Sunteți pe pagina 1din 358

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea
poliiste,
cteva
istorice
i
unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la lyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).

Rodica Ojog-Braoveanu

NTLNIRE LA LYSE
-roman istoric rzboi i intrig1983

EDITURA NEMIRA
Bucureti, 2008

Gabrielei Razu Georgescu

a ordinele dumneavoastr, domnule colonel.


Nu sunt colonel, sunt maistrul Theodor Mihilescu,
fotograf pe Strada Umbrei1. Mi-am pierdut identitatea aa
cum i-o pierzi i dumneata acum, aici, ncepnd chiar din
momentul acesta. Tenez-vous-le pour dit, cpitane!
Am neles.
Stai jos. Ai n spate un fotoliu. Curnd o s te
obinuieti cu ntunericul.
n oglinda fixat pe tblia ifonierului, cpitanul i
distingea vag silueta. Subire, elegant, acuznd o nepsare
distins. Ani de zile nainte de rzboi, un Bucureti ntreg l
vzuse n aceeai atitudine la Capa sau Confiseria din
Pasajul Villacros. Un domn de vrsta mijlocie, cu alur de
dandy i privire indiferent, sorbindu-i marghilomanul
ntr-un nor de trabuc Flor-Fina. Seara putea fi ntlnit la
Teatrul Liric i cel mai des la turf.
Cpitanul surse. Nu existau zece ini n toat ara care s
cunoasc adevrat carte de vizit a costumelor croite la
Worth sau s-i nchipuie c melonul gris-perle se plimba pe
capul cel mai original al Serviciului de Informaiuni Romn.
Tropot de cizme rsun n strad.
Patrulele, mri colonelul.
Invadaser oraul, le puteai ntlni la aproape fiecare sut
de metri, n aceeai formaie: doi poliiti nemi, nsoii de un
gardist romn, acesta din urm fr arm. Btinaii nu
prezentau ncredere.
S ne grbim, propuse colonelul. Nu mai e mult pn la
ora 8.
1

Azi, Biserica Alb.

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Se poate circula pn la 10.


Au modificat or. Ordinul a aprut azi-diminea, n
Bukarester Tageblatt1 i n Lumina. Porcul de Verzea e
autorul. Demonstraii de devotament, nelegi Uite despre
ce e vorba, mon cher. Urmeaz s pleci ntr-o misiune extrem
de delicat n Moldova.
Mai delicat mi se pare a dumneavoastr, surse
cpitanul. Premiul oferit de Hentsch pe capul colonelului
Roman e afiat pe toate gardurile.
Zece mii de lei. Un fleac, dragul meu! Teutonii nu-i
dezmint avariia, i asta dup ce au pus mna pe apte
milioane lei aur.
apte milioane?!
Cifra e eminamente exact. Acelai amic Verzea le-a
fcut cadoul mpreuna cu o sum de secrete ale aprrii
noastre. Iat ce se cheam s fii posta cu vocaie de
trdtor.
Cpitanul rse ncetior. Potaul era directorul general
al Potelor i telecomunicaiilor. Graie postului, interceptase
i copiase corespondena dintre efii militari, iar n timpul
retragerii ntrziase msurile de evacuare a personalului i
materialului telegrafopotal.
O captur frumoas pentru boi, nu? M roade totui
meschinria sumei! Mi se prea c merit ceva mai mult dect
zece mii. Milady m-a inut cinpe mii, n 1910! Caraghios s
valorezi mai puin dect o iap, chiar dac e pur snge
Vezi, dragul meu, suntem totdeauna nclinai s ne
supraevalum Da, mulumesc. Retez captul trabucului
i se aplec n fa. La flacra brichetei, cpitanul i zri
cteva secunde chipul cu linii nobile, uor ncrunit la
tmple.
S ne ntoarcem la misiunea dumitale din Moldova.
Dup cum tii, pregtim mpreuna cu ruii marea ofensiv de
var. De chestiune se ocupa intens Averescu, Razu,
Grigorescu. n fine, nu intru n detalii. Sarcina noastr este
Gazeta Bucuretiului, care aprea n timpul ocupaiei germane din
1916-1918.
1

-8-

NTLNIRE LA LYSE

s prevenim i s contracarm orice aciune de trdare. Miza


e mult prea important, pregtirile colosale, nu ne putem
ngdui nici o impruden. Vnzarea lui Sturdza,
Criniceanu i Wachmann a constituit o catastrof. Aliaii
sunt contrariai, gogomnie evident unul, doi sau trei ofieri
nu nseamn o otire moralul armatei e serios afectat. Nu
vom supravieui unui al doilea dezastru.
N-am s neleg niciodat raiunea pentru care a
dezertat Sturdza. in minte, l-am vzut la o parad de 10
Mai M-a impresionat teribil
Impresiona pe toat lumea. Gndesc c suntem prea
buimcii de evenimente pentru a le considera corect. De
vin-i poate educaia prusac, coala militar absolvit la ei,
mitul despre invincibilitatea i inegalabilul armatei germane.
Poate smintit i grandoman i nchipuie c Wilhelm,
recunosctor, o s-l ung guvernator al Romniei devenite
protectorat prusac. Pe el sau pe posta, n funcie de
valoarea serviciilor. N-ar fi singurul care s mprteasc
aberaiile nemofililor visnd la o Moldo-Valahie colonie
german. Un cretin scria deunzi n Lumina: n genunchi ar
trebui s-l rugm pe mpratul Wilhelm s primeasc
coroana Romniei. Greutatea mare este c el nu vrea Rse
sardonic: la cretin, ilali bandii!
Credei Cpitanul i caut cuvintele: Credei c i la
Turtucaia a fost trdare?
Nu, dei unii o susin. Catastrofa din Dobrogea se
datoreaz exclusiv lipsei de inspiraie. Zaioncicovski i
Basarabescu intra n istorie c ai, ctigtori de Derby n
materie de incompeten. Fii sigur, viitorimea i va consacra
ca atare.
O pendul mica franuzeasc, abia desluit pe peretele
mbrcat n mtase Liberty, fredona un fragment dintr-o arie
de Lully.
7:30! exclam colonelul. Deja! n zece minute, cel mai
trziu, trebuie s ne desprim. Rmne stabilit! Mine pleci
n Moldova la N., sediul Statului-Major al Diviziei 8
infanterie, Armata de operaiuni. Vedeta meleagului e
generalul Dimitrie Dabija. Cam sec, cam fr humor, dar
-9-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ceea ce numesc capitii notri un monsieur care


ntmpltor ine pe umeri un cap. i vei supraveghea
anturajul, pe el nsui, aerul pe care-l respir. Suntem pozitiv
informai c Sturdza i-a lsat succesor. Ceea ce a ratat el
nsui o aciune de sabotaj pe frontul de lupt urmeaz s
fie realizat de acoliii lui. n ultima vreme, acest triste individu
se epuizeaz n apeluri ctre ofieri i soldai pentru ca
mpreuna cu prizonierii din spatele frontului romn s se
ralieze forelor germane.
Am citit manifestul adresat ostailor din tranee
O oroare! exclam colonelul.
Se ridic. Un brbat mai degrab scund pe care, n ciuda
mantalei din postav grosolan, vopsite n cafeniu, l simeai
elastic, puternic, numai nerv i fibr, cu reflexe minunate.
Cndva, la o proba de snge rece dat la Castelul Negru din
Scoia, fusese singurul care nici mcar nu clipise cnd
explodase o min n spatele lui. O mn msluita, dar
Roman n-avea de unde s-o tie. Englezii, deprini cu
performanele, nu-i camuflaser surpriz: All right, mister
Roman, n-ai ieit prea ru.
mpunse cu degetul macferlanul cpitanului i rosti pe
gnduri:
Exist mai muli ageni ai lui Hentsch strecurai pe
lng efii Statelor-Majore ale armatelor de operaiuni. Mi-a
da mna dreapt s-i pot depista. nelegi?
Cpitanul nu-i putu stpni tulburarea. opti rguit:
neleg, domnule col Mihilescu.
E bine, dragul meu E bine. S-ar putea, dac-i
detectezi, s te alegi cu o statuie Dei nu tiu cu ce te-ar
nclzi, mon ami! Important, am socotit totdeauna, e s te
simi tu bine. Tu cu tine nsui. A sosit timpul s ne lum
rmas-bun. Aici n map ai toate documentele necesare.
Noua dumitale identitate, mputernicirea semnat de
Ferdinand pe lng Dabija n principiu, eti bine acoperit.
Ai lipsit mult din ar, nu te cunoate nimeni. ansa face ca
ntreg anturajul apropiat lui Dabija s fie compus din oameni
noi. Dup trdarea lui Sturdza, era i firesc. Nu te vei
distinge deci n mod special, ca proaspt sosit.
-10-

NTLNIRE LA LYSE

Cum voi lua legtura cu dumneavoastr?


Cu mine dup rzboi, btrne, dac Providena e
generoas. Rmn aici, pe baricade, s duelez cu colonelul
Hentsch. Contactul l vom pstra printr-un agent, o persoan
foarte bine, care a fost informat de sosirea dumitale i te va
cuta. Acest domn Mare o s te pun la curent cu
atmosfera din ora dar mai ales de la Statul-Major, i va face
introducerile de rigoare. Prietene, nu-mi rmne dect s-i
urez noroc. Colat cu prudena, d rezultate miraculoase.
Apsase n mod ciudat asupra cuvintelor, aproape le
silabisise i cpitanul i ainti privirea ncercnd s-i
descifreze figura.
Pruden, natural Am sentimentul ns c v gndii
la ceva anume
Hentsch e un inamic redutabil. Pun rmag c agentul
lui adulmeca deja meleagul, supraveghindu-i pe eventualii i
prezumtivii trdtori ticloia teme netrebnicia ferindu-i
de posibile gafe sau de interveniile nedorite ale Serviciului de
Informaiuni. n spe, dumneata. Natural, acestea sunt
simple supoziii Ai o misiune complicat, cpitane! Trebuie
s-i descoperi adversarul, plus acalii cu epolei de ofieri
romni i n acelai timp s rmi perfect camuflat. Orice
impruden te cost capul. Colonelul Nicolaj1 i-a dresat bine
nvceii. E un amnunt de care ar fi bine s ii seama.
Zvrli trabucul n soba stins i-i ntinse mna. La revedere,
cpitane. Ne vedem dup rzboi, la lyse. O s ai cte ceva
s-mi povesteti. Masa mea e lng pupitrul casieriei.
Dailleurs, elle nest pas mal Mda Ai vreo ntrebare?
Nu mi-ai spus numele casieriei.
Ai dreptate, dragule Uit totdeauna esenialul:
domnioara Juliette.

eful Serviciului de Contrainformaii german n primul rzboi


mondial.
1

-11-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
Prsind locuina conspirativ din Strada Clemenei1,
colonelul Roman retez Piaa Universitii i, dup o scurt
ezitare, se ndrepta spre Calea Victoriei. n ciuda vuitului
aspru, nu ridicase gulerul mantalei, cciula nu depea tivul
urechilor. De cteva luni, nemii deveniser suspicioi pn
la isterie, trectorii erau oprii i legitimai la tot pasul,
descinderile n plin noapte, de fapt la orice or din zi, nu
conteneau.
Boii, i zise Roman, pe care-i tiam lipsii de fantezie, de
cnd colecioneaz suspeci, par inepuizabili
Orice le strnea bnuiala: o plrie trasa pe frunte,
ochelarii negri ai orbului care cerea n Piaa Teatrului,
rezemat de zidurile magazinului lite sau Dor, courile
anemice ale gospodinelor, un mers prea grbit, sau
dimpotriv pasul lene, de promenad, al bucureteanului
care flana nainte de rzboi ntre Capa i atelierul fotografic
al lui Korn din captul Podului. Nu erau scutite de percheziii
grosolane nici carele mortuare. Un zmbet aluneca pe figura
unghiular a colonelului. Isprava cupeului craiovean fcuse
ocolul Bucuretilor, strnind o und de veselie i n cugetele
cele mai mhnite. Era o foamete cumplit n iarna sumbrului
1917. Raia de pine jumtate gru, jumtate mlai
ajunsese la 180 de grame pe zi, carnea 240 grame pe
sptmn, se pedepsea aspru fabricarea spunului, iar
oule, untul, zahrul ajunseser dulci amintiri.
De cteva luni, MVR2 interzisese importul alimentelor din
provincie spre Capital, instituind un control foarte strict.
Magnific ideea olteanului! Roman se opri lng un
felinar, ferind flacra chibritului. Da, da, absolut
remarcabil. mbtase doi porci cu uica i-i culcase n dric,
lng cociugul ocupat de locatar. Din nefericire, unul din
dobitoace se trezise nainte de vreme i ncepuse s guie.
Azi, C.A. Rosetti.
Prescurtare de la Militrverwaltung in Rumnien Administraia
militar (german) din Romnia (ocupat).
1
2

-12-

NTLNIRE LA LYSE

Familia ndoliat, preotul, ntreaga asisten o luase la


goan, cuprins de spaim
O pagin rupt din Gazeta Bucuretilor, gonit de vnt, i se
ag de poalele mantalei. Roman se descotorosi, clcnd-o
sub
ghete.
O
impruden,
fr
ndoial,
agenii
Militrverwltungs-polizei1 miunau, se dovedeau mai
nverunai dect garditii obinuii.
Doi btrni l cercetar uluii. Lsar capetele n jos iuind
pasul.
Inseparabilii, rse colonelul. i cunotea, i cunotea un
Bucureti. n cincizeci de ani de cnd se cstoriser, nu
fuseser vzui dect mpreun. La plimbare, n vizit, la
osea, la birtul lui Dobric, pe Rahovei, unde decavai, luau
un dejun modest.
Chiar! Ce-or mnca nenorociii acum?
Singurul regal pe care i-l ngduiau n vremuri normale
erau spectacolele lui Novelli i Armagnacul btrnului,
nainte de prnz
Armagnac Cognac des Ducs, Martell, Cointreau, ba chiar
i absynthul verde adnc, ca veninul, verde mineral i
rcoritor adus n phrue nguste cu perei drepi
Colonelul Roman i trecu limba peste buzele arse de ger i
privi reflex ferestrele luminate de la Capa. nuntru, la
mesele de mahon cu plci de marmur o marmur stins,
tandr la pipit, i aminti colonelul acum murdar,
plesnit, acoperit cu ziare, chefuiau ofieri din armata de
ocupaie.
Hm, aliaii bulgari! Ca i cum nu ne ajungeau doar
slbaticii cu coif ai lui Wilhelm. Te salut, nenorocire, atunci
cnd vii singur! Trebuia s ncrunesc ca s-i pricep pe
franuji
Capete grosolane cu obrajii dogorii de butur rcneau
cntece deuchiate rsturnnd pe gt brdace. Peste
privelitea sinistr, lustra, vechea lustr a cafenelei Capa
nc intact, i revrsa cu ironie sumbr cascada de
diamanticale.
1

Poliia Administraiei militare.


-13-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Uite cine ne-a adus civilizaia! scrni Roman. Civilizaia


milenar a ocupantului generos, transplantat pe
meleagurile valahe.
Un val de ur i npdi ntreaga fiin. Halal civilizaie!
Asasinase sufletul oraului, i arsese n pojar nprasnic
pitorescul, veselia strzii, nvluise n linoliu cernit case,
grdini, chipul soarelui, al oamenilor.
Pieriser ca alungate de blestem trsurile falnice i
velocipedele,
tramvaiele
electrice,
motociclurile
i
automobilele Pipe i Fiat de 25HP, muriser florile din
courile igncilor. Pentru civa lei i umpleau braele cu
grdin de liliac, roze sau crizanteme Turner. Ochioasele se
aflau pretutindeni: ciorchine, n Piaa Teatrului, la Luvru pe
Srindar, cutnd umbr sub copertinele lui Dortheimer,
coaforul, n gangul lui Mandi, fotograful Curii Regale
Seara, trandafiri galbeni nflorii pe gardinile florentinelor de
dantel sau la butonierele vestoanelor din mtase brut,
nuana Isabelle, mblsmau Calea Victoriei. Fluvii de
Azureea, Cuir de Russie, Floramyte, Trfle Incarnat i Coeur
de Jeanette, i Violette de Pele, i Mon Idal aninau trene de
arome frumoaselor mbrcate la Luvru, Micul Parizian i Au
bon Got Tineri dandy, cu mustaa suli, le nsoeau,
pstrnd un pas n urm. n lumina fanarelor, a firmelor, a
devanturilor i a localurilor de petrecere Bucuretii preau
incendiai de focurile bengale ale unui nentrerupt carnaval
strluceau taftalele coucher de soleil, plriile nalte din
mtase i ghetele de lac cu elastic ale domnilor.
Riviere de briliante, solitari, inele iite din mitenele
dantelate scprau licurici, la Djabourov, poli de aur cu
efigia lui Carol I, icusari, mahmudele i napoleoni austrieci
luceau cald ntre Gall-uri elegante, Daum-uri, vase de Vez i
Copenhaga Amuiser i gramofoanele din stabilimentul de
muzic al lui Jean Feder. n fiecare sear, un minavet
instalat n vitrin oferea trectorilor de pe Calea Victoriei
melodii celebre de pe discurile nu mai puin celebrilor
Adelina Patti, Tamagno, Caruso, Melba, Battistini, Kurz
Colonelul Roman i nnod strns fularul. Viscolul se
nsprise, fulgii iscai dintr-o dat i nfigeau ace n obraji. De
-14-

NTLNIRE LA LYSE

cnd turcii ridicaser de la Palatul Regal tunurile capturate


n 1877 de ctre armatele romne, piaa prea pustie,
amputat. Confiscaser si balmuzurile de la statuia lui Mihai
Viteazul. Pesemne socoteau c restituirea forat a trofeelor
clrailor i dorobanilor spla dezonoarea otoman de la
Plevna
La intrarea Hotelului Athne Palace, dou santinele
epene, n poziie de drepi, scrutau seara fr s clipeasc.
Cretinii se cred statui, parole! Aa i-a nvat papa
Bismarck! Cap ptrat sub casc de fier. Ca i cum dac ai
lua pe loc repaus, n-ai putea apsa la fel de repede pe
trgaci
Roman ridic ochii spre ferestrele puternic luminate. Aici
i instalase Mackensen Marele Cartier, Ober-Kommando
Mackensen. Tot aici, ntr-un apartament de la etajul nti,
colonelul Hentsch, eful Biroului de informaii al Marelui
Cartier german, veghea la civilizarea Romniei:
sta n-are cap ptrat, nu, nu, au contraire, n schimb i
zumzie sub melon tot felul de idei. Teutonii, stpni ai
ntregii Europe, iar el ahinah, Negus, Kediv sau cine tie ce
alt drcie, n competiie cu smintiii autohtoni Strbunii
din Pomerania aveau aspiraii mai modeste. Bunicu-su s-a
mulumit cu Ordinul Sfntului Ion din Ierusalim, un unchi
mare din partea maic-sii cu Vulturul Rou clasa a II-a
Colonelul Roman i lu rmas-bun de la geamurile
luminate i intr grbit n Strada Umbrei.
Pe zidul cenuiu al unei cldiri din spatele Bisericii Albe,
cu ornamentele de ghips cariate, atrna un anun modest
scris de mn: Theodor Mihilescu atelier fotoartistic.
Amateur portrait i Princess portrait. Dedesubt, clnnea
necjit de vnt firma unui chirurg dentist, diplomat al
Facultii din Odesa, specialist n lucrri operative i
technice n aur, platin i cauciuc. Se mai execut ntrirea
dinilor care se mic i regularea dinilor.
Deschise ua cu carouri de sticl i arabescuri din fier
forjat, arunc nc o privire zidurilor albe ale hotelului. Un
zmbet rutcios i strmba colurile gurii:
ntre noi doi, domnule Hentsch!
-15-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
ntr-un salon de la etajul nti al Hotelului Athne Palace,
unde de doi ani se instalase Marele Cartier al Grupului de
armate Mackensen, trei domni n haine de sear i cu
paharele n mn discutau aprins. Siluetele elegante
nvemntate la fel, n jachet, pantaloni ntini de
sous-pieds-uri i cravate negre nalte, se deslueau perfect pe
pereii mbrcai n tapet cu dungi, argint i Vert Nil.
Lng soba de porelan, pe o causeus, sttea picior peste
picior colonelul Hentsch, cercetnd gnditor tavanul pictat:
un cer azuriu pe care pluteau nori, nimfe i flori. Era un
brbat n puterea vrstei, voinic fr a fi gras, agil. Figura
ptrat fcea o impresie bizar. Emana inteligen, blndee
i arogan, i n ciuda gurii lacome, pofticioase, mult
stpnire de sine.
Buchetul ngrijora, era dintre oamenii i spunea domnul
Quintescu rezemat de consola susinut de doi putti
dinaintea crora instinctiv i cenzurezi fiecare cuvnt.
l vedea poate a zecea oar i mereu ncerca aceeai
senzaie: Nimic nu se asorteaz n persoana individului.
Ochii de cadn pe faa de ran bavarez care se ndoap cu
chiftelue de cartofi, brbia brutal i vocea de sopran la
Selma, graia elastic altoit pe un trup de urangutan
Simi privirea aintit a celui de al treilea personaj i se foi
nelandemn, schimbndu-i vag poziia. Un brbat tnr,
despre care n-ai putea afirma nimic special Cel puin asta
era prerea domnului Quintescu. Un observator fin ar fi
zbovit poate asupra privirii. Avea un licr particular, ironie
discret ochii zmbeau continuu fr s i se mite un
singur muchi al feei generat de un cert sentiment de
superioritate, dar i acela bine camuflat: tiu tot despre voi,
i n general mult mai multe dect tii voi, n vreme ce voi
tii foarte puine despre mine Att ct vreau eu s tii
Colonelul Hentsch i dezlipi n sfrit ochii de nimfele
rubensiene rstignite pe antablamentele adnci i privi
-16-

NTLNIRE LA LYSE

fundul paharului gol. Pru nedumerit, l nvrti cteva clipe


ntre degete, n ateptare parc, i-l puse n sfrit pe
marginea birouaului Henri II sculptat cu lei i mti de
satir.
Domnul Quintescu strmb imperceptibil buzele i ciocul
negru, lucios, bine ngrijit, zvcni ca o pendul.
Dac-i nchipuie c-o s i-l umplu eu, se nal amarnic.
Nu-s valet.
Era agitat, i stpnea greu micrile i, fire irascibil,
nervoas, nu suporta discuiile care lncezesc, cu pauze mari
ntre replici.
i umplu paharul cu o mn nesigur din pricina
febrilitii, vrsnd zdravn pe de lturi. Trecuser pe puin
cinci minute de cnd n ncpere se pronunase ultimul
cuvnt. Izbucni:
Ce facem, domnilor? Ne contemplm? Pe dumnealui
l-am fotografiat, pe dumneata te cunosc, colonele
Hentsch surse:
Crezi?
Parc n-ar fi rzboi, parc n-ar fi situaia ndeajuns de
grav! Ce ateptai? S intre ruii n Bucureti? S v fac
Tommy toate zeppelinele ferfeni? Se flea Kaiserul c va
trimite jandarmeria din Berlin s aresteze minuscula armat
englez. Ei, uite c nu-i aa!
Probabil n-a avut timp, surse la fel de calm Hentsch.
Domnul Quintescu rnji:
Era la vntoare, bineneles. Dumnezeule, a vous fiche
le cafard!
Colonelul i ndrept o privire ngduitoare. n ciuda
defectelor pripit, lipsit de simul proporiilor i al msurii
era inteligent, energic i ntreprinztor, sincer devotat
germanilor. Cu totul altceva dect domnul Marghiloman, un
oportunist pasionat al turfului i al recepiilor somptuoase.
Victoria nemilor i-ar fi adus efia Partidului Conservator
dup care tnjea i de aceea pariase pe calul german. n rest,
totul i era indiferent, nu tia s pronune n limba boilor
nici mcar auf wiedersehen. Un amnunt n fond lipsit de
importan. Dintre toi anglofilii nverunai, i se aflau
-17-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

muli, prea muli n cercurile nalte din colul sta de


Balcani, doar Take Ionescu i Jean Duca vorbeau engleza.
ia pregtesc o ofensiv formidabil! Ceva nemaivzut i
nemaiauzit n istorie, domnilor! Romnii i ruii aici,
dincolo
tiu, domnule Quintescu, acesta este motivul pentru
care ne-am ntlnit ast-sear, de aceea l-am invitat pe
dumnealui.
Tnrul zmbi nclinnd uor capul. Hentsch continu:
Se pregtete ntr-adevr o ofensiv de mare amploare
pe care o vom sabota prin toate mijloacele, i n toate
direciile: muniii, echipament, hran vor deveni inutilizabile
sau vor lipsi cu desvrire, vom demobiliza ostaii, i vom
cumpra pe ofieri, i vom sili la trdare. Avem peste tot
oameni puternici, capabili s o fac Un singur sector-cheie
ridic probleme, cel al generalului Dabija. Misiunea
dumneavoastr, domnule Porta, vizeaz deci Statul-Major al
Diviziei 8 infanterie. Avem i acolo un prieten dar nu este
suficient cci toate forele Serviciului de Informaiuni Romn
preciz cu dispre: m rog, ceea ce a rmas din acest
serviciu se vor concentra n acel perimetru.
A rmas Roman i-i de-ajuns, mormi Quintescu.
Hentsch se ridic de pe causeus, travers ncperea i se
opri lng fereastr, cu minile la spate.
Tocmai pentru c am mult stim pentru colonelul
Roman, socot c sectorul Dabija, fiind vulnerabil n urma
dezertrii lui Sturdza, trebuie, n ceea ce ne privete, excelent
acoperit. Sarcina dumitale, domnule Porta, este s-l gseti
pe agentul lui Roman, s-l mpiedici s acioneze, s-l
lichidezi. Deranjat de o umbr care-l taloneaz permanent,
prietenul nostru s-ar afla n imposibilitatea de a nfptui
dezideratele supreme ale Reichului: slbirea potenialului
armatei inamice, informaii ct mai exacte asupra planurilor
ofensivei de var.
Mi se pare ct se poate de limpede, colonele.
Domnul Quintescu tresri. Pn acum vorbiser n
francez, habar n-avea c tinerelul sta mut, cu ochi de
viezure, tie romnete.
-18-

NTLNIRE LA LYSE

Un sfat, domnule Porta. Una din greelile cele mai


grave, fatale, comise de vestii conductori de oti a fost
subaprecierea adversarului.
Porta ddu din cap, cu micarea lui caracteristic.
neleg. Un colonel Roman va trimite n preajma lui
Dabija un element pe msura colii sale, nu un blanc-bec.
Exact. Surse nostalgic: Am auzit de Roman nc de pe
cnd era elev la Castelul Negru din Scoia. Un agent dublu
ne-a pomenit prima oar despre el n biroul colonelului
Nicolaj. Nu ascund mi suntei prieteni c am ncercat s-l
cumprm.
i? ntreb Porta.
Ne-a rs n nas! Cu hohote!
a, par exemple! exclam domnul Quintescu. Marele
Frederic parc pretindea c orice individ are preul lui.
Probabil nu i-ai oferit destul.
Hentsch i mut privirea catifelie asupra lui Quintescu.
Rosti fr nuane:
Dumitale nu i-am oferit nimic.
Pardon, mon cher! Eu sunt boier, nu vtaf! Iar ceea ce
fac nu-i cu simbrie! Am susinut totdeauna c unica ans
de izbvire a acestei ri este o politic inteligent care s
rimeze cu cea a Germaniei. Oricine gndete altfel e complet
incontient. A-i ajuta pe rui s nving nseamn s le faci
cadou Bosforul i Dardanelele. Adic s ne strangulm cu
propriile noastre mini, s ne punem singuri juvul de gt!
Amintete-i de testamentul lui Petru cel Mare
Hentsch l cercet cu ochi inexpresivi, gndindu-se la
altceva. De altfel tia c nu minte. Quintescu era sincer, dar
n dezacord cu aspiraiile i mentalitatea compatrioilor si
i, n consecin, detestat. Trimisese doi fii pe front i cu
toate acestea nzuia, mai mult complota, ca otirea romn
s fie nfrnt, creznd cu fanatism c doar astfel ara va
scpa de la pieire.
Colonelul l atept s-i ncheie tirada, uitndu-se din
nou n fundul paharului. De fapt, nu-l lsa nici o secund
din mn. Plin sau gol.
Domnule Quintescu, am inut mult s asiti la
-19-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntrevederea cu domnul Porta. Unul din fiii dumitale, cel mai


mic informaia este de ultim or a fost detaat la
Statul-Major al lui Dabija.
Adevrat?
Pozitiv. Crezi c ne-ar putea fi de vreun folos?
Quintescu scutur violent capul.
Niciodat! Sunt mhnit pentru cauza care m-a adus n
barca dumneavoastr, m bucur ns ca membru al clanului.
Suntem poate opaci, nu anvizajm totdeauna corect viitorul,
dar rmnem fermi i cinstii cu convingerile noastre. Pentru
Pavel, fiu-meu, Brtianu i Take Ionescu sunt bronzuri care
i-au gsit deja locul n Panteon.
Hentsch i trecu degetele peste brbia de buldog. Declar
repede, puin prea repede:
A da Perfect De fapt, n-are nici o importan
Domnule Porta, celelalte amnunte le-am pus la punct.
Suntei liber. Dac
Un ciocnit n u i smulse cuvintele de pe buze. Un
feldwebel i pocni strident clciele i-i ntinse un plic
sigilat. Colonelul desfcu sigiliul cu un cuita de aur, fr
s-l frme. Citi i un zmbet subire i ntinse gura.
Domnul colonel Roman Amicul meu, colonelul
Roman, ine cu tot dinadinsul s m supere.
Adic?
A intrat n legtur cu lucrtorii de la Letea i Lematre.
Hrtia e de la poliia militar.
Cu uvrierii? se mir Quintescu.
Cu ei. Face agitaie, i nva cum s saboteze producia
de rzboi german.
Parc ia nu tiu s-o fac singuri, o scp Quintescu! Il
est compltement toqu.
Deloc. Atac pe toate fronturile, cu fore combinate, aa
cum intenionm s-o facem i noi n Moldova Perfect,
colonele Roman! Da, da, perfect
Domnul Quintescu se crisp. Presupunea ce avea s
urmeze. Iar arestri abuzive, condamnri la moarte, pedepse
i restricii absurde, ndurate de un ora n agonie.
i ciupi ciocul i reflect acceptnd fatalitatea:
-20-

NTLNIRE LA LYSE

Asta e! Les jeux sont faits

-21-

Prin

ferestrele nalte, la franaise, strjuite de aripile


desfurate ale unor ngeri din ghips, cu pleoapele
somnoroase, se vedea Strada Unirii, n toat lungimea ei, o
felie din grdina nengrijit a coanei Aristia Vernescu i
statuia-fntn, o fantezie baroc, a lui Vod-Grigore Ghica.
Seara, dou fanare cu gaz aerian nepau ntunericul i, n
lumina glbuie, casa amintea cte ceva din strlucirea de
altdat. Gardul nalt, cu bolt, din fier forjat, nu mai prea
strmb, umbra ocrotea nasul ciuntit al ngeraului de la
prima fereastr, aripile involte dar ciugulite cptau
importan, cenuiul zidurilor murdare plnse de streini
stricate dobndea n ochii trectorului ntmpltor prestana
impresionant a granitului.
Casa un singur cat, un pavilion ce-i rezema spinarea, opt
odi i atenanse fusese ridicat de dumnealui, bunicul
Iancu Algiu n vremea lui Vod Cuza, motenit apoi de
fecioru-su, Iliu, preedintele tribunalului din N., i lsat
de acesta cu diat ntocmit la notar i limb ncleiat de
mastic celor trei fete cu care-l pricopsiser Ziditorul i
cucoana Elena: Zoe, Zinca i Zizine.
Znele, dup cum le dezmierda trgul, rmseser
nemritate. Triau mpreun n casa printeasc (femei de
aizeci i trei, aizeci i patru i aizeci i apte de ani), i
ncleiau zulufii melciori grmdii pe frunte cu sacz,
ineau post miercurea i vinerea, puneau busuioc sfinit sub
pern n noaptea Sfntului Andrei, iscodeau sorii n bobi,
cri i aburi de cafea, i-l rsfau pe Bijulic, un motan
saiu cu blana trcat.
Mai aveau sumedenie de slbiciuni, ca de pild
scordoleaua de raci, rochiile mohorte plouate cu jeuri,
-22-

NTLNIRE LA LYSE

brrile vechi, turceti, albumele de suveniruri, un phrel


cu vin de mcri, igaretele turceti fumate ntr-ascuns chiar
de slujnic i ceasurile petrecute n compania domnului
Cicerone Butculescu.
Acesta era un brbat de vrst nedefinit, aizeci, poate
aptezeci de ani, cu pr cnepiu, obraji rumeni, buclai i o
permanent expresie de team, de fapt nesiguran, n ochii
fr culoare precis. Un inel cu smarald sclipea pe arttorul
minii stngi, scfrlia de diamant a unui ac nsufleea
lavaliera ostenit. Proprietar cuprins cndva, acum aproape
scptat, domnul Butculescu avea veleiti artistice, adora n
secret s fie considerat un original, iar existena mrunt,
osndit de srciri succesive, s fie taxat drept boem.
Ce-ai mai scris, domnule Cicerone? se interes cu
triluri de ciocrlie Zinca.
inea sprncenele ridicate aceast mimic expresiv v
face s prei mult mai tnr, asigura C.T. n La Roumanie,
journal conservateur dmocrate, directeur politique Thomas
Comarashesco degetele fr astmpr ncurcau ciucurii
centurii de mtase.
Zoe i Zizine, aceiai zulufi, aceleai rochii, aceleai
expresii mirate, ntinser girurile nainte:
Ce-ai mai scris, domnule Cicerone? Ah, citete-ne, pur
i simplu nu mai avem rbdare.
Nu mai avem rbdare, relu Zinca.
Zoe presupuse timid, fluturnd genele:
Ceva delicat i suav ca de obicei
Suav, opti Zizine.
Suav, relu ca un ecou Zoe.
Cicerone Butculescu, umflat pun, ncerc s se apere:
M rsfai, doamnele mele, suntei prea bune. V
rmn ns recunosctor, ca printe al unor modeste
ncercri
Modeste? se mir Zoe.
Zinca repet, ridicnd puin diapazonul:
Modeste?!
Auzi, modeste! pru consternat Zizine. Dumneata eti
prea modest, domnule Cicerone. Haide, citete, nimic nu te
-23-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

poate scpa de corvoad, iar pe noi nu ai dreptul s ne


lipseti de-un regal.
Nimic, suflar Zinca i Zoe.
Butculescu, fericit, scoase o hrtie din buzunarul de la
piept.
Dinaintea unor fpturi att de graioase nu pot opune
nici un fel de rezisten. Sunt total dezarmat.
Zoe, Zinca i Zizine se privir fermecate:
E desvrit! Ct gentilee, ct apropou!
Butculescu, rotund, ponosit dar elegant, se scuz
parafraznd cu ipocrizie naiv:
Ai vrut-o, doamnele mele.
Am vrut-o, chicoti Zinca, i o s-o vrem totdeauna.
Totdeauna, totdeauna
Ei bine, ascultai Stihurile le-am ncropit azi-noapte,
cnd am bgat de seam c am pierdut un nasture.
Un nasture?
Un nasture?!
Un nasture! se prpdi de uimire Zoe.
Domnul Cicerone ncerc s rd filosofic:
Nasture! i asta n-ar fi fost o dram, s zicem c
mprumutam unul de la alt veston. Dezolant era c nici
mcar n-aveam ac cu a. Din deruta, din descumpnirea
mea, s-au iscat atunci versurile singure!
Zinca se extazie:
Ce artist! Dintr-un amnunt pe care unii l-ar putea
socoti vulgar
O oprir privirile Zoei i ale Zizinei.
Vroiam s spun
Cicerone Butculescu zmbi superior i decret:
Totul devine vulgar ntr-o epoc vulgar. Simmintele
alese ns nnobileaz pn i pietrele pe care pim.
Algiencele czur simultan pe spatele canapelei
Biedermeyer, i pocnir simultan palmele. Zoe i reveni
prima.
Hotrt, domnule Cicerone, ai astzi o zi extraordinar.
N-am auzit n viaa mea attea panseuri pline de miez.
Pline de miez, sublinie Zinca. Zoe a exprimat minunat
-24-

NTLNIRE LA LYSE

ceea ce simim.
Zizine i cltin zulufii:
Minunat! Zoe e o filosoaf. Papa gndea la fel.
Speriat ca observaiile legate de propria-i persoan s nu
sece, nerbdtor s culeag aplauze, domnul Butculescu se
ridic i i drese glasul. Cut felia de perete nud, ntre o
cadr cu zeci de fotografii mici i un orologiu cu flori de
alam, i ridic un bra arc deasupra capului micarea bine
cunoscut a actriei Vanda de Bonza de la Comedia
Francez.
Voi ese un mantou iubitei mele!
Stof mi vor rostui cocorii, ciugulind norii,
Dantel voi fura din spuma mrii!
Nasturii i voi ncropi din stele,
Cptueal din negura serii,
Iar la butonier, deasupra inimii
Fptura mea, trandafir rou Crimson-Glory!

Minunat! exclam sincer fermecat Zizine. Ah, suntei


mai stranic dect nsui Ermette Novelli. L-am vzut n
Kean la Teatrul Liric i nu m-am simit nici pe departe att
de emoionat.
Nici pe departe Fruntea Zinci se ncrei. Asta s-a
ntmplat n 1907.
1908, corect Zoe. 14 decembrie. Era ziua lui nenea
Lscru. Nu ii minte? Dup aceea ne-a dus la Capa.
Doamna Miclescu avea o plrie cam excentric. Am mncat
tripes la mode de Caen i am but o sticl de Veuve Binet
sec. Am avut dup aceea, toate trei, o noapte grozav de
nelinitit. Pn n-am luat un clistir
Amui brusc i se fcu roie sfecl. Zinca i Zizine o privir
consternate. Butculescu, bine crescut, ncerc s treac
peste incident.
Evident,
sunt
versuri
uoare,
fr
pretenii.
Evenimentele ns pe care suntem obligai s le trim, s le
suportm zilnic
Adevrat! sri Zinca. Suportm! Supori dar nu te
-25-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

obinuieti niciodat
pot totui genera emoiuni artistice.
Zizine i ndrept ochii spre colul icoanelor.
Poate c Providena nu ne-a hrzit ntmpltor
asemenea ncercri. Suferina i face pe oameni mai buni
Iat un mod de a cugeta extrem de nelept! emise
domnul Cicerone, care cultiva cu perseveren stilul aforistic.
S te mbei de aroma rozelor, ignorndu-le spinii.
Zinca, uor geloas, i netezi faldurile rochiei de canav.
Jeurile i lanurile zornir clopoei de sanie.
Nu tiu ca vreuna din noi s fi fost o singur dat n
viaa ei ticloas i nu vd cum am deveni mai bune pltind
astzi kiloul de unt proaspt 20 de lei, cafeaua 40, orezul 15,
nucile patru lei suta de buci. Ultima coliv pentru papa a
fost o ruine
Zoe i Zizine se privir consternate. O cucoan adevrat
nu-i etaleaz n public niciodat jena financiar, mai ales n
prezena unui domn. Poi fi ct de flmnd, dar n-ai s iei
mai mult de dou ori din farfurioara cu prjiturele uscate,
discuiile vor rmne suave i spirituale, de pild: a nflorit
livada, nopile sunt epatante, licuricii aga cercei n
tufiurile de lmi sau, ah!, am citit o carte profund
interesant Ceea ce pot s spun, de Arthur Meyer. Ce pagini
pline de via! Un trecut ntreg att de recent i totui att de
deprtat diferena fa de ziua de azi l ndeprteaz i
defileaz dinaintea ochilor. Odinioar stpneau evantaiul i
dantela, astzi argintul, banul brut vduvit de orice
eufemisme care-l fceau politicos
Ce rost are s vorbeti despre soba rece i persoanele
vulgare ntlnite la tot pasul, de ghetele cumprate cndva la
Royal Shoe, astzi lamentabile, gurite, nu poi iei din cas
dac plou, despre obrznicia Anici, flmnd ca i
stpnele ei i care n-au mai mncat o arip de pui de Oh,
nu, ce rost are s-i aduci aminte! E ca i cum ai pomeni
despre sacoul ponosit al domnului Cicerone, ca i cum i-ai
observa manetele frnjurite, pantalonii ostenii, paltonul
transformat dintr-o uniform bleu-horizon. O doamn trece
cu delicatee peste asemenea amnunte, nu le observ, ochii
-26-

NTLNIRE LA LYSE

nu coboar mai jos de brbia interlocutorului, spre a nu-l


pune n ncurctur.
E nemaiauzit! exclam Zinca. M-am ntlnit cu Mathilde
la pot Mathilde Filitti. Mi-a povestit ceva extraordinar!
Zoe i Zizine i ncordar gturile de strc, domnul
Butculescu, afectnd o indiferen filosofic dar amabil
m intereseaz tot ce spunei pentru c sunt un gentilom iar
doamnele, indiferent de vrst, cprioare firave ce trebuie
tratate cu condescenden arbor un surs ngduitor care
friza atenia.
Ce i-a povestit? ntreb sufocat Zoe.
Ce i-a povestit?
Ei bine! izbucni Zinca, la ceaiul Michettei Lahovary,
cucoanele au venit cu linguria de zahr n poet. A fost o
hotrre spontan.
Cicerone Butculescu i pipi fluturele de la gt, apoi
cotleii nini, parc lipii sub tmplele de vanilie ale
blondului ncrunit.
Natural! Zahrul a ajuns douzeci de lei i numai dac-l
gseti. Nu m pot mpiedica s reflectez! n 1906,
intendentul nostru primea o sut cincizeci de lei pe lun. i
nu exagerez cnd afirm c o duzin de ou costa cinci parale,
cu un leu umpleai un sac de pine, patru lei era kilogramul
de lumnri de biseric
Acum au ajuns treizeci, suspin Zinca. A fost o epoc de
aur pe care mi-e team c n-am apreciat-o ndeajuns. ii
minte, Zizine, cnd ne-a dus papa la iarmarocul din Blteti?
Am dejunat la birtul acela din Piaa Mare N-o s m
credei, domnule Cicerone, dar cu nouzeci de bani am
mncat patru persoane, pe sturate. Aveam sentimentul c
m-am umflat ca broasca aceea a lui La Fontaine.
Zoe oft cu ochii nfipi n tavan:
Se vor mai ntoarce vreodat vremurile acelea? Vom mai
apuca s trim ca nainte?
Vom mai apuca? repetar Zinca i Zizine.
Domnul Butculescu i drese glasul i emise sibilinic:
Nimic i niciodat nu e ca mai nainte, atunci cnd
avem de-a face, nu-i aa, cu un eveniment, un deces
-27-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

important, un rzboi, o hotrre capital.


Ah, domnule Cicerone, ciripi Zoe, nu v ngdui s fii
att de pesimist, cci am ajuns s ne hrnim doar cu
sperane.
Sperane, ngnar Zinca i Zizine.
Doamnele mele, v-am dat o lege tiinific, implacabil
i nu cunosc nimic care ar putea-o determina s fie mai
blnd.
Ce faci, Butculescule? Iar filozoficeti?
Algiencele tresrir puternic i ntoarser capetele spre
u. O btrn de vreo aptezeci de ani naint spre mijlocul
odii. Era nalt, noduroas i, dei se ajuta de un baston cu
mciulie de argint, o simeai puternic i plin de vlag.
Butculescu, fstcit, i pierdu instantaneu aplombul. Se
ridic ndoindu-i mijlocul grsun.
Srut minile, coan Aristi.
Ar fi zbughit-o pe u, abia-i stpnea tremurul
picioarelor. Toat plcerea vizitelor zilnice la surorile Algiu
era stricat de spaima acestor apariii inopinate ale
Verneasci. Nu putea fi ocolit, pica din senin cnd avea chef
i te bombarda cu observaii dezagreabile tot dup chef.
Btrna fcu un semn cu mna nu-mi bate capul i se
ls greoaie ntr-unul din cele dou fotolii, cu ciucuri de
mtase.
Zoe, Zinca i Zizine o priveau consternate, gndind la
unison:
Ah, obiceiul sta detestabil al Anici de a lsa uile
vraite! Am ajuns la cheremul slugilor
Femeia de fapt nu era vinovat. Verneasca dduse buzna
n cas i-o mpiedicase s-i anune sosirea. Las
farafastcurile, fetico!
Aristi Vernescu i nnod degetele pe mciulia
bastonului proptit ntre genunchi i le azvrli o privire
sarcastic:
i voi ce-ai amuit aa, cprioarelor? Sau v-or fi ameit
cugetrile dumnealui? Ia mai cuget, Butculescule, s te
auz i maica. Mi-era chiar dor de o conversaie inteligent,
de niscai stihuri, aa cum tii s le potriveti.
-28-

NTLNIRE LA LYSE

Zoe se ag fericit de propunerea Verneasci:


Oh, Aristia, ne-a citit domnul Cicerone o poezie
adorabil. De mult n-am auzit ceva att de inspirat
I-auzi! se mir btrna. Te-ascult, ftul meu.
Butculescu, rou, cu rsuflarea tiat de jen, ncerca s
se trag spre u:
Scuz-m, coan Aristia, trebuie negreit s plec. O
afacere extrem de important
Foutez-moi la paix! N-ai avut n viaa ta o singur
daravel important. Ai schimbat crvi, ai tiat bonuri i-ai
plimbat cinele pe ulia mare. Te gsi acuma zorul!
Aristio! sufl speriat Zinca.
Zoe i Zizine deschiser doar gura, incapabile s articuleze
vreun sunet. Butculescu fcu un ultim pas spre u. ncerc
s zmbeasc:
Aa e dumneaei, coana Aristia! Maliioas. tim cu toii
ns ce inim are
De gde care trage n eap! i-o retez Verneasca. Spui,
domnule, poezioara aia sau atepi s te mbii cu ciomagul?
Alt dat V rog, alt dat Sunt n mare ntrziere
Omagiile mele Srut minile V mulumesc pentru
amabila recepie
Reui s deschid ua i de pe coridor i se auzir paii
precipitai. Btrna ddu din umeri.
sta-i zlud.
E un brbat extrem de loial, cu o via ct se poate de
onorabil, ndrzni Zinca. Nu tiu ce i se poate reproa n
afar de o politee desvrit.
Neghiobia, fata mea. Cu ct are, semeni o moioar
potrivit Ia ascult, parc-l auzii pe ntntocul la
pomenind de amabila recepie. Cu ce l-ai tratarisit?
Surorile se privir stnjenite. Asta era Aristia, te punea
totdeauna n situaii extraordinare. Cine, din tot trgul, i
mai putea permite s ofere oaspeilor mcar o cafea Franck
surogatul acela oribil ct de ct ndulcit? Situaia era
unanim acceptat i n vizit ezitai s ceri chiar un pahar cu
ap, pentru a nu sili gazda jenat s i-l aduc pe o tav
complet cheal.
-29-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Zoe i frnse incontient degetele:


Parc mai avem un rest de dulcea de afine.
Asta vrusese s-aud i Verneasca.
Bun i aia! Nu- ce am de la o vreme, dar m scol tot
cu limba ncleiat.
Zoe prsi ncperea cu pai trii. Btrna se mir:
Da ce, voi nu mai avei slujnic? Sau o inei doar s
aib cu cine se ntinde ordonnile?
Zinca i Zizine i mucar buzele. Cum s lai servanta s
umble la singurul borcan de dulcea din cas pstrat cu
sfinenie pentru colita rebel a Zinci? Nici prafurile de la
spierie n-o ncuiau mai vrtos
Zoe puse tvia pe o msu scund i se retrase sfioas
lng fereastr. Verneasca privi farfurioara strmbndu-se:
Bine faci, fetio, c eti chibzuit. Ce-i drept, a risipit
taic-tu destul i pentru voi
Zizine ncepu s frmnte captul nurului de la centur.
Rosti lundu-i inima n dini:
Aa au fost dumnealor n familie. Nici unchiul
Mandache n-a lsat mare lucru
Btrna sri ars, abandonnd cu zgomot farfurioara i
linguria.
Ba, pardon! Cnd m-am mritat cu Grigore, tata mi-a
dat Dobrenii, Lunca i Frumuica, baca dou rnduri de
case i o mie de poli de aur. M-a scos la covrigi calici Grigore
cu speculaiile dumnealui.
L-ai iubit mult, opti Zoe, fericit c poate domoli
printr-o observaie amabil nverunarea btrnei.
Aristia Vernescu slt dispreuitoare din umeri:
Pe dracu! Eram oaie i m uitam n gura lui ca la
pop Cam rnced!
Zoe, Zinca i Zizine sltar nedumerite capetele.
Ce?!
Dulceaa mi coclii gura! Da ce-auzii n trg! C-ai
cheltuit o grmad de parale la Mandy. De poze v arde vou
acum? Umblai cu botinele sparte, rochiile atrn pe voi
ciugulite de ciori i v facei portrete.
Ce vezi ru aici, Aristio? ntreb Zoe. O buclioar
-30-

NTLNIRE LA LYSE

ncleiat cu sacz i se desprinsese i atrna ca un melcior


pe frunte. Peste dou luni e ziua lui tanti Nathalia i ne-am
gndit s-i facem o surpriz.
Da, o surpriz, relu Zinca nsufleit. i druim
fotografiile noastre n rame brodate cu fir de argint. Motivele
sunt deosebite, desigur. Eu am ales crini albi, Zoica miozotii
i Zizine brndue. ncastrm la coluri i cte o pierre de
lune.
Verneasca pufni pe nri:
Uite la ce fleacuri le taie capul! O in alele pe moneag
de chipurile voastre! Mai bine i-ai trnti colea o ciozvrt de
miel i o kil de mastic i ncaltea ar avea o bucurie!
Cred c azi eti prost dispus, spuse Zoe ofensat.
Exist n via lucruri nltoare
Aristia Vernescu o ntrerupse izbind cu pumnul n
gheridon.
Nimic nu-i mai nltor dect stomahul, c eti crai ori
opinc! i p-orm nu pricep, de ce a trebuit s v tragei
toate n poz? N-ajungea una singur? Cruai-v frnculeii,
dragele mele.
Cum adic ajungea una singur? Suntem trei.
Toate trei, aceeai cpn de vrabie. Nu v holbai la
mine, holbai-v n miraz! V tie o urbe ntreag: Znele
sau caii de dric, c prea zornii din toate ncheieturile i
umblai cernite ca cioclii. V imita deunzi Catia
grecoteiului. Ce Novelli, ce Granier! Acolo s fi vzut teatru!
i strmb vocea, ncercnd s reproduc ciripitul
Algiencelor: Bun ziua Bun ziua Bun ziua Am
venit Am venit Am venit S v spunem S v
spunem S v spunem C lui papa lui papa lui
papa I-a intrat un bondar n ezut!
Ce oroare! exclam Zinca abia stpnindu-i lacrimile.
Nu mi-o nchipuiam pe Catia att de lipsit de inim.
Lipsit de
Zoe i muc buzele.
Zi mai departe, fata mea! hohoti Verneasca. Fiecare din
voi cuget cu miez, ca i ntngul la de monsieur
Cicerone A cheltuit taic-tu cu voi un sac de galbeni s v
-31-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ie prin pensioane numai eu tiu ct l costa belgianca aia


din Iai s v scoat, vezi Doamne, cu cri pecetluite i
ce-a izbutit? Trei netoate care se izmenesc pe franuzete i
n-au fost n stare s arcneasc un singur crac de izman n
bttur.
Zizine izbucni n plns.
Eu nu mai suport
Istericale! i nu mieuna c m enerveaz.
n realitate era flmnd i furioas. O pornise de
diminea ntr-un turneu de vizite i nu izbutise s se aleag
dect cu o linguri mnjit cu dulcea. Trsese ndejdea ca
mcar la Algience s-i ameeasc foamea. Un blid cu ceva
cald acolo, i o bucic de mestecat i doar am vzut
fiertur pe plit. S-au calicit i proastele astea
Ua deschis de o mn hotrt o fcu s-i uite
nemulumirea. Un brbat de vrst mijlocie, n uniform de
general, destul de nalt, sec i subire, se opri n prag,
cuprinznd dintr-o singur privire ncperea. Brbia
ncpnat, nasul fin cu nri nervoase, ochii duri, fr
umbr de zmbet, impuneau. i nfipse monoclul sub
sprnceana stng i se uit ostentativ la Aristia Vernescu.
Btrna i zmbi cu ironie mieroas.
Da, mon cher neveu, sunt chiar eu, tante Aristia, sora
m-tii.
Brbatul nu se clinti, cercetnd-o cu insolen studiat.
Algiencele, sufocate de surpriz, ncremeniser pe canapea.
M devizajezi cu mult interes i m simt flatarisit. Dar
uitai s te nchini de bun gsit, nepoate, ori printre rcani
nu-i de bon ton?
Parc satisfcut de ceea ce constatase, generalul i scoase
monoclul i naint civa pai. Se adres tios Algiencelor:
De ce o primii pe scorpia asta? Dai-o afar! Acum,
imediat!
Zoe, Zinca i Zizine se fcur mototol icnind:
Dimitrie!
Iritat, generalul se rsuci spre btrn, poruncind scurt:
Iei!
O flacr verde retez cuttura Verneasci.
-32-

NTLNIRE LA LYSE

Api, ftul meu, nu domnia ta mi poruncete crrile!


Ba i le poruncesc! Iei, ori pun ostaul s te scoat n
pinteni.
Btrna se ridic greoaie.
Hm, chibzuiam c te-ai mai subiat prin cele strinti,
dar vd c ai rmas hapsn i mojic ca i tactu. M duc,
nepoate, dar ine minte c rndul viitor te sco eu. i nu n
pinteni! Ba cu biciul, ca pe hoii de cai i iganii robi!
Se auzea doar pendula. Surorile Algiu, att de tulburate
nct preau epene, i ineau rsuflarea, nu ndrzneau s
fac cea mai mic micare. Prin botinele din piele moale de
Rusia, acum sparte i ponosite, generalul Dimitrie Dabija le
vedea degetele chircite de ateptare. Le cntri cu o privire
rece. Rmseser la fel de caraghioase ca i n copilria lui.
Aceleai expresii de cocostrc speriat, aceleai rochii odioase
plouate cu jeuri, mereu lanuri i lnujele, tot anglaisele
lansate de Eugenia de Montijo acum patruzeci i mai bine de
ani.
Nite nenorocite! reflect Dabija lsndu-i ochii s
alunece n lungul pereilor. ntr-o cadr de bronz, aezat
lng fereastra nalt, perdeluit de draperii groase cu
ciucuri albatri, priveau din vreo treizeci de fotografii mici i
ovale figuri epene cu aerul de neconfundat al celuilalt veac.
Galeria strbunilor, rnji Dabija. Nenea Iliu, gras, jovial
i cu zmbet pariv, tatl cretinelor care tremur acum pe
canapea sta-i bunicul, proprietar a opt mii de flci,
prieten cu Theodor Diamant i la fel de icnit. la a dat
faliment la Scieni, iar pe bunicul l-au pus neamurile sub
interdicie. Uite-l i pe unchiul mare Iona, hauptman
ntr-un regiment de ulani. A murit la Essen, nsurat cu o
Gertrude oarecare Aici e mama, nepoata lui nenea Iliu i
sor cu vipera asta de Aristia. Supl, distins, rece i
indiferent Spre deosebire de ceilali e extrem de natural.
Poate pentru c toat viaa a prut nensufleit. Bucata de
carton, deprtarea, nefiina n-au avut ce s-i ia O chema
Zar. O pasiune scurt i ntmpltoare a bunicii pentru
Voltaire Bunica, alt zurlie. i nchipuia c seamn cu
-33-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Flora lui Tizian i scandaliza lumea umblnd pe la baluri


aproape despuiat, cu roze n plete. i inventase un gen, i
exagerase pasiunea pentru flori, invitaiile le semna Flore,
desse des Jardins et mre du Printemps Fetele, Zar i
Aristia, nu i-au semnat.
Se rsuci brusc spre btrne:
S n-o mai primii pe Aristia!
Btrnele, ncremenite pn acum, tresrir. Zoe cutez:
Dar, Dimitrie, gndete-te! E verioara noastr
Sora lui Zar, complet Zinca.
Zizine preciz:
A mamei tale.
De-ajuns! mi cunosc neamurile, nu trebuie s-mi facei
acum introducerile. Femeia asta e un monstru. De cnd o
cunosc spioneaz, colporteaz, vr intrigi, cerete, trieaz
la cri. Scurt, nu vreau s-o mai vd pe aici.
Ai de gnd s mai
Zinca i nghii cuvintele. Totdeauna le impresionase
nepotul sta, nepot de var, aa cum le impresionau un glas
autoritar, o fire voluntar sau prea impulsiv, izbucnirile de
personalitate indiferent din partea cui ar fi venit.
Da, rse scurt generalul Dabija, am de gnd s mai vin.
V sunt nepot, trebuie s am grij de voi.
Btrnele clipir emoionate. Nu simeau sarcasmul i
orice intenie de gentilee, ct de firav, le mica pn la
lacrimi. Zizine suspin i, ca s-i ascund tulburarea,
aprinse lampa cu gaz aerian. Se ntoarse spre surori:
Bun seara.
Zinca i Zoe se ridicar automat i, fcndu-i reverene
reciproce, i ddur binee una alteia:
Bun seara.
Bun seara
inndu-i graios faldurile rochiilor, se nclinar i n faa
generalului, rostind n cor:
Bun seara.
Mda, mormi Dabija. Bun seara Altfel cum o mai
ducei?
Aa cum tii, Dimitrie, spuse Zinca, aezndu-se. Nimic
-34-

NTLNIRE LA LYSE

nou. n viaa noastr nu se ntmpl nimic extraordinar.


Generalul o privi fix: Nimic extraordinar E rzboi, un
rzboi crncen, cumplit, s-a rsturnat lumea i nimic nu s-a
ntmplat nou pentru ele n cinci sau ase ani de cnd nu
ne-am vzut. Exact ase ani! La nunta Colettei
Se uit ostentativ la pereii cu tapetul jumulit, la lampa
ciobit, la poltroanele cu ciucuri tirbi.
Se pare c n-o ducei strlucit.
Btrnele roir. Zizine rosti cu ochii n Hamadahul stins
de pe podele:
Da, n-am putea susine lucrul acesta fr a exagera
puin.
puin, repet Zinca.
Zoe vorbi cu glas tremurat:
tii, Dimitrie, c papa nu ne-a lsat mare lucru i poate
nici noi n-am fost nite administratoare abile. Iar rzboiul
ne-a ne-a cam dezechilibrat.
Asta mi-am i nchipuit i m-am gndit s v procur un
venit suplimentar.
Btrnele i ntinser girurile nnodate. Zinca opti:
i suntem recunosctoare, Dimitrie, dar nu trebuie s
faci sacrificii pentru noi
pentru noi, se tnguir celelalte.
Dabija ddu scit din mn. Mutra Anici, rotund,
morocnoas, cu un tulpan glbui alunecat pe o ureche, se
ivi n crptura uii:
Mncai ast-sear ori ba?
Generalul, iritat, ntreb tios:
Asta n-a nvat c trebuie s bat la u? Afar!
Anica pieri nainte de a fi auzit ultima silab. Zinca explic
fstcit:
Poate c am obinuit-o prost, dar noi nu avem secrete.
Iar astzi e foarte greu s gseti o slujnic stilat.
Dabija n-o mai ascult. Se aez ntr-un fotoliu cu
spinarea n form de lir i i aprinse o igaret.
Ce facei voi cu aripa din spatele casei?
Am ncuiat-o imediat dup moartea lui papa. Era greu
de ntreinut i apoi noi nu dm recepii, nu vin mai mult de
-35-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dou sau trei persoane s ne vad. Ne ajung odile de aici,


din fa. O dat pe an deretic Anica, tii, ca s nu se
degradeze prea tare
neleg. O nchiriez eu.
Vrei s locuieti mpreun cu noi?
Generalul evit rspunsul. Se interes sec:
Ce pretenii avei?
Btrnele se privir speriate. Dumnezeule, prea multe
evenimente pentru o singur zi!
Dar nu ne-am decis nc, susur Zizine.
Atunci grbii-v. Peste jumtate de ceas trebuie s fiu
la Statul-Major.
Cred Zoe i cuta cuvintele: Poate c ar trebui s ne
mai gndim puin nainte de a lua o hotrre att de
important.
Zinca inu isonul:
Ne-am obinuit s trim singure, Dimitrie.
tii perfect de bine, spuse Dabija, c nu putei fi
deranjate, aripa e complet separat, are intrarea i
atenansele ei
Complet n gnd: Doar nu era s-i primeasc nenea
Iliu damele aici, sub patronajul vostru
Scoase o pung din piele fin i numr cinci poli de aur.
Avei aici chiria anticipat pe dou luni.
Btrnele se ddur napoi, arse parc de strlucirea
metalului.
Dimitrie, dar
E un fapt stabilit. Vreau cheile!
Zinca se ridic mpleticit i deschise cu mini tremurnde
un tabernacol uria, monstru sumbru care domina peretele
opus ferestrei, ntinse colanul desluind:
Uite, asta e de la ua cu marchiz Asta de la biroul lui
papa tii ct i plcea s fac pe misteriosul Am pstrat
i cheia de la Fichet-ul lui. Dac te intereseaz
Dabija le vr n buzunarul mantalei acum bgar de
seam c nici mcar nu se dezbrcase cu un gest neglijent.
Mai avem de pus la punct dou chestiuni! Nimeni nu
trebuie s afle de aranjamentul nostru. Reinei! Absolut
-36-

NTLNIRE LA LYSE

nimeni, nici mcar slujnica.


Chibzuiam s-o punem mine s scuture, s deretice
nielu, s frece argintria de la Berlin Am folosit-o ultima
oar la parastasul lui papa de apte ani
Dabija declar rspicat:
Nu e necesar. A doua problem: pretind o lips de
curiozitate fr prilej de abatere. Nu iscodii, nu lipii ochiul
servantei de gaura cheii. Stpnii-v nedumeririle. Silii-v
s v fie indiferent cine vine, sau de ce vine, considerai
pentru o bucat de vreme c aripa din spate nu exist!
Zizine exclam gtuit:
Drept cine ne iei, Dimitrie?!
Drept cine?!
Papa a trit treizeci de ani retras acolo, i noi n-am
ridicat nici mcar colul perdelei, cnd tiam c se ntoarce
acas acompaniat.
Perfect! spuse Dabija culegndu-i chipiul de pe
gheridon. ncercai s nu v schimbai obiceiurile. Srut
minile.

-37-

Popota ofierilor din Divizia 8 infanterie fusese instalat n


parloarul fostului pensionat de fete din N., Domnia
Ruxandra. Era o sal rotund cu trei ferestre largi, care
ddeau spre grdin i vreo douzeci de mese rechiziionate
de la confiseria Minerva, cas veche i de mare ncredere,
avnd colaborarea preioas a simpaticei Duduia Olimpia.
Pe ziduri fuseser uitate tablourile corpului didactic n
general femei anoe, pieptoase i nfoiate, dnd impresia c
toate au fost imortalizate pe pnz la imposibila vrst de
mijloc i fotografiile Princess-Portrait ale premiantelor.
Chipuri cumini cu obraji puri, i aerul melancolic al
bolnavilor de plmni. Frunile sunt ncinse n cununie de
flori, fetele au n poale cte o carte de rugciuni. Degetul
arttor e inut prizonier ntre file, ca semn
ncperea era aproape plin. Struiau un fum uor,
albstrui, parc mai des n preajma pntecelui de sticl al
lmpilor de gaz, o rumoare specific de discuii purtate pe
ton moderat i clinchet de vesel i tacmuri.
La una din mese, trei brbai cam de aceeai vrst
douzeci i opt sau treizeci de ani fumau gnditori,
observndu-se cu interes abia camuflat. Cel mai nalt,
chipe, foarte brun, cu o figur specific de meridional i
epolei de cpitan, i privi nc o dat ceasul.
Mi s-a spus c nu ntrzie.
Cel din faa lui, un maior bucliu, avnd o expresie de
permanent bun dispoziie, surse:
Am cptat exact aceeai informaie.
Mai sunt ase minute, observ cel de al treilea, un
brbat subire pn la strveziu.
Capul de berbec, ngust, avea distincie, minile delicate i
-38-

NTLNIRE LA LYSE

nervoase erau de muzicant. Prea i se simea de fapt


nelandemn n uniforma de maior, i rsucea mereu gtul
cu o micare caracteristic, ncercnd s se elibereze din
strnsoarea tunicii.
Cpitanul i strecur o privire scurt:
A fi curios s-l vd pe sta cum ine o puc i
numele-i de lutar Teodorini parc a spus Exact, Valeriu
Teodorini. Lutar subire
i mut privirea spre cellalt, care-l cerceta la rndul lui
pe fa, zmbind.
Ce-o fi cu individul de-i arde de rs?! Parc-ar auzi tot
timpul butade i nu Dicke Berthele lui Wilhelm Inginer
cartograf Hm! Acuma-i rzboi, dar ce dracu faci n ivilie cu
asemenea profesie? Am avut un coleg la Lazr, Roianu,
m ntreb dac or fi neamuri
Mai e un minut, anun Teodorini.
Un colonel de la o mas vecin l auzi. i surse peste
umr.
Peste exact cincizeci de secunde se va deschide ua. ii
un rmag?
Nu fi neloaial, drag, rse cineva. tii bine c biatul
pierde chiar dac
Amui. Dimitrie Dabija traversa ncperea.
n pas de defilare, fu ultima reflecie a cpitanului,
srind n picioare. Un zgomot general, scaune date la o parte
i cizme nfipte n duumea simultan spuneau mai multe
despre autoritatea sumbr a lui Dabija, dect toate legendele
care circulau printre gradaii armatei romne.
Dabija salut scurt, avnd aerul c nu vede pe nimeni. Un
gest evaziv invit ofierii s-i reia locurile la mas. i scrut
rapid pe cei trei i i prinse gnditor brbia n palm. Pe
mna masculin, puternic dar cu articulaii fine, strlucea
un inel sigiliu; o urm de schij, adnc, i gurea
ncheietura, lng ceasul-brar.
Domnii mei, ncepu pe un ton sczut glasul n ciuda
linitii prea c vibreaz v-am convocat aici pentru a face
cunotin cu dumneavoastr, colaboratorii mei, cu cteva
ceasuri mai devreme. Din cte sunt informat, ai sosit n
-39-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cursul zilei de azi.


Da, domnule general.
Dabija cercet chipul brbtesc, de o masculinitate
agresiv si tui uor:
Dumneata eti cpitanul Ioanid Alexandru Ioanid,
noul meu aghiotant.
La ordinele dumneavoastr!
Mda Perfect. Sper s fii la nlimea importantei
dumitale
funcii.
Pretind
competen,
onestitate,
contiinciozitate i promptitudine.
Am neles, domnule general.
i mut privirea:
Maiorul Gheorghe Roianu Tonul era ambiguu, oscila
ntre interogaie i precizare.
La ordin
Las!
Permitei-mi o mic rectificare. Sunt maiorul Gogu
Roianu i nu Gheorghe. S-ar putea crea confuzii nedorite.
n ochi i struia o scnteie de rs. Ai fi zis c gsete
situaia extrem de comic, amuzante n general toate
fenomenele, determinrile i categoriile din spaiul finit i
infinit: aici, sau o sut de kilometri mai la sud pe linia
frontului n Europa, n lume, n Univers.
Generalul Dabija, pe care nimeni nu-l vzuse zmbind din
copilrie, l nvlui ntr-o privire de ghea:
Nu-mi plac subalternii veseli. Unde ai fcut studiile?
n Germania, la Tbingen, promoia 1911.
Au dascli buni, observ Dabija fr nuane.
colarii-s imbecili, complet n gnd cpitanul Ioanid.
Asta a vrut s spun
n sala de mese, linitea era desvrit. Ofierii
rmseser cu igrile neaprinse ntre degete, nu ndrzneau
s frece chibriturile. Dabija pru dintr-o dat absent,
ascultnd fr s aud desluirile maiorului Valeriu
Teodorini.
Ofier de contrainformaii absolvent al Conservatorului
din Grenoble Hm, Grenoble! De ce Grenoble i nu Paris,
dac tot au avut bani tatsu i m-sa s-l trimit n
-40-

NTLNIRE LA LYSE

strintate?! Detaat de la Statul-Major al Diviziei 5


V mulumesc, domnilor, mine diminea v vei lua n
primire posturile. Dumneata, cpitane, m vei nsoi ntr-o
misiune, la Marele Cartier General. Plecarea i consult
ceasul la ora 5:33.
Schi aceeai micare rigid din cap i se ridic.
Cnd ua se nchise, o rsuflare unanim nsuflei brusc
popota. Chibrituri scprate cu nerbdarea viciului, picioare
desepenite, trupuri care se relaxeaz n scaunele ubrede,
din nou zvon de glasuri.
Maiorul Roianu i pocni o palm peste frunte i i privi
consternat colegii:
Ce numr, domnule, ce numr! Vorbim ntre noi,
amical. Auzi! Ora 5:33. De ce nu 5:30, de ce nu 5:45? Nici
chefereul n-are ore att de fistichii! E nebun! Nebun de-a
binelea!
n locul dumitale, spuse Ioanid, tot amical vorbind, a fi
mai prudent.
Adic ce? O s m raporteze dumnealui art spre
Teodorini pentru c e de la contrainformaii? i ce-o s-mi
fac? M trimite n linia nti i basta! Dar scap, domnule, de
balaur! Brr! Ce frig mi s-a fcut!
A nsprit probabil disciplina dup festa lui Sturdza.
i de-aia face cu noi dresur de circ? Fugi d-acilea, mon
cher! sta-i vestit de tnr printre toi pintenaii
Moldo-Valahiei. Nu l-a apucat acuma
Maiorul Teodorini i dezmierd degetele lungi.
E un osta eminent, o capacitate. Dur, necrutor, dar a
scos, fr ndoial, cele mai bune serii de ofieri infanteriti
din ar.
Cu picioarele nainte, mersi!
Cpitanul Alexandru Ioanid rse ncetior:
Are obsesia disciplinei i a meticulozitii. De, coal
nemeasc! Academia de Rzboi din Berlin.
i d-aia s-a strmbat cnd a auzit c am studiat la
Tbingen? Unde poftea s fac ingineria? La Chitila?
Nu s-a strmbat, interveni Teodorini. Adug gnditor:
De altfel, acum mi dau seama c practic nu-i schimb
-41-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

niciodat expresia. Nu zmbete, nu se ncrunt, nu se mir.


Privete, att!
Gogu Roianu ddu din cap:
i atunci i vine s-o iei la goan i, oriunde ai face
halt, nu i se pare c ai ajuns destul de departe.
Hm, fcu Ioanid Nu susin c-i un brbat n compania
cruia s te simi la ndemn i totui s nu uitm c el a
cerut primul desfiinarea btii n armat.
Aa e, confirm Teodorini. n 1901.
Maiorul Roianu ridic din umeri:
Te cred i eu! Ce s se mai osteneasc, cnd te ucide
doar cu rsuflarea? Auzi, c-s vesel!
Ceilali doi rser i Roianu continu:
De unde tie dumnealui c-s vesel? Frate-meu a czut
prizonier la Neajlov, maic-mea moare de foame la Bucureti,
brbatul sor-mi a murit la Bazargic era aghiotantul lui
Basarabescu, alt geniu militar i eu chiui de bucurie!
Ar trebui s-i controlezi expresia, spuse cpitanul
Ioanid, contient c emite o aberaie.
Cum s-o controlez, domle?! Asta-i fizionomia mea,
zmbrea. i la nunt i la parastas tot la-s! Acum c m-a
luat n grip, s vezi c se ine de capul meu!
Asta n nici un caz, respinse Valeriu Teodorini. Nimeni
n-a contestat vreodat corectitudinea absolut a lui Dabija.
De altfel, e att de egal n conduit, nct nu-i poi da seama
pe cine are n graie i cine-i e dezagreabil. Puin i pas ce
sentimente nutreti vizavi de el. Pretinde doar serviciu
ireproabil.
Gogu Roianu cltin sceptic din cap. Ioanid i pipi
instinctiv piepii tunicii, i lu cutia de igri Macedonia de
pe mas i se ridic.
Eu v salut. Am cltorit toat noaptea, n condiii
mizerabile
Ce spui?! se mir Gogu Roianu. Eu am picat n
caleac la Daumont, tras de armsari Lipizaner
Cpitanul Ioanid rse.
i mine, m scol n zori.
Nu uita! strig n urma lui Gogu Roianu. Ora 5:33,
-42-

NTLNIRE LA LYSE

precisamente!
Rmase cteva clipe cu ochii la ua pe care dispruse
Ioanid, apoi se ntoarse spre Teodorini.
Pare un tip bine, dei tia care rpun dintr-o privire o
oaste de muieri sunt de obicei antipatici i cam srcui cu
duhul. Ce zicea c face n civilie?
E aviator Un as n materie. A fost al doilea dup
Blriot care a traversat Canalul Mnecii n avion. Au scris i
gazetele despre el
Ca s vezi! Nu seamn deloc. Mi-am nchipuit c-i
artist.
Nici unul nu semnm cu ceea ce suntem n realitate,
declar Teodorini.
Poate, fcu maiorul Roianu mainal. Mi-e o sete
teribil Auzi, a da un an din via acum, pentru o sticl
Elite-Sec-Binet.
Valeriu Teodorini privi lung nainte. El l-ar fi dat pentru cu
totul altceva.
Mna generalului Averescu alerga uimitor de repede,
umplnd fil dup fil cu un scris nalt, strns i ascuit. E
mai iute dect un copist de canilerie ncercat, i spuneau
ntre ei subalternii cronometrnd discret timpul rezervat unei
singure pagini: dou minute i jumtate.
Din cnd n cnd, capul usciv, crunt, cu nas nervos,
musta deas risipit n evantai i un cioc subire i ascuit
amintind imaginea tradiional a Satanei zugrvit pe ziduri
de biseric, se ridica i ochii cu tietur mongoloid se
opreau asupra portretelor regelui i al reginei. Ferdinand din
profil, pentru a-i camufla urechile crnoase, de liliac, gata
parc s zboare, cu pieptul ticsit de decoraii, Maria
splendid, n mare toalet cu sautoir-ul de perle al bunic-sii,
Victoria, i braele prea groase retuate de fotograful
Curii Regale.
n biroul auster mobil sumbr, dreapt i incomod,
copiat parc dup trapezele mnstirilor papisteti se
auzeau tricotatul monoton al unei pendule englezeti,
scritul nervos al peniei, paii ofierilor de Stat-Major pe
-43-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

culoar, ui trntite, iar de afar zgomotele vtuite ale


dimineii geroase de februarie.
Cnd pendula ncepu s bat de ora 9, aghiotantul
ptrunse n birou anunnd sosirea generalului Dabija.
Averescu abandon tocul i i ndrept privirea spre u.
Cercet cteva clipe silueta supl a generalului, pasul
sprinten i totui rigid, acea clctur de neconfundat a
militarului, faa dur i impenetrabil. i plcea Dabija,
osta veritabil, i cunotea posibilitile, loialitatea care nu-i
putea fi pus la ndoial. Loialitate, un cuvnt mai des
pomenit azi dect se fcuse vreodat nainte, mai des, cu alt
tlc i cu alte temeri dect s-ar fi cuvenit.
Sturdza Hm! Cine i-ar fi nchipuit? Din nefericire, nu
tim niciodat din ce direcie vine glonul.
Pe 29 ianuarie, cnd dezertarea lui devenise o certitudine,
i notase n jurnal:
Oribil! Colonelul Sturdza a trecut la inamic!
Astzi au fost prini mai muli soldai de ai notri
prizonieri, trimii de Sturdza cu manifeste prin care
ndeamn trupele s treac la duman! Locotenent-colonelul
Criniceanu, comandantul Regimentului 25 Infanterie, a fost
arestat pentru c a avut o ntrevedere cu Sturdza ntre linii i
s-a napoiat cu un sul de manifeste! Ambii aceti ofieri erau
eroii generalului Grigorescu O pagin urt pentru noi
Am onoarea s v salut, domnule general!
Averescu i indic scaunul de lng birou i i ntinse un
manifest, format mic, imprimat pe hrtie glbuie. l urmri,
mereu gnditor, n vreme ce citea. Da, un soldat bun,
excelent, admirat. Din pcate, doar temut, uneori chiar
detestat, niciodat ndrgit. De pild, reflect Averescu, de
dragul lui Razu sau Prezan, ostaii nfrunt i otile iadului.
Nici ai lui Dabija nu dau ndrt, dar numai pentru c sunt
bine strunii.
Cunoteam coninutul, spuse Dabija, dar pn azi nu
am avut prilejul s in n mn vreun exemplar. n fond, este
o instigare la dezertare general. S sperm c apelul nu va
da rezultate.
Vreau s fiu ncredinat. O fuziune, aa cum ncearc s
-44-

NTLNIRE LA LYSE

realizeze Sturdza, ntre ofierii de pe front i otenii romni


prizonieri n spatele frontului nostru, pentru a mobiliza o
armat care s mearg alturi de nemi, ar constitui o
tragedie.
Ca orice fenomen, trdarea are dimensiunile ei,
domnule general.
Averescu i ainti privirea albastr asupra lui Dabija.
Trdare Un termen extrem de riscat. Ascult-m,
generale, dumneata l-ai cunoscut bine pe Sturdza, ai fost
colegi la Kriegsschule. Ce crezi c l-a determinat s ia
aceast hotrre disperat, crucial, cea mai grav i
dezonorant din cariera unui soldat?
Dabija i strnse buzele subiri, privirea, ngheat de
obicei, deveni nemiloas.
De o lun de zile, adic exact de la 20 ianuarie, cnd
Sturdza a trecut la inamic, sunt forfecate toate ipotezele
posibile. Indiferent de raiunea care l-a mpins, clcarea
jurmntului fa de Patrie i Tron, dezertarea n rndurile
vrjmaului nu pot avea dect un singur calificativ. Iar cnd
ara, soarta rzboiului se afl n cumpn, trdarea devine
odioas.
Mda Soarta rzboiului se afl n cumpn. Gndesc
c pe aici trebuie cutat logica lui Sturdza. Catastrofele-lan
i-au deformat perspectiva: eecurile de la Turtucaia i
Neajlov, Dobrogea, Oltenia i Muntenia ocupate, Capitala
Acum tulburrile din armata rus, rscoala armatei
franceze
n consecin, s-a grbit s sar n barca biruitorului.
Cu ce scop? S-l fac Wilhelm general? Pentru o litr de
decoraii? Ordinul Grifonului din Mecklenburg, Ordinul
saxon Albert sau Ordinul bavarez de merit Sfntul Mihai?
nelege-m bine, generale. Mine, avndu-l pe Sturdza aici,
l-a mpuca, fr remucri, cu mna mea, ncredinat c
mplinesc un act de justiie pentru care a fi gata s rspund
i naintea lui Dumnezeu.
Atunci? Permitei-mi, domnule general, s v ntreb: de
ce a fcut-o?
Averescu i ncruci minile peste brbua de faun i
-45-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

privi lung nainte, ncercnd parc s strpung negurile.


Smintitul i-a nchipuit c, dei mergnd mpotriva
nzuinelor neamului, a ales totui singura cale de a-l salva
de la pieire.
Megaloman?
Orb. Unul dintre agenii notri ne-a furnizat urmtoarea
informaie: cnd Sturdza a ajuns dincolo, mpreun cu
Wachmann, au fost primii la comandantul diviziei i li s-a
oferit un soi de dineu. Wachmann era vesel, a mncat i a
but zdravn, n vreme ce Sturdza prea abtut, preocupat,
se plimba ca o fiar arcnit n cuc. n cele din urm, s-a
dus s se culce. nainte de a prsi sala, un maior austriac
i-a spus cteva cuvinte care mi se par memorabile: Domnule
colonel, cnd un ofier ia o hotrre ca a dumneavoastr cu o
mn, n cealalt trebuie s in revolverul la tmpl
Interesant, aprecie Dabija, n fond nu prea impresionat.
Iat momente, spuse generalul Averescu, pe care nu
mi-a dori s le triesc. Natural, discuia noastr are un
caracter confidenial. Rmne n sarcina viitorului s
deslueasc tainele prezentului. Motivul pentru care te-am
convocat este altul
La ordinele dumneavoastr, domnule general.
Ca s m nelegi foarte bine, te voi pune nti la curent
cu cteva informaii proaspete privind frontul de vest. Luna
trecut, din ordinul Kaiserului, ministrul de Externe german
a telegrafiat Mexicului propunndu-le s invadeze teritoriul
Statelor Unite.
E nebun?
Cred c da. Obiectivul ar fi recucerirea de ctre Mexic a
Texasului, New-Mexicului i a Arizonei. Propriilor si sfetnici,
stupefiai, Wilhelm le-a explicat c, silii s lupte pe teritoriul
lor mpotriva invadatorilor mexicani, americanii nu ar mai
avea energia, oamenii i materialul necesar pentru a trece de
partea Antantei mpotriva Puterilor Centrale.
Generalul Dabija, sincer uimit, i vr monoclul sub
sprncean de parc amnuntul n sine l-ar fi ajutat s se
dezmeticeasc. Averescu i aprinse una din puinele igarete
pe care i le ngduia ntr-o zi.
-46-

NTLNIRE LA LYSE

n consecin, urm, Pumpernickel1 se va putea lansa


cu toate forele ntr-o ofensiv, outrance care i va aduce
victoria n cteva luni. Spre ghinionul Kaiserului, telegrama a
fost descifrat de englezi i publicat n toate gazetele din
Statele Unite. E lesne de nchipuit reacia americanilor i mai
cu seam a texanilor. n paralel, cele 148 de submarine
Krupp au invadat apele Atlanticului, scufundnd vasele
comerciale americane care ncearc s sparg blocada.
Cuprinzi dimensiunile gafei, generale?
Firete. Tunurile de 420 ale lui Krupp au fcut ravagii la
Lige, la Somme i Verdun, submarinele lui au aceeai
misiune, n Atlantic i dau pur i simplu brnci
preedintelui Wilson s declare rzboi Germaniei
Exact, spuse Averescu, parc satisfcut c a fost neles.
Iar aceasta se va ntmpla ct de curnd, poate chiar la
nceputul primverii
Dabija i scoase monoclul, edificat.
Ceea ce deschide cu totul alte perspective frontului de
rsrit.
Aici doream s ajung. n conjunctura actual, ansele
ofensivei noastre de var sporesc, echivalnd aproape
izbnda. Avem o singur misiune: s ne coordonm eforturile
cu cele ale aliailor pentru a putea lovi simultan. Pregtirea
trebuie s fie meticuloas, nici un detaliu nu trebuie omis.
i-aminteti cuvintele lui Berthelot dup primele inspecii
efectuate pe cmpurile noastre de instrucie?
Generalul ddu din cap. Rosti cu lips de plcere evident:
Vous tes admirablement dsorganiss.
Slav cerului, situaia s-a schimbat. Avem echipament,
scule bune, cum spun ostaii din tranee, muniie, moral
extraordinar, i am mai nvat cte ceva. Totul depinde
acum de noi, de realismul i eficacitatea planurilor pe care le
vom ntocmi. Va fi o btlie decisiv, pe un adevrat teatru
de lupt i nu ntr-un Jahrmarktsbuden2 ca s folosesc
expresia lui Ludendorff.
1
2

Pine de Westfalia, fcut din secar i care simboliza Germania.


Dughean de blci.
-47-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Fr s se ridice, generalul Averescu deschise safeul de


lng birou i scoase un dosar rou. Pe un col se putea citi,
scris cu majuscule, ultrasecret.
Este un exemplar, explic, al planului general de
ofensiv. Marea noastr ofensiv de var, bineneles.
Celelalte patru le-am predat lui Grigorescu, Razu,
Scrioreanu i Bunescu. Vreau s-l studiezi cu toat atenia
iar peste o sptmn s-mi prezini un raport scris cu
obieciile i soluiile pe care le propui. Odat ntrunite i puse
de acord toate opiniile, planul va fi discutat n Consiliul de
Coroan. Inutil s-i atrag atenia asupra caracterului
ultrasecret al dosarului. E suficient ca vrjmaul s aib
cunotin de coninutul unei singure file, pentru a ne
asigura eecul. i pune semnul egal ntre eec i cataclism.
Am neles, domnule general.
M gndesc de multe ori c Roman ar fi fost poate mult
mai util aici dect la Bucureti. De-ajuns c trebuie s-i
nfruni inamicul din fa. S te uii tot timpul i n spate
devine incomod. n sfrit, probabil c el a tiut mai bine ce
face. De altfel, l-au susinut cu nverunare Brtianu i
Berthelot Apropo, cum i gseti pe noii dumitale
colaboratori?
N-am avut nc vreme s-i cunosc. Au sosit n cursul
zilei de ieri. Sper c va fi o colaborare fructuoas.
Averescu se ridic. i ntinse mna surznd:
O sper pentru ei.

-48-

M-ai chemat, coni?


Da, Sevast. Aprinde, te rog, lampa. Cnd e lumin,
parc se face mai cald.
Glasul rsunase limpede, linitit, cu rezonane cristaline
bine acordate vreme de opt ani ntr-un pension din Elveia.
Parc ar fi clopoelul de argint cu care-i cheam
Dumnezeu ngerii la mas, i zise Sevasta Aoleu, daica
mea! Ce-o fi avnd muierea asta?! Ct se uit la mine i m
podidete plnsul
De-ar ine-o Dumnezeu
Pe cine, Sevast?
Slujnica, o argeeanc scundac i ndesat, la vreo
cincizeci de ani, cu broboad i pestelc ncreit, tresri.
Fr a-i lua seama, ultimele cuvinte le spusese cu voce tare.
ncerc s-i ascund tulburarea, rspunznd morocnoas:
Parc eu tiu? M gndeam aa, la ale mele. Nu lua
seama la btrnee, c-ai vreme berechet s-i treci hotarul.
Bine, Sevast. Cum zici dumneata.
Femeia momondi o vreme pe lng lamp, potrivind
flacra. Lumina mbujor odaia, scotocind cotloanele.
Coni Alexandrina
Da.
N-ai pus nimic n gur de azi-diminea Nici
schimnicii nu ajuneaz mai abitir. S i-aduc baba ceva.
Alexandrina Cerchez surse:
Mulumesc, dar nu mi-e foame.
Numa o ric, s te ndulceti la inim. Am eu ceva n
buctrie, ntre sob.
Poate mai trziu Unde-i Adelua?
Iac, afar, se zbenguie cu toi puii de igani. Parc n-ar
-49-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fi fata dumitale.
Las-o s se joace i pentru mine, zmbi Alexandrina,
acum e vremea ei.
C parc a dumitale a trecut! Nu-l mnia pe Dumnezeu,
c ce i-a dat c-o mn i ia cu dou. Eu, cucoan, am fost a
mai slut fat de la noi din sat, mi-s din Cocoreni.
Alexandrina rse:
Nu te cred.
Ba s crezi, c baba nu minte. Slut de muica-mi zicea
s umblu tot cu nasun pmnt. Slut ru, dar prima la
hor! Uite aa mi sfriau picioarele astea, de zici acum c-s
bulumacii podului de la Arge!
Slujnica ncepu s joace i s chiuie, cu fustele ridicate
pn la genunchi. Alexandrina Cerchez, lipit de soba de
faian stropit cu floricele albstrui, izbucni n rs. Hohotele
i cutremurau trupul firav.
i-uite aa, gfi slujnica, la paipe ani, mi fcu
Gheorghe conciul. Neghiobul s-a prpdit n crucea tinereii.
P-orm, tot slut rmnnd de felul meu, am mai inut trei
brbai, cu cununie. Crucete-te, cucoan, c s-au mai
crucit i alii! Doamne, unde n-am avut eu mndree de chip
ca la dumneatale! Ei, ce zici? i-aduce baba un bulzior de
oarece, ct s iei de dou ori?
Alexandrina Cerchez i terse lacrimile, scuturnd din
cap.
Te rog, Sevast. Nu acum. Vrei s-o aduci pe Adelua? Se
joac de trei ceasuri n ger i mi-e team s nu capete vreun
gutunar.
Slujnica se holb i i fcu cruce:
Doamne ferete, coni! M-oi fi creznd arhanghel sau
zipilin? la-i ipar, nu-i vine de hac nici o oaste de draci
Da vz c m-am pus la taifet. M duc ntr-ale mele
Alexandrina i strnse alul n jurul umerilor. Peste
cteva clipe, auzi glasul Sevastei n curte:
Adelua Adelu! Vin-la baba s-i dea candel! Zu
c am
Alexandrina surse i se ndrept spre clavirul alb, cu
ghirlande sculptate de trandafiri roz. Se aez pe taburet
-50-

NTLNIRE LA LYSE

potrivindu-i faldurile rochiei din catifea gris-perle, cu


garnitur de iret verde otrav, i i plimb degetele stol de
rndunici, zicea Sevasta n lungul claviaturii. Oglinda
florentin i prindea chipul ca ntr-o cadr. O figur diafan,
cu ochi catifelii de un negru adnc, de antracit i buze
sensibile, mobile, uor umflate, o gur parc atunci smuls
din srutri sfietoare. Gura era amnuntul caracteristic al
fizionomiei doamnei Cerchez i de la care n general privirile,
sau anumite priviri, se desprindeau anevoie. Prul blond
cenuiu vara vrstat de uvie de un aur rou, slbatic
bine ntins peste cap i strns ntr-un conci greu, pe ceaf,
lsa liber fruntea nalt i boltit.
Viens! Sur mes genoux reste assise
Nous serons bien seuls, tout seuls
Au souffle pur de la brise
Pleuvent les fleurs des tilleuls
Ton front quun nimbe aurole
Sur mon coeur reposera;
Ta bouche ma lvre folle
De baisers senivrera

Glasul amplu, din piept, nfior ploia de cristal a


sfenicelor vieneze, ngnndu-l eu clinchet argintiu.
Dors! lharmonie est profonde
Coni! Coni!
Alexandrina Cerchez i culc minile pe clape i rsuci
capul. Sevasta sttea stlp n u, rezemat cu toat
greutatea, de parc cineva ar fi ncercat s intre cu de-a sila.
Coni, uier, a venit pioanca!
Sprncenele Alexandrinei, nalte i fine, se ridicar a
mirare. ntreb zmbind:
Care spioanc?
Coana Aristia Verneasca. Grijete la ce vorbeti c astai izaltat ru! erpoaic btrn.
De partea cealalt se auzeau bufnituri, clana scuturat cu
furie.
D-i drumul, opti doamna Cerchez i slujnica sri
-51-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

uoar n lturi.
Aristia Vernescu intr ca o furie, mthloas, cu plrie
i manta larg de canav, btnd cu bastonul. Semna cu o
corabie neguroas.
Da ce, ma chre, ai cpiat? V punei doroban
santinel pe la pori? De cnd e moda asta s faci anticamer
n nmei? Ajunsei s-mi dea ausweiss servitoarea.
Nu-i vina ei, tanti. Iorgu a nvat-o s nu dea drumul
oricui. i e fric i lui de tlhari, de oameni ri
Adictelea, eu sunt oricine? O cunosc pe m-ta de cnd
umbla teta cu ucalul dup ea i pe tine
tiu, tanti, o ntrerupse Alexandrina roind pn n
albul ochilor. Sevasta e cam surd, n-o fi priceput imediat
Nu suporta expresiile grosolane, ocolea instinctiv tot ce era
dur, brutal i urt, uneori i detesta propriul trup.
Ei comdie! bodogni Verneasca descotorosindu-se de
al i de manta. n locul vostru, a crpi-o, de i-a destupa
urechile D-i porunc s-mi aduc ceva cald, c-am
ngheatr ca orbeii la uile voastre
Sevast, grijete te rog de ceai.
Cu jamaic! preciz btrna fr s se uite la slujnic.
i vezi s fie fcut cumsecade, c de lturi mi-s stul pn
n cercei.
Stai jos, tanti.
Stau. i zi aa, cntai de inim albastr! Cu gndul la
Iorgu, bun neles. Nu-i nghea minile, fata mea, tot
fluturndu-le peste ambal?
Alexandrina, tulburat, i plec pleoapele. ngn n
oapt:
Nu-mi nghea. Cnd cni, uii de toate. Rzboiul,
celelalte
Btrna o cercet cu atenie:
Da ce te fstcii aa, fat? Ia uit-te la mine!
i se pare dumitale Nu-s fstcit Mai bine
spune-mi ce-i nou prin ora, pe cine ai mai vzut
Pe cin s vz? Tot ia, parc nu-i tii? Catia
Vanghelatului i-au crescut grecului nite coarne de
strpung bagdadia, nu-l mai cuprinde canotiera ,
-52-

NTLNIRE LA LYSE

Butculescu, neghiob de rage, cum l tii, fusei i pe la oile


alea.
Care oi, tanti?
Picai din nori! Care oi! Toantele trgului, caii de dric.
Zoe, Zinca i Zizine. Bonjour, bonjour, bonjour Am venit
Am venit Am venit
Alexandrina i trecu degetele peste fruntea boltit. ntreb
mainal, cu gndul aiurea:
Ce mai fac? Nici nu in minte de cnd nu le-am vzut
Nu ies deloc?
Cum s ias cu tlpile rnjite? s numai zdrene i
petice, n schimb, au vizite interesante. Butculescu care le
filosoficete mai abitir ca un sobor de dascli greci, llalt de
le vine nepot
Cine, tanti?
Dabija, rspunse scurt btrna cu buzele strnse.
Pleoapele Alexandrinei tresrir. Lu la ntmplare un
evantai de pe clavir i ncepu s-i fac vnt. Verneasca se
mir:
i-o fi cald!
Am uneori fierbineli
Vezi s nu dai n oftic. Biata m-ta tot aa se prpdi.
Ori i-o fi mbobocit inima
Alexandrina rse silit:
Nostim mai eti, tanti M ntreb cteodat: nu
osteneti s fii mereu mnioas?
Sunt apelpisit, fata mea, nu mnioas. Srit din
cumpt nc nu m-ai vzut i zi ferete i vai acelei zile!
Se auzi un ciocnit i Sevasta intr n odaie mpingnd ua
cu umrul. Depuse o tipsie dinaintea btrnei i se retrase
morocnoas civa pai.
Verneasca inventarie dintr-o privire coninutul tvii: o
ceac de ceai din porelan englezesc, un flacon de cristal cu
jamaic, cteva prjiturele uscate hm! Vreascuri! Pe un
fund de farfurie
Scuipai n zeam, f?
Sevasta csc ochii. Se interes, ncredinat c o
lepdaser urechile:
-53-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cum?!
Grigore, deslui Aristia Vernescu, avea o vorb: n
birtul unde te-ai certat cu chelnerul ori n-ai dat baci, s nu
mai intri c-i stupete n bucate.
Ce oroare! exclam palid Alexandrina.
Verneasca se enerv:
i la privat cnd te ndemni, nu-i tot oroare? Viaa nu-i
doar zambil i stihurile Butculescului.
Sevasta, vnt de indignare, se adres Alexandrinei
Cerchez:
Domnioara Adelua vrea s v spun noapte bun.
Las c doarme nentoars i fr mofturi din astea,
interveni btrna.
E obinuit s-o srut, nainte de-i face rugciunea.
Prostii! O deprinzi cu farafastcuri ca s ias baleg
moale ca tine.
Faa Alexandrinei se contract. Rosti cu dinii ncletai:
Ad-o aicea, Sevast!
Fetia, blond, grsun, cu bucle englezeti care zburdau
pe guleraul de tafta pepit, nvli zgomotoas n ncpere.
Schi o reveren grbit dinaintea btrnei i se refugie n
braele Alexandrinei:
Mam, te-ai uitat pe geam? Am fcut un mo de zpad
uite atta! ntinse braele care nu-i ajungeau: Zu, mam! E
mai voinic i mai gros dect Vasile, surugiul Mai gros
dect dect doamna asta. A zis i Sevasta: izbutii o
dihanie, pe potriva cucoanei Aristia
Alexandrina, ngheat, ncerc s-i stpneasc nvala
cuvintelor:
Desigur, Adelu, du-te i te culc.
Dar nu te-ai uitat, mam!
Avem vreme mine diminea. O s ne jucm mpreun,
toi trei: tu, cu mine i cu moul de zpad.
Fetia btu fericit din palme i se ls condus pn la
u. i lu rmas-bun cu acelai knix eapn, apoi i se auzi
tropitul botinelor pe coridor.
Verneasca lepd ceaca n care turnase cteva degete de
rom.
-54-

NTLNIRE LA LYSE

Halal de cretere aleas, Alexandrino, n-am ce zice! i


dup ce trntete mojicia, o mai i dezmierzi ngn glasul
doamnei Cerchez: O s ne jucm mine mpreun Aferim,
soro!
Alexandrina se aez stnjenit pe o margine de scaun
frmntndu-i degetele nelinitite:
mi pare ru, tanti E un copil de cinci ani, nu tie ce
vorbete.
Trei scatoalce dup ceaf i nva la repezeal.
Nu st n principiile mele i nici ale lui Iorgu s-o batem.
Exist alte metode de coreciune.
Am vzut. La o urm, treaba voastr, doar c
mine-poimine s nu te miri dac i-o mbtrni n bttur
mpletind cosi alb. Brbatului i place muierea ginga,
supus, de sfioas ascultric.
Ca dumneatale, zmbi Alexandrina.
Api eu, fat, sri Aristia, nu mi-s de mritat. La
vremea mea am tiut har Domnului cum s m port, iar
acuma altele mi-s rosturile, nu s fac pe brndua de
pdure.
Alexandrina i cobor pleoapele. tia tot trgul cum i
luase Vernescu lumea n cap. Dup cinci ani de nsurtoare,
cuprins de sa din pricina firii asupritoare a Aristiei, fugise
la Bucureti. Murise trziu printre strini, pomenind cu
limb de moarte ca nevast-sa s nu fie ngduit la
nmormntare
Btrna i turn restul de jamaic n ceaca golit i trase
un gt zdravn.
Parc m mai dezmorii niel Dar cu Iorgu ce-o fi de
nu pic? Mi-era dor s-i vz ochiorii.
Cu afacerile dumnealui, oft doamna Cerchez. Parc
nu-l tii, tot pe drumuri. Ba la moie, ba la Iai
Las c-aa trebuie s fie brbatul! Bttarnic nu mototol,
s-atepte s-i plou cu lipii calde i poame de la Rusalim Ia
stai! Parc fonete careva pe la geamuri.
i se pare, tanti. O fi vntul.
Ci las-o pcatelor! Vnt nclat n cizme. N-auzi?
Tropie ca o herghelie.
-55-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Sevasta i vr nasul pe u:
Coni, te cerceteaz cineva Nu vrea s intre c-i zorit.
Alexandrina se ridic tulburat. Grbi spre u n forfot
de fuste fonitoare.
Iart-m, tanti, un minut.
Retez fulger coridorul rece i se opri n vestibulul cu
marchiz. Un osta tnr i ndesat, cu promoroac n
mustaa blan, salut i ncepu s scotoceasc n piepii
mantalei. Scoase un plic violet, exclamnd cu satisfacie:
sta e! Am primit ordin s vi-l aduc ast-sear negreit
i s nu-l depui dect n mna dumneavoastr.
Mulumesc, opti doamna Cerchez.
Era tulburat, trgea cu urechea spre odile din fa, fr
s nimereasc buzunarul rochiei. Dibui cteva monede i le
vr n palma soldatului. O bncu se rostogoli pe preul
crmiziu. Omul ddu s se aplece, dar Alexandrina, gtuit
de spaim, l opri:
Las Du-te acum
Port vreun rspuns?
Nu E cineva n vizit Du-te, du-te.
i muc buzele. S te confesezi necunoscuilor, uite unde
ajunsese
Dup ce nchise ua, se lipi de perete, ateptnd s i se
domoleasc btile inimii. O lu ameit spre salon. Pea ca
beat, cu genunchi moi, pe duumea nesigur. Aristia
Vernescu o msur scurt:
Da ce pii, Alexandrino? Eti alb brnz de Brila.
N-am nimic.
i la ce vruse?
Care la?
Nu te f proast, c eti de-ajuns. Ostaul
A, nimic important A fgduit Iorgu un car de lemne
pentru comenduire I-am zis s vin poimine.
i ocolea privirea iscoditoare, aintind covorul, tablourile de
pe perei.
Hm! i alearg ochii zici c-s lcuste. i-n rva ce zice?
N-am primit nici un rva, spuse Alexandrina gata s
plng.
-56-

NTLNIRE LA LYSE

Aa o fi dac zici tu, da mie mi s-a prut altfel


i s-a prut, ngn doamna Cerchez.
Btrna oft, ridicndu-se anevoie:
Eh, tineree, tineree La bun vedere, draga mea, i
cru-i inimioara. Pe Iorgu trec eu s-l vz dup ce i-o
isprvi daravelele
Cnd auzi gfitul porilor de fier ale curii, Alexandrina
izbucni n plns. Scoase din corsaj scrisoarea i se apropie
mpleticit de lamp. Flacra muca pereii de sticl cu
zvrcoliri de arpe. Citi printre lacrimi cteva rnduri
aternute n grab:
Adorata mea,
Te tiu singur pn poimine i-mi ngdui s-i tulbur
linitea. Diminea, te-am zrit pe Strada Unirii. Am ncercat
emoii de licean. Cine i-ar fi nchipuit? Cteva versuri,
deprinse n copilrie, mi vin n minte. i le trimit:
Si lenfant repose,
Un ange tout rose
Que la nuit seule on peut voir,
Viendra lui dire: Bonsoir!
Am vrut s-i spun noapte bun. Noapte bun, Sandrela
Alexandrina Cerchez, zguduit de plns, ncuie scrisoarea
n sipeelul chinezesc. ntr-un trziu, lu lampa i se tr
anevoie n iatac. La fereti, gfia viscolul.
***
Dimineaa era geroas. n spatele perdelelor ciuruite pe
alocuri surorile Algiu tremurau cu minile vrte n
manoane de foc. Se priveau, psri speriate, i din cnd n
cnd trgeau cu ochiul spre cartea potal militar, pus la
vedere pe msua turceasc btut n cioburi de filde.
Zoe rosti n cele din urm, dregndu-i glasul:
Cred cred c nainte de a lua o hotrre, va trebui s
-57-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ne ntrim puin. Cte o pictur din Armagnacul lui papa


nu poate s ne strice
N-ar trebui s exagerm, spuse Zizine i glasul se
prelinse firav ca un firicel de fum. Dac ncepi s te
obinuieti, i-e foarte greu s mai renuni. n dou luni am
consumat mai bine de o jumtate de sticl.
Adevrat,
observ
Zinca,
dar
gndete-te
c
evenimentele din ultima vreme ar fi dobort persoane mult
mai voinice dect noi. Nu tiu cum am rezistat. Totui, ar fi
bine ca Anica s nu bage de seam. Asemenea deprinderi,
dac se afl despre ele, te compromit.
Zoe, cea mai expeditiv, scoase trei phrue de cristal ct
cochilia unui melc i le umplu cu mn tremurnd.
Mi-a luat gura foc, declar Zizine, dar trebuie s
recunosc c acum m simt mai puternic.
Zinca apuc nesigur cartea potal i lorgnonul. O citeau
a dousprezecea oar de la avertismentele tiprite cu litere de
o chioap Nu se scrie nimic privitor la armat, Nu se
pune nici data, nici localitatea pn la semntur:
Tudorel.
E n Regimentul 11 Roiori
Locotenent, completar Zoe i Zizine.
M ntreb cine o fi acest domn Mare, i n ce msur i
putem fi noi de folos.
v rog fii amabile, cit din memorie Zinca, i
servii-l, i sunt mult, nici nu v imaginai ct de mult,
ndatorat
Zoe clipi nervoas:
A fi dezolat dac a ti c Tudorel joac. E mult prea
tnr pentru a cpta asemenea nravuri.
Dac nu m nel, Radu era la fel de tnr cnd a
trebuit s vnd Scienii.
Zizine i duse mna la frunte.
Nu zu, Zincuo, ce rost are s ne amintim acum toate
istoriile neplcute din familie?
eu sunt acum bolnav de dizenterie, urm Zinca de
ast dat citind, dar ncolo vorba iganului sntos tun
Oare ce-o fi vrnd s spun?
-58-

NTLNIRE LA LYSE

Probabil c acum e n convalescen, presupuse Zizine.


Zoe i netezi poalele scmoate.
n orice caz, folosete expresii oarecum ciudate M
plictisesc de moarte, fericii ofierii nsurai care sunt aici cu
nevestele lor. Cel puin se amuz noaptea
Doamne, Zoe! exclam Zinca ducndu-i palmele la
ochi. Cum poi repeta asemenea orori?
Zinca suspin cu nostalgie:
ii minte ce copil drgla era? Ca o feti. Parc-l vd
cu bucle i n orule de dantel. i simt nc greutatea n
brae A fost totdeauna nepotul meu preferat.
Toate acestea sunt din pricina rzboiului, decret
Zizine.
Nu credei c ar trebui s ne consultm cu Dimitrie? E
un brbat att de hotrt!
Zinca i rsuci inelul subire cu opal.
Dar dac acest domn Mare se prezint mai nainte de a
fi apucat s vorbim cu Dimitrie? i apoi, nici mcar nu tim
ce dorete de la noi.
Simt c m doare capul, se plnse Zizine. Hotrt,
asemenea emoii sunt peste puterile mele. Cred c am s m
ntind puin
Nu te mai ntinde, cucoan, c-i pic peitor de soi.
Surorile Algiu srir arse. Ah, obiceiul Anici de a asculta
pe la ui, de a se strecura n odi cu pai pisiceti.
Cine a venit?
Slujitoarea slt din umeri.
El tie ce a blmjit acolo. Parc ine n gur trei prune
i o nuc.
I-ai spus c suntem acas?
Ba nu, la hor! Ateapt aci, n antret.
Btrnele se privir contrariate.
S intre, sufl Zoe cu inima purice.
Zoe, Zinca i Zizine priveau cu gurile cscate. Brbatul din
faa lor nu semna cu nimic din ceea ce avuseser ele
vreodat ocazia s ntlneasc pe strad, n familie, la teatru
ori puinele serate la care participaser vreme de peste cinci
-59-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

decenii. Era natural, direct, lipsit total de conveniene, fr a


fi comis de fapt nimic deplasat, se mica dezinvolt prin
ncpere i ddea impresia c le cunoate de o via.
M numesc Mare.
Exclamaiile de groaz ale btrnelor fuseser att de
perfect identice ton, intensitate, emitere simultan nct
strinul izbucni n rs.
Se pare c eram ateptat
Privirea btrnelor alunec instinctiv spre cartea potal
abandonat pe gheridon. Mare se uit scurt n aceeai
direcie i un surs cald i lumin toat faa.
V-a scris Tudor, presupun. Mrturisesc, mi-era team
c sunt prea grbit, art spre misiv: Veti bune?
Da, ngim Zoe fr s se gndeasc, e bolnav de
dizenterie.
Dizenterie, repet Zinca.
Mare arbor o expresie de circumstan:
Bietul biat. S sperm c nu-i grav.
S sperm Luai loc Plria putei s-o punei
n spatele dumneavoastr Da, da Pe canapelu.
Cteva clipe se cercetar n tcere. Mare cu o privire
cald, nvluitoare, care cucerea spontan, btrnele
emoionate, la pnd, ncercnd s neleag ce se ntmpl.
Ce mai facei? ntreb Mare zmbind, de parc nu s-ar
fi vzut de o sptmn, de o lun sau de un an, dar erau
ndeajuns de bune cunotine pentru ca ntrebarea s sune
firesc.
Bine, spuse nesigur Zizine.
Nu-l scpa din priviri, constatnd cu stupefacie c respir
mai uor, c da, strinul acesta cu figur de roturier o
captiva, c se simte neateptat de bine n prezena lui. Se
uit cu coada ochiului spre Zoe i Zinca. i ele preau mai
nsufleite, obrajii prinseser oleac de culoare.
A! exclam Mare. Bine c mi-am adus aminte Am
ceva pentru dumneavoastr
Scotoci n buzunarul interior al macferlanului cenuiu i
scoase trei cutioare mici, rotunde. Pe capacele emailate,
nimfe roz, dolofane, preau s galopeze pe cai invizibili.
-60-

NTLNIRE LA LYSE

Obrajii Zinci se mbujorar:


Oh! Bombons lite. Nu le-am mai vzut dinainte de
rzboi
Permitei-mi s vi le ofer cu regretul de a nu fi gsit ceva
mai cut cuvntul potrivit interesant.
Zoe i ndrept spinarea i rosti din vrful buzelor:
Suntei foarte gentil, dar poate c nu ne cunoatem
ndeajuns de bine pentru a putea accepta cadouri din partea
dumneavoastr.
Cadouri relu Zizine cu gura ap.
Erau nite bomboane parfumate, colorate delicios. Dei
mici, puteai suge o jumtate de ceas o singur mrgic.
Dup ce mpliniser paisprezece ani, maman le dsclise:
Dragele mele, nu se primesc daruri de la necunoscui. Iar
cnd un tnr ncepe enfin, s se intereseze de tine poi
accepta flori, bomboane, un mrior sau un album de
suveniruri. Dup logodn, lucrurile se schimb, totui
obiectele intime rmn inadmisibile
Cuvintele rsunau acum n mintea btrnelor.
Dar eu v cunosc de mult, zmbi Mare punnd
cutiuele pe msu. Nu v nchipuii cte mi-a povestit
Tudor despre dumneavoastr. ine mult la mtuile lui.
Micate, Algiencele ncepur s tremure. Jeurile i
lnioarele umplur odaia cu cntecel de greier.
Mi-a vorbit de graia i gingia dumneavoastr, urm
Mare, i bag de seam c nu mi-a vorbit destul, mi-a
povestit ct suntei de blnde, politicoase i ndatoritoare.
Tudorel exagereaz, spuse Zoe n pragul lacrimilor.
Ctui de puin. V aseamn mereu cu florile sfioase
ale nceputului de primvar.
Zinca i duse prima batista la ochi:
Bietul copil. Mi-am dat totdeauna seama c e un biea
sensibil.
Datorit lui, v cunosc astzi att de bine. De pild,
doamna Zizine face acuarele ncnttoare, doamna Zinca
brodeaz minunat la gherghef, dup cum doamna Zoe
compune mici cntece extrem de inspirate mi pare ru c
v tulbur.
-61-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Btrnele plngeau de-a binelea tamponndu-i ochii i


nasurile. Zizine izbuti s vorbeasc cea dinti:
V mulumim, domnule Mare. V mulumim pentru
toate aceste cuvinte frumoase. n zilele noastre auzi att de
rar lucruri care s-i fac plcere
Att de rar
Dezgheat, din nou la ndemn n salonul ei, Zinca se
interes:
Cum ai izbutit s-l cunoatei att de bine pe Tudorel,
domnule Mare?
Simplu. Datorit unui gnsac.
Surorile Algiu fcur ochii mari i btur din palme:
Un gnsac? N-am mai auzit de aa ceva!
Povestii-ne mai repede. Suntem att de nerbdtoare
Ochii le strluceau de curiozitate, i sorbeau cu lcomie
cuvintele.
mi permitei s aprind o igaret?
Dar bineneles! Nu ne supr deloc. Mirosul de tutun
este att de brbtesc i nviortor!
Mare trase dou fumuri zmbind aducerii aminte.
Sunt negustor, angrosist, m ocup de aprovizionarea
armatei, nainte de rzboi fceam cu totul altceva n sfrit.
Deci cumpr i vnd cu toptanul ori cu bucata, dup cum se
ivete prilejul. ntr-o zi, m oprete un osta n pia m
aflam la Bacu i-mi ofer un gnsac de toat frumuseea.
V spun sincer, m-am gndit s-l iau pentru mine.
Cu varz sau castane e delicios! suspin nostalgic
Zinca.
Zizine aprob.
Delicios! Anica l prepara admirabil Ah, iertai-ne,
domnule Mare. Suntem nite coofene guralive. V rog s
continuai.
I-am dat cincizeci de lei cretinului i mi-am vzut de
treburi. Cam peste un ceas, m trezesc acas, la gazda unde
trsesem, cu un locotenent teribil de agitat care m ntreab
de gnsac. Pe scurt, se ofer s-l rscumpere la indiferent ce
pre. Dar ce zic se ofer! M implor pur i simplu, ai fi zis c
soarta lui, a rzboiului, a lumii ntregi depinde de ortanie
-62-

NTLNIRE LA LYSE

Dup cum ai ghicit probabil, locotenentul era Tudor.


Nu neleg, spuse Zizine, vreau s spun, nu mi-amintesc
ca Tudorel s fi avut vreun penchant special pentru gte
Mare ncepu s rd.
Gnsacul este mascota Regimentului 11 Roiori. l
urmeaz pretutindeni, pe cmpul de lupt sau n spatele
frontului, i pot afirma c e fiina cea mai rsfat i bine
hrnit de pe teritoriul Romniei. Ostaul, un amrt de prin
Gorj, l furase gndind s fac rost de civa poli.
Btrnele izbucnir n rs. Rdeau cu umerii firavi, cu
ochii nlcrimai, cu zulufii descleiai, cu mulimea de lanuri
i mrgelue.
Anica, contrariat, deschise ua:
Aferim! Da tiu c v veselii!
Porte-bonheur-ul regimentului! sughi Zinca. Doamne,
ce copii nzdrvani!
Bineneles, conchise Mare stingnd igareta, am fcut
haz mpreun i m-am bucurat c gazda nu apucase s
sacrifice pasrea. Dup aceea, ne-am vzut mereu. Afacerile
m-au inut trei luni la Bacu
i acum? ntreb Zoe. V-ai mutat n trguorul nostru?
Mare i desfcu braele.
S zicem mutat. Oricum, interesele m-au adus n ora
pentru o perioad mai lung. Aa mi nchipui. Evenimentele
o vor hotr.
Unde vei locui?
Brbatul surse plecndu-i pleoapele. Declar cu jen
bine jucat:
Aici este problema. ndrznisem s sper c m-ai putea
gzdui dumneavoastr.
Noi?!
Nu v speriai, surse Mare. Nimeni nu v poate obliga
s m primii. ncerc s v explic cum stau lucrurile:
Afacerile mele presupun un program s-i zic mai excentric.
Plec n zorii zilei, alt dat abia spre amiezi, m ntorc la ore
neateptate. Am nevoie deci de o camer izolat pentru a nu
deranja gazdele. Dup cum tii, cea mai mare parte a
caselor din ora sunt construite n stil vagon. Afar de
-63-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

aceasta, afacerile mele necesit mult discreie. Sunt dou


condiii greu de realizat n persoana unui singur proprietar,
dar Tudor m-a asigurat c domniile voastre le ntrunii pe
amndou
Btrnele se privir uimite. Ca totdeauna, tulburarea sau
nedumerirea li se citea n zbuciumul pleoapelor.
Probabil acesta este serviciul la care se referea Tudorel
n cartea lui potal, rosti Zinca. Nu reueam s ghicim
deloc Suntem silite s recunoatem c nu ne-am gndit
niciodat s nchiriem
i muc buzele strecurnd o privire vinovat. l uitase pe
Dimitrie
Fac o completare. Mare ridic degetul. Preul chiriei l
stabilii dumneavoastr. De asemenea, mi-ar face plcere s
v ajut pe ct mi va fi posibil, n chestiunea aprovizionrii.
Zoe i privi stnjenit minile.
Nu suntem nite fiine mercantile, domnule Mare. Dar
pur i simplu, nu vd cum
Tudor mi vorbea despre o arip a cldirii complet
separat, o ntrerupse Mare.
Btrnele srir ntr-un glas:
Acolo nu se poate!
Nu, nici gnd, adug Zizine speriat.
Mare le strecur o privire ascuit. Tcu.
Poate ngim Zinca nesigur Cred c am putea
ncerca n odaia lui Jean.
Jean? ntreb Zoe neatent.
Da, fostul fecior al lui papa Dar nu, e mult prea
modest
Nu sunt pretenios, doamn, interveni Mare. mi
permitei s-o vd?
Zinca se ridic s-l conduc. Zoe i Zizine, nepenite pe
causeus, se uitar una la alta.
N-o tiam aa de curajoas, opti Zoe.
Ba da n realitate a fost totdeauna cea mai
ndrznea dintre noi. ii minte, cnd eram mici, la Blidari?
Zinca a fost singura care a cutezat s-i bage picioarele goale
n havuz, dei mademoiselle Denis ne-o interzisese cu
-64-

NTLNIRE LA LYSE

desvrire.
tia c e plecat la pot.
O tiam i noi Totui mi-e team, Zoico! Ce-o s
spun Dimitrie? Oare am procedat nelept?
Zoe i duse mna la frunte.
Ah! Nu m pot gndi la attea lucruri dintr-o dat. i n
definitiv, nu vd cu ce l-ar putea stingheri pe Dimitrie.
Domnul Mare va folosi ua de la buctria de var. Mi se
pare de altfel o persoan foarte bine.
Foarte bine. l gsesc sritor i spontan. tii, mi plac
oamenii n mintea crora i dai seama c nu se petrece nimic
ascuns. Presimt c domnul Mare este un astfel de brbat.
Cei doi se ntoarser cu expresii vizibil ncntate.
Dragele mele, domnului Mare i convine odaia. V-ai fi
nchipuit?
E cu mult mai confortabil dect ndrzneam s sper i
v sunt adnc recunosctor. V deranjeaz dac m mut
imediat?
Dimpotriv, ne face plcere.
Mare mulumi nclinndu-se. Se ndrept spre u
strduindu-se s peasc fr zgomot. Deschise brusc. La
captul coridorului se topea o siluet masiv.
Brbat? Femeie? Interesant
Prsi curtea surorilor Algiu preocupat, cu capul nghesuit
ntre umeri i brbia rezemat n piept.

-65-

Prerea mea e s-i mbraci tunica, spuse cpitanul


Alexandru Ioanid nchiznd un dosar cu copertele roii.
Aprinse o igar i fcu doi-trei pai prin ncpere
ncercnd s se dezmoreasc. Prea impecabil chiar i n
uniforma de campanie bleu-horizon, genul de brbat
seductor i desvrit elegant oriunde, n foaierul unui
teatru sau aici, ntr-un birou mohort, cu pereii verzi, de la
Cartierul General.
Gogu Roianu, doar n cma cu mnecile suflecate,
manevrnd compasul deasupra unei hri uriae, l msur
din cap pn n picioare.
Domle, dumneata fceai avere ca gigolo. Problema e c
nu putem s-i semnm toi. Aa a lsat Dumnezeu!
Frumoi ca dumneata ori simpatici ca mine.
Sau slui ca subsemnatul, zmbi Teodorini.
Studia un nomenclator sosit chiar n dimineaa aceea i
lua note pe nite fie nguste pe care le completa cu un scris
nervos i ascuit, amintind grafismul gotic.
Ioanid replic linitit:
Nu era vorba despre mine. mi cunosc fotografia i
vocaia. i atrag doar atenia c o s ai neplceri dac Dabija
te gsete ntr-o inut necorespunztoare.
Suntem n rzboi, nu m duc n audien la Palat!
spuse Roianu. n consecin, exist afaceri mai serioase
care ar trebui s-l preocupe.
Cnd i va fi subaltern, s-i comunici punctul tu de
vedere. Deocamdat nu cred c l-ar interesa n mod special.
Valeriu Teodorini not pe fi: Div. 5 i 9. gen. Razu i
Scrioreanu corp 6 Arm. com. gen. E. Grigorescu i
ridic privirea adresndu-se maiorului Roianu:
-66-

NTLNIRE LA LYSE

Ioanid are dreptate. Lui Dabija i e perfect egal dac te


afli n tranee sau la bal. Pretinde inut fr cusur. Pentru
el e o chestiune de principiu, mai exact de disciplin, i mai
exact, de autodisciplin.
Gogu Roianu azvrli enervat compasul:
Te felicit, mon cher, eti al dracului de tare la teorie!
ncearc te rog s tragi o singur linie, la o hart ct un
cearaf, ntr-o cutie de chibrituri ca asta de patru pe patru,
unde mai lucreaz doi ini, strns n chingi ca un cruciat.
Care-i deteptul care a nscocit gulerele astea, c l-a pune
acum la zid! Nu poi s-i priveti buricul, fr s-i fracturezi
brbia sau maxilarul!
Cum crezi! spuse Ioanid, apropiindu-se alene de
fereastr.
Se vedea o parte din piaa lipsit de vioiciune, de animaia
cumprtorilor, de larma ortniilor i-a cupeilor care-i
flesc marfa n versuri i cu glasuri automatizate, de culorile
vii care-i nveseleau ochii pe tarabele de altdat: orange-ul
morcovilor i portocalelor, verdele n palet complet al
legumelor proaspete, coul sngeriu al merelor sau al unei
creste de coco, galbenul dulce, de par pergamut sau
bruma violetelor de Parma a strugurilor pstrai peste
iarn
Cteva babe stteau pe vine, dinaintea unor sculee
srcue. Broboadele le nfurau capul i trupul pn jos,
peste ciubote. Nemicate i mohorte, semnau cu nite
muuroaie uriae de furnici. Un moneag plimba de colo-colo
o funie pleuv de usturoi, un bietan nu prea rsrit
nghease cu un coule de semine atrnat de toarta
braului.
Trectorii rari mergeau cu trupurile ncordate de frig,
prea c toi se grbesc, undeva anume, negreit anume
Mcar de ar ti unde reflect Ioanid, desprinzndu-se
de geam. Pe sticl, aburul respiraiei se chirci pn ajunse
ct un irmilic, apoi pieri ca o prere.
Bodognind, cu micri brute, ostentative, maiorul
Rosianu smulse tunica de pe sptarul scaunului i o
mbrc.
-67-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Teodorini zmbi vag. i vzu de lucru fr s comenteze.


Div. 13-a gen. Popescu, aghiot. cpt. Miclea, Div. 14 gen.
Bunescu col. Fril (?)
l trecu nc o dat pe fi separat, subliniind numele i
repetnd semnul de ntrebare.
Ioanid aps ca din ntmplare clana uii de la biroul
generalului Dabija, apoi se propti dinaintea lui Roianu
innd minile la spate. Prea c-l urmrete cu toat
atenia.
M treci n revist?
Ioanid aprob dnd din cap:
Ai procedat foarte cuminte. De altfel e destul de frig aici.
Mie mi-e cald.
Apropo, dac tot te-ai ostenit, nchide bumbul de la
guler i ndreapt clapa buzunarului stng.
Valeriu Teodorini se ls pe sptarul scaunului, cu minile
abandonate din cot pe birou, i ncepu s rd:
Nu suntei serioi defel! Ce rost are s v ciondnii?
Eu nu m dondnesc, spuse cpitanul Ioanid. Remarc.
i dac amicul Roianu e sincer, ar trebui s recunoasc, cel
puin fa de el nsui, c-i fac un serviciu dezinteresat. Am
cunoscut un sublocotenent la Rzoare sancionat de Dabija
numai pentru c avea prul crescut cu jumtate de
centimetru peste lungimea regulamentar!
Absolut exact! se auzi glasul de ghea al generalului.
Ioanid ncremeni cu capul ntors. O singur secund, dup
care Roianu i Teodorini srir de pe scaune. Cpitanul,
ncordat arc n poziie de drepi, i muc imperceptibil
buza.
Ce naiba?! Ascult pe la ui? tiam c-i boier
Dabija i cntri cu o privire lipsit de expresie.
Nu, domnilor! Nu ascult la ui. Am gsit-o
ntredeschis, fapt pe care-l consider impardonabil pentru un
ofier de Stat-Major Maior Roianu!
Ordonai!
inuta dumitale nu se supune nici unui regulament. Nu
obinuiesc s atrag niciodat atenia de dou ori asupra
aceluiai fapt! Te afli aici n serviciul maiestii sale i nu la
-68-

NTLNIRE LA LYSE

birt. Secundo! Lucrarea pe care mi-ai prezentat-o ieri este


necorespunztoare, efectuat la o scar fantezist.
Gogu Roianu nghii nodul din gt:
Permitei-mi, domnule general, am respectat indicaia
din legend.
Dumneata eti tehnician diplomat, nu copist. Nu m
intereseaz somnambuli care se supun ordinelor, ci
specialiti care gndesc n timp ce le execut. La ora 14:01
mi prezini lucrarea revizuit. Maior Teodorini! La 14:16
minute atept documentaia complet.
Fcu doi pai i se opri brusc.
Cineva a ncercat s ptrund n biroul meu.
Teodorini, Ioanid i Roianu se privir stupefiai.
Imposibil, domnule general, declar Valeriu Teodorini.
Nici unul din noi n-a prsit o singur secund aceast
ncpere. Dac
Dabija l fulger cu privirea fcndu-l s-i nghit restul
cuvintelor. Spuse rspicat:
Cineva a ncercat ua, apsnd pe clan. Cnd am
plecat, am lsat-o la locul ei.
Cpitanul Ioanid, fstcit, ncerc s rd:
Scuzai-m, domnule general Am avut o uoar
ameeal i m-am rezemat de u, deplasnd probabil clana.
Pe viitor s-i reglezi mai bine vertijele.
Scoase o cheie mic de Fichet i deschise biroul. Cpitanul
Ioanid l urm cu dosarul rou sub bra.
Gogu Roianu se ls s cad pe scaun. i cuprinse
tmplele ntre palme, nfigndu-i degetele n prul castaniu.
Sufl istovit:
Ora 14:01! Dumnezeule!
***
Ne vedem la Tata Nicu i-i aduci i pe amici N-or s
refuze, te asigur Sunt curios s-i cunosc, mai tii?! Poate
am vreo inspiraie De pe margine vezi mai lucid. Da, da,
aa rmne: pe ast-sear.
-69-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Domnul Mare puse receptorul n furc i-i mulumi


domnioarei Aurica, telefonista, o fat vistoare cam de
treizeci de ani, cu prul strns melc n cretetul capului i
gulera de gupur. Cobor treptele potei, aspirnd cu
plcere aerul rece. Seara era geroas, cerul vtuit, greu,
struia amenintor deasupra oraului. Cteva ferestre, cu
lumin srac, glbuie, sporeau tristeea strzii. Mare ocoli
atent o mic prtie de ghea, fcut de copii, i intr pe
Unirii. Casa Algiu, nalt, cu fronton triunghiular i un
salcm cu brae descrnate, ncremenite de frig, se vedea din
captul strzii. Parcurse douzeci sau treizeci de metri i se
opri brusc scond o mic exclamaie. La una din ferestrele
aripii nelocuite se tra anevoie un firicel de lumin. Mare
arunc o privire atent n lungul strzii pustii. O femeie
scund i masiv, crnd o paporni cadrilat, disprea
ntr-o curte. Calcul rapid c intrnd pe potec ar fi fost
imposibil s treac neobservat. Tnguitul fierului ruginit, mai
sigur dect cea mai sistematic sonerie nemeasc, o aducea
totdeauna i negreit pe Anica n pragul buctriei. i propti
gheata n trunchiul salcmului i izbuti s apuce unul din
stlpii lai de piatr care ncingeau dimpreun cu
nenumrate sulii de fier cldirea. i lu avnt i,
sltndu-se n mini, fcu o rotire dndu-i drumul de
partea cealalt a gardului. Rmase cteva momente n
zpad, atent la zgomotele strzii. Un ciob de lun opintea
s-i limpezeasc obrazul printre nori, o cioar npdit de
somn ciugulea vzduhul cu croncnit lipsit de vlag.
Mare trecu pe sub ferestrele btrnelor ndoindu-i
spinarea, ocoli o statuie de piatr nu prea nalt o zei
goal cu braul ridicat graios i capul culcat pe umr i,
strduindu-se s calce doar pe zpad afnat, se furi spre
aripa din spatele cldirii. Prin crptura mic, o pan de
lumin strecurat ntre faldurile draperiei, zri colul unui
birou masiv, baroc, un fragment din marginea buclat a unei
rame florentine, un vrf de botin ngust i elegant.
Mare, iritat, i ciupi obrazul aspru. i venea s sparg
geamul, s trag draperia cu o singur micare. ncerca
aceeai irezistibil dorin de a ti pe care o ncercase
-70-

NTLNIRE LA LYSE

demult, n copilrie, cnd cu o lovitur de ciocan sprsese


pendulul din salon. Cineva i spusese c fetiei care se legna
vesel, n scrnciob de bronz, sub cununi de trandafiri, i
face vnt un pitic ascuns n pntecele ceasornicului. Zile
ntregi reflectase la modalitatea de a-i face cunotin.
Atept o bucat de vreme, dar cioburile de imagine
rmaser aceleai, ca ntr-un caleidoscop stricat.
Slt din umeri i se ndeprt. Cnd iei n curte i privi
ceasul. 6:10. Iui pasul, nfundndu-i minile n buzunarele
macferlanului.
Interesant Din ce n ce mai interesant Cine o fi
cucoana?
Tata Nicu Teodoru, jovial, cu mustaa pleotit mereu ud
i or verde de piele peste pntecele gogonat cum naiba e
aa de gras, domnule! Ce o fi vrnd n el pe seceta asta?!
era ntrebarea predilect a muteriilor cur masa de
scrum btnd-o cu o crp uscat.
Mai aducem un rnd, domnu Mare?
Da Da.
Rspunsese mainal, fr a-i consulta pe ceilali, ca i cum
problema se nelegea de la sine: Ce mai ntrebi?
Gogu Roianu bu ultimele picturi de vin rou, cu o
grimas de neplcere.
Poirc! Acru de i se ncreesc dinii.
Valeriu Teodorini surse cu blndee:
tii altul mai bun?
Nu m incita! Dac-i dau cep, o in pn mine
diminea. Am o cultur solid, a zice impresionant, n
materie.
Cpitanul Ioanid aprinse a patra igaret. Declar vistor:
Ca s vezi! Altdat m strmbam cnd vedeam Byrrh
pe mas. Avea mama o idee fix c-i un aperitiv sntos
Bun vin, aprecie competent Mare. A luat optzeci i
dou de medalii i diploma de onoare la expoziia general
romneasc din 1906.
O fi, nene, conced Gogu Roianu, dar Chablis-ul l
bate. Baremi la o cutie de caviar, mncat aa, de poft
-71-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

bun, exclude orice concuren.


Vorbea cu gura plin, nu trebuia s-l priveti de dou ori
ca s i-l nchipui atacnd o mas compus din paisprezece
feluri.
Maiorul Teodorini i plimb ochii prin bodeg, un
stabiliment fr pretenii, de cartier mrgina, cu dever n
vremuri bune. O buctrie suculent, probabil tocnie, mici
i tuslamale memorabile, ciorbe grase iui i aprige
imbatabile, uger de vcu cu usturoi inegalabil, asigura o
clientel fidel de gurmanzi. Oalele aezate pe polie,
armria, scaunele rneti, cu trei picioare i fr sptar, i
aminteau faimoasa crcium bucuretean aezat peste
drum de Cimitirul Bellu Mai bine aci ca vizavi.
Lumea puin din local, civa btrnei avnd aer de
amploaiai la pensie i trei rani cu paporniele ndoite din
genunchi, i sorbeau molanul raionalizndu-i nghiiturile.
Erau cenuii, mohori, abseni.
Cred c niciodat nu s-a vorbit atta despre mncare,
constat Teodorini netezindu-i prul pe tmpl. Cel puin
eu unul n-am auzit. Natural, n-o pun pe mtu-mea, sora
mamei, la socoteal. N-a avut n viaa ei alt preocupare. O
gman de 98 de kilograme cu cea mai bogat colecie de
reete culinare din Regat
Roianu slt din umeri:
Ce i se pare curios? Cnd i-e foame, te gndeti la
bucate.
E curios totui, i urm Teodorini ideea. Dup
dezastrul de la Turtucaia, toi, dar absolut toi, ostai cu un
singur bumb sau ditamai ofieri, i comunicau unul altuia
ce-ar pofti s mnnce, colaborau la ntocmirea unor
menuuri pantagruelice, care mai de care mai abracadabrant.
Firesc! coment Mare. E o reacie animalic, o
manifestare a instinctului de conservare. Cei mai muli
oameni cnd sunt necjii au un apetit disperat. Uit-te la
nmormntri i parastase! Familia ndoliat se ndoap pe
ntrecute cu oaspeii. i sunt sincer ndurerai.
Teodorini ddu din cap sceptic:
Poate. Mi s-a prut totui extrem de straniu, dup ce
-72-

NTLNIRE LA LYSE

pierduserm treizeci de mii de oameni, nu mai vorbesc de


imensul material de rzboi capturat, s-l aud pe unul sau
altul explicnd cu gura ap cum se face mielul haiducesc ori
cel mai rafinat bombe damour, cu sos de Curaao.
O fi fost Grigu, buctarul de la Capa, rse maiorul
Roianu. Trebuia s te uii mai atent la el, moner! Cnd a
nscut nevast-sa i l-au chemat s dea o mn de ajutor
trebuiau crate hrdaie cu ap clocotit, n fine nu cunosc
mecanismul cic le-a zis lora: S-atepte Ileana numai o
r, c mi se arde vol-au-ventul.
Dac pofteau atunci, interveni Ioanid, la numai zece zile
de la intrarea noastr n rzboi, ce-o fi acum!
Mare l privi lung pe Teodorini:
Ai luptat la Turtucaia?
Maiorul duse paharul la buze. Bea puin, cel mai puin
dintre toi, cu vdit lips de aplicaie, persoan politicoas
care nu vrea s fac not discordant.
Un btrnel se ridic de la mas i se apropie de tejghea
trindu-i picioarele. Articula greu, cntrindu-i parc n
palm fiecare cuvnt:
nc nc o regal, dom Nicu.
inea n mn o sfoar de care era legat un motan uria,
cu blan stufoas.
Roianu fcu ochii mari:
Ei uite, una ca asta n-am mai pomenit! Vzusem
dobitocul, nu i frnghia, i mi-am nchipuit c face parte din
decorul stabilimentului. A cpiat toat lumea!
Mare continua s-l priveasc pe Teodorini.
Da, spuse silnic maiorul ntr-un trziu. Am luptat
Cpitanul Alexandru Ioanid oft i se ls pe spate, uitnd
c st pe un taburet de lemn.
A fost un comar. Dup Bazargic, mi-am dat seama c
am pierdut mana.
Ei da! exclam maiorul Roianu. Trebuia ce-i drept s fii
Wellington ca s sesizezi rahatul! n materie de cretinism,
cpeteniile nu merg cu linguria. Ct ai fi de tembel, nu se
poate s nu te dezmeticeasc zdrobirea vertiginoas a unei
Belgii sau iadul de la Verdun! Zaioncicovski i Basarabescu
-73-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

i-au imaginat probabil c se joac manevrnd soldai de


plumb. Iar llalt, comandantul Armatei a IlI-a, a dus
basmul mai departe, nici mcar nu s-a deplasat pe front,
vedea piesa de la Bucureti. Ce s mai discutm, domnule,
c mi-e grea!
Belgia i Verdunul sunt opera lui Krupp, declar Ioanid.
Tunurile Dicke Bertha au fcut ravagii, ca s nu mai
amintim de obuzierul de 420. Cnd au atacat fortul Pontisse,
norul de beton, oel i mdulare omeneti s-a ridicat la trei
sute de metri.
Trebuia s-avem i noi un Krupp! replic btios Gogu
Roianu. Dac asta-i regula jocului, de ce nu-l avem?
Cpitanul Ioanid zmbi:
Postu-i liber i momentul oportun. F-l dumneata pe
Krupp.
Am s m ocup de chestiunea asta chiar mine
diminea! Cnd mi-amintesc cum a scos de poman untul
din noi Zaioncicovski, mi vine s-l strng de gt. D-i cu
maruri i contramaruri de colo-colo ziceai c-l
intereseaz privelitile ne-a frmiat prin toat Dobrogea,
i cnd ddeam ochi cu inamicul eram epuizai, stori
literalmente i totdeauna n inferioritate numeric.
Oricum ne aflam n inferioritate, observ Ioanid rotind
paharul pe mas. Au fost douzeci i opt de batalioane
vrjmae mpotriva a nousprezece romneti
Roianu i umfl dubla brbie: Ce i-am spus eu!
i alea risipite ntre Turtucaia i Silistra. aizeci de
kilometri, domnule! aizeci, repet sufocat.
Aici a fost marea greeal, spuse maiorul Teodorini
privind mereu n gol. Trebuia s ne retragem spre Silistra
unde, mpreun cu Divizia 9, s prelungim rezistena.
Bineneles, neinspirat a fost i trimiterea diviziilor nu n
bloc ci pachet cu pachet. Brigzi, regimente, batalioane,
companii picau ntr-o mare de trupe demoralizate.
Neinspirat! pufni Roianu. Eti prea dulce, mon cher!
Imbecil!
Mare i ridic coatele pe mas i i rezem brbia. inea
igara ciudat, chiar la mbuctura dintre arttor i degetul
-74-

NTLNIRE LA LYSE

mijlociu.
E trziu, constat cpitanul Ioanid uitndu-se la ceas.
Roianu explod:
M-ai nnebunit cu orologiile, oameni buni! Asta de la
papa Dabija vi se trage.
E chiar att de ortodox? se interes rznd Mare.
ncepusem s cred c-i o legend
Ortodox pe dracu! Un nebun care a mprit lumea n
dou: rcanii, adic detepii, singurele fiine care merit s
fie luate n considerare, i ilali ivilii toi fr excepie
dobitoci nedisciplinai. D-l dracului! Ascult, mon cher, mi
s-a fcut o sete nprasnic. Cnd ne virezi marfa aia?
Mine la 6. Rmne deci stabilit: patru sticle de Martell,
dou de Armagnac i zece cutii Flor-Fina.
Ai o memorie remarcabil. tii ceva, mai pune una de
Armagnac Voi ce zicei?
Cum vrei, fcu Ioanid, ncheindu-i nasturii mantalei.
Mergem?
Teodorini, cu gndul n alt parte, nu rspunse.
Se desprir n faa bodegii, sub firma lui Tata Nicu
Teodoru. Pe tabla vopsit cu ripolin verde, un ran radios,
cu un ochi nchis, i muia mustile ntr-o halb uria din
care se revrsa spuma.
Mare privi lung n urma lor. Cpitanul Ioanid, siluet de
gladiator cu elegan de dansator profesionist, Teodorini,
subire pind stnjenit cumva, lipsit de armonie, cellalt
rotofei pe punctul de a deveni gras, prototipul capistului,
care umbl dup coada prepeliei pe Calea Victoriei cu
plria dat pe ceaf, pendulndu-i bastonul pe ezut,
caraghios n uniform militar. Glasul caracteristic,
impregnat de o permanent indignare jovial, se auzea de
departe, mai rzbtu chiar i dup ce disprur la colul
uliei.
Mare se ndeprt adncit n gnduri.
Care din ei? Amndoi par la fel de suspeci sau la fel de
nevinovai, doi ofieri obinuii Mda, colonelul meu tie
s-i dreseze oamenii
Peste un sfert de or era acas. O a de lumin faldurile
-75-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nghiiser crptura struia n chenarul ferestrei. Deci,


reflect Mare, botina ngust i elegant zbovea nc n
aripa nelocuit a casei Algiu. Poarta de fier gemu i ptrunse
n curte, preocupat de o idee. Trebuia s afle neaprat ce se
ascunde n odaia cu geamuri camuflate.
Ct e de caraghioas viaa, gndi pipindu-i cheia n
buzunar. Lucruri despre care vrem cu adevrat s se afle, s
le tie un trg, o lume, o ar, se mpotmolesc pe drum, mor
undeva ntr-un sertar. i e de ajuns s ncerci s ascunzi
ceva, pentru ca faptul n sine s devin imposibil. Tainele
slluiesc n case cu ziduri de sticl Hm! Iat-m i
filosof
Trecu prin buctria de var i intr n camera lui, cu un
vag sentiment de nemulumire.
***
Generalul Dabija, rezemat n picioare de biroul baroc,
fuma vistor. Pe peretele din spate, dominnd ncperea,
atrna prins n huri puternice de nur rou mpletit tabloul
cu ram baroc al lui Iliu Algiu. Dei n rob i cu degetul
arttor stlpit ntr-un vraf impresionant de coduri cu
cotoarele aurite, aerul mucalit de bonviveur tolerant i
hedonist transprea n fiecare tu de pensul. n faa
oglinzii vieneze, chenruit de flori din cristal glbui ca
rina, Alexandrina Cerchez i ncheia cu degete nervoase,
mpiedicate de grab, nasturii rochiei din catifea neagr cu
jabou bogat de dantel Valenciennes. Cnd ncepu s-i
nnoade cocul, Dabija abandon igareta i, cu pai de lup, o
cuprinse n brae.
nc nu, Sandra, opti, cutndu-i ceafa cu buzele, mai
rmi te rog aa Eti att de frumoas!
Femeia, prizonier, ncerc s se elibereze.
Trebuie s plec S-a fcut trziu.
Nu, se mpotrivi generalul, nu-i nici apte. Te rog
Alexandrina i se rsuci moale n brae, l privi n fa cu
ochii negri, umezi, larg deschii.
-76-

NTLNIRE LA LYSE

Se observar n tcere, lacomi, tremurnd, singuri ntr-o


lume a lor, catapultai undeva departe, departe de suferinele
rzboiului, de orelul mohort, de biroul sumbru cu arome
vechi al lui Iliu Algiu.
Dabija, ameit, i cut gura. O srutare lung, slbatic,
ncletat. Doamna Cerchez, sfrit, se ls moale pe
canapea. inea ochii nchii, respirnd precipitat i
generalul, n genunchi la picioarele ei, presrndu-i palmele
cu srutri, i zise c era cea mai frumoas femeie pe care o
ntlnise n viaa lui.
Figura fin prea i mai diafan ntre buclele nvalnice, o
cascad de aur alb i rou care-i aluneca pn aproape de
centur, gura nsngerat, smuls din srutri, zvonea
volupti dulci i aprige, nebnuite. Poam dat n prg
erau cuvinte care cptau pentru prima oar semnificaie n
mintea lui Dabija.
M istoveti, dragul meu, opti Alexandrina deschiznd
ochii. Dup fiecare dup fiecare ntlnire zac n iatac dou
zile. Dar sunt att de fericit! Mi-ar plcea s mor de fericire.
Generalul i dezmierd conturnd cu deget ovielnic aripa
ndrznea a sprncenelor.
Bucuria mea, ngim culcndu-i capul n poalele de
catifea. Cnd te-am vzut prima oar, atunci la Teatrul
Liric
Doamna n violet i aminti surznd amintirii
Alexandrina, cu Jane Harding i Granier.
mi s-a prut c visez, nu-mi nchipuisem niciodat c
asemenea fpturi exist. O zn n mare toalet de moar alb
stropit cu violete de pdure.
Rochia mea Marguerite Gauthier, zmbi doamna
Cerchez.
Dabija o cercet amuzat i Alexandrina deslui cuprins de
o veselie neateptat:
mi botez toaletele. O fac din pension. Toate rochiile
mele au cte un nume. Asta de acum e Anna Karenina,
catifea neagr cu dantel alb, cea de rndul trecut la care
asortez de obicei un turban rou se numete Esther, dup
eroina lui Balzac, cea din mtase cu dungi Liberty e Abraham
-77-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Lincoln
Dabija o strnse n brae cu duioie:
Dumnezeule! Ct poi fi de copil! Un copil splendid care
mi-a furat inima doar ct a clipit o dat, i acum se joac
Nu m joc, Dimitrie, spuse Alexandrina dintr-o dat
serioas, i tu o tii.
tiu, Sandrela. i am tiut-o din prima secund. Pe
vremea aceea nici mcar nu ndrzneam s sper c ntr-o zi
Cnd am aflat c eti mritat, am avut sentimentul c s-a
prbuit ntregul univers. Sunt ase ani de atunci, Sandra, i
iubeam pentru prima oar
Alexandrina se aplec srutndu-i tmpla. Cine ar fi putut
bnui c ofierul acesta matur, de o frumusee aspr,
aproape prea brbteasc, puternic i sumbru, totul numai
voin, for i hotrre, omul n faa cruia tremura o
armat, punndu-i uneori nelandemn chiar superiorii,
poate iubi cu prospeimea i spontaneitatea unui bieel de
cincisprezece ani?! Cine ar ghici n ofierul de carier Dimitrie
Dabija dur i sobru, pe care nimeni nu l-a zrit surznd de
pe vremea cnd purta ciorapi trei sferturi, imensele rezerve
de tandree, sufletul bogat, fora, slbticia i poezia cu care
poate iubi
Dabija se ridic i-i mbri umerii. O ntoarse cu faa
spre el, privind-o nfrigurat.
Eti nc aici i mi-e dor de tine. Dac n-am fi n rzboi,
nu te-a mai lsa s pleci acas
Alexandrina i se tupil n brae, zmbind blnd.
Aa ceva n-ar fi posibil chiar n vremuri normale. Nu
sunt dintre femeile care ndrznesc s nfrunte lumea,
prejudecile ei.
Sunt eu n stare pentru amndoi, scrni generalul. Am
patruzeci i cinci de ani i am fcut, fac destul pentru
societate ca s-mi fi ctigat dreptul la fericire.
Din pcate, suspin Alexandrina, lumea n-o ndrepi cu
umrul, iar noi suntem silii s trim n mijlocul ei, fiindc
alta nu s-a inventat nc.
Asta se cheam nelepciune?
O ii minte pe Frumuica Filitti? Dup ce a fugit cu
-78-

NTLNIRE LA LYSE

cpitanul la Vldoianu parc n-a mai putut s intre


ntr-un singur salon, n-o mai saluta nimeni, toat lumea
bine i-a nchis ua.
Chipul generalului se nspri.
tiu eu ct face toat lumea asta bine! Ascult-m,
Sandra, spuse brusc Dabija cuprinzndu-i capul ntre palme.
Ascult-m bine! n prima zi de pace, dac mi-ajut
Dumnezeu s rzbesc pn acolo, l prseti pe Cerchez. i
dac n-o faci singur, vin eu i te iau pe sus.
Nu-mi vorbi pe tonul sta, spuse nfiorat Alexandrina.
Mi-e fric Nu vreau s-mi fie fric de tine, Dimitrie.
Ba s-i fie! Eti viaa, eti bucuria, eti raiunea mea de
a exista. Victoria i Sandrela reprezint tot universul meu.
Dup cum vezi, amndou sunt femei.
M nspimni!
Te-ai nspimnta mai tare dac ai putea s vezi ce se
petrece n sufletul meu cnd m gndesc c te duci acas, n
casa lui Cerchez, c strinul acela are cheia de la dormitorul
tu, c are dreptul, blestematul drept legitim, s dispun de
trupul de de i nfipse minile n pr. M cutremur!
Auzi, strig, mi vine s-mi trag un glon n cap. Dumnezeule,
nopile mele de comar cnd
Se ntrerupse mucndu-i pumnii. Alexandrina i auzi
pritul mselelor i se nfior. Rosti speriat:
E brbatul meu, Dimitrie. i e bun cu mine, m iubete,
o avem pe Adelua. De ce e vinovat?
Nu-mi pas! strig Dabija. Nu te poate iubi att ct te
iubesc eu. Mai presus de orice! Orice!
Alexandrina izbucni n plns:
Ce vrei de la mine, Dimitrie? Pentru numele lui
Dumnezeu, de ce m chinui? Iorgu e cel mai cumsecade om
de pe faa pmntului. Un nefericit care a avut neansa ca
nevast-sa s-l iubeasc pe altul i ansa s n-o afle. Dar
chiar aa, nu crezi c-i ndeajuns de rnit? Gndete-te c ai
putea fi tu n locul lui. Ce ai face? Izbucni cu patim: Ce-ai
face?!?
Dabija o privi uscat. Rosti aproape fr s-i mite buzele:
Te-a ucide, Sandra. i n orice revolver ncap dou
-79-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

gloane.
Alexandrina i ascunse faa n ndoitura cotului. Trupul,
cutremurat de suspine, era fragil, vulnerabil, abandonat i
generalul, din nou tulburat i umil, i mngie prul.
Iart-m, bucuria mea! Te iubesc. E singurul meu
pcat. Iart-m.
Iubete-m frumos! Las-m s fiu fericit. De cte ori
ne vedem, trebuie s sfrim la fel. Reprouri, lacrimi,
ameninri. M zbucium destul acas! Remucrile,
spaimele, ruinea m ucid! ngduie-mi ceasurile noastre de
fericire, Dimitrie! Las-mi-le ntregi! Nu mi le srci! Hohotele
o necau. Spune-mi tu ce vrei s fac! Te conjur, spune-mi i
s isprvim!
Calm, Sandra, articul cu mnie stpnit, inndu-i
braele prizoniere. Calm!
Dezlnuit, la captul puterilor, Alexandrina scutur din
cap. Se smulse cu putere neateptat i se ddu civa pai
napoi.
Vorbete, Dimitrie! Vrei s rmn acum cu tine?
Rmn! Uite, rmn! Nu mai mi pas de nimic. Aleag-se ce
o vrea Domnul!
ncepu s-i dezbumbe nasturii, zburau spelcile n
zbuciumul degetelor, dantela Valenciennes a jaboului se fcu
ferfeni.
Dabija se apropie linitit, cu pai mruni. Doar ochii erau
ari de flcri amenintoare. O trase pe Alexandrina lng
el, cu violen. Femeia gemu de durere.
Spune-mi, Sandra, ii neaprat s te bat?
Erau de toate n glasul acela: dulcea, mnie abia
stpnit, ciudat tandree, presimirea minilor puternice,
pricepute n dezmierdri i totui gata s zdrobeasc, tot din
dragoste slbatic, trupul iubitei.
Alexandrina, rvit, puf de ppdie alungat de vnt ntre
bucurie i nefericire, la fel de adnci, la fel de intense, la fel
de imposibile, i ridic obrazul ud de lacrimi. Copilria
petrecut la moie i trezi aducerea aminte.
Vrei s-i semeni lui Vasilic, vtaful nostru de la
Ciuceni? Tot aa, i strivea ibovnica n pumni. Hai,
-80-

NTLNIRE LA LYSE

lovete-m!
Sandra, scrni Dabija, nervii mei au un hotar. Nu
mi-eti ibovnic. Detest cuvntul, ursc semnificaiile triviale
pe care le presupune.
i crezi c-i de-ajuns s-l ocoleti pentru ca relaiile
dintre noi s nsemne altceva? Te tiam destul de curajos ca
s priveti lucrurile n fa. Asta suntem, amani, iar pentru
tot trgul, dac s-ar afla ce fac, o prostituat. Da, url, o
prostituat! O cocot ordinar!
Nu vzu plecnd palma generalului, care o plesni cu toat
puterea peste fa. ncet brusc s plng, cu ochii negri
lrgii, prea uluit pentru a putea reaciona. Dabija nu-i ls
timp s se dezmeticeasc. O lu n brae i se aez pe
canapea legnnd-o ca pe un prunc. i vorbi cu dulcea:
Copiii neasculttori au totdeauna urechile prea lungi.
Alexandrina, nc nuc, i pipi obrazul nfierbntat.
Generalul i srut mna i, dndu-i-o uor la o parte, faa
lovit.
Nu doare Nu mai doare Habar nu ai ct m doare pe
mine sufletul, adug strngnd-o cu disperare.
Alexandrina vorbi ca din trans, cu ochii fixai n tavan:
E prima palm pe care o primesc n douzeci i cinci de
ani Nu m-a lovit nimeni Niciodat
Uit-te la mine! Nu pe perei! La mine! Auzi ce-i
spun? Aa! Te-am lovit eu, brbatul care te iubete cum nu
a fost iubit nici o femeie pe lumea asta. i am fcut-o
pentru c nu-i ngdui nici chiar ie s pngreti dragostea
noastr! n contiina, n mintea i n inima mea mi eti
nevast. i vei fi i n faa lui Dumnezeu i a oamenilor
ndat ce rzboiul acesta blestemat se va fi isprvit i-am
spus s te uii la mine! Ascult bine ce-i spun! Am s te bat,
dar btaie, nu hrjoan, ca pe geambai, ori de cte ori vei
ncerca s ntinezi tot ce am mai scump.
Asta mi fgduieti, cstorindu-m cu tine?
ncepu iar s plng. Plngea frumos, lin, cu o fa
neschimonosit, fr nas rou i fr batist. Incontient, i
se ghemuise n brae cutnd parc ocrotire, se lsa alinat,
dorlotat de mna care o izbise, simind o voluptate stranie,
-81-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

necunoscut.
Nu-i dau voie s gndeti urt, Sandra, n mintea ta
lucrurile trebuie s fie frumoase, aa cum sunt de fapt ele.
Tot ce se petrece ntre noi e minunat.
Cuvintele se pierdur n oapt. Buze nfierbntate i
cutau gtul, vad spre dantela alb a corsajului. Degetele
puternice descopciau nasturii de cristal ai rochiei, rsuflarea
de jratic nfior trupul fetei.
Mai stai puin, iubito, nu-i aa? nc puin. Nu-i
trziu
Toropit, fr putere, doamna Cerchez se ls purtat n
iatacul lui Iliu Algiu. Coama de aur rou i alb se risipi n
aternutul rvit. Aici, ntre srutri sfietoare, orbecind
bezmetic de fericit pe limane netiute cu diminei nersrite
pn atunci, Dabija i smulse fgduiala.
Ai s-i ncui iatacul, da, Sandra? Jur-mi!
Cu buzele arse, n extaz, devorat, un singur trup cu
Dabija, doamna Cerchez jur.
Alexandrina se nfur n pelerina neagr cptuit cu
vulpe ruseasc, ncercnd s-i nghesuie prul blond sub
glug. Rvite, uviele scpau pe obraz, exaspernd-o.
Tine-i firea, iubito, spuse generalul ntinzndu-i dou
agrafe culese de pe covor.
Niciodat n-am ntrziat Dac a venit Iorgu?
Era vorba c sosete abia mine.
Ah! Nu poi s tii totdeauna i Sevastei ce-i spun?
Cum e prpstioas, o fi ridicat mahalaua! Doamne
Dumnezeule!
Se mica agitat prin ncpere, cutndu-i mnuile,
poeta un scule mic de mrgele alul. Generalul i puse
minile pe umeri:
Pstreaz-i calmul, draga mea. Pun rmag c nu s-a
ntmplat nimic acas. Cerchez n-a venit
i dac a venit?
Dabija zmbi:
Mi-ai spus doar c nu te-a btut niciodat. Glumesc,
scumpa mea. Sevastei ai s-i istoriseti c le-ai vizitat pe
Algience. Am eu grij s confirme, dei nu e cazul. Suntem
-82-

NTLNIRE LA LYSE

cumini, da?
Alexandrina ddu mainal din cap, se ls srutat pe
frunte.
Te iubesc, Sandrela.
O privi lung, fr s se sature, ateptnd rspunsul.
Ieir prin portia dosnic, pe unde altdat intrau
auzindu-i btile inimii dame voalate, i n dispoziii mai
degajate amicii de chef ai cuconului Iliu. Ajunser ntr-o
ulicioar pietruit, paralel cu Strada Unirii.
Dabija cercet scurt mprejurimile i lu braul doamnei
Cerchez. Se ndeprtar cu pai grbii.
Mare se desprinse surznd de peretele rotund, din tabl,
al unui chioc cu ziare.
Dabija! Extraordinar! Ultimul tip pe care mi-l nchipuiam
erou de aventuri galante
La civa metri de el, o siluet ascuns n opronul
abandonat al unui pantofar atept plecarea lui Mare, apoi
iei n uli.
Pieri la un cot, nghiit de negur.

-83-

Omul

care l nsoea vorbea puin, era mohort, cu un


obraz ntunecat i o expresie de suferin permanent care-i
stlcea trsturile, i le boea, adunndu-le cumva spre
brbia ascuit. Figura, socotea
colonelul
Roman,
caracteristic subnutritului, adultului ru hrnit n copilrie
sau bolnavului cronic de plmni. Privirea dogoritoare,
cutnd mai ales pmntul, se lsa rar surprins i atunci
colonelul se simea tulburat, ars de patima a ceea ce el
traducea drept vlvtaia din ochii unui fanatic. i, cu intuiia
momentului, deslui dintr-o dat certitudinea brbatului
usciv, prost mbrcat i sfietor de trist care pea alturi
de el c va muri curnd i c, odat acceptat ideea,
nefericitul avea poft, o poft slbatic s-o fac nu pe
saltelele de cli de la Filaret, ci ntr-un mod unic,
cutremurtor.
Hm! reflect Roman cu voce tare, nu eti prea vesel,
prietene.
Capul brbatului zvcni scurt spre dreapta.
Dumneavoastr suntei?
Aa i aa. Azi sunt mai vesel dect ieri i cu siguran
mine voi avea motive s fiu mai voios dect astzi.
Pesemne, perspectivele noastre nu coincid.
Ia te uit! surse n gnd Roman. Voce cultivat, langaj
splel. Pcat c-i aa de acrit nefericitul
Mergeau pe strduele ntortocheate din spatele Cimitirului
Bellu, luminate la intervale rare de felinare strmbe i o lun
de sticl, ngheat. Frigul aspru, dens, le ardea obrajii,
vzduhul ncremenit de ger prea corp solid, le strivea
umerii, opunea rezisten, trebuia strpuns, spintecat. n
stnga i dreapta ulielor bolovnite cu chifle rotunde de
-84-

NTLNIRE LA LYSE

piatr, csue curate i modeste, mprejmuite cu uluci albe,


i purtau gndul spre un sat mai rsrit din judeele de deal.
Liniile aveau nume pitoreti, Ghiocei, Fntna Doamnei,
Licurici, Miracolului sau Livada Alb, tei i castani iar la
rigol, ici-colo, cimele de lemn vruite, cu clonuri scurte.
Cercetnd locurile, colonelul i zise c mahalaua e nesat
probabil de crciumioarele acelea romantice, cu coviltir de
vi de vie, unde odinioar cntau scripcari falimentari la
viori cu dou corzi, fleicile i micii la coana Frosa
specialitatea Bucuretilor mrginai se mncau pe talgere
de lemn, iar tuslamaua, n castroane de pmnt cu linguri
rneti.
Brbatul se opri brusc i Roman nelese c ajunseser la
destinaie. Gospodria era aidoma celorlalte: o csu joas,
czut parc n genunchi, cu acoperi cum nalt tuflit pe
sprnceana ferestrelor ocrotite de perdele lucrate n igli, o
palm de grdin stufoas, pu american n curte i grdule
vruit. Lng porti, atrnau numrul scris pe o bucat de
tabl: 5, i cutia potal verde cu un deget alb ndreptat spre
gaur.
Aici, spuse omul. Venii dup mine.
Intrm aa, ca la moar? ntreb colonelul. Nu avertizezi
nti gazda?
Cellalt rse scurt:
V e team?
Sunt prudent, amice. N-am venit n vizit, s beau o
uic cu nea Fane, ci la o ntlnire clandestin.
i muc nciudat mustaa: Stai acuma i explic-i stuia
ce va s zic conspirativitate
tiu, domnule Roman.
tii al dracului de multe! rican colonelul.
Brbatul rse din nou:
Chipul dumneavoastr e lipit pe toate gardurile, din
zece n zece metri. ntre timp, v-a crescut cota: 20 000. V-ar
recunoate i un copil.
La preul sta?
Am vrut s spun altceva Fii linitit, v aflai n
deplin siguran.
-85-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Urcar trei trepte, n tinda cu stlpiori de ghips, i se


scuturar de zpad cu o mturic, aflat la ndemn,
lng preul din petice. Ua se deschise i un brbat cam la
cincizeci-cincizeci i cinci de ani, crunt, n cojocel i o
cma groas, de barchet, fr guler, i bg nuntru.
Ptrunser ntr-o sli rece i ntunecat apoi n odaia
bun, o ncpere scund, curat, destul de confortabil.
Colonelul i roti ochii.
Exist i alt intrare?
Gazda zmbi:
N-avei grij. Suntei aici mai n fereal chiar dect la
Marele Cartier al lui Mackensen.
Aa ndjduiesc, spuse mecanic colonelul cntrindu-l
cu o privire scurt, ascuit.
Prea un lucrtor mai subire un uvrier devotat, btea
cmpii Marghiloman n Parlament, sub Dimitrie Sturdza
bunic probabil la mai puin de cincizeci de ani, mulumit de
soart i ncredinat c a fcut suficient pentru a fi ctigat
consideraia neamurilor, a tovarilor de breasl i a
mahalagiilor care i se adresau reverenios b, nea Fane!
neltoare aparene! gndi Roman ateptnd s i se ofere
un scaun. Personajul a organizat sabotajele de la Letea i
Lematre, a pus la cale accidentul personalului de Craiova
care transporta un tren de muniii i specialiti nemi, i,
spre deosebire de mine, nu-i cutat de Hentsch. Am ajuns o
paia, un Jolly Jocker, tot ce se ntmpl mi se pune n
crc, cretinii ignor c individul nea Dobre, cojocarul din
Bellu exist, acioneaz, i torpileaz, c are oameni, suflu
i energie, i se in de capul meu, mi adulmec clciele
Gndul l fcu s rd: Sunt un paratrsnet La urma
urmelor tot e ceva! Ce mi se pare singular, e c i stuia i
vine s rd, dar are prea mult bun-sim ca s-o fac n nasul
meu. Cum glsuiau novelele din Evul Mediu? Eu tiu, c el
tie, c eu tiu, c el tie Perfect! mi plac partenerii
inteligeni i cu bosa humorului
V atept afar, domnule Roman.
Brbatul care-l nsoise pn aici, n Ghiocei 5, o ulicioar
din preajma Cimitirului Bellu, iei cu un zmbet chinuit. Nea
-86-

NTLNIRE LA LYSE

Fane l nsoi pe sli i se ntoarse cu aceeai figur


radioas.
Cine-i dumnealui? se interes Roman.
Dobre pru nti surprins de ntrebare cine nu-l tie
pe, apoi rspunse evaziv:
Anton Om cumsecade.
Pare colit, iscodi colonelul.
Da, da Citete biatul. Are gur de aur, cnd se
urnete, zici c-i pop!
Probabil, spuse Roman. Cu mine nu s-a urnit defel.
L-oi fi tulburat din cale afar. Ce-i de colea s-l cunoti
pe colonelul Roman?
Roman l privi iute, i surprinse cuttura blajin fulgerat
de un licr maliios, bine camuflat. Un gnd bizar i trecu
prin minte:
sta-i bate joc de mine. Individul era tulburat aa cum
sunt eu Isabela de Castilia i el episcopul de Canterburry.
Da nu stai jos? i cu iertare s ne fie, c de, la noi, tii
dumneavoastr, ca la mahala
Colonelul se aez pe un scaun de lemn cu sptarul
ncovrigat, ca o ureche, i i roti ochii prin ncpere. n
spatele perdelelor cu ochiuri mari, iite din igli Pierrot i
Columbina iscau cpeele purpurii mucate i cercelui. n
stnga i dreapta, scoase din almanahurile gazetelor La
Roumanie i LIndpendance roumaine, pe anii 1909 sau
1910, dou poze nrmate: Napoleon, scund, grsun, cu
tricorn, mantaua deschis i buza inferioar umflat agresiv,
cutremurtor de trist n mijlocul leurilor la Waterloo, i
Kriemhilde, odrasla Niebelungilor, pe jumtate despuiat,
bine mplinit n umeri i olduri, implornd mila cerului
ntr-un peisaj exotic. Pereche le fceau, pe peretele din fa,
Genoveva de Brabant i Scara vieii.
Completau interiorul o lamp de bronz cu abajur lptos,
un ifonier cu oglind, dou canapelue clasice, de zestre, pe
care nu se aezau dect oaspeii, cnd veneau prima oar, o
mas oval, important, pe un singur picior. Era aternut
cu un covor de plu, chenruit de ciucuri, peste care se
aflau, dispuse simetric, un vas de sticl suvenir din
-87-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Constana, un ghioc artos, utilizat ca scrumier, i o cutie


de lucru ncropit din cartoanele igrilor Macedonia.
Mda fcu Roman, lsndu-se pe sptarul scaunului i
ntinzndu-i comod picioarele sub mas.
Gazda se interes zmbind:
Adic ce?
Domnule Dobre
Spunei-mi nea Fane. Aa m-am deprins l vzu
nvrtind igareta ntre degete i-i ntinse ghiocul: Dac vrei
s fumai
Mulumesc Rosti pe gnduri, privind mciulia aprins
a igrii: Ai auzit probabil despre marea ofensiv de var pe
care o pregtim mpreun cu ruii.
Au auzit toi, rse nea Fane, pn i nemii.
Da Perfect Normal! Am inut s iau legtura cu
dumneata pentru c socot firesc ca n momente de mare
cumpn aa cum sunt cele pe care le trim azi s
contribuim cu toii la rpunerea vrjmaului. Eu te cunosc
de mult, nea Fane
Dobre ddu din cap cu acelai surs moale.
i eu, domnule Roman.
nc de la nceputul rzboiului. tiu ce rol ai jucat n
sabotarea mainii de rzboi germane, i-am apreciat fora,
pentru c eti o for, nea Fane, talentul de organizator,
consideraia de care te bucuri n lumea meteugarilor. Nu-i
n intenia mea s te flatez adic, s te mgulesc
Nu trebuie s-mi tlmcii, spuse blnd Dobre. V
pricep, chiar dac nu rostim aceleai cuvinte.
Roman se art ncntat:
Splendid! Voiam dar s-i spun, s-i propun de fapt, o
colaborare! De vreme ce tot luptm fiecare n perimetrul
nostru, de ce s n-o facem mpreun? Averescu pe front, eu
la Informaii, dumneata n fruntea breslelor de meseriai.
Dobre ddu din umeri. Netezi pluul feei de mas:
Nu eu mi-s n frunte
N-are importan, ceea ce m intereseaz, ne
intereseaz pe toi, sunt ncredinat, este coordonarea
tuturor forelor n vederea unui efort comun. S avem un el,
-88-

NTLNIRE LA LYSE

acelai victoria i s acionm simultan.


Dobre se ridic, retez odaia cu pas greoi, drese inutil
perdeaua trgnd-o de margini, dup aceea, la fel de ticit,
scormoni cu vtraiul n sob.
Roman i urmrea atent micrile, fr s-i ascund
sursul. Tipul, desigur, are o capacitate de disimulare cu
totul particular! Pn mai adineauri era sprinten ca o ciut,
pun pariu c-i escaladeaz trei garduri fr s-i trag
mcar sufletul, i acum cnd ntrzie rspunsul, dracu tie
de ce!, abia-i trte picioarele, zici c-i ghiuj, contemporan
cu domnul Koglniceanu
Noi acionm, declar brusc nea Fane, cnd colonelul se
atepta cel mai puin s-i aud glasul. O facem nentrerupt
Complet fin: Vreau s zic, continuu.
Roman, pricepnd jocul, ddu din cap:
Nu-i nevoie s-mi tlmceti adic traduci, nea Fane.
Aa E bine c ne nelegem. Ne aflm vaszic n
Furar Luna trecut, dac-s trei sptmni de atunci, scria
n jurnalele englezeti c uzinele din Essen, Rheinhausen,
Annen, Kiel, Hamm i Magdeburg n-au dat nici jumtate din
tunurile i obuzierele pe care se bizuia Kaiserul.
Sprncenele colonelului sltar spre rdcina prului.
De unde ai cptat dumneata asemenea informaii?
Nea Fane scotoci buzunarul jiletcii i scoase o igar
mototolit. Dibui cu vtraiul un miez de jratic ca inima de
harbuz i trase fumul n piept.
i a doua pe ziua de azi. Tuesc noaptea i de, mi
deranjez muierea. Urm, ocolind ntrebarea lui Roman.
Vagoanele de cupru i nichel ce se dovedesc prea
trebuincioase la clirea aliajului de oel al lui Krupp au srit
n aer la Ploieti. i drese glasul cu ochii n scoara
chindisit cu flori i psri verzi: De, luarm pild de la
olandeji
Bun pild, rse Roman.
Dobre accept modest:
Aa am socotit i noi Nici merindea n-a ajuns n
traneele nemilor. Fina, lumnrile, slnina, ginile,
zahrul i barabulele c mlaiul le strmb stora nasul
-89-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

s-au fost ntors pe ci viclene n gospodriile urgisiilor. i


ridic ochii albatri: Aa c, domnule Roman, noi acionm
Accentuase ultimul cuvnt i colonelul pricepu tlcul: Dar
ce dracu facei voi?
Cojocarul, neridicndu-i ochii din pmnt, adug:
i cnd o fi, la o nevoie, scoatem flinte, topoare,
desfundm uliele i pe fa, ori din spate, om ti s
colaborm.
Roman, ntr-un acces de spontaneitate, i prinse mna
peste mas. Micarea brusc rsturn ghiocul. Scrumul se
mprtie pe mas. Jenat, colonelul vru s repare accidentul.
Dobre l opri:
Are grij muierea A ostenit cscnd.
mi placi, nea Fane!
Dobre surse i-l privi cu ochi blajini.
Cnd vulpea a avut nevoie de urs, dinti i-a tolocnit c
seamn cu Ft-Frumos. Nici mie nu-mi suntei urt,
domnule Roman.
Colonelul i zvrli cuttur htr:
Cunosc i eu vorb cu tlc: oarecele cu o singur
gaur, lesne l dibuie pisica.
Adevrat este, rse sincer Dobre, c cercetndu-v
urmele, nemii nu se istovesc adulmecndu-ne pe noi. i tot
adevr griesc, lsnd la o parte aga, domnule Roman, c
v dovedii nechibzuit. Toat potera nemeasc vi se afl pe
urme, 20 000 v e preul iar smn de ticloie se gsete
pretutindeni.
Colonelul slt din umeri cu ochii pe fereastr.
Ce-ai pofti s fac? S m ascund n gaur de arpe?
Dobre l privi lung. Rosti n oapt rspicat:
S nu-i asmuii. La ce l strnii pe Hentsch? Nu-i om
s nu v tie dup chip, pn i n mahalaua noastr
pricjit plou cu afie, i dumneavoastr v plimbai
bimba prin tot oraul, v vnturai n vzul tuturor de
parc v-ai gti de nsurtoare. Iar locuin v-ai gsit taman
lng Marele Cartier al lui Mackensen
Surpriza pict obrazul colonelului. Depindu-i un
moment de neplcere, se interes vag amuzat:
-90-

NTLNIRE LA LYSE

De unde tii unde stau?


Avem i noi iscoade bunicele, domnule Roman, chiar
dac nu-s colii n strintate. i zic eu, afltori oleac mai
de soi dect ai nemilor, de vreme ce noi v-am dibuit iar ei
orbecie.
Roman rse cu poft. l cerceta ncntat, ochii i luceau.
Ia zi, nea Fane, care-i pricina pentru care mi-ai cercetat
urmele?
Pi, e lesne de ghicit. tim cam ce fel de treburi v-au
intuit n Bucureti i cte atrn de izbnda lor. tiu i
nemii i de aceea v-au scos capul la mezat.
Tot nu neleg!
Dobre i deschise palmele mari. Erau uscate, ncptoare
ct s cuprind un cap de prunc, arttorul drept, tirbit de
o falang, sttea tot timpul ndoit.
Mai desluit dect atta! V pndim crrile pentru a
v feri de nechibzuina dumneavoastr i de mna
vrjmaului. Cinci ini au primit sarcin s v ocroteasc, s
in piept la o nevoie neamului, pn oi izbuti
dumneavoastr s-o luai la sntoasa. Anton, biatul de
adineauri, e unul dintre ei
Impresionat, Roman i cut cutia cu igarete. Rosti cu
voce nesigur:
Bine, dar e E de-a dreptul extraordinar! N-am simit
niciodat c sunt filat.
Oamenii cunosc meteugul i apoi dumneavoastr v
ferii de nemi, nu de ai notri Asta e! Suntei pzit zi i
noapte cu schimbul. Pe strad, acas, n Strada Umbrei, ba
i dincolo n Vergului, pe Teiul Doamnei, n Colentina, pe
unde v avei vizuinile.
Colonelul ncerc s-i camufleze tulburarea. Trase un
fum pe care, nerbdtor, l expir o dat cu vorbele. ntreb
pe un ton uurel:
Ascult, nea Fane, mucenicii tia ai dumitale i dau
seama la ce se expun? Admitem c sunt acroat
agat de o patrul german. tia sar s m elibereze, mi
dau posibilitatea s fug. n schimb ei sunt prini.
i?
-91-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

i mpuc nemii nainte de a apuca s se nchine.


Dobre slt din umeri:
Asta-i grija noastr. i dac v pas de mucenici, nu-i
lepdai pe mna sfinilor. Fiind dumneavoastr mai cu luare
aminte, s-ar afla i pndaii n fereal.
Am neles, nea Fane.
l ntrerupse un ciocnit discret n geam. Cojocarul fcu un
semn linititor cu mna.
E Anton. Ne d de veste c nemii au nceput raziile n
Bellu. Domnule colonel, umbl sntos i la o adic tii unde
m gseti de acum ncolo.
Roman i strnse mna cu putere.
Am aflat mai mult: pe cine m pot bizui.
Pe Ghiocei, riscai s cdei n braele nemilor, spuse
Anton. i ncep razia din captul strzii. Luai-o n direcia
opus. Cnd ajungei pe Suspinelor, o inei drept nainte,
ocolii bodega La sfinii cu nasul rou i dup o sut de
metri, intrai n erban Vod.
Colonelul l cercet cu o curiozitate nou. i venea s rd.
El, Roman, diplomat ef de promoie al colii de informaii
de la Castelul Negru, i cap de afi n agenda lui Hentsch i
pe listele Militrverwaltungspolizei, filat luni de zile ca o
mazet de nite ageamii.
Mulumesc Sper s rein Mi-am nchipuit c m
nsoeti. Sau tovria mea nu-i face plcere
Anton rspunse cu maliie:
Dimpotriv, compania dumneavoastr e ct se poate de
mbietoare. Cum ns n-ai venit aici ca s bei o uic cu nea
Fane, ci la o ntlnire clandestin, voi rmne zece pai n
urm. Am onoarea s v salut, domnule colonel.
Roman zmbi. Duse dou degete la un chipiu imaginar i
se rsuci pe clcie. nainte de a intra pe Strada Suspinelor,
incapabil s reziste tentaiei, ntoarse capul. Nu se vedea
nimeni. Rse ncetior:
Uite-al dracului!

-92-

Ua

fu izbit de zid cu atta putere, nct zngnir


geamurile, iar cteva hrtii, luate de curent, palpitar scurt
i czur pe duumeaua crmizie dat cu bradolin. Ioanid
i Teodorini, nucii de intrarea vijelioas, rmaser cu
condeiele n aer. Maiorul Gogu Roianu trnti mapa pe mas
i prinzndu-i minile la spate se propti n picioarele
rchirate.
Uite, monericilor, cum devine chestiunea! Dac-l mai
prind pe unul c-mi scotocete sertarele, i frm easta.
Simplu! Nu ies la raport, nu-mi prpdesc vremea cu
reclamaii. i sparg capul!
Ia-o domol, spuse calm cpitanul Ioanid. Biroul e
ncuiat cu cheie de safe i de cnd te cunosc, n-ai scos-o
niciodat din lanul de la ceas.
Roianu l fulger cu privirea:
Eti candid sau m crezi pe mine? Ai auzit n viaa
dumitale de chei potrivite?
Ca s le faci, trebuie s posezi originalul.
Impedimentul cade cnd ai de-a face cu borfai! Nu
exist cheie care s reziste unui tlhar profesionist.
Ioanid se crisp. Maxilarele i jucau sub piele:
Domnule Roianu, cenzureaz-te!
N-am chef! i n orice caz, nu primesc ordine de la
dumneata.
Valeriu Teodorini, consternat, aranja mecanic teancul
hrtiilor dintr-un dosar.
Dac lucrurile stau ntr-adevr aa, e foarte grav. Sper
totui c e vorba doar de o impresie m rog, o nenelegere.
Gogu Roianu i ntoarse faa congestionat. Mnia i
bulbuase ochii, i ciumpvise glasul care rsun hodorogit:
-93-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Insinuezi c am halucinaii? Mi-am gsit hrtiile


alandala, sucite i rsucite, ntoarse cu fundul n sus! Sunt
zpcit n inut, m anfiez de distana reglementar dintre
epolei, dar tiu s-mi in lucrrile. sta-i plicul cu date
secrete de la Cartierul lui Averescu! F-mi plezirul i uit-te
la sigiliu.
E rupt, constat Teodorini. L-ai rupt alaltieri cnd l-ai
primit. Te-am vzut cu ochii mei.
Pardon! L-am desprins cu coupe-papier-ul, dar l-am
lsat intact. Acum e frnt i jumtate din el evaporat.
Borfaul, observ Ioanid prefcndu-se c i continu
lucrul, o fi colectionnd suveniruri. Pecetea lui Averescu
reprezint o pies important.
Gogu Roianu l msur furios:
Eti al dracului de spiritual, domnule!
Interesant! Nu mi-a mai spus-o nimeni. i slt capul
iritat: n definitiv, ce acuzaie ne aduci?
Maiorul Roianu rnji:
i dau voie s ghiceti de trei ori.
Ne crezi spioni? Trdtori? n cazul sta ne eti
complice sau n cel mai bun caz incontient dac nu-i
raportezi chestiunea generalului Dabija. E n biroul lui i
nesios de veti bune.
Cred c aa trebuie procedat, interveni Teodorini cu un
aer grav. Ca ofier de contrainformaii, am obligaia s
cercetez cazul i s-l aduc la cunotina superiorilor.
Foarte bine! spuse Roianu pe tonul omului care se
spal pe mini. i ar fi bine s depui n cestiune mcar
jumtate din srgul cheltuit ntru urmrirea nensemnatei
mele persoane. i prpdeti vremea talonndu-m, de rul
dumitale nu m pot duce nici pn la privat, sau nu pot
intra la dam, iar aici, unde i-e locul, domnete vraitea.
Halal!
Valeriu Teodorini, palid, cu minile zvcnind de emoie, se
ridic ostentativ.
Constat c ai o zi proast i, n orice caz, e mpotriva
principiilor mele s port o discuie n condiiile i termenii pe
care-i propui. Scuzai-m.
-94-

NTLNIRE LA LYSE

Dup ce nchise ua, Roianu, pleotit dintr-o dat, i


ddu drumul eapn pe scaun. Cpitanul Ioanid l contempl
cteva momente n linite. Declar pe un ton obinuit, fr
umbr de suprare:
nc unul cu care te-ai pus bine! i cel mai cumsecade.
Gogu Roianu, ncercnd s pstreze ceva din indignarea
exploziv de adineauri, epuizat acum i fr energie, izbi cu
palma n mas.
M enerveaz, domnule! Se ine scai de capul meu n
trg, i-o fi cunat c-s spionul secolului pesemne c am
visage, am s m uit mai atent n oglind i aici mi se d
iama n dosare ultrasecrete. Inadmisibil!
Ai grij ce-i spui lui Dabija.
Ce s-i spun?! Exact ce-am pit i punct. Nu ncap
floricele. mi vd contiincios de treab, m dau peste cap
s-l mulumesc. Ordin s dorm aici, la ua cabinetului, nc
n-am primit.
Mai gndete-te totui, vezi dac nu se strecoar pe
undeva vreun amnunt ce i se poate reproa. n privina
asta, este un explorator desvrit. Poate te intereseaz unul
din aforismele pe care le cultiv cu strnicie: vinovat e
totdeauna victima
Mde, o fi tiind el ceva
Peste cteva minute, se aflau toi trei n biroul generalului.
Dabija i primi n picioare, lng masa de lucru, ntr-o
atitudine care-i era caracteristic: drept lumnare, eapn,
fr s se rezeme cu mna, ori lene, n cot i olduri, de vreo
mobil. Emana atta vigoare, hotrre i un anume soi de
mnie stpnit fr rgete i gestic dezordonat de fapt
mnia n forma ei cea mai primejdioas, nct cpitanul
Alexandru Ioanid, n admiraie sincer, ncerc, pentru prima
oar de cnd se cunotea, impulsul sincer de a-i scoate
plria dinaintea cuiva care nu era ntins pe nslie.
Am fost informat, domnilor, ncepu cu o voce care fcu
urechile celorlali s vjie, nu din pricina acutelor ci a
intensitii nfrnate, despre faptul deosebit de grav petrecut
n biroul dumneavoastr. Consecinele unui atare incident
-95-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nu prezint dubii pentru nite ofieri de Stat-Major. Cert este


c suntei toi trei culpabili n aceeai msur.
Gogu Roianu ncerc s profite de pauz:
Permitei-mi, domnule general, sunt ct se poate de
atent cu documentaia secret. Hrtiile se afl permanent
sub cheie, nimeni nu are acces, nici mcar colegii mei.
Dabija l ntrerupse pe un ton categoric:
Realitatea a demonstrat contrariul. Bizar mi se pare c
dumitale i se ntmpl totdeauna cte ceva.
Dac neansa mi-ar fi subaltern, a ti s-i dau ordine.
Sunt ghinionist
i pierduse cumptul, pumnii i se ncletau i descletau
spasmodic. Ioanid l privi speriat: Ce-i cu el, a nnebunit?
Generalul replic ngheat:
Nu cred n ghinion, domnule maior, ci doar n
rea-credin i imbecilitate. i dac a crede, a proceda ca
Bonaparte: pe ghinioniti i-a nltura din drumul meu.
Permitei-mi s raportez, nu eu mi-am semnat ordinul
de numire la Statul-Major.
Constat ns c-i iscleti destituirea! De-ajuns!
Cpitane Ioanid, eti vinovat de lips de vigilen. Trebuie s
fii atent la tot ce se petrece n jur i nu doar la lucrrile de
sub nasul dumitale. Ochelarii de cal n-au ce cuta n acest
cabinet.
Am neles, domnule general.
Privirea dur l cut pe Teodorini, care atepta cu fa i
mini de cear, nendrznind s-i ridice ochii mai sus de
centura lui Dabija
Prerea mea despre felul cum i-ai ndeplinit misiunea
de ofier de informaiuni i-am comunicat-o acum cteva
minute. Cuierul din spatele dumitale s-a dovedit mai
folositor Domnilor, ne aflm n ziua de 11 februarie,
ceasurile 12:15. Avei la dispoziie, din clipa aceasta,
aptezeci i dou de ore i un minut pentru descoperirea
celui care a violat biroul maiorului Roianu. Atept deci
rezultatul joi, 14 februarie, ora 12:16. n caz de eec, vei fi
deferii Curii Mariale. Suntei liberi!
-96-

NTLNIRE LA LYSE

Cpitanul Alexandru Ioanid trgea nervos din igar.


Uite ce ai izbutit!
Roianu l cercet abtut:
Parc ziceai c-s incontient dac nu semnalez un
incident care mi se pare suspect. Or, aici e categoric vorba de
o mn criminal. i, n definitiv, nu eu am ieit la raport.
Maiorul Teodorini tcea, adncit n gnduri.
Curtea Marial, spuse pentru el Ioanid. Ei uite,
eventualitatea asta n-am prevzut-o.
Cum ne-o fi scris! slt Roianu din umeri. Dac or fi i
ia la fel de smintii s ne condamne pe simple supoziii, mi
pierd orice iluzie despre ar, neam i dinastie.
Ai grij s-i avertizezi chiar de la nceputul instruciei
Ei, fir-ar al dracului! Se uit la Teodorini: Cum procedm? i
spun sincer, n-am nici o idee.
Cellalt ridic o privire goal:
M gndesc.
Roianu nchise toate dosarele, ca unul care i-a isprvit
treburile:
Eu n-am la ce s m gndesc. N-am talente de poliist i
ce-i esenial, tiu precis c nu eu mi-am dezvirginat propriul
birou ca pe urm tot eu s fac tapaj. Nu-s icnit i nici
pervers. n concluzie, dac nu s-a strecurat cineva de afar,
curiosul e unul din voi doi. Personal, sunt scos din cauz.
Cpitanul Ioanid strivi igara cu o micare apsat.
Nu se tie niciodat
***
Smaraldul de pe degetul domnului Cicerone Butculescu se
asorta cu ururii de la veilleusa otoman, o antic
achiziionat n bazarul Constantinopolelui acum vreo ase
decenii. Din pricina ochilor de sticl diferit colorat care
gureau abajurul de bronz i care mbrcau un altul de
fapt, din cletar lampa mpestria odaia cu pete jucue
roii, albastre, verzi, chihlimbarii i violet.
Tot interiorul, n general, ambiiona spre o ambian
-97-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

oriental: puzderia de chilimuri, tabrizuri, ispahanuri i


ghiordezuri, seturile complicate de narghilele iscate n argint
i filde, de pe perei, mescioarele ct roata carului, dar
scunde, o chioap de la pmnt, un tandur, glastrele
pntecoase de faian din care aromeau altdat doar flori
islamice: chiparoase, laleaua mult ndrgit de Profet,
trandafiri ghiordii inuta de cas a domnului Butculescu
se nscria n aceeai atmosfer: halat din brocart (acum
vestejit) lung i larg ca un caftan, fes rou, papuci cu nasul
ridicat, amintind de corbiile pirailor vikingi.
Adornd s fie socotit un original, lui Cicerone Butculescu
i se prea extrem de rafinat s mbine ceea ce i nchipuia c
ar putea fi gusturi bizantine (practicate acas) cu cele ale
civilizaiei apusene, arborate pe strada principal i n vizite.
Pe msua franuzeasc excepie care prin striden
fcea not picant se aflau trei albumae mbrcate n
piele, o plumier de cristal umplut cu trei feluri de cerneal
i o pip. Domnul Cicerone nu fuma niciodat, dar i plcea
s-i imagineze c o face, pufind n gol din lulele autopsiate.
Lu primul album, al Zoei Algiu albastru, cu chipul lui
Goethe n medalion, nervos i npdit de o barb zburlit de
vnt l deschise, i lu avnt rotind de cteva ori mna n
aer i ncepu s scrie cu o caligrafie lbrat i Miori:
Am rstignit pe crucea vremii cteva clipe pentru tine.
Las-le n cumpna timpului, s-i vorbeasc mine, din
negura trecutului. Dac azi n-au farmecul lor, l vei simi mai
trziu
Btrnul reciti cu glas tare rndurile i, radiind de
mulumire, lu cel de al doilea album nuan Isabel cu
miozotii azurii, firete, Zizine e cea mai romantic i,
trudind ntru acelai grafism graios, copie dup ciorn:
Precum dintr-o scnteie se nate un incendiu/Tot aa
dintr-o privire/Se nate o iubire Je taime trop, pour te
parler damour
Cicerone Butculescu contempl ncntat pagina i reflect
tare, cu nostalgie:
De ce n-am tiut s perseverez?! Din nefericire, am fost
totdeauna prea modest.
-98-

NTLNIRE LA LYSE

Suspin, deschiznd albumul Zinci ocupat de Cupidoni


rozalbi gata s-i sloboad sgeile spre cer.
Nu e mort acel care triete mort n sufletul celor care
l-au iubit, ci e mort acel care triete uitat
Din amintiri parc prevd/C n-ai s pstrezi
niciuna/Cci ochii care nu se vd se uit ntotdeauna
Ridic instinctiv privirea i rmase ncremenit. Coana
Aristia Vernescu cnd, cum, n ce fel, att de mthloas,
intrase fr s suspine duumelele ori mcar ua?! l
cerceta cu o mn n old, i cealalt rezemat n cortel:
Iar stihuieti, Cicerone, fiule?
Butculescu nchise precipitat albumele i se ridic.
Poftim, cucoan Aristi, poftim! Iertare de neglijeu!
Bat-te mntuirea s te bat, Butculescule! zmbri
Verneasca, naintnd. Vaszic tot crai, nu te lai! Suceti
inimile cucoanelor, le strmbi cugetele, le faci s ofteze la
lun proast precum cotorlanii n sptmna brnzei? Nu i-i
team c te-o trsni Cel de Sus?
Butculescu, mgulit n fond uite unde era craiul trgului,
coruptorul de suflete feciorelnice i coapte! se mpiedic n
cuvinte:
Aa eti dumneatale, coan Aristi! Necrutoare cu
neghiobii.
Phii! Adevr grit-ai, fiule! Te pomeni c s-a ntors
lumea cu cracii n sus de-ai nceput s slobozi nelepciune
Ia d-mi un scaun actrii c farafastcurile astea s de
fasonate cu ezutul unurliu.
Da cum nu, coan Aristi! ndat
Se repezi alergnd cu pasul specific btrnilor, mrunt i
prudent, spre fundul ncperii. Verneasca l urmrea ironic:
Un caraghios i prostlu peste toate! Nu l-a ine n curile
mele nici cine la cote.
Mulumesc, rosti aezndu-se greoaie. Tare m mai in
picioarele. De, voi tia tinerii nu cunoatei metehnele
monegilor Aa se i cuvine.
Cicerone Butculescu, care se tia doar cu civa ani mai
tnr, oscila ntre adevr i acceptarea unei preri false dar
mgulitoare. nvinse cochetria de Casanova a unui btrnel
-99-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

care nu fusese n viaa lui un Don Juan, ci doar un individ


cumsecade, inofensiv i inutil, azi prfuit i demodat. Dac
avea s supravieuiasc din ntmplare rzboiului, va
reprezenta pentru ultimii romantici ai nceputului de secol o
pies de muzeu, o mostr nduiotoare a ce va s zic
vremile de altdat O mostr a manierelor parfumate, a
bunului sim cu jabou de dantel, a lipsei de griji cu
desvrit accent parizian, a generozitilor de nabab
svrite cu discreie i graie, n pas de gavot
Verneasca nregistr satisfcut gfitul btrnului,
potrivindu-i bine n scaunul de lemn, cu sptar nalt
parc-i stran bisericeasc oldurile late.
Ci stai locului odat, nu te foi ca un limbric!
Butculescu se execut fr s crcneasc, zmbind tmp.
Ca i pe surorile Algiu, l impresionau firile autoritare, orice
voce ridicat l inhiba paralizndu-l pur i simplu, orice
vorb rstit devenea porunc. De pild, ar fi putut s-o dea
afar pe Verneasca, obraznic i nepoftit, dar numai ideea
n sine l ngrozea. i iari, ca i Zoe, Zinca i Zizine, se lsa
terorizat, infirm, din pricina unei delicatei excesive, de ctre
o btrn fr semnificaie social, ruinat i care vegeta
trgndu-i seva din propria otrav, colportnd, mnjind cu
dohot, adulmecnd neobosit tot ce semenii ncearc s in
ascuns n besactea cu trei lacte.
Ce se mai aude?
Butculescu lu un aer conspirativ:
Ne preparm de ofensiv, coan Aristi.
I-auzi! i cum te prepari tu, ftul meu?
Domnul Cicerone, zdrobit totdeauna de ntrebrile directe,
ls nasul n jos. Verneasca urm:
Prin trg ai mai ieit?
Mai puin Adic din ce n ce mai puin. M deprim
peisajul, coan Aristi. Prea mult cenuiu, prea mult
tristee. Stau n cas, meditez Abia cnd eti n suferin
reflectezi c exist i un au del
Socoteti s-i lepezi potcoavele, puiule?
Cicerone Butculescu ridic braele spre tavan:
Este marea ncercare pentru care trebuie s fim gata n
-100-

NTLNIRE LA LYSE

orice clip.
Verneasca se strmb:
Eu nu sunt gata.
Mare pcat, coan Aristi, surse superior amabil
domnul Cicerone. Un bun cretin trebuie s fie totdeauna
pregtit pentru a da ochi cu Tatl Atotputernic.
i cum adic s m pregtesc?! S-mi fac geamantanul
i s iau un pui rece la panera? Ei nu, c-mi placi! M-oi ine
de picnicuri n fund de groap cu Grigore i bietul tata! Du-te
la vale, Butculescule, c m ameii cu neroziile! Zi, mai bine,
pe la zne trecui?
A! Domnioarele Algiu?
Chiar aa!
N nu le-am vzut cam de multior.
Aristia cltin din cap a mustrare:
Butculescule, Butculescule! Un bun cretin nu minte,
ori vreai s te trag de urechi ca acum aizeci de ani, cnd ai
dat iama n chitrii din grdina noastr?
Domnul Cicerone, cu obrajii buclii par, i frmnta
minile grsue. Se simea la fel de jenat, prins n greeal,
ca n urm cu ase decenii cnd, bieel de zece ani, n
costuma de marinar danez cu pantaloni pn la genunchi i
crvic lat, sugrumat ntr-un anou de oel, fugise
plngnd din livada Vernetilor inndu-se de ezut. ngim
aiurea:
Pi, dumneatale, coan Aristi
Eu, ce? Nu mi-oi fi vreo filosoaf, dar nici ntng de
tot. Le umpli cu zpceli albumaele, uite-le colea, pe mas,
i-mi tolocneti c nu le tii de rost. Aferim, flcule! Din
patru urecheai, izbutiri dou perechi de mgari.
Ofensat pn n adncul sufletului, Cicerone Butculescu
rosti moale:
Aa ne-a lsat Dumnezeu
Verneasca rse gros:
i-am zis eu c te fcui cugettor. Cam trzior, la plete
albe nu te holba, tie un trg c te cneti, mi-a zis spierul
i ce chimicale pui dar tot e o scofal. i-acu,
spovedete-te, fiule: ce fac oile alea?
-101-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Bine
Bine de se rsucete Algiu n mormnt. Auzii c-au
deschis tractir n cas!
Consternat pn la lacrimi, Butculescu abia izbuti s
sufle:
Coan Aristi!
Chiar eu mi-s! Te faci prost, ori nu tii ce vaszic la
bordel? Te pomeni c-ai rmas nenceput la aptezeci de ani,
precum Sfntul Grigorie Decapolitul?
Fr grai, scldat n sudori de ruine, domnul Cicerone i
privea genunchii n care i ncletase minile ude. Verneasca
urm fr s se sinchiseasc:
Vuiete trgul c-i la Algience un du-te-vino de craidoni
i dameze, mai dihai ca la lupanar. Cic le lipsesc doar vreo
dou tipese n fustioare scurte, ca la Moulin Rouge, i fanar
rou n zidul casei! Da mai bine povestete tu, c te ai bine
cu ele, de, ca mai intim
Nu tiu, coan Aristi Nu tiu despre ce vorbeti
Domnioarele Algiu sunt singure i neajutorate Am srcit
cu toii. Or fi nchiriat i ele o odaie, dou Asta nu
nseamn ns Nu, nu nseamn deloc
Cui au nchiriat?
ncurcat, domnul Cicerone ddea din col n col:
N-am ntrebat E nedelicat s insiti, nu-i aa Sunt
chestiuni personale
Necrutoare, Verneasca nu-l scpa din huri. Emise ca
pe o certitudine, inndu-l n priviri:
Aripa lui nenea Iliu i-au dat-o lui Dabija
Butculescu rsufl uurat: De vreme ce tot tie
Le e nepot de var i dumneatale nepot bun Nu vd
nimic neconvenabil.
Cucoana Aristi i ascunse satisfacia. Asta vroise s afle.
Se interes n continuare pe un ton uurel, fr interes i
doar ca s abat atenia btrnului:
i llalt cine-i?
Care llalt?
Chiriaul din odia feciorului.
Domnul Cicerone i uguie buzele:
-102-

NTLNIRE LA LYSE

A un negustor mi se pare Cineva destul de modest,


lipsit de importan.
Verneasca i mestec oldurile plvane n scaun.
pe m-ta de prost! Parc tii tu cine-i important!
Se uit prin odaie inventariind obiectele. Se apropia ora
dejunului, dar btrna tia c n casa lui Butculescu nu-i
rost nici mcar de un ceai. Mnca pe sponci din ce rostuia
un slujitor btrn i surd fidel lui Cicerone din obinuin,
tembelism, n-am ce face i ncotro m duce i care avea
neamuri destul de ortomane ntr-un sat din apropiere.
Dintr-o gin, mncau amndoi o sptmn, dintr-o gsc,
dou. Cucoana Aristi tia, dup cum tia tot ce se ntmpl
n fiecare cas din ora. Cum ar fi rezistat altfel fr lecaie
de mai bine de patruzeci de ani? Colportajul, peitorlcul,
micul antaj i aduceau venituri aleatorii dar nu rareori
substaniale. Cnd o gsise pe Catia grecoteiului n iatacul
lui Miti Rate, judele de la ocol zpcise slugile cu
prtin i intrase nestingherit n odi se alesese cu zece
mii de lei. Mndrua i strecurase plicul graioas i
dezinvolt:
Un mic cadou pentru dumneatale, coan Aristi. Am
primit o motenire i se ntmpl s fiu oleac mai nlesnit.
Tot te plngeai c te necjesc dinii i aud c dentistul cel
neam care s-a aciuat la noi face toate paralele
Verneasca o cercetase cu cuttur de geamba:
Msele vreai s-mi cumpr, Catio, ori botni?
Desfrnata rsese cu gura pn la cercei:
Dintotdeauna am socotit c dou s mai bune ca una
Hotrnd s se urneasc, prost dispus din pricina
pntecelui sleit i a viscolului care opintea s smulg
jaluzelele de la feretile lui Butculescu, btrna cercet n jur
dup baston.
Pe sear, la 6, vin i te iau. Grijete s fii gata gtit, c-s
negreit la ceasuri!
Domnul Cicerone se sperie:
Unde s m iei, coan Aristi?
Nu la cimitir, domolete-i teama! nc nu La vremea
cuvenit, te-oi nsoi i pn acolo Trag ndejdea, coliva
-103-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

s-i fie de soi Desear mergem la Algience.


Coan Aristi Mi-e peste poate Am un alt
aranjament
Ai pe dracu! i-o retez Verneasca dispreuitoare.
Butculescu ncerca s se apere din rsputeri.
Nu te neleg, coan Aristi! Pe cuvnt dac te neleg.
Du-te dumneatale singur. Or s se bucure grozav, chiar se
ntrebau zilele trecute invent disperat de ce le ocoleti n
ultima vreme. N-ai nevoie de mine
Ba dimpotriv! mi lipsete un paj. Rnji: Te tiam
gentilom, Butculescule! Cum ai s lai o btrn singur s
opinteasc n nmei la vreme de sear?
Rpus de argument, domnul Cicerone tcu. Btrna i
ntoarse spatele uria. Picioarele umflate, greoaie, i smulser
un geamt, ngnat de vaietul duumelelor.
Aa, nepoate! Le poruncii oilor alea s nu m mai
primeasc. Ei iat c-mi sticlesc ochii tot pe unde poftesc eu!
S-o vz numa pe servitoare c-l vr n cas pe Butculescu
i c mie-mi zice zt!
Rmas singur, domnul Cicerone se azvrli pe sofa cu
pumnii n gur. Se dusese de rp frumoasa lui sear pe care
i-o fgduise la surorile Algiu. Bun rmas ceasuri plcute,
de o bucurie domoal, ginga, ntre prietene dragi, stihuri
delicate i amintiri vechi; siluete elegante n crinoline uoare
de muselin, cu umbrelue jucue, ca nite fluturai, domni
impozani n redingote albastre, din postav de Flandra, ba
mai departe, n cotlon neguros, un caftan de canav, peste
halat din tafta florie i bru cu dou pumnale persane
Umbre topite n foile calendarului, definitiv i iremediabil
pierite pentru c nu-i mai amintete nimeni de ele. Nimeni
n afar de domnul Butculescu, de Zoe, Zinca i Zizine.
Cred c suntem singurele persoane din lumea asta care o
in minte pe Eugenia Varlam. A murit la nouzeci i unu de
ani pe vremea cnd nenea Lscru era caimacam Se
ddea n vnt dup crema aceea alb, foarte dulce Exact!
Dame blanche Montreaux
Domnul Butculescu i terse o lacrim i n curnd
adormi.
-104-

NTLNIRE LA LYSE

***
Mai cu seam, nu te expune spuse domnul Mare cu
ochii la domnioara Aurica. Fata csca de zor. Fr
imprudene gratuite Bineneles, poi face unele cercetri
pe cont propriu Sunt justificate, mai ales dup discuia cu
Dabija Fii atent n special noaptea! La cea mai mic
bnuial, nu va ovi s te lichideze Da, da, ca de obicei
Deocamdat, e recomandabil s nu ne vedem In extremis,
tii unde m gseti. Noroc i nu uita! Ferete-i spatele i
uit-te bine pe unde calci.
***
Te ateptam abia peste cteva zile, rosti generalul
Averescu intind un punct pe harta Europei. Alturi, atrna,
la fel de mare, cea a Romniei, o ciubot scurt fulgerat de
sgei albastre i roii. Se ntoarse cu faa la Dabija: Cum i
se par planurile n ansamblu?
N-am izbutit nc, domnule general, s le studiez n
ntregime. Vei avea raportul meu detaliat, marea viitoare la
ceasurile 9. n principiu, am propuneri privind o mai mare
elasticitate a Armatelor a II-a i a III-a, mai multe variante
pentru eventuale jonciuni i replieri, msuri care s ne
asigure coeziunea. S nu cdem iar n greeala din toamna
lui 1916 cnd Armata a II-a n-a ajutat Corpul de la Olt, iar
armata din nord s-a aflat n imposibilitate de a-i sprijini pe
ceilali.
Mda, fcu Averescu ciupindu-i brbua crunt.
Toamna de trist amintire Dac a fi superstiios, a zice
c e anotimpul favorabil nemilor. n octombrie 1914,
Hindenburg i bate pe rui n Prusia Oriental, n 1916
Falkenhayn d lovitur dup lovitur n Ardeal, Mackensen
ocup Dobrogea n sfrit! mi pare bine c ai venit,
generale. Am primit planurile de ofensiv coordonat ale lui
-105-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Alexeiev i Saharov. Vreau s le studiezi i s-i ntocmeti


raportul pe baza ntregului material. Acesta este dosarul i
acum te ascult! Despre ce e vorba?
Generalul Dabija i drese glasul i la invitaia lui Averescu
scoase tabachera i o igaret. N-o aprinse, btndu-i captul
uor n tblia de argint.
Domnule general, am certitudinea c la Statul meu
Major s-a strecurat un trdtor.
Averescu se ls pe spatele scaunului i-l cercet lung, cu
privirea ngustat.
Iari?! Ce se ntmpl cu unitatea asta, generale? E
blestemat?
Dabija relat succint i sec faptele pe un ton care voia s
arate c nu comenteaz, ci se mulumete doar s nareze
incidentul brut.
Eti ncredinat c nu exagerezi? tii cum se ntmpl
cu individul pit Acum, dup nenorocirea cu Sturdza,
suntem speriai, nclinai s dm proporii.
Trim evenimente mult prea grave, domnule general,
trudim ntru pregtirea unei btlii de importan vital n
istoria acestui neam, pentru a putea trece cu superficialitate
peste asemenea fapte. n orice oapt, spunea bunicul meu,
exist i o diavolie. Forarea unui birou de Stat-Major n focul
unor momente ncletate mi se pare mai mult dect o oapt.
Fr ndoial. Suspicionezi pe cineva anume?
Dabija reflect cteva secunde ndreptndu-i pe deget
inelul sigiliu.
Nu. Toi trei au venit cu recomandri excepionale, sunt
mai presus de orice bnuial. Poate c nu-s de acord cu s
zicem temperamentul maiorului Roianu, fac eforturi ns
s-mi amintesc c nu-i absolvent de coal militar, ndur
anevoie unele rigori i c e categoric un tehnician capabil.
Fa de Ioanid i Teodorini nu pot ridica nici o obiecie.
Ai luat msuri?
Le-am acordat trei zile pentru descoperirea fptaului.
Vinovatul sau Curtea Marial.
Cam dur, generale, nu gseti?
Avei o soluie mai bun?
-106-

NTLNIRE LA LYSE

Averescu ncepu s tamburineze nervos coperta dosarului.


Fir-ar s fie! Suntem nevoii s facem acum i poliie!
sta nu mai e rzboi serios! E hinghereal dup cambrioleuri
pe cheiurile Senei sau n Soho.
Spioni au existat dintotdeauna, domnule general, i
avem i noi. Pe vremea lui Hannibal, iscoadelor rase n cap li
se scriau pe piele informaiile secrete cu cerneluri speciale
rezistente, se atepta creterea prului, dup care
ndeplineau slujba de curieri, traversnd linitii taberele
vrjmae.
Hm! Aveau timp dumnealor! tia de acum sunt mai
rapizi Oricum, aa nu mai merge. Din cte tiu eu, nici
cartaginezul, nici Wellington, nici Suvorov n-au fost ipistai.
Voi solicita chiar azi chemarea urgent a colonelului Roman
aici.
Dabija i cobor pleoapele. Deci, Averescu contra
Berthelot i Brtianu. S vedem cine-i mai tare

-107-

Cpitanul Alexandru Ioanid deschise geamul i aspir de


cteva ori aerul ngheat. Pale de zpad purtate de viscol
mucau din igara aprins, un urure atrna lacrim lung
la marginea streinii. Ioanid l rupse i-l pstr n palma
fierbinte. i amintea anii de coal cnd ei, copiii, i vnau ca
pe nite trofee. i sugeau fericii i acum, dup mai bine de
douzeci i cinci de ani, cpitanul simea nc gustul de
ghea cu miros de ln ud i aspr. Purta mnui
croetate, cu un deget, inute pereche de un nur trainic
care-i rodea gtul deasupra guleraului de uniform. Se
simise mare, abia ntr-a patra, cnd maic-sa i ngduise
primele mnui cu cinci degete, fr sfoar nvase la
Matei Basarab i cteva case mai la vale, pe Clrai, exista o
ghimirlie cu acoperi scund unde ururii creteau unul
lng altul amintind frnghiile oltenilor pe care atrnau
cpnile de usturoi ca o colecie de scalpuri.
Azi, din Liceul Matei Basarab nemii fcuser spital de
prostituate Lui Ioanid i venea greu s-i imagineze
transformate n lazaret slile de clas austere, cu pupitre
cafenii, care aveau capac dup modelul Liceului Louis le
Grand din Paris, laboratorul de tiine naturale, unde fascina
mai ales pe cei mici un urangutan, mprat peste ceilali
montri prizonieri n dulapurile de sticl, sala de gimnastic.
Acolo aveau loc i serbrile de sfrit de an. Bieii jucau n
travesti i rolurile de fecioar, dar pe micul Alexandru cel mai
mult l interesau nu versurile alexandrine recitate cu patos,
nici drama Ximenei ori tribulaiile lui Cyrano, ci mingile de
oin Monsieur Lafret, dasclul de francez, i obliga s
nvee pe de rost pagini ntregi din proza lui Balzac,
Maupassant i Paul Geraldy pentru a-i deprinde cu
-108-

NTLNIRE LA LYSE

sinuozitile limbii Ionic Bunescu, de geografie, era adept


al metodei intuitive. Primvara, i scotea n curtea liceului,
zgria rna cu un b conturnd harta Romniei,
principalele fluvii i ruri. Un ulcior plin i sttea totdeauna
la ndemn. Turna apa n nulee cu picuriul, explicnd
de unde izvorsc Oltul, Trotuul, Mureul, cum ajung de se
mbin, haltele pn la gurile Dunrii i Marea cea mare
Ioanid simi c i se face frig i i strnse la gt mantaua. n
odaie avea s fie o atmosfer polar, dar cel puin n-o s-l
sufoce mirosul de tutun rece, de odaie srac, neaerisit la
vreme de iarn, specific mizeriei mansardelor studeneti. O
miasm special de igri ieftine, aternut cenuiu i
mototolit, parc totdeauna umed, nclminte veche i
picioare nengrijite
nc trei fumuri i nchid
O lun trndav, de vat, se tra monegete opintind s
spintece nmeii cerului. Nu ostenise nici viscolul. Din susur
de arpe devenise urlet nfricotor, de fiar nfometat.
Poate de aceea, cpitanul Ioanid nu auzi vaietul vzduhului
sfiat. Limba de oel se nfipse n uorul ferestrei, pstrnd
o clip tremurul minii din care nise.
Buimcit, cpitanul scrut ntunericul. O singur clip.
Privelitea era cuminte ca n felicitrile de Crciun catolice i
povetile lui Andersen; csue care trudeau sub cpie de
omt i viscolul, mereu viscolul amplificnd voluptatea
nchipuitului cmin cu sob cald, papuci de psl i oale de
aram spnzurate n buctria vesel unde robotete
mama grsun, cald, rumen Scufia alb seamn cu o
conopid bine scrobit
Cu o micare precipitat, Ioanid nchise ferestrele oblonite
i smulse cuitul din blana de lemn. l puse pe mas ca pe un
corp strin ciudat, care simultan i strnete repulsie dar i
nestpnit curiozitate tiinific.
ncet, lsnd clipe lungi s treac ntre un nasture i altul,
i dezbumb tunica, apoi cmaa. n pijama sminteal
importat din papistime, pufnea mam-sa care, socotind
c-i nsoar azi-mine feciorul, comandase la clugriele
Agapiei dou duzini de cmi cu ruri se strecur sub
-109-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pilota de puf a coanei Ecaterina. Era un pat nalt, cu perne


multe, att de gogonate, nct Ioanid avea mereu sentimentul
c doarme ntr-un hamac. i puse minile sub ceaf,
ncercnd s-i ornduiasc impresiile.
Ochii rtceau printre boscrele gazdei fr luare aminte,
cercetnd alte crri.
Un ceas cu cuc din cottage-ul elveian, npdit de
gugutiuci i psrele scotea capul o scfrlie roie ct o
mslin cntnd cu-cu pe nemete i un corn al
abundenei de porelan albastru unde coana Ecaterina
pstra chitnile
Doar doi centimetri i m achita. Ceasul ru, zicea mama.
S dai liturghie la biseric i s-aprinzi lumnri vreme de
ase sptmni Sfntului Neculai, izbvitorul de primejdie i
vrjmai la drum.
Dagherotipul cpitanului Anghel Vntu, brbatul coanei
Ecaterina, mort la Grivia. E trist, ndeprtat, de parc ar ti,
poznd italianului, c n-apuc Rusaliile
Cine? Cine poate s fie? N-am stat la geam mai mult
de apte sau opt minute A trecut din ntmplare, ori m
atepta?
O poli din cire cu un ceainic de argint i trei cri:
Cugetrile lui Efrim Sirul fratele cucoanei Ecaterina e
ieromonah la Cernica Istoria Bucurescilor de Ionescu Gion
ediie princeps 1895 i Almanahul glean al Damelor
Romne: reete ieftine, ndreptar de tinere gospodine,
povuitor ntru toate nevoile i rnduielile bisericeti. Motto:
De mncarea-i bun acas, lesne soul birtul las, de
ibovnice nu-i pas!
Am fost avertizat i totui Acceptm teoretic aproape
totul, i mai ales cnd este vorba de alii, surpriza noastr nu
depete parametrii normalului. Cnd ntmplarea ns ne
lovete, intrm n fantastic. Cuitul sta uite-l acolo, pe
mas pare pierdut de o fantom
Un bufet vienez nalt, trist i practic, aducnd cu un
sarcofag, n rafturile laterale, ca nite terase rezemate pe
colonete fuselate, zburd fr s fug o cprioar, suvenir
din Borsec, ultima cutie de igri Kuru-Cime, cu cartonul
-110-

NTLNIRE LA LYSE

nglbenit, pe care o atinsese cpitanul Anghel, o ulcic de


lut cu trei narcise de tul, o cutioar emailat pentru ace de
gmlie i fotografia unei fete saii, pieptnate i mbrcate
dup moda anilor 1880. n conciul crat pe cretet e nfipt
un trandafir nflorit, umerii czui, la Eugenia de Montijo,
sunt goi, chenruii cu gupur, din dreptul subiorilor, pn
la vlcica dintre sni. Figura e trist, sceptic, fr poft de
via, n ciuda sprncenelor groase haiduceti, mbinate, i a
gurii cu colurile ridicate.
Trebuie s fiu atent De fapt, ce nseamn s fiu atent?
Nu te poi feri de un glon cnd nu tii din ce direcie vine,
nu-i poi supraveghea n permanen spatele Un lucru e
limpede: nu voi pomeni nimnui de atentat, mi-ar ploua doar
cu ponoase. Trebuie s-mi port singur de grij O tim cu
toii, de mult, dar practic n-o nvm niciodat Hm! Un
cuit
n ungherul dinspre rsrit, deasupra crivatului, cruci,
icoane dispuse simetric. Lemnul vechi a plesnit, cicatrice pe
obrazul Sfntului Ioan cel Mare, anii au nsemnat snul
Preacuratei de la Olari, mna eapn a Sfntului Elefterie,
tmduitorul de dini. O candel din sticl de Bohemia, n
zbrea de argint, vieuiete anevoie. Mucul fitilului, ct capul
de bondar, abia clipete. Cnd cpitanul Ioanid sufl n
gazorni, licuriciul candelei spnzur noaptea odii ntr-un
cui albastru
Un cuit azvrlit cu adres de circar sau vcar aventurier
care strbate, fredonnd melodii stranii i slbatice, preeriile
texane Da Procedeul nu sun romnete, nu-i iscat pe
trmurile miloase ale Dmboviei
O carte potal ilustrat, nfipt n rama de stejar a
oglinzii de deasupra lavaboului. Destinatar coana
Ecaterina. Expeditor cpitanul Vntu Anghel, n tratament
la Covasna, august 1875: Scump consoart, eu mi-s bine,
dumneatale raporteaz ordonana tot bine, roibul bine. i
ara tot bine! Auzii la Cazino, de la ini detepi, c-o s caz
guvernul. E bine. Cu bine

-111-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
ntr-o csu din Fundtura Doamnei, maiorul Gogu
Roianu i Valeriu Teodorini i sorbeau coniacul din
phrue de sticl verde. n sob mijea foc molcom, odaia
mirosea a lemn de brad, rufe scrobite, fructe inute peste
iarn, a bunici Pe figura maiorului Teodorini struia un
zmbet incert, ochii aburii de dispoziie duioas cercetau
uliele acelea fr nume, deselenite de mult i care nu se
las strbtute dect o singur dat: Acum douzeci i cinci
de ani Sunt cinpe ani de atunci Purtam scufi de
dantel i ciorpei cu ciucuri cnd Bunicul avea un ceas
mare de argint, cu capacele bombate, pivnia era uria i
bntuit de stafii acolo, cu sufletul ngheat de spaim,
citise micul Valeriu romanele domnului Walter Scott
bunica, slbu, prpstioas, mereu gata s plng, arunca
n ungherul odilor, dup obiceiul jupneselor valahe, ierburi
aromitoare: jale, mint, iasmin. Tot ea cnta la clavir cu
degete ubrede, uscate, arse n dulceuri i doar cnd
bunicul lipsea dac mi-e dor de ambal, fac chef cu lutari
sau m duc la antan tapa fr cine tie ce aptitudini dar
punnd suflet melodii cu arom de trandafiri albatri:
muzicile domnului Lully, lieduri, Amorul unei fecioare
Bunica suferea c s-a nscut prea trziu, tnjea dup anii
Rococo, nu-i psa c n epoc lipsea spunul sau se murea
din apendicit cine are zile, triete i ddeau lacrimile
cnd privea tte--tte-ul din porelan de Svres unde
doamne graioase cu talii s le prinzi ntr-un cercel, mereu
dansnd,
primesc
omagiile
unor
cavaleri
elegani,
ngenuncheai i mpovrai de plrii ninse cu pene de stru.
Culorile vemintelor sunt rose i bleu minunat ngemnate
cndva de doamna de Pompadour bolile de trandafiri,
aurii Melodia preferat, Plaisir damour, n-o cnta dect
cnd era rcit. Atunci, dup dou chinine i un phrel de
vin tonic, se gsea ntr-o dispoziie uoar, vaporoas, pus
pe olticrii. i plimba degetele pe clapele de filde cu
sentimentul c svrete un lucru nengduit hotrt
cntecul era mult prea ndrzne, aproape frivol a doua zi,
-112-

NTLNIRE LA LYSE

se mrturisea duhovnicului Credea n bobi, descntece,


vrji, ghioc, semne, vise, cheie de argint vrt n Biblia
deschis la ntmplare.
Ce faci, mon cher? Ai venit s tcem mpreun?
Gogu Roianu i turn n pahar, umplndu-l pn la buz:
adictelea de ce s m ostenesc de dou ori?
Teodorini ciocni de form, nu era butor dar tia s dea
impresia c bea. Roianu, expert, nu se ls nelat.
i arde domniei tale de rachiu, cum am chef eu acum s
dansez cotillon.
Valeriu Teodorini surse blnd. Avea obrajii uor
mbujorai.
Chiar nu-i arde? Faci parte dintre fericiii pentru care
negrul nu e niciodat chiar negru. Pe ici pe colo, mcar la
chenar, i tot se ntrevede oleac de roz.
Ce vorbeti, domle?! simul Roianu stupefacia.
Pentru tine, rse Teodorini de parc simpla constatare l
ncnta la culme, viscolul e alizeu, nmeii covora de
blni alb, pantera cotoi siamez cu panglic roie la gt
care se asorteaz cu o canapea Biedermeyer, moartea
Moartea, un sejur mai mult sau mai puin amuzant pe
moiile cu maci i albstrie ale Domnului. Exist sau nu
exist acolo ampanie Binet
I-auzi! se mir Roianu. n capul tu slluiete ideea
c dac primesc o carte potal Mon cher, nu zbovi, sunt
acilea birturi bine asortate, serviciu prompt, ireproabil i
gratuit, iau acceleratul la fr retur ca s-i strng mna lui
Dumnezeu?!
Un rs tmp despic obrazul lui Teodorini:
Chestiunea e c n-o primeti. Nu s-a inventat nc
serviciu potal pe ruta asta.
Gogu Roianu l cercet cu atenie.
Beat nu eti, i nici nu e genul tu s te ameeti. Am
s-i fac o mrturisire: cu excepia whistului, mausului i a
pokerului alte jocuri nici nu cunosc obinuiesc s joc cu
crile pe mas. n concluzie! Ce vrei de la mine? M
suspectezi de ceva? ntreab-m! Dac am chef sau mi
convine i rspund, dac nu, treaba ta. Detest pisicile, mai
-113-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ales cnd am impresia c eu sunt oarece.


Valeriu Teodorini i descheie un nasture de la tunic i i
vr mna nuntru, n dreptul inimii. Rosti linitit, fr
nverunare, dintr-o dat straniu de detaat:
Nu te suspectez Eti inteligent, jovial, amuzant, dar
nu ticlos Ca s fii foarte bun, sau foarte ru, i trebuie o
anumit for Tu nu o ai Scuz-m, nu o ai!
Iat un punct ctigat. Nu am fora exceselor, sunt de
acord cu tine. Nu m intereseaz s fiu nici mcar cu un
centimetru peste ce a fost bietul tic-meu: un om
cumsecade i nlesnit, ntr-o urbe linitit. Am czut deci de
acord! Te ntreb atunci, ce dracu vrei de la mine?
Faptul c nu te consider un tip malefic nu m mpiedic
s sesizez c ai bun-sim, perspicacitate, sim de
observaiune. Care-i prerea ta despre Ioanid?
E un cretin, mai puin cretin dect ali frumoi
ntmpltor sunt i onest, amnuntul sta l-ai omis cretin
i superb. Curajul, ca tuturor imbecililor, ndeobte lipsii de
imaginaie, nu-i lipsete. Nu-i amarnic, se socoate buricul
pmntului i de-ar fi s grindine cu bombe n jurul lui,
nainte de a suspina amin, i va desvri manichiura. Dup
mine nu gndete, l-a greit m-sa frumos, i de aici i se
trage totul. Nu contest c e un cuteztor. I-a mers ns din
plin i s-a obinuit s aib noroc.
Cred c exagerezi.
Roianu sorbi lung din pahar, rezemndu-i nasul n
marginea de sticl.
Sunt ncredinat c nu. n orice caz, nu o fac contient.
Atta m duc lumina i nelepciunea. Ascult-m, Teodorini!
Nu sunt invidios i n-am fost niciodat. tii de ce?
tiu, rse Teodorini, ai o prere excelent despre tine i
n plus, probabil, nu i-ai dorit alt soart.
Exact! M-am simit totdeauna nu vorbesc de rahatul
acestui rezbel splendid n pielea mea. Iar dac i nchipui
c Ioanid ar fi vreun spion neam, ncredinat sunt c te
neli. N-are stof!
Tu ai?
Gogu Roianu se nghesui. ntre umeri. Declar pe un ton
-114-

NTLNIRE LA LYSE

ciudat, care nu-i semna:


Nu Sincer cred c nu Dei M-am rugat totdeauna
lui Dumnezeu: Fere-m, Doamne, de momente cruciale
Momentele acelea cnd nu tii ncotro s-o apuci Cum
trebuie s procedezi S rmi mpcat cu lumea, cu ce-ai
nvat n poala de tafta sau stamb a mamei i la colia din
mahala S-i poi privi obrazul clbucit n oglind
neleptul, spun chinezii, nu dispreuiete nimic, nelege
orice
i trdarea?
Roianu cltin trist capul.
i!
Ce nseamn trdare? ntreb ntr-un trziu Gogu
Roianu.
Avea o beie ciudat, trist, care inea de starea de spirit
mi vine s m spnzur sau pur i simplu vreau s m
mbt, uite aa, de-al dracului! i nu de cantitatea de alcool
consumat. Cu dou phrue de Martell nu-l vra nimeni
sub mas, iar la Tbingen era un as al campionatelor bahice.
Cincizeci de halbe ingerate ntr-o or, sau o caraf de Kirsch,
but dintr-o rsuflare. Dup aceea, slalom demonstrativ
printre dousprezece sticle goale nirate n lungul salonului.
Dac ar fi rsturnat o singur glaj, era obligat s plteasc
ntreaga consumaie. Nu pltise niciodat
Ce nseamn trdare? repet privind fix iconostasul
dintre ferestre. Pe una din laturi, spnzurau mtnii de filde
vrfuite de o cruce emailat turquoise, cu braele n trifoi. Ce
dracu nseamn trdare?
Teodorini slt din umeri. Socotea c ntrebarea, pur
retoric, nu merita, sau nu atepta rspuns.
Are chef de ditirambe, sta e doar semnalul de pornire, o
s-mi in o prelegere acum despre ideea de felonie, concept
filosofic, politic, social Nu-mi arde de discursuri inteligente,
de cuvntrei nelepi
Dac te plictiseti, spuse brusc Roianu, de ce nu te
duci acas?
Pe chipul maiorului Teodorini se aternu expresia imbecil
-115-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

care-i pclea pe muli. Surprins de perspicacitatea


gmanului, ncepu s rd. Un rs scurt, din gt, ca un
behit.
Nu m plictisesc mi placi mi placi mult
Mie nu, se strmb Gogu Roianu. Vreau s zic c
nu-mi placi tu. Cu mine m-am mpcat de mult.
Teodorini rse ncntat. Timid n fond, l stinghereau
gentileurile ostentative, roea la cel mai inofensiv
compliment, prefera o sinceritate brutal care nu-l obliga.
Nu-mi placi, urm Roianu tergndu-i ceafa asudat.
Eti prea intelectual pentru mine Nu m refer la
kilogramele de tomuri ngurgitate. Am pscut i eu destul,
am fost ndeajuns de imbecil ca s-mi dau i doctoratul.
Rahat! Chestiunea e c simi prea intelectual. Cum zicea
prostul la, Kant
Las-l pe Kant, spuse Teodorini amuzat.
l las. Uite ce vreau s zic. De pild, presupunem c
dumneata mi salvezi viaa. O s-i ridic osanale, am s-i
aprind lumnri, o s le plvrgesc i rsnepoilor despre
maiorul Valeriu Teodorini.
N-ar fi cazul.
Ba da, pentru la salvatul. Trncnind ode i ridicnd
osanale luia de i-a fost binefctor, ai sentimentul c i-ai
mai achitat din datorie. Te simi mai puin meschin, pentru
c n definitiv, superioritatea categoric a unui semen de-al
nostru ajunge s ne osteneasc, admiraia ncepe s ia
nuana ofranie a lalelei ce se cheam invidie Apropo, tiai
c boii sunt singura naie care are un zeu al pizmei?
Amnuntul mi se pare semnificativ.
Te-ai mbtat.
Dac da, profit! Profit de singurele momente cnd
sunt pe de-a-ntregul sincer. i-acu s-i zic de ce nu-mi
placi. Nu m simt la ndemn n prezena ta, i dac ar fi s
fac un chef ai fi ultimul om care ar figura pe lista mea de
oaspei. mi plac tipii bine dispui cu care s pot petrece
ntr-o crm din Vergului, cu bucate mitocneti: uger de
vcu bine usturoiat, tuslama, ciorbi la minut, n vreme ce
lutarii balaoachei mi cnt Of, dorule! ori o
-116-

NTLNIRE LA LYSE

Corbiereasc ndrcit. Pe dumneata, sclifosit, nu pentru c


vrei, dar aa i-e fizionomia, te vd doar la Capa,
consumnd alu la Victor Hugo, truites aux amandes,
homari rococo, gigot de pun, lebd sau colibri isteric
Am ulcer, surse Teodorini, i n consecin gusturi mai
puin complicate.
Cum e mai ru! Deci i uguie buzele o arip de pui
rece i cartofi natur! La care se asorteaz, bineneles, un
pizzicato n re major, Berceusa de Mozart asta ca moment
frivol sau nu tiu ce zpceal a lui Paganini! Mersi!
Domnul cu tine!
Teodorini continua s se amuze.
Ai uitat damele
Exact! Dup trei fleici i patru-cinci flacoane de
tmioas, colea, eu m duc s-mi sting ardoarea la Madama
Clemansa, pe epcari, n vreme ce tu fredonezi de inim
portocalie versuri bleumarine din Rimbaud. Frumoasa inimii
matale are ochi ca cicoarea scuz-l pe ca-ci cosi de
mtase blond i degetul mpiedicat n novelele bleu din
Bibliothque Rose. Metresa mea azi a altuia are subiorile
i cracii goi, jartiere negre ncepu s cnte pe nas: Ce
picioru nebun,/Ce elegant colun/S jur c i-am vzut i
calaveta. Adic nu, ascult pe sta! Numai o noapte s
fii a mea, dar pn n zori de zi/Dorina-mi te cheam acum,
pe-acelai splendid drum/Cci te ador tii bine
Nu mai am nici un dubiu, oft Valeriu Teodorini, te-ai
afumat! Cred c am s plec
Gogu Roianu replic pe melodie:
Pleac! Noaptea cnd rsare tainic, chiar i n vis, eu
te zresc mereu/i m obsedeaz nencetat, dragostea ce
mi-ai jurat Continu pe ton obinuit: Dar n-ai s pleci!
Crezi? rse Teodorini.
Precis. Dup expresia amicului Clayaux, ucis de o
grenad la Pralea, nu mi-ai scos nc viermii din nas. Tot mai
speri s trec la mrturisiri complete.
Valeriu Teodorini i grebl prul pe tmple. Degetele
lungi, sensibile, alunecar spre ceaf. i-o mas uor, rotind
capul de cteva ori.
-117-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

M-ai ucis cu citatele i poezioarele.


Cunosc i altele. Uite, de pild asta, a lui Adain,
doftorul, mi s-a prut foarte nviortoare. tii, la
Bolintineanu: En dix-neuf-cent-dix-sept, au Roumain
victorieux/Le Franais pourra dire, en faisant ses adieux:/Je
nen connaissais quune, et javais deux patries:/La France
mon pays, et puis, la Roumanie Mai vrei mostre, mon cher?
Su-fi-cient! Se ridic nesigur: M duc s m culc.
Ura! i spun sincer, abia atept s rmn singur. M
distrez mai bine.
Teodorini chicoti:
De ce dracu nu mi-ai spus-o mai devreme?
La ce bun? Ai tiut din prima clip c nu-i duc dorul,
iar ca s te dau de umeri afar, tot nu puteam. Sunt prea
bine crescut pentru asta.
Hm, bine crescut! Superstiie! Superstiia bunei
educaii. O floricic inutil, mofturoas i incomod.
De acord, dar triete n fiecare grdini, precum
mucatele din fereti Ce faci, n-ai plecat?
Teodorini rse cu poft:
Asta, apropo de etichet?
Nu, dragule, mi-e pur i simplu somn, iar nainte de a
face nani, am chef s discut cu Gogu Roianu n tte--tte
Ca s-i fie somnul lin, te asigur, i dau cuvntul de onoare
c nu sunt agent german, bref, c nu-s omul pe care-l caui.
Bate alte crri, ciocnete la alte ui!
Dac-i dai cuvntul de onoare
Totul se petrecu instantaneu. Prin geamul ndrit cu
zgomot ptrunse o par mic, metalic, de culoare verzuie
dup cum bg de seam Teodorini ntr-o fraciune de
secund, nimerind n pntecele ifonierului cu oglind.
Explozia i asurzi i se fcu ntuneric.

-118-

Bine

ai venit la noi, coan Aristi! nchinm o


tescovin ori o jamaic?
M mulumesc cu un Cointreau, c-lelalte m dau de-a
dura.
Ochii lui Iorgu Cerchez surdeau sub sprncenele groase.
Avea un obraz mereu sfecliu, cuprinztor, pe care trsturile
ltree se lfiau n voie. Trupul masiv, ntreaga fptur
emanau cumsecdenie, o buntate imposibil de alterat
chiar rstignit pe ghilotin i-ar fi scuzat gdele de, i face
i el slujba, sracul! nimic nu-i mutila dispoziia: o zi
mohort, ani de secet, vicleniile arendailor pe care se jena
s le dea n vileag, o motenire ratat ori rutile semenilor.
Hainii, firile meschine nu suport bucuria altora, mnjesc cu
dohot sursul pruncului din leagn, un cais nflorit, aroma
zambilelor din duminica Patilor. Iorgu Cerchez avea
excelenta umoare pe care o genereaz de obicei dup cum
opina profesorul Charcot o digestie fr cusur. Rutile
coanei Aristia le socotea de pild badinerii, adictelea de ce
nu ne-am amuza oleac?, intrigile, colportrile tendenioase,
nite n-am ce face, trebuie s trncnim la cafelu sau tot
nu citesc gazeta numai minciuni mai aflu ce se petrece n
lume
Acum hohoti gros:
Te dezmierzi, cucoan, parole! N-am ntlnit nc ins,
artare de vis ori te miri ce, s te dea pe dumneata de-a
dura! Ai vlag ct s nfrngi un regiment de dorobani!
Verneasca i ncruci picioarele butucnoase gemnd:
Ei, ftul meu, aa i aa! Mi s-au trecut vremile cele
vrtoase, de-acuma-s numai rmie! Eti tu blajin la cuget
i opinteti s-mi dai un curaj, i iac trebuoar pentru
care-i aduc mulmit! Dar iari stul mi-s de betegi i
-119-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

drag mi-e s-mi bucur sufletul cu privelite nviortoare. De


s-ar ncumeta Alexandrina s-i arate ochiorii, mult
dezmierdare inimii i cutturii ostenite mi-ar aduce.
n privirea lui Iorgu Cerchez nflori livad de cirei.
Alexandrina i Adelua, dar mai dinti i dinti, i iari
dinti, Alexandrina, iac stlpiorii pe care-i rezema
vieioara.
Alexandrina zbovete n iatac, deslui cu voce aromit
de duioie. n ultimele zile, parc tot nu i-a fost la
ndemn De, cucoan Aristi, i fptur ginga hrzit
meleagului nsorit i vremilor dulci. Zilele nverunate nu-i
sunt pe potriv i iac, l mai mrunt zvon ce strnete
spaim ori jale o zvrle zca.
Ochii Verneasci cercetar dinti spre vrful nasului.
Trase aer n piept nainte de a glsui:
i de cnd zici c bolete, Iorgule, maic?
De alaltieri, oft Cerchez. M-am ntors de la Stoiceti
spre nmiezi i-am gsit-o lncezind pe sofaua din salon.
Ochii i se umezir i opti cu voce sczut, ferind urechea
zidurilor: Mi-i team s n-o rpun pieptul, coan Aristi.
Cunoti doar c acesta e beteugul neamului care n-a
cruat-o nici pe soacr-mea, cucoana Raluca, i nici pe
bunic-sa
Prea tulburat ca s continue, ncepu s dezmierde lanul
ceasornicului, de parc ar fi fost mtnii. Btrna,
potrivindu-i oldurile n jil, se strmb plictisit.
sta s-i fie necazul, Iorgule! Alexandrina e plmad
vrtoas, nu s-a izbit m-sii, aa c grija i-e zadarnic. Poate
ns c alte aleanuri i cearc sufleelul. Nu-i lesne, de pild,
s oftezi ntruna dup omul dorit
Nu-i urm vorba, zvrlindu-i privire piezi. Iorgu Cerchez
ridic chipul nsufleit.
Doar afacerile m mn de colo-colo, coan Aristi, i
Alexandrina a priceput-o. Opintesc s le fac trai lesnicios ei
i Adeluei pe ct i cu putin, n vremi vrjmae. i s-a
mrturisit oare c aceasta e pricina care o ncearc?
Verneasca i ciupi nervoas un neg rsrit lng aripa
nasului.
-120-

NTLNIRE LA LYSE

Tntlu eti, fiule! Oare trebui s-i vr degetul n ochi


ca s pricepi?
Se mulumi s rosteasc n doi peri, nconjurnd cu
degetul marginea phruului de Cointreau:
E greu, muiere tnr i singur
Adevrat, dar cine-i vinovat? Oare am nscocit eu
rzboiul? Se afl doar Alexandrina tnr i singur?
Mai adugete, fiule: att de chipe, tnr i singur.
Spun drept, Iorgule, nu tiu cum te-a plit norocul, cci nu
eti iscat pentru asemenea mndree de muiere. Rupt din
soare, avut i de neam, zu c i se cuvenea ceva mai de soi!
Cerchez ddu din cap surznd fericit.
Adevrat, cucoan Aristi. mi cunosc belugul de
cusururi i nu ostenesc a mulmi cerului cci Alexandrina
mi-e norocul i bucuria
Ei, iaca noroc i bucurie dup care jinduiesc i alii. Nu
poate iei biata n uli, fr a nu trage dup ea turm de
craidoni, c aa-i romnul nostru, bat-l mntuirea! ntr-o
mn ine flinta, iar cu cealalt cerceteaz ezut de muiere.
Coan Aristi!
Ce coan Aristi! Eu zic s cati ochii c azi, mine
cum eti tu tont, i mereu urnit din bttur, umblnd dup
frunza frsinelului, iar nevast-ta, bleag mioar, i-o salt
unul n ea i du-te de-i caut n cea parte de lume!
Iorgu Cerchez oft cu tristee.
Amarnic i mai place s necjeti oamenii, coan
Aristi
Pentru c v-ai deprins cu minciuni i adevrul v e
nesuferit. Zi-i slutului c-i frumos i cornoratului c s-a
nsurat cu Prea Curata i s vezi cum le rde faa i te-mbie
doar la vin dulce i mieji de nuc.
Iorgu Cerchez i nfipse minile n braele jilului.
Nu-i ngdui, cucoan Aristi, s insinuezi lucruri
abjecte despre soia mea.
Btrna i rse n nas.
Nu-i cer eu ie nvoial, ftul meu, dup cum nu i-oi
cere nici lui Vod, oricare ar fi pricina. De tot hazul e c nu
i-o cere nici nevast-ta! bon entendeur, salut!
-121-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Doamna Cerchez lncezea n balansoarul de lng sob,


cu o broderie uitat n poale. Faldurile rochiei de cas, alb
cu panglici din satin bleu, se desfcuser. Alexandrina inea
picioarele pe grtar i simea cldura arzndu-i genunchii,
apoi urcnd lacom i cuprinzndu-i tot trupul. Era toropit
i gndurile i rtceau senzaia fizic asemntoare alegea
crrile la augustul petrecut n vara lui 1910 la Carmen
Sylva. Divine zilele acelea cu soare necrutor care-i ddea
brnci s te scalzi n valurile diamantine, rcoroase ca o
oranjad but pe nersuflate n zi de ari, delicioas
halvia i feliile de harbuz vndute pe plaj de ttrui
ochioi, mriori, ia! ct un deget Splendide nopile cu lun
portocalie petrecute pe veranda larg, argintuit de puzderia
stelelor. Din plnia gramofonului, ureche uria de animal
preistoric, glasul Adelinei Patti viersuia despre frumuseea
unor meleaguri ndeprtate, cu brbai aprigi i inimi
fierbini, condottieri care tiu s iubeasc i s ucid, firi
neguroase, slbatice, iscate pe trm binecuvntat de
Dumnezeu cu poame aurii, mult soare i arom de
chiparoase. Dimitrie le semna i duse reflex mna la
obrazul plmuit, dar gndul nu zbovi, cercet din nou alte
crri. Ct nefericire s-i fi intrat n via att de trziu!
Cuvintele sorei Angle trmbiau trmbiele de argint ale
arhanghelilor n cele zile de apocalips remucri, presimiri
funeste. Tmplele Alexandrinei zvcneau: Adulterul, crim
fr iertare Ce-a legat Dumnezeu nu-i e ngduit nimnui
s deznoade S ne supunem! Judecata i deciziile
Atotputernicului, uneori de neptruns, sunt definitive i le
vom nelege la vremea cuvenit Fericirea trupeasc, o
turpitudine Femeia, unealt a lui Dumnezeu ntru
nmulire i continuitate
Aa ar fi fost, dac nu l-ar fi cunoscut pe Dimitrie. Cu
Iorgu, nopile fuseser cumini, blnde, obligatorii. La
nceput penibile, apoi plictisitoare. Aa se fac copiii! Pcat c
mecanismul e dezgusttor
Cnd o srutase Dimitrie prima oar Obrajii
Alexandrinei luar foc, inima ncepu s-i bat. Erau la Iai
-122-

NTLNIRE LA LYSE

cteva luni dup refugiu n casa Anei Racovi. Serat


lipsit de strlucire cu ceai i biscuii economici, mult
ngrijorare, fee adumbrite.
Marghiloman a spus Brtianu pretinde Regina nu va
tolera Averescu, eroul de la Oituz N-avem echipament
20 de franci, kilogramul de unt Mackensen e tare, n-avem
generali pe potriv! Catastrofa de la Rahova Cobadin
Tuzla arul Ferdinand de Coburg, un nebun!
Alexandrina se plictisea. Auzise de zece ori, de o sut de
ori aceleai lucruri. i o dureau linitea din jur, srcia,
rochiile negre de doliu Ilinca Voevozeanu, vduv la
douzeci i doi ani ceaiul slciu, mizeria, obrazul sfietor
de trist al lui Iorgu, cu att mai trist, cu ct ndeobte vesel,
robust, optimist, era de-ajuns s-l priveti ca s-i nchipui
c vine Patele
Purta o rochie gris-souris, cu manete mousquetaire din
dantel roz-pal. i muca buza de jos, fascinat, iar ochii
umezi cutau spre vrful pantofilor de satin. i simise
privirea. Fix, cuteztoare, fierbinte. Tandr i n acelai timp
necrutoare. Un ofier usciv, elegant, sobru. Emana o
brbie care-i tia respiraia. Se uitase la el nedumerit,
cuprins de o emoie neobinuit. Fr s schimbe un
cuvnt, se retrseser amndoi n salonul turcesc. Erau
singuri i, amnunt caraghios, Alexandrina remarcase un
crlig desprins la draperia de brocart albastru brodat cu irii.
M numesc Dabija.
Alexandrina i ngim numele cu glas ovitor.
tiu, o ntrerupse generalul. tiu tot ce se poate ti n
legtur cu persoana dumneavoastr.
Tulburat, nu-i gsea cuvintele. ncercase s fie cochet:
Oare?
Sigur. Acum o lun, s-au mplinit cinci ani de cnd
v-am vzut prima oar. Sunt cinci ani de cnd v iubesc.
N-o lsase s-i macine uimirea. Cu o ndrzneal de pirat,
nnebunit de patim, ntr-o odaie, la trei metri de oaspei,
unde n fiece clip putea intra cineva, gazd, slugi, Cerchez
nsui sau oricare musafir, o cuprinsese slbatic n brae i o
srutase devorndu-i buzele.
-123-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pn atunci, Alexandrina avusese sentimentul c buzele i


sunt de lemn Dup mbririle lui Iorgu, i spla
ndelung gura cu ap de lavand.
Dimitrie! opti, cu trupul tot o flacr. Mi-e dor de tine!
M-ai jignit, m-ai nfricoat, m-ai lovit, dar ai fcut din mine
femeia ta i mi-e dor de tine
Porumbi!
Doamna Cerchez ntoarse capul, smuls din vis.
Ah! Tu erai, Iorgule
Cerchez i srut mna, se aez pe un taburet la
picioarele ei.
Cum te simi, iubito?
Bine, surse femeia chinuit. Bine de tot. Nu trebuie s
fii ngrijorat din cauza mea. Adelua s-a culcat?
S-a culcat Era trist c nu te poate sruta.
Trebuia s-o lai.
N-am vrut s te tulbure.
Alexandrina i mngie uor tmpla.
Cine a fost la noi? Parc am auzit glasuri.
Figura lui Cerchez se nnegur. Slt din umeri scrbit.
Coana Aristia Verneasca
Alexandrina i zvrli o privire scurt. Rosti cu glas nesigur:
mi pare bine c nu m-ai chemat. Doamne, ct tie
femeia aceasta s-i adumbreasc sufletul!
Nu trebuie s-o bagi n seam, spuse Cerchez
srutndu-i vrful fiecrui deget.
Trebuie s poi.
Eu pot.
Alexandrina i observ sursul silnic.
Ce i-a spus? Ce-a mai nscocit? Zi, Iorgule, ie nu-i st
bine s faci pe misteriosul.
Habar n-am Nu-mi pas i srut palmele reci: Te
iubesc, Alexandrin. Lucrurile acestea s-au spus de mii de
ori, dar n-am avut vreodat pretenia de a fi original. Te ador
i ncredinat sunt, i singurul meu merit.
Doamna Cerchez i simea greutatea capului pe genunchi.
nduioat, stoars de mil, i trecu degetele prin pr,
alintndu-l ca pe un copil. El, Iorgu, i Adelua tot una erau
-124-

NTLNIRE LA LYSE

n sufletul ei.
Eti prea modest Ar trebui s ceri mult Mult mai
mult.
Iorgu i ridic fruntea. Ochii ceretoreau, cercetnd chipul
nevestei cu adoraie.
Cer imens! Nemsurat de mult s-i fiu mereu n
preajm.
Acesta e doar fapt mplinit, Iorgule!
Nu putem nimica hotr peste vrerea Proniei Cereti
Adug mpiedicat: i a ta
Alexandrina l scrut cu atenie. Altdat, asemenea vorbe
ar fi umplut-o de spaim. Acum simea doar durere, intuind
suferini nemeritate ce aveau s cutremure viaa, ntreg
universul lui Cerchez. i-i era team nu de blestemul lui
Iorgu i va sruta pn la captul zilelor batistele rmase n
garderob doar la gndul c au fost atinse cndva de ea, o
mnu desperecheat, fotografiile de la Mandy, pn i
umbra ci de fulgerele Ziditorului. Nimeni, decreta tot
sora Angle, nu-i poate nscoci fericirea splndu-i minile
cu lacrimile altora
l apuc de urechi ca pe un celu i-l ntreb, surznd
cu dulcea:
Ia zi tu, Iorgule, ce i-a bsnit Verneasca?
Nu-mi pas.
Aceasta mi-ai mai spus-o.
Cerchez i se smulse uurel din strnsoarea palmelor,
ntoarse capul, ocolindu-i cuttura. Glasul rsun, npustit
de lacrim:
Cndva, cineva mi te va desprinde Ft-Frumos ce te
va slta pe eaua calului ntr-aripat, de poveste, rpindu-te
spre alt capt de pmnt. Departe de mine Lucru ce
negreit se va mplini, cci prea mi-s srac de nsuiri
Buzele Alexandrinei ncepur s tremure. Plngea, cum
numai ea tia s plng, pstrnd chip neted de madon. Lui
Cerchez i rsri dinainte icoana Prea Curatei de la Schitul
Vechi, pictat de un rus osndit la Siberia i care izbutise
prin vicleug s se slobozeasc. i mcinase traiul, pn la
cel din urm suspin, gsind linite i alin n sfnt mnstire
-125-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

din Moldova. Chipul Fecioarei, neasemuit de frumos, rsrea


ntre mrgritare i catifele albastre. Dou lacrimi nsufleite
s ntinzi degetul s le culegi periau obrazul diafan.
Doamne, Iorgule!
Nu plnge, iubita mea! Numai nu plnge Un lucru, te
rog, ine-l minte ngduit i-e orice greeal, cci eti din
fpturile alese ce pot fura ciree chiar i din livezile cerului
fr a necji Prea Sfinii
Ce vrei s spui, Iorgule? ngim femeia.
Doar una! Nu m lepda.
Pot s rmn, Alexandrin?
Ochii doamnei Cerchez alergar instinctiv spre patul
nbuit de horbot nspumat i se crisp. Ocoli privirea
brbatului Doamne, cte nu se citeau acolo! implorare, dor,
tot aleanul unui suflet nspimntat i ngn nfigndu-i
unghiile n palme.
M simt nc lipsit de puteri. Cru-m
Iorgu Cerchez o privi lung, apoi i cobor pleoapele. Prsi
odaia cu umeri ostenii. i deslueai pe spinare imaginea o
fulger pe Alexandrina obida i lacrima din cuget. Mare,
blnd, semna cu un cine Saint Bernard ocrt pentru a fi
nfruntat nmei vrjmai, pentru a fi smuls morii unul, doi
ori nou temerari ai piscurilor.
Ochii Alexandrinei, npdii de lacrimi, cercetau
arabescurile draperiei de plu albastru.
Doamne! De ce nu l-ai nscocit aprig? Crunt i ticlos? E
nevolnic, cu inima toat o ran, iar eu mnuiesc grbaciul ca
un gde
Visase deunzi c peste piersic de april, nflorit n livad,
turnase un ciubr de ap clocotit. Copacul zmbise chinuit
i, cu ultim suflare, florile catifelii i dezmierdaser mna.
Asta trebuie s fie, i zise doamna Cerchez. Se ridic
anevoie din balansoar i se tr spre gheridonul de lng pat.
Sorbi pn la ultima pictur paharul cu licoare ntocmit de
Sevasta spre a da brnci somnului.
Afar, noaptea se zvrcolea, cznit de viscol.
-126-

NTLNIRE LA LYSE

***
Doar nu v-o fi somn! se mir coana Aristia. s abia
ceasurile 9!
Cicerone Butculescu, numai o ap toat seara l dduse
Verneasca n und, nu-i ngduise clip de rgaz ndrzni
s crteasc:
i dou de cnd ne aflm n vizit. Parole, coan
Aristi, n-ar trebui s exagerm. Doamnele sunt ostenite.
Ddu s se ridice dar btrna l opri autoritar,
atingndu-i umrul cu bastonul.
Stai jos, Butculescule! Ia zicei, fetelor! Ai tras astzi la
plug?
Zoe, Zinca i Zizine ncercar s zmbeasc. Dup o sear
ntreag de emoii, se simeau literalmente epuizate. Dinti,
sosirea intempestiv a coanei Aristia, care o silise pe Anica
s nfrng porunca lui Dabija, strecurndu-se tlhrete n
cas. Vzndu-l pe domnul Cicerone, slujnica deschisese.
Cnd s nchid, ua se mpiedicase n bastonul Verneasci.
Uluit, nlturat din prag ca o musc, Anica i fcuse
cruce:
Doamne ferete, cucoan! Parc ai fi Fanache, majurul
de la poliie! Halal boieroaic!
Gura, f, c te croiesc! i grijete repejor de o dulcea
i o cafea Hai, hai, tiu c v-ai chivernisit!
Slujnica, nedus la biseric i fr fric de stpne, i inu
piept:
Da ce, cucoan, mi-ai pzit borul pe plit, de cunoti
ce am n oale?
V-am vzut gunoiul n curte, toanto! exclam cu
satisfacie btrna. Una s nvei! Dup ordurile pe care le
arunc omul, i afli belugul din cas. i-acum lipseti din
faa mea, c nu fac taifet cu slugile.
Stupoarea surorilor Algiu cnd Verneasca le intrase n
salon nu fusese egalat dect de jena Butculescului care,
vnt de confuzie, ncercase s explice eufemistic iniiativa
btrnei. Coana Aristia i-o retezase cu brutalitate:
-127-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ci vorbete verde, Butculescu, i nu te foi n izmene! Da,


am vrut s-mi vd neamurile suntem vere drepte i cnd
eu poftesc ceva, nu s-a nscut nc la care s m mpiedice
s-o fac, chiar dac-i ghinrar i-l cheam Dabija. Cnd l-oi
vedea, s-i zicei c ausweiss-ul lui l folosesc n privat,
dup ce-mi iau clistirul
De dou ceasuri surorile Algiu tremurau nchinnd aceeai
rugciune mut Cerului: Doamne! De n-ar pica Dimitrie
chiar astzi!
Verneasca, dimpotriv, se simea excelent, sorbise cu poft
cafeaua i ceruse al doilea rnd de dulcea cu biscuii
srai: Prea mult zhreal m ngreoeaz
Ai ficatul sensibil, coan Aristi, observ domnul
Cicerone ca s se afle n treab.
Pe dracu, sensibil! Zi c mi-e dor de un mizilic, ceva!
Icrioare netescuite, o felioar dou de ghiudem Chiar! Voi
n-avei prin cas niscai lebr din la musclescul, n fine,
ceva moale? i supse un dinte gunos, explicnd: strnutai
azi-diminea i mi-a srit srcia de protez pe iment. A
plesnit. De-acu ce s fac?
Distrat, domnul Cicerone suger aiurea:
S nu mai rceti, coan Aristi
Verneasca nu-i ddu atenie:
Voi ce-ai adormit? O chemai ori nu pe toanta aia de la
buctrie?
Zizine se interes, timid:
Ai nevoie de Anica?
Ei nu, c eti picat din lun! Nu-i spusei adineauri c
poftesc ceva srtur? Numa moale s fie c-i povestii
dandanaua cu dinii. Nite sardelue de Lissa ar fi bune
De unde sardele, Aristi? se holb Zoe.
Hai nu te miorli! Cu atia craidoni n cas, numai fee
luminate, v geme cmara!
Zinca i Zizine se mirar ntr-un glas:
Craidoni?!
Da cum le zice lora de vin la bordel cu dame mascate?
Arhangheli?
Pe Zoe o podidir lacrimile.
-128-

NTLNIRE LA LYSE

Cum poi s vorbeti aa? Mi-e mi-e ruine pentru


tine!
Ba pentru voi s v fie, fata mea, c nu eu am deschis
n cas tractir.
De ruine, Butculescu i vr capul ntre umeri. intea
aceeai pat cafenie de pe covor, nendrznind s ridice ochii.
Ce langaj de precupea! Nici pe surugii nu i-am auzit
folosind asemenea expresii triviale. Poate doar pescresele
din halele Parisului s-i ajung n dreptul umrului. Ce
calvar pentru domnioarele Algiu!
Degeaba ai rmas cu nasul n rn, Cicerone fiule, c
nu la tine m-am referit. Damezele voalate nu-s de nasul
claponilor! n toat viaa n-ai inut n aternut dect crmizi
calde i plosca!
Butculescu, tremurnd de ruine i umilin, se ridic.
Rosti ntr-o ncercare disperat de a salva ceva din
demnitatea ferfeniit:
mi pare ru, coan Aristi, dar m vd silit s m
retrag. Gluma are i ea o margine.
Btrna rse gros.
Dac-i nchipui c-mi prpdesc vremea stnd de ag
cu tine, api eti mai ntntoc dect mi-am nchipuit.
Omagiile mele! spuse blbit Butculescu lund-o spre
u.
Stai jos! Pleci cnd i spui eu.
Domnul Cicerone, nspimntat s nu-l apuce de poale,
retez ncperea i iei precipitat.
Surorile Algiu plngeau ghemuite pe canapea.
L-ai gonit! suspin Zinca. Pur i simplu l-ai dat afar
din cas.
afar din cas, hohotir Zoe i Zizine.
Pr! fcu btrna reproducnd cu buzele srace
zgomotul. Mi-s dragi protii ca izmenele de smbt!
Nu i-or fi ie, spuse Zinca.
Dar v e vou. Aferim! Tragei ndejde c se nsoar?
Pi sta n-a fost nici la douzeci de ani brbat cum nu m-a
greit mama pe mine Cosnzeana! Una la mn! A doua, tot
nu se poate nsura cu toate trei.
-129-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ochii roii ai Zoei clipir mrunt:


tii bine c n-am umblat niciodat dup mriti. Ne-am
opus chiar atunci cnd papa a insistat
Cu alii, fetio! Zi-mi mie unul singur care v-a cerut i
voi i-ai zmbrit, dup cum v nvar la pension, c v
simii onorate dar inimioarele v bat pe alte ulie!
Zinca, zdrobit de ofense, prinse curaj:
n definitiv, sunt chestiuni care ne privesc pe noi.
N-aveai dreptul s-l alungi pe domnul Cicerone
n-avem att de muli prieteni ca s ne putem ngdui
s-i pierdem.
Verneasca o cercet surprins:
Ia te uit, ai fcut gt! Vezi-i lungul nasului, Zinco,
atta i spun! Sunt verioara voastr mai mare i nenea
Iliu v-a lsat n grija mea.
De aia, sughi Zizine, plngem de cte ori vii la noi i
zcem cu migren o sptmn.
Zoe interveni:
Dac nu-i place domnul Cicerone, n-ai dect s nu-l
primeti la tine acas, nicicum s-l expediezi de la noi ca pe
un argat.
ca pe un argat!
Voi ai cpiat? rnji btrna. L-am zvrlit eu pe u sau
a fugit el ca un iepure cu o alic n ezut? Dezmeticii-v!
Spumeg cteva clipe, zvrlindu-le priviri nimicitoare, apoi
sri de pe scaun ca mucat de bondar.
M-am sturat de bzit i vicreal. ntinse mna:
Cheile!
De uimire, plnsul surorilor Algiu ncet instantaneu.
Cscar ochii roii:
Care chei?!
De la pavilionul lui nenea Iliu! Iute c m-am sastisit.
La turm de oi st bine doar mgarului.
Pentru ce ai nevoie de chei?
Uite-aa, vreau s vd antanul iscat n casele lui
unchiu-meu!
Aristi!
Nici o Aristi! Fuga mar, ori le iau singur?
-130-

NTLNIRE LA LYSE

N-ai s faci asta! rosti cu glas piigiat Zinca.


Ba pe mntuirea mea c-o fac! Urm agresiv: Nu trei
monege neputincioase or s m mpiedice i nici mcar un
ghinrar curvar care umbl dup mndruele altora i sparge
case de oameni cumsecade.
Zoe sufl palid de ncordare:
i ngdui iart-m, dar i ngdui cu mult peste ceea
ce se cuvine.
Parc tii voi ce se cuvine! mi dai ori nu cheile?
Zizine spuse prima minciun din viaa ei:
Sunt sunt la chiria. Iar cellalt rnd l-am rtcit
dup moartea lui papa. Eram att de tulburate.
Zinca i Zoe o privir cu admiraie. Ce minunat o ticluise!
Nu zu, Zizine are uneori nite spontaneiti
Aa? fcu Verneasca furioas. Ei bine, las c le gsesc
eu.
Din doi pai uriai, fu n faa tabernacolului. Deschise
uia de cristal i vr mna nuntru. Se rsuci,
triumftoare, agitnd ca pe un clopot colanul zornitor.
Las-le acolo! gfi Zoe.
Las-le.
Verneasca rse:
tii c avei haz? Dup ce m-am opintit s le gsesc?
O sun pe Anica!
M doare n spate de uia aia! Nu bzii c m ntorc
degrab. Drumul l tiu singur.
Se strecur pe u, iute oprl. Att de iute, nct Anica
abia avu timp s se ascund n oficiul de lng buctrie.
Verneasca aprinse lampa de pe birou. Se descurca lesne,
cunotea locurile. De cte ori nu tifsuise aici, dinaintea
samovarului, cu nenea Iliu! Pe btrnul Algiu l amuzau
rutile Aristiei nu se afla n tot trgul limb mai dibace
n cleveteal iar Verneasca, abandonat timpuriu de
brbat, se plictisea acas. n plus, vizitele la nenea Iliu,
jovial i filotim, i rotunjeau portofelul, acoperindu-i pentru o
sptmn cheltuielile de coni. Nu erau de lepdat nici
nenumratele ceaiuri cu mult rom, gustrile delicate pe care
-131-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

batrnul le poruncea aduse n birou. Algiu era gurmand i se


ddea n vnt dup hors-doeuvres-urile rafinate. Nicieri nu
mai mncase Verneasca sup de molute picant i
delicioas sau pulp de lebd fiart n ampanie i
ienibahar i tiat n felioare transparente. Dar drobul de
pun stropit cu vinul acela spumos, uor acidulat, de
culoarea topazului
De poft, coanei Aristia i salivar i ochii. Oft aducerii
aminte. n odi birou i iatac mirosea a tutun bun, a piele
i a Chypre. Hm, ai vzut fante s nu duhneasc a spierie?
Pn i ordonanele au ajuns s dea cu odicolon
Pe msua volant din stnga biroului gsi dou sticle de
Martell ncepute, o alta cu rachiu de Chios, o caraf de
cristal n care Verneasca reper, nti dup miros, apoi
trgnd trei-patru gturi zdravene, mastic.
Tot spirturi! bombni cu o satisfacie ciudat. Dintr-o
singur nghiitur, rndunica e rpus. Cine ar fi crezut c
mamelucul sta de Dimitrie e un Casanova! Ziceai c n afar
de flint i drepi, rcane! nu-l taie capul la altceva.
Cnd ptrunse n iatac, un zmbet unsuros i lbr
obrazul. O incita patul mototolit, harababura de dantel fin
care se nfoia spumoas ca un albu de ou bine btut.
Savura mai ales cu deliciu panglicile desfcute iar o bucat
de horbot sfiat, la cearaf, i aprinse n ochi luciri
lubrice.
Brava! n patul lui nenea Iliu Cum s-ar zice,
dumnealui, rposatul, gazda, nepoelul cu bacanalele i tua
Aristia care vegheaz la fericirea gugutiucilor Da, da
veghez eu s v fie moale i o s-i fie, nepoate, fgduin
fac! Suntem doar n familie
Btrna, mereu neateptat de sprinten, se strecur n
spatele paravanului. Pe un fond azuriu, gheie mpiedicate,
cu ghiozdane n spinare i ochii subiai de parc ar fi
cercetat mereu ctre soare, miroseau flori. Inventarie cu un
ochi expert tergarele, spunul fin Fleurs de Nice, lavaboul
de porelan, dou perii de cap i pieptenul de baga.
Boscre curele, cu cheltuial, dar n cumplit
neornduial! Pesemne c nici Anica nu are ngduin s-i
-132-

NTLNIRE LA LYSE

vre nasul Ia te uit!


Ochii Verneasci strlucir i mulumire fr seamn i
nvpie obrazul glbinicios. O spelc de aur cu cpeel de
safir, rtcit n grab vzut-a cineva ibovnici s le ajung
vremea, s nu soarb din bardaca bucuriei nelegiuite pn la
cea din urm lacrim, mereu nestui, mereu cu sufletul la
gur cci ceasul nu mai e ceas ci minut? strlucea pe
marginea lavaboului.
Btrna o nfc lacom. Cunotea podoaba, adus
mrior de Iorgu n cel dinti an al rzboiului. Alexandrina o
purta sub conci, adunnd prul scurt de pe ceaf.
O vr n buzunarul adnc, unde-i mai gsir loc dou
lingurie de argint i o tabacher emailat ce nu prinde
bine la o cas de vduvoaie? mai zbovi adulmecnd prin
cabinetul de lucru al btrnului Algiu i unde acesta nu
lucrase niciodat.
La o vreme, socotind c a scotocit ndeajuns, deschise
fereastra iatacului. Cu coupe-papier-ul de pe biroul fostului
prezident de tribunal desprinse la un capt una din stinghiile
jaluzelei de lemn, nchise, trase cu grij perdelele de
muselin i sufl n lamp.
Nu v mai deranjez! mi iau bastonul i cale
sprncenat, coan Aristi!
Zoe, Zinca i Zizine, galbene, prbuite se uitau la ea ca la
un strigoi. Cnd btrna le ntoarse spinarea de muscal,
ngimar ntr-un glas:
Cheile!
Verneasca rnji. Proteza, slbit, se deplas i coana
Aristia o puse la loc, mpingnd-o cu buza inferioar.
A! Cheile! Pi pe alea le pstreaz baba suvenir, znelor!
Pagub mare nu v fac i vorba aia, tot nu v-ai spetit cu
pomeni la parastasele lui nenea Iliu.
Se regal cteva momente constatnd efectul produs de
cuvintele ei i adug cu o bun dispoziie sarcastic:
Ascultai pova neleapt! Dac poftii mcar un
singur zuluf ntreg i nu fruni pleuve, nu suflai cuvinel
ghinrarului. La mnie, nu-l ntrec nici ttarii cei
-133-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nverunai La bun vedere, sau vorba Butculescului, mes


hommages!
n uli, Verneasca hotr rznd n gu: Am s mnnc
un crnat cu usturoi. Dar nainte-i trag o cnuie cu rachie.
Mi-au deschis apetitul delicatesurile lui nepotu-meu! Halal
s-i fie, coan Aristi!

-134-

10

Pe malul drept al Dmboviei, ntre Podul Mihai Vod i


mnstirea cu acelai nume ridicat pe vrf de gorgan i
strns n cingtoare nalt din piatr de codru, erpuiau
scurt, cu convulsii neateptate, ulicioarele uneia dintre cele
mai vechi mahalale ale Bucuretilor. Strzile Sapienei,
Pacienei, Bateriilor, Dumbravei i Brutus se mpleteau cu
ulia Sfinilor Apostoli care le reteza de-a curmeziul,
dndu-i suspinul n Calea Rahovei. Aici, pe o palm de loc,
se mbulzeau ghimirlii mrunte, cocovite, cu zvozi ri n
curte, arnici rou agat n copaci de mrior, iar vara,
miros iute, ator de fleici fripte pe jratic sub oghial de
cimbru. i tot aici, ntre muzici de scripcar cu pieptul scobit
de oftic, vaiet de fecioar neiubit ori ipt de liubovnic
osndit pentru necredin, miuna o lume ciudat, aprig
pe care ipistaii o socoteau primejdioas ocolind-o ndat ce
pogora nserarea, iar coliii cltorii o asemnau acelei
cumplite Curi a Miracolelor1 care pngrea Parisul Rigi
Soare.
Strbtnd mahalaua, colonelul Roman cerceta numerele
caselor nsemnate cu vopsea de-a dreptul pe pieptul
comeliilor. Se ntreba amuzat pe unde s-or ascunde
camarazii lui Dobre, cojocarul, umbrele lui fidele. Din
curiozitate strict profesional, ntoarse de dou ori capul. Nu
zrise dect chivue scociornd prin lzi de gunoi, un
vidanjor potrivindu-i igara n hrtie de gazet, prunci cu
nasul mnjit
Gu Ac de ce ac? Era subire? Avea replic acid? nepa
cu iul? starostele cambrioleurilor i al milogilor din
1

Cartier ru famat din Paris n secolul al XVIII-lea.


-135-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Bucureti, personaj respectat n lumea interlop i chiar


printre varditi urma s-l atepte ntr-o cocioab de la
poalele Mnstirii Mihai Vod
Colonelul i strnse mna maman Roman, trag ndejde
c acum, acolo, n livezile de piersici i caii nflorii ale
Domnului, dormi sau ii capul ntors cntrindu-l cu o
privire curioas. Corespunznd ateptrilor, Gu Ac era
zvelt, cam la vreo treizeci i cinci de ani, frumuel, oache,
mldiu. Deranja, obosind o vioiciune excesiv, o mobilitate de
argint viu; ochii, buzele, minile, ultima fibr i zvcneau,
neastmprate, ntreaga fptur era scuturat de un
permanent freamt.
Cred c pricep, rse Roman, de ce i se spune Gu Ac.
Eu nu cred.
Avea o voce cultivat, surprinztoare, bine timbrat.
Extraordinar! sta l bate pe Battistini, domnule! A ratat o
carier unic la Scala din Milano!
De ce?
Nu-mi zice Ac ori Spelc fiin c-s cine ogar.
Dar?
Smulg potcoavele cu bold de plrie. O spun verde, nu
mi-e team. Eu i-s de trebuin dumitale i nu dumneatale
mie. Umblai dup prad mai de soi dect niscai uieri.
De unde tii?
Pungaul rse scurt.
tiu. i acum sloboade-te, coane! Care i-e dorul ori
oftatul? Dm gaur?
Colonelul Roman l cercet dintr-o parte, subiind ochiul
cu privire mai slab. i-ar fi pus monoclul, dar nu trebuia s
fii un psiholog fin ca s intuieti genul de observaii pe care
l-ar fi generat amnuntul, aici, n parohia lui Spelc. l
surprindea contrastul dintre vocea armonioas i limbajul de
u, l amuza decorul. Alturi de obiecte caracteristice, de
mahala, rsreau n chip neateptat, ocnd ca un nufr
proaspt iit ntr-o pubel, mobile de pre, piese scumpe,
fleacuri rafinate. De pild n blidarul rudimentar slluiau
dimpreun bibelouri de Obor sau cumprate de la Moi i un
Gall elegant, pe laia mbrcat cu o scoar prea uitat o
-136-

NTLNIRE LA LYSE

Biblie rar n vemnt de argint, n bahut-ul florentin unicat,


cum nu se aflau poate zece n toat ara, mprea un
coco-puculi uria, strident vopsit.
Manglite, deslui scurt Gu Ac, urmrind privirea
colonelului.
Roman surse amuzat:
Citeti n stele?
Nici mcar n gazete. s necolit, coane, semnez cu
degetul.
Pcat
De ce? Dac se isc ceva mai cu chichirez n lume, aflu
oricum sau vin alii s mi-o toarne. De-o pild dumneata
Eu n-am venit s te informez.
tiu. Ti-i de trebuin mandea.
Nu te neli. Uite Roman ezit o clip negsind
apelativul potrivit. Se hotr: Uite, domnule Gu, trim
momente grele, zile n care se hotrte soarta rzboiului
Se ntrerupse, ciupindu-i uor buza de jos. Cuvintele i se
preau searbde, situaia dintr-o dat ilar, i se ntreb
dac nu cumva el, Roman, i-a pierdut bunul-sim. S faci
declaraii patriotarde unui punga, s-i vorbeti despre
neam, tron i dinastie era absurd, smintit, de un ridicol
monumental. Simi privirea aintit a gaborului i, oftnd
imperceptibil, continu:
M-am gndit c n aceste mprejurri dumneata ne-ai
putea fi de mare folos. Complet flatndu-l: Mai mare dect
i nchipui.
Ia te uit! rse Gu Ac. Ajunsei i ziua aia s strige
sticleii la mine SOS.!
Nu sunt sticlete.
Dar?
Ofier. Un ofier cu ndeletniciri mai speciale s zicem.
Aha! Ginitor! Tot nu plivim n aceeai jumtate de
Bucureti. Cum de m-ai luat n telescop?
Eti un om inteligent, cu o mare influen asupra
prietenilor dumitale.
Zi-le uleri, i intri n gar. Hai s-o lum pe scurttur,
coane! Dac am priceput bine, i-s de trebuin lumea uilor
-137-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

i cpetenia De ce?
Ne aflm sub ocupaie, orice om poate fi util, atunci
cnd strdania lui se altur unui efort general.
i ce s facem? S vmuim oacii?
Roman l privi lung:
i asta.
i mai ce?
Colonelul se ls pe sptarul n form de trifoi. Scoase
cutia de igri. Spelc i fcu semn s atepte. ntinse mna
i dibui n blidar un pachet de igri auriu.
Ia d-acilea, cu fumegante egiptene. Nu fac macedoniile
de fotografia matale.
Roman rse ncetior, mirosi cu plcere igareta.
Le tiu. Sunt excelente.
Te cred. Am ciordit un sac de la maiorul la neam care
st acum n casa Lahovary. Dup cum vezi, coane, gnd la
gnd cu bucurie.
M bucur c ne nelegem.
Vaszic dm cu palma n coteele Fritzilor. Dup ce
marf?
Oricare. Furai tot ce v cade n mn: bani, igri,
stilouri, uniforme, chipie, alimente, ceasornice, aternutul,
cizmele din picioare, patul de sub ei. Umbra i sursul
Dinti, houl l msur nuc apoi o scnteie de lumin i
fulger privirea. Fluier lung:
S-a aprins semaforul, boierule! Nu boscrele te
intereseaz, ci viaa amrlu!
Ai priceput. Viaa amrlu, icane cu orice chip. Un
ceretor pislog i respingtor care se ine de poalele lor, un
flanetar care nu-i las s doarm, sonerii care iuie n miez
de noapte, oareci, obolani i plonie care le invadeaz
casele, lzi cu gunoaie rsturnate n prag, fire telefonice
tiate, lemne i crbuni uzi n pivni, pntecraie, boli
lumeti, tot ce v trece prin minte, ct de mult, mereu,
sistematic. Orice, numai s turbeze, zilele, nopile s le
devin imposibile!
Uurel, coane! spuse rznd Spelc. Le-am priceput pe
toate, nu i trebuoara cu pntecraia i bolile lumeti. Cum
-138-

NTLNIRE LA LYSE

o ntoarcem aici?
Nu i-e strin tagma ceretorilor, nu i-s strine nici
cocotele de pe Cheiul Dmboviei i din Crucea de Piatr.
Surori! i?
Roman zmbi.
i-ar fi greu de pild s-l povuieti pe Fane Orbul
orb fie vorba ntre noi ca atunci cnd cutreier localurile
ncercnd s-i vnd oriceii de catifea s dea o rait i pe
la buctrie? Ct scociorte eful prin oale s-i mnjeasc
blidul de milog, amicul n-are dect s arunce un pumn cu
praf de curenie n cazanul cu merinde de pe plit.
Gu Ac fluier din nou admirativ:
Ai ceva glagorie, neamule, s nu-i fie de deochi!
Aa i aa, conced surznd Roman. n chestiunea
cealalt, e i mai simplu. N-ai dect s vorbeti cu patroanele
de la Papagalul Rou i Acas, la mmica, respectiv
madamele Margareta i Eleonora. Astea-s bordelurile
preferate de nemi. Cnd vin n petrecere, s le paseze doar
atinsele. i pot oferi cteva nume: Nua portjartier, Iapa,
Contesa, Mili Buric, Gigeta
Spelc rse dnd din cap:
Ai o inim, s tai geamuri cu ea! Mili, Gigeta, Iapa
Crup i gogire s umpli toat nemimea Da dac le tii pe
de-a rostul, de ce nu le iei dumneatale la o parol?
Colonelul i rsuci palma deschis, ntr-un gest de
neputin:
i-am explicat! Te bucuri de o influen pe care noi nu o
avem.
Las-o balt, jupne! M-ai periat ndeajuns, nu mai
trebuie s-mi faci i zulufi. Drotu-i bun, pn nu te arde
Mai e o problem, l ntrerupse Roman. Oamenii
dumitale, uieri ori de bogdaproste, miun pretutindeni:
pe strad, n birturi, prvlii, la gar, n biserici i cimitire.
Roag-i s deschid bine ochii i urechile. Orice informaie e
preioas, orict de mrunt.
Spelc i nfipse minile n oldurile nguste:
Da ce-i nchipui matale, coane, c uii din meleag,
alde Nicu Tramvaistul, Zul Mormnt, Sile Barosanu, Nae
-139-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Picior mic, Gore Pr ori Ghi Recreaie i lipsesc trei dini


la streain de sus or fi niscai Sorboniti? C pricep
nemeasca?! Poa s dea din urechi pn n cea zi, c tot
psreasc aud.
Pesemne n-am fost ndeajuns de desluit, spuse
colonelul. Nu trebuie s vorbeti germana ca s poi culege
unele informaii: de exemplu s numeri cte trenuri militare
pleac din Gara de Nord, cte vagoane de muniii Cnd e
vorba de transporturi speciale, peroanele sunt deertate,
civilii alungai. De ologi, schilozi, monegi cu mna ntins
nu in seam, socotindu-i orbi i neghiobi. i iar nu trebuie
s le pricepi graiul ca s te uii n farfuriile cu mncare din
popote, s vezi soiul de merinde i s-i dai seama n ce
msur sunt mulumii ori nemulumii ofierii i ostaii. Ori
s-l tragi de limb pe buctar de obicei romn sau doar
s reii ce discut cu ajutoarele lui. Bineneles, att
dumneata ct i oamenii care te vor ajuta vei fi rspltii.
Iat deocamdat o arvun, pentru primele cheltuieli.
Gu Ac se uit la techereaua de pnz cenuie care
prea ticsit. O expedie cu un bobrnac puternic n faa
colonelului:
Ia talerii, cci nu-mi fac trebuin, ine-i pentru alii,
mai neprocopsii.
Colonelul l privi derutat:
Ce trebuie s neleg?
Taman ce-i zisei. Ni-s de prisos, mai cu seam c ne
vom rsplti pe sturate din lipscnia cu oacii. Doar dou
ceasornice babane ciordite ntr-o zi, i dac mai ine
halimaua lui Wilhelm ase luni, la zi de pace suntem toi
chiaburi.
Mda, surse Roman. E o socoteal
Mai e una! Bnui c sticleii ne cunosc nvoiala. Altfel
greu de rzbit cu dou rnduri de varditi n spinare: i-ai
notri i ai nemilor.
Se nelege de la sine c poliia va fi avertizat.
Gu Ac l scoase n uli. i plimb privirea peste curile
npdite de verdea i-i strecur printre dini, avnd grij s
pstreze expresia jovial a gazdei care-i ia rmas-bun:
-140-

NTLNIRE LA LYSE

Ai trei ginitori pe urme, coane. Te-au adus pn aici i


bag de seam c nc nu s-au plictisit. Zi o vorb i te spl de
umbre.
Roman cercet surprins mprejurimile. Houl avea
categoric ochi de linx.
Mulumesc, dar nu e nevoie. Las-i n pace, mi sunt
prieteni.
Spelc ridic din umeri:
Cum i-i voia i nevoia. Una s ii minte! Cnd oi fi la
ananghie, vino la Gu Ac ca la tetea. S-auzim de bine.
Roman i scoase mnuile i aprinse o igar ferind
flacra chibritului. Un vnt, subire-a, tia Bucuretii n
felii.
Mai ai de nvat, mon colonel!
i se simea ciudat de linitit.
***
Domnule general,
V aducem la cunotin c, n urma unui schimb de
mesagii cu Bucuretiul, Consiliul de Coroan a respins cererea
dumneavoastr privind transferul colonelului de informaiuni
Roman n Moldova, prezena domniei sale fiind indispensabil
pe teritoriul ocupat. Cu stim
Averescu mototoli furios hrtia. O inu cteva clipe strns
n pumn, apoi ddu drumul ghemotocului pe birou. Aprinse
una din rarele igarete pe care i le ngduia una la patru,
cinci sau chiar ase zile i o puse pe marginea scrumierei.
Tutunul i fcea ru, i n general nu trgea mai mult de trei
fumuri, lsnd igareta s se consume singur.
n orice caz, au lucrat repede. Nu-s nici trei zile de cnd
am discutat cu Dabija reflect uitndu-se gnditor la
harta cioprit a Romniei. Fuseser folosii desigur
porumbei cltori. Slav Domnului, n debandada plecrii,
cel puin psrile acestea att de preioase nu fuseser
uitate. n 1914, cnd nemii invadaser Belgia, serviciul de
-141-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

contrainformaii ordonase uciderea a 30 000 de porumbei


pentru a nu putea fi folosii de nemi. Acum, n Anglia
existau peste 6 000 de asemenea potai. Porumbeii se
dovediser cei mai rapizi, siguri i fideli curieri. n timpul
luptelor de la Oituz, unul din ei rnit, aproape pe moarte, s-a
trt dou zile pentru a ajunge la porumbar, aducnd un
mesaj de importan capital.
Da, iui, incoruptibili, mai siguri dect cinii. Istorisea de
pild Berthelot, ct btaie de cap pricinuise spionajului aliat
cinele ciobnesc prusac Fritz. Uneori trecea linia frontului i
de dou-trei ori pe zi purtnd comunicrile agenilor
germani. S-a lsat pn la urm capturat, cednd farmecelor
unei domnioare, celua Rosi, care i fusese scoas n
cale
Tot datorit unei muieri puseser mna i pe Schneider,
acel tip cu fantezie nrva Fcea o incizie n pntecele
unui pete viu unde i vra mesajul, apoi l slobozea n ru.
Petele era ulterior pescuit n perimetrul poziiilor nemeti
Fleacuri! se smulse din visare Averescu. Problema e ce fac
cu Dabija Hm! Mi-e team c va trebui s ne descurcm
singuri
Strivi igara i ridicnd receptorul ceru centralistului
legtura cu N.
***
Mai avem exact douzeci i dou de ore, trei minute i
unsprezece secunde, pn la expirarea termenului.
Maiorul Gogu Roianu i pendul ostentativ ceasornicul,
inndu-l de captul lanului.
i? ntreb posac Alexandru Ioanid.
Ce-i recitm luia?
Cinele soldatului.
M rog Cum zici dumneata, nene
Valeriu Teodorini se btu uor cu pumnul peste gur.
Oricum, bag de seam c eti bine dispus.
Roianu se strmb plictisit:
-142-

NTLNIRE LA LYSE

i-am explicat, mon cher, c asta-i fizionomia mea, c-i


rezbel ori btaie de flori la osea. Mai am o nelmurire: i
spunem lui Dabija c a ncercat cineva s ne smulg
potcoavele?
Teodorini mpinse scrumiera spre captul mesei.
Este de datoria noastr s-l informm. n orice caz, a
mea.
n locul tu, interveni Ioanid, mi-a vedea de treab. Ai
vzut ce s-a ntmplat cu sertarul lui Roianu. Nu ghicesc
deloc ce ai realiza povestindu-i lui Dabija c era s srii n
aer. Suntem destul de mari ca s ne purtm singuri de grij.
Roianu i deschise bumbul de la tunic. Trase de guler
ncercnd parc s-l lrgeasc.
Scuz-m, iubitule, dar raionamentul matale nu-i
faimos. Balaurul afl oricum de explozie. E genul de
amnunt pe care nu-l poi ascunde n buzunarul de la vest.
Natural, spuse Teodorini. Casa-i ferfeni iar pe uli,
pelerinaj de trgovei, gur-casc i n-am ce face, care vin s
vad ravagiile produse de bomb la acareturile madamei
Tulnic.
Ioanid ridic din umeri.
La urma urmelor, v privete. Eu unul
Nu continu. El unul tia ce are de fcut. N-avea s-i
povesteasc nici lui Dabija, nici altcuiva c se atentase la
viaa lui. Stiletul, nfurat n hrtie subire, de mtase, l
ascunsese pe fundul lzii de campanie.
Cnd se ntoarce Dabija? ntreb Roianu.
Teodorini se uit instinctiv pe calendarul de birou.
Mine. Au telefonat de la Cartier.
Trebuia s vin azi, observ Ioanid.
L-au reinut probabil din cauza incendiului de la
Plopia. i dai seama, dou hangare distruse i cinci
dirijabile fcute arice.
Roianu csc ochii:
Ce vorbeti, domle! sta-i sabotaj, clarisim!
Nu zic nu, rosti doctoral Ioanid, ns nici un accident
nu-i exclus. Cunosc tipul de aparate. Sunt umplute cu
hidrogen care e uor inflamabil. De-ajuns o mic scurgere de
-143-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

gaz i Scoase un uierat caracteristic, sugernd explozia.


N-au pit tot aa i nemii pe aerodromul din Alhorn?
i n-a fost diversiune
Aici te neli, interveni Teodorini. Isprava aparine unei
echipe de ageni belgieni. Nemii au pus mna pe un btrn
invalid care se balada cam mult n jurul aeroportului. Au
nceput s-l scotoceasc i i-au gsit n protez raportul
bieilor despre ndeplinirea misiunii. O compunere n toat
regula, cu lux de amnunte.
Gogu Roianu se ridic plictisit:
Dobitocii! Le-a fost team c explozia nu s-a auzit destul
de departe?!
Pesemne.
Cpitanul Ioanid nchise cu zgomot ncuietoarea metalic a
servietei, apoi tacticos cureluele de piele.
Ce facei?
Nu vezi? se hlizi Roianu. Ne plimbm cu bicicleta.
Hm, prerea mea e c n timp ce dai din picioare s
reflectai i la raportul de mine. Am onoarea s v salut.
Teodorini se uit lung n urma lui. Declar gnditor:
Nu exist dect dou posibiliti: biroul i l-a scotocit o
persoan strin, aceeai care a ncercat ulterior s ne
lichideze, sau
Sau?
Teodorini l cercet cu o privire concentrat:
Sau i l-ai aranjat singur ca s creezi probleme. Eu ori
Ioanid te deranjm ntr-un fel, i n ipoteza asta ai ncercat
s te debarasezi de noi.
Roianu se holb perplex:
Ai cpiat?!
Nu nc, zmbi silnic Teodorini. Ofer-mi dumneata alt
variant!
De ce s-i ofer? se blbi vnt de furie Gogu Roianu.
N-ai dect s i le nscoceti singur. n viaa mea n-am auzit
asemenea aberaie! Vaszic nti mi sulemenesc biroul ca
s-l scot din ni pe Dabija, de parc eu a naviga n alt
barc i pe urm, stnd cu dumneata de vorb mi trimit
alter-ego-ul n ograd ca s-mi azvrle tot mie o bomb n
-144-

NTLNIRE LA LYSE

east. Du-te, domnule, i f-i Wassermanul, m ngrijorezi!


Trase ostentativ de poalele tunicii i i puse chipiul.
Teodorini continu s surd la fel de linitit:
De ce un alter-ego i nu un complice? Argumentul e
lipsit de relevan.
I-auzi! Adic l pltesc pe unul s m achite numai aa,
fiindc tnjesc s m nfiez Celui Venic de mn cu
dumneata?
Poate c persoana a fcut exces de zel, erorile nu-s
excluse. Sau, i mai probabil, s-a gndit s scape cu ocazia
asta i de tine.
Gogu Roianu i trimise cu un bobrnac chipiul pe ceaf.
Foarte interesant ipoteza, mon cher, i-i fgduiesc c-o
s cuget la ea pe ndelete. Mi se pare ns c exist un punct
nevralgic. E valabil nu numai pentru subsemnatul.
Adictelea de ce individul care a tras cu pratia n-ar fi amicul
matale?
Teodorini i ciupi uor vrful nasului, apoi degetele i
alunecar spre brbie, replic pe un ton categoric:
Pentru c eu tiu c necunoscutul nu e complicele meu.
Halal logic! Auzi, nene! Cine te-a fcut pe dumneata
ofier de contrainformaii era beat mort sau pocnit cu o
crmid n cap. Dac stau i m gndesc, n fond n-ai nici o
vin.
Am susinut aceeai teorie, acum cteva clipe. Nu vd
de ce te enervezi.
Gogu Roianu ddu din mn edificat:
Adio i n-am parole!
Teodorini l urmri pe fereastr. Sursul nghesuit ntre
colurile buzelor srace nu-i prsea obrazul. Cnd silueta
bondoac a lui Roianu pieri, nghiit de ulia strmb, se
ntoarse la masa de lucru. Scoase din buzunar un pacheel
minuscul. Despturi atent hrtia de mtase i privi cu
atenie bobiele negre-argintii. Erau dou. Dizolvate n ap,
ddeau o cerneal simpatic.
Collargol! Cum naiba or fi ajuns aici? Dar mai ales, cine
le-a rtcit?
-145-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
Un rnjet untdelemniu lbra trsturile coanei Aristia
Verneasca. Semna acum iact-o n lumina firav a
dimineii de Furar cu un buliba ticloit n frdelegi,
cu madamele sulemenite de pe cheiurile cele spurcate ale
Dmboviei. Rsreau dinaintea portielor strjuite de
fnra stacojiu la ceasul cnd luceafrul deschide ochi
albastru, ademenind muterii puicuelor despuiate din
salonul cu oglind scorojit, persiene uzate i foteluri
crmzii tari tapiate cu pr de cal.
Sub crpa ud, tvlit prin cenu, straiul de argint al
Prea Curatei dobndea o culoare cald. Frecnd cu ndejde,
btrna chicotea ziceai c behie chibzuind la cele ce
ascundeau hinua icoanei. O aflase de mult, cnd, vrnd s-o
curee mai destoinic, desprinsese vemntul din intioare.
Rmsese cu bucata de lemn n mn, holbnd ochii ct
blidele la muierea zugrvit aproape goal, n fustioar
scurt de baletist. Spurcase pictorul desfrnat i pgn, dar
la o urm ncepuse s rd. ncopciase din nou icoana i se
veselea nespus mai cu seam cnd i poposea n case
printele tefanache cu botezul.
Ridic ochii spre pendula nalt care strjuia blidarul
vienez i se mir n gura mare:
11! Teribil mai fuge vremea! Acum era abia 9 mai ieri
a fost duminic, ne aflm n zi de vineri.
Obinuia s vorbeasc singur, deprindere veche cptat
din anii tinereii i care amarnic l mai vra n toate
nbdile pe Grigore. Tot pereilor vorbea i tat-su, cuconu
Tase, dup cum tot dumnealui, n asfinitul vieii ajunsese cu
spaim de calendar. Fusese om ciudat, cu hachie ct s
saturi un azil de btrne, altfel croit dect frate-su. Nenea
Iliu, bucuria trgului de-ajuns s-l vezi i rsrea soarele
ori irmilicul lunii numai voie bun i risip, i drag de via
ocolea casele lui frate-su. Se vedeau rar, la nmormntri i
atunci Ilie avea grij s-i ncrucieze degetele spre a alunga
piaza rea. Tase l cuta ns cu dinadinsul, i mai cu seam
-146-

NTLNIRE LA LYSE

la tribunal, unde Iliu, ca s nu intre n gura aprozilor, era


silit s-l primeasc n cabinetul nalt, tapetat cu mtase
viinie.
Aristia i motenise crpnoenia i cugetul neguros, i
pricepuse inima nchis semenilor, cci simea la fel. Nu
ndrgise pe nimeni ntr-o via, nici mcar pe Grigore. l
luase doar ca s-i fac rndul. De neles ns, se nelegea
cu nenea Iliu.
Gemnd, cu durere aprig n mdularele grele, Verneasca
i trase pe umeri o mantelu veche cptuit cu biber. Era
frig i umed n iatac celelalte odi le inea ncuiate nc
dinainte de rzboi spre a se descotorosi de slugi vrjmai cu
simbrie i pntece de iap apa din caraf prinsese pojghi
subire de ghea.
Chibzuind la ceasul dejunului, btrna ncepu s
scociorasc n rafturile blidarului.
Merindea de calic!, oft dibuind doi cartofi copi, cu
pielea zbrcit, rmai din ajun, o lingur de jumri noroc
cu parastasul Corneliei, tot au i tia un bun n neam, mor
ca mutele i o jumtate de ceap. Rmase cu solnia n
mn, rsucind urechea teafr spre curte. Cineva zglna
porile cu ndejde i lips de rbdare.
Ho! C le drmi! url mnioas.
Zvrli un tergar peste bucate, cercet odaia dintr-o privire
i iei n coridorul ntunecat, tabular ca un burlan.
Srut minile, doamn Vernescu.
Btrna rmase pironit n prag, uluit de politeea
onctuoas a glasului. Ai fi zis c altcineva i zdruncinase
porile.
V rog s-mi scuzai impetuozitatea! Mare
surse fermector. Am avut impresia c nu auzii.
Poi fi ncredinat, mri Verneasca, dar tot nu-i rezon
s-mi drmi casa. Intr, te cunosc
Mare ncerc s par plcut surprins.
N-a fi ndrznit s-mi nchipui c v-am atras atenia.
Sunt ncntat.
Las mofturile c nu te prind! Eti chiriaul Algiencelor.
Adevrat Cum ns n-am avut plcerea s v fiu
-147-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

prezentat
Cnd m intereseaz pe mine cineva, n-am nevoie de
carte de vizit, nici de introduceri speciale. Stai jos Nu n
la c-i desfundat. De-ajuns c ai tbrt pe pori, baremi
lemnele s rmn ntregi.
Mare o urmrea cu interes, ascunzndu-i zmbetul.
Btrna l amuza copios i-i strnea curiozitatea. i roti ochii
prin ncpere, fr a avea aerul c inventariaz. Iatacul era
trist, fiecare ungher aromea btrnee. Fotografiile sepia de
pe perei, chilimul cu culorile stinse, hapurile de pe gheridon,
cauciucul rou, impudic al clistirului care se zrea dup
paravan.
Coana Aristia ntreb brusc:
Ce ai n paporni?
Mare i-o ntinse, zmbind mereu:
O mic provizie de alimente Vremurile strmb
canoanele. Altdat se venea cu flori
N-am pscut niciodat! Ai chibzuit bine, fiule. Nu tiu
ce gnduri te-au mnat n bttura mea, dar mi-s pe
jumtate ctigat. Ia zi, ce vrei? De cas n-ai nevoie, stai la
tutele alea, tnr nu-s s-i pese ce culoare in la camizol,
bani n-am!
Mare ncepu s rd:
Poate c avei i nu tii.
Aici te neli, cci buzunrile mi le-am cunoscut bine
dintotdeauna. Iar cnd le osndete crivul, ii socoat i de
o bncu.
Totui ochii i scprau, l cerceta lacom cu gura uor
ntredeschis.
Stimat doamn, ncepu Mare ovitor, simulnd c
s-ar simi stnjenit, trim timpuri aspre
Pe acestea le cunosc, cci avan le mai ndur. D-mi
novele
Brbatul fcu un gest cu mna, vezi Doamne, intenionase
s-o menajeze, dar dac doamna Vernescu gndea astfel, cu
att mai bine
V explicam c nu mi-a fi permis niciodat s v fac o
propunere, socotit altdat drept jignitoare. Din cte sunt
-148-

NTLNIRE LA LYSE

informat, posedai o interesant colecie de monede. Dac


suntei dispus s v desprii de ea, urmeaz s fixai
preul i v stau la dispoziie.
Coana Aristia i uguie buzele, cntrindu-l lung, ca un
preluitor:
Cine te-a informat?
Domnioarele Algiu. Ndjduiesc s n-o considerai
drept indiscreie.
Btrna slt din umeri cu dispre:
Nu exist indiscreii ntr-o urbe unde toat lumea tie
de cte ori n zi iei la privat i ct de vrednic se dovedete
n iatac fiecare purttor de ndragi.
Avei un mod de a v exprima foarte direct, rse Mare.
N-am alctuit stihuri nici la douzeci de ani. Alta, ftul
meu! Cine-i nababul la de-i arde acum s-i vre paralele
ntr-un sculee de tinichele?
Un colonel rus, ncartiruit la Bacu, colecionar
pasionat.
h, fcu btrna ridicndu-se anevoie.
Deschise ifonierul cu oglind plesnit. ncperea se
umplu cu o miasm iute dulceag. Mirosea a paciuli,
levnic, straie vechi neaerisite, sudoare mocnit, ruf
mucat de rugin.
Btrna deert o veche pung de tutun mprtiind
monedele pe mescioar, dinaintea negustorului. Mare le
aprecie dintr-o privire, le pipi simulnd interesul. Erau fr
valoare, piese obinuite strnse fr nici un discernmnt,
firete de ctre un novice. Coana Aristia l urmrea
sarcastic:
Stranice, fiule, nu-i aa? Mahmudele, icusari,
napoleoni austrieci i alte nzbtii de pe vremea lui tata
Traian.
Cu o micare brusc le mtur furioas de pe mas.
Monedele se rostogolir cu zgomot prin unghere.
Eu nu m pricep, se scuz Mare surprins de violena
gestului. Nu vd ns de ce nu le-am arta clientului. Au fost
nenumrate cazuri, cnd piese considerate total lipsite de
valoare s-au dovedit de pre. De aceea exist experi
-149-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

naintea lor a existat brbatu-meu, domnule! A tiut ce


vinde i ce toac, iar Algiencele, ct s de netoate, n-au
uitat-o. Prostul are inere de minte
Striga dezlnuit, mnioas peste msur, i Mare schi
intenia de a se retrage. Se ridic n mini pe braele jeului.
Glasul, bubuit de tunet, al Verneasci l opri. Rmase
sprijinit n palme, cu genunchii ndoii.
Ci stai locului! M-ai deranjarisit, dator mi-eti desluire.
Cu ce gnd tainic mi-ai btut la pori, bogasierule?
Mare se ls moale pe sptarul fotoliului. Verneasca era
nebun, fr ndoial, dar cu minte viclean, supl, iute
oprl.
Vrea s m enerveze. Ei bine Zmbi larg:
i dac nu vreau s v spun? n definitiv bag de
seam c sta-i limbajul care v convine eram dispus s v
fac o poman. Nu cine tie ce, rnji. Vreo cinci-ase mii. Am
deghizat-o ntr-o ofert onorabil. De ce? Nu tiu. M-am trezit
peste noapte milostivul samaritean. V-am observat
adulmecnd plita surorilor Algiu, btnd cimitirul la
nmormntri i parastase. Dou-trei ceremonii dintr-acestea
pe sptmn i v-ai asigurat meniul zilnic.
M-ai spionat, vaszic! rcni btrna.
Mare, calm, i aprinse un trabuc fr s cear
permisiune. Replic linitit:
Am fcut exact ceea ce facei dumneavoastr de cel
puin cinci decenii n acest trg.
Coana Aristia, vnt, mugi:
Nu-i ngdui, telalule! Eu mi-s vlstar de boieri
pmnteni. Cnd muic-ta i strmuic-ta eslau vacile
stpnului, moii mei hotrau sorii stei ri. Pori ciubote
dar clciele i-s crpate. arina i balega de la bordeiul lui
tactu! Neam de neamul meu n-a cobort din trsur
Mare o ntrerupse insolent:
Erau birjari?
Coana Aristia ridic pumnii, gata s tabere asupra lui
Mare:
Afar! Iei afar, golanule!
Mare i potrivi cuma pn n dreptul urechilor
-150-

NTLNIRE LA LYSE

surznd. i mica buzele i obrajii de parc i-ar fi cltit


gura cu o butur delicioas. Art spre monedele risipite pe
covor:
Aveam intenia s v ofer pe mahmudelele i icusarii
dumneavoastr cinci mii de lei Ce zicei, facem trgul?
Verneasca i zvrli o cuttur galben i negustorul urm
degajat:
Mi-ar conveni un rspuns imediat. Din cte am auzit,
intrarea n casa domnioarelor Algiu v este formal interzis,
iar eu mine plec la Bacu Atept, stimat doamn.
Btrna gfi. Nu-i trecuse mnia. Dar peste ifosele de
boieroaic, pe care le tria autentic, peste deprinderea veche
de a stpni i nspimnta neamuri, brbat, cunotine, o
urbe, mprea lcomia. Ochii plini de otrav salivau. Gemu:
Ce vreai de la mine, ticlosule?
Dar vocea rguit nu mai avea vlag. Mare, surztor, se
aez din nou. Picior peste picior, gentil, afabil, ca ntr-un
salon plin de dame graioase, mbrcate n toalete de bal.
Aa, coan Aristi! Acum putem discuta.
n ograda pustiit de frig, ciori hmesite ciuguleau linitea.

-151-

11

Trntit

lene n fotoliul baroc, colonelul Hentsch privea


gnditor fotografia nrmat a lui Ferdinand de Coburg, arul
bulgarilor. Trsturile moi, vag orientale, ale neamului erau
animate de un surs ngduitor. De cealalt parte a biroului,
domnul Quintescu, elegant i scrobit, i stpnea greu
iritarea. Colonelul i auzea respiraia precipitat, nregistra
calm scritul scaunului care ndura gemnd nerbdarea
fostului ministru i continua s priveasc figura arului. Era
o poz caracteristic, la fel i ipostaza arborat. n costum de
suveran spaniol, din catifea neagr cu butoni de aur i un
clbuc de dantel Frivolit, inea o mn n old, iar cealalt
rezemat ntr-o spad splendid. Pe degetele cu unghii lungi,
abundau pietrele preioase, n urechea stng strlucea un
cercel. Sub ochii de viezure nasul exagerat de mare, crnos,
sltat trufa trda pofte nedomolite, dorin ptima,
patologic de putere. Grand seigneur pn la decaden, era
iubitor de arte, causerie fin i arlechinade, fiind el nsui de
altfel, n via, un excelent actor.
Ce-o fi contemplnd atta poza aia? se ntreba domnul
Quintescu gata s explodeze.
Hentsch mpinse n sfrit rama nzorzonat spre marginea
mesei. Coment surznd:
Am primit-o azi de diminea, n semn de omagiu i
preuire.
I-au ajuns probabil la urechi, rican Quintescu, ultimele
i rsuntoarele dumneavoastr succese.
Aa mi-am nchipuit i eu. n orice caz ipoteza nu-i
exclus. i ntinse peste mas cutia cu trabuce. De fapt ce v
supr?
Ce m supr?! Asta-i culmea! explod Quintescu. Au
-152-

NTLNIRE LA LYSE

trecut trei sptmni de cnd Porta a plecat n Moldova i


n-avem nici o veste pozitiv.
Activitatea unui agent de contrainformaii presupune
calm, rbdare i oportunitate. Impetuozitatea nu-i cea mai
preioas nsuire ntr-o astfel de munc. Mai inei seama i
de faptul c Porta acioneaz pe teren inamic, unde nu poate
miza pe aproape nici un ajutor.
Quintescu slt dispreuitor din umeri:
La naiba, inamic! Voi acionai aici, pe teritoriu ocupat
Ceea ce se cheam tot vrjma, zmbi linitit Hentsch.
Sentimentele dumneavoastr progermane, pentru care v
felicit i pentru care v suntem recunosctori, v mpiedic
s sesizai realitatea. Suntem categoric detestai, simpatia
romnilor ndreptndu-se de secole fapt bine cunoscut
spre Frana.
La foule! Nu plebea face destinul unei ri. Romnii sunt
neghiobi, nu-i cunosc interesele.
Probabil c dumneavoastr n-ai tiut s le explicai
ndeajuns de bine.
O spusese uor, fr nuane, privindu-l pe sub gene.
Explicaii! se enerv domnul Quintescu. Cnd ii flinta
n mn, n-ai nevoie s te justifici nici dinaintea lui
Dumnezeu Tatl.
Adevrat, Isus n-avea dect bici S lsm parabolele,
domnule Quintescu. Cu o puc sau o mie, e greu de luptat
mpotriva a dousprezece milioane de oameni, care nutresc o
singur dorin i tiu s se bat pentru ea: s scape de noi,
boii
Scuzai-m,
colonele,
l
ntrerupse
Quintescu.
Dousprezece milioane suntem cu toii, dintre care o bun
parte se afl aici, n teritoriul ocupat.
Ceea ce nu-i face mai puin primejdioi. Nu mai
pomenesc de actele de sabotaj zilnice, dar, de circa o
sptmn, s-a declanat un nou rzboi, al nervilor, perfid i
tenace, la care presupun c e antrenat toat populaia.
Domnul Quintescu l cercet surprins. Lu mecanic un
trabuc i scoase din veston forfecelul. i tie atent captul.
Habar n-am la ce v referii.
-153-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nseamn c ai avut noroc, rse scurt Hentsch, dac


n-ai bgat de seam c viaa n Bucuretiul ocupat a devenit
pentru nemi i prietenii lor un iad. Mijloacele la care se
recurge sunt neateptate, a zice absurde i ilare, dar extrem
de eficace. Scopul: s ni se creeze o stare de nervi
permanent, s fim sistematic persecutai, s ne pierdem
somnul, rbdarea, timpul. Fcnd bilanul unei sptmni
de tratament, n-a zice c romnii dumneavoastr suit
tocmai proti
Tot nu neleg. Oferii-mi cteva exemple.
Am la dispoziie nenumrate, o colecie, se poate afirma
fr exagerare, impresionant. De pild, toate localurile
ocupate n momentul de fa de ctre autoritile germane,
locuinele ofierilor superiori i chiar Cartierul nostru
General, da, domnule Quintescu, aceast cldire, au fost
invadate de obolani. Sute i mii de obolani miun,
forfotesc n birouri, sub paturi, n cizme, la popote, n
cazanele cu mncare. Suficient s v spun c funcionarele
noastre se afl n pragul isteriei. i evident, toate pisicile au
disprut. Am ajuns s oferim o sut de mrci pentru un
singur exemplar, fr nici un rezultat. Cetenii le in
probabil sechestrate n cas, o s fim silii orict ar prea
de caraghios s trecem la rechiziionri.
Quintescu, sufocat de rs, i scoase pince-nez-ul i i
terse ochii de lacrimi.
Dumnezeule mare! Viteaza armat a Kaiserului
mpotriva otirilor de obolani.
V-am spus c e vesel i n acelai timp nu m pot
mpiedica s apreciez fantezia inepuizabil a conaionalilor
dumneavoastr ntngi. S v mai dau cteva mostre: n
fiecare noapte suntem trezii de cteva ori de ritul soneriei
sau apeluri telefonice. Zeci de echipe de lutari colind
oraul n orele de siest cntnd, dar ce spun cntnd,
urlnd de inim albastr. Nevestele ofierilor notri primesc
scrisori anonime n care li se comunic infidelitile soilor,
numele amantei sau al bordelului pe care-l frecventeaz.
Dinaintea locuinelor gsim n fiece diminea hrdaie
pestileniale care ar fi trebuit deertate la canal, hoituri,
-154-

NTLNIRE LA LYSE

putreziciuni, tot soiul de murdrii.


Ah! hohoti Quintescu. a cest plus fort que tout. De
nenchipuit!
Bnuiesc, urm Hentsch, c au fost mobilizai i
borfaii, i n aceast privin mi vine s cred c romnii
sunt extrem de dotai, se dovedesc talente autentice,
concurnd strns cu rudele lor, italienii. n afar de spargeri
i aici se simte icana, se fur orice, bijuterii, arme, proteza
dintr-un pahar cu ap sau limba de pantofi furturile n
plin strad au ajuns o calamitate. Ne dispar din senin
actele, cheile, igrile, ceasul, ochelarii.
Pe Quintescu l dureau flcile.
N-am mai rs att de la spectacolele lui Karatis!
Borfaii, ce idee!
Nu numai ei, domnule Quintescu. Borfai, milogi,
surugii, copii i btrni, femeile, uvrierii, intelectualii,
ntreaga populaie civil. Ieri, toi ofierii care au luat masa la
popota Continentalului s-au mbolnvit de diaree. Cozile de
la toalete ofereau un spectacol ndeajuns de penibil.
Bine, reui s ngaime Quintescu, dar aici e o mn
diabolic.
V mai ndoii? zmbi amar Hentsch. Un creier
machiavelic care a nscocit tot acest blci i care totodat l
coordoneaz. Rezultatul este, din punctul de vedere al
inamicului, excelent. De o sptmn n birourile noastre
practic nu se mai lucreaz, nu poi deschide o u fr s dai
de figuri galbene, nedormite, cu nervii n vrful degetelor, sau
care orbecie neputincioi printre hrtii pentru c le-au
disprut ochelarii. Ca vechi juctor de tenis, obinuit s-mi
apreciez un adversar de valoare, nu pot dect s-l felicit pe
colonelul Roman.
El e autorul?
Dar bineneles. Toat aceast mascarad i poart
semntura.
Domnul Quintescu redeveni serios:
Mi se pare fantastic c nc n-ai reuit s-i venii de
hac. Cu atia oameni mobilizai pe urmele lui, cu chipul pe
toate zidurile, cu toat recompensa promis, hotrt e
-155-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fantastic!
Nu chiar, replic placid Hentsch. n afar de faptul c
avem de-a face cu un personaj redutabil din multe puncte de
vedere, se bucur n plus de sprijinul devotat al populaiei. E
aprat, ascuns, nsoit de grzi personale discrete n
privina aceasta posed informaii exacte, am un agent care
i-a adulmecat n fine urma i a crui soart, sincer, o tem
dispune de nenumrate locuine conspirative.
i totui ce avei de gnd s facei? Omul acesta pur i
simplu sfideaz, mai mult, ridiculizeaz autoritatea
Administraiei Militare germane.
E inutil, domnule Quintescu, s ne biciuii orgoliul.
Simim singuri greutatea palmei. Deocamdat urmrim pista
dibuit de spionul nostru. Trebuie lucrat cu mult tact i
delicatee. ncercm s prindem o vulpe extrem de abil.
l ntrerupse un ciocnit uor i ua se deschise fr
zgomot. Un ofier nalt, sfrijit, cu expresie nuc, de lunatic,
btu puternic din clcie.
Dac a venit generalul von Lewetzov, spuse Hentsch,
poftete-l.
Tocmai Tocmai c nu poate veni, Werner de la
magazie a disprut.
Fruntea colonelului se ncrunt:
Nu eti n toate minile? Ce naiba am eu cu feldwebelul
de la magazie? Vorbesc de generalul von Lewetzov.
Am neles, domnule colonel, dar fr Werner nu poate
veni. Doar dac spargem magazia.
S spargei magazia?!
Permitei s raportez! Domnului general i s-au furat
pantalonii de la toate uniformele. ase perechi. Susine c nu
se poate prezenta la Marele Cartier al Grupului de Armate
Mackensen doar n tunic i cizme.
Hentsch se uit semnificativ la Quintescu. Era vnt de
rs, i colonelului i fu team c fostul ministru ar putea
avea un atac.
n aceeai dup-amiaz, bucuretenii citeau afie lipite pe
fiecare a zecea cldire. Erau negre, literele uriae albe, iar
-156-

NTLNIRE LA LYSE

chipul colonelului Roman impertinent de vesel singura


fotografie de care dispuneau nemii zmbea ntr-un chenar
rou.
Acest criminal deosebit de primejdios este cutat de poliia
militar german i de poliia romn. innd seama de
pericolul excepional pe care-l prezint, pentru orice informaie
care ar duce la prinderea numitului Barbu Roman autoritile
germane instituie un premiu de 25 000 de lei. Recompensa
pentru capturarea lui, viu sau mort, este de 50 000.
Administraia Militar de Ocupaie n Romnia.
Un domn n vrst, fost profesor de limba latin la Colegiul
Sfntul Sava, ntoarse spatele grupului mut care citea afiul
oamenii nu ndrzneau s vorbeasc, comentau doar din
priviri i lu viscolul n fa pe Strada Academiei.
Cretinii! Criminal primejdios! Nimeni n-a oferit vreodat
50 000 o cas! pentru un Terente sau Suc, ucigaul din
Tei. Roman sta trebuie s fie un copil brav. Am avut n 1899
un elev, Roman, cam zurbagiu. Nemii n-au avut niciodat
psihologie. Cu asemenea tactic, nu pui n veci mna pe
omul rvnit. Vox clamantis in deserto Da, da, acum mi-l
amintesc bine. Avea o cravat n picele i o colecie de
broscue de tabl Gerundivul i ddea mereu de furc
ncepu s-i caute cheile i-l uit.
***
i scoase cu gesturi delicate gluga i-i rvi prul care se
desprinse din coc nvluindu-i umerii. Spelcile se risipir pe
covor, dar nici unul nu le lu n seam.
Ce-i cu tine, Sandrela? Pari foarte tulburat.
Dabija scrut atent chipul palid, ochii mucai de cearcne
viorii, buzele nelinitite, brbia care tremura a plns. O lu
n brae optindu-i:
Mi-a fost ngrozitor de greu fr tine. ase zile de
cazn
-157-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Era ostenit, figura cu trsturi dure, unghiulare, prea i


mai contractat ca de obicei. Arta ns puternic, sigur de el.
Proaspt mbiat, trupul emana o arom uoar Chypre.
Abia am scpat, bolborosi doamna Cerchez. Nu stau
mult Mi-e ngrozitor de fric
Generalul i astup gura cu palma.
St! Ai s-mi povesteti totul. Spune-mi nti c m
iubeti
Se cuprinser ntr-o mbriare disperat. Alexandrina i
tremura n brae, rndunic rpus. Cnd o depuse n jilul
btrnului Algiu, simi cum i se strnge inima. I se prea
fragil, ginga, prea ginga pentru tot ce o nconjura:
vremurile aspre, rzboiul, oamenii, iarna care se zgia n
fereti, biroul lui nenea Iliu cu arom de crai btrn i
bon-viveur, pentru el, Dabija, prea puternic, nedomolit,
excesiv, autoritar.
i duse la buze un phrel cu Cointreau. Doamna Cerchez
deschise ochii i se strmb.
Bea-l! o ncuraj surznd generalul. Te rog eu. Tot i
dintr-o dat. O s te simi dup aceea mult mai bine. Aa
i-acuma spune-mi ce s-a ntmplat.
Iorgu tie, sufl Alexandrina i ochii i se umplur
instantaneu de lacrimi.
Dabija o cercet lung, parc ncercnd s neleag.
Dintr-o dat, chipul i se destinse.
A! Aa Perfect. Asta uureaz considerabil lucrurile.
Te implor, Dimitrie, nceteaz. Nu suport s te vd att
de crud.
Las-m pe mine acum. Avem timp s discutm
subiectul. Cum a aflat? Ce i-a spus concret?
Nimic. M-a implorat doar s nu-l prsesc. Orice s-ar
ntmpla
Hm! Brbat! gndi Dabija. Eu te-a omor
Dar nu spuse nimic.
Trebuia s-i vezi ochii! Nu, aa ceva nu se poate ndura!
ncepu s clatine zbuciumat din cap i i ascunse chipul
n palme.
Calm, fetio. i-a mai spus i altceva?
-158-

NTLNIRE LA LYSE

Nu-i de-ajuns? ip Alexandrina. Voiai s m biciuiasc


la scar cum a fcut bunicul cu prima lui nevast?
Am neles c eti mritat cu un gentilom, nu cu un
rnda.
Un rictus schimonosi chipul femeii.
i boier Manole ce era? igan rob? Dar tu? Tu??
Dabija i mngie obrajii uzi.
Nu-i bine, Sandra, s-i lai nervii s-o ia razna.
Doamna Cerchez ncepu s se plimbe agitat prin odaie.
Nu mai pot, Dimitrie Nu mai pot! Dac l-ai vedea cum
se uit la mine! Cu ce privire chinuit! i nu spune un singur
cuvnt. A fi preferat s m smulg de conci, s mture
ograda cu mine S m fac s-l detest. Aa, m simt de
parc l-a fi njunghiat pe Cristos.
Cnd ajunse n dreptul lui, generalul ncerc s-o prind de
mn, dar Alexandrina se feri.
Vino, iubito
Nu, nu acuma. Las-m.
i rgazul care ne e ngduit s-l petrecem mpreun l
stricm. i dai seama, Sandra? De la o vreme, ne necjim
mereu.
Eu sunt de vin? Dinaintea cui vrei s m mrturisesc?
Eti prea simitoare i acum, tulburat, oft Dabija
aprinzndu-i igareta. Dac ai ncerca doar o clip s fii
lucid, ai nelege singur c totui situaia s-a simplificat.
Cunosc nenumrate perechi care, continund s rmn
mpreun, au trit de fapt separat, ateptnd momentul
potrivit ca s se despart.
O lumin rutcioas aprinse ochii minunai ai doamnei
Cerchez.
Adic, Iorgu ar trebui s atepte tcnd mlc sfritul
rzboiului pn m poi lua tu, i n vremea asta s ne
patroneze legtura. Poate chiar s m conduc pur la
ntlnire, s-atepte vreo dou ceasuri sub opron, iar dup
aceea s m nsoeasc acas. Aa ai face tu, Dimitrie?
Generalul scutur iritat igareta ntr-o scrumier de argint,
un cap de tigru ct o portocal, cu gura cscat.
Nu te recunosc, draga mea. Ai un mod de a pune tema
-159-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

de la o vreme, c m nspimni. A rmne n relaii


civilizate cu cineva, strict camaradereti, nu nseamn a face
codolc.
Alexandrina i se altur ostenit pe canapea.
Eti inepuizabil cnd trebuie s-i aperi propria cauz.
C-i spui relaii civilizate, c-i zici codolc, esena e aceeai.
Generalul i prinse umerii. Buzele fierbini scotoceau
printre bucle, cutndu-i gtul.
Te frmni prea mult Las totul n seama mea O s
fie bine.
Alexandrina suspin. Urm, cu ochii pironii n obrajii
buclai ai fostului preedinte de tribunal:
Nu i-am spus nc totul Exist cineva n ora care a
aflat de legtura noastr tie cine eti, unde ne ntlnim.
i ntoarse faa nspimntat. Dabija, fr s-o lase din
brae, slt totui capul.
Nu-i iar vreo idee de-a ta?
Femeia rse silnic.
Idei de ale mele! Am primit mari o scrisoare. N-am
pstrat-o, mi-a fost team. Dar o tiu pe dinafar: Doamn,
cunosc amorul dumitale pentru generalul Dabija pe care-l
ntlneti n casa Algiu. Dac vrei ca taina s fie pstrat,
depune pn la finele sptmnii zece mii de lei n ocnia
cavoului Dobrot. Dac te mpotriveti, vor fi informai despre
bacanalele ce au loc n Strada Unirii domnul Iorgu Cerchez,
superiorii ibovnicului dumitale ca i ntreg oraul. Biciul lui
Dumnezeu!
Generalul i nclet pumnii, pn albir. Scrni:
Biciul lui Dumnezeu Ce mascarad murdar! Ce-ai
fcut? Ai depus banii?
Alexandrina cltin din cap.
Nu, nu nc Mai am timp pn duminic. Am vrut s
m sftuiesc nti cu tine.
Dabija, att de furios nct i tremurau minile, i turn
un pahar plin. l bu cu o singur micare din cot, l umplu a
doua oar. Trase din igaret i se opri amenintor n faa
doamnei Cerchez. Respir adnc, cu zgomot, prnd s
numere pn la zece, nainte de a vorbi.
-160-

NTLNIRE LA LYSE

Ascult, Sandra! Ascult-m bine! N-ai s depui nici


mcar o centim.
Dimitrie! opti nspimntat femeia. Am bani I-am
pregtit.
Puin mi pas de bani! Zece mii! Merde! La preurile de
azi, trei godaci costelivi. Pentru tine a fi n stare s sacrific
totul. O sut de mii, un milion, viaa mea! Dar nu sunt
dispus s m las antajat n mod vulgar de o canalie. De tot
ce a dat mai abject, n materie de excremente, natura uman.
M nenoroceti, nu-i dai seama? Luni o s urle trgul,
n-am s mai pot scoate capul n lume, i distrugi cariera i
asasinezi viitorul Adeluei. Fiica unei desfrnate
Negru de mnie, generalul azvrli paharul de cristal n
perete, fcndu-l ndri.
La dracu cu lumea! Puin mi pas de cteva ntflee!
Oamenii cu cap au griji mai importante: rzboiul, foametea,
nemii care ne stau n crc, tifosul! Ah! Ce n-a da s tiu
cine e canalia!
Dimitrie, te conjur, nu m supune la asemenea
ncercare. N-am s-o pot nfrunta, e peste puterile mele. Mai
bine omoar-m! Omoar-m!
Hohotele i scuturau fptura firav. Impresionat, Dabija se
ls n genunchi. i ddu la o parte prul de pe fruntea
asudat. Rosti cu o voce care tremura din pricina enervrii,
dar pe ndelete, desluit, ca unui copil:
Iubita mea, tu nu tii ce-i la antaj. E ca o mocirl care
te trage ncetul cu ncetul la fund, pn te distruge. Odat
acceptat, nu mai poi da napoi. Azi ne-a cerut zece mii,
mine o s pretind o sut, luna viitoare, un geamantan cu
documente secrete de la Statul-Major.
nc n-am ajuns la documente.
Dar vom ajunge negreit.
Obinem totui o amnare. Se poate ntmpla orice ntre
timp. Ceva care s ne scoat din impas.
Nimic, dect dac mizerabilul crap. Dar tia nu crap
singuri! Doamne, cum l-a ucide! Dar cine poate fi? Cine? Nu
bnuieti pe nimeni? Gndete-te!
Mi-e team, Dimitrie
-161-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

De ce i-e team? ntreb neatent. S ncercm s


detectm persoana. Surorile Algiu sunt excluse din capul
locului. Au suflete de mucenice i creier de pasre. Slujnica
lor, o balcz redus mintal Te-ai destinuit cuiva? Poate
Miliei Rare sau Elizei Cantuniari Ai fost colege de
pension
Nu Nici mcar nu le-am vzut de ast-var. Sunt
amndou la Iai. Stau cu Marta Florescu De ce te
gndeti neaprat la o femeie?
n materie de scorpii, iart-m, iubito, dau exemplarele
cele mai izbutite. Mai ales cnd e vorba s-i vre nasul sub
plapuma oamenilor.
Cred
Doamna Cerchez ovia. Dabija, simindu-i ezitarea, o
scutur de umr.
Ce crezi?
Nu sunt sigur S-ar putea s greesc.
Spune
Coana Aristia Vernescu Ultima oar mi-a fcut tot
soiul de aluzii. Dar parc nu-mi vine s cred.
Ochii generalului strlucir. i izbi pumnul n palm.
Asta e vipera! Precis! Mai ales c am dat-o afar din
casa Algiencelor. Cum nu mi-a trecut mai devreme prin
minte?
Totui nu se poate, Dimitrie. O fi ea inim pestri, i-e
totui mtu, a fost prietena mamei.
N-o cunoti Rmne stabilit, Sandra! Nici un leu, nici
o centim!
Alexandrina l cercet cu spaim:
Ce-ai de gnd?
Fii linitit, totul se va aranja cum e mai bine. n orice
caz, o s-i plac!
Ochii i dinii i sclipeau, sprncenele ntunecate se
nnodaser ntr-o panglic ngust i neagr.
Ce-ai de gnd, Dimitrie?
Generalul Dabija nu rspunse. O lu n brae, astupndu-i
gura
-162-

NTLNIRE LA LYSE

***
nainte de a iei pe poarta prvliei, Dobre cojocarul zri
silueta sfrijit a lui Anton rezemnd un chioc rotund de
ziare. Sub Gazeta Bucuretilor proaspt lipit i afiele de
propagand nemeti se mai zreau ici-colo fragmente din
titlurile jurnalelor de altdat, cteva litere din La Roumanie,
alte cteva din Lindpendance roumaine, steaua cu semilun
i majuscula Stamboul-ului.
Anton prea bolnav, nfrigurat, lihnit. Nu de foame, o
foame imediat. Lihnit pur i simplu. Cnd l vzu pe Dobre,
mai trase o dat din chitoc i-l azvrli, strivindu-l din
obinuin sub talp. Cojocarul arunc o privire scurt n
jur. Nimeni nu-i lua n seam. Trgoveii i vedeau de ale lor,
ostenii, cu frig i oase, grbii s ajung fiecare n bttura
lui. ntinse mna tnrului i observ necjit:
Tutun i trebuie ie, mi biete?
Buzele lui Anton zvcnir a plictiseal.
Las-o balt, nea Fane! Baremi de mahorc s mor stul.
Vreau s-i vorbesc despre Roman
Cellalt ntoarse iute capul.
L-au prins?
nc nu, dar ceasurile i sunt numrate.
Mergeau pe Lnriei. Csuele cocovite preau i mai
turtite acum, n ceasul aburit al nserrii. ntr-o curte, un
btrn cu al cadrilat pe umeri ncerca s sparg cu lopata
zpada ngheat. Dobre privi reflex acoperiul. Din co nu
ieea a de fum. i lui i era frig, l simea pn n inim,
parc nu fusese niciodat var.
Nu te mai urnesc pn n Bellu, Antoane. E frig al
dracului! Lum o uic aici, la Costache. Ne mai nclzim.
Anton i muie buzele n lichidul tulbure i se schimonosi
cumplit.
Otrav, nea Fane.
Dobre l corect zmbind:
Prtin.
l cerceta cu inima strns. Vai de capul lui. Om de
-163-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

douzeci i ase de ani! N-a but, n-a iubit A citit i i-a


scuipat plmnii
Zi, flcule, ce-i cu Roman?
Chipul tnrului se ntunec:
Nea Fane, eu zic c omul sta e nebun. Sau i bate joc
de viaa lui, dar i de a noastr. Propun s-l lepdm
pcatelor i s ne vedem de treab. Nu-i drept i nu-i cinstit
s ne riscm viaa cinci ini pentru un pehlivan. sta-i
colonelul dumitale: un boscar de iarmaroc.
Cojocarul surse:
Eti aspru.
s treaz.
Ce-a fcut?
Anton mai lu o nghiitur. Nu-i plcea dar ncepuse s
simt sngele gonindu-i prin vine. Pomeii palizi prinseser
culoare cireie. Izbucni cu patim:
Procedeaz exact ca un comediant care joac pentru
hazul galeriei. Nu-i pas de misiunea lui i risc prostete,
doar ca s-i enerveze pe nemi, s le dovedeasc c nu-i e
team, c le d cu tifla, c el, colonelul Roman, e cel mai
detept.
Adic?
Alaltieri, l-a oprit pe cpitanul Fleischer de la cifru n
plin Calea Victoriei ca s-i aprind igara de la trabucul
luia. Am rmas ncremenit. Cred c neamul e ori chior, ori
era beat de nu l-a recunoscut. L-am ajuns din urm dup
zece pai. Ce-a fost asta, domnule colonel? A nceput s
rd. O butad nevinovat, mon cher. Disear i telefonez, ca
s-i spun c mi-a oferit foc O s scoat flcri
Oleac de curaj are, trebuie s recunoti
Sminteal! neleg s-i joci viaa i libertatea pentru o
cauz, pentru un prieten czut, pentru familie, dar nu din
fal deart! Azi, alta mai gogonat! Trecea tocmai prin faa
Marelui Cartier al lui Mackensen. Vreo cinci ini descrcau
crbuni. S-a vrt printre ia, sub ochii santinelei, care, alt
orbete, cu afiul mare lng el, nu l-a mirosit, ba ddea din
cap rnjind ce sritori sunt romnii, uite la sta cum ajut,
fr simbrie, aa, din drag pentru oaci A crat ce a
-164-

NTLNIRE LA LYSE

crat la brichete i, pn s m dezmeticesc, bag de seam


c Roman nu mai e. Am ateptat cam la jumtate de ceas
ascuns n coasta prvliei lui Mooiu. A ieit linitit, pe
poarta mare, nici Mackensen n-ar fi fost mai calm, a dat
mna cu santinela i a luat-o agale spre cas. Asta ce mai
fu, domnule colonel? Tot butad? Mi-a fcut cu ochiul:
M-am dus n sala cazanelor i le-am lsat un cadou. O mic
ncrctur de exploziv. Regret c n-am avut mai mult la
mine. O s-i zglie n orice caz i adio ap i chauffage,
meine Herren. Avem sarcina, ca indiferent ce vi s-ar
ntmpla, s v venim n ajutor. V dai seama n ce msur
ne expunei? De fapt, ne sacrificai fr scrupule. Nu-i
drept Sunt dezolat, dar am i eu misiunile mele. Spune-le
alor dumitale c le mulumesc, dar nu m pot abate de la
ceea ce consider c sunt dator s fac. Iar voi, copii, vedei-v
de treburi. Cine nu tie s-i poarte singur de grij nu merit
ajutat S-ar putea s fie cazul meu.
Anton ddu ultima pictur pe gt. De indignare aproape
c-i dduser lacrimile.
Mda, fcu Dobre ciocnind uor cu unghia n
dorobanul de sticl groas, cenuie. Aa-s tia trii uor.
Se cred nscui cu mna lui Dumnezeu pe fes, iau totul n
glum, socot viaa o joac. Ce-a fcut el ns e lucru bun.
Primejdios, dar bun.
Se putea svri altfel, nu pe fa i nu cu mna lui.
Mai cred c nemii au nceput s-i adulmece urma. A fost
descoperit una din locuinele lui conspirative. Hardughia
din Luminei, tii matale, col cu Smrdan. Prpd au fcut
acolo. Cum o fi aflat Roman c vine poliia militar peste el,
nu tiu. A prsit casa doar cu jumtate de ceas nainte.
Bineneles, a avut grij i de data asta s-i strneasc. A
lsat pe mas dou cti nemeti umplute cu baleg i un
bileel
explicativ:
Colonelului
Hentsch,
generalului
Mackensen, omagiul colonelului Roman.
Cojocarul ncepu s rd:
Mi-e limpede, biete! Omul nu-i n toate minile.
Pi eu ce ziceam, nea Fane? Umblm dup un zevzec
cnd avem de fcut attea! Vd cum pleac trenurile
-165-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nemeti din Gara de Nord i-mi vine s m zvrl sub ele.


Nu le putem arunca n aer chiar pe toate. Iar Roman
nu-i de tot zevzec, a fcut destule i bune.
Mai luar cte o prtin i vorbir despre altceva. Anton
se simea ngrozitor de trist.

-166-

12

Maiorul

Valeriu Teodorini i ngdui o singur privire,


scurt, apoi cobor ochii ncet, intuind epoleii generalului
Dabija. Ceea ce vzuse ns fusese de-ajuns i gndul se
formul singur:
Neguros al dracului! Fa de cum arat, dispoziia lui
normal pare joc de cluari!
Era joi, 14 februarie, ora 12:16 exact i, spre surpriza lui,
fusese chemat singur la cabinetul lui Dabija. Ioanid i
Roianu, n inut ultrareglementar, ateptau nedumerii,
pe scaune de ace, alturi.
Dabija, crunt, uscat, glacial Teodorini, ncremenit n
poziie de drepi, frunzrea incontient peisaje lapone cu
iceberguri, foci mustcioase i uri polari arunc nc o
privire pe nota expediat din Bacu de generalul Averescu.
Coninutul era succint i ct se poate de clar. Ar fi trebuit
s-i rezolve singuri problemele, colonelul Roman nu putea
prsi sub nici un motiv Bucuretii unde-l reineau interese
majore.
Nrile lui Dabija palpitar: Interese majore! A vrea s-mi
explice cineva cestiune mai major, cu spor de importan
fa de secretul planurilor coordonate ale ofensivei aliate, i
atunci eu sunt un ntru.
Trase plictisit sertarul biroului azvrlind nuntru nota
generalului. Rosti cu ochii pe ceasornic:
Mda Ora 12:18. Care-i concluzia investigaiilor
dumneavoastr, maior Teodorini?
Permitei-mi s raportez, domnule general Este vorba
despre un caz special, concluziile ferme sunt riscante
Cred
Aha! l ntrerupse Dabija. Deci din nou ipoteze, supoziii,
-167-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

uet de cafenea.
n materie de contrainformaii, timpul i rbdarea
reprezint adeseori aliai preioi.
Aforisme
Generate de o experien milenar.
Istorie! Nu m intereseaz! Fapte concrete!
Iertai-m, domnule general, dar n aptezeci i dou de
ore i un minut este dificil s desclceti ceea ce adversarul a
urzit vreme de sptmni, poate luni de zile. Doar dac nu-i
isclete opera svrind erori imbecile.
Teorii! De altfel, mi se pare ndeajuns de imbecil s
violezi un sertar cu documente secrete i s lai urme
grosolane.
Nu atunci cnd te socoi invulnerabil.
Nimeni nu este invulnerabil.
Teodorini i nghii replica: Parc nu v interesau
aforismele! Se mulumi s rspund:
Unii se consider totui ca atare i, pn la un anumit
hotar determinat de mprejurri i abilitatea adversarului, nu
se nal.
Dabija cur cu muchia palmei cristalul mesei de lucru
ntr-o micare brusc, larg, nervoas.
Prelegeri, domnule maior! Practic, la ce rezultat ai
ajuns?
nclin s cred, sunt aproape ncredinat, c persoana
care a forat biroului maiorului Roianu este un individ
strin de cabinetul nostru. Poate fi vorba despre un alt ofier
al Statului-Major, sau chiar de un necunoscut, s-i zicem
civil, care a izbutit s ptrund fraudulos n aceast cldire.
Generalul Dabija i ngdui un surs ironic:
Cum, domnule maior? Cu cte dou santinele la fiecare
intrare, gratii cu un diametru de patru centimetri la toate
ferestrele i paz interioar? Cum? Cnd? Cine?
Ar fi suficient s pot rspunde la o singur ntrebare,
surse trist Teodorini, pentru a v satisface i n legtur cu
celelalte dou. Mai acordai-mi un rgaz, domnule general,
sunt ncredinat c m aflu pe o pist bun.
Ce msuri ai luat pentru ca faptul s nu se repete?
-168-

NTLNIRE LA LYSE

Maiorul rosti scurt:


Dorm aici.
Dabija se ncrunt. Recapitul, sltnd cte un deget:
Aforisme, istorie, teorii! Ai trecut la spirite?
Dorm aici, repet Teodorini. Santinelele i paza
interioar v-o pot confirma. De altfel, pentru moment, nici nu
am alt soluie.
Generalul ntreb cu o simpl zvcnire a capului: Cum
adic?
Am locuit mpreun cu maiorul Roianu ocupnd
firete dou camere pe Strada Sulfinei, la doamna Tulnic.
Asta pn alaltieri sear, cnd casa a srit n aer. Cineva a
aruncat o grenad pe fereastr. Cum de am scpat amndoi
ine de miracol.
Dabija lu tocul din climar i grifon ceva ntr-un
carneel mbrcat n marochin galben.
Aa vaszic Presupun c ai ntreprins cercetri
Din nefericire, nu ndeajuns de rapide. n asemenea
cazuri, ideal e s sari imediat pe fereastr i s investighezi
mprejurimile. Pn m-am dezmeticit ns, pn am izbutit
s ies dintre drmturi i s constat c i Roianu-i teafr,
era tardiv.
Bnuii pe cineva?
Nu pot pronuna nici un nune. Am o singur
certitudine: aceeai mn care a azvrlit grenada a forat i
biroul maiorului Roianu.
Hm, destul de puin. Dabija ncepu s bat cu unghia n
carneelul glbui. Domnule maior, nu vreau s pomenesc
cuvntul incapacitate. Nu nc, sublinie. Se petrec dou
incidente grave ntr-un interval extrem de scurt, iar
dumneavoastr, ofier de contrainformaii, nu-mi putei oferi
nici o explicaie, nici o soluie ct de ct satisfctoare.
Teodorini i ncord trupul. i simea tmplele zvcnind,
inima bolovan nebun fornd din rsputeri cuca pieptului.
Sunt la ordinele dumneavoastr, domnule general.
Dabija arunc plictisit carnetul spre marginea mesei:
Fanfaronad. Vrei s-mi spunei c suntei gata s
plecai pe linia nti. Voi lua aceast hotrre, la momentul
-169-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

oportun, fr s mi-o sugerai. Deocamdat nu v cer dect


operativitate i competen.
M strduiesc.
N-am bgat de seam. Am sentimentul, maior Teodorini,
c ceea ce v lipsete n primul rnd este elanul,
devotamentul pentru cauza noastr. Nu sunt absurd i nu v
pretind fanatisme la contele mareal Nogi, eroul din
Manciuria, care la moartea Mikadoului s-a sinucis
Banzai1! exclam n gnd Teodorini. Respira precipitat:
Asta-mi place cel mai mult! Ce pild poate s-i treac prin
minte! Nogi!!
dar, urm Dabija rece, n circumstanele date, ar fi de
dorit s avei o atitudine mai angajat, a zice. n sfrit,
v acord rgazul solicitat. Precizez c nu este hotrrea mea,
ci a generalului Averescu.
Teodorini clipi mrunt: Mie-mi spui! Dac era dup tine,
ne trgeai n eap
Strduii-v, domnule maior, s nu-l dezamgii, s nu-i
nelai ncrederea. n ce m privete, nu operez cu iluzii, ci
doar cu certitudini. M aflu n posesia lor.
Am neles, domnule general.
De obicei m exprim destul de clar. Presupun c nu are
sens s mai discut cu Ioanid i Roianu.
Rmne la aprecierea dumneavoastr.
Perfect. Timpul mi-l drmuiesc cu zgrcenie. V atept
ct de curnd, la raport. Nu v fixez un termen exact, ceea ce
constituie din partea mea un act de indulgen, ca s nu
spun slbiciune. Totodat ar trebui s fie un stimulent
pentru dumneavoastr, alturi de importana covritoare a
misiunii care ni s-a ncredinat. Suntei liber.
Ioanid i Roianu nir ca la un semnal de pe scaune.
Ei?
Teodorini se rezem de zid, tergndu-i sudoarea cu dosul
palmei. Roianu, dei emoionat, suger ironic:
Ia un pahar cu ap.
Cum st chestia? se interes Ioanid.
1

Strigtul de lupt al soldailor japonezi.


-170-

NTLNIRE LA LYSE

Remiz.
Adic?
Cu voi nu mai discut, cic-i drmuiete timpul cu
zgrcenie.
Aha! exclam uurat Roianu din nou zmbre. Ne-a
srit, socotindu-ne prea proti.
Teodorini confirm:
Cam pe-aici. Mie mi-a mai acordat o psuire.
Ora i minutul! se interes Roianu.
Fr.
Ce-a pit?!
Zice c-i indulgent. n rest, decizia lui Averescu
E bine, rsufl Ioanid. E bine i aa V spun sincer,
m i vedeam la Curtea Marial.
Gogu Roianu se ls s alunece n fotoliu. i ncruci
picioarele sub mas, n toat lungimea lor.
Prea le iei n tragic, mon cher. Nu zic c nu era n stare
s ne trimit la Curtea Marial, asta nu nseamn ns c
ia ne-ar fi i condamnat. Ce, sunt toi cpiai?
Nu tii ce poziie i ce cuvnt greu are Dabija, altfel n-ai
vorbi aa. Noroc c l-a domolit Btrnul.
Roianu rse:
Alah alung musca de pe spinarea vacii fr coad.
Teodorini, incapabil s-i revin, i prinse capul n mini:
Ce om, domnule, ce om! Auzi, c nu-s ndeajuns de
devotat, n-am suficient elan.
Nu i-ai spus c ai rmas corigent la gimnastic?
Teodorini nu-i rspunse, urmndu-i gndul:
Sunt literalmente nucit. Fii atent ce pild i-a gsit
s-mi dea: marealul Nogi care s-a sinucis la moartea
Mikadoului.
De ce? ntreb Ioanid.
N-auzi? Din devotament. Sluga trebuie s-i urmeze
stpnul pretutindeni, chiar i pe lumea cealalt.
Adic, explic Roianu, s-ar putea ca mpratul s-aib
nevoie de serviciile marealului i dincolo, printre
arhangheli. Parole, dac glumesc, nseamn c nu m
cheam Gogu Roianu.
-171-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Poate c ntr-adevr nu te cheam, spuse ncet, parc


absent, Teodorini.
Roianu fcu ochii mari, oscilnd ntre amuzament i
consternare:
Credeam c-i un bzdc de moment, dar vd c ai
fixaii. Aadar tot m mai suspectezi?
Bineneles!
Cpitanul Ioanid i privi lung, pe amndoi:
Care dintre ei minte?
***
Ce a cutat Fril la noi? ntreb Alexandrina Cerchez.
Rochia de cas viinie, cu dantel bogat Valenciennes la
piept i mneci, i accentua paloarea. Iorgu Cerchez privi n
lturi i rspunse repede:
Daraveli lipsite de nsemntate, porumbi, fr prilej de
frmntare.
Alexandrina i cercet atent brbatul. Nu era n apele lui,
pe trsturile mari struia un zmbet ovielnic, vag vinovat.
De cnd i ncuiase iatacul, Iorgu se schimbase, lund
deprinderi ciudate. N-o mai privea n ochi, prea s se
furieze tergnd zidurile, ca ntr-o cas strin, ntreaga
comportare era a unui om care-i cere n permanen scuze,
recunosctor unei situaii de tolerat.
Nu chiar lipsite de nsemntate, ncerc Alexandrina s
ia un ton uurel, de vreme ce ai ntrziat n birou mai bine
de trei ceasuri.
Ne-am ngduit a zbovi la o cafelu stranic, stropit
cu jamaic Sevasta-i meter nentrecut i la o tacla ca
ntre brbai. Te supr?
Femeia ridic din umeri surznd cu blndee:
Eti singurul om care nu m-a suprat niciodat, Iorgule.
M-a surprins doar, netiindu-te cine tie ce prieten cu
Fril. i apoi, cnd i intr notarul n cas, te simi
cuprins de tot felul de idei nstrunice.
Alung-le, porumbi.
-172-

NTLNIRE LA LYSE

Le alung. l cercet dintr-o privire. Ai de gnd s iei?


Vd c te-ai mbrcat.
Doar pentru un ceas. M duc la domnioarele Algiu.
Alexandrina i simi inima btndu-i cu putere, o boare
purpurie i color obrajii.
Tot daraveli?
Tot. Cred c vor s vnd felioara aceea de vie de la
Stoicneti.
Coborse reflex privirea. Alexandrina i nfipse unghiile n
dantela de la gt. Minte. Spuse moale:
Bine, Iorgule. Atunci, te ateptm cu dejunul. Srut-le
pe btrne i Adug cu un efort: Spune-le c am s trec
mine, poimine s le vd
n urma lui, nvli n salon tropind din botine Adelua.
Era cu blnia i ionatane prguite n obrajii ngheai.
Mmic, Vasile a nhmat caii la sanie. Merge la Ciuceni
i ne ia cu dnsul. Grbete!
Alexandrina i ndrept prul sub cciuli.
Du-te singur, iubito. Pe mmica o doare capul
i muc buzele: Notarul Casa Algiu Se simea
incapabil s se gndeasc la altceva.
Adelua iei strmbnd din nas. De la o vreme, pe mmica
o durea mereu capul, tticu avea afaceri. Noroc de Sevasta i
moii de zpad, prieteni de ndejde dimpreun cu Iliu,
iepuraul cel de plu ofraniu.
***
Domnioarele Algiu se prpdeau de emoie. Le tremurau
minile, brbiile ascuite, flcile descrnate; le zorniau
cerceii, lanurile, jeurile.
Zinca, cea mai spontan, izbuti s deschid gura:
Iorgu! Ce surpriz extraordinar!
Extraordinar! Extraordinar!
Npdir asupra lui ciripind, exclamnd, mirndu-se,
bucurndu-se, ncercnd s-l ajute aici mnuile, da,
haina uite acolo! Cciula bastonul de fapt
-173-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ncurcndu-l, fcndu-l s se fstceasc.


l nconjurau cu bucurie sincer, dar mai ales cu
solicitudinea aceea caracteristic fetelor btrne, nencrite
de statutul lor civil, handicapate totui de o situaie n mod
nemrturisit socotit umilitoare. i revrsau n efluvii fie
sentimentele refulate, simpatia entuziast pentru Iorgu i
nici mcar sufletul cel mai negru nu le-ar fi putut considera
altfel dect inofensive, libere de orice suspiciune.
l aezar, l rsfar, poruncir cafelu. Nu din cea de
secar, ci din cea rezervat sunt doi ani de atunci
puinelor zile de srbtoare i oaspeilor ntr-adevr dragi.
Din cnd n cnd, domnul Cicerone Butculescu avea
privilegiul s se bucure de acelai tratament.
Pe Iorgu l iubeau din adncul sufletului, ca pe copilul lor,
ca pe Tudorel. l tiau de cnd se afla de-o chioap, cu mo
crlionat din drot, mpiedicndu-se n fustioarele de
muselin, cu prisos de panglici. Aa-l purta m-sa Aglia,
oftnd la al cincilea fecior c dou fetie gemene i fuseser
smulse din leagn de farmecele i blestemele unei ignci
alungate pentru furtiag din curile dumneaei.
Iorgu luase de la mum-sa trsturile ltree, belugul de
buntate, se cam afla rob bucuriilor pntecelui i se dovedea
prea ncreztor. Lui tat-su, Saa Cerchez, i se izbise
ntr-altele: cdea lesne tristeii lsndu-se npdit de
negrea necazului, se socotea mereu mai prejos de alii, n
orice zmbet i vorb bun vedea daruri nemeritate, ce
trebuiau rspltite ndoit, se afla iubre pe via de o
singur fptur. n neamul lui conu Saa, att ct se ineau
minte, pn la str-strbunelul, brbaii nu cercetaser
niciodat mai departe de catrina muierii legiuite cu care,
dreptu-i, se nsoiser din drag. Or tiut e c cretinul fr
ibovnic spun tot cucoanele, ns iar dreptu-i, coapte i ca
popa fr biseric, alivanca fr brnz i piftia fr usturoi.
Alexandrina, chibzuiau surorile Algiu, i se potrivea alifie pe
ran i se bucuraser nespus de nsoire. Chipe icoan,
blajin mioara lui Dumnezeu, cu fustele btndu-i-se de
glezne i nu sltate n cretetul capului.
Edelweiss de argint, opteau dumnealor n ceasurile de
-174-

NTLNIRE LA LYSE

plictis ateptnd n arom de bujori i roze timpurii, ori de


gutui, ori butuc hpit de flacr, masa poruncit de Anica.
Poate cam nensufleit, parc tot dobort de tristee, de
alean fr pricin, cu rs puin lipsit de primvar, dar
supus, suav, strnind cu chipu-i neasemuit bucurie
ochiului.
Pcat c n-are temperament! comentase cndva Catia
grecoteiului. E ca o balt Frumoas, dar balt. i lipsesc
numai raele M rog, lebedele
Coana Aristia Verneasca rnjise:
Eti crud, ftuc, n-ai apucat a vedea nc bli
slbticite. De-ajuns oleac de vnt
Iorgu Cerchez, impresionat de primirea festiv, i
mototolea peste pntece degetele groase cu dou inele: veriga
i un onix cu iniialele lui, btute n spinele.
Ce mai facei?
Ce s facem noi, Iorgule? chicoti Zizine. Parc nu tii?
Mai cu ghergheful, mai cu visele, mai cu frigul
Frigul! rser Zoe i Zinca. Chiar aa! Lui papa i plcea
grozav cldura, continu Zoe. inei minte, n mai fceam
nc focul. Nu-mi vine s cred c zilele acelea au existat
aevea
Zinca se plec nainte. Clipea din ochii rotunjii de
curiozitate ca ppuile nemeti care spun mama.
Cum se simte draga de Alexandrina? N-am vzut-o din
noiembrie Exact! Ne-am ntlnit la biseric de Sfinii Victor,
Mina i Vichentie. Purta un compleu extrem de chic: poitrine
de crapaud i un al rose-pal. Conchise cu satisfacie: N-am
vzut niciodat ceva mai rafinat
Alexandrina are stil, decret cu nasul sus Zoe. Oriunde
s-ar duce, ebluiseaz prin simpla ei prezen. Tot nu ne-ai
spus, Iorgule, cum se simte?
Domnul Cerchez rspunse greoi:
Bine, tanti Zoe. Aa socot eu i Adelua, mulumim
cerului, tot bine
Ce feti drgla! se extazie Zizine. Un adevrat
bibelou
bibelou, reluar n cor Zoe i Zinca.
-175-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mi-amintete de infanta Margarita a lui Velasquez.


inei minte, fetelor? Am vzut-o cu papa la Viena
Viena repet Zoe. La Kunsthistorisches Museum
Cnd au trecut treizeci de ani? Papa n-avea rbdare, nu-i
plceau muzeele, zicea c-l intereseaz oraul, strada, viaa
care pulseaz i dac are poft de mori, atunci se duce la
cimitir; ne atepta n berria aceea cu nume caraghios, am
uitat cum i spune
Kaiserul beat, sufl Zinca pudic. Birtaul pretindea
c acolo s-ar fi ciupit ntr-o zi nsui mpratul Franz-Iosef
Zizine interveni energic:
Suntem nite btrne guralive i egoiste. De jumtate de
ceas flecrim numai despre noi. Vorbete-ne despre tine,
Iorgule. Ne vedem att de rar
Att de rar Att de rar
Domnul Cerchez scoase din buzunarul de la piept un plic
glbui, sigilat. l puse pe mas, l netezi, l btu uor cu
palma. i drese glasul o dat, de dou ori, hotrndu-se
greu s vorbeasc. Surorile Algiu l ineau n priviri, cu
rsuflrile tiate, avide, stoarse de curiozitate.
Am venit n casele dumneavoastr cu o mare rugminte,
rosti rguit de emoie.
Btrnele, flatate, i ndreptar trupurile ubrede. Se
simeau dintr-o dat importante, erau luate n seam,
deveneau confidente i sentiment picant, ator
complice.
Suntei singurele persoane din ora, continu Iorgu lac
de sudoare, poate din viaa mea, n care am deplin
ncredere.
Zinca exclam speriat:
i Alexandrina?
Cu ea Cu ea e altceva. Nu vreau s-o nfricoez fr
pricin. Aici Da, aici se afl diata mea. Acum pricepei,
isprvi brusc.
Surorile Algiu, perplexe, nepeniser. Zinci i ddur
lacrimile.
Ce nseamn asta, Iorgule? Testament la vrsta ta?
Papa mplinise aptezeci de ani i tot nu i-l ntocmise.
-176-

NTLNIRE LA LYSE

Adevrat, confirm Zizine. Nici de cavou nu se ngrijea.


Trebuia reparat dar nu-i psa. Spunea c n-a pomenit mort
pe gard. Pentru noi era nedelicat s insistm, i dai seama
Nu-i vorba de noi acum, i-o tie Zoe. ntreb cu glas
sugrumat: Eti bolnav, Iorgule?
Cerchez i trecu palma peste fruntea ncreit.
Vreau s m nelegei Sunt vremuri grele, oricnd ni
se poate ntmpla te miri ce necaz. Viaa omului, ca oul n
mna pruncului, nimeni nu tie ce-i e hrzit. Dea Domnul
s trim laolalt zile multe i mbelugate, dar hurile nu
noi le inem. Vreau, oricum mi-or fi descntat ursitoarele, ca
Alexandrina i Adelua s fie ocrotite pe ct mi st n puteri
de vrjmiile sorii.
Btrnele i pudrau obrajii cu batista, culegnd lacrimile.
L-am ticluit n dou exemplare. Cel dinti se afl, cu
pecei n regul, la notarul Fril. Pe al doilea vi-l ncredinez
vou, cci de-ajuns un foc la primrie i totu-i dus de rp.
Acas n-ai niciunul? ntreb Zizine.
Nu, respir greu Iorgu Cerchez. Mi-a fost team s nu-l
dibuiasc Alexandrina, s n-o nfricoez. Explic: Nu in chei
la birou, ntre noi nu s-au aflat niciodat taine.
Ce om fin! gndir la unison btrnele.
Cam pentru acestea v-am necjit, ncheie Cerchez,
rsuflnd uurat
Zinca, mereu cea mai spontan, n admiraia surorilor
nlcrimate, lu plicul i-l strnse la piept:
l vom pstra cu sfinenie, Iorgule, n sipeelul mamei.
Bineneles, ncerc s rd dar vocea i tremura iar lacrimile
i alunecau n voie, noi vom fi moarte de mult, cnd tu ai
s-i aminteti de testamentul acesta ca de o de o idee
original. O nzbtie.
nzbtie, hohotir Zoe i Zizine la captul puterilor.
Cerchez, micat de emoia btrnelor, arbor o min
tonic:
Ci lsai-o pcatelor de tristee! Nu mi-e gndul nici la
bolite, nici la ngropciune. Mi-s grijuliu i att! S ne
veselim oleac, s mai vorovim i despre altele. Ce mai drege
cuconu Butculescu, ce mai clevetete coana Aristia?
-177-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Surorile Algiu, dezmeticite dintr-o dat, se consultar cu


priviri scurte. De ast dat, Zoe lu iniiativa rostind cu un
oftat lung:
Iorgule, ne-ai dovedit ncredere
Dup cum s-a artat, surse Cerchez.
Ei bine Ezit, se uit nc o dat la Zinca i Zizine, n
cele din urm se decise. Izbucni: Confiden pentru
confiden.
Sluga matale, tanti Zoe, spuse amuzat Iorgu.
Ce secrete extraordinare puteau s aib znele, gndi cu
compasiune.
Cine
tie
ce
nimicuri,
mruniuri
impresionante prin nevinovia i lipsa lor de miz, necazuri
de gospodrie srman vecinii fur oule Moatei, Anica,
slujnica, prea s-a obrznicit, Vasiliade ne-a ciuntit cireul,
zice c n-are lumin stpnite de trei btrne
neputincioase, fr crac de izman, ar fi spus Verneasca, n
bttur. Un zmbet ngduitor cernea linite n ochii cprui,
pe figura cu trsturi masive. Semna cu un mucenic gras i
blnd. i mpleti degetele peste pntecele rotunjor, pregtit
s asculte o istorioar naiv, recitat pe ton de tragedie. Avea
cu ce s-o veseleasc pe Alexandrina la dejun
Vorbesc eu? ntreb Zoe ptruns de importana
momentului.
Zinca i Zizine aprobar repede, scuturndu-i capetele.
Da, da Vorbete tu.
E un secret mare, ncepu Zoe i glasul i tremura de
emoie, pe care nu trebuie s-l afle nimeni
Nimeni nimeni, croncnir Zinca si Zizine.
pe tine te socotim fiul nostru i de aceea cutezm.
Explod: Am nchiriat pavilionul lui papa.
Iorgu Cerchez le msur nedumerit. i ce-i cu asta? Toat
lumea procedeaz la fel Nimic degradant
Acum, sufl Zoe roie la fa, urmeaz un secret i mai
mare! i adun puterile: L-am nchiriat lui Dimitrie
Dimitrie Dabija, nepotul nostru Rspunse privirii lui
Cerchez. Feciorul lui Zar, sor cu Aristia.
l cunosc, tanti Zoe.
E un brbat extrem de autoritar, suspin Zinca. De
-178-

NTLNIRE LA LYSE

cte ori l vd, mi se face frig.


Iorgu Cerchez nu pricepea nimic. Le lu cu duhul
blndeii.
Pn aici, nu vd pricin de dihonie.
Zoe i fcu semn cu mna s atepte:
Dimitrie ne-a avertizat c nu trebuie s cunoasc
nimeni aranjamentul nostru.
De ce?!
Nu tim. Aristia ns, cum e ea iscoditoare din fire, a
aflat i ne-a furat cheile pavilionului. Al doilea rnd. Vine
mereu n lipsa lui Dimitrie i tot scotocete odile.
l privi consternat. Zinca i Zizine, cu minile pe inim,
gata s plng, ateptau reacia lui Cerchez.
N-am ndrznit s ne sftuim cu nimeni, continu Zoe
ntrerupnd tcerea. Eti singura persoan fa de care ne
deschidem inimile. Ce prere ai?
Adic?
Ce trebuie s facem? Pe Aristia n-o poate opri nimeni
dintr-ale ei, mai ales cnd are cheia n geant
Cerchez ridic din umeri:
Istorisii-i lui Dabija trenia i s-o griji el de cucoana
Verneasca. Iac beleaua!
Btrnele holbar ochii i se lsar pe spate ipnd:
N-o s ndrznim niciodat!
e att de impulsiv!
Presimt de pe acum c o s mi se fac ru!
Nu-l cunoti pe Dimitrie, gfi Zoe. Doar ne-a atras
atenia c trebuie s fim discrete, iar pe Aristia a dat-o afar
din cas i ne-a poruncit s n-o mai primim.
Iorgu i deschise braele:
Cum vrei s-o dregei atunci?
Nu tiu, se lament Zinca, dar simt c Dimitrie trebuie
s afle ce se ntmpl n lipsa lui.
Am priceput c doarme aici
A, nu! Vine doar o dat sau de dou ori pe sptmn,
pe nserate. Nu-l spionm, fereasc sfntul, tii ct i plcea
lui papa s nu se amestece nimeni n viaa lui i ne-am
deprins s fim discrete, dar din iatacul Zizinei se vede cnd e
-179-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

lumin n pavilion.
Socotii musai ca Dabija s afle de iscodelile
Verneasci? Atuncea slobozii-i adevrul. Dac nu v
ncumetai, punei pe altul. De pild, cuconu Butculescu.
E o idee! se bucur Zinca. Mai cu seam c Aristia a
fost att de grosier cu el. nchipuie-i, Iorgule, l-a alungat
din cas. Din casa noastr!
Zoe pru s se ndoiasc:
Nu tiu dac putem apela la domnul Cicerone. E o
persoan delicat care evit lucrurile dezagreabile. inei
minte? A preferat s piard pdurea Ciucea, numai ca s nu
se poarte prin judeci. Cred c ar fi o ndrzneal din partea
noastr s-i pretindem asemenea demersuri. Poate
Ls ochii n jos, plimbndu-i unghiile peste jeurile de la
piept.
Poate?! Poate?! exclamar Zinca i Zizine cu ochi
lrgii.
Poate, i lu Zoe inima n dini, poate c Iorgu ar fi
dispus s ncerce.
Cerchez ncepu s rd:
Vrei s spui, tanti Zoe, c eu sunt ndeajuns de grosier
pentru a m urni la trebuoar dezagreabil?
Vai, nu! ip Zoe. Nu s-a nscut persoan mai bine
crescut i fin ca tine. Eti ns att de energic, de abil de
ntreprinztor Domnul Cicerone, ca orice poet, n
chestiunile practice e la, fel de nendemnatic ca un copil
ca un copil, scncir nduioate Zinca i Zizine.
Odat spuse lucrurilor pe nume, Zoe dobndise curaj.
Brusc, se simi ndrznea, cuteztoare, ncercnd o stare
fizic special, despre care i nchipuise c o uitase de mult.
Era copil, feti de apte, poate opt ani i bunicii o duseser
la blciul Snzienelor. Se dduse n cluei i la un moment
dat imaginile mama mare, femeie pe atunci coapt, n
rochie cu pazmanterii bogate i o pleureus havan garnisit
cu roze i rndunici, un papa impozant, burtos, cu musta
agresiv i saiu, mulimea vesel, zgomotoas, felurit
deveniser un curcubeu, un caleidoscop nebun, o centur de
culori ondulnd valuri poliforme, spinare de arpe n
-180-

NTLNIRE LA LYSE

vemnt pestriat. i rdea, i era ameit, uimit de


propria-i ndrzneal. Zinca i Zizine, aninate de umbrela
bunicii i bastonul din bambus al lui papa, o urmreau
sufocate de admiraie. Fusese eroina zilei i mncase trei
ngheate cu fistic baca un bombe damour premiul special
al bunicului la cofetria Franceza. Ei, da, se simea acum
la fel de viteaz: Iorgu, acest copil ncnttor, avea s le
scoat din ncurctur, iar iniiativa nu zu, ce curaj pe
tine, Zoe! i aparinea ei.
Iorgu Cerchez se simea ncurcat dar n acelai timp
incapabil s le refuze. l cunotea superficial pe Dabija, l
ntlnise la cteva soarele, dar mai mult de binee i
strngeri de mn nu schimbaser. Cerchez fcea parte din
specia indivizilor care nu detest pe nimeni, nu dispreuiesc,
gsesc nelegere acolo unde i un sfnt cerceteaz mprejur
dup un satr, dar asta nu-l mpiedica s ncerce repulsie
organic pentru anumii indivizi. Generalul Dabija, hotrt,
nu-i plcea. Ocolea instinctiv oamenii duri, uscai, incapabili
s lcrimeze, laguerissement, oelirea att de cntat de
Saint-Cyr-iti l crispa, o partid de vntoare l deprima
pn la indispoziie fizic. Iorgu, de fapt un hedonist
cumsecade i caritabil, l intuia pe Dabija ca aparinnd cu
totul altei specii, inea de o faun din care el, Cerchez, era
exclus dar mai nti de toate se excludea singur.
Zinca, vag invidioas, vrnd s se afirme, prelu tirul:
Ce crezi, Iorgule, ai putea s
Cerchez, abtut toat viaa fcuse numai ce-i plcea i
un destin amabil nu-l silise nc la conflicte cu lumea, cu
sine nsui se uit la btrne. n ochii lor palizi, cenu
cltit de ploaie, spaima, sentimentul neputinei, ndejdea,
nerbdarea, de pe acum recunotina nfipseser buchete
nflcrate.
Rosti cu inima strhs:
Am s vorbesc cu Dabija.
Totdeauna am afirmat c Iorgu e un biat armant,
chii Zinca.
Zoe, dornic de aplauze, observ parc n treact:
-181-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mi nchipui c am fost destul de convingtoare.


De-a dreptul extraordinar! se extazie Zizine. ii minte,
papa spunea totdeauna c eti cea mai diplomat dintre noi.
Erau mulumite de ele, miunau prin salon, nu-i gseau
locul.
Cred, spuse Zinca, ndreptnd inutil bibelourile de pe o
etajer, c ar merita o mic atenie din partea noastr.
Zoe i Zizine se oprir din forfoteal:
Ce-am putea s-i oferim noi, Zinca? Te-ai gndit?
Zinca, ncredinat de efect, i nfipse brbia n gua
crea. Era att de nfrigurat, contient de sacrificiul pe
care-l propunea, nct se blbi:
M-am gndit s-i facem cadou poza lui papa n costum
de doroban. tii, cnd a cerut capitularea lui Osman la
Vidin
La Plevna, o corect Zoe. Nu-mi dau seama, Zincuo E
amintirea noastr cea mai de pre. tii ct inea papa la ea
Tocmai de aceea. Cred c Iorgu o s se simt
impresionat.
Ua se trnti de perete i Anica, ursuz, porunci:
La mas! Nu v-ai mai sturat de taifet?
Se ntoarse n buctrie bombnind:
Toat ziua trncneal cu minile n poale! Trei bufnie
n cetate Aferim!
n ziua aceea, Zoe, Zinca i Zizine mncar totui cu poft.
Dup-amiaza i-o petrecur admirnd fotografia sepia a
dorobanului Ilie Algiu, unul din curierii generalului
Mrcineanu, n anul de graie 1877, luna iulie.
Doamne! gndeau, numai de-ar primi-o Iorgu! Oamenii
delicai nu admit s te jertfeti pentru ei, s accepte atenii
prea importante
***
Duminic diminea dormise numai trei ceasuri lucrnd
pn trziu, dup miezul nopii, n biroul lui de la StatulMajor generalul Dabija strbtea strada mare, Alexandru
-182-

NTLNIRE LA LYSE

Ioan Cuza, cu pai apsai. Era n uniform de campanie,


aspru, uscat, grbit. Silueta subire prea c despic secure
ceaa dimineii, pe figura sumbr se citeau hotrre i mnie
reinut. Rarii trectori ntorceau capul dup ofierul cu chip
ntunecat, al crui pas ritmic i egal trda anii petrecui la
coala de rzboi din Berlin, purta gndul spre paradele
militare din Heidelberg cnd floarea otirii prusace defila
dinaintea Kaiserului. Zmbetul trufa al mpratului i
dineul oferit la primrie rsplteau cu prisosin cumplitele
ceasuri de instrucie. Meniul, mereu acelai, innd seama de
gusturile lui Wilhelm crnai pe varz, paprica de berbec
(oroare! exclamase contele de Chantilly invitat la una din
festiviti; sptmni dup aceea i struise n cerul gurii, n
haine, chiar i n aroma florilor, izul de oaie de mult
nrcat) i budinci cu zmeur i agrie nu strnea nici un
fel de comentarii. Dimpotriv, erau apreciate gusturile simple
ale Kaiserului, militarii se gndeau emoionai la austeritatea
vieii de mprat. Muli dintre ei i hrneau slugile cu bucate
mai de soi. Lordul Craven, supus i intim al Maiestii sale
George al V-lea de Saxa-Coburg se zvonea c va schimba
numele dinastiei n de Windsor dduse n 1912 amnunte
n legtur cu un festin la care participase: O mas
captivant. Nimeni nu mnca nimic, cu excepia lui Wilhelm.
Se prefceau ns c o fac, cu un talent care m-a fascinat.
Cantitatea de mncare adunat ulterior de slugi de pe mese,
dar mai ales de sub ele, era cu totul remarcabil
Generalul Dabija ncerc clana marchizei care nu ced.
Era ora 7:30 dimineaa, paracliserul de la Biserica Sfnta
Treime se pregtea s urce n clopotni, peste drum, la
domnioarele Algiu, ferestrele nc dormeau ocrotite de
transperante tirbe.
Dabija, fr clip de ovial, lovi scurt n vitroul de lng
clan. Introduse mna printre cioburi i deschise. Pe
mnua neagr, un dinte de sticl ls dr alb. La fel de
sigur, travers un oficiu umed, cu miros de oareci i
cauciuc ars, ocoli biroul unde nenea Grigore lucra altdat,
adic citea Petite illustration, csca, dormea, se exersa n
amestecatul artistic al crilor de joc acestea literalmente
-183-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

zburau prin aer, se hotrau s ia contact cu masa dup volte


ntr-aripate, n fluieratul admirativ al asistenei i cel mai
adesea se mbta cuc, cu lichioruri dulci, grele, uleioase i
mastic de la Pireu. Pe urm, dormea eapn cteva ceasuri,
scutit de glasul de goarn al Aristiei. i era fericit! Cnd n-a
mai fost, i-a luat tlpia, ca un elev care chiulete de la
coal. Lcole buissonire Plecase cu toi banii din cas,
bijuteriile Aristiei, macferlanul i bastonul. Plevuc,
lichelu, i aminti Dabija, dar fr ndoial simpatic i cu
umor. Un prin al petrecerilor, voevod al bulevardelor i
cafenelelor, un fantast al existenei. N-am tiut totdeauna
exact cum s-a prpdit. Nici nu m intereseaz
Ddu buzna n iatacul Verneasci brutal, ostentativ
zgomotos, fr menajamente. Mirosul ngrozitor l fcu s
reculeze, dar instantaneu i nfrnse greaa. Verneasca, n
pat nc, sri cu agilitate de baletist. Era mare, hidoas,
fr protez, ntr-o cma de noapte brbteasc, ncins
peste ale cu o spinare veche de oaie. Url sugrumat de
furie:
Ai nnebunit, rcane? Intri aici ca n stna lui tactu?
Era att de mnioas, nct nu mai avu timp s-i
consume surpriza. Dabija, imperturbabil, se uit n jur i
apuc o polcu cu vrful degetelor nmnuate. i era sil i
n-o ascundea. Zvrli treana pe pat:
Acoper-i slnina. Mi-e grea.
Iei afar! rcni btrna.
Generalul o cercet cu privire de ghea:
Nu nainte de a-i spune ce am de spus, i cnd poftesc
eu!
Btrna amui, fr aer. Fcea eforturi s-i revin.
Gfia, pieptul uria, dou lubenie moi, trecute, care cutau
spre centur, se zbuciuma, avea parc o via a lui, aparte
sub pnza nlbit. Se nfur ntr-un al cafeniu i se ls
n jilul cu sptar de paie ciuruit. ndura greu clipele acelea,
prezena generalului. Obinuit s stpneasc, s
nfricoeze, s se in seama de ea, s spun totdeauna i
pretutindeni tot ce-i trecea prin minte, ntmpina pentru
prima oar o personalitate cel puin la fel de puternic, o
-184-

NTLNIRE LA LYSE

voin ndrjit. Iar cel mai greu digera dispreul lui Dabija,
faptul c nu-i era team de ea, desconsiderarea total,
nimicitoare, care emana din ntreaga lui fptur.
Se uit la mine ca la un melc, ca la o ploni. Alta nu tii
ns, fiule! Urma alege
Schimb vertiginos tonul, opintind s-l scoat din fire:
i zi aa, cocoelule, rpus de dorul mtui-tii venii
s-i dai binee n zori.
M numesc generalul Dabija. Scutete-m de
familiarisme.
Eu te-oi scuti, rnji btrna, dar tot neamuri rmnem.
Sunt sora m-tii
Simpl eroare a ntmplrii.
pe care nici Dumnezeu n-o poate ndrepta. Dar mai
tii! Poate c tu cunoti alt legiuial.
Nu te neli. Pentru mine exiti doar ca o scorpie care
trebuie strivit. Un act de asanare social.
Btrna primi din plin lovitura dar continu s rnjeasc:
Duioase vorbe ai deprins tu prin strinti, nepoate.
Mai tii i altele?
Dabija fcu un pas nainte. Era adeptul metodelor directe,
nu practica niciodat, n relaiile cu oamenii, tactici de
nvluire. Declar brusc:
Las-o n pace pe doamna Alexandrina Cerchez. Dac nu
ncetezi cu scrisorile dumitale murdare, cu acest antaj, te
strivesc. nelegi?
Coana Aristia ovi o singur clip. Se hotr s accepte
jocul deschis, cu crile pe fa.
Oi fi eu scorpie, dar ie cum i zice? Bietul Iorgu nu se
mai poate cerceta n oglind, o sparge cu coarnele.
Mine-poimine o s umble de-a builea, s nu frme
lustrele De, puicu, ce s mai zic? Pesemne c aa predic
acum popa n altar: mparte cu rcanii ce-i cuvenit doar
brbatului, cci Dumnezeu a poruncit s-i ajui aproapele
Generalul Dabija nclet mna pe sabie. uier:
Hoac scrbavnic! Nu-i ngdui nici s-i pomeneti
numele.
Aa, nepoate! jubil Verneasca. i-ai ieit din ni. Las
-185-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

c-i face bine o frecie Rosti linitit:


Pentru aste cuvinte i altele asemenea, ai s-i muti
minile, ftul meu.
Nu nainte de a-mi fi sturat cinii cu ale tale. Bag-i
minile n cap! Cea mai mic suprare pe care i-o vei pricinui
de azi nainte doamnei Cerchez te cost scump. Att ct nu
poi duce n spinarea aia de dihanie.
Ce-ai s-mi faci, fiule? Aa, de o curiozitate. M strngi
de gt?
i asta la nevoie. i dau un sfat, singurul bun pe care l
poi primi: nu m strni. Te distrug, te alung din ora cu
pietre i lovituri de picior.
Foarte frumos Ascult-m, nepoate! Oi fi tu mare i
tare, te simi neasemuit de parc ai purta coroan pe tigv,
dar sunt alii mai presus, cu ureche rbdurie i flmnd. i
au i aceia o u la care se poate bate.
ncearc!
Iei trntind ua din rsputeri. Un phru de cristal,
ultimul dintr-un serviciu simandicos cndva, czu de pe
polia blidarului, fcndu-se ndri. Btrna l privi minute
lungi, respirnd sacadat. ntinse mna orbecind dup o
sticlu cu picturi calmante.
Trase un gt fr a mai cuta linguria. Se urni din jil i
lu de lng sob mtura i fraul. Strnse cioburile ncet,
cu atenie, de parc fiecare ndr a fi avut preul i
nsemntatea lui.
i pe sta o s-l plteti, nepoate!

-186-

13

Ce

carte ncnttoare! reflect suspinnd domnul


Cicerone Butculescu. Profund interesant, stilul e de un
farmec cuceritor
Era att de emoionat, nct simi nevoia s-i noteze
imediat impresiile n jurnal. Pendulul mic fredon Berceusa
de Mozart. La ora dou noaptea, btrnul, tremurnd de frig,
nsemna:
Sunt vrjit. Tocmai am terminat volumul lui Arthur Meyer
Ce que je peux dire. Inima mi-e plin de recunotin pentru
ceasurile de regal pe care acest autor le ofer cu atta
generozitate. Toat societatea celebritilor din secolul XIX i
nceputul celui de al XX-lea defileaz, pus minunat n
valoare de o pan inspirat savant. Fiecare pagin e plin de
via, remprospteaz un trecut minunat Cartea a
aparinut bietului Nicu Orleanu. Semntura lui pe prima
pagin, datat 11 februarie 1901, mi-a trezit duioase aduceri
aminte, m las cuprins, nvluit de nostalgie
Tremurnd, cu ochi umezi, se bg din nou n pat. De la o
vreme n-avea somn, ieea rar din cas din pricina frigului, a
ghetelor cu nasturi n care degera; de teama Verneasci, nu
mai clcase nici pe la Algience. i petrecea ziua citind,
fcnd notaii n jurnal. Se simea n dispoziie filosofic i i
ncredina hrtiei panseurile, avnd grij s nu uite, s nu
risipeasc nimic. Le bnuia doldora de nelepciune,
adevruri insolite, suficient s fie rostite cu tonul acela
uurel, de glum, al gentilomului spiritual, pentru a seduce
saloanele cele mai fine. Cnd nu cugeta, i amintea de
ntmplri i prieteni vechi. Nicu Orleanu de pild Ce biat
admirabil! Ager, spontan, plin de humor! Negricios i scund
umbl n picioare pe sub pat, spunea coana Aristia
-187-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

semna cu un spiridu. n general, avea idei bizare pe care se


grbea s le pun n practic, cu efecte neateptate care
fceau deliciul unui ora. Ct se rsese atunci cnd
introdusese lumin electric n coteele de la ferma lui din
Orzeni! Argaii aveau porunc s-o aprind de cteva ori pe
noapte. Cocoii, derutai, creznd c s-a fcut ziu, munceau
mai cu spor, ginile se ouau de trei-patru ori pe zi. Orleanu
exulta, ameit de eficiena inovaiei Dup o lun de zile,
ostenite de munc mptrit, lipsite de somn, psrile cinci
mii de cocoi i gini i dduser duhul. Asurzit i excedat
de hohotele oraului, Orleanu luase primul tren spre Paris.
Mi-e dor de Frana, se justificase. O iubesc ca pe o femeie
Acolo o cunoscuse pe Natalia Racoviceanu. Dup o lun,
erau cstorii.
Cea mai fericit csnicie din cte mi-a fost dat s
ntlnesc n viaa mea! i aminti Butculescu. Natalia l
considera un geniu, i dovedea la rndu-i mult geniu cnd
trebuia s justifice cu naturalee boacnele lui brbatu-su.
Orleanu murise tnr, dintr-o infecie, pretindeau medicii. O
or mai trziu, Natalia i trgea un glon n inim, dup
exemplul doamnei Sembat. Urmnd acelai exemplu, lsase
un bilet pe coafeza din budoarul ei: Iart-m, dragul meu,
c am ntrziat un ceas de la rendez-vous-ul nostru
Unde se mai nasc astzi asemenea femei? reflect cu
voce tare domnul Butculescu. Aspasia din Milet, Cornelia,
Livia Augusta, Pompeia Plotina, Atossa, iat galeria de
excepie unde s-ar cuveni s fie omagiat portretul Nataliei
Se ntrerupse brusc, privind duumeaua. Auzise glasuri
sau fusese doar o prere? Ce idee! rse singur Glasuri
care vin din pmnt Hotrt, sunt surmenat
Nu ncerc s analizeze cauzele epuizrii, la urma urmelor
nu fcea dect s citeasc, s somnoleze, s trag din
luleaua goal i s mediteze, dar i istoveala era o explicaie
la fel de bun ca oricare alta.
i cut locul n aternut simind cum somnul i d
trcoale cu pai de pisic. Gndurile, pestrie, mbuctite,
zboveau nc asupra Orlenilor. Cine avea s uite vreodat
petrecerile de la conacul lui Ghi Racoviceanu, tatl
-188-

NTLNIRE LA LYSE

Nataliei? Dup douzeci de ani, domnul Cicerone se


ntlnise la Borsec cu un profesor vienez. Btrnelul,
specialist n egiptologie i arheologie semitic, cumsecade,
vorbre, de o veselie naiv specific, i amintea, cu ochi
strlucitori i o precizie de amnunt trdnd puterea
impresiei, de un asemenea dineu, oferit la conacul lui conu
Ghi.
Ah! Le in minte, de parc a avea acum, n faa ochilor
toate acele bunti. V amintii, Herr Butculescu, porcii
umplui i gtele mpnate? Homarii i langustele care
notau n aspic verde? Dar compoziia aceea de nuga i zahr
rou, macheta conacului? O capodoper! Nu, lucrurile
acestea nu se pot uita. Pot s v spun c a fost masa cea mai
rafinat, cea mai fantastic la care am participat
Adevrat, surse Butculescu aducerii aminte, mesele
oferite de btrnul Racoviceanu constituiau totdeauna
evenimentul sezonului. Era gman mare, angaja buctari
scumpi, mai bine pltii dect trei lefegii clasa I, ncrunii
n slujbe, tia s porunceasc. De altfel, din lcomie i s-a tras
sfritul. Urnit de doctori la Bagdastein, pentru cur de
slbire, dup o sptmn a simit c nu mai poate ndura
nprasnica leuial. A intrat ntr-un birt, i, spre uluiala
hangiului, a dat gata n mai puin de un ceas dou gte cu
trufe. Atacul l-a avut n drum spre hotel
Domnul Cicerone sri ars. Nu mai ncpea ndoial, glasuri
nfundate veneau din pmnt. i ncord urechea dar btile
inimii, zvcnetul tmplelor l mpiedicau s deslueasc
vorbele. Fixa covorul rou, ncremenit de spaim. Fr s-o
mrturiseasc n societate i ngduia s zmbeasc
amabil, condescendent, cnd cucoanele povesteau ntmplri
stranii, friznd supranaturalul domnul Cicerone credea n
stafii, n duhuri, ntr-o existen de dincolo, foarte concret.
n tineree, frecventase asiduu o societate de spirititi.
Emoiile ncercate la fiecare edin fiind ns peste puterile
lui, renunase. Acum, lac de sudoare, cu pielea ncreit de
spaim, i aminti un amnunt la care nu se gndise de
mult vreme. Casa, de fapt toat strada, fusese construit pe
locul unui vechi cimitir. n vremea lui Vod Ioni Sturdza,
-189-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

adic pe la 1825, mai exista nc i btrnii istoriseau c aici


fusese nmormntat vestita Marghioala Hizichioaia, ibovnica
lui Pendedeca, omul de ncredere al lui Ipsilanti
O bufnitur surd l fcu s sar din pat. Nu mai simea
frigul, nu auzi nici pendulul care btu de ora 3. Privea
hipnotizat podeaua, i venea s plng, i venea s urle. La a
doua bufnitur ncepu s se mbrace; iniiativ reflex, fr
noim. Trgea de haine, le punea de-a-ndoaselea, nu
nimerea ghetele.
Gndurile fragmentate, febrile, se ntretiau:
Dedesubt nu-i pivni morii se ntorc totdeauna n
locurile unde au trit numai cealalt arip are beci s nu
tulburi sufletele adormiilor, se rzbun amarnic Sunt
singur n toat casa, chiar dac strig, nu m aude nimeni
Pe lespede, atunci cnd au fcut fundaia, se mai putea citi
Negru Varlam 1698-17 litere chirilice Trebuie s mai fie
undeva, n grdin, npdit de buruieni Eu n-am avut
nici o vin, eram copil Ce vor de la mine?
Zvonul ndeprtat strpunse din nou din adncuri.
Domnul Butculescu nfc paltonul i trntind toate uile
prsi ngrozit casa. Gonea cu capul gol, pe uliele ngheate
i pustii, despicnd n noapte drum bezmetic, despre care
tia c nu duce nicieri.
***
Pe verso-ul unei scrisori cu coninut oarecare M simt
bine, dar zilele mi par lungi, se petrec prea multe n decurs
de douzeci i patru de ore, ct a aprecia acum viaa
monoton a vacanelor de la Buzu, v-am trimis o mie de lei
din economiile mele, mi pare ru c, din cauza mamei, Maria
a rmas la Bucureti maiorul Gogu Roianu scria cu
cerneal simpatic:
Situaie dificil, sunt suspectat, urmrit pas cu pas. Tot
Statul-Major pare mbcsit de ageni. Mi-e greu s acionez.
Dabija, personaj infernal de care nu te poi apropia. Deci din
nou, imposibilitate de micare. Atept directive
-190-

NTLNIRE LA LYSE

Iei n zori. Scrisoarea trebuia depus n cutie oarb,


urmnd s fie preluat de un necunoscut poate
necunoscut, pn la ora 6 dimineaa. Un frig aspru i se
strecura pe sub manta ptrunzndu-i n oase, i simea
dureros vrful urechilor. Retez centrul oraului i, lund-o
prin spatele Bibliotecii publice Costache Negri, intr n
mahalaua Oetari. Aici, ridicat pe un tpan, se afla Biserica
Sfinii doctori fr de argini, Cosma i Damian. i avea
surat, mai bine zis tiz, la Roma, nu departe de Coloseum,
ascuns ntr-o grdini graioas, cu un havuz i psri
minunate, toate soprane. Roianu o vizitase n 1912, cu
prilejul unei excursii studeneti. i plcuse pentru c era
proaspt, fr patin, era ea nsi, deosebit de celelalte
edificii. M-am sturat, domle, de ruine! Aici, orice
drmtur se cheam istorie
Dei devreme, biserica era deschis, n altar ardeau
lumnri, o btrn cu spinarea ncovoiat btea mtnii la
icoana Cuvioasei Paraschiva.
Gogu Roianu cercet cotloanele ntunecate i se apropie
de cutia milei. Strecur nuntru, o dat cu cteva monede,
plicul ndoit. Se nchin i iei n aerul ngheat al dimineii.
Ai fost matinal azi, constat cpitanul Ioanid,
ncreindu-i ochii din pricina gerului.
De trei zile locuiau la aceeai gazd i dimineaa fceau
mpreun drumul pn la Statul-Major.
Roianu tcu i Ioanid, surprins c nu rspunde
flecreala era starea natural a maiorului, de multe ori se
ntreba dac trncnete i cnd face dragoste se explic:
Te-am auzit cnd ai ieit, pe urm te-ai ntors.
N-ai somn? ntreb sec Gogu Roianu.
Uite ce e, dac eti prost dispus, avertizeaz-m. Nu-mi
place s beau i s m cert pe stomacul gol. I-a fost ru
gzdoiului i nevast-sa a miunat tot timpul prin cas.
Odaia mea e perete n perete cu dormitorul lor. n fond, nu
neleg de ce m justific.
M-am sturat, domnule! explod Roianu. Toat lumea
spioneaz pe toat lumea, nu mai tie nimeni s conjuge alt
-191-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

verb.
Alexandru Ioanid respinse glacial afirmaia.
Eu nu spionez.
Las-o balt, mon cher! De-aia adulmeci toat ziua prin
birou, i bagi nasul prin hrtiile lui Teodorini, asculi
convorbiri confideniale
Trei sferturi din ceea ce susii sunt fabulaii restul
reprezint simple msuri de aprare. Instinctul de conservare
mi funcioneaz nc.
Roianu ridic din umeri:
Boteaz-l cum i place, mi-e absolut egal. Eu i zic ns
altfel.
Te privete.
i continuar drumul n tcere. La ferestre apruser
primele capete de btrni. Desfigurai de frig, jigrii, aproape
descrnai, preau n lumina zgrcit, leioas, a dimineii
mumii expuse n vitrine de magazin falimentar.
Stau i m tot uit la dumneata, relu dup o vreme
Roianu.
Eti un tip ocupat, am bgat de seam. Dac preferi
profilul, s-mi spui. Schimb poziia biroului.
Gogu Roianu nu-l lu n seam. Exclam iritat:
N-ai mutr, domnule, asta e! N-ai mutr.
Ce mutr?!
De spion, de agent, de cum vrei s-i spui.
Constat c pedalezi pe acelai verb
M-am molipsit de la alii mai inteligeni. Eti prea
ferche, prea gigolo, pari iart-m c i-o spun, dar aa
sunt eu, franc prea ggu ca s te ocupi de chestii din
astea mai subtile. Te-oi fi pricepnd la avioane apropo, de
ce astea ale nemilor sunt toate albe? las c-mi explici
altdat vorba aia ce barz, ce rndunea, ce
cocori-matadori, le-ai luat pe toate, dar nu vd s te taie
capul la mai mult.
Ioanid ncepu s rd:
Sunt perfect de acord. Nu m taie i nici nu m
intereseaz altceva dect aeroplanele.
Eu m-a ambeta de unul singur acolo, dar m rog,
-192-

NTLNIRE LA LYSE

fiecare cu damblaua lui De Teodorini ce zici?


N-am nici o impresie.
Chiar aa?
Pot s-i dau cuvntul de onoare. M plictisete, aa
cum m plictiseti i dumneata. Apropo de franchee, fr s
fie o poli. Poate c suntei nite indivizi foarte cumsecade,
capabili, ceteni de ndejde ai gliei strmoeti, dar pe mine
personal nu m tulburai dac nelegi ce vreau s zic.
Nu-mi spunei nimic, i n vremuri normale n-a accepta s
pierd nici mcar jumtate de ceas cu voi la o halb.
Gogu Roianu l msur nveselit:
Adic nici eu nu-i fac nici o impresie? Mcar una
proast, domnule, dar s nu m simt invizibil.
Dac insiti, pot medita.
Mediteaz, mon cher! Parole, m-ai fcut curios.
Ei bine, fr s fiu vreun psiholog, dumneata prezini
dou alternative. Ori eti o lichea fr egal, extrem de
primejdioas tocmai pentru c pari inofensiv, ori un zpcit
cumsecade care-i va rupe gtul cu proxima ocazie.
Mulumit?
Bineneles, rse Gogu Roianu. n ambele ipostaze
posibile, rmn un tip pozitiv.
mi nchipui c acesta trebuie s fie un motiv de
permanent satisfacie pentru dumneata.
Maiorul Roianu scoase o igaret i o btu de dosul
palmei. Treceau prin piaa srac, lipsit de culoare. Cteva
grmezi de cartofi rebegii negustorii refceau mereu
muuroiul, grijulii s nu se prpdeasc o singur barabul
ceap ruginit, un singur cupe cu trei gvnoele de miere
i, marf rar, de lux, ulei n sticlue de dou sute de grame.
Alturi, un trgove mohort pzea mai muli oricei flcoi,
cu buri uguiate i lbue cu degete, ca nite mini,
prizonieri ntr-o cutie veche de pantofi.
Roianu se opri uimit, dndu-i chipiul pe ceaf:
Hamsteri! Ce prere ai, domnule?!
Ioanid i ntoarse ochii. i fceau sil, nu le suporta nici
neamurile, oarecii crturari crai pe minavete. Cnd era
copil, doar glasul flanetarului Planeta! Ia planeta! i ddea
-193-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

senzaie de vom.
Gogu Roianu continua s se mire:
Cine cumpr, nene, lighioanele astea?
Omul rosti cu o morocnoenie absent, care n-avea
legtur cu nimic din ceea ce se petrecea acum n jurul lui,
cu ofierul jovial, cu frigul, cu dimineaa scund i ostil:
i dau ieftin apte lei perechea
Ce s fac cu ei, neamule?
Azvrli o bncu de cinci lei n cutie, s fie de saftea, i
se grbi s-l ajung din urm pe Ioanid.
Stai, domle, ce fugi aa?
Nu pot s-i vd, mi-e scrb.
C parc mie-mi vine s-i mnnc! M intereseaz ns
ciudeniile, tot ceea ce ofer natura uman ca bizar.
Ei, atuncea ai la ce s te uii n fiecare zi.
Da, nu m plictisesc. De-aia, cum i spuneam, te
contemplu i pe dumneata.
Iar ncepi?
N-am isprvit. Ziceam c nu faci impresia vreunui
sprinten la minte, unul din ia care croeteaz
machiaverlcuri. i totui
Totui? ntreb fr interes Ioanid.
Exist ceva n dumneata, insesizabil, care ngrijoreaz.
Nu pot defini, dar exist. O anumit sclipire particular a
ochilor, o rezerv permanent, o for interioar bine
strunit. Poate, nu tiu
Cpitanul Ioanid ridic din umeri.
Mai studiaz.
Roianu i urmrea gndul, trgnd avid, des, din
igaret.
Cred c m influeneaz i faptul c n civilie ai o
profesie pozitiv. De obicei, tia cu tehnica sunt mai toi
nemofili. Prejudecat dac vrei, dar aa se ntmpl.
Caraghios! Demonstraia te vizeaz n primul rnd. Eti
inginer, n plus, cu studiile fcute n Germania.
Da, dar nu despre mine discutam. i vorbeam de
impresia aceea de insesizabil. ncerc s m exprim mai
limpede: eti omul de la care te poi atepta la orice. Da, asta
-194-

NTLNIRE LA LYSE

e! Orice a auzi despre dumneata nu m-ar surprinde.


Interesant.
Nu cine tie ct, dar subiectul, acum, la 6:50, m
captiveaz. Dac a fi femeie, nu te-a lua pentru nimic n
lume n cstorie.
i ai proceda extrem de cuminte.
Te vd foarte bine, de exemplu, plecnd dup igarete,
cu trenciul pe umeri i disprut fr vorb, fr urm.
Eventual, dup cinci ani, cucoana primete o ilustrat de
Crciun, superb i exotic, din Mexic. Salutri, iepuraul!,
sau m rog, cum i-o fi plcnd s fii dezmierdat.
Aa e, fcu mainal Ioanid. Tot ce spui e eminent, dar
mi povesteti i alt dat Am ajuns.
Rspunser scurt la salutul santinelelor i ptrunser n
vestibulul cu trepte mozaicate al fostului pensionat de
domnioare Domnia Ruxandra. Roianu strmb din nas:
Nu m pot obinui, domnule, cu duhoarea asta! Ce nu
izbutesc s pricep e altceva! Baraca a fost rechiziionat de
Statul-Major de mai bine de un an i tot miroase a
domnioare nengrijite i a mncare de cazan.
Eti prea sensibil.
Aa mi-a spus i mama.
Ce dracu vrea? se ntreb Ioanid descheindu-i nasturii
mantalei.
Gogu Roianu zvrli din mers igara n scuiptoarea nalt.
Nu poi scoate nimic de la sta. Cu cletele sau cu
tirbuonul, tot nimic
La 10, sosi maiorul Valeriu Teodorini. Respira greu, de
parc pn la Statul-Major ar fi inut-o ntr-o goan, prea
grozav de afectat.
Cpitanul Ioanid i privi ostentativ ceasul. Continu s
lucreze ns, fr comentarii.
Pn la urmtorul raport, se justific Teodorini, am
permisiunea s ntrzii sau s nu vin deloc la slujb.
Roianu i ridic ochii de pe hart, abandonnd
compasul.
Te-a ntrebat cineva de sntate, nene?
-195-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Avea nsuirea ca, indiferent de violena discuiei purtate


cu un ter i de cantitatea lucrurilor dezagreabile
comunicate, s-l abordeze n ntlniri ulterioare direct,
cotidian, mereu bine dispus i afabil. Faptul n sine lua prin
surprindere, descumpnea, dar reeta se dovedise excelent.
Nimeni pn acum nu-i ntorsese spatele, relaiile redevenind
fireti, fr momente penibile, n genere anevoie de escaladat.
Nu m-a ntrebat nimeni, replic Teodorini, dar nu-mi
plac suspiciunile.
Roianu zmbi cu ulc:
Hm! N-a fi zis
Muie compasul n tu i i relu lucrul. l ntrerupse din
nou glasul lui Teodorini, alterat de emoia faptului
excepional.
Trebuie s v spun ceva
Continund s scrie, Ioanid i fcu semn s atepte cteva
clipe: isprvesc ndat Roianu, rezemat n brbie i
coate, se uita amuzat la Teodorini. Mrul lui Adam forfotea
pe gtul slab, de recrut nolit n uniform prea larg.
Ceva ngrozitor i totodat extraordinar, gfi Teodorini.
Oribil i magnific! De un teribil grandios! Moment zguduitor
de tragedie antic!
Cunoti ceva adjective, aprecie Roianu. Zi mai repede,
s ne mirm i noi.
S-a judecat procesul locotenent-colonelului Criniceanu
la Iai
Da, i? Au hotrt probabil s-i fac dousprezece
butoniere la tunica fr polei. Mai corect, spus, rupi. Te
ateptai la altceva?
Normal, interveni Ioanid. S-a dovedit n mod categoric
c s-a ntlnit cu Sturdza ntre linii, c a luat n primire un
sul de manifeste i le-a mprit n tranee. Ce mai vrei?!
Clevetii ca babele! se enerv Teodorini. nti c sentina
nc nu s-a dat. Alta-i chestia formidabil. Averescu, din
consideraie pentru taic-su, generalul, ca s-l scuteasc de
toat mascarada unui proces ngrozitor, i-a oferit ansa s se
sinucid. Duse degetul arttor la tmpl ntr-un gest
semnificativ: Pac! i gata!
-196-

NTLNIRE LA LYSE

Cine s se sinucid? ntreb Ioanid. Btrnul?


Ti-a luat Dumnezeu minile?! Auzi, cine! Fiu-su,
colonelul, firete! Averescu i nchipuia c taic-su o s-l
conving s-o fac. Mai elegant i mai demn s-o fac singur,
dect plutonul de execuie. I-a scris n sensul sta btrnului
prin generalul Mrdrescu. Adic s vin la Bacu i s
discute afacerea.
i?
Ei bine, Criniceanu senior a refuzat categoric. Mai
mult, aproape strig Teodorini cu ochi strlucitori, a trimis o
epistol cutremurtoare Curii n care cere pedeapsa capital
pentru fecioru-su: ntre patrie i fiul meu, nu ezit s-mi fac
datoria fa de patrie!
ntr-adevr, spuse ncet Roianu, grandios numr
btrnul! N-am copii, dar spun sincer, nu cred c a fi fost n
stare s procedez la fel.
Ce spuneam eu! V dai seama ce-i n sufletul lui,
durerea i ruinea pe care le ndur, bocetele din familie,
reprourile nevesti-sii?! Femeile simt i judec altfel
Doar dac n-o fi din spia Oiei, mama lui tefan cel
Mare, observ Roianu.
Ioanid reflect pe gnduri:
M-am rugat totdeauna Cerului s nu fiu pus n
situaii-cheie, cnd a lua o hotrre presupune jungher ntro mn i pistol n cealalt. Btrnul este ntr-adevr
extraordinar
i-l amintea falnic, cu musti btioase, foarte gard
imperial la o defilare de 10 Mai. i mai proaspt, surpriza
pe care o ncercase revzndu-l n acelai an la Baden, unde
urma probabil o cur. Despuiat de prestana uniformei,
nelandemn ntr-o jachet stil 1900, cu burticic uguiat
sub o vest de mtase oricie (picioarele, restul trupului fiind
firave, apropiaii i spuneau greierele boros), semna mai
degrab cu un ipistat scos la pensie.
Ioanid tia de mult c fora interioar nu are neaprat
ceaf de taur i nici muchii omului care rupe lanuri la circ,
i totui se simea incapabil s fac apropiere ntre gestul de
tragedie antic al btrnului i fptura anodin de funcionar
-197-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mrunt, care mnnc de dou ori pe sptmn ieftin


pete i msline iar din dou n dou duminici, o gin
arcnit din ograda lui (firete, dintre cele care nu ou) fript
n igl
Asta e! conchise mainal btnd cu coupe-papier-ul de
ivoriu n climar. Halal s-i fie! De, nu fiecruia i e scris s
aib statuie n piaa mare.
Roianu complet:
Vizavi de vespasian. Vorbesc ct se poate de serios,
domnule! Edilii notri sunt cretini! Am constatat matematic
n toate trgurile prin care am trecut: latrinele sunt
construite peste drum de bronzurile marilor fii ai urbei
respective.
Exist un soi de post-scriptum oral la scrisoarea
generalului, spuse Teodorini, rsfirnd cu dou degete topul
de hrtie, n toat grosimea lui. E n firea lucrurilor i n
conformitate cu orice norm de conduit moral i militar
ca fecioru-su s-i primeasc pedeapsa. Mai exist ns un
trdtor, n afar de Sturdza i Wachmann, la fel de vinovat
i, n momentul de fa, nsutit mai primejdios ntruct n-a
fost nc descoperit. Socoate echitabil i n spiritul necesar al
onoarei militare ca i acesta s fie rstignit, judecat i
osndit dup legiuial i dreptate
Gogu Roianu oft i se aplec deasupra hrii.
Rstignete-l, fiule.
Am s-o fac, opti Teodorini.
Ioanid muc uor captul tocului:
sta-i fanatic Sau farsor.
***
Nu, respinse domnul Mare astupnd receptorul cu
mna. E riscant s fim vzui mpreun, numai noi doi. Mai
ales acum, cnd atmosfera e att de fierbinte Bineneles
La dumneata n nici un caz, iar la mine exist trei intrri cu
tot attea rnduri de ochi n caz de extrem necesitate, tii
cum procedezi Varianta a doua, M-ul cu cret alb pe
-198-

NTLNIRE LA LYSE

poart exact! Cred c am prins un fir, s vedem unde duce.


Ai grij, consider-te n permanen supravegheat Da, da
Am s te caut.
Domnul Mare i tampon fruntea i obrajii ca toi
oamenii masivi transpira gros, mai ales cnd venea de afar
i se opri n faa domnioarei Aurica.
Bine c mi-am amintit, zmbi larg, pipindu-i
buzunarul. Era s plec cu ea
i ntinse o cutie rotund, roie, cu o dansatoare spaniol
surprins ntr-o fandare avntat.
Domnioara Aurica roi de plcere:
Ah! E chiar Carmencita, pudra mea preferat. Vai,
domnule Mare, suntei nemaipomenit!
M bucur c am putut s v fac o mic plcere.
Mulumesc din suflet Ct
Mare i duse mna la piept:
M jignii i nu merit. Srut minile
La revedere n problema cealalt, s n-avei nici o
grij Notez ori de cte ori suntei cutat Mi-am fcut un
carneel special.
Gsca! gndi domnul Mare i se pierdu printre trectori.
***
La masa oval, n echilibru precar pe un singur picior,
acoperit cu un covor rou, sttea colonelul Verzea, mare,
greoi, cu brae uriae i tenul pictat de cuperoz. n faa lui
se afla un brbat pirpiriu, de vreo treizeci de ani, mbrcat n
haine srcue care ncercau s par elegante. Ghiceai,
cercetndu-le atent, eforturile impresionante depuse de
tinerel pentru a copia cu mijloace dramatic insuficiente icul
filfizonilor parizieni care hoinreau nainte de rzboi, cu acea
nonalan inaccesibil altor pmnteni, pe Champs-lyses
sau n Bois de Boulogne.
Colonelul Hentsch, aezat cumva mai la o parte, ntre sob
i fereastr, pe o canapelu, definindu-i astfel precis
statutul martor i nu participant ncerca s descifreze
-199-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

figura agentului. Avea o figur derutant, de domnioar, cu


obraji netezi, priviri limpezi i pr buclat. Un gen foarte
gustat n epoc, biruitor de inimi, irezistibil colecionar de
victime printre codanele consumatoare de romane cntate
din gur i la pian. Mna stng improvizeaz totdeauna
acelai acompaniament, de tob, indiferent de bucat
Tnrul era agentul lui Verzea directorul Potelor. El
aranjase ntlnirea din csua aceasta liliputan de pe Strada
Frumoas, ambiionnd s-i demonstreze lui Hentsch c-i
mai abil dect toat poliia, i c dac el, Verzea, i pune
ceva n cap, api musai izbndete! Practica de fapt un soi de
detectivism pe cont propriu, suportnd personal plata i
cheltuielile agentului.
Hentsch, cruia i se fgduise c de ast dat vetile sunt
de soi i c prinderea lui Roman e o chestiune de zile, dac
nu de ceasuri, se hotrse s asiste la ntrevedere. Colonelul
Verzea traducea ceea ce i se prea esenial. ntre timp,
neamul inventarie interiorul. Era oarecare, comod, burghez
(aparinea unei rude ndeprtate a directorului Potei,
refugiate n Moldova) i-i amintea de locuina gazdei lui din
studenie. Da, da, te puteai foarte bine crede ntr-un orel
cuminte din Prusia, n casa unui funcionar mijlociu.
Aceleai custuri de mn, scaunele epene, albumul de
familie legat n plu rou nchis sau verde-olive.
Cred c am pus mna pe recompens, dom colonel,
zmbi mulumit tnrul. Al nostru e
Verzea l cercet nencreztor. Rosti cu pronunat accent
ardelenesc:
Numa de nu te-ai fli n van! Muli s-or vitejit c-i vin
de hac. i aceia or fost domni cu nvtur i praxis. Au
izbutit taman ca raa care opintete s arcneasc uliul.
Nu m flesc. I-am dibuit cotlonul.
Ce vorbeti, m? Pi sta are vreo douzeci numai din
cte a dibuit poliia.
Agentul i scutur capul.
tiu ce vorbesc. Casa de care v spun e refugiul lui cel
mai sigur. De o sptmn i in umbra, dar n-am izbutit
niciodat s ajung pn la capt. Fcea ce fcea i-mi
-200-

NTLNIRE LA LYSE

aluneca printre degete.


Verzea l cercet cu atenie:
i unde zici c-i vizuina, Dincule?
Tnrul rse, contnd dinainte pe efect:
n Strada Umbrei.
Verzea, nucit, czu cu trupul peste mas.
Unde, m?! n spatele lui Mackensen?! La nici doi
stnjeni?!
Colonelul Hentsch, intrigat de reacia lui Verzea, se
interes:
Ce spune?
Directorul Potei ntoarse un cap uluit:
Roman locuiete pe Umbrei, la zece metri de
Ober-Kommando Mackensen.
Colonelul nu-i disimul surpriza.
Mda i seamn Remarcabil.
Domnule colonel, mie nu-mi vine s cred.
Mie da, zmbi neamul. Exact aa ar fi procedat
colonelul Roman, omul pe care-l cunosc eu.
Verzea se adres lui Dincu:
Cnd ai aflat?
Asear.
Ochii lui Verzea prur dintr-o dat c-i ies din bolboae.
Mnca-te-ar glbeaza de neghiob! i-ai adstat ca baliga
n ploaie amar de ceasuri? Te dureau nclrile s dai o
goan pn la Athne Palace, s vorbeti cu primul ofier?
Nu v nfuriai, domnule colonel. Roman e iret ca o
vulpe. n afar de asta, are vreo cinci ini care-l pzesc ca pe
sfintele moate.
Ei i? N-avem destul poter ca s nhm ase ini?
Poter se afl, numa c oamenii tia s pui s lupte
pn la ultimul glon ca s asigure retragerea lui Roman. i
odat scpat, nu-l mai gsim pn n-o vrea el s ne strng
mna. Ascultai-m pe mine, domnule colonel, ca s-l
priponii pe Roman, trebuie s organizai aciunea pn n
cele mai mici amnunte i s folosii oamenii cei mai buni.
Am lucrat i eu n poliie
Tot nu pricep, mi ntntocule, de ce ai ateptat pn
-201-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

acum?
Unde s v caut noaptea? ntreb Dincu lsnd ochii n
jos.
tia perfect unde l-ar fi putut gsi descoperise adresa lui
de acas ca i a amantei de altfel, o mndru durdulie
celebr n Bucureti dar Verzea nu trebuia s simt ct e
de informat.
iar azi-diminea, nu v-am gsit la slujb.
Directorul Potei i fcu semn s se opreasc i-l puse la
curent pe colonelul Hentsch cu situaia. Neamul ascult
ncordat, aprobnd din cnd n cnd.
Agentul dumneavoastr are dreptate, conchise n final.
A fcut bine c nu s-a pripit i nici noi n-avem voie s
procedm altfel. Un colonel Roman nu muc din orice nad,
nu cade n orice capcan. i, bineneles, vom mobiliza
oamenii cei mai competeni. Important este c tim unde i
are sediul, unde se simte n cea mai mare siguran.
Sediu, pe dracu! reflect Verzea. Ceapcnul sta de
Roman avea nenumrate. Ce anume le dovedete lor c
locuina din Umbrei i mai cu chichirez dect celelalte?
ncepuse totui s se uite cu un soi de admiraie la Dincu,
instinctiv i revizuise tonul. Ba, fu gata s se ridice n
picioare, cnd l auzi pe Hentsch:
Agentul dumneavoastr, domnule colonel, este un tnr
capabil. Dac izbutete s nu fie lichidat de patrioii romni
pn ctigm noi rzboiul, va face carier. Nu e necesar s-i
comunicai chiar tot ce v-am spus. Apropo de riscuri n
orice caz, va participa la aciunea organizat mpotriva
colonelului Roman.

-202-

14

Cnd

iei din Strada Sfinii Voevozi, colonelul Roman


travers Calea Victoriei i, dup un scurt moment de
nehotrre, intr n Cimitirul Mogoeni, acolo unde peste
civa ani avea s rsar un prcule ntre casa Ghica,
impuntoare, cu bru mucat de cpni de lei, i cldirea
care n preajma celui de-al doilea rzboi mondial va deveni
Ambasada Germaniei. Era devreme, abia 9 dimineaa, ceaa
alburie, umed, se ridica greu din meleag, struind nc pe
braele crucilor, n aripile arhanghelilor, trudind s
osteneasc flcruia candelelor.
Colonelul Roman, trgnd din igareta priponit ntre
buze, fr s-i foloseasc minile (le inea adnc nfipte n
buzunar) aa cum tiu s fac doar franujii, i aminti
amuzat de preceptele-maxim ale lui Archibald Wells,
profesor de tactic la Castelul Negru: Nu intra nicieri
nainte de a-i asigura ieirea Un adversar aflat n spatele
tu e de patru ori i jumtate (de ce i jumtate?) mai
primejdios dect cel pe care-l ai n fa. n consecin,
preocuparea major a unui agent o constituie asigurarea
cefei i debarasarea de umbr Nu te avnta niciodat
ntr-un spaiu cu vizibilitate redus. Un singur centimetru
mai departe de locul unde ochiul tu poate ptrunde e
adeseori fatal
Dibaci oncle Archie, zmbea Roman strbtnd aleea
central, dar cam didactic i oleac fat btrn, ca toi
celibatarii de la o anumit vrst O mai fi trind?
Coti la dreapta, apoi la stng i se opri lng un mormnt
cu cruce de marmur bizantin: INRI Tudor Roman nscut
1840 repauzat la 20 april 1888.
Colonelul control dac arde candela, culese cteva frunze
-203-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

uscate de pe stilovatul de marmur i se aez pe o bncu,


la civa metri de monument. Chipul lui taic-su, zmbitor
era singurul repauzat vesel din cimitir; de neneles
mentalitatea supravieuitorilor care aleg pentru morminte
fotografiile cele mai sumbre, de parc toat viaa decedaii ar
fi avut crampe ori cuie n pantofi prea c-i face cu ochiul,
din alt lume.
De altfel, fusese un om vesel, optimist, teribil de tonic. n
prezena lui, totul devenea posibil, agreabil, viaa, o glum
excelent, cpta culori srbtoreti. Era generos pn la
excentric, dar mai cu seam un mare original. apte-opt luni
pe an lipsea din ar, vorba aceea: azi aici, mine n Calcutta,
sclav al unei neliniti speciale, generate de un anume
neastmpr i apetituri dintre cele mai bizare. n fiecare var
pleca n Africa, la vntoare de lei, fusese singurul romn
n orice caz dintre puinii, presupunea colonelul care
ncercase s foreze jungla Amazoanelor n 1875. La un
moment dat, i intrase n cap c e ndeajuns de iste pentru a
putea descoperi celebra comoar din insula Cocotierilor i
plecase n expediie cu nc doi franuji, suficient de smintii
pentru a se lsa antrenai ntr-o asemenea ntreprindere.
Una din fixaiile cele mai trsnite o constituia ns cimitirul
din Verona. Colonelul n-avea s uite niciodat augustul acela
fierbinte i prfos, cnd taic-su, ntors dintr-unul din
faimoasele sale turnee, povestise buimac familiei nu mai
puin buimace c se ntlnise pe el nsui printre morii
veronezi.
Aceasta este doar una din obinuitele tale trsneli,
respinsese sor-sa, tanti Sofia, o femeie sntoas din toate
punctele de vedere, prozaic i pentru care unu i cu unu fac
totdeauna doi.
i dau cuvntul meu de onoare, Sofia. M plimbam pur
i simplu pe aleile cimitirului, cutndu-i pe Romeo i
Julieta. Habar n-aveam c au mormintele n alt parte n
fine, n-are importan. Hoinream, deci, fr treab cnd
deodat mi-am vzut fotografia, fotografia mea, oameni buni!,
fixat pe o cruce, iar dedesubt numele subsemnatului: Tudor
Roman. Data morii coincide cu anul cnd m-am nscut:
-204-

NTLNIRE LA LYSE

1840.
Prostii! De fiecare dat vii cu alte fleacuri. Vrei cu tot
dinadinsul s te faci interesant.
Jur! Nu-i poi nchipui ce oc am avut.
Sofia, calm, i nfundase nara cu tabac astea erau
slbiciunile ei: prizatul, partidele de maus i alurile spaniole
zvrlite pe umeri, pe pian, pe divane, oriunde i se interes
sarcastic:
i la ce concluzie ai ajuns? Care e teoria ta, n fond?
Tudor Roman replicase cu ton de sentin:
n chip nendoielnic, am mai trit cndva n acele locuri.
Ci romni n definitiv nu s-au stabilit n Frana sau Italia?
Presupun, aa cum m cunosc, c am fost exilat, sau, poate
sastisit de cretinismul unui domnitor Ghica ori Mavrocordat
ori Popescu Vod, m-am autoexilat.
Aha! i i-ai schimbat iar adresa, cu ocazia celei de-a
doua existene. Delirezi, mon petit! Sau, ar mai fi o explicaie.
Ori erai atunci beat cuc, ori acum. Eti la al cincilea phru
de tescovin. n orice caz, nu-i povesti fantezia lui tanti
Matilda, e n stare s aib un atac.
Fapt cert rmnea ns c ulterior, fie convins, fie
cultivnd o legend extravagant, Tudor Roman mergea n
fiecare an n Italia s-i aprind o lumnare i s depun
flori la propriul mormnt.
Mai trziu, colonelul Roman, purtnd n spinare aceeai
bos a vagabondajului tu ca i taic-tu, spunea tanti Sofia,
ai vocaie de factor potal i propusese s viziteze cimitirul
din Verona spre a-l verifica pe btrn. ntmplarea ns
care-l azvrlea de fiecare dat de la un capt la altul al
Europei l mpiedicase.
i totui ntr-o zi am s-o fac! Primul meu drum n
strintate, dup rzboi, va trece prin Verona
Te mai nconversezi mult cu dumnealui, coane?
Colonelul i stpni tresrirea. ntoarse calculat ncet
capul i ncepu s rd. Gu Ac, zis Spelc, rezema un
copac. inea minile n buzunarele scurtei mblnite i un
chitoc lipit n colul gurii. Prea dezinvolt, bine dispus i
elegant i, ciudenie n peisajul cotidian al iernii
-205-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

bucuretene, umbla cu capul gol.


Jupnul, presupun art cu brbia spre mormnt e
babacul matale. N-am plrie s-o salt de pe east, dar mi
exprim respectele.
Se apropie de mormnt, i fcu cruce i scoase de sub
hain o crizantem galben, Turner. Era splendid i pe
placa de marmur prea c se rtcise o portocal de aur.
Am zulit-o, explic scurt Spelc. Aici, n spate, a fost
ngropciune de granguri. Pesemne, pretenari de-ai nemilor.
Zici c-i chermez cu btaie de flori, nu bordei de veci.
Se mai nchin o dat i urm, scuzndu-se parc:
N-am tiut c facem halt acilea, c aduceam dou
couri.
Roman, impresionat, i zmbi cald:
Chiar, domnule Gu, cu ce ocazie ai venit la cimitir?
Ai haz, nene! rse houl, i calc pe clcie de diminea.
Colonelul se ncrunt imperceptibil: Nu e bine! M fileaz
oamenii lui Dobre i nu-i simt, mi ine umbra stlalt i eu
habar n-am Sentimentul de invulnerabilitate, pe care-l
capt la un moment dat agentul, spunea oncle Archie,
generat de abilitatea acestuia, dar cel mai adesea de ans, i
semneaz actul de deces. Prudena i clarviziunea, camarazii
si fideli, se rtcesc pe drum, eficiena lor ncepe s oscileze
spre zero. n acest moment, agentul este mai expus dect un
nceptor, iar adversarul poate n principiu s dea dispoziie
pentru mobilizarea plutonului de execuie
i alung gndurile neplcute i zmbi:
Presupun c vrei s-mi vorbeti, domnule Gu. nainte
de asta ns, in s-i mulumesc, camarazii dumitale fac o
treab pe cinste. Din cte sunt informat, din cauza icanelor
i micilor mizerii, nemii au ajuns la captul puterilor, se
pare c Marele Cartier s-a transformat pur i simplu n
balamuc.
Bieii vd ceva meserie, coane. Aveam unul n tagm,
Ghi Floare m-sa era florreas i pe fecioru-su tot aa-l
fcuse, pe tpan de lalele bun caramangiu, nu zic, dar i-o
luau muli pe dinainte. ntr-o toamn, i s-a fcut de duc.
Avea cretinul pipot la colindat. Acuma-i la Paris. Zicea un
-206-

NTLNIRE LA LYSE

u care le cunoate slovele c-a citit n gazet despre el. Cic


ar fi ajuns mprat peste gaborii btinai, i nva meserie.
A asmuit toat potera, nu-i sptmn s nu scrie la jurnal
despre Pocni din degete cutnd: sta e! Gigi Fleur.
Roman rse:
Avem talente n toate domeniile. Ce voiai s-mi spui,
domnule Gu?
Spelc deveni brusc serios. i trecu degetele peste buza
superioar, potrivindu-i o musta inexistent.
Te trag de poale, coane, i-i vr parul n ochi! Grijete
cci te-a-mpresurat nemimea, te in n faruri fr s te
slbeasc.
O lumin blnd se aprinse n ochii colonelului.
Eti un om de ndejde, domnule Gu, i de la nceput
mi-am dat seama c se poate pleca la drum cu dumneata. Te
rog s m crezi c nu despre muli am fcut aceast
afirmaie n viaa mea. Sunt convins, ns, c de ast dat
te-ai nelinitit degeaba. Am hai s-i zicem, o gard
personal, cinci sau ase prieteni care m urmeaz
pretutindeni i pe care i-ai luat drept ageni.
Las-i pe ia, nene, se strmb Spelc. Pe oamenii lui
Dobre i tiu. Forfotesc i acuma printre morminte. Unu-i
chiar n faa dumitale, nu i-l art cu degetul. M-a nvat
guvernanta c nu-i frumos! Uite-l acolo, lng goarna
ngeraului. Are streain pe east.
Mda, fcu amuzat Roman. i vd apca.
la-i! Dac vrei, i-i dibui accelerat i p-ilali. De vreo
sptmn ns, i sufl n ceaf un limbric cu muian de
fecioar. Cnd l vezi, nu scuipi dou patace pe coaja lui, zici
c-i unul d-la poponar, dar i-o spune mandea: are stof de
sticlete, e dibaci i cu mn uoar.
Colonelul Roman se ncrunt, simea s ncepe s se
enerveze. Totdeauna, de copil, obinuit s fie admirat pn la
exces, iubit, nregistrnd succese rsuntoare indiferent ce
ar fi ntreprins, s epateze reducnd imposibilul la proporiile
posibilului, ndura greu sentimentul de autonemulumire. n
asemenea zile, evita s se uite n oglind, nu se brbierea,
ncerca mnii de fiar rnit i uneori se mbta.
-207-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ce se ntmpl cu mine? Mi-am pierdut reflexele? Sunt


prea btrn pentru jocul sta ori am devenit imbecil? E
inadmisibil s m las dus de orice ageamiu, chiar dac are
har
Zici c-i o sptmn de cnd m urmrete?
Rotund i ntreag ca poama. Remarc tulburarea
colonelului i adug: Acu n-o lua nici matale n bern,
coane Voiam doar s-i spun c trebuie s fii cu mare luare
aminte. Mai alaltieri, limbricul te-a dus pn acas, n
Umbrei. S-a uitat la firm, a strecurat un ochi i-n curte, ca
la care n-are ce face, i i-a vzut de drum
Colonelul i aprinse nervos igara. Vaszic nemii i
descoperiser locuina din spatele Athne Palace-ului,
refugiul lui cel mai sigur. Fusese o simpl ntmplare c nu
trecuse pe acolo de dou zile. Iar faptul c totui poliia
militar nc nu reacionase dovedea c se pregtete o
aciune meticulos pus la punct, se mpletete un nvod cu
ochiuri strnse
Te-au filat i azi, relu Gu Ac. Limbricu i nc trei
ivili. De la gar i pn-acilea, n cimitir.
Azi?!
Stai blajin, c te-au scos din primejdie uierii mei.
Cum adic?
I-au culcat, rse Spelc. Nu parastas, fereasc sfntul,
doar somn eapn un ceas-dou, n mijlocul naturii.
i lovi ceafa cu muchia palmei, ntr-un gest semnificativ.
Conchise:
Aa c miritea-i curat, poi da bice bidiviilor.
Se desprir la captul aleii centrale. Roman i ntinse
mna. Spelc, de surpriz, scuip chitocul i, reflex, i
terse palma de poalele surtucului. Era att de impresionat,
nct abia atinse degetele colonelului.
Belug s-auzim, coane!
Pieri nluc, urmrit de privirea gnditoare a lui Roman.
Iat-m i protejatul apailor!
Iei din cimitir i rmase cteva clipe n cumpn, netiind
ncotro s-o ia. La casele din fa, o slujnic cu tulpan verzui
btea perne gogonate dinaintea ferestrelor deschise. nuntru
-208-

NTLNIRE LA LYSE

se vedea o pendul nalt 9:45 un col de bibliotec


baroc. O cunotea bine cci nu o dat discutase acolo
mpreun cu conu Manolic, nfundai n fotolii englezeti de
piele singurele comode din Bucureti politic subire.
Vernetii, proprietarii, se refugiaser la Iai, iar casa fusese
rechiziionat de adjunctul lui Mackensen.
Se hotr brusc i o lu la vale, pe Calea Victoriei:
Ct pe-aci s ctigi o man important, Herr Hentsch
Sunt obinuit s-i trag de urechi pe insoleni. Nu vd deloc
de ce a proceda altfel acum
Anton ntoarse capul spre oamenii lui i ridic din umeri
abtut. V-am spus c-i nebun! Oft i se lu dup colonel.
***
Aezat la secretraul din salon de la o vreme, din
pricina lemnelor tot mai scumpe (trei mii de lei o cru
igneasc) i a srciei de crbuni, nu se mai fcea foc dect
n iatac, salona i odaia Adeluei Iorgu Cerchez verifica
iruri lungi de socoteli. Pe faa mare, uor bovin, se citea
concentrare. Respiraia greoaie, caracteristic indivizilor
corpoleni, nsoea micarea tocului plimbat n toat
lungimea foilor comerciale.
Din cnd n cnd, ridica ochii spre nevast-sa. Se foia prin
ncpere, prnd s-i fac de treab. Muta bibelourile de pe
consol, ndrepta cte un tablou i numai lustra o tersese
de praf cu plumeau-ul de vreo patru ori. La rstimpuri din ce
n ce mai dese, i arunca ochii pe fereastr. Manevra se
repeta de cteva zile, la aceeai or, n toat dimineaa, dup
care, constatase Cerchez, lucrurile reintrau n normal.
Alexandrina se linitea urmndu-i programul obinuit:
lectur, reverii, joac i rs cu Adelua. Fr s fi fost un
subtil, lui Cerchez nu-i fusese greu s-i dea seama c
agitaia nevesti-sii e legat de sosirea factorului potal,
cruia, ca niciodat nainte, i ieea n cale, nemailsnd-o pe
Sevasta s primeasc jurnalul i corespondena.
-209-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Iorgu Cerchez, evitnd explicaiile presimea adevruri


fatale, urmate ca o consecin fireasc de hotrri care precis
nu i-ar fi aparinut simula c nu observ nimic.
Ls tocul n plumier i aranj hrtiile ntr-un dosar
roiatic. Alexandrina, din nou cu capul ntre perdele, btea
din picior fr s-i dea seama. Clciul pantofului toca
mrunt duumeaua i Cerchez, lundu-i inima n dini, se
interes parc ntr-o doar:
Atepi pe cineva, porumbi?
Alexandrina sri ca ars i ntoarse un obraz nvpiat:
Eu?! Ce idee! ncerc s rd: Pe cine s atept?
Nu tiu Am ntrebat. Aa am avut impresia. Vrei s
porunceti Sevastei s-mi aduc oonii?
Unde pleci?
Iorgu Cerchez i ngdui oftat pn n adncul pieptului:
Nu m-a mai urni! M duc s mplinesc slujb afurisit
de pctoas. M-au rugat domnioarele Algiu i mi-a fost
anevoie s m pun de-a curmeziul, zicnd ba!
Nevast-sa zmbi cu ngduin:
Ce te-au rugat? Bietele btrne! Nu fi suprat pe ele.
N-au toiag neam! i n lips se reazm i ntr-o nuia. Bat
la toate uile dup ajutor.
Aa am socotit i eu. Cnd m gndesc ns s dau ochi
cu cpcunul cela de Dabija, simt criv n pntece.
Alexandrina pli, ochii negri se dilatar de spaim:
Dabija!? Ce s caui tu la Dabija?
Cerchez i sesiz tulburarea.
i-i ru?
N-am nimic ameelile mele obinuite Nu, nu nu te
ngriji Uite, stau jos.
Iorgu o cercet cu ndoial. Nu putea s nu lege tulburarea
Alexandrinei de pronunarea unui simplu nume, cunotin
ocazional pentru amndoi: Dabija. O idee tulbure, o spaim
nedesluit care-i strngea inima ncepur s mijeasc n
cugetul lui Cerchez. n ambiana stranie din cas, generat
exclusiv de oscilaiile Alexandrinei cnd dobort de
mhniciune neguroas, cnd zburdalnic veveri, de o
veselie primvratic, aici cuprins de spaim mut ce-i
-210-

NTLNIRE LA LYSE

nfigea tore n ochii catifelii, aici sleit de amoreal


temerile i nelinitea lui Cerchez cptau alte proporii.
Scociornd cu vrful ghetei printre franjurile covorului,
brbatul rosti n sil:
Au un necaz cu coana Aristia Verneasca.
Nevast-sa i muc buzele s nu ipe. ntreb cu limb
ncleiat:
Ce soi de necazuri?
Dabija e chiriaul btrnelor. Verneasca a pus mna cu
japca pe cheile de la pavilion i n lipsa generalului nu ce
drac scotocete prin odi.
Tot nu pricep Ce vor de la tine?
Iorgu Cerchez slt umerii masivi:
Nu cuteaz s-i spun adevrul. Cnd a arvunit odile,
generalul le-a poruncit s nu pomeneasc nimnui despre
afacerea aceasta Acum, nu numai c Verneasca a prins
trenia, dar i mai i cerceteaz casa. Le e team s nu se
petreac te miri ce pocinog i socot c e mai bine ca Dabija
s aib tiin de toat pozna.
Alexandrina i prinse gtul ntre degetele nfrigurate.
De de ce s-au gndit tocmai la tine?
Cerchez rse amar:
Taman ce spuneai tu adineauri, porumbi. N-au toiag
i se reazm de un fir de iarb.
Bine dar e absurd, Iorgule. Tu nici nu-l cunoti pe
Dabija. Mi se pare de-a dreptul caraghios s te introduci n
chestiuni att de intime.
Ce vrei s fac? oft brbatul. Nici mie nu-mi place,
astzi i mai puin dect alaltieri, dar n-am ncotro. Cnd
le-am vzut neajutorate, ubrede surcele, cu ochi plni, mi
s-a muiat inima i am fgduit s-o svresc i pe aceasta.
Alexandrina se apuc de braele jilului:
S nu te duci, Iorgule Te rog
De ce? Mi-i nelandemn, bun neles, dar la o urm, le
fac un serviciu. Zbovesc cinci minute, slobod ce am de
slobozit i-mi pun cuma.
Nu! ip Alexandrina. Nu e bine. Nu m ntreba de ce,
dar simt c nu-i bine. Dabija i om ciudat, aspru, care-mi
-211-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

strnete team. Nu te amesteca, Iorgule


Cerchez i mngie nduioat cretetul capului. Rosti cu
glas sugrumat de tandree:
Eti prea simitoare, porumbi. Domolete-i teama
cci nu are s se petreac nimic ru. Gndete-te la
srmanele btrne
Buzele Alexandrinei, albe, tremurau. opti:
Cum se ntmpl, aa e bine
Iorgu Cerchez ncerc s par vesel:
M ntorc peste un ceas. Hai, Alexandrin, fii neleapt.
O ridic din fotoliu i o strnse n braele de urs. Ct vreme
m ndrgeti, m aflu n fereal de orice primejdie. Tu eti
ngerul meu cel bun Cnd m ntorc, poftesc s bem
dimpreun un pahar de vin vechi. ndreapt rugciune
Sevastei s scoat din sticlele celea colbuite, ocrotite n
rclie de rchit
***
Anica fiind dus prin vecini Doamne, exact cnd ai
nevoie de ea, nu este niciodat acas, se lamenta Zizine,
care de altfel nu ndrznea s crteasc n faa slujnicei
deschise ua Zoe. Din prima clip i ddu seama c ce cher
monsieur Cicerone nu se afl n apele lui, mai mult c i s-a
ntmplat ceva teribil. Avur aceeai senzaie, cnd le
ptrunse n salon, i celelalte dou domnioare Algiu.
Domnul Butculescu, desfigurat, rtcit, gata s plng, i
ddu drumul ca un sac de nisip pe prima canapelu ieit
n cale. Era rebegit i uviele de pr crunt, pline de
promoroac, ncepur s-i plng pe tmple i frunte. Buzele
nepenite de frig, vinete, articulau greu cuvintele:
Am ateptat s se fac o or convenabil Ct s fie
ceasul? 9? 10? Nu tiu Bat uliele de la 3 dimineaa A
fost destul de neplcut Iertciune, dac v-am deranjat.
Sper c nu v-am trezit din somn. E inadmisibil s prezini
omagii unei doamne nainte de 12 Le lever, toaleta
Chicoti: Cel mult i poi depune cartea de vizit
-212-

NTLNIRE LA LYSE

Btrnele l priveau interzise. Zinca sufl:


Delireaz. Ar trebui s-l chemm pe doctorul Ciurea.
Brbia domnului Cicerone ncepu s tremure.
Nu sunt bolnav. Am venit Am venit
Nici un cuvnt n plus! interveni energic Zinca. Vei lua
nti un chaudeau ca s prindei putere i dup aceea vom
putea sta linitii de vorb.
Chiar aa! confirm Zoe. Zmbi cochet: Ar trebui, de
fapt, s v punem la col! Nu suntei deloc cuminte! Auzi
nzdrvnie, s umbli de la 3 dimineaa, pe un ger imposibil
i fr nimic pe cap Zizine, vrei s prepari tu butura aceea
ntritoare? n aceste chestiuni, tu ai fost totdeauna cea mai
ndemnatic dintre noi
cea mai ndemnatic, ntri Zinca.
Zizine, ndeobte docil, se zburli. nti, era curioas s
aud ce spune domnul Cicerone; al doilea, ce nseamn cea
mai ndemnatic dintre noi n asemenea chestiuni?.
Vaszic, ntr-un cuvnt, cea mai buctreas dintre surori,
specialist n ndeletniciri grobiene Merci! Al treilea, cum se
prepar chaudea-ul? Nu mai buse combinaia aceea
fierbinte, calin, insinuant, de cnd se prpdise papa i
fuseser silite s concedieze buctarul, un specialist cu
mult prea costisitor.
Nu vreau chaudeau, scnci ca un copil domnul
Cicerone. Nu vreau
Zoe, cu degetele ncurcate n mrgelele de la gt, se sili s
rd:
Nimeni nu v ntreab ce vrei. Un hap i un
chaudeau
Cnd era rcit, o ntrerupse Zinca, papa lua un grog.
Rom dat n und, ndoit cu ap i zahr ct cuprinde Cea
mai indicat e jamaica
Domnul
Butculescu,
zgrepnndu-i
cu
unghiile
genunchii rrii ai pantalonilor, cltin capul ca o pendul.
ngn, parc fr legtur:
Nu-mi plac marinarii Sunt persoane att de violente
Le privi tulbure: Cnd am fost la Marseilles n 1891 nghii
n sec: Ce-am vrut s v spun?! A, da! Se afla acolo o
-213-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

persoan extrem de primejdioas O chema Madeleine Era


slab ca o scndur, vpsit din gros pe pleoape, avea obrajii
scobii i pomeii ca dou nuci Purta tricouri marinar,
pantaloni roii i espadrile O persoan cam neateptat,
dar fascinant Bea absynth, priza opium i n fiecare sear
se afla la barul Cortez Avea un prieten, marinar Un
corsican, Giulio Chicoti: O btea la apte coaste, dar ea l
iubea iar hotelul acela mirosea totdeauna dulce-acrisor.
Chez tantine La mtuica in minte i strada: 42, Rue
des Oiseaux i holb ochii sticloi: A fost singura mea
dragoste O iubesc i azi pe Madeleine A murit probabil la
spitalul prostituatelor, dac nu ntr-o rigol, dar eu o iubesc,
o iubesc Ea, surse, m dezmierda: Mon vieux blanc-bec
Surorile Algiu, consternate, l urmreau cu sufletul la
gur. Domnul Cicerone Butculescu urm ca din trans:
Am vrut s-o iau n cstorie am conjurat-o
Iertai-m ce v spuneam? Suntei singurii mei prieteni
Hohoti Iubite domnioare Algiu, v implor, acordai-mi azil!
Luai-m sub protecia dumneavoastr.
Sorbea cu nghiituri mici i dese, nclzindu-i palmele pe
pntecele cetii de ceramic olandez. n salonul
domnioarelor Algiu era linite. Se auzeau doar tic-tac-ul
orologiului, zgomotele ntmpltoare ale strzii, zornitul
delicat al jeurilor nsoind respiraia btrnelor, uimirea
mna la falc, nerbdarea netezitul nervos al poalelor,
nelinitea foitul pe canapea, stupefacia mna la rdcina
gtului.
tiu c pretenia mea e nesbuit, declar domnul
Butculescu, iar glasul firav, destrmat, i suger n mod
straniu Zinci firicelul de fum al unei igri. Eu sunt cel care
ar trebui s acord protecie unor doamne N-am fost prea
prea viteaz niciodat, dar acum Acum am ajuns la captul
puterilor.
Zoe exclam:
Dar pentru numele lui Dumnezeu, domnule Cicerone,
ce s-a ntmplat? Presimt c e ceva ngrozitor.
Las-l s-i vin puin n fire! exclam Zizine.
-214-

NTLNIRE LA LYSE

Permitei-mi, domnule Cicerone, s v umplu din nou


ceaca. Vei putea constata singur ct de nviortor este
efectul acestei fierturi.
Zinca, vag geloas, suger:
Poate c totui o tizan ar fi fost mai indicat. E
calmant i inofensiv.
Nu cred c tizana, decret important Zizine, ar fi o
butur potrivit pentru un brbat.
Butculescu ridic o privire jalnic.
Nu sunt brbat Coana Aristia are dreptate Declar
brusc: Am fugit de acas
De uimire, btrnele nu mai respirau. l intuiau perplexe,
n gurile cscate strluceau trei rnduri de proteze, prea
largi. Zoe, pit, i-o fix reflex, rezemnd-o pe buza
inferioar.
Acas nu m mai ntorc, spuse neateptat de hotrt
btrnul. Dac nu m primii dumneavoastr, sunt silit s
dorm n uli
Cine v-a dat afar din cas? ntreb Zizine.
Un fior scutur trupul grsu al lui Butculescu. Rspunsul
czu ca o ghiulea:
Spiritele.
Surorile Algiu se prinser instinctiv de mn. Zinca,
ndjduind c n-a neles bine, se interes cu voce
sugrumat:
Cine?!
Spiritele. Duhul rzbuntor al sufletelor neadormite
crora le-a fost tulburat odihna.
Zoe sufl:
V-au vizitat stafiile, domnule Cicerone?
Glasurile lor Le-am auzit, sub podele. A putea afirma
c aveau o conversaie destul de vioaie.
Bnuiesc c a fost un comar, suger Zoe.
Nu dormeam, explic nfiorat btrnul. Citeam i dintr-o
dat am auzit vocile acelea rzvrtite Teribil Au urmat
dup aceea trei sau patru bufnituri, de parc acolo, n fundul
pmntului, ar fi avut loc o busculad.
Zizine scoase din buzunar un flacon cu sruri. Trase
-215-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

adnc pe nri, pn i ddur lacrimile.


Am tiut dintotdeauna, declar trecnd sticlua Zoei, c
eu nu sunt o persoan prea inteligent Explicai-mi, v rog,
de ce au trebuit s v viziteze tocmai pe dumneavoastr? Nu
cunosc n tot oraul o persoan mai pioas i cumsecade, cu
un suflet mai generos
Zinca i Zoe aprobar ntr-o inim:
Aa e Nu exist cineva care s v egaleze.
Domnul Butculescu i sufl nasul plns n colul unei
batiste cam dubioase. Surorile Algiu i ntoarser delicat
ochii, contemplnd cu interes brusc perdeaua i o veche
tapiserie lucrat n petit point.
Aa mi-am nchipuit i eu, rosti btrnul, i-mi
spuneam mereu c, dac altfel nu e mare lucru de capul
meu, Dumnezeu mi-a acordat cel puin acest privilegiu: un
suflet onest, n stare s vibreze de dragul aproapelui Dar
pesemne c morala noastr nu este valabil i dincolo.
Judectorii care ne cntresc faptele i ni le osndesc de la
catedra eternitii sunt mult mai severi.
Dar ce vi se poate reproa?
n primul rnd, spuse Butculescu sorbind din fundul
cetii, nu tiu dac suntei informate c locuina mea este
construit pe locurile unui fost cimitir.
Ce oroare!
Aceast situaie probabil c deranjeaz anumite sfere.
Papa, i aminti Zizine, pretindea c toat lumea este
edificat, exact sta-i termenul, edificat pe ruinele unor
orae care altdat trepidau de via i de viguroas
frumusee. Mi se pare c este acelai lucru
Nu peste tot, opin Zinca, oamenii sunt la fel de
nelegtori. Dac nu cunoti anumite amnunte este ca i
cum n-ar exista. Nu uita c papa era un brbat cult. Cei
cei care-l deranjeaz acum pe domnul Butculescu poate c
n-au beneficiat de aceeai instruciune.
Btrnul, uor ameit, le urmrea pendulndu-i capul cu
o micare caracteristic, senil.
Mai exist o ntmplare din viaa mea care m
obsedeaz Trebuie s v vorbesc despre ea cci simt nevoia
-216-

NTLNIRE LA LYSE

s m eliberez! N-am pomenit nc nimnui nici un


cuvnt Dac vei socoti dup aceea c nu mai merit nici
mcar indulgena dumneavoastr, avei dreptul s m
alungai pentru totdeauna.
Surorile Algiu ntinser gturile, ncordate, ateptnd
parc s fie ghilotinate. Ce via extraordinar, bogat n
evenimente, a avut domnul Cicerone! Nu zu, un adevrat
aventurier Aproape un corsar i Madeleine!! Istoria
aceea aveau s-o mistuie pe ndelete mai trziu
Trebuie s tii, se hotr n sfrit domnul Cicerone, c
eu am contribuit la nefericirea coanei Aristia Sunt autorul
acestei tragedii i nu voi nceta vreodat s m simt vinovat
fa de ea.
Avea obrajii uzi de lacrimi. Zizine se lament:
E prea mult, n-am putea continua mine cnd ne vom
simi cu toii mai ntrii?
Iertai-m, dar simt c nu mai pot s tac E o povar
pe care o port de cincizeci de ani Eu l-am ajutat pe Grigore
s fug de acas S-o prseasc pe Aristia.
Dumneavoastr!
Eu, ls vinovat capul n piept btrnul. Eram prieten
cu Grigori din coala primar. L-am inut ascuns la mine
vreme de cteva zile i i-am dat bani toat recolta de pe
Jitnia ca s poat rezista la Bucureti. Suntei libere s m
condamnai
Btrnele se uitar una la alta, depite de tot ce aflaser.
Vorbi Zinca, puin nesigur:
Cine suntem noi, domnule Cicerone, ca s v putem
judeca? Ar nsemna s ne credem cu mult mai presus dect
suntem cu adevrat Cred ns c acum ar fi bine s ne
odihnim cu toii
Zoe i Zizine se agar fericite de idee:
Da da s ne odihnim.
Sper c sunt n asentimentul surorilor mele, urm
Zinca, oferindu-v adpost n camera mea. Decise, contient
de propriul sacrificiu: Deocamdat, mi voi ncropi un culcu
n oficiul de lng odaia Zizinei
Dumnezeu s v ajute! sufl domnul Cicerone cu ultime
-217-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

puteri i izbucni n plns.


Vntul btea cu degete de ghea n obloanele ubrede.
Anica i dezlipi urechea de u.
Monege ui i smintite! Proast aia de-o slugri la azil de
neputincioi!
Mnioas, scoase oalele cu fiertur de pe plit i stinse
focul. Se trnti pe lai cu ezutul spre u, hotrnd somn
dulce pn la nmiezi.
De-acu s mnnce romanuri i omagiile Butculescului.
nainte de a adormi, chibzui cu nesa la taifetul ce avea
s-l poarte cu coana Aristia Verneasca ndat, dup chindie.
Dac nici acestea nu erau noveluri de soi, api ea i nghiea
tulpanul.
***
Cnd o vzu pe coana Aristia Vernescu intrnd, domnul
Mare se ridic de la mas i-i iei n ntmpinare. Btrna l
opri ridicnd cortelul:
Nu te osteni n van, negustorule. La cte ne-am spus,
nu mai e loc de farafastcuri. Creterea aleas altfel s mi-o
dovedeti.
mi nchipui, zmbi Mare, c recomandarea e valabil
pentru amndoi.
Asta s-o crezi dumneatale. Boieroaic cu hram vechi n-o
s primeasc nvtur de la un bogasier.
Hm, constat c nu suntei n dispoziia cea mai bun.
Te cred i eu. Asta-i vreme cineasc, nu de promenad.
Dac mi-amintesc bine, dumneavoastr ai propus s
ne vedem n ora
Dar nu la dracu n praznic i nc la lupanar. Se uit n
jur cu sil: Vaszic asta e biserica unde te nchini?
i asta
Verneasca se foi greoaie pe scunaul incomod cu trei
picioare. Bodega era pustie, nu se vedea nici mcar
crciumarul. La tejghea picotea nevast-sa, o muiere
-218-

NTLNIRE LA LYSE

scundac, srit din tineree, cu grumajii mrgeluii de negi.


Deasupra capului, nfipt n zid, ardea un fanar cu sticl
tulbure, pngrit de mutele celeilalte veri.
Am degerat de tot, spuse argoas coana Aristia. i
rost ori ba de ucsuial n stabilimentul sta? Da ceva mai
de soi, vreo tescovin sau viinaps cci m-a strpuns
geruiala pn n pntece. Art spre cnuia lui Mare: Ce
poac uicreti acolo?
Secric.
Toarn-mi i mie.
Btrna goli stacana cu o vigoare care strni admiraia lui
Mare. I-o umplu a doua oar. Verneasca se mulumi de ast
dat doar cu o nghiitur zdravn. i clti gura nainte de
a-i da drumul pe gt i oft mulumit.
Cam ap de sap, dar merge.
Mare, cruia pntecele i luase foc, ncepu s rd:
Dovedii mult brbie
Dreptu-i, nu m fac coc dintr-un phru. La
btrnee, nu-i rmn multe: Junghiul, biserica, morii
care-i bntuie visele, basamacul ce-i mai ndulcete viaa
ticloas.
Mare zmbea, tamburinnd cu degetele pe mas. Spuse
absent:
Aa e, coan Aristia n problema pe care am
discutat-o ce ai fcut? A trecut o sptmn
Fii mai rbduriu, negustorule, cci ceea ce cutezm noi
acum e trebuoar ginga, unde graba i pripa s
primejdioase. Cte ceva ns tot am izbutit
Adic?
n ochii Verneasci se aprinse o sclipire viclean.
Petiorul de aur a mucat din nad.
Mare clipi nervos. Nu de parabolele btrnei i ardea
acum. Rosti, stpnindu-i iritarea:
Vrei s fii mai desluit?
s limpede, ap de izvor. Puicua a pltit. Am fost ieri la
cimitir i-am gsit techereaua n ocni, cu paralele
poruncite.
Mare i ndrept spatele, privindu-i ndelung minile, ca
-219-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

i cum ele n sine ar fi constituit obiectul unui studiu


interesant.
Aa vaszic A pltit.
i ridic ochii spre btrn. Jubila, gua moale i glgia
de satisfacie. innd brdcua plin ochi n mn,
ticloas, roie, cu privirea cleioas, aprins de holerc i
triumf, emannd un miros greu, specific, semna cu
madamele, codoaele respingtoare din Pigalle sau Place
Blanche.
Mare
vzuse
la
Paris
un
desen
de
Toulouse-Lautrec. Un col de crcium ordinar, une bote
O trf ngust n olduri, sulemenit, cu picioare nemsurat
de lungi, i pltete tainul patroanei. Pe obrazul lubric al
btrnei
se
desluesc
viciul,
beia,
desfrnarea,
decrepitudinea mpins pn la limita maxim, mna care
primete banii tremur de lcomie nbuindu-i greaa,
Mare se uit la coana Aristia. Asemnarea i se prea
izbitoare, surat modelului, cu o tu de abject n plus.
ntreb ncet:
Credei c a fcut-o cu acordul lui Dabija?
Coana Aristia rse lbrat:
Acord pe dracu! Rcanul a dat buzna la mine, prepuind
c m vr n speriei. Cic s-i las ibovnica n pace, ori m
taie!
E clar, conchise Mare desfcnd cuvintele. Dac
generalul ar fi acceptat antajul, nu mai venea s fac
scandal. Se mulumea s plteasc i att. Doamna Cerchez
a acionat de una singur
i tot asemenea va svri o bucat de vreme. i art
palma glbuie cu degetele pline de noduri. Ca toi avarii, le
inea alipite. Uite aici in mndrua i, umblndu-i dup
catrin, tot aici nimerete i ghinrarul.
Oare? o strni Mare.
ncredinat-s ca de moarte. O iubete nebun, iar eu,
negustorule, mi cunosc brbaii din neam. Cnd se las
cuprini de patim, api ard vlvtaie. n vremi vechi, un
strbun de-al lui Dabija a fcut uciganie de dragul unei lelie,
mai ncoace, paharnicul Niculae i-a furat ibovnica de la
brbatul legiuit i-au scprat n lume, pribegind venetici pe
-220-

NTLNIRE LA LYSE

la curile italieneti. Aa au fost toi. Iubesc o singur dat i


o singur muiere, nprasnici, gata s neueze ori s scoat
jungherul. Nepotu-meu, Dimitrie, se dovedete ntru totul a fi
din aceeai stirpe. De dragul Alexandrinei, va ndura i
svri multe
S sperm, spuse evaziv Mare.
Se simea cutremurat de ticloia btrnei si se ntreba, cu
un interes abstract, dac exista n toat lumea aceasta, n tot
universul, o singur fptur, fenomen, idee, amintire ori
icoan pe care Verneasca s nu le sacrifice fr s clipeasc
de dragul unei pungi cu galbeni.
Am zis totdeauna, chicoti Aristia uor ameit, c la
aceeai int duc mai multe crri.
Ce vrei s spunei?
Cnd minile mi se odihnesc n poale, mintea mi
robotete. Afl, negustorule, c am dibuit nc o potecu la
captul creia ateapt, eapn plop, treangul lui Dabija.
Adic?
i-oi spune cnd oi socoti de cuviin. Doar c la alt
marf, alte parale
Domnul Mare simi brusc c nu mai rezist.
Pe viitor, lum legtura n acelai fel mi pare ru, dar
trebuie s plec Mai stai?
Verneasca se uit la clondirul nc nedeertat.
Ai pltit?
Bineneles.
Atunci mai rmn s mntui i srcia asta de holerc.
Umbl sntos, negustorule.
Coana Aristia ddu duc brdcua. Avea chef de vorb
i se adres crmriei:
I-ascult, f, parc te cunosc! N-a fost tactu vtaf la
mine, la Stnci? Stana te cheam Vin oleac ncoa s
ciocnim pentru cele vremuri S nu uit Grijete de o
butlc dintr-acestea, ca s-o iau acas Parc m-au mai
lsat alele
Plec trziu, spre prnzul cel bun, cherchelit, ntr-o
dispoziie stranic, cntnd pe nas ulielor dearte:
Rndunea cu dalb creast/Nu mai bate la fereastr/
-221-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

C nu-s fat, i-s nevast


Peste trg, veghea soare mbrobodit. Din cnd n cnd,
necjit de viforeal, csca ochi orb, vtmat de albea.

-222-

15

Diminea,

generalul Dabija lipsind de la Statul-Major,


Iorgu Cerchez i vzu de afaceri mrunte prin ora i se
ntoarse abia ctre ceasurile 12.
Se anun la biroul de informaiuni i atept vreo zece
minute ntr-o ncpere lung cu ferestre nalte, despre care
i nchipuia c trebuie s fi fost sala de tiine naturale a
pensionatului. Zidurile erau pline de plane, animale i
plante i Cerchez, ateptnd cu emoie s fie primit de
general, ncerca s descifreze denumirile i explicaiile care
nsoeau desenele: Mus decumanus obolanul E
curagios i tiran Originea lui este asiatic n Europa a
venit ca oaspete n 1727 cnd o trup numeroas a trecut
not fluviul Volga. Din Europa, corbiile l-au transportat n
celelalte pri ale pmntului Camelus bactrianus cmila
cu dou cocoae. Este singurul animal care poate s strbat
deerturile. De aceea i s-a dat numele de Corabia
deerturilor, nume binemeritat cci aceia care nu sunt
obinuii s umble clare pe ea se bolnvesc de boala numit
ru de mare, ca i cum s-ar afla ntr-o corabie care ar pluti
pe mare Bisonul de America Brbatul este foarte fioros i
femeia aa de tiran nct i omoar vielul care a fost atins
de mn de om
Domnul general v ateapt.
A, da! tresri Cerchez. V mulumesc.
Dac vrei s m urmai.
Din pricina tracului, i vjiau urechile i ulterior,
ncercnd s reconstituie pe faze ntlnirea cu Dabija, Iorgu
Cerchez n-avea s-i aminteasc dect tulbure itinerarul
parcurs. Coridoare lungi, ntortocheate, mult la stnga i
la dreapta, siluete suple de ofieri, figuri crunte,
-223-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

concentrate, iz specific de aezmnt frecventat doar de


brbai: mirosea a piele vcsuit, a tutun, a gazolin i
spun Pisica.
Dabija l primi n picioare, i-l cntri cu o privire ascuit.
Cerchez se simi stnjenit pn la durere fizic, avu dintr-o
dat sentimentul c e gol, complet despuiat n faa acestui
strin al crui chip uscat i purta gndul la lama lung i
flexibil a unui stilet. Nici glasul nu prea mai duios.
Invitaia de a lua loc semna a porunc, n-avea nimic din
actul de curtoazie firesc, datorat circumstanei.
Din prima clip, Iorgu Cerchez retri vechea impresie.
Omul acesta era insuportabil, l indispunea organic i n ce-l
privea nutrea o singur dorin: acum i n veci ei doi s
triasc la capete opuse de lume. Ca totdeauna direct,
generalul se interes:
Crui prilej datorez vizita dumneavoastr?
Iorgu Cerchez i umezi buzele. Surse, ncercnd s par
ct mai natural.
Nu tiu dac v amintii Ne-am cunoscut n toamn,
la serata doamnei
mi amintesc, i-o scurt generalul.
Fstcit, Cerchez tcu cteva momente.
V stnjenesc, supunndu-m rugciunii ce mi-au
ndreptat-o mtuile dumneavoastr domnioarele Algiu.
Dabija ncrunt sprncenele:
Nu neleg de ce au apelat la serviciile unui ter. Puteau
s mi se adreseze direct, fr oficiile unui intermediar.
Iorgu Cerchez era un brbat blajin, bun azim scoas din
cuptor, cu oroare de discuii dezagreabile, ns susceptibil i
contient, la modul discret, de autentic gentilom, c-i de
neam ales, cu nimic mai prejos dect al altora. i cinstea
numele i socotea de datoria lui s nu ngduie nimnui a-l
batjocori. Dabija i vorbea ca ultimului rnda care
ceretorea spor de simbrie, ori un sac de ppuoi, miluial
pn dup secere. Ripost, cu obrajii nvpiai:
M-am nfiat domniei voastre, domnule general, nu
spre a dobndi mie vreo binefacere, ci spre a le ajuta s ias
din necaz pe domnioarele Algiu. i luai aminte, v rog,
-224-

NTLNIRE LA LYSE

c-mi ndeplinesc slujba fr bucurie i doar nduplecat de


rugminte fierbinte.
Generalul Dabija i nfipse monoclul n arcada ochiului
stng, cercetndu-l surprins.
De unde a picat sta, domnule? Brbat tnr, vorbete ca
mama mare, zici c citete din ceaslov.
i aminti de ceea ce-i povestise cndva Alexandrina:
Iorgu a rmas orfan de mititel. A trit mai mult la moie,
cu btrnii. La paisprezece ani l-au trimis la Viena unde a
terminat liceul
Am reinut, spuse sec. Despre ce anume este vorba?
Scurt i neted, domnioarele Algiu au necazuri cu
cealalt mtu a dumneavoastr, coana Aristia Verneasca.
A dibuit cheile de la pavilionul pe care-l ocupai i cnd
lipsii, l viziteaz. Am priceput c-o face adeseori i c
zbovete cam multior n odi.
Dabija simi c i se face negru naintea ochilor. Din nou
scorpia! Evident! De vrjma ori nu te atingi, ori l striveti
Asta e tot, isprvi Iorgu Cerchez dnd s se ridice.
Domnioarele Algiu n-au cutezat s v vorbeasc i de aceea
m-au nsrcinat pe mine, ca prieteni vechi ce ne aflm.
V mulumesc, voi lua msurile de rigoare Nu
plecai V rog s mai stai cteva minute. Fumai?
Nu, fcu zpcit Cerchez.
Clipea nedumerit, ncercnd s ghiceasc ce avea s-i mai
spun lui omul acesta ciudat cu cuttur i cuvnt de
ghea.
Dabija, acionnd ca de obicei sub imperiul unei hotrri
brute, ncepu s vorbeasc, intuind obrazul lui Cerchez:
Vreau s discut cu dumneavoastr ca ntre doi brbai
de lume. Problema e delicat, dar mie mi plac situaiile
limpezi, detest ipocrizia, falsul, minciuna.
Fr motiv, Iorgu se simi cuprins de panic, tri dintr-o
dat sentimentul acut c avea s se ntmple o nenorocire.
Ar fi vrut s astupe cu cli gura lui Dabija, s fug departe,
s nu aud nimic.
Presupun, rosti generalul, c nu suntei informat de
relaiile care exist ntre mine i doamna Alexandrina
-225-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cerchez.
Ce fel de re relaii?
Rspunsul lui Dabija rsun sigur, rotund, implacabil,
fr umbr de jen, ori de ovial:
Relaiile normale dintre un brbat i o femeie care se
iubesc.
Pocnit n moalele capului, Cerchez ndrept spre chipul
generalului o privire bovin. Repet fr s-i dea seama:
se iubesc.
Da, se iubesc. Domnule Cerchez, mi dau seama c este
o lovitur pentru dumneavoastr, dar nu m ndoiesc c stau
de vorb cu un brbat. Din respect pentru acest brbat i
pentru a nu nceta s m respect pe mine nsumi, am
preferat calea adevrului. Este dur, dar ne scutete pe toi
de umilina minciunii.
Ce vrea? se ntreb aiurit Cerchez, s-i mulumesc?
Rosti anevoie:
Alexan Vreau s spun, soia mea este informat c
ai ai ales aceast cale?
Nu, rspunse hotrt Dimitrie Dabija, dar sunt
ncredinat, aa cum o cunosc, c sunt n asentimentul ei.
Nu contest c evenimentele au precipitat Pocni din degete:
Hai s-i zicem mrturisirea mea.
Cerchez, dobort dar oleac mai linitit vine lupul, vine
lupul n sfrit, bine c-a venit! se interes cu un sarcasm
blnd, de care el nsui nu era contient:
Nu socotii oare, c mai cuvenit era s-i fiu ei duhovnic
i nu dumneavoastr?
Domnule Cerchez, ripost generalul fr s se tulbure,
nu contest c am forat nota, dar am fcut-o presat de
evenimente. Doamna Alexandrina Cerchez, aceast fptur
ireal n puritatea ei, att de
Lsai, l ntrerupse Iorgu surznd trudnic, nu-i nevoie
s mi-o descriei mie pe nevast-mea
Dabija l msur o clip descumpnit. Relu cu un ton
imperceptibil mai ridicat:
Perfect. Vreau s v informez c doamna este n
momentul de fa victima celui mai odios antaj. O creatur
-226-

NTLNIRE LA LYSE

de ultim spe pe care o cunoatem amndoi, sub


ameninarea divulgrii n public i implicit dumneavoastr a
secretului legturii noastre, i stoarce importante sume de
bani.
Cine e persoana? ntreb chinuit Cerchez.
Obrazul lui Dabija se crisp, i se auzi scrnetul
mselelor.
Aristia Vernescu. Evident, nu chestiunea financiar
conteaz aici, ci starea de tensiune permanent, tortura de
fiecare clip ndurat de doamna Cerchez. Consider de
datoria noastr, a amndurora, s-o aprm.
Iorgu Cerchez i ridic ochii blnzi n care se citea o
tristee sfietoare:
i cum anume socotii dumneavoastr, domnule
general, s-o fac? mi pot ocroti nevasta, aa cum am pomenit
de la moii mei, ct de lung a cerceta n urm, lipsind-o de
nevoi, aternndu-i mereu covor moale sub conduri,
jertfindu-i mna mea dreapt, ochii, viaa. Dar ce pot svri
eu, brbat legiuit Dumnezeu m osndeasc dac
vorbele-mi aduc a mustrare ce pot face eu, zic, dinaintea
unei fapte socotite nelegiuite?
Dabija trase nervos din igar. Realiz absurdul, prostul
gust al situaiei, cci lipseau doar civa ambalagii pentru ca
s se afle n plin vodevil. Alung cteva fire de tutun czute
pe birou i i drese glasul.
Atta timp ct doamna Cerchez se mai afl sub scutul
dumneavoastr, sper nu pentru mult vreme, dispunei de
nenumrate posibiliti. E suficient s strpii din rdcin
orice vorb tendenioas, s infirmai orice zvon murdar. n
locul dumneavoastr, a plmui n public aceast btrn
odioas.
Domnule general, oft Cerchez, n neamul meu nu s-au
fost plmuit niciodat muierile, mai cu seam istovite de ani,
nici chiar dac se aflau slugi la curile noastre.
Dabija replic iritat:
Nu avem de-a face aici cu aps sarcastic o muiere
istovit de ani, ci cu un monstru, aa c scrupulele
dumneavoastr sunt zadarnice.
-227-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Zadarnic ar fi i nfrngerea obiceiului din btrni. Ce


a izbuti frmnd-o n pumni pe coana Aristia, dect s
sporesc bobotaia vlvei? i am s v mai spun c dac
Verneasca are tiin despre tain, api aceasta a devenit azi
secretul lui Polichinelle.
Generalul se ridic, marcnd terminarea audienei.
Vei proceda cum credei de cuviin.
Aa socot i eu i ncredinat fii c voi pune mereu
deasupra fericirea doamnei Cerchez. O desluire, domnule
general
Poftii!
Pricep din cele vorovite c soia mea are s cear
desprenie, urmnd apoi
S ne cstorim, complet Dabija. Este dorina noastr
cea mai arztoare, ndat ce rzboiul se va fi isprvit.
Ndjduiesc, adug cu tlc, s nu ntmpinm nici un fel de
dificulti.
Fii linitit, ddu din cap Iorgu. Nimeni nu m-a ntrebat
nimic pn acum i nu mi-a cerut ngduin, nu atept nici
de aci nainte s se ntmple altfel. Voia soiei mele mi va fi
venic porunc, binele ei, crez n via. Rmas-bun, domnule
general.
Hm! exclam Dabija, caraghiosul!
Rmase o vreme pe gnduri, cu ochii la ua nchis.
n strad, Iorgu Cerchez i puse cuma i o lu ncet spre
cas. Umbla cu capul n pmnt i durere ascuit n inima
grea de lacrimi.
Ce om! Biata Alexandrina!
n salona, masa aternut cu rsf fusese ntins pentru
dou persoane. Sclipeau faa alb chindisit cu fir de aur i
argint de micuele de la Vratec, tacmurile din zestrea
Alexandrinei, sfenicul de porelan cu lumnare rumen,
ntr-un vscior de cobalt ct s-l cuprinzi n cuul palmei
scorneau lacrimi sngerii cteva crengue de mcie.
Vai de inimioara ei! gndi Iorgu Cerchez cuprinznd
ansamblul dintr-o privire. Adeluei i-a dat s mnnce
nainte, nu tie ce s-a petrecut, i-e team de sfad.
-228-

NTLNIRE LA LYSE

Pe o mescioar volant, mprea frapiera cea mic din


argint cu dou sticle de vin vechi, ngropate n zpad.
Alexandrina, frumoas cadr n robe de chambre de catifea
zmeurie, ncerca s-i deslueasc chipul.
Ai zbovit, Iorgule. Nu tiam ce s mai gndesc.
Fr pricin, porumbi. Generalul i om de seam i
ndatoririle i-s pe potriv i multe. Nu m-a putut primi de
ndat.
Cum a fost? Ce-a zis? Istorisete-mi tot.
Cerchez, cu coli de fier nfipi n grumaji gndul sri
zplazurile anilor la ceaua cu msele de oel a Sfintei
Miercuri sau Vineri? izbuti s rd
Api mare lucru nu am a tolocni. I-am depnat n dou
vorbe i un suspin daravela cu madama Aristia i-apoi,
dnd bun ziua, mi-am luat trbuele. Hai i-om ciocni, cci
gura mi-e iasc.
Destup sticla i umplu cupele. Lichidul auriu-rocat
zeama de struguri fusese dreas dup moda greceasc cu
rin curgea mai anevoie ca untdelemnul.
Doamna Cerchez, evident mai linitit, nu-l slbea din
priviri.
Ce-a zis el? Trebuie s fi spus ceva! Zu, Iorgule, dac
mai pricep Orice voroav cu vtaful, cu maica ta, sau
domnioarele Algiu mi-o istoriseti din fir a pr, nu ne ajunge
o zi ntreag, i acum stai mut pltic.
Cerchez surse vinovat:
Generalul nu-i om s se ntind la cleveteal. I-am zis, a
aflat, mi-a mulumit i pe u am plecat. Atta doar, c l-am
simit mnios din cale afar i ct m mn pe mine
nelepciunea srman, cci ursitoarele mi s-au dovedit
nnae zgrcite, pot jurui c madamei Aristia doar moale nu
i-o fi de azi nainte. Bem, porumbi?
Alexandrina ridic pocalul uurat. Pentru o vreme, avea
s aib linite. Pltise Verneasci, ntrevederea cu Dabija
ocolise har Domnului! primejdia. Iorgu deert cupa pn
la cea din urm pictur.
Nectar! Acestui-i vin italienesc, de la 1865, frate bun
eu zic i mai bun cu Lacrima Christi Am tot nzuit, de
-229-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cnd ne-am nsoit, s ne desftm cu asemenea licoare de


serafimi la Veneia ori Florintia.
Alexandrina i muc buzele. Rosti moale, fr
convingere:
Poate ne-o ajuta Dumnezeu
Iorgu Cerchez ndrept spre cer alt rug, cu credin
fierbinte: s nu nceap s plng.
***
Dup ce prsi Cimitirul Mogoeni, colonelul Roman
strbtu ntreag Calea Victoriei fr s uite a saluta
santinelele germane de la Cartierul lui Mackensen care
rspunser cu pocnet scurt de clcie, ncntate de politee
i innd-o tot la vale, ajunse pe malul Dmboviei. Civa
anticari, rebegii de gerurile lui Furar, strjuiau cheiul
dimpreun cu marfa puintic i srman. Cteva scoare
zvrlite pe drugii rotunzi de fier, jurnale vechi, dou-trei
stampe, cri potale ilustrate trimise din Anvers, Paris,
Bruxelles, Milano sau Londra acum douzeci-treizeci i
patruzeci de ani, caietele de mod ale domnioarei Martin din
Rue Tablettire care inea nainte de rzboi cea mai ic
maison de haute couture din Paris.
Anticarii purtar gndul lui Roman spre bouquinitii de pe
malurile Senei, figurile acelea att de pitoreti! Semnau
ntre ei, preau de aceeai vrst, toi fr excepie calmi,
indifereni, abseni. Fumau, citeau sau picoteau la soare, nu
trgeau muteriii de mnec. Marfa bizar fiecare obiect
avea preul su scris clar pe un cartona, evitnd astfel la
maximum tulburarea negustorului cu aer de filosof din ceea
ce prea s se numeasc contemplarea fenomenului via
fascina prin diversitate, mult, inutil i eterogen. De pild, se
ntreba aiurit Roman trecnd n revist amalgamul isteric de
obiecte, care-i nebunul la s cumpere fotografia de acum o
sut de ani a bunicii lui Durand ori Dupont pe care nu-l
cunoate, sau a mtuii verioarei lui Alice, Hlne, Josette,
azi toi locatari extrem de linitii ai Pre Lachaise-ului?
-230-

NTLNIRE LA LYSE

Cine-i nebunul i ce face cu ele? Sau teancul de scrisori


vechi care nu poart autograful lui Nelson, nici al lui
Charlemagne sau al Eleonorei Duse Sentimentul
colonelului era c ocupaia principal a acestor negustori
consta de fapt n scotocirea podurilor pduchioase unde
nimeni nu se ncumetase nc s scuture zdravn. Altfel de
unde attea carnete de bal jerpelite completate de
contemporanele contesei de Sgur, cutii vechi de bomboane
sau de chibrituri, kilograme de decoraii fr valoare
Napoleon era foarte generos bigudiuri din vremea bunicii,
aducnd a instrumente de tortur, acuarele vetede,
nendemnatice, industria harnic a pensionatelor din veacul
trecut?
Spre stupefacia lui Roman, existau ns amatori i ntr-o
diminea de primvar, cum ntlneti doar la Paris i n
pnzele lui Corot, asistase chiar la o vnzare en gros. Un
englez, cu aerul excentric pe care-l capt toi supuii
graioasei sale maiesti britanice n peisajul parizian nu-i
mai puin adevrat c n materie de originali, Anglia are
legiuni , achiziionase tot stocul de fotografii vechi ale
negustorului i dou teancuri impresionante de scrisori. Dei
familiarizat cu repulsia englezului fa de necunoscui,
oroarea organic a acestuia de a fi acostat, Roman nu
rezistase tentaiei:
Scuzai-m! La ce v folosesc toate aceste obiecte?
Tom, ori John, ori Bill ncepuse s behie, de parc n
toat viaa lui nu auzise o glum mai reuit.
M uit la fotografii, citesc scrisorile.
n ce scop?
Dar mi fac plcere, omule! M nvioreaz grozav s m
gndesc c toi indivizii acetia au murit. Ciocnise cu pipa
n scrisori. Ei aveau probleme foarte asemntoare cu ale
noastre i, indiferent dac le-au rezolvat sau nu, tot au
murit. Dac izbuteti s nelegi acest amnunt poi privi
viaa dintr-o perspectiv nou, nviortoare.
E
clar!
conchise
Roman
mulumindu-i
i
ndeprtndu-se suspect de repede. La rndu-i, englezul,
nedumerit de plecarea precipitat, conchise c la Paris i-au
-231-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dat ntlnire toi evadaii din ospiciile continentului


european, ncepnd s fie puternic concurai de bieii buni
de peste ocean
Ce-o fi fcnd Tommy acum? se ntreb colonelul intrnd
n Strada Crielor. Era ndeajuns de tnr pentru a fi
mobilizat. Sunt curios n ce msur l ajut pe el azi
fotografiile i epistolele decedailor, chiar dac au fost scrise
la Waterloo, s priveasc viaa dintr-o perspectiv
nviortoare
Brbatul care-i deschise era scund, subire, cu faa
ascuit isprvit ntr-o brbie despre care francezii
obinuiesc s spun galo. Se apropia de patruzeci de ani,
dar prea mult mai tnr din pricina siluetei bieeti i a
ochilor negri extrem de vii.
Bag de seam, Luigi, rse Roman, ai nceput s te
ngrai.
Patru cinci de kile juma, parol, dom colonel!
Te pregteti pentru derby?
Chipul lui Luigi se boi:
N-am pomenit naie de oameni mai necivilizat ca friii!
S tratezi de mroage cai pur-snge, s-i nhami la Dicke
Bertha. inei minte, dom colonel, tia pierd rzboiul
pentru c sunt peizani. N-au clas, n-au ras! Asta e!
Luigi, unul din ce mai buni jochei ai lui Marghiloman,
pn la izbucnirea rzboiului, tremura de indignare. Pereii
ncperii uriae studioul meu, se exprima modest Luigi
erau invadai de fotografii nrmate. Roman recunoscu cu
nostalgie marile vedete ale hipodromului bucuretean.
Ducesa! O iap murg, de prim clas, irlandez,
descinznd din linia Diomedia. Capricioas i derutant, era
mai rapid la ultima aisprezecime dect la prima Roman
pariase enorm pe Stea de Argint i se curase. Primise
pontul de la un antrenor, i pe vremea aceea mai era destul
de naiv ca s cread orbete n fixuri, indiferent c i le
ddea bunica sau starea de la Schitul Maicilor. Uite-l i pe
Lord Avea copitele mici i i conveneau pistele tari. La un
an i jumtate, alerga ca un armsar de trei Trofeul de
-232-

NTLNIRE LA LYSE

Aur Ce vremuri frumoase!


Mda, oft colonelul i se aez pe o canapea de piele.
Era veche, roas, dar extrem de confortabil. Ce mai faci tu,
Luigi? Credeam c-ai prsit Bucuretiul.
Fac ceac-pac! De plecat, n-am plecat c n-aveam unde
s m duc. Am tras la umbr, dau la pete i atept.
Ce atepi?
S rateze protii tia i s-mi ias favoritul.
Colonelul i azvrli o privire plin de miez:
i dac se trucheaz cursa?
Domle colonel, ai pierdut prea muli bani n cprria
noastr ca s nu fi nvat c nimic nu e niciodat sigur.
Colonelul rse:
Aa o fi! i dup aia, ce ai de gnd?
Scot steagurile i diii clu!
Ai de gnd s mai ncaleci?
Dar bineneles! se indign Luigi. M simt ntr-o form
excepional i, pn la cincizeci de ani, nici prin gnd nu-mi
trece s-mi vnd aua i chipiul n Taica Lazr.
Bravo, Luigi! i cu teatrul cum mai stai?
Chipul jocheului se ntunec. ntrebarea colonelului
rscolea amintiri neplcute. Cu vreo zece ani n urm, se
certase cu Marghiloman i demisionase. Fostul ministru,
ranchiunos i vrnd s-l ntoarc, se aranjase cu toi
proprietarii de cai din Bucureti s nu-l angajeze. Disperat,
fr bani, acceptase s joace cteva luni n spectacolul
Chef la toart de la Grdina Ambasador. Interpreta cu har
cimpanzeul unei doamne excentrice i directorul trupei
recunotea c n toat cariera nu fcuse succes mai mare; se
juca sear de sear cu casa nchis. De fapt, Luigi mutase
hipodromul la Ambasador i era aplaudat frenetic de fotii lui
spectatori care i aruncau alune i portocale pe scen, l
trgeau de coad, l dezmierdau. Umilina acelor seri i ddea
i astzi comaruri.
De ce inei cu tot dinadinsul s m indispunei,
domnule colonel?
Glumeam, rse Roman. n realitate am venit s te ntreb
dac eti dispus s m ajui ntr-o anumit chestiune mai
-233-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

special. Apropo, cum stai cu banii?


Sunt pe geant ru, dom colonel, dar de dragul
dumneavoastr, dau reprezentaie n beneficiu.
Ochii lui Roman sclipir. O lumin vesel care l fcea s
par extrem de tnr.
Mi-e team c de ast dat trebuie s evoluezi ntr-un
numr de circ.
S-auzim de bine! Prefer s fac pe vidanjorul.
Ai rbdare, nu te aprinde. Am nevoie de o persoan
subire ca un ipar i agil ca o panter care s poat trece
printr-o anumit fereastr de dimensiuni extrem de reduse.
Deci borfa! Din ce n ce mai bine! Unde ai ajuns, signor
Luigi!
Cu mult mai bine, n orice caz, dect se atepta taic-tu.
Btrnul n-avea imaginaie! Putei s-mi spunei cui
aparine fereastra aceea?
Unei doamne al crei nume nu cred s-i spune prea
multe. Valentina Fulga. Starea civil vduv tnr.
Ocupaia actuala metres a colonelului Hentsch.
Grangurul l mare? ntreb Luigi dei auzise foarte
bine.
la. nc o informaie preioas: casa n chestiune
reprezint locuina provizorie a neamului. La Athne Palace
clima a devenit neprielnic, atenansele sunt scoase din uz,
nu funcioneaz apa, cldur ca n Siberia! Lucreaz boii la
birou cu mnui mblnite.
ncep s pricep unde batei, domnule colonel.
Ferestruica aceea drgla v intereseaz nu pentru c
aparine doamnei Fulga, ci pentru c acolo locuiete
Hentsch.
Exact.
Presupun c imobilul e pzit din cinci n cinci metri de
santinele cu cinci rnduri de flinte i un cuit ntre dini.
Inexact. Pentru a nu atrage atenia asupra casei,
Hentsch n-a instituit nici un fel de paz. A luat toate
msurile ca aceast locuin s rmn secret. Nu pleac
niciodat de acas i nu se ntoarce cu maina. Mai precizez:
nu exist slugi, exceptnd o femeie cam slab de minte care
-234-

NTLNIRE LA LYSE

vine dimineaa i deretic, iar imediat dup prnz, face


bezele de adio.
i gonzesa? neleg, madam Fulga.
Nici o problem. n orice sear, negreit, joac chemin
de fer la Mignon. Lipsete ntre ceasurile 10 i 2 dup miezul
nopii. Hentsch o nsoete totdeauna.
Ochii lui Luigi alergau pe chipul colonelului, preau
incapabili s se fixeze.
Cum s-ar zice, nici un risc.
Aproape. Vorba ta, niciodat nu poi fi absolut sigur,
oricnd poate interveni ceva. Dac Providena ne scutete de
acest ceva neprevzut sau neateptat, eti mai asigurat dect
cofrat ntr-un safe, la Banca Angliei. Sunt cinstit cu tine,
Luigi
Ce trebuie s fac?
nseamn c eti de acord.
Da. Pentru dumneavoastr, domnule colonel, i pentru
c au mobilizat-o pe Edelweiss. Brutele nici mcar n-au
inut cont c e domnioar. Cnd am vzut-o nhmat la un
car cu muniii, am zcut o lun. M gndesc mereu cum o
hrneam cu biberonul i mi dau lacrimile. O iubeam ca pe
copilul meu Eh! La dracu! Spunei-mi, domnule colonel:
Ce? Unde i cnd?
Roman i ridic piciorul peste cellalt, braul spnzura
neglijent pe sptarul canapelei. Luigi surse. Recunotea
atitudinea plin de elegan a colonelului. Chiar i n hainele
astea grosolane de precupe, cu ciubotele grele de noroi,
regseai lesne craiul de altdat, nelipsit din tribunele
hipodromului, n stare s piard greu, fr s clipeasc,
gsind puterea s surd i s ofere, dup lovituri dure,
doamnei care-l nsoea un supeu fin pentru care doar florile
costaser mii de lei. i rmnea mereu ncnttor, spiritual,
inepuizabil dar mai cu seam brbat cu cert vocaie de
galant, druind partenerei o sear inubliabil
Fusese nsurat cu o zn transparent, diafan, toat
numai ochi i plete-ntunecate. Luigi o inea minte. Pe atunci,
el mai era copil de mingi pe terenurile de tenis de la lacuri.
Cnd te uitai la ea, i venea s crezi c-o poi dobor cu un
-235-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ghiocel, nu concepeai Luigi i nchipuise c aceasta trebuie


s fi fost principala ei nsuire, n-o mai ntlnise la nimeni
c pe lume exist lucruri urte: rufe murdare, de smbt, o
dantur nengrijit, baleg pe ulii, sudalmele muscalilor
Zna se dovedise ns neateptat de energic i apucase
hurile cu amndou minile. Roman le ndurase doi ani de
zile dup care adio draga mea, eu nu te voi uita, pstreaz
intact miozotisul amintirii n inima ta! n aceeai noapte, la
hotel, i lipea trei plasturi lungi pe obrazul drept
Dragul meu, i voi rspunde n ordine invers. Cnd?
Ast-sear. E mare recepie la Carp. Printre invitai, toi de
marc, de fapt n cinstea lui se organizeaz tmblul, e i
arul bulgarilor, Ferdinand, venit mpreun cu suita n vizit
oficial. Or s joace chemin de fer pn mine la prnz, i
garantez. Luminia sa cnd vede o mas verde n orice
caz, Hentsch i dama nu vor lipsi. Consider c n-avem voie
s scpm un prilej unic.
Luigi zmbi.
Uite ce va s zic un fix S-ar putea ca de data asta s
nu v nelai.
Trag ndejde A doua ntrebare, unde? Pe Strada
Antim, col cu Palas. E o cldire impuntoare din piatr, cu
foior. Ferestruica despre care-i vorbeam e n spatele cldirii
i d ntr-un oficiu lipit de buctrie. Pe noi ne intereseaz
biroul ce a fost cndva al domnului Alcibiade Fulga, n
momentul de fa, cabinetul colonelului Hentsch. Amnunt
important: n toat casa nu exist nici un safe
Luigi se ncovoie reflex, aa cum fcea altdat cnd,
aplecat peste coama calului, atepta, arc, semnalul de
plecare.
Ce trebuie s neleg?
Sprgtorul nu trebuie s-l dubleze pe acrobat. De fapt,
ajungem aici la cel de al treilea rspuns. Ce urmeaz s
faci Din pricina condiiilor proaste de la Athne Palace,
Hentsch lucreaz acas. i poi nchipui lesne c materialele
la care opintete i asud eful Biroului de informaii al
Marelui Cartier german trebuie s fie extrem de interesante.
Luigi holb ochii ct blidele de parastas.
-236-

NTLNIRE LA LYSE

S le fur?
Nu pe toate, zmbi ngduitor colonelul. M intereseaz
un singur document, imprimat pe dou sau trei coli de hrtie
roie. Reine, roie ca stai, am o prob!
Scoase din buzunarul de la piept o mostr ct o cutie de
chibrituri:
Uit-te bine la ea. E uor creponat, hrtie natural de
proast calitate, spre a nu putea fi falsificat uor culoarea
sfecl.
Luigi i ridic ochii. Dintr-o dat, accentul, limbajul se
schimbar. Ieeau la suprafa anii copilriei petrecute n
mahalaua Scaune, unde tat-su, jupn Ghi, dubea piei
de vac, bivol, oaie, nevast i fecior. Luigi, pe atunci
Lixandru, fugise la doisprezece ani i nu consimise s mai
dea pe acas dect la parastasul de patruzeci de zile al
cojocarului. Nu poi fi sigur niciodat, spunea nc din
vfst crud. E n stare s sar de pe nslie i s m alerge
prin curte cu vna de bou. Acum, dup ase sptmni, mai
greu, c doar n-o fi Cristos!
Auzi, boierule, am aa o impresie c matale nu mergi cu
linguria. Chestia-i c eu nu cunosc boab din psreasca
oacilor Frans i ingli ce-am deprins.
i le-ai deprins bine. Nu-i bate capul, mon cher.
Cercetezi doar dup colile roii. nc un detaliu care i-ar
putea fi de folos: foile nu depesc jumtatea unei pagini de
caiet mare, de dictando Hai c-l tii! Pe unul din sta i
nsemna pariurile Mardare.
Aha!
n colul din stnga, apare totdeauna o tampil neagr,
pus oblic E limpede?
Limpede.
nc ceva. Cnd pleci Roman deschise din nou
portefeuille-ul lai plicul sta pe birou. Ai grij s nu uii
Luigi l cercet lung, pe toate prile. Descifr cu voce tare:
Doamna Fulga. Mda Pomeneai mai nainte de
btrnul meu, jupn Ghi C-am ajuns mai bine dect
se-atepta. Nu v suprai, dom colonel! Tticul
dumneavoastr ce zice?
-237-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
Plicul l primise prin intermediul unei sectante, o biat
pasre rtcit care vagabonda n lungul rii propovduind
cuvntul Domnului. Era slab, cu pleoapele venic coborte
chiar cnd se mira, nu se vedeau mai mult de jumtate din
iris i pupile i o figur sepulcral, dezagreabil nu att
prin culoarea de mormnt, ct prin expresia de umilin
ostentativ, vscoas, arborat n permanen. n prezena ei
simeai i Teodorini nu fcea excepie repulsie, nelinite,
nencredere i, dincolo de masca unui cuget n venic
peniten, intuiai iscusin mirean, dus pn la ticloie.
Mesajul l inuse ascuns prevenind controalele
inamicului la vedere, lipit pe spatele tbliei care-i atrna la
gt: nchinai-v Ziditorului, nu-l slujii pe Mamon Mi s-au
fost luate darurile, graiul i auzul, dar nu i voinicia de a-l
sluji pe Domnul nostru Cristos
n interiorul anvelopei, Teodorini gsise al doilea plic.
Bucuretii rspundeau ntrebrilor sale:
Despre cpitanul Alexandru Ioanid:
Capabil, instruit, curajos, excelent tehnician. Mare vedet
a Europei, dup Blriot. Provine dintr-o familie de intelectuali
mijlocii. Tatl, diriginte de pot la Galai, decedat timpuriu.
Mama descendenta unei familii de boiernai se mut la
Bucureti mpreun cu fiul ei, Alexandru, n 1899. Ioanid nu
manifest simpatii stridente fa de nici o putere strin,
pare preocupat doar de performanele sale aviatice. nainte
de rzboi, viziteaz cu egal interes Anglia, Frana, Prusia,
cutnd sprijin, teren prielnic pentru desfurarea intens,
productiv a activitii sale. Nu are vicii, dei seductor,
aventurile sale sunt nensemnate pn n primvara lui 1914
cnd o cunoate pe Andra Varlam, demimonden
primejdioas. Soul ei, pictorul Petre Varlam, nepotul de var
al marelui Rosenthal, cu douzeci de ani mai n vrst, nu
dispune de nici un fel de autoritate n csnicie. Amnunt
-238-

NTLNIRE LA LYSE

pitoresc: n lumea artistic a Bucuretilor se afirm c


Varlam, nepotul, face Rosenthali mai buni dect nsui
Rosenthal. Nu are cot, primete ns comenzi importante
datorit favorurilor mprite de soia lui potentailor zilei.
Andra Varlam, fermectoare ca nfiare, reprezint
prototipul de femeie fatal: distruge cu graie viei, cariere,
topete cu voracitate averi. Generalul Berthelot care a
cunoscut-o la un bal mascat nainte de rzboi (Andra Varlam
evolua ntr-o rochie ndrznea din blan de felin) s-a
interesat: Ci lei mnnc tigresa asta?. V reproducem
aceste amnunte pentru a nelege pasiunea devorant a lui
Ioanid. Cercetrile, credem, ar trebui ndreptate n direcia
aceasta. Ioanid, dei a ctigat bine ca pilot de performan,
este departe de a fi un nabab i, din pricina cheltuielilor
nesbuite, contul su la banc a fost de mult epuizat de
dragul Andrei Varlam. De team s n-o piard, este sau ar
putea fi cumprat. Credem c totul depinde de suma oferit.
Despre maiorul Gogu Roianu:
Provine dintr-o familie cu oarecare stare, datorit unei
mprejurri speciale. Mama Cleopatra Tulbure este a
dousprezecea fiic a unui ran avut din mprejurimile
Bacului. Cnd a mplinit aisprezece ani, ntreaga familie
plecat la o nunt peste Siret s-a necat n apele strnite de
furtun. O dat cu podul, s-au prbuit n viitoare nou
trsuri pline ochi. intuit acas de un vrsat de vnt,
Cleopatra rmne, la o anumit scar a preteniilor,
motenitoare bogat strnind interesul lui Manole Roianu,
tnr magistrat.
Din aceast cstorie, rezult trei copii: Ion, czut la
Turtucaia, Maria rmas n teritoriul ocupat, vduv azi, i
Gogu.
De reinut: Gogu Roianu face studiile de inginerie la
Tbingen hotrt, n aceast familie bucuriile rsar din
cenua i pe ruinele tragediei prin bunvoina generoas a
unei mtui ndeprtate stabilite pe vremea lui Cuza n
Prusia Oriental. Unicul ei fiu Georg piere ntr-un
accident de clrie i similitudinea de nume, plus anul
-239-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

naterii identic cu al nepotului din Romnia o determin s-l


ia pe acesta sub oblduirea ei. Cei ase ani petrecui de
maiorul Gogu Roianu ntr-o Germanie nc amabil cu
strinii, n mediul studenesc caracteristic, subvenionat
comod de o mtu providenial i culant, nu trebuie s
constituie o prejudecat, dar ar putea explica, bineneles
coroborat cu indicii ferme, anumite nclinaii i chiar
simpatii. Nota bene! Roianu e un seductor. n alt sens
dect Ioanid, dar mult mai primejdios cci farmecul lui nu
acioneaz doar asupra femeilor, ci asupra unei mase mult
mai largi. Ca date personale, l socotim idealul agentului
dublu.
Maiorul Valeriu Teodorini abandon hrtiile mai avea de
parcurs o singur pagin i se ridic de la mas
dezmorindu-i trupul. Se simea obosit i ncerca un vag
sentiment de nemulumire. Bineneles, informaiile primite
de la Bucureti completau, i rotunjeau imaginile despre
Ioanid i Roianu, dar rmneau simple fotografii.
Din toat compunerea rezult dou chestiuni: c Ioanid
de dragul oimriei e n stare la o adic s devalizeze o
banc, s-i vnd mam, tat, patrie adorat i c stlalt,
Roianu, poate s procedeze aijderea pentru c a crpat pe
sturate la Tbingen crnai pe varz i s-a umflat cu bere
Cnd relu hrtiile, nemulumirea se transform n
stupefacie gras. Citi, avnd sentimentul c viseaz:
Despre maiorul de contrainformaii Valeriu Teodorini:
Fiu al profesorului universitar Iulius Teodorini, ef de
catedr la secia chirurgie a Facultii de Medicin din Iai,
i-a fcut studiile muzicale la Conservatorul din Bucureti,
completate ulterior n Belgia, Italia i Frana. Inteligent,
perseverent, cult, chiar rafinat, intuitiv i bun psiholog, pare
predestinat activitii de contrainformaii.
Vulnerabil (ATENIE!!) din cauza unui orgoliu patologic.
Ambiia de a fi mereu cel dinti, cel mai bun, cel ovaionat
indiferent c evolueaz la pian, pe un teren de tenis, de oin
sau pe cel att de nesigur al informaiilor, l poate duce la
-240-

NTLNIRE LA LYSE

ntreprinderi riscante. Toi agenii care au ambiionat s fie


spionii secolului au fost de obicei si cei mai mari trdtori.
Deci, din nou, ACHTUNG!!!
Teodorini rmase cu foaia n mn, golit de orice judecat.
Cum vine asta? Au cpiat?! Adic m avertizeaz pe mine,
Teodorini, s fiu atent cu alter-ego-ul meu, Teodorini virtual
trdtor?!
Nu mai pricepea nimic.
***
Domnilor! exclam Gogu Roianu trntind o map cu
documente pe mas, pentru mine nu mai exist nici un
dubiu. n lipsa noastr, ori doar a mea, cineva intr n acest
birou nenorocit i se distreaz cum i place.
Cpitanul Ioanid, rcit, i turn ceai fierbinte dintr-un
termos. nghii o pastil de chinin i i terse buzele umede
cu batista. Rosti vorbele cu indiferen, vag plictisit:
n sfrit, bine c te-ai convins.
Teodorini, copleit nc de nota informativ primit n
cursul aceleiai diminei, ntreb cu voce nesigur:
Ce s-a mai ntmplat?
Ce s-a ntmplat, ce nu s-a ntmplat, explod Roianu,
pentru mine este limpede. De zece zile numrate mi notez n
carnet ordinea n care-mi aez hrtiile din sertare. Fiind un
iste, mai ntind i capcane: de pild plana cinci are colul
din dreapta sus scos n afar sau, la numrul opt, am agat
o clam ori un hipopotam Uitai-v, sta e carnetul,
completat pe zile!
Le flutur dinaintea ochilor blocnotesul, dup care-l
arunc scrbit pe masa lui Teodorini.
Cred c am s-l trimit bunic-mii s-i fac papiote din
el.
Teodorini l rsfoi mainal.
i?
Ce vrei mai clar? rnji Ioanid. i aranjeaz azi biroul
-241-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntr-un fel i mine l gsete altfel.


V place? continu Roianu. Un lucru ns, domnule,
n-am s-l neleg n ruptul capului. Tipul de-mi vrzrete
hrtiile e un ageamiu, comite greeli grosolane, n-are stil,
n-are metod, i las degetele amintire peste tot! Uitai-v
numai la harta asta! Zici c i-a vrt special mna n
funingine i totui nu se d prins. Cum intr aici? Pe unde
iese? Omul invizibil?
Teodorini, consternat, galben, i scoase ochelarii aburii:
i totui nu se poate Este practic imposibil Am
dormit aici pe culoar patru zile, pzind ua zvort.
Aia e! se hlizi Roianu, c ai dormit!
Ioanid interveni:
Admit ipoteza dumitale c Teodorini a dormit. Somn
greu, fr vise, lemn, cum vrei, dei nu-mi pot nchipui
performana stnd ghemuit pe o canapelu desfundat, cu
picioarele atrnnd i mantaua tras pn la brbie n loc de
plapum. S admitem, totui c, rpus de oboseal, a izbutit.
Pe unde a intrat totui persoana? Ua n-a fost forat i orice
tentativ n sensul sta, ct de delicat, l-ar fi trezit,
ferestrele sunt intacte.
Nu tiu, ridic din umeri Roianu. Eu nu sunt un tip
detept, nici cititor n stele. V spun doar ce am constatat. n
rest, procedai cum v taie capul. Sunt gata s plec oricnd
din balamucul sta, mai ales de cnd au nceput s intre n
aren i fantomele.
Cnd eram n liceu, spuse cu o voce ndeprtat
Teodorini privind fix plumiera i vorbind parc doar pentru
el, am citit o carte Misterul camerei galbene O crim
comis ntre pereii unei ncperi cu ua i ferestrele nchise
pe dinuntru.
Eu am citit Scufia Roie, se enerv Roianu, dar n-am
ntlnit-o niciodat. E, n sfrit, cazul s fim serioi!
Teodorini ridic o privire ostenit. Prea n trans i Ioanid
i puse mna pe umr:
Ce-i cu dumneata? Eti bolnav?
Cellalt se scutur moale, continund s-l fixeze pe
Roianu.
-242-

NTLNIRE LA LYSE

M ntreb dac cineva ar putea mpinge att de departe


simpatia lui pentru nemi, chiar dac-i legitim, nct s-i
sacrifice pe ai lui
Roianu l cercet o secund nedumerit, apoi i nfipse
minile n pr, exasperat. Se adres lui Ioanid:
sta-i schizofrenic, fcea carier n azilul lui Charcot!
Mi omule, sunt singurul care a nvat la nemi? Care a
avut o burs nenorocit? De ce nu-l iei la ntrebri pe Dabija,
vorba aia, ef de promoie, n fiecare an a luat premiul nti
cu cununi?!
Ioanid se ridic i se duse la chiuvet s spele ceaca:
Lsai-o dracului! Nu realizm nimic azvrlindu-ne
nvinuiri unul altuia.
M-a nnebunit! se ambal Roianu. mi percheziioneaz
toat ziua odaia, mi umbl prin buzunare, se ine dup mine
i la latrin.
Ioanid rse pe nas, fr s-i dezlipeasc buzele:
Dac-i aa, Teodorini, cred c exagerezi puintel.
Glasul lui Teodorini rsun isteric:
Deloc! Este obligaia mea ca ofier de contrainformaii s
fiu atent, s suspectez pe toat lumea.
Hm! fcu Roianu, mentalitate tipic de flic de provincie.
i pe dumneata te suspectez, spuse Teodorini
mpungnd cu degetul spre Ioanid. n decurs de unsprezece
zile ai trimis dou mandate a cte cinci i respectiv ase mii
de lei pe adresa doamnei Varlam refugiat mpreun cu soul
ei la Iai, Strada Lascr Catargi nr. 11. Poi contesta? De
unde ai dumneata aceti bani cnd primeti o sold de ase
sute de lei pe lun?
Roianu chicoti:
O mic atenie din partea Kaiserului.
Ioanid, palid, i nclet pumnii uzi. l simeai enervat la
maximum, ncordat ca o panter, gata s sar n grumajii lui
Teodorini. Gogu Roianu, speriat nu-l vzuse nc
pierzndu-i cumptul i avnd imaginea concret a
minilor puternice nfipte n beregata lui Teodorini, se vr
ntre ei:
Stai cuminte, mon cher. n definitiv
-243-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Se opri netiind ce s spun. Ioanid l ddu cu o singur


mn la o parte, fr efort, ca pe o crp.
Nu-i ngdui s te amesteci n viaa mea privat.
Teodorini rse isteric, ai fi zis c vrea s-l provoace cu tot
dinadinsul.
Am vorbit de bani, nu c-i pui coarne pictorului.
Brbatu-i pictor, i explic lui Roianu, deseneaz dup cri
potale ilustrate i are dever, doamna-i face rost de comenzi.
Ai nnebunit? exclam speriat Roianu. Eti beat? Dac
intr sta n tine, te-adun cu pipeta
Oasele cpitanului Ioanid prir.
Fii linitit, n-am s-l lovesc. Nu m-am murdrit
niciodat atingnd o scrnvie. S in minte ns c nu
toat lumea mi seamn. Unii au arttorul mai nervos.
Teodorini continua s rd ca o paia beat.
M amenini?
Ioanid nu rspunse. Gogu Roianu se uit la Valeriu
Teodorini i se simi copleit de o certitudine stranie. Nu mai
are zile multe.

-244-

16

Doamna Valentina Fulga i arunc pe spatele canapelei


blana somptuoas de vulpe albastr, rmnnd ntr-o rochie
din brocart argintie, cu spatele gol. O diadem btut n
safire i strngea coama castaniu-rocat, dnd strlucire
special ochilor bridai, trai spre tmple, de un
albastru-astral. Era nalt, cu umeri superbi. Nrile nervoase
i buzele pline, tivite, spuneau totul despre temperamentul i
coordonatele existenei doamnei Fulga. Civa pistrui aurii,
risipii ca n joac pe pomeii proemineni, punctau pielia
neasemuit a obrazului, vestit n Bucuretii acelor ani. Avea
micri ondulate, de o graie regal, i colonelul Hentsch,
ameit, o privea ncredinat c nu vzuse niciodat un
exemplar mai reuit. nc din primele sptmni ale legturii
lor, tiuse c se va nsura cu ea, orict de imprudent i s-ar
fi prut hotrrea. i aprinse o havan:
A mai bea ceva.
E o idee
Vocea era bine pozat, cult, din piept.
Hentsch i muie buzele i se uit la ceas. Plecaser la
mijlocul seratei, avnd de lucru acas. Acum i ngduia un
scurt rgaz alturi de Valentina, nainte de a intra n cabinet.
Ai pierdut? se interes doamna Fulga aezndu-se
cumva oblic, de-a lungul canapelei.
Prea un animal superb, auriu.
Bineneles, rse Hentsch. Cnd joci cu regii i mpraii
e nelept s pui piedic norocului.
Valentina Fulga decret:
Nu-mi place Ferdinand. E ca un satir. l simt pervers i
deczut pn n vrful unghiilor.
Se scutur de sil, uguindu-i buzele. Hentsch rse:
-245-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

E i deczut, i pervers, i viclean, i smintit, ns-i


aliatul nostru. Avem nevoie de Bulgaria. Tu ce-ai fcut?
Am ctigat. Rse lene: Dup cum vezi, dragul meu, tu
mi ajungi, nu am nevoie de aliai i, n consecin, nu-mi
strunesc norocul.
Colonelul surse recunosctor i i srut braul, deasupra
cotului.
Valentina i art paharul:
Mai vrei?
Mulumesc, nu. Am nc de lucru.
Te atept?
Doamna Fulga i citi rspunsul n ochi i-i zmbi cu
sursul i dantura care fcuser din Pola Negri,
mic-burgheza nensemnat, o celebritate. Se ridic,
ndeprtndu-se lasciv, insinuant, dar fr ostentaie
cte femei cocoate pe tocuri de cincisprezece centimentri
izbutesc pasul acesta de cadn? spre ua mbrcat n
draperii. Trupul i iari, cte femei sunt cu adevrat
frumoase privite din spate? avea unduiri elegante, trestie
mngiat de adierile nopii.
Hentsch, congestionat, deert paharul i scondu-i din
mers jacheta intr bine dispus, fr umbr de oboseal, n
cabinet. Se simea ndrgostit ca la aisprezece ani. Era o
Milly oarecare, fiica unui profesor de gimnaziu, roz
proaspt, colecionar nverunat de reete de prjituri.
Azi, sentimentul se desvrea, fericirea lui era ntreag,
perfect i rotund ca o portocal, cci dragostea, gndea
Hentsch, nu poate atinge valorile sale maxime dect ntr-un
climat de siguran, iar acesta i-l poate da numai
proprietatea Se simea proprietarul Valentinei, amnunt
ce-l fcea s exulte cci vduva lui Fulga nu era o femeie de
toate zilele S stpneti, pn la a-i ciuguli din palm, o
fiin drz, voluntar, plin de personalitate despre care
colonelul i nchipuia c ar fi suficient s clipeasc pentru a
avea la vrful pantofilor de atlas toi regii lumii, prin snge
sau aur, nu era puin lucru.
Candelabrul de cletar Hentsch iubea ncperile luminate
a giorno, fr ntrerupere, detesta ntunericul umplea
-246-

NTLNIRE LA LYSE

cabinetul de soare argintiu. i plimb instinctiv privirea


asupra decorului devenit familiar. Pe masa de lucru, un
birou autentic Buhl, zri rezemat de cutia cu havane un plic
alb, format mic. Dinti, nedumerit, apoi cuprins de nelinite,
l deschise nervos. nuntru, o carte de vizit obinuit i
cteva rnduri aternute cu un grafism elegant, energic,
simplu, fr zorzoanele, zulufii i parafele complicate de
copist, att de gustate n epoc.
Mi-am ngduit s mprumut de la dumneavoastr un
document relativ interesant, gndindu-m c s-ar putea s-mi
stimuleze somnul. E vorba despre cele trei coli de hrtie roie.
n cursul zilei de mine vi le voi restitui. V-a fi ndeobte
recunosctor, dac ai avea amabilitatea s-mi pregtii,
pentru aceeai dat, un nou material. Cu mulumiri, colonelul
Roman.
Hentsch simi c i se face negru dinaintea ochilor. Furios,
izbi cu pumnul n lampa de birou, un Hercule turnat n
argint opintind s rezeme un abajur imens de atlas violet cu
ciucuri aurii. Lovitura nprasnic turti armonic ciuperca de
mtase i strmb braul zeului. Colonelul, dei rnit, nu
simi durerea.
Dumnezeule! opti ngrozit. Colile roii ultrasecrete! Cum
am putut fi att de imprudent?
De fapt, tia. Se bizuise pe taina i o nchipuise absolut
locuinei doamnei Fulga; n dou luni de cnd dura aceast
legtur, i interzisese orice impruden sau indiscreie.
Automobila o Pipe 25 HP 1914 urma de fiecare dat un
itinerar complicat i derutant, nu-l lua i nu-l lsa niciodat
acas; nu frecventa cu Valentina localuri publice, evita chiar
s se apropie de ferestre atunci cnd erau neperdeluite.
Documentele roii! Doar el, Hentsch, Roman i nc o
mn de iniiai erau n stare s aprecieze parametrii reali ai
dezastrului pe care-l putea provoca o asemenea lovitur n
cadrul unui serviciu de informaii. Celebrele documente roii,
ultrasecrete,
cuprindeau
lista
tuturor
spionilor
i
colaboratorilor peste o sut care acionau n Moldova nc
-247-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

liber. Dintr-un foc, Roman Dumnezeu tie cum se


strecurase n cabinet, dar acum puin i psa, avea s
cerceteze mai trziu strangula, desfiina pur i simplu, o
reea anevoie pus la punct cu cheltuial de timp, energie,
abilitate i bani. i tot dintr-o singur lovitur, le distrugea
toate legturile, orice posibilitate de informare asupra
micrilor inamicului, ridica efectiv un zid pn la cer ntre
ei, nemii biruitori, i teritoriul liber.
Smulse receptorul i ncepu s bat isteric n furc.
Ceru centralistul de serviciu neam i url:
Casa colonelului Verzea!
Atras de zgomot, Valentina Fulga intr n birou. Pe
kimonoul vaporos, bleu de nuit, coama slbatic desprins
din ace revrsa un aur greu, rou. Se interes cu glas rguit
de somn:
Ceva neplcut, dragul meu? Te-am auzit strignd
Hentsch se ntoarse. Avea fulgere n ochi. Fcu eforturi s
zmbeasc.
De ast dat a izbutit s m enerveze bine. Poi paria c
n trei zile, attea i acord, trei zile, acest balcanic
impertinent va deveni o simpl legend M-am sturat. l
vreau viu sau mort!
Privirea Valentinei Fulga, aburit de nostalgie, cut
dincolo de ferestre. opti, zmbind amintirii, fr ca Hentsch
care rcnea n receptor s-aud:
Barbu Roman Pcat! E un brbat armant
***
Mari 26 februarie, la ceasurile 8:30, generalul Dabija intra
n Bacu. La 9, fr clip de abatere, se afla n biroul lui
Averescu i-i depunea pe mas o map impresionant,
verzuie, cam de trei centimetri grosime.
Avei aici, explic, raportul meu pe marginea
materialului primit; planurile noastre pariale i cele de
ofensiv coordonat ale ruilor.
Voi studia mai trziu documentul. M intereseaz acum
-248-

NTLNIRE LA LYSE

care-i prerea dumneavoastr de ansamblu.


Dabija, eapn, corect i sec, i nfipse monoclul.
Exprimndu-m n formul concentrat, a spune,
mediocr. Planurile noastre sufer de bizantinism i
rigiditate, cele ale ruilor mi se par fanteziste
Nu-i o noutate, domnule general. Dup celebra
telegram a lui Alexeiev din 4 octombrie1, n-am mai ncercat
surprize i nici iluzii. Surse: Ce-i ns cu bizantinismul
nostru?
Din principiu, nu sunt de acord cu o politic de
linguire, favoritism i menajament ru neles. A o practica
acum mi se pare dac nu criminal, cel puin iresponsabil.
Scrioreanu este de acord cu Grigorescu din motive
cunoscute, Razu obligat celui din urm nu poate face not
aparte, Bunescu vine dup ei cine n lan, cci i-au fost
superiori.
Chipul lui Averescu se ncrei a rs. Semna cu un
cimpanzeu inteligent. Impresia devenea strident cnd se afla
lng nevast-sa, Clotilda, o femeie impozant, cu un cap
mai nalt dect generalul. Statura impresionant i rochiile
maiestuoase i ddeau o prestan regal, n contrast cu
figura blnd dar lipsit de frumusee, niciodat sulemenit
i conciul crunt care o fcea s semene cu o nvtoare de
sat mai chivernisit.
Generalul Dimitrie Dabija i ncruci minile peste
pntecele supt i continu:
Norocul nostru este altul. i sper c nu m nel
Averescu l cercet cu ochii ncreii de interes.
Adic?
Moralul otirii e deosebit de bun.
Interesant
Dup loviturile primite catastrofele s-au inut lan
mi nchipuiam c problema noastr numrul unu o va
constitui starea de spirit a ostailor. Am fost alaltieri pe linia
4 octombrie 1916 generalul Alexeiev propunea abandonarea
Olteniei i Munteniei de Vest i retragerea pe o linie defensive:
Dorna-Miercurea Ciuc-Braov-Bucureti-Dunre.
1

-249-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nti la Domneti
Fcu o pauz. Averescu l urmrea respirnd zgomotos pe
o singur nar din pricina deviaiei de sept.
i?
Dabija i ainti privirea peste umerii generalului. Regsea
privelitea cenuie a traneelor. Peisajul prea alctuit din
srm ghimpat. O ntlneai pretutindeni: delimitnd
fruntariile zonei libere, n braele disperate ale copacilor care
cutau cerul cu degete rchirate, n croncnitul ciorilor,
zgriind vzduhul ngheat. Parc le vedeai clonurile
brodnd motive sonore tcerii ncremenite. Ostaii luai prin
surprindere (Dabija detesta vizitele aranjate) i vedeau de ale
lor; vorbeau liber ca n sat la ei, cnd se ncingea hora, la
fntn ori dinaintea primriei.
M! glsuia un negricios din Vlaca. Nu mi-e de papara
nemilor
Da a cui?
Mi-e de pduchi. tia ne isprvesc Muica, in minte,
ne grijea cu gaz i fiere de vac. Repauzau lighioanele n
frm de ceas.
Frate-meu e n Ardeal M ateapt ca pe Cristos.
Eti prost!
De ce sunt prost, m?
Ostaul, un caporal cu ochii albatri, frmi de faian
olandez, cerceta n jur nedumerit. Dabija l simea cuminte,
blajin, fr dor de sfad.
Nu pe tine te ateapt.
Da pe cine?
Pe noi tia.
Care tia? I-oi fi cumetri
Hai c iar eti prost! Vrem Romnia Mare, rotund
Vrem toi!
Aa-i, intervenise o matahal de la gurile Dunrii.
Acuma, c avem i noi scule actrii, le-om veni de hac.
Un locotenent subirel, cu urechile ciulite, i sorbea ceaiul
incolor:
Romnia Mare Dup ce am pierdut Dobrogea i
Oltenia, dup ce a fost ocupat Bucuretiul, nu mai
-250-

NTLNIRE LA LYSE

ndjduiesc nimic.
Fleacuri! se auzi o voce groas. Ce nseamn c nu mai
ndjduieti nimic? Asta-i dezertare. Sunt o mie de ani de
cnd ne ateapt fraii din Ardeal
Glsuieti ca din gazete.
Cnd nu-s minciuni, nu-i bai! -api nfrngerea
ruinoas cere sopon i leie.
Bazic, rzbunare! oaci i fesuri ne-au pus cu botul
pe labe! Cu iertare fie-mi, dar acestea se cer rscumprate
Dabija i drese glasul:
n alt ordine de idei, nu sunt de acord nici cu
parametrii mult prea rigizi n care este anvizajat ofensiva. Se
merge pe un sistem liniar tradiional, care nu ngduie
replieri, fandri, revirimente de 180, impuse la un moment
dat de frontul viu. S nu uitm c germanii sunt tacticieni
desvrii, vin n permanen cu arme noi au un Krupp
care nou i aliailor notri ne lipsete i c niciodat nu se
pot prevedea condiiile desfurrii unei viitoare campanii.
Dac oamenii au memorie fragil, conductorilor lor nu le
este ngduit s greeasc la fel, iar istoria militar e plin de
pilde. n rzboiul de secesiune, trupele engleze i germane,
credincioase tipicurilor tacticii liniare, formaliste, au fost
incapabile s opereze n regiunile mltinoase i pduroase
nord-americane. Din aceeai cauz au fost prusienii nfrni
la Saafeld, Jena i Auerstedt. A folosi dup caz focul, terenul
sau calul, fr a te lega de scheme, iat lecia pe care au
dat-o burii englezilor i din care generalii notri ar trebui
s-nvee.
Avei vreo propunere concret?
Lucrez de un an de zile la un plan de ofensiv orientat
pe coordonate mai elastice i care s ngduie revirimente
eficace ntr-un numr de situaii logic previzibile. Socot c
vi-l voi putea supune spre consultare nainte de sfritul
lunii martie, mai exact n 20.
Averescu se interes surznd cu tlc:
Ora?
Dabija rspunse prompt, uitndu-se la ceas:
12:32.
-251-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

V atept cu cel mai mare interes. Apropo, cunoatei


sentina pronunat n procesul Sturdza-Criniceanu?
Dabija se ncrunt.
N-o cunosc. Capital, presupun, nu?
Averescu cltin din cap:
Culmea, nu! Cincisprezece ani munc silnic. De-a
dreptul monstruos! Un adevrat nonsens, un scandal, cnd
un simplu soldat, cu aceeai vin, este condamnat la moarte.
nc o prim de ncurajare acordat trdtorilor.
Probabil au vrut s fie milostivi cu btrnul Criniceanu.
Milostivenie pe care generalul n-a cerut-o. Rsplata
clemenei Sturdza continu s ne bombardeze cu
manifestele lui. n replic, am ordonat un atac asupra
Momiei. Din pcate, asta nseamn prea puin.
Generalul Dabija i ciupi uor buza inferioar.
mi nchipui c sentina, care pare dat de mntuial,
se datoreaz n mare parte tulburrii provocate de revoluia
din Rusia, trdarea lui Sturdza trecnd pe un plan cu totul
complementar.
Nu-i exclus, oft Averescu. n realitate, nu trebuie s fii
un geniu politic pentru a-i da seama c rzmeria mujicilor
echivaleaz pentru noi cu o catastrof. i mi-e tare team c
situaia nu se va redresa. Ignor ce suprafa are Marele Duce
Mihail i de ct energie este animat, dar un lucru l tiu cu
certitudine: Marele Duce Nicolai, omul cu pumnul de fier al
Rusiei contemporane, nu numai c nu are simpatii n
armat, dar e literalmente detestat. Exact n aceeai
chestiune situaia noastr e legat, a zice determinat, de
evenimentele din Rusia am fost ieri noapte la Tecani ca s-o
vd pe prinesa Maruca Cantacuzino
Tcu i n ochii lui Dabija se aprinse o lumin ireat. i
permise unul din rarele lui zmbete:
i ai primit?
Constat c eti bine informat, rse Averescu. De altfel,
nu era greu de ghicit. Prinesa nu convoac dect n numele
Regelui
Dabija insist:
Ai primit?
-252-

NTLNIRE LA LYSE

Averescu i mpinse buza inferioar nainte:


V spun sincer, m simt extrem de ambarasat. Nu m
vd n ipostaza de ef al guvernului n mprejurri att de
grele i mai cu seam fr nici un fel de noviciat.
Sunt ncredinat c ai ine bine crma.
Mulumesc tiu c o credei, n general nu rsfai pe
nimeni cu curtoazii gratuite. Mi-e team ns s nu mi se
exagereze nsuirile cci nu-mi place ca n urm s aib
lumea decepii. n sfrit, am cteva zile rgaz de chibzuit.
Dar despre mine, de-ajuns! Ce ai rezolvat n chestiunea
prezumtivului spion de la Statul-Major?
La sugestia dumneavoastr, m-am narmat cu rbdare.
Atept rezultatul cercetrilor.
E foarte bine Cum v spuneam i rndul trecut, s nu
alunecm pe panta totalei nencrederi. Din informaiile mele,
primite de la Palat, colonelul Roman nregistreaz succese
remarcabile la Bucureti, care am fost asigurat ne vor fi
de mare folos. Sptmna viitoare este ateptat la Iai.
Dabija se nvior:
Vaszic totui vine?
Pentru a primi din mna generalului Berthelot
nsemnele Legiunii de Onoare n gradul de mare ofier Rse
i cioculeul crunt tremur: N-am ntlnit un personaj mai
original. A rspuns invitaiei cu o ntrebare: Ar incomoda pe
cineva, ar prea neconvenabil dac la ceremonie va participa
i colonelul Hentsch? E n stare s-l aduc n valiz
Dabija ngn pe gnduri:
Da E n stare.
***
n ciuda frigului, Anica, slujnica surorilor Algiu, scotea
mereu capul pe ua buctriei pndind sosirea coanei
Aristia. n cmara lung i lat, s-ntorci carul cu boi,
cuptorul ocupa n ntregime unul din ziduri. Ehei! Unde erau
vremurile cnd, doar pentru a astmpra gurile casei, se
coceau o sut de pini? Oaste de slujitori ineau Algiii: numai
-253-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

buctari trei, baca ase ginrie, opt cmrai, chelrese,


sumedenie de argai i argei, vtafi, vornicei i cine le mai
tia rostul? Oameni cu buzunarele pline dar i degete
rchirate ineau vraite porile i, din apte zile ct numr
sptmna, opt aveau oaspei. Iar dup obiceiul moldovenilor
cei vechi, nu se ntmpla smn de strin prin trg, care s
nu fie poftit cu temenele a lepda pcatelor hanul spre a
trage la casele Algiu. Apoi acetia zboveau cu sptmnile,
gazdele avnd prilejul s afle cte se petrec n lume, ia,
ciudenii i nravuri de prin burgurile papisteti ori te
miri din ce col de meleag colindat de oaspete n cltoriile
domniei sale.
De-acele vremi ns abia i aminteau Zoe, Zinca i Zizine,
pe atunci copilie cu fustioare scurte i ge blngnind pe
umeri, ct codia de oricel.
Azi, cuhnia prea mare prea pustie, zidurile afumate
lcrimau din pricina acoperiului nedres, pe plit ddeau n
und mai mult cznele cu ap, cci vorba ceea, n oala
acoperit nimeni nu tie ce fierbe. Tingirile de aram,
spnzurate n blidar, de plictisul nefolosinei ajunseser
negre tuci; la icoana Prea Sfintei, candela ostenise sub crust
groas de colb
Bun neles, de cnd se pripise n bttur domnul
Mare, se mai gsea leac de merinde, dar acestea erau
vmuite de slujitoare, carele i fcea tain i coanei Aristia.
nfrngnd porunca lui Dabija i a btrnelor, de cum o
zri dinaintea curilor pe Verneasca, Anica sri zvrlug i
alerg s-i deschid. Btrna i vr n mn o legturic,
avnd grij s apese:
Te-am vzut fr broboad! i-am adus, s ai cu ce-i
ocroti oasele Ai grij, f, c sta-i lucru vechi, boieresc
Socotind c astfel i asigur serviciile i credina slugii,
Verneasca se deprinsese a o milui cu tot soiul de trene
netrebnice, pe care le slta n slvi, nscocindu-le nsuiri
simandicoase: i lucru boieresc, i de la Viena, uite aa se
purtau muierile pe vremea mea, sau a fost a lui bunelul,
boier Tudor Duma Slujitoarea, care n-ar fi czut pe spate
nici dac boscra ar fi aparinut cndva lui Vladislav Iagelo,
-254-

NTLNIRE LA LYSE

se sinchisea i mai puin de colunii, ori pungua de tutun a


bunicului Verneasci, azi o mn de oase, n fund de
gropni. i dac purta vorba din cas o fcea nici mcar din
ticloie, ci din plictis, socotind c vizitele coanei Aristia mai
zglie oleac zilele mohorte i parc tot aceleai de nu mai
tii c-i luni ori joi, Cuptor sau Brumrel. sta-i fteatrul
meu, rdea pe la cumetre, cu palma peste gura tirb.
Chibzuind c azi se va desfta cu sear de gal, o atept
pe btrn s intre n salon i i aduse scuna lng u.
Se aez mulumit, cu minile ncruciate peste pntece i
urechea lipit de u. Precauie inutil, cci glasul
Verneasci bubuia, cu nimic mai prejos dect clopotul de
bronz de la Biserica Sfntului Ierarh Neculai.
Singurei?
Verneasca i roti ochii prin odaie. Lipseau Zinca i Zoe,
Zizine i Butculescu zbovind dinaintea unui samovar rece.
Vaszic tifsuii pe lumin albastr.
Oripilat domnul Cicerone, ca de obicei, nghease
Zizine ngn:
Zinca i Zoe sunt la biseric. Fac o mic pomenire
Sunt optsprezece ani de la moartea lui papa
i patru sute de cnd a murit Soliman Magnificul, se
strmb Verneasca. Pe sta de ce nu-l pomenii?
Nu ne-a trecut prin minte, suspin Zizine.
Tu nu te-ai dus?
Am fcut o grip. tii cum sunt eu uneori imprudent
Dar nu-i nimic grav.
Ei vezi, c m ineau alele de grij. De-ajuns cu
zcutul, cu vicritul i cu rposaii! Am venit n peit, vreau
s m veselesc
Zizine fcu ochii mari i chiar i Butculescu pru s se
anime.
n peit?!
Chiar aa! Cicerone, puiule, gtete-te de nunt.
Cine se cstorete, coan Aristia?
Prinsese oleac de curaj, simind-o n toane bune i arbor
un zmbet slugarnic. Verneasca l cntri cu ochi de
preluitor n iarmarocul Snzienelor.
-255-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Chiar dumneatale, ftul meu, si mulumete Cerului de


noroc neateptat.
Butculescu, zpcit, ncerc s rd. Izbuti jalnic:
Iar i-e de ag, coan Aristi Linoliul e de mine, nu
pirostriile.
Aceasta n-o hotrti tu. Zic, na s ne fie Zizine, ca
fiind cea dinti ce afl veste bucuroas.
Domnioara Algiu, care nu nelese exact despre ce este
vorba, obiect palid:
Eu bineneles Cu plcere Regret doar c venitul
nostru nu e ceva mai confortabil. Sper ns
Pe Verneasca n-o interesa ce sper Zizine i interveni cu
autoritate:
E zi de joi chibzuiesc c duminic s ne nfim
printelui tefanache, iar luni la primrie. Ce zici,
Butculescule? Bun neles, nu facem nunt cu zurgli, cci
nu ne-o ngduie rezbelul i nici etatea. Eu se umfl n
gu nu m dau pe una de patruzeci de ani, dar nici floare
de mirt n cosi nu mi se mai cade
Domnul Cicerone, siderat, n pragul lacrimilor, i cuta
disperat cuvintele.
Coan Aristi, onoarea e prea mare Nu m simt ns
ndeajuns de vrednic pentru a rvni la asemenea cinste Nu
zu, hazul domniei tale nu-i afl pereche n trg.
Verneasca pru s se mnie:
Uite, Butculescule, mie nu-mi arde nici de uguial, nici
de pozne, iar vorba rspicat mi-a fost crez de cnd m tiu.
Duminic facem nsoire legiuit, iar luni megem la primrie
dup hrtie cu pecete.
Domnul Cicerone, la captul puterilor, lipsit de argumente,
izbucni ca un copil:
Nu m duc
Ce? url Verneasca. Aud?!
Nu m duc
ndrzneti, chioran ticlos? Mi-ai frmat traiul n
rnd cu oamenii odat, dator eti s-i ndrepi netrebnicia.
Din pricina ta, m-a lepdat, muiere n crucea tinereii,
Grigore.
-256-

NTLNIRE LA LYSE

El a vrut s plece, scnci Butculescu. Eu i-am dat doar


banii.
De-ajuns! rcni Verneasca. I-ai nlesnit fuga la clip de
rtcire pe care i-ar fi mistuit-o n rspas scurt, dac n-ar fi
fost talerii ti. Trecnd ns vreme prea ndelungat, stlpit
de belug, i-a fost ruine i prea anevoie s-i ntoarc paii.
Te bate Dumnezeu, Butculescule, pentru strivirea
aproapelui. Dar naintea Ziditorului nu i-o ngdui eu,
Aristia Verneasca!
Zizine, netiind ce s spun, rosti mpiedicat:
Cretinete este s te gndeti la cei din jur. V-a putea
oferi o viinat. Cred c a rmas ceva pe fundul sticlei.
Aia ne-o dai la nunt!
Nu m nsor
Una din dou! strig Verneasca mprocnd stropi de
saliv. Nu vrei s te nsori, mi treci casa pe numele meu. E o
cocioab, dar mi-s deprins s treac de la mine. Atept
reparaie i rspuns, acum, pe loc!
Butculescu, depit de situaie, i rtci i stropul de
iscusin cotidian, care nu inea de isteime ci de manier, de
cele dobndite n hoinreala prin saloane vreme de peste
cincizeci de ani, de acel se face, sau nu se face n
consecin, acum, rbufni, fr a-i machia inteniile.
Casa am de gnd s-o vnd
n ultimele zile, chibzuise intens la aceast posibilitate i,
dei nimic nu-i era mai dezagreabil dect s ia o decizie
ferm, totui se hotrse. l ngrozea gndul s se ntoarc n
casa bntuit de fantome, ndjduind n secret c surorile
Algiu vor continua s-i acorde azil, eventual pentru o sum
modic, chiar dup ce lucrurile aveau s se normalizeze.
S-o vinzi?!
Verneasca prea att de indignat nct vocea, de obicei
muget de taur mnios, rsun uierat, de parc grbaci de
colindtor ar fi plmuit vzduhul.
S-o vinzi, ai spus?
Butculescu se scuz:
M apas nevoile, coan Aristi, i ncerc dup puteri
s-mi ndulcesc traiul.
-257-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pe mine m apas de cincizeci de ani, de cnd i-ai dat


brnci lui Grigore s-i ia lumea n cap. Cincizeci de ani de
izbelite, muiere singur, de mirul i rsul lumii!!
Zizine ncerc disperat s-o calmeze:
Nu te enerva, Aristi, Dumnezeu o s te ajute
Adevrat! O s m-ajute s oftez, rse gros ca un birjar
Verneasca.
Poate vrei un ceai
A se slbi cu leinturile! Aldmaul de nunt sau
bordeiul! Desfund-i urechile, Butculescule, c de aci nu m
urnesc. Ori te nsori, ori mi treci casa.
Niciuna, nici alta!
Glasul strpunsese ca un pumnal. Din pricina
nfierbntrii, a emoiilor i a rgetelor Verneasci, nu-l
auziser pe Dabija intrnd. Generalul i privea fr expresie.
Ceilali, cu gurile cscate, nu-i veneau n fire. Dabija fcu
doi pai i azvrli n poala larg a coanei Aristi un plic
galben. Deslui rece, fr nuane:
Este un ordin de evacuare. Sunt comandantul acestui
ora i socot prezena numitei Aristia Vernescu primejdioas
i indezirabil pentru ntreaga obte. Dac n trei zile nu
prsete oraul, va suporta nentrziat rigorile legii. Bun
seara!
n buctrie, Anica btea n pumni de satisfacie.
Frumuic zi! Mulmesc lui Dumnezeu, am petrecut mai
dihai ca la comediile pehlivanilor din cele iarmaroace

-258-

17

Ultimul

refugiu sigur al colonelului Roman se afla pe o


strdu din coasta Mitropoliei, care erpuia printre
dughenie inute de negustori mruni: ceaprazari, cavafi, doi
croitori fr dever, un ceasornicar i un telal care, pe lng
trene vechi, lua ochii toantelor tinere din mahala cu bibiluri
ieftine. Codanele gfiau aate de poft dinaintea unor
ghiuluri de noroc cele vrfuite cu trifoi sau potcovie
ghintuite de descntec sau mrit, tnjeau dup paftalele cu
capete de turturea, iragurile din mrgean calp, mrioare i
brrue turceti iscodite n aram i stropite cu cioburi de
sticl verde ori roie. Mai departe, strdua nconjura
Biserica mult npstuit de turci a Sfintei Ecaterina, prea
s osteneasc ntr-un prcule cu cimea, prinznd iar suflet,
de partea cealalt, ntre dou iruri de plopi.
Csua, ca attea alte mii din Bucureti, avea grdini
ngrijit, ferestre nalte la franaise, prea pretenioase pe
zidurile vruite i prea apropiate de sol, i, ciudenia acelor
ani, intrarea pori nzorzonate cu fanare arbeti n stnga
i n dreapta se fcea prin curte.
Proprietarul, vduv i pensionar, fusese profesorul de
istorie al colonelului Roman, la Liceul Matei Basarab. Era un
btrn jovial, cu privire htr, urechile uor dezlipite i
musta ascuit, coafat n ghidon de biciclet. nelegtor,
tolerant i plin de humor, fusese cel mai ndrgit dascl al
tuturor cataloagelor pe care le plimbase dezinvolt pe slile
colegiului, inndu-le n balans, de un singur col, vreme de
patruzeci de ani.
Ieise la pensie n 1905 i tot atunci rmsese i vduv. n
ciuda unei csnicii reuite prin monotonie i blndee
glasul nevesti-sii nu cunotea acutele, toat viaa i
-259-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

spuseser unul altuia dumneata, i bteau reciproc n u i


nu se vzuser complet goi, Adam i Eva, niciodat se
obinuise foarte repede cu singurtatea. Ba, gndea
colonelul, ai fi zis c se simte stranic ca atare. Pentru
Roman ns, n rarele momente cnd gndul i poposea
asupra individualitii btrnului Demetrescu, constituia un
mister felul n care acesta i consuma existena. Vioi i
neastmprat, incapabil s se fixeze nici la restaurant nu
rezista mai mult de un ceas, schimbnd trei-patru localuri n
aceeai sear colonelul nu pricepea ce poate s fac
Demetrescu o zi ntreag, nefcnd practic nimic. Se foia de
colo-colo, scotea cte o carte din bibliotec pe care n-o
deschidea niciodat, fixnd-o minute n ir pn o lepda,
zbovea un sfert de ceas n balansoar i iar ncepea s
miune contemplnd lipsit de interes barometrul, bine
cunoscutul cuplu al gentilomului cu umbrel i al doamnei
n costum decent de baie. Cnd se plictisea, ncepea s
amestece la nesfrit cri de joc, dar fr s ntind
pasiene. Abordat, conversa cu plcere i inteligent, ns
taifasul, trncneala n pustiu, repetnd mereu aceleai i
aceleai lucruri att de dragi ndeobte persoanelor lipsite de
ocupaie i mai cu seam btrnilor, nu-i lipsea. Nu-l trgea
n acest sens niciodat de mnec pe Roman, nu ncerca s
prelungeasc o discuie de groaza singurtii n odaia lui i
se mulumea perfect cu un simplu bun-seara. Colonelul se
ntreba dac nu cumva Demetrescu are o via interioar
extrem de bogat i deci ocupat nluntrul su, i ajungea
singur.
Stnd n odaia lui, fostul iatac al cucoanei Valeria,
colonelul i auzea dincolo paii ntrerupi de lungi pauze A
zbovit lng scrin, apoi lng gramofonul cu ureche uria,
curioas i pe care nu-l punea niciodat, mai pe urm
dinaintea sobei
Roman surse ridicnd din umeri i se adnci n lectura
documentelor roii. Cuprindeau peste o sut de nume,
indicnd cu o meticulozitate tipic nemeasc amnunte
lipsite de importan cum ar fi numrul de odi de care
dispune individul sau, ilar, c nevasta cutrui colaboraionist
-260-

NTLNIRE LA LYSE

are faa i gtul pline de negi.


i nchipuie probabil c oferindu-i o alifie tmduitoare
pentru cucoan, i-ar putea asigura onestitatea i bunele
oficii ale soului
Cu unele nume era familiarizat, pe alii i tia de la curse,
cunotine ocazionale, sau doar figuri reperabile pe Calea
Victoriei; muli, cei mai muli, necunoscui. l surprindeau
ns staturile impuntoare, persoane marcante ale Capitalei,
cum era de exemplu avocatul Tache Stratulat, proprietar n
Teleorman i unul din marii tenori ai baroului bucuretean,
angrosistul Veniamin S. Veniamin, Mitri Vldeanu Cep,
podgorean milionar, bon enfant ndrgit de toat lumea. Al
dracului de ciudat, dup cum tot ciudat i s-ar fi prut s
nu-l gseasc n listele lui Hentsch pe sinistrul Anton Stavr,
cmtarul din Capul Podului, o persoan odioas, cu totul
nefrecventabil, a crui principal preocupare era s
inventeze falii i s trimit denunuri abjecte la poliie.
Nerbdarea lui Roman cretea pe msur ce se apropia de
captul listei. Citi de cteva ori ultimul nume, al o sut
noulea, dar acesta nu-i spunea nimic. Un fapt era cert:
agentul lui Hentsch, trimis s acioneze pe lng StatulMajor al generalului Dabija, nu figura n documente.
Oft, pocnind din degete nciudat. Captura rmnea
desigur interesant, dar printr-un fenomen cu totul
inexplicabil, lipseau vedetele reelei, omul lsat de Sturdza,
spionul lui Hentsch.
Aprinse igara de la captul nestins al celeilalte i
lsndu-se pe spate ncerc s reflecteze. Nu putea nelege
motivul pentru care cele dou nume fuseser omise. De
neglijen nu putea fi vorba stm de vorb cu Fritz, nu cu
Giovanni Spaghetti nu intrau n discuie msuri de
precauie excesiv. Hentsch nu anvizajase vreodat
ntocmind listele c acestea aveau s cad n mna serviciilor
de contrainformaii inamice; chiar aa, vduvite de cele dou
nume, ele rmneau un document de uria importan. Mai
exista o a treia ipotez de care colonelul ns se lepd
repede: hrtiile roii s reprezinte o curs ntins de
Hentsch, care tiindu-l pe Roman curios aa era i
-261-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

preconiznd o vizit din partea acestuia cum? s


inventeze nite nume i s-i dea brnci pe o pist fantezist.
Fals! respinse colonelul. Abia n aceast eventualitate,
mi-ar fi vrt pe gt dou nume, doi nevinovai, indivizi de
care ar fi avut eventual interesul s se debaraseze Vom
vedea! Cum zicea bietul tata: Trebuie s ai rbdare, pn la
urm totul se desluete pe lumea asta. i dac nu pe asta,
n orice caz pe ailalt. Numai c eu, papa Roman, nu am
rbdare. i nu-s deloc convins c dincolo, chestiunea m-ar
mai putea interesa
Se ridic brusc toate micrile colonelului erau brute,
generate parc de impulsuri neateptate i scoase din
comoda coanei Valeria Kodakul portativ. Fotografie
documentele i bg hrtiile ntr-un plic pe care scrise cite
numele i adresa doamnei Valentina Fulga.
Fgduise restituirea listelor iar el unul nelegea s se
in de cuvnt. Bineneles, nu mai putea apela la serviciile
lui Luigi, locuina din Antim fiind pzit acum mai abitir ca
Banca Angliei. Plicul avea s-l depun la pot care, condus
de colonelul Verzea i controlat de nemi, funciona
ceasornic.
Roman se amuza gras nchipuindu-i furia lui Hentsch,
cci renghiul pe care i-l juca era dublu. n afar de faptul c
luase cunotin de coninutul listelor roii, informat de
eecul neamului va fi i Verzea, obligat s cenzureze absolut
toat corespondena, al crui destinatar nu era o oficialitate
german. n plic, strecurase cteva cuvinte pentru Valentina:
Stimat doamn Fulga, m bizui pe bine cunoscuta
dumneavoastr amabilitate pentru a v ruga s transmitei
colonelului Hentsch alturatele documente. Regret c nu v pot
mulumi personal. Suntei prea ocupat i amndoi sub
ocupaie V mai plac violetele de Parma? V srut dreapta,
Barbu Roman.
Btrnul se desprinse de soba din porelan ale crei
arabescuri albastre le studiase cam zece minute.
Iei?
-262-

NTLNIRE LA LYSE

Colonelul l nvlui ntr-o privire cald. mbtrnise nea


Dem, cum i spuneau n liceu, i n afar de ochi totul
aromea a cellalt veac. Pantalonii negri, burlan, lanul
ceasului agat de cheutoarea vestei, papucii din psl, cu
cataram, cumplit de incomozi la nclat.
Ies, domnule profesor.
Fii cu grij
Totdeauna sunt cu grij.
Btrnul i drese glasul i i terse tacticos buzele cu
batista.
Aia e, c nu prea eti. Te tiu de cnd aveai couri
Adic nu, ai fost singurul din clas care n-avea bube pe fa.
Cred c Bun, da, cred c pe vremea aceea tiai mult mai
multe dect colegii ti
Roman rse: Timid ca o fecioar i acum, la optzeci de
ani. Vrea s spun c m duceam la dame naintea celorlali
biei
i-am fost i diriginte ntr-a asea, ba nu, a aptea
i a asea i a aptea, preciz colonelul.
Mda Aa e Parc vd catalogul: Opri, Orzaru,
Petrescu, Pora, Racli, Roman mi nchipuiam pe atunci c
te cunosc destul de bine.
Roman surse condescendent.
Ai fost profesorul nostru cel mai bun.
Pentru c nu v notam la conduit i v lsam s
copiai Cu ce-o s-l ajute pe flcul sta n via, mi
ziceam, faptul c tie cnd a czut Bizanul, c Partenonul e
opera lui Pericle sau care sunt consecinele rzboaielor
punice. Cui i pas se pune pe carte, cui nu, i amrti doar
zilele. Zile de Florar, chiar n copilrii necjite, pe care nu le
mai ntmpini Ce ziceam?
Erai ncredinat c m cunoatei.
Da Nu m-am nelat. M uitam la tine, zurbagiu,
clonos cu dasclii, opintind mereu s fii buricul pmntului.
De multe ori copiai, cunoscnd tema, doar aa, s-i
dovedeti cutezana. i-mi ziceam: biatul sta ori izbutete
n via la modul excepional ori i frnge gtul tot aa, n
chip rsuntor. Ridicat n slvi, sau pus la stlpul infamiei.
-263-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pe la mijloc aa, cu muiere aezat, ograd forfotind de pui i


simbrie la sfrit de sptmn, nu te vedeam
V-am dezamgit?
De, biete! Zicea Voltaire c pe om s-l ntrebi dac a
fost fericit, pe patul morii. Vremea dar nu-i pierdut nici
ntr-un fel nici ntr-altul. Eu nu tiu exact care i-e slujba,
dar dup cum te ari, pari mulumit de tine i iari aa
cum te cunosc, asta spune multe, foarte multe. Acum ns,
ct m duce pe mine capul, bai crri primejdioase intind
spatele vrjmaului.
Colonelul rse. Btrnul avea ochi ager cci nimic din
conduita lui, aici pe Strada Sfnta Ecaterina, nu putea
sugera o activitate clandestin.
De aceea i spun, Roman Barbu, cci pentru mine ai
rmas tot la care-i prindea numrul matricol cu capse
negre ca s-l lepede la primul col dup liceu de, cucoanele
nu se uit la colari i spun s fii cu luare aminte.
V gndii la ceva anume?
La multe, dar n-o ntind cci te simt cu jratic n
ciubote. S-au perindat azi pe strad cinci indivizi
necunoscui. Ieri unul singur, dar sta a fost cel mai
ncpnat Oameni fr treab i care n-au intrat nicieri.
Fii linitit!
Nu sunt!
E strad, domnule profesor, nimic mai firesc dect s
treac lumea.
Stai jos, Roman! Adic, ddu din mn, nu m
ntrerupe. Triesc aici de optzeci de ani, cci e cas
printeasc. i de cnd mi-aduc aminte, nimeni n afar de
cei care locuiesc ste opt sau zece ghimirlii nu s-a rtcit pe
ulia noastr, n afar de pota, jurnalist, lptreas i, o
dat n an, vidanjorul.
Vecinii dumneavoastr n-au niciodat oaspei?
Cui i arde azi de cumetrii? Una! i a doua, ne
cunoatem toi, pn i neamurile unuia ori altuia i dau
binee. Asta voiam s-i spun, c eti iscodit; i chibzuit ai
face mtlu s iei prin buctrioar i de acolo pe la
madam Elvira Vasileasca. Hudubaia ei, cea mai
-264-

NTLNIRE LA LYSE

simandicoas, are a doua porticic n spate, iar aceasta d n


strada cu plopi, unde nu te ateapt pndaii. Cu madam
Elvira am vorbit eu
Colonelul, impresionat, ncerc s-i mulumeasc, dar
btrnul Demetrescu i-o retez:
Vine vremea i pentru etichet cu dulceuri i cafelue.
Mai am s-i spun ceva i pe urm umbl sntos. Dac
bnuiala mea nu-i strmb, nu mai poi locui aici. Te strng
ntr-o noapte cum culegi glbenuul din coaj. i-am aranjat
odaie la soru-mea, pe Lcrmiei, lng Grdina cu Cai. Uite,
ai aici n hrtioar toate desluirile
Cnd ajunse la u, btrnul l opri.
Stai!
Colonelul se ntoarse surprins. Profesorul era ncruntat,
dar ochii i surdeau pozna.
Barbu Roman! Care au fost prevederile Tratatului de la
Westphalia?
Colonelul i muc buzele ncurcat.
Scuzai-m, domnule profesor, dar n-am avut pentru azi
Rzboiul de treizeci de ani
***
Era un joc nou, adus de franuji, care la rndul lor l
importaser de la ostaii americani. Se numea poker i
competenii afirmau c n materie de cri nu exist nimic
mai captivant. n jurul mesei se aflau cpitanul Ioanid, Gogu
Roianu i nc doi locoteneni de infanterie, Prvulescu i
Matei, pe care Gogu i cunotea din Bucureti.
Biei simpatici, mon cher, tiu s piard i, ce e mai
interesant, au buzunarele pline
Erau simpatici, ntr-adevr, banali, agreabili i de via,
amndoi avocai. Roianu se uita amuzat la Ioanid. mprea
crile cu mult ndemnare i n febrilitatea, de altfel bine
strunit, care i stpnea ntreaga fptur, simeai cartoforul
nrit. Ultima carte ateriz spectaculos pe mas i maiorul
ncepu s rd:
-265-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ai ceva exerciiu! Fceai bani la circ, parole! Dac nvei


s scoi i iepurai din joben Ce-i aici? Dou sute? Perfect!
Pe trei
Prvulescu fcu pe ase, Ioanid pe nou. Locotenentul
Matei arunc i i trecu minile prin prul blond.
Jucai tare
Ioanid ridic din umeri. Tare, la dracu! Pe mas se aflau
abia cteva mii de lei S fi intrat mucosul sta mcar o
singur dat n saloanele private de la Monte-Carlo. N-avea
s uite niciodat seara aceea cnd un armator neam jucase
dou sute de mii de franci n piese de aur pe un singur
numr: 11. Cei din jur amuiser i, har Domnului!, se aflau
n meleag numai buzunare pline: prinesa Margarita, un
nabab american, doi industriai din Ruhr ncremenise
pn i crupierul care nici el nu se nscuse alaltieri O
avere, pe un singur numr. Ieise apte iar tipul nici mcar
nu clipise. l avea i acum naintea ochilor, elegant, superb la
cincizeci de ani, cu figura tbcit, caracteristic omului de
mare Se retrsese cu un salut scurt pentru ca a doua zi s
apar din nou
Strnse banii i cellalt locotenent, Prvulescu, ncepu s
bat crile.
Am jucat sptmna trecut cu generalul Vasiliad,
spuse Prvulescu.
Ce vorbeti, domle? se mir Roianu. Cu meschinul
la?
Prvulescu rse:
Nu poker! Ecart, ce credeai?
Aa da, puiule Ca mama mare i tanti Luxia
Altceva mi s-a prut interesant. O sear ntreag mi-a
explicat necesitatea azvrlirii unei mase uriae de cavalerie
ntre armata romn i cea ruseasc
Adorabil! rse Roianu. Asta nc n-a priceput cu cine
avem de-a face! Noi clare, dii, murgule! i ia cu
mitralierele.
Ioanid btu iritat cu degetele n mas. l enerva s se
vorbeasc n timpul jocului.
Acum v-a apucat strategia, ce naiba? Ori jucai, ori nu!
-266-

NTLNIRE LA LYSE

Nu fi aa de aprig! n definitiv, ne distrm


Prvulescu i scoase ostentativ cptueala buzunarelor:
Eu sunt lefter
Lsase cuvintele n aer, lsnd s se subneleag: Dac e
cineva dispus s m mprumute
Ioanid se fcu c nu nelege. Nu era avar, departe de asta,
dar la cri nu credita niciodat: Ce-i aia? Joc pe banii mei?
S-l chemm pe Teodorini, propuse cu tlc Gogu
Roianu.
Se afla n camera lui, trebuia retezat doar holul. Locuia
aici de dou zile, mpreun cu Prvuleseu i Matei.
Ioanid explod:
Te rog! Dac-l chemai pe sta, m ridic eu.
Gogu Roianu cltin capul cu amrciune:
Vezi, drag Ioanid, de ce pierdem noi rzboiul?
nvrjbirile n snul aceleiai tabere au dus totdeauna la
catastrof. Remember 1870! Bazaine i lucra pe Frossard i
Canrobert, lui MacMahon nu-i plcea mustaa lui Failly,
Ngrier i scuipa n sup lui Millot i ai vzut ce-au pit! i
nota-bene, tot cu pumpernickel se nfruntau!
Locotenentul Matei rse:
Bravo, Gogule! Te-ai uitat asear n Larousse ca s ne
iei piuitul?
A! Taic-meu avea o chestie cu familia Bonaparte,
cunotea pe dinafar toate luptele, i le dezvolta pe etape, era
informat despre reeta preferat a corsicanului pentru
bouillabaisse, tia ce culoare prefer la caleon-i nepotu-su:
bleu-nattier. Dac voiam s-l ciupesc de un pol, l ascultam
un ceas, dac voiam doi, l rugam s-mi arate i pe hart.
Ioanid se ridic de la mas:
M scuzai un moment!
Dansezi? se hlizi Roianu.
Matei, ca gazd, i explic:
Ua din dreapta i la captul coridorului.
Prvulescu coment:
Cumplit e sta, domle! Zici c-i joac mam i tat, nu
cteva mii Care m mprumut, c nu mai am un sfan?
Matei scoase cteva sute de lei, Roianu i trecu peste
-267-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

mas o mie:
Nu stau nici eu cine tie ce. A strns tot Ioanid.
Are o carte fantastic! remarc Prvulescu.
De acord, dar tie s i joace. i o face sistematic, mi
vine s cred c e singura lui pasiune, nu ca noi
Ioanid se ntoarse proaspt, elastic, cu tmplele umezite de
ap.
Ce facem, continum?
Ateptai o clip, spuse Roianu trndu-i scaunul
napoi. Mi-ai dat o idee, mon cher Zici c la dreapta?
Perfect!
Peste cteva minute, jocul se relu, ns, dup cum
observ n sinea lui Roianu, lncezea, nu mai avea nerv. Cu
excepia lui Ioanid, toi jucau prudent. Prvulescu, dei
pierduse zdravn, prea destul de detaat, continua s
plvrgeasc.
Colporteaz ca o cumtr, este incapabil s tac, s in
pentru el ceea ce gndete, constat crispat Ioanid.
ultimele msuri ale lui Averescu, spuse Prvulescu.
Roianu se interes distrat, filnd cartea:
Care-s alea?
A nfiinat cartele pentru carne, a dat dispoziie s se
cultive intens legumele i mai cu seam cartofii.
Normal, constat Matei. Dezastrul economic e de
nenchipuit.
Roianu interveni:
Notabil e cu totul altceva Mi-a zis-o azi un artilerist
care ieea de la Dabija. Legumele se vor cultiva pe tot ce este
disponibil, indiferent dac-i vorba de orae sau sate: grdini,
curi, locuri virane, chiar i pe acoperiul caselor, acolo unde
se poate aterne un strat suficient de gros de pmnt Aa
sun ordinul.
Jucai, domnilor? se enerv Ioanid. Dac preferai,
facem conversaie, dar pronunai-v!
Roianu nchise crile ca pe un evantai:
E secet, mon cher, se simte nevoia de fore proaspete.
Hai s-l chemm pe Teodorini. Ascult-m pe mine. Tipul e
neranchiunos, dar mai ales beau joueur
-268-

NTLNIRE LA LYSE

Urmri, cu privire subiat de atenie, reacia cpitanului.


Ce va iei deasupra? Ce va nvinge? Resentimentul sau
viciul?
Ioanid, dup o scurt ezitare, ridic din umeri.
Cum credei Eu nu m duc s-l chem
Merg eu, se oferi Prvulescu.
Gogu Roianu i se altur.
Vin cu tine Rse: M-a minit odat cineva c sunt
impozant i fac impresie
n ateptare, Ioanid i aprinse o igaret, fcnd civa
pai prin odaie. Matei deert scrumierele ntr-o ulcic de
pmnt apoi deschise geamurile. Declar cu tonul cltorului
cruia n tren tcerea, la un moment dat, i se pare jenant:
Ce lung iarn! Parc niciodat n-a durat atta.
Ioanid replic, evolund pe aceeai claviatur:
Da, aa e Foarte lung.
n viaa mea nu mi-a fost att de frig. Ca durat i
intensitate.
Eti foarte tnr Au fost Furari i mai duri. Aveam
ns combustie i merinde i n-o simeam. Poate alii
Primul irupse pe u Gogu Roianu. Era alb, abia putea
respira:
Teodorini e mort. Asasinat.

-269-

18

Doamna

Valentina Fulga rdea, cu hohote. i lsase


capul pe spatele canapelei i i se vedea dentiia impecabil,
pn n fundul gurii. Mna splendid o inea rezemat lene
de un prie-Dieu din acaju cu o tapiserie franuzeasc.
Hentsch i culese din poal hrtiile purpurii i biletul lui
Roman. Se interes sec:
Ce spune?
Femeia i traduse, printre hohote. Colonelul, crispat,
constat glacial:
Nu vd ce e att de amuzant aici
Valentina i terse lacrimile. Ochii verzi preau dou
iezere n lumina unei diminei nalte, de iunie.
nseamn c i-ai pierdut simul humorului. Te tiam
sportiv, Hentsch! Chiar dac ai pierdut, recunoate c festa e
superb i c Roman rmne un brbat delicios.
Nu sta este exact calificativul pe care i l-a acorda.
Pentru c spumegi de furie. Sunt convins c, dac n-ar
fi rzboi, te-ai simi ncntat s fac parte din cercul
cunotinelor tale.
Numai c suntem n rzboi.
O s treac. Mi-ar plcea s v ntlnii dup aceea.
A prefera s-l ntlnesc chiar acum. Se pare c v
cunoatei bine
Valentina zmbi uor ironic:
Gelos?
Curios.
Ei bine, nu fac nici un mister. Acum vreo zece ani, am
fost puin ndrgostit de Roman. Nu, nu, nimic serios, i
asta nu din pricina mea.
Ce vrei s spui?
-270-

NTLNIRE LA LYSE

Pur i simplu nu s-a uitat la mine. M considera prea


tnr, o gamine nu-i spunea nimic. I-au plcut totdeauna
femeile coapte, cu experien.
Hentsch constat cu flcile ncletate:
ntre timp lucrurile s-au schimbat
Ce-i asta, o scen?
i azvrlise capul pe spate cu arogan, nrile senzuale i
zvcneau.
Hentsch, simindu-i nervii n vrful degetelor, fcea
eforturi eroice s se stpneasc. Alturi, n vecini, pianul
rencepuse ceea ce neamul numea muzic funerar: Wagner.
Nu ntmpltor, desigur, Wagner. Era de notorietate
aversiunea neamului pentru autorul lui Lohengrin. Ca i
marealul Hindenburg, l adora pe Mozart n vreme ce
simbolurile muzicii wagneriene i provocau colici
intestinale.
nc unul din numerele lui Roman, gndi trntind
paharul pe mas.
Spune-i cum i place. Mi se pare ciudat ca un domn
serios s cunoasc gusturile rafinate ale unei putoaice.
Putoaica, dei avea doar aisprezece ani, era mritat
de unsprezece luni. Petreceam revelionul la Nisa, la Hotel
Negresco i Fulga izolase masa noastr cu un gard de violete
de Parma Roman l cunotea pe brbatu-meu de la curse i
s-a apropiat s ne felicite. Nu vd ns de ce trebuie s-i dau
explicaii
Hentsch i srut mna, ncercnd s-o mbuneze:
Mulumesc c ai fcut-o totui i te rog s m ieri.
Ai grij s nu se repete. Sunt o femeie liber din toate
punctele de vedere i neleg s m bucur de aceast situaie.
Trim sub ocupaie, vorba lui Roman, dar n viaa privat nu
accept acelai statut. Scuz-m, am o migren.
Prsi ncperea cu capul sus, ofensat, princiar.
Hentsch nclet pumnii. Ar fi biciuit cu poft acel trup
superb, impertinent n splendoarea lui de zei. Pe urm l-ar
fi adorat
Se mulumi s pun mna pe telefon.
Cabinetul colonelului Verzea.
-271-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Din pricina voastr, ntrilor, dumic eu papara


neamului! Te fleai c eti dibaci, c-l ii pe Roman n
palm.
De furie neputincioas, colonelul Verzea se blbia.
Hentsch urlase la el ca la ultimul rcan. Nu-l vzuse
niciodat att de dezlnuit, fusese ncredinat c are nervi
de fier pe care i-i poate controla n orice situaie.
Dincu replic moale, atent s nu-l ae:
Nu m-am flit, domnule colonel. Roman era ca i prins
dac nu se pripeau agenii dumneavoastr i ai lui Hentsch.
De altfel, v-am atras atenia de la nceput c nemii nu
trebuie amestecai n aciune. Trebuia s rmn afacerea
noastr.
De ce, m?
Oamenii care-l pzesc pe Roman i-au simit imediat c-s
msluii i i-au scos din circulaie.
De ce i-au simit, deteptule? N-au cntat O tannen
Baum s-i cunoasc dup nemeasc, le-am dat straie civile.
Un surs fin lumin chipul frumuel al agentului.
Adevrat, le-ai dat straie civile. Toate nou-noue, luate
cu dovad din magazie, toate aceeai culoare i aceeai
croial. Au schimbat o uniform cu alta. Numai la epci dac
te uitai i era de-ajuns.
De ce era de-ajuns?
Dincu zmbi din nou:
Unde ai vzut dumneavoastr, domnule colonel,
romna cu apc neagr cu urechi i cozoroc lung? sta-i
modelul oacilor care la noi n-a fcut pui. Nu mai zic, toi
blani cu fee tiate i picioarele azvrlite pe sus ca la
defilare. Pi pe tia i mirosea i bunic-mea.
M, da detept eti tu! se mir fals Verzea derutat
totui de argumente. De ce ai tcut mlc i nu i-ai slobozit
oful?
Dincu se uit dintr-o parte, ca psrile, obicei care-l scotea
din srite pe Verzea.
Nu te mai holba ca o cioar! Zi, de ce n-ai vorbit?
Nu m-ai lsat, domnule colonel. Erai grbit s ne
-272-

NTLNIRE LA LYSE

vedei la treab i ne-ai dat afar din cabinet.


Verzea mestec o sudalm cumplit i pocni cu pumnul n
mas.
Cum i dai de rost acum?
Lsai-m s acionez singur, doar cu doi-trei ini alei
de mine. Roman s-a mutat de la Demetrescu la o btrn pe
Grdina cu Cai.
i? S-a mai mutat de vreo paipe ori.
Aia e, c i-au cam secat refugiile. Dac unul ca Roman,
uns cu toate vaselinele ce nu tie sta despre meseria lui
intr ntr-un degetar i mai rmne loc accept asemenea
domiciliu, nseamn c-i la anaghie mare.
Dar ce are, m, bordeiul la?
Nu-i deloc bordei, doar c nici un ageamiu nu s-ar
ascunde acolo. Casa este izolat, fr vecini, cu o singur
intrare. Stai ca ntr-o oal, te dai singur prins.
Pi prinde-l dracului odat.
O s-l prind, replic Dincu.
Sigurana din glas l impresion pe Verzea. nghii n sec:
Cnd?
Mine noapte. Am eu o idee
***
Era un lca vechi, pe jumtate ngropat n pmnt, n
stilul bisericuelor steti. Data din vremea lui Vasile Lupu
iar ctitori i fuseser vel logoftul Duma Jumtate i soaa
dumnealui, jupneasa Stanca. Priveau acum stins, zugrvii
pe ziduri, din alt veac i din alt lume.
Domnul Mare i ridic ochii spre bagdadia nnegrit de
fum, se uit la icoanele modeste vegheate de candele albastre
i roii. Remarcabil i se pru doar o madon fr prunc
raritate nvemntat n strai bogat, albastru, pe care-l
ghiceai de catifea. inea minile mpreunate cu privirea
aintit spre cer, iar expresia era de un dramatism copleitor.
Cteva lacrimi de o transparen extraordinar spuneau
multe despre tehnica pictorului.
-273-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nu se afla n biseric nici un credincios: o clugri


btrn, adus de spate i cam surd, fcea toaleta
sfenicelor cu micri ticite, nsoite de susurul mtniilor.
O umbr uria se culc pe preul din mijlocul bisericii i
Mare ntoarse capul. Verneasca i fcu trei cruci lungi i
late i, gfind, se grbi s se aeze ntr-o stran.
Halal locuor de taifet! coment iritat.
Dumneavoastr l-ai ales.
Adevrat. Ei, ne-o ierta el Dumnezeu, bunuul i
drguul!
Mare ridic din umeri:
A iertat el altele, mai grave.
Aa zic i eu Trage al naibii n comelia asta Simt
cum m ia de la picioare. Strig spre clugri: Da voi nu
nclzii deloc p-acilea, maic?
Btrna i duse mna plnie la ureche:
Ha?
F-i poman i zvrle un vreasc dou n godin
Printele Costin? Vine mai ncolo.
Verneasca se strmb:
E surd ca o ciubot desperecheat.
Propun s ne grbim, spuse Mare, s-ar putea s rcii!
i-e dumitale de gutunarul meu, cum mi-e mie de
junghiul Sfintei Paraschiva, Doamne iart-m!
Se grbi s nghesuie trei cruci mititele n sn cutnd
reflex din ochi icoana cuvioasei. Nerbdtor, Mare se
interes:
Ce veti avei, doamn?
Una bun, alta de oaie. ncep cu cea trandafirie. Puicua
se las mnat dup poft, zici c-i cine n lan. I-am trimis
a doua scrisoare i s-a executat la anc. Azi a primit rvaul,
a doua zi pe rou nescuturat, banii, pn la ultima para, se
aflau n ocni.
Mare se trase mai n spate. Verneasca ncepuse s se
nclzeasc i vemintele emanau o duhoare insuportabil.
Perfect. Urmtoarea scrisoare, spuse dezmorindu-i
degetele, va cuprinde propunerea final. O vei expedia peste
trei sau patru zile.
-274-

NTLNIRE LA LYSE

Ba mai degrab, ftul meu. Chiar mine.


Mare o cercet mirat:
De ce?
Ticlosul de Dabija, scrni coana Aristia, mi-a dat
preaviz, ca la slugi, s prsesc oraul n trei zile, dac nu,
m scoate cu otirea.
Ciudat Doamna Cerchez n-a vorbit. E logic, altfel nu
s-ar fi executat cu banii. Ce putea oare interveni?
Coana Aristia rnji lugubru.
Ne iubim al dracului ntre noi, neamurile! Nu-mi pas
ce-i n mintea lui, m mulmesc cu a mea.
Ce avei de gnd?
Nu m clintesc pas! Cnd m-oi urni eu din urbea asta
ticloas, apoi s tii c soarele a nceput s rsar pe
nserat.
Este comandantul oraului, cu puteri nelimitate.
N-o s mai fie mult vreme. ntru aceasta te-am chemat
s sftuim mpreun. Dinti, am socotit s svresc singur
ce am de svrit, dar m-am ncredinat c nu m in
puterile i apoi rgazul scurt mi d brnci.
Mare se ntreb curios ce mai nscocise mintea diabolic
a btrnei. Era un exemplar unic, cum nu mai ntlnise nici
n literatur sau istorie. Poate doar acea Caterina Sforza, al
crei machiavelism strnise admiraia lui Machiavelli
nsui.
i zisei rndul trecut c am mai dibuit o crare care
duce tot la treangul lui Dabija.
Mi-amintesc c ai fost foarte misterioas.
Acum mi-a trecut. Atta i zic, marfa e de mare soi,
halva, dar o s-i uureze techereaua.
S vedem
Vino mine sear la mine, dar nu nainte de 10, i-ai s
pricepi singur ce druial puiul trgului i fac, oricte
parale te-ar costa.
Nu putei s-mi spunei mcar n mare despre ce este
vorba?
Acuma nu, c am alte daraveli. Atta-i spun, c nu trec
trei zile i ticlosul de nepotu-meu o s mute rna.
-275-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Doamne ajut!
Se nchin cu credin i se ridic, rezemndu-se n baston
i braul stranei. Lui Mare i veni s fluiere, dar i aminti c
se afl n biseric.
Clugria se repezi cu pai precipitai n urma btrnei.
Acui pic i prinelul. O patac, dou pentru sfnta
biseric, nu lepezi, miculi?
Verneasca rspunse gros:
S v lepede Dumnezeu, c doar suntei amploaiaii lui
i are mai multe parale dect mine.
***
Consternat de asasinarea lui Teodorini, Dabija lu legtura
cu Cartierul lui Averescu. Generalul, aflat ntr-o discuie cu
Zaharov i Berthelot asupra evoluiei evenimentelor din
Rusia, i recomand calm, asigurndu-l c peste dou zile
colonelul Roman avea s soseasc n Moldova. Va lua
chestiunea n mini i va desemna bineneles un alt ofier de
contrainformaii n locul lui Teodorini.
Extrem de ngrijorat, Dabija fcu totui unele investigaii
pe cont propriu. Maiorul fusese njunghiat i, i zise
generalul, nu trebuia s fii un mare detectiv ca s-i dai
seama c autorul era desigur un familiar. n ncpere nu
exista urm de busculad, toate lucrurile, pn la cel mai
mrunt obiect, se aflau ntr-o ordine desvrit, iar lui
Teodorini i se aplicase o singur lovitur de cuit, trupul
consultat de un medic neprezentnd alte urme de violen.
Dabija conchise c maiorul fusese luat pe neateptate. Nu
primeti ntins pe sofa i n inut de noapte dect un intim.
Alturi, n odaia n care cei patru jucau poker, nu se auzise
nici un zgomot. Bineneles, suspeci erau n primul rnd
Ioanid i Roianu pe ceilali doi i socotea prea nensemnai,
nu meritau s fie luai n considerare nici mcar cu titlu de
inventar dar se feri s fac cea mai mic observaie.
Bineneles, nu excludea posibilitatea ca ucigaul s fie un
ter care s se fi introdus n cas fr a fi observat. N-ar fi
-276-

NTLNIRE LA LYSE

fost greu, cci gazda n vrst i cam surd dormea desigur


la ora aceea, iar pokeritii, bui i adncii n joc, habar
n-aveau ce se petrece n hol sau camera lui Teodorini.
Ipoteza ns nu-l convingea, suspiciunile lui apsnd tot mai
mult asupra lui Ioanid i Roianu, vizndu-l n special pe
acesta din urm. n ateptarea lui Roman, generalul dubl
paza de la Statul-Major i ncepu s-i fereasc spatele
n ce m privete, declar Gogu Roianu pocnind din
degete, nu mai am nici un dubiu.
Se uita pe sub sprncene la Ioanid, cu expresia de
satisfacie caracteristic individului ale crui pronosticuri
s-au confirmat.
Nici eu, zmbi ironic Ioanid.
L-ai lichidat cnd ai pretextat c te duci la toalet.
Aceeai ipotez e valabil i pentru tine.
Roianu slt din umeri, continundu-i teoria:
De cnd te-am cunoscut mi-am dat seama c eti omul
marilor surprize. De altfel, nu-i o noutate, i-am mai spus-o
Observ c-i place s repei.
Iar cnd v-ai certat deunzi pe chestia cu dama, am
neles c eti n stare s i ucizi. N-am vzut n viaa mea o
expresie mai feroce.
Ioanid ls tocul din mn i i mpreun pumnii sub
brbie:
Nu tiu ce m determin s-i dau explicaii, dar fiindc
tot n-aveam altceva mai bun de fcut dac remarci, Dabija
pn una alta ne-a tiat accesul la documentele secrete hai
s discutm! ntmpltor, pentru doamna n cauz am o
stim deosebit.
Ia te uit! se hlizi Roianu. Aa-i zice acum la
gimnastica de aternut?
Te rog, nu fi trivial. O stimez i orice aluzii sau insinuri
nedelicate la adresa ei m fac s-mi pierd cumptul, cu att
mai mult cu ct viaa mea particular nu intereseaz pe
nimeni. n plus, unul dintre marile mele pcate este c nu
izbutesc s-mi pstrez calmul cnd constat c cineva vrea cu
tot dinadinsul s m enerveze. Or, Teodorini m-a zdrt cu
-277-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

tenacitate, cu voluptate a zice, i pe msur ce m enervam,


insista. M-am stpnit greu s nu-l crpesc
Roianu deschise palma elucidat:
Eu ce ziceam, mon cher?
Tmpenii. De aici, pn la a atepta dou zile, ca s vin
la zar i s-l asasinez, e oleac de drum. Nu tiu ce impresie
i-am fcut
Foarte proast.
dar nebun nu sunt n nici un caz. M-au durut fr
ndoial aluziile lui Teodorini, ns cred c eti de acord cu
mine cnd afirm c pentru un brbat normal nu-s suficiente
nite vorbe nefericite pentru a-i vr cuitul n mn.
Depinde
Ioanid scoase o igaret din tabachera de argint i ncepu
s-o frece mecanic, ntre degete. Zmbi:
Mai zilele trecute, m suspectai c-a fi agent german
Bineneles. Nu vd ns legtura cu moartea lui
Teodorini!
Ascult-m! Nu-s expert n materie i chestiile astea
care in de informaii, contrainformaii, spionaj n fine, tot
un soi de poliie n accepiunea plebei, iar eu nu fac excepie
nu m-au pasionat niciodat. Cred c n viaa mea am citit
un singur roman cu detectivi M rog, vorbeam despre
altceva ncercam s-i explic c orict de ignorant a fi, mi
imaginez greu un agent de calibru nu trimii plevuc pe
lng un Stat-Major cu nervi de cucoan isteric i
impulsuri de corsican sngeros care rzbun dezonoarea
adus doamnei inimii sale.
Gogu Roianu sufl scrumul czut pe birou apoi se uit la
Ioanid.
Ceea ce-mi demonstrezi matale acum sun foarte logic,
dar din modesta mea experien am nvat c de cele mai
multe ori adevrul este neverosimil, dreptatea, nedreapt
nu, nu m dau n vnt dup paradoxuri, sunt simple
constatri iar viaa, de cele mai multe ori, ilogic. Mi s-a
mai ntmplat s ntlnesc tipi care ncercau s stea cu
amndou picioarele n acelai pantof.
Ioanid, neobinuit de calm, i vr minile n buzunare.
-278-

NTLNIRE LA LYSE

Rosti pe un ton neglijent, cu igara ntre buze:


Habar n-am ce vrei s spui.
Am enunat o ipotez. Achitndu-l pe Teodorini, ai
izbutit, cum spune franuzul, dou lovituri cu o singur
piatr. Ai lichidat ofierul de contrainformaii de care te
mpiedicai n activitatea ta clandestin i totodat omul care
i-a ofensat femeia iubit.
E, ntr-adevr, o ipotez. Dar n virtutea acelorai date
pe care le presupune personalitatea unui spion, crezi c a fi
lucrat att de descoperit?
Gogu Roianu slt din umeri:
Mon cher, aceasta-i o ntrebare la care trebuie s-i
rspunzi singur. Eti n orice caz mai familiarizat dect mine
cu metodele de lucru subversive, iar n materie de meserie,
tii foarte bine, exist stiluri i stiluri
Ioanid surse obosit. Trimise cu un bobrnac uor cutia de
chibrituri spre Roianu care-i alegea concentrat o igar n
cutia Macedonia.
Dragul meu, abandonez partida. Suferi de un
negativism ncpnat.
Roianu se ridic brusc i ncepu s se plimbe agitat prin
cabinet.
Negativism ncpnat! Cnd eu tiu exact cum s-au
petrecut faptele, tiind c-l deteti pe Teodorini i asta
organic, chiar de la nceput, i deci cu mult nainte de a fi
intervenit incidentul cu dama, nu puteai s te uii la el fr
s te crispezi
Nu te neli, l ntrerupse Ioanid. Am n oroare copoii i
brbaii cu ten de fecioar. Poi s reii aceste declaraii n
defavoarea mea
Rein ce vreau eu i n-am nevoie de indicaii. Deci
cunoscnd resentimente i incidente, mai tiind c mi-s
neprihnit, alb nenufar, i procednd prin excludere, nu-i
firesc c pun la ndoial tot ce spui?
Ioanid, plictisit, i trecu degetele prin pr de cteva ori.
Nu-i firesc. i eu m tiu nevinovat, nenufar, crin,
ghiocel sau alb mioar i totui nu-i arunc n spinare o
crim. n fond, puteam s cad victim aceluiai raionament.
-279-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Faptul c nu l-am descoperit pe vinovat nu m ndreptete


s azvrl anatema asupra unui ins, numai pentru c odat,
la mnie, i-a dat cu tifla victimei, iar n momentul critic se
afla din nefericire la mai puin de zece metri de aceasta. n
fine, c evolua n acelai perimetru.
Roianu i ndrept centironul peste pntece.
Am neles. i n fond, care-i teoria ta? Dac protii ia
doi, Prvulescu i Matei, n-au ucis e o certitudine, cred c
eti de acord subsemnatul n-am ucis, idem n ce te
privete, cine dracu l-a aranjat pe Teodorini?
Ioanid rse:
Vezi cum vii la vorba mea? Fiindc ia doi sunt prea
fraieri, iar eu tiu c n-am omort, nseamn c ipso-facto
Roianu e criminalul? De ce excluzi posibilitatea ca
ucigaul s fie o persoan strin?
Cine?
Nu-s ghicitor! Dac i cunoteam numele, pn acum a
fi govorit, vorba aliailor notri. Certitudinea mea este c
asasinul a venit de afar i a acionat n timp ce noi, ameii
de Courvoisier, filam foiele.
Exclus!
Ioanid ridic sprncenele, surprins de tonul categoric al lui
Roianu:
De ce?
Cellalt fcu o pauz nainte de a vorbi. Se uita cu un aer
aparent distrat pe fereastr:
Cnd s-a culcat, gazda a ncuiat i a tras zvorul. i-o
declar n mod categoric pentru c a fcut-o n faa mea.
i?
Ce naiba, vrei i un desen? Pe u deci nu s-a putut
intra, iar fereastra de la odaia lui Teodorini n-a fost forat.
n consecin, doar cineva din interiorul casei l-a ucis.
Aha! ncep s neleg De ce nu i-ai comunicat lui
Dabija concluziile tale?
Din dou motive: unu, ghinrarul nu mi-e simpatic
Tcu i Ioanid, incitat, ntreb:
i doi?
Doi Hm, vorba turcului: vrjmai s dea Dumnezeu,
-280-

NTLNIRE LA LYSE

c iatagane sunt destule. Mi-a fost team pentru propria-mi


piele
***
Depiser ruinele cetii o potcoav de ziduri tirbe
datnd din vremea lui Alexandru cel Bun i se nfundaser
n aleea strjuit de tei. Vara, trgoveii se plimbau aici ca pe
un soi de Corso estival, mncau halvi, ngheat i
caramele lipicioase, umbrelue de dantel zburdau fluturi
jucui alturi de plriile nalte i lucioase, ale cror boruri
porunceau canoanele modei n-ar fi trebuit s depeasc
vrful mustilor agresive. La captul aleii, n zvoi, Tase
Cociau, cel mai ntreprinztor crciumar din urbe,
deschisese o barac, La miaua romn. Pereii din lemn
npdii de trandafiri crtori i glicin, perdelele vesele,
oalele cu flori de la fereti, obloanele verzi cu vasistas scobit
n form de inimioar i o vac ce ptea totdeauna n
apropiere, blngnind din clopot spre a completa decorul, i
fceau pe cei mai voiajai s se nchipuie undeva, ntr-un
han din Elveia. Aici, n chlet-ul lui Tase, domnii puteau
consuma dup poft patricieni, mititei, fripturi nprasnice
date prin cimbru dar mai cu seam vestitul miel haiducesc,
la a crui preparare dichisit, n gropni aternut cu jar,
asistau plini de emoie. Damele, mai delicate, gustau
nentrecutele alivenci ale coanei Vetua, se ddeau n vnt
dup trandafirii caramelizai
Iarna, Tase nchidea birtul i, dezbrcat de roze i glicin,
baraca devenea sordid. De fapt, toat privelitea i se prea
sinistr lui Dabija. Pustietatea, copacii ncremenii, dunele de
zpad iar departe, n zare, cocoaele dealurilor i sugerau un
peisaj lunar. Strnse umerii Alexandrinei care tremura
ntr-un mantou uria din spinri de vulpe.
Ce idee s ne ntlnim aici! Parc am fi contrabanditi.
Ce altceva suntem? observ femeia cu buzele ngheate.
Unii traficheaz tutun i alcool, noi traficm sentimente.
Generalul, scit, o strnse mai aproape:
-281-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Iar ncepi? i cut tmpla sub gluga de blan i-o


srut. Mi-e dor de tine, Sandra Hai la noi, mai avem
timp
A, nu! Nu! Te rog, nu acolo.
ipase i generalul se uit instinctiv n jur. Undeva, foarte
aproape, o pasre pe care Dabija nu putea s-o identifice nu
trise niciodat la moie, vacanele petrecndu-i-le tot n
strintate, n internatul colii de cadei croncni lugubru.
Te rog, iubita mea. Vreau s te in n brae
Nu acolo! Nu mai suport, nelegi?
Nu neleg
Mi-e sil de odaia aceea, de fiecare obiect, de mirosul ei,
de patul acela strin, de ochii care pndesc. i simt tot timpul
n ceaf, pe trup, mi scotocesc totul, pn i sufletul.
Dabija se crisp:
Evident, nu-i cer s idolatrizezi pavilionul Algiencelor,
nici s-l socoi templu
l am n oroare! se cutremur doamna Cerchez.
dar mi se pare straniu s-i provoace repulsie. Am
consumat acolo ceasurile noastre cele mai frumoase.
Femeia se lipi de pieptul generalului. Ridic braele,
trecndu-i-le pe dup gt.
Iart-m, Dimitrie Nu fi suprat Oriunde n alt
parte, dar nu acolo Izbucni ntr-un plns isteric: Oriunde!
Chiar i aici.
Dabija, suprat, se degaj, desprinzndu-i ferm minile.
Evident, putem oferi oricnd soluii absurde. i iari,
oricnd, dac nu ai de-a face cu o brut, cteva lacrimi pun
punct unei discuii n care nu ai argumente.
Doamna Cerchez ncremeni:
Nu-mi vorbi aa, Dimitrie Nu merit. nelege-m, sunt
n braele tale i tiu c Verneasca se uit la mine. M srui
i i vd rnjetul mi nchei corsajul i degetele nu sunt ale
mele. i simt pe piele minile ei, ca nite librci nfiortor!
Am crezut c am terminat odat pentru totdeauna cu
aceast ordur. Poimine pleac definitiv din trg. Ce mai
vrei?
Nu tiu Nimic, suspin doamna Cerchez.
-282-

NTLNIRE LA LYSE

Iritat, generalul i aprinse o igaret. Continu pe acelai


ton:
Propune tu o alt soluie. Spune-mi tu o gazd unde ne
putem vedea. O gazd discret, fr vecini i unde s nu te
ajung labele czturii!
O s gsim Trebuie s gsim.
i stau la dispoziie.
N-o mai inea pe dup umeri i fr s-l priveasc, din
scrnetul cizmelor pe zpada ngheat, doamna Cerchez i
ddu seama ct este de nervos.
Dimitrie, opti.
Generalul nu rspunse i femeia l chem iar:
Dimitrie
Ascult.
Alexandrina Cerchez i ridic ochii umezi:
i dai seama c noi doi nu ne mai putem ntlni fr s
ne certm? Spui c m iubeti
Imens, chiar i atunci cnd eti absurd.
O rsuci brusc spre el i o srut pn simi c trupul
suplu cedeaz, gata s se prbueasc.
De ce m chinuieti, dragul meu?
Dabija oft dnd din cap:
Logica femeilor, Dumnezeule! De o sptmn atept s
te vd, s te mbriez, s te iubesc, iar tu mi oferi un
picnic printre ruine i iceberguri. n sfrit, asta este Data
viitoare poate c am s fiu mai norocos. Mi-ai scris c trebuie
s-mi comunici ceva
Alexandrina suspin i i muc buzele:
Nu cred c acum pot s-i mai spun Ai dreptate, sunt
absurd. i locul sta e absurd Alt dat
Dabija o zgli uor i gluga i alunec de pe buclele
ridicate n cretetul capului.
Dumnezeule! opti nfiorat, ct poi fi de frumoas! Hai,
fetia mea, spune-mi despre ce este vorba.
Nu, nu acum.
Hotrt, vrei s te bat.
Doamna Cerchez nchise ochii:
Sunt nsrcinat.
-283-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Dabija simi c-i vine ameeal. Se blbi:


E al meu?
Doamna Cerchez ddu din cap i n clipa urmtoare simi
c zboar. Generalul o inea n brae i o nvrtea ca pe un
copil scond chiote de iodler. Cnd i ddu drumul, ncepu
s o srute slbatic. Faa, minile, gulerul de blan, ochii i
doamna Cerchez simi c plnge.
Dragul meu, opti tulburat.
Generalul, rznd printre lacrimi, i terse obrazul cu
batista.
N-am mai plns de la cincisprezece ani, cnd din cauza
unei pedepse nu mi s-a ngduit s particip la parada de
primvar organizat de prinul Karl Sandra, zna mea
Scufia mea Roie Sunt cel mai fericit soldat din din tot
rzboiul sta afurisit!
Se ls n genunchi i-i mbri picioarele. Impresionat,
Alexandrina i dezmierd prul de pe ceaf:
Dac vrei Dac ii foarte mult putem trece pe la tine.
Cred c nu-i prea trziu.
La al treilea Armagnac, ochii generalului strluceau. Era
doar n cma, adnc descheiat la piept, rdea tot timpul
i bucuria l fcea s par extrem de tnr.
Alexandrina i surdea matern, cu aerul acela specific al
femeilor ndrgostite, micate de putismele iubitului.
Ari ca un biea.
Chiar aa m simt.
Spune-mi Ce se va ntmpla dac rzboiul nu se va
termina nainte ca eu s nasc copilul?
Generalul i ntinse paharul:
Avem timp s ne gndim la toate. Un lucru e sigur:
copilul acesta e al meu, i numai al meu, i nu voi ngdui
nici o secund s poarte alt nume. Pe Cerchez l-ai
informat?
Ochii femeii se dilatar de stupefacie:
Eti nebun? Cum s-i spun?
Dabija retez aerul cu palma
Trebuie neaprat s-o faci. O femeie n situaia ta trebuie
-284-

NTLNIRE LA LYSE

ngrijit, menajat, dorlotat, ferit de necazuri.


Dimitrie, eti beat? S-i pretind soului meu s m
dorloteze pentru c am rmas grea cu alt brbat? i-ai
rtcit simul comun?
De ce nu? Este un act de umanitarism.
M faci s-mi pierd minile! Cum vine asta? Iorgule,
adu-mi ceaiul la pat, cci port n pntece pruncul lui Dabija.
Foarte normal. Cnd un brbat i o femeie triesc
mpreun, e mai mult dect natural s se anvizajeze
posibilitatea unei sarcini. Sau poate c Cerchez mai crede n
basmul cu barza.
Nu fi caraghios! Iorgu habar n-are c eti amantul meu.
Ce?!
Nu tie. De unde s tie, dac i-ai nchis gura Aristiei?
Instinctiv i coborse pleoapele. i pltise a doua oar
birul, fr tiina generalului.
i-ai nchipuit c m-am apucat s-i fac mrturisiri?
Chipul lui Dabija deveni brusc serios:
Brbatul tu tie tot, Sandra. Fcu o pauz: I-am spus
eu.
Doamna Cerchez pli. ntreb ngrozit:
I-ai spus tu?!
Da, aa mi s-a prut cinstit. Nu suport minciuna, iubita
mea, iar mai devreme sau mai trziu, tot trebuia s afle ce se
ntmpl cu noi. Am preferat s-o fac imediat pentru a te
putea apra mpreun de manevrele Verneasci sau altora
din specie. Ce m surprinde este c nu i-a relatat discuia
noastr. Foarte interesant
Ochii femeii scoteau fulgere. Gemu:
E un sfnt. Iar tu tu
Generalul i astup gura cu palma.
Nu, Sandra! Stpnete-te! Nu spune lucruri peste care
nu se mai poate trece Iart-m dac te-am suprat, am fost
mnat de cele mai splendide intenii. Da! Muc-m!
Lovete-m, dar nu pune ireparabilul ntre noi!
i simea dinii opintind s-i sfrtece palma, pumnul mic i
izbea bezmetic umerii i spinarea.
Dabija repeta mecanic:
-285-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Calm, Sandra Calm


Brusc, doamna Cerchez i se desprinse din brae i se
azvrli pe canapea plngnd cu hohote. Generalul privi
cteva clipe trupul zbuciumat de convulsii. Vru s-o ia n
brae dar se rzgndi. Simea instinctiv c n clipele acelea
femeia nu i-ar fi putut suporta dezmierdrile. Mna iroia de
snge i generalul i turn peste ran, la lavabou, tot
coninutul sticlei de coniac. Improviz un pansament din
batist, innd ntre dini unul din capete, apoi se aez pe
fotoliu ateptnd-o pe doamna Cerchez s se liniteasc.
Cnd ridic ntr-un trziu capul, Dabija fu impresionat de
durerea i disperarea care-i rveau chipul. Fr s-i
arunce o singur privire, Alexandrina ncepu s-i
rnduiasc inuta. Generalul ncerc s-i prind minile:
Iart-m.
Doamna Cerchez l privi cu ochi din care tot ceea ce fusese
cu cteva minute nainte doar fericire, duioie i dragoste se
alungase, lsnd un pustiu plin de dezndejde. Ochi goi,
uscai.
Iart-m, Sandra.
Niciodat.
***
Biletul Nataliei i parveni spre sear. Lua cina ca de obicei
ntr-un birt modest de pe Calea Moilor i crciumarul, nea
Gic, afind un aer conspirativ, i-l lsase pe colul mesei.
l in de ieri! N-ai trecut pe la noi i nu tiam unde s
v gsesc.
Roman nvrti circumspect plicul ntre degete ca pe o carte
de joc. mpinse farfuria, interesndu-se:
Cine zici c i l-a lsat?
Nea Gic slt din umeri:
Nu prea am luat aminte. Un tinerel Dup straie prea
slujba mrunt de canelarie
Rndurile fuseser grifonate n grab, cu un scris
dezordonat.
-286-

NTLNIRE LA LYSE

Vino neaprat s m vezi. Stau la Maruka Dobrot, pe Puul


cu Ap Rece. Raul e bolnav. Natalia.
Oscilnd ntre mnie i ngrijorare, colonelul azvrli civa
lei pe mas i renun s mnnce. Drumul i se pru
nesfrit. Pe msur ce se apropia de locuina Maruki,
simea cum furia, o furie nimicitoare, i cuprindea fptura
pn la cea din urm fibr.
mi vine s-o strng de gt! Cretina! Mi-a fgduit n mod
ferm c pleac
Stabiliser de comun acord, nc la sfritul lui noiembrie,
atunci cnd ocuparea Bucuretilor de ctre Mackensen
devenise iminent pentru oricine, c avea s se refugieze
mpreun cu biatul n Moldova
Aa a fost ntotdeauna! bolborosi cu glas tare i un
trector ntoarse capul surprins. Roman salut reflex,
grbind pasul. ncpnat, mincinoas, tembel i cu
idei
Se separaser de doisprezece ani i, dei Natalia se
recstorise ntre timp, continuau s pstreze relaii
aproximativ camaradereti. Evident, la mijloc se afla n
primul rnd Raul, astzi adolescent de paisprezece ani, i
apoi, considera Roman, aa e civilizat. Mi se pare absurd s
nu felicit de Crciun o femeie despre care cndva am tiut
cum arat n camizol i ce model de soutient-gorge prefer.
Din pricina vieii dezordonate a lui Roman, biatul rmsese
la Natalia i, dup cte putuse constata, se simea foarte
mulumit. n realitate, Silvan, soul Nataliei, maior de
cavalerie, era un brbat cumsecade care nu pretindea dect
ca nevast-sa s-l accepte n preajma ei. Din nefericire, se
prpdise cu doi ani nainte de izbucnirea rzboiului, ntr-un
accident stupid. Dup moartea lui, Roman devenise mai
atent cu Natalia, o frecventa mai des, punndu-i la dispoziie
serviciile sale. Compasiunea pentru o femeie rmas singur
i grija pentru copil fuseser ns interpretate greit de
Natalia care ncercase o mpcare. Elegant dar ferm, Roman
o fcuse s neleag esena unui btrn proverb englezesc:
-287-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nu-i detept la care greete de dou ori


nc de la nceputul toamnei, colonelul insistase ca Natalia
s ia biatul i s plece la Iai.
i cunosc pe teutoni Nite slbatici, i educ din
leagn pruncii ca pe nite canibali. Crede-m, nu-i o
societate indicat pentru o femeie singur cu un copil.
Exagerezi L-am cunoscut odinioar pe cpitanul
Schlieffen de la ambasada german i te asigur c n-am
ntlnit nc un brbat mai fermector i mai devotat.
Roman rnjise:
L-ai cunoscut n vreme ce schia pe pardoseala de
marmur a salonului de dans doi pai de gavot i trei de
menuet. Mi-ar plcea s-l vezi cnd scoate sabia.
Nu toi brbaii sunt brutali, replicase Natalia privindu-l
cu tlc.
Mcar de-a fi crpit-o o singur dat! reflectase
colonelul, dar i inuse gura. N-avea sens s-o ae.
Hai s nu ne certm. Ia te rog biatul i mbarc-te. Am
s fiu i eu mult mai linitit.
Nu crezi c eti egoist? Vaszic s m trambalez n
condiii mizerabile spre un ora unde totul mi-este complet
strin, numai ca tu s te simi bine
Pn la urm ns o convinsese, sau aa i se pruse.
Strada era linitit i, dup o scurt investigare a
mprejurimilor, Roman se hotr s intre n curte. Se vedea
lumin la dou ferestre cele de la iatacul Maruki i din
sufrageria mic. Cunotea bine casa cci Dobroteasa, alt
nebun, cstorit cu un chefliu notoriu, ddea pe vremuri
petreceri de pomin, ncercnd s-l lege de prisp pe
brbatu-su. Izbutise ct la care fcea bori cu degetul n
ap.
nainte de a bate n u, avu un moment de ezitare. La
prima vedere, nimic nu prea suspect. Natalia locuia la
Maruka, prietena ei din copilrie, simindu-se probabil mult
prea singur n casa enorm de la Domenii. Nici faptul c
tiuse unde s-i adreseze biletul nu era surprinztor. Cnd
se despriser, o avertizase ca toate mesagiile s i le
expedieze la bodega lui Gic unde trecea cel puin o dat la
-288-

NTLNIRE LA LYSE

dou-trei zile Nici boala lui Raul nu era o noutate. La zece


ani contractase o scarlatin i de atunci se ubrezise
Ciocni scurt n panoul de sticl mat, protejat de
arabescuri din fier forjat.
Dac-i o curs, m-am ars.
Urc n goan treptele care duceau n holul pretenios
mobilat n stilul anilor 1880, cu un uria tavan de sticl.
Slujnica btrn l urma anevoie.
Unde-s doamnele? se interes Roman.
Simi dintr-o dat, n mod nedesluit, c se afl n
primejdie. n holul sufocat de oglinzi, draperii, armuri i
plante de interior, ardea o singur aplic, zvrlind o lumin
vtuit. Cednd primului impuls, colonelul se rsuci pe
picioare i se precipit pe scri.
Din spatele cuierelor-pom, ncrcate cu paltoane grele,
mblnite care strjuiau intrarea, se ivir doi brbai cu
pistoalele n mn.
Fr prostii, domnule colonel! Avem ordin s tragem.
Roman se uit peste umr. Desprinzndu-se din umbra
armurilor, alte patru siluete i ineau spatele. Pocni din
degete i zmbi.
E clar, domnilor, ai ctigat.

-289-

19

Ctre ceasurile 10 seara, Dobre cojocarul auzi zgrepnat


n geamul de la buctrie. Se uit reflex la ceasornicul CFR
care ticia pe poli i ridic mirat din sprncene. Micor
flacra opaiului i se apropie de fereastr. Anton i fcea
semne s se grbeasc, prad unei agitaii neobinuite.
Nea Fane, gfi, l-au gbuit.
Dei ghicise imediat despre cine e vorba, Dobre insist:
Pe cine, m?
Pe cine?! Pe Roman, dracu s-l ia! Nu-s nici dou
ceasuri.
Se plimba furios prin buctria mic nconjurnd la
nesfrit masa, incapabil s se opreasc.
Ci stai locului, c m ameeti!
Anton nu-l ascult. Perora i pe fruntea asudat uviele
de pr se lipiser, ca pomdate.
Cu lumnarea i-a cutat-o, domnule! Cu lumnarea i
cu farul n plin zi. L-au ncolit! Eram doar patru ini, ei
paisprezece, n-am putut face nimic. Din prima clip am tiut
c opintim de poman. Cnd omul i pune singur juvul de
gt, proti ia care-l in de mn.
Nu pricep nimic, Antoane! Vorbete limpede, fr s le
blmjeti. Cum l-au prins?
Ca pe un clonan netrebnic. A mncat la birtul la, din
Moilor, i pe urm a luat-o valvrtej la vale, a inut-o ntr-o
goan pn la Puul cu Ap Rece. Dup pas, mi-am dat
seama c-i mnios Bistri
i?
A intrat ntr-o hudubaie boiereasc iar noi am rmas ca
de obicei, de caraul. Nu trec cincisprezece minute i vedem
o berlin ct o corabie c oprete. Au cobort opt nemi n
-290-

NTLNIRE LA LYSE

uniforme, narmai pn n chipie. Au dat nval n cas i


am neles c de data asta i s-a nfundat, dar am rmas s
vedem ce se ntmpl. Noi, nea Fane, nu puteam face nimic.
tiu. Zi mai departe.
Anton fcu un gest de lehamite:
Ce s mai zic! Cnd au ieit din cas, erau paipe.
Paipe ini pe un singur om, ct o fi el de colonelul Roman!
Cred c nici el n-a ncercat nimic.
Fr doar i poate Pricep dar c ase l-au priponit
nuntru i tot s-au temut s le scap. De-aia i-au chemat pe
ilali. E ru, Antoane. Cum se poate mai ru
Eu zic c-i bine? Noi n-avem nici o vin
A cui e locuina?
A unuia, Dobrot. S-a refugiat cu nevast-sa n Moldova
i casa a rmas pe o slujnic btrn. Mi-a spus un moneag
din vecini.
tii unde l-au dus?
Anton rse amar:
Mi s-a mbolnvit oferul de la automobil. Cum s te ii
dup ei, nea Fane?
Ai dreptate Aa e Am ntrebat ca prostul
Rupse o margine de gazet i i rsuci o igar groas. Se
uita la Anton fr s-l vad, cu gndul n alt parte:
Trebuie s aflm cu orice chip unde l-au depus.
Asta-i lesne. Dar dup aia? Ce facem dup aia?
Cojocarul l cercet lung i ncepu s rd ncetior.
Bag de seam c i-a devenit drag
Pomeii lui Anton se aprinser.
mi pare ru de vremea prpdit zadarnic.
Oare?
La ce m iscodeti, nea Fane? tim toi cine-i Roman i
ce pre are, c nu de coada prepeliei s-a hotrt c trebuie
ocrotit.
Mda, aa o fi Mie mi s-a prut ns c ai pus i oleac
de suflet n trebuoara asta.
Tnrul i cobor privirea pe faa de mas cu floricele
verzui. n scrumier scoic tirbit la margine fumega
igara cojocarului. Recunoscu cu jumtate de glas:
-291-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Poate c am pus, nea Fane. Eu i Roman nu suntem din


aceeai lume i vorbim fiecare alt limb. Mi-au plcut ns
totdeauna brbaii adevrai, tocmai pentru c eu nu m-am
socotit unul dintre ei. Sunt bicisnic la trup i nici trie mare
de cuget n-am, mi dau lacrimile din te miri ce Cnd citesc
o carte, m uit la o floare sau vd ceretor schilod la poart
de biseric Roman, ct e de zurliu i nechibzuit, are vn
Cum o dregem, nea Fane?
Nu tiu, biete tiu doar c trebuie musai slobozit.
***
Coana Aristia Verneasca l atepta pe lumin mic
picotind n jil alturi de o stacan de ceai stropit din belug
cu rom. Uria, prnd c nici nu respir, avea ceva
monstruos n nemicarea ei. Semna cu un idol hidos din
ara lui Soare-Rsare, una din zeitile acelea malefice crora
ochii bridai le aprind beioare de tmie i ambr,
mpodobindu-le cu straie din hrtie roie spre a le mbuna
cugetul i a le abate mniile pe ct de capricioase, pe att de
aprige.
Lsase uile ncuiate doar din clan i cnd auzi paii lui
Mare n curte rcni un poftete!, care fcu s zngne
ciucuraii de cletar ai unui sfenic vienez. Cut apoi
reazm bun braelor ntre dou vrafuri de perne, cci jilul,
ologit de ani, se afla ciung pe o parte. Ca toi btrnii, i
simea minile prea grele i se mplineau poate treizeci de ani
de cnd toate vemintele Verneasci erau prevzute cu
buzunri adnci.
Domnul Mare mormi ceva ce aducea a bun seara.
Btrna l cntri scurt, fr s se clinteasc:
Leapd-i cuma i giubeaua.
Hm! fcu Mare cutnd din ochi soba. Nu-i prea cald la
dumneavoastr.
i miez de Furar i nu moul lui Cuptor. Credeai c vii
la cules de abricoase?
Mare slt din umeri i i descheie nasturii fr s se
-292-

NTLNIRE LA LYSE

dezbrace ns. Nemaiateptnd s fie poftit, se aez pe un


scaun cu spinarea rotunjit, zicndu-i c femeia aceasta
este incapabil s sloboad o singur vorb care s nu fie
dezagreabil i rstit.
Cum crezi, spuse coana Aristia, urmrindu-l cu coada
ochiului ca s nu rsuceasc gtul. O s ai de adstat i
oalele te-or stnjeni.
Negustorul o cercet surprins. ncerc s zmbeasc:
Dac nu trebuie s trag la galere
Acolo ajungi dumneatale singur, fr povaa mea.
Mare personal nu se ddea n vnt dup profeiile lugubre
i, un pic superstiios, atinse ca din ntmplare piciorul de
lemn al scaunului.
Doamn Vernescu, declar consultndu-i minile, a
prefera s intrai imediat n subiect. Mai sunt doar dou
ceasuri pn la miezul nopii iar eu am nc probleme de
rezolvat.
Cuprins brusc de un acces, btrna ncepu s tueasc.
Era ceva oribil, se congestionase pn la vnt i, necat,
prea gata s-i dea duhul. ntinse mna dup paharul cu
ap i abia dup aceea i drese grumajii scuipnd n batist.
Oripilat, Mare ntoarse ochii. ncerc s-i reprime greaa,
respirnd de cteva ori adnc.
Iar te grbeti, ftul meu? Pe vremea mea, oamenii nu
se zoreau att i triau mai bine i mai mult. i spune
Verneasca azi o vorb creia, dac apuci cumva anii mei i
nu eti neghiob din cale afar, ai s-i prinzi tlcul. Cu ct
i-ai ajuns elul mai degrab, cu tot atta ai scurtat drumul
spre morticic. Viaa, dup cum i scris fiecruia, cuprinde
mai multe rspntii: dou, nou sau nouzeci i nou. Aa,
ca nite gri Le mistui zornic, zornic ajungi la liman. ine
minte: la de a pus degetul pe lun, i mai aproape de
Dumnezeu.
Stimat doamn, o ntrerupse Mare pe care cugetrile
btrnei aflate pesemne n dispoziie filosofic l interesau
foarte puin, nvturile dumneavoastr mi sunt infinit de
preioase i v-a fi recunosctor dac ntr-o zi vei gsi timp
s-mi mprtii din aceast experien pe care o presimt
-293-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

extrem de bogat. Nu cred ns c astzi ar fi un moment


foarte favorabil
Palavre! Dar pesemne c eu m-am boccelit ru, de
vreme ce am nceput a risipi nelepciune n tot cotlonul,
unde cinii stau n trei picioare
Mare i zise c observaia btrnei nu e din cele mai
amabile dar se abinu s fac vreo remarc. N-avea sens s-o
nfurie acum, cnd prea hotrt s-i descopere crile.
Ca s pricepi, ncepu coana Aristia, cum vom izbuti
s-l dovedim pe scumpul meu nepot, de trebuin,
negustorule, este s-i fac unele desluiri. Casa aceasta, n
care ne aflm, a fost ridicat de str-str-strbunelul meu
dinspre mam, vornicul Andrie, acum o sut aptezeci de
ani, cnd Moldova era mprit de grecoteiul cela, carele a
fost mai apoi surghiunit n insula Lemnos, Constantin
Mavrocordat
Mare oft exasperat: Sfinte Doamne! Acum intr n
istorie Coana Aristia l msur ironic:
N-ai rbdare, negustorule, nici ct taur comunal scpat
n ciread.
Ce-ar fi s ncercm s ne crum reciproc, doamn?
Coana Aristia rse, realmente amuzat:
Pi asta i fac, mi cretine! i cru nvtura srac.
Ct tiin ai dumneatale despre vremurile acelea de
restrite i nesiguran cnd din simplu inc sau moft al
domnului, ori al turcului, te trezeai scurtat de cpn?
Mi s-a mai ntmplat s aud cte ceva
Nu o dat, moii notri au trebuit n frm de ceas
s-i strng giuvaerurile i s lepede izbelitii gospodrie
chivernisit, prsind locurile pe crri tainice. Plecau n
bejenie, dac izbuteau, de nu, rmneau ascuni cu anii la
neamuri ori prieteni Mda Despre o crare tainic i
vorbesc eu acuma.
Mare i ndrept trupul, cu atenia ncordat.
Adic?
Adictelea drum netiut de vreo apte-opt sute de metri
duce din beciurile mele pn la ceea ce odinioar a fost
conacul lui boier Ionic, fratele vornicului Andrie, mai
-294-

NTLNIRE LA LYSE

ncoace. Pensionatul de domnioare Domnia Ruxandra,


astzi Statul-Major al generalului Dabija. Pricepi?
ncerc, spuse negustorul care ncepuse s ntrevad
tulbure cam pe unde bate Verneasca.
Bineneles, urm coana Aristia, casele s-au tot
primenit, s-au schimbat la obraz, dar temeliile! Temeliile au
rmas aidoma, ca i drumul ascuns.
O secund, doamn! Unde duce exact acest gang
subteran?
Rsul de codoa lbr faa lat a Verneasci.
Ai nceput s te aprinzi, cocoelule? Gangul sta, cum i
zici dumneatale, duce taman n cabinetul lui Dabija.
Perete fals? anticip Mare. Imposibil! Nu-mi spunei c
un ef de Stat-Major i instaleaz biroul ntr-o ncpere
necontrolat. Un zid msluit, ct de abil, l descoperi imediat,
dup sunet.
Te grbeti ca mireasa la pat, ftul meu. Poteca nu se
isprvete n zid
Dar unde?
Pe acoperi.
Mare o privi perplex:
Cum vine asta?!
Btrna i foi oldurile satisfcut.
Du-te mine i cerceteaz casa, aa, de peste drum. Ai
s vezi c are un fronton mai gros dect se ntocmesc
ndeobte asemenea bibiluri, dar nimeni n-a luat seama la
aceasta vreodat. Frontonul ascunde o scri ce se afl n
continuarea galeriei de sub pmnt. Urci vreo cinpedouzeci de trepte i dai de un oberlicht iscat chiar n
tavanul cabinetului.
Mare surse uimit:
ncep s cred c Misterele Parisului nu sunt simpl
nscocire
De, negustorule, aa triau bunii notri sub ameninare
de iatagane ori treang domnesc. Frontonul l-a ridicat fratele
lui strbunelu, cci nainte de aceasta, gangul se isprvea cu
adevrat dinaintea unui zid calp.
Suntei ncredinat c de atunci n-au intervenit
-295-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

modificri?
Niciuna. Unchiu mare a fost ultimul din neam care a
stpnit casa, dup aceea a fost vndut pensionatului.
Directoarea, Aurica Petroviceanu, mi-a fost prieten i nu o
dat ne-am but cafelua n cancelarie.
Aha! pricepu Mare. Iar Dabija i-a instalat biroul n
fosta cancelarie.
Ai zis-o, ftul meu. Mai aps c de cnd au venit
militarii, picior de dulgher, tmplar ori zidar n-a ptruns n
coal. Am vegheat cu dinadinsul Ei, ce zici? Te-am poftit
la halva ori am minit?
S vedem, spuse Mare prudent, dar n fond
impresionat. S vedem
Ce s mai vezi? i dac mai pofteti posmagi muiei
i-oi da i cifrria casei de fier, numai c despre aceasta nu
tiu dac nu cumva au schimbat-o. Aurica avea una
nemeasc, Berthold, cafenie
Ca s-i stpneasc emoia btrna i oferea un tuyeau
fantastic, de care era de altfel contient Mare i aprinse o
igaret. Se interes pe un ton care se strduia s par
neglijent:
Ce v-a determinat s m luai pe mine tovar n
aceast combinaie? Iniial, dup cte mi spuneai,
intenionai s v descurcai singur.
Am ncercat, oft coana Aristia, dar n-am izbutit. Mi-s
prea btrn i bolovnoas. Ici colo drumu-i hurducat, nu
mare lucru, oleac de pmnt surpat, mai un pietroi, c de,
sunt aproape dou veacuri de cnd s-a fost iscodit, dar eu nu
mai pot opinti. Acum zece ani m-a fi descurcat singur cu o
lopat. Pas, deunzi cnd am ncercat! M-au cuprins
ndueala cea rea, gfitul, inima mi se zbuciuma a
nesupunere. i-apoi, fiind ct un mal i eapn, anevoie
m-a putea strecura prin srcia ceea de oberlicht.
Cred c ai socotit bine. M ntreb acum dac mai are
sens s expediai cea de a treia scrisoare doamnei Cerchez.
De vreme ce voi avea acces nelimitat la documentele
generalului
Btrna i-o retez:
-296-

NTLNIRE LA LYSE

Ca s-i fie de folosin, cletele trebuie s aib doi


craci. Drumul tainic dimpreun cu mielueaua mpletesc
frnghie de ndejde pentru grumazul ghinrarului.
Ochii, zeam cleioas i tulbure, luceau de o satisfacie
diabolic. nfiorat, Mare se ridic.
Cnd chibzuieti s-i dai cep, negustorule?
Chiar acum.
Verneasca ddu din deget.
! Nu acum. Mine sear, cnd vii mtlu cu
techereaua ticsit
Ct? ntreb Mare.
Cincizeci de mii.
Negustorul se prefcu mirat.
Hm Cincizeci de mii O sum cochet.
Cochet pe dracu! Frncuii mi-i aduci n napoleoni de
aur. i mai poftesc i o hrtioar, dou din haraloagele lui
nepotu-meu. Rnji: S am de suvenir
Afar, domnul Mare culese un pumn de zpad de pe
gard i i frec bine toat faa.
***
Pur i simplu nu izbutise s se nfrneze. Iniial, colonelul
Hentsch i propusese s-l fac pe Roman s petreac
dou-trei nopi n celula de la Malmezon i numai dup
aceea s-l ntlneasc, dar fusese incapabil s-i
stpneasc nerbdarea. n consecin, la nici dou ceasuri
dup arestare, dduse ordin ca Roman s fie adus sub
escort att de numeroas, nct acesta ncepuse s rd
realmente amuzat, la Marele Cartier al lui Mackensen.
Era trecut de miezul nopii i pe msua rotund din
dreapta biroului Henri II se aflau o sticl de Kirsch aproape
goal, cafetiera secat pn la ultima pictur i o scrumier
odioas de bronz cu un tun Dicke Bertha, cadoul personal al
lui Krupp, vrfuit de havane stinse la jumtate.
Roman intr degajat i surztor i, dup aer, ai fi zis c
se crede la club. n ciuda hainelor modeste surtuc de stof
-297-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

grosolan, cma fr guler i pantaloni militreti vopsii


pstra elegana greu de definit dar de neconfundat a
gentilomului, sigurana caracteristic individului obinuit s
nu ntrebe pe nimeni ce are de fcut i care evolueaz,
indiferent de mediu, cu aceeai dezinvoltur.
Unul din trucurile preferate ale lui Hentsch, atunci cnd
un adversar n sfrit prins i sta la dispoziie, era s-l fixeze
vreme de zece, uneori cincisprezece minute, fr s scoat un
singur cuvnt. Cei mai muli cedau acestui examen, o privire
direcionat scond din fire chiar i n condiii normale.
Cercet atent fiecare centimetru din chipul lui Roman, ochii
surztori n colul crora cei patruzeci i cinci de ani
nfipseser un penaj de riduri fine, gura cinic i brbia
ptrat trdnd ambiie, orgoliu nemsurat i o virilitate
ieit din comun.
Prototipul de brbat dup care femeile se dau n vnt
Succesul la cucoane i norocul l-au fcut insolent. i veni n
gnd incidentul cu Valentina i se crisp imperceptibil.
Strnse pumnul fr s-i dea seama. Roman observ
micarea i clipi de cteva ori. l distra manevra lui Hentsch,
socotind-o ieftin i de un gust ndoielnic. n ce-l privete,
putea s stea aa toat noaptea, nu ardea de dorul unei
conversaii cu neamul i mai tia c acesta va ceda,
adresndu-i primele cuvinte. Un gnd nstrunic i aprinse
un licr sarcastic n privire. Ardea de poft s-l ntrebe cu
nonalan pe ton de amabilitate monden: Ce mai facei?
Se stpni. Cel dinti trebuia s vorbeasc Hentsch. Acesta,
ca i cum ar fi epuizat tot ce avea de constatat, se mic n
fotoliu:
Putei s luai loc.
Mulumesc, surse Roman aruncnd o privire circular
n jur. Constat pe un ton neutru: Cam frig la
dumneavoastr
Neamul ovi o singur secund asupra atitudinii pe care
urma s-o adopte. Rigiditate, arogan de nvingtor,
comportare dur i grosolan sau conduita elegant dar
ferm a biruitorului civilizat. Se decise pentru formula mai
nuanat. Roman era o pasre rar, un adversar de mare
-298-

NTLNIRE LA LYSE

clas care n nici un caz nu s-ar fi lsat impresionat de


ameninri i rcnete. De altfel, Hentsch era prea fin ca s
guste genul comisar de poliie de mna a doua.
Ochii lui Roman l cercetau cu maliie, aluzia la
temperatura ncperii era transparent i neamul se hotr
s zmbeasc.
Da, nu-i prea cald. Noi, germanii, preferm frigul
Este exact ce mi-am nchipuit i eu.
Hentsch i ngdui o poziie mai relaxat. Se ls pe spate
ridicnd picior peste picior:
Dovedii mult grij pentru confortul nostru, domnule
colonel
Nu fac dect s respect sfintele legi ale ospitalitii, iar
romnii sunt n mod particular gazde primitoare.
h Am constatat i acest amnunt. Peste tot roze,
chipuri surztoare, mini ntinse
Dup cum se cuvine s-i ntmpini pe prieteni.
Hentsch surse ncntat de parc afirmaia lui Roman i-ar
fi produs o mare satisfacie.
Prieteni! Ai ales termenul cel mai nimerit. Cndva v
vei convinge c nu v-ai nelat
n ziua aceea, probabil, vom ncepe s ne cutm
vrjmai
Cred c aceasta ar fi o dovad de perversitate din partea
dumneavoastr. l privi n fa: M ntreb cum de ai czut
ntr-o capcan att de naiv?
Nrile colonelului Roman fremtar. Procedase ntr-adevr
ca un nceptor, ns acionase sub imperiul mniei. Natalia,
femeia aceasta, avusese dintotdeauna darul s-l scoat din
srite ca nici o alt fptur din lume. Era obinuit s i se
pun totdeauna de-a curmeziul, dintr-un spirit de
contradicie cretin, din plcerea diabolic de a-l irita;
eventualitatea ca ea s nu fi plecat n Moldova numai pentru
c el i-o ceruse insistent ar fi fost ceva caracteristic pentru
felul ei de a fi. Mnia, conjugat cu o mare nelinite Raul
era nefiresc de ginga i colonelul se ntreba cu amrciune
cui se izbise cci i el i maic-sa aveau o sntate de fier i
dduse brnci ntr-o capcan grosolan. Bineneles, ar fi
-299-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

putut trimite un agent care s investigheze terenul naintea


lui, dar Roman se mpotrivise totdeauna sacrificrii
oamenilor pentru ca el s-i fereasc pielea.
n orice caz, constat, avei plastografi remarcabili. V
felicit.
Hentsch respinse cu modestie:
A fost o chestiune destul de simpl. Complicaia a
constat n a gsi o mostr din scrisul doamnei S-a rezolvat,
fcnd o vizit n locuina pe care, pentru linitea
dumneavoastr, v comunic c a prsit-o, dup informaiile
noastre, ctre sfritul toamnei. Tot pentru linitea
dumneavoastr adaug c e inutil s v facei reprouri. Mai
devreme ori mai trziu, tot ai fi fost arestat. Erai ncolit din
toate prile Se uit lung la colonel i oft: Mda Pcat
Roman ncepu s rd:
Avei aerul c suferii E la latitudinea dumneavoastr
s nlturai cauza care v produce atta tristee. n ce m
privete, am oroare s deranjez, nu atept dect s v spun
la revedere.
La altceva m refeream, domnule colonel E pcat c
destinul ne-a situat pe poziii vrjmae. Am fi putut realiza
foarte multe mpreun. Fantezia i curajul dumneavoastr,
prudena mea, experiena amndurora
Sunt gata s v primesc n tabra noastr.
Hentsch l cercet cu o privire ptrunztoare:
Vei fi totdeauna incapabil s v abinei de la o replic
pe care o considerai spiritual Aceasta nu-i o dovad de
maturitate.
A zice c dimpotriv. Spirituale se dovedesc popoarele
vechi. Umorul care presupune n ultim analiz un anumit
mod, nelept, pstrnd simul proporiilor, de a privi
existena, este generat de o ampl experien. A face haz de
necaz nu-i specialitatea neamurilor tinere. Iar ceea ce-i
valabil pentru noroade nu se altereaz aplicat la individ
Hentsch conced nu prea convins:
O teorie interesant, la care voi mai reflecta Bine c
mi-am adus aminte Doamna Valentina Fulga v trimite
salutri.
-300-

NTLNIRE LA LYSE

Roman zmbi:
Era att de convins c ne vom ntlni?
i ddusem toate asigurrile n acest sens.
Roman nu coment. nelegea c neamul nu-i va ierta
niciodat faptul c-l umilise dinaintea femeii iubite, i nu-i
era greu s-i imagineze cu ct satisfacie subteran
Hentsch era prea rafinat, prea iscusit pentru a arbora
drapele, va folosi tonul faptului divers i va comunica
Valentinei arestarea lui.
Sunt extrem de impresionat. Transmitei-i v rog
srutrile mele de mini.
N-am s uit.
Sunt n stare s-o pariez i pe cizmele din picioare, reflect
Roman. Vedea foarte bine scena: Hentsch cu havana ntr-o
mn i paharul n cealalt, nbuindu-i un fals cscat:
Apropo, amicul tu Exact, Roman L-am cofrat asear
Ce-ai hotrt cu serata de la familia Fabian?
Doamna
Fulga
are
mult
simpatie
pentru
dumneavoastr i a apreciat n mod deosebit vizita pe care
i-ai fcut-o. A regretat doar c lipsea de acas.
M-am simit la fel de dezolat. Totul se poate repara ns.
Hentsch cltin ncet din cap.
Bineneles. De fapt, dac m gndesc bine,
dumneavoastr suntei de dou ori debitor. Doamnei i
datorai o vizit pe ua din fa, nu toat lumea e ndeajuns
de original pentru a savura o intrare pe fereastr, mie mi
datorai nite documente.
Ia te uit! mi nchipuiam c doamna Fulga vi le-a
restituit.
Neamul ddu din mn cu dispre:
Nu despre acelea este vorba.
Dar?
Natural, tot cu titlu de mprumut, i tot numai pentru
douzeci i patru de ore, m-ar interesa s consult lista
agenilor romni care funcioneaz pe teritoriul ocupat i n
interiorul armatei germane.
Roman desen un chip uluit.
Habar nu am despre existena unor asemenea liste.
-301-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Putei s-mi dai cuvntul dumneavoastr de onoare?


V-ar ajunge?
Hentsch l privi scurt i surse:
Nu. Sincer, nu. Se adnci cu un oftat n fotoliu,
lsndu-i trupul s alunece. Pcat, domnule colonel Mare
pcat.
Sunt ntru totul alturi de dumneavoastr.
V gndii la liste!
Natural.
Neamul surse cu tristee:
Eu m gndeam la colonelul Roman Pcat c trebuie
s murii.
ntr-adevr, mare pcat
Nu-i aa?
Roman arbor la rndul lui un aer cernit:
c voi fi din nou silit s v dezamgesc. ncerc de mult
s v ofer o ct de mic satisfacie, dar cerul se opune.
Am impresia c de ast dat i-a dat avizul. Vedei,
domnule colonel, ca individ reprezentai captura noastr cea
mai important. S-a cheltuit mult, prea mult ca timp, bani i
energie, fa de ct ne era ngduit s-o facem pentru o
singur persoan, ne-ai adus prea multe i mari prejudicii
att pe front ct i n spatele lui ca s v mai putei amgi n
legtur cu soarta dumneavoastr. Ai izbutit s-mi enervai
att de bine ostaii i mai cu seam ofierii, nct nu cred c
s-ar gsi un singur bosh care s nu v scalpeze cu plcere
nainte de a v pune la zid. n aceste condiii, presupunei c
ai mai avea vreo ans, ct de firav, dinaintea Tribunalului
Militar?
Roman scutur din cap ca un copil.
Niciuna.
V nchipuii desigur c glumesc. n fond, sunt nespus
de mhnit. Ca om v apreciez enorm i am regretat
totdeauna c acum cincisprezece ani ai refuzat s colaborai
cu noi. A trece ns, peste toate, la urma urmei moartea este
un fenomen inevitabil, se ivete cu pai de pisic la primul
ori al aptelea col de strad, iar noi, junkerii, ne-am deprins
nc de pe bncile colii s n-o temem, s-o socotim doar o
-302-

NTLNIRE LA LYSE

vacan
Mie-mi spunei? rse Roman. Biciclete, coulee cu
mncare i un acordeon.
Hentsch i uguie buzele: Incorigibil. Urm cu acelai
ton blajin, cumva sftos:
Exist un alt amnunt care m indispune profund. n ce
m privete, n-am fost niciodat de acord cu metodele poliiei
militare, n minile creia v aflai de fapt acum. Oamenii
acetia i fac o virtute din a fi brutali, o comportare civilizat
nu prezint n ochii lor dect o dovad de inadmisibil
slbiciune. Cunosc un singur caz cnd un individ vinovat de
crime grave mpotriva imperiului i am impresia c aceasta
este eticheta care va figura pe dosarul dumneavoastr a
reuit s se eschiveze de la un tratament barbar.
S-a aruncat probabil pe fereastr.
n privire i struia aceeai lumin batjocoritoare. l asculta
pe neam i dintr-o dat nelese ce l izbise de la nceput n
felul lui de a vorbi. Glasul, modulaiile insinuante aduceau
cu ssitul arpelui.
Ai ghicit. Omul s-a sinucis, nu conteaz modalitatea, i
nii anchetatorii lui au czut de acord c fusese de fapt un
norocos.
Interesant, surse Roman, ngduindu-i o poziie mai
relaxat. M sftuii n acest sens?
Hentsch i ntinse cutia cu igri de foi. Roman aprinse
trabucul, accept i un pahar de Kirsch, dintr-o sticl
nenceput pe care neamul o scoase din bibliotec.
Micarea de nvluire, i zise ridicnd paharul o dat cu
Hentsch.
V admir calmul, domnule colonel, dar m ntreb pe ce
anume mizai. Oricum, aceast miz trebuie s fie de bronz,
cci nu cunosc pe nimeni care odat prins s ias din
beciurile poliiei militare, dect pentru a se lsa fotografiat de
plutonul de execuie.
Roman rse ncetior:
S zicem c eu sunt un brbat cu ans. ans n
accepiunea mea, i care nu are nimic de-a face cu un zbor
ndrzne pe fereastra unei celule.
-303-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ans! V-ai gndit vreodat c i aceasta este o materie


perisabil?
Reflectez foarte puin la probleme de natur s-mi strice
dispoziia.
Procedai nelept. Ce ar putea interveni acum n
favoarea dumneavoastr?
Multe, foarte multe. De pild, s facei n clipa aceasta
un infarct. Cred c situaia m-ar avantaja de minune. Mi-a
permite s v mprumut pistolul
Hentsch se mir:
Care pistol?
Din sertarul care se afl n dreapta dumneavoastr.
Suntei fachir? Nu se vede nimic de acolo de unde v
aflai.
Doar c v nverunai s inei deschis sertarul, dei v
incomodeaz la fiecare micare. Cel mai simplu era s-l
mpingei, i s v folosii comod de mna dreapt.
Deci ai pune mna pe pistol. i mai departe?
Roman ncepu s rd.
O, mai departe, ar fi extrem de simplu! Afar, pe
coridor, nu ateapt ordinele dumneavoastr dect un singur
feldwebel.
De unde tii?
Colonelul Roman lu o nghiitur de alcool i inhal
adnc fumul havanei. O fcea o dat la zece fumuri.
Ua este de lemn, relativ subire, i ai omis s tragei
draperia. Dac erau doi sau mai muli paznici, ar fi fost
imposibil s nu vorbeasc ntre ei. Mcar cteva cuvinte, n
oapt. Nu se aude absolut nimic de o or i v asigur c am
o ureche bun. S continum?
Nu, spuse Hentsch. De altfel, ipoteza e absurd, cci
niciodat nu m-am simit mai bine.
Scoase pistolul, l puse pe genunchi i nchise sertarul. i
explic lui Roman care ncepuse s rd:
M simt excelent, dar s-ar putea ca la un moment dat
dumneavoastr s avei o influen nefast asupra sntii
mele Vorbeam deci despre ans n ce alt mod s-ar mai
putea manifesta?
-304-

NTLNIRE LA LYSE

S zicem c trupele romne mpreun cu aliaii lor ar


elibera Bucuretiul n urmtoarele cteva zile
Hentsch rse ostentativ:
Aceasta este ipoteza cea mai caraghioas, domnule
colonel. Scuzai-m, dar v credeam un om realist.
Aa i sunt.
tii bine c Antanta a pierdut rzboiul. Niciodat nu
s-a aflat ntr-o situaie mai critic.
Antanta nc nu i-a artat toate crile
Crile au fost tiate i mprite de mult, domnule
colonel. i dac v punei ndejdea n americani, cresctorii
aceia de vaci i cai slbatici
Hunii erau un neam de pstori, i dac nu m nel au
zglit zdravn Imperiul Roman ajungnd pn n Galia. Iar
din amintirile mele, englezii au o slbiciune pentru oi i n
acelai timp cel mai puternic imperiu al istoriei
contemporane.
Nu-l vor mai avea Permitei-mi s v mai torn!
Roman puse paharul pe mas. Surdea cu ochii la lichidul
care prea violaceu din pricina cristalului colorat. Rosti ncet,
pe gnduri:
n colile dumneavoastr militare se face mult caz de
ceea ce considerai drept mari oteni ai lumii: Hannibal,
Caesar, Gustav Adolf, Turenne, Eugen i Friedrich! Oare
experiena lor nu v-a nvat nimic?
Neamul ripost sec.
Doar ceea ce merit nvat. Domnule colonel, nu
ncercai s v amgii. Cel mai talentat i viteaz general,
admind c Antanta ar avea un asemenea personaj la
dispoziie, caci pn acum a demonstrat din plin contrariul,
devine neputincios n faa unei artilerii grele bine puse la
punct, a unui armament nou i eficace, pe care el nsui nu-l
posed. Cu o singur mitralier, Carol Martel, Cezar, de
Medici, Barbarosa sau tefan cel Mare al dumneavoastr ar
fi fost stpnii lumii. Ai pierdut rzboiul i trebuie s
acceptai cu inteligen aceast situaie.
Roman i frec brbia puternic, cercetndu-l printre
gene.
-305-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Avei vreo idee?


Vreau s fiu onest, spuse Hentsch mngind mainal
patul pistolului. Ai ratat definitiv ocazia de a face parte din
tabra biruitorilor. ncercai, cel puin, s evadai din cea a
nvinilor
Cum vedei dumneavoastr aceast chestiune, practic?
Destinul unui om nu se identific totdeauna cu cel al
poporului su. Romnii sunt nvini, dar colonelul Roman ar
putea repurta o victorie.
Care?
Aceea de a supravieui. Nu exist izbnd mai mare la
nivel individual.
neleg Cum sun propunerea dumneavoastr?
Colonelul Hentsch i ngdui o pauz nainte de a
continua. Ochii catifelii, cu croial oriental, fixau fr s
clipeasc obrazul lui Roman.
Vei fi absolvit de pedeapsa capital, acceptnd s ne
predai ntreg materialul de care dispune Serviciul
dumneavoastr de Informaiuni.
Roman puse paharul pe mas, exclamnd:
E ilar! Datorit oficiilor colonelului Verzea l-ai capturat
imediat ce ai ocupat Bucuretii. mi cerei ceea ce posedai
deja.
Nu n ntregime, iar dup cum am avut ocazia s
constat, ai reuit s v redresai n urma acestei lovituri.
Serviciul de Informaiuni se afl n momentul de fa la
Iai.
Dar dumneavoastr ai rmas eful lui.
Inexact. De altfel, ar fi fost mpotriva oricror reguli ale
muncii de contrainformaii ca, pstrnd asemenea funcie, s
acionez n teritoriul ocupat.
Dumneavoastr sfidai orice fel de reguli. i datorit
legendei care v auroleaz, ai devenit un fel de enfant
terrible, pe care nimeni nu-l mai contrazice. Gsii altceva.
Imposibil, atta vreme ct am de luptat mpotriva unor
idei preconcepute.
Hm Neamul i muc uor muchia degetului
arttor: Admind c aa stau lucrurile, n ce calitate
-306-

NTLNIRE LA LYSE

acionai atunci?
Roman pru surprins de naivitatea ntrebrii.
Dar e foarte clar. n calitate de simplu patriot.
Ei bine, n aceast calitate, predai-ne documentele.
Roman rnji:
Am acas un teanc de facturi neachitate i cam un
kilogram de rvae amoroase foarte picante.
Neamul i muc buzele:
Cred c e n sfrit momentul s devenii serios.
Discutnd sub acelai semn al francheii, v fgduiesc c,
odat aflat n posesia materialelor, voi nchide dosarul
dumneavoastr.
Vrei s-mi traducei? Aa, din curiozitate.
Adic nu vei fi deferit justiiei militare ci vei fi internat,
doar pentru sigurana noastr, ntr-un lagr din Germania,
pn la sfritul rzboiului. mi nchipui c este o ofert
generoas.
Roman ridic minile a neputin:
Sunt impresionat, dar din nefericire, n-am marfa.
Ce ar fi s v mai gndii puin?
V repet, nu posed nici mcar o simpl hrtie care s v
intereseze.
Cum dorii.
Hentsch se ridic i aps pe un buton aflat sub tblia
msuei cu buturi.
Feldwebelul se ivi ntr-o clip.
Ia-l!
Roman, surztor, puse paharul pe mas fr s se
grbeasc, stinse la fel de tacticos trabucul.
La revedere, domnule colonel.
Hentsch, dintr-o dat obosit, cu cearcne negre tot are
ceva cu inima, gndi Roman replic uscat:
Bnuiesc c nu vom mai avea ocazia s ne vedem.
Nu trebuie s fii pesimist. V promit c dup victorie,
ca s m revanez pentru ospitalitatea dumneavoastr, voi
interveni pe lng aliai s v trateze cu clemen. n ce m
privete, pot fi gsit n fiecare sear la lyse, masa din
stnga casieriei Am onoarea s v salut.
-307-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Hentsch ridic receptorul. Ceru arestul i atept cteva


minute. Un glas ltrat la cellalt capt al firului i se puse la
dispoziie. Colonelul ordon scurt:
Malmezon! Regim numrul trei!
mbrc paltonul clduros, mblnit cu vidr, i nainte de
a stinge lumina, lu garoafele dintr-o glastr. Cozile ude le
terse n batist, respirnd zgomotos pe nas:
Hm! Cabotinul! Violete de Parma Pentru asta va trebui
s atepi victoria. Victoria noastr, scump prieten, nu a
lui Roman

-308-

-309-

20

Dup Zizine, se mbolnvir Zoe i Zinca. Era o rceal


stranic, cu simptome ciudate febr rebel, cu oscilaii
de-a dreptul acrobatice, dureri ascuite n toate mdularele,
palpitaii i n general o sleire ngrijortoare i domnioarele
Algiu se gndeau speriate c probabil contractaser acea
grip spaniol, necunoscut pn atunci, i care, alturi de
tifos, fcea ravagii n tranee.
Doctorul Gheorghie ns nu auzise nc de asemenea
prpstenie i nu credea n maladii noi moda a sucit
capetele oamenilor, nu mai au parale pentru straie i atunci
nscocesc boli altele dect cele nvate de el acum
cincizeci de ani la Facultatea de Medicin din Iai. mplinise
aptezeci de ani i avea aspectul clasic al medicului de cas
care nu prea d de lucru spieriei din trg. Dieta, chinina,
purgativele i luatul sngelui constituiau parametrii
principali ai medicaiei sale, la care aduga, ca tratament
psihologic, comandamentele metodei Cou. n consecin,
ptrundea n odaia suferindului cu o min Copii, vine 10
Mai! Triasc! i i dsclea pacienii s repete ncontinuu
mi-e bine, mi-e din ce n ce mai bine, m i mir ct mi e de
bine!
Conformndu-se deci reetei lui Gheorghie, surorile Algiu
nghieau cantiti considerabile de chinin combinat cu
nite hapuri misterioase aduse chiar de doctor, kilograme de
ceai de tei, i fredonau din zori pn-n asfinit refrenele lui
Cou. Le ngrijea Butculescu, ngrozitor de sfios i de
nendemnatic, i care izbutise n mod miraculos s
ocoleasc boala. De team s nu se molipseasc, Anica
refuzase orice ajutor dincolo de pragul buctriei,
catadicsind s fac unele oficii n trg i la farmacie.
-310-

NTLNIRE LA LYSE

Din pricina lipsei de lemne, se fcea foc n iatacurile


btrnelor doar noaptea, iar ziua n salon, unde petreceau
ncotomnate, ameite i mai mult moind ceasuri lungi i
grele de boal i amoreal.
De vreo dou zile ns, preau ceva mai vioaie, iar
Butculescu, teribil de adumbrit de la o vreme, tri cteva
clipe de fericire cnd Zinca, apucnd ceaca de ceai ntre
degetele fragile, i mulumi cu un surs tremurat:
Ne-ai scpat de la moarte, domnule Cicerone. N-am fi
rzbit niciodat fr dumneavoastr.
Btrnul se simise extrem de mulumit. n primul rnd,
neobinuit cu complimentele, orice cuvnt de laud l cocoa
printre nori i luceferi, n al doilea, simea c n msur
minim
chiar,
reuete
s
compenseze
caritatea
domnioarelor Algiu care-i acordaser azil. Cu pai trii,
mbrobodit ntr-un al scoian care aparinuse Zoei, ticit,
sprgnd, vrsnd pe jos, dar mereu neobosit i plin de
solicitudine, forfotea toat ziua n jurul btrnelor, cu grij i
devotament de cloc. Un singur lucru l impusese hotrt de
la nceput: din cas, nici mcar pn n curte, nu ieea n
ruptul capului. i era fric de Verneasca, iar sentimentul
atinsese culmi de-a dreptul patologice. Din cauza ei, nici nu
se putea bucura de-ajuns c boala domnioarelor Algiu
evolueaz favorabil. Ieri, ctre sear, o vzuse opocind la
gard cu Anica, iar de diminea fusese n pavilionul lui
Dabija.
mi pare ru c trebuie s folosesc astfel de cuvinte,
suspin Zizine, dar e o femeie odioas.
Zinca i trase scufia peste zulufii cruni. Simea frig la
urechi.
ncerc s ghicesc ce o mai fi punnd la cale i nu
neleg de ce Dimitrie n-a schimbat broasca, de vreme ce tie
c ea are al doilea rnd de chei.
S-a gndit probabil, presupuse Butculescu agitat ca
totdeauna cnd venea vorba de coana Aristia, c nu-i mai
are rostul. Mine, din cte am neles, expir termenul
Mi-e bine, i aminti Zizine, mi-e foarte bine!
Zinca scnci:
-311-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Mi-e din ce n ce mai bine!


Zoe adug repede, cu apetitul bolnavului care crede
fanatic n proprietile curative ale bulinului ce urmeaz s-l
nghit:
M i mir ct mi-e de bine
n tinereea noastr, spuse Zinca, lumea nu era att de
urt. Papa a fost patruzeci de ani preedinte de tribunal.
Uneori, cnd se simea bine dispus, ne ddea amnunte
despre unele procese mai interesante. Avea tot felul de
spee Parc aa le spunea, nu? Nu-mi amintesc s ne fi
povestit vreodat despre un personaj care mcar s se
apropie de Aristia.
Chiar aa, nu-mi amintesc, aps Zoe.
Zizine i tampon nasul cu batista. i l-ar fi suflat dar
acesta era un gest vulgar, mai ales n prezena unui domn.
i totui Aristia e din lumea noastr, chiar mai
btrn De ce s dm vina pe tinerii de azi?
Derutate de argument, Zoe i Zinca tcur. Butculescu
interveni doct:
Coana Aristia Verneasca este un monstru al naturii.
Iertai-m, v este rud, dar nu exist nici un epitet care s i
se potriveasc mai bine.
Nu ne suprm, domnule Cicerone, declar Zinca
oftnd. Fiecare cuvnt pe care-l spunei exprim adevrul
curat. n toate familiile rsare cte o oaie rioas.
Turbat, i zise n gnd Butculescu dar nu voia s
mping lucrurile prea departe.
Este excepia care confirm regula, continu netezind
franjurile alului. Oameni ri ar fi vrut s le spun ticloi
au trit n toate timpurile. Luai istoria Angliei! Debordeaz
de snge! Amintii-v de Nero, de cei trei Borgia, de
Metternich
Btrnele l urmreau fermecate: Ce brbat fin i cult! Un
adevrat privilegiu s ai asemenea prieten
n ansamblu ns, i dezvolt mai departe teza
Butculescu, domnioara Zinca are dreptate. Lumea s-a urit
i s-a nrit.
Zinca roi de plcere. Zoe i ndrept reflex privirea spre
-312-

NTLNIRE LA LYSE

imaginea Sfintei Fecioare, un goblen nrmat intuit n


stnga ferestrei.
Oare vom mai apuca zile frumoase? ii minte, Zizine,
picnicurile de la Rchita?
nti Mai opti cu nostalgie Zizine. Ne puneam rochii
albe, botine de lac i earfe colorate. Umbrelua inea
culoarea fisiului i era totdeauna cald Da, s-a schimbat
si vremea De douzeci de ani, nu-mi amintesc un nti Mai
nsorit, s poi mbrca o rochie de organdi sau voileGeorgette.
Zoe i ndrept crucea de la piept.
Eu sper c o s fie iar frumos. N-a putea tri fr
credin i ndejde
Butculescu o trezi la realitate.
Frumos, poate! Dar ce fel de frumos i pentru cine? n
orice caz, nu cel pe care l-am cunoscut noi. inei minte ce
v spun: nimic nu va semna cu ce a fost nainte.
Btrnele se simir dintr-o dat deprimate. l priveau cu
spaim, impresionate de profeia sumbr.
Nimic, relu cu buze tremurnde Butculescu o tem
care-l fascina, nu schimb mai mult peisajul lumii ca un
rzboi sau o revoluie. A rmas Frana aceeai dup 1789?
Sau dup 1870?
Zoe rosti cu glas care implora:
V rog, domnule Cicerone, suntei ngrozitor de
pesimist
Mi-e bine! exclam Zizine speriat c a lsat s treac
prea mult vreme ntre dou edine de tratament.
Mi-e din ce n ce mai bine
M i mir ct mi-e de bine! concluzion Zoe suspinnd.
Zinca, ncercnd s schimbe atmosfera, propuse cu o
vioiciune anemic.
Mai bine spunei-ne ceva frumos, domnule Cicerone.
tii attea lucruri!
Butculescu i uguie buzele reflectnd adnc. Dintr-o
dat, se lumin la fa.
Din pricina necazurilor i a gripei, mi-am uitat cu totul.
Cu dou zile nainte de de a-mi acorda graioasa
-313-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dumneavoastr ospitalitate, am primit o scrisoare


impresionant. M-a tulburat pn n adncul sufletului.
De la cine? ciripi Zinca.
Cine v-a scris?
Butculescu, n centrul ateniei, declar important:
Un camarad de regiment al bietului meu nepot,
cpitanul Nicolae Vulovici, care, dup cum tii, a murit n
primele zile de rzboi, n atacul de la Miercurea-Ciuc.
Domnioarele Algiu i coborr pleoapele cu o expresie de
circumstan.
Dumnezeu s-l odihneasc. Un biat att de tnr
Acest camarad, explic Butculescu, un oarecare
locotenent Vasilescu, a fost alturi de nepotu-meu cnd a
czut, lovit de un glon n frunte. Scrisoarea pe care mi-o
adreseaz, ca fiind unic rud, reproduce exact mprejurrile
morii i mai conine o poezie fcut de Nicuor chiar n
ajunul atacului.
Extraordinar!
Exist alt amnunt, spuse Butculescu lcrimnd, mult
mai extraordinar. Biatul acesta i-a presimit nu numai
moartea, dar i felul n care se va sfri.
Zinca se sperie:
Ce vrei s spunei, domnule Cicerone?
Vei nelege numaidect. Am citit versurile de attea ori
nct le tiu pe dinafar.
ncepu s recite cu o voce cntat. n ciuda inaptitudinii
artistice, btrnul izbuti s transmit mesajul vibrant al
poetului, ntreaga flacr a pasiunii de care era nsufleit.
De-ar fi s mor, Tu, Doamne, d-mi o moarte
vitejeasc,/UN GLON N FLOAREA DIN CHIPIU n lupte m
izbeasc!/Nu vreau s mor pe cptiu cum mor toi
nevoiaii,/Pe-oele ori pe-un muuroiu Adorm pe veci
ostaii!/Schilavu-mi trup nfurat n pnz tricolor,/Mi-l
plng trmbiaii mei nu mam, nu suror/Cu coif, cu
armele gtit un mire-ales de moarte /Nu cioclii pe grumazul
lor: Soldaii s m poarte!
Btrnele, transfigurate de emoie, plngeau. Plngea i
Butculescu.
-314-

NTLNIRE LA LYSE

Ce copil talentat! exclam printre suspine Zizine. Cnd


vd asemenea tragedii, mi-e parc ruine c triesc. Triesc
eu, o btrn neputincioas, care n-am folosit nimnui n
via i n-am fcut nimic folositor, iar un tnr plin de virtui
i caliti, care ar fi putut face attea pentru semenii si,
zace n pmnt.
Zoe i Zinca o priveau cu gura cscat. Aveau impresia c
delireaz. Zoe ngim:
De unde-i vin ideile astea? Ce nsemneaz c n-ai
folosit nimnui? Ai fost totdeauna o persoan adorabil, o
ncntare i o mngiere pentru cei din jur i ai fcut, dup
puterile tale, tot ce a trebuit. Nu-i deloc cretinete s
vorbeti astfel.
Chiar aa, complet Zinca. A murit oare domnul
Vulovici din cauza ta? Toate le hotrte Dumnezeu, iar noi
nu facem dect s ne supunem.
Butculescu i drese glasul alterat de plns:
V rog, n-o dojenii pe domnioara Zizine. O neleg att
de bine! Putei s m credei, ncerc exact acelai sentiment.
De ruine. Iar de cnd am primit poezia lui nepotu-meu,
aceast poezie-testament a putea spune, triesc ca ntr-un
soi de exaltare, sunt hruit de simminte stranii.
Btrnele amuiser. Domnul Cicerone avea o expresie de
iluminat, lacrimile i curgeau iroaie. Declar cu glas vibrnd
de emoie:
Presimt c am s mor curnd. O, da! Foarte curnd.
Poate azi, poate mine V rog nu plngei, cci eu sunt
extrem de fericit V-am spus c e ciudat Sunt cuprins de
o bucurie nltoare, pe care n-am mai cunoscut-o Poate
c aa arat Paradisul. Presimt c moartea mea va nsemna
ceva, n sfrit ceva, dup aptezeci de ani ignobil de anonimi
i inutili i o atept ca pe o femeie iubit ca pe
Madeleine Madeleine
Mi-e bine!
Mi-e din ce n ce mai bine!
M i mir ct mi-e de bine

-315-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
La ora 10 dimineaa, generalul Dabija primi urmtorul
mesagiu de la Marele Cartier General al generalului
Averescu:
Dezastru dup dezastru! Ieri, 25 a II-a, colonelul Roman a
fost arestat la Bucureti, de ctre poliia militar german. n
clarificarea chestiunii maior Teodorini, trimitem la N. o comisie
de anchet. Deocamdat avei libertate s luai orice msur
pe care o considerai necesar pentru securitatea
dumneavoastr i a documentelor
Generalul mpturi telegrama cu gesturi mainale. n
dou, n patru, n opt Situaia era ntr-adevr
dezastruoas. Roman, faimosul, imbatabilul, legendarul
Roman czut n minile nemilor nsemna mai mult dect
decapitarea Serviciului de Informaiuni Romn. Dar i mai
grav dect pierderea acestui capo di tutti capi era lovitura
moral care avea s fie greu suportat de ctre armat.
Oamenii nu-i reveniser dup ocul pricinuit de dezertarea
lui Sturdza i, cutndu-i echilibrul, neredresai nc,
primeau a doua bastonad, mai cumplit, cci Roman
devenise mai mult dect o superstiie, devenise un mit.
Dabija, temperamental, n plus educat de dascli teutoni
care nu osteneau s repete c geniul nseamn strduin,
ncerca o rezerv aprioric fa de individul excepional.
Dup prerea lui, acesta era inventat de mprejurri i mai
ales de oameni care, avnd ndeobte o via srac, alergau
dup senzaional. Mai socotea c momentul cnd o naiune
i atrn toate ndejdile de grumajii unui singur ins, ct ar
fi fost el de valoros i ocrotit de Fortuna, marcheaz
nceputul declinului pentru acea comunitate social i, n
orice caz, nu constituie o dovad de sntate moral. n plus,
generalul nu credea n binefacerile reale ale individului
statuie. Ele erau n general aparente i, ulterior, evoluia
evenimentelor demonstra n cele mai multe cazuri influena
malefic pe care o exercitaser asemenea oameni de excepie.
-316-

NTLNIRE LA LYSE

Indiferent ns de prejudeci, Dabija nu contesta


succesul lui Roman, puterea lui de seducie. Era de-ajuns
ca un comandant s dea de neles ostailor i ofierilor c
urmeaz s acioneze pe baza unor informaii primite de la
colonelul Roman, pentru ca oamenii s plece n misiune i s
atace cu vioiciunea cu care ar fi acceptat s participe la un
picnic. Aveau o ncredere oarb n el i despre isprvile sale
circulau cele mai nstrunice legende. Nu o dat, n tranee,
generalul avusese prilejul s asculte adevrate basme pentru
copii istorisite cu credin de ctre gradai, oameni n toat
firea i cu meserii serioase n viaa civil: avocai, profesori
universitari, medici Convingerea oamenii, dincolo de
poveti i zvonuri, simeau nevoia s cread c Roman este
ofierul de contrainformaii al veacului l nzestra pe acesta
cu nsuiri ce frizau aproape supranaturalul. Pe undeva,
cazul lui era asemntor cu acela al contelui de
Saint-Germain, care inea loc de frunte n mitologia
contemporanilor. Dup cum aventurierul francez izbutise s
conving c este nemuritor trebuia s fi mplinit acum vreo
dou sute treizeci de ani Roman reuise fr efort s
ncredineze c-i tot att de invulnerabil ca umbra psrii n
zbor, dezmierdnd undele lacului. Desigur, celebritatea
colonelului nu se iscase din senin. nregistrase succese
incontestabile, dar, i nchipuia generalul, ecoul lor fusese
amplificat, atingnd proporii nebnuite, datorit unei
personalii seductoare. Roman era prototipul insului care
face s se vorbeasc despre el, imediat remarcabil, indiferent
de mediul n care evolueaz. i captivau ndeosebi
dezinvoltura, fermectoarea lui insolen, o cutezan
nzdrvan i plin de umor care renvia n sufletele
oamenilor siluetele ndrgite ale copilriei: DArtagnan,
Trandafirul Rou, Cpitanul Fracasse, haiducii Tunsu i
Bujor, zapciul Jianu
Nimeni nu-i de nenlocuit, ncerc s se consoleze, dar
Dabija mai tia c, pentru a realiza ntocmai adevrul acestor
cuvinte, trebuie s treac vreme. Doar anii scuri i ofer
perspectiva just care s-i ngduie s constai c, indiferent
de proporiile catastrofei, soarele a continuat s rsar.
-317-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pentru moment, consecinele, deruta, sentimentul de


ireparabil sunt la fel de grave i definitive ca i cnd ar
reprezenta realitatea obiectiv.
nchise dosarul i-l ncuie n safe. Se mica greu i se
simea cuprins de o oboseal stranie, pe care n-o mai
ncercase vreodat. Ostenise s gndeasc, s fie dinamic i
competent, dur i intransigent, ostenise s iubeasc. ncerc
s o alunge din minte pe Alexandrina. Ostenise s-l doar
ncuie toate sertarele, apoi ua cabinetului. Gogu Roianu
i cpitanul Ioanid se ridicar. Generalul le arunc o privire
stins:
Domnilor, v dau o veste ct se poate de proast.
Colonelul Roman a fost arestat de nemi alaltieri, la
Bucureti. n anchetarea cazului Teodorini, urmeaz s
soseasc o comisie instituit de domnul general Averescu.
Pn atunci, suntei liberi. Cheile de la acest birou le vei
preda imediat ofierului de serviciu. Bun ziua.
***
Iorgu Cerchez fusese plecat la Cristeti, o moioar din
zestrea Alexandrinei, care se afla lng Bicoi. Zbovise
patru zile sftuindu-se cu vtaful i cutnd soluiile cele
mai potrivite pentru a putea rspunde apelului lui Averescu
adresat tuturor productorilor agricoli de a cultiva pe o
scar ct mai larg legumele i n special cartofii.
Se ntoarse miercuri dimineaa, pe o vreme pe care
moldovenii o numesc ninsoare igneasc. Fin ca zahrul
pudr, sticloas, uor viscolit, nvluind meleagul n giulgiu
diafan de borangic. Dup ce se descotorosi de blnuri i
ciubotele muscleti, o ntreb pe Sevasta de nevast-sa i
intr n salon, s-i dea binee.
Alexandrina, ntins ca de obicei n balansoar, strnse cu
putere braele de lemn lustruit i-i arunc o privire pe care
Iorgu nu i-o cunotea i nici nu izbutea s-o defineasc. l izbi
n mod deosebit paloarea chipului, coal de hrtie. Prin
minte i trecu o observaie neateptat: Are alboarea
-318-

NTLNIRE LA LYSE

oamenilor deprini s triasc noaptea


Se apropie timid i-i srut mna:
Bine te-am gsit, Alexandrin.
Doamna Cerchez se sili s zmbeasc. Gura crispat i
tremura. Brbatul o cercet ngrijorat:
Eti bolnav?
Alexandrina scutur din cap i instantaneu ochii i se
umplur de lacrimi.
Adelua?
O privea nspimntat, dar femeia nu era n stare s
scoat vreun sunet.
Atunci ce s-a ntmplat? Nu m da n und, porumbi!
Doamna Cerchez i culc obrazul pe mna lui i ncepu s
plng. O durere sfietoare prea s zbuciume trupul
delicat. Iorgu, sentimental, duios, bun pn la imbecilitate,
incapabil s suporte lacrimile, i simea inima strivit.
Iart-m, Iorgule.
Brbatul clipi fstcit, ncredinat c n-auzise bine.
Iart-m, repet Alexandrina ridicndu-i obrazul ud.
S te iert?! Pentru care pricin? Nimic din ce ai svrit
ori vei svri tu vreodat nu-mi va da prilej de crteal.
Orice ai hotr ori ai face, eu oi ntmpina fr osnd, cu
capul plecat i bucuros. Aadar, de la mine iertciune i
zadarnic a cere.
Sunt o ticloas. Doamne! Cum m rabd pmntul?!
Cerchez i mngie cu mna tremurnd prul.
Domolete-te. Iac, aud paii Adeluei. Ai s-o sperii.
i zmbea nesigur iar chipul mare i cumsecade iradia
atta tandree, nct Alexandrina se simea sfiat de mil.
Alt soi de femeie i se cuvenea, Iorgule! Mi-e ruine de
tine, de mine, de icoane
Ochii lui Cerchez, culoarea sticlei afumate, se aburir.
Rosti cu blndee:
N-ai pricin s-i fie ruine de mine. i nici de tine.
Cerceteaz-te n oglind iar aceasta i va aduce dovada c nu
s-a iscat nc n lume fptur cu atta drept de fal. Ct
despre icoane, zmbi, ele nu s-au nscocit ntru mustrare, ci
mngiere. Hai, porumbi, contenete-i zbuciumul i
-319-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

lacrimile.
Alexandrina i cut ochii.
Mi-a da viaa s te tiu fericit. O merii cum n-a
meritat-o nimeni vreodat. Cnd m gndesc c ai tiut Ai
tiut totul i nu mi-ai spus o vorb. Ai tcut i doar
Dumnezeu cunoate ce-a fost n inima ta. Sunt mai
pctoas dect ultima femeie de strad.
Nu spune asemenea vorbe, Alexandrin, cci m dor
peste msur. Nu-i vina ta c l-ai l-ai ndrgit pe omul
acela. Nu-i vina nimnui. De ne-ar ntreba inima ncotro s-o
apuce, de mult alean s-ar scuti pmntul!
Alexandrina, cu privirile pierdute, i muca buzele.
N-avea dreptul s procedeze cu tine aa cum a procedat.
A fost ngrozitor de crud i neomenos
Fii pe pace, eu nelund aminte la flecutee. Aa-s
militarii, nendurtori, cci doar nu cu regiment de sfini i
mucenici se poart rzboiul. Atta grij am Tu s fii
bucuroas. Crezi c ai s fii bucuroas cu el, Alexandrin?
O privea ncordat, cu nod n inim i grumaz. Doamna
Cerchez i trecu palma peste fruntea transpirat.
Nu tiu, Iorgule. Nu tiu tiu doar c m iubete. Aa
cum poate el. Slbatic, crunt, pe via i pe moarte.
Cerchez i reprim oftatul i cobor ochii n pmnt.
Ndjduia ajutor ceretorit firului de pai alt rspuns.
i tu?
Femeia i adun tot curajul i-l privi n ochi:
Nu pot s te mai mint, Iorgule. Voi avea un copil de la
el i nu vreau s-l lepd.
Cerchez pli. ncerc s-i anine privirea pienjenit de
ziduri, ca s nu plng.
Iart-m, Iorgule Am ncercat s m mpotrivesc cci
toate, dragostea mea pentru tine i Adelua, educaia,
credina, teama de scandal, se rzvrteau Patima ns s-a
dovedit mai puternic. Nprasnic.
Pricep Acum m iart, am oleac de lucru cu scriptele
de la Cristeti
Doamna Cerchez i prinse mna:
Spune-mi, ce ai de gnd s faci?
-320-

NTLNIRE LA LYSE

Iorgu o privi mirat:


Ce s fac? Ce am fcut dintotdeauna: i-oi ntmpina
voia, i-oi mplini porunca neclintit.
Sevasta ptrunse n salon i, dup ce se asigur c
doamna Cerchez este singur, i nmn un plic glbui.
Alexandrina se ls reflex pe spate, cu minile ridicate de
parc s-ar fi ferit de o gnganie primejdioas. Privirea
nspimntat nu se putea desprinde de scrisoare.
Slujitoarea se uita la ea cu mil neputincioas.
Pune-l pe foc, coni! De cte ori i port carte ofranie,
te plete zceala D-l flcrii i pcatelor!
Alexandrina ngn rtcit:
Du-te, Sevast Du-te Nu-mi faci trebuin. Grijete
de mas Conau-i flmnd. Du-te
Btrna ovi cteva momente i prsi salonul. n prag se
mai ntoarse o dat. O hrtie glbinicioas ca i plicul
tremura n minile Alexandrinei. Oft i nchise ua. Acesta
era cel de-al treilea rva, sol de veste proast. Ajunsese s le
cunoasc dup culoare, pota un bietan pripit pe
lng ograda lui Ghi, paracliserul Bisericii Sfntul Ierarh
Nicolae i spaima ce-o strneau cucoanei. n buctrie,
Sevasta spori flacra de la icoana Preacuratei i nchin
rugciune fierbinte de ndeprtare a vrjmaului, cernd dar
blnd de zile panice sub acoperiul stpnilor.
n salon, Alexandrina zcea prbuit, cu capul n mini.
Scrisoarea i poruncea hrtii de la Statul-Major, o hart, un
cifru Doamna Cerchez, care n-auzise n viaa ei asemenea
cuvnt, nelese c Verneasca se afl n legtur cu nemii.
Reieea i din precizia de detaliu a preteniilor: anume
documente, anumit hart Evident, furnizorul trebuia s
fie Dabija, care urma s dea dovad ct ine la reputaia
ibovnicii. Dac cererea nu va fi satisfcut n urmtoarele
dou zile, fluturai denunnd legtura infam a
Alexandrinei cu generalul vor fi lipii pe zidurile primriei i
ale Statului-Major, pe vitrinele dughenelor i pe felinare.
Doamna Cerchez opti disperat printre degetele care-i
acopereau faa:
-321-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ce s fac? Doamne! nva-m ce s fac!


***
Domnul Mare nainta n galeria subteran, uimit de
trinicia construciei. Gangul, lat cam de doi metri, boltit, era
mbrcat n crmizi i negustorul i spuse c putea fi
strbtut cu uurin chiar ntr-o trsuric pe dou roi, aa
cum foloseau n genere medicii de ar i perceptorii. Poate
chiar de aceea drumul fusese nscocit confortabil, fugarii
putnd ncrca n docra acareturile mai de soi i nu s
plece n pribegie cu o boccea i ce le puteau cuprinde
buzunarele.
Felinarul slobozea fluture de lumin. Zburtcea pe
pmntul bttorit, se cra pe ziduri pn n crucea boltii,
se prbuea, scormonea unghere i vizuini de guzgani care
forfoteau printre ciubotele negustorului. Mare le nregistrase
prezena cu sil dar mai ales cu mirare. Ce dracu mnnc
i beau tia aici, la cinci, ori ase metri sub pmnt?!
n mna cealalt, inea o lopat uoar i un trncop luat
pentru orice eventualitate, dei Verneasca l asigurase c nu
va avea nevoie de el. ntr-adevr, gangul era mai descurcat
dect multe osele pe care le cunotea Mare, drumuri
destul de importante ce legau diferitele trguri din Moldova
sau Muntenia. Ici, colo cte o grmad desprins din
cetluiala mortarului i ntr-un singur loc, acolo unde galeria
fcea cot lin, ca un grumaz de lebd, se surpase bolta,
ridicnd movil rsrit de pmnt i zidrie prbuit. Aici
se mpiedicase probabil btrna hotrnd cale ntoars.
n mai puin de zece minute, robotind cu spor, Mare
deschise potec i i urm drumul nesuprat. De n-ar fi fost
cloanii i mirosul apstor, greu de identificat, o mixtur de
var, gunoi ud, hoit i putreziciune, s-ar fi putut crede ntr-o
vizit n catacombele muzeu din burgurile catolice. Se uit la
ceas i socoti c a prsit beciul Verneasci de aproape
jumtate de ceas. I se prea uluitor ca un asemenea drum
subteran care aproape traversa trgul s fie ignorat cu
-322-

NTLNIRE LA LYSE

desvrire de autoritile i cetenii oraului. Bineneles,


taina fiind dezvluit, drumul devenea bulevard pierzndu-i
destinaia i, n consecin, uzufructuarii aveau tot interesul
s-i fac nod la limb. Actul de pruden ns, valabil acum
o sut de ani cnd arbitrarul domnului ori al turcului nu era
ngrdit de vreun jude, devenea absurd n plin veac
douzeci. Dimpotriv, i zicea Mare, ntrebndu-se dac n
afara btrnei mai exista vreo singur fptur n via care
s aib habar de tunel, el ar fi semnalat existena lui, putnd
fi exploatat fructuos, ca o curiozitate turistic. Se opri pe
neateptate, simind c sngele i nghea n vine. La
captul galeriei urca o scrioar ngust. Dinti, nu deslui
ce ar fi putut s nsemne grmada de vreascuri albe care
bloca accesul spre primele cteva trepte. Se apropie cu pai
ovitori, direcionnd lumina felinarului. Erau oasele,
scheletele (judecnd dup numrul craniilor) a trei cai.
Negustorul i terse fruntea asudat cu mneca surtucului.
n parte, presupunerea lui se confirma. Bjenarii i ncrcau
bidiviii urm de docar nu se afla cu ct puteau duce n
spinare i, neavnd ncotro, i lepdau izbelitii, aici, la
poalele scrioarei. Foamea i setea rpuneau apoi bietele
dobitoace pentru care galeria subteran nsemna drum fr
ntoarcere. Chiar hrnite i adpate, soarta tot crunt li s-ar
fi dovedit. Slobozenie nu mai aveau cum dobndi, iar de la o
vreme, din pricina lipsei de lumin ar fi orbit precum cluii
crui din gheena minelor.
Domnul Mare urc scara strecurndu-se anevoie cci era
brbat trupe. ncepuse s simt aerul nopii de iarn i la a
douzecea treapt puse minile pe acoperiul fostului
pensionat de domnioare. La nici jumtate de metru, n
stnga, se desluea oberlichtul licrind palid, sub cerul
gurit de o lun alburie. i scoase briceagul i ncerc s
salte capacul de sticl. Acesta ced imediat.
N-au pus crligul, gndi Mare. Firete, nu ateptau vizit
de arhangheli
Peste cteva clipe, se afla n cabinetul generalului Dabija.

-323-

21

ntr-una

din celulele speciale ale nchisorii Malmezon,


colonelul Barbu Roman rdea sardonic. Nu o dat socotise c
viaa e grozav de caraghioas, o glum excelent dac tii s
te debarasezi de balastul dezagreabilului i s-o priveti
dintr-o anumit perspectiv. Avusese nenumrate prilejuri
s-o constate i era mai ales fericit c face parte dintre cei
alei, indivizi n stare s neleag i s simt asemenea
subtiliti dar episodul pe care-l tria acum i se prea o
culme de ilaritate a ceea ce colonelul obinuia s numeasc
fenomenul existen. Contrastul dintre celula strmt ct
ascensoarele care n casele bogate fceau legtura ntre
buctrie i oficiile de lng sufragerii, i festivitatea la care
ar fi trebuit s participe azi en vedette la Iai, unde generalul
Berthelot urma s-i nmneze n prezena maiestilor sale
regale nsemnele Legiunii de Onoare n gradul de mare ofier
era att de strident nct inea de un comic absurd. Ceea ce-l
descumpnise totdeauna pe Roman erau loviturile de teatru
ale destinului. I se prea straniu ca un singur eveniment, ct
de important, dar unul singur, s deschid prtie nou, cu
totul neateptat n viaa unui individ. Revirimentele gen azi
ceretor, mine mprat l azvrleau n lumea fantasticului. I
se preau mai fireti ntorsturile lente, rod al unor
acumulri cantitative, al unui drum cu itinerar precis care
ducea la deal sau la vale. Schimbrile spectaculoase ns
i-o imagina pe Fortuna mnuind dup capricii o baghet
magic l indispuneau, cci l sileau s-i simt neputina,
imposibilitatea de a-i controla soarta i, paradoxal, n
acelai timp l amuzau. Roman era un brbat cruia i
plcuser totdeauna farsele i ntr-un destin cu accidente de
grafic isteric desluea renghiurile destinului.
-324-

NTLNIRE LA LYSE

Meditnd n bezna celulei zi i noapte ntunericul era


desvrit; pressing psihologic, nici prin cap nu le trece c
m-a putea sinucide colonelul i regreta amarnic
uurina. l arcniser ca pe un copil mic i nc o dat se
confirma una din teoriile preferate ale lui oncle Archibald:
Vnatul mare l prinzi cu momeal mic. Profesionitii cad
n capcane simple, tocmai pentru c supraapreciindu-se i
nchipuie c adversarul le ntinde curse complicate, tehnice,
inedite
De data aceasta ns l nelase instinctul i acionase n
virtutea unei logici mecanice: Natalia e ncpnat i
incontient, precis n-a plecat cci n-am primit de patru luni
nici o veste din Moldova, mi s-a prut c am recunoscut-o
din spate acum dou sptmni, pusul de-a curmeziul,
sfidnd orice raiune, i seamn al dracului!
Stnd pe prichici cu genunchii adui la gur, colonelul
zmbea trist gndindu-se la Dobre cojocarul, la Anton, la
bieii ceilali Ce-or zice?, c de putut nu puteau face
nimic. Probabil, Anton jubila n sinea lui. l enervau
exhibiiile colonelului, actele lui de teribilism i ncerca
probabil acum satisfacia sumbr a individului cruia i se
confirm pronosticurile: i-am spus eu?
Colonelul mai medita c oamenii profereaz toat viaa
teorii pe care le consider axiome pentru ca la un moment
dat s acioneze exact n sens contrar.
Nu intra undeva pn nu tii pe unde ai s iei fusese
unul din preceptele lui preferate.
El nu numai c nu se asigurase de o bun ieire, dar
intrase cu o crp neagr pe ochi. Era de-ajuns, pentru a
nu-i sacrifica nici un om, s trimit n recunoatere un copil
de opt-zece ani cu un comision, pretext oarecare pentru
doamna Natalia Silvan
Gndurile lui Roman goneau cu neastmpr de lcust.
ncerca s ghiceasc ce naiba avea de gnd s fac Hentsch.
Bineneles, nu-l va propune pentru decorare, totui
abordase o comportare stranie. Trecuser douzeci i patru
de ore de la arestare i n timpul acesta nu i se luase nici un
interogatoriu, nimeni, nici mcar gardianul desigur dresat
-325-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nu-i adresase o vorb. Dou fapte rmneau certe: Unu, era


singurul deinut din aripa respectiv a penitenciarului.
Stpneau linitea i bezna doar ua celulei lui se
deschidea, o singur dat pe zi la cinci, cnd paznicul i lsa
un sfert de pine de mlai i un ulcior cu ap nimeni nu
rspundea la telefonul de perete. Doi, orice ncercare de
evadare n condiiile date era exclus. Va ncerca imposibilul,
apelnd chiar la soluii disperate, cnd va fi scos din celul
spre a fi condus la un eventual interogatoriu sau, poate,
direct la Tribunalul Militar. tia ns c nu va fi tradus n
faa justiiei nainte de a se ncerca totul pentru a-l face s
vorbeasc. l nspimnta un singur lucru. Dac regimul de
ntuneric va dura mai mult de cteva zile, va fi incapabil s
acioneze. Nevztorii nu evadeaz
***
Am o propunere, spuse cpitanul Ioanid cobornd
treptele popotei alturi de Gogu Roianu.
De la moartea lui Teodorini, se arta extrem de tolerant,
uman, aproape cald. Rtcise aerul de superioar detaare
care-l caracterizase pn atunci, de politee ireproabil dar
transparent cci nu izbutea, de fapt nici nu ncerca, s
ascund o indiferen profund jignitoare fa de tot ce se
chema aeroplan sau ful de valei. Sesiznd schimbarea de
atitudine, Roianu l urmrea cu o circumspecie ironic, un
pufnit pe nri devenit tic nervos innd loc de orice
comentariu.
Am o propunere interesant, insist Ioanid.
Hm! fcu Gogu Roianu.
Prea sceptic i ct se poate de puin curios. Salut o
doamn n vrst, distins, srccios mbrcat, care inea
n mn o paporni nu prea mare.
A gsit nuci, coment cu indiferen. Alaltieri erau zece
franci suta n pia. S tii de la mine o chestie! Ct vreme
te mai preocup coliva i dejunul duilor de pe lume,
nseamn c lucrurile nu sunt chiar att de grave.
-326-

NTLNIRE LA LYSE

Respectarea datinilor demonstreaz vigoarea unui popor.


Uit-te la englezi
Eti atent? se interes Ioanid plictisit.
i-am expus o lege tiinific.
Je men fiche, je men refiche et je men contrefiche de legi
tiinifice! se enerv Ioanid.
Cred c nu este o atitudine indicat.
Vrei s m asculi sau nu?
Chiar dac nu vreau, tot ai s-i ii discursul. Arzi de
nerbdare s-o faci, mai ales c de la un timp ai devenit
cuvntre. Despre ce este vorba?
Hai s ncheiem o nelegere. Ca s nu ne mai
suspectm unul pe altul, propun ca pn la sosirea comisiei
de anchet chestiune de o zi sau dou s nu ne mai
desprim nici cinci minute. Eti de acord?
Gogu Roianu catapult cu bombeul cizmei o piatr n
an. ntoarse capul spre Ioanid:
!
De ce? fcu intrigat cpitanul.
nti, c eu unul nu mai nutresc suspiciuni, ci
certitudini. Doi, detest viaa n comun, chiar dac partenerul
ar fi o zn blond, diafan. Ca elev, n-am participat la nici o
excursie cu coala. Mi-a repugnat organic i aprioric tot ce
presupune viaa de turm.
Ioanid l privi intrigat:
Bine, dar e vorba de o zi, dou, cel mult trei.
Nici o secund, mon cher. De altfel, nu m intereseaz
ctui de puin ce faci, ce gndeti, dac te razi dimineaa
sau seara, cum sfori ori dac ai o digestie bun. Las asta pe
seama zoologilor
Oprit, Ioanid se opri locului:
Eti un imbecil.
Mi-au mai spus-o i alii, dar nu i-am crezut. Salve,
amice. Am alt drum.
O lu la dreapta, agale, cu mersul legnat de brbat
corpolent care ncepea s devin prea gras.
Ioanid rmase n mijlocul drumului, palid, cu tmplele
zvcnind. Simea c l-ar fi strns cu plcere de gt.
-327-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
ntors de la Trgu Frumos unde avusese o ntrunire cu
generalii Aslan i Pretorian discutaser posibilitatea
formrii unui guvern militar a crui efie s-i revin lui
Averescu Dabija gsi biletul Alexandrinei dup ce dejunase
la popot. ntrziase din pricina viscolului i a ninsorii
abundente, petrecnd noaptea nzpezit la Stnca. Abia spre
prnzul cel mic, cu ajutorul unor atelaje de artilerie, izbutise
s scoat automobilul din nmei i s-i continue drumul.
Biletul alarmant, scris n mod evident ntr-o stare de
panic, fixa o ntlnire urgent pentru seara aceleiai zile.
Generalul nelese c se petrecea desigur ceva grav i
neobinuit. Alexandrina plecase suprat de la ultima
ntlnire i Dabija o cunotea ndeajuns pentru a fi pe deplin
ncredinat c va avea mult de furc pn s-o mpace. Nu se
ndoia o clip c-l iubete, dar amnunt care nu nceta o
clip s-l agaseze inea i la Iorgu. i era mil de el,
sentiment extrem de primejdios i uneori mai eficace dect
patima; avea oroare s strneasc suferin mai ales unui
om care nu avusese pentru ea dect gesturi de adoraie.
Generalul aprecia caracterul bun al doamnei Cerchez,
onestitatea i cavalerismul ei, dar numai atta vreme ct
acestea se manifestau vizavi de propria lui persoan. Exact
aceleai nsuiri, n relaiile cu Cerchez, deveneau slbiciune,
lips de hotrre, superstiii de cap de vrabie imbecilizat la
pension i, n primul rnd, lipsa unui sentiment adevrat,
puternic, unic fa de amant.
Mutaiile erau operate ns incontient, Dabija rmnnd
perfect sincer n forul su interior i ar fi fost extrem de
surprins dac cineva i-ar fi reproat lipsa de principialitate,
oportunismul judecii lui.
Faptul c Alexandrina, rnit, ndurerat i ngrozit de
conduita lui i scria ea cea dinti n chestiuni de amor
propriu fptura blnd i minunat de frumoas devenea fiar
era mai mult dect semnificativ. Iar semnificaiile nu se
-328-

NTLNIRE LA LYSE

puteau intui dect dramatice.


ngrijorat, frnt de oboseal, generalul se culc. Locuia la
cminul ofierilor, instalat n fostul Hotel Decebal, pavilionul
Algiu fiind rezervat doar ntlnirilor cu Alexandrina. Se trezi
pe la 5, prost dispus, dup un somn adnc dar hruit de
visuri rele. nainte de a pleca, primi un mesaj de la
Statul-Major. Dup toate probabilitile i n funcie de
starea drumului, comisia care trebuia s ancheteze cazul
Teodorini urma s soseasc n cursul serii.
ndreptndu-se spre locuina domnioarelor Algiu, Dabija
reflect c nu putea s ntrzie cu Alexandrina mai mult de
un ceas.
Ca s primeti vestea unei nenorociri, ai nevoie de mult
mai puin S sperm c nu-i chiar att de grav
Se simea ns incapabil s spere.
Domnul Mare ls s cad perdeaua. n odaia neguroas,
candela isca o inim albastr. Se aez pe o canapelu fr
sptar, masndu-i ceafa.
Zece minute dac mai zboveam, se ducea totul de rp.
Sttea n ntuneric, atent la orice zgomot.
***
Pentru colonelul Roman un fapt se impunea, imperativ
categoric: trebuia s inventeze ceva, s gseasc fr
ntrziere un truc care s determine schimbarea regimului la
care era supus. Dup aproape trei zile de la arestare
temnicerii, din neglijen, ori deliberat cci timpul se dilat
cnd ii socoteala minutelor, nu-i confiscaser ceasornicul,
un Anker brar cu cadran fosforescent Roman i
nchipuia c desluete cu claritate tactica nemilor. Duceau
o politic de intimidare, de constrngere psihologic,
ncercnd prin mijloace mai mult sau mai puin abile s-i
anuleze ncrederea n sine, s nimiceasc n propriii si ochi
legenda colonelului Roman, invulnerabil, inegalabil, marele
as al activitii de contrainformaii, una din personalitile
-329-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

proeminente ale celui mai mare rzboi pe care-l cunoscuse


lumea.
Faptul c era tratat ca un borfa oarecare, ho de
bun-dimineaa sau punga mrunt care opereaz n pia
ori tramvai, nu nceta o clip s-l amuze. n trei zile, nimeni
nu catadicsise s-i ia cel mai banal interogatoriu, de rutin
ai fi zis c l-au uitat, un Gic mn-mic nensemnat, pentru
care comisarul circumscripiei de mahala nu i-a gsit nc
timp conduit generat bineneles de o indiferen
absolut. Indiferen vizavi de un individ care nu-i nici pe
departe marele rechin rvnit doar cu cteva zile nainte, ci
mrean, cinci parale ocaua.
Spre a-i reduce la zero proporiile, nemii i asezonau
politica se credeau al naibii de dibaci cu sosul rnced,
nedigerabil al umilinei. Ieri i alaltieri dimineaa, gardianul
adusese o gleat cu ap i un motru dispunnd scurt:
Spal imentul!
Colonelul ncepu s rd:
Uite ce-i, btrne, nu-s obinuit s fac pe ntuneric
dect o singur treab
i imagina lesne rnjetul lui Hentsch, starea lui de
jubilaie la gndul c elegantul, impecabilul, rafinatul colonel
Roman, clientul fidel al lui Spencer, cel mai scump croitor al
Londrei, spal n genunchi cimentul celulei. I-o va comunica
desigur i pe aceasta Valentinei, avnd mereu grij s-i
camufleze exultarea
Cum e posibil?! Sileti un colonel Roman s
motruiasc podelele unei celule infecte? Mon ami, biruitorul
trebuie s tie s nving cu elegan
Sunt dezolat, crede-m, dar acesta este regimul
penitenciarelor, instituit chiar de romni. Te crezi pe vremea
Bastiliei, cnd seniorul ncarcerat putea beneficia de
serviciile valetului personal? i nu vd de ce s-ar face
excepie pentru Roman. n realitate, este un brbat ct se
poate de insignifiant
Cel mai mult ns, l ngrijora ntunericul. Chiar numai
dup trei zile, ochii dezobinuii de lumin ar refuza s-l
ajute. i amintea cu inima strns de o vizit fcut prin
-330-

NTLNIRE LA LYSE

anii 1906-1907, n Guyana francez, pe Insulele Dracului,


unde strnepoii lui Pascal, Voltaire, Rousseau i deportau
proscriii. Un deinut aflat n recluziune special hran
mizerabil, insuficient i regim de obscuritate dar nu bezn
total scos n sfrit la lumina soarelui, czuse n mijlocul
curii. Se mpiedicase de trunchiul unui palmier pe care pur
i simplu nu-l vzuse. Era orb.
Un surs lumin obrazul tras al colonelului. Cineva
desigur amic vechi, fost coleg, ori rud care l-ar fi vzut
acum, ar fi recunoscut lesne zmbetul oltic al liceanului
Roman Barbu, elev n clasa a patra ori a cincea a Liceului
Matei Basarab. Cnd n-avea chef s mearg la coal, era
de-ajuns s nghit trei buci de cret pentru a-i asigura
dou zile de relche. Se fcea vnt, iar febra opintea s
sparg fruntariile maxime ale termometrului: 39,5, 40,
41C
Slav Domnului, zidurile celulei sunt date cu hum
i scoase ceasul de la mn i, ajutndu-se de incisivi,
desprinse capacul. Se ls n genunchi nu ca s rnesc la
odobeal, herr Hentsch, ci pentru c aa vreau eu i
ncepu s rad varul de la buza peretelui, acolo unde ochiul
nu cade dect n mod excepional.
Pn la noapte, calcul Roman, sunt transportat urgent la
spital. Pun rmag pe tot norocul meu! Important sau defel,
au cheltuit prea mult cu mine pentru a m lsa pe seama
unei infirmerii de nchisoare. Iar bolnia deschide cu totul
alte perspective nviortoare, a zice
i venea s fluiere, dar se mulumi s-o fac n minte. Era o
melodie care fcea furori la Paris, mainte de rzboi.
uprs de ma blonde/Tout tait blond/Le Champagne, le
soleil, et mme le rossignol.
***
Dup privirea i obrajii nflcrai, Dobre pricepu c Anton
aduce veste de soi.
Zi!
-331-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Are noroc, nene! Noroc de godac nrcat cu uic.


Cine, omule?
Roman, nene, cine?! L-au transportat la spital
azi-noapte, cu fierbineal mare.
Unde?
La Aezmintele Brncoveneti.
Cojocarul surse. Tnrul era fericit, tremura aat i
dup capul lui, acu s-ar fi dus s zglie porile spitalului,
s le sfarme
E bine, biete ateapt doar s-mi mntui lucrul Nu
hotr pn atunci nimic, nu te pripi De, ncep s m
ncredinez i eu despre zodie bucuroas
***
Zizine, care avea urechea cea mai sprinten, recunoscu
imediat pasul apsat al coanei Aristia Verneasca. Auzi i
zorul n papuci trii al Anici, poftitoare de zaver i blci,
apoi opoteala scurt n antreul cu arom de umbrele, galoi
i mantale de cauciuc. Btrna iscodea, slujnica dezlega
sacul ntr-un suflet, fcnd spovad despre toate
mruniurile hudubaiei din Strada Unirii.
Zizine ndrept privire necjit spre Butculescu. De dou
ceasuri eseau tacla domoal ia! suveniruri, novitale de pe
vremea lui Caragea Vod, zvonuri de rzboi, stihuri i
sugnd buccioarele de susan caramelizat rostuit de domnul
Mare, petreceau cu sufletele doldora de cuviincioas
desftare, aa dup cum le porunceau anii cruni i
ornduielile din btrni.
Doamne! gndi Zizine, de ce nu ngdui oare fpturilor
nscocite de tine belugul de bucurie? De ce curmi
totdeauna prea degrab suspinul de fericire n vreme ce
ndufului i obidei nduri s-i rsuceasc mustea ori
cosi alb?
Iertai-m, domnule Cicerone, oft purtndu-i mna la
rdcina grumazului
Btrnul o cercet surprins de ntrerupere. Istorisea
-332-

NTLNIRE LA LYSE

despre un spectacol vzut n copilrie la Comedia Francez


cu Eleonora Duse i nu se nela nchipuindu-i c fusese
deosebit de elocvent. Reproducnd mai cu seam marea
scen a Isoldei, strnise emoie i lacrimi. Domnioarele
Algiu recunoscuser nu numai gesturile marii actrie, dar
pn i modulaiile glasului de neuitat.
nc o dat mi dau seama c suntei un povestitor
extraordinar, iar ast-sear v-ai ntrecut pe dumneavoastr
niv. M exprim modest, dar s-ar putea ca totui s m
nelegei. Ai avut o zi rar. Unic
rar unic, reluar ncredinate Zoe i Zinca.
Zizine i lu inima n dini:
tiu c suntei la fel de curajos pe ct suntei de
elocvent ncerc doar s v scutesc de o scen dezagreabil.
Zinca i Zoe o privir alarmate:
Ce vrei s spui?
Zizine se uit speriat spre u:
mi nchipui c domnul Cicerone ar trebui s se retrag
n odaia dumnealui A venit Aristia
Zoe i Zinca se zgribulir n fundul canapelei, clipind
speriate. Butculescu surse trist:
Cred c amnuntul acesta a devenit complet lipsit de
importan pentru mine. i mai cred c am nceput s am
o tandr compasiune pentru coana Aristia.
Zoe nu nelese i se interes speriat:
Ai ai acceptat cererea ei n cstorie, domnule
Cicerone? Bineneles, o femeie nensemnat ca mine nu are
dreptul s dea sfaturi, totui v-as fi recunosctoare dac ai
mai reflecta puin nainte de a lua o hotrre att de
important.
att de important.
Butculescu surse cu nelepciune:
Un lucru fcut ori druit la timpul su e ca i cum l-ai
face sau drui de dou ori Pe mine unul nu m-a convins
niciodat acel mai bine mai trziu dect niciodat Ar fi
absurd s m nsor acum, la aptezeci de ani. Gndii-v
numai, un mire cu protez
Domnioarele Algiu se privir consternate. Bineneles,
-333-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nimeni nu se ateapt din partea unui domn dun certain age


s sparg nuci ntre dini, dar acesta este genul de amnunt
peste care se trece cu naturalee, fr a-i da vreo importan.
n orice caz nu-l discui cu trei doamne, orict de prietene
i-ar fi, ntr-un salon
Am nceput s-o neleg pe coana Aristia, aps
Butculescu, s-o comptimesc i a da mult s-o pot ajuta
Credei-m, n sufletul ei se afl mult negrea i pe aceasta
o vedem cu toii. Ceea ce nu vede ns fiecare este
amrciunea i suferina care-i sugrum cugetul, ntreaga ei
fiin. Mntuitorul s-a jertfit pentru cei obidii. Coana
Aristia, fiindu-ne sor ntru Isus, se cere alinat
Usa se deschise cu o lovitur de picior. Verneasca se rsti
din prag:
Ai nnebunit, Butculescule? De cnd sunt eu neam cu
Cristos? Te ascultai din oficiu i m crucii! Vasc, dup
capul tu, s cumtr cu toi ofticoii din Liturghie i Sfnta
Scriptur?!
Nu huli, Aristio! se sperie Zinca nchinndu-se
speriat.
Verneasca slt din umeri:
Da ce tuberculoii nu-s tot fpturi de-ale Celui Venic?
i-ai vzut sfnt gras cu bujori n obrjori? Ia mai slbii-m
cu neroziile! Zi mai bine, Butculescule, ce-i veni s m
mntuieti?
Ochii btrnului sclipeau.
Am primit har de la Dumnezeu ntru smerenie, alinare
i nelegere. M-am ndeprtat de taraba Necuratului i n dar
primit-am s sufr mucenicie
Ba primit-ai dar de sminteal!
Osndete-m, cci nduratul mi-e dulce iar n canon
simt puterea celor doisprezece apostoli.
Verneasca se holb:
Ce-i cu nrodul sta?!
Zinca rspunse cu lacrim n glas:
Simte adierea Duhului Sfnt. Las-l n pace
O ine de mult aa?
Zoe suspin:
-334-

NTLNIRE LA LYSE

Sunt dou zile de cnd vorbete cu Dumnezeu. Aa


pretinde
Ei da, c la o fi avnd vreme s stea la conversaie cu
toi cpiaii. Uite cu cine voiam s m mrit! Ptiu! Ducei-l la
Socola pn nu prinde a v gtui! Azi se crede Cristos,
mine-i d prin minte c-i Vlad epe.
Domnul Cicerone interveni cu blndee:
Nu-s nebun, coan Aristi
Atunci ce-mi tot predici, mi prpditule?
Sunt dou zile de cnd o lumin dulce mi-a pogort n
cuget i din dar am vrut s fac mprtire. i-am greit
amarnic cndva, mi se cuvine osnd, dar i iertare.
F-mi hrtie pentru cas, spuse repede btrna, i-i
fgduiesc iertare i pentru pcatele lui rsbunicu-tu.
Butculescu surse cu amrciune:
Dare de argini Osnda-i prea miloas Dac asta i-i
voia, i-oi mplini pofta. Mine mergem la judectorie.
Verneasca, nevenindu-i s-i cread urechilor, se adres
domnioarelor Algiu care ascultau uluite:
Ai auzit? Suntei martore, mi-a fgduit casa.
Nu-mi iau cuvntul napoi, coan Aristi.
Cred i eu, fcu Verneasca, ncredinat de-a binelea c
Butculescu a nnebunit. Te-ar stupi oamenii n uli.
Nu n judecata mirenilor mi st nduful
Cum i-i voia! Se uit la surorile Algiu cntrindu-le cu
dispre din cercei pn n vrful botinelor: i voi ce-ai rmas
mute pltic?
Zizine i terse ochii.
Domnul Cicerone e un sfnt, un adevrat sfnt
Dac raiul s-a mutat la balamuc, aa o fi, gndi
Verneasca. i era doar team ca frtngii de la judectorie
s nu bage de seam c Butculescu i-a rtcit n izmene
bruma de minte i s se mpotriveasc la ntocmirea hrtiilor.
Cnd e vorba de donaii, vegheaz cu atenie mptrit
M iertai, rosti cu glas stins Zoe, cred c eu am s m
retrag. Simt nevoia s m odihnesc.
Verneasca o cercet mirat:
Ai bolunzit i tu, Zoico? Te culci o dat cu claponii?
-335-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nu-s nici ceasurile 6.


Boala aceasta ne-a istovit de puteri, interveni Zizine. i
eu simt c abia mi in ochii deschii.
Coana Aristia ridic din umeri:
Din partea mea, culcai-v. Somn dulce pe amndou
urechile.
Ai s ne scuzi, nu-i aa? ntreb timid Zinca.
V scuz. Eu rmn la taifas cu Butculescu. i dac i-o fi
i lui somn, n-are dect. Pot s stau i singur.
Domnioarele Algiu se privir alarmate. Zizine ntreb cu
voce sugrumat de panic:
Nu pricep, Aristi, ai de gnd s nnoptezi la noi?
i nchipuise vag, fr s detecteze totui raiunea, c
vizita var-sii e legat ntr-un fel de termenul se mplinea
mine diminea pe care i-l impusese Dabija ca s
prseasc oraul. Nu ndrzniser s ntrebe unde avea de
gnd s se stabileasc, ateptnd s aduc ea vorba.
Socotiser c venise s-i ia rmas-bun, dar surprinztor,
mintea Aristiei prea s fie la altele.
Nici prin cap nu-mi trece. Zbovesc doar un ceas, dou.
Poate nici att.
Feele btrnelor se lungir:
De ce?!
O s v dumirii singure, rnji cu o satisfacie care
prea s anticipeze delicii rare. Atta doar pot s v spun, c
ceasul rfuielii n-a zbovit. Iac-l aci, s ntind doar mna.
Rfuial? Cu cine vrei s te rfuieti?
Verneasca i trecu palmele peste pntece ca dup o mas
copioas:
Cu scumpul nostru nepoel Dimitrie, feciorul Zarei i al
mojicului de tatsu. Mama ta de ctan! i-oi face eu o
instrucie, de nu mai iei pe loc repaus nici pe lumea ailalt!
Zinca o privi nfiorat:
Ce-ai de gnd, Aristi?
Dac eti curioas, ateapt.
Pe un ton care cerea asigurri, Zizine rosti cu glas
nesigur:
Nu eti n stare de vreo ticloie, Aristio, nu-i aa?
-336-

NTLNIRE LA LYSE

Flinta pentru fiar s-a fost nscocit.


Butculescu o privea aintit:
n iertare, spuse ncet, slluiete virtutea sufletelor
tari. Dumnezeu i ncearc pe cei alei i n suferina ce i-a
fost hrzit, trebuie s deslueti dragostea Mntuitorului.
Da, coan Aristi, Cel Venic mult te-a ndrgit.
Dac m ndrgea, l repezi agasat de inepii
Verneasca, m druia cu nuri nu cu junghiuri, i n loc s
m plmdeasc bivoli stearp, mi umplea techereaua cu
galbeni din cei zornitori.
Butculescu ridic ochii spre cer. Rosti ca pentru el:
Voia Domnului se va mplini.
Treaba lui, fcu indiferent Verneasca. Azi mi-o
mplinesc eu pe a mea
Se ntrerupse trgnd cu urechea spre fereastr. Sri n
picioare cu sprinteneala aceea care nu nceta s surprind la
un trup att de mthlos i crp draperia de rips. Respir
pn n fundul plmnilor:
n sfrit! Colivia s-a nchis.
Spaima nnod inimile surorilor Algiu. Recunoscuser
pasul lui Dabija.

-337-

22

Comisia

de anchet trei ofieri superiori de


contrainformaii, asistai n mod excepional de generalul
Averescu sosi n ora seara, puin dup ora 6:30. ngheai,
cci vremea se dovedise ticloas ca niciodat, iar drumul o
pacoste, oprir dinti la cafeneaua din inima trgului unde
zbovir cale de un samovar cu ceai dat n und.
La Statul-Major, un mesaj sigilat, adresat lui Averescu
personal, produse stupoare.
Generalul Dabija, trdtor! Omul lui Sturdza
Imposibil!!
Ceilali l privir mui. Unul din ei, cpitan, vechi
colaborator al lui Averescu de pe vremea cnd comanda
Grupul compus din Armatele a II-a i de Nord, se gndi c
nu-l vzuse att de impresionat, dect la primirea vetii
despre ocuparea Craiovei. i amintea perfect cuvintele lui
Averescu: Oltenia este ca i pierdut mi sngereaz inima
de durere i revolt Ne gsim n faa unei fataliti
Greelile se pltesc cnd faptul brutal are cuvntul i
abilitile bizantine nu-i mai pot avea curs. Nenorocirea
mare este c pltesc cei nevinovai
Imposibil!
repet
generalul,
ncercnd
s
se
dezmeticeasc.
Bineneles, putea fi vorba despre o calomnie ordinar i n
alte circumstane ar fi ntreprins cercetri discrete nainte de
a se lansa ntr-un demers categoric i necamuflat. Acum
ns, dup dezertarea lui Sturdza i asasinarea lui Teodorini,
situaia se dovedea mult prea grav pentru a-i mai putea
ngdui scrupule de pe vremea cotillonului.
Trebuie s verificm.
Prsir cldirea cu capetele plecate i toi, inclusiv
-338-

NTLNIRE LA LYSE

Averescu, aveau sentimentul c pesc n urma unui car


mortuar. Pe drum, generalul vorbi o singur dat:
Dac faptele se confirm, nenorocirea este desvrit.
Nimic pe lumea aceasta n afara unei imediate victorii la
Austerlitz ceea ce-i utopie nu va putea remonta moralul
otirii. S ne rugm lui Dumnezeu, domnilor, s m nel.
***
Alexandrina Cerchez se tra n genunchi, ncercnd s se
agae de cizmele lui Dabija care gonea turbat de la un capt
la cellalt al odii. Arta ca o fiar: trupul, spinarea
ncordat, capul ngust i fin pe care pielea parc se
ntinsese, scond i mai mult n eviden osatura nobil
sugerau ntr-atta felina slbatic, nct prea straniu c
fiina aceasta, dintr-un regn necunoscut, homo sapiens i
jivin laolalt precum centaurii, glsuiete ca oamenii, n
termeni cotidieni.
Exclus! Exclus! Ceea ce-mi pretinzi este mai presus de
puterile mele.
Spuneai c m iubeti! Cum supori ca numele meu,
toat fptura mea, inima i dragostea noastr s fie acoperite
de infamie?
Oh! Te rog, Sandra, nu folosi cuvinte care te njosesc. Te
exprimi ca n romanele populare de dou parale sau
jurnalitii articolaelor de scandal.
Doamna Cerchez nepeni. O flacr roie i nvpie
privirea neguroas.
Cum poi s-mi vorbeti aa?
Te implor, nu-mi f o scen. De altfel, nu tiu dac i-ar
fi agreabil s trieti toat viaa alturi de un brbat
dezonorat. Ceea ce-mi ceri reprezint n fond renunarea la
condiia mea de om. N-am s m mai respect niciodat, n-ai
s poi nici tu. Dac a supravieui carierei mele distruse i
ruinii, ceea ce m ndoiesc, nu vei avea lng tine dect un
umil i jalnic cavaler servant, o ruin.
Alexandrina i arunc pletele desprinse din coc, peste
-339-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

umeri, cu un zvcnet al capului.


Nu-i cer s trdezi, nu i-a cere-o niciodat, m jur pe
Dumnezeu, ci doar s-i amgeti. D-le ceva fals, ceva
msluit, dar d-le ceva!
Generalul rse:
Ct poi fi de naiv! n mai puin de douzeci si patru de
ore vor nelege c au fost dui de nas. Vor veni cu pretenii
i mai dure, aberante, imposibile! S-l asasinez pe
Ferdinand, sau dac sunt modeti doar pe Averescu.
Cel puin ncearc. Orice rgaz poate fi n avantajul
nostru. Sau I se ag de umeri i-l privi n ochi: Hai s
fugim!
Dabija cltin din cap cu tristee, mngindu-i obrajii
aprini:
Din ce n ce mai bine! Dezertare, deci iar dezonoare i
pribegie, venetici printre strini, iar pentru tine desprirea
definitiv de feti. i unde s fugi, ntr-o Europ incendiat?
Judeci nfierbntat, iubita mea
Alexandrina i azvrli capul pe spate. O mndrie
drceasc fcea s-i vibreze toate trsturile.
Cerchez nu mi-a refuzat niciodat nimic
Un licr de maliie trecu prin ochii generalului:
Ceea ce nu te-a determinat s-l iubeti mai mult. M
nel, scumpa mea?
Primi palma Alexandrinei n plin obraz. De surpriz, nici
nu se clinti. Femeia uier:
S-i fie ruine!
Un ciocnit n u care nu atept rspuns i ls
ncremenii. De cnd se ntlneau n pavilionul lui Iliu
Algiu, se ntmpla prima dat s fie stnjenii.
Gogu Roianu, prad unei agitaii neobinuite, irupse n
odaie ignornd cele mai elementare conveniene. Pru s n-o
vad pe Alexandrina care ntoarse imediat capul i se retrase
n dormitor, nu observ inuta comod nu i-l imaginase
niciodat pe junkerul eapn, impecabil pn n vrful
unghiilor, doar n pantalon i cma a lui Dabija.
Iertai-m, domnule general. Trebuie s v vorbesc
neaprat.
-340-

NTLNIRE LA LYSE

***
n urma dispoziiilor categorice ale lui Hentsch, colonelul
Roman, transportat de la penitenciarul Malmezon la
Aezmintele Brncoveneti, fu internat ntr-o rezerv cu un
singur pat i o fereastr zbrelit a crei perspectiv se
deschidea spre Piaa Mare. Un lavabou, patul i o noptier
alctuiau mobilierul iar ua spre indispoziia doctorului
Sveanu, medicul-ef al spitalului era zi i noapte pzit de
trei santinele germane.
Nu suport boii, explica medicul asistenilor si cnd, din
consumatori panici de fasole cu osnz i Haendel, se
transform n gzi, detest militarii chipiu, pinteni, sbiu
pentru c prea au succes la cucoane, strng tot ce-i mai bun
pe Calea Victoriei, i disciplina impus de alii. mi ajunge a
mea
n rezerva-celul a lui Roman aveau acces doar Sveanu i
o sor de vreo douzeci de ani, echipat n costumul de
infirmier important i incomod, lansat de regia Maria. Fata
ns, realmente frumoas, reuea s-l poarte cu graie, iar
blndeea i calineria micrilor l cucerir pe colonel din
prima clip.
De ce i-ai ales o meserie att de ingrat, domnioar?
Locul dumitale e n alt parte
Fata surse cu ngduin:
Unde?
Roman oft i ntoarse capul spre ferestrele zbrelite:
Dac n-ar fi rzboi, iar eu oleac mai tnr, mi-ar
plcea s te duc la Paris Sau pe Coasta de Azur Ai
dansat vreodat beat de dragoste, ampanie i aroma
chiparoilor?
Nu, zmbi infirmiera, iar dumneavoastr, chiar liber,
fr rzboi i nici mcar cu zece minute mai tnr, m-ai
duce cel mult la Chitila. Pentru Coasta de Azur ai gsi alte
partenere.
Roman, surprins, ncepu s rd:
-341-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Eti o fat interesant.


V nelai. Oarecare i logodit
Roman rse pariv:
E un impediment?
E un viitor.
Hm! Chestiunea-i din ce punct de vedere priveti
lucrurile. Ca s-i dovedesc c nu mint i bineneles dac
Pronia Cereasc m ngduie pn dup rzboi te asigur c
vei fi ateptat cu mult nsufleire, a zice nfocare, n orice
sear la lyse. Masa din stnga casieriei. n compania
dumitale, Chitila poate fi la fel de frumoas ca Nisa. Asta,
considernd c Riviera i provoac indispoziie.
Fata pru s nu-l aud.
V sftuiesc s fii mai puin vioi. De pe coridor se
aude foarte bine, iar paznicii dumneavoastr nu prea gust
spiritele. n ce ne privete arunc o privire spre cabinetul
lui Sveanu minim ct putem Fii deci v rog mai
reinut.
mi plac sfaturile. i mai ales rugminile. Mai ai i
altele?
Privii din cnd n cnd pe fereastr. Prietenii
dumneavoastr v poart de grij.
O auzi comentnd pe sal cu santinelele. Vorbea o
nemeasc ovitoare, dar destul de corect.
Stare staionar, febra nu scade sub patruzeci de grade.
Voi raporta situaia doctorului Sveanu.
***
Generalul l privea cu buzele strnse, gata s izbucneasc.
Roianu l enervase din prima clip i, orict de corect,
chiar smerit i-ar fi fost atitudinea, sesizai n forul su
luntric sarcasmul, un rs zeflemitor, indiferena cinic fa
de orice categorii morale. Fr a-l putea acuza propriu-zis de
incapacitate de a respecta valori recunoscute, i ddeai
limpede seama c nu se nscuse nc individul care s-l
impresioneze din cale afar, indiferent de numrul treselor
-342-

NTLNIRE LA LYSE

ce-i nnobilau umerii.


Atept o explicaie, domnule maior, care s-mi permit
s neleg impetuoasa dumneavoastr vizit.
Gogu Roianu fcea eforturi s-i regleze respiraia.
Izbucni cu primele cuvinte care-i venir pe buze:
Fugii, domnule general! V aflai n primejdie de
moarte Credei-m
Suntei beat sau bolnav. Am sentimentul c delirai.
Maiorul scutur din cap ca o marionet isteric:
Grbii-v! Nu delirez. Comisia de anchet e n ora,
poate sosi din minut n minut. Suntei victima unui complot
oribil.
Generalul l msur cu sprncenele ncruntate. Reflex, i
butona cmaa desfcut la piept.
Interesant
De
unde
posedai
dumneavoastr
asemenea preioase informaiuni?
V conjur, domnule general, plecai! Nu e momentul s
facei investigaii. Vei fi acuzat de nalt trdare
Dabija i smulse tunica de pe sptarul fotoliului, rostind
dispreuitor:
Aceasta este o fars proast de teatru bulevardier.
Complot! Trdare! Dar chiar aa stnd lucrurile, m simt
n stare s in piept oricrei calomnii. Sunt gata s rspund
pentru orice act dinaintea oricrui for, comisie de anchet
sau tribunal.
Vei regreta, domnule general.
Doar aceea de a fi fugit de o onest rspundere. V
mulumesc, domnule maior, dar cred c v-ai deranjat
inutil Hm! Complot! De ce mpotriva mea? De ce acum?
Absurd
Nu-i absurd! ip Gogu Roianu. Este una din cele mai
perverse aciuni iniiate de colonelul Nicolaj i puse pe roate
de Hentsch. N-am timp s v explic Vor s jertfeasc cei
mai buni ofieri ai otirii romneti, discreditndu-i.
i au debutat cu mine, constat ironic Dabija.
Se ncearc i cu alii, Domnul aib-i n paz!
Ei bine, dac a dezerta, nu credei c succesul lor ar fi
deplin?
-343-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Vei fi judecat, dezonorat, mpucat.


Cel puin voi avea satisfacia de a primi glonul din fa.
Vreau s spun n piept, i nu n fese Inutil insistai,
domnule maior.
Ua se deschise brusc i Cicerone Butculescu intr
cltinndu-se. Ochii i ardeau, iar paii trii adunau
covorul dup el.
Fugi, domnule Dimitrie S-a pus ceva teribil la cale
mpotriva dumitale Da Da Teribil!
Generalul rse sardonic:
Asta-i culmea! n mai puin de zece minute, primesc trei
invitaii la dezertare.
teribil! repet Butculescu n netire. Coana Aristia e
alturi, n salonul domnioarelor Algiu E teribil ce poate
nscoci femeia aceasta Fugi! Am fost prieten cu tatl
dumitale Vreau s te ajut.
Draperia de la dormitor se ddu la o parte. Alexandrina
Cerchez, palid, cu faa descompus de spaim, prinse
braul generalului.
Ascult-i, Dimitrie! Oamenii tia nu mint. Inima mea
mi spune c nu mint. Simt cum primejdia i d trcoale.
Dac vrei, opti, dac m iei, vin cu tine. Acum, imediat.
Generalul o privi impresionat. tia ct inea Alexandrina la
conveniene, tia ct o costa s mrturiseasc prin simpla ei
prezen n aceast locuin de holtei, chiar fr a mai lua n
considerare propunerea direct de a-l nsoi, faptul c-i este
amant. Doar cu un sfert de ceas nainte, era gata s se
sinucid numai ca adulterul ei s nu fie dat n vileag Acum
l trmbia fr ovial, numai c nu angajase fanfara
trgului. O btu uurel pe mn i rosti cu o dulcea de
care Gogu Roianu, obinuit s-l socoat pe Dabija o statuie
n uniform fr puls, inim sau funcii organice, avea s-i
aminteasc toat viaa:
Cuminte, Sandra Lucrurile se vor clarifica.
Zgomot de glasuri n curte Anica investiga n gura mare
Pe cine cutai? Haoleu! Patru ctane dai buzna n cas de
muieri fr ocrotire, bine v ade! i tropit de cizme
ptrunse n ncpere. Ascultau toi cu urechea aintit. Gogu
-344-

NTLNIRE LA LYSE

Roianu ridic din umeri oftnd. Rosti, avnd n glas calmul


marelui dezastru:
Crile s-au fost tiat i mprit!
Dabija surse seme:
Nu se tie cine are atuul.
Roianu l privi cu tristee:
Din pcate, eu tiu.
***
Doctorul Sveanu, un mouc simpatic n ciuda aerului
btios pe care-l afia n relaiile diurne, mirosise
cacealmaua din prima secund. i trecuse palma peste
pntece i observase cu voce joas, fr umbr de zmbet:
Ai nghiit ceva var, flcule, nu-i aa? n orice caz o
porie bunicic, de-ajuns s doboare o bivoli cu viel, baca
rndaul care-i esal
Roman zmbise subire:
Nu mi-am fcut iluzii nici o secund c l-a putea nela
pe marele doctor Ioan Sveanu.
Ciudat Tinerii i nchipuie totdeauna c btrnii sunt
uor de pclit. Mai direct spus, imbecili!
Pesemne c nici eu nu mai sunt ndeajuns de tnr
pentru a v socoti pe dumneavoastr btrn.
La aptezeci de ani, nu te poi numi altfel, indiferent
care ar fi termenul de comparaie.
V inei foarte bine.
Sveanu se strmb:
i asta cum se cheam? Nu tot senectute? Ai auzit
spunndu-se vreodat despre un om de douzeci sau treizeci
de ani c se ine bine? n sfrit, astea-s palavre de
monege Un sfat, flcule! Dac ai intenia s fugi,
grbete-te! Pe mine m-ai pclit. M ndoiesc ns c ai
izbuti la fel de bine cu un medic neam. i urez noroc Cine
tie, adug vistor, poate c ntr-o zi o s ne revedem. Mi-ar
plcea s-mi povesteti isprvile dumitale. Ca toi indivizii cu
existen cuminte, m prpdesc dup istoriile cu pirai i
-345-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

condottieri
Iar mi primenii aternutul?
Infirmiera duse degetul la buze. opti lsnd rufele pe pat:
n faa de pern avei un rnd de haine i nclminte.
Schimbai-v ct mai repede i bgai-v sub ptur. Soarta
dumneavoastr se decide peste jumtate de ceas.
Roman se slt n capul oaselor:
Nu vrei s fii mai puin misterioas?
N-am vreme. Ateptai-m linitit, altfel stricai totul
Adug, nainte de a prsi ncperea: Eu sunt sora lui
Anton
***
Generalul Dabija n-avea s priceap niciodat cum de n
cteva secunde biroul fostului preedinte de tribunal Iliu
Algiu se umpluse de oameni. Scena i va rmne ns
ntiprit n minte pentru toat viaa: Alexandrina, palid ca
o moart agat de braul lui, Butculescu speriat, pipernicit,
tremurnd n faldurile draperiei de la u. Mare, negustorul
care aproviziona popota, ivit nu se tie cum, Roianu fumnd
nervos lng birou. Averescu l aintea, afind un aer
impenetrabil, n vreme ce ceilali trei ofieri preau s caute
ceva n bibliotec. n prag, cpitanul Ioanid, extrem de
nfrigurat, i pipia buzunarul de la piept, iar n spatele lui,
opintind s-l dea la o parte, gfia Verneasca. Obrazul
puhav, despicat de un rnjet tirb, radia.
mi pot ngdui s cer o explicaie acestei descinderi
vijelioase, domnule general?
Glasul lui Dabija rsun uor rguit, fr s fi pierdut
ns nimic din siguran.
Averescu, sincer deconcertat nu sesizase ci ini sunt n
camer i ci mai veniser pe parcurs ridic uor din
umeri:
Sunt oaspeii dumneavoastr. n orice caz, cea mai
mare parte din ei se aflau n odaie la sosirea mea.
-346-

NTLNIRE LA LYSE

Unul din ofieri se apropie de Averescu. Fr s spun o


vorb, i ntinse o map subire din piele neagr. Generalul o
deschise nervos. n odaie se fcu dintr-o dat linite. Nu se
auzeau dect respiraia uiertoare a Verneasci i
scrnetul butucilor din sob. Averescu rsfoia hrtiile cu
degete febrile. Stupefacia i boise chipul usciv. inea n
mn documente de o importan inestimabil, dovezi de
trdare dinaintea crora nici un juriu din lume n-ar fi ezitat
s-l condamne pe Dabija Planul de ansamblu i detaliat al
marii ofensive, efectivele umane i materiale, hri, obieciile
aliailor Cnd nchise mapa, cu micri exasperant de
lente, expresia chipului era dramatic. Vocea necat rsun
ca un suspin:
Domnule general
Alexandrina scoase un strigt:
E nevinovat! Totu-i calomnie!
Un rnjet tirb retez chipul cucoanei Aristia.
Ei, nepoate, cum rmne cu mazilirea mea?
Cicerone Butculescu, mpietrit pn atunci, pru s se
dezmeticeasc brusc. Alerg mpiedicat spre Averescu:
Omu-i inocent O mrav nscenare Cunoatem
autorii.
Verneasca, dezlnuit ca o furie, l apuc de mnec,
ncercnd s-l opreasc:
Ce te vri tu, mamelucule?
Btrnul se mpiedic i czu n genunchi. Dabija se
precipit vrnd s-l ridice. Intenia lui fu greit interpretat i
unul din asistenii lui Averescu scoase revolverul. Se auzi un
foc, apoi nc unul
***
Explozia fu att de puternic, nct geamurile
Aezmintelor Brncoveneti se fcur ndri. n ciuda
avertismentelor infirmierei, instinctiv, colonelul Roman sri
din pat i se apropie de fereastr. Din pricina ntunericului i
a norului de fum, nu putu distinge nimic. Ua salonului se
-347-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

deschise.
Acuma! Repede!
Ce s-a ntmplat?
Fata l prinse de mn nfrigurat.
Ce trebuia s se ntmple! Grbii-v, pentru numele lui
Dumnezeu!
Explic-mi
Infirmiera l trase cu toat puterea. Alergau pe coridoare i
Roman i zise c n viaa lui nu pomenise asemenea labirint.
Poate n Anglia, la Hampton Court
De nu s-ar dezmetici prea curnd! gfi fata
Se strecura cu abilitate printre bolnavii nspimntai care
dduser buzna pe coridoare. Medici, infirmiere, brancardieri
alergau la fel de nnebunii, nendrznind s se uite pe
ferestre.
De fapt, reflect Roman, nu tiu unde-i primejdia.
nuntru sau afar
Un zmbet de recunotin i mblnzea figura osoas. Nea
Dobre cojocarul i meseriaii lui provocaser explozia
scontnd pe efectul surpriz. nspimntai, gzii care-i
pzeau ua rezervei-celul fugiser cednd primului impuls
i ncercnd s se adposteasc. Groaza, eterna soluie a
situaiilor insolubile
Sper c nu sunt victime
Putei fi convins Ct ar fi de valoros un individ, nu se
sacrific o sut de dragul lui
Nu-i foarte amabil ceea ce-mi spunei.
Infirmiera i supse buza superioar.
V socotii neasemuit. sta-i pcatul dumneavoastr.
Am impresia, zmbi Roman, c autorii diversiunii,
prietenii dumitale
Infirmiera l corect tios:
Nu sunt prieten cu tlharii lui Gu Ac.
Sprncenele colonelului se nlar a mirare:
El, vaszic!? exclam uluit. Extraordinar!!!
El i cu Dobre, starostele cojocarilor Aici!
Ajunseser ntr-o magazie de obiecte abandonate, cu miros
aspru de fier, formol i morg.
-348-

NTLNIRE LA LYSE

Chipul fetei, ginga, alctuit din tue fine pcat c linia


gurii e trist, ndurerat, crncen se detaa, modelat ca
n cear, ntre pereii ntunecai. Rosti cu privirea cobort,
ncercnd s-i stpneasc respiraia precipitat:
Aici, misiunea mea s-a isprvit. Cred totui c suntei
un brbat norocos.
nsui privilegiul de a te fi cunoscut o demonstreaz,
surse galant Roman.
Suntei incapabil s nu flirtai V aflai acum n
interiorul curii B. Vreau s spun, cu ieire n Bibescu Vod.
n stnga porii, v ateapt o droc de lptar. Grbii-v
Roman i prinse minile. ntreb, sincer tulburat:
Cum s-i mulumesc?
Uitndu-m.
S te uit?! De ce?
Fata i muc buzele:
Nu-mi plac brbaii care-mi plac prea mult.
Fugi fr s se mai uite la Roman.
Descumpnit, colonelul iei n curte i se ndrept
alergnd spre poart. Uruit de motoare doar nemii mai
dispuneau de automobile ghilotina linitea nopii.
***
ntr-o sear din vara anului 1922, o sear cu arom de tei
i cer strpuns de licurici, un domn elegant, ntre dou
vrste, contempla Calea Victoriei, de pe terasa restaurantului
lyse. Costumul gri-argint era nviorat de fluturele cu
picouri albstrui i garoafa nfipt la butonier. Cu mna
rezemat lene pe baston, surdea privelitii care i se prea
ncnttoare, de o nsufleire discret, plin de bun gust.
Aprecia n cunosctor femeile toaletele scurte invadaser
strada i se purtau vulpi argintii la rochii de mtase
natural, capete tunse bieete cu accroche-coeur-uri
atingnd colurile gurii i un aer de fals nepsare se
amuza observnd manevrele donjuanilor, mai tineri ori mai
btrni, l ncnta rumoarea caracteristic, urban. Trsuri
-349-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

strlucitoare se revrsau n fluviu nentrerupt spre osea,


ignci sprncenate i drcoase, cu graii de meleag iberic,
crau couri de primveri, jurnalitii forfoteau grbii s
vnd primele ediii de seara.
Duse mna la pahar i rmase cu ea n aer. Un brbat de
vreo treizeci i cinci de ani, rubicond, se oprise n faa
restaurantului. Prea nehotrt i nvrtea bastonul la spate
ca pe o moric. Plria dat uor pe ceaf i accentua
expresia de jovialitate.
Colonelul Roman ncepu s rd:
Pe mine m caui, tinere?
Gogu Roianu tresri i ntoarse capul. Rmase intuit de
surpriz, fr grai, uitnd s-i penduleze bastonul. Civa
consumatori l privir amuzai. Explod:
Colonelul Roman!
El, fiule! Nu-i nevoie ns s m prezini ntregului birt.
Ia loc!
Roianu nu-i revenea din uimire:
Ce ntmplare! Nu m ateptam Nu m ateptam
deloc s v vd.
De ce? Fixasem doar un rendez-vous pentru prima sear
de pace, aici, la lyse. Eu sunt parolist; dumneata, dup
cum am avut ocazia s constat, nu.
Gogu Roianu rse:
V spun sincer, nu v-am luat n serios. Credeam c-i o
simpl butad Ce mai facei?
Perfect. Admir natura i n special cucoanele. Gsesc c
moda actual le avantajeaz enorm.
Roianu zmbi. Roman rmsese acelai individ cu
teribilisme de licean care ine neaprat s ocheze. Cine i-ar
fi nchipuit, auzindu-l, ce valoare, ce minte, ce om
excepional se ascund sub aerul de dandy aproape
quinquagenar
Roman i art sticla din frapier:
Poi s iei cu toat ncrederea din chestia asta. E un
Haut Brion 1906
Roianu gust lichidul auriu. Rmase cu paharul n mn,
inndu-l n dreptul buzelor. Rosti nostalgic:
-350-

NTLNIRE LA LYSE

Doamne, de cnd nu ne-am vzut!


Exact din februarie 1917
Strada Clemenei, numrul 9, i aminti surznd
Roianu. N-am izbutit mare lucru atunci
Era i dificil. Prea se ncurcaser iele, iar substituirea
autenticului Mare, omul meu, cu agentul nemilor a
desvrit babilonia. De fapt, a fost marea lovitur a lui
Hentsch n cazul Dabija.
Roianu cltin uor din cap:
Ce ans fantastic a avut sta! Ghilotina l-a ratat la un
milimetru
Hm, ansa lui Dabija a fost c am avut eu ans. Dac
ulerii, ca s folosesc expresia amicului Gu Ac, i meterii
lui Dobre nu organizau evadarea mea, n-a fi putut interveni
oportun. i aa a trebuit s fiu mai mult dect elocvent ca s
conving capetele ptrate de la Tribunalul Militar c e vorba
de o aciune extrem de pervers a spionajului german.
Dup rzboi, sincer recunosctor i innd s-i
mulumeasc, l cutase pe Dobre dar n csua din Strada
Ghioceilor se mutase altcineva. Avea s afle ulterior de la
Gu Ac c btrnul se retrsese la Panciu unde nevast-sa
avea o vie.
Gu Ac! De cte ori l evoca, Roman rdea ca un copil.
Marea cpetenie a uilor din mahalaua Mihai Vod devenise
Monsieur Grgoire, distinsul patron al colii de dans i bune
maniere franeze, de pe Moilor, cetean respectabil cu
baston, melon i verighet. Se cstorise cu o demoazel de
familie, fiica unui mcelar din Scaune; aveau doi copii i
stran cu carte de vizit la biserica din cartier
Cnd ne-au arestat, i aminti Gogu Roianu, primisem
deja informarea dumneavoastr. Am ncercat s le explic c
Dabija e o victim n cadrul unei politici de anvergur care
vizeaz marile noastre cpetenii, nemii avnd interesul s se
debaraseze de cei mai buni ofieri romni naintea marii
ofensive. A fost inutil.
n realitate, spuse Roman uitndu-se dup chelner, i
eu am neles destul de trziu jocul lui Hentsch. L-am
suspectat pe Dabija tiind c fusese prieten cu Sturdza i
-351-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

uneori, ct ai fi de lucid, te mpiedici n asemenea


prejudeci. Individul are i un gen puin mbietor, i vine
greu s-l priveti obiectiv, sau mcar cu ngduin.
Mie-mi spunei! rse Roianu. l conjuram, contient c
nimeni nu-i poate salva capul n afar de dumneavoastr, ca
pn la limpezirea situaiei s fug, s se ascund, n fine s
intre n pmnt, i se uita la mine ca la o rm. Nu i-a
abandonat o clip morga i monoclul.
Trebuie s recunoti c nu era cea mai fericit soluie,
spuse Roman controlndu-i garoafa de la butonier.
Sunt de acord, dar asaltat de evenimente, fiind obligat
de minutar, nu de ceasornic, de minutar, s iau o hotrre,
n panic, n-am gsit ceva mai bun.
Colonelul Roman se rsuci discret dup o blond
planturoas. Pe umerii statuari spnzurau ostentativ dou
vulpi albastre.
Hm, rosti ncet, Nineta Bicoianu S-a ngrat prea
tare. Cunosc pe unii ns amatori de beef-steak Mda,
Dabija, cum spuneam, a traversat cteva momente
dezagreabile. Salvarea lui la vreme, dincolo de importana
mntuirii unui ofier de mare valoare, a dus implicit i la
izbvirea celorlali generali vizai de nemi.
Gogu Roianu se interes uitndu-se la sticla goal:
Pe cine mai anvizajau?
Evident, marile vedete ale otirii, capetele de afi: Aslan,
Grigorescu, Razu, Pretorian Toat colecia de celebriti.
Dac boilor le izbutea cacealmaua, nu ne putem imagina
dimensiunile cataclismului, mai ales dup dezertarea lui
Sturdza. Discreditare total n ochii aliailor, derut i
demoralizare n snul armatei noastre, dispre i total
nencredere fa de superiori.
Iniial, i aminti Roman, cnd intuise intenia lui Hentsch
de a se descotorosi de cei mai buni generali romni, se
ntrebase de ce nu-i lichideaz pur i simplu. Nimeni nu-i
poate feri ceafa la infinit. nelesese curnd parivenia
neamului. Urmrea vlva, scandalul procesului. Trdtori,
nu martiri
Vd c admiri sticla, surse.
-352-

NTLNIRE LA LYSE

Roianu o ls n frapier.
E un vin excelent, dar eu am alt idee. Ce prere avei
de un Mouton Rothschild 1910?
Mon cher, nu-mi place s schimb dect cravatele i
porile la care bat la ceas de nserare Apropo de cravate
Ce mai face Ioanid? N-am ntlnit niciodat un ofier n
uniform de campanie mai spilcuit
Ce fcea i nainte. D din mini i zboar. Un tip
eminamente antipatic i fr umor.
Presupuneai c el e adversarul dumitale, agentul lui
Hentsch, aa-i?
Prostul fcea investigaii pe cont propriu i asta m-a
derutat al naibii, mai ales dup asasinarea lui Teodorini.
Rmseserm doi, iar n ce privete identitatea mea, eram
destul de sigur. Nici azi nu tiu cine l-a curat.
Mare, la ordinul lui Hentsch, imediat ce au neles c-i
agent dublu.
Ochii lui Roianu crescur ct blidele.
Fantastic! Teodorini! Vaszic asta era fantoma care-mi
umbla prin sertare?! Iar Dabija m suspecta pe mine. i
acum mi se face frig cnd mi amintesc ce ochi avea: numai
ghea! Uite unul pe care nu mi-e dor s-l vd. Cnd l-ai
cumprat pe Teodorini?
La dou zile dup ce l-a contactat Hentsch. Teodorini
sau Porta, cum vrei s-i spui, avea o fixaie: s ctige o
important sum de bani printr-o lovitur i s se retrag n
insulele Polineziene, unde s creeze netulburat. l preocupa
alctuirea unei orchestre pentru btinai. Altceva nu mai
cerea de la via!
Gogu Roianu clipi nedumerit:
Bine, dar de ce nu m-ai avertizat?
N-avea nici un sens, mon ami. Pofta de argini e
contagioas, iar la tineri, spiritul de aventur vioi. Nu m
interesa o colaborare ntre voi scuz-m, n profesia mea
nencrederea e un crez i pe de alt parte, n felul acesta v
puteam controla mai bine pe amndoi.
Gogu Roianu l cercet n tcere. i venea greu acum, sub
cerul de iunie, transparent ca un abur nstelat, n clinchet de
-353-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cristal i argintrie, mbtat de aromele prea puternice ale


teilor si parfumul de ultim or Soir de Paris, s cread c
toate evenimentele acelea se petrecuser aievea. Ducnd la
buze paharul cu vin vechi de zece ani, retria cu un fior zilele
crunte ale lui februarie 1917, ntr-o Moldov ncremenit de
frig i spaim, srcit, pustiit de culori. Vulpile albastre i
argintii adevrat menajerie pe Calea Victoriei i purtau
gndul la paltoanele din postav militresc vopsit, la plriile
excentrice, doar pene, fructe i flori, la broboadele de ln
rneasc, aspr, ale Moldovei de dinaintea marii ofensive.
Se scutur ca de un vis ru i opti pe gnduri:
Amintiri Infuzie de nostalgie, gargar cu lacrimi
Atunci, dup lmurirea chestiunii lui Dabija, am fost trimis
pe front. Ce s-a ntmplat cu bestia aceea btrn?
Roman ddu un bobrnac miorului care i se aninase de
mnec.
Complicea lui Mare? Verneasca?
Da, scrni Roianu. Sper din toat inima c a crpat.
Eti nc foarte tnr, dragul meu. Doar n povetile cu
zne duhurile rele i leapd obligatoriu suspinul. Evident, a
fost arestat i condamnat pe via. N-au mpucat-o,
mpiedicndu-se n considerente de vrst. i tot innd
seama de vrst, a fost amnistiat puin dup Versailles.
Vezi, oamenii vor s uite ct mai repede teribilul i cred c
aceasta este o dovad de vigoare moral.
Trebuie s fi mplinit o sut de ani.
Doar optzeci.
Pur i simplu l-a vrt pe nefericitul la de Butculescu
n mormnt.
Roman i ls capul pe un umr:
ntr-un fel, da. Glonul a plecat ns din pistolul lui
Mare care, vrnd s te lichideze pe dumneata ghicise cine
eti i c la rndul dumitale l-ai ghicit a creat debandada.
n schimbul acela de focuri, era natural s existe victime.
Sper c cel puin sta, vreau s spun Mare, n-a scpat.
Dac amnuntul te face fericit, i pot comunica data i
locul unde a fost executat.
n fond, ce hram purta individul? Nu mi-a fost niciodat
-354-

NTLNIRE LA LYSE

prea limpede.
Un simplu mercenar, fcu Roman mngindu-i o
musta inexistent. Colabora cu serviciul de spionaj german
nc dinainte de rzboi, avnd o acoperire perfect: agent
imobiliar cu situaie prosper. Asociatul lui era autenticul
Mare. sta, ntr-un moment de incontien, presupun, sau
vrnd s se fleasc, i-a fcut confidene n legtur cu
misiunea pe care i-o ncredinasem. S nu omitem o
chestiune esenial! Serviciul nostru de informaii fusese
serios zdruncinat de vnzarea lui Verzea. Nu mai aveam timp
i nici posibiliti s ne triem judicios oamenii. Hentsch, n
privina asta, m handicapase serios. Dup ct am putut s
constat, falsul Mare nu era lipsit de caliti. Avea un talent
special de a intra n sufletele oamenilor, le ctiga imediat
ncrederea i simpatia, tia s se fac util, ceea ce n vremuri
de restrite constituie o cheie care deschide orice inim. L-a
lichidat pe omul meu i n rest a fost simplu. n general, avea
apetituri de mcelar. Tot el a atentat la viaa lui Ioanid,
nchipuindu-i iniial c e agentul trimis de mine. Fcu o
pauz i se uit n ochii lui Roianu: Spune-mi, i-ai aprins
mcar o singur lumnare lui Butculescu? n definitiv, a
murit n locul dumitale. A bgat de seam n ultima secund
c Mare te viza mi-a relatat Dabija i s-a azvrlit ntre
voi.
Roianu i plec privirea.
Sincer s fiu, nu m-am gndit niciodat
Eti ingrat, mon cher. ntr-o situaie asemntoare,
tefan cel Mare ridica o mnstire.
O spusese pe un ton lipsit de nuane, din care nu puteai
nelege ce gndete cu adevrat.
Am s in seama de sugestia dumneavoastr. ntreb
ntr-o doar, cu gndul n alt parte: Ct s fie ceasul?
Exact 11. Ora la care, dup cum se spune, ncep s
scrie mobilele. Dac ai treburi, nu te rein.
Gogu Roianu ddu din mn: Fr importan
Ce a devenit Dabija?
Colonelul Roman l privi surprins:
Cum, nu tii? A fost avansat i a primit ulterior, pentru
-355-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

merite deosebite, tot arsenalul posibil de ordine i decoraii.


Numai de la francezi vreo trei
Voiam s spun acum, dup rzboi. Era ncurcat cu o
femeie splendid, doamna Cerchez.
S-au cstorit i mi se pare c au un copil mpreun.
Dac o vezi astzi, dup cinci ani, n-o mai recunoti. Nu i-a
rmas nimic din frumuseea de altdat. A devenit att de
oarecare nct, dup cum se exprim amicii notri gali, ar
trece neobservat chiar dac ai pune-o pe un piedestal n
Piaa Regal. M rog, ei spun Place de la Concorde
Roianu se uit la el consternat:
Cum se poate? N-am ntlnit n viaa mea ceva mai
suav, mai perfect, mai diafan!
Prea diafan, mon cher, pentru un tandem cu Dabija. Nu
exist cuplu mai profund nefericit. i culmea, au ghinionul
s se iubeasc. Incapabili s triasc mpreun, incapabili s
se despart. Brbatu-su, Cerchez, s-a recstorit cu o
antanist de la Moulin Rouge. Plecase la Paris dup divor,
n refacere moral. L-am vzut zilele trecute pe strad i mi-a
fcut impresia unui om pe deplin mulumit.
Mi se par fantastice meandrele destinului
Roman ntreb mainal:
A, da, gseti? Poate c ai dreptate
i scoase portmoneul i ls cteva hrtii pe mas.
Gogu Roianu se simi brusc emoionat:
Pot s v mai vd?
Am omis s-i spun c, n afar de vin, nu-mi schimb
nici tabieturile Seara, m gseti totdeauna la lyse.
Art cu degetul gros spre interiorul localului: masa din
stnga casieriei, mademoiselle Juliette Vara, prefer terasa.
Deci, la lyse, amice!
Se ndeprt nonalant, un domn suplu, impecabil n
costumul cu butonier nflorit. Roianu l urmri pn
melonul cenuiu fu nghiit de iureul chefliilor bucureteni,
care invadaser Calea Victoriei. Cerul de iunie ploua stele de
argint, vzduhul steluele de aur ale florii de tei.

-356-

NTLNIRE LA LYSE

***
Zoe aprinse lumina.
Bun seara, dragele mele.
Zinca i Zizine se ridicar, inndu-i poalele rochiilor
graios, din vrful degetelor.
Bun seara
Se rsucir spre fotografia domnului Cicerone Butculescu.
O reveren scurt le nsoi glasurile ovielnice:
Bun seara
Un fluture de noapte da trcoale lmpii, n zbucium de
aripi colbuite.

-357-