en une plnitude dont il ne saurait avoir la connaissance complte
quaprs que cet panouissement est termin. Ses forces de connaissance sont organises de telle
manire que lorsquelles sapprochent prmaturment dun objet dont elles doivent semparer plus
tard seulement, cet objet les blouit et les paralyse.
Faust vit de tout son tre dans la ralit que manifestent les paroles de lesprit de la terre.
Mais cette ralit qui nest que sa propre essence, lui apparaissant un instant de sa vie o il ne
saurait la transformer en une image de connaissance, le foudroie.
Tu es lgal de lesprit que tu conois, tu nes pas gal moi ! ces paroles Faust
scroule. Au fond, il na rien aperu que lui-mme ; mais il est incapable de sgaler sa propre
ralit, parce quil ne peut pas embrasser, par la connaissance, ce quil est. La vision de soi a bloui
cette conscience qui nest pas assez mre pour la recevoir.
Faust pose alors une question : Pas toi ! qui donc ? La rponse nous parvient dune
24

manire dramatique. Wagner entre en scne. Il est la rponse ce qui donc ?


Lorgueil spirituel de Faust voulait embrasser en un seul instant le mystre de son propre
tre. Ce qui vivait rellement en lui, ce ntait que laspiration vers ce mystre ; limage exacte de
ce que Faust peut connatre, en un instant, de lui-mme, cest Wagner. Ce serait mal interprter la
scne entre Faust et Wagner que de ne remarquer que le contraste entre llvation spirituelle de
Faust et lesprit limit de Wagner.
Cette rencontre immdiatement conscutive celle de lEsprit de la terre est faite pour
enseigner Faust que ses facults de connaissance le mettent, en ralit, au niveau de Wagner ;
Wagner, dans la pense dramatique de lauteur, est dans cette scne le double de Faust.
Ce qui na pas pu se rvler Faust, en une seconde, travers lEsprit de la Terre se rvlera
au cours de sa vie, tout entire. Gthe a prouv alors quil tait insuffisant de laisser Faust
poursuivre et approfondir la suite de sa destine partir de lge denviron quarante ans, auquel il
est arriv au dbut du drame. Il veut faire apparatre aussi, devant le regard du savant, tout ce quil a
nglig jusque-l de la vie, absorb comme il ltait par sa soif de connaissances abstraites. En
Wagner, il sest vu lui-mme. Le monologue qui sajoute cette scne dans la version dfinitive de
Faust : Comment toute esprance nabandonne-t-elle pas une pauvre tte ? , nest pas seulement
un afflux sentimental montant de la subconscience et provoquant finalement une dcision de
suicide.
cet instant, Faust ne peut tirer de ses sentiments dautre conclusion que celle-ci : Toute
esprance doit abandonner une pauvre tte. Il nchappe cette conclusion que parce que la vie
voque soudain devant lui, comme un enchantement, tout ce qui jusque-l passait inaperu devant
son regard aride : la fte de Pques, la fte des sentiments simplement humains, la promenade du
jour de Pques. Pendant ces vocations, qui ramnent son souvenir une jeunesse dont il na pas
pleinement joui, Faust continue ressentir laction de son premier contact avec le monde spirituel,
de sa rencontre avec lEsprit de la Terre.
Cest cette action qui lentrane si loin de la mentalit de Wagner, pendant lentretien quils
ont la promenade. Wagner se maintient dans le domaine de leffort scientifique abstrait. Faust se
sent pouss transposer dans la vie la plus immdiate le rsultat de ses expriences intrieures, afin
que cette vie immdiate lui fournisse une autre rponse que Wagner la question qui le hante :
Pas toi ! qui donc ?
Tous ceux qui ont peru, comme Faust, le contact de la ralit spirituelle, se trouvent
autrement disposs lgard du monde humain que ceux pour qui le monde sensible est seul rel, et
pour qui toute connaissance se compose de reprsentations empruntes ce monde. Ce que Gthe
appelle lil spirituel sest dj ouvert en Faust.
La vie lamnera triompher de bien dautres forces encore que de celle reprsente par
Wagner. Wagner est une partie de la nature humaine, partie que Faust porte en lui. Il en triomphera
sil vivifie en lui, tardivement, ce quil a nglig de vivifier au temps de sa jeunesse. Son effort pour
insuffler la vie la parole biblique est un des actes de ce rveil rtrospectif. Et cest justement
pendant quil sy efforce quapparat un nouveau double de son propre tre : Mphistophls.
Cest l une seconde, une plus grave rponse sa question : Pas toi ! qui donc ? Pour
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dominer ce second tre, il lui faudra mtamorphoser, dans son me ennoblie par le contact du
monde spirituel, les expriences de la vie relle.
Ce nest certes pas attenter la comprhension artistique du drame gthien que dapercevoir
en Mphistophls une partie de ltre de Faust, car on naffirme point par l que Gthe ait voulu
crer en Mphistophls, au lieu dun personnage dramatique bien vivant, une figure symbolique. Il
arrive, mme dans la vie relle, que lhomme aperoive en certains de ses semblables des parties de
sa propre nature. Cest en tudiant les autres quon apprend se connatre. Je ne veux pas dire que
Pierre ou Jean ne soient pour moi que des symboles, mais je puis dire de lun ou de lautre : Je
perois en cet homme une partie de ma propre nature. Individuellement, les figures dramatiques
de Wagner de Mphistophls sont des tres pleins de vie. Mais ce que Faust apprend deux, cest
se voir lui-mme.
Quy a-t-il en ralit dans cette scne de ltudiant, par laquelle se poursuit le drame, quen
mane-t-il pour celui qui cherche ressentir lensemble de luvre ? On y aperoit tout simplement
la manire dont Faust apparat ses lves travers cette partie de son tre intrieur quest
Mphistophls. Un homme qui na pas dompt Mphistophls en lui peut parfaitement se montrer
tel que le Mphistophls de Gthe se rvle aux yeux de ltudiant. vrai dire, il me semble que
Gthe a laiss subsister dans cette scne quelques lments provenant dune version antrieure de
Faust, lments quil et sans doute transforms sil tait arriv remanier compltement
lensemble de la premire partie selon lesprit qui anima finalement toute luvre. Selon cet
esprit-l, tout ce que Mphistophls commet devant ltudiant devrait tre vcu aussi par Faust, ce
qui nest pas le cas.
Gthe, lors de sa version ancienne de Faust, navait pas pens donner cette scne une
forme dramatique laissant pressentir quelle tait aussi une exprience de Faust. Et lors de sa
version dfinitive du drame, il y a incorpor purement et simplement des lments qui ne
concordent pas absolument avec lesprit gnral de la version dfinitive.
Lauteur de ces lignes est de ceux qui ne se lassent jamais de revenir la lecture de Faust.
chacun de ces retours, jai toujours vu souvrir de nouveaux aperus sur lincommensurable
connaissance, lincommensurable exprience que Gthe eut de la vie, et dont tmoigne chaque
ligne de son Faust. Cependant je nai jamais pu parvenir voir en Mphistophls en dpit de
toute sa ralit dramatique une entit unique, doue de continuit intrieure. Jai mne trouv
que lhsitation des commentateurs de Faust, lorsquil sagit de dfinir ce qui est Mphistophls,
sexplique, se justifie. On a mis lopinion que Mphistophls ntait pas un vritable diable, mais
seulement un serviteur de lEsprit de la Terre. Ceci se trouve rfut par un mot de Mphistophls
lui-mme : Je me donnerais volontiers au diable, si je ne ltais moi-mme. Que lon rapproche
les lments divers qui sexpriment en Mphistophls : on ne parviendra pas sexpliquer le
personnage.
Pendant les longues annes quil consacra llaboration de son Faust, Gthe accdait par
cette uvre la contemplation de mystres toujours plus levs. La lumire qui rayonne de ces
mystres illumina de toutes parts les vnements qui remplissent le drame. Mphistophls incarne
ce que lhomme doit combattre, ce dont il doit triompher progressivement lorsquil veut faire une
exprience profonde de la vie. Mphistophls est ladversaire intrieur de tout ce que lhomme
tend raliser sur les injonctions de son tre le meilleur.

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Mais celui qui considre, dans leur plnitude, les expriences intrieures dont Gthe voulut
inscrire le mystre en son Mphistophls, celui-l ne dcouvre pas un seul adversaire spirituel de la
nature humaine, il en dcouvre deux.
Lun slve de notre nature sentimentale et volontaire, lautre de nos facults de
connaissance.
Ltre qui participe de la nature sentimentale et volontaire sefforce disoler ltre humain du
reste de lunivers en lequel il a pourtant la racine et la source de toute son existence. Il persuade
lhomme quil peut poursuivre seul son chemin en sappuyant tout entier sur lui-mme, sur son tre
intrieur. Il cherche nous faire oublier que nous appartenons lUnivers comme un doigt
appartient notre organisme. De mme quun doigt se condamnerait la mort physique sil voulait
vivre indpendant du reste du corps, de mme ce serait nous condamner la mort spirituelle que de
nous sparer du Tout.
Il existe en tout homme une aspiration lmentaire vers cette scission. On nacquiert point la
sagesse en sopposant aveuglment cette tendance, mais en la dominant conformment sa nature
particulire, en la transformant de telle sorte quelle cesse dtre un adversaire pour devenir un
auxiliaire de la vie. Quiconque a t, comme Faust, touch par le monde spirituel, se trouve oblig
dentreprendre contre cette puissance adverse, ennemie de la vie humaine, une lutte beaucoup plus
consciente que ne le font les autres hommes.
En tant que personnification dramatique, cette puissance peut tre nomme le Tentateur
lucifrien de lhomme . Elle agit travers certaines forces intrieures de la nature humaine,
lesquelles tendent constamment renforcer lgosme.
Le second adversaire de la nature humaine puise sa force dans les illusions auxquelles
lhomme sexpose par le fait quil peroit un monde extrieur, et quil le synthtise en
reprsentations de lintelligence.
Notre exprience du monde extrieur, exprience soutenue par la connaissance, repose
entirement sur les images que lhomme se cre de ce monde ; et ces images varient avec la
constitution de son me, avec le point de vue auquel il se place, avec toutes sortes de circonstances
Cest dans la gense de ces images que lesprit dillusion vient simmiscer. Il trouble le rapport de
vrit qui stablirait, sans son intervention, entre tout homme et le monde extrieur, entre tout
homme et ses semblables. Il est, par exemple, lesprit de discorde et de combat qui divise les
hommes. Il conduit les hommes tablir des relations dont le remords et la souffrance morale sont
les suites. On peut, en souvenir dune figure de la mythologie perse, nommer cette puissance lesprit
ahrimanien. Les qualits que le mythe perse confre son Ahriman suffisent justifier ici lemploi
de cette appellation.
Les deux adversaires de la sagesse humaine adversaire lucifrien et adversaire
ahrimanien se prsente lhomme au cours de son volution dune manire toute diffrente. Le
Mphistophls de Gthe porte des traits ahrimaniens bien marqus. Et cependant llment
lucifrien se trouve galement prsent en lui. Une nature tel que celle de Faust est beaucoup plus
fortement expose aux tentations dAhriman et celles de Lucifer quune nature entirement
dpourvue dexpriences spirituelles. On peut imaginer Gthe opposant son Faust, au lieu dun
seul Mphistophls, les deux tres dont nous venons de parler. Faust aurait t conduit alors tantt
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par lun, tantt par lautre, daprs le caractre de ses prgrinations morales, mais le
Mphistophls que Gthe a figur comporte la fois des traits ahrimaniens et des traits
lucifriens. Cela na pas seulement comme consquence de troubler le lecteur qui cherche se
former une image bien nette de ce personnage, cela fut encore, pour Gthe lui-mme, un obstacle
quil rencontrait constamment lorsquil remettait son ouvrage sur le mtier. On devine en Gthe
une tendance toute naturelle transposer certaines paroles, certains actes de Mphistophls, les
confier un autre personnage que lui. Certes, Gthe a attribu de tout autres causes les difficults
quil rencontrait dans llaboration de son Faust. Dans sa subconscience, ltre de Mphistophls
poursuivait sa double vie, et cette dualit rendait particulirement difficile de tracer plus avant le
chemin que devait parcourir Faust. Ce chemin ne pouvait en effet que lamener en contact avec les
deux puissances qui combattent la vie.
Il est extrmement facile de rfuter des opinions de cette sorte en accusant lauteur de
vouloir corriger Gthe. Il faut se rsigner subir ce reproche, et ne songer qu labsolue ncessit
de comprendre les rapports personnels queut Gthe avec son Faust. Lorsquil se mettait au travail
pour achever le pome de sa vie , Gthe se plaignait ses amis de laffaiblissement de sa force
cratrice. Rappelons-nous que, dans un ge avanc, il lui fallut les exhortations dEckermann pour
se dcider raliser le plan de la seconde partie, quil avait song incorporer purement et
simplement au troisime livre de Posie et Vrit.
Cest avec raison que K.-J. Schrer peut dire (page XXX de sa troisime dition de Faust,
seconde partie) : Sans Eckermann, nous ne possderions sans doute que ce plan sous une forme
probablement analogue au schma dune suite pour la Fille Naturelle , schma qui a t
adjoint cette pice. Nous savons ce quun plan de cet ordre reprsente pour la postrit : cest un
sujet dtudes pour les rudits. Rien de plus .
On a attribu lhsitation de Gthe, larrt de son travail, toutes les causes possibles et
impossibles. On a essay de rsoudre, dune manire ou dune autre, les contradictions que lon a
trouves dans le personnage de Mphistophls. Ceux qui tudient Gthe nchappe pas facilement
ces deux problmes. Faut-il donc en arriver professer une opinion telle que celle exprime par
Jacob Minor dans son ouvrage, intressant par ailleurs sur le Faust de Gthe ?
Gthe approchait de la cinquantime anne. Cest lpoque du voyage en Suisse quil
laissa chapper, si je ne me trompe, le premier soupir de regret que lui ait arrach la venue de la
vieillesse. (Dans la posie : Alpes Suisses ). Lui, lternel jeune homme qui navait t habitu
jusque-l qu contempler et crer, il voit la pense savancer au premier plan de sa vie,
annonciatrice de la sagesse des vieillards. Il schmatise, il crit par rubriques, vritable fils dun
pre minutieux, et ceci est aussi vrai de son Voyage en Suisse que de son Faust .
Il est permis de penser quun pome tel que le Faust de Gthe exige de son auteur certaines
connaissances que la vieillesse seule permet dacqurir. Si la puissance potique devait steindre,
mme chez un Gthe, avec la venue des ans, comment un pome de cet ordre pourrait-il jamais
voir le jour ?
Si paradoxal que cela puisse paratre quelques esprits, les rapports qui stablirent entre la
personnalit de Gthe et le pome faustien, et les particularits du personnage de Mphistophls,
ne laissent aucun doute : Mphistophls fut la cause des difficults avec lesquelles Gthe eut
lutter dans llaboration du pome de sa vie . Lide de la dualit de cette figure se faisait sentir
28

larrire-plan de son me. Elle ne put franchir le seuil de sa conscience. Et comme la destine de
Faust comportait forcment des reflets des actes de Mphistophls, des obstacles sopposaient
perptuellement la conception et au dveloppement de cette destine. Le manque dunit de
l adversaire empchait ce personnage de fournir, dans le drame, les impulsions ncessaires la
continuation normale de lhistoire de Faust.
*
* *
Le Prologue dans le ciel par lequel la premire partie de Faust dbute maintenant (avec
la ddicace et le prologue sur le thtre), ne fut crit quen 1797. cette date, la pense de Gthe
avait compltement transform les fondements spirituels dont jaillit la destine de Faust. Ceci
dcoule des conversations quil eut avec Schiller au sujet de ce pome, conversations dont on trouve
lcho dans la correspondance des deux potes. Jusque-l, ce qui apparat en Faust nest que
lexpression dune me avide de parfaire et dlargir sa vie. On ne trouve dans le drame aucune
autre impulsion que ces pousses intrieures. Le Prologue dans le ciel , par contre, place cet
homme inapais au centre de toute lconomie cosmique. Les puissances spirituelles qui mettent le
monde en activit, et qui ly maintiennent, se manifestent et spanouissent nos yeux. La vie de
Faust est insre dans le feu de leurs actions et de leurs ractions. Ainsi, pour lesprit du pote
comme pour celui du lecteur, ce prologue place Faust au sein du macrocosme auquel le Faust du
jeune Gthe, en vertu de ses connaissances, refusait de sincorporer. Mphistophls intervient ici
dans le ciel au milieu des autres tres cosmiques. Et cest l que la dualit du personnage se
manifeste clairement. De tous les esprits qui nient, lesprit de malice me pse le moins dit le
Seigneur. Il existe donc dautres esprits ngateurs dans le conflit des mondes ? Mphistophls
sexprime dans le ciel comme suit : Ce que jaime le plus, ce sont les joues pleines et fraches.
Sagit-il dun cadavre, on ne me trouve pas chez moi. Comment ces paroles peuvent-elles
saccorder avec la scne finale de la seconde partie, o Mphistophls sefforce de semparer du
cadavre de Faust ? Imaginons quau lieu dun seul Mphistophls, nous ayons ici un esprit
lucifrien et un esprit ahrimanien, luttant la face du Seigneur pour semparer de Faust. Lesprit
ahrimanien dsirera le cadavre, car il est lesprit derreur. Et lorsque lon remonte aux sources de
lerreur, on dcouvre toujours, quelle dpend de llment mortel de lexistence humaine. Les
facults de connaissance sveillent dautant plus que montent dans ltre humain les forces de
vieillesse et de mort. Elles sont soumises lerreur, lesprit ahrimanien. Les forces de la volont et
du sentiment sopposent leur suprmatie. Celles-ci sont parentes de la vie frache et jaillissante.
Cest pendant lenfance, pendant la jeunesse de lhomme, que leur puissance est son apoge. Elles
se maintiennent avec lge dans la mesure, o lhomme conserve des impulsions juvniles. Cest en
elles quhabite lillusion lucifrienne. Lucifer peut dire quil aime les joues pleines et fraches .
Ahriman au contraire sera chez lui pour un cadavre. Et le Seigneur pourra dire dAhriman : De
tous les esprits qui nient, cest lesprit de malice qui me pse le moins. Car la nature de la malice
est apparente la nature de lerreur. Or, pour ltre ternel de lhomme, lesprit ahrimanien, matre
de la matire et du monde temporel, est beaucoup moins redoutable que lautre ngateur , celui
qui sest intimement uni au noyau de lme. Ce nest pas un acte arbitraire de limagination que de
deviner, en Mphistophls, une double nature, cest prendre normalement conscience dune double
force adverse, prsente dans la constitution de lhomme et dans lorganisation du monde. Gthe a
d prouver quelque chose danalogue ceci : Je pose, en face de lconomie universelle, le conflit
Faust-Mphistophls. Mais, cette conomie universelle ne veut pas sy accorder.
Si nous avions la vanit pdantesque de prtendre que Gthe et d dessiner autrement
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son Mphistophls , il serait facile de nous rfuter. Il suffirait de rappeler comment cette figure,
sous la forme unique, passa de la tradition allemande et nordique, travers la lgende de Faust,
jusque dans limagination de Gthe. Quant dnoncer des contradictions dans un personnage aussi
bien vivant, cela nous est permis par un texte de Gthe lui-mme : Si limagination ne donnait
pas naissance des choses qui demeureront, pour lentendement, ternellement problmatiques, son
pouvoir serait bien rduit ! Ce don est prcisment ce qui diffrencie la posie de la prose .
Ajoutons, en passant, que ce qui est le plus intensment rel, cest justement la vie avec toutes ses
contradictions . Non, ce que nous voulons dire nest pas de ce domaine. Mais ce quon ne peut
contester, cest ce qucrit K.-J. Schrer (page XCIV, de la 3 e dition de Faust, seconde partie).
Dans un jeu grandiose, anim dun humour conscient, travers des caractres magistralement
dpeints, avec des aperus perptuels sur larrire-plan mystrieux des plus grandes questions que
se pose lhumanit... ce pome nous lve finalement dans le recueillement des motions les plus
nobles. Cest l ce qui nous importe. Ce qui planait dans limagination de lauteur de Faust lui
apparaissait, sous forme d aperus perptuels sur larrire-plan mystrieux des plus grandes
questions que se pose lhumanit. Nul ne songerait critiquer cette assertion de K.-J. Srhrer,
inspire par une profonde connaissance de Gthe et par un profond amour des conceptions
gthiennes. Nul ne saurait certes prtendre que Schrer a voulu interprter le pome de Gthe en
faveur de quelque doctrine abstraite. Mais, justement parce quil contemplait la perspective infinie
des plus hautes questions que se soient poses lhumanit. Gthe voyait slargir devant son regard
spirituel la figure traditionnelle du diable nordique , et il en arrivait percevoir en cet tre une
dualit, car tout esprit srieusement attentif comprendre la place que lentit humaine occupe dans
le cosmos est amen fatalement un jour en face de la double puissance dont nous avons parl !
La figure mphistophlique qui flottait dans lesprit de Gthe alors quil commenait son
pome concorde entirement avec le geste de Faust se dtournant du signe du Macrocosme . Les
conflits intrieurs qui slevaient ce moment en lui lobligeaient daffronter ladversaire spirituel
qui sattaque au noyau mme de lme, adversaire dun caractre lucifrien.
Plus tard, Gthe fut amen mettre son Faust en conflit avec les puissances du monde
extrieur. mesure quil savanait vers la ralisation de la seconde partie de Faust, cette ncessit
simposait lui plus imprieusement. Dans la Nuit Classique des Walpurgis , qui conduit Faust
sa vritable rencontre avec Hlne, des puissances cosmiques, des actes du devenir universel
sunissent aux expriences de lhomme. Mphistophls, alors quil intervient dans ce devenir,
prend forcment des traits ahrimaniens.
Par ses tudes scientifiques, par ses conceptions de la Nature, Gthe avait acquis la
possibilit de jeter un pont entre le devenir cosmique et lvolution humaine. Il la tent dans son
Walpurgis Classique. Pour rendre pleinement justice la valeur potique de cette partie de Faust, il
faut se rendre compte que Gthe est parvenu y reprsenter des notions de science naturelle, sen
rendre matre, les mtamorphoser en pure posie, si bien que rien ny subsiste de leur aridit, de
leur abstraction conceptuelle, et quelles spandent en flots dimages harmonieuses. Cest une
superstition desthticien que de reprocher au Walpurgis Classique son pnible rsidu de thories
scientifiques abstraites .
Mais, mieux encore, dans le tableau magnifique qui termine le cinquime acte de la seconde
partie, Gthe a ralis une union grandiose entre le devenir suprasensible de lunivers et la vie
intrieure de lhomme.

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Aucun doute ne peut subsister ce sujet. Lesprit de Gthe a parcouru, au cours de sa vie,
une volution qui le conduisit envisager la dualit des puissances cosmiques qui luttent contre
lhomme. Et tandis quil poursuivait sa cration de Faust, il prouva la ncessit de triompher de
son propre dbut. Car la vie arrivait tourner son Faust vers le Macrocosme dont la seule
connaissance lavait, au dbut, dtourn :
Quel spectacle, mais hlas ! rien quun spectacle !
En ce spectacle, les forces du devenir universel vinrent se faire sentir, et le spectacle devint
vie.
Car les ambitions spirituelles de Faust avaient pour suite inluctable de lamener en conflit
avec les puissances adverses de lme : puissances grce auxquelles lme qui se voit engage dans
une lutte universelle se situe elle-mme au sein du cosmos, et y accepte courageusement de
combattre.

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III

LESPRIT DE GTHE
DAPRS LE CONTE DU SERPENT VERT ET DU LIS 1

lpoque o il lia amiti avec Gthe, Schiller tait proccup des diverses ides quil a
exprimes dans ses Lettres sur lducation esthtique de lhomme . Celles-ci, primitivement
crites pour le duc dAugustenbourg, ont t remanies en 1794 pour les Heures . Les
conversations orales et la correspondance qui stablirent ce moments entre Schiller et Goethe, les
ramenaient toujours vers les ides dont traitent ces lettres. Schiller stait pos la question que
voici : Dans quel tat de dveloppement intrieur lhomme peut-il prtendre accomplir pleinement
sa mission ? Chaque homme porte en lui-mme un tre idal qui correspond ses aptitudes et
sa mission individuelle. La grande tche de notre existence est de nous accorder, travers toutes nos
mtamorphoses, cette unit invariable de notre tre. (Ceci se trouve dans la quatrime Lettre de
Schiller.) Schiller veut jeter un pont entre lhomme de la ralit quotidienne et ltre humain idal. Il
existe dans lhomme deux tendances qui, tant quelles se manifestent isolment, loignent de la
perfection idale. Ce sont la tendance sensuelle et la tendance raisonnable. Lorsque la tendance
sensuelle a le dessus lhomme succombe ses instincts et ses passions. Une force dobscurit se
mle ses actes conscients et trouble sa vision intrieure. Son activit nest plus que leffet dune
ncessit intrieure. Lorsque la tendance raisonnable domine, lhomme est port opprimer ses
instincts et ses passions et il se livre une autre ncessit, ncessit abstraite que ne sustente aucune
chaleur intrieure. Dans les deux cas, lhomme se plie un joug. Dans le premier cas, cest la nature
sensuelle qui subjugue la nature spirituelle. Dans le second, la nature spirituelle opprime la nature
sensuelle. Ni lune, ni lautre de ces natures ne peut nous donner elle seule la pleine libert,
lpanouissement du noyau personnel de notre tre, car celui-ci se trouve mi-chemin entre la
nature sensible et la pure spiritualit. Son panouissement ne peut se faire que dans lharmonie des
deux natures. Il ne faut pas touffer la sensualit mais lennoblir. Il faut que les instincts et les
passions se pntrent de spiritualit afin de devenir eux-mmes les instruments par lesquels se
ralise lesprit. Et quant la raison, il faut quelle intervienne dans lme humaine de manire
enlever aux instincts et aux passions toute leur violence ; il faut que lhomme en arrive excuter ce
que lui conseille sa raison comme si cela lui tait instinctif, et mettre dans cette excution toute la
force de passion dont il est capable. Lorsque nous prouvons un sentiment passionn lgard
dune personne qui ne mrite que notre mpris, la force ncessitante de la nature se fait sentir nous
dans toute sa duret. Lorsque nous ressentons de linimiti contre une personne digne de notre
estime, cest la force ncessitante de la raison qui nous opprime. Mais ds que notre inclination et
notre estime ont t conquises en mme temps, la tyrannie de la nature et la tyrannie de la raison
disparaissent lune et lautre, et nous commenons aimer rellement . Une libre personnalit, ce
serait un tre humain dont la sensualit rvlerait autant de spiritualit que la raison, et dont la
1) Cet expos est un remaniement de mon tude intitule La rvlation occulte de Goethe qui parut en 1899, lors du
cent-cinquantime anniversaire de la naissance de Goethe dans le Magazin fur Literatur (Note de LAuteur.)

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raison possderait toute lnergie lmentaire de la passion. Cest sur lpanouissement de la libre
personnalit que Schiller veut lharmonie de la vie collective dans les socits humaines. La
question dune existence pleinement humaine sunissait troitement dans son esprit celle de
constitution harmonieuse des socits. Telle tait la solution que donnait Schiller aux grands
problmes que la Rvolution Franaise posait cette poque devant la conscience de lhumanit.
(Lettre 27e.)
Gthe se trouvait profondment satisfait par de telles conceptions. Il crivait le 26 octobre
1794 Schiller, au sujet de ses Lettres esthtiques Jai lu immdiatement, et avec grand plaisir, le
manuscrit que vous mavez envoy. Je lai dvor dun seul coup. De mme quune boisson
prcieuse, bien accorde notre nature, savale facilement, et laisse sur la langue une agrable
sensation qui rpand dj dans le systme nerveux son action bnfique, de mme ces lettres mont
t agrables et bienfaisantes. Et comment pourrait-il en tre autrement, alors que jy trouvais
exposes, dune manire si noble et si logique, les ides que jai reconnues pour vraies depuis bien
longtemps, et tout ce que jai en partie vcu, en partie souhait de vivre.
Gthe trouvait exprim dans les Lettres esthtiques de Schiller tout ce quil souhaitait vivre
pour prendre conscience de la dignit parfaite de lhomme. Il est donc comprhensible que les ides
analogues celles de Schiller se soient veilles en lui, ce moment, et quil ait cherch leur
donner une forme personnelle. De ces ides naquit le pome qui a trouv, depuis, tant
dinterprtations diverses : Le conte-nigme par lequel Gthe termina son rcit intitul : Entretiens
dmigrs Allemands, et qui parut dans Heures, en 1795. Ces entretiens se rattachent comme les
Lettres esthtiques aux vnements de France. On ne saurait expliquer le conte qui les termine en y
introduisant de lextrieur toutes sortes dides, mais en se rapportant aux conceptions dont lme
de Gthe tait occupe cette date.
La plupart des interprtations qui ont t tentes de ce pome se trouvent dans le livre de
Frdric Meyer de Waldeck : Les contes potiques de Gthe. (Gthe Mrchendichtungen,
Heidelberg, Karl Windersche Universitts Buchhandlung.) Depuis la parution de cet ouvrage,
quelques nouvelles tentatives dclaircissement se sont ajoutes aux anciennes. Jai entrepris, ds le
dbut de 1890, de pntrer lesprit du Conte de Gthe, en mappuyant sur les conceptions
pralables du pote. Jai expos les premiers rsultats de cette tude dans une confrence donne le
27 novembre 1891 au Gtheverein de Vienne. Ce que jai dit cette date sest ensuite
dvelopp et largi dans ma pense, mais quoi que jaie expos totalement et quoi que jaie publi
sur ce sujet, je nai jamais fait que dvelopper les conceptions primitivement exposes dans la
confrence en question.
Mme mon drame-mystre paru en 1910 : La porte de linitiation (Philosophisch
Anthroposophischer Verlag, Berlin W), nest que le fruit de ces premires penses.
On trouvera lide gnratrice du Conte dans les Entretiens auxquels il fait suite.
Dans ces Entretiens , Gthe montre une famille qui fuit des rgions dvastes par la guerre. Les
conversations qui stablissent entre les diffrents membres de cette famille nous font participer aux
reprsentations diverses qui staient veilles dans lesprit de Gthe la suite de son change
dides avec Schiller. Les Entretiens tournent autour de deux penses centrales. La premire
concerne certains hommes qui toujours croient reconnatre, dans les vnements de leur vie des
relations chappant aux lois de la ralit sensible. Les rcits que sont les migrs sont, en partie,
de simples histoires de revenants. Les autres rapportent des vnements ou des expriences qui
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semblent dceler, au lieu de relation naturelle, quelque circonstance merveilleuse . Gthe na


rellement pas compos ces rcits par un got quelconque de la superstition ; le sentiment qui
linspira fut beaucoup plus profond. Rien ne lui tait plus tranger que cette agrable sensation de
pseudo-mysticisme, quprouvent certaines personnes au rcit dun fait paraissant surnaturel : un
fait que les bornes troites de la raison, et ses enchanements rguliers de phnomnes, ne
peuvent pas expliquer . Mais Gthe ne cessait de se poser la question suivante : Nexiste-t-il pas,
pour lme humaine, une possibilit de se librer des reprsentations qui sont le fruit de la
perception sensible, et de saisir un monde suprasensible par une pure aperception spirituelle ? Il est
naturel ltre humain daspirer une activit de cette sorte qui mettrait en uvre, dune manire
toute nouvelle, ses facults de connaissance. Une relation relle, mais caches aux sens et
lentendement, peut exister entre notre monde et un monde suprasensible. Et linclination que
manifestent certains tres pour les faits inexplicables, qui semblent briser lenchanement naturel
des causes, ne peut tre quune dformation purile de la nostalgie qui porte toute me humaine
vers le monde spirituel. Gthe sintressait beaucoup plus lorientation particulire que prennent
les facults de lme lorsquelles tendent la superstition, quau contenu hasardeux des histoires
quengendre en des esprits enfantins le got de linexplicable.
La seconde des deux ides centrales autour desquelles voluent ces rcits, concerne la vie
morale de lhomme ; cest lide que lhomme puise ses mobiles moraux non pas dans la sphre des
sens, mais dans un monde dimpulsions suprieures qui llvent bien au del de la sensualit. Le
domaine moral ne peut exister que parce quun monde dnergies suprasensibles fait irruption dans
la vie ordinaire de lme humaine.
Les rayons qui manent de ces ides fondamentales vont se perdre linfini du monde
spirituel. Elles posent tout le problme de ltre de lhomme et de ses relations avec le sensible
dune part, avec le monde suprasensible de lautre. Schiller a abord ce problme sur le mode
philosophique, dans ses lettres esthtiques. Pour Gthe, le chemin de labstraction philosophique
ntait pas praticable. Il lui fallait incarner dans des images ce quil avait dire de ces questions. Ce
fut l lorigine de son Conte du Serpent Vert et du Lis.
En ce conte, les tendances multiples de lme humaine se personnifient ; leurs aventures et
leurs actions rciproques incarnent toute la vie psychique de lhomme et toutes ses aspirations.
Cette assertion peut nous exposer, encourir le reproche suivant : une interprtation de cette
sorte, nous dira-t-on, arrache le pome au monde imaginaire dont il est issu, pour en faire une
allgorie dpourvue de beaut, une aride reprsentation de doctrines abstraites ; elle enlve toute vie
aux figures du conte, et ne laisse plus leur place que de froids symboles. Ce reproche se fonde sur
lide suivante : on croit que lme humaine, ds quelle abandonne le domaine des sens, ne peut
plus engendrer que des ides abstraites. On mconnat que laperception suprasensible existe tout
aussi bien que laperception sensible. Ce nest pas dans le monde des concepts abstraits que se meut
limagination de Gthe et quvoluent les personnages de son Conte , cest dans celui des
aperceptions suprasensibles. Ce que nous voulons dire ici de ces personnages et de leurs aventures,
ce nest pas que lun reprsente ceci, que lautre reprsente cela. Non, rien nest plus loign de
nous que le got de ces interprtations symboliques. Dans ce conte, le vieux la lampe , feux
follets , etc., ne nous apparaissent absolument que sous laspect de figures imaginaires, telles
quon les voit voluer dans le rcit, mais il faut tenter dtablir quelles furent les penses et les
impulsions intellectuelles qui animrent limagination du pote et lui permirent dengendrer de
telles figures. Ces impulsions ne parvenaient certes pas la conscience de Gthe sous une forme
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abstraite. Il les et trouves, sous cette forme, entirement dnues dintrt. Aussi sexprima-t-il en
images. Limpulsion intellectuelle rgnait dans les profondeurs de lme de Gthe, mais le fruit
quelle porta fut une cration potique. Ltape intermdiaire, lide, resta subconsciente et donna
limagination des orientations prcises. Le lecteur qui veut tudier le conte de Gthe ne saurait se
passer den connatre le contenu intellectuel, car celui-ci est indispensable pour mettre lme du
lecteur dans une ambiance analogue celle o se trouvait Gthe alors quil crait son pome, et
pour lui permettre de suivre les chemins fantaisistes par lesquels ce pome nous entrane. En se
replaant dans cette ambiance intellectuelle, on se borne sapproprier les organes qui permettent
de respirer le mme air spirituel que lauteur. Il est de toute importance que le lecteur ait ses regards
fixs sur le monde de lme humaine, monde qui proccupait Gthe lpoque o il crivit son
conte, et dont les divers aspects lui inspirrent au lieu dides philosophiques des figures
spirituelles bien vivantes. Tout ce qui vit en ces figures se trouve lintrieur de lme. Le mode de
reprsentation qui prside au conte se fait dj sentir dans les Entretiens . Au cours des
conversations qui nous sont rapportes par Goethe, lme soriente vers les deux domaines
cosmiques entre lesquels lhomme vivant se trouve plac : le domaine sensible et le domaine
suprasensible. La nature la plus profonde de lhomme tend tablir lquilibre entre ces deux
domaines, conqurir la libert de lme et la pleine dignit de la vie, puis enfin crer dhomme
homme des rapports harmonieux. Gthe a senti que ses Entretiens jetaient quelques lueurs sur
la relation de ltre humain avec les deux domaines cosmiques qui lentourent, mais que tout ce
quil avait dire sur ce sujet navait pas trouv l sa complte expression. Il prouva le besoin de
brosser une vaste uvre dimagination, au sein de laquelle les nigmes de lme humaine fussent
mises en contact avec les richesses incommensurables de la vie spirituelle.
L Adolescent du conte incarne laspiration de lhomme vers un tat pleinement humain,
laspiration dont Schiller avait parl, et que Gthe souhaitait de vivre . Lunion de ladolescent
avec Lilia (le Lis), union qui instaure le rgne de la libert, cest lunion de lme avec les forces
profondes qui sommeillent en elle, et dont lveil conduit la ralisation intrieure de la Libre
Personnalit.
Il est un personnage qui joue un rle significatif dans le droulement des aventures qui
constituent le Conte cest Le Vieux la lampe . Lorsque, muni de sa lampe, il arrive dans la
crypte rocheuse, on lui demande quel est le secret le plus important quil connaisse. Celui qui est
manifeste , rpond-il. Et lorsquon lui demande sil ne peut pas rvler ce secret, il rpond :
Lorsque je saurai le quatrime . Ce quatrime secret, le Serpent vert le connat. Il le souffle
loreille du Vieux. Il est indubitable que ce secret se rapporte ltat final vers lequel aspirent les
personnages du conte, tat qui nous est dpeint par ailleurs, la fin du rcit. On y voit reprsente
symboliquement lunion de lme humaine avec les forces qui rgnent dans ses profondeurs ; par l,
les relations de lme avec le monde suprasensible (le royaume du Lis) et le monde sensible (celui
du Serpent vert) se trouvent rgles de manire laisser ltre humain une pleine libert daction
et dexprience, que ces incitations lui viennent du premier ou du second de ces domaines. Cest
ainsi que lme parvient raliser, en collaboration avec ces deux ordres de forces, son tre
vritable. Il faut admettre que le Vieux connat ce secret, car il est le seul personnage qui se
tienne constamment au-dessus des vnements, celui dont les directives se font sentir en toute
chose. Quest-ce donc que le Serpent peut bien lui apprendre ? Le Vieux sait que le Serpent devra se
sacrifier pour que lunion finale, tant souhaite, puisse avoir lieu. Mais il ne suffit pas au Vieux de
savoir . Il lui faut attendre que le Serpent ait laiss mrir au plus profond de son tre la dcision de
ce sacrifice.

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Il existe, dans la vie psychique de lhomme, une force qui porte et soutient lvolution
gnrale de lme vers la libert personnelle. Cette force a une tche accomplir pendant toute la
dure de cette volution. La libert une fois acquise, cette force perd son importance. Cest elle qui
met lme en contact avec les expriences de la vie. Elle transmue tout ce que rvlent la science et
la vie en sagesse intime, en connaissance de la vie. Elle donne lme une maturit croissante qui la
rapproche du but spirituel dont elle rve. Mais, ds que ce but est atteint, elle perd, toute valeur, car
elle prside aux relations de lhomme avec le monde extrieur, et lorsque lhomme parvient au but,
tous les mobiles extrieurs se sont changs en impulsions internes de lme. Alors cette puissance a
le devoir de se sacrifier, dinhiber son activit. Elle ne peut plus subsister dans lhomme transmu
que dune manire impersonnelle, comme un ferment de la vie psychique. Gthe tait port trs
fortement considrer cette force. Il la voyait luvre dans les multiples vnements de la vie et
dans les expriences de la Science. Il voulait quon lappliqut pleinement, sans se proposer de ces
buts abstraits qui ressortent dopinions et de thories prconues. Le but, pensait-il, doit toujours
rsulter des expriences elles-mmes. Lorsque celles-ci ont suffisamment mri, elles enfantent
delles-mmes le but atteindre. Il ne faut pas les mutiler en leur imposant, lavance, une fin
dfinie. Telle est la force psychique que Gthe a incarne dans son Serpent vert . Celui-ci
absorbe lor cest--dire la sagesse qui rsulte des expriences de la vie et de celles de la science,
sagesse que lme doit assimiler assez profondment pour y tre entirement unie. Cette force
psychique se sacrifiera temps ; elle mnera lhomme son but qui est la libre personnalit. Ce que
le Serpent confie loreille du Vieux, cest sa rsolution de se sacrifier.
Le Serpent livre donc au Vieux un secret qui lui tait dj connu, mais qui demeurait
pourtant sans aucun prix au regard de ce Vieux tant quil navait pas t ralis par la libre dcision
du Serpent. Lorsque la force psychique que nous venons de dfinir parle au trfonds de lhomme
comme le Serpent vert vient de parler au Vieux, alors les temps sont rvolus pour lme.
Linstant est venu de transmuer lexprience de la vie en sagesse, et dinstaurer un harmonieux
quilibre entre le sensible et le suprasensible.
Le but auquel aspirent les personnages du conte sera atteint lors de la rsurrection de
lAdolescent, qui touch prmaturment par le monde suprasensible (Lilia) en avait t paralys,
puis tu. Ladolescent sunira avec Lilia1 aprs que le Serpent, lexprience de la vie se sera
sacrifi. Cest alors que le temps est venu pour lme de se construire un pont entre les deux rives
du fleuve. Le pont surgit, form de la substance mme du Serpent. Lexprience de la vie ne mnera
plus aucune existence propre. Elle cessera dtre oriente, comme auparavant, vers le monde
extrieur. Elle deviendra une force intime, que lhomme nexercera pas consciemment, mais qui
agira dans les relations rciproques du sensible et du suprasensible, permettant, aux deux mondes de
sclairer et de se rchauffer mutuellement dans lhomme.
Cependant, quoique le Serpent ait amen cet tat dharmonie, il ne saurait lui seul
confrer lAdolescent les dons qui lui permettront de gouverner le nouveau royaume de lme.
Ces dons, ladolescent les reoit des Trois Rois. Le Roi dairain lui donne le glaive avec cet ordre :
Le glaive gauche ; la droite libre. Le Roi dargent lui donne le sceptre et prononce cette
parole : Pais les brebis. Le Roi dor lui pose sur la tte sa couronne de chne tout en disant :
Reconnais le bien suprme. Le quatrime roi, qui est form dun alliage des trois mtaux, airain,
argent et or, tombe ltat de masse informe.
1 Nous empruntons lappellation de Lilia (die Lilie), les trois injonctions prononces par les Rois, et les trois termes :
Force, Beaut, Sagesse, la traduction quOswald Wirth a publie du Conte du Serpent Vert. (dition du Monde
Nouveau, Paris, 1922.) (Note du Traducteur)

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Chez lhomme qui sachemine vers la Libre Personnalit, les trois forces de lme existent
ltat de mlange : la volont (lairain), le sentiment (largent), la connaissance (lor). Lexprience
de la vie rvle, au cours dune existence, ce que lme sest acquis au moyen des trois forces : la
Force, travers laquelle la vertu peut se manifester, se rvle la volont. La Beaut (la belle
apparence), se rvle au sentiment. La Sagesse se rvle au pouvoir de connaissance. Ce qui tient
lhomme loign de la Libre Personnalit, cest prcisment le fait que ces trois forces demeurent
mlanges en son me. Il acquiert la libert dans la mesure o il peut recevoir en pleine conscience
les dons particuliers de ces trois puissances, laissant chacune sa modalit spciale, et dans la
mesure o il se trouve capable de les runir lui-mme dans son me, par un acte entirement libre et
conscient. Cest alors que se dsagrge la force compacte qui le tenait sous le joug, la fusion
chaotique des trois facults humaines.
Le Roi de Sagesse est tout en or. Chaque fois que lor apparat dans le conte, cest pour
personnifier une forme quelconque de la sagesse. Nous avons dj vu de quelle manire la Sagesse
a t absorbe par le Serpent (lexprience de la vie), qui finalement accomplit son sacrifice. Mais
les feux follets , eux aussi, semparent de lor leur faon. Lne humaine possde une aptitude
particulire, qui se dveloppe avec exclusivit chez beaucoup de personnes, et qui parat dominer
toute leur manire dtre. Cest celle de sapproprier les rsultats de la science et de la vie, non pas
pour enrichir lme en trsors de sagesse, mais bien plutt pour confrer lhomme quelque savoir
spcial : le moyen daffirmer ceci ou cela, de critiquer ceci ou cela. Cette disposition desprit peut
accentuer artificiellement lclat de certaines personnalits, et les mettre en valeur dans la vie, mais
ceci toujours dans les limites troites dune spcialit. Cette sorte dintelligence ne tend aucunement
vrifier ses convictions en les confrontant avec les donnes de lexprience. Aussi donne-t-elle
lieu parfois la superstition, telle que Gthe nous la fait entrevoir dans les histoires de revenants
que content ses migrs . Cette intelligence ne cherche aucunement se mettre daccord avec les
lois naturelles. Elle srige en doctrine avant de stre rellement vivifie au fond de lme. Les
faux prophtes, les sophistes aiment la rpandre. Elle se trouve lantipode de la maxime
gthienne : Nous devons sacrifier notre existence pour exister . Par contre, le Serpent, la sagesse
acquise par lexprience toute dsintresse de la vie, soffre en holocauste, abandonne son
existence pour constituer le pont qui va relier le domaine des sens celui de lesprit.
LAdolescent du conte se sent entran vers le Royaume de la belle Lilia par un irrsistible
dsir. Quels sont les signes distinctifs de ce royaume ? Jusqu linstant o le pont est construit, les
hommes, quoiquils aient la plus profonde nostalgie de ce royaume du Lis, nont le droit dy
accder qu des heures prcises. midi, le Serpent, quoiquil ne soit pas encore sacrifi, se tend
au-dessus du fleuve pour former un pont provisoire qui conduit au monde suprasensible. Le soir, et
le matin, on peut franchir le fleuve en se posant sur lombre du Gant . Le fleuve reprsente la
force des reprsentations et du souvenir, qui spare le monde sensible du monde suprasensible.
Quiconque sapproche de la Reine du monde suprasensible sans en avoir reu intrieurement la
licence, est ls corporellement par son contact, comme ladolescent la t. Lilia, elle aussi, a le
dsir de se runir lautre rive. Le Passeur , qui a transport les feux follets par-dessus le fleuve,
peut bien amener les mes du suprasensible au sensible, mais il ne peut les ramener en sens
contraire.
Pour pouvoir tre touch par le suprasensible, il faut avoir prpar tout son tre intrieur par
une exprience prolonge de la vie, car ce contact ne peut tre reu quen pleine libert. Gthe a
exprim ses convictions sur ce point dans les Sentences en prose : Tout ce qui libre notre
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esprit sans nous donner la matrise de nous-mme, nous est funeste . Ailleurs, on lit : devoir,
cest : aimer ce que lon sordonne soi-mme.
Le Lis reprsente la sphre daction exclusive du suprasensible (correspondant chez Schiller
limpulsion purement raisonnable). Le Serpent, avant son sacrifice, vit dans la sphre daction
exclusive du sensible (correspondant chez Schiller limpulsion purement sensuelle). Le Passeur
peut, transporter nimporte qui dans la seconde rgion, il ne peut ramener personne la premire.
Car tous les hommes sont issus du monde spirituel, sans avoir rien fait pour cela. Mais ils peuvent
tablir une relation libre avec ce monde, une relation qui ne dpende daucune heure
particulire, cest--dire daucun tat involontaire et accidentel de lme. Pour cela, ils devront
marcher sur le pont que lexprience de vie a constitu par son sacrifice.
Il existe auparavant deux facults psychiques qui peuvent tre mises en uvre dune
manire involontaire et permettre aux hommes daccder au royaume spirituel, lequel ne fait quun
avec le royaume de la libre Personnalit. Le premier de ces moyens cest limagination cratrice,
reflet attnu de lexprience suprasensible. Par lArt, lhomme runit le sensible au suprasensible.
Cest galement par lactivit artistique que lhomme rvle sa qualit de libre crateur. Ceci nous
est reprsent par le fait que le Serpent (lexprience humaine non encore mrie pour lexprience
suprasensible) se tend midi par-dessus le fleuve et en permet le passage. Lautre facult psychique
apparat lorsque la conscience de lhomme sobscurcit (le gant dans lhomme, image du
Macrocosme), lorsque la connaissance cesse dtre lucide, se trouble et se paralyse ; alors
apparaissent les superstitions, les visions, le mdiumnisme.
Gthe considrait les forces psychiques qui sveillent de la sorte, lors de lobscurcissement
de la conscience humaine, comme entirement analogues celles qui veulent entraner lhomme
vers la libert par des moyens violents et arbitraires, cest--dire rvolutionnaires. Laspiration de
lhumanit vers un tat idal se fait jour travers les rvolutions, comme lombre du gant stend
au-dessus du fleuve dans lombre du crpuscule. Cette interprtation du Gant ne saurait tre
illgitime, car elle se trouve confirme par un passage dune lettre de Schiller. Il crit Gthe, le 16
octobre 1794, alors que celui-ci se trouve en voyage dans la rgion de Francfort-sur-le-Main : Je
suis bien heureux de vous savoir encore loin des meutes du Main. Lombre du gant pourrait bien
vous saisir avec quelque brutalit ! Larbitraire, le cours indisciplin des vnements historiques,
sont personnifis par le Gant et par son ombre en mme temps que les phnomnes crpusculaires
de la conscience humaine. En effet, les forces psychiques qui amnent dans lhumanit les
vnements de ce genre sont apparentes aux tendances superstitieuses et aux rveries idologiques.
La lampe du Vieux possde la proprit dclairer seulement dans les lieux o se trouve
dj quelque autre lumire. Cela nous rappelle la parole, reprise par Gthe, dun ancien mystique :
Si lil ntait pas de nature solaire, il ne pourrait jamais apercevoir le soleil. Si la force mme de
Dieu ntait pas en nous, comment le Divin pourrait-il nous ravir ? De mme que la lampe
nclaire pas dans lobscurit, la lumire de la sagesse et de la connaissance ne brille point aux yeux
de lhomme qui napporte sa rencontre aucun organe appropri, aucune lumire intrieure. La
signification de la lampe devient plus nette encore lorsquon remarque quelle peut parfaitement
clairer sa manire la rsolution que le Serpent mrit en lui, mais quil la lui faut apprendre du
Serpent lui-mme. Il est une facult de connaissance qui slve constamment vers le bien suprme
de lhumanit. Cette facult sest dveloppe dans lme humaine, progressivement, au cours de
lvolution historique. Mais le but quelle vise, la fin suprme des efforts humains ne peut tre
atteinte dans la ralit concrte que grce au sacrifice de lexprience de la vie. Tout ce quenseigne
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aux hommes ltude du pass historique, tout ce que peut lui apprendre lexprience mystique et
religieuse sur les rapports rels quil entretient avec le monde suprasensible, tout cela ne peut
trouver sa ralisation dernire que par le sacrifice de toutes les expriences faites. Le Vieux peut
bien transmuer tout au contact de sa lampe, de telle sorte que chaque chose apparaisse sous une
forme rajeunie et mieux utilisable, mais lvolution vritable ne peut se parfaire sans une maturit
complte de lexprience de la vie.
Le Vieux possde une pouse qui se trouve dbitrice du fleuve et qui lui est lie par l
jusque dans son organisme physique. Cette femme incarne la fois la facult de perception, de
reprsentation, et le souvenir historique que garde lhumanit de son pass. Elle est la compagne du
Vieux . Cest grce ses services quil possde une lumire capable dclairer tout ce qui, de
lextrieur, est dj quelque peu lumineux. Mais la facult de perception, la facult du souvenir, ne
forment pas une unit avec les vritables forces concrtes qui contribuent lvolution de lhomme
individuel et de lhumanit historique. Les reprsentations et les souvenirs se rattachent au pass ;
ils conservent le pass afin den faire pour les hommes un stimulant de rnovation et de
dveloppement. Leffet de ces forces se fait sentir dans lensemble de circonstances dont lhomme
est environn. Schiller en parle comme suit dans ses Lettres esthtiques : La contrainte des
conditions sest empare de lhomme avant quil soit capable de choisir librement son tat. Le
besoin a rgl sa conduite sur de simples lois naturelles avant quil puisse la rgler sur les lois de la
raison . Le fleuve spare les deux royaumes : celui de la libert, dans le suprasensible, celui de la
ncessit, dans le sensible. Les forces inconscientes de lme le Passeur transportent
lhomme, du monde suprasensible o il a son origine, jusque dans le monde sensible. L, il se
trouve plac, dans un domaine o les forces de la reprsentation et du souvenir ont cr des
conditions spciales, conditions dont lhomme va devoir saccommoder. Ces conditions lisolent du
suprasensible. Chaque fois quil sadresse la force qui la transport inconsciemment du
suprasensible au sensible, il se trouve, lgard de cette force, dans la situation dun dbiteur. Pour
vaincre cette puissance que les conditions de la vie sensible exercent sur lui, et qui constituent pour
lui la perte de toute libert, il lui faut payer sa dette en fruits de la terre, cest--dire en sagesse
individuellement acquise, en sagesse vivante. Par l, lhomme se libre de la contrainte. Sil en est
incapable, les conditions de la vie sensible, leau du fleuve lui ravissent sa propre essence. Le
noyau personnel de son tre svanouit. Cest sur le fleuve que doit tre difi finalement le Temple
en lequel saccomplira le mariage de lAdolescent et de Lilia. Lunion avec le suprasensible, la
ralisation de la libre Personnalit, ne peuvent se consommer que dans une me dont les facults se
sont transfigures selon lordre suprieur. Ce que lme a acquis auparavant par son exprience de
la vie, a tellement mri que la force qui prsidait cette exprience ne saurait plus servir
uniquement incorporer lhomme au monde des sens ; cette force sustente prsent limmense
richesse qui se dverse du monde spirituel dans ltre intime de lhomme, et cest par l que
lactivit humaine peut devenir, dans le monde des sens, un pur accomplissement dimpulsions
suprasensibles.
ce degr de lvolution, les forces spirituelles qui avaient suivi jusque-l des chemins
errons et isols, acquirent dans lensemble harmonieux de lme une nouvelle signification
adapte au niveau suprieur que la conscience a atteint. Cest ainsi que la pense errone des Feux
Follets, pense qui se dtachait du monde des sens pour slancer dans la superstition et le dsordre,
sert ouvrir la porte du Palais en lequel le vouloir, le sentiment et la connaissance mnent leur vie
mle (sous la forme du Roi composite), maintiennent lhomme dans un tat desclavage et le
sparent du monde suprasensible.

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travers les tableaux successifs de ce conte, le regard spirituel de Gthe embrassait les
diverses tapes que parcourt lme humaine depuis le moment o elle se sent encore trangre au
monde suprasensible, jusqu lapoge de sa conscience. Alors tout ce quelle ralise dans le monde
des sens se pntre du monde spirituel, tel point que les deux mondes se fondent en un seul. Telle
tait la mtamorphose que Gthe voyait se drouler sous le voile lger de ses figures imaginaires.
Dj, dans les Entretiens dmigrs allemands, il posait le problme de nos rapports avec le monde
suprasensible, envisageant la possibilit dune exprience spirituelle libre de toutes les conditions
physiques, montrant les suites que pourrait avoir cette exprience dans lordre moral et dans lordre
social. Mais ici, la fin du conte, le problme trouve une vaste solution dans lharmonie de
multiples images potiques. Nous navons pu indiquer que la route suivre pour accder au
domaine en lequel sbattait limagination de Gthe, lors de linvention de ce conte. Pour le saisir
jusque dans le sens vivant de ses moindres dtails, il faut le considrer comme une peinture de la
vie intrieure de lhomme et de ses aspirations vers le monde suprasensible. Schiller a fort bien
senti que ce conte tait une image de la vie psychique. Il crivait : Le conte est suffisamment
joyeux et color, et je trouve que lide dont vous mavez parl une fois, celle de laide mutuelle
que se prtent les forces et de leurs contre-coups rciproques, y est parfaitement dveloppe .
Si lon nous objecte que ce concours de forces se rapporte aux forces de plusieurs personnes
diffrentes, nous allguerons une vrit qui fut bien familire Gthe : cest que les forces de
lme, quoique dissmines entre un grand nombre dtres humains, constituent nanmoins une
seule entit complte qui est lme humain globale. Et lorsque, dans la vie sociale, plusieurs natures
humaines se trouvent mises en prsence, leurs actions leurs ractions ne fournissent somme toute
quun tableau de la vie complexe et des rapports multiples dont se compose lindividu par
excellence, ltre total et complet de lhumanit.

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OUVRAGES DE RUDOLF STEINER

Traduits en franais

Le Mystre Chrtien et les Mystres antiques.


Traduit de lallemand et prcd dune introduction par douard SCHUR,
4e dition, chez Perrin et Cie.
La Science Occulte.
Traduit de lallemand par Jules SAUERWEIN,
3e dition chez Perrin et Cie.
Le Triple Aspect de la Question sociale,
Chez Fischbacher

AUX DITIONS ALICE SAUERWEIN


Lducation de lEnfant,
au point de vue de la science spirituelle.
Traduit de lallemand, par E. L., 2e dition.
Linitiation ou la Connaissance des Mondes suprieurs.
Traduit de lallemand par Jules SAUERWEIN, 3e dition.
Thosophie.
Traduit de lallemand par Elsa PROZOR.
Le Seuil du Monde Spirituel. Aphorismes.
Traduit de lallemand par Oscar CROSHEINTZ.
La Culture pratique de la Pense.
Traduit de lallemand par Jules SAUERWEIN.
La Philosophie de la Libert.
Traduit de lallemand par Germaine CLARETIE.
Un Chemin vers la Connaissance de Soi.
Traduit de lallemand par Elsa PROZOR.

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Notre pre qui est aux cieux.


Traduit de lallemand.
Lesprit de Gthe daprs Faust et le Conte du Serpent vert .
Traduit de lallemand par Germaine CLARETIE.
Nol, Confrence faite le 13 dcembre 1907.
Les Guides Spirituels de lHomme et de lHumanit.
Rsultats de recherches occultes sur lvolution humaine.
Traduit de lallemand par Jules SAUERWEIN.
EN PRPARATION
Du Sens de la Vie.
Ma vie.
Gthe et sa Conception du Monde.

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1926. Imp. des Presses Universitaires de France, Paris. 36.293
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