Sunteți pe pagina 1din 80

CHRETIEN DE TROYES

YVAIN CAVALERUL CU LEUL

ARTHUR, BUNUL REGE AL BRETANIEI, A CRUI GLORIE NE


NDEAMN s fim bravi i nnobilai de cortezie, i adun o strlucit curte de
costisitoarea srbtoare1 a Rusaliilor, ca s petreac-n cnt i veselie. Aceasta
se ntmpla la Carduel, n ara Galilor2.
ndat dup osp, cavalerii se reunir acolo unde fuseser chemai, n
jurul domnielor i nobilelor doamne. Unii povesteau ultimele nouti, alii
vorbeau de Amor, de nelinitile i durerile, dar i de onoarea pe care o
dobndiser adeseori discipolii ordinului su3, cci pe atunci el era bogat i
mrinimos. n vremea noastr4, ns, nu puini dintre credincioii si l-au
abandonat aproape cu desvrire, din care pricin a i deczut foarte mult; cei
care odinioar preferau iubirea altor lucruri ajunser ilutri n cortezie i
onoare, n vitejie i generozitate. Acum s-a nturnat Amorul n minciun;
oameni nepstori susin sus i tare c iubesc, neniruind ns dect
plsmuiri i minciuni cei care se laud cu iubirea fr a fi ndrituii de ea.
Dar pentru a putea vorbi despre ce-a fost odat, s dm uitrii pe mieii
vremurilor noastre. Preuiete mai mult, cel puin aa socot eu, un cavaler
curtenitor petrecut din via dect un necioplit de astzi. De aceea mi-e drag s
povestesc istorii demne a fi ascultate despre riga a crei faim a fost att de
mare, nct se mai vorbete i astzi de ea pe-ntreg cuprinsul lumii. Sunt de
acord aici cu bretonii5, precum c numele su va dinui n veac i c datorit
lui au rmas n amintire aleii cavaleri care au struit ntru onoare.
n ziua aceea nu mic a fost, ns, uimirea cavalerilor; se aflar chiar
dintre aceia care s-au mniat i au fcut mult caz. Nu se mai pomenise pn
atunci ca la o asemenea srbtoare regele s se ridice dintre ei, ca s se retrag
pentru odihn. Se ntmpl n acea zi ca regina s-l opreasc alturi de ea, iar
regele ntrzie n preajm-i pn ce uit de curte i adormi. n sala alturat se
gseau laolalt Dodinez i Sagremor6, Keu senealul i messire Gauvain,
seniorii Yvain i Calogrenant.

Era acest Calogrenant un cavaler foarte plcut la nfiare i tocmai


ncepuse atunci a povesti celorlali cum fusese umilit cndva ntr-una din
paniile sale. n vreme ce el le istorisea necazul, regina l auzi i, ridicndu-se
lin de lng rege, merse att de uor nct, fr s bage de seam cineva, se
aez printre cavaleri. Singur Calogrenant, ncetndu-i vorba, sri n picioare;
i zise atunci Keu, invidios, crud i defimtor din fire:
Pe onoarea mea, Calogrenant, iat-te acum foarte viteaz i inimos! M
bucur c eti cel mai curtenitor dintre noi. Vd eu bine c gndeti aa, ntratt eti de gunos la minte; e bine ca doamna mea s tie c, dintre noi toi,
eti cel mai priceput la cortezie i amabiliti. Ai fi n stare s afirmi c ne-a fost
lene s adresm salutul, ori poate c n-am gsit aceasta de cuviin! M jur,
ns, nu am fcut astfel deoarece nu tiam c doamna noastr se afl printre
noi.
O, Keu, i zise regina, cred c ai fi murit dac nu ddeai afar veninul
de care eti plin. Eti plictisitor i mojic pentru c l ceri pe prietenul tu!
Doamn, rspunse Keu, dac nu ne putem mri faima n preajma
voastr, dorii-ne s n-o pierdem mcar pe cea pe care am dobndit-o. Nu cred
a fi spus ceva care s-mi fie luat n nume de ru, i de aceea v rog s ne oprim
aici. Calogrenant nu are nici cortezie, nici nelepciune, este de prisos deci s
continum o ceart fr rost. Nu trebuia s-o fi pornit, i nici s continum a-i
da importan. Poruncii-i, mai degrab, s-i urmeze povestea, aici nu trebuie
nicicum s-ncap sfad.
Auzind aceste cuvinte, Calogrenant se aez i i rspunse:
Messire, nu-mi pas de vorbele-i urte; sunt josnice i le preuiesc
doar ct merit. Nu pierd nimic dac m dispreuieti; ai cutat adesea
glceav i altora, mai viteji i mai nelepi dect mine, pentru c sta i-e
cusurul. Aa e dat, ca blegarul s duhneasc, tunul s nepe, bondarul s
bzie, iar clevetitorul s ntrite i s fac ru. Nu voi mai spune, ns, nimic,
cu ngduina doamnei mele, ba chiar o rog s nu-mi cear s-mi amintesc
istorii neplcute.
Doamn, spuse Keu, v vom fi recunosctori de i vei porunci s-i
continue povestea; l vom asculta cu toii bucuroi. Nu v cer aceasta pentru
mine, ci n numele regelui, seniorul vostru i al meu; poruncii-i, rogu-v, s
povesteasc i vei face ceea ce trebuie.
Calogrenant, gri regina, s nu-i pese de vorbele invidioase ale
seniorului Keu, senealul. i este n fire s vorbeasc de ru i noi nu suntem n
stare a-l ndrepta. i poruncesc i te rog s nu-i fie inima nvlurat de mnie
i nici din pricina lui s ncetezi aceast istorie pe care dorim s-o ascultm.
Dac vrei s te bucuri de preuirea mea, povestete totul de la nceput!

V asigur, doamn, c mi este tare greu s v ndeplinesc porunca;


mai curnd mi-a lsa smuls un ochi, nu v fie cu suprare, dect s mai scot
astzi vreun cuvnt. V voi face, ns, pe voie, dei de ast dat nu v mplinesc
porunca cu plcere.
Ascultai-m, aadar, dac aceasta v este dorina! ncredinai-mi
urechea i inima voastr; cci cuvntul auzit se pierde n van dac nu este
ascultat i cu inima. Sunt oameni care aud, dar nu ascult, i se mai i laud
apoi cu aceasta; tia nu au dect urechi. Dac nu vegheaz inima s-asculte,
cuvntul se perind pe la ureche asemenea vntului rzle; nici c se oprete i
dureaz, ci ntr-o clipit i ia zborul dac inima nu e treaz i pregtit s-l
ntmpine. La ivirea lui, inima trebuie s-l primeasc i s-l nchid n sine.
Auzul este dreapta cale pe care glasul ajunge la inim; iar inima slluind n
trup l pstreaz cu grij. Cine o vrea de-acum ncolo s m-asculte, s-i plece
urechea i inima; cci nu mi-e vrerea s vorbesc de nluciri i nu v ngn
basme7 ori nscociri, cu care alii v mpuie mintea, ci v spun ceea ce mi-a
fost dat s vd cu ochii.
S-a ntmplat, iat c au trecut apte ani8 de-atunci, c, singur pe cmp,
ca ranul, pornisem n cutare de aventuri; eram mbrcat n armur, aa
cum se cuvine a fi un cavaler. Am gsit un drum la dreapta, printr-o pdure
nclcit; calea mi era potrivnic, plin de spini i mrcini. Cu mult necaz i
dup mare osteneal, mi urmai totui calea.
Mersei astfel aproape ziua ntreag prin pdurea Broceliande9, pn ce i
strbtui desiul. Rzbii din codru n cmpie cnd, la vreo jumtate de leghe
galez, nu cred c era mai mare deprtarea, zrii nite metereze. Grbii pasul
ntr-acolo i vzui n curnd castelul i anul cu ap, adnc i lat, care-l
mprejmuia. Pe pod, la intrarea n fort, se inea drept stpnul acelor locuri,
avnd pe pumn un erete de vntoare care i lepdase penele10.
Nici nu m apropiasem bine, cnd el mi iei n ntmpinare; apucndumi cu o mn scara de la a, m invit s cobor. Ceea ce i fcui, deoarece
aveam nevoie de adpost peste noapte. Bunul om tot repeta pe nersuflate s fie
binecuvntat calea care m adusese pn n inutul acela. Intre timp,
intrarm n curtea castelului, trecnd peste pod. n mijlocul curii
vavasorului11 deie-i Domnul bucurie i cinstire, aa cum mi-a acordat i el n
noaptea aceea atrna un talger furit din aram. n el, cu un ciocan agat de
un mic stlp, btu vavasorul trei lovituri.
Cei care stteau n ncperile de sus, auzind vocea i chemarea
stpnului, coborr cu toii din cas i ieir n curte. Civa se ngrijir de
calul meu, pe care l mai inea de scar vavasorul. Bgai de seam c spre mine
se ndrepta o fecioar frumoas i curtenitoare. Privirea-mi ntrzie asupr-i:
era nalt, ginga i dreapt. ndemnatic, ea m dezarm dup toate

regulile. mi puse apoi pe umeri o pelerin scurt, dintr-o stof scump, de


culoarea punului, i cptuit cu blan de veveri.
Toi oamenii se retrseser ntre timp; nimeni nu rmase cu noi doi,
lucru de care eram foarte mulumit: nici nu doream s mai am pe cineva n
apropiere. Ne-am dus s stm n cea mai frumoas pajite care se poate
nchipui, nchis cu zid de jur mprejur. Fata era gtit, cu vorbire i educaie
aleas, cu asemenea nfiare i cu o astfel de fire, nct m simeam foarte
fericit alturi de ea i n-a fi vrut s-o prsesc niciodat. ns cderea nopii
mi aduse odat cu ea mhnirea; printele fetei veni s ne caute pentru c era
tocmai vremea cinei. N-a fost chip s-mi prelungesc ederea i trebui s-i fac pe
plac vavasorului.
Despre cin, v voi spune pe scurt, c a fost dup gustul inimii de ndat
ce tnra fat se aez n faa mea. Dup mas, bunul om mi spuse c nici nu
mai tia de ct timp gzduia cavaleri rtcitori n cutare de aventuri; trseser
o mulime la castelul lui. M rug apoi s trec la ntoarcere pe la el, drept
mulumire, de mi va fi cu putin. Bucuros, messire!, i spusei, cci ar fi fost
necinstit s-l refuz. A fi dat ntr-adevr dovad de nerecunotin dac nu i-a
fi mplinit cumva voia.
Am fost astfel gzduit cum nu se putea mai bine; calul mi-a fost neuat
de cum au mijit zorile. Struisem de cu sear asupra acestui fapt, iar ruga,
dup cum vedei, mi-a fost ndeplinit. Am ncredinat pe gazda mea i pe
scumpa lui fiic Sfntului Duh, apoi am cerut ngduin de plecare. Am pornit
la drum ndat ce mi-a fost cu putin.
Nu m ndeprtasem prea mult de castel, cnd ddui ntr-un cmp
defriat peste nite tauri slbatici pripii prin locurile acelea i care se luptau
amarnic ntre ei; strneau zarv i se izbeau cu asemenea furie, nct eu, v
spun drept, m trsei napoi. Nu-i pe lume animal mai mndru i trufa dect
taurul. Un flcu negricios, cu nfiare de maur, mare i hidos peste msur
era o fiin att de urt nct nu gsesc cuvinte s-o nfiez edea pe o
buturug, innd n mn un ciomag. M apropiai de el: avea easta mai mare
dect orice gloab sau animal, prul nclcit, proas fruntea i ceva mai lat
de dou palme; urechi proase i mari ct cele de elefant; sprncene stufoase,
faa turtit, ochi de cucuvea, nas de pisic, gur crpat ca de lup, dini de
porc mistre, cafenii i ascuii, barb neagr, musta rsucit, brbia lipit de
coul pieptului, spinare lung, strmb i cocoat. Se sprijinea n bt,
mbrcat n veminte ciudate, fcute nu din ln sau n, ei din dou piei de
taur sau de bou, jupuite de curnd i atrnate de gt.
De cum zri c m apropii, artarea sri n picioare. N-am neles dac
vroia s mi se mpotriveasc au ba, dar m-am pregtit de aprare cnd o vzui
nlndu-se, proptindu-se pe picioare i inndu-se nemicat, crat pe un

trunchi i nalt de vreo aptesprezece picioare. M privea int i nu sufla o


vorb, asemenea unei fiare. Gndii c-i lipsit de raiune i c nu tie s
vorbeasc. mi fcui totui curaj i i spusei:
Hei, ia spune-mi, ce fel de artare eti?
Sunt un om, mi rspunse.
Ce fel de om?
Aa cum m vezi. N-am fost altfel nicicnd.
Ce faci pe-aici?
Ia, stau de pzesc dobitoacele astea n pdure.
Le pzeti? Pot s jur pe Sfntul Petru de la Roma c astea n-au vzut
nc vreun om. Nu cred c poate fi pzit o fiar slbatic pe cmp sau n
desiuri, i nici n vreun alt loc, dect doar dac e legat sau mprejmuit.
Eu le pzesc pe-acestea i le mn, ca s nu ias vreodat din crngul
sta.
Cum reueti? Spune-mi adevrul!
Api nu-i una s ndrzneasc a se mica de cum m simte prin
apropiere. Cnd prind cte una, o apuc strns cu minile de coarne, nct toate
celelalte tremur de spaim i se adun n jurul meu ca i cum ar cere
ndurare. Nimeni pe lume nu ar putea avea ncredere n ele, n afar de mine;
dac un strin ar intra ntre ele, ar fi ucis pe loc. Eu mi-s seniorul fiarelor. Dar
tu, spune-mi, ce fel de om eti i ce caui pe-aceste coclauri?
Eu sunt, dup cum vezi, un cavaler care caut ce nu poate gsi; am
cercetat ndelung i n-am aflat nimic.
Dar ce-ai vrea s gseti?
Caut aventuri pentru a-mi ncerca vitejia i curajul. D-mi un sfat,
dac ai tire, de vreo aventur minunat.
Nici vorb de-aa ceva pe-aici, zise el. Nu tiu nimic despre aventuri i
nici n-am auzit vreodat vorbindu-se despre aa ceva. Dar dac ai vrea s
mergi aici aproape, pn la o fntn, socot c nu-i va fi ntoarcerea uoar, de
vei face ce e de fcut. La doi pai de-aici vei gsi ndat o crare care duce pn
acolo. Dreapt-i calea, dac i-i voia s peti voinicete; dar nu-i greu s te
abai de la ea, cci mai sunt nc multe alte drumuri. Curnd vei vedea fntn
care clocotete, dei apa este mai rece dect marmura. Cel mai frumos copac pe
care l-a furit vreodat Natura o nvluie cu umbra lui. Frunza acestuia
dureaz peste an, nu-i cade nici seara nici dimineaa. De el atrn o gleat de
fier, la captul unui lan lung ce-ajunge pn la apa din fntn. Se afl lng
fntn o lespede anume, pe care o vei vedea negreit; nu tiu s-i spun ce fel
este, cci n-am mai vzut vreodat din acestea. De partea cealalt este o capel
mic, dar foarte frumoas. Dac vei lua ap cu gleata i o vei arunca pe
lespedea de piatr, vei strni atunci o asemenea furtun, nct nu va mai

rmnea n pdure fiar slbatic, cerb, cprioar ori porc mistre; chiar i
psrile i vor lua zborul. Vei vedea arbori smuli din rdcini; vei strni
trsnete cumplite, ploaie, tunete i fulgere. Dac vei fi n stare s pleci de-acolo
fr alte neajunsuri, vei putea s te socoi desigur cel mai norocos dintre
cavaleri.
M-AM DESPRIT DE FLCU DUP CE EL MI ART CALEA. Trecuse
de ceasul al treilea al zilei i se apropia amiaza cnd zrii copacul i capela.
Pot spune fr ovire c arborele acela era cel mai frumos pin12 care se
nlase vreodat pe pmnt. Coroana i era att de deas, nct cred c nu-i
ajungea la poale nici o pictur de ap, orict ar fi fost ploile de mari. Vzui
gleata atrnnd de pin, furit dintr-un aur mai fin dect s-ar fi putut gsi
vreodat de vnzare la vreun trg. Ct despre fntn, ea clocotea, v rog s m
credei, de parc ar fi fiert apa pe crbuni ncini.
Lespedea era din smarald, de forma unei vaze; pe pereii ei se gseau
patru rubine, mai strlucitoare i mai roii dect soarele nlndu-se la
rsrit. Credei-m, totul era att de deosebit, nct nu am nevoie s exagerez
ctui de puin. Dorind s vd ns minunea cu strnirea vijeliei13, am
procedat ca un nebun, lucru de care m ciesc amarnic i astzi.
M apropiai de lespedea cioplit i aruncai pe ea ap din fntn. M
tem, ns, c am vrsat prea mult ap: cerul l vzui dintr-odat despicnduse i umplndu-mi ochii cu fulgere din toate cele patru zri. Norii se
ngrmdir n dezordine i m npdir cu ploaie, grindin i zpad. Vremea
se ndrjise aprig; de nenumrate ori am crezut c mi voi da duhul din cauza
copacilor dezrdcinai i a trsnetelor care cdeau n jurul meu. Am stat cu
inima strns pn ce s-a potolit urgia. Dumnezeu, ns, m-a ntrit, iar vijelia
nu dur prea mult. Vnturile se linitir; cnd celui de sus nu-i place, nici
mcar vntul nu cuteaz s mai sufle. Cnd vzui, n sfrit, vzduhul curat i
limpede, nu-mi mai veneam n fire de bucurie. ns bucuria, de i-e dat s-o
cunoti, te face s uii de marile necazuri. De cum s-a luminat cerul, s-au
adunat attea psri n copac, nct toate ramurile erau pline de ele; nu mint,
cread-m cine-o vrea! Pinul era acum i mai falnic. Toate psrile cntau, iar
acordul lor era desvrit14; fiecare cnta pe limba sa, ceea ce cnta una nu
puteai auzi la cea de-alturi.
M-am desftat cu bucuria lor i am ascultat pn ce slujba i-o fcur pe
deplin. Niciodat pn atunci nu trisem o bucurie att die curat; nu cred c
este cu putin ca vreun om s asculte o asemenea muzic dac nu se duce n
inutul acela. Att de mult mi-a plcut, nct i astzi m mustru i m socot
nebun de-a fi ntrziat prin locurile acelea.
Am rmas acolo pn ce am auzit apropiindu-se nite cavaleri, dup cte
mi-am dat seama. Am socotit eu c trebuia s tot fie vreo zece la numr, atta

zarv fcea singurul cavaler care se ndrepta int spre mine. Gnd l-am vzut,
mi-am tras calul lng mine i n-am ntrziat s urc n a. Mnat de gndul cel
ru, cavalerul se apropia mai iute dect o pasre de prad i mai trufa la
nfiare dect leul. mi strig de departe, sfidndu-m:
Ei, cavalere, mi-ai adus fr motiv ruine i ocar! S-ar fi cuvenit s
m chemi la lupt, dac se afla ceart ntre noi, sau mcar s vii s ceri
dreptate, mai nainte de a m mpunge cu rzboi. De voi fi n stare, messire, voi
ntoarce asupra voastr rni i paguba ce mi le-ai adus, i care se vd ct de
colo. M uit n jur i-mi vd pdurea dobort la pmnt. Trebuie s se plng
cel lovit: m plng acum, i pe bun dreptate, precum c m-ai gonit din cas cu
trsnete i ploaie. Ai abtut nenorocirea asupra mea; blestemat fie cel cruia i
este acest lucru pe plac! Mi-ai lovit pdurea i castelul; n-a fi crezut vreodat
s am nevoie de ziduri i de soldai. De unde se vede c omul nu e sigur nici
ntr-o fortrea de piatr. Afl, ns, c din partea mea nu vei avea acum nici
pace nici rgaz!
Dup aceste cuvinte ne-am nfruntat, innd strns scutul cu care ne
acopeream fiecare trupul. Cavalerul avea un cal bun i lancea solid; fr
ndoial c era cu un cap mai nalt dect mine. Sorii de izbnd nu erau de
partea mea: eu eram mai scund dect dumanul meu, iar calu-mi era mai
vlguit dect al su. V spun adevrul curat, ca s m spl de ocar. Nu m-am
cruat, ns, i i-am dat o lovitur ct am putut de crncen. ncordndu-m
tot, i atinsei partea de sus a scutului, dar lancea mi zbur n buci.
Lancea dumanului meu rmase ntreag; nu era de loc uoar,
dimpotriv, cred c atrna mai greu dect lancea oricrui cavaler; niciodat nu
vzusem vreuna att de mare. Cavalerul m lovi att de crunt, nct czui de
pe caii; strinul m ls apoi ruinat i neputincios zcnd la pmnt,
ndeprtndu-se fr a m nvrednici mcar cu privirea. mi lu calul i m
prsi, pierzndu-se n bungeturi.
Netiind ce era de fcut, am rmas mniat i cufundat n negre gnduri.
M-am tras puin lng fntn s m odihnesc. Nu ndrznii s-l urmresc pe
cavaler, de team s nu svresc vreo alt nesbuin, aa c nu tiu ce s-a
mai ntmplat cu adversarul meu.
n cele din urm mi recptai voina. Hotri s-mi in cuvntul dat
gazdei mele de peste noapte; speram s-mi vin n fire cu ajutorul su.
Zis i fcut. mi lsai armele Ia pmnt ca s-mi fie mersul mai uor,
ntorcndu-m, astfel, cuprins de ruine.
Cnd am ajuns spre noapte la castel, l gsii pe bunul om tot att de
bucuros de oaspei i de curtenitor precum fusese i ntia oar. Niciodat nu
zrii vreun semn, nici la el, nici la fiica sa, cum c m-ar ntmpina cu mai
puin bucurie i mi-ar acorda mai puin onoare dect cu o noapte n urm.

Dimpotriv, ntrecndu-se n a-mi aduce cinstire, mi povestir amndoi c, din


cte i aminteau sau auziser vorbindu-se, nici un om nu revenise vreodat de
unde fusesem eu. Toi i pierduser viaa ori zceau prizonieri. Ct despre
mine, cum m-am dus, tot aa m-am i ntors, dei de-atunci mintea nu mi-e
chiar de tot ntreag. Iat c v-am dezvluit acum ca un prost aceast
ntmplare de necrezut i pe care nu aveam niciodat de gnd s o mrturisesc
cuiva!
PE ONOAREA MEA, ZISE MESSIRE YVAIN, ETI VARUL MEU bun i
ar trebui s-i fiu tare drag; ns pot spune de-acum la toat lumea c eti
nebun de mi-ai ascuns atta vreme aceast aventur! Dar dac te-am socotit
smintit, nu te supra, rogu-te; cci dac mi va sta n puteri i o s-mi gsesc
vreme, voi merge neaprat s rzbun aceast umilin.
Pcat c acum suntem dup mas, zise Keu, care nu se putea stpni
s tac. Sunt mai multe vorbe ntr-o ulcic cu vin dect ntr-un butoi cu bere.
Se zice c pisica beat ciut. Dup osp l omori pe ahul Noradin15 fr s
miti un deget; ba te mai duci s-l rzbuni i pe cavalerul de Forre16! i-ai
neuat oare calul? i-ai pus armura de fier? Desfuratu-i-ai flamura de
lupt? Ia, zi-mi, messire Yvain, vei pleca la drum n noaptea asta nc sau n
zori? Spune-ne s tim i noi, mndre sire, cnd vei porni pe calea martiriului,
s fim i noi martori. Orice judector sau arma te va escorta bucuros. i te
mai rog ca, orice s-ar ntmpla, s nu pleci fr a-i lua rmas bun de la noi.
Totui, nu cumva s te urneti la drum ntins dac la noapte i se va arta
vreun vis ru!
Eti att de nbdios, seniore Keu, ntreb regina, nct limba nu-i
mai gsete astmpr? S-i fie ruine de vorbele amare ca fierea! Tot rul i se
trage de la limba veninoas; nu-i pui stavil niciodat n a vorbi de ru. Eti
aa de flecar nct viciul acesta te face s fii pretutindeni urt. Mai ru nici c
poate gura s-i aduc! Afl de la mine: a nvinui-o de trdare dac mi-ar
aparine. Omul pe care nu-l poi ndrepta ar trebui legat la mnstire, naintea
altarului, aidoma celui stpnit de diavol.
Nu v ngrijorai, doamn, rspunse messire Yvain, puin mi pas mie
de batjocura lui! Aceasta este toat tiina, puterea i valoarea seniorului Keu.
Nu-l vei gsi niciodat mut i surd. Keu nu a procedat vreo-dat n alt fel.
nelepciunea i cortezia se pricep s dea rspuns vorbelor de cear. O s vedei
dac m laud; nu-mi arde acum de sfad i nici s pornesc vreun lucru
nesbuit. Nu termin victorios lupta cel care lovete primul, ci doar cel care
rspunde la lovituri. Dar mai bine te sfdeti cu un strin dect cu prtaul
tu. N-a vrea s fiu ca un dulu de ograd care se zbrlete i i arat colii
atunci cnd un alt cine mrie la el!

CUM VORBEAU EI ASTFEL, IAT CA REGELE ARTHUR IEI DIN


ncperea unde ntrziase att de mult, dormind pn la acea or trzie.
Vzndu-l, baronii toi se ridicar n picioare ca s-l ntmpine. Poruncindu-le
s se aeze, el se duse lng regin, i repet, cuvnt cu cuvnt, istoria lui
Calogrenant, cci ea se pricepea s povesteasc bine i frumos. Dup ce o
ascult cu plcere, regele jur pe sufletul tatlui su Uterpendragon17, pe
acela al mamei sale i pe al lui nsui c se va duce s vad fntna cu pricina
pn nu vor trece dou sptmni; c va ajunge acolo n ajunul srbtorii
Sfntului Ioan Boteztorul; c va rmne acolo peste noapte i c i va lua cu el
pe toi cei care vor voi s-l nsoeasc.
ntreaga curte se bucur nespus de hotrrea regelui, pentru c toi
baronii, ca i toi tinerii ce doreau s devin cavaleri, vroiau s fie de fa. n
loc, ns, s se bucure, messire Yvain se posomori: crezuse c va pleca singur
ntr-acolo i de aceea l nelinitea intenia regelui Arthur.
Yvain se ntristase deoarece nu ncpea ndoial c senealul Keu va
obine lupta naintea sa. Dac o va cere el, nu-i va fi acordat. Sau poate chiar
messire Gauvain o va solicita ntiul. Dac unul din acetia doi va revendica
onoarea de a se bate, ea nu-i va fi refuzat. Nu-i va atepta, ns, nicidecum; de
ce-ar merge n compania lor? Dimpotriv, va porni singur, dup voia lui, sau
spre biruin sau spre pieire. Fr a mai zbovi la Carduel, va ajunge peste trei
zile n Broceliande i va ntreba pn ce va gsi crarea strimt, plin de
mrcini i aductoare de necazuri. Va trage la castelul din cmpie, unde va fi
gzduit de amabila domni, att de atrgtoare i de frumoas. l va ntlni,
mpreun cu fiica lui, pe btrnul cavaler, care i ruina avutul, ntr-att era de
bun i de primitor. Apoi, ntr-un lumini, va da peste tauri i peste namila de
ran care i pzea mare, hidos, diform i negru ca un fierar. Pe acesta l va
ntreba de calea cea dreapt. Va gsi apoi, de-i va fi dat, lespedea de piatr,
fntna, gleata, psrile din pin. Va aduce i el ploaia i vntul. Dar n-ar vrea
s se laude dinainte cu toate acestea. Nimeni nu-i va cunoate hotrrea: pn
cnd nu va fi acoperit de batjocur sau de glorie, nu se va afla de aceast
aventur.
MESSIRE YVAIN SE RETRASE DE LA CURTEA REGELUI ARTHUR,
ferindu-se ca nu cumva s fie vzut de cineva. Singur, merse la locuina sa i,
gsindu-i oamenii, le porunci s-i neueze calul. Chem apoi pe unul din
scutierii lui, omul su de tain.
Haide, i zise Yvain, urmeaz-m afar din cetate i adu-mi armele! Voi
iei pe calul de parad, la pas, pe poarta aceea. Ai grij s nu ntrzii! Am de
btut drum lung; s potcoveti cu grij calul meu de lupt i s mi-l aduci,
ajungndu-m din urm, tu te vei ntoarce cu calul de parad. i i mai

poruncesc neclintit s te pzeti s dai vreo veste despre mine de te-o ntreba
cineva! Dac vei vorbi, te voi scoate din inima mea!
Seniore, rspunse scutierul, fii fr grij; nimeni nu va afla vreodat
ceva de la mine. Plecai linitit, iar eu v voi urma pe dat.
MESSIRE YVAIN HOTRSE SA RZBUNE, DE-I VA STA N PUTERI,
npasta vrului su. Scutierul ddu fuga dup arme i dup cal, apoi urc n
a. Nu zbovi prea mult timp, cci totul era bine rnduit: nu lipseau nici
potcoavele nici toate cele. Clc apoi pe urmele stpnului su pn ce l zri
ateptndu-l la o margine de drum, ntr-un loc mai ferit. i ddu
harnaamentul i armele, apoi l pregti de drum.
Messire Yvain nu pierdu vremea; ndat ce se vzu narmat, porni la
drum. Zile n ir rtci el prin vi i muni, strbtu codri de neptruns, locuri
ciudate i slbatice, nenumrate trectori viclene, nfrunt primejdii i nvinse
multe piedici, pn ce-ajunse neabtut la drumeagul ntunecat i plin de
mrcini. Se convinse atunci c era pe drumul bun i c nu mai putea s se
rtceasc. i zise c oricare ar fi preul ce-ar fi trebuit s-l plteasc, nu se va
abate din cale pn cnd nu va vedea fntna, copacul care-i ine umbr,
lespedea i vijelia cu grindin i ploaie, cu tunete i vnt.
Pe timpul nopii, gsi gazd bun; vavasorul l cinsti mai bine dect am
putea povesti. Ct despre fiica lui, ea era de o sut de ori mai neleapt i mai
frumoas dect povestise Calogrenant. Cuvintele mi lipsesc pentru a v reda
cum se cuvine distincia fetei i valoarea tatlui ei. Messire Yvain avu parte n
noaptea aceea de aleas gzduire. A doua zi porni pe pmnturile despdurite
i curnd ntlni taurii i pe ranul care-i art drumul. Nu ncet a-i face,
ns, semnul crucii, tot minunndu-se cum de potrivise Natura un lucru att
de neplcut i grosolan. Ajunse apoi la fntn i vzu acolo tot ce i se
povestise. Fr s se aeze la umbr sau s ntrzie vreo clip, vrs pe
lespedea de smarald apa din gleat. i de ast diat se porni vnt i grindin,
aa cum, de altfel, trebuia s fie. ns de cum ddu Dumnezeu vreme
frumoas, psrile venir pe crengile pinului i ncepur s ciripeasc de
bucurie, deasupra temutului izvor.
Bucuria nu dur ns mult timp; aprins de mnie mai tare dect focul, se
art pe dat un cavaler care strnea n juru-i mai mult vuiet dect boncluitul
cerbilor la o vntoare. De cum se vzur, se ndreptar unul spre cellalt,
dnd semn c se ursc de moarte.
Amndoi mnuiesc strns i avan lncile; i dau aprige lovituri, nct
scuturile ce le atrn de gt sunt strpunse, zalele desprinse. Lncile se frng
i sar buci n nalturi. Se hruiesc cu sbiile i cu ele i taie curelele de la
scuturi. Pe-acestea le-au lovit din sus i din jos, iar acum le atrn n buci
care nici nu le mai acoper, nici nu le mai apr trupul. Se lovesc cu fierul n

piept, n brae, pe umeri. Se cerceteaz amndoi ndrjii, dar nu se clintesc


nici mcar un pas napoi, nu las celuilalt o palm de loc.
Nu se mai vzuser cavaleri care s-i doreasc ntr-att unul celuilalt
moartea. Nu-i cru forele, dndu-i lovituri ct mai crncene. Coifurile se
ndoaie i crap, zalele zbor, sngele iruie. Armura fiecruia nu preuiete
acum mai mult dect o ras de clugr sfiat. ncearc s se loveasc n fa
cu vrful sbiilor i e lucru de mirare cum mai dureaz nc o btlie att de
mndr i de aprig. Amndoi lupttorii sunt, ns, att de viteji, nct doar
mort unul din ei va ceda. Caii nu erau rnii, cavalerii nfruntndu-se ca nite
adevrai viteji; lupttorii se ineau n a, fr s fi atins nc pmntul cu
piciorul. Btlia era astfel i mai frumoas.
n cele din urm messire Yvain sfrm coiful adversarului su. Din
pricina loviturii, ameit i vlguit, acesta se prbui pe grumazul calului.
Niciodat nu mai primise el o lovitur att de amarnic: sabia i ptrunsese n
cap pn la creier. Armura alb se color n rou aprins. Durerea arztoare mai
c-i oprea inima de-a bate. i ddu seama, i nu grei nicicum, c fusese rnit
de moarte; nici o aprare nu-i mai era de folos. nelegnd aceasta, se aternu
pe fug, dei sleit de puteri.
Podul cetii se cobor i poarta i se deschise. Nvalnic, messire Yvain
ddu pinteni calului ct putu, asemenea eretelui care, ivindu-se din nalturi,
urmrete cocorul; se apropie de el, mai c l-a nhat, ns nu poate s-d
ating. Tot astfel i messire Yvain l urmri pe fugar de-aproape, ct pe ce s-l
strng n brae, fr a-l putea ns lovi. Era att de aproape de el, nct l
auzea gemnd de durerea-i din trup.
Cavalerul fugea de mnca pmntul, iar nvingtorul se strduia s-l
ajung din urm. Ar nsemna c messire Yvain pierduse lupta dac nu-l va
prinde pe duman, ori mort ori viu. i amintea de batjocura pe care i-o
adusese senealul Keu. Nu va mplini fgduiala fcut vrului su, nici nu va
fi crezut n vreun fel, dac nu va purta nsemnele nvingtorului.
l mn astfel pe nvins pn la poarta cetii, n care ptrunser
amndoi. Pe strzile pe care treceau n goan nu era nici ipenie de om.
Amndoi ajunser printr-o ultim sforare pn la poarta palatului. Poarta,
dei larg i nalt, avea tiat n ea o intrare mai strimt, astfel nct s nu
poat ptrunde n palat doi oameni sau doi cai deodat. Era fcut n felul unei
capcane de oareci, asemenea cuitului care pndete obolanul venit s prade;
tiul e sus, gata s loveasc i s taie; fierul cade iute, orict de uor ar atinge
cineva zvorul.
Tot astfel, sub prag se aflau dou curse care susineau o poart glisant,
din fier ascuit. ndat ce mainria era atins de ceva, poarta aluneca de sus
i reteza tot ce apuca. Drept la mijloc, trecerea era strimt ct o potec btut.

Cavalerul rnit inea cuminte drumul drept, ns messire Yvain se izbi


fr s cugete, n goana mare, nct se prinse n prag cu armtura eii. Acesta
i-a fost norocul: dac ar mai fi naintat, ar fi fost tiat n dou de poarta cea
grea. Asemenea unei lucrri diavoleti, poarta de fier cobor ca un fulger; ea nu
retez, ns, dect calul. Atotputernicul nu ngdui s i se ntmple ceva
seniorului Yvain, doar att ct i atinse puin spatele i i tie pintenii pn
aproape de clci. Yvain czu la pmnt ngheat de spaim; cavalerul rnit de
moarte reui s fug n felul pe care o s vi-l povestesc ndat. n spate mai era
o poart asemenea celei de la intrare; el se strecur iute pe-acolo, iar dup
trecerea lui poarta czu n acelai mod. Astfel a fost prins messire Yvain n
capcan.
RMAS SINGUR N NCHISOARE, CAVALERUL PRIVI CU NELINITE n
jur: tavanul era intuit n cuie aurite, pereii erau acoperii cu picturi n culori
scumpe. Nimic, ns, nu-l apsa mai greu dect gndul c dumanul su
fugise.
Pe cnd se zbtea astfel, auzi deschizndu-se ntr-un zid o u strimt.
Dintr-o ncpere alturat apru o domnioar foarte frumoas, care trase ua
dup ea. Nu era nsoit de nimeni i nu mic-i fu mirarea la nceput cnd
ddu acolo peste messire Yvain.
Cavalere, zise ea, tare m tem c nu suntei binevenit la noi. Dac v
va vedea cineva, vei fi rupt n buci. Seniorul meu este rnit de moarte i tiu
bine c voi l-ai ucis. Doamna mea este rpus de doliu i oamenii ei jelesc n
preajm, nct mai c nu-i iau singuri viaa. Durerea lor este acum
nemrginit, i nu sunt n stare s se neleag ntre ei dac v vor tia cu
sbiile sau v vor spnzura. Nu le va fi greu s v ucid atunci cnd vor veni s
v prind.
De m va ajuta Domnul, rspunse messire Yvain, nu m vor putea
ucide, i nici eu nu m voi da prins vreodat.
Avei dreptate, rspunse fata, de aceea mi voi pune toat tiina mea
n serviciul vostru. Cel care se teme nu poate fi de neam ales. Cred c suntei
un nobil cavaler, pentru c nu v vd deloc nspimntat. S tii c v voi sluji
cu cinste ct mi va sta n puteri. i voi m-ai ajutat odinioar. Odat doamna
mea m-a trimis la curtea regelui Arthur cu un mesaj. Poate c nu aveam
destul minte i nu eram prea potrivit pentru o asemenea mprejurare, cum ar
fi trebuit s fie o fecioar de neam; nu s-a gsit nici un cavaler care s-mi
adreseze cuvntul, n afar de voi, messire, aici de fa. Ai fost singurul care
m-ai onorat i servit; de aceea v aduc adnc mulumire. V voi rsplti
acum pentru onoarea ce mi-ai adus-o atunci. tiu care v este numele, pentru
c v-am recunoscut ndat: v numii messire Yvain i suntei fiul regelui Urien.

V ncredinez c niciodat nu vei fi prins sau umilit. Luai acum acest inel al
meu i s mi-l napoiai, rogu-v, dup ce vei fi liber.
i nmn atunci un inel, spunndu-i c el avea darul de a te face
nevzut, tot aa cum scoara copacului acoper tulpina. Nu trebuia dect s-l
pun n deget, cu piatra ntoars n palm, i nu mai avea apoi a se teme de
cineva. Nici un om nu ar mai fi putut s-l vad, orict i-ar fi deschis ochii.
Acestea fiind spuse, fata l duse pe seniorul Yvain s se ntind pe un pat
acoperit cu o cuvertur att de preioas, c nici ducele Austriei nu avea una la
fel. i zise apoi c se duce dup mncare, ceea ce messire Yvain accept
bucuros. Domnioara fugi iute n odaia sa, revenind pe dat cu un clapon fript,
cu o fa de mas, cu vin de vi bun ntr-o stacan i cu o cup alb; ea puse
toate acestea naintea cavalerului. Astfel, messire Yvain, cruia foamea i ddea
ghes, se ospt pe sturate.
YVAIN NU TERMINA BINE MASA CA I AUZI LARMA CAVALERILOR care
l cutau; acetia voiau s-l rzbune pe seniorul lor, ntins deja n sicriu. Ziseatunci fecioara seniorului Yvain:
Bunul meu prieten, auzii-i acum pe cei care v caut cum i strig
durerea. S nu v micai pentru nimic n lume, oricine ar intra i iei din
aceast ncpere. Nu v vor gsi dac nu vei prsi locul acesta. Sala se va
umple de o mulime ndurerat i furioas, convins c v va prinde; tot pe-aici
l vor purta, cred, i pe stpnul lor mort, nainte de a-l cobor n mormnt. Vor
ncepe s v caute cu toii, chiar pe sub bnci i pe sub pat. Va fi lucru hazliu
pentru omul care nu se teme s vad toat aceast mulime oarb. Vor fi cu
toii orbi, descumpnii i nelai i vor turba de furie. Nu mai am acum ce v
spune i nici nu ndrznesc s mai ntrzii. Li mulumesc Domnului pentru c
mi-a dat puterea s v fiu de ajutor; mi doream de mult vreme acest lucru.
Se trase apoi din cale; i abia dispru, c mulimea ptrunse n sal pe
ambele ui, agitnd sbii i bte. Era mulime mare i ngrmdeal de oameni
ticloi i mnioi. De cum au vzut n faa porii calul tiat pe jumtate, au
fost siguri c vor da acolo de cel pe care l cutau s-l ucid. Traser n sus
porile de fier, datorit crora pieriser pn atunci muli cavaleri. N-au
ateptat s fie ridicate de-a binelea, npustindu-se cu toii deodat i
mpiedicndu-se n prag de cealalt jumtate a calului. Dar niciunul dintre ei
nu avea ochi s-l vad pe messire Yvain, pe care toi l-ar fi ucis cu deosebit
plcere. ntre timp, acesta i privea mniindu-se, turbnd de furie i ieindu-i
din mini.
Ce s nsemne asta? se ntrebau unii pe alii. Nu sunt aici nici ui nici
ferestre prin care ar putea s se strecoare cineva. N-ai putea iei dect dac ai fi
pasre naripat, veveri, nevstuic ori alt animal de felul acesta. Ferestrele
au gratii, iar uile s-au ferecat de cum stpnul nostru a trecut de ele. Mort

sau viu, dumanul este aici, n-avea cum s plece. Mai mult de jumtate din a
este nuntru; numai din clre nu vedem nimic, n afar doar de pintenii
retezai care i-au czut de la picioare. S-l cutm bine, prin toate colurile, i
s ne lsm de poveti! Trebuie s fie aici, de nu cumva l-au luat diavolii, ori
suntem vrjii cu toii.
i astfel, nfierbntai de ur, l cutau cu toii n sal, lovind n perei, n
paturi i n bnci. Nu lovir ns patul pe care era messire Yvain ntins, aa c
acesta n-a fost nici atins, nici rnit. Loveau ns mnioi n stnga i-n dreapta,
strnind zarv mare cu ciomegele lor, asemenea orbilor care caut pe pipite
cine tie ce lucru.
n timp ce scotoceau ei peste tot, sub paturi, i pe sub bnci, intr n
salon una din cele mai frumoase doamne pe care le poate vedea fiina
omeneasc. Nici un cuvnt nu ieea de pe buzele acestei minunate fpturi.
Durerea care o frmnta era att de vie, nct puin lipsea s nu-i pun capt
zilelor. Strig deodat c nu mai putea s-o ndure, apoi czu fr suflare la
pmnt; iar cnd se ridic, asemenea unei femei care i-a pierdut minile,
ncepu s-i smulg prul i s-i sfie mbrcmintea. i pierdea judecata la
fiecare pas i nimic pe lume nu puteai s-o mngie de moartea seniorului su,
pe care l vedea purtat naintea ei ntins n sicriu. De aceea se i cina cu voce
sfietoare. Calea o deschideau crucifixul, vasul cu ap sfinit i luminrile;
urmau nite maici de la o mnstire, cu crile de liturghie i cu cdelnia.
Veneau apoi preoii, silindu-se s dea iertarea ctre care tindea bietul suflet.
MESSIRE YVAIN TREBUI SA ASCULTE STRIGATELE I SA VAD toat
jalea pentru care nici n-am putea gsi cuvinte ca s-o descriem. Dar n timp ce
trecea cortegiul, n jurul sicriului se isc deodat o mare tulburare; snge cald,
limpede i rou nise din rana cavalerului mort. Era dovada clar c cel care
pornise lupta i-l lovise de moarte se gsea pe-aproape. Pornir din nou n
cutarea lui, ntorcnd i rvind totul, pn ce s-au fcut lac de sudoare,
nfricondu-se de picturile roii de snge ivite din rni. Lovir n dreapta i n
stnga cu sbii i ciomege, ns messire Yvain nu se clinti din locul unde sttea
ntins. Iar oamenii i ieiser din mini datorit rnilor care sngerau, pentru
c nu-i puteau explica ntmplarea. Nu mai tiau ce s fac. Fiecare zicea:
Trebuie s fie printre noi cel care l-a ucis, dei nu-l putem vedea; e
lucru de mirare i vrjitorie!
Din aceast cauz doamna era i mai ndurerat i striga ctre cer ca
ieit din mini:
Oh, Doamne! Unde s-l gsim pe uciga, pe trdtor, pe cel care-a ucis
pe bunul meu senior, pe cel mai bun dintre cei buni? Vei grei, Doamne, dac-l
vei lsa s scape cu via! ie i aduc toate dojenile, cci Tu nu ngdui s fie
vzut! Nu mai e nimeni n stare de atta nedreptate ct mi aduci Tu mie,

pentru c mi-ai luat pn i putina de a-l vedea pe cel ce se afl lng mine.
Nu-l vd pentru c sunt sigur c ntre noi s-a aezat vreo fantom sau chiar
poate diavolul. Unde s-a ascuns laul? Cci nu poate fi dect la dac nu
ndrznete s se nfieze. Ei, duh la ce eti! De ce i-e team de mine, cnd
te-ai artat att de cuteztor fa de seniorul meu? Fiin netrebnic i
nemplinit, cum de nu te am eu acum n puterea mea! Cum ai fost n stare s-i
iei viaa soului meu, dac n-ai lucrat ca un miel? Nu s-ar fi lsat el ucis dac
ar fi putut s te vad. n lume n-avea seamn i nici nu au mai fost vreodat
cavaleri ca el. Dac ai fi fost muritor de rnd, n-ai fi ndrznit s-l atingi;
nimeni nu era capabil de atta cutezan!
ASTFEL SE ZBTEA FEMEIA I SE DDEA DE CEASUL MORII.
Oamenii se ndurerau alturi de ea i nu se pomenise jale mai mare. Dup
aceea l-au luat pe seniorul mort pe brae, purtndu-l spre groap. Istovii apoi
de ct scotociser prin toate ungherele, i furioi c nu-l puteau gsi pe strin,
ncetar s-l mai caute. Clugriele i preotul terminnd slujba de
ngropciune, cu toii prsir biserica i se duser la mormnt.
Pe fecioara de care v-am vorbit o mnau, ns, alte griji; ea nu-l uitase pe
seniorul Yvain. Se ntoarse la el n grab i i zise:
O, mndre sire, cu oaste mult s-au repezit asupra voastr oamenii
acetia! Au rvit totul mai amnunit dect ar scotoci desiul un prepelicar n
cutare de potrnichi. Fr ndoial, teama v-a cuprins.
Pe onoarea mea, adevrat grieti! N-am crezut vreodat c-am s m
tem astfel. Dac s-ar afla, ns, vreo deschiztur sau fereastr, a dori s
privesc i eu cortegiul i nmormntarea.
Nu-i era ns lui mintea la mort i la procesiune. Ce n-ar fi dat s-i tie
pierdui pe toi vasalii cavalerului! ntrebase aceasta doar pentru a putea privi
n voie la stpna castelului. Domnia l conduse pn la o ferestruic; era
fericit c-i rspltea serviciul pe care i-l adusese odinioar cavalerul. De la
fereastra aceea, messire Yvain o vzu pe frumoasa doamn i i ascult plnsul:
Dumnezeu s-i odihneasc sufletul n pace, mndre sire, pentru c
niciodat, dup tiina mea, n-a existat cavaler n a asemeni ie. N-a fost om
pe lume, iubitul meu senior, care s te ntreac n onoare i cortezie.
Generozitatea era soarta voastr, iar curajul prietenul vostru. Fie-i primit
sufletul de sfinii din ceruri, dulcele meu senior!
Apoi ncepu a se lovi i a-i sfia hainele i tot ce-i cdea sub mini
Messire Yvain se stpni cu mult trud s nu dea fuga pentru a-i ine minile.
Domnia l implor, i porunci nespus de blnd, s se fereasc de a face
asemenea lucru nesbuit.
Suntei aici la loc sigur! S nu ieii de-aici pentru nimic n lume,
atta timp ct durerea ei nu s-a linitit i oamenii n-au plecat nc. Se vor

mprtia ndat. Dac vei urma sfaturile mele, vei izbuti. Putei rmne aici,
privind la oamenii care se perind nuntru sau pe-afar ori la cei care trec pe
drum. Nu va fi vreunul care s v poat vedea Ferii-v ns de-a spune vreo
vorb i totul se va termina cu bine Chiar dac v va trece prin cap vreo
nebunie, pzii-v s-o aducei la ndeplinire! Omul nelept nltur de la sine
gndurile necugetate i nfptuiete, dac poate, numai pe cele bune. Stai
acum de-o parte, ci nu cumva s v punei capul n primejdie, pentru c nu vor
accepta rscumprare. Fii plin de grij i luai aminte la sfatul meu! Rmnei
aici linitit pn la ntoarcerea mea, pentru c eu nu pot s mai zbovesc. Dac
a ntrzia mai mult, a fi bnuit de rea credin, fiindc n-am fost vzut cu
ceilali n mulime.
ACESTEA FIIND ZISE, DOMNIA PLEC I-L LS SINGUR PE cavalerul
care nu tia ce s mai fac. Vznd cum era ngropat dumanul su, l
cuprinse necazul c nu putuse lua de la el nici un lucru care s aduc dovada
clar c l-a nvins i omort n lupt. Dac nu va avea o dovad a acestei
victorii, va fi dat de ruine, att de ru i perfid era senealul Keu; plin de
venin, niciodat nu-i va da pace, batjocorindu-l fr mil, aa cum fcuse
deunzi. Iat ns c noul Amor, hoinrind ca de obicei prin inuturile sale, i
culese prada, nvluindu-l cu dulceaa i cu razele-i de miere. Potrivnica
doamn i rpise inima i iat-l pe Yvain ndrgind fiina care l ura de moarte.
Astfel fu rzbunat prinesa, dei nc nu tia nimic de moartea soului ei.
Aceast rzbunare era ns mai grozav dect aceea pe care s-ar fi priceput ea
s-o urzeasc: Amor nsui o uneltise, pndind fr ca cineva s-l simt, pn ce
ajunse s-l loveasc pe cavaler drept n inim.
Lovitura lui Amor era mai dureroas dect cea de lance sau de sabie.
Cci rana de sabie se vindec repede ndat ce o ngrijete doctorul, n timp ce
rana din iubire se nrutete cu ct medicul este mai aproape de ea. Messire
Yvain purta o ran de care nu avea s se vindece nicicnd. Iubirea i se druise
toat. Amor se ntorsese din inuturile unde ntrziase pn atunci. Nu voia s
fie primit de nimeni n afar de seniorul Yvain. Se retrsese din toate locurile
rele pentru ca s-i aparin numai lui. Este de necrezut cum slluiete Amor
n cele * mai nepotrivite locuri ca i cum acestea ar fi cele mai bune din lume.
Dar de ast dat nimerise bine! Urma s fie bine primit i ederea s-i fie
plcut. Aa ar fi trebuit Amor, care este o fiin att de minunat, s se poarte
ntotdeauna. Nu este oare uimitor c el ndrznete s descind i n locuri
nepotrivite? Amor seamn cu cel care i rspndete balsamul n praf i
cenu, urte onoarea, ndrgete oprobiul, nmoaie funinginea i amestec
zahrul cu mierea. De data aceasta, ns, Amor se oprise ntr-un loc de onoare,
i nimeni n-avea s-i mai reproeze ceva.

DUP NMORMNTARE, FIECARE SE NDREPTA NCOTRO l ERA voia.


Nici preotul, nici slujitori, nici cavaleri ori doamne nu mai rmaser prin
apropiere. Singur stpna ntrzie neputndu-i stvili durerea; se strngea
de piept, ori i rsucea minile sau i lovea palmele tot citind psalmi dintr-o
carte mpodobit cu litere de aur.
Messire Yvain se afla nc la fereastr i o privea. Cu ct se lsa n voia
dorinei, cu att o ndrgea mai mult i o gsea mai frumoas. Ar fi vrut ca ea
s nceteze plnsul i citirea psalmilor i s-i adreseze lui cuvntul. Aceast
pornire i-o sdise n inim Amorul, care l intuia la fereastr. Yvain tia ns c
dorina lui era zadarnic, deoarece nu-i venea s cread c ea s-ar putea
ndeplini vreodat. Sunt nebun de-a binelea, pesemne, i zicea el, s vreau
ceea ce nu voi avea vreodat. I-am rnit de moarte soul; cum pot s cred acum
c voi afla pace din parte-i? Pe onoarea mea, socot c m urte n clipa asta
mai mult dect orice pe lume, i pe bun dreptate! n clipa aceasta, iat c am
vorbit nelept! O femeie are o mie de stri sufleteti. Inima pe care e are acum
se va schimba poate, i fr ndoial c se va schimba; nebun eram cnd naveam nici o speran. Nu se poate ca cel de sus s n-o schimbe cu timpul. Dea
Domnul s fiu n puterea ei, ndat ce iubirea o va vrea. Cel pe care nu-l
favorizeaz iubirea, dup ce ea i s-a artat este un miel i un trdtor; aceluia
nu i se cuvin luai aminte binele i bucuria. De aceea nu-mi va fi sortit s
pierd, de-o voi iubi pe cea care m urte. Nu am de ce s-o ursc, dect dac
mi-e n gnd s trdez iubirea. Am ndrgit fiina ctre care m ndeamn
Amor, Aceast doamn trebuie s m considere ntr-adevr prietenul su,
pentru c o iubesc. Iar eu o socot duman al meu, pentru c m urte, i aici
nu se nal: eu sunt doar cel care i-am ucis soul. S fiu, deci dumanul ei?
Nicidecum, ci prieten i sunt. Niciodat n-am voit s iubesc ntr-att pe cineva.
Ce necaz mi este cnd o vd smulgndu-i prul, pe care l-ai putea lua drept
aur, att e de strlucitor! Nu se voi opri oare lacrimile care-i cad din ochi? Toate
acestea m ntristeaz nespus. Dei ochii-i sunt izvor de lacrimi fr sfrit, nam mai vzut alii att de frumoi. M ndurereaz plnsu-i i de nimic nu-mi
este mai necaz dect c i urete faa. Chipul nu i-a nelat vreodat
speranele. Nu mi-a fost dat s vd vreun altul mai bine alctuit, mai proaspt
i mai colorat. Mi se sfie inima cnd o vd cum plnsul i apas pieptul. Nu
ntrevd clipa cnd va nceta s-i fac ru. Cristalul i oglinda nu sunt mai
clare ca pieptul ei. Doamne! De ce-i att de nesbuit i de ce nu are mai mult
grij de sine? De ce i frnge atta minile i i zgrie pieptul? Ar exista ceva
mai desvrit pe lume de privit, dac ea ar fi vesel? Chiar i acum, cnd este
att de mhnit. Pieptul ei este o adevrat minune. Adevr zic, sunt gata s i
jur. Natura nu a putut niciodat depi ntr-att msura frumuseii i nici nu-i
va fi dat s tind aa de sus. De unde-a izvort atta frumusee? Fr ndoial

c nsui Dumnezeu a furit-o cu propria lui mn, ca s uimeasc Natura; dar


orict s-ar strdui, nu cred c ar reui s mai creeze vreodat asemenea
frumusee perfect!
IAT, DECI, CARE ERAU GNDURILE LUI MESSIRE YVAIN DESPRE
doamna care se sfrea n acest timp de durere. Nu cred c se mai aflase
vreodat un om captiv, n primejdie de a-i pierde capul, i care s se
ndrgosteasc att de nebunete i fr speran.
Yvain rmase la fereastr pn cnd o vzu pe prines retrgndu-se. Se
coborr apoi i cele dou pori. Un altul dect el ar fi fost disperat, vznd
cum i se taie calea ctre libertate, i s-ar fi aternut de ndat la lucru pentru
a-i deschide drum. Dar messire Yvain nu s-ar fi lsat dus de-acolo chiar dac
porile ar fi rmas deschise, sau chiar dac doamna i-ar fi ngduit plecarea,
iertndu-l de moartea soului ei. Iubirea i Ruinea, care l asaltaser din dou
laturi, l intuiesc acum pe loc. Dac ar pleca, l-ar dobor ruinea, pentru c
nici un om n-ar crede c el a ieit victorios. Pe de alt parte, dorina i era att
de mare s-o mai zreasc o dat pe frumoasa doamn, nct puin i psa de
nchisoarea n care se afla. Ar fi preferat s moar dect s plece.
Dar iat c apru tnra fat, gata s-i in companie, s-l consoleze i
s-i aduc orice ar fi dorit. Ea l gsi pe cavaler czut pe gnduri i supt de
iubirea care pusese stpnire pe el.
Messire Yvain, nu v-a fost oare astzi soarta prea amar?
Dimpotriv, am fost foarte fericit.
Cum aa? Pentru Dumnezeu, adevrat vorbii? Cum putei fi fericit
cnd mulimea caut s v ucid? Poate v dorii singur moartea!
O, n-ai grij, dulce prieten, nu-mi doresc moartea. Dimpotriv, mi
place traiul pe care-l duc i a vrea ca el s nu aib sfrit.
S lsm vorba, fcu ea; cci am priceput ce v ascunde spusa. Nu
sunt nici proast nici nebun s nu neleg unde v fuge gndul. Venii chiar
acum dup mine! Voi aranja pe dat n aa fel ca s v adpostesc n afara
nchisorii. V vei gsi n siguran n noaptea aceasta chiar sau mine, dac
vrei. Urmai-m acum, eu v art drumul!
Dar crede-m, domni, nu am de gnd s ies de-aici asemenea unui
tlhar. Voi pleca atunci cnd tot poporul se va gsi pe strzile cetii, cu mai
mult cinste dect sub acopermntul nopii.
Zicnd acestea, messire Yvain o urm pe fat n ncperea alturat.
Destoinica fat l servi cu ndemnare, ascultnd tot ceea ce i mrturisea
cavalerul. Cnd rmase singur, Yvain i aminti de cele ce-i spusese tinerei fete,
precum c simise o mare plcere pentru cele vzute, n timp ce prin sal l
cutau oamenii care l urau de moarte.

DOMNIA ERA ATT DE PREUITA DE STPNA SA, NCT NU SE


temea a-i spune totul, oricare ar fi fost urmrile; cci ea era confidenta i
pzitoarea sa. De ce-ar ovi oare s-o consoleze i s-o mustre pe stpna sa?
Prima oar i vorbi astfel ntre patru ochi:
Sunt surprins, doamna mea, vzndu-v purtarea nesbuit. Credei
cumva c l vei recpta pe soul vostru, artndu-v n acest fel durerea?
Bineneles c nu, i rspunse ea. Dac ar fi fost, ns, dup voina
mea, m-a i stins i eu de durere.
De ce?
Pentru a m duce lng el.
S v fereasc Domnul de asemenea gnduri; mai degrab v-ar da un
so bun, aa cum i st lui n putin.
Nu vorbi prostii! Cum s-ar putea gsi un so asemeni lui?
Dimpotriv, doamn, un altul i mai bun, de vei voi s-l luai, i
aceasta pot s-o dovedesc.
Dispari din faa mea! S taci! Nu pot gsi altul mai bun.
Ba da, doamn, dac v e voia. Spunei-mi, ns, nu v fie cu
suprare: cine v va apra pmntul atunci cnd regele Arthur va veni peste o
sptmn s-arunce ap pe lespedea de la fntn? Ai primit doar veste
despre acest gnd al regelui de la Domnia Singuratic, prin misiva pe care v-a
trimis-o. Scrie limpede! n timp ce ar trebui s v sftuii acum n ce mod vei
apra fntn, domnia voastr nu mai nceteaz plnsul. Nu e vreme de
pierdut, rogu-v, stpna mea drag! tii bine c toi cavalerii pe care i avei
nu valoreaz nici ct o camerist; cel mai de frunte dintre ei nu va reui
vreodat s cucereasc vreun scut ori o lance. Prostime avei mult n jurul
vostru, ns niciunul nu e att de nebun, nct s ndrzneasc s urce n a.
Iar regele Arthur vine nconjurat de atia cavaleri, nct va cuceri totul fr
mpotrivire.
Doamna tia c sftuitoarea sa i vorbea de bine i cu credin; ascundea
ns n sine o nebunie, ca mai toate femeile, reprondu-i faptele nebune, dar
refuznd ceea ce le cerea inima.
S fugi! i zise ea. D-mi pace! Dac te mai aud vorbind de-acestea, va
fi ru de tine c n-ai plecat. ndrugi attea, c m nfurii.
Foarte bine, doamna mea! M-am convins, n sfrit, c suntei o femeie
care se mnie atunci cnd aude pe cineva sftuind-o de bine.
PLEC ATUNCI, LSNDU-I SINGUR STPNA. DOAMNA I ddu
seama c nu avusese dreptate. Ar fi inut mult s tie n ce fel s-ar afla un
cavaler mai bun dect fostul ei so. Ar fi ascultat-o bucuroas pe fat, dar i
interzisese s vorbeasc despre acest lucru. Mnat de dorin, atept ns

pn ce slujitoarea se ntoarse. Din fericire, aceasta nu inu seam de vechea


porunc i ncepu iar s-i spun:
Oh, doamn, s fi btut oare ceasul ca s v luai viaa de durere?
Pentru Dumnezeu, stpnii-v lacrimile, mcar din demnitate! Amintii-v de
onoarea voastr i de marea noblee care v distinge. Credei cumva c a pierit
toat bravura odat cu soul vostru? O sut de cavaleri tot att de buni i ali o
sut i mai buni au rmas n lume.
Dac spui drept, pedepseasc-m Domnul pentru greeal! i totui
numete-mi cel puin pe unul dintre ei care s fie tot att de brav cum a fost
soul meu ct a trit!
Nici un cuvnt nu voi scoate dac v vei mnia i m vei amenina
din nou!
n nici un chip, te asigur de asta!
S fie ntr-un ceas bun, dac v va fi pe plac ceea ce v spun acum. i
Domnul s v acorde tot ce dorii! Nu vd de ce-a tcea, de vreme ce nimeni
nu ne pndete cu urechea. M vei socoti iari fr minte, dar sunt convins
c v voi da bune sfaturi. Atunci cnd doi cavaleri au ajuns s se ntreac pe
cmpul de onoare, care credei c este mai valoros, nvinsul sau nvingtorul?
Ct despre mine, rsplata trebuie s revin de drept nvingtorului. Cum
socoate domnia voastr?
Bnuiesc c mi ntinzi o curs i vrei s m prinzi cu vorba.
Pe onoarea mea, v vei convinge c spun adevrul. V dovedesc
negreit cum c este mai valoros cavalerul care l-a nvins pe seniorul vostru. La nvins i l-a gonit cuteztor pn aici, de l-a nchis n propria-i cas.
Mi-a fost dat s aud acum cea mai mare nerozie care a fost spus
vreodat. Te du de-aici, fiin atins de duhul ru; s pleci, fat nebun i
scitoare! S nu mai umbli vreodat cu vorbe fr noim i nici s nu-mi mai
vii ca s-mi pomeneti despre el!
Desigur, doamn, tiam eu bine c nu voi gsi ascultare! V-am spus-a
doar de mult. Mi-ai dat, ns, cuvntul vostru c nu-mi vei purta pic i nici
nu v vei mnia din cauza aceasta. Nu v-ai respectat cuvntul dat i iat-m
acum, biata de mine: mplinindu-v plcerea de-a m asculta, n timp ce eu am
pierdut prilejul bun de a tcea.
SPUNND ACEASTA, FATA SE NTOARSE N NCPEREA UNDE edea
acum messire Yvain, captivul att de uor de pzit. Nimic nu-i era acestuia pe
plac atunci cnd nu-i sttea n putin s o zreasc chiar i de departe pe
doamna inimii lui. Ct despre cearta ce avusese loc ntre cele dou femei, nu
bnuia nimic i nici nu va afla vreun cuvnt. Doamna nu gsi odihn toat
noaptea din pricina acelei dispute: cci intrase acum la mare ngrijorare n ceea
ce privea paza fntnii. ncepuse s-i par ru c o jignise i o umilise pe biata

fat; era convins c ea vorbise astfel nu pentru c i-ar fi drag acel cavaler ci,
dimpotriv, fata neputndu-i aduce stpnei sale cu nici un chip ruine i
necaz, de vreme ce erau de mult prietene ncercate.
i iat cum prinesa i schimb prerea fa de cea pe care o umilise;
fr ndoial c fata o iubea din toat inima. Iar celui respins cu atta drzenie
i gsea acum justificrile raiunii i ale dreptului la lupt, precum i faptul c
nu svrise nici o nedreptate fa de ea. Dezbtea faptele ca i cum cavalerul
s-ar fi prezentat n faa sa, plednd n felul urmtor:
Spune-mi, ntreba ea, poi tgdui c din pricina ta a murit seniorul
meu?
Aici nu pot spune nu, rspundea cavalerul, ntr-adevr, aa este.
Spune-mi, de ce ai fcut aceasta? Ai procedat aa cu gnd ru, din ur
sau invidie?
Nicicnd n-am fost invidios pe cel nvins, i nici nu v-am dorit vreodat
rul.
Nu mi-ai greit ntru nimic, aadar, i nici fa de el nu te-ai purtat
nedrept. Cci de-ar fi putut, el te-ar fi ucis. Dup tiina mea, cred c te-am
judecat cu dreptate.
i pe aceleai ci ea gsea dreptatea, sensul i raiunea; ar grei desigur
dac l-ar ur. Astfel spunea tot ce dorea, i pe aceast cale se aprindea ea
nsi, asemenea butucului de lemn care fumeg, pn ce se-aprinde flacra,
fr s sufle cineva ca s-o ntrte.
n ziua urmtoare, camerista veni din nou i iari relu pledoaria
pentru care fusese att de crunt umilit, chiar de acolo unde o lsase n ajun.
Doamna i plec fruntea, tiindu-se vinovat de a o fi jignit pe nedrept. Ar fi
vrut s-i rscumpere vina i s-o ntrebe de numele cavalerului, de fiina lui i
din ce neam se trage. Se umili, ca o persoan neleapt, i spuse:
Vreau s-i cer iertare pentru marea ofens adus i pentru trufia de
care am dat dovad, asemenea unei nebune. i jur c de acum nainte te voi
asculta. Dar spune-mi odat, dac tii, ce fel de om i din ce neam se trage
cavalerul cu care m-ai certat att de mult vreme? Dac este demn de mine i
nu se d n lturi, i promit c l voi face seniorul meu i al pmntului pe
care-l stpnesc. ns va trebui s facem n aa fel, nct gurile rele s nu
cleveteasc vreodat, spunnd: Iat-o pe vduva care s-a cstorit cu ucigaul
soului ei!
Pentru numele lui Dumnezeu, doamn, aa va fi? l vei avea atunci pe
seniorul cel mai gentil, mai nobil i mai frumos care a descins vreodat din
spia lui Abel.
Care-i este numele?
Messire Yvain.

Pe cinstea mea, nu e deloc un om simplu! Este de nobil sorginte, tiu


bine; este vlstarul regelui Urien18.
Desigur, doamn, adevrat grii.
i cnd putea-vom s-l vedem?
Pn n cinci zile.
ntrzie prea mult; dac ar fi dup voia mea, el ar fi deja aici. S vin
la noapte sau mine, cel trziu!
Doamn, dar nici dac ar fi pasre n-ar putea strbate ntr-o zi atta
cale! Dar l voi porni ndat pe un biat de-al meu ce-alearg iute, i care sper
s-ajung pn mine sear la curtea regelui Arthur. Mai repede n-ar putea
izbuti.
Termenul acesta e mult prea lung. Zilele sunt lungi acum. S-i spui ca
mine sear s fie aici. S mne mai iute dect i st n obicei. Dac se va
strdui cum trebuie, va face din dou zile una; luna va strluci la noapte. S
fac zi din noapte! l voi rsplti la ntoarcere cu ce va vrea, dup cum se
cuvine.
Bizuii-v pe mine! l vei putea primi cu braele deschise cel mai trziu
peste trei zile. n tot acest rstimp adunai-v oamenii i cerei-le sfat despre
venirea regelui Arthur! Trebuie s avei buni sftuitori pentru pstrarea
obiceiului i aprarea fntnii. Nu se va gsi niciunul dintre ei att de trufa
care s se laude c merge acolo s-o apere. Vei putea s le spunei atunci pe
bun dreptate c trebuie s v cstorii. Un ilustru cavaler v dorete, dar voi
nu ndrznii s-l luai dac ei, cei de fa, nu aprob cu toii alegerea fcut.
mi dau eu seama ce se va ntmpla, att de bine i cunosc pe aceti oameni de
nimic: pentru a-l ncrca pe altul cu o povar cu care se cred npstuii, nu vor
ti cum s v cad cu toii la picioare ca s v aduc mulumire pentru c i
scpai de necaz. Cui i e fric pn i de umbra lui se ferete s lupte cu
lancea sau cu sulia; sta-i joc periculos pentru un la.
Zu, rspunse doamna, sunt de acord cu tine. M gndisem deja la
ceea ce mi-ai vorbit acum i chiar aa vom face. Dar de ce ntrzii? Du-te, nu
mai pierde timpul pe-aici! F n aa fel nct s vin cavalerul! n acest timp eu
voi rmne cu oamenii mei.
i astfel se sfri ntrevederea.
NTRE TIMP FATA S-A PREFCUT CA TRIMITE S-L CHEME PE messire
Yvain de pe pmnturile sale; n fiecare zi l mbia i-l pieptna. n afar de
aceasta i pregti o rob de scarlat, roie ca focul i cptuit cu blan nou de
veveri. Nu cru niciuna din podoabele care i-ar fi venit bine: agrafe de aur la
gt, lucrate cu pietre preioase, care-i fac pe oameni att de graioi; centur i
pung dintr-o stof scump.

Dup ce l pregti astfel, se nfi doamnei sale, anunnd-o c trimisul


su lucrase cum trebuie i s-a i ntors.
Ce spui? exclam aceasta. Cnd va veni messire Yvain?
Este aici.
Cum? A i venit? S vin repede pe ascuns ct timp nu este nimeni cu
mine! ngrijete-te s nu intre nimeni aici! Va fi vai i amar de cel care ar veni
aici!
Fata plec pe dat, alergnd napoi la oaspetele ei. Dar nu-i art pe
chip bucuria-i din inim, ci i spuse c doamna sa tia c l ascunsese
nuntru:
Messire Yvain! Oh, Doamne! Degeaba am ncercat s v ascund!
Umbl zvonul c ai fi ascuns aici, astfel c doamna mea a aflat i m-a
dojenit fr ncetare. M-a asigurat ns c pot s v aduc naintea ei fr ca s
vi se ntmple vreun ru. N-o s pii nimic, cred, dect doar nu trebuie s
v mint, asta ar fi trdare c vrea s v aib captiv, lng ea, cu trup i suflet.
Desigur, zise Yvain, aceasta este i dorina mea, n-o s-mi fie prea
greu. Bineneles c vreau s fiu prinsul ei.
Aa vei fi, cu mna dreapt de care v in. Urmai-m acum, iar la
lauda mea, inei-v umil n faa ei, s nu v fie grea captivitatea. Dar nu fii
amrt; nu cred c pedeapsa va atrna greu asupra voastr. Astfel l duse fata,
cnd amrndu-l, cnd mbrbtndu-l, n timp ce-i vorbea cu dou nelesuri
de nchisoarea n care va fi prins, cci nu e ndrgostit care s nu stea dup
gratii. Avea dreptate fata dac vorbea de nchisoare: e bine strjuit cel care
iubete.
FECIOARA L CONDUSE DE MN PE CAVALER CTRE CEA CARE avea
s-l ndrgeasc nespus. Nu era de mirare c teama l cuprinse pe Yvain, de
vreme ce credea c venise acolo fr a fi dorit.
Aezat pe un pat de puf rou, doamna l atepta. Messire Yvain simi
cum l nghea teama intrnd n sal. O vzu pe doamna care nu-i adresa ns
nici un cuvnt. Aceasta l nspimnt mai mult dect orice i i trecu prin
minte gndul c a fost trdat. Se inu astfel departe de ea ct timp fecioara
vorbi:
Blestemat fie sufletul celei care aduce n camera unei frumoase
doamne un cavaler cruia i e team s se apropie i care i-a pierdut graiul i
simirea chiar i pentru a o saluta!
La aceste cuvinte fecioara l trase de bra i i spuse:
Apropiai-v, cavalere! Nu v fie team de doamna mea, nu v vrea
rul! Rugai-o de pace i bun nelegere! V voi dovedi c ea o s v ierte
pentru moartea seniorului ei, Esclados cel Rou.

Messire Yvain i mpreun minile, ngenunche i spuse ca un adevrat


ndrgostit:
Doamn, niciodat nu voi striga ndurare! V voi mulumi pentru orice
vei voi s facei cu fiina mea. Cci nimic nu mi-ar putea displace din partea
voastr.
Cum, seniore? i dac v ucid?
M supun n ntregime milei voastre, doamn; niciodat nu m vei
auzi vorbind altfel.
Niciodat nu mi-a fost dat s aud astfel de cuvinte, zise ea; vd c v
punei deplin i cu bun tiin la dispoziia mea, fr ca eu s v constrng la
acest lucru.
Credei-m, doamn, c nu exist nici o for mai puternic dect
aceea care m mpinge s m supun ntrutotul voinei voastre. Nu m voi da n
lturi de la nimic din ceea ce vei binevoi a-mi porunci. i dac a putea
vreodat s-mi rscumpr vina de a fi ucis n lupt, dei aici nu am procedat
necinstit, o voi rscumpra fr ntrziere.
n ce fel? ntreb doamna. Spunei-mi, i nu-mi vei mai datora nimic;
nu ai procedat n mod viclean atunci cnd l-ai ucis pe seniorul meu?
ngduii-mi, doamn, s rspund: ce vin am avut eu dac m-am
aprat de atacul soului vostru? Atunci cnd cel care vrea s ucid sau s ia un
prins este ucis de cel care se apr, cu ce-a greit acesta din urm, spunei-mi?
n nici un fel, dac vom judeca drept. A fi vinovat dac a porunci s
fii ucis. in ns mult s aflu de unde provine aceast for care v face s v
supunei fr ovire voinei mele. Nu v mai socotesc vinovat de vreo greeal.
Dar luai loc i povestii-mi cum de suntei att de supus!
O, doamna mea, zise el, fora mi vine din inima care v aparine, n
inim mi-a fost adnc mplntat aceast voin.
De cine oare, dulcele meu prieten?
De ochii mei, doamn, care v-au vzut frumuseea; ea este aceea care
m face s iubesc.
S iubii? i pe cine?
Pe voi, scumpa mea doamn.
Vorbii adevrat? n ce fel?
Astfel nct mai mare iubire nu se afl; inima mea nu se va lsa dus
de-aici; nu am mai gsit iubire de aceasta n alt parte. Gndu-mi nu este atras
de altceva. M las n voia voastr; v iubesc mai mult dect viaa i cu bun
tiin pot muri sau tri pentru domnia voastr.
Ai avea curajul s pornii ntru aprarea fntnii?
Desigur, doamn, mpotriva ntregii lumi.
Aflai, aadar, c am ncheiat pace.

n modul acesta au czut ei la nelegere n scurt timp.


Doamna i adunase din timp sfatul de baroni i i spuse lui Yvain:
Ne vom duce de aici n sala unde s-au adunat toi oamenii mei; ei mau sftuit, din cauza nevoii n care ne aflm, s-mi caut so. Le voi urma sfatul
de nevoie. M ncredinez vou; nu se cuvine s resping pe un bun cavaler i pe
un fiu de rege.
N ACEST MOD DUSE FATA LA NDEPLINIRE TOT CEEA CE GNDISE.
Iar messire Yvain fu un mai mndru senior dect s-ar putea povesti. Doamna l
conduse, inndu-l de mn, n sala nesat de cavaleri i slujitori. Messire
Yvain era de o nobil frumusee i toi l privir minunai; se ridicar pentru a-l
saluta i a se nclina n faa lui, n timp ce fiecare dintre ei i spunea:
Pe acesta l va alege doamna mea i e pierdut cel care i se va opune;
pare un om deosebit de viteaz. Chiar i mprteasa Romei l-ar socoti o partid
aleas. Bine ar fi de s-ar logodi, mn n mn, i de s-ar cstori astzi chiar,
sau mine!
Astfel vorbeau cu toii ntre ei. n capul slii se gsea o banc pe care se
aez doamna, pentru a fi vzut de toi. Messire Yvain se prefcu c se aaz
la picioarele ei, ns doamna l ridic, n timp ce-l ndemn pe seneal, cu voce
tare, ca s fie auzit de toi, s se adreseze celor din sal. Acesta, care nu era
nici solid, nici iute n micri, ncepu s vorbeasc.
Vai nou, seniori, rzboiul ne ateapt! Cu fiecare zi care trece, regele
Arthur se pregtete, pe ct i st n putin, s ne pustiasc pmnturile. Totul
va fi devastat pn n cincisprezece zile, dac noi nu vom avea un bun senior.
Cnd doamna mea s-a cstorit, nu sunt nc apte ani ncheiai de-atunci, a
fcut-o la rugmintea voastr. Dar, din nenorocire, seniorul a murit. Cel care
stpnea cu deosebit pricepere ntreag aceast ar, nu mai posed acum
dect o palm de pmnt. Amarnic ne doare c viaa i-a fost att de scurt! O
femeie nu tie a purta scutul, nici a lovi cu fier de lance. Dar ea poate s se
nale lund ca so pe un bun senior. Niciodat nu ne-am gsit ntr-o mai aprig
nevoie. Rugai-o s ia alt brbat, pentru ca obiceiul nostru vechi, n aceast
cetate de mai bine de aizeci de ani, s poat dura!
La aceste cuvinte, rspunser cu toii c propunerea li se prea a fi bine
chibzuit. Toi se nchinar doamnei lor adnc pn la pmnt, artndu-i-se
recunosctori. Iar prinesa se ls ndelung rugat, ca i cum fr voia ei
acorda ceea ce ea ar fi fcut chiar dac toi s-ar fi ridicat mpotriv-i.
Seniori! Aflai, dup datina noastr, c acest senior care se gsete
lng mine m-a rugat i m-a cerut n cstorie! Vrea s intre n serviciul meu,
pentru gloria mea. i mulumesc pentru aceasta i v poftesc i pe voi s facei
Ia fel. Nu l-am mai ntlnit vreodat pn azi, ns am auzit numai bine
vorbindu-se de el. Este un om nobil, s tii, este fiul regelui Urien. Nu numai

c se trage din neam ales, dar este i mare viteaz, nelept i curtenitor. N-ar
trebui s v opunei acestei alegeri! Ai auzit cu toii, cred eu, numai cuvinte
bune despre seniorul Yvain: el este cel care m cere de soie. Nu voi gsi
vreodat un brbat mai nobil cu care s m logodesc n ziua ce-o vei hotr
domniile voastre.
Nu vei ntrzia nici o zi mcar, dac vrei s procedai nelept! Astzi
chiar vom porni nunta; e un nebun cel care amn un singur ceas ctigul ce lar putea avea.
Astfel o rugar cu toii, nct doamna le acord ceea ce ea ar fi fcut
oricum. Iubirea i poruncea ceea ce i ruga i raiunea i cereau. Onoarea ns
era mai mare atunci cnd prinesa se lsa rugat de oamenii si, i rugminile
n-o apsau cu nimic, ci i ajutau inima s iac dup cum i era dorina. Calul
care fuge i ia zborul atunci cnd l mpinteni. De fa cu toi baronii, doamna
l accept astfel pe messire Yvain. Un capelan o lu de mn pe doamna
Laudine de Landuc, fiica ducelui Laudunet, ajuns celebru printr-un lai19. n
aceeai zi, fr a pierde vremea, ea l lu de so pe senior Yvain i se porni
nunta. Au fost muli preoi mari i alese cntri, cci doamna i chem pe toi
episcopii i abaii si. De asemenea, a fost bucurie deosebit, oameni numeroi
i bogie. N-a ti s v povestesc altceva, chiar dac a sta ndelung pe
gnduri. Mai degrab pstrez tcere dect s istorisesc prost.
IAT-L ACUM PE MESSIRE YVAIN DEVENIT STPN, I PE CAVALERUL
svrit din via uitat cu desvrire. Cel care l-a nfrnt a luat-o de soie pe
vduva celui ucis. Oamenii l ndrgeau i l preuiau mai mult pe cel n via
dect l cinstiser pe cel uitat. l servir cu cinste la nunta care dur pn n
ajunul zilei cnd regele Arthur trebuia: s ajung cu cavalerii si la fntn i
la lespedea minunat.
Toi oamenii de la curte l urmau n aceast cavalcad, pentru c
niciunul nu voise s rmn acas.
Vai! Se tot vita cu glas tare messire Keu, ce-o fi pit Yvain de n-a
venit cu noi? Se tot luda atunci, dup osp, c se va duce s-l rzbune pe
vrul su. Se vede clar acum c era laud la un pahar de vin! M bate gndul
c-a fugit. Nici n-a ndrznit s dea ochi cu noi. Yvain s-a ludat cu prea mult
trufie. E un temerar cel care ndrznete a se luda c pune la cale vitejii
pentru care nu st apoi nimeni mrturie. Astea nu-s dect vorbe goale! E mare
deosebirea ntre un viteaz i un la: n faa primejdiei, laul arunc vorbe mari
despre ndrzneala lui; i socotete pe toi oamenii nite proti, dar se i teme s
nu fie dat n vileag. n timp ce viteazul simte nelinite i team dac ar auzi pe
cineva vorbind despre cutezana ce se ascunde n el. Cnd stau ns i m
gndesc, mi dau seama, totui, c are dreptate laul dac se preuiete peste
msur i se laud: unde ar gsi altfel pe cineva care s mint pentru el? De

nu vorbete el, cine altcineva s vorbeasc? Toi tac, chiar i heralzii, care strig
mulimii flamurile celor viteji, n timp ce pe cei lai i uit de-o parte.
Destul, seniore Keu, i rspunse atunci Gauvain, fie-v mil! Dac
messire Yvain nu este aici cu noi, cine tie prin ce ncercri trece acum.
Niciodat nu s-a cobort el pn a spune vreo josnicie despre voi, dup cum a
dat dovad pn acum de cortezie!
Seniore, zise Keu, am tcut. Nu m vei mai auzi de-acum vorbind de
lucruri care v displac.
Pentru a vedea ce se ntmpl, regele Arthur vrs o gleat plin de ap
pe lespedea de sub pin; czu apoi o ploaie nspumat. Fr s ntrzie, messire
Yvain intr narmat n pdure, gonind n galop pe un cal iute, puternic i
netemtor. ntre timp, messire Keu ceru ngduin de lupt; cci oricare era
rezultatul, el voia ntotdeauna s nceap primul luptele i turnirurile, altfel se
mnia nespus. n faa tuturor, el ceru regelui s-i acorde aceast nfruntare.
Keu, i rspunse regele, eu m nvoiesc, dac aa i este voia i m
rogi n faa-ntregii curi!
Keu i mulumi, apoi sri n a.
MESSIRE YVAIN L RECUNOSCU DUP ARME; DAC L-AR PUTEA da de
ruine pe seneal, ar face-o bucuros. Prinse scutul de curele, Keu la fel pe-al
su, i se intuir aa cu privirea; amndoi mpunser apoi caii, coborr
lancea pe care o ineau strns n pumn, ndeprtnd-o doar puin pentru ca s-o
in de miner. Se nfruntar apoi, iar lovitura fu att de cumplit, nct lncile
amndurora se frnser, crpnd pn la mner. Messire Yvain ddu o lovitur
puternic i Keu se rsturn din a, lovind rna cu coiful. Yvain ns nu vru
s-i pricinuiasc alt necaz, de aceea cobor din a pentru a-i lua calul.
Erau muli cei care-i bteau joc de Keu:
Vai, vai, cum zaci acum ntins, tu care i vorbeti de ru pe ceilali!
i totui, nu ar fi drept s nu fii iertat, pentru c prima oar i se
ntmpl s fii nvins.
ntre timp, messire Yvain se prezent n faa regelui, ducnd de fru calul
senealului.
Sire, zise el, poruncii s fie luat calul; a grei dac a opri vreun
lucru al domniei voastre.
Dar cine eti tu? ntreb regele. Nu pot s te recunosc, dac nu-i aud
numele sau dac nu te vd dezarmat.
Messire Yvain i dezvlui atunci numele; Keu rmase descumpnit i
acoperit de ruine, pentru c tocmai el vorbise de fuga lui Yvain. Ceilali, ns,
cu toii, fur foarte veseli i se bucurar de izbnda prietenului lor. Regele
mprti i el aceast bucurie. Ct despre messire Gauvain, el fu cel mai fericit

dintre toi, pentru c aprecia prietenia lui Yvain mai mult dect a oricrui alt
cavaler.
Regele Arthur l rug pe Yvain s le povesteasc, dac aceasta-i era voia,
ce i se ntmplase, cci dorea mult s cunoasc ntreaga aventur; de aceea l
conjur s spun tot adevrul. Iar messire Yvain le povesti pe loc tot ce fcuse
pentru el tnra fat. Nu uit nici o ntmplare i dup ce i ncheie
povestirea, l rug pe rege i ntreaga lui suit s vin la castelul su,
considerndu-le vizita ca pe o aleas cinstire i bucurie. Regele primi bucuros,
spunndu-i c i va ine companie opt zile de-a rndul, iar messire Yvain i
mulumi din toat inima.
Nimeni nu mai ntrzie, i toi urcar pe cai, ndreptndu-se pe drumul
care ducea la castel. Seniorul Yvain trimisese nainte un scutier, purtnd un
oim dresat la vntoarea de cocori, ca s-o anune pe stpna sa de sosirea
regelui, i oamenii s mpodobeasc toat casa.
Cnd doamna primi vestea c regele se ndrepta ca oaspete spre castel, se
bucur tare mult. Nu era om care s nu fi fost cuprins de bucurie, stpna
chiar rugndu-i i sftuindu-i s ias cu toii n ntmpinare; lucru la care se i
pornir fr a se codi, pentru c toi se grbeau s-i mplineasc voia.
NCLECAR GRBII PE CAI MARI, SPANIOLI, CA S-L NTMPINE pe
regele Bretaniei, salutndu-l mndru mai nti pe el, apoi ntreaga lui suit.
Fie binecuvntat, ziser ei, drumul acesta plin de oameni bravi!
Binecuvntat fie cel care i conduce i ne aduce att de nobili oaspei! La
sosirea regelui, ntreaga cetate rsun de bucuria primirii. Mtsuri fine fur
ntinse drept podoabe, iar pe strzile pe care se tia c va pi Arthur fur
aezate covoare; i mai gsir ceva de fcut: acoperir strzile cu perdele
mpotriva btii soarelui. Clopote, cornuri i buciume fceau s rsune cetatea,
nct nu se mai auzea nici tunetul din cer.
Fecioarele dansau n faa regelui i flaute, clopoei, almuri i tobe
rsunau n voie. n alt parte i vedeai srind pe jonglerii cei uori, care i
artau ntreaga tiin, fiecare roind s-i manifeste bucuria mai frumos dect
ceilali la sosirea regelui Arthur.
i astfel, n aceast atmosfer de srbtoare, l primir ei pe rege, dup
cum se cuvenea. Doamna Landuc i iei-nainte n faa castelului, purtnd o
rob imperial de hermin, iar pe cap o diadem mpodobit cu rubine. i cum
era vesel, iar faa-i era rztoare, arta, cred eu, mai frumoas dect o zei.
mprejuru-i se strnsese mulime deas i fiecare se ntrecea zicnd:
Bun venit regelui regilor i al seniorilor din toat lumea!
Nici vorb nu putea fi ns ca regele s le rspund tuturor. O zri doar
pe prines ieindu-i n ntmpinare ca s-i in scara eii i de aceea se grbi
s coboare de ndat ce o vzu apropiindu-se. Ea l salut i i spuse:

Fie slvit etern regele Arthur, seniorul meu, precum i messire


Gauvain, nepotul su!
Trupul i spiritul vostru nobil, frumoas fptur, i rspunse regele, s
aib parte numai de bucurii alese i de o soart bun!
Apoi regele o srut pe amndoi obrajii, iar ea l mbri. Nu mai nir
vorbele bune pe care i le-au spus; cci n-am mai auzit vreodat ca nite
oameni s fi fost att de bine primii i cinstii.
Dar destul v-am vorbit de aceast mare bucurie, dac nu cumva cuvntul
meu a fost nevolnic. Numai de o ntlnire vreau s v mai pomenesc n treact,
o ntlnire care a avut loc tainic ntre soare i lun. V-ai dat seama despre ce
vreau s v povestesc? V-ai dat seama c cel care a fost senior ntre cavaleri,
cu faim mai mare dect a tuturora, trebuie numit un soare? Vreau s spun
seniorul Gauvain; cci datorit lui era luminat cavaleria, tot aa cum soarele
i mprtia razele peste tot locul, strlucind dis-de-diminea. De la lumina
acestui soare primea strlucire luna, astru unic, desvrit n nelepciune i
cortezie, i spunnd aceasta n-o zic doar pentru bunul su renume, ci pentru
c ntr-adevr aa-i era numele: Lunette.
FATA ERA O BRUNET ATRGTOARE, FOARTE CHIBZUIT I bun
prieten. ntlnindu-l pe seniorul Gauvain, acesta o preui i ndrgi, numind-o
prietena lui drag, pentru c l scpase de la moarte pe prietenul su. Cavalerul
i oferi atunci serviciul su, iar ea, Lunette, i povesti cu ct trud o convinsese
pe stpna sa s-l ia de so pe Yvain i cum l ascunsese de minile celor care-l
cutau: ntre ei fiind i nevzndu-l. Auzind acestea, messire Gauvain rse, i i
fgdui solemn:
Domnia mea, oricnd la nevoie, trebuie s alerge n serviciul vostru
un cavaler cum sunt eu. Nu m schimba pentru un altul mai bun! Sunt al
vostru i fii de-acum nainte domnia mea!
Astfel se ntreineau cei doi, iar ceilali le urmau exemplul; cci veniser
acolo domnie aproape-o sut, de neam ales, toate frumoase i nobile la
nfiare. Cavalerii se aezau lng ele, le vorbeau i le priveau, ori le
mbriau i srutau.
Ct despre messire Yvain, el era fericit de ederea regelui. Iar doamna sa
i onora pe fiecare n parte i pe toi mpreun, nct unor guri nebune li se
pru c Amorul era cauza acestei nobile ospitaliti. Sunt ns i proti care
confund dragostea i cortezia; atunci cnd o doamn l mbrieaz i l
primete cu bucurie, cel fr minte se mbat cu vorbele frumoase.
Petrecur astfel ntreaga sptmn ntr-o nentrerupt srbtoare, n
desftri cmpeneti, pe care muli ar fi vrut s le aib. Iar cine vroia s vad
pmntul pe care messire Yvain l cucerise datorit doamnei, soiei sale, nu

avea dect s colinde n voie dou, trei sau chiar patru leghe deprtare de
castel.
CND REGELE ARTHUR CU AI SI I TERMINAR EDEREA I nu le
mai fu voia s-o prelungeasc, se pregtir de plecare. Toat sptmna, ns,
cavalerii s-au rugat i s-au strduit din rsputeri s-l duc cu ei pe seniorul
Yvain.
Cum aa, l ntreba messire Gauvain, eti oare dintre cei crora femeia
le scade valoarea20? Fecioara Maria s-l dea de ruine n faa tuturor pe cel
care se nsoar pentru a deveni mai ru! Trebuie s devii mai bun dac o
frumoas doamn este prietena ori soia ta; i nu este drept s te mai iubeasc
dac preul i onoarea ta n lume au disprut. Desigur, vei pierde dragostea sa
dac i va scdea valoarea; o femeie i retrage iute iubirea, i pe bun
dreptate, dac nu-l mai preuiete pe cel care din senin devine-un ru, mai ales
atunci cnd el este stpnul unui regat. Trebuie mai nti s-i creasc
preuirea! Sfrm-i frul i jugul! Hai s mergem noi doi n turniruri, ca s
nu fii socotit gelos21! Nu-i vremea acum s visezi, ci trebuie s alergi la
turniruri, s participi la ntreceri pe cmpuri de onoare, orict de mare ar fi
preul pltit pentru aceasta. Prea multe visuri la cel care nu se clintete din loc!
Nu-ncape ndoial c trebuie s vii; eu nu voi porni sub alt flamur. Ai grij,
bunul meu prieten, s nu se piard n voi nsoirea noastr! n mine ea va
rmne aceeai. Este uimitor cum nu se mai ngrijete de ea omul care a gsit
fericirea zilnic. Fericirea-i mai dulce cnd se las ateptat, dect atunci cnd
te viziteaz adesea. Bucuria dragostei care ntrzie se aseamn lemnului verde
aruncat n foc: cu ct se aprinde mai greu, cu att d cldur mai mare i e
preuit mai mult. Poi s te obinuieti ntr-att cu un lucru, nct s nu te mai
poi lipsi de el; cnd l doreti, nu mai eti n stare de altceva. N-a spune toate
acestea, dragul meu prieten, dac a avea o prieten tot att de frumoas ca
domnia ta. Jur pe Dumnezeu i pe toi sfinii c a prsi-o cu inima grea! Ba
chiar dup ct m cunosc, a nnebuni de durere. Dar cel care-l sftuiete de
bine pe altul n-ar ti s-i dea un sfat lui nsui, asemenea acelor predicatori
necinstii i neltori, care nva i sftuiesc de bine, dar una zic i alta fac.
Att i-a spus i rspuns messire Gauvain lucrurile acestea, pn ce
seniorul Yvain fgdui c-i va vorbi soiei lui i c va pleca cu el dac i se va
ngdui. De-i lucru nelept sau nebunesc, nu se va da btut pn ce nu i se va
permite s se ntoarc n Bretania.
Yvain o chem deoparte pe doamna sa la sfat, ea nebnuind c era vorba
s-i acorde ngduin de plecare.
Scumpa mea doamn, i spuse Yvain, eti inima i sufletul meu, binele
i bucuria mea. Acord-mi, rogu-te, un lucru spre onoarea voastr i a mea!
Doamna i fgdui pe dat, dei nu tia ce vroia el s cear:

Sire mult iubit! Poi s-mi porunceti tot ce crezi de cuviin.


Messire Yvain i ceru atunci ngduin de plecare, pentru a merge
mpreun cu regele i a se bate n turniruri, ca s nu fie socotit un la.
M nvoiesc, rspunse ea, dar pn la o anumit dat. Dac vei depi
termenul acordat, iubirea mea se va schimba n ur, fii ncredinat de acest
lucru. S tii c nu spun vorbe-n vnt, i c dac nu vei reveni la timp, eu m
voi ine de cuvnt. De vrei dragostea mea i de m iubeti ctui de puin, adui aminte s te ntorci acas cel mai trziu pn ntr-un an, la opt zile dup
sfntul Ion. Uite, suntem acum n a opta zi de la aceast srbtoare, dar dac
nu te vei ntoarce n ziua aceea, nu te vei mai bucura de dragostea mea.
Pe messire Yvain l podidir atunci aa de tare lacrimile, nct abia mai
puteai auzi ce-i rspunde:
Doamn, acest rgaz este prea lung. De-a putea fi o pasre de cte ori
doresc, de multe ori am sta noi mpreun. l rog pe Dumnezeu, dac i e voia, s
nu m lase s zbovesc att de mult departe de voi. Dar adesea, cnd nu tii la
ce s te atepi de la viitor, crezi c-i st n putere s te ntorci repede. Nu tiu
ns ce mi va fi dat s nfrunt, boal ori captivitate, de aceea ar trebui s
socoteti i piedicile care mi-ar putea sta n cale!
Messire, zise ea, sunt de acord. i totui, te asigur c, dac Dumnezeu
te v apra de moarte, nici un necaz nu te va pndi atta vreme ct i vei
aminti de mine. Pune acum n deget acest inel pe care i-l mprumut! i voi
dezvlui rostul lui i al pietrei sale: nicicnd nu va fi captiv sau rnit
ndrgostitul adevrat i leal. Nu poate s i se ntmple vreun ru, cu condiia
s-l poarte cu sine i s-l ndrgeasc pentru ca s-i aminteasc de iubita sa.
Graie lui ndrgostitul va deveni mai tare dect fierul; el i va fi scut i zale. S
nu-l dai niciodat vreunui cavaler cu mprumut, cci eu i-l dau din dragoste
pentru domnia ta. Atunci messire Yvain i lu rmas bun de la ea cu lacrimi n
ochi. Regele nu vru s mai atepte pentru nimic n lume, ci porunci s fie
pregtii toi caii de drum. Zis i fcut: caii au fost adui i nu le mai rmsese
dect s se urce fiecare n a.
Eu nici nu tiu cum s v povestesc plecarea seniorului Yvain, cte
mbriri i s-au dat, nsoite de lacrimi i de dulcea mireasm a iubirii. S v
mai spun cum doamna l-a nsoit pe rege o bun bucat de drum, iar fecioarele
sale pe cavaleri? Ar fi prea lung ntrzierea. Regele o rug pe doamn s se
ntoarc la castel i ea se ntoarse cu mare durere, urmat de oamenii ei.
MESSIRE YVAIN SE DESPARI DE DOAMNA SA CU NESPUS tristee;
inima sa ns nu-l urma. Regele putu s-i ia trupul, nu ns i inima, att de
mult tindea ea ctre doamna rmas n deprtri. Lipsit de trup, inima ns
nu poate dinui cu nici un chip; i dac se ntmpl cumva acest lucru,
nimnui nu i-a fost dat totui s-l vad. Or tocmai aceast minune i se

ntmpl lui acum: Yvain i luase cu el suflul vieii, care era mai puternic dect
ar fi vrut, fr ca inima s stea la locu-i obinuit. Inima-i rmsese captiv, iar.
Trupul i tria cu sperana c o va regsi n curnd. Numai c adesea inima
bate ntr-un fel, iar sperana este amgitoare. Nici nu bnuia messire Yvain c
sperana l va nela amarnic, dac avea s depeasc cu o singur zi
termenul hotrt mpreun, nemaigsind iubirea doamnei sale. i avea s-l
depeasc, deoarece messire Gauvain n-avea s-l lase s se despart de el.
Se duser astfel la toate turnirurile, pretutindeni unde aveau loc, i aa
trecu ntreg anul. Messire Yvain lupt cu vrednicie, iar Gauvain se strdui tot
timpul s mreasc gloria prietenului su. l fcu ns pe Yvain s ntrzie att
de mult lng el, nct trecu tot anul i nc o bun bucat din cel de-al doilea.
Pe la jumtatea lunii august, regele i adun din nou curtea la Chester.
Cei doi prieteni se ntorseser chiar n ajun de la un turnir unde messire Yvain
dobndise mare faim. Se spune, ns, dac nu m nel, c cei doi prieteni nau vrut s urce n cetate, ci, desfurndu-i cortul inur sfat dincolo de
ziduri. Nu ei fur cei ce se duser la curtea regelui, ci regele veni la a lor,
mpreun cu Arthur venind acolo cei mai de frunte cavaleri i nc muli alii.
ntre ei toi edea Arthur. i chiar n clipa aceea Yvain i aminti c
trecuse mai bine de un an de cnd i luase rmas bun de la doamna sa; fu
surprins de acest gnd, ca unul care tia c nu-i inuse cuvntul i c
depise termenul fixat. i reinu atunci lacrimile numai cu mare osteneal i
ruine.
n timp ce el se gndea astfel, vzu venind o domni clare pe un cal iute
de parad, un negru pintenog. Ajuns n faa pavilionului, cobor singur,
pentru c nimeni nu se duse s-i in scara i s-i ia calul. ndat ce-l zri pe
rege, ls s-i alunece mantia de pe umeri i, intrnd n cort, se nfi,
spunndu-i c doamna sa l salut pe el, pe seniorul Gauvain i pe toi ceilali,
n afar doar de Yvain necredinciosul, trdtorul, mincinosul, jonglerul care o
prsise i o dezamgise. neltoria ns fusese descoperit, spunea ea,
deoarece acela care se dduse drept ndrgostit adevrat era un ticlos, un
trdtor i un fur.
Doamna mea nu se atepta la vreun ru i nici nu credea vreodat c
un astfel de om i va fura inima. Ea l acuz de hoie pe acest cavaler. Cei care
iubesc nu fur inimile; exist ns i dintre aceia care nal iubirea pe care ei
nu o pot cunoate cu adevrat, iar noi i socotim hoi. Prietenul ia inima iubitei
sale i o pstreaz cu grij de rul hoilor care aduc a oameni cinstii. Sunt ns
furi farnici i trdtori cei crora le place s rpeasc inimile, psndu-le
prea puin apoi de ele; prietenul, ns, oriunde s-ar duce, o ndrgete i o
aduce napoi.

Doamna seniorului Yvain, nu mai exist; ea credea c acest cavaler i va


pstra inima i i-o va aduce napoi nainte de a se fi mplinit anul. Yvain, cum
de nu i-ai amintit c trebuia s te ntorci la doamna mea pn ntr-un an? Ea
i-a acordat rgaz pn de sfnul Ion, dar tu ai dispreuit-o ntr-att, nct nu
i-ai mai amintit aceasta. Doamna mea i-a nsemnat n camera ei toate zilele i
toate orele; cine iubete este stpnit de grij, i pierde odihna i numr n
fiecare noapte zilele care s-au dus i care au mai rmas. tii tu cum fac
ndrgostiii? Ei urmresc orele i vremea zi de zi. Plngerea ei nu a ajuns fr
motive pn aici ntr-o asemenea zi; eu nu spun acestea pentru a te chema la
judecat, ci doar pentru a reclama c soul doamnei mele ne-a trdat. Yvain,
doamnei mele nu-i mai pas de tine; dimpotriv, i poruncete prin mine ca
niciodat s nu te mai ntorci la ea i nici s mai pstrezi inelul druit. Prin
glasul meu, ea i poruncete s i-l trimii. Trebuie s-l napoiezi, pentru c aa
se cuvine!
YVAIN NU PUTU NS S-I RSPUND; JUDECATA I CUVNTUL l
prsiser. Iar domnia naint spre el, scondu-i inelul din deget, i lu apoi
rmas bun de la rege i de la toi ceilali, n afar de Yvain pe care l ls
copleit de suprare. Suferina acestuia cretea mereu; tot ce auzea l umplea
de mhnire i tot ce vedea l ntrista. Ar fi vrut s fug, s fie singur ntr-o ar
slbatic, unde nimeni s nu-l tie ori caute, ntr-un loc pustiu unde s nu se
afle nimic despre el, ca i cum s-ar gsi ntr-un profund abis. Nu ura nimic mai
mult pe lume dect pe el nsui, netiind de loc ce consolare s-i aduc i
simindu-se asemenea unui om pierdut. Ar fi vrut, n schimb, s-nnebuneasc,
ca s nu se poat rzbuna pe el, ndeprtnd de la sine bucuria.
Yvain se ridic dintre cavaleri pentru c se temu c va nnebuni ntre ei,
iar acetia, fr s-i acorde vreo atenie, l lsar s plece singur, i ddeau
bine seama c lui Yvain nu-i mai psa nici de vorba i nici de lumea lor.
i merse Yvain astfel mult vreme, ndeprtndu-se de corturi. n acea
clip i se urc la cap un vrtej att de mare, nct i pierdu minile. i sfie
mbrcmintea i fugi pe cmpuri i ogoare, lsndu-i n urm oamenii, uimii
de aceast dispariie. S-au dus ei s-l caute peste tot, pe la reedinele
cavalerilor, prin livezi i pe sub gardurile vii, cutndu-l ns mereu parc
tocmai acolo unde nu era.
El fugise pn ce ntlnise, lng o grdin, un biat innd n mini un
arc cu cinci sgei cu pene, foarte ascuite i late. Avu ns atta minte nct se
duse i smulse biatului arcul i sgeile. Nu avea s-i aminteasc mai trziu
de aceast ntmplare, aa cum nici nu avea s-i mai dea seama de nimic din
ceea ce va fi fcut. Pndea doar fiarele n pdure, le ucidea i le mnca apoi
crude.

Rmnnd el ndelung vreme n desiuri, ca om slbatic i fr raiune,


ddu ntr-o zi peste csua nclinat a unui pustnic. Eremitul deselenea
pmntul. Cnd acesta l vzu pe Yvain fr nici o mbrcminte, nelese c
avea de-a face cu un om care i pierduse minile. i, ntr-adevr, Yvain era
lipsit de judecat, pustnicul nu se nela. De fric, acesta se repezi s se
ascund n coliba lui. Dar cum era un btrn de treab, lu din pinea sa i
din apa de but i le puse cu mil afar pe pervazul ochiului de geam.
Uitndu-se lacom la codrul de pine, Yvain se apropie, l lu i muc din
el. Nu cred c mai mncase vreodat ceva cu atta poft, dei sacul de fin
din care fusese fcut pinea nu costase nici mcar cinci centime; pinea era
mai curnd acr i necrescut, fcut din orz amestecat cu paie, mucegit i
uscat ca o scoar de copac. Dar foamea era att de bun buctar, nct Yvain
o savura ca pe o mncare gtit cu sos fin i meteugit preparat, dup care
bu ap rece din ulcior.
Yvain se afund apoi din nou n codru, spre a cuta cerbi i cprioare, iar
bunul om, sub acoperiul su, de cum l vzu plecat, se rug lui Dumnezeu sl apere, ocrotindu-l ns i pe el ca s nu se mai pomeneasc cu nebunul pe
cap.
Nu se afl ns nici o fiin, orict de puin judecat ar fi avut, s nu se
ntoarc bucuroas n locul unde gsise un suflet milos; Yvain se ntorcea n
fiecare zi, la ua pustnicului, aducnd cte o fiar slbatic. i astfel se scurgea
timpul, pustnicul apucndu-se s jupoaie vnatul s-l frig, lsnd apoi zilnic
pine i ap de but pe prichiciul ferestrei pentru omul cel nebun. n acest fel
Yvain avea de mncare vnat, fr sare ori piper, iar de but doar ap rece de
izvor. Pustnicul se strduia apoi s vnd pieile i s cumpere n schimb pine
de orz, ovz sau de alte boabe, pentru ca Yvain s aib din belug i pine i
vnat.
VIAA ACEASTA DUR MULT VREME. DAR, NTR-O BUN ZI, l gsir
dormind n pdure o doamn i dou domnie din casa acesteia. ndat ce-l
vzur, una din fete cobor de pe cal i alerg spre el; orict l privi de atent
ns nu vzu nimic dup care s-l recunoasc. L-ar fi recunoscut, fr nici o
ndoial, dac ar fi fost bogat mbrcat, cum fusese odat. l privi mult i pn
la urm zri pe faa lui urma unei rni; o astfel de cicatrice avea i messire
Yvain; tia bine, pentru c l vzuse adesea. Datorit acestui semn, i ddu
seama cine era omul din pdure; desigur c acesta era messire Yvain. Era ns
uluit cum de se-ntmplase s-l gseasc gol i nenorocit n pdure. i fcu
cruce de aceast ntmplare, dar nu-l trezi, ci i lu calul, se urc n a i
ddu fuga, s le povesteasc i celorlalte pania ei.
Doamn, zise ea plngnd, l-am gsit pe Yvain, cel mai ncercat
cavaler din lume i omul cel mai bun. Nu tiu prin ce pcat a deczut n starea

aceasta. Poate c a avut vreo durere care l-a fcut s nnebuneasc, pentru c
tim bine c durerea poate s-i ntunece mintea; i i dai uor seama c nu-i
n toate minile. Rar se-ntmpl s vezi un om att de deczut cu minteantreag. De ce oare nu-i d Dumnezeu napoi judecata, aa cum a avut-o odat
i apoi, dac ar vrea, s rmn ajutorul vostru? Ru v strnge contele Alier
cu rzboiul! Lupta ar fi ncheiat spre marea cinste a domniei voastre, dac
Dumnezeu s-ar ndura ca acest cavaler s-i revin i s v ajute.
Nu-i fie team, i rspunse doamna. Dac nu fuge, gndesc c o s-i
scoatem din cap, cu ajutorul celui de sus, toat turbarea i furtuna. S plecm
repede acum! mi amintesc de-o alifie pe care mi-a druit-o neleapta
Morgain22 i despre care mi-a spus c poate vindeca furia minii.
Se ndrept ndat spre castelul su, care nu era mai departe de o
jumtate de leghe de locul unde se aflau; pe vremea aceea dou leghe de-ale
noastre fceau una singur, iar patru doar dou.
Astfel, n timp ce Yvain dormea, prinesa alerg s caute leacul
miraculos. Deschise un scrin de-al su, scoase cutia i-o ddu fetei, spunndui s ung bolnavul cu msur, doar la tmple. Restul s-l pstreze bine, pentru
c rul lui nu zace dect n creier. i mai drui o rob din blan de veveri, o
cma i o mantie de mtase roie. I le ducea fata care trgea de fru un cal
de parad. La aceasta mai adug o cma, pantaloni scumpi i nclri
negre, bine fcute. Cu toate acestea fata se duse drept la el, fr s piard
vremea.
Pe Yvain l gsi dormind nc n acelai loc. Duse calul ntr-un lumini i
l leg strns acolo. Se ntoarse apoi Ia Yvain cu roba i cu leacul, i cu mult
curaj se apropie de bietul nebun. Lu alifia, ungndu-l cu tot ce se afla n cutie;
dorina de a-l vindeca era aa de mare, nct l ngriji fr s in seama de
porunca doamnei i l unse mai mult dect trebuia, dei ea credea c
procedeaz bine astfel. i frec tmplele, fruntea i trupul jumtate.
Cu ajutorul acestui leac, lui Yvain i pieri toat boala i melancolia. Ru
fcuse ns fata c-l unsese pe trup, cnd acesta nu avea nevoie de leacuri; i
dac ar fi avut cinci vedre de alifie, fr ndoial c pe toate le-ar fi ntrebuinat.
Fata lu apoi cutia i fugi nspre calul su, ascunzndu-se. Ls ns acolo
roba, pentru c, dac Dumnezeu avea s-l aduc din nou pe calea cea dreapt,
Yvain s-o ia i s-o mbrace.
Dup aceea se opri napoia unui stejar gros, pn ce Yvain se trezi,
vindecat i-n toate minile. Vzndu-se ns gol ca fildeul, l cuprinse ruinea
i fr ndoial c s-ar fi ngrozit dac ar fi tiut tot ce se-ntmplase cu el. Vzu
n faa lui hainele cele noi i se mir foarte prin ce ntmplare ajunser acolo.
Dndu-i seama de goliciunea lui, se ngrijor ca nu cumva s-l fi vzut cineva
care-l cunoscuse odinioar. Se mbrc ndat i privi n jur prin pdure s

vad venind vreun suflet de om. ncerc s se ridice n picioare, ns nu-i sttea
n puteri s mearg. Avea nevoie de ajutor, de cineva care s-l sprijine. Rul l
lovise att de crunt, nct abia c se mai putea ine pe picioare.
Fata nu mai sttu locului atunci, ci se urc n a, ndreptndu-se spre
Yvain ca i cum l-ar fi ntlnit din ntmplare. Yvain avea mare nevoie de ajutor
i de adpost de la oricine ar fi venit el, pn ce avea s-i recapete forele. Se
strdui s-o strige pe fat. Aceasta l privi ca i cum; nu ar fi tiut despre ce era
vorba i, uimit, se prefcu c-i d ocol, prnd c-l evit. Yvain ns ncepu
din nou s-o cheme:
Ei, domni, vino aici, aici!
Fata i ndemn calul spre cavaler. Crezu de cuviin s ascund c ar
ti ceva despre el, c l mai vzuse odat, i c ea i redase nelepciunea i
cortezia. Ajuns n faa lui, i spuse:
Ce dorii, seniore cavaler, de m chemai cu atta struin?
Ei, domni neleapt, iat c m aflu n aceste desiuri fr s tiu
prin ce nenorocire. Pe bunul Dumnezeu i pe credina voastr, v conjur ca n
schimbul oricrei recompense s-mi mprumutai sau s-mi druii calul pe
care l ducei.
Cu plcere, messire; venii cu mine acolo unde merg eu.
n ce parte?
n afara pdurii, la un castel din apropiere.
Domni, spunei-mi, rogu-v, v pot fi de folos cu ceva?
Desigur, zise ea, dar cred c nc nu v-ai nsntoit pe deplin. V-ar
trebui o odihn de cel puin dou sptmni. Luai calul acesta pe care-l mn
cu mna mea dreapt. Vom merge mpreun la castel.
Yvain nici nu dorea altceva; lu calul i urc n a. Merser astfel pn
ajunser la o punte peste un ru iute i zgomotos. Domnia arunc n vltoare
cutia goal pe care nc o mai avea asupra ei. Stpnei sale avea s-i spun c
la trecerea peste punte i czuse n ap; calul se poticnise, cutia i alunecase
din mn i puin lipsise s nu cad i ea, iar pierderea s fie mult mai mare.
inur apoi calea mpreun pn ce ajunser la castel, unde Yvain fu
primit cu mult bucurie. Cnd se vzur apoi singure, doamna o ntreb pe
fat unde-i cutia cu leacul; aceasta-i povesti minciuna, aa cum o ticluise,
nendrznind s-i mrturiseasc adevrul. Doamna fu nespus de mhnit de
aceast ntmplare:
Este o pierdere mare i sunt sigur c leacul acesta nu va mai fi
niciodat gsit. Dar pentru c lucrul s-a dus, nu ne rmne dect s ne
mpcm cu gndul pierderii lui. Aa se-ntmpl, crezi uneori c lucrezi spre
binele tu, i totul iese pe dos; socotisem c m voi alege cu un bine de pe

urma acestui cavaler, i, cnd colo, iat c am pierdut tot ce aveam mai bun i
mai scump din avutul meu. Te rog, totui, s-i ndeplineti toate dorinele!
Oh, doamn, i rspunse lata, vorbii cu mult judecat! Jocul ar fi
prea urt dac dintr-o singur pagub ai face dou.
i astfel ncetar a mai vorbi despre miraculosul leac.
CELE DOUA DOMNIE S-AU STRDUIT APOI S-I FAC ODIHNA
seniorului Yvain ct mai plcut, astfel c l-au mbiat, i-au ras barba i l-au
tuns. Avea o barb c puteai s-o apuci cu toat mna. I se ddu apoi tot ce-i
cerea inima: de vroia arme, era narmat, de vroia s clreasc, i se aducea pe
dat calul cel mai bun.
Yvain sttu astfel acolo pn ce, ntr-o mari, veni n cetate contele Alier
cu cavaleri i ali oameni narmai, s pun foc i s prade. Cei dinuntru
nclecar, narmai pn n dini i, mpreun cu alii fr arme, ieir din
castel dup ei. Dumanii ns nu fugiser departe, ci, ascuni, i ateptau la o
trectoare.
Messire Yvain lovea n grmad; se odihnise ctva vreme, aa c i
regsise fora de altdat. Lovi ntr-un scut cu atta putere, nct l rsturn pe
cavaler cu cal cu tot; dumanul nici nu mai apuc s se ridice, cci inima i
crp n trup, iar ira spinrii i se frnse23.
Messire Yvain se trase puin napoi, se acoperi bine cu scutul i se avnt
din nou s elibereze pasul. Mai repede dect ai numra pn la patru, dobor
patru cavaleri unul dup altul. Cei care luptau alturi de el cptar atunci
mare curaj. Cci chiar i cel cu o biat inim la, vznd c un viteaz i ia
asupra-i treaba grea, este copleit de ruine i, nvingndu-i inima netrebnic,
prinde curaj. Astfel devenir i oamenii lui Yvain viteji, inndu-se bine n
vrtejul luptei.
Doamna se urcase n turnul castelului i urmrea de acolo lupta de la
trectoare. Vzu destui dintre ai si zcnd la pmnt, rnii ori ucii; dar i
mai muli cdeau dintre vrjmai. Cci bunul i viteazul Yvain i supunea pe
dumani asemenea oimului care vneaz liie.
Ei, ce viteaz cavaler! ziceau cei care rmseser n castel s priveasc
btlia. Cum i doboar pe dumani, i ct de aprig i caut! Lovete n ei de
parc ar fi un leu nfometat ntre cprioare. i toi ceilali cavaleri ai notri sunt
parc mai ndrznei i mai mndri ca oricnd; datorit lui nu avem nici o
lance i nici o sabie rupt. Un astfel de viteaz trebuie s fie ndrgit cu toat
inima atunci cnd este aflat. Privii-l cum se mic, cum se ine n rnd, cum
lovete cu lancea i sabia scnteind, cum i nghesuie pe dumani, cum se
repede asupra lor sau se strecoar printre ei i se ntoarce iari! Pe foarte
puini i ocolete i niciodat nu ntrzie atunci cnd d napoi. Uitai-v cum
se arunc n lupt; nu se ferete prea mult cu scutul, care ar putea fi fcut

buci. Nu are nici un pic de mil. Privii-l cum se rzbun pentru loviturile
primite! De s-ar fi fcut lncii din toat pdurea Argonei, pn-n sear pe toate
le-ar fi rupt n lupt. Uitai-v cum rotete sabia, atunci cnd o scoate din
teac. Nici mcar Rolland din Tours n-a fcut asemenea masacru la Roncevaux
n Spania24. Dac ar fi nsoit de ali civa prieteni tot att de buni, ticlosul
de care ne plngem ar fugi nvins ori ar rmne de ruine pe cmp.
i mai spuneau c doamna creia el i druise iubirea se nscuse ntr-un
ceas bun, Yvain fiind nespus de puternic n arme, mai presus dect toi ceilali,
ca fclia ntre lumnri, ca luna ntre stele i ca soarele fa de astrul nopii.
Ctigase inima tuturor, nct toi ar fi dorit ca acest cavaler, datorit vitejiei
lui, s se nsoeasc cu doamna lor, iar pmntul s fie n puterea sa.
ASTFEL L LUDAU TOI PE MESSIRE YVAIN; I DREPT GRIAU, cci
dumanii fuseser att de lovii, nct ei fugeau ct puteau de repede.
Cavalerul, ns, i toi ai si, i urmrir de aproape. i strmtorar n aa fel,
de parc ei ar fi fost aprai de un zid nalt i gros de cremene. Goana dur
mult timp, pn ce fugarii nu mai putur alerga, crpndu-le caii sau fiindu-le
ucii sub ei. Cei n via alunecau deasupra morilor, se rneau i se ucideau
cu nverunare.
Iat-l pe contele Alier fugind, i pe messire Yvain urmrindu-l cu
ndrjire. Yvain l goni pn ce-l ajunse la poalele unui urcu abrupt, aproape
de intrarea ntr-o fortrea pzit de dumani. Acolo l prinse pe conte, fr ca
vreunul din oamenii lui s-i poat veni n ajutor i, fr mult vorb, messire
Yvain l supuse. Cci de ndat ce l avu n mini, fiind singuri fa-n fa,
contele Alier nu mai avu scpare i nici putina de a se apra. El i jur astfel
lui Yvain c se va preda doamnei de Noroison, c va accepta s fie prinsul ei i
c va face pace dup cum i va fi dorina. Odat cuvntul dat, el i scoase
coiful i scutul de la gt, nmnndu-i sabia seniorului Yvain.
i astfel Yvain avu onoarea s-l aduc pe contele Alier prins i s-l predea
dumanilor acestuia, crora nu mic le fu bucuria. Din timp se mprtiase
vestea la castel c ei erau pe drum. Toi le ieiser n ntmpinare, n frunte cu
stpna lor. Messire Yvain, inndu-l de mn pe prizonier, l prezent doamnei
de Noroison.
Contele se vzu silit s fac nelegerea dup voina nvingtorilor,
legndu-se cu jurmnt i zlog s-o respecte. Ct va tri nu va mai porni
rzboi, i va plti pierderile ndurate, pe care i le va arta cu dovezi, i i va
nla casele pe care le culcase la pmnt.
Cnd toate lucrurile fur hotrte dup dorina gazdei sale, messire
Yvain i ceru ngduin de plecare. Ea n-ar fi acceptat ns, dac Yvain ar fi
dorit s-o considere prietena sa i s-o ia de soie. Dar toate rugminile fur n
zadar. Yvain nu accept s fie nsoit nici mcar un pas, ci plec pe dat. Se

aternu la drum, lsnd-o pe doamna de Noroison foarte mhnit, dup ce mai


nainte i prilejuise atta bucurie. Cu ct mai mare-i fusese bucuria, cu att
mai mare-i era acum mhnirea c seniorul Yvain nu vroia s rmn. Ea ar fi
vrut s-l onoreze, s-l aeze domn peste toate cte avea i i-ar fi dat n
schimbul slujbei sale orice rsplat i-ar fi fost cerut. Dar Yvain nici nu vru s
aud despre aceste lucruri, ci se despri de doamna de Noroison i de cavalerii
acesteia, lsndu-i ntristai c nu reuiser s-l opreasc mai mult timp la
curtea lor.
MESSIRE YVAIN RTCEA DUS PE GNDURI PRINTR-O PDURE deas,
cnd ajunse pn la el, n mijlocul codrului, un strigt puternic i plin de
durere. Se ndrept atunci spre partea de unde prea c vine chemarea. Ajuns
ntr-un lumini, Yvain vzu un leu, iar n jurul lui se ncolcise un arpe care-l
ardea cu rsuflarea-i uiernd. Messire Yvain nu rmase mult vreme s
priveasc la ast minunie; se ntreb pe care din cei doi l va ajuta. Se hotr
s-l sprijine pe leu, unei fiine veninoase i miele netrebuind s-i aduci altceva
dect rul. arpele era veninos i arunca flcri pe gur, ntr-att era de miel.
De aceea se gndi messire Yvain s-l ucid. Trase spada i naint, punndu-i
scutul n fa pentru ca vpaia pe care o arunca arpele din gura-i mai larg
dect o cldare s nu-i pricinuiasc vreun ru. Dac va vrea leul s-l atace
dup aceea, nu se va da n lturi de la btlie. Dar orice s-ar ntmpla apoi, se
cuvenea acum s-l ajute; mila l mpingea s-i sar n ajutor fiarei gentile i
sincere25. Apucnd sabia, se ndrept spre arpe i tie dihania n dou
jumti. O lovi iar i iar, tind-o n buci. Dup ce-l eliber pe leu, crezu c
va fi nevoit s se apere i mpotriva lui. Dar leul nici nu se gndi s-l atace.
Ascultai numai ce fcu acesta, ca animal sincer ce era i cu nobil nfiare;
dnd semne c i se ncredineaz cavalerului, i ntinse labele din fa
mpreunate, plecndu-i coama pn la pmnt. Apoi ngenunche cu faa
scldat n lacrimi de umilin.
Messire Yvain se convinse c leul i aducea mulumire i c se umilea
naintea lui pentru c ucisese arpele i-l scpase de moarte. i plcu mult
aceast aventur. terse sabia de veninul i balele arpelui, nainte de a o bga
n teac, apoi se aternu la drum. Leul pomi i el, nemaivoind s se despart de
cavaler, ci vroind s-l slujeasc i s-l pstreze drept stpn.
Pe cnd mergea el naintea lui Yvain, adierea vntului i aduse miros de
animale slbatice ieite la pscut. Foamea l mpingea s caute prad i s
vneze; aa-l crease Natura. Se ddu uor napoi pentru a arta stpnului su
c adulmecase un animal slbatic prin apropiere, l privi i se opri n cale, spre
a-i arta c vrea s-i slujeasc cu credin, nevoind s se ndeprteze de el
mpotriva voinei sale. n cele din urm messire Yvain nelese de ce leul i fcea
semne i de ce atepta: voind s-i spun c dac se va opri, va rmnea i el,

iar dac l va urma, va prinde vnatul pe care l-a simit. Atunci cavalerul l
mpunse i i strig cum ar fi fcut un cine de vntoare.
Leul ntinse botul n vnt, pentru c adulmecase ntr-adevr vnatul. Nu
merse mai mult dect o arunctur de sgeat pn ce vzu ntr-o vale o
cprioar. O prinse de la primul salt i bu sngele-i cald. O arunc apoi pe
spate i o duse astfel pn ce ajunse la stpnul su. EH prinsese mare drag de
Yvain, i hotrse s-l nsoeasc pentru tot restul vieii sale, din cauza
recunotinei pe care i-o purta.
Se ls apoi ntunericul. Messire Yvain hotr s-i petreac noaptea n
acel loc i s taie din cprioar pentru cin. ncepu a o jupui, tind pielea n
dreptul coastelor. Tie din pulp o bucat de carne, apoi aprinse focul cu iasc
i cu cteva vreascuri. Prinse carnea ntr-o frigruie, o aez deasupra focului
i o roti pn ce o fripse bine. Mnc ns fr nici o poft, cci nu avea nici
pine, nici vin ori sare, nici fa de mas, nici cuit i nici alte cele. n timpul
cinei, leul se ntinsese la picioarele lui i, fr s se clinteasc, l privi pn ce
Yvain mnc din bucata tiat pe sturate, nghiind apoi el tot ceea ce rmase
din cprioar i lsnd doar oasele pe iarb. Messire Yvain i rezem capul
toat noaptea pe scut; v putei nchipui cum se odihni. Iar leul, nelept, sttu
toat noaptea la pnd, veghind pentru a pzi calul, care ptea o biat iarb
uscat. n zori se pornir din nou la drum, Yvain ducnd viaa aceasta i
nnoptnd sub cerul liber, aproape o sptmn ntreag.
ntmplarea i mn paii pn la fntna de sub pin. Acolo, cnd se
apropie de ap i vzu lespedea de smarald cu capela alturi, puin lipsi ca
messire Yvain s nu fie din nou la un pas de nebunie. i repet de nenumrate
ori c este un la i un nenorocit; apoi lein de durere. Sabia sa, ieind din
teac, i se agase cu vrful de zale n dreptul gtului, aproape de obraz. Zalele
i se desfcuser i sabia i tie pielea de la gt, fcnd s neasc sngele.
Vznd aceasta, leul crezu c prietenul i stpnul su s-a stins din via.
Durerea care l cuprinse atunci fu mai mare dect vei fi auzit vreodat
povestindu-se. Se rostogoli, se zgrie i scoase un rget, vrnd s se ucid cu
sabia cu care credea c seniorul su i luase viaa. i scoase cu dinii sabia din
ran, o nfipse ntr-un trunchi de copac czut la pmnt sprijinind-o ca s nu
cad atunci cnd avea s se arunce cu pieptul n ea. i pe dat s-ar fi mplinit
aceasta, dac Yvain nu i-ar fi venit n simire; leul se opri din fug tocmai cnd
se ndrepta spre moarte, alergnd asemenea unui mistre care nu bag de
seam c se rnete n desi.
Dup ce i reveni din lein, messire Yvain i repro amarnic c lsase
s treac anul i c strnise ura doamnei sale.
De ce nu-i ia zilele nenorocitul care a ndeprtat de la sine bucuria?
De ce ovi eu, laul de mine, s-mi iau viaa? Cum pot s mai triesc vznd

bunurile doamnei mele? De ce-mi mai ntrzie suflul n trupul meu nevolnic?
Dac sufletul i-ar fi luat zborul, n-a ndura astzi asemenea martiriu. Lumeantreag trebuie s m urasc nespus i s m condamne. Se cuvine s se
urasc el nsui de moarte, cel care pierde din propria lui vin bucuria i
plcerea. Nu-i rmne dect s-i ia viaa; iar eu, atta vreme ct nimeni nu en preajm, de ce m cru? Nu mi-a fost dat s vd adineauri cum leul acesta,
cuprins de jale pentru mine, a vrut s se arunce n sabie? Cum de m tem de
moarte, eu, care am schimbat bucuria n durere? Bucuria s-a ndeprtat de
mine. Care bucurie? Nu voi s mai adaug ns nici un cuvnt; ea nu se poate
descrie, cci vorbele sunt zadarnice pentru aceasta. Dintre toate bucuriile, cea
care mi-a fost sortit mie a fost cea mai nalt. Dar ea a fost de prea scurt
durat. Cel care o pierde din vina lui nu mai are drept la aventuri alese!
N TIMP NS CE SE ZBTEA ASTFEL, O PRIZONIER, O BIAT
nenorocit care zcea zvorit n capel, l auzi i vzu tot zbuciumul su
printr-o crptur din zid. ndat ce cavalerul se trezi din lein, l chem:
Doamne, fcu ea, ce mi-e dat s aud? Cine se tnguie astfel?
Dar tu cine eti? ntreb cavalerul.
Sunt o captiv, sunt cea mai nenorocit fiin, i mai sunt nc n
via.
Taci, fiin nebun! Durerea ta este bucurie, rul tu e un bine fa de
chinul care m muncete. Cu ct omul se va fi obinuit s-i duc viaa n
desftri i n bucurii, cu att l va abate nenorocirea i-l va coplei, mai mult
dect pe-un altul. Un om slab i poart povara din obinuin, n timp ce
altuia mai vnjos nu-i st n puteri s-o duc.
Ai dreptate, rspunse captiva; tiu bine c vorba i este adevrat, dar
aceasta nu nseamn c ai de ndurat un ru mai cumplit dect mine. Nu pot
crede nicidecum altfel, pentru c gndesc c poi merge n orice parte vrei; n
timp ce eu zac aici nchis. Destinul vrea ca mine s fiu scoas de aici i s
ndur pedeapsa morii.
O, Doamne, pentru ce crim?
Domnule cavaler, Dumnezeu s nu aib vreodat ndurare de sufletul
meu, dac merit cumva aceast pedeaps. V voi spune adevrul, fr s mint,
pentru ce sunt aici nchis. Sunt acuzat de trdare. N-am gsit pe nimeni care
s m apere, astfel c mine voi fi ars pe rug ori spnzurat.
Mai nti, spuse cavalerul, poi s te ncredinez c durerea i chinul
meu ntrec necazurile tale; pe tine oricine te poate elibera din aceast
primejdie. Oare lucrurile nu stau aa?
Aa este; ns nu vd cine va fi acela. Nu se gsesc pe lume dect doi
cavaleri care ar cuteza s lupte n aprarea mea mpotriva a trei oameni
deodat.

Cum? Pentru Dumnezeu, trei sunt?


Da, messire, adevrat spun. Sunt trei cei care m nvinuiesc de
trdare.
i cine sunt ceilali doi care, pentru c te ndrgesc, sunt att de
ndrznei nct s lupte fiecare singur mpotriva celor trei ca s te salveze i s
depun astfel chezie?
i-i voi numi ndat. Unul din ei este messire Gauvain, iar cellalt
messire Yvain. Pentru acesta din urm voi suferi eu pe nedrept pedeapsa.
Pentru cine eti pedepsit, ce tot ndrugi acolo?
Messire, martor mi este cel de sus: pentru fiul regelui Urien.
Te-am auzit eu bine; nu vei muri ns fr el. Eu sunt acel Yvain
pentru care eti acum la strmtoare. Iar domnia ta eti aceea, cred, care mi-ai
salvat viaa, oprindu-m n sal, cnd eu eram prins ntre dou pori, ndurerat
i temtor. A fi fost prins i ucis fr ajutorul tu. Dar spune-mi, rogu-te,
dulcea mea prieten, cine te acuz de trdare i te ine captiv ntre aceste
ziduri?
Messire! Nimic nu v voi ascunde, dac aceasta v este dorina. Este
adevrat c n-am ovit s v ajut cu bun credin. Graie spuselor mele,
doamna mea v-a acceptat ca dreptul ei senior, urmnd laudele i sfatul meu. i,
jur pe ce am mai sfnt, am crezut c fac acest lucru mai mult pentru folosul ei
dect al vostru, i aa cred nc. V-am recunoscut acum: am lucrat pentru
onoarea i dup voina voastr. ns atunci cnd sa mplinit termenul de un an
i trebuia s v ntoarcei, doamna mea se mnie pe mine i se socoti nelat
pentru c s-a ncrezut n spusele mele. Aflnd toate acestea, senealul, un
bandit i un miel, care m ura de moarte pentru c stpna urma de multe ori
sfatul meu mai curnd dect pe-al lui, nelese c putea acum s-i aprind
mnia i s-o ndrepte mpotriva mea. n plin curte, n prezena tuturor, m
nvinovi c mi-am trdat stpna. Iar eu nu aveam pe nimeni de sfat i ajutor;
eu singur tiam doar c niciodat n-o trdasem pe doamna mea i nici nu-mi
trecuse prin gnd aa ceva. Cuprins de spaim, le-am rspuns pe loc, fr s
m sftuiesc cu cineva, c voi rndui s fiu aprat de un singur cavaler
mpotriva altor trei. Senealul na fost deloc curtenitor i n-a crezut de cuviin
s-mi resping propunerea; pentru nimic n lume nu mi-a ngduit s-mi retrag
vorbele. Dimpotriv m-a legat pe cuvnt ca ntr-un rgaz de patruzeci de zile smi caut un cavaler care s-mi fie cheza mpotriva altor trei. Am alergat apoi la
numeroase curi; am fost i la curtea regelui Arthur, dar nimeni nu m-a putut
sftui ori da vreo veste despre voi.
Spune-mi, unde era messire Gauvain, sincerul i bunul meu prieten?
Niciodat n-a ovit s acorde ajutorul su unei domnie n primejdie.

Dac l-a fi gsit la curte, nimeni nu m-ar fi putut mpiedica s ajung


pn la el. Mi s-a spus, ns, c regina a fost rpit de un cavaler, pentru c
regele a fost att de nesbuit nct s-i ngduie a-l urma. Cred c senealul
Keu a nsoit-o pn ce l-a ntlnit pe acel strin. Atunci a intrat la mare necaz
seniorul Gauvain, care pornise, n cutarea ei i care nu se va opri din cale nici
o zi pn ce nu o va gsi. Iat c v-am povestit adevrul curat despre ceea ce mi
s-a ntmplat. Mine voi muri acoperit de ruine, voi fi ars pe rug fr
ntrziere, pltind astfel pentru greeala voastr.
Nu va ngdui cel de sus, rspunse Yvain, s suferi vreun ru din
cauza mea. Ct timp voi fi n via, nu voi ngdui s fii ucis. Ateapt-m
mine, cnd voi veni narmat, dup ct mi st n puteri: mi voi pune cheza
braul pentru eliberarea ta, aa cum se cuvine s-o fac. Dar nu cumva s
povesteti oamenilor cine sunt! Orice s-ar ntmpla dup lupt, ferete-te s m
recunoasc cineva.
Fii sigur, seniore, c nu v voi dezvlui numele cu nici un chip. Mai
curnd a ndura moartea, dac v este voia s nu-l destinuiesc.
i, totui, v conjur s nu v ntoarcei din cale pentru mine. Nu vreau s
pornii o lupt att de mieleasc. V mulumesc pentru promisiunea pe care,
desigur, ai mplini-o bucuros. ns ai fi repede nvins. Mai bine s mor eu
singur dect s se bucure dumanii de moartea voastr i a mea. Nici eu nu
voi avea alt sfrit dup ce v vor ucide; e mai bine ca mcar domnia voastr s
rmn n via dect s murim amndoi.
Mult mhnire mi-ai adus cu vorbele acestea, scump prieten,
rspunse messire Yvain. Poate nu vrei s scapi de moarte, ori nu-i este pe plac
ajutorul meu? Dar nu vreau s mai lungesc vorba. Ai fcut attea pentru mine,
nct nu trebuie s lipsesc tocmai atunci cnd ai nevoie de ajutor. tiu c eti
nelinitit, dar, cu voia lui Dumnezeu, vor fi dai de ruine toi trei dumanii.
S lsm, ns, vorba; m duc acum ncotro voi vedea cu ochii ca s m
odihnesc. Nu tiu de se afl vreun castel prin apropiere.
Messire, zise fata, s v ajute Domnul s gsii gzduire aleas pentru
aceast noapte, i s v fereasc, aa cum doresc eu, de tot ce v-ar putea
pricinui necazuri.
MESSIRE YVAIN PLEC NDAT, URMAT NDEAPROAPE DE MNDRUL
su leu; au mers ei pn ce au ajuns la o cetate ncins de jur mprejur cu un
zid nalt i gros. Castelul avea ziduri groase, iar bombardele uoare, ba chiar i
pietrele grele, nu-i puteau aduce vreun ru. Terenul dinafara zidurilor era ns
gol ca-n palm: nu se ridicau acolo nici case, nici colibe; vei afla cauza
altdat, la timpul potrivit. Messire Yvain se abtu din cale spre cetate; vreo
apte tineri coborr podul i i ieir n ntmpinare. Vznd ns, leul n urma

lui, se nspimntar grozav i l rugar s-l lase la poart, ca s nu se repead


asupra lor i s-i ucid.
Nu vorbii aa, le rspunse Yvain. Nu voi intra aici fr el. Ori vom
primi amndoi gzduire, ori vom rmne dincoace de ziduri; in la el ca la mine
nsumi. S n-arei nici o team, l voi pzi att de bine, nct vei fi n deplin
siguran.
S fie ntr-un ceas bun, rspunser atunci ceilali.
Astfel intr Yvain n cetate, ntlnind aici n drumul su cavaleri, doamne
i chipee domnie, care-l salutar, l ntmpinar i l ajutar apoi s-i scoat
armura:
Bine ai venit, seniore, la noi! i ziceau ei. S dea Domnul s rmnei
aici pn vei binevoi s v ntoarcei acas vesel i acoperit de glorie!
l primir astfel cu deosebit bucurie i l conduser la castel. ns o
durere care i apsa i fcu repede s uite de oaspete; rencepur s strige, s-i
sfie hainele, s plng. Astfel, mult vreme, ei nu ncetar s-i arate i
bucuria i ntristarea; bucuria pentru a-i cinsti oaspetele, dei nu le ardea de
aa ceva, iar ntristarea la gndul unei aventuri la care se ateptau a doua zi.
Erau siguri c ea avea s li se ntmple a doua zi, nc nainte de amiaz.
Messire Yvain se minuna cum aceti oameni schimbau att de des
bucuria pe durere i se interes de motivul lor pe lng seniorul castelului:
Pentru Dumnezeu, scumpul meu senior, spunei-mi, rogu-v, de ce mai primit cu atta onoare? i de ce v bucurai i plngei rnd pe rnd?
V roi spune, dac dorii, dei a prefera s tac i s ascund durerea.
N-a vrea s v spun lucruri care s v ntristeze. Lsai-ne mai bine cu
durerea noastr i nu v mhnii inima!
Cu nici un chip n-a putea s v vd copleii de durere fr ca inima
mea s nu fie i ea ndurerat; de aceea in mult s aflu ce nenorocire voi
ndura alturi de voi.
V voi face atunci pe voie. Un uria mi-a adus grele pagube, vrnd s
i-o dau pe fiica mea, cea mai frumoas dintre toate fecioarele lumii. Acest uria
miel, blestemat fie el, se numete Harpin de la Montagne. Nu e zi lsat de la
Dumnezeu s nu ia el din avutul meu tot ce vede cu ochii. Nu e durere pe lume
mai mare ca a mea. Ar trebui s mi se ntunece mintea, pentru c aveam ase
fii cavaleri, cum alii mai mndri pe lume nu aflai. Pe toi ase mi i-a luat
mielul. n faa mea a ucis doi dintre ei, iar mine i va ucide i pe ceilali patru
dac nu gsesc pe cineva ca s lupte pentru salvarea lor sau a fiicei mele
despre care mi-a i spus c, atunci cnd o va avea, o va da pe mna celor mai
btrni i mai hidoi dintre slujitorii lui, el nemaibinevoind s-o accepte. Chiar
mine se va ntmpla aceast nenorocire, dac Dumnezeu nu m va ajuta cu
sfatul su. De aceea nu e lucru de mirare, dragul meu senior, c plngem plns

amar; ct ne st ns n puteri, ne strduim s artm spre domnia voastr o


fa rztoare. Cci e un nesbuit cel care cheam la el un om viteaz i nu l
onoreaz apoi cum se cuvine; i mi prei a fi un cavaler viteaz. V-am spus
acum totul despre marea strmtoare la care ne aflm. Nici n castel, nici n
cetate, nu ne-a lsat uriaul dect ce avem pe noi. Voi niv, dac ai bgat de
seam, ai vzut c ne-a lsat ntr-o srcie lucie, n afar doar de aceste ziduri
noi, cci a fcut burgul una cu pmntul. Dup ce a luat cu el tot ce-a putut, a
pus foc la ce mai rmsese. n acest fel a adus el nenorocirea asupra noastr.
Messire Yvain ascult tot ce-i povesti gazda sa. Cnd aceasta termin de
povestit, Yvain i spuse:
Seniore, sunt nespus de ndurerat de suprarea voastr. M uimete
ns un lucru, c nu ai cerut ajutor la curtea bunului rege Arthur. Orice om de
virtute poate gsi la curtea lui pe cei dornici s-i ncerce puterile mpotriva
uriaului.
Bunul om i dezvlui atunci c ar fi gsit un bun ajutor dac ar fi tiut
unde s-l caute pe messire Gauvain.
El n-ar fi pregetat s vin, pentru c soia mea este sora lui bun. ns
un cavaler de pe alte pmnturi, dup ce s-a dus la curte, a rpit-o pe regin.
El n-ar fi putut, totui, pentru nimic n lume s-o ia cu el de n-ar fi fost Keu,
care l-a scos din mini pe rege ca s-o lase pe regin n paza lui. Unul a fost
nebun iar cealalt nesbuit cnd s-au ncredinat braului lui; i iat c i eu
sufr acum o mare pierdere din aceast cauz. Mai mult ca sigur c messire
Gauvain viteazul, ar fi venit n mare grab n ajutorul nepoilor si, dac ar fi
aflat de aceast aventur. El ns nu tie nimic de nenorocirile noastre, ceea ce
m ntristeaz i mai mult. Puin mai lipsete ca inima mea s nceteze a bate.
Gauvain s-a dus dup cel cruia Dumnezeu i va aduce ruine i necaz pentru
c a rpit-o pe regin.
Messire Yvain nu nceta s suspine auzind aceste ntmplri i i
rspunse cu mil:
Dragul i blndul meu senior, a vrea bucuros s nfrunt aventura, cu
condiia ca uriaul i fiii votri s se prezinte mine la ora hotrt i s nu
ntrzie prea mult; pentru c tot mine, la amiaz mi-am dat cuvntul s fiu
neaprat n alt parte.
Seniore, v sunt recunosctor pentru acest lucru, i rspunse acel om
de treab, i v mulumesc de mii de ori.
i toi oamenii de la castel nu ncetau s-i aduc mulumire lui Yvain.
N CLIPA ACEEA I FCU APARIIA DINTR-O CAMERA ALTURAT,
fecioara castelanului, cu trupul graios i chipul fermector. Intr cu simplitate,
palid i tcut, cu capul aplecat, cci durerea ei nu lua niciodat sfrit.
Mama ei pea alturi, pentru c seniorul trimisese dup ele, ca s se

nfieze oaspetelui su. Erau amndou nvluite n mantii, pentru ca s-i


ascund mai bine lacrimile; dar seniorul lor le porunci s-i nlture vlurile i
s-i ridice capul.
Nu trebuie s v ntristeze porunca ce v-o dau. Iat c Dumnezeu ne-a
trimis un viteaz de treab i ne-a ngduit o bun aventur; oaspetele nostru
ne-a asigurat c va lupta cu uriaul Harpin. Nu ovii s-i cdei la picioare!
S nu-mi fie dat s vd una ca asta! exclam messire Yvain. Nu se
cuvine s-mi cad la picioare sora seniorului Gauvain i nepoata sa. S m
apere domnul ca orgoliul meu s fie att de mare nct s le ngdui a se
arunca la picioarele mele. Nu s-ar terge niciodat din minte ruinea pe care a
avea-o n asemenea mprejurare. Le-a fi ns recunosctor dac i-ar ntri
forele pn mine, i atunci vor vedea dac este voia Celui de sus s le ajute.
Nu trebuie s m roage pe mine s lupt; numai uriaul s vin mine la vreme,
pentru ca nu cumva s-mi calc cuvntul dat n alt parte. Nimic pe lume nu mar mpiedica s iau parte mine la amiaz la cea mai mare lupt pe care trebuie
s-o dau. El nu vroia s-i asigure pe de-a-ntregul, temndu-se c uriaul ar fi
putut s nu vin la timp, iar el s ntrzie s alerge n ajutorul fecioarei nchise
n capel. Le-a fgduit doar att ct s nu le spulbere sperana i toat lumea
fu mulumit; aveau mult ncredere n vitejia lui i toi se gndeau c era un
om bun, datorit prieteniei sale cu leul. Acesta sttuse toat seara ntins lng
el, blnd ca un miel. Datorit speranei pe care i-o puneau n el, oamenii din
castel se mbrbtau unii pe alii i nu se mai simeau sfiai de durere.
Cnd sosi vremea somnului l duser s se odihneasc ntr-o camer
frumoas, doamna i fiica sa fiind amndou de fa. l ndrgiser tare mult i
desigur c le-ar fi fost i mai drag dac ar fi cunoscut cu adevrat cortezia i
marea lui vitejie. Yvain i leul s-au ntins i s-au odihnit unul lng altul, astfel
nct ceilali n-au ndrznit s se apropie de ei, zvorind ua pn a doua zi n
zori.
Cnd au deschis-o, Yvain se scul, ascult slujba i atept s
mplineasc fgduiala ce le-o fcuse n ajun, pn la primul ceas al zilei. Dup
aceea l chem pe stpnul castelului i i spuse naintea tuturor:
Seniore, nu pot s mai ntrzii i voi pleca, nu v fie cu suprare. V
ncredinez, ns, c dac n-a fi legat de cuvntul dat, departe de aici, a mai
rmne nc pentru nepoii seniorului Gauvain pe care l iubesc mult.
Fecioara fremt toat de groaz, ca, de altfel, i doamna cu seniorul.
Teama ca Yvain s nu plece era att de mare, nct i czur cu toii la picioare
i castelanul se oferi s-i dea pmnt ori alte avuii dac ar fi binevoit s mai
atepte ctva vreme.
Doamne ferete s poftesc la vreo avuie! rspunse Yvain.

Pe fecioara nspimntat o podidi plnsul; l implor pe Yvain s mai


rmn o clip. Asemenea unei fiine tulburat de groaz, ea l rug pe cavaler,
invocnd n acelai timp pe toi sfinii, pe Dumnezeu i pe glorioasa regin din
ceruri, s nu plece nc. i aminti atunci de unchiul su pe care Yvain l preuia
nespus. Pe Yvain l cuprinse o mare mil, vznd cum fata se bizuia pe
amintirea unchiului ei, pe blinda suveran din cer i pe Dumnezeu, dulcele
monarh al milei. i nbui un geamt de durere; chiar de i s-ar fi druit
ntregul regat al arcului, n-ar fi ndurat ca Lunette s fie ars pe rug, odat ce
o asigurase de sprijinul su. Dac nu va ajunge acolo la timp, nu-l mai putea
atepta dect moartea ori nebunia; pe de alt parte ns i amintirea nobleei
prietenului su Gauvain l chinuia amarnic. Inima i se rupea n piept vznd c
nu putea s mai ntrzie. Nu plec totui, ci mai rmase nc n ateptare.
i iat c Harpin de la Montagne se art pe cmp, aducnd cu sine pe
cavalerii prizonieri; pe umr ducea un par gros, ascuit la un capt, cu care i
mpungea pe cei patru frai. Acetia nu purtau alte veminte dect doar
cmile lor, fcute ferfeni; fuseser legai cu frnghii de mini i de picioare
i suii pe patru gloabe, slabe i nenorocite, care chioptau.
Veniser clare pn n apropierea unei pduri, unde un pitic umflat ca
un broscoi le legase cailor cozile una de alta. i astfel caii mergeau toi pairul
unul lng altul, n vreme ce piticul nu nceta a-i fichiui cu o biciuc legat n
noduri, lovindu-i pn la snge. n acest fel erau adui cavalerii, ntre uria i
pitic.
Ajuns n faa porii, pe cmpie, uriaul se opri. i rcni bietului om c pe
fiii si i pate moartea dac nu-i va ceda fiica. i mai spuse apoi c o va da pe
mina slujitorilor, cci nu se va mai umili s-o cear pentru sine, urmnd ca ea
s se nsoeasc cu o mie de slujitori de-ai lui, toi pduchioi i goi, ca nite
linge-blide i hleaburi fr cpti, arznd de dorina de a contribui la aceast
nenorocire.
Btrnul castelan mai c nu nnebuni de durere, auzind ce soart i era
hrzit fiicei sale, ca pre de rscumprare pentru viaa fiilor lui; ar fi preferat,
sracul, moartea n locul vieii. i spunea c nu era dect un la captiv i se
zbtea n plnset. Bunul messire Yvain ncepu atunci a-i spune:
Seniore, mult este miel i trufa acest uria care se umfl n pene
dincolo de ziduri. Dar Cel de sus nu va ngdui ca fiica voastr s intre n
puterea lui. Ct de mult o njosete i o urte! Ar fi o mare nedreptate dac o
fiin att de frumoas i de neam ales ar ncpea pe mna unor netrebnici.
Aducei-mi aici armele i calul! Poruncii s se deschid poarta i lsai-m s
trec! Nu tiu care, dar unul din noi va s fie dobort la pmnt. Poate voi fi n
stare s-l umilesc pe acest nemernic care v-a prigonit att de ru, i s-l silesc
s v napoieze fiii. El va veni s cear iertare domniilor voastre pentru vorbele

de ocar pe care vi le-a aruncat; atunci v voi ncredina Domnului, iar eu mi


voi urma calea.
Se repezir atunci s-i scoat calul i i aduser armele. i ddur
osteneala s-i pun strns armura. l narmar ct putur mai repede,
nemairmnndu-le apoi dect s coboare podul i s-i ngduie s plece.
Yvain iei dincolo de ziduri, urmat ndeaproape de leu; cei care
rmseser n cetate nlau rugi fierbini ctre cel de sus. Se temeau pentru
Yvain, deoarece nelegiuitul Harpin, care ucisese muli viteji, vzndu-l i pe el
n faa lui, ar fi putut ncheia lupta altfel dect le era lor voia; se rugau ns lui
Dumnezeu s-l apere de moarte pe messire Yvain, ca s se ntoarc viu i
nevtmat, dup ce l va ucide pe uria. Fiecare se ruga din tot sufletul.
Trufa i amenintor, uriaul se ndrept atunci spre Yvain.
Pe ochii mei, spuse el, cel care tea trimis aici nu te avea prea drag; nici
c se putea rzbuna mai bine pe tine pentru tot ce i-oi fi fcut!
i prpdeti vorbele degeaba, i rspunse Yvain fr team. Lupt ct
poi mai bine, cci i eu voi face la fel. Nu-mi place vorba mult. Yvain i aminti
atunci c era n ntrziere. l lovi pe uriaul acoperit cu o blan de urs, drept n
piept i-i ddu o astfel de lovitur, nct blana nu-l apr cu nimic; fierul lancei
i se nroi, iar sngele ni din ran. Uriaul l izbi la rndul su pe Yvain att
de tare nct parul i se ndoi. Messire Yvain i trase sabia cu care tia s dea
lovituri grozave. Uriaul era fr aprare, fiindc avea atta ncredere n fora
lui, nct nu gsise de cuviin s se mbrace n armur. Cu sabia n mn,
Yvain porni la atac. Cu tiul sabiei, nu cu latul, l lovi i i tie o bucat din
obraz. Harpin i ddu, ns, o astfel de lovitur, nct cavalerul trebui s se
rezeme de gtul calului su.
Vznd aceasta, leul i zbrli coama i se pregti s-i ajute stpnul.
Sri mniat i apuc puternic pielea proas a uriaului, crpnd-o ca pe o
scoar de copac; i sfie astfel coapsa, tindu-i nervii i carnea. Nucit,
uriaul ncepu s rag ca un taur, cci leul l rnise grav. Atunci ridic parul cu
minile amndou i, vrnd s-l loveasc, ddu gre. Leul se feri ntr-o parte,
iar lovitura czu n gol, lng messire Yvain. Cavalerul i lu atunci el avnt i
l nimeri cu dou lovituri. nainte ca mielul s-i dea seama, Yvain i desprinse
cu sabia umrul de trunchi i cu a doua lovitur i bg sabia n piept pn n
rrunchi. Uriaul, czut n rn i ncolit de moarte, se prbui cu vuietul
unui stejar dobort.
Toi cei de la creneluri vrur s vad isprava, nvlind cu toii i
npustindu-se asemenea cinilor de vntoare cnd li se arunc mruntaiele
vnatului pe care l-au gonit. Se ntreceau care mai de care, alergnd acolo unde
uriaul zcea ntins la pmnt. Chiar i castelanul ddu fuga, cu toi oamenii
de la curte, mpreun cu fiica i soia lui. Se bucurau cei patru frai, crora

crunt le fusese suferina. Fiind siguri c nu l-ar putea reine pe seniorul Yvain
cu nici un chip, ei l rugar s se ntoarc pentru a srbtori victoria de ndat
ce i va termina treburile.
Yvain le rspunse c nu le poate fgdui nimic, pentru c nu era n stare
s prevad cum avea s se sfreasc totul. Spuse ns castelanului c ar fi
dorit ca cei patru fii ai si, mpreun cu sora lor, s-l ia pe pitic i s se duc la
seniorul Gauvain, atunci cnd vor afla c s-a ntors, s-i povesteasc i lui
ntreaga aventur. Cci o fapt bun nu valoreaz nimic dac nu este tiut n
lume.
Nu vom ascunde niciodat, rspunser ei, aceast fapt bun, n-ar fi
drept. Vom face aa cum dorii. Spunei-ne ns, ce-i vom putea spune cnd
vom fi n faa lui, cu cine vom putea s ne ludm dac nu v tim numele?
Putei doar att s-i mrturisii c numele meu este Cavalerul cu Leul
i v mai rog s-i spunei din partea mea c m cunoate bine, precum i eu pe
el, dei nu-i d seama cine sunt. Este singura mea rugminte. Trebuie acum
s plec; ceea ce m nspimnt ns este gndul c am zbovit prea mult aici;
cci pn la amiaz mai am multe de mplinit n alt loc, dac voi putea ajunge
acolo la timp.
Nu mai pierdu vremea i porni la drum. Mai nainte de a pleca ns,
castelanul l rug frumos s-i ia pe lng el pe cei patru fii ai si. Nimeni pe
lume nu s-ar fi strduit mai mult s-l slujeasc. Dar Yvain nu dorea s aib un
so de drum i prsi singur inutul.
Yvain se ntoarse astfel la capela ct de repede putu s-l poarte calul.
Drumul era drept i frumos, iar el tiu s-l urmeze, nainte, ns, ca el s fi
ajuns acolo, domnia fusese scoas din capel i rugul pe care urma s fie
aezat fusese deja pregtit. Cu trupul gol sub cma, legat lng foc, o
ineau oameni care o nvinuiau pe nedrept de ceea ce ei nu-i trecuse niciodat
prin gnd.
Atunci ajunse i messire Yvain i, vznd-o pe Lunette lng rugul n
care vroiau s-o arunce, se mnie foarte. Nici de cortezie nici de nelepciune nu
s-ar bucura cel care s-ar teme de vreun lucru. Adevrat c se-ntristase i el,
dar ndjduia c Dumnezeu i dreptatea l vor ajuta i se vor arta de partea
sa: n acetia se ncredea el, iar leul i era prieten.
Se ndrept atunci n goan spre mulimea adunat strignd:
Lsai-o, lsai-o pe domni, oameni ri! Nu-i drept s fie aruncat n
foc, nu are nici o vin.
i oamenii, de ici de colo, se ddeau n lturi ca s-i deschid calea.
Messire Yvain ardea de nerbdare s-o revad pe doamna pe care n-o
pierduse din inim nicicnd. O cut cu ochii pn ce-o zri i i supuse inima
la grea ncercare, innd-o strns-n trup, ca pe un cal cnd l tragi de huri

din rsputeri. Dei oft, o privi totui cu aprins bucurie; nu-i mplinea ns
suspinele i le stvilea cu greu chin, ca s nu-i fie auzite. l cuprinse mila,
vznd i auzind marea durere a femeilor srmane care plngeau n juru-i:
Vai, Doamne, cum ne-ai uitat! Cum vom rtci de-acum, pierznd pe
cea mai bun prieten! Sfatul i ajutorul ei ne susineau la curte. Doamna ne
druia hainele ei din blan de veveri. Se va ntoarce de-acum crugul vremii;
nu se va mai gsi cine s cuvinte pentru noi. Ajung-l urgia pe senealul care
ne-o rpete! Blestemat fie cel datorit cruia o pierdem! Mare va fi durerea
noastr! Nu se va mai gsi cine s spun: Dai mantia de blan, ilicul i
cmaa, scump doamn, acestei femei de treab! Dac i le vei trimite, vor fi
bine folosite, cci este la mare nevoie. S-a sfrit cu asemenea cuvinte. Cci nu
mai e nimeni leal i curtenitor; fiecare cere mai curnd pentru el, dect pentru
un altul, chiar dac nu are nici o nevoie.
ASTFEL SE TNGUIAU BIETELE FEMEI. TRECND PRINTRE ELE,
messire Yvain le auzi toate plngerile, care nu erau nici mincinoase, nici
prefcute. O vzu pe Lunette ngenuncheat, acoperit doar de o cma; i se
dduse mprtania, iar ea ceruse iertare Domnului pentru pcatele svrite.
Atunci Yvain veni spre ea i, ridicnd-o n picioare, i spuse:
Domnia mea! Unde sunt cei care v acuz i condamn? Pe loc, de nu
cumva vor refuza, le va fi acordat btlia.
Fata care-l ateptase, dar nu-l zrise pn atunci, i zise cu bucurie:
Seniore, venii trimis de Dumnezeu ca s m ajutai la mare nevoie!
Cei care aduc fals mrturie sunt cu toii aici, pregtii mpotriva mea. Dac ai
mai fi ntrziat o clip, a fi ajuns cenu i crbuni. Ai venit s m aprai, de
aceea Domnul v va da putere; jur c nu sunt vinovat de trdare!
Cuvintele acestea le-au auzit senealul cu cei doi frai ai si.
Ei, zise el, femeie zgrcit cu adevrul i generoas cu minciuna! E un
nebun cel care se-ncrede n cuvntul tu i se ncumet la asemenea fapt. E
tare neghiob cavalerul care a venit s moar pentru tine, cci el este singur iar
noi suntem trei. l sftuim s fac mai bine cale-ntoars, nainte ca rul s se
ntoarne n mai ru.
Suprat, cavalerul i rspunse:
Cui i este team n-are dect s fug! Nu m tem att de mult de cele
trei scuturi ale voastre, nct s plec nvins fr lovituri de spad. Ar nsemna
s fiu un infam, dac, ntreg la minte i sntos cum sunt, v-a lsa liber
cmpul de btlie. Atta vreme ct voi fi teafr i n via, nu voi fugi n faa
ameninrilor tale. Te sftuiesc dar, s dai pe loc strigare precum c domnia e
nevinovat i c ai ponegrit-o pe nedrept. Ea mi-a spus, i o cred, m-a
ncredinat jurndu-se pe sufletul ei, c nu a trdat-o nicicnd pe doamna sa
cu gndul, cu vorba ori cu fapta. Cred ce mi-a spus i o voi apra cu toat

puterea braului meu, pentru c dreptatea mi st ntr-ajutor. Dumnezeu este


de partea celui drept, iar Domnul i dreptatea una sunt; i atunci cnd ei mi se
altur, mai buni prieteni am dect tine, i ajutor mai de ndejde!
Ceilali i rspunser cu nesbuin c el n-avea dect s se ndrepte spre
pierzanie ct mai iute cu putin, avnd doar grij ca leul s nu le fac vreun
ru. Desigur, le spuse messire Yvain, c doar nu-l va sili pe leu s lupte,
bizuindu-se numai pe el nsui. Dar dac leul su avea totui s-i atace, atunci
ei s se fereasc, deoarece el nu-i putea asigura cu nimic n aceast privin.
Orice ai zice, rspunser ceilali, dac nu-i ii fiara i n-o potoleti, nai de ce s rmi aici; pleac din nou, de vrei s fii nelept. Toat aceast ar
tie cum fata aici de fa i-a trdat stpna; de aceea drept este s fie
aruncat n flcri.
Fereasc sfntul Duh! rspunse messire Yvain care tia adevrul. S
nu dea Domnul s plec de aici pn nu i voi reda libertatea. i fcu apoi leului
semn s se trag napoi i s stea linitit, iar acesta se supuse ndat poruncii.
Dup ce schimbar apoi aceste cuvinte, lupttorii se ndeprtar unii de
alii. Cei trei se repezir asupra seniorului Yvain, care venea, ns mpotriva lor
la pas, nevoind s se dezlnuie de la primul atac. i ls s-i sfrme lncile
de scutul su, pstrndu-i-o ntreag pe a sa. Din scut i fcu apoi pavz i
se ndeprt de ei ca la un stnjen. Repede, ns, se ntoarse la treab, cci nu
era timp de odihn. Revenind, l atinse pe senealul care se gsea n fruntea
frailor si, frngndu-i lancea de trupul su i aruncndu-l la pmnt. i
dduse o lovitur att de zdravn, nct acesta zcu nucit ctva vreme, fr
a se mai gndi la revan.
Ceilali doi se repezir ns asupra lui cu sbiile pe care le traser din
teac, dndu-i puternice lovituri, i primind altele i mai grozave n schimb. O
singur lovitur de-a lui Yvain valora ct dou de-ale lor. Acesta se apr
mpotriva lor att de bine, nct nu ced nici mcar un pas. Iat ns c
senealul, ridicndu-se de la pmnt i alturndu-se frailor si, ei se
strduir mpreun, pn ce l strmtorar i-l rnir pe messire Yvain.
Vznd aceasta, leul nu mai ntrzie s-i vin n ajutor, simind c era
mare nevoie de el. Iar femeile, care o ndrgeau pe domni se rugau lui
Dumnezeu cu inima curat s nu ngduie cu nici un pre moartea sau
nfrngerea cavalerului care intrase n lupt ca s apere cauza cea dreapt. i
femeile l ajutau cu rugciunile lor, cci ele nu aveau alt arm.
ntre timp, leul se npusti cu atta nverunare asupra senealului pornit
la lupt, nct zalele acestuia zburar ca paiele n vnt, lsndu-l fr o mn
de la umr, i zdrobindu-i o coast. Tot ce atingea sfia, scond mruntaiele
senealului la iveal. Astfel de lovitur primi tabra duman.

COMBATANII ERAU ACUM N NUMR EGAL PE CMPUL DE lupt.


Senealul, nemaiputnd scpa de moarte, era scldat ntr-un val rou de snge
cald care-i nea din inim. Leul se npusti apoi i asupra celorlali, cci
messire Yvain nu reuise nici un pic s-l goneasc cu lovituri ori cu ameninri,
dei se strduise cu mult osteneal. Leul tia fr ndoial c seniorului su i
convenea acest ajutor i c dup aceea avea s-l ndrgeasc i mai mult; de
aceea se i repezise asupra celor doi, care se aprau cu nverunare, rnindu-l
i nsngerndu-l. Cnd messire Yvain vzu c leul fusese rnit, inima n piept i
se aprinse de mnie i, strduindu-se amarnic s-l rzbune, porni asupra
dumanilor att de crunt, nct i nuci. Cei doi, nemaiputnd s se apere,
cerur ndurare. Aceasta se datora ns ajutorului adus de leu, ale crui rni
erau adnci i trupul stors de puteri. Pe de alt parte, nici messire Yvain nu era
nevtmat; i el era crestat de rni, de care ns i psa mai puin dect de cele
ale prietenului su.
Domnia ns era eliberat, aa cum i fusese voia; stpna sa o iert pe
Lunette cu drag inim. Dumanii fur ei ari pe rugul pe care l pregtiser,
cci aceasta este raiunea dreptii: cel care judec pe nedrept pe altcineva
trebuie s ndure aceeai moarte pe care a vrut s i-o dea celui nevinovat.
Lunette era mulumit i voioas pentru c se mpcase cu doamna sa i
bucuria lor era att de mare, nct nimeni nu mai vzuse aa ceva. Cu toii i
ofereau serviciul seniorului Yvain, dup cum se cuvenea, fr a-l recunoate
ns. Nu-l recunoscuse nici Laudine, care-i stpnea inima fr s-o tie. l rug
ns mult s se nduplece s rmn pn ce rnile sale i ale leului aveau s
se vindece.
Prines, rspunse el, nu pot rmne n aceste locuri, atta vreme ct
doamna mea nu m va ierta de suprarea i mnia ei. Atunci doar vor lua
sfrit chinurile mele.
mi pare ru, rspunse doamna. Nu d dovad de prea mult cortezie
doamna care v sfie inima. Ea n-ar trebui s-i interzic primirea unui cavaler
de valoarea voastr, doar dac nu cumva ai comis o greeal foarte grav.
Doamn, zise el, orict durere m apas, iubesc tot ceea ce ei i place.
Dar nu-mi mai rscolii inima! Nu voi pomeni nimnui aceast greeal a mea,
dect doar acelora care o cunosc bine.
O mai cunoate, deci, cineva n afar de voi doi?
Da, doamn!
Spunei-ne, cel puin, blnde sire, numele vostru! Dup aceea putei
pleca linitit.
Linitit? Cu neputin, doamn. Datorez mai mult dect mi st n
puteri s napoiez. Totui, nu trebuie s v ascund numele sub care m fac

cunoscut. Dac vei auzi vreodat de Cavalerul cu Leul, aflai c eu sunt acela.
Numele acesta vreau s-mi fie dat.
Doamne, seniore, ce nseamn acest nume de care n-am auzit
niciodat?
V-ai convins, doamn, n felul acesta, c nu mi-a mers vestea n lume
ca unui cavaler vestit.
Totui, dac nu v-ar fi cu suprare, i mai spuse doamna, v-a ruga s
mai edei la noi.
O, n-a ndrzni atta timp ct n-a fi sigur c aceasta este i dorina
doamnei mele.
Plecai, deci, n pace, bunule senior, i fie voia celui de sus ca durerea
s v-o schimbe n bucurie
S v aud bunul Dumnezeu! rspunse cavalerul. Apoi spuse doar
pentru sine: Doamn, nu tii c deii cheia fericirii mele!
YVAIN PORNI LA DRUM CU MHNIRE N SUFLET; NU-L recunoscuse
nimeni. Lunette doar l nsoi o bun bucat de drum, i atunci Yvain o rug
struitor s nu dezvluie cuiva numele aprtorului ei.
Seniore, spuse ea, va fi precum v este voia.
Dup aceea, o mai rug s-i aminteasc de el i s-l apere pe lng
doamna sa cnd va gsi momentul prielnic. Degeaba i mai aduce aminte de
aceasta, i rspunse Lunette; se nelege de la sine c ea nu va uita niciodat
binele pe care i-l adusese, i-i mulumi apoi de nenumrate ori.
Yvain mergea dus pe gnduri, obosit de leul pe care trebuia s-l poarte,
cci acesta nu mai avea puteri s-l urmeze. i fcuse litier din scutul su, din
muchi i din ferig, un culcu pe care l aezase cu grij, purtndu-l apoi
ntins pe el.
Tot mergnd astfel, ajunse n faa porii unei case mari i frumoase.
Gsind totul nchis, btu n poart. Un slujitor i deschise de la prima chemare.
i apuc frul cu mna i-i spuse:
naintai, messire! V prezint casa seniorului meu, dac v e voia s
cobori din a.
i mulumesc pentru bunvoin, rspunse Yvain. Suntem la vreme de
sear i avem mare nevoie de bun osptare.
De-abia trecu de poart, c Yvain i vzu pe toi oamenii casei alergnd
s-i ias n ntmpinare. Il salutar i-l ajutar s coboare din a, dup ce
aezar pe lespezile din faa casei scutul su cu leul; unii luar calul i l
duser n grajd, alii i luar armele, dup cum se cuvenea, apoi l ntiinar pe
seniorul lor. ndat ce acesta afl vestea, cobor n curte i l salut pe Yvain; l
urma soia sa mpreun cu toi fiii i toate fiicele i cu muli ali oameni. Se
aduser apoi viole i-l osptar pe Yvain n cnt i veselie. Dup aceea l

conduser ntr-o camer linitit, gsindu-l foarte bolnav, i punndu-i i leul


alturi, nu fr mustrri.
Dou fecioare, fetele stpnului casei, se pornir apoi s-l vindece, cci
erau tare pricepute n medicin. Aa rmase Yvain acolo cu leul mai multe zile,
pn ce amndoi se vindecar, putnd din nou s-i reia drumeia.
NTRE TIMP SE NTMPL CA SENIORUL DE NOIRE ESPINE S fie
certat cu Moartea. Aceasta l lovi amarnic, pn ce l rpuse. Dup moartea lui,
cea mai n vrst dintre cele dou fiice ale sale declar c printele ei i-ar fi
lsat spre folosin ntreg pmntul su, cte zile va avea, astfel c nu-l va
mpri cu sora ei. Aceasta din urm rspunse c se va duce la curtea regelui
Arthur s cear ajutor pentru a-i susine cauza. Cnd sora cea mare vzu c
mezina nu-i va ceda cu nici un chip pmntul fr proces, se neliniti foarte i
hotr s ajung la curte naintea ei.
Se pregti n grab i, fr s piard cumva vremea, porni la drum ca s
ajung la curte. Mezina plec i ea, grbindu-se din rsputeri, ns fr folos:
sora cea mare ceruse deja ajutor seniorului Gauvain, iar aceasta fgduise s-i
mplineasc toate rugminile. Au convenit ns ca nimeni s nu afle de aceast
nvoial, altfel Gauvain nu se va mai narma pentru lupt.
Mezina ajunse ns i ea la curte, mbrcat ntr-o mantie scurt din
stof cptuit cu hermin. Trecuser trei zile de cnd regina i toi captivii se
ntorseser din nchisoarea n care i inuse Meleagant. Singur Lancelot zcea
nchis prin trdare ntr-un turn. Chiar n ziua cnd fecioara se prezent la
curte, ajunse i vestea despre uriaul crud i neomenos pe care Cavalerul cu
Leul l omorse n lupt. Fii castelanului l salutar pe unchiul lor, seniorul
Gauvain, din partea nvingtorului. Nepoata lui i povesti ajutorul adus de acest
viteaz; i mai spuse c, dei Gauvain nu tia cine este Cavalerul cu Leul, el l
cunotea totui foarte bine.
VORBELE ACESTEA LE AUZI SORA MEZINA; EA SE SIMEA pierdut
pentru c nu mai spera s gseasc la curte vreun ajutor, lipsindu-i braul
celui mai bun cavaler. l implorase i ea de nenumrate ori pe Gauvain.
Domni, i rspunse messire Gauvain, m rogi n van; nu mi-e cu
putin s te ajut pentru c am pornit alt treab de la care nu m voi da n
lturi!
Fecioara plec atunci i se prezent n faa regelui.
Sire, zise ea, am venit la voi pentru a cere ajutor la curtea voastr. Nu
am gsit nici un sprijin i m mir. Nu voi pleca fr nvoirea voastr. S afle
totui sora mea c, dac vroia partea mea, ar fi putut s-o obin prin dragoste;
dac voi gsi un bra ferm, nu-i voi lsa niciodat motenirea mea.
Ai vorbit nelept, i spuse regele Arthur. Pentru c sora voastr se afl
aici, o rog i o sftuiesc s-i lase ceea ce i se cuvine de drept.

Sora mai mare, ns, fiind sigur de ajutorul celui mai bun cavaler din
lume, rspunse:
Sire, s m bat Dumnezeu dac voi mpri din motenirea mea
castel, cetate, pmnt deselenit, pdure, moie ori altceva. Dac vreun cavaler
ndrznete s se narmeze pentru ea, oricine ar fi cel care vrea s-i susin
cauza, s se prezinte acum!
Nu eti deloc binevoitoare, i zise regele. E nevoie de mai mult timp
pentru a cuta un cavaler. Dac ea va vrea, te va putea urmri n rstimp de
patruzeci de zile la judecat n faa ntregii curi.
Sire, putei hotr legile dup cum credei de cuviin, rspunse sora
cea mare. Va fi precum spunei. n nici un caz ns nu m voi dezice de
hotrrea luat; dar dac sora mea cere acest rgaz, eu l voi accepta.
Mezina ceru rgazul de patruzeci de zile i ndat dup aceea i lu
rmas bun de la rege, plecnd de la curte, hotrt s nu nceteze a-l cuta pe
tot pmntul pe Cavalerul cu Leul, care i punea braul n slujba celor
npstuii.
i astfel mezina ncepu s-l caute pe messire Yvain. Strbtu multe
inuturi, dar nu ajungea pn la ea nici o veste despre cavaler; durerea ncepu
atunci s-o copleeasc i ea czu bolnav. Tot rul i-a fost ns spre bine, cci
ajunse la o cunotin de-a ei, unde era mult iubit. Gazda, vznd pe chipul
fetei c aceasta nu era deloc sntoas, o opri cu de-a sila ca s le povesteasc
necazul.
O alt fecioar porni atunci pe aceeai cale ca s-o ajute n cutare, ea
rmnnd s se odihneasc. Cealalt fecioar rtci astfel ct fu ziua de lung,
singur i mergnd iute, pn ce se ls ntunericul. Necazul era cu att mai
mare cu ct ploua cu gleata, iar fata era n mijlocul pdurii. Drumul era
desfundat, i adesea calul intra n noroi pn la oblnc. Fecioara era la mare
ananghie, la mijloc de codru i fr cluz, pe vreme rea i n miez de noapte.
Era o bezn de nici calul nu vedea pe unde pea. Fata se ruga la toi sfinii; n
sfrit, Cel de sus se ndur de ea i i mn paii pn la un adpost.
Dumnezeu o scoase afar din pdure; acolo, dup alte lungi rugciuni, ea auzi
sunetul unui corn care o bucur nespus de mult. Era semn bun c va gsi un
adpost; merse astfel pe un drum pn ce se apropie de cornul ale crui sunete
ajunseser prin noapte pn la ea.
Cornul sun prelung de trei ori. Fecioara se ndrept int ntr-acolo,
pn ce ajunse la o cruce care se gsea pe partea dreapt a drumului. Acolo
trebuie c se gsea cel care sunase din corn. Ddu pinteni calului pn ce se
apropie de un pod. Dincolo de el zri un mic castel rotund, cu ziduri albe i
barbacan. Aa ajunse ea la castel, cluzit prin noapte de paznicul care,

urcat pe metereze, sunase din corn. ndat ce acesta o vzu, i ddu binee, lu
cheile de la poart i i deschise, zicndu-i:
Fii binevenit, fecioar, oricine ai fi! n noaptea aceasta vei avea o
gazd bun.
Nici nu cutam altceva, i rspunse fata. Dup chinul i osteneala din
timpul zilei ea preuia i mai mult aceast gzduire. Se simea tare bine.
Dup mas, gazda sa o ntreb ncotro merge i ce caut.
Caut pe cineva pe care nu-l cunosc i nu l-am vzut n viaa mea cred,
rspunse fata. Este vorba despre un cavaler nsoit de un leu; mi s-a spus c,
de-l voi gsi, pot s am n el ncredere deplin.
Pot s te asigur de aceasta, rspunse gazda sa, cci Dumnezeu mi l-a
trimis alaltieri, tocmai cnd eram mai ncolit de nevoie. Binecuvntat fie
crarea pe care a ajuns la casa mea. El m-a scpat de un aprig duman al meu.
Dincolo de poart mai poi vedea nc trupul uriaului pe care l-a ucis fr nici
o osteneal.
Pentru Dumnezeu, seniore, zise fecioara, spune-mi, te rog, dac tii n
ce parte s-ia ndreptat i dac s-a oprit n vreun loc!
Nu tiu unde se afl el acum, rspunse castelanul, dar pot s-i art
mine ncotro s-a ndreptat.
O, de-ar da Dumnezeu s-mi ndrume paii acolo unde pot afla vreo
veste! De-l voi gsi, voi fi foarte fericit.
Vorbir astfel pn-n ceas trziu de noapte. Cnd se lumin de ziu,
domnia se scul ndat, pentru c avea mare grij s-l gseasc pe Cavalerul
cu Leul. Stpnul casei mpreun cu toi ai lui o ndreptar pe drumul bun
ctre fntna de sub pin. Ea se strdui s in calea dreapt spre cetatea unde
tria Laudine. Ajuns acolo ntreb pe primii oameni pe care i ntlni dac
tiau s-o ndrume ctre Cavalerul nsoit de un leu; acetia i rspunser c lau vzut luptnd cu trei cavaleri deodat, chiar n locurile acelea.
Pentru Dumnezeu, rspunse repede fata, tot mi-ai spus acestea, nu
mi-ascundei restul, dac tii mai mult!
Nu cunoatem mai mult dect cele ce v-am spus. Nu tim ce-a devenit
cavalerul. Dac domnia pentru care a luptat nu poate s v dea veti despre el,
nimeni de aici nu este n stare s v spun mai mult. Dac vrei s v adresai
ei, nu trebuie s mergei mai departe; s-a dus s se roage i s asculte slujba n
mnstirea aceea. A intrat mai de mult i credem c i-a terminat ruga.
Pe cnd vorbeau astfel, iat-o pe Lunette ieind din mnstire.
Uitai-v ntr-acolo, i spuse lumea. Fata i iei n cale; se salutar
amndou. Apoi ea i spuse pe dat cele ce cuta s afle. Lunette rspunse c
va porunci imediat s se pun eaua pe un cal de parad, pentru c voia s-o
nsoeasc. Avea s-o conduc pn la palanca unde se desprise de Yvain.

Auzind aceasta, fata i mulumi din tot sufletul. Calul fu adus, iar Lunette urc
n a.
Clrind mpreun, Lunette i povesti fetei cum fusese ea nvinuit de
trdare. Dumanii si i aprinseser rugul pe care urmau s-o ard, cnd
Cavalerul cu Leul i-a venit n ajutor. Tot vorbind, o nsoi pe fat pn ce
ajunser la drumul drept unde messire Yvain se desprise de ea.
Drumul acesta, i spuse Lunette fetei, duce pn ntr-un loc unde vei
afla veti despre cavaler, dac Domnul i Sfntul Duh vor ngdui s afli mai
mult dect pot eu s-i spun. mi amintesc c ne-am desprit chiar n locul
acesta; nu ne-am mai vzut de atunci i nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Avea
mare nevoie, cnd a plecat, s i se ngrijeasc rnile. Te ndrum pe acest drum
i dea Domnul s-l gseti nevtmat, la noapte chiar, ori mine. Du-te acum!
Te ncredinez Domnului!
Nu te nsoesc mai departe ca s nu se mnie stpna, doamna mea.
Lunette pomi napoi spre castel iar fata continu singur calea, pn ce ajunse
la casa unde messire Yvain rmsese s-i vindece rnile. Vzu n faa porii
lume, cavaleri, doamne i slujitori, i pe seniorul casei: i salut i i rug s-i
spun, dac tiau, veti despre un cavaler pe care l cuta ea de mult vreme.
Cine este acest cavaler? O ntrebar acetia.
Cavalerul care nu se desparte niciodat de un leu, aa am auzit
spunndu-se.
Pe onoarea mea, domni, zise seniorul, chiar acum a plecat de la noi.
l ajungi ndat din urm, dac vei ine fgaul acesta: grbete-te, dar, s nu
ntrzii!
Fereasc sfntul, seniore, zise fata. Spune-mi n ce parte a luat-o!
Pe aici tot nainte, rspunser ei, rugnd-o s-l salute pe cavaler din
partea lor. Fata ns nu mai auzi aceste spuse, pentru c nu pierdu vremea, ci
pe dat i porni n galop ntins; mersul i se prea ncet, dei i mina aprig
calul.
Strbtu astfel nite mlatini, goni apoi pe drum drept, pn ce l zri pe
cavalerul nsoit de leu. i zise atunci, plin de bucurie: O, Doamne! l vd
acum pe cel pe care l-am cutat att! Ct de bine i-am mers pe urme! Dar cu ce
m voi alege dac gonesc dup vnat i nu-l pot prinde? Nu voi avea nimic de
ctigat, pe onoarea mea. n zadar m-am ostenit dac el va refuza s m
urmeze.
Vorbindu-i astfel siei, se grbi pn ce, cu calul scldat n ape, l
ajunse din urm i l salut. Yvain i rspunse pe dat:
Domnul s te aib n paza lui, frumoas domni, i s te fereasc de
griji i de necazuri!

Seniore, am sperana c domnia ta m va putea feri de multe dintre


ele.

Se apropie atunci de el i i spuse:


Seniore, te-am cutat ndelung. Marele renume al valorii voastre m-a
fcut s pornesc n cutarea Cavalerului cu Leul. Am strbtut multe inuturi.
Am mers att pn ce, slav Domnului, sunt acum lng domnia voastr. Nu
mi s-a ntmplat nimic ru, i nici nu m plng de ceva. Picioarele mi le simt
mai uoare pentru c durerea mea a disprut, acum, c suntem mpreun.
Aflai c nu eu sunt la strmtoare, ci o fiin mai bun dect mine, mai nobil
i mai viteaz. Dac ea are nevoie de domnia voastr, este pentru c a fost
atras de renumele Cavalerului cu Leul. n afara voastr nu mai ateapt nici
un ajutor. Cu sprijinul vostru, aceast domni sper s-i apere cauza
mpotriva surorii sale care vrea s-o dezmoteneasc. Nimeni n-a putut s-o
conving c s-ar mai gsi cineva n stare s-o ajute. Vei ctiga dragostea
fecioarei dezmotenite, iar gloria voastr va spori dac i vei apra dreptul. V-ar
fi cutat chiar ea, pentru binele care-l ateapt de la voi, i n-a fi venit eu,
dac n-ar fi oprit-o boala care a inut-o la pat. Dai-mi rspuns acum, rogu-v!
Vei ndrzni s v prezentai, ori v vei odihni aici?
Nicidecum, rspunse Yvain; gloria nu se poate pune la pstrare. De
aceea nu m voi odihni, ci te voi urma bucuros, dulce prieten, pn unde i-e
voia. Dac domnia pentru care m-ai cutat ateapt de la mine un act de
vitejie, nu dispera; mi voi pune n slujba ei ntreaga for. Deie-mi Domnul har
i dibcie, pentru ca datorit bunei mele sori s pot a-i apra dreptatea!
ASTFEL CLRIR EI DOI, VORBIND MPREUN, PN CE SE
apropiar de castelul Cumplitei Aventuri. Acolo hotrr s nu-i mai urmeze
drumul, pentru c ziua era pe sfrite. n timp ce se ndreptau spre castel, ns,
oamenii care i vedeau venind i strigau cavalerului:
Nu te apropia, seniore, nu te apropia! Acest castel i s-a ivit n cale ca
s nduri rul i ruinea. Chiar i abatele nostru ar putea jura c spunem
adevrul!
Ei, zise Yvain, oameni nebuni i pctoi, plini de rutate i lipsii de
orice virtute! De ce m primii n felul acesta?
O vei afla ndat, cavalere, dac mai naintezi puin. Nu vei ti nimic,
ns, pn ce nu te vei fi gsit sus, n fortrea.
ndat messire Yvain se ndrept spre turn, n timp ce oamenii strigau n
juru-i:
Hei, nenorocitule, unde mergi? Dac n-ai ntlnit nc pn acum pe
cineva care s te dea de ruine, acolo unde mergi acum vei afla atta ocar,
nct nu vei mai avea putina s povesteti ce i s-a ntmplat.

Oameni fr onoare i curaj, spuse messire Yvain auzindu-i, de ce v


repezii asupr-mi? Ce vrei de la mine de-mi urlai pe urme?
Prietene, degeaba te mnii, i rspunse o femeie n vrst, curtenitoare
i neleapt. Oamenii acetia nu te ndrum la ru, ci te ndrum, dac ai sta
s-i asculi, s nu mni peste noapte la castel; nu ndrznesc s-i spun
pricina. Ei te dojenesc i te ocrsc pentru c vor s te nspimnte. Aa
obinuiesc s procedeze cu toi cavalerii care se abat pe trmul nostru, pentru
ca ei s nu-i continue drumul. Obiceiul ne oblig s nu oferim pentru nimic n
lume gzduire n casele noastre vreunui cavaler strin. Nu eti de-al nostru;
nimeni nu te mpiedic s naintezi. Dac aa i este voia, urc la castel; cred,
ns, c vei face cale ntoars dup spusele mele.
Doamn, zise Yvain, sunt convins c dac i-a urma sfatul a dobndi
onoare i vitejie; dar nu tiu unde a putea afla mai apoi un adpost.
Pe cinstea mea, adug femeia, nu voi mai scoate o vorb. Lucrurile
acestea nu m privesc pe mine. M-a bucura nespus, totui, s te vd ieind
din castel fr a ndura prea mult umilin; dar tiu bine c nu se va ntmpla
aceasta.
Doamn, s te rsplteasc Dumnezeu pentru sfatul cel bun! Dar
inima mea nebun m trage nspre castel i eu i voi urma ndemnul. Pe dat
Yvain se npusti spre poart, urmat de fecioar i de leu. Paznicul l tot chema:
Vino iute, haide! Ajuns-ai ntr-un loc unde vei fi strns inut; fii ru
venit la noi!
N ACEST MOD L OCRA PAZNICUL, GRBINDU-L S URCE. Messire
Yvain trecu prin faa lui fr s-i rspund, intrnd ntr-o sal mare, nalt i
nou. Ajunse apoi la o pajite ngrdit cu pari groi, cu vrful ascuit. Privind
printre pari, Yvain vzu nuntru cam la vreo trei sute de fecioare trudind cu
minile. Fiecare se strduia ct putea, lucrnd cu fir de aur i mtase. Ele
zceau ntr-o asemenea srcie, nct multe nu mai erau legate la bru cu
cingtoare; ilicele erau deirate la piept i-n pri, iar vemintele rupte i
murdare. Aveau gtul subire i chipul pal de foame.
Vzndu-l pe messire Yvain, i plecar capul i ncepur s plng;
rmaser astfel o vreme nefcnd nimic, neputnd s-i smulg privirea din
pmnt, att erau de ndurerate.
Dup ce le privi, messire Yvain se ntoarse spre poart; pe dat paznicul
i sri nainte, strigndu-i:
n zadar vrei s pleci, seniore! Ai vrea s fi rmas afar, dar, pe capul
meu, nimic nu te mai poate ajuta; vei fi copleit de atta batjocur, nct nimic
nu o va putea ntrece! N-ai dat dovad de nelepciune cnd ai ptruns aici, de
unde nu vei mai iei vreodat.

Nici nu doresc aceasta, frate, i rspunse Yvain. Spune-mi ns, pe


sufletul tatlui tu! De unde au venit domniele pe care le-am vzut pe pajite
esnd mtase i brocarduri cu fir de aur? Fac lucruri care mi plac mult; dar
ceea ce mi displace este c sunt tare slabe, palide, i triste. Sunt de prere c
ar deveni frumoase i vesele de nu s-ar zbate toate n nevoi.
Eu nu pot s-i spun nimic, rspunse paznicul. Caut pe altul s te
lmureasc!
Voi face i aceasta, dac altfel nu se poate.
Cercet atunci pn gsi o intrare pe pajitea unde lucrau fecioarele; se
ndrept spre ele i le salut. Vzu ns cum le cad lacrimi din ochi.
ndeprtai durerea de la inim, rogu-v, i ntoarcei-v spre bucurie!
S v aud Domnul, mndre seniore! i spuse una dintre fecioare. Nu
v vom ascunde cine suntem i din ce ar. Poate c acest lucru dorii s-l
aflai.
N-am venit aici dect pentru asta, rspunse Yvain.
Seniore, s-a ntmplat cu mult vreme n urm ca regele Insulei
Fecioarelor s plece pe la curi i ri strine pentru a afla veti din lume. A
colindat pmntul ca un nebun pn ce a nimerit la acest castel. ntr-un ceas
ru ns veni el aici; noi, care l-am servit ntotdeauna cu credin, am avut de
tras din aventura sa ntreaga ocar i ntregul chin. Aflai c i pe domnia
voastr v va atepta nespus batjocur dac nu vi se va cere n schimb
rscumprarea. Se ntmpl c seniorul nostru veni la acest castel, unde se
gsesc doi fii de diavol; s nu credei c v spunem poveti, ei sunt fiii unei
femei i ai unui zburtor. Acetia doi se luptar cu regele; durerea avea s fie
mare, cci seniorul nostru nu mplinise nc optsprezece ani. Puteau s-l taie
ca pe un miel de primvar. Regele nostru fu cuprins de spaim. Scp doar
jurndu-se c va trimite n fiecare an, toat viaa sa, treizeci de fecioare din
ara lui. Se hotr prin jurmnt c acest tribut va dura ct vor tri cei doi
nelegiuii. ns n ziua cnd ar fi btui i nvini n lupt, regele nostru va fi
scutit de aceast obligaie, iar noi, care am fost date spre durere i ruine, vom
fi eliberate. Nu credem ns c va veni vreodat aceast zi. Am vorbit ca un
copil fr minte cnd am amintit de eliberarea noastr; nu vom mai iei
nicicnd de aici. Toat viaa vom ese haine de mtase, dar nu vom fi, din cauza
aceasta, mai bine mbrcate. Mereu vom fi goale i mizere, chinuite de frig i
foame. Nu suntem n stare s ctigm ct s mncm pe sturate. Pinea o
avem pe sponci, dimineaa puin i seara mai de loc. Cu lucrul minilor abia de
ctigm fiecare patru dinari dintr-o livr ca s ne ducem traiul de azi pe
mine. Cu banii tia nu putem avea destul hran i mbrcminte; cine
ctig doar douzeci de bani pe sptmn se zbate n nevoi. i v rog s m
credei pe cuvnt c toate ctigm aceti douzeci de bani sau chiar mai mult.

Cu suma asta ar fi bogat i un duce! Ne luptm cu srcia, n timp ce se


mbogete din mizeria noastr cel pentru care muncim. Veghem pn trziu
n noapte i trudim n fiecare zi. Stpnii notri ne amenin c ne vor rupe n
btaie dac ne odihnim i de aceea nu ndrznim s ne oprim din lucru. Ce s
v mai povestesc? Suntem copleite de atta ru i ruine, nct mi este cu
neputin s v spun chiar i a cincea parte din chinul nostru. i totui, ceea
ce ne face s ne pierdem mintea de mnie este c vedem adesea murind pentru
noi cavaleri bogai i viteji n lupt cu cei doi miei. Ospitalitatea pe care o obin
o pltesc astfel foarte scump. De asta v vei convinge i domnia voastr mine
n zori. Va trebui s luptai singur, de vrei sau nu, mpotriva celor doi diavoli i
s v pierdei numele.
Dumnezeu din cer s m ocroteasc, zise messire Yvain, i s v
napoieze libertatea i fericirea, dac aa i va fi voia. Trebuie s plec acum s-i
vd pe oamenii dinuntru i s tiu cu ce fa m vor primi.
Ducei-v, seniore! S v aib n paza sa cel care mparte bucuria i
durerea!
MESSIRE YVAIN INTR N SAL, DAR NU GSI ACOLO NICI ipenie de
om cruia s-i adreseze cuvntul. Trecu mpreun cu tnra domni prin
toat casa, pn ce ajunse ntr-o grdin. Nimeni nu veni s primeasc porunci
pentru ngrijirea cailor. Cine se ngrijea de ei? Totui, slujitorii, creznd c-i vor
stpni, avur grij de cai; nu tiu dac se gndiser c stpnul lor era nc
ntreg i nevtmat, dar ei ddur cailor ovz, fn i paie pe sturate.
Intrnd n grdin, urmat de soii si, messire Yvain vzu un om bogat
ntins pe o cuvertur de mtase, sprijinit ntr-un cot; n faa lui o fecioar i
citea dintr-un roman scris de nu mai tiu cine. Ca s asculte romanul se
apropiase i o doamn; acetia doi erau prinii fetei, care se bucurau nespus
vznd-o i auzind-o, cci nu mai aveau alt copil. Fata nu avea mai mult de
aisprezece ani i era att de frumoas i de nobil, nct pn i zeul Iubirii,
dac ar fi vzut-o, s-ar fi strduit s intre n serviciul ei; ba chiar ar fi fcut n
aa fel ca fata s nu-l iubeasc dect pe el. Ar fi devenit om ca s-o slujeasc, ar
fi renunat la zeitate i ar fi trimis el nsui n trupul su sgeata a crui ran
nu se vindec niciodat, dac cumva vreun doctor necinstit nu-i d osteneala
s fac aceasta. Nu era ns drept ca rana iubirii s se vindece atta timp ct
acolo era necinste i cine se vindeca n acest mod nsemna c nu era un
ndrgostit leal. Despre aceast ran v-a spune attea c n-a mai termina
astzi, dac v-ar fi pe plac s ascultai. Curnd s-ar gsi, ns, vreunul care s
m acuze c arunc vorbe n vnt; lumea nu mai este ndrgostit; oamenii nu
mai iubesc astzi aa cum obinuiau odinioar i nici nu mai vor s aud
vorbindu-se de iubire. Ascultai, aadar, cum a fost osptat messire Yvain!

ndat ce-l vzur, toi cei care se gseau n grdin se ridicar n


picioare, zicndu-i:
Mndre sire, fii binecuvntat, voi i toi cei dragi vou!
Nu tiu ce credea messire Yvain, ei ns, l primir cu mare bucurie.
Se prea c doreau s-l gzduiasc n casa lor ct mai plcut cu putin,
nsi fiica seniorului l servi cu deosebit cinste, cum se cuvenea cu un
oaspete de seam; i scoase iute ntreaga armur, ba, mai mult, l spl cu
minile sale pe Yvain pe frunte i pe obraji. Voina tatlui su era s i se acorde
cavalerului toat cinstea. Fata i aduse dintr-un cufr pantaloni albi, o cma
cznd n cute, a i ac pentru mneci.26 Dea Domnul s nu-l coste prea mult
bunvoina seniorului i serviciul acesta! Dup ce-l mbrc cu cmaa, fata i
aduse un ilic bun i-i puse pe umeri o mantie nou-nou din blnuri diferit
colorate. i ddea atta strduin s-l slujeasc, nct messire Yvain se simea
stingherit. Fecioara art mult cortezie, dei ea credea c nu era destul de
primitoare; tia c mamei sale i plcea s nu lase nimic deoparte.
Seara se servir la cin attea feluri de mncare nct nici nu se putur
mnca toate, iar slujitorii care aduceau bucatele erau istovii. La cderea nopii
i pregtir de culcare i nimeni nu se mai apropie de Yvain dup ce el se
ntinse n pat. Leul se ntinse la picioarele sale, aa cum i era obiceiul.
CND DUMNEZEU I APRINSE LUMINA PESTE LUME I SE ridicar
zorile la porunca sa, messire Yvain se scul repede i merse, mpreun cu
fecioara care-l nsoise pn atunci, la o capel s asculte dis-de-diminea
slujba n cinstea Sfntului Duh.
Dup slujb, pe cnd messire Yvain se pregtea de plecare, ntruct
nimic nu prea s-l mpiedice, auzi o veste trdtoare; nu putea fi totul dup
voia lui.
Seniore, cu voia voastr, rogu-v, mi-e n gnd s plec, spuse Yvain
gazdei sale.
Prietene, rspunse stpnul castelului, nu pot s-i ngdui aceasta i
pe bun dreptate; s-a mpmntenit n castelul meu o drcovenie foarte aspr
pe care sunt legat s-o menin. Voi porunci la doi slujitori de ai mei, cei mai mari
i puternici, s se nfieze aici. Va trebui s lupi mpotriva lor drept sau cu
viclenie. Dac te vei putea apra mpotriva lor, s-i nvingi i s-i ucizi, fiica
mea te dorete ca senior, iar onoarea acestui castel i tot ce-i aparin te
ateapt.
Seniore, zise Yvain, nu doresc aceasta. Dea Domnul s nu-mi acorde
niciodat asemenea rsplat, iar fata s rmn lng voi! Ea este nespus de
frumoas i instruit, nct chiar i mpratul Germaniei ar face o bun partid
dac ar lua-o de soie.

Taci, scumpul meu oaspete, l ntrerupse seniorul. n zadar refuzi, nu


vei afla scpare! Celui care i va nvinge n cmp deschis pe slujitorii mei i vor
reveni fiica mea, castelul i tot pmntul meu. Este cu neputin ca lupta s nu
fie dat i ea nu va fi amnat cu nici un chip. tiu bine ns c numai
laitatea te face s refuzi mna fiicei mele: gndeti astfel c vei evita btlia?
Afl c va trebui s lupi! Nici un cavaler care a fost gzduit aici nu a scpat de
lupt. Acesta e un obicei hotrt de mult vreme; fiica mea nu se va cstori
pn ce nu-i va vedea pe cei doi slujitori ai mei nvini ori ucii n lupt.
M vd, deci, silit s lupt mpotriva voinei mele; v asigur c a fi
renunat foarte bucuros la lupt. M voi bate, ns, dac altfel nu se poate.
Iat-i ns, c venir, hidoi i negri, cei doi fii ai zburtorului. Amndoi
ineau n mn bul de corn, despicat la vrf, btut cu aram i strns n
cercuri de alam. Erau mbrcai n armur de la umeri pn la genunchi;
capul i faa le aveau ns descoperite, iar picioarele, groase ca butucii, erau
descule. Ca s se apere, ineau n mini scuturi rotunde, uoare dar solide,
asemntoare celor de scrim.
ndat ce-i vzu, leul ncepu s fremete; nelese, dup armele ce le
aveau, c acetia doi veneau s lupte mpotriva seniorului su. i zbrli coama
i blana, tremur de mnie i curaj i btu pmntul cu coada. Dorea s vin
n ajutorul stpnului su pn nu-l ucideau cei doi diavoli.
Vznd leul, cei doi slujitori i spuser lui Yvain:
Cavalere, scoate fiara de aici, s nu ne fac vreun ru! Sau eti un la,
sau, dac nu, se cuvine s-l duci ntr-un loc de unde s nu te poat ajuta i s
ne aduc vtmare. Vino singur s te joci cu noi! Dac leul ar putea, te-ar ajuta
bucuros!
Dac v temei, scoatei-l voi singur de aici, le rspunse Yvain. Eu in
la el i mi-ar prinde bine s v fac vreun necaz.
Pe onoarea noastr, spuser ei, aa ceva nu trebuie s se ntmple;
descurc-te singur, cum tii mai bine, fr ajutorul cuiva. Trebuie s fii singur
i noi doi. Dac te va ajuta leul, amestecndu-se n lupta noastr, nseamn c
nu eti singur. Scoate leul de aici, altfel o s-i par ru.
Unde vrei s-l duc? ntreb Yvain.
nchide-l acolo, i ziser ei, artndu-i o cmru.
Fie cum dorii, spuse Yvain, nchizndu-l el nsui pe leu.
Apoi se duse s-i mbrace armura pe trup; i aduser afar calul din
grajd i el se urc n a. Cei doi lupttori, asigurndu-se nc odat c leul
fusese bine nchis, i luar atunci avnt, i-l lovir cu btele, nct scutul i
coiful nu-i fur lui Yvain de mare ajutor. De la primele lovituri, coiful se sparse,
iar scutul se sfrm ca gheaa n buci. Puteai s-i treci pumnul prin gurile
din scut.

Amndoi lupttorii erau de temut. Ce putea face Yvain mpotriva acestor


doi miei? Aprins de ruine i team, se apr totui din rsputeri,
rspunzndu-le i el cu lovituri grele i napoindu-le ndoit buntatea. Leul,
nchis n cmru, sta ndurerat i tulburat; i amintea de marea buntate a
cavalerului, prins acum la strmtoare. I-ar fi trecut cu vederea dac ar fi putut
s se strecoare afar i l-ar fi rspltit din plin pe Yvain pentru fapta lui bun.
Cercet astfel prin toate ungherele, doar, doar va gsi vreo ieire; auzind
loviturile date n aceast lupt mrav, turba de mnie. Dndu-i seama c
podeaua era putred, ncepu s zgrie cu labele pn ce ddu de pmnt.
Messire Yvain era greu ncercat i tot numai ape, cci cei doi tlhari erau
nrii, puternici i miei. Yvain ndurase multe lovituri, dduse i el cte-i
fuseser cu putin, fr s le pricinuiasc, ns, vreun ru. Se pricepeau s
lupte, iar scuturile lor erau ntregi, orict de ascuit i oelit era sabia lui
Yvain. Cavalerul era n primejdie de moarte. Se inea nc bine, cnd, iat c
leul reui s scape, dup ce spase pmntul. Dac cei doi miei nu aveau s
fie ucii pe loc, ei n-ar mai fi putut fi nvini niciodat. Leul n-avea s-i lase n
via. l nh mai nti pe unul dintre ei, doborndu-l la pmnt ca pe un
butean. Tlharii se speriar atunci i nu fu om n toat piaa, care s nu se
bucure de groaza lor; nu avea s se mai ridice n veci tlharul dobort de leu,
dac cellalt nu-l ajuta. i, ntr-adevr, acesta alerg s-l ajute, trebuind ns,
s se apere mai nti pe sine; cci leul avea s-l nhae i pe el, dup cel ntins
la pmnt. Tlharul se temea mai mult de leu dect de Yvain.
Messire Yvain ar fi fost un nesbuit dac i-ar mai fi ngduit tlharului s
triasc, dup ce acesta-i ntorsese spatele i-i descoperise gtul. Ticlosul i
lsase easta i grumazul fr acoperire, iar Yvain i separ capul de trunchi
dintr-o dat. Se ntoarse apoi spre cel care zcea la pmnt, strns inut n
gheare i n coli. Voia s-i ajute leului, dar fiara-l adusese pe tlhar n
asemenea stare, nct degeaba se mai zbtea; nici un leac nu-i mai era de folos.
Intrnd n lupt, leul era att de mnios, nct lovitura sa era amarnic. Yvain
l trase napoi i vzu c tlharul avea braul smuls din umr. Nu mai era de
temut, iar bta i czuse din mn. Zcea ca i mort, fr s mite. Iat, ns,
c vorbi, adresndu-se lui Yvain:
ndeprteaz-l pe leu, mndre sire, te rog, cci nu-mi d pace! De
acum nainte i voi ngdui tot ce vei dori. Cine se roag de ndurare, trebuie so capete, dac nu cumva a dat peste un om nemilos. Nu m voi mai apra! Nu
m voi ridica de aici cu fora pe care o am! Eu m declar nvinsul vostru.
Mai spune-mi odat, fcu Yvain, dac accepi s fii nvinsul meu.
Seniore, toat lumea i d seama c sunt nvins, i asta fr voia mea.
Nu-i fie, n acest caz, team de mine i de leul meu.

ndat ddur fuga i oamenii din jur care fuseser martori la lupt;
seniorul i doamna sa se bucurar, mbrindu-l pe Yvain i vorbindu-i de
fiica lor:
Vei fi acum stpnul nostru, seniore! Fiica noastr va fi doamna
voastr, cci acceptm s v-o dm de soie.
Iar eu v mulumesc i v-o napoiez; cine o are s-o stpneasc
bucuros! N-o doresc, i nu vorbesc astfel din dispre. Nu v fie cu suprare dac
nu o accept: nici nu se poate, nici nu se cuvine. V rog, ns, de eliberarea
fetelor captive pe care le avei: nelegerea a fost, tii bine, ca ele s poat pleca
libere de la castel.
Este adevrat ceea ce spui, zise castelanul i de aceea le eliberez; nu
ncape aici vreo nclcare a vechii nelegeri. Luai-o, ns, pe fiica mea att de
frumoas, de nobil i neleapt, mpreun cu tot avutul meu! Nu vei mai avea
vreodat posibilitatea de a ncheia o cstorie att de bogat dac o refuzai pe
aceasta.
Seniore, rspunse Yvain, nu cunoatei piedicile care-mi stau n cale i
nici nu ndrznesc s le dezvlui. S tii ns, c oricine ar primi bucuros,
dac i-ar sta cu putin s o accepte pe fiica domniei voastre; nimeni n-ar ovi
s-i ncredineze inima i cugetul unei fecioare att de nobile i frumoase. Dar
mie nu-mi este cu putin, credei-m, de aceea v rog s-mi ngduii plecarea.
M ateapt domnia care a venit cu mine. M-a nsoit pn aici i eu vreau s
plec mpreun cu ea, orice ar fi s mi se ntmple.
Vrei s pleci, messire? n ce mod? De nu dau eu porunc, n veci nu-i
va fi deschis poarta; ci vei rmne prizonierul meu. Eti plin de orgoliu i
greeal refuznd s te cstoreti cu fiica mea.
Nu e nici urm de dispre n refuzul meu, seniore, jur pe sufletul meu.
Nu pot cu nici un chip s m cstoresc i nici s rmn aici. O voi urma pe
domnia care m conduce, altfel nu poate s fie. M leg ns pe cuvnt, jurnd
cu mna mea dreapt, c, aa cum m vedei acum, m voi ntoarce i, de-mi
va fi cu putin, m voi cstori cu fiica voastr i v voi mplini voia.
Blestemat fie cel care i acord ncredere! Dac i-ar place fiica mea, ai
face repede cale ntoars. Dar nu cred c te vei ntoarce, legndu-te cu
jurmnt. Pleac acum! i iau napoi cuvntul dat. Puin mi pas dac ploaia,
vntul sau abisul te vor opri din cale. Fiica mea nu este att de nevrednic
pentru ca eu s i-o ofer cu sila. Du-te unde ai treab! mi este totuna acum
dac te vei ntoarce sau vei rmne!
DUP ACESTE VORBE, MESSIRE YVAIN PRSI CASTELUL fr s mai
ntrzie. n faa lui se niruiau captivele eliberate, srmane i zdrenuite, aa
cum i le ncredinase castelanul; lor li se prea ns c erau bogate. Ieir
mpreun din castel i, dou cte dou, se aternur la drum naintea lui

Yvain. Nu tiu dac s-ar fi bucurat mai mult de l-ar fi vzut pe ziditorul lumii
venit din ceruri pe pmnt. Toi oamenii care l-au batjocorit pe messire Yvain
veniser s-i cear ndurare i voie s-l nsoeasc pe drum.
Nu tiu despre ce vorbii, le rspunse el, eu nu v reproez nimic.
Nu-mi amintesc ca voi s-mi fi spus ceva de ru.
Oamenii erau foarte bucuroi auzindu-l c vorbea astfel; ei i ludar
aleasa cortezie, apoi i luar bun rmas de la Yvain, nsoindu-l o bucat de
drum. Domniele i cerur i ele ngduin de plecare. La desprire, se
nclinar cu toate i i urar bucurie i sntate, iar Domnul s-i vin n ajutor
n tot locul pe unde-l vor purta paii. Yvain, nelinitit de aceast ntrziere, le
ur ca Dumnezeu s le aib n paza sa.
Plecai n pace! le zise cavalerul. Domnul s v ndrume paii pn n
ara voastr, unde s ajungei sntoase i fericite!
Se aternur apoi i ele la drum, cuprinse de o mare bucurie; iar messire
Yvain alese alt cale.
YVAIN NU PREGET S MEARG SPRE O ALT FAPT DE Vitejie,
ntreaga sptmn, ndrumat de fecioara care cunotea bine calea. Ea l
conduse acolo unde o lsase pe fecioara dezmotenit, disperat i bolnav.
Dar nu fu bucurie mai mare dect aceea pe care a simit-o n inima ei atunci
cnd mezina auzi vestea sosirii sale i a Cavalerului cu Leul. Aceasta spera
acum c sora ei i va lsa o parte din motenire. Fata zcuse mult vreme greu
bolnav, dar acum se sculase dup boal, iar culorile i reveniser n obraji.
Fr s ovie, mezina alerg n ntmpinarea lor, salutndu-i cu cele
mai alese cuvinte. Ce s mai vorbesc de bucuria care a domnit ntreaga noapte
la castel! Nu voi spune nici un cuvnt, pentru c ar fi prea multe de povestit.
Au petrecut mpreun, iar n zori pornir la drum. Merser ei pn ce zrir
castelul n care regele Arthur se oprise de vreo dou sptmni. Tot acolo se
afla i domnioara de Noire Espine care vroia s-o dezmoteneasc pe sora sa.
Ea urmase ndeaproape curtea, ateptnd sosirea mezinei.
De fapt, sora cea mare nu era deloc nelinitit; nu credea c se va gsi
vreun cavaler care s se opun n turnir seniorului Gauvain. i nu mai era
dect o zi pn la termenul fixat. O singur zi dac mai trecea i motenirea ar
fi fost n ntregime a ei, cu proces ctigat n dreapt rnduial. Soarta hotrse
ns c mai avea de trecut prin ceea ce nici prin minte nu-i trecuse.
Messire Yvain i sora cea mic traser peste noapte la un han nu prea
artos, n afara cetii, unde nimeni nu-i cunotea. Dac s-ar fi dus la castel,
toi oamenii i-ar fi recunoscut, i ei nu doreau deloc acest lucru. A doua zi, de
cum se lumin de ziu, prsir hanul n mare grab i sttur ascuni ct fu
ziua de lung.

Ziua ns se scurse repede, nici ei nu tiur cum. Messire Gauvain se


ntoarse fr ca cineva de la curte s bnuiasc mcar, n afar doar de fecioara
pentru care trebuia s lupte. La o deprtare de trei sau patru leghe de castel,
Gauvain se oprise i se ntorsese la curte mbrcat n aa fel, nct chiar cei
care-l vedeau zilnic nu l-ar fi putut recunoate dup armele pe care le purta.
Sora cea mare se prezent la curte, nsoit de Gauvain, dnd de tire c
vroia s ctige procesul cu ajutorul acelui cavaler.
Sire, zise ea regelui, vremea trece. Peste puin va bate al treilea ceas al
amiezii i se va ncheia ultima zi. Vedei bine, sunt gata s-mi apr dreptul
meu. ntr-adevr, dac sora mea ar fi venit n-ar fi ntrziat att de mult. Slav
Domnului c nu a aprut! Fr ndoial c n-a avut succes; degeaba s-a
zbuciumat. Eu doar am fost pregtit s apr ce-i al meu pn n ultima zi. Am
ctigat judecata fr lupt i e drept s-mi ngduii plecarea ca s-mi
stpnesc averea n linite i pace. Nu voi mai rspunde la proces cte zile voi
mai avea, iar sora mea va tri n durere i srcie.
Regele Arthur, tiind foarte bine c aceast femeie nu avea dreptate i era
neleal fa de sora ei, i spuse:
Domni, la curtea mea trebuie s atepi s se pronune justiia
regal. Nu poi s te retragi; sora voastr ar putea nc sosi la timp.
Nu termin bine de spus acestea c regele l zri pe cavaler i pe mezin
clrind alturi. Erau acum numai ei amndoi, pentru c se despriser de
leu acolo unde rmseser peste noapte.
CND II VZU VENIND, REGELE O RECUNOSCU NDAT PE mezin i
fu mulumit c ea se nfia la curte; era i el de partea ei n acest proces,
pentru c se pricepea s recunoasc unde era dreptatea. i strig plin de
bucurie:
Apropie-te, frumoasa mea! Domnul s te aib n paza sa!
Cnd domnioara de Noire Espine auzi aceste cuvinte, se zvrcoli i-i
ntoarse privirea ntr-acolo; vznd-o apoi pe sora ei i pe cavalerul adus s-i
cucereasc dreptatea, se ntunec la fa mai cumplit dect pmntul.
Fecioara fu ntmpinat cu toat dragostea de ntreaga curte; dup aceea
ea se ndrept spre rege i, ajuns n faa lui, spuse:
Dumnezeu s-l aib n paz pe rege i toi supuii lui. Sire, cauza mea
poate fi acum susinut de acest cavaler, care a binevoit s m urmeze pn
aici. i dei bunul i binefctorul cavaler avea multe de mplinit n alt parte,
el a prins mil de mine. A dat totul la o parte i mi-a mbriat cauza. A dori
acum ca doamna i preascumpa mea sor, care-mi este mai drag dect inima
din piept, s urmeze legile corteziei i ale binelui i s-mi lase ce mi se cuvine
de drept, ca s fie pace ntre noi. Cci eu nu cer nimic din bunurile ei.

Nici eu nu cer nimic din bunurile tale, cci nu ai parte de nimic i nici
nu vei avea vreodat. Nu vei putea susine cauza n aa fel ca s obii ceva; i
doresc, n schimb s te usuci toat de durere!
Sora mezin i rspunse ndat, cu politee i nelepciune:
M doare nespus vznd cum pentru noi amndou trebuie s lupte
doi viteji ca acetia i nc pentru o cauz att de nensemnat. Mie nu-mi st
n putin s cedez, viaa ar fi prea grea pentru mine. De aceea i-a fi
recunosctoare dac mi-ai lsa ceea ce mi se cuvine de drept.
A fi o neroad dac i-a face voia, rspunse cealalt. Flcrile iadului
s m-nghit dac i datorez ceva care s-i fac viaa mai bun! mai curnd
se vor ntlni malurile Senei i va fi amiaz dimineaa dect s renun la lupt!
Dreptatea ce o am i Domnul cruia m-am ncredinat pn n ziua de
azi s fie de ajutor acestui cavaler! El s-a oferit s vin n serviciul meu din mil
i buntate, cci nu m cunoate i nici eu nu tiu cine este el.
CUVINTELE SE OPRIR NEPUTINCIOASE CAVALERII AVEAU S lupte la
curtea regelui Arthur. Tot poporul ddu fuga, aa cum obinuia el s se strng
n astfel de mprejurri, dornic s priveasc frumoase lovituri de spad.
Cei doi cavaleri care urmau s se nfrunte i care se iubeau mult
odinioar nu ddur de loc semne c s-ar fi recunoscut. Oare nu se mai
ndrgeau? Da i nu, v rspund eu, i v voi dovedi i una i cealalt, urmnd
s-mi dai apoi dreptate.
Era adevrat c messire Gauvain l iubea pe Yvain i-l socotea
companionul su n lupte, iar Yvain l considera la fel pe Gauvain, oriunde ar fi
fost el. Chiar i n aceast mprejurare, dac s-ar fi recunoscut, s-ar fi
ntmpinat cu mare srbtoare. Fiecare i-ar fi pus capul n joc mai curnd
dect s-i aduc celuilalt vreo suprare. Or, nu era aceasta o adevrat
prietenie?
Ura ns nu aprea i ea cu toat tria? Era lucru sigur, doar, c voiau
s-i taie capul unul altuia sau chiar mai ru, s se dezonoreze. Pe cinstea
mea, era un miracol dovedit, cci se descoperiser mbinate n aceeai cup
Dragostea i cu Ura de moarte27. Doamne! Chiar ntr-un palat, cum pot sta
alturi lucruri contrarii? Dup cum socot eu, ele nu pot rmne mpreun n
aceeai cas fr a-i pricinui unul altuia ceart i glceav.
Dar ntr-o cas sunt multe unghere, exist coridoare i camere de tain.
Poate c aa s-a i ntmplat: pesemne c Dragostea se retrsese n vreo
camer ascuns, iar Ura ieise n loja dinspre strad, pentru a fi vzut. Ura sa urcat acum n a; mpunge cu pintenii i cu eapa, pe ct i st n puteri. Doar
Dragostea nu se clintete din loc. Ei, Dragoste, unde i-ai gsit linitea? Iei
odat, s vezi ce oaspete a adus diavolul n locul tu celor doi prieteni.

Iat-i acum aprigi dumani pe cei care se iubeau odinioar cu dragoste


preasfnt; cci se poate spune c dragostea care nu e fals i prefcut este
lucru preios i sfnt. Dar Dragostea este oarb i nu vede de loc cum s-a
instalat Ura. Dac ar recunoate-o pe aceasta, Dragostea ar trebui s-i apere,
s nu le ngduie a se lovi i a-i aduce durere n suflet. De aceea, Dragostea
este oarb, necumptat i distrus, pentru c nu-i recunoate pe aceia care
sunt de drept ai ei. Ura nu tie s spun de ce unul l urte pe cellalt, de ce
vor s se arunce unul asupra celuilalt n lupt, cu dorin de moarte. Aflai c
omul nu poate ndrgi pe cel care i aduce batjocura i moartea. Dar cum aa?
Vroia oare Yvain s-l ucid pe seniorul Gauvain, prietenul su? Aa era; iar
messire Gauvain vroia s-l ucid pe Yvain. V jur c aa stteau lucrurile.
Niciunul nu ar fi vrut s-i aduc celuilalt vreo ocar, chiar dac i s-ar fi dat n
schimb tot ceea ce a fcut cel de sus pentru om, ori tot imperiul Romei.
Iat ns c am i spus o minciun fr seamn, pentru c se vedea
limpede c unul vroia s-l nving pe cellalt, cu lancea ridicat n mnerul
eii, s-l rneasc i s-l taie fr cruare. Spunei-mi acum! De cine se va
plnge cel care va primi mai multe lovituri i va fi nvins de adversar? Cci
fiecare se strduia ntr-att s-i dovedeasc rivalul, nct tare mi-era team c
aveau s se bat pn ce unul dintre ei avea s moar. Va fi ns ndreptit
Yvain s afirme, dac va fi nvins, c Gauvain, prietenul i companionul su
dintotdeauna, l-a npstuit amarnic? Sau dac s-ar ntmpla ca Gauvain s fie
rnit ori nvins, va avea oare el dreptate s se plng? Nicidecum, pentru c cel
nvins nu va ti numele nvingtorului.
S-au ndeprtat amndoi ca s-i ia avnt; cnd se ntlnesc, lncile lor,
din lemn gros de frasin, se frng. ntre ei nu-i adreseaz cuvinte. Cci dac ar
fi fost s-i vorbeasc, ei s-ar fi strns n brae i nu s-ar fi lovit cu fier de lance
i cu spad. Nu s-ar fi strivit n lupt, ci s-ar fi mbriat, n vreme ce acum se
lovesc i se rnesc. Sbiile i pierd din strlucire, coiful i scutul se sparg;
tiul sbiilor se tocete i se sfarm. Ei i dau lovituri grozave cu tiul, nu cu
latul sabiei, iar cu mnerele se izbesc n coifuri, fcnd s neasc sngele
acolo unde se ating. Zalele atrn n fii, scuturile sunt buci, amndoi sunt
rnii. Se ncolesc unul pe altul i este de mirare cum de mai au suflare n
trup. Se lupt cu atta ardoare, nct toate hiacintele i smaraldele lipite de
coifuri se sfrm. Se lovesc aprig, uimind pe cei care i privesc. Ochii le
sclipesc; pumnii le sunt umflai i groi, nervii puternici, oasele tari. i dau
grele lovituri cu sbiile bine strnse n pumni, de neprecupeit ajutor, atunci
cnd lovesc cu ndrjire.
Se luptar astfel ndelung, pn ce coifurile le plesnir, zalele se deirar
din pricina trudei sbiilor, scuturile se crpar i se frnser. Cavalerii se
traser puin napoi, ca s-i odihneasc trupul i s-i recapete suflul. Nu

ntrziar ns ndelung, ci se repezir unul asupra celuilalt cu i mai mult


avnt dect nainte.
Toi privitorii spuneau c nu le-a fost dat s vad doi cavaleri mai
curajoi.
Asta nu e joac, ci lupt adevrat. Nu vor cpta niciodat rsplata
pe care o merit.
Aceste cuvinte fur auzite de cei doi prieteni care se omorau ntre ei; i
ddur seama c oamenii vorbeau cum s le mpace pe cele dou surori. Dar ei
nu puteau gsi cu nici un chip pacea din partea surorii mai mari, dei mezina
se bizuia pe hotrrea regelui, fiind hotrt s se supun pe deplin acesteia.
Sora mai vrstnic era att de ndrtnic, nct regina Ginevra, cavalerii,
doamnele i burghezii nclinau ctre cauza mezinei. Venir cu toii s-l roage pe
regele Arthur ca acesta, n ciuda surorii mai mari, s dea a treia sau a patra
parte din pmnt mezinei i s-i despart astfel pe cei doi cavaleri care erau de
o att de mare vitejie. Ar fi fost mare pcat dac unul dintre ei l-ar fi ucis pe
cellalt sau i-ar fi ptat onoarea. Regele le rspunse, ns, c el nu va interveni
niciodat s aeze pacea, i c surorii celei mari nici nu-i psa, att de rea era
aceast fiin.
Toate aceste cuvinte le auzir cei doi cavaleri nverunai n lupt.
Spectatorii se minunau de faptul c, forele fiind att de egale, era cu,
neputin s se spun cine a ctigat i cine a pierdut. Chiar i cei doi
combatani, ce i dobndiser onoare prin martiriul lor, erau mirai de aceast
ntmplare. Se npustiser unul asupra celuilalt cu fore att de egale, nct
acum fiecare era uimit, ntrebndu-se cine putea fi cel care se inea att de
mndru n faa lui.
Lupta dur mult vreme, pn ce ziua se trase ctre noapte. Amndoi i
simeau braul vlguit i trupul sleit de puteri; sngele nfierbntat le nea
prin rni fr numr i le iroia pe deasupra cmilor de zale. Nu e lucru de
mirare c vroiau s se odihneasc, istovii cum erau de durere. Se traser
amndoi deoparte, ngrijindu-i singuri rnile, convini fiind c i-au gsit
egalul.
Zbovir astfel ndelung, nendrznind niciunul s-i reia armele. Nu mai
aveau dorin de lupt. Noaptea care coborse ntunec totul n juru-i; fiecare
lupttor se temea de cellalt. Aceste dou pricini i inur deoparte i i
ndemnar s ncheie pace; dar nainte de a pleca de pe cmpul de btaie, vor
trebui s se recunoasc i va fi ntre ei bucurie i mil.
MESSIRE YVAIN, BRAV I CURTENITOR, VORBI MAI NTI, DAR bunul
su prieten nu-l recunoscu dup glas; s-ar fi ngrozit dac prietenul su i-ar fi
vorbit vreodat cu aceast voce joas i rguit, cu suflul slab i ntretiat,
cci sngele i clocotea de febr din cauza loviturilor primite.

Seniore, zise Yvain, noaptea se apropie. Nu cred c ni se va aduce


vreun repro dac ntunericul ne desparte. Dinspre partea mea, pot spune ns
c m tem de domnia ta i te preuiesc mult. Nu am mai purtat niciodat vreo
lupt att de dureroas i de aspr. Nu am mai ntlnit cavaler pe care s in
ntr-att s-l cunosc. tii bine unde s plasezi loviturile i cum s ntrebuinezi
armele. Niciodat nu am dat attea lovituri vreunui cavaler, dar nici nu am mai
primit attea cte mi-ai dat astzi. Loviturile voastre m-au vlguit cu totul.
Pe onoarea mea, i rspunse messire Gauvain, nu eti att de istovit
cum m simt eu. i dac te-a mai ntlni vreodat, nu cred c i-a purta pic.
Dac te-am lovit bine, mi-ai ntors la fel de bine loviturile, i datoria i dobnda.
Erai mai generos s napoiezi dect eram eu gata s primesc. Oricum ar sta
lucrurile, de vei dori s-mi afli numele, acesta nu-i va fi niciodat ascuns:
Gauvain mi este numele i sunt fiul regelui Lot.
ndat ce l auzi, messire Yvain se minun i se pierdu cu firea; i azvrli
cu mnie la pmnt sabia nsngerat, i scutul rupt, apoi cobor de pe cal.
O, nenorocitul de mine! spuse el. Ne-am luptat ntre noi pentru c nu
ne-am recunoscut. N-a fi pornit niciodat la lupt dac a fi fost n stare s te
recunosc, ci te asigur c m-a fi dat nvins de la bun nceput.
Ce spui acolo? Cine eti? exclam messire Gauvain.
Sunt Yvain, care te ndrgete mai mult dect orice-i pe aceast lume,
n lung i-n lat. M-ai iubit dintotdeauna i onorat la toate curile regeti. Vreau
s ispesc ns aceast ntmplare nenorocit i s-i aduc onoare,
declarndu-m pe deplin nvins.
Ai face aceasta pentru mine? ntreb messire Gauvain cel blnd.
Desigur, i a fi foarte fericit dac a plti astfel. Cinstea de a ctiga
lupta nu-mi aparine, mie, ci vou, i de aceea i-o acord.
Ei, mndre sire, nu vorbi astfel! Aa ceva nu se va ntmpl. Nu pot
nici s m mai in n scri, cci sunt rnit i istovit
Te plngi de lucru de nimica, i rspunse prietenul su.
Dar sunt lovit i nvins, te asigur c nu o spun s te laud. Oricui pe
lume nu i-a spune altceva dect c sufr mult din cauza loviturilor primite.
Vorbind astfel, cobor din a. i-au ntins unul altuia braele, fiecare
susinnd cu trie c el este cel nvins. Discuia se prelungi, aa nct regele i
baronii si se apropiar, n fug i-i nconjurar. Erau doritori s aud ce poate
s nsemne aceasta i cine erau cei doi cavaleri care se ntmpinau cu atta
bucurie.
Seniori, li se adres regele, spunei-ne de unde aceast bucurie i
nelegere, dup ce ura i dezbinarea au struit toat ziua ntre voi?
Dulce sire, i rspunse Gauvain, nepotul su, nu v vom ascunde ce
npast a nsoit aceast btlie. V voi spune pe dat ntregul adevr. Eu,

Gauvain, nepotul vostru, nu l-am recunoscut pe prietenul meu, seniorul Yvain,


aici de fa, pn n clipa cnd, slav Domnului, el s-a interesat de numele
meu. Fiecare dintre noi i-a spus numele i de-abia atunci ne-am recunoscut,
dup ce ne-am luptat amarnic. Dac lupta s-ar fi prelungit nc puin, a fi fost
pus la grea ncercare. Pe onoarea mea, a fi fost ucis din cauza vitejiei lui i a
nedreptii celei care m-a mpins n lupt. Prefer ca prietenul meu s ctige
lupta dect s fiu ucis! Lui messire Yvain i nvli tot sngele n obraji:
Scumpul meu prieten, martor mi e Dumnezeu, eti nedrept dac
vorbeti astfel. Regele trebuie s afle c eu sunt cel nvins n lupt, aici nu
ncape nici o ndoial.
Dimpotriv, eu sunt!
Nici gnd, seniore!
Amndoi erau att de sinceri i nobili, nct i atribuiau unul altuia
laurii victoriei. Niciunul nu vroia s-i culeag pentru sine, dimpotriv, fiecare se
strduia s conving regele i pe cei din jur de nfrngerea sa. Dup ce-i ascult
o vreme, regele opri disputa: i-a fost drag s-i asculte, vznd c ei se
cuprindeau n brae, dup ce mai nti se loviser cu lancea i sabia.
Seniori, zise el, ntre voi doi este o mare prietenie; o dovedii ndeajuns
cnd fiecare susine c a fost nvins. Acum, ns, bizuii-v pe mine! Voi hotr
astfel, gndesc eu, nct totul se va ncheia spre cinstirea voastr, iar ntreaga
lume m va luda.
Cei doi combatani l asigurar c se vor supune ntru totul hotrrii
sale. Regele spuse c va mpri dreptatea dup bine i credin.
Unde este, ntreb el, domnia care a scos-o cu sila pe sora sa din
pmntul ei i a dezmotenit-o fr nici o ndurare?
Sire, rspunse aceasta, sunt de fa.
Apropie-te, deci! Bnuiam de mult vreme c vrei s-o dezmoteneti pe
mezin. Dar dreptul su nu va fi dat uitrii, pentru c acum s-a recunoscut
adevrul. Silit de mprejurri, va trebui s renuni la partea ei.
Sire, rspunse, ea, dac am aruncat vorbe proaste i nebune, nu
trebuie s m credei pe cuvnt. Pentru Dumnezeu, sire, nu-mi aducei
prejudiciu. Suntei rege, de aceea trebuie s v ferii de nedreptate i greeal.
Tocmai de aceea, zise regele, vreau s fac dreptate surorii voastre.
Nu vreau s aduc vreo pagub cuiva. Ai auzit bine cum cavalerul vostru
i al ei s-au ncredinat hotrrii mele. Nu voi mai aminti de proces, cci
nedreptatea voastr este cunoscut de toat lumea. Dar fiecare din cei doi
cavaleri afirm c a fost nvins n cmp deschis, ntr-att se onoreaz unul pe
altul. Aici trebuie s ne oprim: ntruct eu trebuie s decid, ori vei face cum mi
e voia, dup dreapta mea hotrre, ori voi striga c nepotul meu a fost nvins cu

armele. Dei a spune-o cu inima strns, aceasta ar fi mult mai ru pentru


voi.
Desigur c regele Arthur nu putea susine aceasta cu adevrat, dar o
afirma pentru ca s-o nspimnte pe sora cea mare s cedeze; regele vzuse
bine c ea nu ar fi napoiat n alt fel partea care nu i se cuvenea.
Sire mult iubit, i spuse ea cu team, m vd obligat s urmez
dorina voastr, dei mi-e inima tare grea. Voi face astfel ca sora mea s capete
ceea ce i se cuvine, dei m doare. Hotri voi niv ce parte se cade din
motenirea tatlui nostru, pentru ca sora mea s aib inima mpcat.
Investii-o chiar n clipa aceasta, i porunci regele, pentru ca ea s fie
vasala voastr credincioas! O vei iubi ca pe un om de credin i ea pe voi ca
suzeran i sora ei mai mare!
Astfel ncheie regele aceast afacere; iar mezina, dup ce-i recpt
pmntul, i aduse mulumire. Apoi regele Arthur se adres nepotului su,
viteazului cavaler, s ngduie s i se scoat armura, iar seniorului Yvain, dac
vroia, s fac acelai lucru, pentru c acum nu mai aveau nevoie de arme.
Supuii ddur fuga s le scoat armura, iar ei se desprir ca lupttori egali
n for.
Pe cnd erau dezarmai, iat leul aprnd n fug i cutndu-i
stpnul. Cum l vzu, ncepu s-i manifeste puternic bucuria. I-ai fi putut
vedea atunci pe oamenii din jur trgndu-se napoi; chiar i cei mai ndrznei
fugeau din calea sa.
Oprii-v cu toii, le strig messire Yvain. Nu v vneaz pe niciunul
dintre voi, de ce fugii? Nu v fie team de leul acesta! Credei-m, rogu-v, este
al meu i eu al lui i amndoi suntem buni companioni!
De-abia atunci aflar cu adevrat, cei care auziser povestindu-se despre
aventurile leului i ale stpnului su, c Yvain era cel care l ucisese pe
uriaul ticlos.
Seniore i prietene, i zise messire Gauvain, mult m-ai umilit astzi,
martor mi-e cel de sus! Crud i-am ntors serviciul pe care mi l-ai adus
omornd pe uriaul ce-mi chinuia nepoii. M-am gndit ndelung la tine i de
aceea eram nelinitit, pentru c ntotdeauna noi am fost buni prieteni. M-am
gndit fr s am ns vreo bnuial. Nici gndurile, nici cele ce auzeam
vorbindu-se pe meleagurile pe unde am fost nu-mi spuneau nimic; Cavalerul cu
Leul nu-i dezvluise niciodat adevratul nume.
Astfel vorbeau pe cnd erau dezarmai, iar leul arta deosebit bucurie
ctre stpnul lui, asemenea oricrui animal care nu putea s-i spun altfel
fericirea. Amndoi cavalerii fur condui la castel, cci rnile lor deschise aveau
nevoie de grabnic ngrijire. Chiar regele, care-i ndrgea mult pe amndoi, i
trimise iute la cetate, naintea sa, i tot el porunci s se prezinte de ndat la

curte cel mai vestit dintre chirurgi. Acesta i ddu silina s-i vindece pe
cavaleri ct mai repede cu putin.
Cnd amndoi se nsntoir, messire Yvain, care-i ncredinase
pentru totdeauna inima sa lui Amor, nelese clar c nu va putea s triasc, ci
c va muri din dragoste dac doamna sa nu se va ndura de el. Se hotr s
plece singur de la curtea regelui Arthur i s se duc la fntn. Acolo se va
rzboi atta, aducnd fulgere i vnt i ploaie, nct prinesa va fi obligat s
cear pace, sau, dac nu, el nu va nceta vreodat lupta.
ASTFEL, NDAT CE RNILE I S-AU NCHIS I VINDECAT, MESSIRE
Yvain a plecat de la curte fr s spun cuiva ceva. Era nsoit doar de leu, de
care nu voia nicidecum s se despart. Merser cale lung, pn ce ajunser la
fntn din Broceliande. ndat provoc ploaia. S nu credei c exagerez
spunnd c furtuna era att de puternic, nct nimeni n-ar putea reda n
cuvinte nici a zecea parte din fora ei. Se prea c ntreaga pdure se va
scufunda n abisuri. Doamna se temea pentru castelul su, gndind c el se va
nrui, odat cu pdurea, n adncuri. Zidurile se micau, tumul se cltina, i
puin mai lipsea s nu se surpe. Ai fi preferat s fi fost prins n Persia de ctre
turci dect aici ntre aceste ziduri. Oamenii erau att de nspimntai, nct i
blestemau strmoii:
Blestemat fie primul om care i-a durat cas n aceast ar, i hulii
fie cei care au ridicat castelul! n lumea ntreag n-ar fi gsit vreun loc mai
nenorocit ca acesta; cci un singur om poate s ne cuprind ara i s ne
nvluie.
Aici v trebuie un aprtor, doamna mea, zise atunci Lunette. Nu vei
gsi pe cineva n stare s v ajute dac nu-l vei cuta ndelung. Nu ne va fi dat
s ne odihnim n acest castel, nici nu vom mai ndrzni s trecem dincolo de
zidurile sale. tii bine c nici cel mai bun cavaler al vostru nu se ncumet s
porneasc n aceast aventur. Nu avei pe nimeni s apere fntn; lumea v
va numi nebun i rea. Dimpotriv, vei dobndi deosebit cinste dac cel care
v nfrunt va pleca fr lupt. Vei grei dac vei lua alt hotrre!
Tu care tii attea, i spuse doamna, spune-mi, ce s fac? i jur c i
voi urma ntocmai sfatul.
Doamn, dac a ti, v-a ajuta bucuroas. Avei ns nevoie de un
sftuitor mai destoinic dect mine. De aceea, nu ndrznesc s m amestec. Voi
ndura alturi de ceilali ploaia i vntul pn ce voi vedea venind la curtea
voastr, de se va milui cel de sus, vreun viteaz care s ia asupra lui ntreaga
povar a acestei lupte. Nu cred ns c aceast minune se va ntmpl curnd,
de aceea va trebui s ne ateptm la ce poate fi mai ru.
Lunette, i rspunse stpna pe dat, nu-mi vorbi astfel! Las-i pe
slujitorii mei, pentru c de la ei nu am sperat niciodat s-mi apere fntna i

lespedea de smarald. Atept acum sfatul tu nelept, cci prietenul, zice un


proverb, se cunoate la nevoie.
Doamn, ar trebui s-l grbim pe cel care crede c tie unde se afl
cavalerul care l-a ucis pe uria i i-a nvins pe cei trei cavaleri. Atta timp, ns,
ct doamna sa i poart ur i rzboi, nu se afl om pe lume pe care s-l
slujeasc pn ce acesta nu i-ar fgdui c va stinge ura iubitei sale. Din
aceast pricin Cavalerul cu Leul se stinge de durere.
Sunt gata s-i jur, i rspunse doamna, nainte ca tu s pleci n
cutarea lui, c dac acest cavaler se va prezenta aici, eu voi cuta s obin
pacea, dup cum i este voia, fr viclenie.
S nu v fie team, Doamn, i rspunse Lunette, putei s-i satisfacei
dorina; s nu v fie ns cu suprare dac v-a ruga s depunei jurmnt,
nainte de a m aterne la drum.
F cum vrei, zise doamna, aceasta nu m stnjenete cu nimic!
Lunette porunci ndat s se aduc o relicv preioas naintea creia doamna
se aez n genunchi. Lunette o oblig astfel pe stpna sa, cu deosebit
cortezie, s depun jurmnt solemn. Ea nu ls nimic la o parte, astfel ca
jurmntul s fie desvrit.
Doamn, fcu ea, ridicai mna! Nu vreau ca mine s m nvinuii de
cine tie ce! Nu facei nimic pentru mine prin aceasta, ci numai pentru voi. V
rog acum s jurai c v vei strdui cu bun intenie, pn ce Cavalerul cu
Leul va obine bunvoina doamnei sale, aa cum a avut-o i altdat.
Laudine ridic mna dreapt i spuse:
S fie precum ai zis; fgduiesc n faa lui Dumnezeu i a tuturor
sfinilor c niciodat inima nu-mi va fi viclean i c voi face totul ca s
izbndesc. i voi aduce napoi iubirea i iertarea doamnei sale, dac aceasta mi
va sta n puteri!
IAT AADAR CUM A LUCRAT LUNETTE; NIMIC NU DORISE mai mult
dect s fptuiasc ceea ce tocmai realizase. Intre timp i fusese adus un cal
blnd de parad. Nespus de bucuroas, Lunette urc n a. Ea merse pn ce
ajunse n dreptul pinului. l gsi acolo pe cel despre care nu crezuse c s-ar fi
aflat att de aproape; dimpotriv, credea c va avea mult cale de btut pn
ce-l va ntlni. Ea l recunoscu ndat, datorit leului care l nsoea. Se
ndrept spre el n galop, apoi opri i cobor din a. Messire Yvain o recunoscu
de cum o vzu i o salut.
Seniore, i spuse fata, sunt nespus de bucuroas c v-am gsit att de
repede!
Cum asta? M cutai, aadar?
ntr-adevr, i nu am fost n viaa mea mai fericit ca n clipa aceasta;
am procedat n aa fel, nct, dac doamna mea nu-i va clca jurmntul, ea

va redeveni soia voastr, iar voi seniorul ei, ca altdat. i aceasta cu adevrat,
ndrznesc s spun!
Messire Yvain se bucur de aceast veste pe care nu credea c o va mai
auzi vreodat.
Desigur, scumpa mea prieten, i zise el, srutndu-i ochii i faa, nu
voi putea niciodat s te rspltesc pentru acest serviciu. M tem c mi vor
lipsi fora i timpul ca s te onorez aa cum se cuvine.
Messire, i rspunse ea, nu v gndii la asta! Nu v facei griji, cci
vei avea timp i putere destul ca s facei bine, mie i altora. Am fcut ceea ce
se cuvenea. Nu trebuie s-mi fii mai recunosctor dect celui care napoiaz
ceea ce i s-a mprumutat odat. i nici nu cred c v-am napoiat tot ce v
datoram.
Dulce prieten, martor mi-e Dumnezeu, mi-ai napoiat de mii de ori
mai mult. S plecm, ns, ct mai repede I-ai spus stpnei, dar, cine sunt?
Nu nc, jur. Ea nu v tie alt nume dect acela de Cavalerul cu Leul.
Astfel merser ei, vorbind, iar leul urmndu-l, pn ce tustrei ajunser la
castel. Nu adresar nimnui cuvntul pn ce nu ajunser n faa doamnei lor.
Laudine fu cuprins de bucurie aflnd c sftuitoarea sa venea mpreun cu
Cavalerul cu Leul, pe care dorea att de mult s-l ntlneasc.
mbrcat n armur, messire Yvain czu n genunchi la picioarele ei.
Lunette, care se gsea lng el, spuse doamnei sale:
Ridicai-l, doamna mea! Aducei fora, grija i nelepciunea i
acordai-i pace i iertare, cci nimeni altcineva pe lume nu poate s i le acorde.
Atunci doamna l ridic n picioare i spune:
M ncredinez puterii sale! Nu voi face altcum dect s-i urmez voina.
Bineneles, stpna mea, rspunse Lunette, n-a vorbi astfel dac nu
ar fi adevrat. n voi este aceast putere, mai mult nc dect am spus pn
acum. V voi dezvlui ntregul adevr: nu ai avut i nu vei avea vreodat
senior mai bun ca acest cavaler. Dumnezeu vrea ca ntre voi s fie bun pace i
iubire mare; de aceea l-am i ntlnit astzi atta de aproape. Adevrul dovedit
nu trebuie s fie justificat. Doamn, iertai-l de mnia voastr! Nu are alt
doamn dect pe voi. Acesta este seniorul Yvain, soul vostru.
La acest cuvnt, doamna tresri.
Fie-mi iertat, spuse ea. M-ai prins strns n joc. M vei face oare s
iubesc fr voia mea pe acest cavaler care nu m iubete i nici nu m
preuiete? M-ai nelat crunt, m-ai servit precum i-a fost voia. Mai degrab voi
ndura toat viaa ploi i furtuni! Dac nu mi-ar fi team c jurmntul strmb
este un lucru prea josnic, nu i-a acorda pacea niciodat. Dar ndelung vor
mocni, n inima mea, ca focul sub cenu, lucruri pe care nu vreau s le mai
reiau acum. Trebuie, deci, s m mpac cu soul meu!

Messire Yvain vzu cum cauza sa mergea spre bine.


Doamn, ndur-te de mine, pctosul, zise Yvain. Mi-am ispit
nebunia; drept era s-mi pltesc vina. Nebunia m-a fcut s ntrzii i m
recunosc vinovat. Am dat dovad de nespus cutezan pentru c am ndrznit
s m prezint vou. Dar dac vrei s m reinei, nu voi mai grei cu nimic.
Desigur c vreau, pentru c ar nsemna c am jurat strmb dac n-a
face totul pentru a aduce pace ntre noi doi.
V mulumesc din inim, doamna mea iubit! Martor mi-e Sfntul
Duh, c Dumnezeu nu m-a fcut niciodat att de fericit n aceast lume
muritoare.
Messire Yvain i gsi, n sfrit, linitea. Putei s m credei c niciodat
nu mai fusese cuprins de asemenea bucurie, la captul attor ncercri. Iat-l
ajuns la un liman ferice, iubit de doamna sa, tot aa cum el o iubea pe ea.
Uitate erau necazurile, cci nu-i mai amintea acum de ele, n preaplinul
bucuriei pe care o avea de la dulcea sa prieten.
i Lunette avea s fie fericit; era copleit cu daruri de cnd adusese
pacea fr sfrit ntre seniorul Yvain i perfecta i scumpa lui prieten. Astfel
ncheie Chretien de Troyes romanul Cavalerului cu Leul. El nu a auzit
povestindu-se mai mult dect cele ce-a scris, i nici domniile voastre nu vei
auzi alte adugiri28, doar dac nu cumva ar vrea cineva s v nire simple
amgiri.

SFRIT
1 costisitoarea srbtoare joc de cuvinte n vechea francez, bazat pe
rima ntre pentecouste (Rusalii) i couste (cost), devenit, dup cum ne indic
W. Foerster, un loc comun n literatura medieval.
2 Carduel, n ara Galilor una din reedinele regelui Arthur, nc
neidentificat cu exactitate; este menionat adesea n literatura arthurian. Ar
putea fi Carlisle, care se afl, ns, n Cumberland.
3 discipolii ordinului su exemplu tipic de divinizare poetic a Im Amor,
favorizat aici de omonimia ntre covant (cuvnt) i covant (mnstire). Metafora
cea mai cunoscut este ns oastea lui Amor, pe care o ntlnim n toat
poezia liric medieval, ca i la Jean de Meun n Romanul Rozei.
4 n vremea noastr Chretien de Troyes utilizeaz aici un loc comun
provenit din tradiia literar antic, deplngerea prezentului. El consider astfel
cortezia i noua iubire mai curnd un ideal, dect o realitate, dei epoca n care
i scrie romanele coincide tocmai cu perioada de nflorire a acestora.

5 sunt de acord aici cu bretonii o aluzie la legendele de tip mesianic ale


bretonilor; conform acestora, Arthur nu ar fi fost ucis n lupt ci ar fi fost rpit
de zne i dus pe insula magic Avalon, de unde va reveni pentru a organiza
lupta celilor mpotriva invadatorilor saxoni.
6 Dodinez i Sagremor Dodinez cel Slbatic i Sagremor cel Nenfrnat
sunt cavaleri ai Mesei Rotunde ntlnii adesea i n alte romane arthuriene, ca
protagoniti ai unor aventuri miraculoase. Exist o ierarhie a cavalerilor, n
fruntea crora se afl ntotdeauna Gauvain.
7 nu v ngn basme n secolul al XII-lea legendele arthuriene cunosc o
asemenea circulaie, nct materia, afirma scriitorul Robert Wace n aceeai
epoc, este transformat n fabul: nu este ntru totul minciun, dar nici
adevr, nici nebunie, dar nici cunoatere. n spiritul poeticii medio-latine i
contient de valoarea sa, Chretien de Troyes ne asigur c romanele sale nu
sunt basme (fable), adic simple nscociri ale vorbirii.
8 au trecut apte ani apte era considerat numr semnificativ sau
perfect, conform unei credine strvechi care susinea c ntregul univers era
rnduit dup msur, numr i greutate. Perioada de apte ani era n general
considerat ca vid, etap de eecuri i cutri zadarnice, fiind urmat apoi de
o aglomerare de evenimente. Cntarea lui Roland ncepe prin a meniona
ncheierea ederii de apte ani a lui Carol cel Mare n Spania, unde nu reuise
s cucereasc Saragosa.
9 pdurea Broceliande pdurea efectua trecerea din spaiul realului n
acela al miraculosului. Broceliande, o pdure n peninsula Bretagne, a devenit
prototip al unui spaiu propice aventurilor. Aici a fost nchis pentru vecie
vrjitorul Merlin, trdat fiind de iubita sa, zna Viviane a Lacului.
10 un erete care i lepdase penele toate detaliile concord n a sugera
nobleea acestui personaj; cititorul medieval tia din tratatele de falconerie c
eretele care a nprlit primvara devine mai puternic i mai nobil pentru c i
pierdea astfel viciile.
11 vavasor personaj tradiional n romanul arthurian, deintor al unei
nelepciuni pe care i-o revel adesea eroului.
12 cel mai frumos pin elementele peisajului medieval constituie un
inventar foarte restrns, ele avnd o valoare simbolic i nu descriptiv. Pentru
un ndrgostit, peisajul era cel mai adesea alctuit dintr-un pin, o fntn i
psri care cnt. Iat un exemplu dintr-un poem alegoric aparinnd colii
siciliene: Iar eu stteam pe malul unui ru, ntr-un pomet, la umbra unui pin;
Cu ap vie plin, o fntn avea n juru-i flori de iasomie.
M-nvluia suava briz dinspre nord;
Psri cntau n dulcea lor latin.

Simii atunci, trimis de perfectul Amor, O raz care n inim-mi


ptrunse asemenea luminii ce n zori apare.
13 strnirea vijeliei ncepnd cu romanul lui Chretien de Troyes, acest
rit de magie homeopatic aducerea ploii prin vrsarea unei glei de ap este
ilustrat adesea n literatur, i chiar n muzic, prin opera lui Weber. Piticul
Auberon sau Oberon, micul rege al regatului Feeriei, fiu al znei Morgain,
poruncete fiarelor pdurii i provoac furtuni la sunetul cornului su. l
ntlnim pentru prima oar n Huon de Bordeaux, cntare de gest din secolul
al XIII-lea, apoi n opera lui Chaucer, Shakespeare, Wieland etc.
14 acordul lor era desvrit deoarece muzica deinea excelena ntre
arte, cntul psrilor era considerat un simbol al armoniei lumii. Fr muzic
nici o disciplin nu poate fi perfect, afirm Isidor de Sevilla n secolul al VI-lea.
15 ahul Noradin Nureddin Mahmud (1146 1173), sultanul Alepului,
figur devenit legendar nc din timpul vieii datorit victoriilor sale asupra
cruciailor.
16 cavalerul de Forre un cunoscut erou pgn din eposul carolingian,
ucis n lupt; a-l rzbuna pe Forre se spunea despre promisiunile fcute cu
prea mult uurin i niciodat realizate (W. Foerster).
17 Uterpendragon n realitate, n literatura barzilor galezi, Uter cu capul
de dragon, prin al Armorici. El ia nfiarea regelui din Cornwall pentru a o
seduce pe regina Ygerne. n urma acestei aventuri se nate Arthur, care, dup
tradiia pseudo-istoric, numra printre strmoii si i pe ilustrul Enea.
18 Vlstarul regelui Urien Urien i Yvain sunt nume luate de Chretien
de Troyes din Romanul lui Brut al lui Robert Wace, acesta mprumutndu-le la
rndul su din mitica Istorie a regilor Britaniei a lui Geoffroy de Monmouth. Ele
provin astfel din tradiia legendar celtic; n poemele atribuite bardului
Taliesin. Urien i Owein, sunt cpetenii galeze din secolul al VI-lea.
19 Celebru printr-un lai lai-ul este un scurt poem narativ, de origine
breton, n care cortezia se mbin cu elementele feerice. Cele mai frumoase laiuri au fost scrise de Marie de France, contemporan cu Chretien de Troyes.
Numele Laudine provine de la inutul Lothian din Britania.
20 Femeia le scade valoarea este vorba de un motiv universal, (n vechea
francez recreance) acela al potolirii furiei rzboinice datorit relaiei erotice. El
capt la Chretien de Troyes o nou semnificaie, spune Reto Bezzola, aceea de
criz, de deviere a iubirii, Laudine pierznd calitatea de inspiratoare a vitejiei.
Reabilitarea nseamn o nou cucerire a cavaleriei.
21 Gelos simbol al condiiei comune, cruia i este interzis accesul la
valorile corteziei. Gelosul (din vechea provensal gelos) i intriganii (lauzengier)
ucid bucuria n tain i fi (Peiere Vidai).

22 Morgain zn din legendele bretone, care va juca un rol nefast n


romanele din secolul al XIII-lea, ca sor a regelui Arthur. Este posibil ca n
mitologia celtic ea s fi fost zeia comarurilor, Morrigane.
23 ira spinrii i se frnse influen net din partea cntrilor de gest,
care practicau curent procedeul hiperbolizrii.
24 La Roncevaux n Spania aluzie la Cntarea lui Roland, cel mai vechi
poem epic francez.
25 fiarei gentile i sincere leul era o figur a lumii morale. Iat ce scrie
despre el Brunetto Latini, profesorul lui Dante, n enciclopedia sa Cartea
Comorilor; leu ar nsemna rege n vorbirea noastr; unii sunt lungi i mari,
au coama simpl i sunt de o minunat mndrie, iar curajul lor ne este artat
de frunte i coad; i fora lui slluiete n piept, iar fermitatea n cap. i dei
este temut de toate animalele, el se teme, totui de cocoul alb i de scritul
roilor neunse, iar focul i provoac spaim mare; iar pe de alt parte scorpionul
i aduce ru cumplit dac l neap, i veninul de arpe l ucide; cci Cel care a
dispus ca orice lucru s aib contrariul su a inut ca leul, orgolios i puternic
asupra tuturor lucrurilor, i care datorit superbiei sale ucide ntotdeauna
prada, s aib alte lucruri care s fie stavil cruzimii sale
26 a i ac pentru mneci mnecile se ajustau la costum dup ce
acesta era mbrcat. Aa procedeaz tnrul elegant din Romanul Rozei, care
i coase mnecile cu un ac de argint i le pliseaz (W. Foerster).
27 Dragostea i cu Ura de moarte modelul prezentrii alegorice a vieii
sufleteti era Psyhomahia lui Fiudentius.
28 nu vei auzi alte adugiri brevitas era n secolul al XII-lea una din
virtuile naraiunii. Un secol mai trziu apare gustul pentru dilatare, ceea ce
permite apariia marilor sume romaneti.